Лента Мебиуса [Дин Спейс] (fb2) читать онлайн

- Лента Мебиуса 1.07 Мб, 9с.  (читать) (читать постранично) (скачать fb2) - Дин Спейс

Настройки текста:



Дин Спейс Лента Мебиуса


Когда я летел к дому Мерва, на мой белый Шарк пару раз чуть было не свалились глыбы прессованного песка. Потом встретились пыльные смерчи. Автопилот едва успевал вильнуть в сторону от неожиданных опасностей. Меня слегка болтало в широком кресле, я почти не отвлекался от информера, чей голубоватый прозрачный экран поднимался над универсальным браслетом на моей левой руке.

Ржавое небо равнодушно простиралось над выжженными холмистыми равнинами, еще недавно бывшими цветущими пригородами мегаполиса. Конечно, в городе стало очень страшно жить даже одиноким старикам вроде нас с другом, не говорю уж о семейных. Кажется, Мерв упоминал как-то давно, что у него была дочь от первого брака, но мне было все равно, их семейные проблемы не моя забота. Я в душе пожелал его дочери с детьми вовремя свалить в более безопасные места. У меня же не было детей.

Земля загибалась, корчась каждый день, выдавая новые ужасы, подстерегающие нас с неба, из воды, из-под пыльных почв. Растения и животные вымирали целыми видами. Вода становилась ядовитой. Есть было нечего, люди стали убивать за пару ящиков консервов, за работающий синтезатор пищи.

На горизонте среди остатков садов показался одинокий дом из светлого дерева, построенный, кажется, еще в 50-х годах того века. Золотое было время сто лет назад, процветание во всем. Шарк почти вертикально плюхнулся на парковку недалеко от главного входа, бесшумно распахнул боковую дверь. В салон ворвался горячий ветерок, несущий ржавую пыль и запах далекого разложения органики. Я не беспокоился об этом. Автоматика все уберет к моему приходу.

Я соскочил на площадку со старинным трещинноватым асфальтом, который никто в здравом уме не применял уж лет двадцать наверно. Мерв стоял в дверях, надвинув на лицо маску как у старинных ковбоев, защищаясь от вездесущей пыли. Он смотрел на мою тщедушную фигурку, вырастая по мере приближения в почти двухметрового гиганта. По площадке носились маленькие смерчики, ветерок противно завывал и кидал порции мелкой пыли.

Рыжие и слегка седоватые волосы Мерва, казалось, рдели просто адским пламенем под желтеющими небесами. А маленькие голубые глазки, слегка выцветшие за прошедшие годы, горели тем же одержимым огнем, как и в первый раз, когда я увидел его на пороге Лаборатории. В тот день, лет более тридцати тому, его привел наш худой как скелет Шеф, и этот рыжий увалень заполнял весь дверной проем за ним.

Помню, в тот раз нам поступили новые данные с арктических датчиков, они странно коррелировали с показаниями китайской лунной станции. Кажется, мой анализ не клеился, я никак не мог уловить взаимосвязь явлений. И потому оставил за компом помощницу Лену осмысливать данные, а сам направлялся к кофемату, когда появились в дверях эти оба.

– Коллектив, минутку внимания. Знакомьтесь, это Мервин О’Нил, он теперь будет вашим ведущим аналитиком. Выпускник Массачусетса, отличник, победитель конкурсов и прочее. За работу!

Шеф круто развернулся и исчез в проеме. Каждый раз появлялся, как Сэндмэн из песни старинной группы, внезапно и пугающе. Мерв потоптался нерешительно, потом двинулся слегка бочком в мою сторону, безошибочно признав во мне начальника Лаборатории. Остальные парни и девушка с любопытством смотрели на его нескладную фигуру в маленьком, не по размеру, белом халате, которая двигалась среди столов с аппаратурой с внезапной ловкостью мишки панды из мультфильма про кунг-фу.

Я тогда пожал его огромную лапищу с рыжими веснушками, моя узкая ладонь полностью утонула в ней. За какой-то час он стал душой лаборатории, мы в те же дни разрешили многие спорные вопросы, в том числе обработали данные тех давно сгинувших датчиков.

Мерв решал сложнейшие задачи легко, вдохновенно, казалось, они приносят ему просто эстетическое и какое-то неведомое нам наслаждение. Он мог часами напряженно сидеть в маленьком для него кресле, покусывая ноготь большого пальца, потом внезапно подскакивал к столу и лихорадочно записывал уже готовое решение, которое поражало своим изяществом и простой на удивление логикой.

Как ни странно, он ничуть не рвался к признаниям, лаврам, это все доставалось тому же Шефу, которого мы почти перестали видеть, так он был занят разъездами по семинарам и заседаниям правительственных комитетов, где все его считали величайшим экспертом по физике Земли, а также непревзойденным футурологом, чьи прогнозы предотвратили пару десятков катастроф. И только мы догадывались, на чьих могучих плечах поднялся и стал известным этот в сущности неприметный и неталантливый “карлик” от науки, но притом отличный и прожженый администратор. Надо признать, материально Мерва он не обижал.

– Стен, дружище! – грубовато обхватил меня в объятия верзила. Мы с ним давно были на близкой волне. Но с тех пор, как стал начальником лаборатории вместо Шефа, что внезапно покинул этот мир после обильного возлияния на рауте, я редко мог заезжать к нему, слишком много дел валилось нескончаемым комом на мою лысеющую голову. Мерв предпочитал работать на пол-ставки из дому, чтоб не тратить драгоценное время на поездки, да и небезопасно это стало.

– Как добрался? – голубые глазки пытливо всматривались в меня.

– Да как сказать… Была пара проблем с гранатометами у дороги. Нет теперь тех проблем.

– Ха! Ты крут. Ну да, тебе ж по должности полагается. Ты теперь вроде как генерал и прочее?

– Да, только от охраны я отказался. Мне мой Шарк в помощь, его ИИ достаточно мощный. Не говорю уж про пару “игрушек” на борту, о чем те уроды и не догадывались.

– Ладно, молодцом. Пойдем внутрь, холодненького попьешь, – Мерв легко повернулся на месте и шмыгнул через кессон двери в дом.

Это сооружение внешне ничем особо не было примечательно, кроме того, что стояло теперь посреди пустыни. Но мы знали, как сильно охраняют его снаружи и внутри. Это была своего рода крепость, в чем пару раз убедились такие же ребятки, что были походя аннулированы по дороге моим Шарком. Мерв был мне весьма благодарен за новейшую систему охраны, я сам ему предложил, он бы не решился и просить такое у ведомства. В прихожей Мерв с удовольствием стянул цветастую маску, уже полную ржавой пыли, вытряхнул в сторону, похлопал ею о бедро. Я неприметно достал пару фильтров из носа. В доме было прохладно, это вызывало просто физическое наслаждение после пекла снаружи.

Мы прошли в его просторную кухню, где среди старинных тостеров и микроволновок мелькали пищепринтер, синтезатор и другие новейшие штуки. Все это запитывал маленький реактор в подвале, насколько я помнил. Над овальным столом висело громадное белое нечто. С одной стороны оно превращалось в длинную восьмерку, с другой было корявым неправильной формы вытянутым нулем.

– Помнишь, как вы мне ее дарили, когда я вышел в отставку. Да-а… Классный подарок – Лента Мебиуса. Надо ж такое было придумать! Твоя была ведь идея? – не то спрашивал, не то утверждал Мерв. В это время его громадные лапищи споро открыли золотистую бутылку, он взял из морозилки кубики льда, и наступила Нирвана.

Мы сидели в мягких креслах залы, переходившей в кухню, потягивали настоящий скотч со льдом, наслаждаясь каждым маленьким глотком старого напитка.

– Сейчас молодежь и не знает, что это такое, – промолвил будто про себя Мерв. Он задумчиво глядел в окна с односторонней прозрачностью, как раз те, что выходили на сторону умирающего города. Потом перевел взгляд на широкий стакан, где среди больших таящих кубиков переливалась золотистая с зеленоватым оттенком жидкость.

– Подозреваю, ты уже задаешься вопросом, зачем я тебя вытащил из твоей круговерти. Не только скотч попить, само собой. Хотел без свидетелей поговорить… Посмотри на последний анализ данных, – Мерв сделал движение рукой над коммуникатором, тот мигнул приглашением на обмен, я сделал типовое подтверждение. Мой комми мигнул красным и дергнулся вибрацией. Передача закончена. По невесомому прозрачному экрану ползли строчки с адресами датчиков, диаграммами, ИИ делал предварительные выводы и предлагал варианты действий.

Я поднял на Мерва недоверчивые глаза, потер их сильно, усталость сказывалась. Многие годы мы не знали, что такое отпуск с семьей, не говоря уж о театрах, фильмах и прочем. Сейчас молодежь часами и днями зависает в мульти-мета-вселенных, живут, работают и даже делают виртуальных детей вместо новых поколений. Потому опустели города, наводненные теперь бандитами да роботами.

– То есть, ты хочешь сказать…

– Да, нам остались считанные недели. Может быть, дни, – Мерв как раз стоял у барного стола, ходил за второй порцией скотча. Я видел, как слегка поникли его плечи, но он был достаточно бодр, голос и не дрогнул.

– Я переживаю за дочь и внуков, живут теперь в горах, кстати. Но чему быть – того не миновать, как говорят русские. А они те еще фаталисты.

Я кивнул. Десятки лет назад мы с русскими не раз встречались на симпозиумах, но связи с ними были почти полностью разрушены политиками, еще когда мы были молоды и ретивы. Интересно, а русские тоже пришли к таким же выводам? Наверняка, у них тоже есть корабли и датчики за Сатурном. Нам поступали изредка весьма любопытные сведения об их достижениях.

Мерв подошел с вновь наполненными стаканами, присел тяжело в свое кресло. По его неприметному сигналу дом включил мягкое освещение по стенам, как раз начало темнеть. Лента Мебиуса также засветилась нежной россыпью огоньков, переливающихся случайными комбинациями. Мерв проследил за моим взглядом.

– Ага, я слегка модифицировал твой подарок. Теперь и мне нравится это чудо. Пытаюсь уловить смысл в комбинациях. Пару раз прочитал даже фразы, – рассмеялся увалень.

Затем опять стал серьезен и деловит.

– Стен, дружище, не знаю, как и сказать… Мне кажется в последнее время, будто я под колпаком.

Мерв смотрел на меня испытующе, повернувшись на скрипнувшем кресле всем телом ко мне. Его голубые глаза будто таили боль, которую и сам не мог сформулировать. Я ждал продолжения.

– Понимаешь, это трудно… Ну, например. Недавно вышел на комитет от сената, выдал им рекомендацию по проблеме источников воды в южных штатах. Впервые они отклонили без объяснения! Ты же знаешь, я почти не ошибаюсь! На мой повторный запрос меня лишили второго уровня доступа! Я теперь вижу данные с внешних пределов с задержкой почти на сутки! – Мерв волновался и стал опасно размахивать рыжими руками. Потом одумался, извинился. Постарался взять себя в руки.

– И ладно бы только этот случай. У меня пропадали важные файлы, кто-то бывал в доме, сместил вещи на столе. Система охраны ничего не записала. Ты меня считаешь параноиком?

Я отрицательно мотнул головой. Внимательно вглядывался в его глаза забытого цвета неба. Потянулся к стакану на низком столике.

– Кого подозреваешь?

Мерв смотрел на свой почти пустой стакан, думал.

– Знаешь, никого. Это мог сделать любой, даже ты, – хохотнул верзила и слегка ткнул меня в тощее плечо. Я пошатнулся в кресле. Постарался улыбнуться неуклюжей шутке.

– Да, только этим и занимаюсь, знаешь ли. Хорошо, я постараюсь выяснить, что могу.

– А-а… Забей! Видишь же, что происходит. Что делать будем? Аврал, все наверх?

– Мне нужно время все проверить, сделать выводы и доклад в сенат.

– А есть ли у нас это время? – будто размышлял вслух Мерв. Он тяжело поднялся, пошел к окнам.

– Знаешь, я ведь из маленького городка посреди фермерских полей. Уже в начальных классах мой учитель был в отчаянии от того, что не мог угнаться за моими мыслями. А мой стенд однажды чуть не спалил школу, – Мерв улыбался своим воспоминаниям, прислонившись крутым лбом к прохладному стеклу. В опущенной руке он держал стакан с почти растаявшим льдом.

– Мои предки были религиозны, мы ходили в пресвитерианскую церковь, местный священник хорошо ко мне относился. До сих пор помню кое-что из Библии. Знаешь, смотрю на данные, и вспомнилось такое из Исайи:

“И истлеет всё небесное воинство; и небеса свернутся, как свиток книжный”

Я согласно кивнул. Я очень хорошо знал это место из пророчества.

– Наш мир истлел, иссох, скоро свернется, видимо, как тот свиток, – Мерв нетвердой походкой пошел наполнять стакан, мне показалось, что ему хватит заливать в себя столько виски.

– Стен, когда наш Шеф ушел из жизни с десяток лет назад, я случайно узнал, что твоя внезапная командировка странным образом привела тебя в городок в двадцати милях от места раута. Я ничего и никому не сказал тогда… А ты мне не хочешь что-нибудь рассказать? – я молча смотрел на его слегка пошатывающуюся фигуру у кухонного стола. Мои руки расслабленно лежали на подлокотниках кресла, дыхание было ровным. Мой друг и не догадался, что выпил раза в два больше меня, есть такой полезный навык у подобных мне.

– Нет? Ну, ладно, ладно, – Мерв пошел ковыряться в бездонном холодильнике, выуживая новую бутылку. Открыл ее, наполнил стаканы.

– Просто подумал, раз уж скоро всему конец, расставим точки, откровенно поговорим. И еще, дружище. Офицер по связи с наукой случайно слил мне твой недельной давности закрытый доклад на совете. Сенаторы ведь и не узнали, что через пару дней южные штаты полностью останутся без воды? Блаженны неведующие, – переиначил Писание Мерв. – Скоро скажем холмам, чтоб покрыли нас, спасли от проблем.

Мерв нетвердо дошел до овального стола, со стуком поставил стаканы. Видимо, понял, что до кресел не донести, не расплескав драгоценный скотч. Он смотрел, пошатываясь, на огоньки на Ленте.

– Свернется, развернется… Мы как эти огоньки на ней, вспыхнем на мгновение. А потом кто-то неведомый р-раз! И выключит наш мирок.

В его голубых глазах мелькнула какая-то идея. Он пытался осмыслить ее, тренированный ум, даже под парами, хотел уловить взаимосвязь явлений.

– Лента Мебиуса! То ноль, то тугая восьмерка. Это модель нашего мира, так ведь, Стен? – друг неуклюже повернулся ко мне. Я все также спокойно восседал в кресле, молча ждал его выводов. Мерв опять глядел на Ленту.

– Мы ведь просто подошли к моменту нашего обнуления, мирку суждено свернуться, потом развернуться! Или наоборот… Ну, конечно! – радостно хлопнул себя по лбу умник. – Боже! Надо будет всем рассказать!

Мерв опять махал ручищами, только уже от радости озарения. Он то хватал стакан перед собой, то швырнул его на стол, выплеснув почти половину ледяного скотча. Мерв смотрел радостно на Ленту перед собой, протягивал к ней ладони и потрясал вдохновенно.

Потому и не заметил, как я очутился прямо за его спиной. Когда захотел радостно глянуть в сторону кресел, внезапно увидел прямо за собой мою щуплую фигурку. В моей твердой руке был компактный скорчер. В голубых глазах Мерва на секунду мелькнуло понимание, а в следующее мгновение его голова исчезла, мелкими красноватыми брызгами покрыв стены и стол со стаканами.

Я не стал терять время. За несколько секунд скорчер уничтожил его большое тело, я дал приказания системе охраны стереть все данные как до моего приезда, так и на полчаса позже. Дом уберет все следы моего пребывания. Хотя вряд ли кто-нибудь хватится этого затворника, у людей полно своих забот в эти дни.

Мой Шарк был уже готов, когда я садился в него. Есть еще пара дней подготовить и проверить все данные для Хранилища. Как и неисчислимые тысячи раз до меня, верховные Хранители подготавливали информацию об истинном положении дел. И однажды выжившие одичавшие потомки набредут в древних развалинах на Излучатель, и кто-то из них начнет новый цикл цивилизации, неся бремя истины.