Инквизиция (СИ) [Сергей Онищук] (fb2) читать онлайн

- Инквизиция (СИ) (а.с. Эланьё -2) 846 Кб, 236с.  (читать) (читать постранично) (скачать fb2) - Сергей Онищук

Настройки текста:



Эланьё 2. Инквизиция

Глава 1. Новая жизнь

Тремя днями ранее

После того как Аланох отправил армию, он соорудил себе трон из костей, прямо по центру зала. Откинувшись на спинку, высший некромант стал ждать. Сейчас, там, далеко, решается его судьба. От успеха миссии будет зависеть сможет ли он стать сильнее и повысить своё влияние или его просто сотрут в пыль.

Аланох провалился в глубокую медитацию, ведь у него нет никакого желания что-либо делать. Хочется узнать, как там дела и у него есть множество возможностей, но он не станет смотреть, ему запрещено вмешиваться, а смотреть на своё поражение ой как не хочется. Хотя почему сразу поражение? Может это всё-таки победа?

Не зря Аланох так долго готовился к этому дню. Он смог создать пожирателей, невиданное видение и его огромные знания позволили сотворить эти машины для убийств. Во все века пожиратели были сильнейшими подчинёнными некромантов. Также не стоит забывать и долгие переговоры с вампирами, этими мерзкими неживыми и немёртвыми, застрявшими между двух состояний. Сложно дались эти переговоры, но всё же результат есть. Один из слабейших в роду вампиров всё же пополнил ряды и без того не слабой армии, добавив ещё один козырь в противостояние.

Осталось только ждать.

Тело Аланох будто пронзила молния, он почувствовал невероятную мощь, прорва энергии в небольшом сосуде.

«Это то, что я думаю?» — с надеждой подумал некромант.

Энергия движется в сторону Аланоха, он быстро собрал элитный отряд оставшихся с собой гвардейцев и отправил навстречу к сгустку энергии.

Чем ближе был объект, тем сильнее Аланох предвкушал. По его телу бегали мурашки, когда последний раз он чувствовал что-то подобное? Он не вспомнит, это было слишком давно.

Наконец в склеп завели несколько зомби и парня, Интера. В руках у зомби оказался наноинъектор.

Аланох выхватил куб и отослал парня подальше, только мельком заметив его плачевное состояние. Возможно, сегодня он умрёт, а если выживет — будет первым, на ком Аланох воспользуется сильнейшими заклинаниями. С помощью куба он сможет создать любых существ древности.

Его правление распространится на весь мир. Он искоренит заразу, пришедшую в этот мир по ошибке.

— А-ха-ха-а — рассмеялся скрипучим безумным смехом Аланох.

***

Повезло мне с зомби, сильный оказался, а то, что вонять начинает, так это мелочи. С моей травмой ходить я не могу, а так хоть лежу в его руках, мы мчимся в сторону леса, Алия немного отстаёт от нас, но погони пока не видно.

В рекордные сроки мы добежали до леса. Но останавливаться и ослаблять темп я не собирался, ведь мы только покинули мёртвую зону. Когда мы углубились в лес, позволил Алии небольшую остановку, ведь за время бегства так и не обнаружил погоню. Пока девушка приходила в себя из-за быстрого и утомляющего бега, я поделился с ней мыслями.

— Нам надо убраться подальше от мёртвых земель и подземного города. В любом из этих мест нас ждёт смерть, в город, откуда пришли паладины, тоже лучше не соваться.

— Вилмин называется город — подсказала девушка.

— Точно, Сплин говорил, что пришёл из Вилмина.

— Ты видел Сплина?

— Ну да, хотя это уже не важно, он скорее всего мёртв — ответил я.

— Не думаю — замотала головой она — он очень хитёр и сил у него много, а ещё он никогда не показывает всю свою силу.

— Ну пусть так, я точно не помню, когда я убегал мне было плохо, может ошибся — не стал я спорить и расстраивать девушку.

Когда Алия немного пришла в себя она приготовила мазь и поменяла повязку у меня на спине, она делала эти манипуляции как машина. Магическим зрением рассмотрел у неё две тёмные кляксы одну на сердце, как у меня, вторую в области мозга. В голове у неё всё заросло тёмной субстанцией, распространившейся на каждый нейрон.

— Как только научусь сниму с тебя все печати, которые появились в момент воскрешения — подбодрил Алию я — Обещаю.

В глазах у девушки появились радостные огоньки.

Пока Алия трудилась с наложением компрессора и повязки, я рассмотрел статистику, изменившуюся за короткое, но насыщенное время. Не успел я рассмотреть все возросшие характеристики как меня отвлекла Алия. Вернусь к статистике позже, пока что ничего, что поменяло бы мои планы, я не увидел.

— У тебя сильное истощение организма, рана серьёзная, если не восстановишь организм, через два дня умрёшь и это если учитывать, что я продолжу также часто ставить компрессоры, если я перестану их ставить, рана быстро загноится и будет сильно болеть.

— А есть варианты, где я выздоравливаю и живу долго и счастливо? — с сарказмом спросил я.

— Тебе надо много есть, чтобы привести к стабильности организм после заклинания Некроманта. Организм сам себя начнет исцелять, в этом мире и не такие раны восстанавливаются, магия везде — предалась воспоминаниям девушка, в этот момент, в её мозге стали двигаться тёмные кляксы и она быстро вернулась к прежнему настроению — Для начала хватит ягод, кореньев и грибов, но это только немного поможет организму и продлит твоё время жизни, а вообще надо найти мясо, много мяса, только оно сможет запустить процесс регенерации. Не мясная пища, продлит жизнь дней на пять, дальше от долгого простоя состояние раны начнёт ухудшаться. Это мои прогнозы, в реальности всё может быть куда хуже.

— Как еда может помочь заживить огромную рану? — удивился я.

— У тебя есть магические способности, тебя это не удивляет, в мясе животных тоже находятся частички магии восстановления и чем выше уровнем животное, тем их больше, а мясо некоторых сильных тварей может даже повышать характеристики.

— Ты поможешь мне со всем этим? — спросил я у девушки.

— Конечно, ведь мы с тобой связанны — вздыхая ответила она — пока ты не снимешь с меня печати.

Расклад не так плох, как казалось первоначально. Я знаю где находится артефакт переноса между мирами, со мной верный слуга и очаровательная девушка, хоть и немного больная на голову, но это только пока я не найду способ её освободить от печатей. Моя рана хоть и страшная, но её можно вылечить, пока со мной Алия, вот без неё все будет плохо. Есть и минусы, мой организм настолько ослаб, что я даже руку поднять не могу, а ноги вообще не чувствую. Главное всё это поправимо, а значит всё наладится.

Мы прошли ещё несколько часов, пока девушка не остановилась возле куста с ягодами.

— Вот, голубика, она съедобна — сказала девушка указывая на куст весь покрытый крупными голубыми ягодами.

Решил остановится, отдохнуть и поесть, так как я уже нахожусь на грани. Я выставил команду для зомби на сбор ягод. Такие аккуратные и точные задания явно не для него. Он начал хватать их раздавливая. Пришлось прописывать много команд для того, чтобы он смог собрать ягоды не подавив их.

Настройки получились такие: обнаружение, подойти на расстояние вытянутой руки, поднести руку к ягоде, начать сжимать два пальца до соприкосновения с объектом, потянуть на себя, если не получилось начать сначала.

Для простого сбора ягод так много команд и в них ещё много огрехов, веточку заденет и ягода отходит от руки и зомби начинает всё сначала, пока ветка не вернётся на место или сломается. В данный момент решения этих огрехов у меня нет, поэтому я принял решение полежать и отдохнуть, пока зомби трудится. Организм совсем ослаб и стало очень плохо.

Нарвав ягоды, зомби приносит их мне. Алия забирает их и аккуратно кормит меня.

Поев, боль немного отступила, так что стал думать, меня потянуло провести несколько экспериментов.

Меня с зомби связывает невидимая обычному зрению нить маны. Самое интересное, что нить эта соединяет не резервы, а мозги.

Этот факт открывает некоторые перспективы с борьбой против других некромантов. Но нужно проводить опыты. Сейчас у меня идея другого плана.

Я уже накачивал своей маной зомби, она легко перемещается от меня к юниту, через нашу связь, но что, если я смогу не давать ману, а забирать её. Это я и решил проверить.

Ещё раз перекачал немного маны в зомби, попытался отследить каждый шаг и что я чувствую при этом. По моему желанию, выбранное количество маны перетекает в мой мозг, а дальше она попадает в связывающую нить, в этот момент я теряю управление над маной, она как будто попадает в лифт. Сама движется к зомби, попадая в его мозг. Дальше зомби берёт ману под контроль и направляет в указанное место.

Для проверки полез опять в команду юнитов, указал зомби какую часть маны нужно взять из резерва, в процентах он не понимает, пришлось скидывать образ резерва и нужной части. Дальше показал направление, где собрать выбранную ману, которая сама через лифт связи отправилась ко мне, время доставки в разы больше, чем когда её пересылаю я. Главное результат есть, я смог полностью управлять полученной маной и она сразу очищена и в ней есть мой след, то есть я могу использовать её для заклинаний.

Этот эксперимент открыл ещё одну пользу некромантии, я могу сделать накопители из юнитов и использовать их в бою. А другие маги могут рассчитывать только на свой резерв и ману которая циркулирует по телу и очищается. Во время боя не очень много маны можно успеть очистить, но бывают уникумы, которые могут делать это быстро, но я не из них и для меня накопители с маной будут очень кстати.

Интересно кто-то ещё может использовать подобные накопители?

Пока я экспериментировал, Алия легла на мягкую травку и смотрела сквозь листву вверх, на пробивающийся кусочек неба.

— Я отдохнул, пойдём дальше, если нас преследуют, они уже недалеко, нельзя долго оставаться на одном месте — дал команду я.

Зомби поднял меня и медленно двинулся вперед, я посмотрел на Алию, та стала собирать небольшие пожитки, собрав все, она догнала нас и мы вместе пошли вперёд.

Зомби идет слишком медленно, я стал вливать в него ману, а затем забирал её себе, чтобы через пару секунд вернуть. Таким образом я решил проверить, можно ли прокачать связь с юнитом, для более быстрой передачи. Понимаю, что из-за таких действий на нас могут напасть, а я не замечу. Только вот даже если я замечу, никак это не поможет, я слишком беспомощный в таком состоянии. Приходится верить в удачу, а ещё в Алию, которая несколько раз замечала крупных зверей, мы обходили их стороной.

Кусты с ягодами находим часто, но останавливаемся только у самых плодородных, чтобы долго не задерживаться, а нарвать побольше. Затем продолжали идти, а я их ел. Мои руки стали немного послушнее, поэтому ел я сам.

Я научился более тонко манипулировать зомби, немного усложнил команды, из-за чего скорость сбора увеличилась.

Вечером, приготовившись к ночлегу, я решил дать имя зомби, он достаточно сделал для меня, чтобы заслужить его. А то, что он при жизни был не самым лучшим человеком и хотел изнасиловать девушку, убивал и грабил и кто знает, что ещё успел сделать, после смерти аннулируется. Его «жизнь» началась с чистого листа, мёртвого чистого листа. За новую жизнь он делает только хорошие поступки, идущие мне на благо.

— Я нарекаю тебя Надеждой — пафосно произнёс я.

Кроме слов ничего сделать не смог, мои ноги всё ещё не работают, а руками я максимум могу есть, ничего более сложного ими не сделать, но даже так момент получился забавным.

— Ахаха — звонко рассмеялась Алия и прикрыла улыбку ладошкой.

Мы были в тёмном лесу, с завываниями ночных жителей и скрипом деревьев. На траве лежу я, под головой у меня рюкзак, с правого бока от меня легла Алия, чтобы согреваться. Перед нами на коленях стоит двухметровый мужчина, крепко слаженный, с бледным и грязным лицом, волосы взлохмачены, в них запеклись куски крови и грязи, повисли сломанные веточки с деревьев, но сильнее всего досталось его одежде и рукам, которые он порвал при сборе ягод, а также ноги, из-за того, что он наступает на каждый сук.

После наречения именем, Надежда встаёт на охрану нашего лагеря, а мы спокойно ложимся спать.

Проснулся от боли во всём теле, особенно в спине, похоже время действия обезболивающего от заклятия лича подошло к концу, появился дикий голод.

Обнаружил себя лежащим на животе, сзади слышно, как бьют камнями друг о дружку.

— Может меня кто-то перевернёт? — спросил я, пытаясь повернуть голову, чтобы разглядеть, чем занимается Алия.

— Полежи немного, я делаю новый компресс, тебе повезло, я нашла несколько мощных целебных растений — обругала меня Алия, хотя я и услышал весёлые нотки в её голосе.

Закончив смешивать кашицу из трав, она аккуратно нанесла немного влажную субстанцию мне на рану, накрыла её листом, после чего помогла мне перевернуться и облокотила об сумки, так чтобы не задевать рану. На сумке у девушки разложены разные травы и цветы, рядом в стопке лежат большие листы, которыми она накрыла рану.

— Для чего они? — указал я рукой на листы.

— Все бинты кончились, нашла для замены, так даже лучше — ответила девушка.

— Откуда бинты взяла, не в склепе же? — уточнил я.

— Тебя только это волнует!? — воскликнула Алия, а затем вернулась в прежнее состояние — В сумках были, которые мы награбили, когда ты ушёл я их более внимательно отсортировала, много ценного там осталось.

— Мы не могли их забрать, хорошо хоть живы остались — оправдался я из-за растерянности от её вспышки агрессии.

Девушка ничего не ответила, продолжив заниматься сбором вещей, я тоже решил не развивать тему.

Приказал зомби поднять меня. Дождавшись Алию, снова отправились в путь.

Несколько часов пути прошли в тишине, только один раз Алия предупредила о сильном звере впереди, мы его обошли немного, свернув с пути, но это было не значительно, всё равно в какую сторону двигаться. Остальные звери при нашем виде разбегались, как я думаю их отпугивал зомби, некротическая энергия противна самой жизни.

Заметил, что чем глубже в лес заходим, тем больше зверья становится, а воздух здесь наполняет легкие стихией природы, даруя блаженство и прохладу всему телу, уменьшает боль от раны и дарит спокойствие.

Вдали, на самой границе слышимости, появились звуки текущей воды. Мы свернули с пути, чтобы найти воду. Минут двадцать потребовалось чтобы дойти до неё.

Повезло, что услышали шум реки и не прошли мимо, река оказалась большой. Противоположный берег еле виден. С той стороны так же возвышается лес. На берегу оказались следы животных и их помёт. Огляделся внимательнее, заметил несколько оленей и кабанов, пьющих воду вдали, ещё дальше мне показался волк, он, не трогая животных, осторожно полакал воду, всматриваясь в глубь реки с осторожностью.

— Тут водопой, можно поохотиться — сказал очевидную мысль я.

В этот момент из воды вынырнула огромная рыбина, поймала пролетающую низко птицу и исчезла из виду в воде.

— А может охотится тут не лучшая идея — ошарашено произнёс я.

— Они на берег не полезут — уверенно заявила Алия.

В этот момент вода в метрах пятидесяти от берега вспучилась, в эту же секунду из воды показалась рыба в несколько раз больше увиденной ранее.

Она молниеносно пролетела на берег, врезалась тушей в не самого крупного кабанчика, прокусила ему шею, от чего он стал визжать и трепыхаться, ужасное зрелище не продлилось долго. Вскоре кабан перестал визжать, продолжая конвульсивно трепыхаться.

Рыбина по-деловому ухватила добычу и потащила её в воду, помогая себе плавниками. Возвращение у неё получилось таким ловким, что я засомневался о том, какого происхождения это чудище. Возможно, эта рыба может передвигаться по суше также как и под водой, а может только небольшими короткими рывками у неё выходит так ловко перемещаться.

— Медленно отходим — шепотом скомандовал я, параллельно давая мысленную команду зомби.

Алия указала на удобно расположенные кусты, где мы укрылись и стали наблюдать за рекой.

— Опасное место, может пойдём дальше? — спросил я у Алии, наблюдая за спокойной водой.

— Нет, тебе нужна еда, это лучшее место для её добычи — резко ответила Алия — я сама смогу поохотиться, отдыхай.

Куст, под которым мы нашли укрытие, оказался плодовитым, каждая веточка обильна заросла сочными ягодами.

Дал зомби команду на сбор. И чтобы не скучать сам стал рвать ягоды, до которых смог дотянуться, так как позицию мы выбрали внутри куста, очень много ягод оказались доступны мне, они под тяжестью веток заваливаются прямо ко мне в руки.

Через двадцать минут девушка показалась.

— Дааа — возбуждённым шепотом сказала девушка и побежала в сторону реки, я заметил тень садистской улыбки на её лице. Вернулась она с тушей зайца. Животное перед смертью страдало, об этом говорят шипы, торчащие из его тела.

— Это как ты его? — спросил я.

— Бедный зайчик попал в терновый куст, пока пытался выбраться сам себя и убил, а я только забрала его — кровожадно улыбаясь сказала Алия, а в её голове в этот момент шевелилась печать.

— Уходим от сюда? — уточнил я.

— Нет конечно — ухмыляясь сказала она — Я только начала охоту, тебе и мне нужно много пищи, кто знает сколько нам ещё по лесу плутать, а более удачных мест можем и не найти.

— Ладно — согласился я с её аргументом.

Девушка стала строить планы на будущее, меня это радует, хотя делает она их кровожадными. Надеюсь, у неё просто такой юмор, поэтому я согласился с ней. Хотя мне не нравится находиться в столь опасном месте, но мне нужна пища.

Следующие несколько часов я занимался собирательством, а Алия охотой и это у неё удачно получалось.

Я долго терпел пока Алия развлекалась охотой, но я устал. Тело не слушается, спина болит, живот от голода разрывается. Терпение у меня закончилось.

— Алия хватит уже — попросил я девушку — Нам давно пора в дорогу, мы весь день простояли на месте, нам ещё надо найти, где остановиться на ночлег, развести костёр, пожарить мясо, а ещё ты давно не меняла мне повязку.

— Ой, точно! — пискнула девушка и опустила голову, как нашкодивший котёнок.

Именно такой я увидел её впервые. Изменившееся поведение даёт надежду на её спасение. В голове у неё зашевелился паразит, после чего она встала и начала собирать добычу.

— Я готова — связав туши вместе сказала девушка.

Я мысленно позвал Надежду, он пролез сквозь куст, царапая и рвя одежду и кожу, поднял меня, забрал тяжелый груз у Алии и мы двинулись дальше вдоль реки, но на приличном расстоянии от берега.

Через несколько часов нашли удачный овраг, закрытый со всех сторон, решили на нём и остановиться. Разложили сумки, собрали всё мясо, что добыла Алия. Меня зомби отнёс на пол километра от оврага, я выбрал место для костра, зомби натаскал сушняк, а я заклинанием разжег костёр, после чего отправил зомби ещё таскать нам ветки для костра, готовить нам надо много.

Алия в это время потрошит туши так ловко, будто всю жизнь этим занимается. Подвесила зайца за задние ноги на ветку рядом стоящего дерева, свисающую низко. Маленьким ножом сделала надрезы от одной лапы к другой через пах, затем подрезала под суставами лапы, и выкинула ненужное. Дальше стала оттягивать кожу и ножиком помогать отделять шкуру от мяса, когда с ногами закончила, потянула за шкуру и она, повинуясь желанию девушки, слезла без проблем. Потом немного с передними лапами повозилась и стащила полностью шкуру до головы. Голову с ненужной шкурой просто отрезала.

— Ты вроде маг природы, тебе не жалко зверей убивать? — любуясь умениями спутницы, спросил я.

— Охота часть природы — сдирая и вынимая кишки из зайца, сказала девушка — жизнь и смерть связаны, чтобы появилась жизнь, нужна смерть. Таков закон природы, так меня учили на родине.

Я замолчал, задумавшись о словах охотницы.

— Какой он, твой мир? — спросил задумчиво я.

Глава 2. Нападение

Алия замолчала и продолжила заниматься своими делами. Я уже начал переживать, что разговор на этом и закончится, но когда она закончила с разделкой и стала жарить мясо, соорудив вертел из веток, она села ближе к огню, и, следя за мясом, она всё же заговорила.

— Мой мир отличается от твоего. Мы близки к природе, живём в небольших деревнях, промышляем охотой. Промышляли… Другие деревни занимались кто растениеводством, кто рыбалкой — девушка помолчала, обдумывая слова — На самом деле я мало могу рассказать о своём мире, так как никогда не покидала свою деревню. Только слышала от старших, что у нас тоже есть города и там живут по-другому. Вот дедушка у меня был путешественник, он много где за свою жизнь побывал, он был самым мудрым блуждающим шаманом из всех, что знал наш мир.

Алия замолчала, углубившись в себя, даже паразит в её голове не смог изменить её настроение.

— Как живут в тех городах? — продолжил развивать успех я, заодно мне и самому было интересно узнать о ней побольше.

Алия встрепенулась, будто очнулась ото сна, посмотрела на меня более осмысленно.

— Не знаю, говорю же, не была я там, слышала только, немного. Рассказывали будто живут они в больших домах, в которых всегда тепло. Они там не выживают как мы, а живут, будто они выше природы. У них много времени и тратят его они на спектакли, ходят на прогулки. Держат зверей в клетках и потешаются над ними. Всё это не угодно Великому зверю, это вредит природе, а значит и нашему покровителю. Великий зверь на такое может обидеться, все звери уйдут из их краёв, будут люди голодать. Так говорил нам шаман, но дедушка был другого мнения, мне он ничего не рассказывал. Я верила шаману, но может и дедушка был прав, только я не знаю, о чём он думал.

— А сейчас веришь шаману, или у тебя свои мысли? — не дал я Алие уйти в себя.

— А сейчас я мертва, у меня нет своего мнения. Хозяин — процедила девушка, а её лицо стало ещё бледнее.

Девушка злится на меня, но это эмоции, которых ей не хватает. Заметил, как в голове у неё паразит стал немного меньше. Больше расспросить её у меня не вышло, она замолчала, погрузившись в свои мысли. Временами она вздрагивает и начинает оглядываться, из-за чего я не смог узнать, но как я думаю, наш разговор вытащил страх из прошлого.

Не знаю, что с ней, надеюсь к утру ей станет лучше.

Двух кроликов я съел сразу, остальное мясо мы завернули в большие листы, Алия наложила на них заклинания, после чего сложила припасы в сумку. Осталось у нас не много. Целый кабанчик и животное похожее на оленёнка. Всё общим весом килограмм на тридцать, учитывая сколько надо пищи больному организму, съем я его, скорее всего за неделю, лишь бы не протухло.

Собрав сумки, мы вернулись в овраг. Молча легли спать. Надежда остался охранять нас, я даже не стал снимать с него сумки, он всё равно ничего не чувствует.

Ночью Алия плакала, кричала и дёргалась, я от усталости вырубился, но всю ночь мне снились её крики, происходящие как во сне так и в реальности.

***

Воспоминание Алии.

«Ух-Ух» — пролетела где-то сова.

В тёмном лесу, среди шумящих деревьев и проснувшихся ночных хищников, бредёт девочка, совсем маленькая, не больше десяти лет, девочка худенькая, но слишком жилистая для своего возраста. Это не простая девочка. Её плечи укрыты шкурой волка. В племени девочки одежду из шкур могут носить только те, кто её сам добыл.

В руках у ребенка находится остро заточенное копьё, за спиной перекинут лук и колчан с десятком стрел. К бедру крепко привязана небольшая сумка, к ноге прикреплены ножны с ножом.

«Ррр» — тихо прорычал волк.

Юная охотница развернулась на рык, выставив вперед копье. Хищник подобрался близко, но его спугнул запах другого волка, поэтому он медлит, боится, думает о нужде нападения.

— Рррав — постаралась грозно прорычать девочка, сделав устрашающий выпад в сторону волка, показывая своё превосходство. Хищник не стал испытывать судьбу и сбежал, еды в лесу достаточно на всех, ему не зачем ссориться с другим хищником.

Девочка насторожилась ещё сильнее, она знает, волки не ходят в одиночку. Ей повезло, это оказалась не пуганная стая и волки в поисках добычи стали выбираться по одиночке, слишком давно они не попадали в неприятности.

Для своей безопасности она решила покинуть местность как можно скорее.

Крона деревьев закрывает лунный свет, отчего девочке приходится полагаться на все органы чувств, кроме глаз. Глаза её враги, они видят то, чего нет. Так великий Зверь запугивает непрошенных гостей. Только самые храбрые охотники могут пойти ночью в лес и преодолев испытания, встретиться с великим Зверем.

Если Зверь заговорит с охотником, такой человек станет шаманом, значит в нем есть все необходимые качества для этого призвания. Девочка шаг за шагом углубляется в лес, глаза показывают ей жутких монстров, которые в будущем будут приходить к ней во снах, сейчас же она крепче сжимает копьё и вслушивается в шум леса, продолжая движение.

Чем дальше девочка идёт, тем сильнее страх проникает в её сознание, захватывая каждую клеточку тела, страх так сильно проник в неё, что от небольшого шума листвы она не выдерживает и галопом мчится вперёд, в самое сердце леса. Чем дольше девочка бежит, тем сильнее страх подталкивает её дальше.

Долго, очень долго девочка бежит, проходят минуты и часы, время для неё слилось в один непрекращающийся момент. Наконец, сквозь деревья показался свет. Выбежав на поляну, страх отступил. Перед девочкой предстала потрясающая картина. В центре поляны стоит огромное древо предков, над ним нависла полная луна, освещающая мягким серебряным светом великое древо. Падающий на листья свет переливается по листьям создавая фантастический танец предков. Человек, увидевший столь редкое явление станет самым мудрым, таково поверье, но куда более необычнее явление сидит под древом.

Великий Зверь, он явился девочке в облике белого медведя.

— Подойди — позвал девочку старческий, наполненный мудростью и вызывающий доверие голос, исходящий из пасти белого медведя. Так девочку звал только умерший дедушка, он был шаманом племени на протяжении всей жизни, его мудрость была велика, к нему приходили за советом из дальних стран, когда он говорил, его слушали затаив дыхание, а все его слова исполнялись беспрекословно, вот таким же голосом позвал девочку великий Зверь.

От былого страха не осталось и следа, не задумываясь, девочка послушала и подошла, в ней появилась уверенность, великий Зверь хочет помочь, он не враг.

— Избранница, та от кого будут зависеть судьбы мира, твои решения повлияют на миллиарды существ — с грустью смотря на девочку сказал медведь — чего же ты хочешь от меня?

— Я пришла за советом предков — чётко проговорила заученную фразу малышка.

— Древний обычай — кивнул великий зверь — можешь просить избранница.

Альбинос встал и медленно отошёл, освобождая путь к древу предков. Девочка не стала спешить с выполнением поручения шамана, он не говорил о встрече с великим Зверем, девочка решила расспросить Его, она верит, что через Него с ней говорит её умерший дед.

— Почему вы называете меня избранницей — не сходя с места, спросила девочка.

— Тебя выбрали для великой роли — туманно ответил медведь, поддёргивая ухом.

— Какой? — сделав шаг вперед резко спросила она, забыв с кем говорит.

— Тише дитя, всему свое время — не торопясь ответил медведь — твое время ещё не пришло.

— А когда придёт? — спросила избранница.

— После твоей смерти — с жалостью смотря на девочку сказал он — иди.

Зверь махнул лапой и закрыл глаза, монолитом застыв возле девочки. Ошарашенная девочка попыталась узнать почему она умрёт и когда это случится, но зверь больше не ответил ей.

Будущая мертвая избранница подошла к древу, танец предков её так заворожил, что она забыла обо всём на свете, слова великого Зверя остались в прошлом. Она окунулась в великий танец, следуя древним обычаям.

***

— Проснись! — Алия трясет меня за плечо и шепчет — нас нашли.

Её слова вывели меня из сонного ничто. Тихий скрип костей дошел до моего сознания, Надежда кряхтит, скидывая с себя надоедливого скелета.

Мысленной командой велел зомби раздавить череп, Надежда выполнил команду молниеносно, кости осыпались на землю. Зомби ловко подхватил меня, я смог помочь ему, немного привстав. Мы очень быстро стали убегать через лес, туда, где не слышно скрипа костей. Хорошо, что мы собрали сумки ещё вечером и они были все на зомби.

Выбравшись из оврага, увидел десятки рыскающих скелетов, все они злобно смотрят на меня и бегут, постукивая костями. Вспомнив о магии, я начал создавать заклинания, не забывая переключить навык на любимую стихию — «Свет». Этот навык повышает шанс создания заклинаний стихии света, а прокачанное заклинание кольцо света создает сразу два кольца вместо одного, напитывая энергией света, они раздваиваются.

Алия бежит рядом, поднявшись следом за мной, она выстрелила зеленым сгустком, в незамеченного мной скелета, скелет покрылся травой, которая быстро росла и уже через пару секунд превратился в зеленую статую.

В предрассветном лесу, когда полный мрак ещё не отступил, нежить окружила нас, воспользовавшись своим преимуществом они толпой прут на нас, чтобы получить несколько заклинаний в уязвимые точки и пасть.

Я, как член отряда, который не занимается бегством, отстреливаю всех опасно подходящих скелетов. Заклинания света стараюсь беречь. Пока на нас нападает только мелочь, но если появятся серьезные противники, против них может помочь только стихия света, выжигающая мёртвых созданий к которым прикоснётся. А обычных скелетов, любое моё заклинание убивает, поэтому я чередую заклинания кольца и шара.

— Как они нас нашли? — тихо произнёс я.

Не смотря на быстрый бег, шум скелетов и постоянные стычки с мертвецами, Алия расслышала мой вопрос.

— Ты же уничтожил печать некроманта? — будто её озарила гениальная мысль, прокричала она мне на бегу.

На крик девушки скелеты пришли в возбуждение и ускорились, от чего следующе несколько минут мне было не до ответа.

Когда напор их иссяк, я посмотрел внутрь себя и обнаружил черную кляксу, всё ещё пытающуюся добраться до сердца сквозь плотный барьер энергии. Заметил небольшую трещину в барьере. Усилия паразита не такие уж и бесполезные.

Взяв энергию, закрывающую сердце, я стал сворачивать её в другую сторону, создавая вокруг паразита купол. Сделав задуманное, паразит ещё яростнее забил по стенкам, не в силах сопротивляться чистой энергии. Я немного укрепил купол, после чего стал сжимать его. Паразит верещит и бьётся всё сильнее, при этом сжимаясь.

«Пщь»

Лопнул паразит, превратившись в жидкость внутри купола. Вывел этот шар из организма и создал из него огненный шар, бросив в мертвяков новое заклинание, он обдал мертвецов огнём и взорвался тьмой, создавая непроглядную завесу.

Я дал команду зомби свернуть в сторону, чтобы нас скрыла завеса тьмы. Повинуясь моему указу, Надежда пробежал сквозь плотный чёрный дым. Магическое зрение в нём не работает, отчего пришлось двигаться вслепую. Покинув завесу, уткнулся носом в вонючую гнилую плоть, приказал отступать и сразу активировал магическое зрение, нашел слабое место, оно оказалось немного выше места, куда я врезался. Кадавр схватил Надежду, не давая ему сдвинуться. Пока мертвяк отвлекся на моего юнита, я, схватив кольцо света, ударил им. Рука с заклинанием провалилась в кадавра. После чего Надежда освободился и мы стали отбегать.

После удара, я позволил себе осмотреться. Выбежали мы в засаду. Сотни мертвецов окружили нас и это не те слабаки, что гонялись за нами, здесь собрались огромные скелеты, слепленные кадавры, костяные гончие и скелеты солдаты, все не ниже трёхсотого уровня.

Послал мысленный приказ прорываться назад, там скелеты послабее, шанс прорваться будет выше.

— Алия назад! — кричу я ещё не выбежавшей за мной девушке — отступаем назад, быстрее!

В моей руке зажато кольцо света по нему стекает темная пыль, это всё, что остается от мёртвой плоти при соприкосновении с заклинаниями света.

Кадавр, который должен быть мёртвым, резко прыгнул в мою сторону, попытавшись сбить нас, он не рассчитал свои силы и лишь несколькими сантиметрами не достал до меня. Швырнул ему в голову кольцо ветра, монстра вбило в землю. Больше он меня не побеспокоит, решил я, когда заметил, как у него отвалилась половина ноги.

Надежда врезается в скелетов на своем пути, пробивая нам путь, я в его руках выполняю роль тарана, но жаловаться по этому поводу не буду, лучше так, чем попасть им в руки. Алия присоединилась к нам, она при прорыве бежит за спиной Надежды, больше ни на что её не хватает. Бедная девушка, увидев западню, стала бежать ещё быстрее, чем могла до этого, а ведь она считала, что быстрее бежать невозможно.

Я с огромной скоростью создаю заклинания и сразу использую их, сбивая, откидывая и уничтожая самых быстрых скелетов и догоняющих нас гончих, твари мчатся в несколько раз быстрее нас, но торчащие корни, упавшие ветки и большое скопление деревьев не дают им набрать большую скорость. Эти монстры намного сильнее скелетов и мои заклинания редко их убивают, только замедляют.

В какой-то момент я перестал биться об скелетов. Огляделся. Впереди нас нет нежити, только сзади, мы выбрались из засады.

Алия вся красная ещё бежит за мной. Мой резерв маны давно пуст, всю ману, которую я успевал очистить, сразу использовал для заклинаний. Из Надежды вытаскивать ману не стал, так как это повлияет на его скорость.

Позади нас осталась большая армия медлительной нежити.

Надежда выглядит потрепанным. Футболка порвана и весит на одной лямке, которая тоже еле держится, от штанов остался небольшой пояс, который кое как прикрывает наготу зомби. Множественные раны, порезы и пробоины по всему телу, если так пойдёт и дальше, скоро зомби станет скелетом.

Дал мысленную команду ему остановиться. Алия по инерции врезалась в Надежду. Подняла взгляд на меня, выглядывающего из-за плеча.

— Залезай на спину — предложил девушке.

Алия с воодушевлением принялась карабкаться на спину, удобно усевшись на рюкзак она с удовольствием вздохнула.

Как только девушка закрепилась, дал команду зомби убегать от приближающихся противников, небольшая задержка дала им время догнать нас.

Потратил несколько накопленных заклинаний на самых ретивых преследователей, несколько заклинаний промазали, надо качать меткость, ведь когда зомби не прут единым массивом и находятся далеко, я чаще мажу заклинаниями.

Когда противники отстали, вздохнул спокойно и откинулся на руках зомби. Напряжение от боя стало спадать.

— Почему ты не уничтожил печать подчинения? — устало спросила спутница.

— Забыл — вжал голову в плечи от стыда и ответил.

— Как? — вырвался из неё крик и в недоумении всплеснула руками она, из-за чего чуть не упала с Надежды, поняв свою ошибку, она крепче схватилась и продолжила — эта печать хотела убить тебя, а ты забыл??

— Ну да, вот если бы убила, я бы точно заметил — смело ответил я.

А чего я так волнуюсь? Ну забыл, ну и что? Событий было столько, что сложно обо всем помнить, могла бы сама напомнить, а то только наезжать и может.

— Какой же ты баран — сказала девушка и отвернулась от меня несмотря на то, что ей так не удобно сидеть.

— Сама такая — в той же манере ответил я.

Преследующие нас скелеты затерялись в деревьях. Значит оторвались, ещё минут десять зомби бежал, после чего я стал высматривать место для привала. Хорошо бы поесть и посмотреть не заработал ли ещё ранения.

Мои раны заживают, силы прибавляются, весь бой я крутился на руках зомби, атаковал заклинаниями и сейчас могу шевелится, хотя ноги всё ещё не слушаются. Я явно иду на поправку.

Идеальное место нашёл спустя пол часа бега по лесу, нашли случайно, просто вбежали в него, пешие путники навряд ли захотят лезть через этот кустарник, но зомби всё равно на такие мелочи, вот мы и бежали, наткнувшись на столь прелестное место. Уютное дерево, вблизи него находится родник с чистейшей ледяной водой. Ветви деревьев закрывают встающее солнце, создавая приятную темноту, а главное, в ней мы более скрытны. Быстро перекусим и в путь, как минимум минут десять у нас точно есть.

Остановившись, Алия слезла с рюкзака Надежды, после чего сняла и саму сумку. Пока она копается в своем рюкзаке доставая травы для перевязки, я пополз к сумке с мясом и стал с жадностью поглощать ещё тёплую пищу, сохранившуюся такой, какой мы её завернули благодаря заклинанию Алии.

Запив ключевой водой, прямо из небольшого ручейка, откинулся на спину — отдыхать. Прикрыл глаза провалившись в наслаждение, всё тело стало ватным от усталости.

Глава 3. Каратели

«Шух, скр-скр, трр».

Резко навалился со всех сторон шум, топот и скрип.

— Скелеты! — крикнула девушка.

Скелет навалился на меня, затем ещё один и ещё… Мертвецы обездвижили меня.

По карте нашёл Надежду, смог развернуть голову в его сторону. Мой зомби отбивается от мертвецов, бегущих со всех сторон. Позади зомби появился рыцарь в латных доспехах с двуручным мечом, он взмахнув оружием и располовинил моего зомби.

— Надежда! — издал вой я — Суки!

Из леса вслед за зомби вышел знакомый мне человек. Впервые встретил его на первом задании от некроманта. Его тащили мертвецы, возвращающиеся с удачной засады. Даже не знаю какой уровень у него был тогда, но сейчас его статистика говорит так:

Харл.

Раб Аланоха. Уровень 637

С последней нашей встречи он изменился. Его лицо стало мёртвенно бледным, одежда испачкалась в крови, волосы посидели, а глаза горят безумными огоньками. В руках он перебирает костяной посох с навершием из черепа, в глазницах которого драгоценным огнем сияют камни. За его спиной собралась армия нежити, намного лучше тех, что могу делать я, а возле рук парят мощные заклинания тьмы.

— Как же долго я ждал нашей встречи. Ох! Это чудесное чувство спасения, не так ли? — ухмыляясь произнес мужчина, отрубая голову Надежде и играя ей, словно мячом — Что ты чувствуешь?

В его глазах блеснул огонь безумства.

— Уёбок, что тебе надо? — взвыл я, когда скелеты стали поднимать меня.

— Мне? — удивился мужчина, будто я спросил у него что-то глупое — Ничего, а вот у Аланоха к тебе есть несколько вопросов, он очень просил, я бы даже сказал настаивал, на том, чтобы доставить тебя живым и здоровым. Я тебя даже пальцем не трону. Цени. Но! Я буду наслаждаться моментом, когда доставлю тебя к хозяину.

Каждое слово понемногу увеличивает дебаф лжи. Лукавит, наверное, я ещё не разобрался как правильно распознавать ложь, как оказалось она бывает разная.

Пока слуга некроманта радостно рассказывал планы на моё будущее, я подготавливал заклинания, полностью сконцентрировавшись на захватившем меня течении энергии. Это помогло отвлечься, выкинуть злобу и страх из головы.

На последних словах, когда мертвенно бледный мужик захлопал в ладоши от предвкушения, я материализовал заклинания. Получилось лучше, чем я планировал, целых четыре заклинания света и одно огня. Ухмылка сама наползла на мое лицо.

— Не доставишь — скаля зубы произнёс я и мысленно отправил все заклинания в него, урон из-за дебафа лжи по нему увеличен на 32 %.

Первый раз пробую отправить заклинания силой мысли и у меня получилось, стрессовая ситуация помогла открыть скрытые способности.

Харл взмахнул рукой и перед летящими кольцами появилась стена тьмы, но свет легко прошёл сквозь него. Тогда мужчина начал создавать барьер за барьером, в попытке укрыться, он использует разные стихии и способы защиты.

Все меры, принятые им, не смогли полностью уберечь его. Одно ослабленное кольцо света долетело до Харла и прожгло ногу ниже колена.

— Ааа! Мудак! Больно! — закричал Харл, прыгая на одной ноге и руками схватился за вторую.

Рана на его ноге стала увеличиваться. О такой особенности заклинания я не знал. Даже для меня стало неожиданностью такое свойство. Мужик закричал ещё яростнее, переходя на истерический визг.

— Убью! Гнида! Пидор! — вопит мужик от боли, матеря меня всеми словами.

Наконец осознав, что боль только усиливается из-за растущей раны, Харл схватил свой меч и быстрым взмахом отсек себе ногу ниже колена. Отчего он повалился на землю скуля.

Я обрадовался, создавая заклинания, чтобы добить его, после чего переподчиню себе нежить.

«Скр-скр» — зашевелились скелеты и толпой повалились на меня.

Огромный вес, упавший на меня, выбил весь дух. Острые кости впиваются в плоть, доставляя огромную боль. Из глаз брызнули слёзы, я всеми имеющимися силами попытался приподнять скелетов, чтобы освободить грудную клетку, немного получилось, теперь кости упираются мне в плечи, живот и руки, обездвиживая и отнимая надежду на освобождение.

Боль не даёт взять под контроль скелетов, десятки и сотни линий энергии заполонили мой взор, не давая вычленить главные линии, идущие от хозяина к юниту.

Не знаю сколько времени прошло, для меня не меньше вечности страданий, но в какой-то момент все скелеты встали с меня. Огромный вес, давивший все это время — ушёл. Всё тело расслабилось, перестав бороться за жизнь. Почувствовав свободу, я растворился в удовольствии от исчезнувшей боли. Мне не дали и секунды чтобы прийти в себя.

Рывком подняли меня и поставили на ноги. Визжащий и катающийся Харл, теперь стоит на двоих ногах, одна из которых позаимствована у скелета, размеры кости скелета немного больше прежней ноги, отчего Харл заваливается на левую ногу.

Вся радость ушла с его лица. Он держит руки в замке и хмурится.

— Только приказ хозяина не даёт мне сейчас же убить тебя — буравя меня ненавистным взглядом, сказал он — не знаю как, но твои заклинания оказались сильнее, чем должны быть.

Отметил, что шкала дебафа не сдвинулась с места. Я порадовался, что он не знает о моём особом умении.

Мужчина развернулся, а сзади послышалось движение.

«Скр-скр».

Мир закружился, острая боль появилась в затылке, моё тело полетело навстречу земле. Трава зелёная, отметило мое угасающее сознание, голова встретилась с землей и отключилась.

***

— Яков!

— Что?

— Иди посмотри, кажется, тут живой.

— Живой!?

— Да, я так и сказал, иди уже сюда скорее, а то он станет мёртвым, хахаха — заливисто засмеялся незнакомец своей шутке. Как сквозь воду до меня стали доходить чужие голоса.

— И правда живой! Щас быстренько его на ноги подниму. Иди поищи ещё, может он тут не один.

— Этим и занимаюсь, ррав — произнес отдаляющийся голос, в конце перейдя на рявканье собаки.

Несколько минут всё тело щёкотало и наполнялось силой.

— Ну всё уже, хватит придуриваться — усмехнувшись сказал мужчина — столько энергии в тебя влил, что и мёртвого на ноги поставит.

Я послушал его и открыл глаза. Передо мной оказался стареющий мужчина, с начинающей седеть головой и шрамом под глазом.

Яков, уровень 2799.

Человек.

— Как звать-то? — спросил Яков.

— Интер — ответил я, находясь всё ещё в тумане.

— Пойдём Интер к старшему, он решит, что с тобой делать.

Я кивнул мужчине, согласившись пойти к старшему, попробовал встать, у меня получилось с трудом, но я смог подняться, а затем сделал несколько неуверенных шагов.

— Воу, что это с тобой? — спросил Яков.

— Я могу ходить, что очень странно, потому что мне спину повредили мертвецы — смешал правду с ложью я.

— Так вон что за тяжёлая травма была, ну ничего и не такое лечил, энергии затратил на тебя как на пятерых — понял он и посетовал на трудности лечения.

— Спасибо — от души поблагодарил я своего спасителя.

— Это мелочи, не стоит благодарности — отмахнулся он, а в глазах бегают радостные искорки.

Осмотрел место, где я оказался, это был всё тот же лес, но деревья растут не так кучно и как будто светлее в лесу.

Повсюду валяются кости и трупы кадавров. Несколько хоббитов и зверолюдей ходят по лесу, пристально рассматривая трупы.

— Яков! — позвал тот же мужчина.

— Ещё один живой? — удился Яков.

— Вроде того, хы — хмыкнул мужчина.

Мы пошли в сторону голоса, мужчина который нашёл меня и позвал нас сейчас, оказался человеком-собакой, его лицо вытянуто в пёсью морду, лапы с остро заточенными когтями он держит перед собой, ноги его вполне обычные — человеческие, из-за спины торчит виляющий хвост.

Рекс. Уровень — 3028.

Полуоборотень.

— Ну что тут? — в нетерпении спросил Яков — показывай.

Рекс отошел на шаг в сторону указывая на бледную девушку.

— Алия! — воскликнул я и подбежал к ней.

Яков только глянув на девушку заподозрил неладное, но всё же решился подойти и просканировать её своим лечебным умением.

— Она мертва — вынес вердикт лекарь.

Я вслушался, Алия дышит. Посмотрел на неё магическим зрением, обе клятвы-печати на месте, энергии только мало осталось, но ещё есть, поэтому заполнять резерв сейчас не буду, не хочу светить перед ними своими некромантскими способностями.

— Но она дышит, мы можем помочь ей — умоляюще посмотрел я на Якова. Мужчина смутился, достал клинок и принялся его рассматривать, лишь бы не пустил его в дело.

— Понимаешь — мрачно начал он — она умерла, а затем её воскресили, единственный способ ей помочь, это добить её, чтобы не мучилась.

— Но она жива, её сердце бьётся, послушайте — обратился я к обоим мужчинам, попытавшись убедить их — в моём мире, людей, которые умерли, в течении нескольких минут после смерти могли воскресить и они продолжали жить, а в мире с магией точно должно быть больше возможностей.

— Хм — задумался Яков — её сердце побито и неумело заделано энергией, других серьёзных травм я не вижу. Возможно умелый врач сможет восстановить сердце, но это не единственная проблема, её сердце и мозг несут на себе печати некроманта, её личность подверглась изменению, к тому же она послушная марионетка некроманта воскресившего её.

— Но можно же их уничтожить? — с надеждой спросил я.

Может он сейчас расскажет, как это сделать и я выполню данное Алии обещание.

— Нет, без вреда для носителя нельзя, на моей памяти такого ещё не случалось — разрушил все надежды Яков — мне жаль.

— Не убивайте её, пожалуйста! — остановил я, занесшего руку с мечом для удара Яков, слёзы выступили на моих глазах от осознания, что Алия снова умрёт — я придумаю способ как уничтожить печати без вреда.

Хотел добавить, что я уже снимал печать с себя, может и для других такой метод подойдёт? Но побоялся сказать, могут и меня за такое убить. Способ, которым освободил себя, мне пока не доступен, но если нет других вариантов, то я найду священников и вместе мы их снимем.

— Хорошо — ответил Рекс, остановил Якова и осторожно поднял девушку — командир решать будет, не мы.

Рекс поднял Алию и понёс в сторону штаба, мы с Яковом пошли следом за ним. Прошли через поле битвы, множество трупов останутся тут.

Они привели меня к оборотню. Ростом выше человека, все лапы полусогнуты, волчье злобное лицо, глаза цепко следят за каждым движением.

Ликан. Уровень — 4999.

Оборотень.

Как я вижу, полуоборотень подчиняется оборотню, по праву сильнейшего я бы сказал, если Рекс больше похож на собаку, то Ликан — матёрый волк.

— Нашли двух выживших, девушка была воскрешена, что с ними делать? — доложился Яков и спросил про нашу судьбу.

Волк осмотрел меня, затем девушку, обнюхал её и вернулся ко мне. Он смотрит мне в глаза, будто знает мою тайну. От его взгляда по моему телу бегут мурашки, а страх крепко цепляется ко мне.

— Он её воскр-р-ресил — прорычал лидер — обоих убить!

— Постойте! — вскрикнул я, страх завладел мной — я могу всё объяснить!

— Р-р-р — злобно прорычал Ликан — Служителей зла не слушают, ррх, их сжигают.

— Я не служу злу, выслушайте меня — взмолился я.

— В парне нет ничего тёмного и его связанного и оглушённого тащила нежить — вступился за меня Яков — дай ему шанс всё объяснить.

— Говор-ри — оскалился волк.

И я всё им рассказал, начиная с момента как я вступил в группу, до момента как меня завёл в ловушку прихвостень некроманта. Не рассказал я только про предмет, который я стащил с города.

— Поэтому я думаю, что смогу помочь Алии снять клятвы-печати — закончил рассказ я.

— Я ему верю — завилял хвостом Рекс.

Ликан выслушал всех, подумал и перевёл взгляд на меня, оглашая свой вердикт.

— Пойдёте с нами. Яков, отвечаешь за них — подвёл итог Ликан.

Заметил дебаф на оборотне, он успел скакнуть до 80 %. Все его угрозы были враньем, он умнее чем кажется… Теперь он не кажется мне таким страшным. Вполне обычный оборотень, может немного резче тех, что я видел, но вполне может это просто образ.

— Хорошо — воссиял Яков, шлёпнул меня дружески по плечу — пойдём накормим тебя, пока не отправились в путь.

— А может мы сами пойдём, покажите нам где город, а дальше мы сами, мертвецов же впереди не будет? — поняв, что меня развели, я сразу попытался свалить от них.

— Нет, но там подстерегают опасности куда серьёзнее мертвецов, одних мы вас не отпустим, тем более девушка без сознания, ей нужен присмотр лекаря, то есть меня! — сказал Яков, продолжая бодро шагать в сторону от места бойни, никак по другому нельзя назвать то, где валяются горы костей, но нет ни одного свежего трупа.

Мужик не стал говорить основную причину, но по его тону стало понятно, мне не доверяют и отпускать не собираются.

То, как легко они разделались с нежитью, говорит о их высоких уровнях, пока я посмотрел только у трех, даже этого мне уже достаточно, у остальных уровень будет не меньше, в этом я тоже уверен.

Сбежать от них не вариант, не просто так Якова поставили следить за мной.

Лучше доказать свою непричастность к некроманту и быть полезным отряду. Выяснить куда направляется отряд и в какой город идут, а дальше смотреть по обстоятельствам. Моя цель двигаться в сторону города указанного Аланохом.

Когда появится свободное время, надо будет раскидать очки характеристик, за все события их набралось прилично, чего стоит только возросший уровень.

Интер.

Уровень — 100.

Яков привёл меня к нескольким хоббитам занятым готовкой, на импровизированных столах-пнях и других предметах, попавших под руку.

На земле они постелили скатерть. Яков предложил мне присесть, Рекс положил Алию на землю возле нас и тоже присел. Яков ушёл за тарелками.

Рекс смотрит на меня, улыбается и машет хвостом. Не выдержав, я спросил у него:

— Что?

— Ты её любишь? — махнул головой в сторону Алии и завертел хвостом, сделав дружелюбный взгляд — я видел, как ты на неё смотришь. Постоянно!

— Нет! — опешив от заявления вскрикнул я в ужасе — я просто обещал помочь и проверяю её состояние, всё!

Рекс ещё шире заулыбался и кивнул головой, как будто понял скрытое послание, но его не было.

— Мы случайно встретились, а потом я её убил, а потом воскресил и пообещал сделать живой. Я ответственен за то, что с ней случилось, но это не любовь! — мне стало важно объяснить Рексу о том, что между мной и Алией ничего нет — у меня другая цель, как только я выполню обещание мы с Алией разойдёмся и больше не увидимся.

В этот момент вернулся Яков, остановив наш разговор. С собой он принес три тарелки хитро поставив их пирамидкой. Я помог ему, забрав верхнюю тарелку. Из кармана он достал три ложки и сухари.

Я с жадностью принялся уплетать мясную похлёбку, остальные не отставали от меня. Рекс время от времени хитро посматривает на меня и толкает в плечо Якова, лекарь недоуменно смотрел на человека-пса, но молчал.

— Это вкуснейшая похлёбка! — вылизав тарелку сказал я.

— Ага — поддержали меня доедающие свои порции компаньоны.

Дождавшись, когда они доедят, я задал волнующий меня вопрос.

— Куда вы… Мы направляемся?

— Ну раз ты всё равно с нами идёшь, то я думаю имеешь право знать. Наш отряд занимается устранением преступников, мы как раз преследуем их. Мы шли по следу и натолкнулись на отряд нежити.

— А что именно сделали те, кого вы преследуете? — поинтересовался я.

Яков переглянулся с Рексом.

— Они мародёры — начал Яков.

— И насильники, рав — продолжил Рекс.

— Убийцы.

— И грабители.

— У них много преступлений за плечами — закончил Яков.

— Наверное, вы очень влиятельные и сильные, раз вас отправили за такими серьёзными преступниками — похвалил я их, но я не сильно им поверил, говорить о своих подозрениях пока не буду.

Мы продолжили болтать, когда мы закончили есть пришли все остальные. Отряд оказался не большим, как я и думал. Два хоббита Пик и Кин, которые готовят еду оказались отменными магами природы и к тому же они отвечают за все хозяйственные дела на привале. Из бойцов кроме Рекса и Якова, есть еще Лондар он лучник и к тому же разведчик отряда. Во время обеда я его увидел случайно, он взял себе еды и пропал в лесу.

Ребята ведут себя странно и дружелюбно, такое поведение в опасном лесу я бы назвал глупым. Надеюсь, они знают, что делают.

Поев и расслабившись, отряд стал делиться рассказами и байками. После очередного рассказа от хоббита, о том как они пировали или о том какой у них был чудесный дом на родине, слово взял Яков.

***

Возле села Ивановка.

20:55

— Мы уже третий час плутаем по этому лесу — остановился Ричард — может хватит?

— Нет, немного осталось, давай уж дойдём оставшийся путь, мы уже близко, я чувствую — Мишель ничуть не упала духом за это время и продолжает путь.

Ричард вздохнул, но поплелся следом за Мишель, не хорошо её оставлять одну, да и дорогу он уже забыл.

Все началось с момента как Мишель заприметила людей, похожих на культистов, ходящих в офис Коршунова. Ричард пытался её отговорить от слежки за ними, она, конечно, соглашалась, но продолжала следить за ними. Недавно ее слежка всё-таки дала результаты, культисты стали съезжаться в село Ивановка.

Мишель позвала Ричарда с собой и вот они приехали в село, а никого из сомнительных личностей не видно. Мишель притворилась, будто опоздала и сельчане сказали, что культисты как обычно собираются на поляне в лесу. Эту поляну компаньоны ищут уже три часа.

В лесу послышался вой, ритмичный бой барабанов. Мишель с энтузиазмом пошла в сторону звуков, Ричард тоже оживившись последовал за подругой.

Компаньоны подошли к поляне, закрытой со всех сторон густыми кустарниками, и находящейся возле пролегающей речки.

На поляне множество людей в чёрных балахонах и белых масках собрались вокруг начерченной пентаграммы с множеством лучей, на каждом конце луча стоит по культисту. По краям поляны культисты стоят с факелами. Возле воды сгрудилась толпа.

Напарники, выбрав позицию, затаились, включили камеры и микрофоны для прослушки и стали следить.

Закончив приготовления, культисты от реки стали заводить животных на лучи пентаграммы, возле каждого животного оставалось по одному человеку. Затем в центр звезды завели связанного человека, по лицу у него льются слёзы, он пытается дёргаться и мычать, но его рот закрыт кляпом и его держат несколько людей в балахонах.

В центр прошёл один из культистов и встал позади пленника. Он начал медленно напевать горловым басом, в след за ним подключились все стоящие по краям пентаграммы. Животные заволновались и стали пытаться вырваться, но их крепко удерживали.

Так продолжалось не меньше десяти минут, в какой-то момент, их пение превратилось в зачитку слов на непонятном, грубом, заунывном языке. В этот момент все стоящие на краях звезды культисты достали ножи и перерезали глотки животным. Кровь брызгами стала вытекать из животных и стекаться по лучам в центр, за линии пентаграммы не попало ни одной капли.

Ричард с Мишелью сидели ошеломлённые, на их глазах творится дьявольщина.

Когда кровь заполнила всю пентаграмму, культист в центре вытащил нож и перелезал горло пленнику, бросив его на землю. Все лишние культисты покинули пентаграмму, взяли факелы и встали по кругу в нескольких метрах от пентаграммы.

Все вместе они продолжили петь. Кровь, собираясь в центре стала подниматься, образуя арку, в ней стал закручиваться воздух, поднимая ветер на поляне. Гул усилился, культисты повысили голоса. Пытаясь перекричать ветер. Голоса боролись с природой. В центре образовывался торнадо. А в кровяной арке появлялись искры.

«Крхч» — издав дикий скрип повалилось дерево, оно задело культистов и сломало пентаграмму.

Зарождающееся нечто исчезло, кровяная арка упала, забрызгав кровью, всех стоящих рядом. Все в испуге замолчали, послышалось несколько криков людей, попавших под дерево.

— Уходим — прошептал Ричард.

Глава 4. Выбор пути

Сидя за костром, я ел и слушал истории отряда, лучше знакомясь с ними. Закончив одну из историй слово взял Яков.

— На одном из заданий мы охотились на шайку оборотней с мутацией гиен, ну и мерзкие были ребята.

— Рррраф. Бесчестные.

— Выследили мы их логово, эти твари даже не таились, от их логова несло на десятки километров мертвечиной. Эти твари промышляли ночью, решение напасть днём напрашивалось само собой, так мы и поступили. Окружили их лагерь и в намеченный час каждый двинулся со своей позиции. Так вот, крадусь я значит, осторожно передвигаюсь, просматриваю каждый сантиметр земли, чтобы не нашуметь. Вижу впереди кусты, тянутся они далеко, ну делать нечего, решил тихо продираться через них. Лезу я значит, медленно раздвигая колючие ветки… и тут! — вскочил Яков — прямо напротив меня вылазит гадёныш из шайки гиен. Мы опешили, вместе стояли смотрели друг на друга, только глаза «хлоп-хлоп". Как мне казалось, прошла целая вечность, прежде чем я начал действовать. Рукой схватил его за горло, а он мне нож прямо в печень воткнул, решил меня вывести из строя ранив жизненно важный орган. Но он не на того напал с такими выкрутасами. Ведь для меня эта рана — ерунда — махнул рукой он — я из падали этой значит всю жизненную энергию выкачал, от него только мумия и осталась. Нож из себя вынул и до конца исцелил рану. Тут всё и началось, со всех сторон послышались звуки сражений, все кричали, бились, в небо улетали всполохи заклинаний. Ну, я понял, что попали мы. Сам решил придерживаться плана, однако не боясь нашуметь выбрался я из кустов, а передо мной три гиены. Ой как я обделался, тут то и выскочил Рекс на них, одному голову разом снёс и на другого запрыгнул и давай его когтями терзать. А последнего я на себя взял, связал его ногу травой, он когда шагнул на помощь своему товарищу, споткнулся и упал, я прыгнул ему на спину и клинок прямо в сердце через спину, прям вот тут значит клинок и вылез — показал рукой на грудь Яков — В лагере у них заложники были они их в рабство продать хотели, вот их то мы и хотели вытащить, заручится их поддержкой и только тогда атаковать гиен. Наш отряд так-то небольшой был. Вот я и смотрю, а по сторонам наших давят, на некоторых по пять гиен висит, но они держатся, но это ненадолго, понимал я. Как оказалось я выбрал самую лучшую позицию и вышел прямо сзади клеток, вот прямо передо мной они. А там в решетку смотрят и дети, и взрослые, попробовал разбить клетку, а ей хоть бы хны. Вижу, мужик такой статный стоит и смотрит на меня, прям как рыцарь. Я у него спрашиваю: «где ключ», а он стоит глазами хлопает.

Яков замолчал, все ждали его рассказ затаив дыхание, даже Рекс, который учувствовал в тех событиях. У Якова немного заполняется дебаф лжи, но я не обращаю на него внимания, сложно рассказать историю без приукрашиваний.

— Что дальше? — не выдержав спросил я.

— Дальшее… — протянул Яков — я нашёл артефакт безмолвия, наложенный на клетку, ума не приложу, где они его взяли, ведь редкий он и очень дорогой артефакт. Выключив его, смог сломать клетки, все кто был в состоянии сражаться, похватали мечи, палки, камни, в общем все что под руку попалось и напали на гиен со спины. Тут то сражение уже считай и выиграли. Много наших в тот день полегло. Кого смог подлатал, остальных похоронили. А потом как вернулись в город я все бордели обошёл, каких только баб я не пере…

— Заканчивайте — произнес голос прямо под моим ухом, я аж подпрыгнул от неожиданности — пора в путь.

Сзади пока все слушали Якова, подобрался Ликан и напугал нас. На самом интересном моменте оборвал он Якова. Мужики от приказа все повскакивали и давай собираться. Минуты не прошло как мы двинулись в путь, я только успел встать с одеяла, как всё было собрано. Мне отдали один из рюкзаков Рекса, а он сам понес Алию, девушка всё также была без сознания, я наполнил её маной, осталось немного подождать, прежде чем её тело закончит регенерацию и очнется.

Двигаясь за Яковом, я посмотрел на него совсем иначе, при первом знакомстве он показался добрым волшебником, он помог, исцелив меня и заступился за Алию, сейчас же он рассказывал о том, как убивал, не хвалился этим, нет, просто говорил. А вот то, чем он занимался после операции, он хотел похвалиться, жаль его прервали.

***

Несколько дней я путешествую с отрядом Ликана, за это время я успел подружится со многими. Как оказалось, посиделки у костра в их отряде — это повседневное мероприятие. Мне они нравятся, но истории Якова уже на несколько уровней повысили мой навык «чувства лжи». В свободное время я практикуюсь в магии, развиваю свою уникальную способность, и тренирую все стихии одновременно, Яков помогает мне советами в магии, а Рекс тренируется со мной устраивая спаринги. Благодаря их помощи я открыл несколько навыков, как атакующих, так и защитных.

Мне очень нравится как защитная стена, так и защитный купол, со временем надеюсь смогу открыть защитную оболочку. Из атакующей магии открыл волшебную иглу и магический кулак, полностью отказавшись от тех колец, что я делал, из-за их неэффективности.

Всё это время я обдумывал куда распределить характеристики, пытался продумать, что мне надо, чтобы добраться до древнего города и вернуться к себе домой. Спрашивал советы, план потихоньку стал складываться, но пока я ещё не готов распределить все очки, от них зависит не только моё будущее. Если я не справлюсь, сестру заберут в рабство, поэтому нельзя допустить ошибку.

Алия очнулась к вечеру второго дня. Я был этому очень рад, потому что многое отдал, чтобы она всё ещё была жива. Но не успел к ней даже подойти, как её вызвал на разговор Ликан. Вернувшись от командира, она обошла меня стороной, не сказав ни слова, была задумчивой и молчаливой. Понял, что она сейчас не настроена на разговор и решил, что у меня много дел. Когда выдастся свободное время — поговорю. Пока я не могу выполнить своё обещание, решил её не беспокоить. Тем более, когда мы вместе, члены отряда поглядывают на нас с опаской.

Так проходили день за днем. Лес из приветливого друга превращался в зловещий капкан. Пробивающиеся сквозь листву лучи солнца сменились плотным полумраком, мягкие ягодные кусты превратились в заросли колючек, непроходимые ветви которых заграждали нам путь, корни деревьев вставали на пути заставляя петлять, а страшные скрипы и уханья заставляют крепче сжимать оружие. Деревья нависли над нами как будто говоря: «вам здесь не рады, уходите».

Наш отряд несмотря ни на что продолжает движение, разведчик указывал нам дорогу вслед за гонимыми преступниками. Привалы стали короче, Яков перестал травить байки, вместо них он больше крутит головой, а при странных шорохах до побеления в костяшках сжимал оружие.

Мы с Алией так и не заговорили, только изредка встречаясь взглядами. Мы уже были в мёртвом лесу, проходили мы и через похожий, жуткий, навевающий страх. Хотя было не так страшно, как сейчас, видимо тогда мы были слишком уставшие, чтобы замечать ужас, навеваемый им.

Лес пугает и завораживает, он испытывает наш дух на прочность, с каждым шагом он укрепляет своё влияние в душе, порождая первобытный ужас. Так, наверное, чувствовали себя древние люди, ещё не умевшие делать костры, выживая на просторах мира в дикой природе, не подвластной человеку, где она диктует свои законы.

Находиться в чужой власти страшно. Это знание я приобрёл ещё будучи во власти некроманта, но там был другой страх, страх за свою свободу, за то, что должен подчиняться. Сейчас же страх первобытный, я чувствую, что моя жизнь в чужой власти, с ней могут делать всё что угодно, что можно ожидать от природы? Чего она хочет? Но этот страх и помогает, он вселяет уверенность в собственные силы, выживая в таком месте я набираюсь уверенности в своих силах, только я и лес, кто победит?

С каждым часом, проведённым в этом мрачном месте, мои страхи укреплялись, ночью во сне меня посещают кошмары, усиливая то, что зародилось в душе.

Несмотря на измотанность и тяжесть пути, наш темп продвижения не снизился, у меня появилось ощущение, что лес испытывает только меня, остальные члены отряда хоть и перестали веселиться, но явно не выглядят напуганными и уставшими. На очередной остановке я подошёл к Якову.

— Тебя не пугает этот лес? — спросил я.

— Раньше пугал, сейчас нет, чаще всего бандиты пытаются скрыться именно в лесу, так что я часто бываю в них, хе-хе — рассмеялся Яков.

— Я не про это, лес давит своей аурой, она проникает глубоко в душу и мёртвой хваткой хватается за каждый клочок сознания, отвоёванный у меня, ты не чувствуешь это? — шагая рядом с Яковом, пересказал, то что гложет меня.

— Почему ты раньше молчал? — всплеснул руками Яков — Перед тем как отправиться в другой город, наставники учат молодняк как защитить свой разум от мест, наполненных ментальной магией, от магов ментальной спецификации это не спасёт, но места по типу этого леса никакого влияния на разум оказывать не будут. Прости, что сразу не сказал, я должен был понять, что тебя никто обучить этому простому трюку не успел. Заклинание можно сделать двух типов, полное и частичное. Чаще всего используют частичное, для этого надо сделать купол из маны вокруг мозга и сердца, ты уже делал вокруг сердца такой купол, для защиты от паразита. Полным способом пользуются реже, так как он требует большей концентрации, умения и маны на поддержание. Для полной защиты необходимо создать тонкую плёнку маны на всём теле, можно делать её под кожей, можно над кожей, кому как удобнее, но такую защиту легко повредить. Я пользуюсь обоими способами, для меня это не проблема. Скажу по секрету, я ещё поставил сигнализацию на защиту, если она будет повреждена, я об этом сразу узнаю, на досуге сам подумаешь, как её сделать.

Рассказав всё Яков пошёл за едой.

— Спасибо — крикнул я в спину Якову.

Как только Яков ушёл, я сразу сделал защиту вокруг мозга и сердца, это было просто, у меня уже был опыт в создании такого рода защиты. Энергия послушно текла, создавая непроницаемые сферы защиты. Как только последний клочок защиты был сделан, давление, испытываемое мной на протяжении всех дней, исчезло. Мысли стали течь как ручейки чистой воды, даже дышать в лесу стало легче и как будто светлее стало.

На этом решил не останавливаться и сразу стал создавать полную защиту, я уже не тот новичок и уровень у меня достаточно большой, а вместе с уровнем подрос и резерв маны.

Создание полной защиты заставило меня подумать. Сделав шар из маны вокруг тела, получится магический щит, по мане он стоит слишком дорого, поэтому я чаще пользуюсь защитными стенами. С внутренними органами получилось всё очень просто, они находятся рядом с резервом и внутри организма, где я научился чувствовать все потоки, отчего все манипуляции энергией проходят очень просто, но стоит только выпустить ману наружу, как контроль над ней становится в несколько раз сложнее.

Попытки вывести ману наружу и медленно обволакивая каждую клетку тела сшивать магический костюм, провалилась. Стоит немного отвлечься, как вся мана либо впитывается в тело, либо выбрасывается в атмосферу с громким шумом. Я использую совсем мало энергии, поэтому такие выбросы меня только пугают и немного толкают.

Нашёл способ я неожиданно, делая очередной раз защиту, начал с ног, делал защиту под кожей, так манипулировать ей оказалось проще, сделав оболочку вокруг одной ноги, я захотел отдохнуть, и чтобы вся моя работа не пошла насмарку, я использовал талант второй поток сознания, полученный за высокий интеллект.

Позже, когда появилось время, я сделал защитную оболочку возле второй ноги и соединил две защитные оболочки вместе, дав задание потоку сознания опять поддерживать недоделанную защиту. Таким образом я делал небольшие части и соединял их вместе, а поток сознания контролировал энергию, не давая ей расползаться. Когда защита была доделана, система разразилась оповещениями.

Уровень повышен!

Вы создали защитное заклинание — «Подкожный покров».

Ментальная защита всего организма, защита от мелких повреждений.

Единиц защиты щита — Уровень * 10;

Регенерация единиц защиты щита — Уровень * 1 ед/мин;

Затраты на поддержание — Уровень * 10 маны/мин.

Мои старания были вознаграждены. Впервые за долгое время вспомнил о том, что в этом мире есть характеристики и полная статистика, решил зайти посмотреть, что изменилось за это время. То, что уровень вырос я уже видел, вместе с уровнем дали и свободные очки для распределения. Я долгое время думал над стратегией развития и сейчас я готов распределить очки. Но для начала ещё раз посмотрю на то, что изменилось с последнего раза.

Интер

100 уровень

Характеристики:

Сила — 16

Ловкость — 25 (Увеличение скорости любых действий)

Выносливость — 18

Интеллект — 30(два потока сознания)

Мудрость — 29(сообразительность)

Дополнительные:

Дух — 12

Ментальная защита — 45

Лидерство — 7

Стойкость — 1

Регенерация — 1

Очки характеристик — 31

Навыки:

Чувство лжи — 4 уровень

Универсальный усилитель стихий (эпик) — 28 уровень (любимая стихия)

Медитация — 18 уровень

Скорость регенерация здоровья/маны — 32 (уровень навыка * 1 + интеллект * 0,5); скорость обучения — 3,2 % (уровень навыка * 0,1 + интеллект * 0,1)

Стихия огня — 7 уровень

Кольцо огня — 8 уровень

Стихия воды — 7 уровень

Кольцо воды — 12 уровень

Стихия воздуха — 6 уровень

Кольцо воздуха — 7 уровень

Стихия земли — 4 уровень

Кольцо земли — 5 уровень

Стихия света — 6 уровень

Кольцо света — 25 уровень (два кольца)

Стихия тьмы — 3 уровень

Кольцо тьмы — 3 уровень

Воскрешение — 6 уровень

Поднятие низшей нежити — 21 уровень

Управление низшей нежитью — 26 уровень (окно тактики)

Ужас — 4 уровень

Усиление воскрешения — 1

Поднятие мертвецов с магическим даром — 5 уровень

Защита мертвецов — 4 уровень

Подкожный покров — 1 уровень

Очки навыков — 91


Все характеристики немного подросли, также появились две новые, скорее всего от моего ранения. Эх, если б я додумался посмотреть на характеристики раньше, я бы прокачал регенерацию и возможно смог бы подлечиться и без помощи Якова, но чего уж сейчас жалеть. Впредь буду чаще смотреть на характеристики, чтобы не пропустить что-то важное.

Я хочу стать сильным магом. Как я вижу, все противники, с кем я встречаюсь, намного сильнее меня. Поэтому единственный мой шанс победить это выдать максимум урона. Исходя из этого прокачивать я буду интеллект. Вложил в него 20 очков характеристик, доведя их до 50. Довёл характеристику до порога, выбор остался прежний, взял ещё один поток сознания, очень полезная способность.

От повышения характеристики мир преобразился, он стал как будто медленнее, мое тело совсем не поспевает за мыслью, я двигаюсь как будто в замедленной сьемке, возможно теперь бои высокоуровневых существ для меня не будет проходить со скоростью молнии и я смогу различить движения. Я знаю, что это временный эффект от быстрого повышения характеристики и повышение скорости мысли, но моё тело быстрее двигаться не станет. Я быстро привык к этому эффекту, уже не первый раз такое происходит.

Теперь перешёл к прокачке навыков, вот тут свободных очков у меня намного больше. Прокачал навык чувство лжи до 25, вложив 21 свободное очко навыка. Таланты за 25 уровень выглядят так:

Увеличение урона от дебафа;

Увеличение длительности дебафа;

Создание окна событий.

Подумав, решил довериться своей интуиции и взять третий талант, надеюсь это как окно тактики в навыке управления нежитью. Взяв талант, у меня появилась дополнительная вкладка в чате с названием «события». Она оказалась пустой. Для проверки я подошёл к Рексу, который с едой устроился возле меня и попросил его соврать мне.

— Я птичка, каррр-рр — с радостью соврал мне Рекс.

Во вкладке появилась новая запись.

Рекс: Я птичка — дебаф на 1 % урона.

Да, работает, этого мне и не хватало, теперь я смогу знать какие слова увеличили дебаф, надо будет потом побольше понять о гранях этого таланта, ведь вранье может быть через слово и очень редко. Как это будет записываться в чате?

Долго думав, я решил не распыляться на стихии, а прокачивать универсальный усилитель стихий, мне кажется, так толка будет больше, чем надеется на то, что создастся заклинание нужной мне стихии. Прокачал навык до семьдесят пятого уровня, таланты на выбор остались теми же: любимая стихия или увеличение урона. За 50 уровень взял увеличение урона, а за 75 никакого повышения не оказалось. Посмотрел в общий показателях, за повышение урона в талантах, сила, добавляемая к урону, увеличилась на одну тысячную процента и теперь повышение за один уровень этого навыка, возрастает на две тысячные процента. Очень мало, но надеюсь в будущем это покажет себя.

Ещё решил довести медитацию до 25 уровня, осталось 16 нераспределенных очков их оставил. Таланты в медитации оказались интересными:

Скорость регенерации здоровья/маны;

Скорость обучения;

Сосредоточенность.

Взял третий талант. Сразу вошёл в медитацию для проверки сосредоточенности, весь мир, все ощущении тела пропали, теперь вывести из режима медитации меня будет сложно, а это не глубокая медитация, если бы у меня этот навык появился раньше, мы с командой могли бы не попасть в склеп, просто из-за того, что меня не смогли бы вывести из этого транса. Пока мне кажется, что я ошибся с этим навыком, но время покажет.

В окне навыков открыл расширенное описание для навыков медитации и кольца света, остальные навыки вроде все знакомы и понятны. Выглядит обновленное окно персонажа так:

Интер

100 уровень

Характеристики:

Сила — 16

Ловкость — 25 (увеличение скорости любых действий)

Выносливость — 18

Интеллект — 50 (три потока сознания)

Мудрость — 29 (сообразительность)

Дополнительные:

Дух — 12

Ментальная защита — 45

Лидерство — 7

Стойкость — 1

Регенерация — 1

Очки характеристик — 11

Навыки:

Чувство лжи — 25 уровень (Окно событий)

Универсальный усилитель стихий (эпик) — 75 уровень (любимая стихия, увеличение урона)

Медитация — 25 уровень (сосредоточенность)

Стихия огня — 7 уровень

Кольцо огня — 8 уровень

Огненная стена — 1 уровень

Огненный купол — 1 уровень

Игла огня — 1 уровень

Кулак огня — 1 уровень

Стихия воды — 7 уровень

Кольцо воды — 10 уровень

Водяная стена — 1 уровень

Водный купол — 1 уровень

Водяная игла — 1 уровень

Водяной кулак — 1 уровень

Стихия воздуха — 6 уровень

Кольцо воздуха — 7 уровень

Стена сжатого воздуха — 1 уровень

Воздушный купол — 1 уровень

Воздушная игла — 1 уровень

Воздушный кулак — 1 уровень

Стихия земли — 4 уровень

Кольцо земли — 5 уровень

Земляная стена — 1 уровень

Каменная игла — 1 уровень

Каменный кулак — 1 уровень

Стихия света — 6 уровень

Кольцо света — 25 уровень (два кольца)

Стена света — 1 уровень

Купол света — 1 уровень

Игла света — 1 уровень

Кулак света — 1 уровень

Стихия тьмы — 3 уровень

Кольцо тьмы — 3 уровень

Стена тьмы — 1 уровень

Купол тьмы — 1 уровень

Игла тьмы — 1 уровень

Кулак тьмы — 1 уровень

Воскрешение — 6 уровень

Поднятие низшей нежити — 21 уровень

Управление низшей нежитью — 26 уровень (окно тактики)

Ужас — 4 уровень

Усиление воскрешения — 1

Поднятие нежити с магическим даром — 5 уровень

Защита мертвецов — 4 уровень(время действия — 10 мин)

Подкожный покров — 1 уровень

Единиц защиты щита — Уровень * 10;

Регенерация единиц защиты щита — Уровень * 1 ед/мин;

Затраты на поддержание — Уровень * 3 маны/мин.

Активация — Уровень * 10 маны

Очки навыков — 16


Закончив с распределением очков характеристик и навыков, я откинулся на спину и облегчённо вздохнул, дело сделано, назад пути нет. На текущем уровне навыка, подкожный покров я могу использовать постоянно, при этом регенерация маны не сильно страдает. Но при развитии навыка, могут появиться проблемы с маной, а находясь в условиях, где этот навык постоянно используется, он будет быстро расти.

Вопрос с маной буду решать позже, в ближайшее время всё равно проблем с ней не будет.

Глава 5. Бандиты

Следующие дни стали однообразными, постоянное движение, минимум остановок и редкие разговоры с Яковом и Рексом, которые хоть немного скрашивали путь. Проверил действие окна событий навыка «чувство лжи». Работает отлично, выделяя слова, которые оказались ложными и прописывая сколько урона в дебаф на них добавилось.

В какой-то момент, я стал замечать места, где кто-то останавливался или шёл. Утоптанная трава, следы в почве от ботиков, сломанная ветка и другие заметные ориентиры. От скуки я всё стал подмечать, учась ориентироваться в лесу. На привалах расспрашиваю у Лондара — нашего разведчика, о всех тонкостях его работы. Пока я только познаю азы, но мне нравится учиться и лучше понимать лес и да профессия разведчика очень полезная.

По карте я вижу, что если по началу мы двигались назад к землям мертвецов, то за эти дни мы сделали большой крюк и теперь движемся в сторону метки поставленной некромантом, этот факт сильно меня радует и я уже даже не обижаюсь на ребят за то, что они насильно потащили меня с собой. Ведь они защищают меня в пути к моей цели. Не раз я видел мёртвых монстров, которые нападали на нас в пути, но отряд их перемалывал не задерживаясь, насколько эти монстры опасны для меня, настолько и члены отряда опасны для монстров.

На третий день после открытия навыка подкожный покров, мы нашли затухающий костёр, кто-то недавно останавливался тут. Выбрали они место весьма удачно. Огромная вековая сосна, которая заняла достаточно большое пространство, за прошедшие годы лес перестал пытаться сломить гиганта и отступил, поляна немного освещенная лунным светов, чистая и ровная, заросшая мелкой травой. По следам можно понято, что в этой траве отдыхали беглецы.

— Они были здесь не более трех часов назад — поделился Лондар.

— Двигаемся дальше, будьте готовы к бою, они не могли далеко уйти — дал команду Ликан.

— Может стоит отдохнуть, у них отрыв минимум в три часа, к моменту, когда мы их догоним, мы будем вымотаны — здраво рассудил Яков.

— Закончилось время отдыха, теперь пора действовать всерьёз, мы идём дальше! — сказал Ликан так, что с ним никто не захотел спорить.

Лондар ушёл вперёд, в случае опасности он предупредит нас, я подошёл поближе к Алии, хоть мы и не общались давно, лучше находится рядом, когда начнется заварушка.

Алия за время пути ушла в себя и не обращала внимание ни на кого, ей говорили есть, она ела. Говорили идти она шла, говорили спать она ложилась спать. Паразит в её голове накрепко засел, без вспышек эмоций ему ничего не могло помешать занять весь её мозг и контролировать его. Я постоянно следил за ним, за всё время он никак не навредил её мозгу, заняв его весь, паразит будто ушёл в спячку.

Я стал замечать очень много следов, отряд беглецов натоптал целую тропинку, сколько же их тут? Они ведут себя слишком беспечно для леса, до этого их следы попадались реже, сейчас же их следов очень много. Почему?

— Яков, тебе не кажется странным, что тут целая тропинка следов, а до этого найти их следы было очень сложно, временами мы даже теряли их след — обратился я к Якову.

— Может они подумали, что оторвались? — пожал плечами мужик.

— Может быть, но будь осторожен — согласился я.

Рекс зашел в конец отряда, хоббиты поплелись вперед, а за ними стал Яков, вслед за которым иду я с Алией. Сам представитель нашего отряда, к сожалению, пропал из моего поля зрения.

Яков не послушался командира, он шёл расслабившись и напивая про себя песенку. Хоббиты наоборот шли постоянно оглядываясь и боясь каждой тени и я их понимаю, они не бойцы, их роль в отряде очень важна, но это точно не битвы, а сейчас их зачем-то послали вперёд. Рекс сзади тоже не выглядит собранным, его больше занимает пометка территории и обнюхивание травы и цветочков.

Перед серьёзной битвой наш отряд превратился в балаган. Мне только остаётся быть готовым либо помочь, либо сбежать, пытаясь спасти свою жизнь. Надеюсь, всё же перед битвой они соберутся.

Двигаясь по тропинке, мы дошли до рощи кустарников, тропинка ведёт вглубь этой рощи, хотя её можно обойти в паре сотне метров сбоку. Хоббиты остановились перед ней, но Яков погнал их вперёд.

— Ну чего встали, нечего тут бояться, идите вперёд.

Они переглянулись, вздохнули и пошли, раздвигая листья они углубились в рощу.

Я иду осторожно, вглядываясь в заросли и вслушиваясь в безмолвный лес, как будто все звуки поставили на паузу. Это лучшее место для засады, промелькнуло в голове.

— В атакууу! — закричали-завыли со всех сторон.

Послышались звон мечей и шум заклинаний впереди, раздался хруст костей. Сбоку мелькнули тени. На меня кто-то несётся. С началом битвы я сразу сделал несколько заклинаний, как только увидел тень, несущуюся на меня, я сразу кинул заклинание в цель.

Кольцо огня нанесло 158 магического урона по противнику Грыгх.

Кольцо света нанесло 175 магического урона по противнику Грыгх.

Неизвестный вылетел на меня и чуть было не сбил с ног, но мимо меня пролетел кто-то крупный и сбил противника, начав рвать его на земле, во все стороны полетели ошмётки мяса и крови.

Грыгх.

Гнолл.

1500 уровень.

Рекс порвал гнолла на куски в считанные секунды, в кустах мелькнула новая цель и Рекс, не теряя времени, помчался прямиком на неё. Я, чтобы не отставать, тоже побежал к хоббитам, может им нужна помощь?

Пробежав несколько десятков метров, я вылетел к Якову за спину, вокруг него расчищенная поляна от кустарника, я встал на самом крою расчищенной территории. Он сражается с пятью противниками, ловко уклоняясь от их атак и блокируя их перемещения щитами и растениями, опутывающими их ноги. Все противники оказались выше тысячного уровня, а отряд состоит из всех видов рас, от гоблинов до людей.

Выделив в цель гоблина, я наложил на него заклинание ужаса и мой план сработал, гоблин в ужасе побежал в рощу и пропал с наших глаз, продолжая визжать как свинка.

Я не растерялся и начал помогать Якову, создав заклинания и атаковав ближайшего ко мне противника, им оказался человекоподобный змей. При создании заклинаний я надеюсь, что мне будет реже выпадать кольцо света, я даже в любимую стихию переставил кольцо тьмы, так как оно имеет 3 уровень, то при создании на него требуется только 12 маны, в то время как кольцо света на создание требует 100 маны, по урону же отличия незначительные.

Мои атаки впитываются в щит змея, при попадании тело противника мерцает зеленым цветом. В очередной раз впитав заклинание, щит зелёными каплями стек на землю, змей зашипел и бросился на меня в атаку, я наложил на него ужас, но он не сработал. Перед змеем создал огненную стену, он в испуге отпрянул от неё. Затем стал обходить её сбоку, и в это же время создаю волшебные иглы, так как они самые дешёвые по затратам маны. Хотя опыт метания таких заклинаний у меня слишком маленький, не успел толком потренироваться, всё время тратил на создание новых заклинаний, а затем лес стал туманить разум и тренироваться мы прекратили.

Каждый раз, когда противник хотел прорваться ко мне, я ставил перед ним стену огня и он в испуге отбегал, но мои атаки все тщетны, у него слишком много маны и он постоянно создает новый щит, было бы у меня заклинание способное разрушить щит, эх. Радует, что я отвлекаю противника от Якова, ему и так трудно приходится. Всмотрелся в статус врага.

Шша.

Змеелюд. 1122 уровень.

Надоев бегать, Шша сделал рывок проскочив через стену огня, его щит разлетелся мелкими брызгами, но сразу на теле прошла рябь нового щита, но в одно мгновенье между уничтожением старого щита и созданием нового, моя игла ветра пробила ему плечо.

На лице змея мелькнул испуг, но сразу же эта эмоция сменилась гневом. Он ринулся на меня в атаку, но не заметил как передо мной воздух пошёл рябью, созданная за мгновенье до приближения воздушная стена выбила всю дурь из Шша, я сразу обрушил на него град заклинаний со всей имеющейся скоростью, встряхнув головой змей обновил щит, в его глазах появилось ликование, цель перед ним. Со всех сторон я закрылся воздушными щитами и создал защитный купол, бар маны стал тревожно мигать.

Змей стал полосовать кинжалами воздушную стену, бар здоровья с ужасающей скоростью стал снижаться, спустя несколько секунд воздух принял прежнее состояние, между мной и Шша остался лишь купол, я с остервенением стал закидывать его заклинаниями на остатки маны, он же принялся разбивать мой купол.

— Мне нужна помощь! — прокричал я, увидев с какой скоростью падает здоровье купола.

Из рощи послышался шум. Я узнал силуэт Рекса, но мое подсознание понимает, Шша доберётся до меня первым. Руки змея мелькали с огромной скоростью, не прошло и секунды как последняя преграда между мной и противником рухнула, издав ликующее шипение Шша быстро ударил меня, но я дёрнулся, от чего кинжал пронзил не горло, а плечо.

Получен урон 720

Кровотечение 50 урона / 5 сек

Щит 0/40

Здоровье 410/1090

Шша ликует, смотря в мои глаза, он медленно облизал кинжал и развернулся, встретив Рекса короткой серией ударов и увернулся рывком от него.

— Останови кровотечение! — глянув на меня крикнул Рекс.

Пока Рекс ринулся за змеем, я очнулся от страха, прошёл первый тик кровотечения. Я наложил купол воздушный и огненный, скрыв себя от взглядов противника.

Получен урон 50

Здоровье 361/1090

Рука сильно болит, но несмотря на боль быстро снимаю футболку, рана не сильно большая, но крови много.

Получен урон 50

Здоровье 312/1090

Разрываю футболку пополам, с трудом удается, в глазах звёздочки, тошнота.

Получен урон 50

Здоровье 263/1090

Сворачиваю футболку делая из неё прочную полоску ткани.

Получен урон 50

Здоровье 214/1090

Второй частью тряпки протираю рану. Сделав неаккуратное движение, плечо пронзила острая боль, а кровь выстрелила из плеча, усилив кровотечение.

Кровотечение 100 урона / 5 сек

Получен урон 100

Здоровье 115/1090

Чёрт! В испуге схватил созданную полоску и наложил на плечо, продел под рукой ткань и натянул её, не в силах завязать.

Получен урон 80

Кровотечение остановлено!

Здоровье 35/1090

Справился! Облегчённо выдохнул я. Не знаю, что будет если полоска здоровья дойдет до нуля, но всё же догадываюсь, поэтому узнавать точно не хочется. Обессиленно рухнул на спину туго натягивая полоску ткани, адреналин стал сходить и боль затмевает разум. Надеюсь, отряд справится с противником, будет обидно лежать тут пока убивают людей, к которым я привык, они мне в какой-то мере стали близкими, особенно Яков. Алия!? Что с ней? В горячке боя я совсем забыл о девушке. Жива, чувствую связь с ней.

Что-то замигало в чате событий:

Уровень повышен!

Уровень повышен!

Ваш уровень 106

— Интер, ты жив? — глухой голос донеся до меня через купол.

— Як… кх-кх, Яков? — спросил удивленно я, мой вопрос остался без ответа, воздушный купол не пропускает воздух.

Несколько минут прошли в молчании. Я никак не могу убрать свой щит, надо ждать пока его время действия кончится.

— Если ты жив, не атакуй, я уберу купол — послышался слабый крик с другой стороны купола.

Силы мои на исходе, я не то, что атаковать не могу, сил еле хватает на удержание повязки.

Выносливость 5/1240

Яростно мигает интерфейс извещая меня об остатках энергии. Купол воздуха напоследок мигнул и пропал, мне открылся вид на чистое небо, как давно я его не видел, кажется, что всю жизнь прожил в тёмном лесу. Ко мне подбежал Яков, вся его одежда пропиталась кровью, сам он выглядит более чем здоровым.

— Как он? — спросила безжизненным голосом Алия.

— Ох Интер, выглядишь паршиво — попытался пошутить Яков, не обращая внимания на Алию.

Вздох боли был ему ответом. Яков забрал из моих рук кусок ткани, закрывающий руку. Осторожно снял её с плеча, кровь успела налипнуть и присохнуть к ней, из глаз брызнули слёзы от боли и опять открылось кровотечение, Яков наложил руки на рану и стал лечить, почти сразу ушло кровотечение и здоровье поползло вверх.

Здоровье +500

Здоровье 537/1150

Здоровье +500

Здоровье 1037/1150

— Ну вот, дальше сам восстановишься — произнёс Яков — вставай, тут не безопасно.

Почувствовав себя намного лучше после лечения, убедился, что все дебаффы спали и регенерация работает в полную силу. Мана по нулям, но тоже регенерирует.

Поле боя представляет собой ужасное зрелище. Раньше место боя представляло собой рощу, теперь же это круг радиусом не меньше полусотни метров. Кусты что росли раньше на поляне, вырваны с корнем и разлетелись за пределы видимости, некоторые повисли на ветвях деревьев, другие летели так быстро, что ломали все встречные ветки. Земля на поляне перепахана, вся в дырах и котлованах, казалось, что тут живут гигантские кроты или черви, или и вовсе тут прошёлся артиллерийский удар.

Самое ужасное, конечно, не то, как уничтожили природу, а трупы, валяющиеся на земле, их кровь покрыла большую часть земли, она залила все видимые ямки. Тела многих убитых порваны, всюду по земле разбросаны куски тел и внутренностей.

— Чёрт! — воскликнул я, опустошая желудок.

Успокоившись, постарался встать и уйти, но, чтобы добраться до отряда, мне необходимо пересечь эту поляну. Оттягивая неизбежное — делу не поможешь, ещё раз вздохнув, затаил дыхание и побежал, стараясь не смотреть на мерзость под ногами и переступая самые мерзкие куски.

Поляну пересёк почти без происшествий, только один раз оступился и провалился ногой в яму полностью залитую кровью, которая испачкала ногу и обувь, теперь это всё мерзко хлюпает. Добежав до отряда, скинул обувь и носки. Выхватил флягу с водой из рук Якова и стал мыть ногу, а затем простирал носок и кроссовок. Убедившись, что всё чистое, спокойно обулся и присел.

— Мог бы и попросить, или хотя бы спасибо сказать — возмутился Яков, после чего отобрал пустую флягу.

— Спасибо — вспомнив о всех трупах на поляне поблагодарил Якова, не хочу ссориться с человеком, который вытворяет такое.

Успокоившись после увиденных ужасов, я вспомнил про хоббитов, которые шли впереди всего отряда. Неужели их трупы там тоже разбросаны, их использовали как наживку в бою? Черт да где же они. Место, где остановился Яков, оказалось под большим деревом, раскинувшим ветви на многие метры вокруг себя. Яков сидит на корне дерева, кроме нас двоих тут никого нет. Место Яков выбрал удачное, оно находится на небольшом холме, что дает большой обзор, осмотревшись внимательнее, я всё также никого не нашёл. Мёртвая тишина опустилась на лес.

— Где остальные? — спросил я.

— Вылавливают тех, кто попытался сбежать — ответил Яков, после чего быстро встал и стал готовить заклинания.

Кусты, где было побоище, зашевелились, как будто в замедленной сьемке, из рощи вышла девушка.

— Алия! — воскликнул я на бегу.

Добежав до девушки, обнял её и закружил с ней.

— Я думал ты мертва, как хорошо, что я ошибся — заулыбался я.

— Жаль — только и сказала девушка.

Алия вся заляпанная в крови присела на корень, я нашёл ещё одну флягу с водой и поделился с ней. Девушка стала жадно пить, а потом смыла с себя кровь.

— Почему ты не помогаешь ловить сбежавших, спросил я у Якова.

— Я маг, скорость не моя фишка — усмехнулся он, поднося флягу к губам.

Потихоньку из леса стали выходить остальные члены отряда, вернулись даже хоббиты, без видимых ран, как только пережили этот бой? Они ведь были в авангарде, хотя может их большие уровни не только мирной профессией качались.

— Что дальше? — спросил я.

— А дальше соберём трофеи и вернёмся в город — сказал проходящий мимо Пин.

Когда все собрались, они стали кругом и каждый выложил на землю амулеты в виде скрещенных клинков. Всего я насчитал двадцать четыре амулета.

— Один сбежал — подвел итог Ликан.

— Интер, ты не хочешь нам что-то показать? — спросил у меня Яков.

— Что? — в недоумении уставился на него.

Четырнадцать пар глаз уставились на меня в ожидании.

— Не понимаю — повторил я.

— Посмотри в инвентаре — сказал Яков.

— В чём? — удивился я — Я знаю, что у рабочих и спортсменов есть разные инвентари с снаряжением или инструментами там — тревожная мысль пробежала в моей голове. Неужели…?

— Что вы от меня хотите? — недоумённо воскликнул я.

Глава 6. Инквизиция

Когда все стали смотреть на меня чего-то ожидая, я начал злиться. Поняв моё состояние Пин прояснил.

— Иконка возле окна персонажа, выглядит как рюкзак, открой её — объяснил мне Пин.

Сделав как мне сказали, обнаружил поле, заполненное пустыми ячейками, а в самой первой значок медальона со скрещёнными мечами и цифра один снизу в правом углу этой ячейки. Навёл мысленным взглядом на неё.

Извлечь/Разделить

Извлечь, после команды в руках у меня появился амулет, я докинул его в кучу.

— Я не воровал, это не моё, простите — от неожиданности стал извиняться я, не хотелось чтобы меня обвинили в воровстве, когда я этого не делал.

— Он твой по праву — сказал Люкан.

— Система посчитала, что ты внёс вклад в битву и наградила тебя — пояснил Яков.

После чего все стали поздравлять меня. Победить двух соперников намного превосходящих меня в уровне — это достижение.

Закончив с поздравлениями, Люкан приказал двигаться, только теперь мы шли в другую сторону, но не назад, как мне подумалось изначально. Я спросил у Якова почему так, он ответил, что эта банда хотела обмануть нас и сделав крюк вернутся в город, но мы прочно шли по их следу и в итоге догнали.

Дорога назад была гораздо приятнее, не было спешки, ночных переходов, сна по два часа. Мы спокойно, но быстро шли в нужную нам сторону. Проходя мимо прекрасных пейзажей, удивительных мест, созданных природой, я насладился многими удивительными видами. Как будто природа из-за спешки скрывала все эти удивительные места от нас.

Я насладился древними удивительными деревьями, красивыми фонтанами и не менее прекрасными пейзажами с высоких холмов, куда отвёл меня на привале Яков, полюбоваться с высоты лесом.

Мне, как человеку, который никогда не ходил дальше дома и работы, познать удивительно красивый мир было ошеломительно, оказывается есть что-то кроме выживания. Когда я вернусь домой, я заберу сестру и уеду туда, где будет также красиво, я построю небольшой домик, мы там будем жить, больше не надо будет выживать. Для этого я должен стать сильным и вернуться домой.

За три дня пути мы добрались до города, вокруг него в ближайших нескольких километрах вырублены все деревья, встречаются вспаханные поля, ходят стражи и торговцы. Место, наполненное жизнью.

Город будто сошёл с картинки, он находится на холме, снизу его окружают мощные каменные стены, а над ним в самом центре возвышается замок.

Городские ворота открыты нараспашку, перед ними столпилась очередь разумных, кто на легке, кто с телегами, груженными товаром. Все эти люди проходят регистрацию и только после этого попадают в город.

Идя через поля, я задал вопрос Якову.

— Что дальше, вы меня отпустите?

— Не мне решать, сначала тебе придется поговорить с инквизитором, он и решит

— Если меня отпустят, что бы ты мне посоветовал делать, чтобы добраться до нужного мне места?

— Лучше всего прокачайся, до тысячного уровня, в наших краях это не трудно сделать, с хорошей командой конечно. Дальше наймись в охрану к торговцам и вместе с ними передвигайся в нужном направлении, когда будет время, продолжай повышать уровень и развивать навыки, без них ты будешь лёгкой добычей — ответил мне Яков — так бы я делал.

— Спасибо за совет — поблагодарил я.

Совет Якова оказался очень умным, я бы сам не додумался, слишком мало я знаю о путешествиях, но звучит как долго планируемый план, лучше, наверное, сложно придумать.

Расстояние только на первый взгляд казалось маленьким, на деле до стен мы добирались дольше часа, но наш отряд не встал в очередь, как я думал. Мы быстро прошли мимо столпившихся существ, которые завидев Люкана, расходились уступая место.

В воротах тоже проблем не возникло, стражи нас легко пропустили, а когда прошёл лидер, стражи расслабились, один даже задал вопрос Рексу.

— Увидимся в трактире? — спросил страж, не понятно к кому обращаясь.

Стражи выглядят не так, как я видел в учебниках по истории, вместо латных доспехов и пик в руках стражи одеты кто как. Кто в мантии, кто в кожаные куртки и штаны, а некоторые и вовсе полуголые, но так одеваются только расы с большим волосяным покровом. Единственное что их объединяет — крупный знак, скрещённых посоха и меча на груди.

— Как всегда, ррав — ответил Рекс на вопрос.

А вот при виде нас с Алией стражи преградили путь.

— Возвращайтесь в очередь, не то я вам устрою трепку, уж че удумали, с Карателями пробраться! — остановил нас как я думаю старший у стражей.

— Они с нами — бросил Яков через плечо.

— Простите, не знал, проходите пожалуйста — извинился страж, пропуская нас вперёд.

В нескольких сотнях метров от ворот раскинулось большое строение, что-то вроде казармы или скорее сторожки. Я так думаю, это сделано для того, чтобы в случае атаки, все люди и необходимое снаряжение сразу были возле ворот, и бойцы могли быстро снарядиться для защиты замка. Хотя в таком месте все носят оружие при себе, да и доспехи никто не носит. Возможно, там просто проходят регистрацию прибывшие.

Я быстро догнал Якова, который уже заворачивал за угол сторожки. За углом здания оказалась мощёная камнем улица, тянущаяся до самого замка, эта улица может вместить огромное количество народу, сейчас же она едва заполнена на половину. Место оказалось наполненное разными людьми и другими существами. По краю улицы расположились лавочники, предлагая свой товар. Куча народу тут закупается, прогуливается или работает. Некоторые типы выглядят очень подозрительно, были бы у меня деньги, я бы начал волноваться, вспомнив о монетах сунул руку в карман, проверяя. Всё на месте, провёл пальцами по неровностям монетки и убрал руку.

— Почему стражники так вежливо с вами обходятся? — спросил я.

— Ха-ха — душисто рассмеялся Яков, его подхватили ещё несколько членов отряда, которые услышали мой вопрос, отсмеявшись он всё же ответил мне — ты же слышал, как нас назвали, у нас довольно грозная репутация и пока мы на деле, нам могут указывать всего несколько человек.

Люкан повёл нас по главной дороге к замку. Мне не удалось рассмотреть город, так как обзор постоянно перекрывала большая толпа народа. Только чудовищную вонь от сотен потных тел и вылитых помоев на улицу уловил я. Кажется, что только один я это чувствую.

Замок окружён ещё одной стеной, вокруг неё вырыт ров, заполненный водой. Мост опущен на толстых цепях. Мы прошли по мосту и попали на огромную открытую площадь, выложенную камнем, на ней также стоят лавки, только с более дорогими товарами. Люди ходят медленно, с высоко поднятой головой, одеты все в нарядные одежды. В центре площади разместился фонтан, выполненный из фигурок детей разных рас, они выплевывают и писают водой, образуя в воздухе из воды фигуру единорога.

Люкан пошёл через площадь в замок, но меня поведут в другое место. Хоббиты с поддержкой обняли меня прощаясь. Рекс сжал плечо, кивнул, после чего не выдержав, обнял нас с Алией. После, меня со спутницей Яков повёл налево. В здание, которое выглядит даже лучше замка, а размерами уступает ему совсем немного.

Мы сошли с площади и попали на узкую тропинку, проходящую через ухоженный парк, она привела нас к этому чуду, чем-то похожему на храм. Перед входом стоит статуя монаха, он держит в руках табличку, на ней выбито:

Во имя древних все использующую запрещенную магию должны отречься от неё!

Нарушение — Смерть!

Донос на существ, использующих запрещенную магию, вознаграждается!

К запрещенной магии относится:

Некромантия

Демонология

Магия Хаоса

Магия Смерти

Магия Осквернения

Внимательно следивший за мной Яков, подождал пока я ознакомлюсь с объявлением, после чего сказал.

— За некромантию тебя сейчас будут судить, а это, между прочим, очень серьёзное обвинение, видишь, она в списке первая стоит, значит в данный момент от неё больше всего проблем, мы замолвим за тебя словечко, но дальше ты сам по себе — Яков потрепал меня по голове и пошёл внутрь.

Войдя в здание, я попал в большой зал с колоннами, картинами, гравюрами и прочими красотами. В дальнем конце стоит статуя величественного мужчины с поднятым мечом.

«Как супермен» — пронеслось в голове.

Яков не дал мне рассмотреть всё свернув сразу же в коридор. Все полы застелены мягкими коврами, по стенам коридора навешаны картины, стоят столики с вазами и статуэтками.

По началу мне всё нравилось, и я старался рассмотреть каждый новый предмет, как голодающий, дорвавшийся до еды, я никогда не видел произведений искусства и старался насытить свой разум новинками. Если я думал, что мне это никогда не надоест, то спустя десяток коридоров, пять лестничных подъёмов и множество мелких переходов, я насытился всем, осталось одно желание, попасть побыстрее к этим инквизиторам и пусть хоть убивают. Алия не особо увлекалась разглядыванием, она просто молча шла рядом.

При попытке считать информацию с существ окружающих меня, ничего не вышло, только вопросы над головами. Возможно, это какая-то защита, встроенная в здание. Больше всего в храме именно людей отметил про себя.

— Ты заблудился — не выдержав нарушил я молчание.

— Н… Нет, просто тут так устроено — вытирая пот ответил Яков.

— Долго ещё? — стал занудничать я.

Смерив меня долгим взглядом, от чего чуть не столкнулся с походящей мимо служанкой, он ответил:

— Почти пришли.

Свернув в очередной раз за угол, он подошёл к двери и постучал в неё, после чего вошёл.

— Жди здесь — бросил Яков, перед тем как пропал в кабинете.

Позволил себе небольшую отдышку, после чего принялся рассматривать коридор, с виду ничем неотличимый от других. На тех же самых местах картины и столы. Я принялся рассматривать картину, одна из них меня заинтересовала. Очень необычная картина, с двояким смыслом.

Большую часть занимает цветок розы, но какой-то не совсем обычный, зелёный стебель расходится вниз раздваиваясь, создавая вид будто это ноги. Сам бутон раскрыт, сбоку от бутона часть лица, нос и губы, рот немного приоткрыт так, что видно зубы и кончик языка.

Я засмотрелся на картину, пытаясь уловить смысл, но он всё не приходил ко мне.

— Картина называется «Пик наслаждения» — произнёс незаметно подобравшийся Яков, хмыкнув произведённым эффектом, он продолжил — иди в кабинет, тебя ждёт старший инквизитор Роберто, он работает как раз с такими делами как у тебя.

Поправив пояс, Яков пошёл на выход. Я заметил мелькнувший на поясе кошелек, хотя раньше его там не было, ведь мы были в лесу, а на дело денег никто не брал. Продали меня понял я, расстроенно вздохнув поплёлся в кабинет.

Как бы я не старался адекватно реагировать на предательство, всё равно мне больно и полностью испорчено настроение. Мне не за что их винить, я с самого начала знал, что так и будет и они особо это не скрывали, просто я думал раз мы столько времени провели вместе, у нас зародилась связь, но нет.

— Не расстраивайся Интер, выберешься из передряги приходи к нам, я помогу хорошо устроиться — дойдя до угла, Яков повернулся и попытался приободрить меня или очистить свою совесть.

Дебафф у него не появился, Алия так и осталась стоять возле кабинета, а я двинулся внутрь.

Войдя в кабинет, я особо не рассматривал убранство, отметил только про себя, выглядит намного дороже, чем всё что я видел до этого. За столом заваленным бумагами сидит мужчина, худое лицо, круглые маленькие очки лежат на переносице носа, усики закрученные вверх, худые длинные руки держат бумагу, пальцы тонкие и тоже очень длинные, любой карманник позавидует.

— Так, так — медленно скрипуче проговорил Роберто — неужели это у нас Интер некромант не по воле?

— Да, сэр — мне показалось, что надо говорить именно так, весь его вид и этот кабинет намекают на такое поведение.

— Я выслушал версию карателя — медленно, проговорил он и вперился в меня взглядом, после небольшой паузы он продолжил — теперь ты расскажи свою версию.

— Версию чего? — поинтересовался осторожно я, включил дурачка я бы сказал, но пусть лучше озвучит, что именно ему хочется услышать — сэр.

— Того как ты стал Некромантом и что делал после — сверкнув недовольным взглядом он уточнил, выделив как будто брезгливо слово «Некромант».

В самом начале был тяжелый момент с убийством Алии, мне пришлось его рассказать, так как по-другому в моём рассказе было бы много белых пятен и конечно я не упустил момент, где девушка сама насадилась на меч, а я ещё и сразу оживил её, сказал, что она стоит снаружи и мне нужна помощь священников, чтобы убрать побочные эффекты в виде паразитов, меняющих её поведение. Дальше продолжил рассказывать все без утайки, только в самом конце про битву за подземный город упустил момент, где я ходил в город, и конечно же не рассказал, что оттуда вынес, но это получилось опустить очень складно, ведь я получил рану, до того, как туда спуститься. Роберто даже не мог подумать, о том, что после получения раны я пойду в город, а не в лес, скрываться.

— Ну, а потом я смог сбежать от некроманта, он послал за мной своего прислужника, тот захватил нас в плен, а затем команда Карателей наткнулись на слугу некроманта, который нас схватил и спасли нас — закончил я рассказ.

— Что-то кроме священников нужно для помощи твоей подруге? — задал неожиданный вопрос Роберто.

— Вроде бы нет, может только лекарь, чтобы исцелить её раны — сглотнул я тугой ком — я только из себя удалял такого паразита, но уверен, что смогу повторить и на Алие.

— Хорошо — кивнул мужчина.

Роберто пристально смотрит мне в глаза тарабаня пальцами по столу, обдумывая мою историю или может спасение Алии.

— Убивал ли ты кого-нибудь, потому что тебе это захотелось? — проницательно смотря мне в глаза и продолжая настукивать известный ему мотивчик спросил инквизитор.

— Нет — сглотнул я, сердце бешено стучало, да даже когда девушку в лесу спас, я убил воров и насильников, мне этого не хотелось, но было нужно, чтобы спасти жизнь, но как посчитает его навык, а теперь я уверен, у него есть похожий навык на мой.

— Наслаждался ли ты убийствами или страданиями других? — облизал губы Роберто от предвкушения.

— Нет — в этот раз сказал более уверенно.

— Убивал ли ты не по приказу Некроманта? — всё ещё ожидая чего-то спросил Роберто.

— Да.

— Кто это был и зачем ты их убил? — подобрался старший инквизитор.

— Каких-то мужчин, они были ворами или дезертирами, там кричала женщина, а на земле валялось несколько мужиков они были мертвы, с той женщиной хотели что-то сделать, убив этих мужиков, я думаю, что спас её тогда — ответил я.

Роберто тарабанит пальцами всё более грозный мотив и смотрит на меня, его напряженность испарилась, он расслабился и начал размышлять, несколько минут просидел он молча, после чего продолжил допрос.

— Хочешь ли ты избавиться от мерзкой некромантии? — спросил он, с интересом рассматривая меня.

— Да, очень хочу, хоть в ней и есть полезные для выживания навыки, но я лучше доброй магией пользоваться буду — с радостью поведал я, выдохнув, похоже пронесло.

— Нет хорошей магии!! — аж до визга закричал Роберто.

Я аж сжался весь. Чёрт! Так хорошо шёл и сейчас из-за его нелюбви ко всей магии он меня точно приговорит к смерти.

— Ты ещё молод, не успел в этом убедиться, ничего страшного — поправив воротник плаща и прокашлявшись, он продолжил — подойди, дай руку.

Я выполнил все требования. Он взял мою руку и его глаза забегали, будто в интерфейсе, его глаза жадно блеснули, это продлилось меньше секунды, возможно это расшалившиеся нервы обманывают меня. Несколько минут он держал меня, после чего отпустил.

— Ты бы мог стать хорошим инквизитором, твой уникальный навык был бы нам весьма кстати, когда закончим, я тебе предлагаю остаться у нас, это хорошая работа во славу добра. Сейчас же позови свою подругу, а сам постой за дверью.

Выйдя в коридор, я попросил Алию зайти и отвечать правдиво. Она не видела те моменты, которые я опустил при рассказе. Я посчитал, что она не сможет мне навредить. Но все равно отпускать её одну страшно.

Роберто этот допытывался до меня, про убийства расспрашивал, про желание и наслаждение от убийства, я не маньяк же какой-то. Какой-то он скользкий, чего он хотел добиться этими расспросами? Надеюсь, мои ответы удовлетворили его, надеюсь не сболтнул ничего что могло бы навредить мне, ещё бы знать его цель? Если он действительно борется с плохими людьми, пользующимися плохой магией, тогда я вроде бы ничего не сказал лишнего, и он нас отпустит, а если нет?

Показалось что Алия находится в кабинете старшего инквизитора целую вечность, я сильно переживаю за неё, но наконец дверь открылась и они вышли вместе. Роберто закрыл кабинет на замок и бросив скупое: «идите за мной» двинулся по коридорам.

Несколько длинных коридоров, поворотов, спуск вниз, ещё коридоры, однотипные длинные переходы, деревянные двери, картины и столы. Бесконечная череда служащих, с низко опущенными головами, все слуги люди, все в одинаковых нарядах, девушки в длинных белых платьях, мужчины в широких штанах и легкой куртке поверх белой рубашки и все они очень высокие. Аномалия какая-то, где они их всех нашли?

Мы спустились в центральный зал. Добирались не дольше пяти минут, намного быстрее чем нас вёл Яков, вот что значит человек знает все коридоры наизусть. Среди посетителей снуют также много слуг и есть несколько существ, имеющих более высокую должность, они одеты как в моём мире священники, только не нынешние, а те что были раньше, поддерживающие аскетизм, они одеты в простой удобный балахон белого цвета, волосы у всех коротко пострижены, у некоторых есть борода, у других нет, зависит от расовых предпочтений.

— Матвей, какая комната для медитации свободна? — остановившись перед одним из работников спросил инквизитор.

— Пятая свободна — склонил голову в приветствии Матвей.

— Возьми Твалина и приходите туда, сейчас — приказал Роберто и двинулся дальше.

Матвей кивнул и растворился в толпе. Роберто повёл нас в другую часть здания. Зайдя в очередной коридор, он отсчитал пять дверей и открыл её, пропуская нас вперёд. Небольшая комната не больше пяти квадратов, по центру мягкий коврик, возле стены кушетка вот и всё убранство комнаты.

Дверь закрылась, я присел на кушетку ожидая, что будет дальше. Роберто ничего не сказал, зачем он нас сюда привёл?

— О чем вы говорили с Роберто, зачем он нас сюда привёл? — спросил я у Алии.

— Он расспрашивал сначала о тебе, потом о моём прошлом, многое хотел узнать о некроманте. Я всё что знала — рассказала ему. Зачем он привел нас сюда не знаю. Ещё он воздействовал на меня магией, но что делал не знаю — ответила Алия, после того как нас захватил прислужник Аланоха, она сильно изменилась.

— Как ты себя чувствуешь? — спросил я, чтобы заполнить гнетущую тишину и мне действительно стало интересно, последнее время мы с ней почти не общались.

— Хорошо.

— Если всё получится и нас отпустят, я попрошу у Роберто помощи, может он даст нам священников и мы сможем снять с тебя всех паразитов и тогда ты будешь свободна — рассказал я Алие, надеясь хоть немного порадовать её.

— Хорошо — без единой эмоции ответила она.

— Ааа… Хм… А может…? — не смог я придумать, чем бы смог её вывести на эмоции — забей.

Махнув на Алию рукой, я уселся на кушетку. Голову заполнили мысли, не опоздал ли я? Что если паразит уничтожил уже личность Алии и даже его уничтожение не поможет ей? И что делал Роберто с Алией?

***

На компьютере воспроизводится уже в третий раз видео с ночи в лесу. Культисты, пентаграмма, жертва и магия. Камера запечатлела всё.

Осока сидит перед компьютером и нервно хмурится. В его голове не может уложиться всё произошедшее и он ищет подвох.

— Признавайтесь, кто вам помог заснять такое? — показывая на кровавую арку в видео — спросил он.

— Клянусь всё так и было, да я посидел там — указал на седой клок волос Ричард — мы оттуда сматывались как в детстве от сторожа на ферме, давно я так не бегал.

— Вы представить не можете как там жутко было — добавила Мишель, грызя ногти на руках.

— Шутить вздумали — нахмурил брови Осока, но видно было, сказал это для проформы.

— Это реально, начните нам доверять — не выдержал Ричард и повысил голос.

— Ладно-ладно, сами понимаете, доверие заслужить нужно, а вы пока его только теряли — примирительно сказал Осока — Если всё, что я тут увидел — правда, то нам нужен один из этих культистов.

— Хорошо, у меня есть один на примете, который любит побегать по утрам — оживилась Мишель.

— Лучше несколько культистов взять и наройте на них всё что можно, чтобы были разговорчивее. Как будете готовы, скажите, я скину адрес куда вести этих культистов — подвёл итог Осока — не подведите меня, главное без шума.

— Не волнуйтесь, всё будет тихо и подготовимся к допросу мы со всей душой, с убийцами у меня свой разговор — Мишель уже в своей голове представляла сцены допросы, на губах у неё заиграла хищная улыбка.

— Проследи за ней, чтоб без глупостей — обратился Осока к Ричарду.

После чего взяв флэшку с записью Осока ушёл из убежища команды.

Глава 7. Печать от воскрешения

Дверь открылась, внутрь зашли мужчины в балахонах, тот Матвей, которого я уже видел и второй — гном, с лысой головой и длинной бородой. Также одет в обычный белый балахон, за ними зашёл Роберто, он отошёл в угол.

— Ты хвалился, что сможешь помочь своей подруге если тебе помогут священники и вылечат её. Я уже вылечил ей раны, вот тебе священники, комната, действуй — указывая рукой на комнату и священников сказал Роберто, устраиваясь в углу.

Я растерянно смотрел на них, недавно я только мог мечтать о таком, а тут шанс спасти Алию мне поднесли на блюдечке. Похоже Роберто не такой скользкий как я думал, он выслушал нас и решил помочь, я ему обязан за это, но сначала надо сделать дело. Теперь ясно какой магией он воздействовал на Алию, он её лечил.

— Алия ложись на кушетку, от вас мне нужно заклинание, которое ослабляет нежить и лечит живых, так как мы близко, начинайте делать его с минимальным эффектом, немного усиляя каждые несколько секунд — повернувшись к священникам приказал я — сможете?

Оба мужчины кивнули, Алия улеглась, после чего я дал отмашку начинать священникам. Сам я уселся перед девушкой в позу для медитации, погрузившись в потоки энергии. В этом режиме я вижу и чувствую все потоки окружающие меня, каждый канал в теле девушки, залатанные с моей помощью раны оказались полностью здоровыми и не нуждающимися в дальнейшей подпитке маной, это всё благодаря Роберто, он смог её излечить и восстановить структуру каналов.

Кляксы-паразиты полностью окутали сердце и мозг девушки, начиная отращивать щупальца и погружаться в магические каналы. Полностью обследовав организм, я стал нагонять энергию внутрь девушки и равномерно распределяя её возле сердца, мои три потока сознания сильно упрощали дело, помогая поддерживать манну, не давая ей расползтись по телу.

Когда подготовил ману для защиты и рассмотрел каждую кляксу внимательно, я дал отмашку священникам ускоряться, пока их заклинание хоть и причиняло неудобства паразитам, никак на них не влияло, паразиты от заклинания лениво шевелились вот и весь эффект.

С каждым тактом усиления заклятия паразиты начинают сильнее шевелится, их плоть переливается волнами, из тела выступают шипы, но они ничего не могут противопоставить заклинанию священников.

— Если можете точечно бить заклинанием, направьте его на сердце — в голову пришла идея и я сразу решил её опробовать.

Мужчины сразу сделали как я просил, паразит в мозгу немного успокоился, а на сердце стал расходиться волнами. И вот я смог рассмотреть магические каналы, проходящие сквозь него, в эту брешь я струйкой запустил свою ману, сразу завоевывая пространство защищая сердце. Таких брешей становится всё больше и в каждую я завожу свою ману образуя магический щит. Паразит стал кричать, цепляясь из последних сил за такое привычное и безопасное место.

«Аах!» — застонала Алия.

Я полностью сосредоточился на деле, для ускорения стал двигать паразита с помощью созданных из маны продолговатых линий на уже защищённые участки, образуя полный купол вокруг сердца. Так как паразит смог захватить ещё и часть каналов, я решил для безопасности выгнать его ещё и из них, укрепив их. Когда всё было готово, стал потихоньку щит расширять и отделять от сердца, вместе с ним отделяется и паразит. В какой-то момент паразит попытался выскользнуть из готовящейся ловушки и мне пришлось ускорится и очень быстро не давая тому выпрыгнуть из ловушки создать вокруг него купол, приходилось энергией сдувать паразита обратно в ловушку. Когда монстр был в куполе, я, не задевая ничего важного, вывел его из организма девушки и подвесил сбоку от себя, укрепив купол вокруг паразита. Глянул на резерв маны, её осталось меньше трети.

— Мне нужно место, где никого нет, чтобы уничтожить его — кивнул я на черный шар, висящий передо мной — в прошлый раз он взорвался, создав какое-то тёмное заклинание.

— Твалин, займись — приказал Роберто.

Как оказалось, мне помогал только один священник, второй же просто стоял. Гном создал вокруг шара с паразитом ещё один шар, перехватил мою энергию и ушёл из комнаты. Я даже понять ничего не успел как мое заклятье присвоил себе этот человек.

При этом информация в этом здании ни с кого не считывается, и я просто не знаю, насколько сильны существа, окружающие меня.

— Продолжай — сказал из угла Роберто, при этом он как будто был возбужден, его каменное лицо сменила маска заинтересованности.

— Мана кончилась, надо восстановить — ответил я и погрузился в медитацию, для ускорения регенерации.

За двадцать минут восстановил полностью ману, всё это время я продолжил изучать паразита в мозгу Алии, полностью изучив его, я стал понимать, что удаление его будет задачей в несколько раз труднее. Мало того, что он полностью покрыл оба полушария, так ещё и проник внутрь, занимая те каналы, что находятся внутри мозга. Для чего вообще каналы внутри мозга? Надо будет потом узнать.

Небольшой план действий сформировался, понятнее станет, когда начну, надо пробовать, чтобы понять, как поведёт паразит себя на мои манипуляции.

— Я готов — сказал я.

— Начинайте — сразу ответил Роберто.

Завёл свою ману в голову Алии.

— Концентрируй магию на шее и медленно, очень медленно поднимайся, когда я скажу начнешь усиливать — я дал команду Матвею.

Когда магия священника появилась в районе шеи Алии, паразит в мозгу заволновался, его тело пошло волнами, как у кошек встает шерсть дыбом при опасности, так и у паразита тело вибрирует. Чувствует гадёныш. Я внимательно слежу за тем, как его тело вибрирует, но внутри мозга в каналах его части неподвижны, как будто на них не действует магия.

Чем ближе подбирается священная магия к паразиту, тем сильнее он вибрирует, как и в прошлый раз его тело стало расходиться волнами, я проводил в эти бреши свою ману, создавая защиту. Чем сильнее волнуется паразит, тем тяжелее начинает дышать Алия. В какой-то момент она стала кричать от боли. Я остановил священника. Попросил немного ослабить магию и пока продолжать так.

Когда Алия перестала кричать, осталось только тяжелое дыхание, но с этим ничего не сделать, если ещё ослабить магию, я не смогу пробиться через паразита, чтобы защитить её мозг. Закрывая все бреши и толкая магией паразита чтобы занять всё новые участки, я медленно смог сделать купол вокруг мозга. Немного подумав, решил уничтожить того паразита что сверху, а потом прочищу каналы от него.

Для выполнения своей задумки стал наращивать защиту и поднимать от мозга, сначала создавая шар вокруг мозга, чтобы паразит распространился равномерно и не пробил защиту.

Когда паразит немного поднялся над головой. Все его части в каналах зашевелились, пытаясь пробиться основной части.

«АААА» — безумно закричала Алия.

Я очень быстро опустил созданный шар на место. Паразит до конца не успокоился, весь вибрируя, Алия продолжила хныкать и плакать. Чёрт. Начал делать отверстия в местах, где каналы соединяются с паразитом, но мой шар перестал меня слушать.

— У меня кончилась мана, можете помочь? — обратился я к Роберто, с подступающей паникой — пожалуйста, если я не закончу она погибнет!

В меня сразу стала втекать мана, я продолжил с отверстиями, когда с ними закончил, паразит опять соединил основную часть, с той, что в каналах. Осенённый идеей, я отсек снизу все каналы и стал опять поднимать паразита, но делал это очень медленно. Он повёл себя как я и думал, стал объединять ту часть что в каналах с собой, но делать это не по прямой, а так как и был соединён, как будто щупальце, черная слизь стала втягиваться, выбираясь из каналов. Паразит облепил мой щит с обоих сторон и так как меня запитывают маной, я создал под щитом ещё один щит, закрыв паразита между щитами как пирог, после чего стал ещё сильнее поднимать его и поместил его в шар. Вытянув паразита из тела девушки, его сразу же забрал Роберто. Оба священника работают на меня, один подпитывает маной, другой создает священную магию в девушке.

— Всё — облегченно выдохнул я, после того как проверил каждый канал Алии и убедился, что паразита не осталось.

Роберто передал шар с паразитом Твалину, тот с ним сразу убежал. После чего Роберто кивнул Матвею, тот подошёл к Алие и стал водить над ней руками из них вырывается мягкий свет.

— Чисто — закончив с манипуляциями подвёл итог Матвей.

Роберто отпустил мужчину. Тот осторожно поднял Алию с кушетки и унёс её. Я хотел возразить, но не стал, они мне помогли, не верю я, что они станут вредить ей, скорее проследят за её состоянием и помогут быстрее восстановиться. Когда мы остались вдвоём, он решил поговорить.

— Теперь понимаешь, как важно быть честным, ты чуть не убил Алию, а ведь тебе стоило просто сказать мне, что это требует большого количества маны и я бы подготовил сразу человека для этого. Но не только важно говорить правду, важно ещё и помогать другим, только так жизнь может принести счастье и только так душа после смерти отправится к создателю, именно помощью другим мы и занимаемся в инквизиции — взял небольшую паузу он.

— Всей информацией, которой владел я, была передана и вам, но о том сколько маны потребуется использовать, я не знал. И спасибо вам — искренне ответил я Роберто.

Как оказалось мои глаза полны слёз и покраснели от перенапряжения. Попытавшись встать, я упал, ноги не смогли удержать. Посмотрел на шкалы в интерфейсе.

Здоровье — 750/1150

Мана — 35/1205

Выносливость — 0/1240

Теперь ясно, надо подождать пока немного восстановится организм. Роберто помог мне сесть.

— Мне надо немного восстановиться — признался я.

— Хорошо, потом приходи в мой кабинет, решим, что с тобой делать.

— Я не запомнил дорогу…

Роберто положил руку мне на голову после чего перед глазами появилась стрелка, я кивнул, что понял, и мужчина вышел, оставив меня одного в комнате для медитации. Воспользуюсь комнатой по предназначению. Посидев минутку и восстановив чуть-чуть выносливости сел в позу лотоса и занялся медитацией.

Отдохнув, проанализировал всё, что произошло. Первое, паразит живое существо без интеллекта, выполняет заложенную функцию и при попытке разделить его делает всё, чтобы соединиться. Следующий раз я смогу от него избавится гораздо проще, зная его функции, есть ощущение, что можно придумать как бороться с ними без священников, но мне это скорее всего больше не понадобится.

Второе, существа, населяющие оплот инквизиторов большого уровня, хорошо обучены. С ними мне лучше не воевать и побыстрее от сюда сбежать. Роберто помог мне два раза, первый раз когда вылечил Алию и дал священников чтобы я помог ей, второй раз, восстановив ману, когда у меня она кончилась. Ещё и уничтожение паразитов взял на себя.

Пока от них я получил больше помощи чем от кого-либо за всё время в этом мире. Предложение остаться с ними и помогать другим существам — очень заманчивое, т. к. это хорошие дела, но я должен вернуться домой и спасти сестру. Он правильно сказал, что смысл жизни в помощи другим, сейчас я должен помочь сестре.

Отдохнув и разобрав всё случившееся по полочкам, я остался при своем мнении и готов двигаться дальше. По стрелке нашёл кабинет Роберто, постучал в него, после чего открыл дверь и зашёл внутрь.

Старший инквизитор, как и при первой нашей встрече, сидит за столом заваленном листами, сам он торопливо пишет письмо. Он поднял на меня взгляд от бумаги, отложил самопишущее перо.

— Интер, вот и ты, продолжим на чём остановились? — добродушно улыбнулся Роберто.

— На чём мы остановились? — поинтересовался я.

— Ты хотел избавиться от злой Некромантии, я нашёл способ как помочь тебе! — улыбнулся он.

— Каким образом? — поинтересовался я.

Роберто не стал отвечать, вместо этого отправил волну своей магии за дверь, а сам встал со своего места и подошёл к шкафу, на нём он взял в руки шкатулку. Искусно вырезанная из чье-то кости шкатулка, зародила в моей душе трепет и… Страх? Рассмотрев орнамент шкатулки, я перестал бояться, на ней оказались руны разных стихий, такие я видел когда учился у Ши, он ещё рассказывал про них ученикам, но видимо я слишком мало у него проучился, чтобы дойти до этих уроков.

Дверь за моей спиной открылась, в комнату вошла одна из слуг, все слуги одеты в одинаковые одежды и эта девушка ничем не отличалась от других, разве что своей красотой. Поняв, что я слишком пялюсь на неё, я отвел взгляд и как показалось покраснел.

Роберто уже освободил участок стола от бумаг и поставил на него шкатулку, девушка подошла к шкатулке и прикоснулась к ней рукой.

— Ты тоже должен коснуться шкатулки — произнёс Роберто.

Я приблизился к столу и протянул руку к шкатулке, готовясь в случае опасности разорвать дистанцию. Роберто лишь усмехнулся на мои приготовления. Когда я дотронулся до шкатулки, ничего не произошло. Роберто тоже к ней прикоснулся. После чего он погрузился в интерфейс.

Мой интерфейс тоже замигал. Я обратил на него внимание:

Вы действительно хотите передать навыки? Выбранные навыки исчезнут из вашего списка способностей, все затраченные очки навыков будут утеряны.

Воскрешение — 6 уровень

Поднятие низшей нежити — 21 уровень

Управление низшей нежитью — 26 уровень

Усиление воскрешения — 1

Поднятие мертвецов с магическим даром — 5 уровень

Защита мертвецов — 4 уровень

Да/Нет

Вот он как предлагает избавится от навыков, просто отдать их, только почему слуге? Эх, как бы не было жалко отдавать их, по-другому меня просто не отпустят, ну а очков навыков я почти не тратил на них. Соглашаюсь.

После моего согласия из шкатулки ко мне в мозг потекла энергия, что-то сделав там, энергия вытекла обратно в шкатулку, из неё энергия потекла в девушку. Посмотрев магическим взглядом, увидел, что у девушки нет резерва маны, а её магически каналы не толще нитки. Энергия, втекающая в девушку, доставляет ей сильную боль. Девушка сжалась вся, на глазах у неё выступили слезы, она облокотилась об стол и сильно сжала руками его, но шкатулку не отпустила. Закончив копошиться в мозгу, энергия вернулась в шкатулку и всё закончилось.

Девушка с трудом оторвала руку от шкатулки, я поспешил повторить за ней.

— Лилия, ты свободна, можешь сегодня отдохнуть, а завтра приступай к работе — сказал Роберто.

— Да, сэр — поклонилась девушка и поспешила выйти из кабинета, проследил взглядом за девушкой и увидел, что её сильно шатает.

Роберто взял шкатулку со стола и поставил на место, присмотрелся к ней, после чего поправил, как мне показалось она и так стояла идеально ровно.

— У девушки не было магического дара? — не выдержав поинтересовался я, по всем признакам выходит, что так, но мне хочется знать точно и как такое возможно.

— Да — ответил он, удивлённо смотря на меня — как ты это понял?

— Посмотрел магическим зрением и увидел, что в ней нет маны — честно ответил я, не вижу смысла скрывать очевидное — а почему именно человеку без магии передавать навыки, ведь ей было больно.

— Всё в угоду Творцу, а насчёт почему человеку без способностей, так она не сможет использовать злую магию и не сможет вредить с её помощью — ответил Роберто — Мы закончили, инквизиторы не имеют к тебе претензий, ты свободен, но от меня будет предложение к тебе, оставайся с нами, будем нести добро в мир вместе, помогать всем нуждающимся во имя Творца.

Я уже знал, что от него поступит такое предложение, но я уже всё решил, надо только осторожно ему отказать.

— Конечно мы тебя всему обучим, обеспечим снаряжением и, конечно же, будем платить за службу — видя, мое молчание, подал мне конфетку Роберто.

— Извините, но я не могу согласиться, у меня есть обязанность перед сестрой, и я должен вернуться к ней и помочь — остановил я Роберто, потом сказать нет будет ещё сложнее, лучше сразу не давать ему надежду, моё молчание он неправильно понял.

— Что ж, если ты решишь к нам присоединиться — приходи — сказал Роберто, поняв по моему взгляду, что моё намерение ничем не изменить.

— Спасибо вам за всё — поклонился я и пошёл на выход, Роберто уже потерял ко мне весь интерес, вспомнив об Алии поинтересовался — Могу я увидеться с Алией?

— Она ещё не очнулась, дай ей время, приходи позже. Двери инквизиции всегда открыты для нуждающихся. Как и моё предложение для тебя — сказал Роберто, а затем попрощался — Будь осторожен, твои способности многим могут понадобится, и кто знает, но с высокой вероятностью они не будут так добры как я.

— Хорошо — принял я предосторожность, выходя из кабинета.

Глава 8. Первая покупка

Старший инквизитор Роберто не стал меня больше останавливать. Мне очень повезло, первый раз в этом мире. Инквизитор не стал меня убивать за «злую», по их мнению, магию, не допытывал меня насчёт вообще всех действий пока я был у некроманта, помог выполнить долг перед Алией и после всего просто отпустил.

В коридоре я столкнулся с кем-то.

— Ой, простите, я такая неуклюжая, вы в порядке? — поинтересовалась служанка.

На вид девушке не больше шестнадцати лет, она смотрит на меня своими большими голубыми глазами, заставляя моё сердце биться чаще, её щечки зарумянились, а взгляд опустился к ногам, когда я стал её рассматривать. Поняв, что своими действиями смущаю её, я поспешно отвёл взгляд.

— Простите, всё в порядке, ничего страшного — ответил я.

— Можно мне идти? — спросила она.

Я аж растерялся от её вопроса, а затем посмотрел на неё магическим зрением и в моей голове стал складываться пазл, чтобы полностью разобраться в ситуации задал вопрос девушке:

— Почему у тебя нет способностей к магии? — выжидающе уставился на неё.

Мой вопрос явно смутил девушку, она растерялась и как будто осунулась.

— Я такой родилась, избранные, владеющие магией, приходят из других миров, вас послали наши предки для защиты и мы вынуждены служить вам, чтобы вас ничего не отвлекало от защиты мира.

— Миру что-то угрожает? Кто занимается его защитой? — стало мне интересно.

— Древние оставили вам послание, призыв о помощи, каждый избранный получает это послание. Мы же это послание можем рассмотреть только в библиотеке, в древней записи. И это могут сделать не только люди, родившиеся на этой планете, но и все желающие — ответила она, руками теребя подол платья, ей явно не нравятся мои вопросы — все избранные занимаются нашей защитой и мы, кто не избран, должны делать все что они скажут.

— Но ведь послание говорит о временах, которые давно прошли. А сейчас что-то угрожает миру? — уточнил я.

— Я не знаю, можно я пойду? Меня накажут за такие разговоры — не выдержав девушка всхлипнула, рукой протёрла нос и уставилась в пол, желая быстрее убраться от меня.

— Хорошо, я отпущу тебя, но ответь на последний вопрос. Тебе разве не хочется освободиться и перестать служить им, просто из-за того, что им повезло? — не знаю зачем, но я продолжил давить.

— Нет, мой долг служить избранным — девушка преобразилась, ответила и улыбнулась мне.

— Можешь идти.

Девушка сделала книксен в знак благодарности и отправилась по своим делам. Я задумчиво посмотрел ей в след.

Она похоже подумала, что я её проверяю, им тут явно пудрят мозги, ведь война давно прошла, нет никакой опасности и похоже древние выжили и оставили своих потомков, только вот технологии их куда-то исчезли, а их потомки стали слугами тех, кого они звали на помощь.

Скоро все изменится, не долго осталось местным жителям терпеть пришельцев. Я отдал артефакт, который делает нас магами некроманту, и впредь больше не будет больше новых магов. На душе от этого стало даже легче, я хоть и не преднамеренно, но помог местным жителям.

«Интересно, как так вышло?» — идя по коридору размышляю я.

Древние отправили сигнал о помощи в другие галактики, возможно к ним даже кто-то пришёл и помог победить, они выжили и это факт, но если у них были устройства телепортации, создания магов и я уверен много других технологических штук, куда всё делось? Почему они не передали знания своим детям? Ведь в последствии технологии стали причиной рабства их расы.

Все слуги, которых я видел в здании оказались людьми. Все светло-белолицые, если им добавить заостренные уши станут вылитыми эльфами; ещё они худощавые, даже та девушка, с которой я только что говорил, она оказалась необычайно красива, но её руки болезненно худые, лицо с острыми чертами, без пышных щёчек и других выпирающих частей, сплошные углы, при этом она чертовски красива, в своём мире таких людей я не видел, по дороге я смог убедиться в этой черте, рассмотрев других слуг; и стоит отметить рост, никого моего роста я не видел, все как минимум на две головы выше меня, на всех людей я смотрю снизу-вверх, даже на очень молодых.

Даже если древние победили в войне их победа превратилась в поражение для их потомков. Меня озарило понимание, если бы древние не сделали эти артефакты и их не забросило бы на землю, я мог бы сейчас быть мертвым, а моя сестра точно попала бы в рабство. Уроды, за какие-то долги родителей, которые я вообще не видел, могут забрать и меня и сестру, но в документах стоят подписи родителей, ещё и условия прописаны, где они действительно могут сделать с нами что угодно, как родители могли такое подписать? Благодаря артефакту я не умер, а переместился в другой мир и получил магические способности, осталось только вернуться на землю и эти люди ничего не смогут нам сделать, я их уничтожу!

Больше меня ничего не держит, вся история с некромантом закончилась, я свободен, с отрядом карателей тоже разошлись. Я думаю, что не буду торопиться и бежать к метке, указанной на карте, воспользуюсь планом Якова и прокачаюсь, затем найду торговцев и вместе с ними отправлюсь к метке, буду из города в город менять караваны и доберусь до цели. Времени у меня ещё много, а если я потороплюсь, я могу погибнуть. Один раз я уже поторопился и попал к некроманту, больше такой ошибки я не сделаю.

Поплутав в здании около получаса, несколько раз уточнив дорогу, я дошёл до выхода из инквизиции.

Не спеша побрел через искусственно созданный с помощью магии парк, огромные статуи из выросших в неестественной фигуре кустов, огромные цветы, поражающие своей красотой и гигантизмом, клумба в виде огромного цветка подсолнуха, где вместо семечек растут цветы поменьше, красные, розовые, жёлтые сменяются зелёными, синими и фиолетовыми, а белый и чёрный цветок по самому центру клумбы стоят как король и королева среди народа.

Рассматривая все многообразие флоры, я раздумывал с чего бы начать. Чтобы где-то жить и что-то есть, нужны деньги, на прокачку лучше всего идти с группой, а ещё лучше узнать кто водится в окрестностях и как с ними биться. Не зря я шёл с карателями, многому от них научился, узнал, услышал и увидел. Уж теперь я не полезу в неизвестность, для начала изучу всю информацию, подготовлюсь и только после этого отправлюсь в путь.

Кажется, на входе в город я видел табличку, возможно на ней будет нужная мне информация, стоит посмотреть, а если ничего не найду, у стражников смогу узнать, где поискать отряд и информацию о местных монстрах.

Выйдя из парка, полюбовался площадью с фонтаном, затем засмотрелся на замок. Сначала мне показалось что это просто большое здание, как в моем мире дворцы культуры, оказалось что нет. Это здание многоярусное из-за его расположения на холме, и оно также связанно с башнями, растущими ввысь надо всем этим великолепием, узкие каменные проходы соединяют все постройки, находящиеся рядом с замком, думаю и с храмом инквизиторов он тоже соединён, не могут же важные инквизиторы бегать отчитываться через всю площадь, нет, точно нет.

Стал замечать других слуг, снующих по площади, появилось ощущение, что людей без магии в этом городе больше, чем тех, у кого она имеется.

Пробираясь к цели сквозь поток людей, замечаю косящиеся взгляды, многие из которых брезгливые, другие сочувствующие. Выбравшись за ворота замка, осмотрел себя, пытаясь понять, что вызвало все эти взгляды.

Осмотр привел к неутешительным выводам, за время, проведённое в лесу, вся моя одежда превратилась в грязные лохмотья, несёт от меня тоже за версту. За весь путь искупаться у меня получилось всего один раз, найдя пруд с чистой водой и без опасных обитателей, остальное время я проводил только умывания, вода благодаря магии всегда есть, но до полноценного купания в большой компании не могло быть и речи, хотя некоторые ни капли не стеснялись.

Сейчас с одеждой ничего сделать я не могу, может купить? Засунул руку в карман, монеты все еще там! Пять золотых монет, всё моё состояние, надо теперь узнать стоят ли они что-то в этом городе.

Вернувшись на главную улицу, я подошёл к торговцу.

— Извините, не подскажете какими деньгами тут пользуются? — спросил я.

Мужчина похожий на слуг, что я видел, продаёт хлеб и муку, он смерил меня недовольным взглядом и сказал.

— Денег не дам, уходи отсюда, ты своим запахом покупателей распугиваешь — ответил он.

Я огляделся и действительно люди обходили меня стороной и шли к конкуренту этого мужика, напротив, тоже продающий хлеб и муку.

— Но я не попрошайка, я только недавно попал в этот мир и хочу понять, какими деньгами тут пользуются — почему-то говоря с этим мужчиной голос у меня становится жалобный, надеюсь он не прогонит меня из-за этого.

— Медь, серебро и золото — мужчина продемонстрировал мне небольшие монетки серебряные и медные, затем развел руками проговорив — золотых у меня нет.

— Спасибо — поблагодарил я мужчину, отходя от лавки.

— Бывай — махнул он рукой в ответ.

От торговца я пошёл к воротам, посмотреть на табличку, которую видел. Деньги мне скорее всего в ближайшее время не понадобятся, золото у них в цене, ну а что на нём нарисовано, думаю не имеет значение.

Под табличкой развалился попрошайка гоблин, чёрные зубы, лицо в синяках, запах пота и алкоголя разносится за десятки метров, ужасное зрелище, уровень только пятидесятый, он просто безнадежен. К нему приблизился стражник, дал пинка. Гоблин в испуге сжался и попытался защититься от следующих ударов, но страж не стал продолжать его бить.

Крин. Человек.

Страж города Микафо. Уровень 999.

— Вали отсюдава, не то на копье насажу — стукнул деревяшкой копья об землю страж и сплюнул.

Гоблин пополз в сторону, затем поднялся на четвереньки и побежал.

— А ты чего смотришь, нечего тут попрошайничать, вон отсюда — пригрозил он мне.

— Я не попрошайка — ответил я.

— Хмм — нахмурился мужик — но если замечу, несдобровать тебе, понял!?

— Ага — кивнул я, ни капли не испугавшись, пусть только попробует, я противников и сильнее убивал.

Для подтверждения своих мыслей, нагнал ману в глаза, включил магическое зрение, после чего мне в голову пришла идея как можно сделать глаза ещё эффектнее. Закрутил магию в кольцо и вплел эмоцию ярости, в глазах загорелся огонь, магический огненный вихрь.

— Дети, тфу. То, что ты делаешь, очень опасно для тебя — сказал Крин — давно к нам новички не приходили, забыл уже как ваш энтузиазм бывает опасен.

Опасно было когда я только учился пользоваться магией и она взорвалась, сейчас же я просто включил потоки сознания контролировать эти два маленьких вихря и посмотрел на стражника.

— Не более опасно чем угрожать мне — попытался более пафосно сказать я.

Страж посмотрел в мои глаза, подумал и махнул рукой. Да, у меня получилось, это маленькая победа. Надо начинать показывать людям, что я уже не тот бедный мальчик, теперь я маг и могу быть опасен. До этого я путешествовал с очень сильными магами и воинами, сейчас я остался один. Буду учиться быть уверенным и сильным.

Когда страж ушёл, я вывел заклинания из глаз, выбросил их в стену, они не долетев растаяли. Не стоит таким играться, вдруг на меня нападут и мне понадобятся все мои навыки, а два моих потока задействованы на глазах и отключить их быстро нельзя, заклинания просто взорвутся если я потеряю контроль. Вот мне задание и на будущее, научится впитывать энергию из своих же заклинаний.

Табличка, которая мне показалась полезной, рассказывает о основных зданиях в городе и где их найти, а может это такая реклама. Мне из всего этого списка полезны только две надписи:

Таверна «Две Кружки» — по главной улице, второй поворот налево, до конца улицы.

Магазин снаряжения «Чудище» — по главной улице, до конца, поворот направо, магазин с правой стороны.

К каждому описанию был прикреплен листок с грубо начерченной картой, указывающей, где расположены здания, у магазина снаряжения ещё и рисунок в виде кожаной куртки и пересечённым мечом на ней.

Запомнив маршруты, я отправился в лавку снаряжения. Нужно привести себя в порядок, а то люди от меня шарахаются и как раз узнаю, насколько ценится моё золото.

Лавку нашёл быстро, описание и карта были предельно точны и вот я уже вхожу в каменный дом без окон с деревянной дверью, над которой висит щит с рисунком куртки и меча.

Первое, что бросилось в глаза — это яркий свет, затем колокольчики расположенные над головой, которые при открытии двери зазвенели. Несколько ярких ламп висят на потолке, по стенам и над прилавками с разложенными образцами. Стены такие же каменные, как и на улице, никаких выкрутасов, просто, но при этом стильно. У нас некоторые делали в таком стиле рестораны.

Полки занимают всё пространство возле стен, а по центру комнаты стоят манекены, одетые в лучшие образцы. Начиная от меня, на столах расположены ножи, дальше идут кинжалы, затем полуторные мечи и так на увеличение. Затем полки сменяются стойками для оружия разных размеров, а мечи и кинжалы сменяются топорами, а те булавами. К стенам прикреплены всевозможные щиты. У дальней стены расположена касса, мужчина стоит за столом, на котором лежит разная мелочь, за его спиной покоится шкаф с зельями, а в самом углу неприметная дверь в подсобку.

— Чего желаете — расплылся в улыбке гном.

Эрвин. Гном.

Уровень 3999.

Гном по внешности совершенно обычный, низкий и бородатый, борода заплетена в сотни маленьких косичек, связанные внизу в тугой ком, наверное, только по бороде и можно отличать гномов, чем она длиннее, тем старше, чем больше и богаче связаны косы из неё, тем состоятельнее, вроде так я слышал. Одет в свободный кожаный плащ до пола, такую же свободную рубашку и штаны.

— Снаряжение для мага — неопределенно сказал я, от обилия ассортимента я растерялся, думал приду, тут будет несколько вариантов одежды из них я и выберу, а тут столько всего.

— С усилениями или без — спросил он — ткань, кожа или сталь?

— А какие усиления бывают? — приготовившись слушать, спросил я.

— На усиление стихий, увеличение маны, повышение характеристик, защиты от разных видов урона — стал перечислять гном, проверяя мою реакцию — может со встроенными заклинаниями, на атаку или защиту, есть и мирные, вроде фильтра воздуха или подогрева. Можете просмотреть всё, что есть на прилавке, также можем подобрать что-то индивидуальное, у меня на прилавке вы можете увидеть кристаллы, каждый из них дает разные бонусы, можем подобрать что-то индивидуальное, изготовка такого снаряжения занимает не больше двух дней. Также есть возможность заказать снаряжение из интересующих вас материалов и сделать индивидуально на заказ, такое делается дольше, после обсуждения всех нюансов, сможем назвать время изготовления.

— А по чём снаряжение? Допустим вот этот костюм? — ткнул я в первый попавшийся.

Комплект охотника

Защита — 1000

Ловкость — 5 %

Свойство — поглощение шума.

— Замечательный выбор — для охоты, разведки и путешествий, стоит всего тысяча пятьсот золотых — расплылся в улыбке гном.

— Обиичное, кхм-кхм — у меня сорвался голос от цены, прокашлявшись, сделал вид, что ничего не произошло — обычное снаряжение, кожаное, без улучшений, почем?

— Самое простое от одного золотого, есть и более дорогие, зависит от того из чьей кожи сделано — потеряв интерес ко мне, ответил Эрвин.

— Покажете? — спросил я.

— В какую цену? — уточнил Эрвин.

— Ммм, четыре золотые — подумав ответил я, перекатывая в кармане пять золотых монет.

Эрвин подошёл к сундуку под столом с кинжалами.

«Скррр»

Выдвинул сундук, после чего из-за пояса достал ключ и открыл его, в сундуке аккуратными стопками лежит одежда.

— На востоке от нас в болоте водятся низкоуровневые рептилии, чем-то похожие на змей, только с восьмью ногами — достав один комплект он выложил его прям на оружие — рептилии мирные, уровни встречаются до тысячи, слабые монстры, но в них много редких алхимических ингредиентов и прочная кожа.

— Почему же они тогда слабые, если у них прочная кожа? — удивился я.

— Брюхо у них не защищено, слабы к дробящим атакам и питаются мелкими грызунами да рыбами, вот и не опасные — не удивившись вопросу пояснил Эрвин.

Разложил на столе комплект, я подошёл и потрогал мягкую тонкую кожу; зелёные чешуйки переливаются в свете ламп, интересная, пока не верится, что она такая прочная, как говорит гном.

— Не бойся, можешь примерить — подтолкнул меня Эрвин.

— Она точно защищает, какая-то она мягкая и тонкая — высказал свои сомнения.

Гном нахмурившись схватил кинжал со стола и замахнулся, я ничего не успел сделать на его выпад, я только начал отпрыгивать, как кинжал воткнулся в куртку лежащую на столе. Руку от неё отдернуть я успел.

— Видишь — достав кинжал, гном показал целенькую куртку и дыру в столе — она защищает от режущего урона, ты же маг, думаю в комбинации с подкожным щитом это будет хорошей защитой, учили же тебя как комбинировать защиту?

— Неплохо — представив появившиеся перспективы, сказал я, улыбнувшись — Но она защищает только от одного урона, ещё и холодно в ней будет, как будто голый. Вот за три золотые это было бы достойное снаряжение, но четырех оно точно не стоит.

— Да я для тебя и так скидку сделал, думал какой интеллигентный молодой человек, сделаю ему приятно, а ты нож мне в спину — всплеснул руками Эрвин — да я за такие слова, меньше чем за пять золотых не отдам.

— Эрвин, уважаемый, со всем уважением к вам, меня же в ней засмеют, давайте этот комплект и сверху плащ мне и тогда я с радостью заплачу четыре золотые — сменил подход я.

— Да ни за какие коврижки, ишь что удумал, плащ бесплатно! Грабёж! — с усмешкой в глазах прокричал гном.

Я насупился, руки в замок сами встали, похоже без плаща придётся, а так хотелось, меня действительно засмеют в таком костюме, хотя какое мне дело до людей, вон ходил сколько по городу как оборванец. Переживу без плаща.

— Уговорил — махнул я рукой — давай за четыре золотые комплект.

— Так бы сразу — улыбаясь сказал Эрвин.

Я передал ему четыре золотые, Эрвин удивлённо глянул на них, но смолчал. Я забрал костюм, гном закрыл мне угол занавеской, чтоб я мог примерить костюм.

Глава 9. Слухи

Костюм приятно сел на кожу, полностью обтянув меня, как будто вторая кожа. Тепло — отметил я. Я обычно видел немного другое снаряжение, это оказалось состоит из водолазки и штанов, как легенсы. Эту одежду скорее всего следует брать в комплекте с чем-то не таким свободным. Насладившись ощущениями свободы, я вышел к гному.

Увидев меня, он растянулся в улыбке.

— Я же говорил, с меня все смеяться будут, а когда спросят, где я такое посмешище взял, я буду указывать на вашу лавку, чтобы знали, где лучше не покупать снаряжение — обвинительно сказал я, подходя к его столу.

— Ты выглядишь чудесно, как новорождённый ребенок, ха-ха — засмеялся гном.

Я встал в позу, руки в замок и уставился на Эрвина, ожидая, когда он закончит.

— Может мне стоит купить снаряжение у кого-то другого? — спросил я.

— Ну-ну — погрозил мне Эрвин — вот возьми.

Передал он мне свёрток. Я с интересом открыл, но там оказался лишь один плащ. Всё-таки смог его убедить, не зря меня Осока учил торговаться! Накинув его, сразу почувствовал себя другим человеком, чёрный плотный плащ, приятно скрывает обтягивающий зелёный костюм.

— Спасибо — поблагодарил я и рассматривая себя в зеркале сказал — совсем другой разговор, приятно с тобой иметь дела.

— Мне тоже. Кстати, этот плащ идёт в комплекте с костюмом — хохотнул Эрвин.

— Чтооо? — воскликнул я — а почему ты не хотел его давать?

— А ты не спрашивал, хотел какой-то плащ в дополнение к этому получить. Наглёж! — ухмыльнулся он.

«Хмпф» — поперхнулся я воздухом.

Гном хитрец, переиграл меня, ну ничего, если ещё встретимся, я припомню ему.

— Спасибо за одежду, всего хорошего — попрощался я и пошёл на выход.

— Интер, не скажешь, где взял эти монеты? — подкинув в воздух золотую монетку, спросил гном.

— Нет — обернувшись сказал я и покинул здание.

Хоть в этом я на нём отыгрался. Но чем его заинтересовали монеты, которые я вынес из склепа некроманта? Надо будет потом спросит у кого-нибудь, в чём их особенность.

На пороге столкнулся с худощавым эльфом, закутанным в серую накидку, он высокомерно смерил меня уничтожающим взглядом и вошёл в магазин.

Следующий пункт назначения — таверна.

Путь до неё я забыл, поэтому вернулся к табличке, благо проход к таверне оказался не далеко от неё. Вспомнив путь, пошёл по главной улице, на второй развилке повернул налево, дальше до кольца улицы и увидел возле стены большой трёхэтажный дом.

Над дверью огромная деревянная вывеска в виде двух пивных кружек, сами кружки раскрашены подстать картинке. Дом вокруг ничем не примечателен, за исключением своего расположения. Все дома тут стоят друг рядом с другом, некоторые образуют маленькие улочки, другие стоят впритык. Таверна же стоит на отшибе.

Отметил также стоящих спокойно на улице с бокалами пива жителей, что-то обсуждающих, без расовых предрассудков, без драк и пьяных криков, всё довольно спокойно. Ночью возможно всё будет по-другому. Поднял голову вверх, солнце в зените, только обед.

Внутри свет мягко стелется из окон, освещая всё помещение, каждый стол равномерно освещён со всех сторон. Приятная обстановка, а вот запах пива и сигарет, смешанный с запахами еды, вызывает небольшое отвращение.

Немного окинув взглядам обстановку, я увидел посетителей, мирно беседующих или просто обедающих, и в такой мирной обстановке я направился к трактирщику. А за прилавком стоит самый настоящий демон. Мать его, демон-трактирщик! Высокий красный мужик, с рогами не меньше двадцати сантиметров, с наростами на лице, похожими на мини-рожки.

Индар. Демон.

Трактирщик. Уровень 2531.

— Здравствуйте эээ — вся уверенность, что я пытался весь день себе придать испарилась без следа, при разговоре с демоном.

— Зови меня Индар — поздоровался он гулким басом.

— Здравствуйте Индар — повторил я за ним.

— Чего тебе? — нарушил он затянувшееся молчание, протирая кружку.

— Мне бы комнату, искупаться и поесть — собрав мысли вместе, вымолвил я, рассматривая огромные рога, выходящие прямо из черепа трактирщика.

Индар второй демон которого я вижу вблизи и у первого демона рога были меньше, я с ним сражался в одном отряде, такое ощущение, что это было много лет назад, но прошло всего чуть больше недели, как его там звали? Сеера? Да, кажется так.

— Комната на сутки — серебряный, на неделю пять, тебе как? — спросил Индар, продолжая потирать кружку.

— Давай на неделю — немного подумав сказал я.

— В комнате есть ванна, прислать человека чтоб наполнил и подогрел? — Спросил он и сразу перешел еще к одному вопросу — Завтрак, обед, ужин, включать? Если отдельно, дороже будет

— Не надо человека, сейчас подай еду, а дальше посмотрим — ответил я.

— Шесть серебряных — протянул руку демон.

Я кинул ему монету, он посмотрел, нахмурился и спрятал её. На стол легли четыре серебряных и ключи.

— На второй этаж третья дверь слева — указал демон путь, продолжая натирать кружку — обед через пол часа будет, едят в зале.

— Хорошо — ответил я, поднимаясь по ступеням, не терпится искупаться.

Комната небольшая, у стены кровать, рядом с ней тумба, с другой стороны, в метре от кровати стоит деревянная ванна. На двери оказалась щеколда, заперев комнату, я подошёл к ванне, сел перед ней в позу медитации. Создал перед собой шар энергии, вплел в него эмоцию присущую воде, шар наполнился водой, я опустил его в ванную, и теперь самое сложное, пробил в нижней части шара дырку, ничего не поменялось. А если попробовать по-другому, поддержку заклинания поставил на второй поток сознания, а сам стал распутывать заклинание как клубок, опуская водяные нити в ванну. Таким образом я распустил заклинание и обошлось без взрыва. После того как ванна наполнилась, на это потребовалось два водяных шара, я создал огненное кольцо и держа его над водой быстро подогрел её.

Как только температура стала нормальной и над водой стал подниматься пар, я разделся и запрыгнул в неё, погружаясь с головой.

Примерно через тридцать минут, я с сожалением вылез из ванны. Одевшись в свой новый костюм, спустился в зал. Он почти полностью заполнился, хозяин объяснил такой наплыв — обеденным временем. На столе уже ждала порция еды. Здоровый кусок рёбер с подливкой, яблочный сидр, а рядом лежал запечённый в огне картофель. Всё это рассказал мне Индар т. к. я в жизни такую еду не ел. По вкусу это просто божественно. Утолив голод, я стал медленно есть и попивать сидр, прислушиваясь к разговорам, а они были весьма интересны.

— Слышал в нубятнике какая-то заварушка сейчас — отхлебнул бульона и продолжил — вроде как нежить резвится, туда паладина с отрядом отправили.

— Ты же знаешь такое уже бывало, для того паладины и существуют, чтоб с нежитью бороться, они, наверное, уже навели порядок.

— Эт да, паладины сильны, но ещё до того, как я там появился в своё время, говорят резня была, так выживших там всего пара учеников после того осталось — сказал понизив голос до шёпота.

— Помню этот ужас — как-то грустно сказал его собеседник — я тогда только учился на паладина, их орден появился в связи с опасностью от нежити, я был одним из первых.

— Но почему ты сейчас тут? — удивился другой.

— Тише, слушай — сказал ещё один.

— Да, паладин на тот момент был только один. Это священный Ирган, Паладин-гном четырехтысячного уровня, великий был гном. Он всю жизнь боролся с нежитью и смог стать паладином, после чего основал свой орден, а спустя месяц, нежить предприняла атаку на Энаркси, успешную атаку, между прочим. Когда мы пришли, наверху были одни трупы, мы уничтожили армию нежити, но многие наши пали — вспоминая жуткие времена, замолчал рассказчик — Ирган боролся с высшим личём, он смог его убить, но сам нахватал столько дебаффов и скверны, что ему не смогли помочь, не было тогда мастеров способных на полное очищение. Мы спускались под город и убивали всех. Я помню там было двенадцать живых, они собрались в тренировочном зале и отбивались от орд нежити, двое суток шёл их бой, пока мы не подоспели, откуда только нежить там появилась я так и не узнал, но она точно появилась в городе и впустила остальную армию. Некоторые так и остались в том городе навсегда, помогать новичкам, чтобы с ними такой ужас не произошёл. Другие ушли, интересно, что с ними стало?

— Ясно только то, что ты пал после того боя, если не врешь, тебя пьянь только послушай, так ты и короля знал — высокомерно произнёс слушатель.

— Я видел столько детей и женщин, истерзанных, обглоданных и убитых, многие из них вставали и набрасывались на нас, нам приходилось всех лежащих добивать, независимо от того мужчина это, женщина или ребенок. Ты не представляешь каково это, находиться среди сотен трупов и ждать от них нападения, каково это, протыкать и без того бездыханные тела. Если бы вы там были, вы бы меня поняли! — под конец зло сказал рассказчик.

— Только я вот знаю, что после того боя, те кто выжил, стали паладинами и продолжили дело своего мастера Иргана, а ты струсил! — не унимается голос.

Я знаю как минимум троих кто выжил в той бойне, это Ши, Капитан и Сплинтер. Только вот в этот раз не все выжили, как я помню, кто-то из них точно погиб, не в том я состоянии был, чтобы запоминать, но они сдержали свое слово и смогли спасти людей.

Перестал слушать этот разговор, говорят о грустном, а я немного другие разговоры хочу услышать, хоть прошлое моих бывших знакомых и интересно, но мне нужна информация о том, как дела обстоят в этом городе.

— На этой недели уже трех лесорубов убили, а группа, которая отправилась на уничтожение монстра, пропала, может пока выходные возьмём? — шепчет тихо голос рядом со мной.

— А семью кормить на что ты будешь? Не бойся, из сотен лесорубов всего трех убили, а группа могла далеко зайти или сдохнуть от любой напасти, лес кишит монстрами, но к городу они не лезут, сам же знаешь.

— Я слышал, как Лёнька из бригады Михалыча, рассказывал про монстра уровнем больше шести тысяч, он говорит этот монстр прошёл мимо, только чудом не заметив его. Да нас от его ауры расплющит — ярился шёпотом мужик.

— Ты как хочешь, а я не могу перестать работать, у меня пять детей и всех их кормить надо.

— Так стань охотником всё равно ведь рискуешь — уже более спокойно посоветовал первый мужик.

— Не, мне как-то брюхо порвали, так я два месяца по целителям бегал и все деньги отдал, еле жив остался, я больше к охотникам не вернусь, ну их — махнул рукой мужик.

Не интересно, стал вслушиваться в другие разговоры.

— …шёл карту… отвечаю… легкие день… — очень тихо шепчет гоблин, постоянно теряю слова в общем шуме помещения — …нужен отряд… справимся.

Не разобрать, но похоже гоблин нашёл карту и предлагает пойти за каким-то сокровищем. Не интересно, но эту парочку я запомню, вдруг потом нужны будут деньги, а они всё ещё будут собирать отряд. Очень калоритные персонажи, гоблин и огромный огр, полностью закованный в латы, а к столу прислонён боевой двуручный молот.

— Корову кто-то забил, а инквизиция отказалась расследовать дело, сказали заняты и обратиться позже, представляешь? — ударил мужик кулаком по столу — ты же знаешь, если сразу не начнут искать, потом точно не найдут, бедная моя Маруська, я ж её пять лет кормил, а она меня молочком поила, как же я без неё, эх!

Заплакал мужик, а какая-то женщина с зеленоватым цветом кожи, подставила ему свое плечо и начала поглаживать по голове.

Так инквизиция не только против тёмной магии, но ещё и преступления расследует, как по мне, слишком много власти им дали, ещё и дела могут подделывать, вот что делать магу смерти, если он никому не вредит, и произойдет преступление, он же не сможет обратиться за помощью, ведь он маг смерти, а это значит, что он сразу виновен во всех преступлениях.

— Каратели вернулись, ну теперь они поставят всех на место, а то банды совсем оборзели.

Не понял о каких бандах говорили, но он дальше свой разговор продолжать не стал, на него сразу шикнули и он, молча упёршись взглядом в тарелку, стал есть.

— Слышал некроманта сегодня поймали и какое-то опасное оружие нашли у него, туда аж сам король отправил доверенных людей разбираться, вся инквизиция на ушах стоит — шёпотом проговорил человек в белой одежде, он только пришёл и сел с другим таким же человеком за соседний стол.

— Как бы не подчинили они эту силу себе — мрачно сказал его собеседник.

— Да, никому не поздоровится если инквизиция станет ещё сильнее — ответил ему первый — Шак собирает глав братства, чтобы обсудить совместные действия.

— Что прям всех? — удивился второй.

— Ага.

— Они же поубивают друг друга — покачал головой второй.

— Не — отмахнулся первый — сам Картель вышел из тени и поведёт всех за собой.

— Будем ждать и копить силы — удовлетворённо кивнул ему второй — скоро все изменится.

— Час великих перемен! — мне показалось, что первый хищно улыбнулся.

Лиц под белыми мантиями не видно, но думаю, это люди одной из банд, о которых я уже слышал недавно.

В таверну шумно вошёл Эльф, весь облачённый в дорогую экипировку, с луком за спиной и широкой улыбкой на устах.

— Эстес, чертяка! Живой! — встретил его бурным криком Индар.

Мне казалось, что этот демон вообще не проявляет чувств, но впервые за то небольшое время, что я нахожусь тут, он расплылся в улыбке и полез обниматься с эльфом, а тот не остался в стороне и также радостно поприветствовал хозяина.

— Слышал у вас потери в отряде — спросил-утвердил Индар.

— Да — почесал ухо Эстес — Чёртов Талос, подставился и чуть не положили весь отряд из-за него. Пришлось как всегда всех вытягивать, а Талоса теперь жрут черви.

— Хороший танк — редкость — серьёзно кивнул Индар — Как всегда?

— Да, и побольше овощей — улыбнулся Эстес.

Эстес. Эльф.

Уровень 1861.

Интересный эльф, он занял пустующий стол, закинул ноги на стол и достал самокрутку, запалив её от пальца, принялся курить и посматривать на всех свысока.

Я доел и решил, что пора двигаться, следующий раз может послушаю еще, сейчас не думаю, что стоит время тратить на информацию, которую пока не понимаю. Единственное, что точно важно, это возможные разборки банд, надеюсь, я успею закончить свои дела и покинуть город до начала их разборок.

На улице, у прохожих я спросил, где находится гильдия охотников, они указали мне направление.

Территория охотников на чудовищ огорожена ещё одной стеной ото всех. Охраняют ворота стражники двухтысячного уровня. Они без вопросов пропустили меня, внутри по центру территории стоит большое здание-офис, где выдаются все задания, остальная территория заполнена разными магазинами и домами.

В главном офисе меня быстро зарегистрировали, дали именной жетон, в этом здании не так как в городе новичков, тут у них общая сеть и теперь в любой гильдии смогут посмотреть мою репутацию и выполнение задания.

— Мне бы найти группу и просмотреть задания — попросил я девушку в регистратуре.

— Вы можете через интерфейс связаться с базой и всё посмотреть. Находясь на территории, у вас во вкладке «журнал» появляется вся база данных, доступная с вашим уровнем репутации — вежливо разъяснила она.

— Хорошо, спасибо.

Отойдя от девушки, я нашёл свободный диван и присел, углубляясь в интерфейс.

Здание охотников поделено на три части: ту где я, комната отдыха и в ней же регистратура, тренировочная и столовая.

Журнал и правда обновился, я открыл вкладку заданий:

— Найти и убить чудовище, убивающего лесорубов.

— Проредить стаю.

— Уничтожить древнего медведя.

— Изгнать или убить дикого циклопа.

И ещё с десяток заданий с убийством, изгнанием или уменьшением популяции разных монстров. У каждого задания есть описание, где-то показывается точное место обитания, где-то приблизительное место обитания или место, где видели последний раз. Есть также задания по разведке, видимо от разведчиков поступает информация по заданиям, так же за разведку и донос информации об опасности награды такие-же как за устранение этой опасности.

Просмотрел также информацию по монстрам, их оказалось гораздо больше, чем я думал. Часть из них я уже встречал за время путешествия, но большая часть монстров мне неизвестна, а их описания пугающие, хорошо, что я не стал торопиться, встреться мне такие монстры и я остался бы в лесу навсегда.

Например: яйцегрыз — мутировавшая белка, уровни 2000–4999, обитает в лесах, имеет вид обычной белки; возможны мутации: изменен окрас, цвет глаз — красный, размеры увеличены, зубы в три ряда имеют форму клыков; агрессивность — крайняя агрессия к людям и хищным животным; сильные стороны: сильная и мощная челюсть, острые зубы и когти, высокая подвижность; слабые стороны: низкое здоровье, маленький вес; тактика — убивать массовыми заклинаниями, не подпуская к себе, использовать воздушные щиты для защиты, в случае мутации размера использовать огненные или земляные щиты.

И таких мутировавших высокоуровневых монстров много, изучив тактику против таких мутантов, можно не опасаясь идти в лес, ведь зная слабые стороны, убить их не сложно. Особенно мелких зверьков, главное первым заметить их.

Дальше перешёл во вкладку групп и вот тут я расстроился, найти группу в этом городе у меня не выйдет, минимальный уровень приема в группу — пятисотый. К сожалению, даже таких групп очень мало, большая часть идет от тысячного.

У меня всё же есть план, потренируюсь со своими навыками, может изучу что-то новое и покажу свои способности, может, кто-то захочет взять меня, если не получится, соберу свой отряд.

***

Кабинет папы

По центру большой пустой комнаты стоит стол, за столом сидит тучный мужчина, облачённый в белые одеяния, за ним во всю стену раскинулось окно, открывая восхитительный вид на городскую площадь.

— Сэр, мальчишка открыл для нас новые возможности, над добытыми им паразитами сейчас работают лучшие умы инквизиции, девчонка сейчас приходит в себя, после воздействия паразита на её мозг необходимо время и как она успела сказать, когда в последний раз их схватили, с ней что-то сделали, ускорив паразита, но сейчас её личности ничего не угрожает — отчитался Роберто.

— Ты радуешь меня, продолжай в том же духе и мы сможем обсудить твоё повышение до главного следователя — ответил прелат после отчёта — тебе не кажется, что парень появился в очень неподходящее время?

— Да, было бы странно, если бы он пришёл сам, но его привели каратели, а они не участвуют во внутренних разборках — почтительно ответил Роберто — но вы верно подметили, сейчас очень напряжённое время.

— Было бы хорошо, если бы кто-то проследил за парнем, как ты говоришь его зовут?

— Интер

— Интер, хмм — пожевал губу папа — странное имя, кажется, я слышал уже это слово, ладно, не важно, но за ним стоит присмотреть, надеюсь ты понимаешь о чём я?

— Да, сэр — подтвердил Роберто.

— А с девочкой что, она не принесёт нам неприятности?

— Ооо, нет. Её ненависть к некромантии заставляет моё сердце дрожать, давно у нас не было такой фанатичной особы — с трепетом в голосе сказал Роберто.

— Её следует обучить, надеюсь ты в ней не ошибся? — спросил папа.

— Я успел с ней немного поговорить и я уверен — подтвердил Роберто — Я лично займусь её обучением.

— Твои речи радуют меня — улыбнулся прелат — неси свет в мир, сын мой.

— Пусть свет прольётся — ответил Роберто.

Глава 10. Возможности

Собравшись с мыслями, я узнал, где находится ближайшая площадка для тренировок. Проходившая мимо парочка подсказала мне направление. Поблагодарив их, я отправился в указанную сторону.

Место для тренировочной зоны поставили под стеной города, недалеко от сторожки, видимо опасаясь разборок. Подойдя к ней, увидел огороженную низким забором зону, охраняемую двумя стражниками. За забором расположились три зоны. По центру пустая площадка, закрытая щитом, а по бокам от нее расположилась зона с манекенами и площадка с полосой препятствий и тренажерами по краям.

Сейчас на пустой площадке парочка пуляет в друг друга по очереди заклинания и ловят их на щиты, полосу препятствий пробегает волк-полуоборотень, и несколько жителей стоят перед манекенами, отрабатывая удары или магию. Я направился к манекенам.

Ради интереса подошёл к манекену и потрогал руками, на вид обычное деревянное чучело, а смотрю на соседей, бьют по ним мечами, атакуют огненными заклинаниями, а на манекене ничего не остаётся, всё поглощается, появляющейся при ударе синеватой плёнкой щита.

Отойдя на несколько метров, я сел в позу медитации, почувствовал все потоки энергии в моём теле. Создав структуру для иглы, влил в неё универсальную эмоцию, у меня уже это действие стало получаться на автомате, не надо даже пытаться вспоминать образы для получения эмоции, как было в первые дни.

Создание заклинания заняло пять секунд, я сделал сразу десять, пытаясь создавать их быстрее. Когда закончил приготовления, я сконцентрировался и силой мысли запустил первую иглу в манекен, вышло не быстро ещё и промазал, отчего иглу улетела в щит, закрывающий пустую площадку.

Я не расстроился и продолжил свою тренировку. Уже давно пора научиться атаковать, не прикасаясь к заклинаниям, а используя только силу мысли, все маги кого я видел так атакуют. Только я выделяюсь своими метаниями, несколько раз только в экстренных ситуациях у меня получалось швырнуть заклинания без помощи рук.

Также эта тренировка направлена на увеличение скорости создания заклинаний, я должен довести до автоматизма эти действия, чтобы мог предложить хоть что-то отрядам охотников. В медитации, моя мана заполняется примерно со скоростью, с которой я её и затрачиваю, поэтому я могу бесконечно сидеть за тренировкой. Закончив с первой пачкой заклинаний, стал повторять, но теперь создал шары.

Вся тренировка продолжалась таким чередованием. Я собираюсь довести скорость создания одного заклинания как минимум до одной секунды. Пока этого будет достаточно, и эта цифра не что-то запредельное. Также я должен научиться атаковать заклинаниями без рук и уменьшить разброс атаки.

За два часа смог выполнить поставленный план, закончив с этой задачей, я ещё немного потренировался с созданием щитов. После чего посчитал тренировку законченной и перешёл ко второму пункту плана.

Перешёл к просмотру отрядов в гильдии охотников. Нашёл контакты охотников, которые ищут себе членов отряда. В этой системе есть возможность послать сообщения другим охотникам, я воспользовался этой функцией и написал лидерам понравившихся отрядов, таких оказалось всего два.

Интер: Привет, я маг хочу вступить в твой отрядJ

Не успел я написать второму лидеру, как мне уже пришёл ответ.

Шазам: Уровень? Какой магией пользуешься?

Интер: 106, универсальная(огонь, вода, воздух, земля, свет, тьма)

Шазам: Смеешься?

Интер: Нет, а что не так?

Шазам: Ты откуда вылез со своим 106 уровнем? Я тебе мамочкой не нанимался…

Интер: Я быстро прокачаюсь и буду полезным.

Охотник Шазам внёс вас в игнор-лист

Черт! Неожиданно, я думал будут поприветливее, ладно, у меня ещё один шанс есть. Надо только по-другому действовать, узнав уровень, могут также отказаться.

Написал второму лидеру отряда, охотнику Наптель.

Интер: Привет, я хочу вступить в твой отряд, можем встретиться, поговорить?

Подождав пять минут, ответа не дождался. Пойти в таверну поесть или продолжить тренировку? Немного подумав, решил продолжать тренироваться, быстрый отказ первого лидера отряда, заставил пересмотреть свои силы и продолжать тренировку. Только став сильнее я смогу достичь своей цели.

Моя мана быстро кончилась, прокачав уровни заклинаний, возрос урон и стоимость маны у заклинаний. Для того, чтобы не сидеть без дела, когда кончается мана, начинаю сам циркулировать энергию по телу, ускоряя регенерацию и повышая уровни медитации.

Пришло сообщение

Наптель: Привет Интер, давай встретимся, я сейчас в таверне три кружки, можешь подойти?

Интер: Я не далеко, скоро буду.

Встав с земли, почувствовал тяжесть в теле, отсидел я себе всё. Сделал небольшую зарядку разгоняя кровь по телу, после чего пошёл в таверну.

В таверне возле демона-трактирщика увидел нужного охотника. Им оказался коротышка гном, с объёмной бородой и одетый в тяжёлые доспехи, при этом видно, они ему не мешают.

Наптель

Уровень 601

Я подошёл к нему, он в это время общался с Индаром.

— Да я за такие деньги кабана купить могу, развести меня вздумал! — ярится гном.

— Стандартная цена, как всегда — скучающе сказал Индар, опершись на стойку и подложив руку под подбородок.

— Ты же знаешь, что дела у меня сейчас плохи, сделай скидку, будь другом, а? — поменял тактику гном, выпрашивая скидку.

— Ты видишь в меню скидки? — спросил Индар, а в глазах его за весь разговор мелькнул интерес.

— Какое меню? — растерялся гном, а потом негодующе прокричал — у тебя нету меню!

— Вот именно, так брать будешь? — усмехнулся демон.

— Чёрт бы тебя побрал! — бухнул кулаком по стойке гном, после его удара на стойке остался серебряный.

— Ничего не меняется — усмехнулся демон, забирая монету.

В этот момент я решил поздороваться с гномом, он что-то недовольно бурчит, но так, не зло, а по энерции. Из кухни выбежал парнишка хоббит, со здоровым подносом, и поставил его за стол с эльфийкой и орком, гном направился к ним.

— Наптель, подожди, я тебе писал — позвал я гнома и протянул ему руку, здороваясь — Интер — маг.

Гном непонимающе уставился на меня, перевел взгляд на мой никнейм, после чего совсем офигев от увиденного уровня проговорил.

— Наптель, а ты чего такой маленький?

— Мне уже семнадцать лет, почти совершеннолетний — убрал руку и совсем сбил его с толку я.

— Чего? — удивился гном и встряхнул головой, собираясь с мыслями — так, пойдем за стол, там поговорим.

Гном подвёл меня к столу с орком и эльфийкой, я сразу считал их информацию.

Талген

Уровень 572

Фильна

Уровень 498

Какой разброс по уровню у них, но со мной вообще не сравнится. Даже для них я слишком маленький. Что же делать? Как уговорить их принять меня к себе? Пока я садился за стол и мы рассматривали друг друга, в голове ничего не сложилось, только намётки, что можно попробовать.

Орк, жадно откусывая кусок окорока, смачно чавкал и пялился на меня. Эльфийка, ковыряясь в тарелке с салатом, делает вид, что не замечает меня. Гном сел, выпил кружку пива и вперил в меня взгляд.

— Ну и чего ты припёрся, малыш? — спросил он.

— В группу хочу, повысить уровень, заработать — ответил я, ещё не решив, как вести беседу.

— И с чего ты решил, что мы тебя возьмем, ты же почти нулевка, пользы от тебя — никакой — продолжил Наптель.

— Я быстро прокачаюсь, умею быстро создавать заклинания и попадания по цели у меня восемь снарядов из десяти — не стал добавлять, что это только в семи метрах от цели и только если цель достаточно большая и не двигается.

— Твоими пшикалками только детей пугать — рассмеялся Талген, потом стал захлёбываться смехом договорил — хотя они посильнее будут.

— Да, я слабее вас, но я быстро повышу уровни и стану полезным — не обращая внимание на орка, сказал я, смотря на гнома.

— Ммм — замычал гном, а его рука потянулась к следующей кружке, которую он также стал пить, забыв про меня.

Пока гном наслаждается пивом, Орк смеётся безостановочно, а эльфийка ковыряет салат, делая вид, будто её тут нет, в таверну громко хлопнув дверьми ввалилась компания.

Орки и оборотни, громко смеясь, завалились в помещение, осмотрев столы, они заметили нашу компанию и пошли к нам, один оборотень из их компании отошёл к Индару.

Талген, увидев направляющуюся к нам компанию замолчал, зло смотря на них. Наптель, подавился пивом и быстро вытирает бороду, а Фильна уткнулась в тарелку, попытавшись исчезнуть из виду. Смотря на такую реакцию команды, я тоже начал волноваться, посмотрел на ник того орка, что по центру всей этой компашки.

Шазам

Уровень 761

Ну да, этот тот отряд, в который я хотел попроситься, у них как раз пятого не хватает. Шазам посмотрел на меня и оскалился, узнал похоже. Я встретил его взгляд упрямо.

— Ну что неудачники, отмечаете ещё один просратый день? — заржал Шазам.

— Смотрю дерьма в команде у вас стало больше — кивнул на меня другой орк.

Шакал

Уровень 712

— Не ваше собачье дело — встал Талген, встретившись взглядами с Шазамом.

— Сядь ласка, когда мужчина говорит — упершись в лоб Талгена, Шазам начал смотреть исподлобья на него.

Долгую минуту они боролись взглядами, пока Талген не сдался, он опустил плечи сел и поник.

— Приятного аппетита неудачники — сказал Шазам, после чего пошёл к столу, который уже накрыли яствами для них.

Я оглядел замерших ребят, не очень красивая сцена сейчас произошла, но я могу повернуть эту ситуацию в свою пользу. Да, я уже понял, что с этим отрядом будут одни проблемы, но это мой шанс прокачаться.

— Я так понимаю у вас ситуация не очень хорошая складывается, я могу быть полезен вам, вы же хотите отомстить им? — отвлекая от их мыслей сказал я.

— Да — первая ответила эльфийка — я думаю стоит его взять, с нами он очень быстро прокачается, всего денечек потратим, зато потом он будет помогать нам.

— Ну и как мы их обгоним? — спросил с интересом у меня гном — ты их видел, они намного выше нас уровнем, нам никогда в жизни их не догнать.

— Просто надо убивать монстров выше уровнем — ответил я.

— Просто! — взъярился Талген на меня.

— Ну да, это не так уж и сложно, помогите прокачаться мне и я покажу — у меня был опыт в путешествии с карателями, Рекс немного объяснил мне нюансы такой охоты, еще и подробная энциклопедия у охотников тоже дала много знаний, для исполнения этого плана.

— Ты принят, с испытательным сроком — предупредил Наптель — если не выполнишь свои обещания, будешь за них отвечать. Теперь хватит унывать, пьём!

Гном поднял кружку, Талген его поддержал, к ним присоединилась и Фильна, я не стал отставать и отсалютовал взятой со стола кружкой пива.

В процессе знакомства с новой командой, пришлось докупать еду и пиво, отдал серебряный, так сказать, сделал вклад в своё будущее.

Весь вечер выпивали, болтали ни о чем, интересующие меня вопросы я не задавал, боясь обидеть новых компаньонов. В общем провёл вечер хорошо и отдохнул на славу, узнал немного характеры компаньонов.

Эльфийка Фильна, поначалу показавшаяся застенчивой тихоней, на деле такой не оказалась, но так она ведёт себя только с незнакомцами, хорошо посидев, она открылась и стала болтать без умолку, рассказывая о своих планах. Оказывается, эта девчушка хочет помогать другим, ей не нравится то, что людей без способностей используют. Ей хочется помогать всем, но сначала она должна стать сильнее, чтобы с её мнением считались. Мне её добродушие симпатизирует.

Орк Талген, как я понял был изгнан или сам ушёл из племени орков. Его теперь никто не уважает, а он хочет доказать свою силу и вернуть былое влияние. А так он вспыльчивый, как и всё орки, любить пошуметь и выпить, но и конечно задирается со всеми, кого считает слабее. С ним можно иметь дело, такой не должен предать и его стремление к силе не меньше моего или Фильны, но с другими целями.

Ну и наконец Наптель, про него я понял только то, что он любит задержаться и спорить, а так он довольно добродушный, хотя бы то, что я в их отряде, говорит об этом. Поесть и выпить гном любит больше всех. А в его целях я ничего не смог выяснить, но они явно есть, но видимо это что-то личное.

***

— Чёрт, где я? — хриплым голосом спросил я.

В ответ была лишь тишина. Голова гудит, попытался открыть глаза, свет обжог глаз, отчего я зажмурился. Чёрт, попытался перевернуться на живот, с третьего раза получилось. Что со мной?

Похмелье

Время действия — 01:38

Таак, приплыли, никогда в жизни не пил, а тут дошёл. Как же так? Почему я вчера не остановился? Хватит думать о том почему, надо разбираться с последствиями и больше такого не допускать.

С трудом всё же привык ко свету и осмотрелся. Я в своём номере, раздет, а где одежда? Поискав её по комнате, нашёл аккуратно сложенную одежду возле кровати. Я так точно не мог, похоже кто-то меня принёс в комнату ещё и раздел.

Медленно сёл на кровать, и поймал новый приступ боли в голове, но он стал медленно отдалялся. Я точно вчера только пиво пил?

Не помню, по началу посиделок, я хотел познакомиться и узнать будущую команду получше, но похоже всё пошло не по плану.

Собрав волю в кулак, я встал с кровати и оделся, после одевания, подошёл к ванне, вода мутноватая, но мне сейчас и такая пойдёт. Умылся мутной водой, почувствовал себя лучше. Чуть не начал пить с ванны, но остановил себя, ещё чего не хватало, напиться грязной воды, подхватить неземного паразита и умереть.

С сильным желанием попить воды, спустился вниз, немного пошатывает, но уже чувствую себя неплохо.

За стойкой, как всегда, стоит потирая кружку Индар, осматривая полупустой зал.

— Индар дай что-нибудь выпить и поесть — взмолился хриплым голосом я.

— Ночной бунтарь проснулся — поприветствовал меня демон — так и знал, что захочешь, вон для тебя стоит, три медяхи за королевский завтрак.

— Спасибо — нащупав в кармане серебряный, я положил его на стойку и быстро пошёл к воде, даже если не вернёт сдачи, я не обижусь, но больше ждать я не могу.

Завалившись на стол, я схватил кружку и стал жадно пить, жидкость оказалась солёненькой, но она остудила желудок и уталила жажду, дальше я стал есть омлет с беконом, это оказалось просто чудесно. Заметил, как пропал дебаф «похмелье». Насытившись, я уже медленнее допил и доел остатки и взял со стола бутерброд с повидлом.

Держа в руке хлеб, я осмысленным взглядом окинул комнату, рядом со мной за столом сидит завтракает поникшая Фильна. С Индаром спорит Наптель, орка не видно.

— А где Талген? — спросил я у эльфийки.

Она подняла на меня взгляд, полный страданий и пожала плечами, уткнувшись лицом обратно в тарелку с травой.

Я посидел, медленно смакуя бутер, смотря за сонными жителями, ругающимся Наптелем и эльфийкой, задремавшей в еде.

Гном, опять проиграв торговлю у Индера, бросил ему монету и ушёл, как только монета оказалась у трактирщика из кухни выбежал хоббит и на наш стол поставил поднос с едой, он успел это сделать быстрее, чем гном дошёл к нам.

Напитель с удовольствием отхлебнул из кружки и стал медленно поглощать еду. Гном постоянно косился на меня, я в непонимании смотрел на него. Вскоре к нам присоединился и орк, порция еды для него тоже стояла на столе.

— Забери деньги уже наконец — не выдержал гном.

Я посмотрел в указанном направлении и заметил семь медных монет, моя сдача, сгреб её в карман.

— Спасибо, не заметил, когда её принесли — ответил я.

Гном, уже не обращая на меня внимания, продолжил есть.

Дождавшись, когда эти два проглота обратят внимание на внешний мир, я обратился к ним.

— Есть какой план или мне самому выбрать задание, вы тут подольше, должны лучше разбираться.

— Сегодня займёмся твоей прокачкой, Зелёный дракончик— усмехнувшись сказал Наптель и переглянулся с Талгеном — получилось?

Сначала не понял, почему Зелёный дракончик я, но когда гном многозначительно посмотрел на мой костюм понял, что дело в нём. Поэтому пришлось быстро закрыться плащом и слушать разговор дальше.

— А то — ухмыльнулся орк — пати.

Не совсем понял, что означало последнее слово, но появившаяся надпись перед глазами всё объяснила.

Вас приглашает в отряд охотник Талген

Принять/Отказаться

Принимаем конечно. Когда я вошёл в отряд, у меня перед глазами заполнив половину обзора появились фотографии членов отряда в круглых рамках и их показатели в виде полосок. Красная — здоровье; синяя — мана; оранжевая — выносливость.

Вам предлагают присоединиться к групповому заданию

Стая троглодитов

На болоте развелось слишком много троглодитов, необходимо уменьшить популяцию или они нарушат естественный ход вещей.

Рекомендуемый средний уровень группы — 500

Награда: за 1 Трога — 1 медная монета.

Доказательством служит амулет из чешуи.

Принять/Отказатся

Принимаю задание.

Глава 11. Взлёт по уровням

После раздачи задания, заметил, как Наптель и Талген переглядываются и улыбаются.

— Чего вы так радуетесь? — спросил я, смотря в радостные рожи компаньонов.

— Это задание получить сложно, мы первый раз будем его делать, до такой слабой группы такие выгодные задания не доходят — ответил Наптиль — считай нам очень повезло и всё благодаря тебе.

— Чего это благодаря мне? — напрягся я, услышав такую фразу, ибо не понимаю, о чём они.

— А ты не помнишь? — удивился гном.

— Да что произошло-то? — всплеснул руками и посмотрел на своих собеседников я, а так же чувствую, как во мне зарождается раздражение.

— Совсем ничего не помнишь? — удивился Наптель.

— Ну как, сидели выпивали помню, общались помню, а потом я проснулся у себя в комнате — перечислил всё что помню, чтобы исчезли тупые вопросы.

— Ого как тебя шибануло грибочками то — присвистнул гном — в первый раз такое случается.

— Какие ещё грибочки? — изумившись данному повороту событий, я начал напрягаться, ведь раньше со мной такого никогда не было.

— Увеселительные — заржал Талген.

— Объяснит мне кто-нибудь наконец, что произошло вчера? — прокричал я, а затем понял, что мешаю другим и извинился.

— Не кипятись, щас всё расскажу — примирительно сказал Наптель, орк борется со смехом, а эльфийка, подняв голову, огляделась и принялась потихоньку есть, не обращая на нас внимания — Вчера после того, как нас угостили грибами, ты навернул их целую тарелку, хотя мы тебе говорили, больше парочки не есть, но да ладно. После того как ты съел грибы, тебе захотелось потанцевать. В таверну как раз приехала дочка короля, бывает она тут, девка своя в доску, не чурается нас, обычных мужиков. Ну и закружил ты её в танце, мы тут все опешили, думали ну всё, не долго тебе осталось, каково было наше удивление, когда она подхватила тебя и продолжила танцевать, а ты ей всё нашептывал на ухо, что ты ей рассказывал не знаю, но два часа с ней плясал, да в уголочке шушукался, а затем когда ты стал совсем невменяемым, она тебя в комнату отвела, после чего вернулась к нам и сказала зайти в гильдию сегодня, взять задание и не наврала. Так что не кипятись, ничего страшного не произошло.

Я покраснел от рассказала, я в жизни никогда не танцевал, внимание от женского пола не ловил, а уж то, что я проснулся раздетый в своей постели… Да и сама принцесса укладывала меня спать, обалдеть.

— Действительно, забудем об этом — съехал с темы я — когда выходим на задание?

— Если всё съели, то в путь — объявил Наптель и допил содержимое кружки, смачно отрыгнул и бахнул кружкой об стол.

Талген повторил за гномом, а Фильна, очнувшись от сна, взглянула в тарелку, та уже была пуста, пока мы разговаривали она машинально всё съела.

Покончив с завтраком, мы двинулись в путь.

***

Проходя через город заметил множество стражников, их было прям очень много, компаньоны на вопрос почему так много стражи лишь пожимают плечами.

Нужная нам локация находится в двух часах ходьбы от города, около десяти километров на юг. По этой дороге я ещё не ходил, в город я попал с дугой стороны. По началу пути дорога была приятная, небольшая травка, и ровная протоптанная тропинка. Но затем пришлось свернуть с тропинки, так как если идти по ней зайдем в самый центр болот, а там будет слишком много противников, еще могут попасться и высокоуровневые. Эту тропу натоптали высокоуровневые охотники, которые обычно и получают этот контракт, для них прийти в центр болота, самый лучший способ прокачаться и заработать.

Мы пошли в места куда охотники не доходят, там троглодиты будут не такими воинственными и их будет меньше, то что нам нужно.

Весь путь мы шли по тропе расслабленно, так как противников тут не может быть, хищники обходят это место стороной, а вот когда мы свернули, отряд был готов. Меня с Фильной поставили в центр, вперёд пошёл Наптель, а позади держится Талген. Я посчитал такую расстановку правильной, гном — танк группы, он и идёт вперёд, а орк — воин и может прикрывать тыл в случае нападения на нас со спины.

До нужного места дошли без происшествий. Зелёная земля, с вкраплениями мха и заросшая камышом, сменилась бурой застоявшейся водой. Я подготовил несколько заклинаний и держал их наготове, хоть я и научился создавать их быстро, но всё же решил перестраховаться.

Увидев трога, я немного испугался и подумал повернуть назад, но я собрал всю волю в кулак. Монстр выглядит как увеличенная лягушка, здоровые передние лапы оказались на уровне земли и трог временами отталкивался ими. Задняя часть монстра стала более вытянутой и похожей на человеческие ноги, а в спине трог согнут как старая бабушка, которую заел радикулит. Голова лягушки тоже прошла некоторые преобразования, а именно изменилось строение челюсти и пасть обзавелась множеством острых зубов. Зелёное, скрюченное, склизкое тело перебирается по болоту в поисках пищи.

Троглодит

Уровень 480

— Вот и первый трог — сказал Наптель — ждите здесь, я приведу его и буду удерживать, а ты бей. Как нанесёшь двадцать процентов урона, мы его добиваем и идём за следующим. Если нанесёшь меньше урона — получишь мало опыта, постарайся уж.

— Хорошо — ответил и утвердительно кивнул головой я, показывая, что готов на все сто.

Я приготовился бить иглами, т. к. они наносят больше всего урона, к тому же я успел прокачать их до седьмого уровня. Не то чтобы это добавит много урона, но всё же.

Наптель сделал всё как и обещал, он подобрался к трогу, кинул в него камень, тот, увидев, обидчика кинулся за ним, гном отбежал к нам. Троглодит передвигался по болоту очень быстро, но выбравшись на землю, замедлился. Его лапы-ласты оказались неэффективны на твёрдой поверхности. Подбежав к гному, трог атаковал своими длинными руками. Гном создал в руке каменный щит и отбил его атаку, но от силы удара сделал шаг назад. Он развернул трога к нам спиной, после чего ноги трога обросли камнем, затем, воспользовавшись положением, построил перед собой каменную стену. Монстр, видимо из-за недостатка интеллекта, взбесился и стал крушить стену.

Троглодит

Уровень 480

Здоровье 6080/6300

Когда монстр оказался близко ко мне, я смог разглядеть его здоровье. Сейчас у меня стоит любимая стихия огонь, она повышает шанс создания заклинаний этой стихии. Наготове я держал две иглы огня и одну иглу тьмы.

— Атакуй уже! — прогрохотал голос Талгена у меня над ухом.

Я не заставил его ждать, подошёл ещё на несколько шагов вперёд, чтобы не промазать. Оказался в восьми метрах от трога, после чего запустил все три иглы и стал создавать ещё.

Игла огня нанесла 196 магического урона по противнику Троглодит.

Игла огня нанесла 196 магического урона по противнику Троглодит.

Игла тьмы нанесла 164 магического урона по противнику Троглодит.

Я удивился выдаваемому урону, похоже огонь наносит трогу больше урона, чем другие стихии. Я продолжил создавать другие заклинания, когда я нанёс восемь ударов, ко мне присоединились остальные члены отряда, урон Талгена оказался больше моего раз в пять. Для них этот монстр был совсем не опасен, мне же, чтобы его убить, придётся повозиться. Мы быстро покончили с противником.

Повышен уровень (15)

Повышен уровень заклинания игла огня

Логи встретили меня такими надписями, самый простой опыт за всё время. Посмотрел показатели, шкала маны немного уменьшилась, но ещё хватит на много, в крайнем случае можно сесть помедитировать.

Мана — 1108/1355

— Продолжим? — спросил я после первого убийства.

— Ещё бы — улыбнулся гном легкой наживе.

Мы продолжили путь погружаясь в болотную жижу по колено и проваливаясь в размокшую с илом землю. Вскоре нам попался ещё один трог. Пока мы шли, я подумал о том, куда распределить очки характеристик, их скопилось довольно много. Первым делом прокачал универсальный усилитель стихий, я сразу решил его прокачивать, вложил двадцать пять очков и довёл его до сотни, открыв ещё одну грань таланта, не стал себе изменять и взял увеличение урона, хотя стал посматривать и на любимую стихию, если сейчас огонь хорошо работает, то может потом будут монстры на которых другие стихии хорошо работают, но решил отказаться от этого и вкладываться в урон, не только же с монстрами мне встречаться, а против разумных лучше будет разнообразие.

Дальше выбор стоит между интеллектом и духом, я могу прокачать дух до двадцать пятого и открыть грань таланта, либо прокачать интеллект повысив урон. Немного подумав, решил, что лучше интеллект, так и маны меньше потрачу, быстрее урон набью, много плюсов, сейчас прокачка должна ускориться и я быстро наберу ещё свободных очков.

С следующим трогом расправились также быстро, я заметил изменения в уроне.

Игла огня нанесла 254 магического урона по противнику Троглодит.

Очень приятное повышение, мне понадобилось всего семь ударов, чтобы снести двадцать процентов, и это ещё трог попался сильнее, с большим количеством хитов и огненных заклинаний оказалось всего три, но это больше чем всех остальных стихий. Повысил уровни теперь на четырнадцать. С каждым разом опыта надо всё больше и скоро я уже не смогу повышать так много уровней за раз.

Очки характеристик также вложил в интеллект и продолжил путь.

Мы стали углубляться в болота, по пути нам попадались троги ловящие что-то в жиже, вскоре их стало намного больше и мы нарывались на нескольких монстров, пока справляемся, но я вижу, что троги быстро пробивают щиты у Наптеля и в бой начинает вступать Фильна, чтобы подлечить гнома.

Некоторые троги оказываются умнее других, они более ловкие и быстрые. Они не бездумно атакуют гнома, а могут побежать и на нас с Фильной, но данных индивидуумов перехватывает Талген, ловко убивая их своими кулаками.

Доведя интеллект до сотни, повысил урон в его таланте, затем прокачал дух до двадцать пятого и ускорил регенерацию маны, её стало не хватать в постоянных битвах, но я был такой не один и мы постоянно останавливались на отдых, я включал медитацию и быстро восстанавливался. Из-за частого использования медитации прокачал и её до пятидесятого, увеличив скорость регенерации. После улучшения скорость регенерации маны стала 41 единица в минуту, а в медитации 150 единиц в минуту, теперь полную шкалу восстанавливаю за девять минут.

Уже через пол часа такого путешествия я повысил уровень до 220, теперь за убийство трога я повышаю по несколько уровней, но мой рост всё ещё очень быстрый. Я также прокачал мудрость до пятидесяти, после чего все остальные очки характеристик стал кидать в интеллект.

Игла огня нанесла 487 магического урона по противнику Троглодит.

Мой урон значительно вырос, я теперь слабее остальных не больше чем в два раза, так как я концентрирую все свои очки характеристик на интеллекте, а другие распылялись и на ловкость, и на выносливость, но из-за такой прокачки меня очень легко убить, нельзя подпускать противников близко ко мне.

Если бы не мой рост в силе, мы бы тут точно не выжили, когда на нас стали нападать троги десятками, мы стали сдавать позиции, но благодаря возросшему урону я убивал за десяток ударов самых слабых троглодитов. И чем глубже мы заходили, тем реже нам стали встречаться троги до трёхсотого уровня, а вот высокие уровни стали появляться намного чаще.

Пока не случилось так, что мы все чуть не погибли.

Мы размеренно убивали трогов, после каждого боя делая перерыв.

— Мы уже глубоко зашли, может стоит немного вернуться назад и по краю идти? — проявил осторожность я.

— Зачем? Хорошо же идём, надо продолжать — воодушевлённо ответил орк.

— Я тоже за — согласился гном — удачная жила, такую не стоит оставлять на потом, надо выжимать до конца.

— Я не знаю, вроде неплохо идём — поддержала их эльфика — а сзади их меньше, тебе же самому кач нужен, пока всё очень удачно, разве нет?

— А если нарвёмся на большую группу? — спросил я.

— Сдюжем, они слабые, мы ещё ни разу на полную не выкладывались — ответил Наптель.

— Не будь как Шелга, собери силы в кулак и в бой! Мы тебя не бросим! Вместе мы сила! — проревел орк.

— Вместе мы сила! — прокричали Наптель и Фильна.

— Вместе мы сила! — поддался я их порыву и повторил боевой клич.

На наши крики выбежала пятёрка трогов. Наптель топнул ногой, вызывая дрожь земли у них под ногами. Это умение замедляет врагов, а самых неуклюжих валит на землю.

Я заприметил самого ловкого и начал атаку. Тренировки в реальном бою, что может быть лучше? Издали стал выцеливать перемещения трога и атаковать на упреждение. Где-то половину атак мазал, но оставшиеся наносили большой урон и серьёзные раны противнику.

За пяток секунд я снёс ему большую часть хитов, но и он почти добежал до меня, но его перехватил орк, добив несколькими сильными ударами. Покончив с первой целью, я переключился на других, они уже подобрались к гному и крушат его щиты.

Я атаковал каждого лягуха, нанося по двадцать процентов урона, с возросшим уроном мне хватает трех-четырёх атак, а орк добивает подранков.

— Не кричите больше — добив последнего трогла и стоя по колено в воде, попросил я.

— А чего так, боишься? — спросил Талген.

— Наоборот, пусть все, кто рядом, сами к нам бегут, так и в спину не зайдут и нам меньше ходить — сказала Фильна.

Я хотел уже ответить орку, но после слов Фильны передумал, она права, а мои слова похожи на трусость. Слишком много я пытаюсь перестраховываться.

Кажется, что доверие команды ко мне падает, я им обещал высокоуровневых монстров убивать, а сам боюсь слабых трогов. Лучше не стоит выступать с идеями для безопасности, если не буду в них уверен на сто процентов.

Восстановив ману, мы двинулись в глубь болот. Вода была уже выше колен, временами орк кричал похабщину, на его крик выбегали троги по одиночке или небольшими отрядами, отчего каждый метр продвижения давался нам с боем, но это было просто, серьёзных противников тут не попадается, но я ещё не забываю о том, что мы пошли в обход, а в самый центр болот отряд идти не захотел, была же на это причина?

Незаметно местность изменилась, сначала я увидел вдали небольшие островки и деревья, подойдя ближе к ним мы увидели среди воды и камышей сушу, на ней растут странного вида кустарники, почти без листвы, чем-то они похожи на деревья, растущие возле земель мёртвых.

По началу возле таких островков мы встречали отряды из десяти и более трогов. Мы придумали стратегию как их убивать. Гном топает, накладывая замедление и создаёт насыпи земли перед трогами, а я ставлю стены из разных стихий, растягиваю трогов, отчего они нападали не все вместе, а по одиночке, возле гнома их встречает орк сильными атаками, а я наношу урон иглами, чтобы получать опыт.

Чем дальше мы заходим, тем больше лягух становится, но самое главное, я заметил, что нам стали встречаться и дети трогов, а потом на островках я стал замечать что-то вроде укрытий.

— Похоже мы дошли до их поселений — поделился мыслями я.

Мне было некомфортно убивать детишек трогов, они хоть агрессивные и неразумные, но всё равно, это как-то неправильно.

— Нет, это отбросы, те, кого выгнали из племён умирать, поселения их в центре и лучше нам к ним не подходить. — сказал Наптель.

— Почему? — спросил я.

— Начнем с того, что мы пока убиваем изгоев, лентяев или инвалидов, которых выгнали из племени — ответил гном — понимаешь теперь?

— Да, в поселениях будут воины и их уровни будут выше, чем у этих — ответил я.

— Точняк — хлопнул меня по плечу орк — смекаешь.

— Как дойдём до первых сильных отрядов, повернём назад, а пока вперёд, чё расселись? — спросил Наптель.

Я проверил, что все очки характеристик закинуты в интеллект, очки навыков пока не трогаю, так как я заметил, что универсальный усилитель стихий не сильно повышает урон, поэтому потом спокойно сяду и подумаю куда их вкладывать, чтобы в будущем это дало максимальный результат. Посмотрел ещё раз на свою статистику, она мне стала нравиться, теперь я не тот слабенький новичок.

Интер

287 уровень

Характеристики:

Сила — 16

Ловкость — 25 (увеличение скорости любых действий)

Выносливость — 18

Интеллект — 214 (три потока сознания, увеличенный урон)

Мудрость — 51 (сообразительность, колодец маны)

Дополнительные:

Дух — 26 (регенерация маны)

Ментальная защита — 45

Лидерство — 7

Стойкость — 1

Регенерация — 1

Очки характеристик — 0

Навыки:

Чувство лжи — 25 уровень (Окно событий)

Универсальный усилитель стихий (эпик) — 100 уровень (любимая стихия, увеличение урона х2)

Медитация — 50 уровень (сосредоточенность, повышенная регенерация)

Стихия огня — 10 уровень

Кольцо огня — 8 уровнь

Огненная стена — 4 уровень

Огненный купол — 2 уровень

Игла огня — 12 уровень

Кулак огня — 7 уровень

Стихия воды — 9 уровень

Кольцо воды — 10 уровнь

Водяная стена — 2 уровень

Водный купол — 3 уровень

Водяная игла — 10 уровень

Водяной кулак — 7 уровень

Стихия воздуха — 9 уровень

Кольцо воздуха — 10 уровнь

Стена сжатого воздуха — 2 уровень

Воздушный купол — 2 уровень

Воздушная игла — 7 уровень

Воздушный кулак — 6 уровень

Стихия земли — 4 уровень

Кольцо земли — 8 уровнь

Земляная стена — 5 уровень

Земляная кора — 2 уровень

Каменная игла — 9 уровень

Каменный кулак — 7 уровень

Стихия света — 9 уровень

Кольцо света — 25 уровнь (два кольца)

Стена света — 3 уровень

Купол света — 2 уровень

Игла света — 10 уровень

Кулак света — 8 уровень

Стихия тьмы — 9 уровень

Кольцо тьмы — 3 уровнь

Стена тьмы — 4 уровень

Купол тьмы — 2 уровень

Игла тьмы — 10 уровень

Кулак тьмы — 5 уровень

Подкожный покров — 1 уровень

Очки навыков — 153

Осмотрел находящуюся вокруг нас стену камышей, сплошное болота, вдали виднеются ещё растущие кустарники, они возвышаются выше камыша.

С сожалением оглянулся на оставляемый клочок суши и вступил в мутную воду. Этот поход меня вымотал, смотря на идущую по колено в воде Фильну вижу, что и ей сложно, думаю она уже стала жалеть, что не поддержала меня насчет того, чтобы ходить по краю болота, там воды намного меньше и ходить легче.

— Закончил? — спросил Талген.

— Да, спасибо что подождал — поблагодарил я орка за то, что он не ушёл вслед за отрядом, а дождался меня.

— Мы команда — хлопнул орк меня по плечу и подтолкнул к воде.

— Мы команда! — улыбнулся я в ответ, погружаясь в мутную, холодную воду. Приятно такое говорить, наконец есть те, кто меня не бросит и будут сражаться спина к спине, вместе, до конца!

Глава 12. Живоглот

Гном скрылся за камышами, я догнал отстающую эльфийку, рядом с ней остался и орк, для прикрытия. Решил пристроиться позади Фильны.

Наптель ушёл недалеко, стоило нам выйти из камышей, как мы увидели большие группы лягух на огромном пространстве перед нами, часть трогов строят укрытия, другие вырубают камыш, третьи рыбачат. Камыш на этом болоте расположен возле участков суши и растёт случайным образом, небольшими кучками.

— Ухх, сколько денег бегает — потёр радостно ладоши гном.

Я хотел остановить его от глупости, но решил лучше подумать, как их всех убить. То, что команда не передумает, я увидел по их загоревшимся глазам. Посчитал точное количество трогов, пятьдесят семь. Это самая большая группа из всех, что мы встречали, до этого момента больше двадцати лягух мы не убивали.

— Есть план? — поинтересовался я.

— Идём да убиваем — ответил орк.

— Я предлагаю немного подготовить место для боя, мы сможем растянуть их. Они не навалятся всём скопом — предложил я.

— Зачем нам все эти глупости, мы сильнее и мы победим — с напором продолжил орк.

— Ты говорил, что покажешь, как убивать высокоуровневых монстров, мы тебе поверили, благодаря тебе мы сейчас здесь — сказал Наптель — я тебе верю парень, говори, что надо сделать?

— Успокойся Тал — нежно погладила эльфийка руку орка.

— Аргх — махнул рукой Талген.

— Смотри, ты поднимешь землю вон там, там и там… — указал я пальцем десять мест на болоте — дальше я подготавливаю заклинания, и атакую, когда они побегут на меня, в тех местах, что я указал, я поставлю стены, они их будут обходить или ломать, и то, и то замедлит их.

— Вроде всё просто, посмотрим, что получится из твоего плана — сказал гном.

— Звучит здорово и просто, если троглодиты растянутся, нам будет проще сражаться — обрадовалась Фильна.

Орк что-то пробурчал сквозь зубы.

Мы начали выполнять мой план, гном поднял землю под нами и я сел в позу медитации. Сделал десять игл, выделил на их поддержание поток сознания.

В это время гном поднял в указанных местах землю, некоторые лягухи заволновались, увидев землю, но нас не заметили.

Я кинул несколько игл в ближайшего ко мне трога, одна из игл попала ему в живот, отчего он гортанно заквакал и бросился к нам, за ним устремились сначала ближайшие, а затем и все остальные.

Игла тьмы нанесла 556 магического урона по противнику Троглодит.

Я немного подождал, пока первые троги пробежали через насыпи, я стал делать стены.

Огонь и свет отпугивает трогов, остальные стихии не отпугивают, они ломают стены.

Закончив со стенами, я стал атаковать. Как я и говорил, лягухи растянулись. Кто-то из-за страха перед огнём и светом, часть упёрлись в воздушную стену и не понимают, почему не могут пройти дальше. Другие пробивают стены и бегут вперёд, но это тратит их время, отчего мы сражаемся не со всеми сразу, а с группами, равномерно прибегающими к нам со всех сторон болота.

Я время от времени восстанавливаю щиты или ставлю новые на созданных гномом насыпях.

Когда мы убили половину лягух, у меня кончилась мана, благодаря медитации я восстановил много маны и смог продержаться дольше. На самом деле, я думал, что мана кончится намного быстрее. Это происходит из-за того, что я сейчас не атакую лягух на двадцать процентов, я стараюсь их убить, так как целей слишком много и орк за всеми не успеет.

Я вспомнил о заклинаниях, которыми пользовался в бою против ботана, тогда я создал небольшой магический шар, эти заклинания всё ещё на начальных уровнях, а это значит, что маны оно требует намного меньше, чем иглы, но и урон меньше. Эти заклинания я и стал делать, экономя ману.

Я стал атаковать реже и дольше метиться и это принесло плоды, полоска маны поползла вверх и попадать я стал чаще.

Все троги уже прошли стены и сейчас десяток атакует гнома, немного меньше окружили орка. Он во всю прыгает от одного к другому, несколько лягух выбрали целями меня и эльфийку. В первую очередь я убил ближайшего ко мне трога. Ещё несколько очень быстро подходят к нам так, что я просто никак не успеваю отойти.

— Нам нужна помощь! — в испуге крикнул я, понимая, что от подходящих к нам монстров мне не отбиться.

Троги обнажили свои здоровые пасти в хищном оскале, крошечные зубы уже были в нескольких метрах от меня, когда их сбила волна воздуха. Лягух откинуло на десяток метров и закопало в воду. Я посмотрел в сторону откуда прилетел удар и увидел орка, сражающегося кулаками с наседающими трогами. Я продолжил атаковать подранков, пока они не встали.

— Это их так Талген? — спросил шепотом у Фильны, добивая трогов.

— Да, он хорошо развит в управлении чистой энергией — поделилась она.

— У вас у всех есть секреты, которые вы ещё не показали? — поинтересовался я у эльфийки.

Фильна многозначительно улыбнулась и продолжила следить за гномом, чтобы в случае опасности подлечить его.

Добив оставшихся трогов, я порадовался подросшему ещё на пятьдесят уровню. Как я знаю, в окрестностях города легко прокачаться до тысячного уровня, но дальше придётся постараться, выискивая противников. Все полученные очки характеристик по привычке закинул в интеллект, вылезшее сообщение о достигнутом пороге характеристики, удивило меня, я выбрал урон. Посмотрел на характеристику интеллект в него вложено 264 единицы.

— Идём дальше? — спросил я.

— Ещё бы — вытирая бурую кровь с лица ответил радостно гном.

— Вместе мы сила! — проревел Талген, а эльфийка рассмеялась от эмоций.

Пока я восстанавливал ману, заметил, что Фильна ходила между телами трогов и с некоторыми копалась, когда она вернулась, я спросил.

— Что ты делала?

— На трогах иногда растёт очень полезный гриб. Я вот нашла несколько — протянула руку, на ладони у Фильны оказались маленькие зелёные грибы с белыми точками.

— А что они делают? — спросил я, рассматривая грибы, похожие на мухоморы.

— Из них зелья регенерации или сильные зелья здоровья делают — просветила Фильна, убирая грибы в мешочек, а его за пазуху.

— Круто — сказал я.

Наверное, хорошо заработает, но это честно заработанные деньги, я об этих грибах даже не знал. Талген и Наптель в сторонке общаются, им тоже не интересны эти грибы.

— Готовы? — спросил я у всех, когда полоска маны наполнилась.

— Только тебя ждём — не остался в долгу Наптель, Талген кивнул.

Мы двинулись дальше, проходя поляну, где до этого копошилась огромная куча трогов.

Пересекли площадь и попали в огромные заросли камыша. Движение усложнилось, камыш впивался в тело, каждый шаг не обходится без царапин. Впереди мало что видно, и мы пошли сплочённо, чтобы не потеряться в этих дебрях.

— Ах тыж нечисть склизкая! — послышалась ругань гнома впереди.

Я ускорился, подготавливая заклинания. Подбежав к Наптелю, я увидел как он избивает существо похожее на ящерицу, чешуя у этого монстра переливается всеми цветами радуги.

Радужник

Уровень 720

Здоровье 4670/7450

Я присоединился к гному, помогая добить, под конец успел помочь и орк, отхватывая часть опыта.

— Что это за тварь? — спросил я, рассматривая здоровую двуногую ящерицу, её чешуя перестала переливаться, приняв зелёный цвет.

— Это радужник, разведчик живоглотов, пора нам сваливать, мы зашли далеко и совсем не в ту сторону — сказал Наптель.

Я заметил, как эльфийка вздрогнула и орк перестал кривляться, он стал серьёзным и сейчас напряжённо всматривается в территорию.

— А кто такие живоглоты? — спросил я, понимая, что именно их испугалась команда.

— Пошли быстрее отсюда, по дороге расскажу и не шумите — прошептал Наптель, подталкивая меня назад.

— Чё не шуметь-то, сам недавно кричал, когда нарвался на радужника, все кто были рядом, нас точно слышали — поддаваясь назад на толчки, пробубнил я.

— Так то от неожиданности было, а сейчас надо тихо себя вести — пояснила Фильна.

— Ладно — прошептал я.

Пока шли к поляне, мне хотелось услышать про живоглота, но гном, решил сначала уйти подальше и только в безопасности рассказать. Как можно быть в безопасности на болоте, я не совсем его понял.

Уже в какой раз за день я подготовил иглы, чтобы в случае нападения быть готовым защититься.

Выскочив на поляну, где мы сражались с большим отрядом троглов, вслед за эльфийкой, я увидел Талгена, он сражается с тремя радужниками, к ним бегут троглы их очень много, не сосчитать. Я сразу начал действовать, а именно ставить стены на оставшиеся с прошлого боя насыпи, не все стены удачные, многие ставятся криво из-за того, что в прошлый раз мы были совсем в другом месте, но даже так стены замедлили троглов и заставили их растянуться, пробегая между узкими щелями в стенах.

Гном, выскочив следом за мной, произнёс всего одно слово, оно полностью выражало все наше перспективы на будущее. Орк, в ответ тоже прокричал несколько ласковых слов, пополнив мою коллекцию коронных словечек. Не осталась в стороне и эльфийка, разразившись целой балладой, рассказывающей о всей эпичности ситуации, в итоге я решил сместить орка с первого места, присудив эльфийке безоговорочную победу в красноречии.

— А может просто сбежим? — наивно спросил я.

— Удачного бегства, а мы останемся и дорого продадим свою жизнь — проходя мимо меня, сказал гном.

В его глазах загорелся фанатичный огонёк. Если я сейчас побегу пока команда будет сражаться, они задержат троглов и я скорее всего выживу. Но вспомнив прошлый побег в команде, где меня вырубили и команда просто сбежала, от такого поступка мне стало тошно. Нет! Я не брошу своих.

От Фильны, в сторону троглов, потекли приятно мерцая канаты энергии. У Талгена, вокруг рук я увидел плотные барьеры энергии, его тело тоже окутал воздушный щит. Наптель оброс земляной коркой, в его руках появилось несколько щитов и с каждым шагом он запускал волну землетрясения по противникам, замедляя и нанося небольшой урон по огромной площади.

Я тоже присоединился к отряду пуская сначала готовые иглы, а после них стал создавать стихийные кулаки, они больше и будут не только наносить урон, но и отталкивать противников.

Первые несколько минут мне казалось, что перевес на нашей стороне, но быстро это ощущение пропало, моя мана стала кончаться. Жгуты энергии эльфийки хоть и наносили огромный урон по противникам, но они очень медлительны и требуют много энергии на поддержание. Щиты орка оказались не так эффективны, как я думал. Да, они защищают и кулаками он наносит больше урона, каждым ударом разбрасывая противников, но его полоска маны уже почти закончилась, убив несколько десятков трогов, орк остался с обычными кулаками, как обычно. Гном, навесив на себя так много брони стал неповоротливым танком, роль свою выполняет, но помощи в убийстве противников никакой. Троги повалились на гнома, образовав кучу-малу. Я, не отвлекаясь на них, выцеливаю самых слабых и убиваю.

Поток трогов всё не кончается, откуда вся эта орава тут появилась? Из камыша выбегают всё новые партии лягух.

«Тыщь-тр-вх-фьють»

«Квэааа»

Куча, собравшаяся на гноме, разлетелась во всё стороны, гном взорвал свои земляные доспехи, раскидав всех трогов. Он сразу обновил щиты и побежал к нам, так как мы с эльфийкой отступали и атаковали. Орк тоже воспользовался секундами, подаренными гномом и отступил от окруживших его трогов, раскидывая коротышек своей силой.

— Кончаются! — воодушевленно крикнул я, заметив, что торги больше не бегут.

Осталось ещё не меньше полусотни, у нас закончились ресурсы, но мы ещё можем отбиться от глупых лягух.

— Смотри — указала эльфийка на двигающиеся камыши, там идёт кто-то большой.

- ******! — повторился Наптель.

«Зря я не убежал» — пронеслась мимолетная мысль.

Из-за камыша выползла огромная змея.

Живоглот

Уровень 1200

Здоровье 37200/37200

Её тело длиной в семь метров, толщиной такой, что сможет съесть всех нас и не подавиться. Здоровья столько, что мы все вместе не управимся.

— Как её убивать? — прокричал в испуге я.

— Очень быстро снести всё здоровье, пока она всех не проглотила — ответил Наптель — есть идеи?

— Нет — только успел сказать я.

Змея, увидев четверых офигевших существ, быстро поползла в нашу сторону, её большое тело ничуть не замедляет её, наоборот, ускоряет.

Когда ей оставалось ещё пол сотни метров до нас, она сделала рывок, подняв в небо две здоровые волны, расходящиеся от её тела. Она преодолела всё расстояние до нас в миг.

На пути живоглота оказался Наптель. Змея, раззявив беззубую пасть, схватила гнома и медленно стала глотать, я увидел, как он стал ползти по её телу к желудку.

— Атакуйте! — закричал я, направляя в змею все созданные заклинания.

Все троглодиты при виде живоглота разбежались и попрятались в кустах из камыша.

Я создаю заклинания с максимальной скоростью и кидаю в змею, мало неприятностей, ещё и заклинания воздуха наносят только половину урона, а воды десятую часть от урона. Мне никак не успеть убить его.

Следующей целью Живоглот выбрал орка, змея повторила свой приём с раскрытием пасти и глотанием.

— Вместе мы сила!!! — закричал орк, пытаясь удержаться на свободе.

— Вместе мы сила! — поддержали мы клич орка, надеясь, что он сможет побороть змею, но он не справился, провалившись внутрь.

Здоровье 20700/37200

Вместе мы хорошо наносили урон, но этого недостаточно. Я со слезами на глазах продолжил атаковать.

— Пожалуйста, атакуй, я не должен так умереть — на меня напал страх, отчего я разревелся, но хочу сказать в свою защиту, чьо я не перестал атаковать.

Мои атаки как укусы комаров для живоглота.

Продолжая заглатывать глубже моих компаньонов, змея лениво посмотрела на нас с Фильной, решая кого следующего съесть.

Достаточно проглотив орка, змея двинулась в нашу сторону, я в испуге стал отходить, продолжая создавать шары и атаковать её, высекая по немного хитов.

Здоровье 15980/37200

Почему так много? Только сейчас заметил, что у змеи ещё и очень большая регенерация здоровья.

Невозможно создать заклинание, дождитесь восстановления маны.

«Я пуст» — обречённо подумал я.

— Беги — сказал я Фильне и сделал несколько шагов на встречу змее.

Пусть я умру, но сделаю я это хотя бы не как трус!

Змея не оценила мой поступок и с ленцой раскрыла пасть. Весь её вид говорит, что будто съев меня она делает мне одолжение.

Пасть медленно приближается ко мне. Я, стоя опустив руки и как заворожённый смотрю в бездонную глотку.

Склизкая, мягкая плоть обволокла всё моё тело, ещё секунду назад я стоял, а теперь меня со всех сторон прижала плоть, не давая пошевелиться. Мысли в панике разбежались, тело не слушается.

Вы обездвижены;

На вас наложен эффект немоты.

Зацепилось за прошедшие сообщения моё сознание, но быстро отключилось.

«Помогите, спасите, я не могу двигаться! Кто-нибудь! На помощь!» — забегали в страхе мысли.

***

Кабинет Коршунова

За столом сидит Коршунов, перед ним стоят три голограммы.

— Проверка генома даёт положительный результат на дальнейшие исследования — продолжает доклад одна из голограмм.

«Тук-тук» — уверенно постучали в дверь.

Коршунов поднял руку, останавливая доклад.

— Никуда не уходите, чуть позже продолжим — сказал он, нажимая на кнопки планшета.

Голограммы исчезли, а дверь отворилась, на пороге появился Леонид — начальник охраны. Мужчина был весь потный и уставший, с синими кругами под глазами.

— Наши подозрения подтвердились — с ходу начал Леонид — сегодня или завтра наших людей попытаются выкрасть, с учетом их подвижек в исследованиях, я думаю у нас есть неприятности.

— Тебя наняли не думать Лёня — раздраженно бросил Коршунов — ты ко мне стал слишком часто бегать, я начинаю думать, чтобы поискать на твоё место более самостоятельного специалиста.

— Сэр, простите, но мы ничего не нарыли на неизвестных, следящих за вами, мы не смогли их отследить, есть предположения, что за ними стоит кто-то влиятельный — начальник охраны побледнел и попытался оправдаться и донести цель своего визита.

— Вот как — задумался Коршунов, несколько минут тянулись в молчании — выяснили на кого нападение?

— Да, сэр.

— Поставь над ними охрану, при попытке их выкрасть, можешь не сдерживаться, защищай их до конца, а если не получится, они не должны попасть живыми к нашим врагам. Всё ясно? — просчитав все риски, дал распоряжение Коршунов.

— Будет исполнено, есть ещё пожелания? — спросил кратко Леонид.

— Свободен — махнул рукой Коршунов.

Когда дверь закрылась, Коршунов пробормотал: «что за бестолочь». Взяв стоящий на столе графин, он налил себе немного виски и залпом осушил стакан. Посидев минуту в тишине, Коршунов покликал в планшете, перед ним появились голограммы. Доклад продолжился.

Глава 13. Последствия

Покиньте опасную зону!

Получен урон кислотой — 100

Здоровье 3885/3985

Получил я сообщения. Мой разум отметил их, запаниковав ещё больше.

Чёрт!

Я же перевариваюсь заживо.

Получен урон кислотой — 100

Продолжила система, не обращая внимания на мои слова.

НЕЕТ. Пожалуйста, кто-нибудь!

Получен урон кислотой — 100

Попробовал навесить на себя щит.

На вас наложен эффект немоты, невозможно использовать заклинания.

Получен урон кислотой — 100

Неудача! Может стена?

Попробовал под себя сделать стену, может получится если она будет за пределами желудка.

На вас наложен эффект немоты, невозможно использовать заклинания.

Получен урон кислотой — 100

Ч1рт!

Игла, привычная структура появилась возле меня и рассыпалась.

На вас наложен эффект немоты, невозможно использовать заклинания.

Получен урон кислотой — 100

Это бесполезно.

Целую вечность я нахожусь в змее, однако пока полз по её глотке к желудку — не получал урон.

Я бился в панике на протяжении всего пути, в первые минуты в желудке меня накрыла паника. Кислота начала щипать кожу, она залилась во все щели, полностью обволакивая меня.

Где-то тут со мной находятся Талген и Наптель, возможно, уже и Фильна тут.

Как глупо было пойти в болото, не узнав про каждого обитателя, я думал, что стал умнее, но нет. Опять попался в ловушку по своей глупости.

Мой уставший разум перестал метаться, приняв реальность такой какая она есть. Я скоро умру, с этим ничего не поделать. Посмотрел на строку здоровья, ещё много.

Регенерация не работает, мне остаётся медленно умирать, перевариваясь в желудке живоглота. Хорошее имя, полностью передаёт суть монстра.

Вспомнил Рину, бабушку, Осоку, Георгия Сергеевича учителя математики и даже Мишель с Ричардом, интересно как они все там, что делали, когда я пропал, как с этим справились? Интересно, а сильно Мишель и Ричард удивились, когда я пропал? Надеюсь, Осока не сильно злится на них и надеюсь у него всё хорошо.

Получен урон кислотой — 100

Здоровье — 21 69/3985

Осталось немного.

«Прости меня Рина, я не справился, я тебя подвёл» — слезы заполнили глаза, но я даже не смог разреветься, не позволил дебаф, обездвиживший меня.

Получен урон кислотой — 100

Змея стала трястись, резко ускорилась, неужели ещё на кого-то напала.

Послышался глухой шум, доносящийся через плоть живоглота, в глазах посветлело.

Восстановлено здоровье — 1000

Здоровье — 3170/3985

Ну вот, ещё несколько минут буду жить, заклинание похоже на то, что делают священники, что они тут забыли? Может они справятся с живоглотом?

Нет, не буду себя обнадёживать, слишком сильна змея. Её способность съедать противников, не зависимо от количества их здоровья, это просто нечестно.

Этот мир в принципе нечестный.

Сражение набирает обороты, змею уже трясёт от нагрузки.

«Что там происходит?» — только подумал я, как почувствовал сильнейший толчок и полёт.

«БАМ» — с грохотом рухнуло тело живоглота на землю.

Внутренности змеи смягчили падение.

Дебафы: немота, обездвижение — деблокированы.

Когда Живоглот умер, все дебафы снялись и урон, получаемый от кислоты, прекратился. Если у нас не кончится кислород, мы выберемся.

— Чёрт, ну и вонь, тьфу — услышал я голос Наптеля — слезь с меня кабан.

— Сам кабан, я не могу, я застрял, тьфу — ответил Талген.

— Не ссорьтесь, давайте выбираться отсюда — послышался голос Фильны.

У меня на глаза навернулись слезы, я буду жить! Ничего острого у меня нет, поэтому я принялся ползти, так, а в какую сторону ползти? Фильну съели последнюю, значит надо двигаться в её сторону, её голос был со стороны ног.

Я, упираясь локтями в податливую склизкую плоть пополз в её сторону, отталкиваясь от стенок желудка.

— Все ползём на голос Фильны, а Фильна в сторону противоположную нашим голосам — сказал я на всякий случай для всех.

Сразу послышалось пыхтение соратников, временами они отплевывались, когда сладкая кислота попадала в рот.

Минут двадцать мы пыхтели, изредка переговариваясь, в основном это была ругань, когда кто-то задевал соратника. Чаще всего ругань слышалась от орка, Наптель постоянно его пинал ногами по голове. А что поделать, здоровый Талген медленнее всех полз, отчего ему и доставалось.

Воздух! Свежий воздух, стоило мне вылезти как я глотнул свежего болотного воздуха, он мне показался самым вкусным. В живоглоте был недостаток кислорода и спёрто-кислотный запах, местами переходящий в тухлятину.

Надышавшись, я ополоснулся в болотной воде. Господи, как же приятно! Проведя осмотр, пришёл к неутешительному выводу: плащ растворился в кислоте, оставив меня в обтягивающем костюме. Стоит отдать должное костюму из кожи рептилий, он не пострадал, и выглядит даже новее чем был, аж чешуя блестит на солнце.

Рядом со мной, полностью погрузившись в воду, оставив только лицо над её поверхностью, лежит Фильна.

— В мои планы не входило спасение каких-то нубов — послышался позади грубый голос.

Я резко повернулся. За мной сложив руки в замок стоит Матвей, в белом кожаном костюме, сейчас его костюм больше похож на грязную хламиду, чем на дорогой костюм инквизитора.

Матвей

2810 уровень.

Увидев уровень, я его сразу зауважал, зная в основном какой уровень у жителей в этом краю, я стал смотреть на всех высокоуровневых существ с большим уважением.

— Кто это тут ещё нуб! — послышался недовольный голос Наптеля из глотки змеи — а ну стой на месте, я щас вылезу и объясню кто тут нуб!

— Ну-ну, поспеши — усмехнулся Матвей.

— Что ты здесь делаешь? — спросил я у мужика, Фильна посмотрела на меня удивленно.

— Лучше уж вы мне объясните, что вы делаете на территории живоглотов? Кто из вас предложил пойти в локацию, куда боятся заходить прожжёные охотники? — спросил Матвей, каждый его вопрос заставлял меня вжимать свою голову в плечи.

— Как территория живоглотов? — ахнула Фильна.

— Ничего это не территория живоглотов, ты просто не разбираешься в местности, мне проверенный источник сказал, что здесь изгои троглодитов водятся, лакомая территория — объяснил Наптель.

— Хороший источник, с таким и враги не нужны — усмехнулся Матвей и поднял руку, останавливая дальнейшие разговоры — хватит разговоров, быстро схватили тушу живоглота пока не появились его друзья, я вас выведу.

Наптель и Талген схватили с двух сторон змею и поспешили за удаляющимся человеком, боясь остаться в таком опасном месте, мы с Фильной тоже поспешили за ним. Поравнявшись с Матвеем, я задал интересующий меня вопрос.

— Я думал ты из храма не выходишь, что ты здесь делаешь?

— У меня было важное задание, вам повезло, что я проходил мимо и что я инквизитор, долг не позволил мне пройти мимо, хотя я думаю в мире стало бы на четыре глупца меньше — ответил Матвей. Надеюсь, под конец он пошутил.

— Спасибо что спас — с благодарностью сказал я.

— Отойди на два шага назад и перестань болтать, находясь в опасном месте, следующий раз меня может не оказаться поблизости — дал совет Матвей.

Послушно отойдя на несколько метров назад, решил идти рядом с Фильной.

Несколько минут мы шли молча, каждый думая о своем. Я думал о своей глупости, какой раз попадаю в неприятности, от поспешности и необдуманности. Мои мысли перешли на слова Матвея о том, что эта территория живоглотов, хотя Наптель утверждает, что нет. Решил, что сейчас говорить опасно, поэтому нас ждёт ещё один разговор с ним и если ему кто-то соврал, то ещё и с тем существом, кем бы он или она не оказались.

— Ты поступил как герой, тогда, перед живоглотом — сказала шёпотом Фильна, тронув меня за руку.

— Скорее как трус, я испугался и запаниковал — опустил голову я, вспоминая постыдную истерику.

— Что ты, нет, не думай так, главное, как ты поступил после — сказала она и замолчала.

Я тоже не захотел продолжать разговор и медленно шёл. Несколько раз Матвей выпускал волны лечения, убивая всех спрятавшихся трогов.

— Я тоже тогда очень сильно испугалась — продолжила уже забытый разговор Фильна.

— Не пытайся меня поддержать, я помню, как ты стояла до конца, защищая своих, а я ничего не смог сделать с паникой, захватившей меня — нагрубил я ей.

— Только никому не говори — прошептала Фильна мне на ухо, не заметив грубости — Я от страха… описалась… только тсс, пожалуйста.

Эльфийка делала жест, чтобы я молчал, от своих слов она покраснела и отвернулась.

— В общем, спасибо, что вступился — сказала она и немного ускорилась, идя впереди меня.

Я попробовал помочь гному с орком, но они мои попытки не оценили и послали меня с 16 единицами силы подальше от них.

От нечего делать пошёл вперёд к Матвею. Временами мы натыкались на торгов, я их старался атаковать, пока Матвей не успел их убить. Таким образом учился на скорость метко атаковать, получалось не очень, но я старался и к моим стараниям шло немного опыта.

Мы выбирались из болота дольше часа, шли без остановок на бой и отдых. Я удивился тому, как далеко мы зашли.

Матвей нас не бросил, когда мы вышли из болот, а повёл нас к городу, со словами:

— Такие нубы точно нарвутся и в условно-безопасной зоне на неприятности.

— Давай вали, дальше мы сами доберёмся — попытался прогнать его Наптель, но не вышло.

Дальше путь был спокойный, кроме ворчания гнома.

У самых ворот города Матвей решил уйти.

— Дальше сами дойдёте, в городе вас защищать я не буду, можете бросать живоглота и идти по своим делам — напутствовал нас Матвей.

— Это наш Живоглот и мы его тащили — взъярились орк и гном.

— Оо, нет, он мой — улыбнулся Матвей.

— Мы его первые нашли и тащили всю дорогу на себе, да ты слабак его бы не поднял сам. — привёл аргумент гном.

— Может мне стоит закончить то, что начал Живоглот? — Матвей засверкал, его глаза запылали белым пламенем, а в руке появился сверкающий шар.

— Т-ты не посмеешь — осторожно отходя от туши змея, пролепетал Наптель.

— За тобой сила — бросил Талген и отошёл в сторону.

Матвей грозно пошёл на гнома. Наптель понял, что остался один, поднял руки и отбежал от туши.

— Пойдём отсюда, нечего с этим грабителем говорить — гордо кивнул головой и пошёл в сторону ворот.

— Спасибо за спасение — одновременно сказали мы с эльфийкой.

Талген кивнул инквизитору и пошёл следом за гномом, я не отставал от него.

Зайдя за ворота, мы немного прошли по улицам, пока гном не нашёл укромный уголок, где мы и остановились.

— Давайте подсчитаем сколько у нас амулетов, я пойду сдам задание — потирая ладоши произнёс гном.

Я уже знаю где искать все полученные амулеты, открыв инвентарь я увидел иконку с амулетом и надпись в углу «53».

— У меня 53 штуки — первый сказал я.

— 15 — произнесла Фильна.

— 271 — ухмыльнулся орк.

— И у меня 32, в общем у нас… — задумчиво почесал голову гном — так-так…

— 371 амулет в общем — подсказал я гному.

— Верно, 371 я вот только хотел сказать, молодец, опередил — похвалил Наптель — передавайте их все мне, я пойду сдам.

— Лучше вместе, а то вдруг по пути ограбят — предложил Талген.

— Согласен, а ещё мне бы хотелось знать, кто тебя навёл на территорию живоглотов — пока мы все вместе, поднял главный вопрос, который чуть не стоил нам жизней.

— Я сам разберусь с этим, идите отдохните — в приказном тоне сказал Наптель.

Я от его заявления немного растерялся, мы чуть не погибли, а он сам разберётся? Что-то тут нечисто, хотя для себя я уже вынес урок — доверять можно только себе.

— Нет — ответил Орк.

Мы с эльфийкой дружно закивали на несогласие орка.

— В смысле нет? — удивился гном.

— Подставили не только тебя, мы все должны получить ответы или покарать виновного — объяснил Талген.

— Аа, демон с вами — махнул рукой гном — пошли вместе.

Наптель повёл нас через переулки, к знакомому только ему месту.

По пути мы молчали, видно было, что каждый ушёл в себя и принимал какие-то решения, но смею предположить, что все, как и я переживают о предстоящей встрече. Если нас предали специально, что мы с этим делать будем? Как себя вести? Не можем же мы сами наказать виновного?

Мы подошли к двухэтажному дому, ничем не примечательный, не лучше рядом стоящих, но и не хуже. Наптель зашёл в подъезд, а мы последовали за ним, квартира в которую он зашёл оказалась полностью открытой. Войдя внутрь, я почувствовал неприятный застоявшийся запах старой квартиры.

Внутри разбросаны вещи, всюду валяются банки, тарелки, запчасти, куча разных железок, болтов и пружин. В комнатах по стенам помимо пыли висит застаревшая паутина. Такое чувство, что тут никто не живет.

В дальней комнате, за большим столом, мы обнаружили маленькое сморщенное существо, с большой головой и такими же большими длинными ушами.

Гэрил

442 Уровень

— Вы, собственно, кто? — вслух спросил я, а потом извинился за бестактность.

— Ничего, я уже привык, я гремлин Гэрил — услышав мой вопрос, существо осмотрело посетителей. Немного удивилось нам, но ответило на мой вопрос.

Гэрил быстро ссыпал с заполненного всяким хламом стола монетки в ладонь и спрятал их в карман штанов.

— Наптель, дружище, ты ещё не ходил на болото? — поинтересовался Гэрил выходя от стола и подходя к гному, вблизи он скривился после чего принюхался, его зрачки расширились и он сделал шаг назад — дружище, ну чего ты молчишь, присаживайся, угощайся, а друзей для чего привёл? Друзья Наптеля — мои друзья, будьте как дома, угощайтесь.

Гремлин, почувствовав запах болота, испугался, его глаза забегали по комнате, он двигает стулья, достаёт затерявшиеся печенькив столе и кладёт на тарелку. Мы все стоим ожидая, когда он закончит метаться.

Не увидев от нас никакой реакции, гремлин подошёл к Наптелю.

— Наптель, дружище, как хорошо, что ты ещё не ходил по указанному пути, я ошибся, старые карты, знаешь, бывает, уха-ха, там сейчас территория живоглотов — заламывая уши, переходя на хихиханье рассказал Гэрил — как хорошо, что я успел тебя предупредить.

— За дурака меня не держи — вставив руки в бока сказал Наптель — сколько заплатили?

— Что? Заплатили? За что? — проверяя рукой карман невинно поинтересовался Гэрил, отходя назад.

— Мы с тобой друг друга сто лет знаем, дружище, не ври мне — сказал гном, при разговоре с гремлином, гном как-то изменился.

— Хватит с ним говорить, я выбью из него ответы — откинув гнома в сторону, к столу прошёл Талген, он играючи разминает руки.

Мы с Фильной остались вдали, смотреть за представлением. Я не хочу в это вмешиваться, а эльфийка всё время больше молчит и наблюдает, не в её характере ругаться и выяснять отношения.

— Пять! Пять золотых заплатили, я не мог отказаться, вы бы также поступили на моём месте! — обвинительно стал тыкать в нас руками Гэрил.

— Талген постой — попросил гном. А затем обратился к гремлину — кто тебе заплатил?

— Ах, ладно, всё равно мне крышка, Шакал просил подставить тебя, дав наводку на местность с живоглотами. Как вы вообще выжили? — Гэрил махнул рукой, перестал бегать и нервничать, спокойно залез на стол, скрестил ноги и сел, после чего рассказал всё что знал.

— Не твоё дело — буркнул орк — Что делать будем?

— Шакалу? — спросил гном и сразу ответил — Ничего.

— Мы так просто оставим его безнаказанным? — спросил я.

— Ну а что ты сделаешь, они сильнее, кто сильнее или влиятельнее — тот прав — объяснил гном — Гэрил, ты нам кажется что-то должен.

Протянул руку гном к коротышке. Увидев это движение, Гэрил скукожился, обхватил уши руками и стал нервно раскачиваться.

— Мне попросить друга забрать у тебя всё? — спросил Наптель.

Гэрил испугался, вскочил и забегал по столу разбрасывая всё на пол.

— Гээриил! — протянул гном.

Гремлин остановился побегал глазами ища выход и вздохнув полез в карман, достав золотую монету, он вложил её в руку гнома, после чего резко отдёрнул руку и заскулил.

— Гээриил! — протяжно повторил Наптель с усмешкой.

Гремлин жалобно захныкал и выложил ещё одну монету в руку гнома.

— Гэрил! — рявкнул гном, устав ждать.

Гремлин в испуге кинул ещё две монеты гному, жалобно захныкав.

— Больше не дам, моё — обнял последнюю монету Гэрил.

— С тобой приятно иметь дело, потом пересечёмся — улыбнулся гном и пошёл на выход.

Орк сделал обманный выпад в сторону гремлина, Гэрил в испуге дёрнулся и свалился со стола, сверху на него посыпался мусор.

— Ой, ай — зашевелилось под столом.

Мы покинули квартиру, следуя за гномом. На улице, когда мы все собрались, Наптель вручил каждому по золотому. Пробурчал что-то вроде: «так будет справедливо».

Никто от монеты отказывался не стал.

Глава 14. Принцесса

Совместно приняли решение пойти ещё и в гильдию охотников. Зная, что нас хотели подставить, мы осознали, что ходить по одиночке стало опасно.

Я честно сказать не особо хотел с ними идти, но по-другому отсюда выход я не найду. Пришлось собрать силы в кулак и сделать ещё один рывок, а потом я доберусь до таверны, закажу себе еды и ванну. Хорошенько отдохну.

Костюм давно просох, но тело щиплет и кожа будто скукожилась от солёной, грязной воды. Ещё и некоторые посматривают на меня со смехом, костюм выделяется на фоне других жителей, вызывая смешки.

Наптель вывел нас в середину главной площади, откуда мы пошли к гильдии охотников.

Места знакомые, но бросать отряд я не стал, когда мы так близко к цели. Временами я потрагиваю карман, проверяя золотую монету, она мой билет для хорошего отдыха, мысль о нём придаёт мне сил.

В гильдии охотников Наптель сдал задание и получил награду, после чего раздал каждому по равной доле. Каждому по 9 серебряных и 3 медных монеты, себе взял на одну монету меньше. Очень странное поведение для гнома, он любит повздорить и поторговаться, а тут без разговоров взял себе меньшую часть. Не связано ли это с гремлином?

Задание:

«Стая троглодитов»

Убит 371 троглодит

ВЫПОЛНЕНО

— Наптель, а почему ты себе меньше взял? — спросил я.

— Я вас подвёл, это моё наказание — уверенно сказал он.

— Уважаю — хлопнул его по плечу Талген.

Очень странное наказание, возможно ему действительно это в тягость — получить долю меньше, чем у других. Я кивнул гному выказывая поддержку.

На выходе из гильдии, я увидел блистательную натуру. Девушка-эльфийка не из простых, перед ней всё уступают дорогу, а некоторые ещё и кланяются. Девушка в облегающем весеннем платьице сплошь из листьев, закрывающая ножки едва ли до середины бедер. На голове две красивые объёмные косы, в которые вплетены красивые золотисто-красные ленты, затем они соединились в середине, и в конце косы закреплены заколкой в форме бабочки. На ножках сандалии с высокой эластичной застежкой, поднятой до голени, подчеркивающие стройность её ног.

Мирабэль

Уровень 1600

— Принцесса идёт — сказал сзади меня гном.

Мирабэль, заметив меня, улыбнулась и помахала рукой, поменяв свой путь в мою сторону.

— Ну мы пойдем, если раскрутишь её ещё на одно задание будем должны — посмеиваясь компаньоны покинули меня, похлопав меня по спине и плечу.

Я растерялся, что же делать? Я совсем не помню эту девушку, а вот она явно меня знает, что между нами было? Как мне себя вести? Сотни вопросов пролетают в голове, а девушка уже встала передо мной и улыбнувшись сказала.

— Привет Интер, ты подрос, поздравляю! Как прошло задание? — мило спросила девушка.

— Привет Мирабэль — прочитал я её имя, размахивая руками как дурак, да куда же их деть? Спрятал за спину и скрестил в замок — Всё благодаря тебе, спасибо за помощь, задание как видишь прошло хорошо, мы живы.

Моя шутка вышла глупой, но принцесса звонко рассмеялась.

— Может прогуляемся? — предложила Мирабэль.

— Давай — согласился я.

Мы поравнялись с Мирабэль, она оказалась немного выше меня, но её это не капли не смутило. Мне было неловко идти рядом с ней, на нас постоянно кидали странные взгляды. Поначалу мы шли молча, я не знал о чем с ней говорить, а она тоже не начинала разговор.

— Я должна сказать спасибо, то, что ты советовал очень мне помогло — смущенно сказала Мирабэль, смотря на дорогу, её щечки немного покраснели. Так мило видеть эту красотку смущенной.

Я продолжил молчать, собравшись с духом я спросил:

— Должен признаться, после попойки я ничего не помню из вчерашнего дня, что я тебе советовал?

Мирабэль возмутилась, её смущение улетучилось как небывало.

— Так ты не помнишь! — толи возмущенно толи радостно воскликнула она.

— Я же сказал, что нет, может объяснишь, что происходит?

— Нееет — хитро протянула она и сменила тему — хочешь прогуляться по дворцу?

Желание посмотреть на обитателей дворца и желание хорошенько отдохнуть боролись во мне, но победило первое, может то что я там увижу поможет на моём пути к возвращению домой.

— Да, хочу, покажешь? — спросил я.

— Ага, только сначала ты должен искупаться и переодеться. Пошли за мной — Мирабэль схватила меня за руку и быстро повела в глубь города.

Она привела меня в какой-то переулок, заканчивающийся тупиком, по середине наставлены деревянные ящики, там она остановилась и кинула камешек в окно второго этажа.

Из окна выглянула женщина в домашнем халате. Заметив посетителей, она нырнула обратно в квартиру и послышалось хлопанье дверей, а затем топот на лестнице.

Мирабэль кивнула и пошла дальше, за ящиками оказалась дверь, она отварилась и на пороге появилась хоббитесса в возрасте и с короткими волосами.

— Мирушка, давно не приходила, не навещала, ну как у тебя дела? — накинулась с расспросами она.

— Тётушка Гэви, простите что не заглядывала, дела — протянула Мирабэль обнимая Гэви — поможете мне? Надо искупать и приодеть этого человека.

— Конечно-конечно, всё что угодно для тебя — залепетала тётушка — проходите, не стойте на пороге.

Тётушка Гэви завела нас в дом, на пороге заставила разуться, затем повела меня в комнату с ванной, она наколдовала воду и нагрела её, после чего принесла полотенца и чистую одежду, их она положила на скамейку.

— После себя воду вылей в слив — указала она на дыру в полу, пол был с небольшим наклоном к сливу — после вон той тряпкой протрешь полы.

— Хорошо, всё сделаю — согласился я с ней.

— Вот и ладненько, а я пока покушать приготовлю, худенький совсем, голодаешь наверное? — покачала головой тётушка.

— Так получается — почесал голову я.

— Бедненький — пролепетала тётушка Гэви, выходя из комнаты — ну ничего, мы это поправим.

Внутри на двери был крючок, а в стене рядом железное отверстие колечком, самый простой вид замка, но для ванной комнаты самое то.

Я закрылся, разделся и залез в ванную с тёплой водой. Немного понежившись и разогрев кожу, стал отмываться руками, а только потом заметил мочалку и мыло.

Хорошенько отмыв всё тело от болота, надеюсь этого хватит чтобы убрать болотный запах.

Вылил воду с ванны как просила тётушка, вода потекла к сливу. Когда на полу не осталось воды, я взял тряпку и протёр оставленные грязные подтеки.

Надел принесённую одежду, это оказалась просторная белая рубашка и чёрные брюки, просто и со вкусом. Свой костюм оставил на скамейке.

Тихо отворив дверь, я пошёл на голоса.

— Вас больше не трогали? — спросила Мирабэль.

— Нет, что ты, после того как ты с ними поговорила, больше никто ко мне не приходил, спасибо тебе, не знаю, что бы я делала, всю душу мерзавцы из меня выбили — посетовала тётушка Гэви.

— Интер, ты уже всё? — удивилась Мирабэль.

Как только заметила, я притаился за стеной в их комнату и тихо стоял, но принцесса как-то узнала и позвала меня.

— Да, спасибо, а как мне забрать с собой мою одежду и что я вам должен за эту? — выйдя из-за угла сказал я и показал на рубашку.

— Это подарок — ответила Мирабэль.

— Да, конечно, сейчас я постираю одежду и упакую, чтобы ты мог её забрать — засобиралась тётушка, она встала, подвинула тарелку с супом — вот садись, покушай.

Я сёл на предложенное место, взял ложку и начал аппетитно уплетать, наваристый супчик, а тётушка Гэви ещё и тарелку с горячими пирожками поставила передо мной.

— Шпашибо — проговорил я с полным ртом еды.

— На здоровье — радостно ответила тётушка и убежала.

Принцесса скорчила недовольное лицо, ну да, не по-королевски я ем, но как же это вкусно!

Тётушка вернулась с моими вещами, упаковала их в маленький каменный сундучок, неплохо придумано. К её приходу я успел съесть всё что было на столе и откинулся на стуле, смакуя и переваривая пищу.

— Накушался? — любезно спросила Гэви.

— Да, спасибо большое — ответил я.

— Бери чемодан и пошли со мной или уже передумал? — хитро сузив глаза, и наморщив лоб, спросила Мирабэль.

— Нет, не передумал — вставая из-за стола, сказал я.

Забрал чемодан у тетушки, поблагодарил её.

— Как вещи достать понадобится, просто разбей чемоданчик, он очень хрупкий, осторожно ходи с ним — дала наставления тётушка Гэви.

— Буду очень осторожным — согласился я.

Мы наконец выбежали из квартиры, очень уж любезная тётушка.

— Почему именно к ней — спросил я, когда мы наконец оказались на улице — я без наезда, хорошая тётушка и еда вкусная.

— Вот поэтому и к ней, в других местах такого приёма не получишь, нравятся мне такие добрые жители.

Я кивнул на её ответ. После чего мы вместе пошли в сторону замка, первым делом вышли на главную улицу.

Идя рядом с принцессой, я не мог понять, как такая изящная девушка, может быть такой доброй. Все к ней тянутся, от неё исходит аура жизни и счастья.

— Чем ты помогла тетушке Гэви? — спросил я, чтобы прекратить затянувшееся молчание.

— Она торгует пирожками на рынке и её донимали местные банды, я немного приструнила их.

— А этим разве не должны заниматься специально обученные отделения, ну или хотя бы стражники? — удивился я.

— У нас большой город, а охранников не очень много, не справляются, много бандитов в городе, мы им сильно не мешаем, но и они за это не выжимают жителей досуха — грустно сказала Мирабэль — мы ничего не можем с этим поделать.

— Не переживай, у вас всё наладится — ответил я.

После такого небольшого диалога, я замолчал, не зная, как поддержать принцессу, она погрустнела и сжала кулаки до побеления костяшек.

Подойдя к мосту, я увидел, что возле лавки экипировки, где я купил свой костюм, толпится стража.

— Что там происходит? — толкнув в плечо принцессу, спросил я.

— Аа, не обращай внимания, у торговца нашли проклятые монеты, сейчас обыскивают его магазин на поиск ещё проклятых вещей, а его допрашивают, скоро узнают, где он взял эти монеты — ответила Мирабэль.

— А что с ним будет и когда найдёте того, кто ему эти монеты дал, что с ним будете делать? — задал я вопросы.

— Не знаю, всегда по-разному, может выговор сделают, а может повесят — беззаботно пожала она плечами — с проклятыми вещами лучше не водиться, это все знают.

Как я умудряюсь постоянно влипать в неприятности? Надеюсь это не мои монет прокляты, а если мои? Гном меня выгораживать не станет. А я ещё и иду в дворец, если гном уже рассказал, там меня и повяжут. Может Мирабэль знает о том, что это мои монеты и она специально пришла за мной?

Я посмотрел на девушку, она вернула утраченное настроение, идёт улыбается, здоровается с прохожими. Нет, она не может знать обо мне.

К чёрту, будь что будет, не убьют же меня за монеты, я вообще не знал о проклятии.

Приняв решение, я пошёл уже спокойнее, переговариваясь с Мирабэль и расспрашивая о городе и жителях.

Принцесса провела меня через площадь с фонтаном и вошла на территорию замка, её улыбка изменилась, стала более серьёзной, да и во дворе замка ей никто не улыбается, только некоторые кланяются, остальные проводят настороженными, недовольными или равнодушными взглядами.

Двор перед замком украшен статуями, и цветочными клумбами, тут и там ходят важные особы, среди них выделяются высокие люди, бегающие всюду и смотрящие вниз, под ноги.

— Почему эти люди служат вам? — задал я вопрос принцессе — как вы можете держать их в слугах, разве у вас не свободный город?

— Это сложная история, по-другому мы просто не можем, им тогда будет нечего делать, они не маги как мы с тобой — эта тема ей явно была как мозоль на ноге.

— Я знаю, что они не маги, уже понял — перебил я принцессу, чтобы она не углублялась в магию, а перешла к сути.

— Ну вот, как думаешь, что делать человеку, у которого нет магии в нашем мире? — спросила принцесса.

— Например торговать, заниматься сельским хозяйством, есть куча работ в сфере обслуживания, то, чем они занимаются сейчас, только желательно не на правах рабов — перечислил я только первые мысли, которые пришли в голову.

— Ну и что будут делать такие девушки официантки, которых напившийся орк хотя бы сотого уровня захочет взять силой? — дерзко посмотрела на меня Мирабэль — Не знаешь? А я тебе скажу — ничего, он ей воспользуется и если она после этого живой останется будет хорошо, кстати некоторым и мальчики нравятся или торговцы, у которых нет силы, их просто могут ограбить, а у нас некому их защищать.

— Как же так, меня могут убить если я слабее и моим убийцам ничего не будет?? — поразился я.

— Вот именно, только если у тебя есть друзья, которые отомстят за тебя, понимаешь теперь, пока они слуги, у них за спиной есть хозяин и им ничего не грозит — объяснила принцесса, когда мы подошли в близь замка.

Я ещё раз поразился размерам замка, вблизи он ещё больше, чтобы разглядеть верхушку башен надо запрокинуть голову.

Мирабэль повела меня внутрь, войдя в огромные резные ворота я поразился убранству, исполненному из золота и украшенному самоцветами.

— Ну, что ты хочешь посмотреть? Древние хроники, портреты героев, древние артефакты или может уникальные изображения искусства? — перечислила принцесса, загибая пальцы при перечислении.

— Может всё по порядку? — спросил в растерянности я.

— Ахаха, мы тогда с тобой тут ночевать будем — звонко рассмеялась Мирабэль, на её смех обратили внимание все, кто проходил мимо, а это разные дворяне и другие шишки.

— Давай тогда на артефакты посмотрим — пожал плечами я, знание технологий, может помочь в пути.

— Хороший выбор — она осмотрела меня будто первый раз видит.

***

Дворец

Зал заседаний

За столом сидят самые важные члены города, некоторые держат перед собой листы с информацией, другие пришли налегке.

— Операция идёт по плану, гном Орвин и демон-трактирщик Индар сами пришли ко мне и показали проклятые монеты, сейчас проводим обыск, делаем вид расследования — начал по существу рассказывать лысеющий человек — через два часа перейдем ко второму этапу, доведём до жителей информацию об ужасном проклятье и сделаем заявление, о необходимости проверки всех домов. После этого включатся инквизиторы, они должны будут нейтрализовать самых сильных из банд. Пока всё, дальнейшие этапы будут оглашены после выполнения первых двух.

Собравшиеся шишки важно закивали и одобрительно захлопали.

— Какое на самом деле проклятье на монетах? — поинтересовался гном, с длинной, украшенной самоцветами бородой и в цветастом костюме.

— Кх-кхм, проклятье клептомана, вызывает желание взять монету. Доходит до того, что можно не заметить, как она окажется в кармане.

В зал в процессе заседания ворвался эльф,

— Господин Ленс, можно с вами поговорить, это срочно — сказал ворвавшийся.

— Господа, сделаем пятиминутный перерыв — сказал Ленс, высокий светловолосый эльф, глава города и отец Мирабэль.

Лэнс, вышел на балкон, вслед за ним пошёл проситель.

Пока они вышли, в зал заседаний забежали хоббиты и налили всем гостям напитки и поставили на стол угощения.

— Что случилось Энолин? — спросил Лэнс, после того как создал вокруг них барьер, защищающий от прослушки.

— Ваша дочь пришла с Интером во дворец — доложил Энолин.

— Как это произошло? Ты был отправлен чтобы перехватить пацана, как ты допустил, чтобы он встретился с моей дочкой?! — угрожающе навис над Энолином король.

— Господин, прошу вас, когда я его нашёл, они уже были вместе — сжался от страха Энолин.

— Где они сейчас? — отойдя на шаг и поправляя свой фрак, спросил Лэнс.

— В закрытом складе артефактов — готовясь к взрыву выставил в защитном жесте руки и прижался к углу Энолин.

За его словами последовало молчание и громкое дыхание короля, через несколько секунд Энолин приоткрыл глаза и понял, что король не будет на нем срываться, хотя он и славится вспыльчивым нравом, что для эльфов встречается очень редко.

— Какие будут указания? — мягко поинтересовался Энолин, всё ещё ожидая атаки от короля.

— Я сам разберусь — процедил Лэнс.

Взмахом руки король развеял барьер, и вышел в зал заседаний, он прошёл к центру и попросил всех подождать его ещё. После чего Лэнс направился к выходу.

Глава 15. Пространственный карман

Мирабэль завела меня в подвалы, отварила каменную, в виде арки, двустворчатую дверь и как только мы вошли внутрь она её закрыла. Внутри оказалось очень темно.

— Стой на месте, не двигайся — попросила Мирабэль, с усердием что-то ища в стене.

Я послушно остановился, привыкая к темноте.

— А мне точно можно находится в этой комнате? — уточнил на всякий случай я у принцессы, это помещение больше похоже на склад артефактов, чем на выставку.

— Можно, пока никто не знает об этом, хихи — развеселилась Мирабэль.

— А если узнают, что с нами будет?

— Хватит занудничать — пропыхтела принцесса — есть! Нашла!

«Скррр»

Протяжный звук старого механизма заполнил комнату. В помещение загорелся свет, я увидел столы с разными механизмами, а по центру комнаты, колонны с особыми экспонатами, закрытые барьерами.

— Теперь можно ходить, ну что, тебе интересно? — посмотрела на меня принцесса, отряхивая руки.

— Да, а что здесь есть? — начиная идти к ближайшему столу, спросил я.

— По левую сторону от тебя атакующие артефакты, по правую защитные, а по центру самые опасные и запрещенные артефакты — показывая руками на столы, называет Мирабэль принадлежности.

Подойдя к столу, обнаружил на нем, разные удлинённые предметы, какие-то похожи на палочки, другие на пистолеты, третьи вообще напоминают овощи и фрукты, я взял пупырчатую длинную штуковину, похожую на огурец.

— Что это? — вертя предмет спросил я.

— Осторожнее, не тряси его так, это магический бумеранг — прячась за мою спину ответила она.

— Что-то не похож на бумеранг, как он работает? — видя, как принцесса спряталась, я осторожно очень медленно положил его на место, задавая вопрос.

— Если в нём есть энергия, кидаешь в противника, от скорости магия в нём смешивается с технологией и специальным детонатором, запускающим взрыв, после чего из их пупырок выстреливает энергия, атакуя всех кто будет в радиусе поражения, когда действие заканчивается, устройство возвращается на то место, откуда его запустили— рассказала принцесса — пожалуйста не трогай тут ничего.

Я уже хотел взять предмет похожий на волшебную палочку, но Мирабэль остановила меня, я как ни в чём не бывало убрал руку от предмета, продолжая рассматривать их.

Пройдясь по всем рядам, я перешёл к защитным артефактам, везде выслушивая объяснения принцессы о работе этих предметов, ещё я узнал, что можно просматривать уровень предметов волшебным взглядом. Чем выше уровень, тем больше они требуют маны, но и сила их пропорционально растёт. Преимущества у всех артефактов заключаются в том, что можно их заранее зарядить. То есть в случае войны, сюда придут специально обученные маги с огромным резервом маны и они зарядят все артефакты передавая их обычным воинам, причем не важно какой у них уровень, поэтому в основном артефактами пользуются более слабые маги, а сильные носят их с собой и используют в качестве туза в рукаве, особенно защитные артефакты.

В защитных артефактах тоже было вроде и много всего, но они при этом все похожи, отличаются только по тому, как активируются и какой щит. Есть переносные барьеры, а есть артефакты вроде браслета, которые вешают щит на носителя. Ещё их отличия в том, при каких ситуациях активируется щит: те которые надо активировать самостоятельно — более простые, а те которые активируются — в зависимости от настроек: понижение здоровья, агрессивная среда и другие — такие щиты более сложные и громоздкие.

— А те артефакты под барьерами, чем они особенные? — указывая рукой на стенды, спросил я.

— Книги, как я уже говорила, обучают запрещённой магии — принцесса с интересом подошла к стендам и не дотрагиваясь до барьера рукой провела по воздуху — а другие артефакты массового поражения. Мне нельзя про них рассказывать, но ты можешь просто посмотреть на них.

— Я не могу статистику их увидеть — пожаловался я.

— Они защищены от просмотра — хмыкнула Мирабэль.

Я несколько минут разглядывал круглый предмет, поделённый по центру светящимися кристаллами, может бомба какая? Если так подумать, то из этих кристаллов может вырваться смертоносное заклинание, уничтожающее всё вокруг.

— Быстро уходим отсюда — схватила меня принцесса за руку.

Мы быстро пробежали к двери, Мирабэль потянула за рычаг, свет погас и мы выбежали в коридор. Принцесса закрыла дверь на ключ и мы побежали к лестнице. С её стороны послышались шаги, Мирабэль резко остановилась и развернулась, пытаясь побежать в другую сторону, я затормозил вместе с ней и развернулся. Вопросы от кого мы бежим так и рылись у меня в голове, но сначала надо убежать от этого опасного существа, а потом задавать вопросы.

— Солнышко, куда ты так спешишь? — послышался ласковый мужской голос с лестницы.

Мирабэль развернулась и попыталась спрятать меня за спину.

— Папа!? — сказала принцесса голосом, будто её поймали за чем-то очень постыдным — Что ты здесь делаешь?

Я не стал прятаться за спиной принцессы, встал сбоку от неё, по лестнице спускается высокий эльф, в помпезном фраке в зелёных и жёлтых цветах, длинные волосы достают до плеч, они золотого цвета, как яркое солнце.

— Иду в закрытое хранилище, а что ты здесь делаешь, солнышко? — любезно спросил эльф — кто это с тобой?

Я всмотрелся в него, вызывая информацию, чтобы знать с кем говорю, то, что это отец принцессы я уже понял.

Лэнс

Признанный король. Уровень 5200.

Очень сильный эльф, сильнее него я никого ещё не видел, но не всё решает уровень.

— Ааа, мы тут прогуливаемся, я показываю своему другу Интеру наш замок, вот сейчас решила подземелье показать, мы очень торопимся, пап — включила дурочку принцесса и медленно пятится, схватив меня за руку, Лэнс следует за нами.

— И ты даже не водила своего друга в наше секретное хранилище? — мягко поинтересовался король.

— Нет — замотала головой Мирабэль.

— Птичка мне совсем другую информацию нашептала — мягко продолжил король.

«Бам» — врезались мы спинами в дверь хранилища.

— Паап, ну хватит — взмолилась принцесса.

— О чём мы с тобой говорили? — поставив руки в бока спросил король.

— Не кушать по вечерам?

— Мира!

— Аррр — недовольно зарычала принцесса и опустила голову — поняла я, больше не повторится, можно нам идти?

Мирабэль принялась рассматривать сапожки, я же продолжил смотреть на короля, он вообще не обращал на меня внимания, но когда его дочь опустила голову, он направил свой взгляд на меня. Этот взгляд ничего хорошего мне не предвещает, скорее он сулит большие проблемы.

— А ты человек замечен в тёмных делах — с неприязнью сказал Лэнс — мне следует тебя казнить!

— Нет отец — сделала шаг вперед Мирабэль, закрывая меня.

— Не мешай! — рявкнул Лэнс и принцесса стушевалась — на этот раз я сделаю предупреждение, но ты должен покинуть город и больше сюда никогда не возвращаться.

Мирабэль в этот раз промолчала, значит мне не оставили выбора, не зря я пошёл с принцессой, возможно не будь её, меня бы просто убили, а так выживу, значит продолжу путь. Жалко уходить, оставлять команду, только начал нормально жить, как опять надо отправляться в путь.

— Хорошо, сэр, я покину город с ближайшим торговым караваном — ответил я.

— Ты покинешь город немедленно, если к утру не уйдешь, будешь объявлен преступником, принёсшим монеты — отказал мне Лэнс.

— Я прослежу — сказала Мирабэль.

— Надеюсь ты меня не разочаруешь, солнышко — улыбнулся король и ушёл.

Мы остались с Мирабэль вдвоём, переводя дыхание после тяжелого разговора. Лэнс не спеша удалился по той же лестнице, по которой и пришёл.

— Прямой у тебя отец — нарушил я тишину.

— Он король, но иногда это так бесит, он относится ко мне несерьёзно! — раздражённо ответила Мирабэль — пойдём прогуляемся, мне надо успокоится.

— Пойдём, а куда? — поинтересовался я.

— Скоро увидишь, ты не пожалеешь — улыбнулась принцесса и схватила меня за руку — ты обязательно должен это увидеть, пока не ушёл.

Принцесса повела меня в другую сторону от лестницы, весь путь я пытался вызнать куда она меня ведёт, но она не выдавала тайну, а только посмеивалась над моим интересом.

Выбрались из подвала мы в закутке, поблизости никого нет, Мирабэль очень тихо проскользнула в коридор и тихо закрыла дверь за собой. Выйдя в коридор, я увидел по центру зелёный ковёр ведущий к белому сияющему барьеру. По стенам, как и в других местах, висели картины.

Мирабэль осмотрелась по сторонам и схватила меня за руку и стала красться к барьеру.

— Пригнись и не шуми — прошептала принцесса.

Я послушно пригнулся и крадучись двинулся за ней. Её необычная коса упала ей между лопаток. Как оказалось Мирабэль крадётся очень грациозно и умело, всё что она делает, получается так, будто всю жизнь тренировалась.

Эльфы долго живут, а сколько лет принцессе? Этот вопрос останется тайной, не рискну спрашивать возраст, у нас на земле это запрещённая тема, кто знает как в этом мире?

Снимать барьер она не стала, взяв меня за руку, Мирабель пошла через него.

Оказавшись по другу сторону барьера, меня ослепил сильный свет, в ноздри попал прохладный цветочно-хвойный запах.

«Блаженство»

— Ага, хорошо — протянула принцесса.

Похоже я вслух сказал мысли.

«Чик, ццц, воруул» — раздается птичий гомон со всех сторон.

Слышится тихий шелест листвы, щебетание птиц, трель насекомых — приятные успокаивающие звуки накладываются на чудесные запахи.

Глаза после тёмного подземелья привыкли к свету, я наконец смог осмотреться. Запахи и звуки говорили о том, что я увижу приятную картину.

А картина оказалась даже лучше, чем я думал. Мы стоим на зелёной светлой поляне, рядом с нами редкие цветочные деревья, с красными, жёлтыми и розовыми цветами. Рядом с нами светится барьер, а позади него продолжается цветочная поляна.

— Это как? — показал рукой на барьер.

— Портал — ответила принцесса, но уткнулась в непонимающий взгляд — телепорт, перемещает нас на расстоянии, мы сейчас в созданном пространстве и единственный вход — этот портал.

— А если его закроют? — ходя вокруг портала, спросил я.

— Не закроют, это невозможно — тряхнула головой принцессой — пошли покажу ещё круче вид.

Я поверил словам принцессы и побежал вслед за ней, наслаждаясь природой и бегущей впереди принцессой, с наслаждением вдыхая цветочный запах и слушая щебетание птиц.

Вскоре услышал падающую воду, редкие деревья перешли в рощу. Мы замедлились, под ногами стало много вымирающих корней и веток.

Пролезли через стоящие впритык деревья и заросли кустов, с трудом продравшись через цветочный куст я столкнулся с остановившейся принцессой. Она не обратила внимание на толчок.

Впереди потоки воды падают в озеро, я поднял голову к самому верху, рассматривая летящую воду с её обрыва. Передо мной предстал высокий водопад, весь склон, заросший кустарником и редкими карликовыми деревьями. Вверху возле падающей воды продолжается лес.

Я попал в царство природы.

— Это очень красиво — прошептал я.

— Даа — закрыв глаза и расставив руки в стороны, Мирабэль ловит долетающие волны ветра, расходящиеся от падающей воды.

Насладившись моментом, я решил прояснить для себя некоторые моменты, связанные с ночью, когда я встретился с Мирабэль.

— Можно задать вопрос? — поинтересовался я, стоя с закрытыми глазами.

— Давай — услышал весёлое поощрение.

— Ночью в таверне, ты отвела меня в комнату, утром я проснулся полностью голый, это ты меня раздела? — с придыханием спросил я.

— Да… То есть нет, точнее да, но нет — путаясь ответила принцесса.

— У нас что-то было? — продолжил допрос я.

— Нет, как ты мог такое подумать? — ахнула Мирабэль.

— Ну ты весь день таскаешься со мной, раскраснелась, когда я пытался узнать, о чем мы с тобой ночью говорили, а сейчас ещё и подтвердила, что раздела меня, что я ещё мог подумать? — перечислил все аргументы и подвел итог я.

— Ты мне сильно помог в личных делах, но у нас ничего не было, не забывай с кем говоришь — разозлилась Мирабэль — пошли отсюда, ты всё испортил!

— Постой — хватая за руку убегающую принцессу, остановил я её — прости, не подумал, ты — принцесса, я — никто.

— Вот именно — выдернула руку Мирабэль и стала уходить, бурча под нос — теперь если не помогу убежать тебе из города, отец вообще доверять мне не будет…

В лесу будто потемнело, звуки исчезли, стало холоднее. Я поспешил за принцессой. Догнал её только недалеко от портала, она хорошо знает эти места и худенькая, легко продиралась через кустарник.

— Мира, прости! — вдогонку прокричал я.

— Не смей меня так называть! — развернулась и в ярости накричала она на меня.

— Я всё испортил — расстроенно пробурчал я, догоняя принцессу.

— Вот именно — стоя возле портала, сказала Мирабэль — руку.

Я подал руку, она схватила меня и дёрнула в портал, идя впереди. Мы вывалились на другой стороне, в замке. Мирабэль с презрением отпустила меня и вытерла руку об платье.

— Пошли — бросила она через плечо.

Путь через замок был очень недружелюбен, я шёл размышляя, как так получилось, что я испортил отношения с девушкой, которая была так добра ко мне, а всё из-за чего? Возомнил о себе слишком много, как я мог подумать, что принцесса может влюбиться в меня?

Принцесса повела меня сразу к торговцам, я попросил у неё сходить в таверну, переодеться и попрощаться с отрядом.

Не сразу, но Мирабэль немного успокоилась и разрешила, только поставила условие, не дольше получаса или она уходит и я буду сам со всем разбираться. Я согласился на полчаса. Мирабэль в это время пошла договариваться с торговцами.

Я с радостью покинул принцессу и побежал в таверну, надеясь уложиться в сказанное время. Побежал через дворы, сокращая расстояние. Где находится таверна я примерно помню, поэтому понадеялся сократить расстояние через дворы.

— Человек, постой — крикнула мне бабка, когда я пробегал мимо.

Я остановился, не желая тратить время, но и пробежать мимо, не узнав в чём дело не смог.

— Что случилось? — поинтересовался я.

— Подойди, помоги мне поднять палку, уронила случайно, а я без неё ходить не могу, вот же растяпа! — пожаловалась бабка.

Дело плевое, решил быстренько поднять палку и убежать, пока она ещё чего не попросила. Переулок пустой, закрыт ящиками и бабка эта уронила палку прямо за ящиками, перекрывающими улицу, как умудрилась?

Быстро подбежал и наклонился.

«Бам» — я почувствовал острую боль в затылке и потерял сознание.

***

Парк «восточные просторы».

Время 20:45.

Парк находится на восточной окраине, он ничем не знаменит и поэтому стал одним из мест для прогулок местных жителей.

В ночное время в нём можно встретить только влюбленные парочки, пытающиеся провести время вместе, зажимаясь под деревьями или в кустах на прихваченных с собой пледах, так их точно не потревожат родители и они не будут мешаться редким прохожим. Второй тип людей, посещающих парк — спортсмены.

На выходе из парка среди прочих машин стоит иномарка Мишель.

Девушка сидит за рулем, нервно курит сигарету и посматривает на время, нетерпеливо стуча пальцами по рулю.

— Ну, где она? — посматривая на часы, но не подавая беспокойства спросил Ричард.

— Должна вот-вот появиться — смотря на часы говорит Мишель, ускоряя нервный тик пальцами — обычно уже в это время появляется, что-то задерживается.

Мишель в нетерпении, все её чувства на пределе, она сейчас как натянутая пружина, пойди что-то не по плану, она выстрелит.

— Спокойнее — Ричард положил руку поверх ладони Мишель — вон она идёт, работаем по плану.

Мужчина натянул маску дракона на лицо, Мишель повторила движение, натягивая маску лисицы.

— С богом.

— С чёртом — передразнила Мишель, по своей привычки, даже не задумавшись о словах.

Ничего не подозревающая девушка по своему ежедневному расписанию совершала пробежку через парк к дому. Девушка установила для себя расстояние, которое обязана пробегать ежедневно, для поддержания фигуры и хорошего здоровья, которое из-за сидячей работы начало портится.

Ничего не предвещало беды. Выбегая из парка, внезапно из красной машины среднего класса выбежал мужчина в маске дракона, девушка успела только ойкнуть, когда ей в шею впился разряд тока, отключая тело, а затем и мозг.

Ричард подхватил трепыхающееся тело, выключил электрошокер, задняя дверь машины открылась, он бросил тело на заднее сиденье, хлопнул дверью и уже собирался прыгать на своё место, как прозвучал выстрел.

Мужчину дёрнуло, фонтан крови брызнул на дверь машины. Капли крови блеснули в лунном свете. По инерции Ричард упал на своё кресло, Мишель нажала на газ.

Ричард с трудом втащил ноги в машину и перевернулся, зажимая плечо рукой, пуля прошлась насквозь через левое предплечье.

— Повезло — хмыкнул мужчина, смотря на красную от крови руку.

— Рану перевяжи, дурень — мельком глянула на него Мишель — и дверь закрой.

Закрыв дверь и убедившись, что схваченная жертва всё ещё жива, но находится без сознания, Ричард занялся своей раной.

«шшш, скш»

— Голубки, как у вас дела? Приём — захрипела рация голосом Осоки.

— Цель у нас, встретили сопротивление со стороны, едем в пункт В — ответила зло Мишель, напряжение последних мину стало спадать, но девушке хочется сбросить свой пар.

— Принял, шк — ответила рация со скрипом.

— Как дела у Бездомного и Шоколадки? — спросила Мишель, надеясь, что у наемников всё прошло гладко.

— Не гладко, всё, отбой, на базе поговорим, шк — ответил Осока и отключил связь.

— Хреново — рассматривая рану, поделился Ричард.

— Без тебя знаю — процедила Мишель.

— За дорогой следи — ответил мужчина, когда чуть не врезались в остановившуюся на светофоре машину и только чудо, что Мишель успела среагировать и затормозила, но от этого действия Ричарда прижало к бардачку.

— Как они узнали про операцию? Среди нас крот? — стала размышлять в слух Мишель.

— Скоро всё узнаем, надеюсь остальные цели охраняли также хреново как и эту — кивнул на заднее сиденье Ричард.

— Хреново!? — взорвалась Мишель — она бежала, а там сидел снайпер, у них скорее всего по всему её маршруту снайпера сидят, а это пять километров среди деревьев и жилого комплекса.

Обдумав слова, Ричард не нашёл, что возразить, а его спину пробил холодный пот, суля большие неприятности.

Глава 16. Ассасин

— Просыпайся — мягкий девичий голос пробился в темноте, легонько заполняя пространство — Вставай.

— Сын, вставай — появился второй голос, мужской, более грубый, но такой же добрый, как и первый.

Меня стали трясти за плечо. Я с ленцой открыл глаза и потянулся.

Рядом со мной сидит мама, в стороне стоит отец, они улыбаются. Мы находимся в палате, сбоку большое окно, рядом тумбочка и умывальник. Вся палата в белых тонах.

Меня пробили мурашки, что-то здесь неправильно, меня не может тут быть. В голове пустота, ничего не помню.

— Где я? — поинтересовался у родителей, может они объяснят мне, что тут не так.

— В больнице, ты ударился, но ничего страшного не произошло, скоро придёт доктор и выпишет тебя — поглаживая по голове, пояснила мать.

Я растворился в удовольствие от маминых прикосновений, показалось, что их больше никогда не будет.

— Сын, ты игрался и ударился головой об качели, надо смотреть куда бежишь, чтобы такого не было — отец добавил нравоучений.

— Подъём дохляк! — раздалось в палате.

Лицо отца изменилось, он направился к тумбочке.

— Что происходит? Чей это был голос? — начал паниковать я.

Руки матери перестали ласкать голову, она откинула мою голову, держа за волосы и причиняя мне боль.

— Мне больно мама — на глазах выступили слёзы.

Отец взял кувшин с водой и стал лить её мне на лицо, его лицо стало злым, глаза и рот широко открылись в зловещем смехе.

— Вставай дохляк! — произнесли в унисон родители.

Помогите!

Мама!

Папа!?

Что я вам сделал, зачем вы это делаете?

Это я… Я… Рос… Нет, я Интер.

Наваждение спало. Больничная палата, родители, всё исчезло. Их место сменилось пустой тёмной комнатой и двумя существами, скалящими зубы. Гноллы — распознал я существ. Один из них держит ведро, другой оттягивает мою голову назад.

— Очнулся — улыбнулся тот, что с ведром.

— Ч… Что вам надо..? — смог спросить я, когда мои волосы отпустили.

Шея затекла и болит, руки онемели, я оказался крепко привязанным к стулу.

— Всё планы твои и твоих дружков, королей — выплюнул последнее слово Вонючка, так я назвал про себя гнолла с ведром.

— З-з-заткнись — зашипел второй на своего собрата — поз-зови старшего.

Вонючка зло посмотрел в мою сторону, но не стал спорить, пробурчал что-то про зазнавшихся и вышел из комнаты. Коридор, куда он вышел, освещён факелами.

— Вот мы и одни, паршивец — гнолл провёл коготком по моему лицу спустился к шее и надавил чуть сильнее.

Я от происходящего сглотнул, страх подобрался ко мне. Сначала этот сон, резкое пробуждение, тёмная комната с двумя бандитами, всё тело болит и я связан. Что я сделал, чтобы заслужить такое?

— Что вам надо? Я ничего не сделал, я всё расскажу, прекратите пожалуйста — в конце мой голос сорвался и выглядел жалким.

Гнолл рассмеялся, усилив нажим, кажется, что он даже проткнул мне кожу. Затем он убрал руку от меня и слизал каплю крови с ногтя, его пасть раскрылась в кровожадной ухмылке.

— Молчать! — яростно крикнул он и ударил меня.

— Но я же молчал — на глазах у меня появились слезы, или они никуда и не уходили?

Бандит только и ждал слов от меня, сразу повторив свой удар по лицу. Голова поплыла от его силы, заметил мелькнувший урон в логах, но он был незначительным, в отличии от боли. Гнолл продолжил ходить вокруг меня и наносить удары, по телу, оставив голову в покое, после того как я поплыл.

После каждого удара я вздрагивал, корчась от боли, а гнолл только злорадно хихикал и искал места где мне было особенно больно. Когда от очередного удара я сильно застонал, гнолл остановился и стал изучать это место, оказалось это подмышкой, он своими когтями усилил нажим и стал наслаждаться моими криками.

— Пшёл тварь — услышал я голос и боль прекратилась.

Гнол заскулил и сбежал, голова моя упала на грудь и у меня не хватило сил её поднять, посмотреть на своего спасителя. Но в душе я уже готов сделать всё для того, кто меня спас от непрекращающейся боли.

— С-с-с…о-о-о — просвистел я слово «спасибо».

— Подожди немного, секундочку и подлатаю — сочувственно ответил голос.

Боль заполнила сознания. Я вспомнил способ, который всегда помогал отвлечься и стал считать цифры про себя. Не помогло, не при такой боли, пересчитывая третий десяток понял я, но продолжил, в попытке отвлечься.

Восстановлено 5000 здоровья

Я сразу почувствовал, как ушла боль, тело восстановилось, даже онемение ушло с рук с лёгким покалыванием. Всё моё тело вернулось в прежнюю форму. Я почувствовал блаженство от пышущего здоровьем тела.

В комнате рядом со мной стоит бородатый мужик, от правого глаза к левой скуле у него идёт шрам, в месте шрама у него не растет борода, отчего появилась небольшая проплешина, но от обильной растительности на лице пустые места закрыты. Голова у мужика полностью лысая, на ней тоже видны рубцы от шрамов. Одет он в кожаное снаряжение и на плечах меховой плащ, не соответствующий погоде.

— Извини за шавок, совсем от рук отбились блохастые — сказал мужчина с хрипотцой.

Дункан

Уровень 2380

Уровень внушает уважение, но не самый крутой в этом городе. Я только кивнул на его извинения. Боль ушла и теперь я уже не так благодушно настроен к своему спасителю. Я слышал про тактику «плохой-хороший» или «кнут-и-пряник», сейчас смотря на этого мужика мне кажется, что он всё это и устроил.

— Может развяжите? — спросил я, не надеясь на положительный ответ.

— К сожалению не могу — развёл руками мужик и отошёл от меня к стене.

— Что вам от меня надо?

Дункан взял стул возле стены, отряхнул его от пыли и не спеша подошёл ко мне, следя за каждым моим движением, он поставил стул спинкой ко мне, уселся на него скрестив ноги и положив руки на спинку.

— Давай я перечислю факты, а ты если что меня поправь — ушёл от прямого ответа Дункан.

— Начинайте — согласился я с ним, давая возможность разыграть спектакль, если ему так хочется, нет смысла пытаться вывести его на чистый разговор.

— В Морбуг ты пришёл с карателями, дальше вы направились к инквизиторам, с тобой была девчонка, от инквизиторов ты вышел один, пока всё верно? — спросил он у меня, я кивнул, после чего Дункан продолжил — дальше ты познакомился с принцессой, а после вам выдали задание на истребление троглов, которое, кстати, должна была получить наша группа, но не будем об этом. Вернулись из города вы вместе с инквизитором и притащили с собой труп Живоглота, а дальше начинается самое интересное, принцесса потащила тебя в замок, а после она пошла договариваться с торговцами, чтобы они уехали сегодня же вместе с тобой. Всё верно?

— Да, всё так и было, так вы из-за задания на меня напали? — догадался я.

Дункан хлопнул себя по лицу, и помотал головой, показывая, что я его совсем не понял.

— Да что я сделал то? Вы сейчас весь мой путь рассказали, ничего незаконного я не сделал, в чём проблема? Отпустите меня, не то принцесса найдёт меня и вам мало не покажется — попробовал я надавить на Дункаса.

— Это было бы славно, мы бы сразу решили все проблемы, если девчонка заявится к нам — улыбнулся Дункан.

Теперь я понял, что сглупил, зря я это сказал им нужен не я, а принцесса и они думают, что она будет меня искать, как же они ошибаются. Она сейчас, наверное, злится на меня, так как я получается сбежал, и она не выполнила обещание, которое дала отцу.

— Она не придёт за мной — попытался я образумить его.

— Ахаха, не получится, ты уже выдал себя — рассмеялся Дункан — Я услышал всё, что хотел, приятной ночи, Интер.

Дункан откинул стул в сторону и ушёл из комнаты. Я увидел, что дверь запер ящер, хорошо хоть гноллов поблизости нет.

— Стойте, вы не можете оставить меня тут — прокричал я — хотя бы развяжите!

Матеря себя за глупость, я остался сидеть, пытаясь шевелить руками и пальцами, не давая рукам совсем онеметь. Надо же было так оплошать, ну ясно же, что из-за задания не будут похищать, а вот за связь с королевской семьей могут, слышал же в таверне, что начинаются разборки бандитов и короля, ещё и с монетами ситуация эта, тоже часть этого противостояния.

С моим везеньем я точно должен был влипнуть в эти разборки, эх, лучше бы не слушал Якова и сразу направился в путь, но так шансы погибнуть от монстров повышаются, с разумными существами есть шанс договориться, с монстрами такого шанса не будет.

— Мужики! Развяжите меня!

Тишина.

— Я знаю, что за дверью кто-то есть! Развяжи меня, у меня руки болят, можешь ноги не развязывать, я всё равно никуда не уйду!

— Ага, конечно, меня потом босс кастрирует, сиди да помалкивай, не то кляп засуну — ехидный голос донёсся из-за двери.

— Я буду жаловаться!

— Жалуйся, но не мне — услышал я ответ — ещё одно слово и я сниму свои носки и запихаю тебе в рот.

Мужик оказался убедительный и я не стал больше его тревожить. Я сидел и думал о произошедших событиях, как я вообще дошёл до такой жизни и что буду делать, если всё же выберусь из этой передряги. Первым делом для себя решил сходить к инквизиторам и поговорить с Алией, просто узнать, как у неё дела, как она пережила всё случившееся и не обижается ли она на меня за то, что я её оставил.

За такими размышлениями я абстрагировался от тела и не заметил, как уснул.

Скрип половицы позади разбудил меня. Не знаю сколько я проспал, но глаза я открыл с трудом, несколько секунд потребовалось на то, чтобы вспомнить где я оказался. Затем пришла боль, попытка пошевелить пальцами провалилась, руки меня не слушаются. Черт бы побрал этих гноллов, зачем так затягивать верёвку?

— Хпфф, хпфф — доносится из коридора мерный храп охранников.

Если дверь закрыта и охрана спит, то кто в комнате?

— Кто здесь?

В ответ тишина. Несколько минут я сидел вслушиваясь, тишина была ответом.

Неожиданно, возле уха послышалось чужое медленное дыхание. Я чувствовал, как тёплый воздух обволакивает ухо, щекоча его. Я стал медленно поворачивать голову, как почувствовал острое лезвие на горле.

— Сладенький, соскучился по мне? — прозвенел колокольчиками знакомый голос.

Кто это? В памяти стали всплывать все знакомые в этом мире. Лисица? Промелькнула догадка.

— Узнал! — поняла рыжая — ну и далеко же ты забрался, хи-хи, а я тебя всё равно нашла.

— Лисичка, как я рад тебя слышать, помоги мне, развяжи меня пока охрана спит — зашептал я, не видя девчонку.

— Хи-хи, ой, промахнулась — я почувствовал укол в руке, он смутно донёсся до моего сознания, так как руки потеряли чувствительность уже давно.

Получен урон 120.

— Что ты делаешь? — немного испугался я.

— Хи-хи, ничего, а я тебя нашла — послышался звук открываемой пробки.

— Лисица, помоги же мне! — не сдержался я, повысив голос.

— Подожди чуть-чуть, сладенький, хи-хи.

Что-то всё это мне не нравится, что она здесь делает? Что происходит? Я совсем потерялся в происходящем.

Лисичка не заставила себя долго ждать. Вскоре её кинжал появился у меня перед глазами, с него сползает темная вязкая жижа, повертев его перед глазами, лисица стала медленно опускать его, дотронувшись мне до шеи, она сделала нажим, порезав меня и повела медленно клинок вниз.

— Чёрт! Что ты делаешь? С ума сошла! Прекрати — закричал я от боли — помогите!

Получен урон 120.

На вас наложен эффект кровотечения 10 урона/сек.

На вас наложен эффект яда 25 урона/сек.

— Как возмужал, хи-хи — проводя рукой по моему плечу сказала лисица.

— Помогите! Зачем тебе это?! — обратился я к лисице, слыша, как дверь открывается, здоровья у меня ещё много, она оказалась не слишком сильной.

— Для поступления в школу убийц, конечно, хи-хи — засмеялась рыжая и воткнула нож мне в спину — ты мой проходной билетик, хи-хи!

Получен урон 120

Для прохождения в школу ей дали задание убить меня, картинка сложилась в моей голове, я посмотрел на шкалу здоровья.

Здоровья 3355/3995.

— Как ты нашла меня?

— У каждой девочки должны быть свои секретки, хи-хи — сказала лисица и ещё раз ударила меня по спине.

Получен урон 120.

Усилен эффект кровотечения 25 урона/сек.

— Быстрее, меня убивают! — закричал я охранникам — помогите.

— Чертовы ключи, если ты мне врешь, я сам тебя убью — ругается охранник.

— Я думал мы друзья! Больно! — обратился я к лисице.

— Как это мило! — опешила от моих слов рыжая и даже не ударила сразу — как жаль, что мне надо тебя убить… Друг, хи-хи.

Лисица продолжила ранить меня в разные участки тела, её удары не наносят много урона, но усиливают кровотечение и причиняют мне боль. Вспомнилась больница, когда я болел и мне новенькая медсестра делала укол, у неё дрожали руки и она сделала плохой укол, было очень больно, только лиса делает множество таких уколов.

Послышался звук открываемой двери. Охранник ввалился в комнату, а лисицы уже не оказалось, только я весь окровавленный и с тикающими дебаффами, которые грозят меня убить в ближайшее время.

Кровотечения 40 урона/сек.

Яд 30 урона/сек.

Здоровья 1750/3995.

— Если ты ничего не сделаешь, я сейчас умру! — крикнул я смотрящему в недоумении охраннику, строка здоровья убывает слишком быстро.

Стоит отдать должное орку, оставшемуся меня охранять, он не думал слишком долго, подбежал ко мне и схватил меня вместе со стулом. После чего быстро побежал на выход.

— Лекаря в темницу быстро! — заорал куда-то орк.

У них тут магический аналог телефонов есть? Промелькнуло у меня в голове. Я продолжил смотреть на здоровье, за десять секунд ушло 700 единиц, ещё секунд пятнадцать и мне конец. Я со страхом отсчитывал секунды.

15

14

13

Мы пробежали коридор до конца и орк огромными прыжками, перепрыгивая через четыре ступеньки помчался вверх.

12

6

Он пинком распахнул дверь, выбежав во двор. Ночь на дворе. К нам мчится несколько существ, не успевают отметил я, но орк меня удивил.

5

Он размахнулся мной.

4

Кинул, я полетел по направлению к девушке эльфу, она, видя эту картину, стала кастовость заклинание.

3

2

Если не яд, то падение с высоты меня убьет.

1

Подумал я и закрыл глаза.

0

Я с закрытыми глазами напрягся в ожидании смерти, но ничего не произошло. Я всё ещё жив, облегченно пронеслось в голове, но почему?

Восстановлено 2000 здоровья.

Я посмотрел на чудесную запись и обрадовался, успели. Осторожно открыв глаза, я обнаружил что парю в небе. Кто-то из тех существ обладает телекинезом или магией воздуха, он остановил мой полёт и сейчас медленно опускает меня на землю.

— Я живой! — воскликнул я, радуясь прекратившейся боли и наслаждаясь прохладным чистым воздухом — Спасибо вам!

В который раз за этот день меня били, резали, а я выжил и боль ушла. Ради таких моментов и стоит жить. Только тогда, когда, страдаешь, а потом эти страдания уходят, понимаешь весь кайф здорового тела без боли.

Окружившие меня бандиты были не так рады, как я, они хмурятся и смотрят на меня волками.

— Кто на тебя напал? — спросила тёмная эльфийка с белыми волосами, очень эффектная девушка, она ещё и поймала меня в воздухе и спустила вниз.

— Я не видел — честно ответил я, буду отрицать, что знаю лисицу, может хоть это поможет мне выбраться, если они подумают, что это сделали люди короля — станет только хуже.

— Его обратно в комнату и усилить охрану — дала поручения тёмная, потом посмотрела на орка и указала на него пальцем — ты за мной.

Похоже кого-то сейчас будут ругать. Вот сам виноват, нечего спать на рабочем месте, меня чуть не убили из-за него, но его смекалке и скорости глубокий поклон.

Несколько мужиков подхватили меня и потащили обратно в комнату. Я в последний раз успел насладиться усадьбой, в которой оказался, после чего снова попал в подвал.

— Может хоть вы ослабите путы на руках? — с надеждой спросил я, когда оказался в темнице.

Один из мужиков сжалился надо мной и немного ослабил руки, я сразу почувствовал покалывание в пальцах, кровь снова циркулирует по ним! Через десять минут руки пришли в норму, а я снова стал засыпать, раздумывая над тем, чем сможет удивить меня завтрашний день.

Глава 17. Пошло оно всё…

Проснулся я отдохнувшим, тело затекло, но ничего плохого не чувствую. Вспомнив о том, что руки не сильно связаны, попробовал накачать в них материю, но она не откликнулась на мой призыв. Бар маны полон, я её ощущаю, но взаимодействовать с ней не могу.

Чувствую будто руками хватаю воду, мана растекается и остаётся на месте. Скорее всего они поставили какую-либо защиту от магии, ведь не стали бы они для меня ослаблять верёвку на руках, если бы не знали, что я не могу пользоваться магией. Дай время, и даже слабый маг может стать угрозой.

Пока сидел, попытался подвигаться, вернуть телу силу, избавиться от затекания. Надеюсь, они поймут, что Мирабэль не придёт за мной и отпустят меня. Но скорее всего меня пустят в расход, чем отпустят просто так.

Что делать? Я привязан к стулу, нахожусь в подвале, в закрытой комнате, за дверью стоит охрана. Какие варианты выбраться отсюда живым?

Да я даже развязать себя не могу, не вижу никаких вариантов. Надо пробовать подружиться с бандитами, показать что я лоялен и не опасен, тогда если появится шанс — сбегу от них, а затем покину город.

Не нравится мне противостояние бандитов и правителей и то, что я постоянно нахожусь между двух противоборствующих сторон.

Не знаю сколько прошло времени, но в какой-то момент за дверью началось шевеление, металлический лязг и дверь отварилась. Комнату осветил огонь факелов, я зажмурился от резкого света.

В комнату вошли охранники, они разошлись по кругу, напротив меня встал кто-то не большой. Глаза, не привыкшие к свету, не смогли рассмотреть кто это был.

Я почувствовал, как мои руки и ноги освободили, меня подняли и надели на голову мешок. После чего голова закружилась, и понять, где верх, а где низ, что происходит, куда меня ведут очень сложно. Куда катится этот мир?

Получен дебаф дезориентация — 10 минут.

— Иди ровнее — услышал голос в голове и почувствовал боль в боку, но согнуться пополам не дали крепкие руки, держащие меня.

Я отдался на волю этих крепких рук. Сил моих что-либо делать не осталось. Мир кружится, его штормит. Хорошо, что меня не кормили, а то еда вышла бы наружу.

Я старался отмечать, где мы прошли. Меня подняли наверх, вытащили из подвала, на улице стало светлее, это заметно даже через мешок. Дальше меня потащили по улице, мне стало холодно, ветер задувал через одежду. Вспомнил о лисице, моя одежда скорее всего вся в дырах и крови.

По улице меня несли долго. Вскоре ветер исчез и стало теплее, я услышал шум листвы, играющей на деревьях, ручеёк воды. Из размышлений меня вывела невесомость моего тела, после чего я почувствовал что-то мягкое, видимо меня куда-то посадили.

Руки и ноги остались свободны, но мне это никак не помогло, меня всё ещё шатает, я не могу отличить землю от неба.

Дебаф дезориентации снят.

Стоило появиться этой надписи, как с меня сняли мешок и глаза мои заслезились от яркого света.

— Свободен, Мизинец — услышал позади себя бархатный мужской голос.

Ответа не последовало, только услышал, как тот, кто меня тащил, ушёл.

Пока приходил в себя и привыкал к освещению, понял, что кто-то находится рядом со мной, но он все ещё молчит. Придя в норму, осмотрелся, смог всё же осмотреть окружающую меня обстановку.

Принесли меня в беседку, которая находится или в саду или парке. Вокруг ухоженные клумбы и деревья, недалеко от нас аккуратная речка ползёт возле тропинки из белых камней.

Сижу я в удобном кресле, передо мной белобрысый тёмный эльф, с идеально ровными скулами и острым носом. Что-то много у них тёмных.

Бари

Левая рука. Уровень 2999.

Пока Бари молчит, решил проверить могу ли пользоваться маной и она послушно потекла по телу. Меня развязали и я свободно сижу. Сбежать от него не получится, но всё же радует, что говорят со мной в свободной обстановке.

— Лучше не пытайся, себе хуже сделаешь — заметив мои манипуляции с маной, сказал Бари.

— Даже не планировал, просто засиделся, так что нужно размять затёкшие конечности — оправдался, но на это Бари лишь усмехнулся.

Наше молчание продолжилось, решил не начинать разговор первый, ему что-то нужно, так пусть и просит.

Минут десять мы сидели и смотрели друг на друга. Наконец, Бари нарушил молчание.

— Я могу тебя отпустить.

— Это будет просто чудесно.

— Но ты должен будешь сделать одно дело.

— Внимательно вас слушаю.

— Выманишь принцессу из дворца, приведешь к указанному месту и свободен.

— А если решу сбежать?

От моего вопроса Бари лишь посмеялся. Успокоившись, он пояснил:

— От меня ещё никто не сбегал, если не выполнишь задание — умрёшь.

— Тогда согласен.

Я не стал говорить ему, что если меня увидит стража, участь моя будет такая же. Потому что, что-то мне подсказывает, что если я скажу об этом, он может сразу избавиться от меня, ведь им нужна только приманка, а после выполнения меня сразу убьют. Знаю же как работают такие как они.

— Хорошо, что ты согласился. И напоследок, успокой своих друзей, а то подняли на уши целый район, ты же не хочешь провалить задание?

— Каких друзей?

— Команду Наптеля.

— Понял, я их успокою.

— Хороший мальчик.

Встав со стула, Бари размялся, после чего он подошёл ко мне и положил руку на мою голову. После чего, в мгновения ока, мой мозг пронзила боль. Появилось ощущение, что иглы пронзают мою черепную коробку. Я хотел остановить это, прекратить. Но было ощущение, что ничего не может прекратиться.

Вечность…

Боль была со мной целую вечность. В какой-то момент я понял, что боль пропала, а я оказался возле таверны.

Неожиданное перемещение выбило землю из-под ног, я упал на колени и заплакал. Воспоминания о боли пронзали меня вызывая вспышки фантомной боли, отчего плач только усиливается.

— Интер это ты?! — воскликнул девичий голос, я узнал в нём Фильну.

Девушка остановилась и мнется возле меня, она не до конца уверена и не хочет трогать незнакомца. Я через силу поднял голову и рукавом стёр слезы, боль, только что пронзавшая меня стала уходить и я смог подняться.

Фильна подхватила меня и помогла встать, после чего сказала:

— Пошли в таверну, я помогу, скоро все остальные подойдут — после чего она меня отпустила, отчего я чуть не упал, но смог удержать равновесие — Ой! Что это?

Эльфийка подняла с земли записку и сунула в карман, потом подхватила меня и повела в таверну. При нашем подходе существа расходились, пропуская девушку и раненого меня.

Первым делом меня отвели в комнату, налили ванную и помогли в неё залезть, я расслабленно откинулся в ней, а Фильна помогла умыться, ни о каком стеснении в этот момент думать не хотелось. Мозг помнил о мучениях и временами тело продолжало болеть.

Пока купался и отмокал, Фильна пошла вниз предупредить команду о моём появлении.

Мой мозг перезагрузился, я отдохнувший и обновлённый вылез из ванны. На стуле нашёл мой костюм из кожи ящериц. И это приятно удивило меня, ведь думал бандиты забрали его, но оказалось нет. Подняв костюм в воздух, услышал звон монет, просмотрев карманы обнаружил деньги, полученные за охоту. Меня даже не обокрали, в приподнятом настроении надел костюм. Рядом с ванной валяется старая одежда, вся в крови и дырах.

Спустившись вниз, обнаружил свою команду, все сидели хмурые с осунувшимися лицами. Я подсел к ним.

— Привет, чего такие хмурые?

— Ешь — придвинул Наптель тарелку с ароматным жаркое и кружку пенного — потом поговорим.

Голод проснулся во мне и я вспомнил, что уже очень давно ничего не ел, ещё гуляя с принцессой мне хотелось поесть, но возможности не было. Я накинулся на еду, как голодный зверь на добычу.

В считанные минуты тарелка опустела после чего залпом выпил напиток. Есть ещё хотелось, но переедать после голодовки нельзя, зная это, стал оттеснять мысль пойти за добавкой.

Откинувшись на спинку стула, я посмотрел на товарищей, они всё ещё соблюдают гробовую тишину.

— Хочу сказать всем вам спасибо за то, что не бросили и искали меня.

— Мы всё узнали, где ты был и почему тебя отпустили — придвинул ко мне листок бумаги Наптель.

— Что это?

— Читай

Я удивлённо посмотрел на команду, к чему вся эта скрытность? Пока не прочту, не узнаю, схватил придвинутый лист и углубился в чтение.

Если вкратце рассказывать то, что написано в листе. То ко мне уже не крадётся, а бежит со всей прытью белый и пушистый писец.

Если убрать паникующие нотки, и посмотреть на ситуацию по факту, то вырисовывается такая картина: на мою энергетическую структуру поставили бомбу, ещё никто не смог её снять; бомба взорвётся, если я кому-то сообщу о той информации, что сейчас прочитал или не выполню поставленные условия; времени на выполнение условия у меня три дня, после чего бомба активируется, снять её может только тот, кто установил.

Условие осталось прежним, я должен привести принцессу Мирабель в закуток. Если быть точнее, то туда, где меня оглушили.

Добавим к этому то, что стражникам дали приказ: если они меня увидят в городе, то должны будут либо привести меня к королю, либо убить на месте. Скорее первое, но возможно Лэнсу всё равно кто меня убьёт.

После прочтения я сжёг лист, дождался пока весь он превратится в пепел, после чего осмотрелся.

В зале до этого весело болтающиеся существа, стали для меня подозрительными, половина из них может работать на бандитов и следить за тем, как я выполняю их задание.

Так параноиком можно стать, но это лишнее. Пусть следят, надо просто не делать то, что запретили.

Раз мои компаньоны тоже читали этот лист и я до сих пор жив, значит я ничего не нарушил, они ведь прочли его раньше меня. Нечего было оставлять меня в убогом состоянии на улице.

— Есть у кого какие предложения?

— О левой руке ходят много слухов и каждый хуже предыдущего — изрёк Наптель.

— Кто? — не понял я

— Левая рука, снизу листа его подпись была — пояснила Фильна, кусая ногти.

— Так что насчёт предложений? — спросил вновь у команды, интересующий меня вопрос.

— Можем потусить все три дня так, как ты никогда не тусил — предложил Наптель.

— Я имею ввиду как мне выжить?

Ребята переглянулись, Талген первый извинился и опустил взгляд, после него и Наптель, и Фильна признали, что выхода они не видят.

— Ты пойми, реально никто ещё не выжива, после встречи с левой рукой, принцессу тебе тоже не вывести, если бы ты с ней не поругался, может шанс и был, но сейчас она скорее тебя сама прибьёт, чем хотя бы выслушает. Так что выхода нет, прими это как факт — извиняюще сказал гном.

— Ладно, про бомбу вы тоже ничего не знаете, так?

— Нет — дружно ответили они.

Я посидел подумал, заказал себе ещё одну кружку пива, выхлебав половину, я попросил ребят:

— За мной сейчас будет слежка, можете для меня кое-что сделать?

— Всё что угодно.

— Сходите и спросите у инквизиторов об этой бомбе, если они ничего не знают, можно ещё у Карателей узнать, сделаете это для меня?

— О них мы не подумали, но да, там серьёзные маги, они могут помочь, если не они, то никто не поможет — согласился Наптель, теребя бороду.

Я хотел предложить им посидеть пообщаться, они оказались не в настроение общаться и развлекаться, а вот выполнить мою просьбу они ринулись со всем рвением.

Друзья убежали, а я остался один. Несмотря на всю плачевность ситуации, в которую я попал, на душе было спокойно.

Есть люди… И не только люди, которые меня поддерживают и подставят как минимум плечо в тяжёлой ситуации, разве не об этом все мечтают? Я всю жизнь был изгоем, а теперь… Теперь всё изменилось. Может быть нет спасения и скоро бомба в голове взорвётся, но я наконец ощутил счастье и покой, не хочется никуда бежать, думать о завтрашнем дне, беспокоиться о сестре.

Рина… Как она там? С последним я явно поторопился, беспокойство о сестре никуда не делось, нужно сделать всё, что от меня зависит, чтобы выжить и вернутся к ней, но это будет потом.

Сейчас я отдохну. Могу же я сделать себе выходной, пока друзья ищут информацию. Приняв решение, проверил наличие денег и пошёл к Индару — трактирщику.

Рогатый демон привычно стоит за прилавком и протирает кружку тряпкой.

— Не стоит благодарить демонов — поприветствовал странным способом Индару.

— И не собирался.

Услышав мой ответ, демон опешил, глаза его округлились, а из носа повалил пар, он даже перестал протирать кружку. Я похоже ошибся с выбором слов.

— Зачем пришёл? — зло уставился на меня Индар.

— Поблагодарить пришёл и заказ сделать.

— Так ты же не собирался благодарить — удивился он, потеряв в голосе злые нотки.

— Ну ты же сам сказал, что не надо благодарить, я и передумал.

— Ахаха — звонко рассмеялся Индар, стукнув кружкой по прилавку.

Я подхватил смех и мы вместе посмеялись.

— С меня пиво, всё же весёлый ты парень Интер, не зря я решил тебе помочь.

Чем мне помог демон, я спрашивать не стал, ведь он подумал, что я всё знаю, а показав свою неосведомленность, есть альтернатива опять попасть впросак. Поэтому сделал заказ и отправился к столу.

Через пол часа мой стол валился от еды, но больше еды было только напитков.

Я принялся есть, пить, танцевать. Подкинул монетку менестрелю, чтоб играл веселее. Я кружил девчонок, теперь те, что были свободны, быстро убегали от меня, а которые и заняты, выводили своих партнёров на ревность, на некоторых срабатывало, они злились, грозили мне карами, но я лишь усмехался.

Моё веселье закончилось как-то неожиданно, после очередной пляски и выпитой кружки, меня начало клонить в сон, я немного решил отдохнуть на столе…

— Куда ты меня ведёшь — попытался я вырвался от похитителя — я ещё не закончил!

— Тише-тише, почти пришли, сейчас спать будешь.

— Не хочу я спать! — выдал я — я буду плясать!

— Хорошо, только давай до комнаты дойдём и потом сразу плясать.

— Ммм… Точно?

— Точно-точно.

— Лаадно.

Стоило прилечь на кровать как сон напал на меня, провожатый попытался раздеть меня, но я только поругал его, после чего меня оставили в покое.

Уставший организм отдался в руки морфея.

***

Комната, объятая огнём, нет не огнём, это всего лишь факелы. Меня перенесло в комнату со множеством факелов. Несколько минут мои глаза привыкали к свету после тёмной таверны.

Меня снова посетило видение, давно их не было. Может это алкоголь вызвал новое видение?

Комната оказалась квадратной, по центру стоит стол, за ним сидят разные существа, населяющие этот мир. На стенах висят картины, возле них стоят стулья, на них тоже находятся существа, одного я даже узнал.

Левая рука, это он наложил на меня заклинание-бомбу.

В комнату зашёл орк, за ним следуют несколько приспешников, орк направился в центр комнаты, а его сопровождение заняло свободные места возле стены.

Дверь в комнату закрылась.

— Господа, я собрал вас здесь чтобы объединится перед гнусными инквизиторами и верхушкой. Как вы знаете, в последнее время власти стали нарушать негласный договор о разделении территорий! Все вместе мы пять лет назад поделили территорию и никто не нарушал данный пакт.

— Заканчивай балаболить, по делу давай.

Глава, который собрал сегодня четырёх главных бандитов города, раздражённо посмотрел на перебившего его орка.

— В последние месяцы все столкнулись с ущемлением наших прав?

Собравшиеся молча кивнули.

— Король слаб, инквизиция отправила несколько сильных бойцов на помощь с борьбой против нежити в нубятники, сейчас наш шанс свергнуть власть и занять её место!

— Свергай, нам то что?

— Мы должны объединиться!

— И ты нас, конечно же, возглавишь? Ха

— Зачем нам это? Да, последнее время король немного стал наглеть, но он не сможет нас свергнуть, так зачем нам воевать с ним? Я не отправлю своих ребят на убой.

— Мы будем править городом, как вы не поймёте.

— Это ты не поймёшь, зачем нам править городом, когда мы его грабим?

— Кхе-кхе.

Подал голос гоблин, сидевший всё это время молча, все выжидательно уставились на него.

— Акция с монетами, проводимая Лэнсом, ни что иное как провокация, я согласен с Годвиком, что мы должны приструнить власть, также я согласен с Престом о том, что мы не должны претендовать на место короля.

— Поддерживаю.

В течении нескольких минут все остальные поддержали гоблина.

— Хорошо, давайте в следующую встречу каждый предложит вариант как приструнить короля, а на сегодня предлагаю закончить.

После этого все поднялись и дружно вышли из помещения, в комнате остался только тот, кто всех собрал, если не ошибаюсь это и есть Шак, я как-то слышал в таверне о том, что он будет собирать всех глав братства.

Шак остался один в комнате, он оказался сильно задумчивым, положив голову на руки он принялся думать. Кажется первый сбор прошёл не так, как он планировал.

Глава 18. Перевоплощение

Охх, моя голова!

Воды!

С трудом разлепил веки, почувствовал все негативные последствия вчерашнего веселья.

В голове роет норы подземный умный крот, во рту завели логово не менее умные скунсы, а по моему телу прошёлся табун быков.

Именно так я себя чувствую.

Чёрт! В попытке встать, голова стала трещать и болеть ещё сильнее. Мысли о ведении вяло поступают в мой разум.

Сначала пить, потом завтрак, а дальше разберусь с тем, что же я видел ночью.

Не буду рассказывать, как я смог доползти на первый этаж, как благодарил всех богов за божественный рассол и вкуснейший завтрак, приготовленный заранее и ожидавший меня на ближайшем столе. Всё это вернуло ясность ума и жизнь моему телу.

Тут и мои компаньоны подошли, после того что я о них узнал, я могу называть их друзьями. Первая пришла Фильна, она села напротив, ей принесли тарелку с тортом и кружку травяного чая.

— Ну и наворотил ты вчера дел, не веришь, что выживешь? — обхватывая кружку чая, спросила Фильна.

— Я просто захотел отдохнуть, никогда так не веселился в жизни, всегда экономил, копил, всё для сестры, а мне понравилось просто жить, понимаешь? — разоткровенничался я.

Фильна неопределённо пожала плечами и задумчиво отпила чай. Мне интересно, смогли они что-то выяснить или нет, но торопить эльфийку не стал.

В течении десяти минут к нам подошёл и Наптель.

— Ну что, уже рассказала? — потирая ладони спросил гном.

— Нет.

— Ну значит я расскажу — усмехнулся Наптель, после чего придвинулся ко мне и тихо стал докладывать — Каратели твои ничего не знают, но обещали поискать контрзаклятье или хотя бы артефакт, который защитит тебя. А вот инквизиторы предлагают довольно опасный вариант, но он может сработать.

— Что за вариант?

— Черт их знает, я ничего не понял из их объяснений.

— Твой разум отправят в тонкий план, где ты сможешь сам найти бомбу и обезвредить — подсказала Фильна.

— Вот я и говорю — ничего не понятно.

— Что такое тонкий план?

Друзья пожали плечами.

— Это единственный вариант?

— Да — хором ответили они.

— Значит я рискну, поможете мне к инквизиторам добраться незамеченным?

— Конечно, Талгена только дождёмся.

Я согласился и смотря на Фильну решил тоже взять себе сладенького и чая.

Сделал заказ и вернулся к друзьям, мы немного пообщались о том, как идут дела в городе, я попытался разузнать о местных бандах. Видение, посетившее меня ночью, полностью восстановилось в памяти, все предыдущие видения были важны для меня, они предупреждали об опасности.

Но тогда я думал о том, что они не относятся ко мне, в этот раз я отнесусь к ним с полной серьёзностью, а для этого я должен понимать расклад сил.

Индар решил лично принести мне заказ.

— Это за счёт заведения — поставил на стол огромный медовик и кружку душистого чая — надеюсь ты выберешься из передряги и я тебя ещё увижу в стенах своего заведения, мы все поддерживаем тебя.

— Эээ, спасибо — ответил я и непонимающе уставился на друзей, они тоже были ошеломлены добротой демона.

Догадываясь о каком-то подвохе, я проверил деньги, но их не оказалось, не единой монетки.

— Индар, постой! Где мои деньги!?

Попытавшийся уйти демон-трактирщик, вернулся и нехотя ответил:

— Ты сам мне вчера заплатил, ты не помнишь?

— Нет, у меня было дофига денег, не мог я все их потратить!

— Один не мог — согласился Индар.

— Я был не один?

— Один.

— А к чему ты это сказал? — растерялся я.

— Ты был один, а платил за всех, я пытался тебя остановить, но ты так сильно настаивал! — извиняясь сказал Индар.

— Вот же крот! — восхитился Наптель.

— И что я все деньги потратил? — расстроенно вздохнув, спросил.

— Да, все так прочувствовали твою доброту, что скупили всё что у меня было в таверне — объяснил демон — ну приятного аппетита, мне ещё поставки принимать.

Индар ретировался.

— Не переживай, выживешь — ещё заработаешь, ну а если нет, то мёртвым деньги не нужны, хе-хе — хохотнул Наптель от своей шутки и шлёпнул меня по плечу.

Действительно, чего жалеть, есть вещи поважнее, откусил медовик и с наслаждением стал пережёвывать его.

С громким хлопком в таверну ввалился Талген, осмотрев помещение он нашёл нас взглядом и быстрым шагом пересёк разделяющее нас расстояние.

— Быстро за мной — бросил орк, ведя нас на второй этаж.

Никогда не видел Талгена в таком состоянии, поэтому я быстро последовал за ним, остальная команда осталась доедать завтрак.

Талген привёл меня в комнату, бросил на кровать какие-то вещи, после чего закрыл за мной дверь.

— Что происходит? — спросил я у взволнованного орка, отходя от двери.

— Надевай платья, тебя по всему городу ищет стража, прошёл слух про богатенького молодого человека, что зажигал вчера ночью, скоро стража будет в таверне — разъяснил Талген — к их приходу тебе желательно уже покинуть таверну.

Кивнув, подошёл к кровати, рассмотрел тряпки, оказалось, что орк принёс несколько женских платьев.

— Я это не надену — поднимая в руках ночнушку сказал я.

— Надень другое, которое нравится.

— Я вообще женскую одежду надевать не стану.

— Жить хочешь — станешь, ну а если нет, то выбирайся как хочешь!

Поставил мне ультиматум орк и принялся ждать мой ответ. Проклиная всё на свете, стал искать в этом тряпье более-менее подходящий вариант, полностью закрывающий тело и подходящий по размеру.

Приглянулся мне фиолетовый сарафан и такой же платок на голову. Я натянул всё это поверх своего костюма, закрыл голову по максимуму. Орк одобрительно походил вокруг, затем порылся в тряпьё и ещё дал мне парик. Пришлось развязывать платок и надевать парик, таким образом закрыв большую часть лица, сверху же он ещё водрузил платок.

— Во — показал класс Талген.

Смирившись с ролью, я кивнул головой и мы вместе с орком пошли на первый этаж. Спустились и сразу решили покинуть заведение, друзья остались на месте, пожелав мне удачи.

Вдвоём мы меньше внимания будем привлекать.

На выходе из таверны столкнулись с отрядом стражи, все одеты как хотят, но объединяет всех обвязанный вокруг локтя оранжевый платок. И насколько мне известно из моих наблюдений, у всех стражников разная метка, причём цвета на них тоже разные, а у некоторых вместо повязки крупный значок на груди.

— Извините — брякнул я, не подумав, столкнувшись с стражником.

Талген дёрнул меня за руку, оттаскивая подальше от них, после чего мы быстро пошли по улице и забежали в первый попавшийся переулок.

Я чувствовал взгляд на спине пока мы не скрылись, стражник, наверное, понять не может чей был голос под женскими одеяниями.

Надо бы отрепетировать говорить голосом, похожим на женский, чтобы отдалённо хотя бы получался.

— Молчи, я буду говорить если понадобится, тот стражник хотел уже за нами отправиться, но что-то его остановило — поругал меня Талген.

— Ладно.

Перебегая от одного закутка к другому, мы медленно двигались к замку, обходя места патрулирования. Несколько раз пришлось поменять маршрут, из-за того, что заметили стражников впереди.

До замка мы добрались без происшествий. Самое сложное только начиналось, ворота охраняются, и если мы вызовем подозрения — нас могут остановить.

Я прихорошился, уложил волосы ровно и поправил платье. Хотелось выпрямиться, но я понимаю, что без косметики выдать себя за девушку будет сложно. Поэтому наклонил голову вниз пряча лицо в парике.

Как только мы ступили на мост, стражники стали неотрывно смотреть за каждым нашим шагом. От их взглядов я испугался, отчего коленки задрожали. Опустив голову ещё ниже, заметил, что идти с каждым шагом становится труднее, потому что ноги всё больше становятся ватными, волнение нарастает настолько, что может аукнуться дрожью во всём теле.

— Стоять — вышел вперёд страж, закрыв нам проход, но радовал факт того, что оружие направлять он не стал.

Мы покорно остановились, для безопасности своей жизни я сделал шаг назад и немного спрятался за спиной Талгена. Вышло непринуждённо, будто действительно девчонка боится стражу и прячется за другом.

А если он проверит мой ник? Я же сразу буду раскрыт, почему не подумал об этом раньше и почему Талген стоит так спокойно? Он не понимает? Сейчас нас раскроют!

— Куда идёте? — спросил страж.

— В храм, помолиться об умерших — ответил Талген.

— Что-то я таких девок у нас не видел, попрошайка небось! — грозно надвинулся на нас стражник.

— Вы посмотрите на это невинное создание, её сердце пылает добротой, адепт Эбигель пришла для произнесения молитвы, после чего она отправится в дальнейшее путешествие — отойдя на шаг от меня, Талген эмоционально продолжает нахваливать, а я в это же время под пристальным взглядом стража смотрю вниз и стараюсь скрыться от его прожорливого взгляда.

— Ладно идите, но узнаю, что попрошайничал, получите у меня — погрозил он нам кулаком и встал на место своей службы.

Мы с орком воспользовались пожеланием и быстро перешли за ворота. Сразу свернув с главной площади.

К храму инквизиторов мы прошли окольными путями, избегая лишних встреч.

В храме нас встретил Матвей, Талгена он попросил уйти. Я поблагодарил орка, после чего он ушёл. Матвей повёл меня по закоулкам, спустился на этаж ниже, в подвальные помещения, неотличимые от тех, что были выше, только немного прохладнее.

— Куда мы идём?

— Тише, скоро узнаешь.

Матвей явно не настроен на общение, мы с ним расстались вроде бы на мирном тоне, надеюсь я его ничем не обидел.

Матвей провёл меня мимо всех комнатушек, я думал будет спуск ниже, но нет. В одном из тупичков стена отъехала в сторону, пропуская нас внутрь скрытой комнаты.

Щелчком пальцев Матвей зажёг свет внутри. Комната оказалась чем-то вроде лаборатории. На стенах часть полок забита книгами, другая часть склянками, на столах по центру стоит непонятное оборудование из трубочек, колбочек и всякой всячины. Пустые столы находятся вокруг центральных, тех, что с оборудованием.

Комната представляет из себя композицию трёх квадратов: столы с оборудованием, столы пустые и полки на стенах.

— Стой здесь, можешь пока почитать или просто посиди — нарушил тишину Матвей.

Мой кивок он счёл достаточным, чтобы покинуть меня, закрыв за мной дверь.

Я остался один в этой мрачноватой комнате. Механизма, чтобы открыть дверь я не нашёл, так что можно сказать меня тут заперли. Не думаю, что это их хитрый план и они оставят меня здесь умирать в одиночестве, в любом случае, в последнее время находиться в закрытых помещениях без возможности выбраться стало мне неприятно.

Раньше, до того, как я попал в этот мир, запертым я был единожды. Во времена, когда мне приходилось воровать, чтобы выжить. Один мужик поймал меня с поличным, я попытался утащить у него курицу, несмотря на полноту, он оказался очень быстрым. Мужик не сдал меня в полицию, а решил самостоятельно наказать. Закрыв меня в кладовке с моющими инструментами на оставшийся день и целую ночь. Бабушка тогда лихо перепугалась.

Книги оказались научными, полистал труды о магии: её концептуальной основе, попытках создать на основе магии зелья, и попытки создания заклинаний без вложения эмоций, а с научной точки зрения и использования геометрии. Всё это я прочитал в содержании.

Исключительно из-за любопытства пролистал книгу к последней прочитанной теме. Действительно описываются как используя разные геометрические фигуры можно внедрить стихию в заклинание, также описываются разные фигуры, которые усиливают заклинание, но это сложно, требует месяцы, а то и годы практики.

Если бы я мог жить в этом мире, я точно изучил эту библиотеку полностью, но нет. Положив учебники на место, я прошёл к пустому столу и присел на него.

«Давненько я не практиковался в магии» — с такими мыслями сёл в позу лотоса и погрузился в медитацию.

Энергия привычно потекла по каналам, нагружая их. Мне нравится ощущать как материя движется внутри меня, полный контроль над ней и силу, которую она несёт. Разогрев каналы, я стал выводить энергию наружу, создавая из неё причудливые фигуры, всколыхнул привычные эмоции, фигуры зажглись огнём — ожили. Заклинание стало не просто частью меня, получив эмоцию оно как будто захотело освободится.

Идея забрать эмоцию из заклинания вспыхнула во мне, и я сразу же попытался её осуществить, но всё мои попытки провалились. Наигравшись и разочаровавшись в своём провале, я медленно развеял заклинание, чтобы не повредить кабинет и хранящиеся в нём труды.

***

Село Дальнее.

Время 13:30.

— Да не крутись ты! — раздражённо рявкнул Ричард.

— А что делать? Миссия провалена, хотели взять заложников, а что в итоге?

— В итоге мы влипли и твоё мельтешение никак нам не поможет — отозвался Ричард.

Отчаянную беседу прервал зашедший в дом Осока, вмести с ним зашёл незнакомый брутальный мужик, явно из военных.

— Чего расселись, ведите нас к гостье — улыбнулся Осока, на его лице не было и тени страха, в отличии от парочки.

— Какой в этом смысл? — взъярилась Мишель, быстро пересекая комнату, подходя к Осоке.

— В наших планах ничего не поменялась — повторил уже не первый раз Осока, эта взбалмошная девчонка стала его утомлять — Ричард, может ты будешь более благоразумным?

— Конечно, пройдёмте за мной — позвал мужчина, покинув уютное кресло и ведя военного в подвал, к пленной.

Мишель прожгла спину Ричарда взглядом, если бы она могла им жечь, мужчина сейчас лежал бы на земле агонизируя от травм, но он даже не посмотрел на девушку. Мишель метнула взгляд на Осоку.

— Это из-за тебя всё случилось! — нашла виновного она.

От услышанного мужчина остановился и насмешливо вопросительно посмотрел на девушку.

— Это я был неосторожен в слежке, это я навёл врагов на цели, это я дал понять им о наших планах? — медленно перечислил Осока — мне продолжать?

Вся спесь с Мишель ушла, она опустила голову и отошла в сторону, что-то отрицательно пробурчав. Вздохнув, Осока подошёл к девушке, взял её за подбородок и поднял голову, смотря в глаза он произнес:

— Погибли люди, но ещё ничего не кончено, пусть их смерть послужит нашему делу, сконцентрируйся на этом.

После небольшой паузы Мишель кивнула.

— Вот и славно, а теперь нас ждёт разговор с пленницей.

Когда Осока с Мишель подошли к подвалу, они услышали крик. Приведённый Осокой гость, принялся за допрос. Пленница оказалась более стойкой, чем они думали.

Для получения информации пришлось ждать несколько часов, только тогда пленница стала более разговорчивой. Компания узнала всё о планах Коршунова на культистов.

По информации, полученной от пленницы, культисты должны пробить портал в другой мир, где они смогут получить невероятные силы и завоевать власть во всём мире, а также получить вечную жизнь.

Осока внимательно выслушал все истории, про попытки этой группы культистов добиться своего. Первоначально они были очень кровавыми, но вскоре они поняли, что количество жертв ничем не помогает без правильного ритуала. Дальше раз за разом, экспериментируя, находя разные оккультные учебники, они пробовали все описанные способы. И в конце концов это принесло пользу, у них получилось открыть портал, но он был слишком нестабилен. Сейчас учёные проводят расчёты для стабилизации портала.

Пленница верит, что в этом году у них точно получится прорваться.

На этих словах она безумно хохотала, может у них и получится, но точно эта женщина не доживёт до знаменательного события. На руках культистов слишком много крови, их бы всех убить, но Ростик скорее всего в том мире. Осока смог соединить ту запись из пропажи Ростика и то, чем занимается Коршунов воедино.

Закончив с пленницей, её устранили. Компания собралась в гостиной.

— Коршунов решил заделаться Тёмным властелином — обдумав информацию, изрек Ричард.

— Ради этого он убивает — кивнула Мишель.

— Они ещё долго будут искать способ открыть портал, мы должны залечь на дно и тихо внедрить человека к ученым — хмурясь и потирая лоб сказал Осока.

— Думаешь Ростик там? — спросил Ричард.

Осока посмотрел на мужчину долгим взглядом, после чего ответил:

— Помнишь запись при пропаже Ростика, там комната исследователей меняется на зев пещеры, он точно перенесся куда-то, и что-то мне подсказывает, что он попал именно в тот мир, о котором мы сейчас узнали.

— Прошло уже много времени, а он совсем ребёнок — осторожно сказала Мишель, её взрывной характер сейчас пропал и девушка ведёт себя предельно осторожно.

— Паренёк жив! — с нажимом произнёс Осока.

Никто не захотел спорить. Тем более у каждого была причина продолжать общее дело, не зависимо от того жив или мёртв парнишка.

Глава 19. Другая сторона

С тихим шелестом дверь открылась. На ней наложенное заклинание от шума, потому что других вариантов нет. Ведь на вид дверь достаточно старая. Интересно, как сделать такое же, а ещё какую стихию в себе несёт и как поддерживается?

В этом мире так много возможностей, а я использую самые базовые, так как у меня нет времени учиться углублённой магии. Я должен вернутся домой, к сестре и спасти её от Коршунова.

Откинув невеселые мысли, посмотрел на посетителей.

В комнату вошёл старший инквизитор Роберто и девушка, одетая в рясу с накинутым капюшоном, никакие поясняющие надписи над ней не появились.

— Интер, ты просил нашей помощи, я готов тебе её оказать, но и ты взамен поможешь нам, согласен? — накинулся на меня с предложением Роберто, а глаза его алчно блеснули.

Не надеясь получить помощь за просто так, тем более после моего отказа вступать в их ряды, я всё же лелеял надежду на то, что им самим выгодно обставить бандитов, но нет.

— С чем? — осторожно спросил я.

— Нет Интер, так дела не делаются. Тебе понадобилась наша помощь, и мы безоговорочно готовы тебе помочь, а ты, в свою очередь, готов оказать нам ответную услугу — Роберто явно почувствовал власть над данной ситуацией, поэтому медленно расположившись напротив меня, он склонил голову и с выжидающим взглядом задал мне не терпящий возражений вопрос

— Да или нет?

Девушка в это время встала позади него, склонив голову и видимо ожидая какого-то приказа.

— Мне нужны гарантии, что я не погибну, выполняя ваше задание — всё же решился на последнюю наглость, так как терять мне уже нечего.

— А какая разница? Ты в любом случае можешь погибнуть, если откажешься, а если нет, то риск есть, но тебе же не привыкать быть на волоске от смерти? — усмехнулся инквизитор и протёр тыльной стороной ладони лоб.

Всё это походило на то, что я мышка, а он кот. Сейчас кот загнал бедную мышку в угол и хищно облизывается. Но в любом случае, у меня нет иного выбора, да и Роберто ещё ни разу не делал мне плохого.

— Ладно, я согласен.

— Правильный ответ — расплылся в улыбке инквизитор.

На шее почувствовал воображаемые зубы, но вместо зубов на моей шеи оказались руки девушки, которая подошла ко мне, после слов Роберто

Вы взяли на себя обязательство, в случае невыполнения — смерть.

Пасть сомкнулась, спина покрылась холодным потом.

— Что? Как ты это сделала, какое обязательство — в панике я отдёрнул руку от девчонки, слез со стола и отошёл от них.

— Спокойнее — выставил ладони передо мной Роберто — ты дал согласие, система его зафиксировала, теперь мы будем уверены, что ты сделаешь всё возможное чтобы помочь нам.

Ругаясь про себя, я вернулся на место, сам же дал согласие, не знал, что в этом мире ещё и такие возможности есть, надо запомнить и впредь следить за словами.

Когда я вернулся на место и сел свесив ноги со стола, инквизитор продолжил.

— Чтобы снять бомбу мы погрузим тебя в другие слои реальности, тот мир нестабилен, он постоянно меняется и тебе надо будет найти монстров и уничтожить их, так как эти монстры и есть бомба в твоей голове.

— Что ещё за другая реальность?

— Это сложно объяснить и ещё не до конца изучено, но можешь считать, что ты будешь бродить по чертогам своего сознания, но это не так, там всё перемешано и как попадёшь туда, ты всё поймёшь. Запомни главное правило — не останавливайся.

— Ничего не понятно, но делать всё равно нечего — признался я.

— Просто постоянно иди вперёд, как встретишь монстров — убей их и продолжай идти, так понятнее?

— Идти и убить, потом опять идти, да, вроде просто.

— На самом деле не так просто сразу уяснить это, тебя будут путать, обманывать, разговаривать, но тебе нельзя ничему верить, тот мир нереальный, если ты задержишься, ты останешься там навечно.

— Ладно, понял. А что с вашим заданием? Оно тоже как-то связанно с этой вашей другой реальностью?

— Не относись к моим словам пренебрежительно, ведь они спасут тебе жизнь. Так же ты прав, наше задание непосредственно с ним связано, и поэтому мы наложили на тебя ответственность, потому что нам нужны гарантии, но оно очень лёгкое, тебе всего лишь надо найти книгу и вынести её оттуда.

— Книгу? Как я её найду, а главное, если я её найду, то как мне её оттуда вынести. Вы же понимаете, что это звучит бредово?

— Понимаешь, каждый кто попадёт в другие слои реальности в какой-то момент оказывается в просторной комнате с книгой, и мы уверены, что ты сразу поймёшь.

— Но если это так сложно, почему вы сами её не заберёте? В чём проблема?

Инквизитор переглянулся с девушкой, и не увидев в ней поддержки, он, в безысходности, обратился ко мне.

— Мы бы с радостью, да не знаем как. Туда посылали нескольких добровольцев, но никто не вернулся. Так что не знаю, что тебя будет там ожидать, но, мы уверены, что ты точно справишься.

— Поменял шило на мыло — пробурчал себе под нос, в надежде на то, что меня никто не услышит, но…

— Что? — не понял инквизитор.

— Давайте начинать говорю.

Смерившись с подставой, я принял единственное возможное решение, двигаться вперёд.

Инквизитор на моё заявление обрадовался, повторил ещё раз о том, чтобы я всё время двигался вперёд и предложил мне лечь на стол.

После того, как выполнил его приказ и лёг, девушка подошла ко мне со стороны головы. Она положила руки мне на голову, я почувствовал энергию, стекающую в меня, её становится всё больше и больше, она полностью наполняет меня. От большого количества материи тело стало гореть, испугавшись попробовал встать, но ничего не произошло, конечности не откликнулись.

Девушка продолжила наполнять меня, мне показалось, что я погибну, лопну от избытка энергии, снося взрывом и эту комнату, и людей, находящихся рядом, всё уничтожится от большого всплеска материи.

От нестерпимой боли разум стал отдаляться от тела. Боль исчезла, и какое-то время я продолжил жмуриться и испытывать фантомную боль, пока мозг не осознал её отсутствие.

С удивлением осознал себя живым. Но комната, девушка и Роберто — все пропали.

Помня слова инквизитора: «не останавливайся, или вперёд», решил осмотреться для выбора пути.

Вокруг меня безмерное пространство, в сине-фиолетовый цветах. Под ногами чувствую опору, но при взгляде вижу такую же картину, как и везде вокруг. От таких видимых картин стал терять равновесие, но кое-как устояв на ногах, больше вниз смотреть не стал, вдруг если оступлюсь, провалюсь и вечно буду лететь. Брр. Кажется, будто в космос попал.

Всё ещё сомневаясь в реальности, всё же решил послушать совет и пошёл вперёд.

Пока двигаюсь, прислушался к себе.

Материя…

Её нет.

Осознание исчезновения магии из тела, ударило по мне, я испугался, что больше никогда её не почувствую, что девушка выжгла из меня всю материю, оставив беззащитным и отправила в непонятное бесконечное ничто.

Жучок сомнения стал грызть изнутри, но поделать с этим ничего не могу, поэтому стараясь верить инквизитору, продолжил путь.

Через час, а может быть через сутки, а может всего через несколько секунд, время в этом месте размыто и совсем не ощущается, впереди загорелся свет, будто конец, место через которое я смогу покинуть странное пространство.

В надежде выбраться, ускорился, будто боясь, что сейчас этот свет пропадёт. Но он с каждым шагом становился всё больше, пока не занял всё пространство. Теперь я иду не на свет, а в нём. Хотя, обернувшись, увидел всё ту же картину, фиолетово-синюю бесконечность.

Продолжая идти в том же направлении, через какое-то время, почувствовал дуновение ветра, затем чистый, насыщенный запах леса.

Впереди увидел дерево, огромный исполин, устремившийся к небесам, в которых теряется его верхушка.

Упёршись в дерево, обернулся, позади меня оказалась пропасть, а я остался на небольшом клочке земли, на котором растёт огромный исполин. Вокруг только пропасть, подошёл к обрыву и посмотрел вниз, увидел белые облака, но насколько далеко до них лететь неясно. Куда делось бесконечное пространство тоже загадка.

Решив не удивляться, я полез вверх на вершину дерева, для меня это единственная дорога вперёд.

Кора оказалась с большим количеством выступов и очень прочной. То, что надо, чтобы взбираться по ней вверх. Я стал лезть пока были силы. Когда устал, присел на ветку и откинувшись на дерево, прикрыл глаза, отдыхая.

Возможно, я уснул, не знаю точно. Разбудил меня едкий запах крови, мочи и испражнений.

От обилия неприятных запахов я вскочил, мир окрасился в красный, по листьям дерева лилась кровь, падая вниз, в пропасть.

Я с испугу стал лезть вверх, кора, бывшая твёрдой и прочной, теперь стала вязкой и мягковатой.

Смотря вверх, стал замечать трупы, наколотые на ветки, с каждым метром подъёма их становилось всё больше.

Стараясь не смотреть по сторонам, сконцентрировался на подъёме, мои руки все в крови, лезть стало просто неимоверно сложно.

В какой-то момент, я понял, что дальше не смогу лезть, просто руки соскользнут. Перебравшись на ближайшую ветку, попытался посмотреть вверх, дерево всё также ведёт дальше в бесконечность, а ветка, на которой я остановился, достаточно толстая, чтобы уместить нескольких человек. Лица мертвецов меня не сильно пугают, скорее мерзко и тошно, но желудок молчит, привыкший к тошнотному запаху и мерзким трупам пока был у некроманта в подчинении.

«Зачем я иду, почему продолжаю двигаться, когда вокруг одни трупы, а сил больше нет?» — депрессивные мысли захлестнули сознание, захотелось остановится и ничего не делать.

Такой просто вопрос «зачем», а так трудно найти ответ. В голове сразу появились воспоминания, образы Рины, ради неё стоит двигаться, но её образы вызывают лишь усталость и теплоту. Эти образы сменились Коршуновым, таким, каким я его видел на вывесках, весь такой улыбчивый, притворный. В груди появилась злость и ярость.

Сжав до посинения руки, собрался уже лезть выше, но увидел, что ветка также движется вперёд и не кончается.

«Почему бы и нет?» — подумал я и пошёл по ветке вперёд.

Проходя мимо скрюченных трупов. Некоторые лица оказались знакомы, это существа из Энаркси, те кто погиб защищаясь и те, кто погиб убегая. Теперь все они оказались на этом дереве, насаженные на ветви.

Жалости к ним не появилось, даже несмотря на то, что я был причастен к их смертям. Не скажи я некроманту о гонце, он бы не спешил напасть, тогда паладины пришли и убили бы некроманта и меня вместе с ним. Я не жалею, что поступил так. Ведь когда стоит выбор либо я, либо они — ответ очевиден.

Продолжая идти, опустил голову вниз, желания смотреть на мертвецов никакого.

Обнаружил платье, я даже забыл, что всё это время оно на мне. Снимать его всё же не стал, хоть какая-то защита от крови, которая покрывает всю одежду и руки.

Ветвь вела всё вперёд и не думает кончаться. Час, затем другой прошёл, а я всё иду в окружении трупов и крови, по бесконечной ветви, а вокруг пустота, лишь позади ещё виднеется гигантское древо.

В мыслях прокручиваю образ Коршунова, заставляя себя злиться и это помогает продолжать путь. Усталость по немного отпускает, руки больше всего устали от лазанья по дереву и сейчас отдыхают.

Громкий хруст разбил пространство, ветка качнулась и раздался ещё один хруст под ногами, даже громче прежнего. Ветка, по которой я шёл — переломилась. Я ничего не успел сделать, как полетел вниз.

Прощаясь с жизнью, я продолжил смотреть в бесконечность. Но вдруг внизу появилось озеро. В воздухе перемещаться сложно, но я попытался. У меня получилось сгруппироваться и принять полёт солдатиком, чтобы смягчить падение и вся сила удара пришлась на ноги.

Неведомая сила замедлила падение перед нырком, и моя задумка дополнительно смягчила падение, отчего я провалился в воду целым и невредимым.

Погрузился в тёплую воду на несколько метров, не меньше. Сразу стал выплывать наверх, с трудом на последних силах всплыл, судорожно дыша.

«Ещё одно испытание, сколько можно? Где я, почему это происходит?»

Вопросы остались без ответов. Осмотревшись, нашёл место куда можно выплыть и двинулся к нему.

Честно говоря, плаваю я ужасно, в детстве меня как-то водили в бассейн и научили плавать «по собачьи», дальнейшего обучения не было, а меня устраивал и такой способ. Если бы я знал, что окажусь в такой ситуации, научился бы плавать и другими способами.

Захлебываясь водой и быстро двигая руками и ногами, берег всё же потихоньку приближался.

По внутренним ощущениям, минут двадцать я плыл, хотя расстояние тут плёвое, не больше ста метров, но мне они дались с большим трудом.

Наконец почувствовав ногами песок, я выдохнул, выплюнул воду изо рта и тяжёлым шагом пошёл на берег.

Выйдя на сухой песок, обессиленно упал на землю. Дал себе минуту отдохнуть, после чего с трудом встал. Неимоверно сильно хочется ещё полежать, но нельзя, Роберто сказал двигаться вперёд, не знаю, что будет, если я останусь на месте. Проверять не хочется. Доверюсь опыту инквизитора.

Местность вокруг меня похожа на тропики. Небольшое озеро, куда я упал, вокруг него скалы и только место куда я выплыл состоит из песка. Дальше от берега раскинулись деревья и кустарники.

Путь всего один, так что я двинулся в сторону джунглей.

Продираться сквозь корни, кусты и насыпи было не просто, но я продолжал шаг за шагом двигаться.

Спустя время, множество моей ругани и потуг, услышал впереди жалобное рычание.

Такие звуки может издавать детёныш рода кошачьих, попавший в беду.

Меня подобное испугало, если рядом есть детёныш, то неподалёку может быть и мама. Мне бы не хотелось встречаться с хищником, защищающим своего ребёнка.

Как на зло, пойти другим путём не выйдет, по бокам меня окружила высокая насыпь из острых камней.

Попробовал потянутся к магии, но её всё также нет. Пустота в груди. Вздохнув, настроился на боевой лад и двинулся к звукам.

Я ещё поборюсь за свою жизнь, даже если наткнусь на хищника, но надеюсь получится разойтись миром.

Пройдя до конца тропинки, услышал попытку грозного рычания. Осторожно раздвинул кусты и посмотрел на происходящее.

Перед деревом лежит большая чёрная кошка, грациозная и элегантная, рядом с ней маленький чёрный пучок с огромными глазками и вздыбленной шерстью рычит на врага.

С дерева свисает здоровенный паук, немногим меньше меня. Выглядит мерзко, зеленоватый окрас, множество глаз, клыки во рту истекают ядом. И эта махина недвусмысленно намекает на свои планы.

Детёныш чёрной кошки защищает мать от паука, но ясно одно, если ему никто не поможет он труп.

Смотря на этого паука, я точно не хочу ему помогать, сейчас у меня есть возможность обойти их и идти дальше.

Только ведь неспроста они тут, это другой мир и у него свои правила. Вдруг это испытание?

Хотя, если пройду я мимо и покажу благоразумие, что в этом плохого?

«рррмрау» — отчаянно зарычал-замяукал котёнок.

Если пройду мимо, себе этого не прощу. Как можно бросить животное на растерзание?

Проклиная всё на свете, побежал назад, по пути я видел идеальную длинную ветку, обломленную так, что один конец немного заострен.

Ветка нашлась там, где её и видел. Проверил на прочность — крепкая, в руках лежит удобно, длинна — метра два. Хорошее приобретение, может я даже и не бездарно умру, в попытке спасти малыша.

Рычание перешло в панику, я как мог ускорился. Но выбегать сразу на паука не стал.

Добежав до места, снова посмотрел через ветки на происходящее.

Паук уже спустился на землю и угрожающе на четырёх лапах двигается на котёнка, издавая странные звуки, будто кость быстро трётся друг об друга.

Пауку осталось не больше метра до котёнка, а тот упёрся в мать и не думает дальше отступать.

Самое время для нападения, паук спиной ко мне и увлечён метаниями жертвы, наслаждаясь страхом и унижением, не думал, что звери могут быть такими же, как и люди. Но какие ещё могут быть причины не торопиться у паука?

Пока смотрел за развитием событий, медленно раздвигая ветви, пробирался через куст. Выбраться получилось не очень тихо, но увлечённый жертвой хищник не услышал шорох листвы.

Покинув куст, я оказался прямо перед пауком. Взяв ветку двумя руками, я медленно, не шумя, стал красться. Подойдя на дистанцию удара, паук тоже решил действовать, выплевывая паутину в котёнка.

Я, примирившись с грустными мыслями о том, что может произойти со мной в случае неудачи, поднял копьё повыше, чтобы вонзить его в паука прямо по центру и прибить его к земле.

С громким «ХА» я вогнал ветку в брюхо паука, пронизывая его насквозь.

Тварь зашипела и стала поворачивается ко мне. Я такого не ожидал, надеясь, что его прибьёт к земле и он издохнет. Но тварь и не думает умирать.

С испугу я выдернул палку и стал наносить суматошные удары, успел два раза проткнуть, прежде чем он оказался передо мной.

Монстр размахнулся лапами, я увидел на их концах заточенные когти. Не давая себя ударить, я отпрыгнул, отбиваясь от лап палкой. Паук оказался слишком быстрым и передвигаясь всеми лапами он после промаха устремился за мной.

Я нырнул в куст, но паук лезть почему-то за мной не стал, остановившись перед кустом и издавая противный визг.

Удивился его реакции, но решил воспользоваться ситуацией и пока он взревел и думает, что враг убежал, я сделал рывок на паука, метя копьём прямо в пасть.

С разгона вогнал острую палку ему прямо между глаз и продолжил давить, откидывая паука назад. Монстр от неожиданности отлетел назад, но превосходство в количестве конечностей сыграло ему на лапу и он, упираясь несколькими смог устоять, а затем перешёл в наступление. Передними лапами он пронзил меня со спины, погружая их в мои внутренности.

Сильнейшая боль пронзила меня, которая через несколько секунд полностью ушла. Осознал себя лежащим на мёртвом пауке в которого палка полностью вошла в морду и пронзила его важные органы. Я, впрочем, был в таком же состоянии, передние две лапы монстр погрузил в меня и видимо как-то впрыснул яд, который содержит в себе обезболивающее.

Сбоку послышался жалобное «мяу», хоть котёнка спас, подумал я перед тем, как разум погас.

Котёнок, лизнул меня в руку, превратился в искры, которые нанеслись мне на плечо в виде маленькой чёрной мордочки.

Сознание потухло.

Глава 20. Испытание

Только что мой разум затухал, но не успел он отключиться, как я осознал себя… в городе!?

Шум оживлённой улицы, запахи тормозов и фаст-фуда проникли в мой разум.

Открыв глаза, увидел мчащуюся на меня машину, водитель авто будто не видел меня, мчится вперёд.

Только осознавая опасность, моё тело на инстинктах отпрыгнуло в сторону. Перекатившись через плечо, я остановился на тротуаре, сразу же пришлось вставать и ещё раз отпрыгивать, но уже от велосипедиста. Отлетел в какую-то женщину, она упала, но ни сказав не слова, поднялась и продолжила путь.

Будто роботы, выполняющие одну функцию — движение.

От ходящих туда-сюда людей отошёл в сторону, в тенёк, рядом с шаурмешной.

Когда оказался в безопасности — дал волю эмоциям и прокричался от боли и страха, оставшейся от паука.

Немного успокоившись, снял с себя изорванное платье, оставшись в зелёном костюме из чешуи рептилий.

Вспомнив о кошке, закатал рукав, на руке осталась татуировка.

В теле, в месте татуировки, будто появилась мана, я потянулся к ней и попытался вывести из руки, у меня получилось.

Энергия, попав в мир, преобразилась чёрным котёнком. Я поднял его, поднёс к лицу. Питомец улыбнулся и лизнул меня в лицо. Я опешил от такой наглости, но отталкивать его не стал.

— Мальчик ты или девочка? — в слух спросил я.

Котёнок недоуменно посмотрел на меня.

— Не обращай внимания — ответил я на его взгляд.

Над котёнком появилось окно статистики.

Чёрная пантера.

Питомец Интера.

Уровень 1.

— Так ты у нас пантера! — воскликнул я — а у меня в мире они вроде как все вымерли.

Питомец озабоченно посмотрел на меня, мотнув головой.

— Да-да — важно кивнул я — это всё из-за людей, много животных от нас пострадало, но я тебя не обижу, не бойся.

Пантера нежно потерлась об меня головой, а я почесал её за ушком.

— Ну-ну, хватит, мне торопиться надо, инквизитор сказал не останавливаться — остановив ласку, посмотрел в глаза пантеры и спокойно произнес — возвращайся обратно.

Показал я на руку питомцу, он лишь отрицательно помотал головой и запрыгнул мне на плечо.

— Как хочешь, но держись крепко.

Пантера будто поняла меня и протяжно моргнула.

Я, больше не задерживаясь, пошёл вперёд. Стоило мне подойти к дороге, как загорелся светофор, я счёл это приглашением и пошёл через дорогу.

Дальше путь мой так и продолжился. Маневрируя между толпами людей, я крутил головой, если где-то загорался светофор при моём приближении, то шёл через дорогу. Если толпа людей перекрывала путь, то менял направление.

Дорога привела меня к самому высокому зданию. Двери при приближении распахнулись, пройдя внутрь, увидел деловую обстановку. Охрана, регистратура, дорогие кресла для ожидания и украшения в виде цветов, и вазы на колоннах.

Стоило мне войти как двери лифта разъехались, оповестив меня громким звонком. Я поспешил к нему.

Войдя внутрь, дверь закрылась, а лифт тронулся, на табло загорелся шестьдесят шестой этаж. На самый верх едем, понял я по кнопкам в лифте.

«Тик-Так»

Мы с пантерой стали озираться, ища звук тикающих часов, ощущение будто он раздаётся повсюду.

«Тик-Так — время не ждёт» — раздался механический голос.

— Что это значит?

Пантера неопределённо махнула головой.

— Не знаешь — спросил у питомца, он утвердительно кивнул — я тоже.

«Тик-Так — время не подвластно вам»

— Оно никому не подвластно — сказал в пустоту — думаешь глупо разговаривать с пустотой?

Питомиц утвердительно закивал.

— Ладно молчу.

«Тик-Так — время — смерть»

Зачем это говорят? Это загадка, предупреждение или факт?

«Тик-Так — время — жизнь»

Так ну видимо это не угроза, может тогда загадка?

Не успел подумать, как лифт остановился и дверь разъехалась.

Я вышел из него на крышу. Здание казалось куда выше, чем 66 этажей. Пройдя несколько шагов от лифта, механический голос, сопровождавший поездку, пропал так же внезапно, как и появился.

Осмотревшись, увидел на краю крыши человека возле небольших перил, меньше метра высотой, поставленных не для безопасности, а скорее для декорации.

— Слушай, ты не знаешь, для чего меня привели сюда? — спросил я у незнакомца, стоявшего спиной ко мне.

Тот, услышав меня, резко развернулся, будто испугался. Это оказался взрослый парень, старше меня, на лице у него до сих пор прыщи, яркие карие глаза и растрепанная причёска.

Увидев меня, лицо парня исказилось в испуге, он будто был в глубоком сне, а я его разбудил и в моём лице он увидел ужасы, преследующие его во снах.

— Не подходи! Стой на месте или я прыгну!

От крика парня я растерялся и встал на месте.

Мне что, предлагают помочь ему, рассказать ему слезливую историю, чтоб он радостный осознал смысл жизни и передумал? Как бы не так!

Время — жизнь. Время — смерть.

Кажется, я немного понял смысл этих слов. Каждая секунда прошедшего времени — это жизнь, но также каждая секунда приближает нас к смерти.

Если я помогу и найду слова, парень будет жить и ещё не скоро умрёт, а могу ничего не делать и он спрыгнет и погибнет, ведь для него каждая секунда в полёте будет последней секундой его жизни.

Если создатели этого мира хотят проверить меня, они разочаруются. Если он решил спрыгнуть, почему я должен его останавливать, он думал об этом, просчитал все риски и решился.

Хочет, пожалуйста, пускай прыгает, это не моё дело.

Под испуганный взгляд парня я пошёл вперёд.

— Стой на месте или я прыгну! Я всё решил, не смей мешать мне!

— Прыгай если решил, а я посмотрю, как ты будешь лететь, интересно, ты упадешь на асфальт или на машину, а может будет прохожий на которого ты свалишься и вы умрёте вместе? — продолжая идти стал в слух рассуждать — как я видел — это очень высокое здание, хотя в лифте и было 66 этажей, мне кажется оно намного выше. Упав с такой высоты, тебя размажет об землю или нет? Как думаешь, ты сразу умрёшь или будешь ещё чувствовать боль каждой клеточкой тела? Знаешь, меня последнее время часто мучали и мне не понаслышке известно, что такое боль, когда ты страстно желаешь, чтоб она прекратилась, а она не отступает, и как назло, становится сильнее, будто костёр поглощает всё тело и все мысли в голове только о боли. Она пожирает мозг, но в конце концов она отступает и приходит невообразимое блаженство. Только тогда понимаешь, какой это кайф, когда просто ничего не болит.

Я подошёл к перилам и заглянул вниз. Парень как заворожённый смотрел на меня, в его взгляде теперь читается страх.

— Ты прыгать будешь или нет?

— Д-да, щас, пригготовлюсь — заикаясь и со страхом смотря вниз сказал парень.

— Хорошо, я подожду — ответив парню, я стал рассматривать внизу людей, бредущих по свои делам.

— Ты когда прыгать будешь, выбери кого пожирнее и на него прыгай, а то вдруг в полёте передумаешь умирать, может получится тогда смягчить таким образом падение и выжить. Хотяя, не, с такой высоты без шансов.

Пантера спрыгнула с плеча на периллу и пошла в сторону суицидника.

— Ты куда это? — спросил озадаченно у питомца.

Пантера играючи помахала хвостом и продолжила свой путь. А парень при виде кошки опешил, странно, не видел что-ли на моём плече её?

— Это кто?

— Питомец мой, правда имя ей или ему придумать не успел. А то сейчас придумаю что-нибудь эдакое, а животному это не подойдёт. Я, кстати, спас её от здоровенного паука, а он меня убил, представляешь паук размером с пятиэтажку с метровыми лапами, а на концах когти острейшие, ими он меня и проткнул в спину и погрузил в тело, больно было жутко, но ты скоро поймёшь, правда поделиться впечатлениями уже не сможешь. Мне ещё повезло, что сначала адреналин приглушал боль, а потом он яд впрыснул. Когда похитили — делали больнее. Я ведь с детства привык к побоям. А, что я тебе рассказываю, ты вон решил спрыгнуть, небось встретил препятствие на пути похуже моих раз сразу решил сдаться — махнул я на него рукой, что рассказывать тому, кто всё равно сдался?

— Что ты несёшь! — сорвался на крик парень — я не понимаю! Тебя что, убили? Пытали? Или ты всё это придумал чтоб меня уговорить не прыгать!

— Эхх, жаль, что ты меня не понял, но ничего, к такому мне не привыкать. Да и утомил ты меня, прыгай давай уже, я жду.

Пантера уже подошла к парню, как резко замерла, и отчего-то грозно уставилась на парня.

— Пожалуйста подойди, я хочу обняться с кем-то в последний раз — парень резко пошёл в мою сторону, а пантера в этот же момент развернулась и побежала ко мне со всех ног, подальше от странного человека, при этом продолжая шипеть и рычать на него.

— Не надо ко мне подходить, лучше прыгай, ты же уже решился, чего время оттягиваешь?

Я не давал ему и шанса на спасение, разговаривая с ним, да и с чего бы ему меня обнимать, это уже перебор, поэтому на всякий случай отошёл от перил на несколько шагов, пока парень лез с той их стороны, не пытаясь перелезть через них.

Стоило мне только отойти на шаг, как парень сделал резкий прыжок, приземлившись туда, где я был секунду назад, его лицо исказила волна гнева и ненависти, губы разошлись в кровожадной ухмылке, обнажая ряд острейших грязных зубов.

— Тебе бы… к стоматологу — крикнул я и толкнул его, что было мочи.

Я ожидал встретить отпор и сойтись в драке на смерть, где я опять проиграю, но мой толчок откинул его на несколько метров назад, где тот споткнулся о низкие перила и полетел вниз.

— Ну что пантера, кажется мы не плохая команда, дай пять — на мою протянутую ладонь, питомец положил свою лапу — молодец!

Отпраздновав победу, решил посмотреть, как там этот парень разбился. Подойдя к перилам, наклонился чтобы рассмотреть, что там. Но внизу все оказалось без изменений, поток людей спешит по делам, а трупа не видно, странно.

На этой мысли, стоило мне только начать осознавать всю проблему, как из-за края крыши появилась рука и схватила меня за ногу, больно сжимая плоть.

— Ах ты грязь страусиная! — вскричал я — Отпусти! Отпусти! От-пу-с-ти.

Упав на спину, с каждым словом, я стал бить по руке. Парень взревел как зверь, его руки надулись от напряжения, каждый мой удар сдирал кожу с его рук.

Пантера спрыгнула с плеча, длинным прыжком пересекла разделяющее меня и парня расстояние и вцепилась своими зубами за предплечье. Со всеми усилиями у питомца вышло выдрать кусок мяса, после чего она выплюнула его и повторила процедуру.

Парень взревел ещё пуще, второй рукой хватаясь за уступ и подтягивая себя. Мои удары ногой сделали своё дело, не оставив живого места на его руках, мышцы его ослабли и я смог выдернуть ногу, а после пинками помог окончательно свалиться с крыши. После решил убедиться, что в этот раз он ни за что не зацепился и полетит вниз.

Его недолгий полёт окончился на земле, приземлившись плашмя и чудом не упав на спешащего в пиджачке дядечку, он обдал его и всех близко находящихся людей брызгами крови и костей.

Всё же не размазало полностью, но частично есть, убедился я.

«Тик-Так — время не отмотать»

Зеваки стали смотреть наверх, ища виновника трагедии.

Я отошёл от края и развернулся на звук, двери лифта снова были открыты.

— Ну что, пошли дальше, надеюсь это уже закончится, может это чудище и было тем монстром, что мне надо было уничтожить?

Пантера оставила вопрос без ответа, ловко запрыгнув на перила, а потом мне на плечо, ударив меня хвостом по лицу.

— Эй, осторожнее!

— Фырь.

— Ну и наглёж — покачал головой и пошёл по направлению к лифту.

За спиной осталась пустая крыша, а впереди меня ждёт неизвестная дорога, что ещё может мне преподнести другая реальность?

Двери закрылись. Мы тронулись, я думал меня спустят вниз, а на деле лифт поехал вверх, его явно не заботила то, что выше ничего нет.

«Приятного путешествия»

Ну хоть без загадок, лифт стал ускоряться, всё быстрее и быстрее. Похоже мы разобьемся. Пантера, не выдержав, превратилась в искры и вернулась в виде татуировки на плечо. Меня силой прижало к полу.

Упал на колени. От боли хотелось закричать, открыв рот, но боль немного ослабла, а я продолжал ехать, уперевшись коленями и головой в землю и открыв рот, ведь скорость стала такой огромной, что я думал мои кости сломаются.

В какой-то момент, лифт резко остановился, давление, оказываемое на меня исчезло и я малость влетел в потолок, но даже так я смог расслабиться, но не на долго. Двери открылись.

«Ваша поездка окончена, покиньте вагон»

Какой вагон? Я же в лифте. Осмотревшись, обнаружил себя в вагоне, вокруг пустые сиденья, а сам я нахожусь возле входной двери.

Постаравшись не удивляться, побыстрее вышел оттуда, пока он не решил прокатить меня ещё раз. Стоило мне выйти, как двери закрылись и трамвай тронулся в путь.

Я оказался в пещере с плохим освещением и единственный выход, кажется, виднеется впереди. Подойдя к нему, оказалось, что помещение больше выглядит как нора. Пролезая через неё, оказался будто в другом месте, пещерный камень сменился аккуратной кладкой, и я ступил на лестницу ведущую вниз.

Спустившись на несколько этажей, лестница закончилась небольшим тупичком с одной деревянной, но оббитой железом дверью.

Потянув за ручку, дверь легко поддалась и открылась, не издав ни звука. Зайдя внутрь, перед моим взором предстала комната в виде купола. По кругу стоят колонны, держа свод пещеры, по центру стоит круглый стол, а на нём огромная книга. Возле стола всего два стула, с моей стороны пустой, а на другом сидит человек.

Старик, сложив руки в замок смотрит на меня выжидающе, он чем-то похож на Ши, только у него меньше морщин и смотрит он без прищура, открыто. Кажется, я его уже видел, кого-то он мне напоминает. Но вот кого — непонятно.

— Здравствуйте — не зная с чего начать, решил просто поздороваться.

— И тебе здоровья — степенно кивнул старик.

Решил немного подождать, надеясь на инициативу со стороны старика, но он так и продолжал молчать. Надеюсь, он не охраняет книгу, и это Та самая книга, которая мне нужна. Наше молчание затянулось, поэтому взяв на себя инициативу, решил начать разговор. Хоть бы мне не пришлось с ним сражаться.

— Это ваша книга?

— Возможно.

— Я могу её взять?

— Нет.

Видимо всё-таки его, а я так надеялся.

— Почему?

— Она тебе не нужна.

— В этом вы ошибаетесь! — воскликнул я, подхода к столу.

Пока старик не проявляет агрессии, попробую договориться, если у него тоже не работает магия в этом месте, то он мне не противник.

Стоило подумать об этом, как он зажёг сферы магии над головой, каждой стихии по одной.

Вспомнил! Его статуя стояла в склепе некроманта, там было много их, но его изваяние стояло ближе всего к алтарю. Величественный старик с магическими сферами над головой, он тогда произвёл на меня впечатление. В жизни всё его величие пропала, но аура силы стала исходить от него, как только он показал магию.

— Я вас знаю! Вы создали магию? — попытался угадать его достижения.

Старик усмехнулся и убрал магические шары.

— Садись, в ногах правды нет — старик дождался, когда я присяду и начал говорить — я не Бог, я не могу созидать, твой вывод поспешен.

— Но я же видел вашу статую с магическими шарами, все остальные там были учёные, которые создали важные устройства, вот я и подумал, что вы создали магию — объяснил свою логику.

— Ты ошибаешься, большая часть тех, кого ты видел, не создатели, они изучали устройство мироздания. После того как Кларк Джегрист нашёл способ взаимодействовать с энергией на физическом уровне, человечеству открылась новая наука, которую назвали магией. Я смог далеко продвинуться в её изучении и главной работой моей жизни стал этот труд.

Старик кивнул на книгу. Имя у него не появляется или система тут не работает или она его не видит.

Книга вблизи выглядит как старый толстый талмуд по философии. Видел такие на картинках, труды древних мыслителей. На обложке прочитал «устройство магии», что же в этой книге рассказывается, если её охраняет сам создатель и хочет заполучить инквизиция.

— Зачем вы его тут охраняете и как вообще смогли занести в другую реальность, тут опасно, а вы сидите в пещере ничего не боясь.

Старик рассмеялся чистым смехом от моего заявления.

— Ох и насмешил, другая реальность, сейчас астрал так называют? Вы там совсем в древность ушли, не знать базовые основы…

Старик задумчиво покачал головой.

— Вы не знаете, что произошло? — осторожно поинтересовался я.

— Нет, мой создатель умер много веков назад, а я лишь слепок его памяти, можешь ничего не рассказывать, мне не интересно, что происходит в мире.

— А для чего тогда вы тут?

— Жду достойного знаний, ты не достоин, можешь не упрашивать отдать тебе книгу, но если попытаешься её выкрасть, я тебя убью — его глаза полыхнули огнём, а мне на плечи будто кинули несколько тонн веса. Это давление исчезло также быстро, как и появилось.

Хорошее предупреждение, его сила намного больше моей, ему хватит лишь взгляда, чтобы стереть меня в порошок, я чувствую это. Аланох, паладины, никто и рядом не стоял с ним по силе. Но просто так уйти я не мог, если не он меня убьёт, то обещание, данное инквизиторам. Поэтому, не имея другого варианта всё же решил его убедить.

— Пока вы тут сидите ваших потомком используют как слуг, как рабов. Не осталось вашей цивилизации, некому прийти и забрать знания, вы будете вечно сидеть в этой маленькой комнатке и ждать достойного.

— Пусть так, я дождусь — кажется ни один мускул не дрогнул, но по глазам я увидел, как тяжело далась ему эта информация.

— Я мог бы вам помочь, помочь всем вашим потомкам.

— Только для этого тебе нужна книга — усмехнулся старик, а в его глазах мелькнуло раздражение.

— Для этого мне нужно жить, но видите-ли в чём проблема, на меня наложили обязательство через систему, и если я не принесу книгу — я умру.

Глава 21. Хранитель

Старик задумался, может он отдаст книгу, если она не для меня или подскажет способ как мне выжить. А уж если выберусь, он мне не сможет ничего сделать, если я не стану помогать его потомкам, всё же им так безопаснее.

— Знаешь ли ты, чем ценны мои потомки и почему их держат в рабстве? — вдруг заговорил старик, я отрицательно качнул головой — когда из-за Великой магической войны погибла планета, остатки выживших спаслись в бункерах, они жили в них столетиями, основали быт и культуру, а в это время Магический шторм наверху успокоился и дал прорасти первой жизни, благодаря высокому магическому фону жизнь быстро возродилась и тогда через аномалии и капсулы-телепортации в наш мир стали попадать другие существа из всех возможных измерений и пространств, они и раньше приходили, но все без исключения умирали в магическом шторме, так как в данной аномалии не то что жить, выжить невозможно. Но когда шторм начал утихать эти существа заняли для себя древние города или создали новые. В некоторых городах, которые остались с нашей цивилизации, включилась система безопасности, она должна была уничтожить пришельцев, но безуспешно, пришельцы справляются со всеми стражами. Через какое-то время они нашли бункеры, правда убивать найденных там людей не стали. А вскоре ещё обнаружили что у этих людей есть особенность — они невосприимчивы к магии. Их невозможно убить или управлять ими с помощью магии, но они нашли другой выход. Так как эти люди долгие века жили под землёй их оказалось легко обмануть, так они и стали рабами.

Я был ошарашен его историей. Такие подробности рассказывает, а сам говорил, что ему это не интересно и он ничего не знает.

— Очень интересно, но я всё ещё должен принести книгу, чтобы помочь.

— Готов спасти моих потомков даже после того, как узнал о их жизни?

— Да.

После моего согласия, старик на секунду задумался и в его руках появилась книга «азы магии».

— У инквизиторов много ваших предков и они ещё пытаются захватить власть над всеми остальными.

— Не знал.

После продолжительной паузы и видимо его раздумий. Он отдал мне книгу, которую держал в руке.

— Хорошо, тогда лучше возьми это.

Из его рук пропали «Азы магии», а их место заняла книга «История возникновения магии».

Он толкнул через стол ко мне книгу. Проскользив, она остановилась на самом краю, возле меня. Также на столе появился маленький рюкзак, и я положил в него книгу. После чего встал со стула, надел рюкзак и подтянул ручки, чтоб не болтался.

— Вот тебе книга.

Я, получив искомый предмет, хотел уже уходить, но старик остановил меня.

— Что тобой движет?

— Ааа… Эмм… не понял — растерялся я от его вопроса,

— Почему ты так стараешься выжить, хватаешься за жизнь, почему ещё не сдался — он положил руки на стол, уставившись на меня.

На его вопрос я сразу дал ответ, не задумываясь.

— Я должен спасти сестру и отомстить Коршунову.

— И это всё? Отомстишь. Спасёшь. А что дальше?

— Не знаю, я так далеко не задумывался, наверное, буду помогать сестре.

— Нужна ли твоей сестре так твоя помощь? — будто поймав меня в ловушку спросил старик.

— Конечно нужна, если бы не я, она бы голодала и плохо училась.

— Ну, если ты в этом так уверен. То пойдём я тебе кое-что покажу.

Старик встал из кресла и направился в сторону колонн.

В этот же момент у меня появилось желание стащить книгу пока он за ней не следит, но вспомнив мощь этого хрупкого старика передумал и пошёл за ним.

По дороге я обдумываю его вопрос о том, что дальше. Но я подумал не о том, что буду делать после достижения своей цели, а о том, что буду делать, когда выберусь отсюда. Ведь я уже получил от него то, что хотел, так что отдам книгу — выполню обязательство. После этого сразу сбегу из города, ведь за несколько дней успел нажить врагов всех мастей. И это при том, что старался вести себя очень культурно. Видимо аура у меня какая-то плохая, а иначе не объяснить это притяжение неприятностей.

Хотя и хороших существ я встретил достаточно, даже этот старичок помогает.

Мои размышления закончились в тот момент, когда старик прошёл через стену, я осторожно потрогал её, рука прошла сквозь камень. Проход в комнату, скрытый иллюзией, ого!

Светлая комната, очень маленькая, не больше пяти квадратных метров, по центру стенд с шаром и всё. Видимо из-за этого шара и скрывают комнату.

Я подошёл к старику и спросил:

— Что вы хотите?

— Сейчас всё увидишь, смотри внимательнее.

Он поставил руки на шар и стал водить ими по нему. Из шара сверху появился рассеивающий свет, может это магический проектор?

Действительно, через несколько долгих секунд в этом свете появилась 3D-проекция.

В ней я маленький играю с сестрой, на детской площадке, а родители сидят на скамейке, общаются.

— Я — великий рыцарь, спаситель принцесс и я тебя победю… побеждю!? Выиграю тебя! Защищайся тёмный лорд!

— Бу-ха-ха-ха, жалкий рыцарь, я — тёмный лорд повелитель всех людей, я непобедим!

— Защищайся!

Тут же проекция сменилась, вечером перед сном мы вместе с родителями ужинали, сестра активно рассказывала про то, какой она крутой тёмный лорд и как она непобедима.

— Давай чаще так играть! Мне так понравилось, только в следующий раз я буду принцессой, а ты будешь меня спасать.

— Ну не знаю.

— Ну пожалуйста, пожалуйста!

Кошачьи глазки всегда помогали Рине выбить из меня обещание, я улыбнулся от этой сцены, ведь это было так давно и мы так часто с ней играли.

Затем сцены стали сменять одна за другой, вот родители уехали и не вернулись, мы попали к бабушке. Я стал воровать, а сестрёнка всё это время была одна и грустила, её счастливая улыбка появлялась только когда я приходил.

Вот сцена, где сестра пришла недовольная из школы и бабушка её успокоила.

— Надоела эта школа, больше не буду туда ходить!

— Что случилось, внученька?

— Катька опять Ростика обзывала, её брат ей всякие гадости про него рассказывает, я её за волосы потягала, за её мерзкий язык, а мне за это двойку по поведению поставили и поругали, но она же первая начала!

— Рина! Сколько можно говорить, что драться нельзя, девочки так себя не ведут! Ростик для тебя старается, чтоб ты училась и выросла хорошей девушкой!

— Не надо для меня старается, я не хочу, и вообще, когда он домой придёт? Почему он в школу не ходит, пропадает где-то, я сама буду работать, а он пусть учится, вот!

— Рина!

В этот момент в двери послышался открывающийся замок, это я вернулся с работы. Рина радостно набросилась на меня, я как раз принёс ей вкусняшки, она рассказывала мне истории из школы и радовалась.

Но оказывается ей не нужны были вкусности что я приносил, она радовалась не им, а мне!

Сцены опять стали меняться одна за одной, показывая, как её обижали в школе из-за меня, со всех сторон её обзывали, а она не реагировала, но стоило кому-то сказать плохое про меня и она лезла в драку.

Затем показали, как она ждала меня дома, а я, бывало, не возвращался до самой ночи, а она так в ожидании и засыпала со слезами на глазах.

— Хватит, зачем вы это показываете? — вскрикнул я, сжав кулаки так, что костяшки побелели.

— Хорошо, посмотри теперь вот это.

Старик опять стал водить руками по шару и картинки из жизни Рины сменились миром, где я нахожусь сейчас.

Выжившие жители планеты без возможности использовать магию, выбрались из бункера и встретили города, заполненные существами, старик промотал этот момент очень быстро, не показывая, как они интегрировались в общество.

Ведь результат мне уже известен, они стали рабами и слугами.

У инквизиторов в кабинетах постоянно проводят ритуалы отжимания навыков и всегда их отдают этим жителям, так как магия на них не действует, эти заклинания просто скапливаются в их телах, источая яд, разрушая их и причиняя огромную боль.

— Я… я не знал…

Девушка, которая получила заклинания от меня, в этот же вечер долго мучалась от болей, её страдания показал мне старик.

— И таких жертв тысячи.

Дальше он показал мне лабораторию, где этих людей резали, атаковали магией и магическими предметами, кипятили их кровь и много другое.

После этого показал бордель и в нём тоже много людей и со всеми ними очень плохо обращаются, отрываясь на полную и разыгрывая все возможные сексуальные фантазии, которые часто только пытками не заканчивается.

Я старался отвернутся, но эти жестокие сцены впивались в мозг и от оцепенения я продолжал смотреть.

— Хватит! Пожалуйста.

Старик кивнул и все ужасы исчезли, шар потух, оставив нас в темноте.

Бедные люди, их используют как ненужную вещь, как игрушку, которая если сломается, не страшно, возьмут другую. Они постоянно страдают, а жестокости становится только больше. От безнаказанности существам сносит крышу и вся злоба выливается на этих людей.

— Зачем, зачем вы мне это показали?! — вытирая рукавом слезы спросил я — Я не могу остаться и пытаться спасти их всех, я должен помочь Рине, если я не вернусь, она окажется в рабстве и всё что вы сейчас показали, будет происходить с ней.

— Ты оправдываешь свою трусость — бросил старик — Разве ты не видел, как твоя помощь помогла Рине? Ты только вредишь ей, а этим людям нужна настоящая помощь!

— Я не могу…

— Не можешь или не хочешь!? — навис надо мной старик.

— Не могу — прошептал я, опустив голову.

— Ты не хочешь! Ты боишься! Но ты можешь попытаться помочь, ты можешь продолжать путь к своей сестре, но по пути помогать им, помоги одним и их пламя вспыхнет, а они в свою очередь уже сами освободят остальных, надо только начать. Показать, что они не слабаки, что у них есть силы! И ты можешь сделать это!

— Нет, перестаньте! Я не смогу, я не знаю как, я себя то спасти не могу, а вы просите помочь им всем, найдите кого-то другого.

Как мне их спасти, меня хотят убить короли и бандиты, а мои друзья слабейшие охотники в городе. Видимо старик кукухой поехал и хочет взвалить на меня невыполнимую задачу.

Да, в самом начале я ему сам предложил помочь, но там не озвучивалось определённой точки и таких масштабов, а он хочет взять с меня обещание, чтобы повесить обязанность, нет со мной такое второй раз не прокатит.

Мне жалко их, после всего показанного, я хочу им помочь, но это невыполнимо для меня. Я понял, что плохо помогал сестре и больше с магией я не допущу, чтобы её травили, я буду её оберегать.

— Нет никого другого, только ты можешь помочь! Я научу и покажу как ты сможешь им помочь, твои познания в магии ничтожны, я сделаю тебя сильнее и ты справишься, но ты должен взять обязательство на себя — опроверг все мои доводы старик, а затем будто прочитав мысли добавил — Твоей сестре не нужен защитник, ей нужен брат. Вспомни как вы с ней в детстве играли, когда последний раз вы также проводили время?

Попытался вспомнить, когда мы последний раз играли, после пропажи родителей, чтобы опровергнуть его слова, но так и не смог.

— Ни разу после пропажи родителей — признался я.

Старик удивился на второй части предложения, но смолчал.

— А почему, она ребёнок, а ты лишаешь её детских радостей и добавляешь проблем в школе. Нужна ли ребёнку такая помощь?

— Я не знал! Я считал, что все мои действия помогают ей счастливо жить и иметь то, что есть у всех. Я считал, что она радуется всему тему, что я приношу домой, а не тему, что просто я вернулся с работы. Но впредь я этого не допущу!

Старик кивнул и пошёл на выход, мне ничего не оставалось кроме как последовать за ним, обдумывая ситуацию. Всё так перемешалось. Он говорит то о сестре, то о людях которых мучают. Я не понимаю, что ему надо.

Сев за стол, мы продолжили разговор.

— Ты готов принять на себя обязательство? — спросил старик, а затем подсластил — с моими знаниями тебе будет проще добраться до своей цели и вернутся домой.

— Предположим, что я соглашусь, но и вы тоже должны пообещать, если окажется что вы наврали, то пускай вы тоже погибнете.

Старик усмехнулся.

— Я обязуюсь дать знания Интеру как помочь моим потомкам, а также информацию, которая сильно облегчит ему возвращение на его родину, в случае если Интер согласится взять обязательство по спасению моих потомков, находящихся в рабских условиях.

Вы принимаете обязательство Натана Рэндиса, в случае невыполнения обязательств — смерть.

Принять/отказаться

Принял, уж если он взял такое обязательство, то я могу не волноваться. Помогу ему и ещё более сильный вернусь домой.

— Я обязуюсь помочь потомкам Натана Рэндиса, если это не будет мешать моей цели вернуться домой после получения знаний от Натана Рэндиса.

Обязательство принято, в случае невыполнения — смерть.

Вроде сказал всё что было договорено.

Старик расплылся в улыбке и стал тереть ладони друг об друга.

— Ну-с приступим к обучению!

***

В десяти километрах от села Дальнее.

В овраге недалеко от лесополосы расположилась шестёрка, если кто из местных заметит машину, подумают, что за грибами туристы приехали раньше времени, как всегда, посмеются и пойдут по своим делам.

— Капай давай, чего смотришь — прокричала Мишель.

Ричард в это время остановился в самом центре и смотрел в землю. Он обнаружил там кость, может в этот овраг когда-то также привозили труп, чтобы скрыть улики?

От такой простой мысли, Ричард впал в уныние, вспоминая безмятежные деньки до обращения Осоки. Они вместе с Мишель дружной командой искали любые несостыковки в делах Коршунова.

Безмятежное, доброе время, они тогда думали, что несчастны. На самом деле им было хорошо вместе и это дело их сближало и давало смысл жизни, а теперь они погрязли в серьёзных делах, с убийствами и смертями.

— Если ты думаешь, что я буду копать вместо тебя, то прекращай так думать! — Ричард посмотрел на Мишель — Нет!

Выбравшись из воспоминаний, он лопатой расчистил площадку и принялся копать.

Мишель облокотилась на машину и протянула:

— Молодец, а то ка…

— Замолкни!

Сказать, что Мишель офигела от его реакции — ничего не сказать.

— Я тебе один раз рассказал кем он был и по секрету! Это не шутки!

— Да ладно тебе! Мы же здесь вдвоём, никто не узнаёт — оправдалась девушка — Ты вообще видел, как он в доме на меня посмотрел, а что сделали с этой девушкой, Осока твой — маньяк!

Ричард покачал головой, но отвечать не стал.

— Ты вообще знаешь, что он нас винит в провале? Но ведь это не мы виноваты!

— А кто? Слежку вели мы, значит где-то спалились, раз поставили охрану, её просто так никто ставить не будет. Они даже знали примерно, когда пройдёт операция. Мы вели слежку, а они за нами, мы же с тобой обсуждали нападение, видимо нас слушали.

— Бред, ты сам то в это веришь?

— Верю и тебе лучше поверить, в будущем меньше ошибок совершишь.

Мишель обиделась и отвернулась от Ричарда, обдумывая его слова и понимая, что «он прав». Это осознание обижает девушку ещё сильнее, ведь тогда получается, что из-за них погибли десятки наёмников, у которых были семьи.

Не выдержав молчания, девушка продолжила болтовню.

— Как думаешь, что будет дальше?

— Не знаю, но точно знаю, мы теперь не будем на первых ролях, то, что мы живы уже хорошо, у Осоки не так много союзников, раньше бы он от нас сразу избавился.

— Ты не рассказывал, как так вышло, что ты его знаешь, ещё и помогал когда-то?

Ричард воткнул лопату в землю, посмотрел задумчивым взглядом в небо и ответил:

— Я тогда молодым был, просто так сложилось, что я работал в незаконной компании и к нам поступил заказ, нужно было почистить информацию, сделать документы, в общем создать совсем другого человека. Это был мой первый крупный заказ. Да и я тогда с ним всего один раз встретился, так и познакомились. Команду, с кем я работал, всю убили, я новичком был и нигде не числился, вот и выжил. Осока меня запомнил и оказывается следил за мной.

С силой воткнул лопату в землю и продолжил копать Ричард.

— Повезло — протянула девушка.

Мишель пошла к машине, открыла ключом багажник и выволокла упакованное в мешок тело. С глухим ударом мешок ударился об землю. Мишель, не обратив на это внимание, потащила его к яме.

— Об уважении к покойникам ты не слышала?

— Ты видел, что с ней делали, для неё это считай как ласка.

Бросив мешок возле Ричарда, Мишель вернулась к машине, взяла вторую лопату и принялась помогать копать.

За час небольшая ямка была готова, в неё уместили мешок и закопали, хорошо утрамбовали землю, и накидали сверху травы и веток, приталенных из лесополосы.

Ричард и Мишель ещё с час стояли в овраге и смотрели в небо, думая о своей жизни, о том, к чему всё это привело. Оказавшись в ситуации, где от них ничего не зависит, они попали в стрессовую ситуацию. Они не знают как с этим справиться, но сейчас, выговорившись и поработав вместе, они почувствовали единство ещё сильнее чем раньше.

Случайно рука Ричарда оказалась на талии Мишель. Девушка прижалась к крепкому плечу своего друга.

— Ой…

— Прости, я совсем забыла. Плечо всё ещё болит? — заботливым голосом сказала Мишель.

— Ничего, уже прошло — сказал мужчина слегка улыбнувшись, притягивая к себе девушку.

Глава 22. Враги

Обучение началось с теории, Натан выведал из меня как я сражаюсь, на что обращаю внимание и что прокачиваю. Я рассказал всё без утайки, так как не считал, что он сможет мне как-то навредить, тем более он взял обязательство.

Так вот, старик меня долго обзывал бездарем, прежде чем объяснил в чём я не прав.

Оказывается, мне надо было выучить как можно больше заклинаний, разные атакующие заклинания, против каждого типа щита, всевозможные ловушки и, конечно же, каждый щит, который существует, а ещё лучше создать свой индивидуальный, чтоб к нему не сразу нашли атакующее заклинание.

Также я не должен следить за ростом этих заклинаний и не должен во время боя отвлекаться на наносимый урон. После боя, пожалуйста, изучай логи, но пока сражаешься — отвлекаться нельзя. Также можно не смотреть на количество здоровья противников, ведь если отрезать голову или сжечь сердце, противник погибнет и вот именно для этих целей нужно выучить много разных навыков.

Поэтому, когда мы сражались с трогами и вместе с карателями против бандитов, я не убил никого одним ударом, из-за своего скудного арсенала, противники знали от чего защищаться и я наносил им фиксированный урон. Так, конечно, можно убить, но это сложно и долго.

После этой информации я долго думал, почему лисица не убила меня, ведь она могла проткнуть моё сердце. У меня есть два варианта: первый — она хотела насладиться моими страданиями и была уверена, что я умру; второй — у меня была защита на сердце, которую я не снимал и лисица думала, что убила меня, а из-за спешки не удосужилась проверить так ли это.

После теории, старик перешёл к практике, отвёл меня в ещё одну комнату, скрытую иллюзией. Это оказался пустой зал, где он создал иллюзорных противников и приказал создавать заклинания, к моему удивлению, магия в этом месте заработала, и я даже смог зайти в статистику персонажа. В ней по наставлению старика я скрыл все изученные мною навыки, оставив только одно название без привязки к стихиям. Все очки навыков старик велел скидывать именно в стихии или продолжать прокачивать, как я и делал, в универсальный усилитель стихий.

Натан показывал различные заклинания, если у меня получалось создать их сразу, мы переходили к его отработке, если нет, он показывал его структуру, медленно создавал его, отмечая основные точки накопления энергии.

Сложнее всего мне дались ловушки и некоторые щиты. Теперь, делая заклинания, где большая структура в маленьком заклинании, я понял как трудно ювелирам, создавая десятки точек и зацикливая в них энергию, а потом ещё и добавляя резерв маны для ловушек или переносных магических щитов.

Обучение длилось несколько суток, Натан успокоил меня, что время в этом месте сильно замедленно, проведённый здесь день равняется часу в реальном мире.

За несколько дней я изучил несколько десятков заклинаний и запомнил какими навыками в каких ситуациях пользоваться и потренировался на иллюзиях.

Не скажу, что стал профи, но я лучше стал понимать магию и теперь я, наверное, буду более крутым бойцом. Как я знаю, то, что рассказал мне старик, знают не всё, многие, как и я просто атакуют противников, пока у тех не кончатся жизни. А если случайно убивают с одного удара — считают это везением.

После обучения Натан перешёл к плану спасения его потомков. И вот тут мне показалось, что он безумен, его план был прост. Я должен собрать людей вместе и рассказать им чем они особенны и что они могут бороться за свою жизнь, что они намного сильнее любого пришельца. Он считает, что этого будет достаточно, чтобы они восстали.

Мои замечания, что мне никто не поверит он пресёк тем, что атаковав их, они увидят все свои особенности и поверят в себя. Тогда я попытался образумить его тем, что они слишком долго находятся в рабстве и не восстанут просто так, но Натан меня не слушал, он был уверен в своей правоте. Мне осталось лишь дослушать его план.

Закончив обучение и выслушав его план, я почувствовал себя в тупике, у меня не было уверенности в его плане, а ничего лучше самому в голову не приходило. Также его знания… Он дал мне самый минимум и обучил самым простым заклинаниям. Уверенности в том, что спасение этих людей от рабства стоило так дёшево не было ни капли. Скорее всего меня просто обманули.

В расстроенных чувствах я покинул старика, ведь мне ещё нужно найти врагов и победить их, чтобы снять с себя бомбу.

Натан немного рассказал мне о предстоящих испытаниях, поэтому шёл я к ним полностью готовым.

Из пещеры старика вёл один проход, пройдя по нему до конца, я увидел тонкую плёнку перехода. Она двигается как водная гладь и мерцает всеми цветами радуги.

Отключив эмоции и отрешившись от всего произошедшего в пещере, вспомнил как Роберто отправил меня в астрал, как я прошёл первые испытания и встретил питомца, как сражался на крыше с парнем-монстром.

Вроде полегчало и настроившись на нужный лад, я вступил в портал.

Переход произошёл мгновенно, я сбился с шага, так как были разные высоты и громко топнул по металлическому полу. Каменные стены пещеры сменились узким отсеком какого-то агрегата.

Привыкшее к темноте зрение, различает отдельные части прохода. Не заметив опасности, двинулся вперёд, шаги стали будто легче, в этом месте гравитация отличается от земной.

Пройдя вперёд, я увидел окошко, всмотревшись в него, я обомлел. Я в космосе, далёкие планеты различимы, но мне они не известны.

Старик или не знал об этом или не стал рассказывать о том, что я могу попасть на космический корабль, а это точно он, не может быть это место ничем другим и из окна заметны его размеры и формы.

Задерживаться и рассматривать корабль я не стал, потому что надо спешить. Ведь Натан и Роберто сказали одно и тоже, слово в слово: «Я должен двигаться вперёд не задерживаясь.»

На развилках я поворачивал наугад, вскоре в стенах появились небольшие фонари, тускло освещая пространство, корабельные переходы стали более широкие. Мне стали попадаться пустые комнаты, я мельком их осматриваю и продвигаюсь вперёд.

Складывается ощущение, что корабль покинут, на нём нет никого.

Будь я в настоящем мире, воскликнул бы «невозможно!», но в астрале могут происходить разные странности. Некоторые я уже успел увидеть, но что ждёт меня на корабле, остаётся загадкой.

Так, двигаясь вперёд, я вышел в огромную рубку. По центру стол с голографической картой, множество перегородок, кресел, пультов управления и окон, я на секунду залюбовался космосом, пока не осознал, что зал не пустой, на одном из кресел сидит безликий человечек.

Я слышал страшилки про слэндермэна, это существо чем-то похоже на него. Голова сплошной овал с натянутой кожей, тело у него полностью голое, существо бесполое. Формы человека без изъянов и каких-либо черт личности.

Это существо заметив меня медленно встало. Его тело начало двигаться, будто из него кто-то вырывается. Спустя несколько секунд я понял, он мимикрирует под МЕНЯ!

Как только появилось осознание того, что существо делает, я понял — он тот самый враг. Натан рассказывал про метаморфов и что это частые противники в астрале, поэтому я сразу же побежал на него, пока он не успел привыкнуть к новой личине.

С разбега я врезался в метаморфа, сбив его с ног. Он упал на пол, но попытался выставить руки в защиту. Пресекав все его действия, сразу стал бить кулаками по лицу, вбивая его голову в пол. Затем понял, что эффективнее будет бить его головой об металл, поэтому схватил голову и стал раз за разом поднимать и опускать со всей силы. Не смотря на все мои старания и быстроту действий, он сумел укусить меня за руку, но не обращая внимание на боль, я раз за разом повторял действие.

Ближе к двадцатому удару, я заметил, что метаморф перестал трепыхаться, а под его головой разлилась серая масса.

Я победил. Поэтому перестал продолжать избиения и решил осмотреть свои руки. Костяшки немного сбил и укус на большом пальце до крови. Плохо, но не страшно. Оглядевшись вокруг, не нашёл чем забинтовать рану, поэтому обхватил его рукой, зажав рану.

Поднялся с земли и осмотрел комнату, возле стены стоит магнитная доска, как в школе в кабинете информатики. Я разломал эту доску, взяв себе трубку, длиной около метра. В качестве дубинки подойдёт.

Больше задерживался не стал, нашёл самый большой центральный коридор и пошёл в него.

Надеюсь, противников больше не будет, но Натан говорил не расслабляться после победы, так как астрал может неприятно удивить. Поэтому схватив палку в правую руку, левую прижал к телу и пошёл вперёд.

Пройдя часть коридора, заметил двери, расположенные по бокам, ведущие в служебные помещения. Заглянув в ближайшую ко мне, увидел ещё одного безликого.

Тот сразу при виде меня стал меняться, преображаясь, но не в меня, а в Натана. Я долго не думая подбежал к нему и двумя ударами по голове успокоил его. Череп, будто переспелая ягода, треснул и полилась серо-бурая масса. Успел отпрыгнуть и остановить третий удар, чтобы не вляпаться в вонючую жижу.

У меня складывается ощущение, что метаморф не живое существо, а выращенное кем-то. Я не понимаю астрал или для чего в целом нужна эта реальность, но в нём кто-то живёт. Причём он, астрал, находится в таком месте, где очень много маны, но пользоваться я ей не могу.

Развлекая себя теориями появления астрала и пытаясь привести всё, что я увидел к какому-то научному объяснению, продолжил двигаться вперёд, проверяя каждую комнату, чтобы не оставить метаморфов за спиной.

В каждой рубке, отсеке, комнате для отдыха, находился один метаморф, который при виде меня начинал превращение в знакомых мне людей и нелюдей, причём с каждым разом всё быстрее и быстрее.

В комнате для приёма пищи, я встретил метаморфа, который сидел за столом, на дальнем конце стола, и стол этот металлический и большой, такой, что мне пришлось оббегать его с боку.

Пока я бежал, случайно подскользнулся, и проскользив по жидкости, разлитой на полу, врезался в стену. Пока приходил в себя после хорошего удара всем телом о металл, метаморф уже принял вид одного из встреченных бандитов: широкоплечий, высокий мужик, разминая шею пошёл на меня.

Это был первый метаморф, давший мне сопротивление. Чем руководствовался этот мужик, когда напал, не знаю, но никакой тактики у него не было. Он просто шагал ко мне, выставив руки вперёд, будто в попытке обнять.

Сначала я отошёл от лужи, разлитой на полу и приготовился бить, но всё прошло куда проще, метаморф тоже не знал об разлитой жидкости, поэтому наступив на неё, у него поехала вперёд нога, в попытке устоять и не плюхнуться на пол он выставил руки перед собой, но вышло это крайне неудачно и метаморф упал. Я воспользовался случаем и несколькими ударами добил его.

Продвигаясь вперёд, я встретил ещё пятерых безликих, каждый из которых при моём входе уже был в личине и сразу нападал на меня, но у метаморфов не было оружия и вообще каких-либо знаний о техниках боя, отчего они все поголовно истекали серой жидкостью раньше, чем приблизятся ко мне на расстояние вытянутой руки, в попытке завалить меня.

Усталость накопилась, но я и не думал останавливаться, помня об предостережении. Свыкшись с простыми соперниками, я всё равно двигался предельно осторожно. Так как усталость давала о себе знать и, если я ошибусь и они меня повалят, неизвестно какой финал будет для меня.

Коридор закончился круглой металлической дверью, сбоку панель с кнопками, надеясь, что на этой панели нет команд самоуничтожения или чего ещё плохого, стал по очереди нажимать на них.

Вспомнил день, когда попал в другой мир, я тогда радовался как ребёнок, что буду исследователем, ведь в капсуле перемещения были похожие кнопки. На деле оказалось, что меня просто использовали, как кроликов в экспериментах, если умру никто переживать не будет.

Сейчас, находясь на космическом корабле, я не радуюсь и мне не интересно рассматривать все эти комнаты или смотреть в окно на космос. Слишком устал, слишком много событий произошло, я желаю сейчас только выбраться отсюда и прилечь отдохнуть.

Из моих мыслей меня вывела кнопка, которая плавно вошла в корпус и с щелчком сработала система открытия двери. Металл нехотя разъехался в разные стороны, открывая проход.

Пройдя внутрь, увидел спину ещё одного метаморфа, который уже обратился в ребёнка. Девочка чуть ниже меня, с длинными волосами до лопаток, прям как у Рины. За морфом находится портал, такой же привёл меня на этот корабль.

Похоже это последний противник и я выберусь отсюда.

Стоило переступить порог, как метаморф развернулся ко мне.

— Братик, ты вернулся!? — воскликнула Рина, будто не верит, что это правда.

Возле портала стоит моя сестра, точная копия, голос один в один. Эмоции всколыхнулись во мне, на глазах появились слезы радости, но я сдержал порыв бросится и обнять её. Натан предупреждал, что я могу столкнуться с самыми дорогими для меня людьми.

— Ты не моя сестра!

— Ростик, я так ждала тебя — заплакала Рина — значит это правда, ты специально бросил меня.

Рина спрятала лицо в ладошках и заревела. Это была точная копия моей сестры, желание её утешить стало ещё сильнее. Вдруг это действительно она? Монстр уже напал бы на меня.

— Нет, Рина, прости меня, я не бросал вас, я хотел дать тебе лучшее будущее, так получилось. Как ты сюда попала?

— Правда!? А мы будем играть с тобой в турниры как в детстве? — радостно воскликнула Рина и вытерла слезы.

— Правда — улыбнулся я и стал подходить к сестре, это точно она.

— Пошли домой? — спросила Рина, обнимая меня.

Я с наслаждением обнял сестру, вся тяжесть от осознания, что ей грозит опасность ушла, я успокоился и взял сестру за руку, собираясь пойти к порталу.

— Стой, нам не туда — остановила меня сестра.

— А куда?

Рина показала в другую сторону, где была плёнка, а за ней видно космос.

— Там же космос.

— Нет, это чтобы обмануть тебя сделано, на самом деле через этот портал мы попадём домой.

— Откуда ты знаешь?

Рина смутилась и задумалась, после чего пожала плечами и потянула меня за руку.

— Пойдём уже, я хочу домой! — притопнула сестрёнка, от того, что я всё не решался идти.

Чёрт!

Как моя сестра могла попасть в астрал, в место, заполненное метаморфами? Если это монстр, нападать он не собирается, хочет завести в ловушку, а если сестра, то она действительно говорит правду и ведёт домой.

Подойдя к магической плёнке, отделяющей корабль от космоса или к порталу домой, со слов сестры, я остановился.

— Иди вперёд, а я проверю, что за нами никто не идёт и за тобой пойду.

— Нет, я уже теряла тебя, поэтому ты первый — надула губки Рина.

— Я старше, делай что говорю и не спорь — включил я старшего брата.

— НЕТ!

Её руки увеличились и толкнули меня, но я был готов, поэтому сделав шаг в сторону, я провалился не в портал, а ударился об стену.

Дух вышибло, но я ещё живой. Метаморф стал увеличиваться, превращаясь в гигантское существо вроде огра.

Вся радость от встречи с сестрой исчезла, появилась злость от того, что меня заставили поверить в это. Взяв дубину двумя руками, я со всей силы ударил метаморфа.

Его череп треснул как перезревший арбуз, обдав меня вонючей жижей. Дубинка согнулась, выпустив её из рук, я на остатках силы пошёл к порталу.

В голове появился вакуум, высасывающий все мысли и оставляющий опустошение. Натан готовил меня к такому, но я оказался не готов.

Портал принял меня в свои объятья, чтобы вступить точно в такой же коридор.

ЧТО???

— Нет, нет, не может быть, это не конец! Аррр. Не хочу. Надоело! — обида на несправедливость вырвалась из меня, я упал на колени, а на глазах появились слезы. Такой длинный путь был проделан, а конца всё не видно. С каждым словом, я бил кулаками по металлу, выбрасывая всю накопившуюся злость.

— Не пойду дальше, я не хочу ещё испытаний! — с каждым ударом чувствую, как силы покидают меня.

— Натан обещал, что это было последним испытанием! Где конец, почему я ещё здесь — прокричал я в пространство.

Почувствовал, как меня укусили за руку. Посмотрел на того, кто это сделал.

Пантера, мой питомиц, а я и забыл о нём.

— Прости, но я устал, я не вытяну больше — прилёг на пол и посмотрел на пантеру.

Пантера боднула меня, я не обратил внимания, она продолжила свои попытки, в конце концов ещё раз укусив меря и зарычав.

— Мряу!

— Что? — воскликнул я и посмотрел на пантеру.

Питомец в это время указывал лапкой мне на портал, через который я пришёл.

Посмотрев на него, увидел как по углам от него расползается чернота, поглощая как сам портал, так и железо и будто пространство возле него. Эта чернота разрастается, грозя поглотить и меня.

— Ну и пускай, убегу я от него, а дальше ещё противники и испытания…

— Мрряу — питомец мотнул головой в другую сторону и поднял лапку.

Пойдя на поводу у пантеры, посмотрел в другую сторону. Буквально в десятке метров от меня появился портал. Я уверен, что как только я попал сюда, его там не было… или был? Мне кажется, что не было, не мог же я не заметить его.

Дыра позади меня разрасталась и уже почти достала до моих пяток. Стало страшно от этого зрелища.

— Уговорил! — воскликнул я.

Схватил пантеру за шкирку и побежал к порталу. Её такое положение не устроило, превратившись в искры она вернулась ко мне на руку.

Забежав в портал, ощущение тела исчезло, будто сейчас я оказался в пустоте, будто я и есть пустота.

Эти ощущения быстро схлынули и я вдохнул воздух, открыл глаза и увидел знакомый кабинет скрытый в подвалах инквизиции.

«Шшкрр» — закрылась дверь.

Осмотревшись, понял, что один, но видимо кто-то стоял на страже и побежал докладывать.

Я опустил голову назад на парту и прикрыл глаза. Делать ничего не хочется, все силы из меня выбило последнее испытание. И если бы не пантера, я там бы и остался.

Умереть из-за того, что устал и не прошёл десяток метров. Это была бы самая глупая смерть.

Хорошо, что я тогда рискнул жизнью и спас пантеру, теперь же она меня спасла. Один-один.

За такими думами я и уснул. Сказались прошедшие дни без сна в астрале. В реальном мире прошло не так уж и много времени.

Глава 23. Влияние

Логово бандитов

Уже знакомый яркий свет хлынул со всех сторон. Привыкнув к нему, я увидел зал, где собрались бандиты обсуждать будущее. Помню, в прошлый раз их встреча оказалась неудачной.

В зале стало на несколько глав меньше. Теперь те, что остались, были раздражены или опустили головы вниз, стараясь не встречаться взглядом с Шаком.

Шак же наоборот, в хорошем расположении духа. Орк, закинув ногу на ногу сидит и рассматривает главарей.

Кроме главарей и их помощников сегодня собралось больше существ, от каждого командира по десятке бойцов к основному составу.

За столом исчез Прест и ещё один сильно недовольный предложениями Шака.

— Господа, как я рад, что вы пришли сегодня на очередную встречу, хочу принести свои соболезнования команде Преста и Гибли. Они были сильными лидерами и их внезапная смерть сильно ударила по всем нам! Но это не повод к унынию, всё это устроил Лэнс и мы должны сплотиться вместе и забрать у него трон!

Помощники Преста и Гибли дружно поддержали речь, остальные невпопад ответили согласием.

Старый гоблин, к которому в прошлый раз все прислушались подал голос.

— Нас ждут тяжёлые времена — это времена перемен. Кто знает к чему они нас приведут? — вопросительно сказал и посмотрел на Шака гоблин.

— Времена нашей славы, наших побед и возвышений!!! — Шак будто был готов к такому и только сильнее поддержал настроения.

Банды ликуют, предвкушая будущие заслуги.

***

«Шшшкрр» — протяжный звук трения камень об камень раздался в комнате, нарушив моё видение и разбудив меня.

К этому времени я уже немного отдохнул, мысли о том, чтобы сдаться бесследно исчезли, сейчас они вызывают лишь недоумение, как я мог прекратить бороться. Решив бросить Рину одну со всеми трудностями.

Вставая, обнаружил спящую пантеру на моей груди, обрадовался, что она смогла из астрала попасть в этот мир вместе со мной. Осторожно поднял её, она лениво потянулась и посмотрела на меня мол «чего разбудил?».

Я указал на дверь и сам посмотрел на посетителя. Пришёл Роберто. Один.

Увидев меня живого и здорового, инквизитор обрадовался, для меня это оказалось странным, не думал, что он будет рад за меня.

Если он узнает, что мы его обманули, он уже точно не будет рад меня видеть, но надеюсь, что я успею к тому времени уйти далеко-далеко от всех накопившихся недругов.

Я потянулся к рюкзаку за спиной, но не обнаружил его. Холодный пот прошибает тело от затылка и до ног.

Я всё делал зря?

— Р-роберто я потерял книгу, она была за спиной, честно, но сейчас её нет, я могу вернуться назад, найти её! — воскликнул я надвигающемся на меня инквизитору, улыбка с его лица так и не пропала.

— Интер, никуда не надо возвращаться, если книга была у тебя, то она будет в инвентаре, проверь пожалуйста — когда книга появилась у меня в руках, он продолжил — ты переутомился, такое бывает, давай книгу мне.

Роберто протянул руку, я отдал книгу. Инквизитор прочитал название и нахмурился.

— Странно, это книга выглядит по-другому. Потому что я точно помню ту книгу. — грозно посмотрел он на меня.

— Там была только эта и её старик охранял. Да вы и не говорили, как должна выглядеть и называться книга.

— Может их несколько? Тогда надо бы достать и другие… — ушёл в раздумья Роберто.

Обязательство данное Роберто — выполнено.

Это оповещение вызвало у меня улыбку облегчения. Ну что ж хотя бы с этим справился.

— Господин Роберто, а могу я увидеть Алию?

— А? Кого? — отвлёкся от дум инквизитор — Да-да, точно, можешь увидеться, Матвей проводит тебя.

— Спасибо.

Инквизитор вернулся к своим размышлениям и открыл книгу для изучения. Пусть читает, надеюсь он найдет что-то полезное для себя, а не то он будет очень зол. Но надеюсь, к тому времени как он всё поймёт, я буду далеко отсюда.

За дверью увидел Матвея, к нему и направился. Он кратко дал команду идти, и мы молча пошли по освещённому факелами коридору подземелья.

Поднялись на второй этаж, там Матвей повёл меня в западное крыло, наконец, путь подошёл к концу и я увидел Алию среди других молодых людей, возле одного из учебных кабинетов.

Матвей оставил меня в одиночестве, недалеко от… Подруги или всё же просто попутчицы? Кто она для меня и кто я для неё?

К Алии вернулся здоровый цвет лица, её черты заострились, она выглядит как человек переживший многое, её взгляд источает тяжесть.

Она изменилась, но при этом я помню её, сломленную и рыдающую в темнице нежити. Затем она умерла и воскресла, после чего её характер стал меняться в худшую сторону. Ей была не интересна жизнь в роли нежити.

Изменилась ли она сейчас, когда стала снова живой?

Мне страшно узнать ответ на свой вопрос, а если она меня возненавидела или так и осталась сломленной?

Я в нерешительности замер, Алия будто почувствовала, что на неё смотрят и подняла голову с книги на меня.

— Привет — подойдя к ней, поздоровался и стал топтаться на месте не зная, как продолжить диалог.

Заметив меня, она не изменилась в лице, лишь во взгляде пронеслась какая-то искорка, но понять её я не успел, она быстро исчезла.

— Привет — нейтрально ответила Алия — что это на тебе?

Как только она спросила, я вспомнил, что всё ещё нахожусь в платье и покраснел от стыда.

— Не обращай внимания. Можем отойти в сторону, поговорить? — чувствуя себя в ловушке среди других существ, спросил я девушку.

Она кивнула и пошла в сторону, я последовал за ней. С платьем я конечно опозорился, хотя меня же в нём не узнают, а без него меня сразу схватит стража. Так что буду считать платье своей защитой.

Пройдя несколько десятков метров, мы попали в тупик рядом с лестницей на этаж выше, сейчас здесь никого. Алия остановилась и повернулась ко мне с вопросом во взгляде.

— Как ты себя чувствуешь?

— Живой — улыбнулась Алия, но сразу спрятала улыбку, такая эмоция, вселила в меня надежду.

— Как к тебе здесь относятся, никто не пристаёт?

— Тебе-то какое дело? Рыцарем решил заделаться? — после этих слова она как будто начала относиться ко мне враждебно.

— Н-нет, я просто хотел спросить, может помощь нужна или ещё что? Может ты вдруг захочешь уйти, и мы могли бы вместе… — смутившись я опустил взгляд и закончил говорить.

— Ты превратил меня в зомби, заставлял выполнять свои задания, не говорил со мной, и даже не заботился о моем самочувствие и после всего этого ты решил, что я захочу продолжить? — возмутилась Алия, притопнув ногой. Но на этом она не закончила, а продолжила, размахивая руками — нет! И ещё раз нет! Я останусь тут, обучусь и буду истреблять всё тёмное и злое, что существует в этом мире. А ты возвращайся в свой мир, куда так торопился. Оставляя за собой горы трупов. Но если ты не уйдёшь, я приду за тобой и уничтожу твою тёмную душу!

— Я как минимум спас тебе жизнь три раза, ты должна же быть хоть немного благодарна мне… или нет?! — возмутился её словами, перейдя на крик.

— Я тебя не просила, ты сделал это для себя, заставляя меня быть в состоянии между жизнью и смертью! Ты хоть знаешь каково это, когда твоё сердце бьётся по велению магии, по венам течёт холодная кровь, а еда на вкус как помёт скунса?! Каждую минуту ощущать себя мёртвым, но быть живым, чувствовать в голове движение, будто что-то гладит твой мозг, а в голове раздаётся противный голос, призывающий убивать всё живое!

— Прости, но я же избавил тебя от этого.

— Конечно, после того, как сам и обрек меня на такие страдания!

Возмущённо топнула Алия и обойдя меня, пошла к своему классу. Я остался стоять один. Ноги подкашивались от обиды.

Стараясь не думать о словах бывшей спутницы, я сбежал по лестнице вниз и пошёл на выход, вытирая с глаз вступившие слезы.

Выбежав на улицу, завернул в парк и спрятавшись среди растений, остановился, облокотился на дерево и медленно осел рядом с ним на землю.

Слова Алии ударили меня слишком сильно. Я ведь и правда шёл по головам, никого не спрашивал, когда было необходимо — принуждал, за весь путь изредка с ней переговаривался, даже не узнав ничего о ней. Мы были вместе, и в тоже время порознь. И в этом исключительно моя вина. Её донимал паразит в голове, а я даже не знал об этом. И это тоже моя вина.

Будь я более разговорчив, я смог бы помочь, хоть немного, но дать ей почувствовать себя живой и с паразитом придумал бы что-то, чтобы он её не мучал. Я так был занят собой, что не замечал её…

Что-то мокрое уперлось мне в руку. Опустив взгляд увидел пантеру, она ласково трётся об руку, поддерживая меня.

— Хоть ты на меня не злишься — погладил питомца по голове — а знаешь что? Давай придумаем тебе имя.

Пантера вопросительно посмотрела на меня, я потянулся к ней руками и поднял.

— Но сначала надо узнать, кто же ты, мальчик или девочка? — произнёс я, а пантера попыталась сбежать от меня, чувствуя неладное — тише, я только посмотрю.

Осмотрев пантеру, убедился в отсутствии мужских признаков и принялся обдумывать её имя.

— Значит ты девочка, как же тебя назвать? Ммм…

— Мяу — жалобно подала голос пантера.

— Не притворяйся, ты очень боевая, я ж знаю — поглаживая по голове сказал я ей, вспомнил как она защищала мать, а затем помогла мне с человеком-монстром на крыше, а потом ещё и на корабле… Но сейчас не об этом.

— Назову тебя Ночь, ты же такая чёрная, а от света твоя шерсть блестит, как водная гладь от луны в ночное время — поглаживая по гладкой шерсти сказал я.

Пока придумывал имя — отвлёкся от Алии. Отряхнул платье, привёл парик в порядок и уже спокойным вышел из парка, направляясь к таверне.

Надеюсь команда выслушает и поможет мне с обязательством данным Натану. Ну как минимум Фильна точно решит помочь, это её мечта, помогать всем угнетённым. А вот как отнесутся остальные — не знаю. Со мной у них одни проблемы, как бы не решили избавиться от такого спутника. Я им обещал золотые горы и могущество, а получают они только проблемы на мягкое место.

За территорию замка вышел спокойно, никто даже не охранял ворота. Очень странно, всегда как минимум стояло два стражника, которые отгоняли совсем плохо выглядящих существ и проверяли странных, вроде меня косящего под девушку и Талгена, сопровождающего.

Ещё заметил, что на улице стало тише и в воздухе будто повисло ожидание беды. Окружающее пространство так и гудит этими эмоциями: «беги глупец, пока не поздно».

Меня конечно напрягло такое ощущение, помня своё ведение, по спине пробежал озноб, волосы на голове зашевелились, предвещая беду.

Уже не думая скрываться, через голову снял платье и парик, скинул их в воду через мост и побежал к таверне во всю прыть.

Надеюсь команда будет именно там. Пробегая мимо редких прохожих, те, будто понимающе, смотрели на меня. Не было и вопросов. В городе и маги, и люди, все чувствуют напряжение, повисшее в воздухе. Лавочники спешно собирают товары и закрываются. Женщины занавешивают окна в квартиры.

Город сейчас выглядит как муравейник перед дождём, все спешат закончить дела и спрятаться.

Вспомнив о защите, я заметил, что за несколько минут циркуляции энергии по каналам, накопил таким образом дополнительный резерв. Очищенную энергию использовал чтобы сделать несколько защитных пологов по всему телу, они защищают меня от внезапной или случайной атаки.

К таверне побежал по знакомому маршруту, через центральную площадь и налево, до конца. Повернув налево, я чуть не столкнулся с орком. Хотел его уже оббежать, но орк мне показался знакомым.

Шакал

Уровень 714

Он из шайки Шазама, в прошлый раз его уровень был немного меньше. А вот мой уровень значительно вырос и уровень моих знаний и понимания сражения тоже изменился.

— Ну чего твари, мы вам предлагали по-хорошему, теперь будет по-плохому! — прорычал орк, и в это время я увидел, как его мышцы налились алым.

Напротив него была вся моя команда: Наптель, Талген и Фильна.

Наптель вышел вперёд, его тело стало камнем, Талген остался за спиной гнома, но встал так, чтобы сделав один шаг он уже оказался бы впереди и стал в стойку боксёра. Фильна осталась просто за гномом, немного присев, чтобы спрятаться за него.

Всё произошло мгновенно, вот Шакал произносит речь и готовится к атаке, в это же время команда тоже приготовилась его встречать. Я тоже не остался в стороне и приготовил несколько разных заклинаний, не понимая какой щит у Шакала.

Только начал готовить заклинания, как Шакал исчез, обдав меня волной спрессованного воздуха. Произошёл глухой удар, потом взрыв и кашель. Место скоротечной схватки заволокло песком.

Еще секунда и новые удары, рычание Талгена и аханье гнома, только Фильну не слышно.

Закончив с заклинаниями, я включил магическое зрение и то что увидел, мне не понравилось.

Эльфийка лежит в десятке метров от Наптеля, на земле, вокруг неё появился земляной купол. Наптель упав на колено, покрывает себя защитными техниками, которые рушатся от происходящей рядом битвы.

Талген сошёлся с Шакалом в рукопашной. Оба бойца увеличились в размерах, а их тела ярко мерцают в магическом зрении от количества маны используемой для усиления.

Я атаковал, несколько разных заклинаний полетели в цель. Попадание! Всмотрелся, Шакал всё также продолжает наседать, будто и не заметил моей атаки.

Точно! Натан рассказывал, его тело и есть щит, пока в нём бушует мана, нанести урон будет сложно. Был бы он слабее меня, тогда да, я бы просто задавил его силой.

Тут нужно действовать хитрее. Создав пучок чистой маны, не стал вкладывать эмоции и повёл его к противнику, для этого пришлось немного приблизиться, но это того стоило. Моя мана, попав в тело Шакала, нарушила чистоту и его заклинание усиления стало работать в обратную сторону, разрывая мышцы, уничтожая каналы и причиняя боль.

Мой ход сработал лучше, чем я ожидал. Шакал упал на землю и стал выть и рычать. Талген воспользовался ситуацией и одним ударом оборвал его мучения.

Он бы и так умер скорее всего, то что я видел магическим зрением не передать словами, упитанная чужая мана разрушала целостность его каналов и выплёскивалась, разрушая организм изнутри.

Вот что бывает если не знать, как работает магия и собственные заклинания. Он так хотел продлить усиление ещё на несколько секунд, что впитывал всю ману, отчего я смог внести большое количество своей маны в его организм, чем вызвал разрушительную реакцию.

— Все целы? — спросил я, подбегая к эльфийке.

Я раздвинул каменный купол своей магией вокруг неё, с трудом, конечно, но мне это удалось. Уверен, если бы Наптель контролировал его, то ничего бы у меня не вышло.

Фильна еле дышит, но жива, по лицу расплылась большая гематома и сломан нос из которого течёт кровь, других повреждений не видно.

Я в нерешительности замер перед ней, опыта медицинской помощи у меня нет и что делать в такой ситуации, я не знаю.

Позади послышалось кряхтение, затем звуки разлетающихся камней и топот.

— Отойди — легла рука мне на плечо и подвинула, я поддался, освобождая место.

Наптель осмотрел эльфийку, взял двумя руками за нос и рывком, с хрустом вставил на место, кровь из него потекла ещё обильнее. Наптель, не обращая на неё внимания, достал из внутреннего кармана пузырёк с бордовой жидкостью.

— Приподнимите немного голову — дал команду гном, открывая пузырёк.

Я послушался и быстренько приподнял голову Фильне. Наптель открыл ей рот, засунув пальцы в рот и залил жидкость. Я заметил, как девушка глотнула её.

— Всё, отпускай — вставая сказал гном.

Только я положил голову, как у Фильны перестала течь кровь и синяк будто стал не таким синим.

— Надо отнести её в безопасное место? — спросил-утвердил я.

Ребята подтвердили, после чего Талген поднял эльфийку на руки и мы вместе побежали за гномом, я был замыкающим.

После непродолжительного бега я совсем потерялся в пространстве и перестал понимать куда мы бежим.

— Куда мы бежим то?

— В гильдию, сейчас там все нейтральные будут. Ты избавился от бомбы в голове? — ответил, а потом и спросил Наптель, быстро двигая ножками.

— Вроде да, изменений не чувствую, но старший инквизитор обещал, что это поможет… Я должен кое-что вам рассказать.

Защитившись от прилетевшего фаербола, Наптель шикнул на меня, сказав: «потом» и внимательно следя за пространством продолжил бег.

Не самое лучше место для рассказа об ещё одной проблеме, согласился я с гномом.

Включив магическое зрение и подготовив несколько небольших передвижных щитов, прикрепил их к рукам. В случае атаки, у меня будет чем защищаться, против слишком сильных заклинаний не поможет, но я не думаю, что нами заинтересуются сильные, а вот середнячки могут решить воспользоваться ситуацией и попытаться ограбить нас.

По пути нам стали попадаться окровавленные тела с натекшими лужами крови как жителей, так стражников и бандитов. Первые были в обычных одеждах без опознавательных знаков, вторые на одежде имеют нашивку или значок подразделения, а третьи, в полном боевом обмундировании чёрного цвета.

Нахождение трупов на нашем пути — тревожный знак.

Глава 24. Долг

Нам повезло и по пути мы не встретили никакого сопротивления. Если мимо нас кто и проходил или пробегал, то они смотрели на нас тем же взглядом, что и мы, ожидая атаки друг от друга. Но все мы были жертвами обстоятельств и в итоге все проходили мимо.

Звуки боя в городе нарастали, но Наптель удачно выбирал путь, обходя места возможных стычек стороной. Гремели взрывы, слышались крики. Один раз прогремел настолько мощный взрыв, что нас снесло волной тёплого воздуха, с запахом начинающегося дождя. Как самого маленького и легкого эта взрывная волна швырнула меня в ближайшую стену, после которой сползая, я сплюнул кровь, так как от удара прикусил язык. Наптель прирос к земле, а Талген задействовав усиление тела устоял, прикрыв своей спиной эльфийку.

— Идти можешь? — спросил оказавшийся возле меня и протягивающий руку гном.

— Да, сейчас — выплюнув кусочек языка, я взялся за его крупную ладонь и встал, гном кивнул и развернувшись продолжил бег.

Ещё через несколько минут мы оказались у стен гильдии охотников.

— Не толпитесь, всем место найдётся. Без паники. Проходите, не стойте в воротах — на входе разрывается соловьем человек, рядом с ним десять разных представителей рас держат огромные защитные куполы над толпой.

Мы влились в поток жителей, собирающихся укрыться в крепких стенах гильдии, под защитой опытных охотников.

Всё новые прибывающие горожане сеяли панику и толкали и так плотную толпу. Если в ней упасть — смерть гарантирована.

Наптель раздвигал всех, давая место для Талгена с Фильной, я же пытался поспевать за ними, боясь упасть и больше не встать.

Пока мы двигались к заветным воротам, в купол прилетали заклинания, несколько раз даже пробивая один или несколько защитных слоёв, хорошо, что охотники догадались поставить разные куполы и для их поддержки набрали добровольцев.

Внутри территории гильдии царит не меньший хаос, слишком много горожан думают одинаково и для защиты своей жизни побежали не к стражам города, а собрались с охотниками.

Все прекрасно понимают, кто действительно силён в этом мире. Не тем, кто прошёл небольшое обучение и получил значок, а тем, кто своим трудом каждый день рискуя жизнью сражается с монстрами. Вот кто действительно силён и может защитить других.

— С дороги — грубо толкнул меня какой-то хам.

Устояв на ногах, попытался найти того, кто это сделал, но его и след простыл. Я махнул рукой и продолжил пробирался через поток горожан вслед за Наптелем.

Он привёл нас к одному из домов. Там стоит охрана и девушка-зайка на входе. В груди защемило от воспоминаний о Кит. Надеюсь, что у неё всё хорошо и она нашла своё место в этом недружелюбном мире.

— Мирта, у нас тут раненая, посмотришь? — обратился к девушке гном, указывая на Фильну.

— Конечно-конечно, заходите — сказала она нам, а затем страже — пустите их.

Мы прошли в дом, он оказался местным лазаретом, с множеством коек, отгороженных друг от друга ширмами, почти как в общаге Энаркси. Часть место занята, большая всё же свободна, но видимо пока. Комнат для оборудования я тут не нашёл, поэтому решил поинтересоваться у девушки почему так.

— Магией ведь лечим, а больше ничего и не нужно. Но обычно у нас никого нет, в группах почти всегда есть лекарь или тот, кто знает несколько заклинаний лечения для оказания первой помощи.

— Чаще сюда попадают безнадёжные, но Мирта отличный врач и даже с того света вытащит — похвалил Мирту гном.

— Не слушайте его, он преувеличивает — залилась краской Мирта, даже шерсть посветлела.

— Ни чуть.

Талген положил на койку эльфийку, после чего Мирта отослала нас чтобыне мешались и принялась за лечение.

Я позвал команду отойти для разговора. Встав в углу подальше ото всех. Я вкратце пересказал задание Натана и то, что он предлагал.

— План бредовый, но если обязательство взял, то как минимум должен попробовать — оценил Наптель, задумчиво поглаживая бороду.

— Я не стану помогать в этом деле, с меня хватит! Ты просто ходячая беда — обрубил Талген, немного помолчав он добавил — но сейчас, пока идут разборки, скорее всего всех слуг отвели в безопасное место, без охраны…

— Спасибо Талген — улыбнулся я.

Хоть орк часто молчит и грубоват, но я заметил, что именно он каждый раз даёт дельные советы и выполняет ответственные дела. Он только пытается казаться таким как его соплеменники, а на деле он куда умнее.

— Соглашусь с Талгеном, после нашей встречи, не было ни одного спокойного дня, но мне такое по душе, ещё бы пива побольше! — шлепнул меня по спине Наптель, улыбаясь во все зубы — я уверен, даже если получится у тебя с помощью этим бедолагам, ты сразу же встрянешь в ещё более вонючую кучу навоза. Можешь рассчитывать на мою помощь.

— Спасибо Наптель, но я правда ещё не придумал что делать.

— Ты подумай, ну а пока давайте найдём что бы выпить!

Я, чуть не плача от радости, первый ринулся на поиски алкоголя и потерпел поражение, такое ощущение что весь город решил спрятаться в гильдии охотников и сейчас вся территория оказалась занята, нам ещё повезло, что смогли попасть в госпиталь, в него пускают только больных. Выходить из него было бы ошибкой.

Поэтому Наптель остался ни с чем. Из-за чего он стал хмурым и даже хотел прорываться в ближайшую таверну с боем, но у нас вышло его отговорить.

Все мы расселись на разные койки, устроившись отдыхать. Немного посидев на жесткой кровати, в голову стали лезть разные мысли о будущих заботах. Обязательство, данное старику, нависло надо мной, заставляя встать и покинуть такое безопасное место, отправившись в неизвестность, в надежде, что люди живущие многие поколения в рабстве, поверят в существовании далёкого родственника и решат сами вершить свою судьбу.

Сидя в безопасности, выполнение обязательства не продвинется, решил я и покинул приютивший уголок. Мне удалось выскользнуть из госпиталя через чёрный ход, так как у главного входа собралась толпа, требующая впустить их внутрь, что конечно же никто делать не собирается.

Походив между жителями и внимательно послушав, смог выяснить с чего вообще всё началось, где в городе идут стычки и самое главное — где прячутся слуги.

Начну по порядку. В городе почти с самого его основания появились банды, те кто боится сражаться с монстрами для своего обогащения, но готовы убивать разумных за деньги. Как по мне странно это, но жители вполне понимают бандитов, от монстров не понятно, чего ожидать, а вот как убить или запугать разумного все знают и понимают.

Правители пытались избавиться от бандитов, но это выливалось в резню, где не было победителя. Бандиты же власть в свои руки тоже не хотели захватывать, просто им это не нужно. Возможно на это есть причины в их прошлом или примеры из своих миров, но они никогда не пытались взять власть в свои руки, до сегодняшнего дня.

Как слышали многие жители: в некоторых бандах, за последние дни сменилось не мало главарей и их приближенных.

Сегодня Шак вышел на главную площадь в окружении приспешников и объявил о своём решении взять город под контроль и избавить жителей от напыщенного короля, который помогает только своей расе, а остальных считает скотом. Произнеся агитационную речь, в попытке повернуть жителей и стражу против короля, он исчез.

После этого на стражу стали нападать по всему городу, одновременно с этим, многие решили воспользоваться ситуацией и стали мародёрствовать и грабить, добавляя суматохи в город.

В первые минуты, ничего не подозревающие стражники пали от скрытых атак, другие же, пережив первую атаку, сгруппировались и стали отступать к замку, теряя воинов за каждый пройденный метр, но и бандиты были не без потерь, стража оказалась хорошо дисциплинированной и оказывала сопротивление, контратакуя и убивая за каждую ошибку.

В последний раз сражения видели на мосту. Те, кто вышел из замка, рассказали, что всех слуг отвели в подвалы инквизиции и там же собрались защитники.

Я вспомнил, как покинул инквизицию, и пока сидел в кустах, мимо меня прошли все защитники, а когда я успокоился и продолжил путь — удивлялся почему никого нет на посту.

Выведав всё это, я вернулся в госпиталь. Наптель пристал к раненому огру, рассказывая о своих похождениях и хвастаясь умением пить. Талген общался с персоналом и посматривал на Фильну, любовь у него к ней что-ли? Не замечал за ним раньше такой заботы, думаю просто переживает, компаньоны всё-таки.

Я отвлёк Наптеля и позвал за собой.

— Узнал я нужную мне информацию. Сейчас всех слуг держат у инквизиции, и большая часть воинов там же собираются дать последний бой — закрывшись ширмой от глаз посторонних, сказал я гному.

— Быстро ты — удивился Наптель — и что думаешь делать?

— Ну я у тебя хотел спросить, может ты знаешь, как можно попасть к ним, ведь бои сейчас идут перед замком в районе моста и идти через главный вход чистое самоубийство.

Наптель задумался, сильно задумался, я думаю давно ему так пыжиться не приходилось, но через несколько минут усиленных размышлений гном сказал:

— Можно попробовать через замок, там должны быть туннели, соединяющийся с инквизицией.

— Это то, что надо, как раз все слуги находятся в подвале — обрадовался я.

— Но я их не знаю, придётся идти наугад — предупредил Наптель.

— Это лучше, чем ничего — ответил я — когда пойдём?

— Можем хоть сейчас, только я с тобой до замка, а дальше ты пойдёшь один.

— Что ж, ладно — немного и удивился, и расстроился такому обстоятельству я — Но всё же, почему?

— Дела у меня там, давно хотел сходить, да вот никак не получалось. Идём? — что он будет делать в замке во время битвы спрашивать не стал, мне главное, что он помогает.

Я кивнул и мы пошли попрощаться с Талгеном, он, конечно, неодобрительно посмотрел на нас, но смолчал. Выбрались мы через чёрных ход и гном повёл меня по знакомым для него дорожкам на выход за территорию гильдии.

Минуя всех жителей, прошли через небольшую, обитую железом дверь, смотрящуюся на трехметровой стене как туннель в горе.

Покинув защищённую территорию гильдии, мы попали в претерпевший виды жилой квартал. От мощных заклинаний не осталось ни одного целого окна. Стена дома прямо передо мной зияла обожжённой дырой, а камни, разлетевшиеся от удара, оплавились. Здесь явно постарался высокоуровневый огненный маг.

Зато стены, ведущие к гильдии охотников, остались кристально чистые, защищённые барьером. Ни одна из сражающихся сторон не захотела вызывать гнев охотников атакуя гильдию.

Наптель, посмотрев на разрушения, покачал головой. Ведь развалины, вызванные борьбой за власть, придётся устранять мирным жителям, что, впрочем, для них не впервой.

С первого взгляда на город он мне не сильно понравился, дома выложенные из камня и дерева, все дома разной планировки, грязь под ногами и запахи нечистот, витающие в воздухе — что не способна побороть магия. Но жители для своего удобства ставили в большинстве домов барьер очищающий воздух, а при выходе в город активировали такую же защиту вокруг головы. Мой мир продвинулся дальше в технологиях: дома и улицы выглядели красивее и многообразнее, с использованием технологий и чётких чертежей.

В этом мире в городе было что-то необычное, захватывающее. По началу мне действительно не понравился город, но со временем я увидел в каждом доме и каждом жителе частичку своего мира, принесённую в город. Оборотни делали дома только из дерева. А гномы только из камня, но не любого, каждый камешек в их доме был проверен их особенным методом и лежал в нужном месте, камнем к камню. Гоблины сильно не трудились и строили многоэтажные дома, причём делали это так ужасно, что казалось, будто дом вот-вот рухнет. Сотни культур сплелись в одном городе, превратив его с одной стороны в кладезь архитектурных знаний, а с другой стороны в разобщенные здания, строящиеся без какой-либо структуры. Только в центре сделали большую прямую улицу, весь остальной же город состоит из кривых улочек.

Вместе с Наптелем мы бежим по этим улицам, углубляясь всё дальше от центра города. Я полностью доверился гному в выборе пути. Отдалившись от центра, мы стали огибать город по кругу, заходя к спине замка. Подальше от сражения и поближе к нашей цели.

Мы благополучно добрались до нужного места, впереди высится стена, а за ней видны шпили башен от замка и инквизиции. Наптель повёл меня к сторожке стражников в этой части города.

Небольшая казарма и башня с наблюдательным пунктом разрушены. Возле входа лежат несколько трупов солдат и один бандит, видно, как разрушения двигаются в сторону замка, туда пытались сбежать стражи или наоборот туда теснили бандитов.

Наптель, не обращая внимания на трупы и разрушения, проник в здание, и мне ничего не оставалось кроме как последовать за ним. Внутри замка он ориентировался в пространстве так, будто уже бывал тут и точно знал куда идти. В нужной комнате он остановился, в центре рядом с огромным камнем, который появился на полу из-за обвалившегося потолка.

— Помоги мне — схватившись за камень сказал Наптель.

Его руки покрылись камнем и камень даже поддался, я встал сбоку и помог его поднять на ребро, благо моих малых сил хватило, затем Наптель немного развернул его и толкнул. Камень упал с грохотом, подняв кучу пыли.

Гном убрал ковёр с центра комнаты, и я увидел люк, открыв его, мы спустились по лестнице вниз, не забыв при этом за собой его закрыть.

Мы попали в подземелье, узкий каменный лаз, полностью тёмный, временами на стенах я видел факелы, но они все были потухшие.

Гном пообещал, что этот туннель приведёт нас к инквизиции. Я поверил ему на слово, но меня стали терзать смутные сомнения о его знаниях. Как он, находясь в одной из самых слабых команд охотников, знает о потайных подземельях? И что ему надо в замке? Эти мысли привели меня не к самому радостному выводу. Похоже он идёт не из-за желания помочь мне, а по своим делам и я ему зачем-то нужен.

Но я всё же решил поверить в лучшее, когда гном остановился около лестницы и указал наверх.

— Там темницы инквизиции, как выйдешь — держись правой стороны и дойдёшь до слуг, а я должен уйти по своим делам.

— Спасибо, Наптель — с чувством поблагодарил я и полез наверх.

К моему удивлению, люк закрывающий ход, поддался без труда. Я вылез в тёмной комнате, при осмотре помещения понял, что это одна из камер в темнице, зачем в таком месте делать потайной ход? Но на посторонние размышления у меня времени нет. Поэтому я закрыл за собой люк соломой, которая лежала рядом.

Дверь, ведущая на выход, оказалась открытой, мои попытки тихо открыть решётку полетели прахом, так как петли громко скрипнули, и я перепугался и затаился, подготавливая заклинания, если на меня сейчас выбегут стражи.

Но в ответ Тишина.

Ещё немного постояв вслушиваясь в звуки, я понял, что задержал дыхание и лёгкие начинают пылать, облегченно выдохнув, прошмыгнул в щель. Задерживаться на одном месте не стал и пошёл в правый проход, двигаясь медленно и тихо, вслушиваясь в каждый шорох. Я как вор, забравшийся в сокровищницу, если меня обнаружат, мне несдобровать.

Двигаясь по тёмным коридорам и держась правой стороны стены, я слышал шаги и крики. Приближаясь к поворотам, всегда с осторожностью смотрел нет ли там кого-нибудь, но встречал очередной тёмный коридор. Эти шаги и звуки идут сверху, отражаются от стен и эхом спускаются в подвалы.

Извилистые коридоры часто разветвлялись, следуя совету, я добрался до комнаты с людьми, она появилась неожиданно. Только я шёл и упёрся в тупик, как услышал тихие голоса, немного позади. Пойдя на звук, я отыскал этих людей, они не показались особо запуганными или страдающими от своего положения.

Немного проследив за ними, обнаружил нескольких негласных лидеров. Старики, слово которых для народа — истина. Надеюсь, они не станут мешать мне с моей речью, как я знаю именно старики не любят перемен, и может быть такое, что им не нужна свобода, за которую надо сражаться.

Один из таких рассказывает людям о том, что их хозяева сейчас наверху борются за народ, о том, что они всегда побеждают и этот раз не будет исключением. Народ слушает его и молча кивает, соглашаясь со своей участью слуги.

Несмотря на все мои мысли и слова старика я вышел перед ними привлекая внимание, мне стало страшно под их взглядами, руки задрожали, но спрятав их за спину я старался стоять ровно с поднятой головой.

— Меня послал ваш далёкий предок Натан Рэндис, я принёс вам послание от него: «вас обманывают, используют, вы не такие слабые как думаете, на самом деле вы сильнее всех ваших хозяев, ваша сила в защите от магии, используйте свою особенность чтобы освободится, добейтесь своего места в этом мире. Если вы сами себе не поможете — никто не поможет!»

Пока я говорил, всё замолкли, уставившись на меня с недоумением. Как только я замолчал, часть людей рассмеялась, будто я рассказал им анекдот, в основном смеялись старики. На некоторых лицах я увидел сомнение, на других недоверие. Как я и думал, просто сказать — мало. Они привыкли быть рабами и что-то другое они не хотят принимать.

Я не стал ждать пока начнут меня прогонять и высмеивать.

— Я могу доказать свои слова, кто хочет стать добровольцем и доказать вашу особенность?

Все уставились на меня с немым вопросом, смелости у них не хватает.

Я вздохнул, они безнадёжны! Слишком долго они были рабами.

Готовясь убегать, я создал огненный шар, в толпе послышался ропот, сквозь сидящих слуг, ко мне идёт девушка, та самая девчонка, которая получила мои заклинания.

— Я готова! — дерзко посмотрела она в мои глаза.

На губах непроизвольно появилась улыбка, не всё потерянно! В прошлый раз после сильной боли, полученной при передаче заклинаний, она испугалась, но теперь в ней стало больше решимости изменить свою жизнь.

Огненный шар пролетел через комнату врезаясь в девушку, но он будто не заметил её и пролетел дальше, врезаясь в людей, сидящих за ней, но и через них он прошёл без сопротивления, разбившись о пол и погаснул.

Поднялся крик, ругань, старики замерли с открытыми ртами, другие люди подскакивали и пытались прикоснутся к людям через которых прошёл огонь.

— Видите! Магия не причиняет вам вреда, используйте эту особенность чтобы занять своё место в мире! — прокричал я, выбегая из комнаты и прячась за углом.

Дальше они должны решить всё сами, я не хочу быть тем, на кого упадёт бремя ответственности за их решения, пускай командира выбирают среди своих или всё же моего выступления окажется недостаточно?

Продолжив следить за ними, я заметил, что девушка, вызвавшаяся добровольцем — исчезла, а найти её в этой неразберихи у меня не вышло.

— Я хочу быть свободной! — прозвучал настойчивый голос у меня за спиной, отчего я в испуге отпрыгнул и развернулся.

— Ты как тут оказалась? — удивлённо спросил я, увидев девушку, в которую ещё минуту назад я метнул огненный шар.

— Ты сказал надо бороться за свою свободу, я хочу бороться, но не знаю как! — с горящими глазами повторила она.

— Это уже не моё дело, вы сами должны решить как. Может потребовать равные права, оплату за работу и уважение или уйти отсюда и найти другое место, где к вам не будут относиться как к рабам, может у тебя своё видение свободы?

— Я пойду с тобой! — выпалила девушка.

— Нет, нет, нет — замахал я на неё руками, будто отгоняя назойливую муху — со мной нельзя!

— Я хочу быть свободной, я хочу решать сама куда и с кем идти. Я пойду с тобой — попыталась аргументировать она.

Если сейчас её остановить, объяснив, что она неправильно поняла смысл свободы, то она может потерять смысл бороться за неё. Поэтому я просто махнул на неё рукой и сказал не мешаться, если пойдёт за мной — разберусь позже.

Вернулся обратно к подслушиванию и увидел, что обсуждение только набрало обороты, с одной стороны, больше всего стариков и женщин, все они выглядят неплохо, но в их позах даже сейчас видна готовность подчиняться. С другой стороны, люди подняли головы и расправили плечи, громко отстаивая свою позицию.

На первый взгляд люди привыкли к служению и нашли в этом смысл существования. Напротив — желание самим выбирать свою судьбу, самим распоряжаться своим временем, жить.

За прошедшее время каждый успел решить какую сторону выбрать, спор набирает обороты переходя на крик, но это не поможет, все останутся при своём выборе.

Несколько человек из одного отряда перешли в другой. Видимо я ошибся, люди ещë могут поменять решение.

Дальше следить за спором я не стал, всё что мог — я сделал. Либо они в конце концов разойдутся и одни выберут свободу, другие служение, либо они испугаются и все останутся. Я сильно верю в первый вариант, но с каждой минутой тут становится опаснее, а я уже устал быть на грани за эти дни.

Покинув этот тупичок, я пошёл назад, девушка увязалась за мной.

Двигаясь по тёмным коридором, почувствовал сильную усталость, накопившуюся за эти дни, голова закружилась и я осёл на землю. Руки обхватили меня и помогли сесть.

— Что с тобой? Тебе плохо?

— Да, сейчас пройдёт. Отойди. Воздух.

Послышалось шевеление после чего на меня стали махать и прохлада наполнила моё лицо и прошла в лёгкие. Стало немного лучше, мысли из безсвязных стали цельными.

Такое резкое ухудшение удивило меня.

Пол зашатался, со стен и потолка посыпалась пыль и стали слышны взрывы сверху. Начался штурм.

— Уходим скорее — сказал я девушке, которая продолжила усердно махать на меня куском своего платья.

Путь продолжился, добежав до камеры, я огляделся, никого нет, очистив от соломы поверхность люка, отворил его и пропустил служанку вперёд. Сам прыгнул следом за ней, запирая люк.

Приземлившись на ноги, я сразу упал от сильного взрыва со стороны, куда пошёл Наптель. Подземелье зашаталось, сверху на люк упало что-то тяжёлое, мы не стали ждать когда и он рухнет, побежав по туннелю.

Девушка, не говоря ни слова, слушалась меня, меня такое качество сильно радует, разговоры потом — сейчас главное выжить.

Пока мы бежали, взрывы продолжались неоднократно как от замка, так и от инквизиции. С каждым взрывом подземелье обрушалось, большие куски камня падали позади и впереди нас. Я молюсь лишь о том, чтобы подземелье выстояли ещё несколько минут, пока мы не выберемся из него.

— Ай!

Обернувшись, увидел кровь на голове навязанной спутницы, довольно большой кусок камня откололся от потолка и ударил по ней. Несмотря на рану и боль, девушка не остановилась, лишь прикрыла голову руками и продолжает бег. Не думаю, что руки помогут в случае обвала.

К моей удачи, добежав до выхода, я не получил не единого ранения, несколько раз обвалы происходили впереди, но они не закрывали полностью туннель. Поднявшись наверх, почувствовал холод и свежесть в замену пыльного затхлого воздуха в туннелях. Ночь приближается и в ранних сумерках отчетливо видны огни пожара со стороны инквизиции, так понравившийся мне парк горит.

Раздался самый громкий взрыв, замок просел, взметнув тонны пыли и стал складывался как карточный домик. Я смотрел на это с раскрытым ртом.

— Что там произошло? — ахнула девушка.

— Не знаю… Похоже Наптель останется там навсегда…

— Кто?

После недолгого молчания и скорби, которые разливались во мне от осознания потери одного из членов команды, я принял для себя решение и ответил:

— Никто. Я ухожу из города.

Направившись в сторону северо-западных ворот, за спиной послышались шаги, и девушка появилась рядом со мной.

— Я с тобой!

Кивнув головой, я всё же решил спросить как её зовут.

— Грина.

— Ну что ж, Грина, нас с тобой ждёт долгий путь в неизвестность.

Эпилог

Подземные лаборатории Коршунова.

В помещение с научным оборудованием, разделённом на комнаты со стеклянными непрозрачными панелями, вошёл новый сотрудник, не то чтобы молодой, но ещё и не старый человек, подтянутый, с кучерявой головой и безупречной улыбкой.

— Знакомьтесь, наш новый сотрудник Акос, прибыл к нам с юга, где заработал репутацию одного из ведущих учёных в области квантовой физики, я уверен, его знания и открытый ум помогут нам сделать невероятные открытия! — улыбаясь произнёс полненький мужичок.

Акос приветливо улыбнулся и поздоровался, уставшие ученые взглянули на него с раздражением из-за отвлечения от их работы и небольшой надеждой, что он поможет найти им решением задачи.

— Ну ладно, пошли я покажу твоё рабочее место и материалы нашей работы для изучения, первая неделя уйдёт на ознакомление с коллегами и заданием, после чего начнёшь принимать активное участие в работе.

— Ну что ж, тогда приступим, работа не должна ждать!

— Отличный настрой, такие люди нам нужны — панибратски обнял за плечи Акоса мужичек.

Добравшись до рабочего места, Осока-Акос дождался, когда мужичек всё ему объяснил, показал и поделился сплетнями, после чего ушёл. Выдохнув, Акос принялся за изучение материала, погружаясь в мифические ритуалы, с попыткой научно их обосновать и воспроизвести.

Результаты этих изучений оказались ошеломительными, полностью изменив восприятие действительности Осоки.

Начало исследований уходит в далёкое прошлое, во времена языческих тёмных богов, проводимые жертвоприношения вызывали необъяснимые явления, которыми заинтересовался Коршунов, как оказалось не зря.

Это новая область науки, очень перспективная и настолько же опасная.

Окунаясь в мир тёмных мифов и легенд, Акос всё больше погружался в этот первобытный мир. Где существование демонов и драконов такое же знание как смена дня и ночью.

Весь день он изучал материалы, отвлекаясь только чтобы налить себе кофе или сходить за дополнительными данными к руководителю отдела.

В последний раз, когда он пошёл за новой дозой кофе, лаборатория оказалась практически пустой, только несколько увлёкшихся спором учёных остались на месте, не обратив на них внимания, Акос вернулся к изучению.

— Акос

— Акос!

— АКОС!!!

Осока поднял красные от усталости глаза на тормошившего его мужика, и только чудо спасло мужчину от сломанной руки. Остановив рефлексы, Осока посмотрел на мужчину приветливо и спросил:

— Что случилось?

— День закончился, ты уже задержался на три часа, мне надо закрыть лаборатории, иди домой, завтра продолжишь.

— Да-да, конечно — растеряно сказал Осока, смотря на часы.

Покинув лабораторию, Осока направился в штаб, ему предстоит всю полученную информацию систематизировать, и ещё много работы, очень много. Но Осока не остановится не перед чем, он найдёт куда пропал Ростик, и, если потребуется, сам откроет портал и пойдёт ему на помощь.

Осока не позволит больше никому из близких погибнуть, это он решил твёрдо ещё много лет назад.

«Дождись меня мой мальчик, я скоро».

***

Логово бандитов

— Это было ошибкой, что мы натворили, всё разрушено! — сокрушается один из прихлебателей Шака.

— Молчать! — хлопнул по стене Шак — разрушенное отстроим, меня больше волнует, что произошло в замке и куда делся Лэнс?

Ему в ноги упал гоблин.

— Господин, мы следили за ним по вашему приказу, но он просто исчез, я не виноват, простите господин, такого больше не повторится!

Шак пнул гоблина с такой силой, что впечатавшись в стену, прозвучал отчётливый хруст и он рухнул на землю безжизненной куклой.

— Не повторится — оскалившись сказал Шак — где старик Гэбс?

— Господин, он был в замке во время взрыва — заговорил один из бойцов, когда на него посмотрел Шак.

— Если он выжил — приведите ко мне, он ответит за провал! Свободны! — всплеснул гневно руками Шак, взял со стола стакан с алкоголем и залпом осушил.

В комнату забежал запыхавшийся человек. Рассмотрев всех находящихся, он сразу направился к самому главному.

— Господин, люди Гэбса вернулись, хотят увидеть вас.

Шак от такой новости замер, несколько секунд понадобилось ему, чтобы обдумать открывшиеся перспективы. На лице его блеснула жажда крови.

— Окружить их, не дайте никому уйти — раздал приказы Шак.

В комнате погас свет, ветер пронёсся по помещению. Послышался булькающий хрип, после него на землю упало тело, ударившись металлическими доспехами об плитку, породив за собой звон.

Свет появился, по центру комнаты осталось бездыханное тело Шака, а рядом скрючившись стоит старик Гэбс.

— Молодой, амбициозный и куда тебя это завело?

Ошарашенные бойцы Шака не знали, что делать, их сильный командир умер и убил его кто? Старик!

Очнувшись, самый преданный боец Шака завопил и кинулся на Гэбса, за ним последовали ещё несколько бойцов. Но подбежав к старику, от него повеяло огромной силой, которая всех разом сбила с ноги. Они упали не в силах стоять, будто невидимая сила прижала их к полу.

— Так-так, как неразумно с вашей стороны — подходя сказал Гэбс, с каждым его шагом давление увеличивалось, пока первый напавший не лопнул, его вдавило в землю с такой силой, что тело не смотря на прокаченное телосложение не выдержало.

Оставшиеся вдали бойцы попытались выбежать из комнаты, но дверь закрылась. Ручеёк крови от лопнувшего тела устремился к старику, стекая и впитываясь в него.

— Вы — мои — сказал Гэбс выпрямляясь и молодея на глазах. Он прикрыл глаза и с наслаждением откинул голову, ещё один боец не выдержал, и его голова взорвалась, кровь устремилась к старику, он безумно рассмеялся и расставив руки будто обнимаясь, сказал — у меня большие планы на этот мир.


Оглавление

  • Глава 1. Новая жизнь
  • Глава 2. Нападение
  • Глава 3. Каратели
  • Глава 4. Выбор пути
  • Глава 5. Бандиты
  • Глава 6. Инквизиция
  • Глава 7. Печать от воскрешения
  • Глава 8. Первая покупка
  • Глава 9. Слухи
  • Глава 10. Возможности
  • Глава 11. Взлёт по уровням
  • Глава 12. Живоглот
  • Глава 13. Последствия
  • Глава 14. Принцесса
  • Глава 15. Пространственный карман
  • Глава 16. Ассасин
  • Глава 17. Пошло оно всё…
  • Глава 18. Перевоплощение
  • Глава 19. Другая сторона
  • Глава 20. Испытание
  • Глава 21. Хранитель
  • Глава 22. Враги
  • Глава 23. Влияние
  • Глава 24. Долг
  • Эпилог