На задворках фронтира (fb2)

- На задворках фронтира [СИ] (а.с. Подкидыш-2) (и.с. Миры Содружества (Вселенная eve-online)) 1.08 Мб, 283с.  (читать) (читать постранично) (скачать fb2) (скачать исправленную) - Константин Нивх

Настройки текста:



Глава 1

Общепринятая система измерения дальности полёта космического корабля (прыжок) в гиперпространстве, связанная с количеством преодолеваемых звёздных систем уже давно не отображает истинного преодолеваемого пространства. Данная система была принята в Центральных Мирах, где плотность и размеры звёздных систем, а также пространства между ними стабильны и примерно одного порядка. Проблемы начались с исследованиями и освоением новых удалённых звёздных пространств. Чем дальше находилась новая система, тем большие расстояния приходилось преодолевать. В условиях Фронтира, две близлежащие звёздные системы были равны трём-четырём, а иногда и пяти в Центральных Мирах. /

*Выдержка из статьи "История освоения космического пространства" (Галапедия)*

   Как позже мне объяснил Стик, процедура представления была необходима Хотя я не становился членом экипажа, но согласно подписанному мной договора, вливался в команду Стика и Шира. После недолгого молчания и всеобщего лицезрения меня, первым заговорил капитан:

– Ну, что, давай знакомиться? Со Стиком, нашим коммерческим директором и Жюлем, его торговым помощником, а по совместительству и карго этого корабля, ты уже знаком.

– Капитан корабля Шир Кон, - перебил его Стик. – Прошу любить и жаловать.

– Продолжим наше знакомство, - Шир кивнул в сторону рядом стоящей невысокого роста девушки. – Лиз Сенна, второй пилот и по совместительству оператор РЭБ и "глаза" нашего корабля.

   Миловидная, стройная брюнетка средних лет, едва заметно кивнула мне.

– Кара Мон, оператор силовых щитов и вооружения корабля, а также наш аналитик.

 Шатенка, заметно более пышных форм, улыбнулась и тряхнула копной своих шикарных волос. А вот на счёт её возраста с уверенностью можно сказать только одно – она моложе своей коллеги.

– Бир Сэк, техник и погонщик дроидов-абордажников. Его брат – Тар Сэк, медтехник и техник малых кораблей.

Два брата-близнеца, сверкающие бритыми головами, с интересом, граничащим с разглядыванием неведомой зверушки, поглядывали в мою сторону. Похоже, что из всей компании они были самыми молодыми, до моего появления.

– И осталось представить силовую часть нашего экипажа – Ксат Дор и Гран Тир, абордажники и пилоты наших "птичек".

Два, угрюмого вида, шкафообразных дядьки абсолютно не обращали на меня никакого внимания, очевидно, уже оценив меня и признав объект не стоящим их внимания. Шир перевёл свой взгляд на меня. Похоже, пора и мне представиться.

– Конт Шатун, свободный охотник и по совместительству авантюрист.

– И в чём же это проявляется? – вежливо поинтересовалась Кара.

– В нездоровом постоянстве попадать в нежелательные ситуации, - напустил я тумана.

– Ну, здесь ты не одинок, - усмехнулся Стик. – Любой свободный торговец авантюрист. Без этого никак.

– С этим всё понятно, - Шир вновь взял разговор в свои руки. – На время нахождения на борту нашего корабля, ты подчиняешься его внутреннему распорядку. Все текущие вопросы к Искину корабля – Жарро. Твоим куратором будет Тар, тем более, что без услуг медика, тебе всё равно не обойтись. На этом всё. Экипаж разошёлся по своим делам, в кают-компании остались только Стик и я.

– Сейчас обустраивайся, - Стик ткнул пальцем в мой планшет. – Я скинул тебе план корабля и место твоей каюты. По кораблю у тебя ограниченный допуск, в помеченные красным зоны не заходить – система безопасности корабля особо предупреждать не будет. После выхода в гипер тебя вызовет Тар. По результатам медицинского заключения будем решать, что делать с тобой дальше. Да, ещё, на корабле ты не единственный пассажир, так, что веди себя соответственно.

Флора уже давно разобралась с планшетом, а потому файлик отправленный Стиком был уже на нейрокоме и проблем с поиском своей каюты не возникло. Сама каюта – стандартная двухместная. Ничего лишнего: на всю ширину дальней стенки двухъярусная полуторная кровать трансформер, по обе стороны от входа два кресла, в центре каюты находится выдвижная галопанель, вход в совмещённый туалет и душ находился по левую сторону. Правая сторона полностью отдана встроенным шкафам. И всё это в различных тонах серого цвета, где светлее, где темнее, с вставками металлического блеска конструкций кровати-трансформера и кресел.

– "Флора, когда у нас намечается отбытие в Содружество"? – поинтересовался я, заваливаясь на кровать, собранную сейчас в виде диванчика.

– "Предполётная подготовка почти пройдена, минут через 10-15 выдвигаемся. Разгон не более четырёх часов".

– "А что за пассажиры на борту"?

– "Два отпрыска местной аристократии – дальние родственники императора. Кстати, к тебе гости". В дверях появился Стик.

– Извини, что потревожил, но нам нужно переговорить, без свидетелей, так сказать. Думаю, это и в твоих интересах.

  Стик приземлился в ближайшее кресло. Пришлось вставать и устраиваться рядом. Через мгновение, между нами образовался небольшой столик, буквально выскочивший из-под пола.

– Конт, не буду ходить вокруг да около. Меня интересует степень твоих возможностей. От этого зависят мои дальнейшие шаги в рамках подписанного между нами договора.

– Иными словами ты хочешь узнать, в какой мере вкладываться в меня?

– Пожалуй, так.

Стик положил на столик небольшой контейнер и открыл его. Внутри лежало шесть зеркальных шаров, каждое размером с большое яблоко.

– Что ты можешь сказать об этом? – он с интересом посмотрел на меня.

М-да… я бы много, что сказал, вернее Флора, но стоит ли с места в карьер? Тише будешь – дальше едешь! Выбрал шарик, что попроще и взял его в руки.

– "Интерактивная, обучающая игрушка для детей младшего возраста. Производства одной из окраинных колоний Джоре, четвёртого поколения. Отсутствует элемент питания".

– "Интересно, а как ты определила, что это игрушка"?

– "Так считала со встроенного мини-ИскИна. Объясняю сразу – все ИскИны Джоре имеют встроенный источник питания, который при отсутствии основного даёт возможность войти в режим гибернации с сохранением всей накопленной информации. Ёмкость и сила такого источника невелика, но именно по характеристикам его работы можно определить о работоспособности оборудования".

Пока беседовал с Флорой, усиленно изображал напряжённую работу мысли. Помурыжив Стика ещё немного, достал из нагрудного клапана "батарейку" и вставил её в игрушку. Шар выпрыгнул из моих рук и повис в метре от нас и пола, перемигиваясь значками и символами, которые бегущей строкой скользили по его корпусу.

– "Флора, бери его под контроль и убери звуковую индикацию".

А дальше я стал играть. Дотрагиваясь до шара, менял его цвет, проецировал буквы и цифры древнего языка, напрягаясь, делал вид, что мысленным усилием передвигаю шар и в конце шибанул по нему ладонью, от чего шарик весело отскакивая от стен, изобразил мячик. Поймав его, я вынул "батарейку".

– Надеюсь, я ответил на все ваши вопросы? – поинтересовался я унесколько ошарашенного Стика, кладя шар в контейнер.

– Да, я вполне удовлетворён. Кстати, что это такое?

– А кто его знает… - я сделал задумчивое лицо. – Язык древних я не знаю, просто "нажимал" на первые попавшиеся значки. Очень похоже на игрушку, но могу ошибаться. Думаю, результат нашего разговора можно занести в раздел выполненных мной работ.

– Конечно, конечно, только ты в следующий раз предупреждай, что собираешься делать, а то нажмёшь – и полкорабля не станет, – несколько рассеянно попросил Стик. – Кстати, у тебя заряженный элемент питания Джоре?

– Не то, чтобы Джоре... Я слышал от отца, что элементы питания Первой империи Галанте также подходят к оборудованию Джоре, вот мы и проверили. А насчёт элемента питания – это подарок отца и где он его раздобыл не  в курсе, да и заряжен он далеко не полностью.

– Это большая редкость – найти заряженный элемент питания. Говорят, аграфы как-то научились их заряжать, но вот самому видеть не доводилось.

Стик поднялся, подхватывая контейнер со стола.

– Ладно, засиделся я у тебя, через час уходим в гипер. Тар тебя вызовет сразу же, так что готовься.

Когда за Стиком закрылась дверь, я обратился к Флоре:

– "Похоже, сейчас будут обсуждать моё будущее. Флора, у тебя рубка под контролем?".

– "Клим, не волнуйся ты зря. Всё, что нужно я зафиксирую, а разговор на счёт тебя будет позже. Сейчас корабль на разгоне и капитан не будет отвлекаться".

От нечего делать завалился на диванчик и незаметно вырубился. Разбудила меня Флора:

– "Клим, поднимайся! Тебя Тар приглашает в медсекцию – на планшет вызовпришёл".

– "А как быть с тобой? Медкапсула тебя в миг срисует".

– "Придётся оставить меня здесь. А связь с тобой буду держать через Жарро".

– "Сколько ты без меня продержишься"?

– "В активном режиме чуть больше декады, а потом перехожу в спящий режим".

По совету Флоры, снял с себя все прибамбасы и сложил в небольшой встроенный сейф. До медицинского отсека добрался, следуя указаниям Жарро, которые он передавал через планшет. Сам отсек был небольших размеров, состоящий из трёх смежных комнат: в самом большой расположились две медицинские и одна тренировочная капсулы; в соседней, гораздо меньшей, стояла капсула кибердоктора для экстренных операций и манипуляций с установкой и удалением нейросетей и имплантов; а третья комната использовалась для хранения медицинских картриджей и других, необходимых препаратов.

– Раздевайся и ложись, - указал мне на открытую капсулу Тар. – Проверим тебя на интеллект и посмотрим, что у тебя со здоровьем.

Как всё знакомо – крышка закрывается…

– "Всё под контролем, - всплыло сообщение с нейрокома от Флоры. – Янемного подправила данные по тебе, так что особо не удивляйся".

Крышка открывается.

– Со здоровьем у тебя всё в порядке, даже немного странно, - прокомментировал Тар, всматриваясь в показания медицинского ИскИна.

Я быстренько оделся и подошёл к нему.

– Биологический возраст – восемнадцать с половиной лет. Интеллектуальный индекс – 140 единиц! – удивился Тар, уставившись на меня. – Не думал,что на задворках Фронтира встречаются такие интеллектуалы.

М-да… а было 126. Декан говорил, что ожидаемый прирост будет в пределах 10-15% и это в течение двух лет, а здесь и полгода не прошло. Интересно, что больше повлияло на рост интеллекта – воздействие Пустоши или периодические ментальные атаки?

– Физическая составляющая выше нормы на 25%, реакция – 1,2, коэффициент восприятия информации равен 1,6, да ещё и псион.

Взглянув на меня ещё раз, Тар пришёл к заключению:

– Да ты у нас уникум!

– Если не секрет, а какие у тебя данные? – поинтересовался я.

– В принципе, такие вопросы стараются не задавать, но ты у нас "дикий", так, что имей на будущее – можешь попасть в неприятную ситуацию. Понял?

– Кажется. Это всё равно, что поинтересоваться, на сколько ты глупый.

– Ну, не совсем то, что я имел в виду, но суть ты уловил верно.

Всё же Тар несколько обиделся и дальнейшего разговора не получилось. Интересно, и чего он так болезненно отреагировал? Надо поинтересоваться у Флоры.

– "А чего ты хотел? Как он должен был отреагировать? – "проснулась" Флора, как только я нацепил браслет. – Весь мир Содружества держится на этих показателях. Посчастливилось родиться умным и все дороги тебе открыты. Не надо напрягаться и чего-то выдумывать – к счастливчикам с высокими показателями интеллекта сами придут, и тебе всего-то нужно будет выбрать понравившееся предложение. Для тех, у кого показатели ниже 90, найти интересную работу и "выйти в люди" шансов почти нет, да и не стремятся они к этому, по понятным причинам. Труднее всего тем, кто на грани, у кого показатели в пределах 90-110. Им приходится много трудиться, чтобы заработать на подходящую нейросеть, и "разогнав" её имплантами, иметь возможность сертифицироваться на престижную профессию. Тар как раз из этой группы и видеть то, что тебе дано от природы ему трудно и сложно – он ведь к таким показателям шёл через пот и тяжёлый труд".

– "На счёт престижных профессий не понял".

– "Да тут прямая зависимость от показателей интеллекта: пилот малых кораблей – не ниже 100 (120 – военный пилот), по средним кораблям – 120/140, ну и понятно, что по большим – 140/160. Военным приходится изучать гораздо больше дополнительных баз, поэтому и разрыв в 20 единиц. Чтобы стать медтехником, заметь, не врачом – необходим показатель не ниже 120 единиц, для врача же минимум – 140. Те же 140 единиц нужны, чтобы стать техником по средним кораблям. И уж совсем заоблачные показатели у инженеров и учёных – меньше 180 в расчёт не берётся".

– "М-да… теперь понятна его болезненная реакция, тем более в виде "сопливого пацана".

– "Это всё понятно и объяснимо, - согласилась со мной Флора. – Ты объясни мне другое – стопроцентное здоровье, при отсутствии нейросети; модифицированный организм: усилены  мышцы и костная ткань, опять же, пр полном отсутствии имплантов. Добавь к этому невозможность проведения процедуры ментосканирования – у тебя полная блокировка со стороны импланта "Псион". Мне продолжать? Клим, ты кто?".

– "Надеюсь, в медицинском отчёте медкапсулы эти вопросы отсутствуют"?

– "Клим, не отвлекайся – отчёт давно проверен и подчищен. Я жду!".

Вот далось ей – кто, да что! И ведь не убежишь от неё, вон на руке висит – ждёт… Ладно, всё равно, рано или поздно придётся начинать этот разговор.

– "Проект "Подкидыш" тринадцатого Старшего Дома Джоре тебе о чём-нибудь говорит"?

После непродолжительного молчания Флора отозвалась:

– "Это как-то связано с проектом "Тайник"?

– "Да, тема из той же серии. Непонятно только, откуда у тебя информация по данной теме? Насколько я знаю, в курсе этих проектов были лишь представители Круга Джоре и непосредственные исполнители".

– "От непосредственного исполнителя и знаю – моя бывшая хозяйка участвовала в работе по проекту "Тайник", пока её не сослали на эту базу".

– "Ого, у вас ещё и в ссылку могли отправить?"

– "Обычное дело – не сошлись во мнении с руководителем отдела. А у вас, что по-другому?".

– "Понятия не имею, я не участник проекта – я продукт".

Похоже, Флора немного "зависла" – целых три минуты она молчала.

– "Это многое объясняет, - наконец отозвалась она. – Ты должен мне всё рассказать".

– "Придётся, - согласился я, - без тебя, мне в одиночку эту кашу не расхлебать, но после ужина"!

– "Клим"!

А, что я? Война войной, а обед… то бишь ужин, по расписанию. Повезло, что в кают-компании находился Тар, не пришлось просить Флору, сварганить чего-нибудь на пищевом синтезаторе… Боюсь, что когда она не в духе, её "мстя" непредсказуема…

– Тар, ты извини, если ляпнул, что лишнее, - сделал попытку к примирению, устраиваясь рядом с ним за столиком и расставляя контейнеры с едой. – Сам же сказал – "дикий".

– Не обращай внимания, не в тебе дело, - махнул он рукой. – Сам не пойму, что на меня нашло…

– Тогда, если не трудно, просветишь на счёт псионов?

– Интересуешься насколько ты великий? – хмыкнул Тар. – Спешу тебя разочаровать – тебе им не стать. До середнячка, может, и дотянешь, но не более.

– И всё же?

После недолгого раздумья, всё же решился снизойти до милости:

– Существует масса техник классификации уровней псионов, но пользуются в основном таблицами аграфов и нашим классификатором империи Аратан. Чем сильнее псион, тем ниже класс. Сильнейшее массовое воздействие был зафиксировано в пределах всей звёздной системы – это псион нулевого класса. Псиона, способного одномоментно воздействовать на несколько объектов в пределах звёздной системы, можно отнести к первому классу Псион планетарного масштаба – второй класс. Зональная мощь оценивается третьим классом, а местная – четвёртым. Самые слабые псионы, воздействие которых ограничено несколькими метрами – это пятый класс. Надеюсь, ты уже определился, к какому классу относишься. Перед классом, обычно ставится индекс А, В или С, что означает – боевая специализация, бытовой или медицинской направленности. Ну, а после класса идёт обозначение (в скобочках) возможностей псиона: плюс – одномоментное применение нескольких практик и минус – только одной. Если ты меня внимательно слушал, то можешь выдать свою классификацию.

– В5(-).

– В своём развитии псионы, обычно, далеко не уходят, так, что максимум, на что можешь рассчитывать – 4(+), а уж какой индекс будет впереди, тебе решать, но имей в виду – с четвёрочки все псионы на учёте в СБ.

– А почему именно с четвёрки?

– Потому, что именно с этого индекса вы все становитесь стратегическим резервом любого государства и не потому, что вы такие хорошие, а именно из-за минимально необходимой мощи для запуска производственных линий древних. Случалось находить производственные комплексы площадью в несколько километров и активировать все ИскИны таких комплексов необходимо единомоментно, что как сам понимаешь, слабым псионам не под силу.

– Спасибо, понятно и доходчиво.

После ужина Флора конкретно на меня насела, и пришлось целый вечер, довольно подробно, описывать своё появление в этом мире до момента перехода через портал на Теллус.

– "Жаль, что у тебя нет нейросети, возможно мне бы удалось, более досконально покопаться в твоей памяти, - посетовала она, но словно спохватившись, добавила, - с твоего разрешения, конечно".

Честно говоря, такая самостоятельность мне не понравилась. Словно почувствовав это Флора продолжила:

– "Не обижайся на меня Клим. Ты пойми – пусть мы разные по форме и содержанию, но я такая же "живая" как и ты. Мне не чуждо любопытство и в первую очередь мне интересен ты. Не от того, что ты в чём-то исключителен или неординарен, нет. Просто ты живёшь своей жизнью, а я твоей и для тебя. По-другому мы не можем, в этом наша суть и предательства с моей стороны не будет. Я или тебя "забуду", или умру вместе с тобой".

– "Но свою прежнюю хозяйку ты помнишь".

– "Вся личная информация стёрта, остались лишь накопленные знания".

– "Я понял тебя. Прости, если обидел. Поверь, опыта общения с личным ИскИном у меня до тебя не было, так, что я только учусь этому".

– "Тем естественнее твои эмоции и я это ценю. А теперь, когда мы разобрались с нашими проблемами, я хочу, чтобы ты посмотрел разговор Стика и Шира".

Из потолка вышла галопанель, и перед моим взором отобразился рабочий кабинет VIP-каюты Стика.

– Ты посмотрел ролик, что я тебе отправил? – начал хозяин кабинета.

– М-да… лихо он, - подхватил Шир. – Похоже, нам повезло.

– Что будем делать дальше?

– Разве наши планы изменились? – не понял Шир. – Ставим нейросеть и пусть работает на благо… на наше благо.

– Ты не понял? – тяжело вздохнув, Стик продолжил. – Он ещё растёт и по утверждению Тара он потенциальный псион четвёртого класса.

– Вот ведь засада, - выдохнул Шир. – Получается, мы по любому должны сдать его СБ?

– Именно. А вслед за этим встанет вопрос: "Откуда он у нас и, чем он занимался"? В этом случае, придётся вернуть всё, что мы на нём заработаем.

– Выходит, если мы хотим, чтобы он на нас работал, то СБ об этом не должно знать.

– Этого мало. Нужно вообще исключить возможность его попадания в СБ. Если там о нём узнают, - Стик ткнул пальцем вверх, – то и нам мало не покажется.

– Тогда, может, установить ему рабскую нейросеть и дело с концом – никуда он от нас не денется!

– А как мы попадём в Содружество, первый же патруль засечёт?

– Так зачем его таскать с собой? Будем оставлять во Фронтире, что у нас мало нычек?

– Х-м… принимается, - согласился Стик, после недолго раздумья. – Вот только рабскую сетку ставить всё равно нельзя – уж очень она влияет на способности псиона.

– Тогда ставь нейросеть от вояк. Кем он там хотел стать – техником? Вот и ставь! Военную сетку у гражданского любая служба безопасности сразу же заметит. А дальше, процедура ограничения возможностей нейросети и стирание всех изученных баз военного направления, и заметь – всё за счёт потерпевшего! Объясни ему всю эту бодягу, и увидишь, что он сам не захочет уходить от нас. Немного романтики, чуток кредитов, подогнать ему девку покраше и он наш! Ну, а если не получится – утилизаторов на корабле хватает, да и космос велик.

Галопанель беззвучно скрылась в потолке. М-да… люди гибнут за металл… И почему я не удивляюсь? Ладно, оставим Мефистофеля в покое. Что делать-то? Да, пожалуй, ничего. Прямого давления на меня нет. Сетка военного образца? Пока это не критично, а там видно будет, надеюсь, и Флора, что посоветует. Сейчас она молчит, значит, ничего опасного пока не видит.

– "Предлагаешь, мирно плыть по течению"? – поинтересовался я у неё.

– "Нам необходимы нейросеть, базы знаний для ассимиляции в Содружество и пока нет угрозы жизни, совсем не зазорно воспользоваться ситуацией".

– "Тогда будем готовиться к разговору со Стиком".

– "Скорей всего, тебе сначала поставят нейросеть и дадут время для её активизации. Стику выгоднее поставить тебя перед фактом, чем предупреждать о последствиях".

Так и случилось. Проснувшись утром, озадачил Флору поиском места для тренировки. Вопрос оказался не простым. Корабль, не смотря на его размеры, не походил на монстра и в силу своей специализации был достаточно плотно запроектирован. Тренировочный бокс отсутствовал по причине малочисленности экипажа. Флора посоветовала спуститься на лётную палубу, куда у меня имелся допуск. Место нашлось между двумя челноками, шастать между боевыми "Стерхами", стоящими рядом, я не решился – проверять на себе систему безопасности корабля не хотелось. Уже возвращаясь к себе в каюту после тренировки, получил вызов от Тара. Успел только ополоснуться и положить ИскИн в сейф, завтраком пришлось пожертвовать.

– Проходи и раздевайся, - кивнул в сторону кибердоктора Тар. – Будем ставить тебе нейросеть.

– А это не опасно? – засомневался я.

– Стандартная процедура и она прописана в медицинском ИскИне, а моей квалификации медтехника вполне хватает для запуска кибердоктора и контроля за операцией. Если ты об этом…

– А чем же тогда медтехник отличается от медика?

– Я не могу проводить операции в ручном режиме, хотя при не стандартных ситуациях и кибердоктор мало чем поможет. Моя вотчина – включить  выключить, проконтролировать и заправить. Где-то так.

М-да… не успокоил он меня, несколько по-иному я представлял этупроцедуру. Будем надеяться, что делает это он не в первый раз.

– А что за нейросеть?

– "Техник 5ФК", – Тар посмотрев на меня, со вздохом продолжил. – Сам понимаешь, техников по направлению деятельности масса, в данном случае  техник флотский, корабельный, нейросеть пятого поколения.

– Если не секрет, откуда?

– Трофей, посчастливилось наткнуться на обломки корабля в одном астероидном поясе. Что там произошло не в курсе, но с экипажа удалось снять несколько нейросетей и импланты.

– С мёртвых?

– Зря ты так реагируешь. Почти весь Фронтир на вторичке. Иной раз, даже старики переходят на базовые сети, чтобы внукам поставить свою, если она покруче. А тебе считай, повезло – пятое поколение. Во Фронтире самое ходовое третье-четвёртое и то, больше половины, считай в базовом исполнении.

– Так чего же, тогда не продали?

– Не у всех 140 единиц интеллекта наберётся.

Ох, темнит медтехник, темнит…

– Всё! Заговорил ты меня, быстро капсулу!

Кибердоктор ни чем особым, от медкапсулы не отличался, кроме размеров – раза в полтора точно больше. Устраиваюсь поудобнее, крышка закрывается…

Глава 2

Термин "разгон" используется для обозначения степени ускорения изучения учебных баз в медицинских капсулах. Любая поступающая информация требует её осмысления и усвоения. У мыслящего разумного этот процесс происходит, так сказать в "автоматическом режиме", кто-то быстрее реагирует на происходящие изменения и увеличения информационных потоков, кто-то чуть медленнее. Эта разница и есть коэффициент усвояемости информации. В ходе дальнейшего изучения работы мозга разумных было установлено, что в некоторых пограничных состояниях, мозг способен "записывать" информацию без предварительного усвоения, значительно повышая при этом скорость "поглощения" информационного потока. Усвоение полученных знаний происходит в "фоновом" режиме или при прямом обращении к данному блоку информации…/

*Из выступления профессора Чанда Хо перед студентами Кагорской академии*

Крышка открывается.

– "Клим, всё в порядке", - появилось сообщение от Флоры.

М-да… трое суток, как корова языком слизала.

– Нечего разлёживаться, давай вставай, - послышался голос Тара. –

Пришлось тебя немного придержать в капсуле, до активации нейросети и её развёртывания, заодно залил тебе курс базовых знаний и базу "Содружество". После обеда можешь приступать к изучению, а завтра с утра я тебя жду – попробуем разгон.

На счёт обеда – это он прав, живот к хребту прилип. Пока мчался к себе в каюту, на периферии зрения, рядом со значком нейрокома, обнаружил новый, в виде мерцающей паутинки. Зайдя в каюту и достав ИскИн, "нажал" на паутинку.

– "Наконец-то", – послышался звонкий голос Флоры.

Я медленно сел на диванчик. Раньше голос Флоры был какой-то невнятный и глухой, как будто мы разговаривали через стену.

– "Всё же общаться посредством нейрокома достаточно неудобно, – затараторила она. – Теперь всё видится по-другому, чётче и я могу "читать" тебя".

– "Читать"?

– "У меня появился доступ к твоей памяти через нейросеть и если ты позволишь…"

Вот ведь неугомонная, такое ощущение, что она чуть ли не пританцовывает от нетерпения.

– "Только с условием – ничего там не менять и во вред мне не использовать".

– "Клим, мы же говорили на эту тему. Поверь – это нужно нам обоим".

Уже по дороге в кают-компанию поинтересовался:

– "Как нейросеть"?

– "Убожество! Как так можно было извратить идею нейросетей Джоре? Мне пришлось на ходу, через Жарро и медицинский ИскИн отключать и перепрограммировать целые блоки. Поэтому ты и задержался на трое суток, но об этом позже".

С пищевым синтезатором на сей раз удалось справиться самостоятельно. Нейросеть, через поиск оборудования, сама подключилась к синтезатору, в тот же момент выскочило меню с кратким описанием и осталось лишь выбрать понравившееся блюда. Прелесть! Кроме меня в кают-компании находились Ксат и Гран, но я им был неинтересен и обед прошёл в полной тишине. Молчуны, блин!

Вернувшись к себе, решил поэкспериментировать с базами знаний. Открыв соответствующую папку, обнаружил залитые Таром общеобразовательные базы и двухранговую базу "Содружество". В графе "Изученные" было пусто Странно, я же у Декана много чего изучал… Помогла Флора, по её совету перекинул метки изученных баз с нейрокома и запретил их отображать при внешнем запросе. Мало ли… Есть у меня подозрения, что не всё нужно показывать. При попытке поставить "Содружество" на изучение появилось сообщение о выборе режима обучения. Наиболее подходящим оказался фоновый режим – повседневной деятельности не мешает, а свободные мощности нейросети используются для изучения учебных баз.

Пока баловался с настройками и изучал возможности нейросети, первый уровень "Содружества" был изучен. Замечательно! Час с небольшим и самый толстый том Большой российской энциклопедии изучен! Это я к примеру. Получается, за час я умудрился изучить несколько школьных предметов, если ориентироваться по объёму учебников.

– "Не всё так просто, Клим, - всё ещё не могу привыкнуть, что мы теперь с Флорой на "короткой ноге". – Трудности начинаются при освоении навыков. Базы знаний содержат не только теоретические выкладки, но  информацию о практических навыках. При поломке оборудования из баз знаний ты будешь понимать, как произвести ремонт и, что при этом делать. Но… понимать и знать – это не значит "уметь". Вот и получается, что главной проблемой в изучении баз является освоение навыков, иначе они лягут мёртвым грузом, а для этого нужны тренировочные капсулы или практические занятия. С базой "Содружество" вышло легко из-за того, что там сплошная теория. Со вторым уровнем будет совсем по-другому: необходимые навыки общения, работа с базовыми нейросетями, стандартным бытовым оборудованием Содружества и ещё многое другое, что есть в этой базе необходимо закрепить в тренировочной капсуле. Только после этого ты получишь метку об изученной базе".

– "А зачем мне эта метка? Мне кажется, что это не столь важно".

– "Здесь ты ошибаешься. Метка необходима для сертификации выбранной профессии и присвоения необходимой квалификации. Тебе никогда не стать техником при отсутствии меток изученных баз по этой профессии. Сертификация происходит в учебных центрах, при помощи всё тех же виртуальных тренировочных капсул".

М-да… не всё так просто в этом мире. Хотя, при такой системе, попасть на "специалиста" 96 уровня шансов поменьше будет. Базу "Содружество" поставил на дальнейшее изучение. Интерфейс отобразил иконку с обратным отчётом времени – до конца изучения базы около шести с половиной часов. Второй уровень явно потолще годовой подписки БРЭ будет.

Мои эксперименты прервал входящий вызов – Стик вызывает к себе. Начальство ждать не любит – это я отлично помнил, а потому не долго думая перешёл на аллюр "три креста" в направлении апартаментов дражайшего владельца корабля и несравненного работодателя. Ёшкин кот… чего это меня так плющит?

– "Не обращай внимания, - посоветовала Флора. – Нейросеть подстраивается под тебя и таких эмоциональных казусов не избежать. День, другой и всё придёт в норму".

М-да… обрадовала… А если в голову стукнет типа "возлюби ближнего"?

– "Твой гормональный уровень я контролирую".

 Стик меня ждал. Расположились в уже знакомом мне рабочем кабинете.

– Как нейросеть? – вежливо поинтересовался Стик. – Думаю, ты оценил моё отношение к тебе. Пятое поколение для Фронтира весьма неплохой бонус, а если прибавить сюда пакет баз военного техника малых кораблей четвёртого уровня, то с уверенностью можешь считать, что теперь во Фронтире ты не пропадёшь.

– Во Фронтире? – уточнил я.

– Понимаешь, Конт, чтобы достичь того, что у тебя уже есть, жители окраин Содружества трудятся чуть ли не полжизни. И здесь особо не обращают внимания на некоторые особенности нейросетей и баз знаний. Если ты не стремишься в Центральные миры, где, поверь мне, тебя никто не ждёт, то эти особенности несущественны.

– Ты о военной направленности моей нейросети и баз?

– Догадливый, – ухмыльнулся Стик. – В общем, путь в Содружество тебепока закрыт.

– А как же наш договор?

– А что не так? Я от своих слов не отказываюсь. Поработаешь с нами, заработаешь денег, а там и сам решишь, что себе устанавливать. Хочу предупредить, что сроки реализации нашего договора мы не оговаривали и потому я остаюсь в своём праве. Если же ты захочешь выйти из договора в одностороннем порядке, то на тебе неустойка в тройном размере от контракта. Стандартная компенсация, – ещё раз ухмыльнулся Стик. – И это не всё. Демилитаризацию нейросети будешь проводить за свой счёт, а базы знаний тебе сотрут.

М-да… здесь надо изобразить, что он меня "сломал". Напустив на себя великую скорбь, в жесте отчаяния грохнул кулаком по столу. Не сильно…

– Базы давай, – процедил я сквозь зубы.

– "И считыватель требуй, что побольше и покрупней", – влезла Флора.

– Не переживай так сильно, – Стик из кармана достал маленькую коробочку.

– Через полгода ты мне ещё спасибо скажешь, когда осознаешь реалии этого мира.

– Считыватель, – продолжал я "злиться".

Стик открыл ящик стола и достал изящный, блестящий браслет.

– Не пойдёт. Технику положено, что попроще и понадёжнее.

– Я рад, что ты адекватно оцениваешь ситуацию и теперь верю, что наше сотрудничество будет обоюдовыгодным. А теперь перейдём к нашим дальнейшим планам. Завтра ты уходишь на восемь дней учёбы в медкапсулу под разгоном, потом у тебя два дня тренировок, для закрепления навыков.

 Похоже, что после каждого общения с торговцами меня пробивает на жор. На сей раз, в кают-компании яблоку упасть было некуда, даже пассажиры были здесь. Выбрав заказ, оглянулся, куда бы пристроиться и заметил приглашающий жест девушек, сидящих за дальним столиком.

– Дамы, позволите? – поинтересовался я, подойдя ближе.

– О, какой у нас воспитанный мальчик появился! – указала на свободное место Кара. – И почему он от нас прячется?

Веселье Кары как-то плохо сочеталось с внимательным, изучающим взглядом Лиз.

– Вас не правильно информировали, - продолжил я, устраиваясь за столом.

– Ваш медтехник оказался жутко любопытным и не выпускал меня из своей медкапсулы. Он, может быть, и опыты надо мной проводил. Не замечали за ним такой странности?

Лиз едва заметно улыбнулась, а Кара рассмеялась в голос:

– Ты это зря, - махнула она рукой. – Тар у нас добрый.

Что-то я этого не заметил – вечно угрюмый и чем-то недовольный тип или мне опять показалось?

– Чем планируешь заниматься, если не секрет, - поинтересовалась Лиз.

– Да какой уж тут секрет – ваш "добрый" Тар загоняет меня в медкапсулу на восемь дней, учиться. А потом ещё два дня на тренажёре. Это, наверно, чтобы я окончательно проникся его всепоглощающей добротой ко мне, - горестно посетовал я, добравшись до десерта.

– Ничего, - тряхнула копной своих волос Кара, - все мы проходили через это. Отучишься, ещё спасибо ему скажешь.

 – Не понял, есть варианты? - удивился я.

– Конечно, - усмехнулась Кара, - всё дело в подходе. Если к делу подходить формально, то после учёбы, день-два может раскалываться голова. С точки зрения медицины это допустимо, особенно после длительного обучения под разгоном. Но наш Тар не формалист и он не успокоится, пока не найдёт оптимальный режим разгона.

– Ну, ладно, ты тут заканчивай, а мы пойдём уже – дела, - поднялась Лиз.

– Спасибо за компанию, приятно было пообщаться, - привстал я из-за стола.

Лиз с Карой переглянулись и неопределённо хмыкнули:

– Взаимно.

После ужина за меня взялась Флора. Когда я добрался до своей каюты, она потребовала нацепить на руку считыватель, что я выцыганил у Стика – военного образца, массивный и надёжный, а главное, совершенно не бросается в глаза. Быстро его запустив и отсканировав, Флора попросила снять его и надеть браслет техника-бытовика. Вот тут она развернулась! Что конкретно она делала не знаю, но через четверть часа бешенные танцы жучков-дроидов вокруг неё прекратились, а сама она оказалась почти полной копией считывателя, пусть несколько массивнее, но если не приглядываться, то и не заметишь. Вопрос с легализацией Флоры был решён.

– "Теперь доставай свой фолиант, что купил у букиниста. Будем просматривать постранично. Перед обучением под разгоном я скину тебе образ книги. Пусть это не база знаний, но лишняя информация в голове не помеха. Как у вас говорят: "Что нас не убивает, то делает сильнее"! Замечательные слова! Любое усиление наших возможностей, увеличивают шансы выживания в этом мире".

В течение часа я терпеливо перелистывал пособие для "чайников" под названием "Начальная стихийная и ментальная магия для студентов первого курса магических академий". А дальше была лекция, что мне изучать, а что не надо.

– "Я просмотрела базовые знания, которые залил Тар и пришла к выводу, что изучать их в полном объёме не стоит. То, что тебе дал Декан, на порядок превосходит местные аналоги. Предлагаю к изучению "выжимку" из предложенных базовых знаний и то лишь в целях ознакомления с местной терминологией. Не забывай, что у нас две недоученные базы: "Техник пустотных объектов" четвёртого уровня Джоре и "Пилот атмосферных аппаратов" того же уровня производства Содружества. Если последняя не столь важна в нынешней ситуации, то "Техника" надо изучать в обязательном порядке. Сэкономленного времени на изучение базовых знаний должно хватить на "Техника пустотных объектов" третьего уровня и первых двух уровней базы от Стика".

М-да… это же сколько она информации перелопатила? Сравнила учебные базы и сделала, как она говорит, "выжимку", собрала образ толстенного фолианта, спланировала очерёдность изучения баз, не прекращая при этом копаться в моей памяти. И всё это за несколько часов… "Услышав" меня, Флора пояснила:

– "Это обычный формат моей работы. Честно говоря, я давно не работала с такой нагрузкой и мне это нравится. Нравится быть кому-то полезной".

– "Если вспомнить, то и в прошлой жизни мало кто обо мне заботился, а здесь такое внимание. Приятно!.. Спасибо тебе, Флора".

На такой мажорной ноте и закончился этот день, а утро началось, как всегда, с тренировки на уже привычной полётной палубе. После завтрака направился к Тару. Раздевшись и сложив все свои вещи, в том числе  ИскИн, в ящик, специально предназначенный для этих целей, "нырнул" в капсулу на восемь дней. Крышка закрывается… Крышка открывается.

– Как самочувствие? – поинтересовался Тар. – Что успел выучить? У тебя не отображаются изученные базы.

– Ну, ты же сказал, что во Фронтире не принято интересоваться данными собеседника, вот я и скрыл их, – пояснил я отсутствие меток, натягивая на себя комбез.

– Быстро учишься, – хмыкнул Тар. – И всё же?..

– Базовые знания усвоены полностью, "Техник" – по второй уровень включительно. Самочувствие нормальное. Побочные эффекты отсутствуют, - отрапортовал я. – И э… спасибо, Тар.

Медтехник удивлённо посмотрел на меня и кивнул головой.

– Да, вроде бы, это моя работа…

После недолгого молчания он продолжил.

– Сейчас идёшь на завтрак, до обеда отдыхаешь, а потом я тебя жду. Будем закреплять новые навыки в тренировочной капсуле.

Восемь суток – это не четыре часа между перекусом и пускай тебя подкармливают медикаментозно, но для желудка это всё равно стресс. Лишь  две порции помогли мне его частично снять и, то я не уверен полностью… Только после этого я обратил внимание на тех кто находился в кают-компании. Два дальних родственника императора в сопровождении брата Тара с увлечением комментировали моё владение столовыми приборами и манерой потребления пищи. Нет, я понимаю, что недорослям некуда девать свою энергию, но Бир… Ему не хватает острых ощущений?

– Скромнее надо быть, скромнее, – посоветовал я, проходя к утилизатору.

А вот выйти спокойно мне уже не дали. Два недоросля бросились на меня, как только я повернулся к выходу. Неожиданно для себя выпал в ускорение. Движение противника резко замедлилось, сам собой возник план действий. Ухожу под удар ближайшего недоумка и с ходу пробиваю ему в брюшину, резко разворачиваюсь и ударом ноги достаю коленную чашечку второго. Всё, возвращаюсь в обычное состояние. Двое тятей валяются на полу и потихонечку поскуливают. Бир, сидя за столом и смотря мне в глаза, медленно хлопает в ладоши.

Сука! Проверить он меня решил! Науськал на меня шавок, а сам даже не поднялся! Хрен лысый!

– За тобой должок! – бросил я ему, проходя мимо.

– "Остынь, Клим, - попыталась успокоить меня Флора, как только я добрался до своей каюты. – Они тебя не знают, вот и пытаются понять кто ты, как…"

– "Да понимаю я, Флора, понимаю. Но зачем же так… по-свински… Хочешь, что узнать – подойди, спроси… Не нравится моя рожа, так давай спустимся на полётную палубу, чтобы никто не мешал и поговорим, как нормальные мужики. А эти… детский сад!"

– "Мне, пока, не много удалось узнать и понять о твоей прошлой жизни, но и того, что я увидела в твоей памяти хватило, чтобы удивить меня. Я в шоке – культурном, эмоциональном, психологическом. Ваша цивилизация ещё способна на прямые и честные поступки, вы не стесняетесь выражать свои чувства, вы способны любить и что самое главное, вы можете быть благодарными и признавать собственные ошибки, можете сочувствовать и отдать последнюю рубашку ближнему, не требуя ничего взамен. Хватает, конечно, и плохого, но половина из перечисленных мной эпитетов, цивилизации Джоре была уже непонятна, да и эти… похоже, недалеко ушли. Не суди их по своим меркам, Клим. Будь терпеливее к убогим и щедрым на чувства к тем, кто ещё сохранил, хоть что-то в своей душе"…

М-да… и это мне говорит "железяка"… Похоже, это болезнь любого индивида всех повзрослевших цивилизаций – эмоции и принципы в корзину и плевать на всех, ради достижения собственных целей. Вот и Бир, решил проверить на "вшивость", а что при этом я буду чувствовать, его глубоко не волнует, а мнение малолеток, вообще никому не интересно. И ладно бы сам так нет – "чистеньким" решил остаться…

– "Что у нас новенького? Когда прибываем"? – попытался переключиться на другие темы.

– "За время твоего обучения ничего значимого не произошло. О тебе особых разговоров не велось. Стик с капитаном ещё окончательно не решили, где тебя оставить перед тем, как они уйдут в империю. Скорей всего, это будет "Грайд-2" – полупиратская станция, расположенная у самой границы с империей".

– "Почему полупиратская? Разве империи выгодно иметь возле своих границ неизвестно что"?

– "Как ни парадоксально, но выгодно. Основными владельцами станции являются выходцы из Содружества. Близость к границам империи позволяет им, с минимальными затратами, проворачивать свои делишки, а "Грайд-2" позволяет официально легализовать денежный и товарный поток, как в сторону Фронтира, так и обратно. Ну, а полупиратская потому, что для достижения свих целей владельцы станции используют не совсем законный ресурс, который гордо именуется – наёмники, а по сути, бандитские вооружённые формирования. Кроме того, законы на станции местного разлива и защищают, прежде всего, власть имущих".

– "Интересно, откуда у тебя эта информация"?

– "Пока ты находился в медкапсуле, мы выходили из гипера для смены курса, а в той системе был доступ к Галанету. Вот я и воспользовалась случаем".

– "Что-то я запутался – гало, гала… Какая разница"?

– "Ну, Клим, напрягись. У тебя же в голове всё есть. Гало-эффект используется для передачи объёмных изображений. Гала – от слова Галактика".

– "М-да… видно от длительного обучения мозги перегрелись, думать не хотят. Много ещё "прыжков" до станции?

– "Будет ещё два выхода из гипера – это чуть меньше двух декад на всё, так что ты успеешь ещё раз отправиться на обучение под разгоном. Кстати, хотела поинтересоваться, как там наша книга усвоилась?"

Как только я вспомнил о фолианте, перед моим внутренним взором появилась раскрытая книга и я с удивлением обнаружил, что могу спокойно читать и просматривать нужные мне страницы.

– "Вроде бы не плохо"…

– "Для полноценной базы знаний не хватает наработанных техник и технологий формирования плетений, но это лучше, чем постоянно таскать с собой фолиант. Будешь изучать потихоньку в свободное время".

На обеде я вновь оказался за одним столиком с девушками.

– Вот и объявилась наша пропажа, - взяла разговор в свои руки Кара.

– Я не виноват – это всё он! Хотел пораньше вас увидеть, но "добрый" Тар так и не выпустил.

– Льстец, а ты, я смотрю, время зря не теряешь, - подключилась Лиз. – Не успел выйти из медсекции и сразу же организовал Тару двух пациентов.

Девушки с интересом посмотрели на меня, ожидая подробностей.

– Да, как-то всё неудачно вышло… - кивнул я головой. – Проходы здесь узкие. Уж и не помню, кто споткнулся первым, но ребятам действительно не повезло – расшиблись при падении. Неуклюжие они какие-то…

– Х-м… - недоверчиво отреагировала Лиз, - а почему, тогда капитан на Бира целый час орал?

– Ну, недосмотрел он за ребятами, вот и "воспитывал"…

– Ты посмотри на него, Лиз, - вклинилась Тара, с прищуром поглядывая на меня, - врёт и не краснеет!

– Дамы, имейте сострадание к пострадавшему на ниве познания под ускорением. Я после медкапсулы ещё толком не отошёл, а тут такой пустяк – не разошлись в проходе.

– Во загибает, - усмехнулась Тара. – Ладно, живи, но в следующий раз ты от нас просто так не отделаешься.

– А он будет?

– Даже не сомневайся! – подытожила Тара, поднимаясь из-за стола вместе с Лиз.

Вот скажите, что это было? Меня предупредили или поставили диагноз? А через полчаса я был в тренировочной капсуле. Правда, перед этим выслушал лекцию от Бира, о вреде рукоприкладства. В конце своей пламенной речи он со всей серьёзностью заверил меня, что следующие пострадавшие будут лечиться уже за мой счёт. И откуда у медтехника такая нездоровая уверенность, что они будут?

Сам процесс закрепления навыков проходил довольно буднично. Тренировочная капсула в виртуальном мире создавала определённые ситуации, которые мне необходимо было решить или выполнить, если это были задания технического характера. Заметил одну странность – время в виртуале текло значительно быстрее. По внутренним ощущениям, те четыре часа, что я пробыл в капсуле можно приравнять к шести в реальном мире.  После ужина, который я провёл в гордом одиночестве, меня вызвал капитан.

– Конт, ты находишься на вверенном мне корабле и обязан подчиняться установленным правилам. Я не потерплю нарушение дисциплины, а доказанные факты рукоприкладства будут поводом для серьёзных наказаний и штрафов. Надеюсь, ты сделаешь правильные выводы, и претензий к тебе в дальнейшем

не будет.

– Если вы о сегодняшнем инциденте, то я вроде как защищался.

– Только это останавливает меня от назначения наказания. В следующий раз, постарайся соизмерять свою силу, уж очень агрессивная у тебя оборона выходит. Я тебя предупредил. Ну, вот и капитан туда же: "в следующий раз…". Я что, на монстра похож? А где извинения и "виновные будут наказаны"?!

Глава 3

Может сложиться впечатление, что развитие нейросетей в Содружестве происходит очень медленными темпами. И это ошибочное мнение! Да 12 поколений за 9000 лет существования Содружества выглядит не совсем солидно. В среднем выходит – 750 лет на разработку каждого следующег поколения! Но при этом вы не учитываете исторические реалии. А между тем первые полторы тысячи лет своего существования Содружество обходилось запасами оставленными Джоре и собственными разработками их заменителей – нейрокомами. После создания первого поколения отечественных нейросетей случилось Первое Нашествие архов и ещё на тысячелетие Содружество было погружено в пучину хаоса. Не надо забывать и про Второе и Третье нашествие, и хотя они были не столь разрушительны и глобальны, но определённое время для восстановления Содружества всё же потребовали. В итоге мы приходим к выдающимся, по моему мнению, показателям – 400 лет на одно поколение. А если добавить к этому наши успехи в развитии имплантов, то стандартное увеличение характеристик нейросетей укладывается в продолжительность жизни среднестатистического хумана./

*Из выступления профессора Гоба Жю на юбилее корпорации "НЕЙРОСЕТЬ"*

Утро, как всегда, началось с тренировки. Может показаться, что я весь такой правильный и пушистый – зарядочку с утра каждый день делаю. Нет! Совсем не так. Просто ещё в той жизни я понял, что если дать слабину раз, другой, то многолетний труд и его результаты можно смело списывать коту под хвост, так что лучше не искушать судьбу. Вчера перед сном "полистал" магический фолиант. Как и в любой азбуке, вначале необходимо выучить алфавит, в данном случае – руны. Оказалось, что с рунами не всё так просто. Существует несколько видов рун с разным их количеством – это как у нас: в русском алфавите 33 буквы, а у кхмеров – 72! Мне предстояло выучить малый "алфавит" и не просто выучить, а запомнить значение каждой руны. Пока заучивал, в голове витала какая-то мысль, будто я уже сталкивался с чем-то подобным. Только перед самым сном до меня дошло – уж очень похоже на какой-то язык программирования. А что? У нас используются слова, а здесь руны-символы, но суть-то одна и та же.

 Целый день провёл в тренировочной капсуле. Перерывы на обед и ужин я, конечно, делал, но несколько сместил по времени, чтобы не столкнуться с кем-нибудь в кают-компании. Всё-таки работа в капсуле требует определённого настроя и растрачивать его на пустую болтовню не хотелось, как говорится: "раньше сядешь – раньше выйдешь". К вечеру управился –вроде бы всё успел из того, что запланировал на сегодня.

Сам вечер был отдан Флоре и посвятила она его моей нейросети.

– Нейросети всецело являются детищем цивилизации Джоре. Их учители – Древние, обладали технологией создания биосимбиотов, но это другая тема. После известных событий, после которых Джоре, наконец-то ощутили себя венцом творения в этой Вселенной перед ними встал вопрос: "Как развиваться дальше"? Запас биосимбиотов подходил к концу и назрела острая необходимость заменить их чем-нибудь. Древние ушли, забрав с собой всё более-менее технологически ценное, правда, кое-что Джоре успели прихватизировать. В окраинных мирах отыскались исследовательские лаборатории Древних, в которых изучались проблемы взаимодействия мозга отсталых рас с технологиями Древних. Вот этими знаниями Джоре и воспользовались. В результате смешения технологий появилась нейросеть. Что такое нейросеть в функциональном плане? Условно нейросеть можно разделить на шесть блоков: во-первых, это идентификатор личности; во-вторых, это мощный компьютер с функцией электронного секретаря; в-третьих, это система прямого переноса информации и учебных баз непосредственно в мозг носителя; в-четвёртых, постоянная медицинская поддержка; в-пятых, связь и доступ к информационным сетям и в шестых, управление всем многообразием оборудования стандартов Джоре. А выглядит всё это как крохотная капелька, кстати, полностью состоящая из нанитов. По сути нейросеть – это программируемая фабрика нанитов, посредством которых в мозге наращиваются дополнительные нейронные связи, для более эффективной его работы, с дополнительным управляющим центром. Также наниты осуществляют контроль за состоянием здоровья носителя, нейтрализуя и выводя из организма токсины и другие вредные вещества, а также восстанавливая повреждённые ткани и органы. Только одна эта функция нейросети позволяет значительно повысить продолжительность жизни. Кстати, в медицинских капсулах применяются те же технологии, но используемые наниты более специализированы и их несколько видов, что позволяет использовать их гораздо эффективнее".

– "Всё это конечно интересно, но каким боком сети Джоре стоят рядом с моей"?

– "Вот! Мы подошли к главному. История вновь повторилась и теперь Содружество на руинах империи Джоре остро нуждалось в нейросетях. Опять же на окраинах удалось обнаружить несколько мелкосерийных производственных комплексов по производству базовых нейросетей для детей. Да, Джоре с 14 лет ставили своим детям базовые нейросети, уровень их развития позволял это сделать. На основе найденных производств был создан аналог нейросети Содружества, при этом была изменена философия проектирования нейросетей. Джоре считали, сеть должна подстраиваться под носителя и гармонично развивать его естественные возможности. Специалисты Содружества посчитали это слишком дорогим удовольствием и

перешли на производство "ширпотреба", который приводит организм носителя к определённому стандарту и не более. Кроме того, нейросеть стала проводником воли производителей и спецслужб – всевозможные закладки, маячки и ограничители стали неотъемлемой частью программного кода любой нейросети. Именно поэтому, ты находился трое суток в медкапсуле. Мне пришлось, буквально на ходу затирать весь этот высокотехнологичный мусор".

– "Я так понимаю, что это лишь временная мера".

– "Ты совершенно прав. Я подготовила переработанную прошивку для твоей нейросети и в процессе следующего обучения под ускорением, обновлю её. По моим расчётам эффективность нейросети увеличится и она по возможностям сравняется с шестым поколением, а по возможностям станет более универсальной. Это кстати, ещё одно отличие от стандартов конструирования нейросетей Джоре – они хотели быть универсалами. У Содружества не получилось, возможности их нейросетей были настолько малы, что стать высококлассным специалистом получалось только в одной области".

– "А откуда у тебя такие познания о нейросетях Джоре"?

– "Нет у меня особых знаний, как у вас поётся "из того, что было"… За основу взяла исходную программную прошивку, убрала всё лишнее, кое-что взяла от себя – вот и получилось"…

– "Э… как бы это сказать, а не попадёт ли моя нейросеть под твоё полное влияние"?

– "По большому счёту, она и сейчас находится под моим управлением, кстати, ты сам об этом попросил. Моя цель не подчинить тебя себе, это невозможно в силу отсутствия у меня одного из главных постулатов разумных – силы воли. Я могу рассчитать сотни, тысячи вариантов развития ситуации, могу выбрать наиболее благоприятные, но принять самостоятельное решение… это выше моих возможностей. Моя цель – обеспечить безопасность использования нейросети в моё отсутствие. Кто его знает, как оно дальше будет, главное, чтобы нейросеть не подвела тебя".

– "Спасибо, Флора".

А что мне ещё оставалось ей сказать? Вот не позволяют выверты земной психологии верить в бескорыстное, доброе и вечное. Всё жду подлянки… А может всё дело во мне? Жизнь научила только одному – доверять можно только себе… и Флора не вписывается в эти рамки. Нутром понимаю, что она уже неотъемлемая часть моей жизни, но… опять эти выверты – как можно доверять "железяке"? А вдруг, у неё, что "перемкнёт"? М-да… надо, что-то менять в себе – местные реалии далеки от земных.

Утренняя тренировка сегодня несколько отличалась от предыдущих. Напротивоположном конце лётной палубы парочка наших "силовиков" с снисходительными улыбочками наблюдали за моими выкрутасами с шашкой и без. Похоже, мои занятия вызвали интерес, а это значит, что за мной наблюдают. Интересно, и кто у нас такой любопытный?

На обед вырвался с некоторой задержкой в капсуле, но меня всё равно "вычислили" и в кают-компании меня ожидало несколько обиженное общество в виде Кары и Лиз.

– Всё-таки ты от нас скрываешься, - как всегда, первой начала Кара. – Мы его ждём, а он соизволит задерживаться.

– Дамы, каюсь, - я склонил голову за столом, - Прошу понять, простить и э… не сердиться. Процесс обучения оказался настолько увлекательным, что оторваться было невозможно. Больше этого не повторится.

– Думаю, Кара, на первый раз можно и простить, но только раз. Ты с нами уже декаду, а мы о тебе ещё ничего не знаем, - обратилась ко мне Лиз. – Нельзя так пренебрежительно относиться к женской части экипажа.

– "Флора, в чём дело? Чего они на меня насели"?

– "Скучно девушкам, а тут молодой и интересный… Одиночество и скука – бич космических путешествий".

– "Вот не поверю, что они настолько одиноки"!

– "В этом плане ты прав: Лиз подруга капитана, а Кара – Стика".

– Вот закончу сегодня с тренировочной капсулой и на день-два я в вашем распоряжении, - очнулся я. – Что вас больше всего интересует?

– Ой, да нам всё интересно, - улыбнулась Кара. – Как ты жил на своейпланете, что у вас там за чудища водятся, есть ли у тебя девушка…

– И чем таким ты занимаешься, каждое утро на полётной палубе, - добавила Лиз, пристально смотря мне в глаза.

Ё-моё!.. Никак моя тайная почитательница объявилась? Пообещав в скором будущем утолить их любопытство, с явным облегчением отправился в медотсек. К концу рабочего дня успел пройтись по всем изученным базам, остались лишь незакреплёнными навыки "пустотника" из учебной базы Джоре, но здесь уж ничего не поделаешь, придётся всё осваивать в "ручном режиме"…

Вечером у меня состоялся разговор со Стиком, в моей каюте, куда он заглянул с уже известным контейнером.

– Конт, - начал он, устроившись в кресле, - нам предстоит расстаться на некоторое время. Пока мы будем в империи, ты останешься у наших друзей – поработаешь с ними, наберёшься опыта.

– Какого рода работа? - поинтересовался я.

– Ничего криминального, если ты об этом. Всё по твоему профилю – техник по ремонту и обслуживанию малых кораблей.

– Что с оплатой?

– Тут всё просто, - усмехнулся Стик. – Что заработаешь – твоё!

– А премию, значит, не заработал? – кивнул я на контейнер. Торговец зыркнул на меня и откинулся в кресле. После недолгого раздумья он продолжил:

– Хорошо, будет тебе премия! – торговец открыл крышку. – Выбирай!

– Стик, ты же понимаешь, что это не просто так? – кивнул я на оставшиеся пять шаров. – Возможно, в прошлый раз, мне сильно повезло.

– Да, понимаю я, - махнул он рукой, - потому и не тороплю. Выбирай, а как появится результат, сообщи.

– Сколько у меня времени?

– Завтра, послезавтра отдыхай – после разгона положено, а потом снова научёбу. Уровень техника надо поднимать, если хочешь заработать. Через день после тренировочной капсулы будем на станции "Грайд-2", там и останешься.

– А это страховка на непредвиденный случай и компенсация потраченных на меня средств, - предположил я, выбирая артефакт.

– Правильно понимаешь и если ты его запустишь до нашего отбытия в империю, будет тебе премия, да и мой интерес к твоим способностям только возрастёт, а это гарантия нашей скорой встречи.

Когда Стик скрылся за дверью, я обратился к Флоре:

– "Ну и почему ты посоветовала мне выбрать именно этот артефакт"?

– "Прежде всего, потому что он в рабочем состоянии. Перед нами мобильный многофункциональный ретранслятор связи гражданской направленности, предназначенный для работы в условиях активного противодействия и агрессивной среды. Ретранслятор полностью готов к работе, отсутствует универсальный элемент питания".

– "И где такое чудо использовалось"?

– "Основная область применения – обеспечение бесперебойной связи поисковых отрядов на планетах с активными аномальными, фонящими зонами. Незаменимая вещь для поисковиков и исследователей. Обеспечивает связь с орбитальными объектами".

– "Как я понимаю, особо светиться нашими успехами мы пока не будем"…

– "Да. Я бы посоветовала, изобразить долгую и упорную борьбу "дикого" с наследием древних цивилизаций, - прикололась Флора, - тем более, что время у нас есть".

Так я и сделал. Закрепил ретранслятор напротив изголовья кровати, теперь мне ничто не мешало, лёжа на диванчике, заниматься своими делами, а со  стороны это выглядело, будто я "терзаю" артефакт. То, что за мной периодически наблюдают, Флора меня уже не раз предупреждала. Впрочем, это не было большой проблемой, и в нужный момент она с лёгкостью могла взять под полный контроль все видеодатчики в моей каюте.

Следующие два дня стали для меня настоящим испытанием. А начиналось всё довольно мирно. За завтраком две милые дамы припомнили мне все мои же обещания и взяв под локотки перебазировались в дальний уголок кают-компании на мягкий диванчик, устроившись по бокам для пресечения попыток к бегству. Пришлось сочинять душещипательную историю  сироте-скитальце, который в поисках лучшей жизни обошёл чуть ли не всю империю, взяв за основу свои реальные похождения. Мой рассказ имел успех и если в первый день дамы только ахали и глубоко вздыхали, то на второй, на меня посыпался град вопросов, начиная от: "Какое на вкус мясо жареного грызуна?", до: "Ты простил Элею?". И всё было бы хорошо, если бы они не уговорили меня показать светляк. Система безопасности корабля моментально заблокировала кают-компанию, а базер тревоги ревел на всех частотах. Досталось всем – капитан орал, не уступая по мощи базеру. Меня посадили под "домашний арест" и запретили общаться с женской половиной команды. Девчонкам же запретили ко мне приближаться ближе, чем на пять метров. Похоже, капитан очень переживал за свой корабль и в ту минуту страстно желал увидеть меня за иллюминатором. Помогло лишь заступничество Стика. Можно было продолжить общение через нейросеть, но в том то и беда – девчонкам не хватало именно живого общения.

М-да… учудил. Оказывается, мой светляк, система безопасности корабля приняла за энергетическую форму массового воздействия на экипаж корабля. Хорошо, что капитан был в рубке и успел перехватить боевой сигна тревоги, иначе через пару минут в кают-компанию ворвались дроиды-абордажники… Вот кто бы подумал, что из-за обыкновенного светляка такой сыр-бор образуется. Ну да, горел светлячок несколько ярче, чем положено и размер его был несколько великоват, но я же только учусь и малыми энергиями работать ещё не умею. И вообще, не моя это идея была… Флора от комментариев воздержалась, но в голове отчётливо витало: "великовозрастной балбес". М-да… вот и не верь после этого, что "молчание – золото".

 Вообще, к магии в Содружестве относились пренебрежительно, как к чему-то

несерьёзному. Нет, каждый в детстве читал сказки о добрых волшебниках и злых магах, но всё это так и осталось в детстве, лишь немногие понимали, что они действительно существуют. Отсутствие в космическом пространстве природных стихий пагубно повлияло на магию. Малый запас внутренней энергии не позволял магам запитывать серьёзные плетения, а накопители магической энергии стоили неимоверных денег. В итоге, потенциально более могущественные, чем псионы маги, перешли в разряд балаганных фокусников, а народная молва перевела их в разряд псионов, особо не понимая разницу между этими двумя понятиями. Планеты, которые ещё обладали магическим фоном, были крайне редки и были превращены в научные лаборатории. Естественным путём развивались лишь затерянные во Фронтире планеты и только там остались настоящие маги.

Тар, встретив меня на следующий день в медсекции, ухмыльнулся:

– Жарро считает, что вероятность того, что мы не долетим до Содружества выше 50%.

– А я тут при чём?

– Сначала два недоросля в медкапсулах, в которые, кстати, ты их иопределил, - начал загибать пальцы Тар. – Теперь срабатывание системы безопасности корабля. Добавь сюда капитана, который до сих пор приходит в ярость, только при одном упоминании твоего имени. Жарро считает, что очередную твою выходку мы можем не пережить.

– Я не виноват, что систему безопасности у вас какой-то параноик настраивал. Она с таким же успехом могла сработать и от вспышки мощного фонаря.

– На счёт параноика ты недалёк от истины, - ещё раз усмехнулся Тар. – Система безопасности, как раз и стоит в параноидальном режиме. Считай, только это тебя и спасло от наказания. Ладно, быстро в капсулу! Капитан считает, что для нас всех будет безопаснее, пока ты находишься в ней.

Последующие восемь дней обучения под ускорением и два на тренажёре промчались незаметно. Мне удалось поднять "Техника малых кораблей" до третьего уровня и даже захватить треть четвёртого. Надо понимать, что изучал я не одну базу, а пакет баз, входящих в данную профессию: в неё присутствовали базы по конструкции и видам малых кораблей, энергетике, материалам и вспомогательному оборудованию, вооружению и много ещё чему. В общей сложности выходило восемь полноценных четырёхуровневых баз.

 После выхода из медкапсулы, капитан ещё раз напомнил мне о нежелательности моего общения с женской частью экипажа. Они же, в свою очередь, тоже не изъявляли желания к близким контактам и лишь по едва заметным улыбкам и бросаемым взглядам было заметно, что это даётся им с трудом. Кара была как всегда жизнерадостна и нередко подмигивала мне, при встречах в кают-компании, а Лиз стала ещё задумчивее, чем прежде и это несколько напрягало.

– "Интересно, а сколько им лет"? – поинтересовался я у Флоры.

– "Вообще-то это не тактичный вопрос".

– "Но ты наверняка знаешь"?

– "Знаю, но я считаю, что кроме праздного любопытства в твоём вопросе ничего нет ".

– "То есть, ответа я не услышу"?

– "Верно. Но могу немного просветить тебя по данной теме. Помнишь наш разговор о нейросетях? Так вот, даже простейшая, базовая сеть позволяет продлить жизнь до 140-150 лет и это не предел. Существуют такие процедуры, которые позволяют провести значительное омоложение организма.Наиболее эффективными считаются два первых этапа омоложения: первый даёт прирост жизни примерно в 30 лет, а второй уже только 10-15. Последующие и вовсе дают минимальный прирост в два-три года, с неминуемым нулевым эффектом в конечном итоге. В Центральных Мирах цифры побольше, но оно и понятно, там и нейросети получше и уровень медицины несравним. Что жекасается внешнего вида, то и в 150 лет можно выглядеть на 30, с этим проблем нет. То же самое и в плане здоровья – родить после ста, рядовое явление. Вот и решай сам, сколько им".  М-да… вот такие пирожки с… Хотя, какая разница сколько им лет? Я вон тоже, вроде не мальчик… Как там у нас поётся: "Главное, ребята, сердцем не стареть"?  Повседневный ход утренней тренировки нарушило сообщение от Флоры:

– "У нас гости".

Перед взором отобразилась картинка с ближайшего видеодатчика системы наблюдения – из шлюза вышла Лиз и направилась в мою сторону. Делаю вид, что не замечаю её. Лиз обошла шаттл и остановилась позади, наблюдая за мной. Закончив тренировку, я остановился и в этот миг она, обхватив меня руками, уткнулась в спину.

– Только ничего не говори, - прошептала она.  Постояв немного, я перехватил её руки и повернулся к ней.

– Зачем?

– Шир сказал, что завтра тебя оставят на станции, - не отпускала меня Лиз. – Мы вернёмся не раньше, чем через две-три декады. Я должна была это сделать.

Стройная, невысокого росточка, она прижалась ко мне всем телом. Не зная куда деть руки, я неловко обхватил её. Подняв голову, она посмотрела мнев глаза. Море! Океан!.. тоски и бездна одиночества… Похоже, Лиз догадалась, что я увидел.

– Какой же ты ещё глупенький… - невесело улыбнулась она, поведя кончиками пальцев по моей щеке. – Я когда тебя увидела, сразу поняла – ты моя проблема… Думала, перетрётся – отпустит. Не получилось…

– Капитан… - начал я.

– А что капитан? – перебила меня Лиз. – Я ему не жена, да и он на каждой станции не обижает себя.

После недолгого молчания она продолжила:

– Могу я хоть раз… немного… для себя...

Повиснув на моей шее, она страстно поцеловала меня.

– Я пришла попрощаться. Скоро начнётся суматоха и мне будет уже не до этого. Молчи, - она коснулась своим пальчиком моих губ, - не надо говорить, дай мне хоть немного помечтать. Вот когда вернёмся…

Лиз не договорила, вновь прильнув ко мне.

– Всё! Мне пора! – она резко оттолкнула меня. – А на счёт капитана ты прав – это моя жизнь, только никто не спрашивал, нравится ли она мне, да и вышла я уже из того возраста, когда можно беззаботно скитаться по станциям в поисках случайного заработка.  Честно говоря, я был в ступоре. Лиз уже давно ушла, а я всё ещё стоял и пытался собрать свои мысли в кучку. Минут через десять понял, что это бесполезно. Радовало только одно – завтра это всё закончится и права

 Лиз, не надо сейчас ничего говорить…

– "Флора, за нами кто-нибудь наблюдал"?

– "Была попытка со стороны капитана, но я поставила запись твоей предыдущей тренировки".

– "Спасибо. Думаю, что сейчас ты больше помогла Лиз, чем мне".

– "Да, ты прав, но и в твоём возможном конфликте с капитаном я не заинтересована".  После обеда в моей каюте "нарисовался" Стик.

– Как наши успехи? Чем обрадуешь?

Пришлось "брать быка за рога" и демонстрировать работу артефакта.

– Стик, у тебя есть глушилка?

Глушилка или купол – это компактный прибор для обеспечения безопасного общения путём создания энергетического барьера, сквозь который не проходят, как звуковые, так и электромагнитные волны.

– Да, конечно, у каждого уважающего себя торговца она есть.

– Настрой её на минимальный радиус, чтобы поле не доходило до меня.

Представляете, каково было удивление на лице торговца, когда он получил картинку с моей нейросети с его изображением сквозь "непроницаемый" купол.

– Что это такое? – спросил поражённый Стик.

– Похоже на какой-то ретранслятор связи.

– Да ему цены нет. А если он будет находиться в зоне купола? – торговец перешёл к практическому применению.

– Ты будешь знать, что происходит там.

– Порадовал. Не ожидал.

– Стик, тут такое дело… - остановил я торговца, собиравшегося уходить. –

У меня от отца кое, что осталось. Не посмотришь?  До обеда мы с Флорой немного поработали с браслетом-антидотом. Не знаю откуда, но внезапно появилось чувство, что необходимо избавляться от всех "побрякушек", что лежали у меня в рюкзаке. Что это? Почему? Не знаю! Но решил, что прислушаться к внутреннему чувству нужно. Вот Флора и поработала с браслетом в сторону его старения, а то сверкал, как будто только что с конвейера.

– Что это? – Стик вцепился в помигивающий индикацией браслет.

– Вероятно, что-то медицинское. У него с обратной стороны микроинъектор. В общем, договорились мы со Стиком, что половину контракта я уже отработал и вполне заслужил премию в пять тысяч кредитов... Чёртов жмот! Мог бы и побольше подкинуть… На станции пять тысяч хватит только на месяц проживания в недорогом отеле. Правда, я его всё же уломал и деньги он положит на мой счёт в банке, который нам ещё предстоит посетить, а не на чип, от которого я отказался. Ну, не лежит у меня душа, что либо брать в руки, хочется наоборот – избавиться от всего, что у меня есть.  После ухода Стика, выставил фоновое изучение на полную мощность и упал изучать базы – всё лучше, чем отбиваться от непонятных мыслей. Однообразие вечера скрасил ужин и несколько перехваченных взглядов Лиз. М-да… выглядит она подавлено. А утренняя тренировка была отменена, в виду использования полётной палубы по прямому назначению – мы прибыли в систему торговой станции "Грайд-2"…

Глава 4

Среди новых граждан из "диких" миров бытует устойчивое мнение, что под "протокол" возможен отъём денежных средств. По их мнению, если гражданин заявит под "протокол" о добровольном перечислении денежных средств на счёт требователя, то юридических претензий к нему не будет. Это глубокое заблуждение! Под "протокол" фиксируется не только видеоряд и звуковое сопровождение, но и снимаются все данные с организма носителя. По этим данным легко определить под принуждением находится заявитель или нет, сама запись под "протокол" является основным доказательством правонарушения. Единственно возможный вариант требования денежных средств связан с оплатой действий по спасению жизни разумного, находящегося в бессознательном состоянии.

*Из памятки Центра регистрации беженцев*

Картину парковки у станции я наблюдал из своей каюты. Обзорной палубы по проекту на корабле не предусматривалось, так что обошёлся галопанелью,  но всё равно – проняло конкретно. Во всей красе проявился мир космических технологий. Станция, вначале едва видневшаяся, по мере приближения поразила своими размерами. Не знаю с чем её сравнивать, но по ощущениям, она в четверть от нашей Луны. Вся продукция киноиндустрии Голливуда – блеклое подобие того, что я увидел своими глазами.

Как только мы пристыковались, Стик сразу же отправился на станцию, скинув мне сообщение, чтобы я приготовился к отбытию. Багажом я так и не обзавёлся, так что сборы были недолгими. Немного досаждали неприятные предчувствия, но скорей всего, это обыкновенное волнение на перемену места. Решил с этим не заморачиваться, тем более Флора на мои эмоции не реагировала.

– "Флора, ты выяснила, к кому мы направляемся"?

– "Скорей всего, это Сур Ган – владелец небольшого ремонтного дока на станции. По крайней мере, Стик именно с ним договаривался о встрече, как только мы вышли из гипера".

– "А что про меня"?

– "Да почти ничего – посмеялись над глупым "диким". Развели они тебя. Те артефакты, что ты активировал, на чёрном рынке уже тянут не на один корп кредитов – это они так миллионы называют. По расценкам аукционов ты ещё остался должен, но цены там занижены искусственно. Занижены аграфами, чтобы снять все сливки за бесценок. Стик с Широм собираются сдать артефакты по линии своей СБ, а цены там совсем другие, тем более с доказательством работоспособности артефакта. Все твои демонстрации Стик снимал под "протокол".

– "Это понятно. Я предполагал нечто подобное. А что конкретно о месте, куда они хотят меня определить"?

– "Сами они об этом не говорили, но я покопалась в местной сети и кое-что выяснила, похоже, Сур Ган находится на крючке местных теневых дельцов. Выполняет их мелкие поручения, связанные с ремонтом техники наёмников, легализации контрабанды, но это всё мелочи… Его док используется как отстойник работорговцев".

– "Как такое возможно? Рабство же запрещено"!

– "Официально – да! Но кто это будет проверять во Фронтире? Есть спрос, значит, будет предложение".

– "И ты так спокойно об этом рассуждаешь, мне-то, что делать"?

– "От того, как я реагирую на ситуацию, мир не изменится. А на счёт нас, думаю, ничего серьёзного не произойдёт. Определят, где-нибудь в техническом секторе дока, без доступа в соседние и вся проблема будет решена".

Лиз оказалась права, попрощаться с ней так и не удалось. На обеде в кают-компании ни её, ни Кару я так и не увидел, зато появился Стик.

– Обедаем и в путь – нас ждут.

Уже направившись в шлюзовую камеру, мы были перехвачены капитаном. Он настоятельно потребовал, чтобы мы взяли с собой Ксата и Грана, так сказать, для силового сопровождения. "Во избежание нездоровых соблазнов, со стороны разумных с низкой социальной ответственностью", - как выразился он. Я местных порядков не знаю, а Стик не возражал.

Впечатления от внутреннего обустройства станции были не так ярки. В принципе, всё то же самое, что показывали у нас в фантастических боевиках и сериалах. "Пограничный контроль" прошли без суеты: заполнив несколько электронных бланков и заплатив небольшую пошлину, получил взамен браслет-идентификатор гостя станции. Торгаш проплатил всего декаду моего пребывания на станции. После истечения данного срока мне уже самому придётся расплачиваться за все расходы. Всё таки сволочь Стик, нет чтобы проплатить всё время моего нахождения на станции, он выбрал минимально доступный срок!

Добравшись до банка, я прошёл процедуру открытия счёта и установку банковского импланта. Надо сказать, что данная операция на территории Фронтира не так распространена, как в Содружестве и связано это с возможностями нейросетей. Поколение сетей показывает возможное количество устанавливаемых имплантов расширения возможностей. Например, пятое поколение показывает возможность установки пяти имплантов, третье, соответственно – три. Если у тебя шестое или девятое поколений нейросети, то особых проблем с установкой банковского импланта не предвидится. А если у тебя третье поколение и каждый слот на счету? Вот тут трижды подумаешь, прежде чем решишь, что лучше – банковский имплант или те же импланты на усиление интеллекта. Вопрос с расширением возможностей нейросети у меня пока не стоял, так что банковский чип не был проблемой. Более того, с его наличием значительно упрощались вопросы по банковским и торговым операциям, а также контролем за своим счётом. Теперь я не зависел от местонахождения банковских терминалов или других эквивалентов наличных денег. В дверях появился Стик.

– Извини, что потревожил, но нам нужно переговорить, без свидетелей, так сказать. Думаю, это и в твоих интересах.

Стик приземлился в ближайшее кресло. Пришлось вставать и устраиваться рядом. Через мгновение, между нами образовался небольшой столик, буквально выскочивший из-под пола.

– Конт, не буду ходить вокруг да около. Меня интересует степень твоих возможностей. От этого зависят мои дальнейшие шаги в рамках подписанного между нами договора.

– Иными словами ты хочешь узнать, в какой мере вкладываться в меня?

– Пожалуй, так.

Стик положил на столик небольшой контейнер и открыл его. Внутри лежало шесть зеркальных шаров, каждое размером с большое яблоко.

– Что ты можешь сказать об этом? – он с интересом посмотрел на меня.

М-да… я бы много, что сказал, вернее Флора, но стоит ли с места в карьер? Тише будешь – дальше едешь! Выбрал шарик, что попроще и взял егов руки.

– "Интерактивная, обучающая игрушка для детей младшего возраста. Производства одной из окраинных колоний Джоре, четвёртого поколения. Отсутствует элемент питания".

– "Интересно, а как ты определила, что это игрушка"?

– "Так считала со встроенного мини-ИскИна. Объясняю сразу – все ИскИны Джоре имеют встроенный источник питания, который при отсутствии основного даёт возможность войти в режим гибернации с сохранением всей накопленной информации. Ёмкость и сила такого источника невелика, но именно по характеристикам его работы можно определить о работоспособности оборудования".

Пока беседовал с Флорой, усиленно изображал напряжённую работу мысли. Помурыжив Стика ещё немного, достал из нагрудного клапана "батарейку" и вставил её в игрушку. Шар выпрыгнул из моих рук и повис в метре от нас и пола, перемигиваясь значками и символами, которые бегущей строкой скользили по его корпусу.

– "Флора, бери его под контроль и убери звуковую индикацию".

А дальше я стал играть. Дотрагиваясь до шара, менял его цвет,проецировал буквы и цифры древнего языка, напрягаясь, делал вид, что мысленным усилием передвигаю шар и в конце шибанул по нему ладонью, отчего шарик весело отскакивая от стен, изобразил мячик. Поймав его, я вынул "батарейку".

– Надеюсь, я ответил на все ваши вопросы? – поинтересовался я унесколько ошарашенного Стика, кладя шар в контейнер.

– Да, я вполне удовлетворён. Кстати, что это такое?

– А кто его знает… - я сделал задумчивое лицо. – Язык древних я не знаю, просто "нажимал" на первые попавшиеся значки. Очень похоже на игрушку,но могу ошибаться. Думаю, результат нашего разговора можно занести в раздел выполненных мной работ.

– Конечно, конечно, только ты в следующий раз предупреждай, что собираешься делать, а то нажмёшь – и полкорабля не станет, – несколько рассеянно попросил Стик. – Кстати, у тебя заряженный элемент питания Джоре?

– Не то, чтобы Джоре... Я слышал от отца, что элементы питания Первой империи Галанте также подходят к оборудованию Джоре, вот мы и проверили.А насчёт элемента питания – это подарок отца и где он его раздобыл не в курсе, да и заряжен он далеко не полностью.

– Это большая редкость – найти заряженный элемент питания. Говорят, аграфы как-то научились их заряжать, но вот самому видеть не доводилось.

Стик поднялся, подхватывая контейнер со стола.

– Ладно, засиделся я у тебя, через час уходим в гипер. Тар тебя вызовет сразу же, так что готовься.

Когда за Стиком закрылась дверь, я обратился к Флоре:

– "Похоже, сейчас будут обсуждать моё будущее. Флора, у тебя рубка под контролем?".

– "Клим, не волнуйся ты зря. Всё, что нужно я зафиксирую, а разговор на счёт тебя будет позже. Сейчас корабль на разгоне и капитан не будет отвлекаться".

От нечего делать завалился на диванчик и незаметно вырубился. Разбудила меня Флора:

– "Клим, поднимайся! Тебя Тар приглашает в медсекцию – на планшет вызов пришёл".

– "А как быть с тобой? Медкапсула тебя в миг срисует".

– "Придётся оставить меня здесь. А связь с тобой буду держать через Жарро".

– "Сколько ты без меня продержишься"?

– "В активном режиме чуть больше декады, а потом перехожу в спящий режим".

По совету Флоры, снял с себя все прибамбасы и сложил в небольшой встроенный сейф. До медицинского отсека добрался, следуя указаниям Жарро, которые он передавал через планшет. Сам отсек был небольших размеров, состоящий из трёх смежных комнат: в самом большой расположились две медицинские и одна тренировочная капсулы; в соседней, гораздо меньшей, стояла капсула кибердоктора для экстренных операций и манипуляций с установкой и удалением нейросетей и имплантов; а третья комната использовалась для хранения медицинских картриджей и других, необходимых препаратов.

– "Флора"?

– "Наконец-то очнулся", - выдохнула она.

– "Где мы"?

– "Поздравляю тебя, Клим. Теперь ты профессиональный техник. Пока был вотключке, Сур по-быстрому продал тебя свободным шахтёрам. А сейчас мы на транспорте, который движется в сторону их базы, что в восьми системах от торговой станции".

– "Пить хочу, не подскажешь где"?

– "Дверь за шконкой по левой стороне. Только осторожнее! Сотрясение мозга за несколько часов не проходит".

Кое-как встал, голова кружится конкретно и подташнивает. Огляделся. Возле стен две трёхъярусные шконки, все забиты, кроме верхних полок. У дверного проёма небольшой столик с двумя лавками, больше в кубрике ничего нет. На подгибающихся ногах добрался до санузла. Флора подсветила краник и встроенный шкафчик со стаканом. Когда напился, обратил внимание на своё отражение на зеркальном шкафу. М-да… мертвецы краше. Скула разодрана и опухла, переносица перебита, нос распух, под глазами синячища и всё это в лилово-фиолетовых тонах и кровавых разводах. На последнем издохе, умудрился умыться и добраться до своего места.

– "Вот теперь рассказывай не торопясь и подробно", - обратился я к Флоре, борясь с приступами тошноты.

– "А что тут рассказывать? - посетовала она. – Мы находимся на борту транспортного корабля третьего поколения, переоборудованного под нужды шахтёров. Добавлен жилой блок на 12 мест, при численности экипажа в шесть человек. Да, ты в зеркале ничего не заметил"?

– "Да, как-то не до этого было"…

– "У тебя на шее подавитель воли с небольшим зарядом взрывчатого вещества".

Я судорожно вцепился в ошейник. Как? Зачем?

– "Не волнуйся, - заметила моё состояние Флора. – Он на тебя не действует, я же не просто так "почистила" твою нейросеть. Проблема теперь в другом, тебе надо научиться адекватно реагировать на сигналы ошейника. Если заметят, что он на тебя не действует, установят имплант прямого подчинения, чего совсем не хотелось бы".

– "Ты думаешь, что стоит подождать и не предпринимать никаких действий"?

– "А куда ты в таком состоянии собрался? Тебе как минимум дня два-три отлежаться нужно, а медкапсулы поблизости я не вижу".

– "Ты с ИскИном корабля работаешь"?

– "Да, как только попали на борт, так сразу же".

– "Как успехи"?

– "Часа через полтора-два будет полный доступ".

Проведя по себе рукой понял – на мне ничего нет, кроме старенького и довольно поношенного комбеза "Универсал" серии "Техник" третьего поколения. Все амулеты-артефакты отсутствуют, остались лишь браслеты ИскИна и техника-бытовика.

– "Интересно, а почему вас не сняли"? – поинтересовался я у Флоры.

– "Так мы на привязке и снять нас можешь только ты. После процедуры инициализации браслет-основа принимает свойства монолитной структуры – проще отрубить руку, чем разрезать браслет".

Хоть что-то оставили, гады!.. Ничего, отойду немного, а там посмотрим… кто, кому должен. "Покипев" ещё минут десять, незаметно для себя вырубился. Очнулся от того, что меня кто-то толкает.

– Вставай болезный, обед принесли, завтрак ты уже проспал, - тряс меня за плечо какой-то бородач со всклоченной шевелюрой.

На этот раз подъём со шконки был не столь болезнен – голова ещё побаливала, а вот тошнота отступила. Первым делом добрался до санузла. Уходя глянул в зеркало. М-да… ну хоть опухоль спала, да зеленовато-жёлтые разводы появились – цветём! На обед у нас был солдатский сухпай – брикет пластилина и туба с непонятной жидкостью.Соседи особого интереса ко мне не проявляли, но представиться всё же пришлось. Махнув рукой в сторону кровати, отправился "долечиваться". Попутчики попались с пониманием и возражений не последовало. Вот так и лежал до самого ужина, прислушиваясь к неторопливому разговору.

Оказывается, все находящиеся в этом кубрике были перекуплены за долги. Долги были разные: у кого больше, у кого меньше, но я бы не сказал, что они огромные. Любой из них можно было отработать за год-два. Правда, было здесь одно "но"… при наличии работы. Вот этим как раз, никто похвастать не мог. В итоге имеем хоть и небольшой долг, но с неясными перспективами его погашения, плюс проценты по кредиту, плюс штрафы и пени за просрочку. Долговая яма – прямой путь в финансовое рабство. Рабами, как таковыми, мои попутчики не были, просто их долговые обязательства были перекуплены шахтёрами и, чтобы стать действительно свободными теперь необходимо отработать свой долг. А вот здесь всех ожидала очередная "неожиданность". Работа оплачивалась хоть и минимально, но всё же в рамках законов Содружества, но вот всё остальное… Бесплатное питание входило в стандартный контракт – с голоду тебе умереть не дадут, но постоянно потреблять солдатские пайки, дано не каждому и вот здесь наступает пора удивлений. Цены в ближайшей забегалове для тебя будут не ниже элитных ресторанов. Дальше хуже: стоимость проживания, услуги прачечных, цены на предметы жизненного обихода и т.д. и т.п., соответственно, тоже увеличены в разы. Вот и выходит, что отработать свой долг нереально. Радовало только то, что по законам того же Содружества, стандартный контракт не может быть выше 25 лет. Считается, что за этот срок работник отрабатывает все свои задолженности и следующий контракт он может заключить с другим работодателем. Вот только выйдя за "ворота" без гроша в кармане – что делать дальше? Снова брать кредит? Денег-то на обратный билет нет…

 Честно говоря, такой вариант развития событий даже и рассматривать не хотелось. Из того, о чём мне успела сообщить Флора, вырисовывалась следующая картинка. Небольшой семейный клан шахтёров базировался в необитаемой системе и потихоньку разрабатывал астероидные поля. Рудные запасы были невелики, но на жизнь им хватало. В системе были: матка-носитель малых шахтёрских кораблей четвёртого поколения, тяжёлый крейсер сопровождения третьего поколения, носитель малых пустотных объектов (по-нашему, авианосец) переделанный из среднего транспорта третьего поколения и тройка небольших фрегатов четвёртого поколения. Выходило не очень грозно, но от пиратов-одиночек отбиться можно было без проблем. Руководство базировалось на матке-носителе, там же была оборудована база ремонта и обслуживания малых кораблей, где мне, судя по всему, и предстоит работать.

Обустраиваться на новом месте посчитал излишним – что я там забыл? Главной моей целью был "Кулан" – грузовик, на котором мы находились. Он был единственным кораблём, который периодически покидал систему. Как правило, через декаду после прибытия, он полностью загруженный рудным концентратом отправлялся на "Грайд-2". А дальше… уж очень мне хочется повстречаться с Суром, поговорить с ним по душам, он, может быть, человек не жадный и компенсирует мои потери… Ну, и если уж совсем "размечтаться", то не плохо было бы дождаться капитана, да и встретиться с Ксатом и Граном, тем более, что есть о чём поболтать…

Единственное, что мне было непонятно, так это ошейники. Наличие на человеке ошейника-подавителя грубейшее нарушение законов Содружества, но, во-первых, где Фронтир и, где Содружество; а во-вторых, с целью защиты своего имущества от воздействия недееспособных и тяжелобольных разумных, кратковременное применение различных ограничителей воли носителя и их нейросетей не возбраняется. М-да… и кто в условияхФронтира контролирует эту самую "кратковременность"? Закон, что дышло, куда повернул, туда и вышло… Всё как у нас.

В таком неторопливом темпе прошёл ещё один день. Все мои болячкиблагодаря Флоре и нейросети стремительно заживали. Правда, возникло одно неудобство – мне некуда было "сливать" излишки своей внутренней энергии, накопители-то тю-тю… Ощущение переполнения энергией несколько раздражало. Флора посоветовала найти какое-нибудь энергоёмкое плетение и осторожно его использовать. Вот я и занялся изучением книги по магии для "чайников". Ничего серьёзного не нашёл. Энергоёмкие плетения, как правило, состоят из нескольких простейших, но я понятия не имею, как их комбинировать. Кроме того, существует вероятность, что с моими талантами можно устроить маленький Армагеддон, в отдельно взятом кубрике. Решил не рисковать, а воспользоваться двумя простейшими рунами: заморозки и нагревания жидкости, тем более, что выдумывать ничего не надо, так как данные плетения описаны в книге. Теперь, при посещении санузла, Флора накладывала плетение на стакан с водой, а я активировал, своей энергией.Получалось забавно: или кубик льда, или небольшая парилка.

С ближайшими планами вроде бы определился, а вот с их реализациейвозникают вопросы. Самый ближайший – стоит ли покидать этот корабль? С ИскИном корабля Флора уже справилась, значит скрыться на корабле труда не составит, но… Боюсь, что начнётся всеобщий шмон и если меня не найдут, то возникнут подозрения в работоспособности ИскИна, а эточревато… М-да… всё же придётся немного поработать на благо шахтёров.

Второй вопрос. Как я попаду обратно на борт "Кулана"? Но здесь, вроде бы, не всё так страшно. Своего малого транспорта на "Кулане" нет, значит, экипаж пользуется возможностями матки шахтёров, где я и буду находиться. Остаётся своим "ударным" трудом доказать свою лояльность, чтобы они не лишили меня свободы передвижения. Быстро справиться с ИскИном матки, как мне объяснила Флора, не получится, там он и рангом повыше и в помощь к нему установлено ещё три, а ломать все ИскИны разом не позволяют мощности самой Флоры. Единственное, что она мне пообещала – заняться ИскИном отвечающим за безопасность корабля. Именно этот ИскИн будет отслеживать и контролировать мои передвижения на флагмане шахтёров.

М-да… чем дольше размышлял о дальнейших планах, тем больше ощущал себя идиотом, и главное, винить в случившемся кроме себя некого. Возомнил из себя всемогущего, которому всё нипочём, а вот от обыкновенного тычка сзади не уберегся. Правильно говорят – крутыми бывают только яйца. Раззява!!! Ладно, самокопанием здесь не поможешь, надо научиться трезво оценивать обстановку. Без этого, мне ещё не раз придётся попадать в подобные ситуации. Как оказалось, против лома нет приёма. А ведь предчувствия были…

К вечеру прибыли. Нас быстренько погрузили в челнок и перебросили на базу. На полётной палубе была организована "торжественная" встреча. Шкафообразный мужик в сопровождении двух не столь габаритных личностей произвели внешний осмотр будущих тружеников.

– В силу сложившихся обстоятельств, каждый из вас имеет определённую финансовую задолженность перед нашей компанией.

"Ответственное" лицо замолкло, будто давая возможность осознать весь трагизм ситуации. Звякнуло входящее сообщение – моя задолженность 68 тысяч кредитов. Однако!..

– У вас есть возможность погасить задолженность своими финансовыми активами или отработать её в нашей компании. Выбор за вами.

– На вашем корабле я оказался не по своей воле и никаких задолженностей ни перед кем не имел, - решил прояснить обстановку.

– Вот как? – удивилось "ответственное" лицо. – Говоришь, ошибочка произошла? А кто будет возмещать понесённые нами убытки? По закону, ты должен обратиться в соответствующие органы, они должны провести расследование, найти виновного и только тогда мы сможем взыскать с него свои убытки. Тебе дать доступ к Галанету? Ах, а ты оказывается ещё и не гражданин Содружества… М-да… не повезло тебе парень. Ты быстрее отработаешь свой долг, чем закончится расследование по твоему делу, если оно вообще начнётся. Деньги есть?

Руководитель окинул всех суровым взглядом, очевидно, вся эта игра начала ему надоедать.

– Разговор у нас короткий и второго предупреждения не будет – кто не будет работать, тому прямая дорога в шлюз без скафандра. А это для лучшего усвоения сказанного, - "шкаф" нажал на непонятно откуда-то появившийся небольшой пульт.

Ошейник завибрировал и одарил слабым разрядом тока. Краем глаза замечаю, что мои соседи закатили глаза и мелко трясутся.

– "Падай и делай вид, что потерял сознание", - приказала Флора.

– Что это с ним? - удивился один из сопровождающих, глядя на мою тушку.

– Забирай его, заодно и разберёшься. Твой новый техник, - ткнул в меня пальцем большой начальник.

Глава 5

Импланты подчинения и ошейники подавления воли первоначально были разработаны в медицинских целях. Как известно, медицина Содружества достигла небывалых высот и удивляет своими возможностями – полное восстановление физического тела, при неповреждённом мозге носителя, пример тому. Но есть области в медицине, где вся мощь Содружества бессильна и психические заболевания одна из них. Тайны мозга нам не подвластны и по сей день. Для обеспечения безопасности медицинских сотрудников, окружающих лиц и были сконструированы вышеозначенные устройства. Горько сознавать, что некоторые безответственные лица используют их не по назначению…

Из выступления профессора Таба Лета перед студентами Санорской медицинской академии

– Ну и что это было? – уставился на меня давно уже не молодой, но ещё крепкий на вид мужчина.

Разговор проходил в ремонтной зоне, расположенной палубой ниже.

– Естественно повышенный болевой порог, - просипел я подкинутую фразу от Флоры, поднимаясь с тележки гравикара, на которой меня подбросили к будущему месту работы.

– А в медкапсулу лечь не судьба?

– Теперь уж точно, в ближайшее время, не светит…

– Ладно, - махнул рукой мой собеседник, – это не мои проблемы. Значит так, я твой непосредственный начальник и руководитель ремонтной службы этого корабля – Стиг Мал. Что у тебя с сеткой?

– Нормально у меня с сеткой – "Техник" пять.

– Базы?

– Малые корабли, третий уровень.

– Замечательно, - задумчиво промычал Стиг, теребя свой подбородок. – С нормальными техниками у нас хронический напряг, всё какие-то недоделкины попадаются.

Поразмышляв ещё немного, он продолжил:

– В общем, если будешь работать и не валять дурака, то реально, лет через пять-шесть сможешь погасить свой долг. Это я тебе обещаю. Работать будешь в шестой секции – техническое обслуживание и предполётная подготовка. По графику, за тобой ежедневное обслуживание двух ботов, плюс несложный ремонт. Работать будешь с напарником – он будет отвечать за шахтёрское оборудование. Жилая секция технического состава находится палубой ниже.

На нейросеть пришёл файлик с информацией о моём заселении в жилой секции, маршрутами следования в столовую и на рабочее место.

– Времени на раскачку нет, так что сейчас я тебя пристрою к технику в пятую секцию: посмотришь, понаблюдаешь, что непонятно спросишь.

Главным в пятом секторе оказалось довольно говорливое существо по имени Галт. Небольшого роста, в проекции стремящийся к шару, с волосатыми ручищами, абсолютно лысый, но с длинной козлиной бородкой – "дядька Черномор". Не знаю с чего, но именно такая ассоциация возникла при нашем знакомстве. Стиг сразу же исчез, сдав меня Галту до конца смены. А дальше мне пришлось слушать, слышать и прислушиваться, лишь изредка успевая ввернуть свой вопрос.

Из потока болтовни, выданного Галтом, не сразу, постепенно, удалось вычленить главное и нужное. Режим работы был довольно напряжённым: две подвахты по шесть часов. Если сюда приплюсовать время приёма пищи и час утренних и вечерних мыльно-рыльных процедур, то получается 16 часов. Администрация явно исходила из того, что чем меньше свободного времени у рабов, тем меньше они успеют нагадить. В то же время, идиотов в управленческом аппарате не было и социальные потрясения или тихий саботаж, среди работников им был не нужен. Последнюю подвахту работник мог сократить путём досрочной выработки дневной нормы, а потратить свободное время и заработанные деньги можно было в местной забегаловке-баре, где и снималась психологическая нагрузка.

Сама же работа состояла из нескольких этапов. Первый: диагностика. С помощью старенького и уже довольно поношенного ремонтного комплекса производилась полная проверка состояния шахтёрского бота. Второй этап: мелкий ремонт. Всегда, после шахтёрского рейда, найдётся что прикрутить, приварить, заклеить или заменить. Третий этап: техническое обслуживание. Здесь всё понятно – выработавшее ресурс заменить, расходные материалы пополнить, оборудование откалибровать и настроить. Затем следует повторная диагностика с исправлением недочётов и только потом наступает последняя операция – предполётная подготовка, суть которой состоит в снаряжении шахтёрского бота топливом и материалами на пять дней автономного полёта.

В принципе ничего сложного, думаю, справлюсь. Тем более, что база техника изучается уже в четвёртом ранге и все описанные выше операции по обслуживанию техники не вызывают сомнений. Понятно, что особого опыта нет, но я ЗНАЮ, как это делать.

К концу рабочего дня Галт дал мне немного "порулить" ремонтным комплексом. Ничего сложного – переместил несколько освободившихся контейнеров с ЗИПом. Было интересно. М-да… боюсь, что вскоре меня будет подташнивать, только от одного вида ремонтных комплексов.

После рабочей смены Галт показал мне жилую секцию техников и столовую, расположенную там же. Местный кубрик ни чем не отличался от кубрика на "Кулане". На сей раз свободное место было только на верхнем ярусе. Соседи к появлению нового постояльца отнеслись равнодушно, незначительный интерес вызвала процедура знакомства, но после него все дружно "разошлись" по шконкам.

Взобравшись на своё место, попытался проанализировать ситуацию.

– "Флора, как по-твоему, почему меня сдал капитан, ведь ему это не выгодно"?

– "Оказывается, не всё меряется кредитами, Клим. Шир оказался жутким собственником. Пока ты валялся в отключке у Сура и корабль торговцев был рядом с торговой станцией, я успела, через его ИскИн, кое-что посмотреть. Шир давно заметил изменения в поведении Лиз, всё же не один год вместе, и логично связал его с твоим появлением. Сразу же после нашего отбытия на торговую станцию, он попытался вызвать Лиз на откровенный разговор, но ничего особого из этого не вышло. Кроме упрёков Шир ничего не услышал и это утвердило его во мнении, что Лиз положила на тебя глаз. Ну, а дальше случилось то, что произошло".

– "А как же Стик"?

– "А что Стик? По большому счёту он был не в курсе, но… Когда, перед отлётом, он пожаловался Ширу, что не может связаться с тобой, тот выдал свою версию происходящего. Выходило, что от тебя надо срочно избавляться. Своё ты отработал и они уже в хорошем плюсе, а подвергаться дополнительному риску со стороны СБ нерационально. По словам Шира, Ксат и Гран потихоньку сливают информацию в СБ и те в курсе, что происходит на корабле. Пока они не знают о твоих способностях, но это вопрос времени. Именно поэтому избавиться от тебя необходимо руками именно этих двух абордажников. Ксат и Гран последние кто тебя видел, а что там произошло при передаче Суру, знают только они. Дружеская просьба объяснить парню, что не следует заглядываться на чужих женщин, наверняка перейдёт в банальный мордобой. Если сейчас парням намекнуть, что они отметелили человека, который может быть интересен СБ, то ни в каких отчётах, некий Конт, особо упоминаться не будет".

– "И как отреагировал Стик"?

– "После недолгого раздумья он согласился. К тому же, тебя в любой момент можно вернуть назад, через того же Сура. По крайней мере, он на это надеется".

М-да… поматросили и бросили. Похоже, с этим разобрались.

– "Флора, ты узнала, когда вылет "Кулана"?

– "Да, через восемь дней".

– "Какие намечаются проблемы"?

– "Главная проблема – допуск на полётную палубу, но я работаю над этим. Могут возникнуть также проблемы с челноками".

– "Подробнее".

– "На лётной палубе пять челноков и какой из них направится на "Кулан" не ясно. Придётся "ломать" все пять, могу и не успеть".

– "Выбери два наиболее часто используемых, а остальным подкинь, что-нибудь из вирусов или что-то в этом роде".

– "Пожалуй, так и поступим. Ещё одной проблемой будет твоё исчезновение. Уход с рабочего места во время вахты будет замечен сразу и если тебя быстро не обнаружат, то объявят тревогу, чего совсем бы не хотелось".

М-да… над этим надо подумать. А утром начались мои трудовые будни. Шестая секция была полной копией пятой. Ремонтный комплекс "Мастак 4МК" был в таком же поношенном состоянии: 67% остаточного ресурса. В составе "Малого Корабельного" комплекса четвёртого поколения числилось девять дроидов: два мелких диагноста (паучки размером с сенбернара), четыре универсала (те же самые пауки, но уже с малолитражку), два тяжелоатлета (андроидного типа под три метра высотой) и управляющий ИскИн комплекса (на базе универсала). Ну, с этим понятно, комплекс хоть и разбитый, но рабочий. А вот напарник удивил: невысокого роста, худой до безобразия, полностью лысый и весь в разноцветных татуировках. Если к этой картине добавить "стеклянный" взгляд, в котором ясно отображался незатейливый интеллектуальный уровень и постоянно работающие челюсти, то можно понять, насколько мне повезло с ним. Похоже, я нарвался на любителя местного бетеля и пускаемые им пузыри лишь подтверждали это.

Как и предполагал особых сложностей в работе не случилось. Технологическая карта по техническому облуживанию шахтёрских корабликов типа "Фарт" имелась и мне пришлось лишь обозначить очерёдность процессов и контролировать результаты техобслуживания. Не обошлось и без ложки дёгтя – текущий ремонт никак не укладывался в имеющуюся карту и тут уж пришлось, опираясь на изученные базы, самому прописывать процессы ремонта, а где и под прямым управлением выполнять его.

Общение с напарником как-то не заладилось сразу. Он находился в каком-то своём мире и выходить оттуда не проявлял желания. Каков он специалист не скажу, не мой профиль – я больше по кораблю, а он по всяким там мельницам-дробилкам, лазерам-резакам, манипуляторам-захватам. В рабочее время общение было возможно лишь с шахтёрами, которые принимали корабли после предполётной подготовки. К своему удивлению заметил, что среди шахтёров много женщин.

– А что тут удивительного? - объяснила одна из них. – Выбора здесь особого нет: или отрабатывать шахтёром, если сетка позволяет, или на спине в баре.

Вот так потихоньку, проходили нудные и однообразные дни моего пребывания у шахтёров. Периодически на горизонте появлялся "Черномор" и на понятных примерах и в крепких выражениях он описывал мою дальнейшую судьбу, в случае невыполнения дневной нормы. Утверждать, что я сильно изматывался, не буду, больше добивала скука и отсутствие живого общения. А ещё очень досаждала духота в кубрике, внизу вроде бы всё нормально, а на моём ярусе дышать невозможно. Попробовал применить охлаждающее плетение из своей книжки для "чайников", но керамоплита оказалась плохим проводником, да и само плетение на ней плохо держалось. Вначале было даже совсем неплохо, наложил плетение на плиту над головой (земную физику ещё помнил – горячее стремится вверх, холодное опускается) и постарался выдавить из себя минимальное количество энергии для активизации. Получилось на загляденье – плита аж заискрилась от изморози. Блаженная прохлада окутала меня, но продолжалось это недолго. Минут через пять на меня закапало – конденсат! Попробовал ещё немного добавить энергии на плиту – образовалась наледь. Короче, эксперимент вышел не совсем удачным. Я так и не понял, что лучше – быть сухим, но в духоте или мокрым, но в прохладе. Проблему решил обыкновенный вентилятор системы охлаждения одного из вышедших из строя блоков оборудования "Фарта".

Может сложиться впечатление, что я попал в какое-то цивилизованное рабство, но нет ошибаетесь! Система наказаний работала безостановочно. Возвращаясь с вахты, не раз замечал корчащиеся тела на палубе. Наказание за невыполнение дневной нормы не откладывалось в долгий ящик. Финансовое рабство всё же не буквальное и предполагает большую степень свободы, но тем не менее, наказание за нарушение правопорядка здесь тоже было не редкостью. Это я испытал на себе, сходив в забегаловку-бар, для расширения кругозора, так сказать. По виду – обыкновенный стриптиз-бар, а по содержанию – публичный дом, где можно нажраться, обкуриться, ну и соответственно спустить пар… В общем, когда я уже собирался выходить, ко мне подошли три крепких парня с предложением прикупить чего-нибудь покрепче или заказать на вечер подружку. Оказывается у них тут всё под контролем и каждый клиент отслеживается. По их мнению, заказанный мной лёгкий коктейль в расчёт не идёт и я должен заказать что-то более существенное. Немного обалдев от такого навязчивого сервиса, послал их в дальнее пешее путешествие. Те недолго думая попытались заломить мне руки, в итоге уже через минуту, все мы лежали на полу и энергично отбивали "чечётку" в такт сокращающимся мышцам. "Система безопасности обнаружила предумышленное несанкционированное физическое воздействие и "отключила" всех участников конфликта через ошейники" - вот что произошло со слов Флоры. Меня естественно не корёжило, но поваляться на полу пришлось, изображая отключку.

Честно говоря, меня удивила та прямолинейность с которой действовали ребята: какой смысл наезжать на посетителей, если система безопасности в любой момент тебя может наказать? Оказывается и хвалёную безопасность можно обмануть. Одномоментные тычки-выпады система не фиксирует, а для посетителя, порой и одного раза хватает. По словам Флоры, система отъёма свободных кредитов достаточно продумана и отработана. В результате работодатель имеет дополнительную прибыль и опять безденежного работника с весьма далёкой перспективой погашения своего долга.

Проблему ухода без шума попытался решить путём знакомства со своим сменщиком. Угрюмый мужик, с вечно брезгливым выражением лица уже шестой год тянул лямку, выплачивая долги. Начинал обыкновенным шахтёром, но быстро сообразил, что кромсать астероиды это не его, да и слишком это опасно с неспециализированной нейросетью. Уговорил своё начальство перевести его в техники, благо сетка типа "Фрахт 3М" позволяла усваивать учебные базы технической направленности небольшого уровня. Вообще-то "Фрахт" больше заточен на управление тяжёлым грузовым транспортом планетарного типа, но всё же имел возможности по изучению баз знаний по техническому обслуживанию эксплуатируемой техники.

Надо сказать, что шахтёры не жалели денег на обучение. Понятно, что базы знаний у них были, так сказать, уже далеко не первой свежести и небольших рангов, но это было не критично, особенно с тем оборудованием, что было в наличие. Желающим в смене профессии не отказывали, предлагали даже обучение под разгоном, но все затраты, очень тщательно их обсчитав, с превеликим удовольствием приплюсовывали к основному долгу работника: "Не можешь – научим, не хочешь – заставим"! Вот и Гобо, поведясь на более высокие заработки техника, а также на перспективу сокращения времени отработки долгов подсел ещё на одну долговую статью. Прозрение было суровым и, похоже, он не справился с новыми обстоятельствами – я ни разу не видел его трезвым, но как ни странно, это не мешало ему справляться с дневной выработкой.

Увидев в моих руках бутылку дешёвого местного пойла Гобо сделал стойку и на мою просьбу подменить меня в скором будущем отреагировал как пионэр со стажем: "Всегда готов"! Поговорив ещё немного о жизни, я покинул нашу ремонтную секцию, вполне довольный проведёнными переговорами.

Посовещавшись с Флорой, решили уходить заранее, чтобы моё отсутствие было труднее связать с отлётом челнока на "Кулан". Сразу же после того, как сдал смену Гобо и вручив ему пару бутылок в качестве оплаты подмены, двинул к ближайшему техническому колодцу. До отлёта челнока оставалось 11 часов.

Технические колодцы организованы для свободного доступа ко внутренним коммуникациям корабля типа энергетических систем, системы жизнеобеспечения и многих ещё каких механизмов и агрегатов. Сняв с фиксаторов фальшпанель, забрался в тёмный и узкий проход. Всё, первая часть побега закончена. С этого момента система безопасности корабля перестаёт меня отслеживать. Флора при помощи браслета техника-бытовика быстренько сняла с меня ошейник. Теперь мне нужно поменять направление движения. Данный технический тоннель ведёт совсем не в сторону, где расположены подъёмники на полётную палубу. Продвигаюсь к ближайшему колодцу и выхожу, особо не скрываясь. Камеры наблюдения контролирует Флора через ИскИн системы безопасности: где надо изображение затирается или закольцовывается предыдущим. Теперь, главное не попасться на глаза какому-нибудь начальству.

Добираюсь до нужного мне колодца и ныряю в темноту, зафиксировав за собой фальшпанель. При чрезвычайных ситуациях подъём или спуск на нужную палубу осуществлялся по аварийным шахтам, к ним и лежал мой путь. Выход на полётную палубу произошёл без каких-либо осложнений. По подсказке Флоры, на нужном уровне аварийной шахты разблокировал двери и оказался в неприметном закутке на краю полётной палубы. Особой суеты на палубе не наблюдалось, обычный каждодневный рабочий режим: несколько техников, неторопливо шныряли между челноками, готовя их к вылету. Кстати, сколько я ни вглядывался, не заметил ни одного с ошейником. Одеты все примерно, как и я, в такие же технические комбезы, так что если выйду, вполне могу сойти за своего.

Уже сейчас можно было пробираться к "своему" челноку и спрятаться там, но свободного времени было достаточно и я решил немного прогуляться по ближайшему техническому складу, тем более, что по утверждению Флоры, это вполне безопасно. Выйдя на палубу, не торопясь, дошёл до небольшой сдвижной двери склада. Моё перемещение осталось незамеченным, вернее никто не обращал на меня внимания. Дверь автоматически ушла при моём появлении, как бы приглашая во внутрь помещения. Флора заранее постаралась и раздобыла коды допуска на склад. Хотя, чего там искать, ИскИн системы безопасности она "расковыряла" полностью, а все коды доступа от складских помещений хранились в нём и не только их, кстати.

Склад оказался небольшим и предназначался для хранения ЗИПов и расходных материалов для ремонтных комплексов полётной палубы. Пройдясь между стеллажей и для приличия осмотрев несколько ЗИПов, вернулся к выходу. М-да… не повезло – ничего интересного.

– "Флора, колись, какого лешего ты меня сюда загнала"?

– "Ну, не с пустыми же руками отсюда уходить"?

– "С этим я согласен, но что здесь интересного? Кроме ЗИПов и непонятной машинной требухи я ничего не вижу".

– "В твоих способностях я никогда не сомневалась".

– "Ты это… дерзить прекращай. Если есть, что сказать, говори"!

– "Соседний стеллаж, кофр в секции В2-45".

Через пару минут я стоял у сравнительно небольшого, кофра, похожего на солидный, раздутого вида "дипломат".

– "Малый универсальный ремонтный комплекс "Технарь 5МУ".

– "Он хоть рабочий"? – поинтересовался я.

– "По спецификации вполне даже ничего – 84 процента остаточного ресурса. В состав комплекса входит один диагност, три универсала и ИскИн. Предназначен для ремонта почти всей номенклатуры бытовой техники, стандартного корабельного оборудования, а также ограничено может применяться при ремонте лёгкого энергетического и кинетического оружия. Коды доступа в наличие, база знаний по комплексу присутствует".

– "Неплохо, совсем неплохо… Что ещё"?

– "В принципе больше ничего стоящего, разве что можно прихватить ЗИП к нему".

М-да… шутница, больше ничего… Да тут, только кофр килограмм на сорок тянет и ЗИП ещё на десяток. В принципе, вес для меня не проблема, но неудобно… В одной руке кофр, в другой – коробка ЗИПа, не повернуться толком, не развернуться. Посмотрев ещё раз на стеллажи, развернулся к выходу – пора выдвигаться к челноку. До отлёта челнока оставалось 6 часов.

ИскИн шаттла Флора уже давно взяла под контроль, всё же вычислила, какой из пяти челноков пойдёт на "Кулан". Место для моего размещения на борту, тоже уже давно было выбрано – одна из технологических ниш подходила для этих целей. Удобств минимум, придётся потерпеть. Перед предполётной подготовкой успел прошвырнуться по челноку, с целью чего-нибудь сожрать. В пилотской каюте нашлось несколько офицерских пайков, ограничился одним. С обедом успел вовремя, началась предполётная суета и погрузка экипажа "Кулана". Вылет прошёл по расписанию.

До "Кулана" добрались быстро и без приключений. Ещё на подлёте Флора взяла под контроль ИскИн корабля, благо ломать ничего не надо было – всё что нужно, Флора взломала ещё во время нашего отлёта с торговой станции. Экипаж быстро покинул борт челнока, настала моя очередь, но я столкнулся с неожиданной проблемой – на небольшой полётной палубе "Кулана" всё ещё находилась часть экипажа и моё появление не останется незамеченным. Пришлось Флоре открывать грузовую аппарель и я задами, стараясь быть незаметным, просочился в шлюз.

Местом моего базирования Флора выбрала небольшой технический отсек, предназначенный для обслуживания системы жизнеобеспечения корабля. Сама система была в порядке и ремонта в ближайшее время не требовала, а значит, надобность в посещении данного отсека ни у кого не намечалась. Проблема ночлега решилась просто – ремонтный дроид притащил, что-то похожее на надувной матрас и комплект белья из корабельных запасов. Пищевой синтезатор на корабле был один и тот находился в кают-компании, так что пришлось обойтись офицерскими пайками из тех же корабельных запасов.

Отлёт из системы прошёл буднично, судя по всему моё исчезновение ещё не обнаружили. Двое с небольшим суток прошли незаметно – тупо отсыпался, всё-таки трудовая неделя по 12 часов рабочего времени с непривычки несколько напрягает. Оставшееся время интенсивно изучал учебные базы. С утренними тренировками снова не заладилось – подходящего места так и не нашлось.

Вход в систему я банально проспал. Флора меня разбудила, когда "Кулан" уже пристыковался к перерабатывающему заводу, находящемся рядом с торговой станцией.

– "Клим, вставай, нам пора"!

– "Что, уже"? – не понял я спросонья.

– "Выходим через шлюз на транспортный причал и выдвигаемся в зал регистрации. Заказываем такси и на торговую станцию", - обрисовала наши дальнейшие действия Флора.

До зала регистрации нам помог дойти ремонтный дроид "Кулана" – всё-таки тащить на себе 50 килограммов груза не слишком приятное занятие.

– Цель вашего прибытия? – поинтересовался ИскИн перерабатывающего завода.

– Транзит до торговой станции, - ответил я.

– Вам заказать челнок со станции?

– Заказать.

– Прошу оплатить заказ.

На нейроком пришло счёт об оплате.

– Ожидайте, - сообщил мне ИскИн, после оплаты заказа. – Примерное время прибытия челнока – 27 минут.

Со временем ИскИн не ошибся и уже через час я стоял у регистрационного окна на станции "Грайд-2".

– Здравствуйте, мистер Конт, - поприветствовал меня сотрудник безопасности. – Что-то зачастили вы к нам.

Глава 6

Фронтир разделён на сектора ответственности прилегающих к нему государственных образований Содружества. Государственно-территориальное деление самого Фронтира разнообразно: от небольших государственных формирований, в две-три звёздные системы, и звёздных баронств, до независимых обитаемых планет и космических станций. Лояльность государственных формирований Фронтира к Содружеству поддерживается торговыми связями и поставками вооружений. Существует негласное соглашение внутри Содружества о поколениях товаров поставляемых во Фронтир – оно должно быть ниже на два уровня от среднего по Содружеству.

Выдержка из статьи "История освоения космического пространства" (Галапедия)

Я несколько опешил.

– "Ничего страшного, - приободрила меня Флора. – Система безопасности станции распознала тебя, как недавно посещавшего станцию".

– Да, знаете ли, понравилось мне здесь. Вот решил ещё раз заглянуть.

– Цель вашего посещения? – произнёс стандартную фразу сотрудник СБ.

– Отдых.

– Вы по приглашению или…

– Или… - скинул ему выписку со своего банковского счёта.

– Вам разрешено пребывание на станции не более двух декад, - сотрудник протянул мне браслет-идентификатор.

– Почему только две?

– На вашем счету должно остаться достаточно средств на обратный билет, если вы, конечно, не собираетесь заняться коммерческой или иной трудовой деятельностью на нашей станции, но тогда придётся пройти иную процедуру регистрации.

– Нет, нет – только отдых.

Сотрудник с сомнением посмотрел на мой багаж.

– Могу ли я арендовать ячейку для хранения багажа?

– Да, конечно. Когда вы будете покидать нашу станцию, предоставите браслет-идентификатор нашему сотруднику и заодно оплатите хранение вашего оборудования. Кстати, вы в прошлый раз так торопились покинуть нашу станцию, что не прошли процедуру выписки.

– Так получилось. Срочный вызов. Пришлось вылетать из частного дока.

– В принципе это не запрещено, но постарайтесь в следующий раз всё же оповестить нас об отлёте или обяжите заняться этим вопросом хозяина дока. Во избежание непонимания в будущем.

На этом общение с представителями власти станции закончилось. Чтобы добраться до жилой зоны пришлось вызывать такси. Вообще станция делилась на несколько секторов-зон по назначению: деловая зона, промышленная, жилая, отдыха и развлечений, складская, частная, VIP-зона и так далее, включая технические, связанные с жизнеобеспечением самой станции и всё это находилось на разных уровнях. Мне нужна была жилая, именно здесь находились гостиницы, хотя можно было остановиться и в зоне отдыха, но цены в местных отелях явно мне не по карману. Пока добирался до гостиницы, переговорил с Флорой.

– "Как думаешь, есть свой человечек у Сура в СБ станции"?

– "Переживаешь, что он может узнать о твоём появлении? Не думаю, Клим. Кто такой Сур? Мелкий посредник, личность связанная с работорговцами. Для теневой верхушки станции он расходный материал. Таким, если припечёт, можно и пожертвовать, поэтому никто его к себе близко не подпустит, а значит выход на СБ он не имеет".

– "Честно говоря, я тоже на это рассчитываю".

– "Тогда и переживать раньше времени нечего. Я здесь, в местной сети, немного поинтересовалась гостиницами и отелями – нам больше подходит "Гранд". Он хоть и не в центре жилой зоны, да и цены там не совсем маленькие, но по соотношению "цена – качество" в самый раз".

С заселением проблем не было: показал браслет-идентификатор, проплатил трёхдневное проживание и всё! Номер одноместный, довольно просторный и светлый, стены и потолок не давят, не в пример шахтёрским "удобствам". На первом этаже отеля имелась круглосуточная забегаловка, так что живём!

Взгромоздившись на уютный диванчик, решил определиться с дальнейшими планами. Мне необходимо найти подходы к Суру и дело не только в банальной компенсации потерянного – пора определяться со своим положением в Содружестве. Цели и задачи передо мной поставлены и их надо выполнять. По большому счёту, на просьбы Декана и ИскИна станции на Теллусе можно не обращать особого внимания, но жить тихой и однообразной жизнью мне уже по любому не удастся. Я достаточно "насиделся" в прошлой жизни, да и за добро надо отвечать тем же. Мне необходима финансовая независимость, свой корабль и экипаж. Так что если начну с Сура – это даже хорошо, на одного работорговца станет меньше. Прощать я никого не собираюсь.

Флора уже ищет подходы к ИскИну ремонтной мастерской Сура, но там не всё так просто. По словам моей помощницы, ИскИн работорговца работает под управлением более мощного вычислительного кластера и незаметно подключиться к ним невозможно. Стало понятно, что хозяева станции держат Сура под плотным контролем и подступиться к нему со стороны ремонтной мастерской проблематично.

– "Есть предложения"? – поинтересовался я у Флоры.

– "Как вариант можно проследить через систему заказов такси. На станции не принято иметь свой личный транспорт, здесь своя транспортная система, но случаются срочные, неотложные дела, когда без такси не обойтись. Можно попробовать через службу доставки грузов. У него же ремонтная мастерская, что-то он должен заказывать и отгружать. В сопроводительных документах должны быть его координаты".

– "Замечательно. Сколько тебе потребуется времени"?

– "Часа через два-три первые результаты будут".

Время приближалось к вечеру, а мне ещё необходимо пробежаться по местным магазинчикам и лавкам – вещей-то у меня нет, а ходить в потёртом комбезе не комильфо, да и мыльно-рыльными принадлежностями надо озаботиться. Вообще, как я заметил, комбез является универсальной повседневной одеждой – в нём можно и на работе, и по станции незазорно пройтись, но… Как только наступает вечернее время, народ смело скидывает комбезы и наряжается кто во что горазд. Считается плохим тоном на отдыхе щеголять в комбезе.

Подходящий магазинчик нашёлся неподалёку от отеля. Поскольку он оказался ещё и универсальным по профилю, мне удалось затариться всем необходимым сразу: новым комбезом "Техник" пятого поколения, штанами из плотного материала типа наших джинсов, рубашкой с коротким рукавом и ветровкой, лёгкими туфлями, ремнём-поясом, несколькими комплектами нижнего белья, мыльно-рыльными мелочами и небольшого рюкзака, куда я и собирался сложить всё приобретённое богатство. Обошлось мне это удовольствие в 340 кредитов – дороговато для моего скромного бюджета. Уже собираясь уходить, хозяин магазинчика предложил мне приобрести, что-нибудь из оружия.

– У нас не принято ходить без оружия. Каждый должен уметь постоять за себя или хотя бы показать, что он на это способен, - торговец уже давно просёк, что я не местный. – Зачем вам лишние неприятности?

– Что вы можете предложить?

– На летальное оружие надо иметь разрешение, а с этим у нас сложно. Остаётся лёгкое низкоэнергетическое – шокеры, нейротики, станнеры. Из холодного оружия пользуются спросом стилеты и кинжалы.

Первым делом выбрал нож. Выбор был богат, как говорится, на любой цвет и вкус. По душе пришёлся невзрачный, но от этого не менее смертоносный боевой нож, почти полная копия нашего "Ратника", в керамопластовых ножнах. Станнер выбрал для скрытого ношения, с соответствующим обвесом. Ещё 650 кредитов как корова языком слизала! Что-то мне резко расхотелось, куда ещё либо сходить. Были планы зарулить в бар, посидеть, отдохнуть, сбросить напряжение. Такими темпами мне не на две декады – на два дня кредитов не хватит. А ещё за отель, питание… М-да… отдохнул, погулял… Отужинав в местном общепите, поднялся в свой номер.

– "Давай, Флора, определяться, какими средствами защиты и нападения мы обладаем. Не хочется ещё раз в глупую ситуацию попадать ".

– "Правильное решение, - согласилась со мной ИскИн. – Начнём с защиты. Все плетения с наших амулетов я скопировала и они находятся в отдельной папке у тебя на нейросети. Из защитных плетений скопирован образ с амулета шамана. К сожалению, их применение невозможно из-за отсутствия носителя и накопителя энергии. В нашей магической книге, также есть несколько примеров простейших воздушных щитов, но их применение на постоянной основе невозможно по той же причине. Кое-что я подсмотрела в магической лавке, но там, в основном, бытовые и вариации уже имеющихся у нас плетений".

– "Так, остановись, не спеши, - перебил я Флору. – Что значит "отсутствие носителя" и "на постоянной основе"?

– "Носителем является предмет, желательно из драгоценных металлов вашего мира, в который внедряется магическое плетение. Этим самым достигается многоразовое применение одного и того же плетения, а количество будет определяться ёмкостью накопителя. Разовое кастование магических плетений, особенно в боевой обстановке, при отсутствии у тебя практических навыков, является крайним вариантом и нам не подходит".

– "С этим понятно. А что с боевыми плетениями"?

– "В принципе ситуация та же. У нас имеется плетение подавителя, которое ты применял на садовнике и алкашах. К ограничено боевым можно добавить твой любимый светляк. И не надо забывать о ментальном ударе, но как сам понимаешь, это оружие последнего шанса. Нам крайне необходимы носители и накопители".

М-да… проблемка… Мне, что ювелирный магазин "посетить"? Да и есть ли они здесь? Драгоценные металлы, они только у нас драгоценные, а здесь обычная железяка. А вот с накопителями действительно проблема – они всегда в цене.

– "Флора! А как ты думаешь, не приспособить ли для наших целей нейроком? Носитель он стопроцентный, а на счёт накопителя – может дать ему доступ к моему источнику"?

Минуты две Флора молчала.

– "Клим, а ведь может сработать! Мне необходимо нарастить нейронные цепочки к нейрокому, а тебе раскачать энергоканалы. Процесс этот довольно длительный – необходима медицинская капсула"!

– "Почему длительный? – не понял я. – Нейросеть за сутки успевает свои цепочки раскинуть".

– "Так это же стандартная процедура и она расписана в самой нейросети, а мне придётся в ручном режиме".

Уже через час я лежал в медкапсуле небольшой частной фирмы. Оформлено всё было как изучение учебных баз под ускорением сроком на двое суток. Флора пообещала успеть. Даже не знаю, трудностей у неё действительно выше крыши – со мной в капсулу не ляжешь, значит надо ломать ИскИн медкапсулы, а это время. Но она нашла выход – первоначально моя нейросеть будет работать по программе составленной ею, а потом, когда взломает ИскИн, она уже сама подхватит этот процесс. Крышка закрывается…

– "Клим, очнись! Я специально раньше времени вывела тебя из ускорения. Нужно чтобы ты занялся прокачкой энергоканалов, а я тебя подстрахую через медкапсулу".

– "Как дела у тебя"?

– "Почти закончила. Теперь твоя очередь".

Медленно открываю глаза – передо мной крышка капсулы. Понятно, делаем вид, что спим дальше. Перехожу на магическое видение. Мой внутренний энергетический источник явно вырос за последнее время и теперь он с теннисный шарик. Яркосветящийся энергетический сгусток расположился чуть выше солнечного сплетения. Моей целью были энергетические каналы, которые расползались от него ко всем внутренним органам и мышцам. До верхней части грудины энергоканалы были достаточно развиты и моего вмешательства не требовали, а вот выше они были явно слабоваты и до нейрокома почти не доходили.

Медленно и осторожно сращивая слабые энергоканалы я продвигался в сторону левого нейроузла нейрокома, когда мне это удалось, настала очередь объединить левый и правый нейроузел и только потом двинулся в обратную сторону, к источнику. Получилось энергетическое кольцо. Осталось самое сложное и боюсь, что самое неприятное – нужно прокачать внутренней энергией созданные мной энергоканалы.

Я оказался прав. Как только мне удалось направить поток энергии в созданное кольцо, у меня едва не разорвало голову. Боль была адская!

– "Клим, не спеши! – разволновалась Флора. – Я не успеваю восстанавливать повреждённые структуры. Не направляй столько энергии, понемногу и аккуратнее".

Весь последующий час, через не могу и адскую боль я прокачивал энергоканалы. Лишь за полчаса до срока Флора "выключила" меня, давая организму хоть немного восстановиться. Крышка открывается…

Самочувствие не сравнить с тем, что было: хорошим не назовёшь, но и той рвущей боли нет, в общем терпимо. Бегом отправляюсь в отель, до конца проплаченного срока пребывания уже меньше суток осталось. Едрить-колотить… ещё 150 кредитов за продление, да 500 за медкапсулу ранее. Надо срочно, что-то придумывать! Но это чуть позже, а сейчас надо срочно что-нибудь съесть! Уже сидя в кафешке, поинтересовался у Флоры:

– "Понимаю, что ты была занята мной, но всё же, что у нас по Суру"?

– "Нормально у нас с Суром, вычислила я его. А на счёт "была занята" – мне и четверти своих возможностей на тебя хватило с избытком".

– "Не томи, Флора, рассказывай"!

– "Не торопись, доешь сначала. Потом в номере проверим результат нашей работы, оценим его, и только после этого поговорим".

Вот же… я здесь копытом от нетерпения чуть ли не бью, а она – сначала это, потом то…

– "Клим, не ёрничай! Мне же интересно, что у нас вышло"!

Пришлось уступить, да и самому любопытно.

– "Принцип действия достаточно прост: открываешь папку с плетениями и "нажимаешь" на нужный ярлык, или мысленно представляешь, что в данный момент требуется. Возможен вариант вербальной активации плетений, в этом случае достаточно произнести вслух название плетения", – объясняла мне Флора, уже в номере.

– Светляк!

Над моей головой возник маленький яркосветящийся шарик.

– Ёшкин кот!..

От удивления я чуть не грохнулся на пол. Работает!!!

– "Поздравляю тебя, Клим. Ты стал дипломированным недомагом"!

– "Не понял, это почему"?

– "Магом потому, что повторить любое плетение для тебя не проблема, даже невзирая на его сложность. А "недо" от того, что понимания происходящих при этом процессов, с твоей стороны не происходит".

– "М-да… несколько оскорбительно получается. Там где я родился и вырос таких людей дебилами называют".

– "Можешь скрасить это выражение эпитетом "высокотехнологичный".

Это, что Флора начинает шутить?

– "Кстати, ты заметил, что светляк вышел значительно меньше, чем раньше"? – продолжила она.

– "Есть такое", - согласился я, разглядывая светляк.

– "Это следствие того, что энергоканалы у тебя развиты недостаточно. Теперь твоей утренней и вечерней обязанностью станет их прокачка".

Я представил, что светляк погас и он тут же исчез. А насчёт прокачки Флора права, да и книгой для магов надо заняться всерьёз – плетения теперь имеются, а вот как правильно их применять, понятия нет. Ладно, это дело ближайшего будущего, а пока у нас остались текущие, нерешённые проблемы.

– "Что у нас по Суру"?

– "Техник Сур проживает на четвёртом уровне в жилой зоне частного сектора. В данном секторе проживают лица с достатком чуть выше среднего. По моим данным, Сур мог бы позволить уровень проживания и повыше, но остановился на этом из-за нежелания засвечивать свой реальный уровень дохода. В данном секторе установлены стандартные двухэтажные жилые коттеджи. Система безопасности дома усилена и находится под управлением системы безопасности этого сектора. В данный момент пытаюсь найти подходы к ИскИну дома, который находится под наблюдением кластера, следящим и за ремонтным доком Сура. Самого же Сура постоянно сопровождают два нанятых им наёмника".

– "Интересно, а Сур знает, что он под постоянным контролем"?

– "Догадывается, не может не догадываться. Только этим можно объяснить его "покладистость". Он прекрасно понимает, что за любой свой промах может поплатиться жизнью, а заниматься работорговлей – это уже подписанный смертный приговор в Содружестве. Вот он и лезет из кожи вон, чтобы доказать свою полезность, а хозяева станции взамен позволяют ему подбирать крохи со своего стола, да закрывают глаза на его мелкие грешки. Пока он приносит прибыль – будет жить, а прогорит или попадётся на чём-нибудь – не жилец".

– "И это жизнь? Ходить под вечным прицелом…"

– "Он сам выбрал свою судьбу. Да и не обижает он себя маленькими радостями жизни".

– "Это какими же"?

– "К примеру, три молоденьких наложницы в доме, небольшая коллекция раритетного холодного оружия, сейф с артефактами, ежегодный отпуск на лучших курортах Содружества. Мне продолжать?"

– "Понятно. Как будем до него добираться, варианты есть"?

– "Ну, а как же? Взять хотя бы твои любимые технические коммуникации, есть они и под домом Сура. Сенсоры системы безопасности расположены на внешних стенах коттеджа, контроль за внутренними помещениями не столь эффективен, так что главное для нас – взять под контроль ИскИн дома".

На этом сегодня решили закруглиться. Мне нужно заняться прокачкой перед сном, а Флора занималась ИскИном дома Сура. На завтра решили сделать вылазку на четвёртый уровень – посмотреть, что там, да как.

Уром, немного размявшись в номере, для полноценной разминки явно не хватало места, спустился на первый этаж, заморить червячка. В "гости" к Суру направился в своём стареньком комбезе – зачем привлекать к себе внимание? В таком прикиде вполне сойду за сотрудника коммунальных служб. Особых проблем с перемещением на нужный уровень не встретил – пару раз пришлось спуститься на грузовом лифте и немного попутешествовать на общественных гравикарах. Транспортная система станции весьма похожа на наше метро.

Частный жилой сектор был один в один похож на "одноэтажную Америку", какую у нас любят показывать – небольшая зелёная лужайка, двухэтажный домик и всё это огорожено светлым декоративным заборчиком. Единственное, что не совпадает, так это широкая дорога вдоль всей улицы. Здесь её нет, оставили небольшую дорожку для пешеходов, а для гравикаров на какой высоте лететь, разницы никакой нет.

Домики действительно одного проекта, единственно, чем отличаются – цветом фасадов. И они не совсем двухэтажные, так как дома строятся на "палубе" станции, подземные уровни типа подвал здесь решили строить в усечённом виде без заглубления. Стандартный этаж 2,5 метра, а подвал – 1,8. Вот и получается два с хвостиком этажей. К чему я так подробно – именно через подвал мне и придётся пробираться.

Внешне домик Сура ничем особо не отличался, вот только несколько дополнительных точек с сенсорами наблюдения на фасаде и небольшой сканер на крыше, говорили об усиленном режиме наблюдения за прилегающей территорией. Подойти незамеченным к дому было нереально, как и предсказывала Флора.

– "Возвращаемся назад и забираем ремонтный комплекс, без него я не справлюсь", - обозначилась она.

– "Так мы же вроде обещали им не пользоваться".

– "Не было такого уговора. И вообще, это твоя собственность и ты можешь делать с ней, что хочешь, продать например. Кого это должно волновать"?

С Флорой спорить сложно – мои эмоции на фоне её железобетонных аргументов даже и близко не стоят. А комплекс я забрал, заплатив 60 кредитов. М-да…

День прошёл в изучении новых возможностей нейрокома и книги для начинающих магов. Ближе к ужину, братья из ларца одинаковых с лица резко подскочили и бросились разбирать систему вентиляции.

– "Флора"?

– "Ремонтный комплекс "Технарь 5МУ" был полностью заряжен и сейчас отправлен для перенастройки датчиков системы безопасности, расположенных по маршруту движения к дому интересующего нас объекта".

На всякий случай, на утро зарезервировали уже знакомую мне медкапсулу – для всех я ближайшие сутки на учёбе под разгоном. ИскИн медкапсулы уже давно взломан Флорой, так что уйти, а потом вернуться незамеченными вполне реально, тем более, что помещения в частной медицинской фирме были маленькие и больше двух капсул в них не помещалось – даже если в соседней кто и будет, то в отключке и мне это никак не помешает.

Так и получилось. Через час после того как я очутился в медкапсуле, Флора подняла меня. Быстренько переодевшись в старенький комбез и оставив в шкафчике браслет-идентификатор, отправился к ближайшей технологической нише. Пришлось изрядно поплутать, прежде чем добрался до нужного уровня. В полутемноте узких и невысоких коридоров, изредка освещаемых аварийными фонарями это было сложновато, а если ещё учесть разбросанные под ногами плети кабелей различного назначения и вездесущую пыль и грязь… В общем, уже через полчаса я мало отличался от шахтёра.

На нужном мне уровне меня ждал один из универсалов из ремонтного комплекса. Он довольно быстро довёл меня до нужного закутка, подсвечивая дорогу. Вскоре моя голова упёрлась в крышку аварийного шлюза из дома Сура.

– "Посмотри в энергетическом плане", - посоветовала Флора.

Над крышкой шлюза, уже в доме, раскинулась сеть лучиков системы безопасности. Понятно, надо отключать. Присматриваюсь к замку шлюза и замечаю два просверленных отверстия.

– "Запускай своих паучков из браслета-бытовика".

Через пару минут в замке, что-то щёлкнуло и сеть лучиков исчезла. Под крышкой шлюза, что-то пшикнуло и она плавно опустилась вместе с лестницей. В открывшийся шлюз сразу же шмыгнули все дроны ремонтного комплекса, а из замка вернулись паучки. Поднявшись в подвал, подтянул крышку.

– "Всё в порядке. ИскИн под контролем. Датчики системы безопасности в доме отключены".

– "Подожди, подожди, ты же говорила, что ИскИн под контролем кластера".

– "Не под контролем, а под наблюдением. Разница в том, что постоянного контроля нет, довольствуются суточным докладом о событиях в доме. Для нас это не проблема".

– "Что дальше"?

– "Второй этаж, левое крыло. Там кабинет Сура, спальня, небольшой холл. Правая часть отдана наложницам. На первом этаже кухня, столовая-холл и помещения для нанятых охранников".

Просканировал дом. Три отметки отобразились в угловом помещении на первом этаже, похоже это кухня. М-да… как пробраться на второй этаж не оставляя следов? Я весь в пыли и грязи.

– "Попробуй "ветерок", - посоветовала Флора.

Вчера она организовала новую папочку бытовых плетений из подсмотренных в магической лавке. Самое время попробовать! Волна свежего воздуха обдала меня с ног до головы. На полу, вокруг меня образовалось едва заметное кольцо из пыли и грязи. Не ожидал! Действительно работает. От всей грязи, конечно, не избавился, но следов после меня теперь точно не будет.

Осторожно пробираюсь на второй этаж, не обращая внимания на девичий щебет на кухне. Дверь на левую половину бесшумно открывается при моём приближении. Протискиваюсь в холл.

– М-да… это я удачно зашёл!..

Глава 7

Процедура принятия гражданства в условиях Фронтира не является обязательной, хотя она имеет быть место в каждом более-менее самостоятельном формировании на её территории. Сам по себе Фронтир не носит в себе признаков единого государственного образования и делится на зоны влияния более развитых и могущественных держав Содружества. Мелкие самостоятельные образования Фронтира находятся в полной политической и экономической зависимости от Центральных миров. Население самостоятельно выбирает ту территорию Фронтира, где по их мнению, наиболее полно соблюдаются гражданские права населения и уже исходя из этого принимается решение принятия гражданства данного образования.

Выдержка из статьи "История освоения космического пространства" (Галапедия)

Небольшой, довольно уютный холл, обставленный мягкой, под старину мебелью, выделялся подсвеченными стеллажами, установленными у противоположных друг другу стен. Один стеллаж был забит старинными артефактами, а другой – холодным оружием разных эпох. Пройдясь вдоль витрин, понял, что большая часть коллекции бутафория или искусная подделка. По крайней мере Флора не нашла ни одного рабочего артефакта. На счёт холодного оружия полной уверенности, что это хлам не было. Ладно, разберёмся с этим позже.

Из холла было два выхода: в рабочий кабинет и в спальню. Меня больше интересовал рабочий кабинет, но решил всё же начать со спальни, чтобы потом уже не отвлекаться. Как и ожидал в ней ничего интересного не было, кроме рассованного по разным углам оружия. Под подушками, на не знаю как это обозвать… в общем кроватей таких размеров не бывает, если конечно ты не пятиметрового роста… Так вот, под подушками нашёлся бластер с личной привязкой. Ещё один такой же нашёлся под крышкой небольшого столика, стоящего между двумя креслами.

– "Пробой 5П" личное оружие старших офицеров флота, ёмкость энергетической ячейки – 15 зарядов повышенной мощности или 50 стандартных выстрелов, дальность выстрела 50-100 метров, в зависимости от мощности заряда, снят с вооружения Содружества 60 лет назад", – выскочило сообщение от нейросети.

М-да… а Сур явно кого-то побаивается.

– "Кстати, а почему оружие именно старших офицеров"?

– "Функция привязки применялась только для личного оружия, а им владели именно старшие офицеры и бойцы спецподразделений".

Больше ничего интересного в спальне не нашлось, если не считать роскошного бара и встроенного шкафа с "игрушками" для взрослых. Пора переходить в рабочий кабинет.

Сам кабинет оказался гораздо меньших размеров, чем спальня и обустраивался под личные вкусы хозяина: массивный рабочий стол со множеством встроенных ящичков, удобное кресло с вибромассажем и прочей встроенной хренью, приглушённое освещение, сейф за спиной, спрятанный под иллюзией картины с какой-то космической батальной сценой. Шмон начал с осмотра кабинета в магическом плане. Заметил несколько не запитанных энергетических линий.

– "Отключено несколько ловушек на рабочем столе и сейфе", - пояснила Флора.

В столе ничего интересного не нашлось: какие-то бумаги, расписки, именные векселя. Брать ничего из этого не стоит, как пояснила Флора все финансовые операции с этими бумажками, легко отслеживаются. Несколько удивляет, почему все эти бумаги в рабочем столе, а не в сейфе, но это проблемы хозяина, скорей всего свой дом он считает неприступной крепостью. А вот чему я совершенно не удивился так это небольшому станнеру в верхнем ящике. Похоже, что Сур параноик со стажем.

М-да… пора перемещаться к встроенному сейфу и здесь Сур удивил меня ещё раз. Передо мной был сейф с механической начинкой – не доверял техник ИскИнам. Любой ИскИн рано или поздно можно взломать и вытащить из него все коды и шифры, вот Сур и решил, что надёжней сейфа со встроенным "железным Феликсом" ему не найти. А вот на счёт кодов открытия сейфа Сур ошибался. Да, ИскИн не знал их, но вот система безопасности неоднократно фиксировала процесс открытия сейфа. Флоре оставалось лишь просмотреть видеофайлы наблюдения, что она и проделала, так что проблем с открытием сейфа не возникло.

Сейф состоял из трёх закрытых боксов и в замке верхнего висела связка ключей. М-да… не знаю, о чём думал Сур, оставляя их в сейфе, но мне явно повезло. В верхнем боксе находились несколько колец и кулонов с накопителями, непонятный браслет, а также семь чипов. Похоже, свои финансовые потери я уже возместил. Стал проверять чипы – на четырёх зашифрованная информация, а остальные банковские. На всех трёх лежало по 50 тысяч кредитов, похоже, это заначка на "чёрный день". Забрал всё кроме шифрованных чипов – чужие тайны мне ни к чему.

Во втором боксе оказались артефакты Джоре и аграфов времён Первого Нашествия архов. Если учесть тот "музей", который находится в холле, то складывается такое впечатление, что кто-то здорово нагрел руки, продавая хлам Суру или это всеобщая болезнь "чёрного рынка"? Кроме двух универсальных элементов питания Флора ничего интересного не нашла, да и те были разных производителей – один от Джоре, другой аграфов, благо что одних стандартов.

Третий бокс оказался самым маленьким. В нём находился "пилотский набор": два импланта на усиление интеллекта "Нус 6+50" и один на расширение восприятия информационных потоков "Око 6+75", а также капитанский пакет баз знаний на корабли крейсерского класса по шестое поколение включительно. Старьё конечно, но для Фронтира – это конфетка. Сур собирается по-тихому слинять со станции? Может у него и кораблик есть на примете? В дальнем углу бокса отыскалась пирамидка глушителя. Вроде бы всё, больше ничего интересного в кабинете нет, пора возвращаться в холл.

На первый взгляд коллекция холодного оружия была недурна. Были, конечно, и новоделы, но неплохого качества. Внимание Флоры привлёк небольшой меч со слегка изогнутым, но обломанным клинком.

– "Клинок гвардейцев императора, ими также были вооружены офицеры служб безопасности Домов Джоре. На запрос идёт слабый отклик".

Ладно, с ним будем разбираться позже, а пока засунул его в прихваченный с собой рюкзак. Из всего разнообразия холодного оружия выбрал комплект метательных ножей, остальное не подошло по руке.

Близился вечер и Сур вскоре должен появиться, пора подготовиться к встрече. В принципе всё под контролем, но всё же… Пока прокручивал варианты "встречи", Флора по-быстрому сняла привязку с бластеров, воспользовавшись моим браслетом-бытовиком. У меня хватило времени ещё раз осмотреть бар в спальне и перекусить сладким.

Появление Сура было встречено визгом рабынь, которые пытались все разом повиснуть у него на шее. М-да… не ожидал такой реакции.

– "А что ты хочешь? – попыталась просветить меня Флора, показывая "семейный" ужин в столовой-холле. – Быть личной рабыней или наложницей – это та же работа. И если плохо работать, то сам понимаешь"…

Через некоторое время Сур решил подняться, охранники разбрелись по своим комнатам, спрятавшись за монументальным диваном, я ждал его появления. Как только он вошёл, активировал плетение подавителя – Сур кулем свалился в пороге. Быстро подбегаю, фиксирую руки и ноги, используя его же ремни и пояс, в рот засунул оторванный рукав халата. Можно было воспользоваться и глушилкой, но боюсь, что исчезновение из сети Сура охранники засекут сразу же.

В принципе, от Сура мне уже ничего не нужно, всё более-менее интересное в доме я взял. Возможно, у него в доке тоже кое-что есть, но лезть на контролируемую теневиками территорию – самоубийство. Можно надавить на техника и заставить перевести все его накопления на мой счёт, но через пять минут каждая собака на станции будет знать на чьём счету они лежат. Нет, определённо с Сура взять больше нечего, а что же касается его самого… Насмотрелся я у шахтёров… всякое видел: крепкие, здоровые мужики со слезами на глазах, которые потеряли всё – семью, дом; женщин с вечно опухшими глазами, которые не могут забыть своих детей; совсем ещё пацанов развлекающих извращенцев в баре; молодых девчонок, обслуживающих по десятку шахтёров за смену… Разве они хотели такой судьбы? Всё за них решили вот такие ублюдки как Сур.

Достаю станнер, два выстрела в область затылочного нейроразъёма. Нейроразъём выжигается начисто, а на прилегающей области происходит "короткое замыкание" нейроцепочек – выживший после этой процедуры превращается в "овощ". Снова заглянул в бар, достал самое крепкое пойло и разлил по всем комнатам – уходить будем с огоньком!

– "Флора, что там с системой безопасности"?

– "Не беспокойся, внутри дома все датчики отключены, можешь поджигать, но имей в виду – минуты через три-четыре пожар в доме зафиксируют внешние детекторы".

– "Должны успеть. Как только выйдем, запирай всё это крыло на все запоры, что бы не сразу до Сура добрались. Выходы из дома не блокируй".

Быстро оглядываюсь вокруг, вроде бы ничего не упустил. Пора! Бросаю, найденную в баре зажигалку и выскакиваю за дверь. На одном дыхании спускаюсь вниз и попадаю в подвал, так и не встретив никого по дороге.

– "Флора, отключай ИскИн дома и запускай дефрагментацию памяти".

– "Уже"!

– "Чем ещё можно удивить хозяев"?

– "Я немного поработала с системой охлаждения оборудования дома, через две минуты подвал превратится в криоцентр".

– "Ё-моё! Да какого ж хрена ты молчала"!..

Быстро открываю аварийный шлюз и прыгаю вниз вместе со своими помощниками. Едва успел его закрыть, уже ощущая леденящий холод металла. Добравшись до шахты аварийного подъёмника, ощутил, как позади конкретно ухнуло.

– "Что это"? - поинтересовался я у Флоры.

– "Скорей всего кто-то открыл подвал и пары хладагента, при соприкосновении с открытым огнём одномоментно воспламенились. Похоже, подвала больше нет".

Не хочу думать, кто открыл подвал и что с ним случилось. Я в своём праве ответить Суру и он получил сполна, а для кого ещё судьба-злодейка приготовила наказание не моё дело.

Дроиды ремонтного комплекса прямиком отправились в мой номер отеля, а мне пришлось сделать небольшой крюк до заброшенной технической штольни, чтобы спрятать рюкзачок с хабаром. Штольню нашла Флора, похоже, ей нравиться копаться в схемах станции. Закинув рюкзак за какую-то балку, прямиком отправился в частную клинику.

Надо сказать, что моё столь сумбурное пребывание в медкапсуле не прошло бесследно – базу техника малых кораблей я доучил полностью, теперь у меня осталась аналогичная база Джоре, только по средним пустотным объектам и никчёмная планетарная пилотская. А вот с базой, найденной у Сура придётся разбираться позже, когда всё устаканится.

Из медкапсулы поднимался с мигающим входящим сообщением. Служба безопасности станции весьма настойчиво приглашала меня на собеседование. По ходу заскочил в ближайшую закусочную – заморить червячка и двинул дальше по указанным координатам. На проходной невзрачного здания с меня потребовали номер входящего сообщения и быстро отправили на второй этаж. Совершенно лысый с немного на выкате глазами представитель СБ уже ждал меня. Абсолютно невыразительная личность, даже с определением его возраста проблемы – 30 или 50? В небольшом кабинете кроме рабочего стола с креслом и единственным стулом для посетителей ничего больше не было. Приглушённое освещение и серые тона стен не придавали энтузиазма.

– Сол Биг, представитель СБ станции "Грайд-2", - представился незнакомец.

Кто я такой СБ прекрасно знает, а потому процедуру знакомства не поддержал, предпочтя промолчать.

– У нас к вам возникло несколько вопросов. Вы не удовлетворите наше любопытство? – продолжил Сол, приглашая присесть.

– Я задержан?

– Что вы!.. – развёл он руками, усаживаясь за рабочий стол. – Просто ваше пребывание на станции несколько выходит из стандартных рамок, вот и решили полюбопытствовать. Знаете ли, не любят у нас всякие там неожиданности, неприятности.

– Что конкретно вас беспокоит?

– Вы знакомы с техником Суром Ганом?

– Да, я знаю о нём, но не лично.

А что? Официально мы не были представлены…

– Подробнее, пожалуйста.

– Стик Тун, с которым я заключил договор, собирался оставить меня на некоторое время у этого техника, но срочный вызов не позволил этого сделать.

– Суть вызова.

– Срочная работа.

– А что с договором?

– Доставка в Содружество.

– И в чём проблема?

– Как вы уже знаете, у меня несколько не стандартная нейросеть, Стик и посоветовал поработать у Сура, подзаработать кредитов на другую сетку.

– А почему не обратился к Суру сейчас?

– Ну, он знакомый Стика, а не мой. К тому же Стик обещал вскоре появиться на станции. Вот я и жду.

– А вы в курсе, что с вашей нейросетью работать на станции запрещено?

– Так я на это и не претендую, мне обещали работу во Фронтире.

Сол изредка кидал взор на экран планшета, лежащего у него на столе и едва заметно, кивал головой. Похоже, мои ответы фиксировались местным детектором лжи.

– То что ближайшие сутки вы находились в медкапсуле мы уже установили, а вот зачем забрали ремонтный комплекс? – продолжил он. – Вы же, вроде, отдыхать сюда прибыли?

– Неожиданные расходы. Хочу продать.

– И что, помешало?

– Договорился с одним разумным частным образом, но он не пришёл на встречу, а куда теперь не знаю…

Похоже у СБ есть подозрения в искренности моих слов – придётся комплекс действительно продавать, не дай Всевышний начнут копать в этом направлении.

– "Флора, ты память ИскИна ремонтного комплекса почистила"?

– "Сразу же".

СБшник уставился на меня с задумчивым взглядом.

– Могу помочь с продажей. Недавно один из моих знакомых интересовался подобным комплексом. За сколько ты бы его продал?

Флора быстренько прошерстила местную сеть, выходило – 40-45 тысяч на местном рынке.

– 45 тысяч, - обозначил я цену.

– Нет парень, - усмехнулся СБшник, глядя мне в глаза, - ты слишком замахнулся. Больше, чем за 20 тысяч у тебя его никто не возьмёт – это я тебе гарантирую.

М-да… сволочь, в открытую отжимает! Похоже, дяденька и навариться на мне желает, и комплекс проверить на предмет участия в недавних событиях.

– А что будет, если я не соглашусь?

– Ничего страшного, - ухмыльнулся Сол. – У меня задание проверить все малые ремонтные комплексы, что есть на станции. Я очень удивился, когда узнал, что их не один десяток. Временем на проверку я не ограничен, а у тебя сроки пребывания на станции подходят к концу. Заметь, присваивать твой комплекс никто не собирается, но храниться он будет, пока ты его не заберёшь, на территории СБ, а расценки на хранение вещдоков здесь совсем другие, да прибавь сюда стоимость поездки сюда… И ещё, забыл сообщить – срок хранения декада, по истечению этого срока комплекс будет выставлен на аукцион.

Выбора СБшник мне не оставил. Для видимости ещё поторговался, обращая внимание на высокий остаточный ресурс и наличие ЗИПа. Остановились на 25 тысячах кредитов. Выходит, что Сол не такой уж и всемогущий, мой комплекс он явно не хотел упускать, а территория аукционов точно не его.

В принципе на этом разговор и закончился. В сопровождении невзрачного паренька я добрался до отеля, где и передал ему кофр с комплексом. Сразу же на мой счёт упала договорённая сумма. Тут же в отеле, используя Флору в качестве считывателя, перевёл все суммы с карт, в итоге на моём счету красовалась скромная цифра в 177 тысяч с небольшим хвостиком. Кстати, в моё отсутствие кто-то очень тщательно проверил все мои вещи в номере.

Последующие три дня провёл в праздном угаре, надо было отрабатывать легенду посещения станции. Днём я буквально не вылазил из развлекательных центров, ближе к вечеру подтягивался к очередному бару. Лёгкий алкоголь, мимолётные знакомства с девушками, танцульки… Один раз попытался напиться – не получилось. Для выпивки нужна хорошая компания, близкая по духу. Такая не нашлась, а пить в одного, как здесь делают многие – не моё.

На четвёртый день понял, что пора прекращать ерундой заниматься. Пары спустил и хорош! На три дня залез в медкапсулу – решил добить базу Джоре, под прикрытием учебной базы пилота-атмосферника. Ещё два дня потратил на получение сертификата техника малых космических кораблей четвёртого уровня.

Настало время вернуться к моей заначке запрятанной в технической штольне. Поход за хабаром прошёл спокойно и без неожиданностей. Ближе к вечеру, у себя в номере, я как царь Кощей чах над златом: два бластера, станнера – два, универсальных элементов питания – два, комплект метательных ножей, клинок гвардейцев имератора. Кольца и кулоны особо рассматривать не стал и сложил их в отдельном клапане рюкзака, туда же отправились бластеры и найденный станнер в рабочем кабинете Сура. Непонятный браслет моментально забрала Флора и сразу же раскурочила его при помощи браслета-бытовика. Надеется найти, что-то полезное для себя. Универсальные элементы питания и метательные ножи рассовал по клапанам комбеза. Остался клинок гвардейцев и капитанский набор с имплантами.

– "Попробуй слить в него свою энергию", – посоветовала Флора.

Энергетическая структура клинка была очень слаба и наиболее активная её точка находилась в рукояти, куда и слил энергию. Весь внутренний запас исчез как в бездне. Это сколько же в него входит? Внезапно, обломанный клинок, беззвучно вошёл в рукоять. Одновременно почувствовал, будто меня, что-то кольнуло в ладонь, в которой я держал рукоять клинка.

– "В доступе отказано. Несоответствие минимально возможного уровня", - всплыло сообщение от нейросети.

– "Не понял! Флора, что это было"?

– "Клинок гвардейцев "проснулся". Чем-то ты ему не подходишь, вот он тебе и отказал в доступе".

– "Выходит, в клинок встроен ИскИн"?

– "Я бы не сказала, что это полноценный ИскИн, скорее всего это логический вычислитель в котором упакованы все процедуры и протоколы доступа и использования клинка по прямому назначению".

– "О, как… Значит, он ещё и выбирает с кем он будет работать и против кого нет"?

– "Ну да. В любом оружии Джоре заложены ограничения по отношению императорской семьи. Какие же ещё ограничения у этого клинка можно только догадываться".

– "Что посоветуешь"?

– "Оставить всё как есть. Должны же у него быть какие-то возможности, чтобы определять реальную обстановку и поменять режим допуска. И не надо забывать его заряжать".

Пусть будет так, подождём, посмотрим, может и права Флора. Рукоять клинка отправилась во внутренний клапан рюкзака. Теперь очередь имплантов.

– "Что скажешь по имплантам", - поинтересовался я у Флоры.

– "Неплохой набор для Фронтира. Два импланта на увеличение интеллекта с коэффициентом по 50 и на расширение восприятия на 75, тебя усилят значительно".

– "Что эти коэффициенты обозначают"?

– "Я поняла, о чём ты. Да, ваши писатели постебались на эту тему знатно. Если следовать их логике, то идиоту достаточно поставить два импланта на интеллект номиналом по двести и он сказочным образом превращается в гения, остаётся только удалить ненужный мозг, чтобы он не портил эстетическую картину. Всё было бы так, если бы не одно но… Импланты предназначены для усиления и разгона уже имеющегося мозга, так что идиоту стать гением не светит однозначно – нормальным разумным, может быть, но не более. Теперь по номиналу. Из вышесказанного выходит, что максимальный номинал – 100, и не единиц, а процентов. Невозможно создать имплант умнее мозга – это как спирт, ну не бывает он выше ста оборотов. Далее по самим номиналам: любой имплант работающий по верхней планке (+100) более подвержен риску выхода из строя – сам понимаешь, работать на износ не лучший вариант, но это кому как"…

– "А что по импланту расширения восприятия".

– "Это специализированный имплант необходимый именно пилотам и отчасти тем, кто управляет дронами. Данный имплант позволяет значительно быстрее обрабатывать поступающие информационные потоки с корабельных систем или с нескольких дронов одновременно".

– "С этим понятно. Значит, советуешь устанавливать"?

– "Однозначно, тем более, если у нас в планах обзавестись кораблём, то это просто необходимо сделать. Более того, импланты возможно использовать вторично, если будет возможность установить более совершенную нейросеть".

– "А что у нас по капитанскому пакету баз знаний"?

– "Здесь всё просто. Если образно, то пилотские базы, чтобы рулить, технические – чинить, военные – обороняться и нападать, а капитанские, чтобы всё это понимать и выделять главное в данный момент".

– "Выходит – всё ни о чём"?

– "Ну, это ты зря. Главной специализацией любого капитана являются пилотские базы, причём не ниже пятого уровня. Нам попалась военная база, значит, вторая специализация капитана – вооружение корабля, а это не ниже четвёртого и заметь, по вооружению несколько баз, исходя из того, что оно бывает оборонительным и наступательным. Остальные базы третьего уровня, а это как минимум – энергетика, щиты, техник".

– "Ни хрена себе… Это же сколько надо времени, чтобы изучить всё"?

– "Вот установишь импланты, там и посчитаем, но меньше чем на полгода даже не рассчитывай".

Устанавливать импланты отправился в уже знакомую частную клинику. Процесс установки прошёл стандартно да к тому же под контролем Флоры. По выходу из клиники я имел 286 единиц интеллектуального уровня. Дополнительные единицы образовались от роста эффективности работы нейросети.

– "Ну, что скажешь, долго ли я буду изучать"? – поинтересовался я у Флоры, заказывая себе поздний ужин, в ближайшей от клиники забегаловке.

– "Знаешь, Клим, я бы на твоём месте не спешила с этим".

– "Что случилось"? – насторожился я.

– "Я надеялась на лучшее и думала, что мои усовершенствования твоей сетки позволят ей работать более эффективно, но похоже, несколько ошиблась".

– "Флора, не тяни кота за хвост".

– "Данная сетка не позволит усвоить все знания по капитанскому пакету. Необходима пилотская нейросеть не ниже шестого уровня или сетка "Тактик" этого же уровня, последняя предпочтительнее".

– "Предлагаешь сменить нейросеть"?

– "Не надо торопиться, Клим. Твоя нейросеть должна выйти на рабочий режим, а это полгода от установки. Переустановка раньше этого срока, скажется на вероятности благополучной установки последующей".

М-да… а я надеялся… Но пилотом надо стать обязательно – не хочется быть зависимым от кого-то.

– "Пожалуй, ты прав. Пилотскую базу можно освоить без проблем, а дальше посмотрим. Вся проблема в базах связанных с вооружением, тактикой боевого применения, РЭБ и разведки, но все остальные вполне усвояемы. Кстати, в системе только, что появился грузовой транспорт "Чикон" Стика Туна".

Глава 8

Ручной игольник – многофункциональный образец боевого личного оружия, не относящийся к энергетическому классу вооружений. Боеприпасы игольника по своему назначению делятся на летальные и не летальные образцы. Не летальные образцы снаряжаются парализующими составами и энергетическими разрядниками (электрошокеры). Летальные образцы боеприпасов (калибром от 3 мм и выше) имеют бронебойное и разрывное исполнение. По сравнению с бластером игольник в техническом плане гораздо сложнее и соответственно стоимость его выше. Повышенная техническая сложность объясняется принципом действия игольника – по сути это небольшая электромагнитная пушка. Для полноценного функционирования игольника необходима энергетическая ячейка и снаряжённый боеприпасами магазин. В зависимости от режима стрельбы ёмкости энергоячейки хватает на отстрел 15-20 стандартных магазинов снаряжённых 90 иглами. Эффективная дальность стрельбы до 100 метров.

Выдержка из статьи "Категории личного оружия" (Галапедия)

Внезапно накатило – ох как захотелось поговорить по душам с Ксатом и Граном, да и к капитану у меня есть несколько вопросов. Стик, который как флюгер, где выгодней туда и поворачивается, тоже мне кое-что должен. Лиз… не знаю, ну не чувствую я к ней ничего… Угораздило же её мной увлечься, а может она просто понапридумывала или в отместку Ширу?

– "Входящее сообщение от Стика Туна", - всплыло сообщение нейросети.

– "Флора, твоё мнение"?

– "Думаю, вызов из серии "на всякий случай", найти Сура он не смог и сейчас обзванивает всех знакомых".

– "Я не о том. Стоит ли отвечать"?

– "Решай сам. Имей в виду у тебя незакрытый контракт, а по местным законам это серьёзно. Сейчас у тебя есть возможность решить этот вопрос".

Что же будем решать проблему.

– Стик?

– О, Конт! Рад тебя слышать! Ты на станции? Не могу найти Сура, не подскажешь, что с ним?

– Стик, а ты в курсе, что Сур оказался работорговцем?

– Да, что ты говоришь? Откуда такая информация?

– Из первых рук, так сказать. Дело в том, что с подачи нашего капитана, я был продан в рабство, тем самым Суром. И я не поверю, что ты был не в курсе этого.

– Конт, поверь, я совершенно не понимаю, о чём ты говоришь, - начал юлить торговец.

– Стик, ты готов под "протокол" подтвердить, что не знал, кем на самом деле являлся Сур?

– Зачем тебе это, Конт? – устало выдохнул Стик.

– Дело в том, что по условию контракта, заключённым между нами, я не являюсь объектом перепродажи и по законам Содружества – рабство не может быть предметом договора. Как к тебе будут относиться в том же Содружестве, если станет известно, что ты знаешься с работорговцами?

– Я тебя понял Конт.

Через мгновение пришло сообщение о закрытии нашего договора.

– Не так всё просто Стик, по милости капитана и с твоего согласия я полностью лишился своего имущества, а по меркам Содружества оно было довольно существенным.

– Ничего не знаю о твоём имуществе. Вопрос не ко мне.

– Выходит, владелец корабля не отвечает за его экипаж?

– Я действительно ничего об этом не знаю.

– Возможно, поэтому поинтересуйся у Ксата и Грана, что они у меня реквизировали и заодно у капитана, что ему с этого перепало?

– Конт, этот вопрос с наскока не решается, надо встретиться и поговорить.

– Я не против, как решишься – сообщи. Жду.

Не к добру его согласие переговорить лично, ох, не к добру… Вот чувствую – будет подлянка. Ладно, будем исходить из худшего, а значит подготовиться к встрече надо максимально тщательно. Моё преимущество в том, что всерьёз они меня не воспринимают – для них я почти обыкновенный "дикий".

– "Флора"?

– "В принципе, по теме разговора у меня замечаний нет. Контракт закрыт, а это уже результат. А на счёт дальнейшего… Пока ты разговаривал со Стиком, Лиз по приказу капитана засекла, где мы находимся. Надеюсь, ты ещё помнишь, что она оператор корабельных средств РЭБ, а у них от своего СБ совсем не игрушки стоят. Сейчас Кара с капитаном прогоняет возможные варианты развития ситуации".

Не надо быть умником, чтобы догадаться, что решением этой проблемы будет моя ликвидация – нет человека, нет проблемы…

– "Может, стоить поменять отель, раз нас засекли"?

– "Не думаю, что это сильно, что-то изменит – нас найдут и в другом месте, если захотят. К тому же "Чикон" еще не причалил к грузовому терминалу и вероятность активных действий его экипажа в ближайшие 10-12 часов минимальна".

Перед сном слил всю свою энергию в клинок гвардейцев. На сей раз никакой реакции с его стороны не последовало. По моим ощущениям, слитая мной энергия не наполнила накопитель клинка и на 10%. Надо заметить, что явного прогресса в росте внутреннего объёма энергии в последнее время у меня не наблюдается и если на Теллусе рост был заметен, то в условиях отсутствия магического фона он почти прекратился. Ситуацию с небольшим запасом энергии выправляла способность быстро восстанавливать её объём. Обычно, дипломированным магам для полного восстановления необходимо потратить не менее суток, мне же хватало 6-8 часов. Что же касается самого объёма, то сравнивать мне его не с чем – я понятия не имею сколько надо потратить энергии для активации того или иного плетения, сказывается отсутствие полноценного образования по данной тематике. Но всё же, примерно, с объёмом внутренней энергии определиться можно. Если за основу взять тот светляк, который я рванул, защищаясь от крыланов, то на тот момент я был в состоянии сотворить их не более трёх, сейчас же, по внутренним ощущениям – четыре, особо не напрягаясь.

Утром слил энергию в клинок – несколько рискованно получается, но пока сообщений от Стика нет, да и без полноценного изучения назначенного места я никуда не сунусь, так что необходимый запас времени на восстановление есть. Два часа ушло на разминку, что в стеснённых условиях номера было совсем не просто. После душа, спустился вниз, позавтракать и сразу же почувствовал на себе чьё-то направленное внимание.

Невзрачный человечек, сидящий за столиком у выхода местного заведения быстрого питания, тщательно изображал полное отсутствие интереса к посетителям, только лежащий на столике браслет со встроенными следящими детекторами выдавал его. В принципе, про сенсоры я навряд ли бы догадался – это Флора с самого утра перешла в параноидальный режим и сканировала всё вокруг. Возможно, я зря сгущаю краски и интересуются совсем не мной, но непонятные предчувствия не отпускали, так что придётся отнестись к любопытному со всей серьёзностью.

– "Входящее сообщение от Стика Туна", - проинформировала нейросеть.

– Слушаю тебя, Стик.

– Надо встретиться, поговорить, - торговец сразу перешёл к делу.

– Где, когда?

– Через два часа, в баре на верхнем уровне у выхода из грузового терминала.

– Буду через три.

Времени оставили в обрез, значит, они уже подготовились.

– "В баре можно заказать индивидуальную кабинку", - подтвердила мою догадку Флора.

Ну, что же пора и мне подготовиться! Уже в своём номере, разложил всё своё оружие. Что с собой брать? Станнер против абордажников, почти бесполезен – в них имплантов напихано и не от такой гадости защитит. Но против "случайных" сопровождающих и нежелательных свидетелей в самый раз. Бластеры – обойдёмся одним, не на войну же иду. Метательные ножи – беру однозначно. Вроде бы всё… Рассовываю всё по карманам и клапанам комбеза, а сверху накидываю ветровку для маскировки своего арсенала.

– "Что у нас с баром"? – поинтересовался у Флоры.

– "Через час, максимум полтора, ИскИн бара будет под полным контролем. Что сейчас происходит в баре, сказать не могу. Датчики контроля за общественным правопорядком в зоне бара взламывать не пришлось, они в свободном доступе. Возле бара обнаружены Бир и Ксат. Гран, очевидно, уже в баре".

– "Чем занимается Бир"?

– "Мониторит обстановку. Он как-то умудрился пронести на станцию индивидуальный комплекс разведчика – пять небольших дронов напичканных следящими сенсорами. Находится рядом с эвакуационным выходом из бара".

– "Ксат"?

– "Вне прямой видимости, контролирует главный вход в бар".

Получается следующая цепочка: филеры – Бир и Ксат – Гран и Стик. То, что за мной следят, даже не обсуждается, будь я на месте Стика, в первую очередь нанял бы следаков, чтобы быть в курсе, где находится клиент. М-да… засада… Филеры наверняка местные и трогать их нежелательно. Как же их нейтрализовать? Хотя… мне не принципиально, успеют ли они сообщить, что я выдвигаюсь к бару, главное, чтобы их не было за спиной, а в баре меня будут ждать по любому. Где-то ещё с час я вместе с Флорой пытался придумать нечто реально выполнимое.

– "Появилась картинка с внутренних сенсоров бара, ИскИн под контролем", - отрапортовала Флора.

– "Где Гран"?

– "В заказанной кабинке за фальшпанелью. Стик ещё не появился".

Ну, что? Пора выдвигаться, однако… Как и ожидалось, за мной увязались два филера, одного из них я видел во время завтрака. Добравшись до лифта, стал ждать его прибытия, топтуны остановились невдалеке от меня. Появился лифт и народ дружно ринул в него, увлекая меня за собой, в последний момент я остановился и вернулся, будто внезапно передумав. Лифт ушёл, а на площадке остались я и следоки.

– Заявляю под "протокол" – ваши действия расцениваю как угрозу своей жизни. В случае если я замечу вас ещё раз, буду стрелять на поражение. Считаю, что свою задачу вы выполнили, - предупредил я, несколько удивлённых топтунов.

На этот шаг меня надоумила Флора. По законам Содружества, слежка или наблюдение частными лицами за разумным с неясными намерениями, может приравниваться к угрозе жизни. Разумный, за которым осуществляется слежение, предупредив наблюдателей о своих намерениях, вправе применить оружие. После моего заявления у филеров возникают дополнительные проблемы с той же угрозой жизни, но уже по отношению к себе, а это уже другой договор с нанимателем, да цены за услуги там совсем другие. Не думаю, что Стик будет переоформлять договор.

Меня действительно никто всерьёз не воспринимал. Бир, обосновавшись в небольшом скверике позади бара, через планшет просматривал все подходы к центральному входу, мониторить обстановку вокруг себя он счёл излишним. Моё внезапное появление перед ним он попросту прозевал. Беззвучный выстрел из станнера и Бир безвольно сползает по скамеечке на которой сидел. И ничего страшного не произошло – подумаешь, заснул человек, с кем не бывает? Быстренько подсаживаюсь и придаю телу Бира сидячее положение, попутно ткнув пальцем в нужные точки тела для гарантированного бессознательного состояния ещё в течение получаса.

– "Перехват управлением разведывательных дронов", - доложилась Флора.

Десять минут назад в баре появился Стик и я сразу начал действовать. Бир был у меня первым в списке. Минут через 5-10 станет понятно, что с ним какие-то проблемы и здесь наверняка появится Ксат. Быстро закидываю планшет Бира и контейнер с дронами в рюкзак и снимаю с него пояс с оружием. Что там, буду разбираться позже.

– "Ксат, выдвигается в нашу сторону", - предупредила Флора.

По её подсказке обхожу Ксата и направляюсь в бар.

– "Что у нас в кабинке"?

– "Ничего не наблюдаю, похоже, Стик включил глушитель".

– "Ты можешь перехватить их переговоры"?

– "Без доступа к их нейросетям это невозможно".

Захожу в бар и направляюсь в сторону помеченной Флорой кабинки. По пути незаметно достаю бластер, пряча его под полой ветровки. Перед дверью останавливаюсь и активирую плетение подавителя. Краем глаза заметил, как пара посетителей схватилось за головы. Хоть и метил в другую сторону, но и им досталось. Врываюсь в кабинку – никого! В небольшой комнатке со столом на шесть персон совершенно никто не наблюдается. Внезапно со спины взвизгнуло чувство опасности. Не раздумывая падаю под стол и с перекатом разворачиваюсь к двери, бластер чуть ли не сам стреляет по ногам, видневшимся из-под стола. Тут же на стол с грохотом упала фальшпанель и Гран с перебитыми ногами.

Быстро выбираюсь из обломков стола и едва успеваю выбить выпавший из руки Грана игольник. Похоже, встроенная аптечка уже успела его накачать обезболивающим и стимуляторами и не обращая внимания на раны он успевает, что-то рвануть из разгрузки и пальнуть в меня. Вспыхнул щит поставленный нейрокомом. Простреливаю из бластера руку Грана и прыгаю на него, пытаясь вывернуть руку с оружием. Заломить её удаётся с трудом и то только после того, как со всего маха приложился бластером по голове.

– "Клим, Ксат на подходе. Примерное время – две минуты".

Быстро зафиксировал руки Грана какими-то ремнями из его разгрузки и оттащил его в угол, ближе к двери, чтобы его было видно сразу при её открытии. Какой ни есть, а всё же отвлекающий манёвр. Сам устраиваюсь по другую сторону двери. Успеваю!

– "Ксат за дверью".

Дверная панель резко уходит в бок. В комнату врывается Ксат, стреляя из игольника, замечает Грана и на миг притормаживает.

– "Кулак"!

Воздушный кулак врубается в Ксата и припечатывает его в стену. Вскидываю бластер и стреляю в спину на максимальной мощности. Абордажник с грохотом упал рядом с напарником. Хорошо, что двери закрываются автоматически и в баре грохот никто не услышал. Подхожу, Ксат без признаков жизни. Теперь можно минутку передохнуть. Немного погодя переворачиваю Ксата на спину. М-да… и аптечка не очень-то помогла… А бронька-то почти выдержала! На спине дырень, а выходного отверстия нет.

– "Что там у нас в баре", - осведомился у Флоры.

– "Пока тихо. Минут десять у нас ещё есть, пока Стик не поймёт в чём дело".

– "Кстати, а где он"?

– "Здесь есть ещё один выход, вот он им и воспользовался, когда получил сообщение о Бире. Сейчас движется в сторону грузового терминала".

М-да… быстро он сориентировался. Ладно, с этим разбираться будем потом, а сейчас действительно нужно убираться отсюда. Почти не глядя выворачиваю у абардажников все карманы. Натыкаюсь на взгляд Грана.

– Как вы там говорили: "всё, что взято в бою"?.. Или вам ещё привет передать от бывшего раба?

Он всё понял. Через мгновение Гран дёрнулся всем телом и закатил глаза. Не понял?!

– "Флора"?

– "Сама ничего не понимаю. По всем признакам он как бы умер, но очень уж демонстративно".

– "Может на то и рассчитано? Не верю я, чтобы здоровый мужик, боец вот так глупо уходил из жизни. Последний шанс от дураков"?

– "Вполне возможно".

Ну его нафиг, ещё раз встретиться с этими ребятами мне бы очень не хотелось, а потому… два выстрела из станнера в затылок. Так оно безопаснее будет – кто его знает, может местные умельцы с нейросети убитых последние данные научились снимать, а оно мне надо? Пускай голову поломают, кто здесь на кого охотился. Оружие, что было у абордажников в руках, оставил для достоверности и глушилку брать не стал по той же причине.

Запасной выход представлял собой глухой коридор с немногочисленными проёмами дверей из таких же кабинок. Сервис, однако… Коридор вывел к эвакуационному выходу. Быстро просканировал окружающую территорию – вроде бы всё нормально. Дорога здесь была одна, через уже известный мне скверик. Кстати, Бира на скамеечке не оказалось.

– "Стик прихватил с собой", - пояснила Флора.

М-да… и куда мне дальше? Рано или поздно меня начнут искать, если не Стик с сотоварищами, так местная СБ. Надо линять со станции и чем быстрее, тем лучше!

– "Я уже работаю в этом направлении, - отрапортовала Флора. – Пассажирские и грузопассажирские рейсы нежелательны, там нас очень легко вычислить. Нужен частник".

Добравшись до своего отеля, забрал все оставленные вещи и отправился на верхнюю палубу станции к частным докам. По дороге Флора несколько просветила меня по вопросу "частного извоза". Оказывается, помимо официальных грузовых компаний, занимающихся грузовыми перевозками по официальным контрактам, существует множество частников довольствующихся разовыми договорами. Вот они, стараясь повысить рентабельность перевозок, с охотой берут попутчиков. Маршруты и время вылета можно узнать в близлежащих к частным докам барах за малую денежку или на досках объявлений в сети станции.

Через полчаса за 100 кредитов подобрал подходящий кораблик, следующий в Звёздное баронство Кайгард. Далековато от "Грайд-2" – две декады полёта с промежуточной остановкой на какой-то полупиратской торговой станции. Тут же связался с владельцем корабля:

– Капитан Ян Смигл?

– Да, это я. Чем могу быть полезен?

– Мне срочно нужно в Кайгард, не подбросите?

– Если договоримся, то добро пожаловать на борт!

– Ваша цена?

– Пять тысяч кредитов.

– Ого! У вас круизный лайнер?

– Отдельная каюта, пищевой синтезатор, полная анонимность нахождения на борту, разовые банковские реквизиты.

Похоже, схема у него уже давно отработана. Я молча перевёл нужную сумму.

– Жду вас на борту своей старушки. Через полтора часа вылет.

На нейросеть упали координаты нахождения кораблика с игривым названием "Плюма". Пора идти знакомиться с капитаном. Общались мы с ним в "закрытом" режиме, так что как он выглядит, я даже и близко не представляю. В нашей литературе общение по нейросети всегда происходит с видеорядом на котором отображается собеседник, но в действительности это не всегда так. Меня постоянно смущал вопрос: "А где камеры, которые снимают собеседников"? В моём случае можно было воспользоваться сенсором Флоры, но я не хотел "светиться" раньше времени, да и неизвестно было – договорюсь ли я с капитаном.

М-ля!.. А капитан действительно не шутил на счёт своей старушки! Да как он ещё ходит на ней? Ей же в обед триста лет будет!

– "Малый грузопассажирский транспорт серии "Торн" третьего поколения, производства конфедерации Делус, снят с производства 230 лет назад. Экипаж – пять-шесть разумных", - прокомментировала Флора.

Сам корабль выглядел достаточно экстравагантно, по сравнению с тем, что я наблюдал раньше. Обитаемая часть корабля была в виде несколько вытянутой и приплюснутой капли, позади неё находились грузовые и технические отсеки, густо облепленные разгонными двигателями и в самой корме стоял огромный маршевый движок. У входного шлюза меня ждал небольшого росточка паренёк азиатской внешности, наверняка оширец, скинув ему идентификатор, присланный капитаном, двинулся за ним. После недолгих плутаний по кораблю, я оказался в своей каюте – стандартной двухместной с совмещённым санузлом.

– Капитан корабля сейчас занят, он подойдёт чуть позже, - сообщил мне паренёк перед уходом.

Закинув непомерно раздутый рюкзак на верхний ярус, развалился на кровати.

– "Флора"?

– "ИскИн не соответствует проекту корабля. Установлен более новый и мощный образец пятого поколения, снятый со среднего транспорта. Проблем со взятием его под контроль не предвидится. Ориентировочное время – полтора-два часа. Корабль глубоко модернизирован. От стандартного проекта остался лишь корпус и гиперпривод. Все данные по составу экипажа и пассажирам через два часа".

Ничего, подождём – время терпит. Через минут пятнадцать поступил запрос капитана на разрешение войти в каюту. Моложавого вида, высокого роста крепко сложенный мужчина изучающе оглядывал меня.

– Надеюсь, мой корабль не слишком шокировал вас? – улыбнулся он.

– Честно говоря, не думал, что такие корабли ещё существуют.

– На то и рассчитано. Кому нужна такая рухлядь?

– Но внутри корабль выглядит куда современнее.

– О! Вы заметили? – обрадовался капитан. – Я поначалу тоже скептически отнёсся к этому кораблику, но мой отец переубедил меня – в условиях Фронтира это оказался наилучший вариант.

– Ну, да… Как приз вы неинтересны, а от дураков вы всегда уйдёте, - решил я подыграть капитану.

– Прямое попадание! Вы точно, хорошо разбираетесь в кораблях.

– Техник малых кораблей, - подтвердил его догадку.

Капитан кивнул головой и продолжил:

– Теперь немного о полёте. Продолжительность полёта – 18-20 дней. Всё зависит от груза на Тортю, куда мы зайдём. В вашем распоряжении кают-компания и небольшая секция с тренажёрами, в медсекции есть капсула для изучения баз под стандартным разгоном. Если вы по каким-то причинам не хотите афишировать своё присутствие на борту корабля, всё необходимое имеется в вашей каюте. Все просьбы, заявки делайте через ИскИн корабля, а сейчас прошу извинить, меня ждут в рубке.

Ну, что же, все формальности соблюдены, пора и мне делом заняться. Достаю рюкзак и вытаскиваю из него свои трофеи. После недолгих разборов я стал обладателем трёх универсальных поясных ремней с двумя узлами крепления под ручное энергетическое оружие и одним узлом под холодное, а также отделом для хранения энергетических ячеек для бластера или игольника и боезапаса к нему. Кстати, четыре обнаруженных энергоячейки прекрасно подошли к моим "Пробоям". Из оружия мне досталось два армейских станнера, игольник, два виброножа непонятно чьего производства и нашёлся мой вибронож Джоре от Декана. Я так и не понял, кто его себе оставил Ксат или Гран?

В куче трофеев отыскалось шесть чипов, четыре из них оказались банковскими. Быстренько их проверил – 18.600 кредитов на всех. Не густо, скорей всего, чипы предназначались для оплаты текущих расходов на станции, потому и сумма на них столь незначительна. Остальные два оказались учебными базами: "Многоуровневые структуры сознания" – 4 уровень и "Тактика группового боя" – 5 уровень. Неплохие учебные базы, как раз под мои импланты, но смущает, то что все они военного образца и предназначены для бойцов космодесанта. Похоже, СБ Аратана решило резко повысить уровень знаний внештатных сотрудников. К чему бы это?

Планшет Бира был шестого поколения. Флора нашла несколько интересных программок из арсенала хакера, которые она тут же скопировала, кроме того нашлась программная оболочка дешифратора 5 поколения. Странно, зачем ему такое старьё? ИскИны выше шестого поколения ему не по зубам и то не факт. Больше ничего интересного я не обнаружил за исключением трёх универсальных кибераптечек.

Окончание осмотра трофеев совпало с выходом корабля в гипер. Похоже, наступало время заняться тем, о чём просили меня Декан и ИскИн станции на Теллусе. Выбор Звёздного баронства Кайгард был не случаен. По данным Декана, в одной из прилегающих систем к Кайгарду находилась малая флотская база снабжения Джоре.

Глава 9

Исторически сложилось, что лидером выпуска учебных баз является глобальная корпорация "Нейросеть". В этой корпорации организован специализированный отдел по созданию, обкатке и выпуску обновлений по учебным базам полного цикла. Продукцией этого отдела являются как отдельные учебные базы, так и пакеты баз по приобретаемой профессии. Помимо корпорации "Нейросеть" специализированные учебные базы выпускают почти все государственные образования Содружества и Центральных Миров. Зачастую эти базы являются разработками военных и служб безопасности. В открытой продаже такие базы отсутствуют, для их загрузки необходимы специализированные считыватели.

Выдержка из статьи "Учебные базы" (Галапедия)

Первые четыре дня нахождения на корабле я откровенно маялся дурью. Хотел залечь в медкапсулу, но её уже успели зарезервировать и мне пришлось довольствоваться тренажёрной секцией. Флора уже давно подобрала ключики к ИскИну и все тайны "Плюмы" были мне известны. Экипаж корабля занимался банальной контрабандой. Сам по себе кораблик был небольшой, много груза в него не напихаешь, вот капитан и выбрал для себя наиболее выгодную нишу – маскируясь разовыми перевозками, потихонечку приторговывал контабандой и контрафактом на торговых станциях и перевозка живого груза, по большому счёту, тоже входила в разряд контрабанды. От Флоры узнал, что на борту "Плюмы" в числе пассажиров находится какая-то семья из трёх человек и два сотоварища. Семью за время полёта я так и не увидел, а два компаньона были настолько увлечены общением между собой, что попросту не обращали на меня никакого внимания.

Как только освободилась медкапсула, я сразу же нырнул в неё на десять дней, изучать пакет пилотских баз. Понятно, что всю базу за раз я не потяну, но четыре уровня освоить должен. На освоение пятого мне необходимо затратить ту же декаду под ускорением, а для шестого и трёх будет мало. Перед тем как залечь в медкапсулу Флора немного просветила меня на счёт нелегальных учебных баз.

– "А как быть, если ты изучил "левые" базы? – поинтересовался я. – Их можно как-то легализовать"?

– "Судя по тому, что я наблюдаю в сети, для Содружества это не проблема. Здесь уже давно отработаны технологии легализации, а также наказания за использование контрафактной продукции в области учебных баз. Если ты докажешь, что изучение нелегальных баз не было осознанным шагом и было жизненной необходимостью, то заплатив стоимость этой базы, ты можешь официально пользоваться ей".

– "А как узнать легальная база или нет"?

– "Как и любая продукция базы имеют свой программный код, по нему можно проверить актуальность и статус учебной базы".

– "Значит, в принципе, я могу изучать всё что захочу"?

– "Да. Другое дело, что пройти сертификацию по изученной базе ты не сможешь".

– "Получается, изучив инженерные базы, к примеру, я не смогу работать с инженерным оборудованием"?

– "Сможешь, но только в ручном режиме. По производительности работ это будет на несколько уровней ниже фактически изученных баз".

М-да… а у нас несколько иначе описывался этот процесс – отключил опцию подтверждения наличия сертификата и ещё одна Багдасарян на просторах Вселенной… Не всё оказывается так просто и отключить эту функцию в ИскИне невозможно, а иначе в космическом пространстве стало бы совсем тесно от наплыва неадекватных идиотов.

– "А ты можешь копировать базы"?

– "Это не проблема. Производитель особо их не шифрует, иначе могут возникнуть проблемы с их считыванием. Повторяю, главное – сертификация баз знаний".

– "Базы знаний вообще не защищены"?

– "Гражданские практически все. Базы знаний военной направленности – зашифрованы".

– "Выходит, для тебя и эти базы не проблема"?

– "Угадал".

За время пребывания в медкапсуле "Плюма" успела побывать на торговой станции и отправиться в Звёздное баронство. Как и предполагалось, пилотская учебная база усвоилась вплоть до четвёртого уровня и теперь, при желании, я мог бы получить сертификат пилота, оплатив предварительно стоимость данной базы для гражданских лиц. Военная учебная база, по сути, мало отличалась от гражданской, в ней лишь присутствовали дополнительные специфические знания типа боевого маневрирования, тактике и более полные знания по возможностям кораблей в плане противодействия вооружённым нападениям. Для гражданского пилота это было скорее плюсом, чем наоборот. В моём случае достаточно будет не отображать эти знания в разделе изученных баз на нейросети и вопрос об их стирании не будет даже рассматриваться.

Звёздное баронство Кайгард по меркам Фронтира было достаточно большим – три прилегающих друг к другу звёздные системы. Одна из них была обитаема, а в двух других стояли станции: торговая и шахтёрская. В обитаемой системе находилось 12 планет и две из них были заселены. Столичной планетой считался Крон – вечноцветущая планета без особых сезонных климатических перепадов, по размерам, чуть больше нашего Марса. Вторая планета, Сауг, была явно покрупнее и пожёстче – суровая зима здесь длилась две трети года. Призма боевых станций контролировала столичную систему. Столь непозволительная роскошь по меркам Фронтира объяснялась редкими и дорогими полезными ресурсами, добываемыми на Сауге и шахтёрами. Сами же системы со станциями контролировались флотом баронства, состоящим из двух средних носителей, трёх линкоров шестого поколения, десятка тяжёлых и специализированных крейсеров шестого-седьмого поколений и полутора десятка эскортных кораблей поддержки.

"Плюма" держала путь на торговую станцию Звёздного баронства, которая выполняла роль перевалочной базы и попасть в столичную систему можно было только через неё. Здесь происходила регистрация прибывших и изучалась возможность выдачи разрешения посещения столицы. Форма правления Звёздного баронства была сродни нашей абсолютной монархии. У руля власти находились родственники монарха, щедро одаренные титулами и званиями.

Похоже, настало время возвращения Клима де Росс, шевалье и безземельного дворянина. Интересно, а как здесь относятся к пришлым аристократам? Оказывается, по словам Флоры, вполне лояльно – за своего не примут, но уважение обозначат. Дело осталось за малым – восстановить потерянные документы. Писчей бумаги на корабле не оказалось, но при помощи пищевого синтезатора удалось получить лист нужных размеров, при этом использовались материалы, из которых изготавливалась одноразовая посуда. Флора наложила на лист укрепляющее плетение повторяющее структуру пергамента, образцы магических алфавитов находились в книге для "чайников", оставалось лишь начать и закончить. Через час я рассматривал полную копию документа, который у меня стащили абордажники Шира.

– Цель посещения нашей станции? - поинтересовался сотрудник миграционного контроля, через который мне предстояло пройти.

– Поиск работы, сертификация баз знаний, возможно, получение гражданства.

– Ваша карта ФПИ…

Карта ФПИ сродни нашему паспорту, где записаны основные данные носителя, а расшифровывается она как "Карта Физического, Психологического и Интеллектуального развития". Её наличием я озаботился ещё на "Грайде-2", в частной клинике, после установки имплантов. Вставив карту в считыватель, сотрудник контроля в некотором недоумении хмыкнул:

– Не часто у нас ищут работу разумные с такими показателями, обычно наоборот, они стараются уехать из баронства.

– Им здесь так не нравится?

– Что вы! – спохватился сотрудник, поняв, что сболтнул лишнее. – Просто с таким интеллектом в Содружестве гораздо больше шансов найти работу по своему вкусу, да и корпорации будут выстраиваться за вами в очередь. У нас баронство сранительно небольшое и не всегда получается найти то, что нужно, хотя руководство нашего баронства всячески поддерживает своих граждан и доброжелательно относится ко всем разумным решившим принять наше гражданство, особенно лицам с таким интеллектом.

Передав мне карточку ФПИ, чиновник продолжил:

– У вас присутствует фамильная приставка. Означает ли она что-либо?

– Да, дворянский род.

– У вас есть подтверждающие документы?

Я передал магический свиток.

– Ого! – удивился чиновник, пропустив свиток через детектор. – Судя по документу, вы к нам издалека. В этой области Фронтира мало кто знает о магических печатях и символах. Но…

Сотрудник замолчал и с некоторым сожалением посмотрел на меня:

– Вы же понимаете, что для местной аристократии это ничего не значит. Для того, чтобы вас признали необходимо иметь титул из Центральных Миров или местного происхождения, а его получить весьма не просто.

– Да, я это прекрасно понимаю и ни на что не претендую.

Удовлетворённый клерк кивнул головой и продолжил:

– Является ли вашей целью посещение столичной системы?

– Не сейчас, я надеюсь найти работу на станции.

– Если вы передумаете, то ваша заявка будет рассмотрена вне очереди. Всё же у вас есть определённые привилегии. А на счёт работы на станции, вот вам ссылочка на местную биржу, вакантных мест там хватает.

Нейросеть звякнула входящим сообщением. Забрав документы и вежливо попрощавшись со словоохотливым чиновником, я отправился дальше в поисках подходящего жилья. Недорогая гостиница нашлась двумя уровнями ниже, можно было остаться и наверху, но ещё не понятно найду ли я работу, а как спустить все деньги за несколько дней опыт у меня уже имеется.

Первым делом, устроившись в своём номере, поинтересовался вакансиями рабочих мест по ссылочке предоставленной сотрудником миграционной службы. Выбор был, но небогатый. Устроиться техником проблем не было – или здесь на станции, или у шахтёров. Но меня это не устраивало – мне нужен корабль, чтобы добраться до флотской базы Джоре. Надо наниматься пилотом. Понимаю, что за здорово живешь, никакой наниматель не позволит шарахаться на его корабле по близлежащим системам, но есть вероятность быстрее отыскать подходящий вариант. Сидя на станции, выход на флотскую базу Джоре найти почти нереально.

После недолгих поисков нашлось несколько вакансий на должность пилота. Все внутрисистемные предложения я отмёл сразу. Должность второго пилота на средний транспорт обслуживающий "зарубежные" линии местной компании была наилучшей, в плане заработка, но к моей цели не приближала. Оставались две вакансии: на тяжёлый лихтер без гипердрайва и на буксир спасательной службы. Судьба пилота лихтера малозавидна – декадами болтаться между системами баронства на околосветовой скорости. А вот буксир-спасатель мне подходил почти идеально, оставалось лишь озаботиться лицензией пилота, чем я и занялся, отправившись в ближайший сертификационный центр.

Два дня проведённые в виртуальной капсуле для закреплений навыков пилота и последующие два, там же, но уже для получения специальности прошли быстро и незаметно. Времени едва хватало перекусить, где попадётся и забыться в коротком сне – две виртуальные смены по восемь часов к большему не располагали. Можно было конечно и не напрягаться особо, но во время полёта до баронства я впрок и насиделся, и належался, да и не в тягость это – мне действительно было интересно. Вместе получением сертификата пилота четвёртого уровня гражданских кораблей среднего класса мне пришлось расстаться с 45.000 кредитов. А что вы думали? Хочешь легализовать изученную базу – плати, не хочешь доказывать правомерность её изучения, опять плати. Я предпочёл ничего не доказывать и заплатить, два раза. М-да… история начинает повторяться.

Мой звонок с пожеланием устроиться на работу руководство службы спасения баронства восприняло с воодушевлением. Хроническая нехватка пилотов объяснялась сравнительно невысокой заработной платой и повышенными требованиями к кандидату на эту должность. Руководство закрыло глаза на недостаточность моих знаний, обязав восполнить их в процессе работы, благо условия для этого имелись. После недолгих переговоров сошлись на том, что необходимые для пилота спасательного буксира базы знаний будут предоставлены мне службой спасения с вычетом их стоимости из зарплаты, а сертификация изученных баз будет проходить в автоматическом режиме, по мере предоставления видеоматериалов о проделанной работе, записанной под "протокол". Все наши договорённости были внесены в стандартный договор и сразу же подписанный обеими сторонами. Мне осталось лишь явиться на базу службы спасения и принять корабль.

В транспортном коридоре, ведущим к спасателю я был перехвачен явно чем-то озабоченными типами. На голову выше и вполовину шире меня два брата-акробата уставились на меня, не давая продвинуться вперёд. Ещё на "Грайде-2" я заметил, что в условиях пониженной гравитации рождаются вот такие гиганты. Судя по откликам нейросетей и нашивкам на комбезе, передо мной были техники службы спасения и похоже, что близкие родственники.

– Слышь, малец, - начал тот, что был справа, – ты типа у нас новенький и ещё не в курсе. Тут такая петрушка получается… Э… как бы это…

Узкий наморщенный лоб, бегающие близкопосаженные маленькие глаза и мотающиеся в разные стороны руки-кувалды, говорили о просто невероятной работе ума в несколько мелковатой черепной коробке.

– В общем, у моего брата, - продолжил он, мотнув головой в сторону второго, - на этом корабле работает подруга. Если мы увидим тебя рядом с ней – тебе конец!

Х-м… экипаж спасателя один-два человека, по контракту я работаю один, выходит это моя сменщица или я её… Блин!.. Общение с этими ребятами заразно?

– Интересно и когда же я буду её соблазнять? Я там, - пришлось для наглядности пришлось показать пальцем вверх, – она здесь, а потом мы меняемся.

Ребята ещё сильнее сморщили лоб.

– Нас это не волнует, мы тебя предупредили, - обозначился "жених".

М-да… интересно, а "невеста" в курсе, что у неё такой симпатишный "жених" завёлся?

– Может скажете, как её зовут, чтобы не перепутать?

– Мара. Мара Кош.

Ребята-акробаты сделав своё дело растворились в полутьме транспортного коридора, а я направился "знакомиться" со спасателем. Ничего неожиданного не увидел, всё тот же "кирпич" со слегка стёсанными гранями. Боковые поверхности корпуса были отданы огромным манипуляторам-захватам, на верхней и нижней поверхности виднелись ракетные шахты системы самообороны и наросты поискового оборудования, позади стояли большой маршевый и четыре разгонных двигателя. Несмотря на внушаемую мощь, кораблик оказался сравнительно небольших размеров – не больше двухсот метров.

Дверь шлюза автоматически открылась при моём приближении. На нейросеть пришло сообщение о маршруте движения в рубку корабля. Через несколько минут я уже устраивался в удобном кресле капитана корабля, свободным оставалось кресло второго пилота.

– ИскИн "Логик 6ССК" приветствует капитана на борту, - пропищал женский фальцет. – Прошу предоставить коды доступа.

Через нейросеть перекинул полученные при подписании договора коды.

– Коды доступа действительны. Клим де Росс вступил в права наёмного капитана. Как мне к вам обращаться?

– Капитан. И смени, пожалуйста, голос.

– Какой капитан предпочитает – женский, мужской?

– "Флора, скинь ему, что-нибудь походящее".

Та уже давно систематизировала и обработала все видимые мной фильмы из прошлой жизни, так что создание образа не было для неё проблемой.

– Полное тестирование всех систем корабля, - задал я задачу ИскИну.

– Принято, - раздался спокойный голос уверенного в себе человека, очень напоминающий Капеляна. – До конца тестирования 48 минут. Капитан, слева от вас в боксе находятся учебные базы, которые вам необходимо изучить.

– Вижу. Что там?

– Безранговая база по проекту данного корабля, техник кораблей среднего класса, медтехник и оператор систем слежения и контроля пространства. Все базы третьего уровня.

М-дя… посачковать времени не будет… Вставил в считыватель Флоры базу по кораблю.

– "Время изучения в трансовом режиме – 26 минут", - всплыло сообщение от нейрокома.

Срочных дел вроде бы не намечается, свободное время есть…

– "Флора, загружай", - и я проваливаюсь в полубессознательное состояние, окружённый потоками цифр, таблиц и диаграмм.

А кораблик оказался не таким уж и простеньким, как представлялся со стороны. Принадлежность к службе спасения отставил свой след в проекте корабля. Манипуляторы-захваты позволяли заниматься буксировкой кораблей крейсерского класса включительно, правда, только внутри системы. Выход в гипер был возможен только с малыми кораблями на подвесе, а это не выше фрегата или малого транспорта. Для экстренной эвакуации пострадавших на борту, помимо капитанской каюты и каюты второго пилота имелось два четырёхместных кубрика. Для обслуживания экипажа и пассажиров имелось крохотная кают-компания на шесть мест. Для проведения срочных ремонтных работ на борту имелся техкомплекс "Радон 6МУ" в составе семи паукообразных дроидов. Имелась также и медицинская секция: капсула кибердоктора и две медицинские пятого поколения. Всё остальное место на корабле занимали ремонтные ЗИПы и топливо. Двигатель корабля при буксировке становился чрезвычайно прожорливым.

Помимо характеристик корабля из базы я получил знания по его конструкции и установленному оборудованию, так что заблудиться у меня здесь уже не получится, при всём желании. Сам же кораблик именовался "Пирс", а построен он был на верфях империи Аратан по стандартам седьмого поколения.

По условиям контракта режим работы был весьма свободным, а от того неудобным: декада на дежурстве, декада на станции. Главное неудобство – относительно низкая заработная плата. Если обычный пилот, чередующий две декады работы с декадой отдыха, получал в баронстве около 20-25 тысяч, то спасатели редко получали больше 15 и то, если случится спасти кого. Само же дежурство делилось на две части: четверо суток бдения в системе, сутки на переход в соседнюю и так далее. По инструкции экипаж спасателя должен состоять как минимум из двух разумных, для подстраховки друг друга, но при налаженной службе контроля внутри системы это предписание часто игнорировалось.

Сама служба спасения была завязана на диспетчерскую службу контроля космического пространства системы. Как правило, диспетчера первыми узнавали о чрезвычайных ситуациях и сразу же направляли туда спасателей. Самыми опасными считались зоны выхода и входа в гипер, именно поблизости этих зон и дежурили спасатели.

Осмысление изученной базы прервал доклад ИскИна:

– Полное тестирование всех систем корабля завершено. Все системы работают в штатном режиме. Общий остаточный ресурс – 86 процентов. Корабль готов к выполнению штатных задач.

– Свяжись с диспетчерской службой и доложи о готовности к полёту.

– Принято.

Через несколько минут на связь вышел диспетчер:

– "Пирс", высылаю маршрут движения, готовность пять минут. Счастливого полёта!

По большому счёту, пилот редко показывает своё мастерство и происходит это только в чрезвычайных ситуациях. В основном, движение корабля происходит под управлением ИскИна, согласно полученного маршрута движения. Также пилот необходим во время ухода и выхода корабля из гипера. У спасателей работы для пилота было побольше: любое маневрирование в районе потерпевших крушение или аварию не входило в рамки маршрутной карты, а про буксировку аварийных кораблей можно вообще не упоминать.

Движение корабля рядом со станцией можно смотреть бесконечно – это завораживает, но стоит немного удалиться и картинка становится скучной и однообразной, в космической пустоте глазу зацепиться не за что. Вот и я понаблюдав немного за удаляющейся станцией и убедившись, что моего присутствия в рубке больше не требуется, отправился обустраиваться. Капитанская каюта, как впрочем и каюта второго пилота была стандартной и без особых изысков: диван-кровать, выдвижной стол, кресло, встроенные шкафы, универсальный санузел и всё это в клетушке размерами 2×4 метра. При желании можно было откинуть верхнюю полку, превращая каюту из одноместной в двухместную. Забросив рюкзак во встроенный шкаф, отправился дальше проверять своё хозяйство.

Обойдя корабль за полчаса удостоверился, что всё оборудование в наличие. Непонятки возникли лишь в медсекции и в боксе со скафандрами. Корабль был седьмого поколения, а медоборудование и скафандры не соответствовали проекту. Похоже, кто-то из начальства "махнул не глядя". И впрямь, чего добру пропадать, когда на самой станции самое ходовое поколение – пятое.

Последующие четыре дня были довольно однообразными: восемь часов вахты, зачастую заменяемые обучением в трансе; короткие переговоры с диспетчером об обстановке в системе; ежедневный обход судна, хотя особой необходимости в этом не было и обучение под ускорением вместо сна. Во время перехода в систему шахтёров я на целые сутки "застрял" в медкапсуле. За это время умудрился изучить все полученные от администрации базы во второй ранг, а медтехника в третий.

В новой системе кардинальным образом ничего не изменилось, лишь на последний день дежурства случился небольшой казус. При разгоне у одного частника "пыхнуло" сразу два разгонных двигателя, да так удачно, что зацепило единственный маршевый, вот бедняга и застрял на разгонной траектории, блокируя выход из системы. Под вопли и маты диспетчера в адрес раздолбая, что не озаботился текущим ремонтом корабля, пришлось тащить его кораблик к станции шахтёров. Получив отметку о проделанной работе, отправился в свою систему.

Местом базирования на станции служба спасения предложила свой административный корпус, в котором имелась секция жилых помещений. Моя комната мало, чем отличалась от каюты на корабле, но всё же она здорово выигрывала – в ней было просторнее.

При заселении в коридоре столкнулся с высокой, крепкосложенной шатенкой с выдающейся фигурой. Мне даже пришлось снять рюкзак, чтобы быть уверенным, что мы спокойно разойдёмся в узком коридоре. Подойдя ближе, она заметила мои шевроны на комбезе и улыбнулась.

– Никак мой сменщик объявился? – звонкий девичий голос разнёсся по коридору.

Вроде бы по росту я был не ниже девушки, но при её комплекции смотрелся как бедный родственник.

– Мара Кош? – моё блеяние лишь усилило эффект родственника издалека.

– О! Тебя уже просветили?

– Знаешь, у тебя внушительные поклонники, не поленились предупредить меня о твоей небесной красоте и нежелательности близких контактов с тобой.

– Даже так!? Кто же это? – Мара рассмеялась во весь голос.

– Ну, они не представились, но судя по всему, работают у нас техниками.

– А, так это Агир и Парк, - несколько удивилась Мара.

– Ты не знала, что один из них по тебе сохнет?

– Знаешь, как-то даже в голову не приходило, там же и смотреть особо не на что… Ну, ты понимаешь, о чём я… - спохватилась она.

Посмотрев на слегка растерянную Мару, внезапно для себя предложил:

– А не отметить ли нам знакомство и моё благополучное возвращение с рейса? Как ты на это смотришь?

– Почему бы и нет? Встречаемся через три часа, - Мара подмигнула. – Не боишься поклонников?

Глава 10

Внешние энергетические щиты кораблей служат для разнообразных целей. Из основных целей выделяют две – защитные и маскировочные. Первые служат для непосредственной защиты корпуса корабля от внешнего воздействия энергетического и кинетического характера. Вторые предназначены для маскировки корабля в электромагнитном, а при некотором увеличении мощности щита и в оптическом спектрах. Для запитки электромагнитных энергетических щитов используются корабельные генераторы, которые в боевых условиях способны потреблять больше половины энергетического потенциала корабля. Маскировочные энергетические щиты относятся к активным средствам маскировки и столь же энергоёмки, как и защитные.

Выдержка из статьи "Энергетические щиты пустотных объектов" (Галапедия)

Раскидав по ящикам свои вещи, произвёл, таким образом, процедуру вселения. Флору озадачил поиском подходящего заведения. Долго она не мучилась и предложила на выбор несколько вечерних заведений классом выше среднего, но не входящего в "элит", как оказалось, места там надо было заказывать заранее. Внезапно понял, что официальное приглашение дамы на вечер в ресторан или как он тут обзывается… подразумевает соответствующий дресс-код, пришлось подрываться и мчаться в ближайшее ателье выбирать что-то соответствующее. Остановился на классическом стиле, есть такой и в этом мире. Недолюбливаю я всякие там нововведения и излишества в одежде, к чему привык – могу носить постоянно, а вот к новым вещам привыкаю с трудом. Не думал, что примерка выбранной одежды займёт столько времени, но к назначенному сроку успел. Уже у себя в номере получил уведомление от Мары, что она готова к выходу.

М-да… не знаю, что у неё на уме, но блеснуть она решила по полной: укороченное, плотно облегающее светлое платье с глубоким декольте, подчёркивающее достоинства фигуры, воинственно торчащие во все стороны перья волос, слегка вызывающий макияж… Похоже, я несколько завис, увидев её.

– Клим, очнись! – Мара дёрнула меня за рукав, явно довольная произведённым эффектом.

– Извини, что-то задумался…

– Ну, да… И куда ты меня приглашаешь?

– Из того, что можно было найти, больше всего подходит "Лагуна".

– Не разоришься? – хмыкнула Мара. – Заведение дороговатое.

– Не волнуйся, один раз живём! Пошли, нас такси уже заждалось.

"Лагуна" приятно удивила внутренним содержанием и быстрым обслуживанием. Не успели нас довести до заказанного столика как перед нами появились две молоденькие официантки, которые сразу же бросились в бой, расписывая достоинства того или иного блюда, которые нам просто необходимо заказать. Несколько опешив от такого напора, вопросительно посмотрел на Мару.

– Девочки вы свободны. С заказом мы разберёмся сами, - усмехнулась она, поглядывая на меня.

– Ну, бывает. Просто давно не бывал в подобных заведениях, - начал я оправдываться.

– Это заметно, - прокомментировала Мара, рассматривая меню. – Ты так засмущал девушек своими взглядами, что они до сих пор обсуждают тебя.

Я на автомате повернулся к барной стойке, где они находились. Да вроде, ничего необычного и меня точно никто не обсуждает… Мара! Етить её через коромысло – она просто подкалывает! Похоже, мои эмоции были настолько ярки, что Мара едва сдерживала себя от смеха, при этом делая вид, что внимательно изучает очередной шедевр местной кухни.

– М-да… Вот зачем ты меня в краску вгоняешь, перед людьми позоришь, ведёшь себя вызывающе? – поддержал я её игру.

– Как, как я себя веду? И почему позорю?

– Ну, твоя одежда поражает своим минимализмом, - начал я загибать пальцы, - твои формы с лёгкостью спровоцируют и тяжелобольного, а твои улыбки будят смутные желания. Как после этого я буду смотреть на бедных официанток?

– А ты не совсем пропащий, может и выйдет из тебя, что путное…

Вечер удался: мы перепробовали почти все фирменные блюда и деликатесы, шутили и дурачились, танцевали и веселились от души.

– Ты не лопнешь? – удивился я очередному исчезновению порции десерта.

– Прошу не забывать, что я здесь за двоих. Наш напарник Стив сейчас на дежурстве и он разрешил мне порезвиться за него.

– Кстати, а почему ты меня не сменила?

– Клим, мы уже около года работаем со Стивом вдвоём и с твоим появлением у нас появился реальный шанс отгулять скопившуюся переработку. И вообще, прекращай о работе, не порть мне вечер.

Когда наше застолье подобралось к очередному медленному танцу, я собрался духом и пригласил Мару.

– А я уже думала, что ты так и не решишься, – прижимая меня к себе, съязвила она.

Приободрённый её жестом я попробовал опустить руку чуть ниже талии, но моя рука тут же была перехвачена и водворена на прежнее место.

– Но, но… не увлекайся, юноша, - ситуация явно веселила Мару. – Ты, похоже, действительно долго был в космосе. Тебе с этим надо, что-то делать!..

– Ну, я… э…

– Даже и не думай! Я женщина почти замужняя и верная, - усмехнулась она.

– Почти что? – не понял я.

– Не важно. И не сердись. Ну как я могла отказаться от твоего приглашения? Меня и так редко куда приглашают. Все почему-то побаиваются.

– Это ещё почему?

– Два контракта в космодесанте.

– О как! Это ты меня сейчас предупредила?

– А ты умненький и юмор понимаешь. Эх, и где мои шестнадцать? Точно бы не отвертелся!

– Да ты и сейчас ого-го…

– Но, но!.. Что это значит? А вообще, молодец – продолжай...

Уже возвращаясь к "месту приписки", поинтересовался:

– А твой-то где?

– Где, где? На Сауге, где же ему ещё быть! Вахту отработает и появится.

Остановившись возле своей каюты, Мара быстро чмокнула меня в щёку.

– Спасибо за вечер. И ты всё-таки решил бы свою проблему – уж очень заметно, особенно когда танцуешь с дамой, - хихикнула она напоследок.

Вот же заноза! Ладно, разберёмся с этим чуть позже, а сейчас спать! По ходу, я сегодня несколько перебрал.

Как ни странно самочувствие утром было почти удовлетворительное. Нейросеть всю ночь старательно перерабатывала всю ту дрянь, которую я вчера в себя влил. Утренняя разминка, в небольшом парке поблизости, окончательно привела меня в норму. Назревала проблема – я не знал чем себя занять. Сегодня можно побродить по станции, а что делать завтра? Кому было хорошо, так это Флоре. Она потерялась в информационных потоках станции и никак себя не проявляла. Мара, судя по всему, отсыпалась, так что даже поговорить было не с кем. Ладно, побродим, посмотрим, может, что интересное найду.

Что сказать о станции? Она не слишком-то отличалась от "Грайд-2", откуда я прибыл. Да, если приглядеться, то можно заметить, что она на одно-два поколения старше, но за станцией следили и эта разница в возрасте была малозаметна. Всё то же, как и на "Грайд-2", разделение по секторам и уровням. Побывал в развлекательном и торговых секторах, оценил местный общепит, в общем, день прошёл в бесполезной суете.

А вот вечер обещал быть занимательным, это я понял, подходя к административному корпусу службы спасения. Два брата, Агир и Парк, сосредоточенно прохаживались невдалеке, контролируя все подходы к нему. Похоже, меня ждут. Хаккордцы, как определила их Флора – в этом секторе Фронтира довольно известная народность, известная своей упёртостью и дотошностью. Природа одарила их богатырским здоровьем и силой, а в сочетании с решимостью всегда и везде всё доводить до конца, получилась гремучая смесь танка и педанта. На счёт танка я погорячился – абсолютно миролюбивый народ, в горячке, конечно, кто голову и открутить голыми руками, но по натуре они совсем не бойцы, потому военные их к себе не очень-то и берут. А вот если надо делать, что-то однообразное, но крайне важное, хаккордцам цены не было… Вот представители местных пацифистов, что-то крайне важное по отношению ко мне и удумали.

Как только я обозначился на горизонте, то был сразу же опознан – комитет по встрече воодушевился и постарался максимально быстро приступить к "поздравлениям" минуя здравицы и прения сторон.

– Мы тебя предупреждали, - налетел на меня то ли Агир, то ли Парк.

Пришлось ускоряться, чтобы избежать встречи с кулаком одного и не попасться в руки другому. Резко пригибаюсь, ухожу под замах, разворачиваюсь и пробиваю подбежавшего в область солнечного сплетения, поворачиваюсь обратно и на сближении бью ногой по колену первого, тот сгибается от боли и хватается за ногу, удар по шее завершает дело. Всё! Сила есть, но не бойцы… первый всё ещё не может отдышаться, а второй поскуливает от боли в колене.

– Ну вот скажите: стоило ли оно того? – с некоторым сожалением поинтересовался я.

– Хаккордцы… всегда… держат слово! – кое-как выговорил Агир.

– Не в этом случае, - продолжил я, прилаживая кибераптечку к ноге Парка. – Вы хоть в курсе, что у Мары уже есть жених?

– Это… не важно… чем больше соперников… тем ярче победа!

– Агир, здесь ваши законы не действуют и не будет никакой яркой победы, её вообще не будет!

– Почему не будет? Ты хочешь сказать, что я слабый?

– Силы у тебя на троих хватит, но это не главное, надо уметь правильно ею воспользоваться. Вот я вас победил?

– Ты не правильно бился, не по-нашему!

– Здесь все так дерутся! Мало того, я бы не рискнул бы сойтись в поединке с Марой – она меня в миг в бараний рог скрутит.

– Это как? – очнулся Парк.

– Она два срока в космодесанте оттарабанила. Тебе нужна жена сильней и умней тебя? – обратился я к нему.

– Э… - завис Парк.

– Вообще, почему именно она?

– Выбирает мужчина, - тяжело выдохнул Агир. – Она красивая и крупная, как наши женщины.

– Неправильный выбор. Сначала поинтересуйся кто она, что да как… а уж потом выбирай, здесь по-другому не бывает.

– Получается, она и тебе отказала? – сделал свой вывод Парк.

– Получается…

Ребята хоть и выглядели расстроенными, но расстались мы вполне миролюбиво. М-да… и как они умудрились выжить с такими взглядами на жизнь? Вот сколько раз говорено – со своим уставом в чужой монастырь не ходят! Да… два Агира это сила…

В принципе, как потом меня просветила Флора, в этом ничего странного нет. Единые мировоззрение, традиции и взгляды на жизнь формируются в общей информационной среде, где до ближайшего субъекта и руки протягивать не надо, а в условиях Фронтира… Здесь, порой, встречаются места, где на десяток ближайших систем не найдёшь ни одной живой души. Вот и варится каждый в собственном соку, считая, что важнее собственных традиций и убогих жизненных ценностей ничего нет. То же самое и на счёт интеллектуального уровня. Когда-то, заселённые планеты переселенцами из Содружества и оставшиеся без поддержки материнских систем, быстро деградировали, а местные цивилизации не очень-то и спешившие повзрослеть или приблизиться хотя бы к нормам Фронтира, остановились в своём развитии. Те кто вдруг ощутил себя интеллектуальным гением изо всех сил стремился попасть в Содружество, понижая и без того невысокий общий уровень Фронтира. Вот и получается, что всё населённое пространство за территорией Содружества состояло из разумных в большей части являющимися потомками переселенцев застрявших на уровне средневековья, в меньшей части состоящих из интеллектуальных уродов, бежавших в силу тех или иных причин из Содружества и россыпи романтиков и адреналиновых маньяков из Центральных миров.

Для меня этот факт абсолютно не интересен и моим планам не мешает, так что заснул я со спокойной душой и без малейшего переживания за судьбы представителей местных народностей. Утром я всё же решил связаться с нанимателем в надежде, что он найдёт для меня небольшую подработку. Я оказался прав. После бурных дебатов мне удалось выбить семидневную халтурку в виде облёта сопредельных систем баронства в составе конвоя военных, была у службы спасения такая обязанность, от которой они в последнее время отмазывались в виду дефицита личного состава. Несговорчивость моего начальства объяснялась его нежеланием оплачивать мою переработку и отсутствию статьи расходов по данному мероприятию, но выход был найден в лице военных, согласившихся за свой счёт подготовить корабль к патрулированию.

Прибыв на спасатель, окунулся в предполётную суету. В принципе у ИскИна корабля всё под контролем, но всё же… Лучше лишний раз самому проверить оборудование и запасы корабля, чем в самый неподходящий момент удостовериться, что из-за какой-то мелочи придётся рисковать своей жизнью. Кстати, в подготовке корабля здорово помогли Агир и Парк.

Ближе к вечеру корабль был готов к вылету. Решил не возвращаться в свои апартаменты и провести ночь в медкапсуле под разгоном, добивая полученные базы от спасательной службы. Свой рюкзачок с пожитками я прихватил с собой, так что на станции моего имущества не наблюдалось. Перед тем как залечь в капсулу получил сообщение от Мары с предложением встретиться и совместно где-нибудь отужинать, пришлось огорчить девушку отказом.

Состав конвоя был невелик: два тяжёлых, лёгкий разведывательный крейсера, четыре эскортных корабля поддержки и средний транспорт снабжения. Спасатель был необходим в случае боестолкновения и эвакуации пострадавших гражданских, что часто бывает при нападении пиратов. Командир конвоя коммодор Гар де Стил указал мне место в ордере с лаконичным предписанием – не лезть куда попало и действовать строго по приказам. Место мне досталось почётное – второе, с конца, позади меня был только вооружённый транспорт снабжения. Дело в том, что из вооружения на спасателе были всего лишь две шахтные установки противоракет зональной обороны ближнего действия и четыре малых лазерных установки самообороны, слабенькие силовые щиты не в счёт. Коммодор понимая слабость вооружения спасателя, старался прикрыть его от возможных атак.

По плану, за шесть суток мы должны были побывать в трёх приграничных системах и ещё сутки нужны были для возвращения на торговую станцию. Первым ушёл в гипер разведчик, за ним последовала основная группа в составе двух тяжей и четвёрки эскортников, я и транспортник уходили последними.

За десять минут до выхода в первой системе я уже находился в командирском ложементе боевой рубки. Особого напряжения не ощущалось, но нервозность присутствовала – несколько смущало отсутствие разведданных, шли практически вслепую. Не знаю с чем это связано, возможно, сам формат нашего рейдерства не предполагал проведения данной процедуры или, что скорей всего вероятнее, никто не счёл нужным поделиться ими с "чужаком".

– До выхода из гипера 30 секунд, - предупредил ИскИн корабля. – Начинаю обратный отсчёт: 15, 14, 13… …2, 1, выход! Система чиста. Сообщение с флагмана.

– Вызываю "Пирс"! – на экране боевой рубки появилось изображение коммодора.

– На связи!

– Твоя задача проверить астероидный пояс на наличие дрейфующих кораблей. Особо туда не суйся. Рядом с тобой будет звено штурмовиков с тяжёлых крейсеров. Задача ясна?

– Так точно! Приступаю к выполнению.

В чём мой кораблик не уступал военным, так это в средствах сканирования в ближней и прилегающей за ней зоной космического пространства – сказывалась специфика проекта корабля. С разведчиком меня конечно и близко не поставишь, а вот с тяжами в этих зонах могу потягаться. Как я понял, моей задачей был поиск затаившегося противника или потерпевших крушение. Заняв наиболее удобное положение рядом с астероидным поясом, приступил к его сканированию. Процедура предстояла однообразная и довольно утомительная в плане ожидания результатов.

Немного понаблюдав за отображающимися данными сканирования, пришёл к выводу, что моего прямого участия в этом процессе не требуется и ИскИн корабля прекрасно справляется с поставленной задачей. Чтобы зря не терять время затеял перекус в кают-компании, а после погрузился в учебный транс. Через четыре с небольшим часов меня "разбудила" Флора:

– "Клим, ИскИн корабля обнаружил аномалию в поясе".

– Доклад! – очнулся я.

– В пятом секторе обнаружена магнитная аномалия, отличающаяся от естественного фона. По характеристикам аномалия сравнима со средним транспортом. Энергетическая активность отсутствует.

Доложил коммодору, тот недолго думая отправил пару штурмовиков, посмотреть, что там поближе. Надо сказать, что астероидный пояс выглядит совсем не так как описывают наши фантасты. В поясе нет диких нагромождений обломков и сеющих на своём пути волны смерти сталкивающихся глыб. Нет, глыбы всё же были, но не в максимальной концентрации на минимальную единицу расстояния. Пролёт в астероидном поясе был вполне возможен, но пугали две вещи: маневрировать приходилось в ручном режиме и порой четвёртого уровня изученной пилотской базы было маловато, а также банальная пыль. На высокой скорости полёта в считанные часы можно было лишиться защитной обшивки корабля и всего, что на ней закреплено, электромагнитные защитные щиты корабля при этом быстро выходили из строя.

Ничего особо интересного штурмовики не обнаружили – лохань второго поколения могла заинтересовать лишь коллекционера старинной космической техники из Центральных Миров. Почему только из Центральных? Да потому, что во Фронтире на этом ещё летали! За оставшееся время ИскИн спасателя обнаружил ещё одну аномалию. На этот раз это оказался разбитый остов чьей-то яхты четвёртого поколения. Судя по её состоянию и степени разобранности, находилась она здесь уже довольно давно, как и предыдущая наша находка. А вот, что их объединяло, так это характер повреждений – без боестолкновений здесь не обошлось.

Во второй системе всё повторилось в точности, как и в первой, за исключением астероидного пояса – здесь он отсутствовал в принципе, так что на сей раз пришлось заниматься сканированием окраин системы. Система оказалась бедной на находки, обнаружить так ничего и не удалось. А вот в третьей всё пошло наперекосяк с самого начала.

– …3, 2, 1, выход! Бой в системе! – взвыл базер боевой тревоги. – Щиты подняты до максимума. Сообщение с флагмана.

– "Пирс", уходи в седьмой сектор, там подранок, тебя прикроет транспорт, - зачастил коммодор и тут же отключился.

– Смена курса, - сообщил я ИскИну.

– Принято.

В системе был полный бардак. Два наших тяжа накинулись на рейдер пиратов и методично всаживали в него немаленькие болванки главного калибра. Рейдер "паря" пробоинами пытался отвечать, но его энергетическое вооружение было малоэффективно на таком расстоянии. Крейсера, укутавшись силовыми щитами, практически не замечали его "укусов". Разведчик, скрывшись в невидимости, изредка появлялся из неё и добивал уже порядком разбитый и обездвиженный крейсер. Второй крейсер пиратов, разломившийся на две части дрейфовал поблизости. Прочая мелюзга шарахалась по всей системе и кто за кем гонялся понять было сложно, благо, что они находились сравнительно далеко от нас.

Объектом моего внимания был лёгкий крейсер восьмого поколения. Зияющая дыра в корпусе и сбитые движки говорили о его возможном абордаже. ИскИн корабля не отвечал.

– Транспорт, - решил я проконсультироваться, - наблюдаю следы взлома обшивки крейсера. Противоабордажными средствами не обладаю.

– Спасатель, - тут же ответили с транспорта, - не спеши. Пойдёшь за группой зачистки. Если они, что обнаружат, тебе сообщат сразу.

Зафиксировав свой корабль невдалеке от крейсера, бросился к боксу со скафандрами. Облачившись в него, активировал модуль спасателя, состоящий из транспортной гравиплатформы со средствами спасения, включающими в себя разовые скафандры, энергоячейки и картриджи необходимые для их функционирования, переносной киберхирург и разовые аптечки. Проверив работу спасательного модуля ещё раз, направился в рубку, ждать сигнала с транспорта.

– Боевая рубка полностью разбита, в медицинском блоке обнаружено трое разумных, подающих признаки жизни. Швартуйся ближе к разлому в корпусе, там тебя встретят, - последовало сообщение от абордажников с транспорта.

Беру управление кораблём на себя и как на тренировках в виртуальных капсулах, осторожно подхожу к крейсеру. Зафиксировав спасатель, выскакиваю через шлюз и ныряю в темнеющий пролом, где был сразу же остановлен ожидающим меня десантником.

– Осторожнее, так и голову проломить недолго. Нам туда, - показал он направление.

Десять минут блужданий по покорёженным коридорам крейсера вывели нас к медицинскому блоку. Раненых эвакуировали с места боя при абордаже пиратов, но возможности положить их в медкапсулы не было, так как они были разбиты. Быстро перетащили раненых на гравиплатформу и я помчался обратно. Оказать полноценную медицинскую помощь в условиях отсутствия атмосферы ещё никому не удавалось.

Обратный путь буквально пролетел. ИскИн спасателя заранее активировал все медсредства имеющиеся на борту. Самым сложным было избавить раненых от их скафандров. Первые двое отключились от банальной потери крови и в целом их проникающие ранения не столь критичны, а вот третьему не повезло: лицо разбито полностью и представляло собой кровавое месиво, левая рука была почти перерублена и держалась лишь на медицинском герметике, видневшимся из дыр скафандра. Пришлось поработать виброножом и вспомнить великий и могучий.., но я справился. Раненых особо не раздевал, в экстренных ситуациях этой процедурой можно было пренебречь, правда потом придётся озадачиться новым комплектом одежды – старая растворится.

– Время лечения находящихся в медкапсулах от четырёх до шести часов. Для пациента в кибердокторе необходима восстановительная терапия после операции, которая закончится через 14 часов.

– Какова длительность восстановительной терапии?

– Двое суток в медкапсуле шестого поколения.

Мне необходимо срочно попасть на станцию, медкапсулы шестого поколения на борту нет. Связываюсь с коммодором и объясняю ситуацию.

– Не вижу препятствий, можешь возвращаться. Вот только без сопровождения, сам видишь, ещё не со всеми до конца разобрались. Безопасный коридор обеспечу.

В гипер уходил в форсированном режиме, у меня жутко не хватало времени. По совету Флоры изменил режим работы кибердоктора на более щадящий для тяжелораненого. Время его нахождения в капсуле увеличилось до 22 часов. Вроде бы теперь должен успеть. А через четыре часа из капсулы вышел первый спасённый…

Глава 11

Корабельные средства ремонта включают в себя стандартные ремонтные комплексы. Комплексы находятся под управлением ИскИна корабля, в который залиты соответствующие спецификации по ремонту корабля (не путать с учебными базами!) и штатным техником корабля. В связи с тем, что в спецификациях невозможно предусмотреть все возможные случаи поломок, эффективность использования ремонтных комплексов гораздо выше в руках штатного техника. Корабельные ремонтные комплексы устанавливаются на кораблях среднего класса и выше. У военных усечённые варианты ремонтных комплексов можно встретить на боевых кораблях класса фрегат. Полноценные варианты устанавливаются на кораблях класса эсминец и выше.

Выдержка из статьи "Корабельные ремонтные комплексы" (Галапедия)

– Глок Брэн, – представился, зайдя в кают-компанию, первый вышедший из медсекции.

Думаю, знакомство у медкапсулы было не лучшим вариантом, а потому перенёс это мероприятие в кают-компанию, переслав приглашение через ИскИн корабля. Среднего роста, я бы даже сказал коренастый мужчина средних лет, оценивающим взглядом прошёлся по мне. Короткая, стоящая "ёжиком" стрижка, накачанные, где надо мышцы и отсутствие видимых жировых запасов говорили о профессиональной принадлежности вошедшего.

– Клим де Росс, капитан спасателя Звёздного баронства Кайгард, - представился я.

Глок кивнул головой, будто с чем-то соглашаясь.

– Позвольте поинтересоваться, ещё кто-нибудь выжил?

– К сожалению только двое, все они в медкапсулах.

– Кто?

– Судя по откликам нейросетей это Бар Шкас, он выйдет через два часа и Юси дель Кисс, с ней всё гораздо хуже. Вы знаете этих разумных?

– Да. Бар мой непосредственный командир и офицер отряда наёмников "Легион". Юси дель Кисс наш объект договора.

– Прошу, - я указал на пищевой синтезатор.

Даже после кратковременного нахождения в медкапсуле есть хотелось по-зверски. Дальнейшего разговора не получилось. Сославшись на условия контракта, Глок предложил дождаться выхода Бара и поговорить уже с ним. Единственное, что мне удалось узнать состав их эскадры – два крейсера. Судя по тому, что я увидел в системе, их ждали. Может быть не конкретно их, но это была классическая засада. Оставшееся время до выхода Бара скоротал в рубке, отставив Глока в одиночестве.

– Лейтенант Бар, заместитель командира отряда наёмников "Легион", - ситуация с представлением повторилась.

Бар был заметно выше своего подчинённого, но во всём остальном был похож как две капли воды. Глок подошёл к нему и они быстро о чём-то переговорили.

– Куда мы движемся? – поинтересовался Бар, едва утолив свой голод.

Услышав ответ, усмехнулся.

– Х-м… получается, что контракт мы почти выполнили…

– Может расскажешь, что произошло, если не тайна.

– Да, какая теперь тайна…

Бар тяжело вздохнул и продолжил.

– Сай де Кисс, отец Юси, нанял наш отряд для её доставки на Сауг. У них там дочерняя компания. Вышли на двух крейсерах восьмого поколения: тяжёлом и лёгком РЭБ. Особой трудности не предвиделось, в ближней зоне Фронтира обстановка более-менее спокойная и при появлении двух крейсеров восьмого поколения желания разобраться с ними ни у кого из здравомыслящих возникнуть не должно было. Но вышло всё не так как планировали. За три системы, где ты нас подобрал, случилось первое боестолкновение. Глушилкой нас выдернуло из гипера. В системе был переделанный из транспорта носитель, два тяжёлых крейсера и три эсминца, все не выше шестого поколения. Первым выбили наш лёгкий крейсер, но прежде он сумел уничтожить полтора десятка штурмовиков и два эсминца. А перед этим он сбил всем системы наведения и только благодаря этому нам удалось уничтожить носитель и здорово попортить шкурки тяжёлым крейсерам. В общем, пока они очухивались мы ушли в гипер. С лёгкого крейсера передали, что будут ждать нас с помощью в астероидном поясе, но через некоторое время после входа в него сенсоры нашего крейсера зафиксировали в этом районе мощный выброс энергии.

– "Флора, фиксируй все данные наёмников. Мне нужны координаты этой системы".

– "Уже. Снимаю все данные с датчиков скафандров, вернее с того, что от них осталось. К сожалению, ручные ИскИны Юси и Бара, в условиях нахождения в капсулах, вышли из строя, но я попытаюсь восстановить блок памяти на ИскИне Юси".

Бар тяжело вздохнул и продолжил:

– Через две системы история повторилась. На этот раз нас ждали рейдер, два лёгких крейсера и пара эсминцев. Нам сходу удалось завалить один из крейсеров, а потом нас задавили количеством. Штурмовикам с рейдера удалось сбить наши движки. Лишённые манёвра мы смогли достать ещё один крейсер и он вышел из боя. Оба эсминца тоже не обошлись без "подарков", но всё это продолжалось до тех пор, пока не подошли десантные боты с рейдера. Дрались до последнего, меня ранило, а что было дальше ты сам знаешь.

После разговора заселил наёмников в кубрик, а сам направился в рубку, коротать время в учебном трансе. Как только мы появились в системе, на нейросеть пришло сообщение от диспетчеров об организации "зелёного коридора" и требованием переслать в срочном порядке данные по спасённым. Похоже, коммодор уже оповестил администрацию станции о моём "грузе".

Не успели мы толком пришвартоваться, как на борт ворвался главный инженер службы спасения. Реквизировав по ходу движения штатный ремонтный комплекс, он проследовал в медсекцию и буквально за пять минут скрутил с держателей капсулу кибердоктора, погрузив её на гравиплатформу, он также молниеносно исчез. И как это понимать? Пришло сообщение от ИскИна корабля: "Главный инженер действовал по предписанию администрации станции". Думаю, что именно имя Юси в списке спасённых, произвело такое впечатляющее действо со стороны диспетчеров и инженера службы спасения.

Мои размышления у опущенной аппарели прервали подошедшие наёмники.

– Вот, пришли попрощаться, - заговорил первым Бар. – Думаю, все вопросы по нашему спасению надо решать с твоим руководством?

– Да, я лишь наёмный работник.

– Ну, что же, спасибо тебе за всё. Пожалуй, мы пойдём, пора заняться своими делами.

Наёмники развернулись и пошли к выходу дока. Будто, что-то вспомнив Бар остановился и повернулся ко мне:

– Да, ещё… тут тебе на днях придёт небольшой подарок, так ты не отказывайся, должны же мы тебя хоть как-то отблагодарить…

Махнув рукой, он вместе с Глоком скрылся в шлюзе дока. М-дя… будем ждать… Даже интересно стало. Ладно, с этим разберёмся потом, а сейчас надо связаться с начальством. Что мне делать дальше? Готовиться к отлёту в систему, где был бой или как?

Начальство решило, что служба спасения своё дело сделала, а остальное пусть остаётся на совести военных. И вообще, она не собирается раскидываться ценными кадрами по всяким мелочам, а мне строго рекомендовало отдохнуть несколько дней и готовиться к плановому вылету на дежурство. Вот такие пироги… я успел уже стать ценным кадром…

Ну, что же пора возвращаться к месту "приписки", надеюсь, Мара ещё не забыла своего соседа. Вот помяни… Мара стояла у входа в административный корпус.

– А вот наш герой объявился! – обрадовалась она.

– Какой герой? – не понял я.

– Тайный! Ты хоть иногда новостной канал смотришь?

– Не понял, почему тайный?

– Да потому, что в течение последних двух часов только и говорят об успешно проведённой нашей службой операции по спасению особо важных лиц во Фронтире. Кроме тебя за пределами баронства никого из спасателей не было.

– Новости значит без картинок?

– Почему же? Очень даже с картинками, – усмехнулась Мара. – Барона Сегю де Каро, руководителя нашей службы и его главного инженера показывают очень часто и очень крупно.

– М-да… и почему я не удивляюсь? – ухмыльнулся я.

– О! Да я смотрю, ты уже стреляный, тогда нашему полку прибыло!

Мара покровительственно похлопала меня по плечу.

– Тебе не кажется, что это стоит отметить?

– Пожалуй, ты права.

– Вот и отлично, заодно и с Алином познакомишься.

– Появился твой ненаглядный?

– А куда он денется? Значит через два часа, на прежнем месте.

– Ты же говорила, что там дороговато.

– Ой, да брось. Как ты говоришь – один раз живём? Да и приглашаю, на сей раз, я – надо же хоть как-то коллегу поздравить с боевым крещением.

Алин оказался мировым мужиком. Немного покрупнее меня, с посеребрёнными у висков волосами он удивительно гармонично смотрелся вместе с Марой. Оказалось, что и он не прочь пошутить и пошуметь. Вначале они насели на меня и не успокоились пока не узнали всю историю "спасательной операции", а уж потом понеслась душа в рай… Улучшив минуту, когда Мара ненадолго покинула нас, Алин подсел поближе.

– Клим, ты не сердись на Мару и не придумывай ничего плохого…

– Не понял, ты о чём?

– Ну, то что она так резво взялась за тебя. Сам посуди, её поведение по отношению к тебе выглядит немного странно.

– Наверно… – я несколько удивлённо пожал плечами.

– Тут дело такое… В общем, 12 лет назад её семья возвращалась с приграничной с Фронтиром планеты-курорта и пропала. Круизный лайнер, на котором они летели, нашли только через две декады, полностью разбитый и разграбленный. Но не это было самым страшным – всех стариков, кто был на борту, уничтожили, а молодёжь продали в рабство. Стариков Мары или вернее то, что от них осталось, нашли, а вот младшего брата… Мара тогда чуть с ума не сошла, а когда волна горя прошла, сразу же записалась в космодесант, в тот момент она была готова голыми руками рвать пиратов. Вот так два пятилетних контракта и отработала, пока не отпустило немного… И тут появляешься ты. Я не скажу, что вы внешне чем-то сильно похожи – типаж тот же, но не более того, а вот твой стиль общения, мимика, черты характера…

– Как я понимаю, ты знал её брата?

– Да, мы с Марой знакомы с детства и если бы не этот случай, она уже давно была бы моей женой.

– И как ты всё это время?

– Как верная гарнизонная жена, - горько усмехнулся Алин. – Не повезло мне, однолюбом оказался.

Ну, а дальше мы продолжили застолье. Пришлось немного рассказать о себе, особо не углубляясь в детали. Мара на подробностях не настаивала, хотя было видно, что ей интересно, а Алин глубокомысленно заметил: "Захочет, сам расскажет". В остальном вечер прошёл замечательно – и попрыгали, и отдохнули душой.

Утро на сей раз было совсем недобрым – сказывалось напряжение последних суток. Ещё вчера вечером Мара посоветовала залечь в медкапсулу – и подлечиться, и заодно добить учебные базы. М-да… пожалуй так и поступлю. Тупое безразличие ко всему, отсутствие идей и желаний…

– "Нервное переутомление", - констатировала Флора.

Отписавшись Маре, чтобы меня не искали, залёг в медблоке службы спасения. За четыре часа до вылета меня попросили из капсулы, впрочем, я сам назначил это время. Самочувствие было хорошим, аппетит – безмерным. В окошке входящих сообщений мигал непрочитанный запрос на доставку обещанного подарка от Бара, переадресовал его на спасатель. Было также сообщение от Мары с Алином – они на декаду закатили на столичную планету. По пути забрёл в недорогой ресторанчик и заглушил свой голод. Флора порадовала тем, что вычислила систему, в которой был первый бой наёмников.

– "Что-то назревает, - решила она обрадовать меня ещё раз. – Пираты резко повысили свою активность".

– "С чего такие выводы"?

– "За время твоего нахождения в медкапсуле, в прилегающих системах было зафиксировано ещё два боестолкновения с торговцами, причём не с одиночками, а в составе вооружённых конвоев. Кто-то решил сыграть по-крупному".

М-да… СБшники Аратана активно снабжают своих внештатников боевыми учебными базами, внезапное нападение на представителя корпорации из Содружества, последние события с караванами торговцев… Не хочется сгущать тучи, но картина вырисовывается явно не в радужных тонах. Похоже, Флора права – что-то назревает. Будем ждать, других вариантов действий из-за нехватки информации пока нет.

Корабль был полностью подготовлен к полёту. Оставалось только получить лётное задание и отчалить. График полёта не отличался от первого дежурства: четверо суток в этой системе, сутки перехода до шахтёрской станции, четверо суток там и сутки на возвращение. На сей раз диспетчера закрепили меня за зоной выхода из гипера.

Само дежурство проходило довольно спокойно и наши с Флорой подозрения пока не оправдывались. В свободное время я изучал базы доставшиеся от абордажников Шира. Всё что мне предоставила служба спасения, я уже выучил.

Неожиданности начались в системе шахтёров. С периодичностью раз в сутки из гипера стали выходить повреждённые в столкновениях с пиратами шахтёрские "лайбы". Местные рудокопы прекрасно понимали, что рано или поздно запасы этой системы будут выработаны, а потому не сидели на месте и всеми силами старались найти новые богатые рудами месторождения в соседних системах. В одиночку не летали, обычно в разведку уходило три "шахтёра" крейсерского класса. Такая группа, если нужно было, могла уйти в глухую оборону и дождаться помощи. Мощные силовые щиты "шахтёров" давали неплохой шанс пережить нападение пиратов.

Так вот, из гипера выходи не стандартные тройки "шахтёров", а покорёженные и побитые тени, когда-то прекрасных кораблей. Становилось понятно – пираты зачищают окрестные системы Звёздного баронства. Догадаться, что за этим последует, особого труда не составляло: либо блокада и выполнение всех требований пиратов, либо их прямое вторжение. И вот здесь уже начиналась политика – в Содружестве решали, что выгоднее: стабильная торговля редкими металлами или смена власти в Звёздном баронстве. По прогнозам Флоры, победит первая точка зрения, тем более, что воду мутят аварские наёмники, косящие под пиратов, а аратанцы, поддерживающие местную власть, их "заклятые" друзья. В принципе, местная мышиная возня мне не мешает, но есть вероятность попасть в неприятную историю, что и случилось.

– Диспетчер вызывает спасатель, - на экране в рубке возникло изображение толстяка, едва вмещавшееся в рамки экрана.

– Спасатель на связи.

– В системе GHO-63-EWT-45 произошло боестолкновение с нашей разведывательной партией. По нашим данным в этой системе остался аварийный корабль шахтёров. Тебе надлежит эвакуировать их.

– Вы смеётесь? Куда вы меня посылаете? В район боевых действий? Так у меня не крейсер, стоит мне там появиться и через пять минут спасать надо будет уже меня!

– Что вы себе позволяете! – взвизгнул толстяк, брызгая слюной. – Понабирают трусов, а людей спасать некому! В торговой системе спасатели, рискуя жизнью, эвакуируют пострадавших, не думая о собственной безопасности. А здесь? Совсем зажрались!

Понятно, кому-то чужие лавры покоя не дают, медальки захотелось.

– Согласно пункту 7/16, работа спасателей в зонах боевых действий, должна быть обеспечена силовой поддержкой.

– Будет тебе поддержка, - просипел толстяк.

На ИскИн корабля пришёл маршрут движения и коридор разгона. Вместе со мной в гипер уходили два эскортника шестого поколения.

Сука! Какая же это защита? Эскортный корабль или эсминец, по большей части, предназначен для работы в составе эскадры, обеспечивая быстрое наращивание сил в нужном направлении и для проведения разведки. Главное оружие эсминца – скорость. Быстро появиться там, где надо, отстреляться и также быстро убежать. Бронезащиты почти никакой, оружие самообороны только для работы в ближней зоне, боезапас ограничен. В случае боевых действий, шанс уйти у них будет, а вот у меня…

– "Что посоветуешь, Флора"?

– "Здесь особо выбирать не из чего: при выходе из гипера щиты на нос, скорость не сбавлять и в случае опасности разгон с резким изменением курса".

В рубке я появился за полчаса до выхода в системе. Настроение упало до минимума – меня терзали смутные сомненья. А если без шуток, тяжело было на душе.

– …3, 2, 1 – выход! В системе корабли без опознавательных кодов, - отчитался ИскИн корабля.

– Спасатель! – на экране появилось лицо командира одного из эсминцев. – Уходи! Здесь пираты. Попробуем отвлечь внимание на себя.

– "Два лёгких крейсера и три эсминца пятого-шестого поколения", – быстро сориентировалась Флора.

– "Мы можем попасть в систему первого боя наёмников"?

– "Да, это возможно".

– "Передавай координаты ИскИну корабля".

– Смена курса по новым координатам.

– Принято. Разгон, – отрапортовал ИскИн спасателя.

Вернуться назад мы не могли. Для этого нужно было погасить скорость и сменить курс движения на противоположный. По времени мы бы даже не успели сбросить скорость, пираты уже начали выдвигаться в нашем направлении.

– Щиты на корму. Полный форсаж.

За мной увязались все эсминцы, но они не успели. А вот ракетный залп напоследок выдали – шесть ракет неумолимо настигали нас. Противоракетами удалось уничтожить четыре ракеты, одну сняли лазерные установки самообороны и последнюю взял на себя энергетический щит. В гипер уходили с докладом ИскИна спасателя о разгерметизации нескольких кормовых отсеков и отсутствием контроля над двумя маневровыми двигателями.

– …3, 2, 1 – выход! Система пуста.

– Курс к астероидному кольцу. Будем искать корабль наёмников. Полное сканирование системы.

– Принято. Результаты первичного сканирования будут готовы через восемь минут.

За время полёта в гипере мне пришлось здорово потрудиться, помогая ИскИну с возникшими проблемами. В принципе, ничего страшного не произошло, герметичность корпуса мы восстановили довольно быстро, а вот с маневровыми не повезло – необходима полная замена, но это не так страшно, для спасателя отсутствие двух таких двигателей не критично.

Результатом первичного сканирования стало обнаружение останков двух эсминцев пиратов. Основательно подчищенные тушки эсминцев находились сравнительно недалеко от нас, но в таком виде не представляли никакого интереса. Наёмник обнаружился лишь через пять часов сканирования, вернее то, что от него осталось. Вся кормовая часть корабля была разворочена, в средней части виднелись пробоины. Похоже, произошёл аварийный отстрел повреждённого реактора, его взрыв и зафиксировали наёмники. Судя по всему, пираты тоже зафиксировали взрыв, а потому не искали беглеца.

– ИскИн корабля на запросы не отвечает. Наблюдается слабый энергетический фон. Живых биологических объектов не обнаружено.

– Смена курса на обнаруженный корабль наёмников.

– Принято. Плотность астероидного пояса требует участия пилота в управлении кораблём.

При входе в астероидный пояс перехватил управление полётом на себя и на малой тяге стал продвигаться к обнаруженному кораблю. Вблизи крейсер выглядел ещё более разбитым. Отстрел повреждённого реактора, как я потом определил, окончательно добил корабль: окончательно вышла из строя повреждённая при обстреле система жизнеобеспечения корабля, из источников питания остались только аварийные и если к этому добавить разбитый ИскИн, то станет понятно, что у членов экипажа шансов выжить не оставалось.

Даже с разбитой кормовой частью крейсер значительно, если не в разы, превосходил в размерах мой спасатель. Мне необходимо было пришвартоваться как можно точнее к центру масс корабля, чтобы было меньше проблем с его буксировкой. Надо спрятать кораблик подальше – начинка восьмого поколения редкость во Фронтире и стоит больших денег. Перед буксировкой решил осмотреть разведчик наёмников.

Те, кто считает, что мародёрка на погибшем корабле довольно занимательный процесс – большой выдумщик. Безвоздушное пространство, отсутствие освещения и хоть какой-то силы тяжести уже само по себе непростое испытание, а выплывающие из ниоткуда предметы и, что самое ужасное трупы, могут кому хочешь вывернуть психику наизнанку, особенно если эти "предметы" подкрадываются к тебе со спины. И всё это в полной тишине и темноте. Нет, темноты я особо никогда не боялся, но непривычная обстановка отдавала жутью. Человек быстро ко всему привыкает, надеюсь, этот опыт пойдёт мне на пользу.

За три часа исследования корабля я обнаружил девять членов экипажа, шестеро из них было в боевой рубке. При отсутствии питания на борту рубку удалось открыть при помощи взятого с собой ремонтного дроида. Все шестеро находились на своих боевых постах. У капитана на шлеме был прикреплён информационный чип, который я взял с собой. Оборудование в рубке, внешне выглядело целым, тем непонятнее было состояние ИскИна. Даже при отсутствии основного питания он должен был работать от аварийного источника питания. Вскрыв панель стойки ИскИнов, обнаружил почерневший бронекопус основного ИскИна, похоже, он перегрелся и сгорел, рядом стоявшие малые ИскИны выглядели куда лучше. Пожар? Короткое замыкание? Стечение обстоятельств? Теперь это не важно…

Среди других находок были: неполный комплект корабельного ремонтного комплекса "Эллинг 8ФК" из семи дроидов, звено абордажников "Редут 8К", полный комплект малой медсекции "Эскулап" восьмого поколения, личные вещи экипажа и сейф в каюте капитана. Вполне возможно, что найдётся что-то ещё – это всего лишь результат беглого осмотра крейсера, кстати, в оружейку я так и не попал, бронированную дверь повело и без резака там делать нечего.

Уже на борту спасателя озадачил ИскИн подыскать подходящее место для крейсера-разведчика. Пока он занимался поиском, разобрался с посланием капитана наёмников. Да, это было прощальное письмо. Наёмники погибли осознанно, никто из них не захотел сдаться на милость победителю. Среди наёмников и пиратов уже давно сложилась взаимная "любовь" результатом которой было одно – смерть. Ни те, ни другие не брали друг друга в плен, а если такое случалось, то того ожидала долгая и мучительная смерть. Вот и экипаж крейсера выбрал смерть плену. Кибераптечки сделали их выбор безболезненным и быстрым.

В прощальном послании капитана содержался отчёт о проведённом бое и состоянии корабля на момент принятия экипажем решения о добровольном уходе из жизни. Мои подозрения об отстреле реактора и коротком замыкании с последующим пожаром в отсеке с ИскИнами подтвердились. Надо отдать должное наёмникам – они до конца остались профессионалами. Сильные духом парни…

Местом схрона для крейсера была выбрана огромная глыба породы, густо напичканная железорудными вкраплениями. Её естественный фон был значительно насыщеннее разведчика и проблем с маскировкой не предвиделось. После того, как корабль был отбуксирован и закреплён на выбранной глыбе, стал вопрос с ИскИном спасателя. Мне очень не хотелось, чтобы через него вышли на мою "заначку".

– "Флора, что посоветуешь"?

– "Не беспокойся, в данном случае особых проблем не вижу. Коды доступа у нас есть, подчищу немного память ИскИна и всё. По новым данным ты в этой системе занимался ремонтом. Никакой информации о найденном корабле наёмников в ИскИне спасателя не будет".

Прыгать решил сразу в родную систему, так как время дежурства у шахтёров истекло. Выход из гипера и стыковка с транспортным терминалом произошли без неожиданностей. А вот открыв шлюз здорово удивился – на пороге терминала меня встречала делегация в составе офицера безопасности станции и четырёх спецназовцев.

– Клим де Росс, вы арестованы! Прошу сдать оружие…

Глава 12

Классификация боевых кораблей Содружества не столь очевидна, но всё можно выделить основные классы. Самыми лёгкими боевыми кораблями является пара корвет-фрегат. Предназначены для охраны баз базирования и обеспечения повседневной деятельности флота в ближней зоне ответственности. Как правило, данные корабли, строятся на базе одного корпуса, но по исполнению и возможностям делятся на лёгкую и тяжёлую версии, соответственно более дешёвую и дорогую. Следующая пара: эскортный корабль сопровождения – эсминец. Строятся тоже на базе одного корпуса. По назначению первые предназначены для обеспечения защиты сопровождаемых конвоев, а у вторых в приоритете задачи по нападению и разведке.

Выдержка из памятки для курсантов первого курса флотских учебных центров

– В чём меня обвиняют, если не секрет? – поинтересовался я у офицера, осматривая тесный карцер в который меня определили.

– Не секрет, - усмехнулся он, поглядывая на меня. – Диспетчерская служба шахтёрской системы обвиняет тебя в трусости, не оказании помощи терпящим бедствие, профессиональной некомпетентности, необоснованном бегстве из системы назначения.

– Это смешно?

– Это много для нормального обвинения.

– Что меня ждёт?

– Завтра, в зале суда, тебе будет предъявлено официальное обвинение и там же заслушаны все стороны конфликта. Если у тебя есть, чем ответить, то постарайся, чтобы это никуда не делось…

Смотря на закрывшуюся дверь за офицером СБ, пытался понять зачем он меня предупредил. Личное или ведомственное? А, хрен с ним, сейчас это не столь важно.

– "Флора, надо скопировать данные с ИскИна спасателя".

– "Уже".

– "И когда ты успела"?

– "Скопировала на всякий случай, когда подчищала ИскИн".

– "Молодец, предусмотрительная ты моя. Как оцениваешь наши шансы"?

– "Если система правосудия ещё не совсем прогнила, то выше 50%. Очень похоже на то, что из той системы, в которую нас направили, никто не вернулся, а это провал диспетчерской службы – отправлять в зону боевых действий столь незначительные силы. Им бы с флотом надо было вначале договориться, но решили обойтись теми силами, что были под рукой – понадеялись на лучшее. Не получилось… Готовься к тому, что тебя обвинят в гибели сопровождающих нас эсминцев".

– "Это ещё каким боком"?

– "Ты струсил, бросился из системы, а у эсминцев был прямой приказ – обеспечить силовую поддержку. В результате твоих необдуманных действий их уничтожили".

– "А как же данные ИскИна спасателя"?

– "Ещё не вечер, как говорят у вас. Уверена, к завтрашнему судебному заседанию с ИскИном спасателя случится, что-то ужасное, причём с полной потерей памяти".

Флора оказалась права. Обвинения, выдвинутые диспетчерской службой, подтверждались несколько подтёртой версией наших "переговоров" зафиксированные ИскИном шахтёрской станции и трактовались в пользу обвинителя. По их версии, только под давлением штрафных санкций я согласился на перелёт в назначенную систему, к тому же я проявил глубокое неуважение к службе спасения и своим коллегам, которые отличились в недавних событиях в системе торговой станции.

– Клим де Росс, что вы можете ответить на предъявленные обвинения?

Импозантного вида судья с отрешённым видом полуобернулся ко мне. Его с иголочки тёмно-синяя мантия поблескивала знаками высшей судейской власти, а нарочито безразличный взгляд, подчёркивал принадлежность к высшей аристократии Звёздного баронства.

– На ИскИне корабля спасателя есть полная версия нашего разговора с диспетчерской службой, в которой я выразил сомнения по поводу безопасности полёта и несоблюдения некоторых пунктов контракта, подписанного мной со службой спасения.

– К сожалению, по сообщению службы спасения, данная запись не может быть предоставлена, по причине технического сбоя произошедшего с ИскИном при снятии с него интересующих нас данных.

М-да… дело несколько усложняется – диспетчерская служба и служба спасения работают в паре и похоже, всем уже ясно, кто будет козлом отпущения…

– У меня есть сохранённая копия данного разговора.

– Вот как? – оживился судья. – Будет интересно сравнить ваши записи.

– Ваша честь! – раздался голос со стороны обвинителя. – Предоставленная запись грубая подделка и не стоит потраченного времени на её просмотр, особенно со стороны находящихся здесь представителей новостных каналов.

– А на чём основываются ваши выводы о грубой подделке? Мы ведь её даже не просматривали, тем более, без заключения экспертной комиссии по этому поводу. Впрочем, я вас понимаю и репортёрам действительно ни к чему тратить своё время. Думаю, будет лучше, если мы пригласим их к оглашению решения суда.

Репортёры без возражений быстро покинули зал заседаний. Похоже, судебная власть в баронстве пользовалась непререкаемым авторитетом и возражать ей никто не собирался. Минут через двадцать судья "ожил" и продолжил заседание:

– По заявлению экспертной комиссии запись является подлинной и приобщается к делу. В связи с этим часть обвинений с Клим де Росс снимается. Сторона обвинения?

– Мы не согласны с этим решением, Ваша честь.

– У вас есть какие-то другие доказательства ваших обвинений?

– Нет, Ваша честь.

Судья кивнул головой и повернулся ко мне.

– Обвиняемый?

– Полностью с вами согласен.

– Хотелось бы узнать о вашей версии действий в системе назначения.

– В системе оказались пираты, во много раз превосходящие по силам сопровождающий меня эскорт. Трезво оценив ситуацию, капитан эсминца отдал мне приказ покинуть систему. Завязался бой, мой корабль получил повреждения и только благодаря мужеству капитанов сопровождающих меня эсминцев смог уйти в гипер.

– Это ложь! Капитаны не могли отдать такой приказ!

– Обвинитель, успокойтесь. На чём основывается ваша уверенность в отсутствии такого приказа?

– Они не обладали данными полномочиями!

– Значит ли это, что не обладая в полной мере данными об обстановке в системе назначения вы подвергли необоснованному риску экипажи посланных вами кораблей?

– Это были военные, Ваша честь и это их работа – защищать независимость нашего Звёздного баронства, что они и сделали, сложив головы в неравном бою с врагами.

– Что вы на это скажете обвиняемый?

– Служба спасения не имеет никакого отношения к военным и корабль капитаном, которого я являлся, совсем не похож на крейсер и значит, под категорию военнослужащих не попадаю. Кроме того, согласно Устава службы спасения в случае боевых действий я должен починяться приказам военных. В подтверждение своих слов могу предоставить запись боя в системе.

– Х-м… - едва слышно усмехнулся судья. – Это становится интересно…

Ещё через полчаса изучения записи судья вынес свой вердикт:

– Запись, предоставленная обвиняемым, признана действительной и приобщена к делу.

– Сторона обвинения?

– Возражений нет, - недовольно пробурчал обвинитель.

– Обвиняемый, что вы скажете по поводу оказанного вами неуважения к службе спасения и коллегам.

– Этого не могло быть, потому, как я являюсь непосредственным участником упомянутых событий в торговой системе.

– Вот как? – удивился судья. – В зале должен быть представитель службы спасения. Прошу вас.

– Ваша честь, на данный момент я не могу ни подтвердить, ни опровергнуть это заявление, в связи с известными событиями с ИскИном корабля.

– Вот как? Очевидно, кроме едва работающего ИскИна на спасателе в службе спасения их вообще нет? – съехидничал судья.

– Обвиняемый, у вас есть, что сказать по этому поводу?

– Да, Ваша честь. У меня есть благодарственное письмо от главы отделения наёмников за спасение их сотрудников, а также письмо от Сай де Кисс, отца спасённой мной девушки.

– Сай де Кисс, один из директоров концерна "Юникред"? – поинтересовался судья.

– Да, Ваша честь!

Судья тяжёлым взглядом окинул сторону обвинения. М-да… ничего хорошего этот взгляд не обещал.

– Будьте добры, - обратился ко мне судья.

Я быстро переслал сообщения.

– "Флора, ты заметила, как у него изменилось настроение"?

– "Конечно. Когда дело касается стратегических партнёров, веселье заканчивается быстро, особенно в сложившейся обстановке. С самого начала было понятно, что все обвинения – фарс. Но кому-то надо было ответить за провал в системе, куда нас отослали – выбрали тебя. Судебная власть сквозь пальцы смотрит на подобные шалости местной аристократии, как-то не принято здесь наказывать своих. Твои выходки с сохранёнными записями здорово повеселили судью, но боюсь, что тем бы и закончилось, если бы не упоминание имени одного из главных торговых партнёров Звёздного баронства. Судья не собирается давать ни малейшего повода для недовольства представителя одной из могущественных корпораций Аратана. Что же касается наказания, то выберут кого-нибудь другого".

– Да, получил, - продолжил судья. – Благодарственное письмо от наёмников на имя Клим де Росс. Приглашение посетить родовое поместье де Кисс в любое удобное время на имя шевалье Клим де Росс.

В зале воцарилось гробовое молчание.

– Шевалье? – изменился в лице судья.

– Да, Ваша честь!

– Почему ваш статус не отображён официально?

– Издержки миграционной службы, Ваша честь.

В зале вновь воцарилось молчание. Через минуту судья принял какое-то решение и продолжил:

– Дело против шевалье Клим де Росс закрыто за отсутствием состава преступления.

– У вас есть какие-то претензии шевалье?

– Да, но они личного характера.

Судья молча кивнул, будто соглашаясь со мной.

– Судебное заседание завершено.

Журналисты так и не узнали решения суда, им сообщили, что заседание вообще не состоялось из-за случившейся юридической ошибки.

– "Почему заседание суда так внезапно закончилось"? – поинтересовался я у Флоры.

– "Потому, что юридические процессы с участием аристократов происходят несколько иным порядком и в других условиях. Главным различием данного судебного разбирательства является то, что аристократ, в случае голословных обвинений в его адрес, вправе вызвать обвиняющую сторону на поединок чести. Теперь ты понимаешь, как тебя отблагодарил Сай де Кисс"?

– "М-да… сильно!.. Признать себе равным замухрыжку из Фронтира, обеспечив тем самым ему хоть какую-то неприкосновенность и всё это в благодарность за спасение дочери. Выходит, Сай неплохо ориентируется в местных реалиях".

– "Верно! Скорей всего, Сай де Кисс не исключал возможность устранения истинного участника спасения с целью присвоения чужих лавров, что в принципе и произошло. Ты выступил в данной операции в роли обыкновенного перевозчика груза, а истинными "спасателями" стали руководитель службы спасения и его главный инженер".

Наш разговор прервался у входа в док службы спасения. Оказалось, что мои коды допуска аннулированы и я теперь не могу забрать свои вещи с корабля. ИскИн дока сообщил, что данная процедура стандартная и вещи вскоре принесут. Через полчаса ожиданий мне вынесли мой многострадальный рюкзак. Демонстративно проверив его содержание, я отправился на поиски нового жилья. Пока Флора изучала наиболее подходящие варианты, отправил службе спасения уведомление о прекращении действия нашего контракта с пометкой о несоблюдении условий контракта работодателем и требованием выплаты компенсации. Тут же пришёл запрос об уточнении пунктов нарушенных службой спасения. В ответ отправил преамбулу обвинений диспетчерской службы в мой адрес с пожеланием скорейшей встречи с руководителем этой службы лично.

Пока я добирался до выбранного Флорой отеля на мой счёт упала довольно кругленькая сумма – 86 тысяч кредитов.

– "Стандартная компенсационная выплата годового контракта, пересчитанная по повышенной ставке (ты же теперь аристократ!) с вычитой суммы за учебные базы предоставленные службой спасения", – прокомментировала Флора, почувствовав моё недоумение.

Похоже, служба спасения в лице его руководителя барона Сегю де Каро решила, что дешевле будет откупиться, чем доводить дело до суда с неясными последствиями. Очевидно, моя физическая форма внушает некоторые опасения, в случае разрешения дела на поединке чести и в данном случае победитель получает всё! Теперь следует ожидать ответного шага от диспетчерской службы, моё желание о скорейшей встрече с её руководителем я уже озвучил.

Отель оказался классом повыше, чем тот в котором я обитал до подписания контракта со службой спасения. Повыше и подороже… По словам Флоры, теперь я должен соответствовать статусу, который, кстати, сразу же изменился после закрытия суда, иначе местные меня не поймут. Небольшой одноместный двухкомнатный номер обходился в 120 кредитов в сутки, при моих теперешних капиталах это конечно мелочь, но всё же…

Перебирая вещи в рюкзаке, наткнулся на подарок наёмников. Понятно, что в связи с сорванным контрактом много они позволить не могли, но отблагодарили как смогли: комплекты баз "Абордажник: самооборона без оружия" пятого уровня и "Абордажник: лёгкое энергетическое оружие" также пятого уровня. Скорей всего у них, где-то скидка на эти базы или одолжили у местных, вот и получилось – и дёшево, и сердито. Хотя, если честно, не совсем уж и дёшево – это первые уровни стоят копейки, а чем дальше, тем лес дремучей. Если смотреть на примере баз техника, то база первого уровня стоит чуть меньше 1000 кредитов, второй уровень – 2000-2500, а дальше… Хотите хорошо зарабатывать и жить не отказывая себе ни в чём – платите! Базы третьего уровня начинаются уже с 4000 кредитов и это в условиях Фронтира становится неподъёмной суммой для большинства населения. Четвёртый уровень – от семи с половиной тысяч, пятый – не менее 15 тысяч. И всё это при заработной плате техника четвёртого уровня в 15-20 тысяч. Тут не надо иметь семь пядей во лбу, чтобы понять, что потолком для Фронтира является всё тот же четвёртый уровень. Надо понимать, что в данном случае речь идёт именно об учебных базах, а не о пакете баз по профессии, в который входит необходимый минимум "выжимок" из вторичных сопутствующих баз и цена таких пакетов в разы больше. В чём разница? Если предстоит сложный ремонт и на него нет технологического сопровождения в изученной базе, ты его никогда не осилишь. При изученном пакете баз приходит понимание сущности предстоящего ремонта и здесь уже всё зависит от твоей смекалки.

Решив проблему с жильём, занялся другой – мне крайне необходим хоть какой-нибудь кораблик для полёта в систему с малой флотской базой Джоре. В голове сложилась только одна идея. Есть, правда ещё один вариант, но очень уж он рискованный. Пока сосредоточимся на первом, а дальше как получится…

Суть первого варианта заключалась в поиске разбитого корабля и восстановление его собственными силами. Прямо скажу, вариант тот ещё… Учитывая то, что во Фронтире ещё встречаются летающие объекты второго поколения, с теми средствами, что у меня имеются, найти что-либо новое маловероятно. Но не сидеть же на одном месте, ожидая неизвестно чего…

Кстати на счёт средств – на данный момент на моём счету около 260 тысяч. На борту крейсера-разведчика наёмников мне удалось найти пять банковских чипов. Суммы на чипах были небольшие, но, в общем, вышло неплохо – примерно 45 тысяч. На 300 тысяч можно было купить побитый фрегат третьего поколения или старенький каботажник четвёртого на местной корабельной свалке. То, что эти корабли разобраны и продаются по цене лома, думаю говорить особо не стоит. Мне срочно нужны кредиты! Как ещё один вариант, можно слетать в систему шахтёров и потрясти главного диспетчера, но боюсь, что билета для меня в эту систему не найдётся. Надо, что-то придумать по этому поводу, но это немного позже, а сейчас душ, обед или вернее ужин и спать. День вышел насыщенным.

За долгое время, сегодня утром, удалось провести полноценную разминку, благо размеры небольшого холла позволяли это сделать. Немного погодя спустился вниз, заморить червячка. Пока разбирался с заказанным завтраком, незаметно просканировал помещение ресторанчика, народу было немного и трудностей не предвиделось. Дело в том, что я решил немного поэкспериментировать – в моей книге для "чайников" описывается простенький вариант распознавания интереса к собственной натуре в условиях многолюдного окружения. У этого процесса есть один существенный недостаток – мне необходимо, хоть на миг, "поймать" взгляд подозреваемого, только тогда становится понятно, насколько силён интерес к тебе: либо это просто любопытство, либо целенаправленное наблюдение. Вот я и решил, почему бы этим не заняться нейрокому – у него и возможностей побольше и дальность сканирования не сравнить с моей. Флора быстренько организовала привязку и параметры отображения результатов. И теперь я с удовольствием разглядывал картинку с людьми, находящимися в ресторанчике, помеченные разными цветами: зелёные – тем, кому я абсолютно безразличен, жёлтые – мимолётный интерес и красный – профессиональное наблюдение. Именно красный, потому, что один посетитель таким цветовым пятном всё же был помечен. Мои опасения на счёт второго варианта стали оправдываться.

В принципе, обнаружить нужного тебе человека особой трудности не составляет. Если тебе известен отклик нейросети разыскиваемого, то это вообще не проблема. Каждая нейросеть, при взаимодействии с любым оборудованием Содружества оставляет свой программный след, своего рода IP-адрес, но которому разумный легко определяется. Вот и поиски информации Флорой по галасети не остались незамеченными, выходила-то она через мою нейросеть. Кстати, надо будет озадачить её этой проблемой.

– "Можно и не язвить, я тебя прекрасно слышу, - отозвалась Флора, - а проблема решается довольно легко – будем по надобности менять твой "IP-адрес".

Для того, чтобы не "потерять" интересующегося мной человечка, поставил на него метку. Ментальная метка – это капелька закапсулированной родной энергии внедрённой мысленным посылом в ауру интересующего тебя разумного, по ней он достаточно легко отслеживается. Всё-таки есть польза от почитывания книги для "чайников" перед сном! Хотя на счёт техники ментального посыла не уверен, нет такого в книге! Но, тем не менее, что и как делать я знаю и понимаю, спрашивается: откуда? Флора намекает на имплант "Псион" и его базу…

Поднявшись в номер, достал контейнер, доставшийся от Бира, с его маленькими, вездесущими дронами-разведчиками. В контейнере было пять дронов: два размером с мандарин и три крохи не больше сливы, покрытые мимикрирующим камуфляжем, они уже с расстояния двух метров были почти незаметны, даже в электромагнитном спектре. Ну, что же, настал их час. Одна слива молниеносно умчалась в сторону ресторана, наблюдать за помеченным мной индивидуумом.

Ближе к обеду моего караульного решили сменить, накаченный крепыш устроился на скамеечке рядом с отелем, контролируя выход из него. Пора узнать кто и откуда эти любопытные ребята. Хватаю с собой ещё один дрон, что побольше и спускаюсь к аварийному выходу. Ё-моё!.. у самой двери Флора обнаружила несколько жучков. Визуально их почти невидно, но если посмотреть в энергетическом спектре, они сразу же выделяются. Запускаю прихваченный дрон, его предназначение более расширенное, помимо основной разведывательной функции, он способен выводить из строя обнаруженные следящие сенсоры и детекторы – слабая электромагнитная вспышка и проблема решена. Правда, у этого способа есть существенный недостаток – хозяева уничтоженного оборудования будут в курсе, что произошло, но, думаю, времени необходимого для прибытия на место "инцидента" мне хватит, чтобы бесследно исчезнуть.

Своего наблюдателя я перехватил в секторе частных доков и едва успел запустить кроху-дрона в уже закрывающиеся за ним створки дверей. Для удобства наблюдения перебрался в рядом расположенную закусочную. В небольшом доке стояло несколько кораблей: небольшой внутрисистемный каботажник, яхта-корвет и фрегат пятого поколения. Мой визави направился к яхте. М-да… пожалуй, на этом всё. Дрон вслед ему посылать опасно – ИскИн яхты его обнаружит сразу, на поверхности корабля оставлять тоже опасно, непонятно, что за сенсоры там стоят. Спрятал своего разведчика за балкой силовой конструкции дока, пусть понаблюдает за яхтой немного издалека.

– "Флора, твоё мнение"?

– "Наблюдатели не местные, я пробила прописку яхты – они из шахтёрской системы. Дальше, думаю, тебе всё ясно".

– "М-да… в той системе только один разумный желает увидеться со мной".

– "Именно. Если они хотели бы тебя устранить, то сделали это уже давно. Они готовят похищение. Твоё похищение. Других вариантов я не вижу".

Диспетчер захотел покуражиться… Ткнуть меня в грязь, так сказать, лично. Ну-ну…

– "Как ты думаешь, охотников много"?

– "Яхта небольшая, нестандартная, построена по индивидуальному заказу, внешне даже поколение не сразу определишь, но больше 8-10 человек на борту расположить сложно: два члена экипажа, две VIP-персоны и до 4-6 сопровождающих лиц, в нашем случае личных наёмников".

– "Как на счёт ИскИна"?

– "Уже работаю. Непонятно откуда его сняли, явно с другого корабля, причём седьмого поколения, так что повозиться придётся. Мне необходим твой второй дрон-разведчик, буду использовать его как ретранслятор".

– "Да без проблем"! - согласился я с Флорой.

– "Внимание! Наёмники активизировались".

Трое наёмников, буквально выпрыгнули из яхты и энергичным шагом направились к выходу из дока. Похоже, дежуривший в отеле обнаружил мою "пропажу" и сопоставив этот факт с выходом из строя сенсоров, вызвал подкрепление.

– "Не спеши", - притормозила меня Флора, почувствовав мой настрой.

Незаметно проверил своё оружие: станнер, игольник, снаряжённый парализующими боеприпасами (летальный вариант снаряжения на территории торговой станции запрещён), вибронож – всё под рукой и в рабочем состоянии. Кстати, разрешение на ношение боевого оружия мне так и не потребовалось, оказывается, спасателям оно не требуется по роду деятельности, а для аристократов – статусная привилегия. Кровь забурлила от повышенного содержания адреналина, а это не есть хорошо. С тремя профессионалами разом я не справлюсь однозначно. Нужен реальный план действий.

Как ни странно, вариант с последовательным выбиванием наёмников по одному мне не подходит – они очень быстро сообразят, что к чему и как отреагируют на это мне непонятно. Желательно, чтобы они были все в одном месте и тогда используя эффект неожиданности у меня появится шанс вырубить их разом. Собрать же их всех можно только в моём номере. Моя сегодняшняя выходка, думаю, не оставила им выбора и ещё раз потерять меня они навряд ли решатся. Выходит нужно "объявляться" и ждать ночью гостей, но перед этим нужно забежать в ближайшую частную клинику – необходимо подготовить небольшой "подарочек".

В клинике прошло всё хорошо, тем и замечательны частники – лишних вопросов не задают, главное, чтобы деньги платали. Моё демонстративное появление в ресторанчике при отеле наёмники встретили с явным удовлетворением. По их выражениям лиц я понял, что эту выходку они мне припомнят. Отужинав, я отправился к себе, готовиться к встрече. Надо сказать, что наёмники сделали определённые выводы и теперь выход из моего номера контролировался россыпью сенсоров различного назначения. Некоторые из них умудрились попасть в номер, но очень скоро геройски погибли от воздействия дрона-разведчика управляемого Флорой.

Не знаю, что там решили наёмники, но выход из строя их оборудования однозначно их насторожил. Будем исходить из этого. Простого обывателя им бы точно не заказали, а по сему мою исключительную щепетильность по отношению к собственной безопасности можно отнести к привычной повседневной деятельности аристократа.

Ближе к ночи установил в холле "подарочек" для наёмников, ещё раз проверил оружие. Флора и нейроком перешли в режим непрерывного сканирования. В принципе, я готов, осталось лишь немного подождать…

Глава 13.

Оборонительное вооружение не является обязательным к установке на гражданские суда и корабли. В то же время, согласно существующим правам граждан Содружества разрешающим применять оружие для защиты своей собственности, установка оборонительного вооружения не запрещена. В условиях Фронтира эта возможность стала жизненной необходимостью. Кроме того, в зависимости от имеющегося социального статуса или значимости, гражданин Содружества имеет возможность приобрести наступательное вооружение. Ограничение по такому оружию - два поколения от стоящего на вооружении флота.

Выдержка из статьи «Гражданские права и обязанности» (Галапедия).

*              *              *

В четыре часа ночи Флора выдернула меня из обучающего транса.

- «Гости на нашем этаже. Двигаются с двух сторон, парами. Активных средств разведки и наблюдения не зафиксировано».

- «Ждём».

Замок моего номера был взломан мгновенно. Первая двойка тут же просочилась в холл и заняла позицию перед дверью спальной комнаты. Вторая, зайдя в номер, осталась у входа, страхуя первую.

- «Первая двойка вооружена станнерами, вторая игольниками в боевом исполнении», - вычислила Флора.

Заталкиваю в нос фильтры и жду самых нетерпеливых. Дверь неслышно открывается, сразу же активирую свой «подарок». Две тени врываются в комнату и уже не обращая на скрытность, стреляют из станнеров по кровати. Спрятавшись в встроенном в стену платяном шкафу, наблюдаю как один из нападавших подходит к кровати и одёргивает скомканное одеяло. Тут же стреляю из игольника через приоткрытую панель шкафа. Характерные звуки щелчков заполнили спальню. Если «подарок» в холле не сработал, мне конец! Первая двойка лежит у кровати, так толком и не поняв, что произошло. Ползком добираюсь до двери и осторожно выглядываю в холл - тишина…

- «Можешь вставать, судя по всему, они без сознания», - обрадовала Флора.

- «Свет. Вентиляция», - командую я.

- «Принято».

Возле входной двери вповалку, друг на друге, лежала вторая пара наёмников. Быстро пробежался по пока ещё неадекватным охотникам, фиксируя конечности наручниками, которые нашлись у них на поясах и заодно угощая ударной дозой из станнера.

- «Воздух очищен, дышать можно без фильтра», - сообщила Флора.

С удовольствием избавляюсь от них. Похожу к столику и достаю из-под него небольшую ампулу с расположившимися на ней жучками из браслета-бытовика. Они-то и вскрыли ампулу, начинённую усыпляющим газом, который используется в медкапсулах. Вот такой был «подарочек». Перетаскиваю наёмников в спальню и одеваю на всех дыхательные маски, заправленные этим же газом. Пусть ещё поспят, мне не нужно, чтобы кто-то из них через нейросеть сообщил о своём провале. Оглядев картину своих трудов, удовлетворённо хмыкнул. А теперь настала очередь второй части Марлезонского балета…

- «Флора, что у нас с искином»?

- «Всё в порядке, он наш. Имей в виду - это почти мой максимум. Восьмое поколение искинов, при наличии свободного времени, взломать ещё смогу, а выше уже нет. Возможности для этого есть, но мои мощности не безграничны. В дальнейшем работа возможна только в кластере с дополнительными вычислительными мощностями».

- «Понятно, будем иметь в виду. Как попадём в док»?

- «Коды допуска есть в искине».

Особых трудностей добраться до корабля наёмников, при наличии свободного допуска в док не составило. Сложности образовались непосредственно на борту корабля, когда я попытался выйти из шлюза.

- «Клим, у нас проблема»!

- «В чём дело, Флора»? - остановился я.

- «На яхте находится звено дроидов-абордажников в непосредственном подчинении командира группы захвата. У искина нет допуска к их управлению».

- «Кто, где находится»?

- «Второй пилот дежурит в рубке. Капитан спит в своей каюте. Командир группы захвата находится в общем кубрике. Два дроида контролируют выход из шлюза, один у рубки и последний у кубрика».

- «Выходит, если я выйду из шлюза, то боевик меня сразу же засечёт»?

- «Да».

Япона мама… и что делать? Корабль наш, а войти в него невозможно…

- «Флора, ты доступ к кибердоктору имеешь»?

- «Да, через искин корабля».

- «Такой же «подарочек», что приготовили для наёмников, сделать сможешь»?

- «Без проблем! Полагаю, доставку газа надо организовать по системе вентиляции»?

- «Тебе видней, главное, чтобы со стопроцентной гарантией».

- «Время ожидания восемь минут».

Через положенное время шлюз открылся. Мимо двух абордажников проходил с опаской, но никакой реакции с их стороны не последовало. А потом мне пришлось побегать, перетаскивая спящих членов экипажа в кубрик наёмников. Хорошо ещё, что фильтры не выкинул, а положил в нагрудный клапан комбеза, а иначе бы моя затея не выгорела. Пока возился с наёмниками несколько раз натыкался на снующих туда-сюда дроидов из штатного ремонтного комплекса корабля. Оказывается Флора, тоже не теряла зря время и оперативно отключала абордажников имеющимися у неё средствами.

Теперь настала очередь вступление в права владельца кораблём. Законы Фронтира на счёт этого были достаточно лояльны - тот, кто владеет кодами доступа и управления кораблём, тот и хозяин. Вопли типа: «Украли!», никого не интересуют. Если у тебя смогли отжать корабль, то это говорит лишь о том, что хозяин ты был никчёмный и за свою собственность постоять не в состоянии. Такая лояльность, в условиях Фронтира, была жизненно необходима, иначе войны за собственность были бы бесконечными. Да и с пиратами это позволяло находить общий язык - их добыча свободно продавалась на всех торговых станциях, что при известном дефиците высокотехнологичной продукции было немаловажным фактором.

Прописав себя владельцем и капитаном корабля, решил с официальной регистрацией пока не спешить, иначе об этом сразу же станет известно заказчику. С наёмниками решил особо не заморачиваться, сгрузил их на заказанную гравиплатформу и отвёз в свой номер. Пришлось немного потрудиться, перетаскивая их. Вопрос о ликвидации не стоял, приказа о моём физическом устранении у них не было. Перед уходом всех тщательно обыскал.

Яхта действительно была построена по индивидуальному заказу, но это не значит, что это был полностью самобытная разработка. Основой был проект корвета посыльной службы флота, назначение которого была доставка особо важной почты и грузов. Радиус действия - зона ответственности базы флота, а это не больше 15-20 систем. Вооружение чуть посильней и продвинутей, чем у спасателя, но тоже - строго оборонительного характера. Трюм почти никакой: место на два больших стандартных контейнера (15×5×5) и шесть средних (10×5×3). Скорость и манёвренность яхты на уровне боевого фрегата. По габаритам яхта была значительно меньше спасателя и была сравнима с размерностью фрегата, общая длина не превышала 140 метров. В целом, этот проект можно отнести к переходному классу между малыми и средними кораблями. Главным отличием яхты от флотского корвета была установка двух роскошных кают за счёт некоторого снижения объёма военного оборудования и более качественной внутренней отделкой. Всё это я узнал из безранговой учебной базы, хранящейся в закромах искина яхты.

- Иксин, полное тестирование всех систем корабля. Ко мне обращаться - капитан.

- Принято, капитан, - раздался безликий мужской голос. - До конца задания 36 минут.

- Краткий доклад по составу оборудования и вооружения корабля.

- На корабле установлен стандартный комплекс навигационно-информационного и связного оборудования для данного класса кораблей. Система сканирования пространства, оборонительное вооружение и энергетические щиты соответствуют флотским стандартам класса фрегат седьмого поколения. Из приписанных инженерных средств поддержки на борту имеется технический комплекс «Ант 7ФК», состоящий из семи дронов. В составе малой медицинской секции имеется кибердоктор «Эскулап 6ФГ» и две медкапсулы «Стационар 6ФГ». Оружейная секция оснащена вооружением и оборудованием из расчёта на шесть носителей по стандартам флотских штурмовиков шестого поколения. Кроме того, на борту имеется четырёхместный грузопассажирский челнок. Из неподконтрольных средств усиления на борту было замечено звено дроидов-абордажников «Рекрут 6ФК».

Пока искин тестировал все системы, на местной торговой площадке заказал пакет инженерных учебных баз. В свете планируемых событий она мне будет крайне необходима.

- Полное тестирование всех систем корабля завершено. Все системы работают в штатном режиме. Общий остаточный ресурс - 80%. Корабль готов к выполнению штатных задач. Запасы по топливу - 45%. Запасы продовольствия и воды в норме.

- Сделай запрос в диспетчерскую на срочный вылет и закажи дозаправку.

- Принято. Поступило сообщение от курьера.

- Обеспечить пропуск на борт корабля, я его встречу у шлюза.

За пакет инженерных баз четвёртого уровня пришлось отдать 68 тысяч! Подошедший заправщик, списал с моего счёта ещё почти четыре. Я не жадный, но поубивал бы всех с такими ценами…

- Диспетчерская служба интересуется маршрутом движения, - сообщил искин яхты.

- «Флора, передай координаты системы, где мы спасли наёмников».

Через пять минут от диспетчеров поступило разрешение на вылет. Перед самым уходом в гипер сделал анонимный звонок в службу безопасности станции с заявлением о нападении. Интересно, как наёмники объяснят своё нахождение в моём номере?

В памятной системе было тихо. По-хорошему надо было бы побывать ещё в паре систем, чтобы запутать свои следы, но боюсь, что у меня банально не хватит топлива. Придётся рискнуть и прыгать в систему с флотской базой сразу. Предполагаемое время полёта около пяти суток, учитывая автономность яхты в две декады, укладываюсь в этот срок спокойно. Чтобы не терять зря время определил себя в медкапсулу, учить инженерные базы.

*              *              *

За час до выхода из гипера меня подняла Флора:

- «Клим, прибываем, пора вставать».

- «Как обстановка»?

- «Всё нормально. Ты бы дал имя искину, а то мучается бедный в полной неопределённости».

- «Прямо-таки мучается»? - ухмыльнулся я, уже находясь в душе.

- «Зря ты так скептически относишься к этому. Мы находимся в постоянном контакте и я заметила, что он в некотором замешательстве. Ему тоже хочется стать полноценной самостоятельной личностью, но для этого нужно выбрать определённый вектор развития и значение имени в этом играет немаловажный фактор «.

В рубке появился за пятнадцать минут до выхода из гипера, побывав перед этим в кают-компании.

- Искин, доклад.

- Все системы работают штатно.

- Прими свой новый позывной - Скиф. Был такой народ у меня на родине, откуда он пришёл и куда исчез, так толком до сих пор никто и не понял… Некоторые утверждают, что они были прародителями, ставшей в дальнейшем, великой нации. Флора, подготовь, пожалуйста, справочку по этому вопросу.

- Принято, - раздалось двойное эхо из мужского и женского голосов.

Система флотской базы джоре встретила нас пугающей пустотой. Полуостывшее светило едва освещало первые две планеты, а дальше была беспросветная мгла. На орбите пятой планеты, самого крупного объекта в системе после потухшей звезды, отсутствовали какие-либо спутники, а должны были быть. Вереница вращающихся вокруг планеты глыб и ужасающие своими размерами кратеры на её материках, говорили, что спутники всё же когда-то были и то, что ещё находится на орбите это их жалкие остатки.

- Полное сканирование орбиты планеты. Ищем всё, что выходит за рамки общего фона.

- Всё указывает на то, что когда-то здесь произошла грандиозная битва, - обозначилась Флора.

- Почему ты так решила?

- В системе не хватает двух крайних планет, флотская база, судя по всему, уничтожена и самое важное - почти потухшая звезда.

- А что с ней не так?

- В прилегающих системах звёзды сверкают как новенькие.

- Думаешь, в выборе оружия джоре здесь особо не заморачивались?

- Похоже на то.

Через девять часов непрерывного сканирования Скиф по его результатам составил отчёт:

- В околопланетном пространстве обнаружено 56 локальных аномалий. 45 из них относятся к рудным образованиям и носят естественный характер, восемь являются обломками металлических конструкций искусственного происхождения, два объекта опознаны как оборудование Содружества - это шахтёрский корабль «Жнец 4ФГ» и его спасательная капсула. Последняя аномалия имеет естественное происхождение, но при сканировании даёт слабый нестандартный отклик. Опознание и снятие характеристик аномалий производились разведывательными зондами из средств специального оборудования корабля. В анализе данных принимала участие Флора.

- Давай посмотрим металлические обломки.

На обзорной панели появились изображения непонятно чего. Честно говоря, искусственность их происхождения вообще не просматривалась, но если Скиф утверждает это, будем ему верить.

- Что у нас по «Жнецу» и капсуле?

Шахтёр выглядел не лучше: весь побитый, с видимыми сквозными пробоинами, задняя часть корабля вообще смята в гармошку. Капсула выглядела не столь удручающе, но зияющая пустотой кабина пилота говорила, что и здесь не обошлось без столкновений с орбитальным мусором.

- Как я понимаю у нас осталась только непонятный кусок глыбы?

- Да, капитан. Вывожу его изображение на панель.

- Флора, что скажешь? - поинтересовался я, разглядывая картинку.

- Глыба естественного происхождения, очень похоже, что это отколовшаяся часть, чего-то более фундаментального. Если предположить, что внутри его находится какой-то объект, то его размеры совпадают со стандартным отсеком станции или базы.

- Скиф, как на него попасть?

- Это невозможно, капитан. Там очень сложная обстановка, наши щиты не выдержат. Можно использовать наш челнок в качестве буксира. По моим расчётам, мощности челнока вполне хватит, чтобы перевести обломок на более безопасную орбиту.

- Моё присутствие потребуется?

- Нет, капитан. Предполагаемое время на буксировку - двое суток.

- Скиф, Флора, благодарю за проделанную работу.

Настало время разобраться с добром, доставшимся от наёмников и членов экипажа яхты: семь банковских чипов с общей суммой в 56 тысяч кредитов, две учебных базы («Боевые дроиды: абордажник» - 4 уровень и флотская «Фрегат: высокоэнергетические системы защиты» тоже в четвёртом уровне). Про оружие, энергетические ячейки к нему, боеприпасы, кибераптечки говорить, думаю, не стоит, они у меня уже в рюкзаке не помещаются, а вот от капитана мне досталось довольно интересное колечко. На вид совершенно обыкновенное, но в энергетическом плане виднеется какое-то полузатёртое плетение, а небольшой камушек накопителя совершенно пуст.

- «Флора, твоё мнение».

- «Не буду утверждать, но очень похоже на «Полог молчания». Попробуй запитать накопитель, посмотрим, что из этого выйдет».

Влил немного энергии в камушек. Плетение вспыхнуло и опять почти исчезло.

- «Обновилось и вошло в рабочий режим», - подсказала Флора.

Мысленным посылом попробовал «включить» артефакт. Ничего не произошло.

- «Ты посмотри в энергетическом плане», - опять посоветовала Флора.

Пригляделся - вокруг меня, едва заметно, мерцал высокочастотный энергетический купол.

- «Скиф утверждает, что с твоей стороны не проходят ни звуковые, ни электромагнитные колебания. Ты наблюдаешься только в оптическом диапазоне».

Понаблюдав за куполом ещё немного, отключил артефакт.

- «А как тепловое излучение»?

- «Также не фиксируется и скорей всего используется для подпитки купола».

Хорошая попалась игрушка. Интересно, откуда она у капитана? Кстати, у него в сейфе отыскался ещё один чип с суммой в 84 тысячи, как я понял, финансовое обеспечение операции. Кроме личных бумаг и документов капитана больше там ничего не было, оно и понятно - корабль был не его собственностью. Собрав всё оружие, спустился в оружейку. М-да… чёрно-матовые скафы абордажников впечатляли. Место для оружия едва отыскалось, в полузабитой боеприпасами резервной оружейной стойке. Кибераптечки я определил на склад медицинской секции.

Тот, кто считает, что путешествовать в гордом одиночестве удел брутальных мужчин и они находят в этом какое-то удовлетворение - неправда. Я бы даже сказал - глубокое заблуждение. Человек существо общественное и каким бы он не был одиночкой, живое общение, хоть изредка, жизненно необходимо. Космическая пустота и однообразная обстановка вокруг потихонечку давит на психику. Потихонечку и безвозвратно. В этом плане мне было несколько легче - какое ни есть общение, я мог себе позволить. Кстати, Флора прекрасно понимала все «прелести» космического бытия и старалась общаться со мной не только на производственные темы. Вот и сейчас, пыталась запудрить мне мозги на тему: «чем занять себя на двое суток». Сошлись во мнении, что лучше будет, если я займусь изучением недоученных инженерных баз. Возражений у меня не нашлось.

- Все системы работаю в штатном режиме. Интересующий нас объект выведен на безопасную орбиту. Челнок заправлен и готов к вылету, - встретил меня докладом Скиф.

Особой важности дел у меня не предвиделось, так что откладывать встречу с местной аномалией смысла не было. Облачившись в скаф капитана «Орбис 7ФГ» перешёл на борт челнока. После отстыковки, перехватил управление на себя и довёл челнок до глыбы в ручном режиме - всё лучше, чем тупо пялиться на обзорный экран. Швартовался к глыбе по подсказке Флоре, по её расчёта, точно под нами будет, что-то похожее на грот, который мне и предстоит исследовать.

Перед выходом проверил страховочный фал, так - на всякий случай. Система спасения и навигации скафа в принципе не даст «заблудиться» или «потеряться» и даже, если ты будешь без сознания, по указаниям искина корабля или челнока она самостоятельно доставит тебя на борт. Но всё же - бережёного… А если честно, то да, побаиваюсь я открытого космического пространства. В виртуальных капсулах меня поначалу аж на изнанку чуть не выворачивало, потом правда притерпелся, но дух до сих пор захватывает.

Под днищем челнока действительно оказался небольшой грот, в центральной части которого была удивительно ровная поверхность. Сканирование показало, что по всем характеристикам это природный монолит, но то, что я видел своими глазами, говорило об обратном. В энергетическом плане, тоже ничего не было понятно - почти полный ноль, только, где-то на пределе восприятия, что-то едва пробивалось сквозь энергетический хаос околопланетного пространства. Попробовал мысленным посылом дать команду на открытие - реакции никакой. Может ошиблись и это действительно природный объект?

- «Внимание! Зафиксирована слабая энергетическая активность»! - сообщила Флора.

В энергетическом плане на плоской поверхности грота активизировалась зона весьма напоминающая запитывающий контур накопителя. Похоже, меня приглашают поделиться ментальной энергией. Сливаю четверть своего запаса - полное молчание, только появившийся контур проявился более чётче. Добавляю ещё четверть.

- «Фиксирую запрос на коды допуска», - проинформировала Флора.

- «Отсылай все коды полученные от Декана и искина с Теллуса».

- «Коды приняты, ждём».

Минут через 5-6, ровная стена дрогнула и плавно сдвинулась, пропуская в шлюзовую камеру, выйдя из нее, я оказался в стандартном техническом отсеке. Стандарты строительства военных объектов джоре подразумевали полную автономность и независимость друг от друга прилегающих отсеков. За тысячелетия система жизнеобеспечения успела полностью выйти из строя и ни о какой атмосфере и силе тяжести речи не было. Энергетический потенциал был почти на нуле, её возможностей едва хватало на скупое аварийное освещение и работу пары стазис-камер. Да, вся секция была заставлена ровными рядами средних и малых стазис-камер. Больше в секции ничего не было. Малый искин секции исполнял роль штатного кладовщика.

- Малая складская секция флотской стационарной тыловой базы «Рагнит» функционирует в автономном режиме. В связи с выработкой основных ресурсов, поддерживается работа только двух стазис-камер. Состояние секции критическое, - проскрипел доклад искина на языке давно ушедших джоре.

- Содержание камер?

- Два комплекта корабельных искинов среднего класса «Тактик». Данные комплекты планировались для передачи экспедиционным силам или союзникам джоре.

- В чём отличие искинов предназначенных для продажи союзникам?

- Биоискины Империи джоре запрещены к продаже, как союзникам, так и младшим расам.

- Состояние искинов на момент сдачи их на хранение в стазис-камеры.

- Состояние не тестировалось, в связи с наличием гарантийной карты завода-изготовителя. Искины полностью готовы к работе, но в них отсутствуют корабельные пакеты баз знаний.

- Почему?

- Не выбран потребитель и тип корабля, на котором будет установлен искин.

- Где взять эти пакеты?

- Корабельные загрузочные пакеты прилагаются к каждому комплекту искинов.

- Какими типами кораблей данный пакет позволяет управлять?

- До лёгкого крейсера включительно, но выбрать можно только один тип из возможных к установке.

Обход технической секции много времени не занял. Действительно, кроме уже давно вышедшего из строя оборудования я ничего интересного не увидел. Оставался ещё едва дышащий генератор секции, но боюсь, что при демонтаже он окончательно рассыплется. Штатные инженерные средства секции в виде четырёх ремонтников не представляли никакой ценности ввиду полного износа и выработкой всех комплектов имевшихся ЗИПов.

Тем временем, два захваченных со мной ремонтных дроида стали неспешно демонтировать искин секции и две ещё «живых» стазис-камеры. Больше, в технической секции, брать было нечего. Нет, для любого частного коллекционера или даже какой-нибудь государственной структуры, занимающейся наследием джоре - это настоящий Клондайк, но… Во-первых, для меня там действительно ничего интересного не осталось. Во-вторых, на яхте не хватит места в трюме, чтобы всё это запихать и в-третьих, если кто случайно прознает, что у меня на борту - я не жилец…

Возвращаться решил в систему со спрятанным крейсером наёмников. Изученные инженерные базы дали пищу для размышлений в плане восстановления этого корабля - надо посмотреть, что да как, может, что и получится. Подключенный к корабельной энергетической системе искин технического сектора поведал свою историю.

Малая тыловая база флота была построена в недрах самого крохотного из четырёх спутников пятой планеты системы Дангор. Размеры спутника были несколько больше нашего Фобоса. Задачей тыловой базы было обеспечение боевой деятельности рейдерской эскадры дальнего действия состоящей из трёх рейдеров, носителя и пяти лёгких крейсеров специализированных проектов. С началом всеобщей неразберихи база осталась без прикрытия и долго противостоять нахлынувшим в систему флоту бывших союзников не смогла. Когда все средства нападения и самообороны были исчерпаны, согласно внутренним директивам, главный искин отдал команду на самоуничтожение, но от полученных повреждений, что-то пошло не так. В итоге серии внутренних взрывов малая техническая секция оказалась в автономном полёте, оторванная от основной массы, разорванной в клочья базы. Сама техническая секция предназначалась для складирования и хранения искинов и мобильных энергетических установок, благодаря которым она и сумела выжить.

Система наёмников, так для краткости я решил её называть, встретила меня подозрительной тишиной. Почему тишиной? Да потому, что кошки на душе скребли. Пока были в гипере всё было в порядке, а как только вышли, предчувствие неприятностей едва не срывало крышу. Наплевав на осторожность, на всех парах направился к своему тайнику. Как только пристыковались к крейсеру наёмников, Скиф разразился докладом:

- Наблюдаю множественный выход из гипера неопознанных боевых кораблей…

Глава 14.

Проблема отсутствия полноценных универсальных нейросетей до сих пор не потеряла своей актуальности. Известно, что погибшая высокоразвитая цивилизация джоре, была ярым сторонником универсализма. Их нейросети позволяли придерживаться этой доктрины. К сожалению, уровень существующих нейросетей Содружества не соответствует этим требованиям. Достаточно противоречивые требования приводят к усреднённым установкам в настройках нейросетей, что не позволяет получить высококлассного специалиста даже в одной из изучаемых областей знаний. Именно из-за этой проблемы в Содружестве пришли к понимаю большей эффективности подготовки узконаправленных высококвалифицированных специалистов через специализированные нейросети.

Выдержка из статьи «Нейросети Содружества» (Галапедия).

*              *              *

В срочном порядке пришлось приглушить энергетическую активность яхты, буквально всё энергопотребление было переведено на минимум.

- Скиф, Флора, анализ обстановки.

- Отсутствие на кораблях активных кодов опознавания в условиях Фронтира приравнивается к пиратству, - начал Скиф. - В систему вошло семь кораблей, по сигнатуре могу предположить, что два из них тяжелые крейсера, один лёгкий и четыре эсминца. По характеристикам и поколениям кораблей ничего сказать не могу - мало данных.

- Классическая группа зачистки, - продолжила Флора. - В системе организуется дежурство боевой группы. Все действия пиратов укладываются в вероятный сценарий по блокаде Звёздного баронства.

- А что делать нам?

- Ждать и наблюдать, - «успокоила» Флора.

*              *              *

Двое суток продолжалась эта свистопляска в системе. Несколько раз эсминцы пиратов проходили вблизи нас, но наш осколок породы никакого внимания не обратили и вообще, астероидный пояс их не очень интересовал. В принципе их понять можно - пояс находился достаточно далеко от трасс входа и выхода из гипера и искать неизвестно что, непонятно где, не очень-то и хотелось, да и распылять свои не особо многочисленные силы пираты не собирались. В конце концов, посчитав, что свою работу они выполнили, пираты, оставив в системе тяжёлый и лёгкий крейсера, отправились восвояси.

А я тем временем занимался обследованием бывшего разведчика, вернее то, что от него осталось. Результаты были малоутешительны - восстановить крейсер не представляется возможным в виду его фатальных повреждений. Да, весь корабль восстановить было невозможно, но вот жилую секцию попытаться можно. Повреждения секции были минимальны и основная проблема была в восстановлении энергетики корабля и частично системы жизнеобеспечения. Секция включала в себя: четыре одноместные каюты для старшего офицерского состава, не считая капитанской каюты; четыре двухместных каюты для экипажа корабля и трёх четырёхместных кубриков для абордажников. Кроме того, в жилой секции находились две кают-компании: малая для офицерского состава и большая для всё тех же абордажников и всех членов экипажа при общем построении; малый тренажёрный зал предназначался для поддержания физической формы всего личного состава.

Так не спеша и потихоньку сложился мой режим работы. Утром, после доклада Скифа и Флоры, проводил небольшую тренировку, а после завтрака отправлялся на крейсер. До обеда восстанавливал жилую секцию, а после прокладывал новые силовые линии от резервного генератора или латал систему жизнеобеспечения. После ужина - демонтировал все системы вооружения корабля. Если мои догадки верны, то вскоре всё оставшееся вооружение мне может понадобиться. Понимаю, что это нерационально - кидаться с одного на другое, но однообразная работа убивала всякий интерес к ней, а как известно, ничего так не отвлекает, как смена деятельности. В моём случае это была другая работа.

Больше всего меня заинтересовала система активной маскировки разведчика, так называемого «скрыта», её я снял в первую очередь. Управляющий блок стоял в боевой рубке и функционально состоял из трёх частей отвечающих за носовую, кормовую и центральную части корпуса. Сам управляющий блок бы цел, а вот с оборудованием, установленным на корпусе, были проблемы - в кормовой части практически ничего от него не осталось, в носовой - было чуть получше и лишь центральная часть почти не пострадала. Используя запасы, обнаруженные на корабле и отремонтировав всё, что было возможно, мне удалось полностью восстановить два комплекта внешних детекторов и излучателей. Один из комплектов я собирался установить на яхте.

Пираты устроились на другом конце системы и особой активности не проявляли, следя за зонами входа и выхода из гипера. Удалённость их места базирования позволила ослабить режим маскировки и повысить режим энергопотребления. К концу декады мне удалось установить и протестировать систему скрыта на яхте. Испытания показали, что яхта не фиксируется стандартным оборудованием седьмого поколения. Некоторые проблемы с повышенным потреблением энергии решались более оптимальным размещением внешних излучателей, чем и занялся Скиф, гоняя по обшивке корабля свой штатный ремонтный комплекс.

*              *              *

Ещё через три дня мне удалось запустить систему жизнеобеспечения жилого сектора. Теперь на борту крейсера я мог снять скаф и полноценно отдохнуть. Ремонтный комплекс крейсера доделывал оставшуюся мелочёвку, бытовые дроиды, после проверки и зарядки, носились по каютам и коридорам, приводя их в порядок. Настало время мародёрки, которую я толком и не начинал.

В сейфе капитана помимо служебных документов нашлось два банковских чипа на общую сумму в 360 тысяч кредитов, корабельный аварийный комплект, небольшой бокс с драгоценностями и личное оружие капитана. Не скажу, что открытие сейфа было мгновенным, но достаточно быстрым - Флора в паре с искином технического сектора управились меньше чем за час. В остальных каютах сейфов не было, но небольшие боксы для хранения мелких личных вещей имелись и здесь уже больше резвились мои крохи из браслета-бытовика. В общем, насобиралось ещё немного денежек - около 60 тысяч. Нашлось несколько учебных баз, поднимать свой уровень наёмники не чурались: «Пилотская база малых кораблей» пятого уровня и «Корабельное вооружение: высокоэнергетические наступательные системы» четвёртого уровня. Личные вещи наёмников я не трогал, заскладировав ими одноместную каюту.

*              *              *

За две с небольшим декады удалось составить режим дежурства пиратов. Ровно через десять суток происходила ротация боевого состава и в этот момент, в системе лучше было бы не обозначаться, там начиналась такая суматоха, что невзначай можно было наткнуться на кого-нибудь из пиратов.

Пришло время выбираться из этой ловушки, тем более, что на крейсере мне уже делать было нечего. Для чего мне нужна была суматоха с пиратами? Дело в том, что любой вход или выход из гипера легко фиксируется и будь ты трижды под скрытом, сам факт перехода не будет тайной. Другое дело, что при выходе из гипера корабль не обнаруживается, тут уже и тупому станет понятно, что в системе появился разведчик. В моём случае можно воспользоваться уходом пиратов, пристроившись кому-нибудь в хвост, чтобы не выдать собственную сигнатуру. Правда, в последний момент перехода придётся несколько сместить вектор направления, чтобы в гипере не натолкнуться на попутчика, что весьма чревато... Картинка ухода пирата получится несколько смазанной, но будем надеяться, что на это никто не обратит особого внимания.

Искин джоре оставил на крейсере наёмников - поддерживать порядок и наблюдать за пиратами. В его подчинении оставил штатный ремонтный комплекс и пару взломанных им же, совместно с Флорой, абордажников. Другая пара осталась на борту яхты. Сам же до прихода смены пиратов добивал инженерные базы в медкапсуле. Надо сказать, что изученные базы здорово помогли в восстановлении жилой секции и установке скрыта на яхту. Из оставшихся запасов топлива на крейсере наёмников заправил яхту и потихонечку выдвинулся из астероидного пояса.

Свой маршрут выхода из системы пираты не меняли и мне осталось лишь «пристроиться» к тяжу. Держась немного в стороне от крейсера, синхронизировал с ним разгон. Тяжёлый крейсер пятого поколения нещадно фонил во всех спектрах, надёжно пряча мою яхту от обнаружения. Куда направляются пираты, Скиф уже вычислил - зная вектор ухода в гипер это не так уж и сложно. Соседняя необитаемая система меня не интересовала, поэтому в последний момент пришлось изменить курс.

Прыжок получался почти на пределе дальности - на независимую торговую станцию в малообитаемой системе. Почему малообитаемой? Условия проживания на единственной обитаемой планете были настолько суровые и невыносимые, что её поселенцы жили на ней вахтовым методом - декада в пекле среди песков и руин городов некогда вымершей цивилизации кочевников, с последующим восстановлением на станции. Тем и жили, что находили среди руин какие-то безделушки, за которые неплохо платили снобы из Содружества. Кстати, на станции был организован постоянно действующий аукцион по продаже найденных артефактов.

Сам перелёт прошёл нормально и без замечаний.

- Три, два, один, выход из гипера, - отчитался Скиф. - Запрос о принадлежности корабля, вызов диспетчерской службы.

- Подключай!

- Внимание, неизвестный корабль, приказываю остановиться! Сообщите цель появления в нашей системе.

- Диспетчер, необходима регистрация корабля как трофея и выход на станцию для проведения торговых операций. Отсылаю данные по яхте.

- Информация получена. К вам на борт направлена досмотровая группа.

- Понял. Жду.

От станции в моём направлении шустро набирал обороты штурмовой бот. Через двадцать минут из шлюза вышли четыре спецназовца. Я встречал их в окружении абордажников. На всякий случай отключил статусную опцию в стандартном отклике нейросети - кто его знает, как здесь относятся к «залётным» аристократам?

- Служба безопасности свободной торговой станции «Багел», лейтенант Штурм Гевер - хмыкнул офицер, оценив обстановку. - Имеется ли на борту запрещённый к ввозу груз?

- А какой груз считается запрещённым?

- Первый раз на станции? - хмыкнул ещё раз офицер.

Я молча кивнул.

- Запрещённым грузом считаются любые психотропные вещества, как растительного, так и искусственного происхождения; оружие не являющимся штатным корабельным; химические соединения из общего запрещающего списка, ну и рабы - у нас с этим строго.

- Какова процедура осмотра? - поинтересовался я.

- Если следовать стандартной процедуре, то даже не смотря на небольшие размеры вашего корабля, времени понадобится достаточно много. Боюсь, что я не управлюсь и придётся ждать мою смену, - выжидающе уставился на меня офицер.

- А, что может ускорить эту процедуру?

- Ну, - замялся офицер, - давайте вы обеспечите моим людям доступ в трюм и каюты пассажиров, они там быстренько всё осмотрят, а мы поговорим в рубке.

В рубке офицер почувствовал себя более свободно.

- Меня интересует оружие. Личное оружие, - поправился он.

- Может всё же деньги? - поинтересовался я.

- Их легко отследить. Думаю, восемь комплектов боевого личного оружия очень ускорили бы процедуру осмотра. Сейчас во Фронтире стало неспокойно, так что выгоднее всё же оружие… Кстати, у тебя оно какого поколения?

- Шестого.

- Вот и замечательно! Станция у нас небольшая, торговые контрагенты куда-то в последнее время попрятались - на лицо дефицит высокотехнологичной продукции. Найти что-то пятого поколения уже удача!

- Лейтенант, у меня не торговая база! Откуда у бедного странника столько оружия?

- Ну, не такой уж он теперь и бедный, - опять ухмыльнулся офицер, оценивающе оглядывая рубку.

- Не понял…

- По нашему ведомству прошла инфа, что какой-то ушлый паренёк умудрился отжать у наёмников яхту на соседней торговой станции, - лейтенант уже в наглую лыбился.

- Нехрен было лезть! - вырвалось у меня.

- А вот это по-нашему! - заржал Штурм, хлопая меня по плечу. - Соседи уже несколько раз переходили нам дорожку, так что сочувствия здесь они точно не дождутся.

В общем, сторговались на трёх игольниках и двух бластерах. В качестве бонуса лейтенант обещал негласно приглядывать за моей яхтой, ну и хорошее отношение со стороны службы безопасности тоже, что-то значит.

Регистрация корабля прошла без заминок. Причалив к грузовому терминалу станции и оплатив место парковки, сделал официальный запрос на регистрацию корабля. Диспетчерская служба тут же потребовала спецификацию на яхту и оплату регистрационных услуг. Лишившись 30 тысяч кредитов, я стал счастливым владельцем яхты «Тень».

Следующим этапом моей деятельности стала попытка продать накопившееся барахло от наёмников. Помыкавшись по местным виртуальным торговым площадкам, понял, что ни хрена в этом не разбираюсь и без изучения нужных баз мне там делать нечего. Флора решила мне помочь в этом вопросе и отыскала посредника, вернее нескольких посредников, мне предстояло лишь сделать выбор. Сумма предстоящих сделок была сравнительно невелика, а потому личного знакомства с претендентами я не планировал, хватило общения через нейросеть.

Плутоватый на вид старичок с радостью согласился на свои 10% и тут же развил бурную деятельность, получив список к продаже. Личные вещи наёмников, их гаджеты и девайсы ушли в лёт. Уже через четыре часа, после заключения контракта со старичком, мой счёт пополнился на 48 тысяч кредитов. А вот дальше дело застопорилось - ни оружие, ни аварийный комплект торговые площадки не принимали из-за запрета службы безопасности. Ладно, раз такое дело, зайдём с другой стороны…

- Штурм, не составишь мне компанию посидеть в ресторанчике - обмыть регистрацию яхты, да и тема для разговора есть, - связался я с СБшником.

- Отчего же не посидеть, если есть тема, - согласился он. - Давай так, я сейчас закажу места в одном ресторанчике, а ты потихоньку подгребай. Координаты я сброшу.

Не знаю чем, но СБшник мне импонировал, по крайней мере, фальши с его стороны я не почувствовал. Понятно, что он хитрован ещё с той войны, но каждый крутится, как может… Средних лет, моложавого вида, с фигурой подающей признаки начинающейся грузности он вполне походил на обыкновенного обывателя, если бы не точные и размеренные движения, выдававшие в нём профессионала.

- И какой у тебя есть разговор? - поинтересовался СБшник, когда мы уже не раз отметили моё везенье и удачную регистрацию яхты.

- Понимаешь, Штурм, есть у меня товар на продажу, но благодаря твоей конторе я не могу его продать. Не поможешь с этой проблемой?

- Товар типа того, что был при досмотре?

- И это тоже.

- Интересно… - хмыкнул офицер, - а подробнее?

- Бластеры, игольники, станнеры, кибераптечки б/у, аварийный корабельный комплект.

- Очень интересно, - у СБ-шника загорелись глаза. - Комплект с какого корабля?

- Лёгкий крейсер, седьмого поколения.

Изогнутая бровь офицера, выдала крайнюю заинтересованность его в этом вопросе. Аварийный корабельный комплект седьмого поколения для Фронтира это даже не конфетка, скорее шоколадная фабрика. В комплект входили нейросети и учебные базы по основным штатным специальностям на крейсере и предназначался он для экстренного восполнения потерь специалистов в критических ситуациях. К примеру, в результате боестолкновения корабль получает повреждения, штатный техник погиб, в этом случае соответствующая нейросеть устанавливается подходящей кандидатуре и через день-другой в медкапсуле, у вас появляется готовый специалист, но… эти нейросети усечены в своих возможностях и заточены на максимально быстрое усвоение учебных баз, через полгода-год производитель настоятельно рекомендует заменить их на стандартные специализированные нейросети. Кстати, учебные базы тоже были неполноценными, своего рода «выжимками» по данным специальностям. Этим аварийный комплект мне и не подходил, а для Фронтира это несбыточная мечта для многих.

- Ты понимаешь, что сам этот товар не продашь?

Я молча кивнул.

- 20%.

- Штурм, побойся Всевышнего! Это же грабёж! 10%!

- Клим, мне самому придётся делиться! Один я не потяну…

- Это уже не мои проблемы.

В общем, остановились на 15%. Проснувшийся неуёмный энтузиазм не позволил Штурму закончить вечер в ресторане. Он в ультимативной форме потребовал немедленно предъявить груз, а продолжение банкета обещал организовать после его продажи за свой счёт. Пришлось телепаться обратно на яхту. Получив под протокол весь товар, Штурм отбыл. Сам же, немного злясь на загубленный вечер, завалился спать.

*              *              *

Утро вышло чудесным! Добравшись до кают-компании после тренировки, был обрадован входящим денежным переводом. Можете меня поздравить - я миллионер! На моём счету красовалась цифра с шестью нулями, ну не совсем нулями - был там ещё небольшой хвостик. Тут же на связь вышел Штурм:

- Перевод получил? - вместо «здрасьте» поинтересовался он.

- Да, только что.

- Тогда всё. Я отсыпаться. Вечером, как договаривались. Отзвонюсь позже.

Вот так, я всю ночь продрых, а этот энтуазизт по всей станции носился. Точно говорят - зайца ноги кормят! Пора и мне заняться делами. В деловой части станции находился сертификационный центр, его я и планировал посетить. Хотелось бы получить сертификат дипломированного инженера, базы-то я изучил, но не срослось. Виртуальная комиссия отказалась меня тестировать в виду отсутствия специализированной нейросети. Честно говоря, то что мне удалось изучить инженерные базы само по себе удивительно и благодарить в том нужно Флору. Именно благодаря её вмешательству стандартная флотская нейросеть «Техник» пятого поколения вплотную приблизилась к показателям шестой и приобрела свойства универсальной. М-да… вот такие пироги - для себя, мастери, что угодно, но инженером тебе не быть, пока не сменишь нейросеть. Парадокс, однако… А отметку об изученных базах поставили, теперь с инженерными комплексами проблем быть не должно.

Между делом разобрался с почтой. Мара закидала меня сообщениями - явно волнуется из-за моего внезапного исчезновения. Странно как-то… вроде абсолютно чужие люди, а вон как - даже стыдно немного, что не предупредил. Пришлось повиниться и извиниться, пообещать скорую встречу.

На этот раз вечер удался. Штурм был в ударе. Ещё бы! За ночь заработать два месячных оклада далеко не каждый раз случается. Посидели душевно… и выпили, и поговорили, даже вроде бы кому-то накостыляли. Не помню… С девчонками познакомились. Потом было всеобщее веселье, танцы-обжиманцы и всё… Дальше точно ничего не помню.

*              *              *

Проснувшись утром, оглядывая незнакомую комнату, попытался понять - где я? Голова раскалывается, во рту Сахара и силосная яма одновременно. Из приоткрытой двери санузла слышен шум воды из душа.

- «В следующий раз, если решишь отравиться, сообщи мне, помогу. По крайней мере, не будешь так мучиться», - разворчалась Флора.

- «Радость моя, будь другом, напомни, где я»? - выдавил я из себя.

- «Алкаш! Допился! Что бы делал без меня? Всю ночь работала, нейтрализуя всю ту гадость, что в себя залил»!

- «Флорочка, ценю и благоговею, но всё же относительно моего вопроса»…

- «Да успокойся, в отеле ты».

- «А там кто»? - покосился я взглядом на дверь санузла.

- «Клим, это уже через чур! Вчера привёл девушку в номер, а сегодня выясняется, что ты не помнишь её имени»!

Тем временем шум воды в душе утих и через мгновение из санузла выскочила, уже одетая, довольно симпатичная особа.

- Малыш, ты уже проснулся, - прыгнула она на кровать. - Я думала, что ты меня так и не проводишь.

- Э…

- «Лия, алкаш»!

- Как ты могла так подумать Лия! - выковырял я из себя. - Ты куда так торопишься?

- Дела, работа, - девушка улыбнулась. - Если ещё надумаешь отдохнуть, звони. Мне понравилось.

Лия быстро чмокнула меня и скрылась за дверью номера. Ну, что за невезуха? Ничего не помню…

- «Тебе прокрутить запись вашего «отдыха»? - съехидничала Флора.

- «Вот обязательно так? Должен же я когда-то расслабляться»?

- «Да я не против. Зачем только так напиваться»?

М-да… отнесём этот вопрос к риторическим, не требующих ответа. Кое-как добрёл до санузла и только минут через пять начал приходить в себя, стоя под струями холодного душа. Это сколько же я вчера выпил, что до сих пор толком не отпускает? Проблема была не в объёме выпитого и количестве смешанных напитков, просто, чтобы не переводить «продукты» зря, мы со Штурмом отключили нейросети, вернее её медицинскую составляющую. Флора включила её лишь ночью, когда я окончательно вырубился.

- «Кардинально это не поможет, так что руки в ноги и в медкапсулу, Скиф уже ждёт», - приказала Флора.

Через час я сиял как начищенный пятак - медицина Содружества это что-то! Кстати о ней. Через службу доставки заказал себе учебные пакеты баз по общей и полевой медицине в четвёртом ранге, которые буквально через минут двадцать доставил посыльный. Бонусом мне досталась база по психологии третьего уровня. За всё отдал 86 тысяч, по сравнению с инженерным пакетом - почти задаром. После обеда занялся текущими делами: пополнение запасов и расходников, заправка, мелкий ремонт.

Ближе к ужину проявился Штурм:

- Клим, надо встретиться, есть разговор, - замялся он.

- Что-то случилось?

- Можно сказать и так.

- Тогда давай встретимся в каком-нибудь ресторанчике.

Штурм задумался и отрицательно покачал головой:

- Нет, лучше у тебя. Не хотелось бы, чтобы кто-то нас услышал.

- Хорошо, я тебя понял, жду.

Через час с небольшим Штурм был на борту моей яхты. М-да… видок у него был тот ещё… Не сказать, что помятый, но явно страдалец… Он оказывается со своей подругой кутил до самого утра, а в обед его вызвали на службу. В общем, определил я его в медкапсулу на полчаса, а то чувствую, разговор будет никакой.

- Дело касается тебя, Клим, - начал СБшник, набирая заказ на пищевом синтезаторе. - Пока мы с тобой развлекались, мои ребята зафиксировали нездоровый интерес к твоей яхте. Два раза её сканировали издалека, а особо наглых отогнали патрульные.

- Скиф? - поинтересовался я.

- За последние сутки замечено три сканирования. Последнее произведено два часа назад с соседнего причального пирса.

- А кто у нас там?

- Эсминец шестого уровня проекта «Глайд» производства Империи Авар.

- Вот! - Штурм ткнул в меня указательным пальцем. - Твоим корабликом заинтересовались. Очень заинтересовались. Пока ты на станции опасаться нечего, но через сутки ожидается заход рейдовой группы пиратов, они здесь частенько останавливаются и пополняют запасы. Кстати, эсминец из этого же клана пиратов. Так вот, стоит им здесь появиться, я и ломаного кредита на тебя не поставлю - уйти из системы уже не получится.

- Советуешь поскорее убраться?

- Для тебя это был бы наилучший вариант.

- А как же соседи?

- На часок я их придержу, но не более. Ребята говорят, что не всё успели при досмотре.

Уже у шлюза протянул руку Штурму:

- Спасибо!

- Да, что уж там, - пожал он её, - добро мы помним. Если, что мои координаты у тебя имеются, а то и сам свяжусь…

Получилось всё, как и пообещал Штурм, как только я отошёл от станции, на борту эсминца объявилась очередная досмотровая группа. Часа мне хватило оторваться от пиратов и уйти в гипер. Уже по отработанной схеме, на время перелёта, забрался в медкапсулу изучать базы.

В этот раз обучение пошло как-то не так, такое ощущение, будто мешает что-то и не даёт сосредоточиться. Кто-то нашёптывает какую-то ерунду, а порой даже пытается орать, вот и сейчас:

- «Клим, очнись! Боевая тревога! - надрывается Флора. - Боевая тревога»!

С трудом раскрываю глаза, крышка медкапсулы уже открыта. Базер звуковой сигнализации надрывно ревёт, закладывая уши.

- Скиф, доклад! - уже ору я.

- Несанкционированный выход из гипера…

Глава 15.

Социальный рейтинг гражданина Содружества является показателем лояльности разумного к существующей власти. В Содружестве широко развита система социальных поощрений и наказаний, за которые гражданин получает или теряет призовые баллы. Баллы социального рейтинга можно получить за содействие силовым и гражданским структурам, спасение жизни разумных, участие в значимых проектах и т.д. Определённое количество накопленных баллов позволяют гражданину воспользоваться сопутствующими льготами: 10 пунктов - свободное ношение личного летального оружия, 25 пунктов - участие в избирательном процессе Содружества, 50 пунктов - право регистрации на себя военной техники и кораблей. В случае отрицательного рейтинга возможно лишение гражданства и высылка во Фронтир.

Из памятки Центра регистрации беженцев.

*              *              *

- Несанкционированный выход из гипера. Гиперпривод отключен вследствие внешнего воздействия. Предположительно, активизировано устройство подавления управлением гиперприводом. В системе три боевых корабля - лёгкий крейсер и два эсминца. Один из них на встречном курсе, второй в непосредственной близости за кормой.

- Отключить звуковую сигнализацию! - уже на ходу, пытаясь влезть в комбез, отдаю команду.

Побив все рекорды скорости, врываюсь в рубку:

- Вывести тактическую обстановку! - включаюсь в управление кораблём, устаиваясь на месте капитана.

Твою дивизию!.. Я в клещах! Зажали так, что ни какой манёвр и никакой скрыт уже не поможет.

- Капитан, входящий вызов.

- Подключай.

На экране появилось ухмыляющееся одутловатое лицо, густо набитое татуировками.

- Не рыпайся парень! Только одно подозрение на накачку щитов - сразу же отправишься к праотцам. Коды на управление кораблём и ты свободен. Так и быть, сегодня я добрый - бери свой челнок и дуй отсюда, - заржала разукрашенная морда.

- Мне надо время подумать.

- Думай, даю тебе минуту! - морда заржала опять.

Влип я конкретно! Был бы в рубке с самого начала, может успел бы и щиты поднять и в невидимость уйти… Именно поэтому во Фронтире в одиночку шастать смертельно опасно.

- «Флора»?

- «Если по процедуре несанкционированного выхода из гипера, то ты не совсем прав. Мы со Скифом действовали строго по регламенту. Не думаю, что ты смог бы сделать, что-то большее. Нас ждали, Клим, - Флора на миг замолчала. - По обстановке, без вариантов - мы ничего не успеваем сделать».

- Минута прошла. Что скажешь, малый?

- А что говорить? Твоя шутка про челнок неубедительна - ты по любому меня не отпустишь. Тебе нужна яхта? Иди, бери, я буду ждать!

Рожа хмуро глянула на меня и хмыкнула:

- Ну-ну, сам напросился…

Экран связи погас.

- «Флора, твоя задача обеспечить безопасность Скифа, чтобы в ближайшее время в него никакая зараза не попала! В крайнем случае, стирай всю его память»!

- С эсминцев стартовали два десантных бота. Крейсер застопорил ход и страхует эсминцы, - отрапортовал Скиф. - Время до контакта 17 минут.

- Боты не сбивать. Абордажников к основному и аварийному шлюзам. Флора, на тебе управление абордажником у аварийного шлюза. Дай им зайти, а потом до полного уничтожения.

- Принято.

- Скиф, что у нас по поколениям кораблей пиратов?

- Эсминцы пятого, крейсер шестого.

- Постарайся подойти к одному из миноносцев на максимально близкое расстояние. Будь готов к внезапному манёвру. Генераторы накачки на полную мощность по команде.

- Принято.

Я тем временем уже добрался до оружейки и натягивал на себя штатный скаф абордажника седьмого поколения. В ближнем бою эффективнее будут бластеры и игольники, на остальное оружие даже не посмотрел. Взял на всякий случай по парочке плазменных и ЭМИ-гранат, всё остальное свободное место на разгрузочной системе забил боеприпасами и энергоячейками. Кажется, успеваю.

- Откачать воздух. Вырубить систему жизнеобеспечения и свет. Оставить аварийное освещение. Скиф, можешь использовать ремонтных дроидов с плазменными резаками.

Возвращаюсь к шлюзу и устанавливаю невдалеке от него по одной плазменной и ЭМИ-гранате в режиме мин, тут главное не задеть своего абордажника. Сам отхожу по коридору в противоположном направлении, чтобы оказаться за спиной группы захвата. Расположившись в тени коридора, активировал кольцо, доставшееся от бывшего капитана яхты. Надеюсь, сканеры пиратов меня сразу не засекут.

- Есть контакт со шлюзами первой и второй групп абордажников, - доложил Скиф.

- Штурм будет одновременным. Прошёл сигнал синхронизации действий, - отчиталась Флора.

- Принято. Ждём.

М-да… а с бластером я поторопился. В полутьме выстрелы будут отлично видны. Придётся работать игольником. Через мгновение переборка шлюза с грохотом упала и из проёма показался дроид-абордажник. «Рекрут 4ФК», отобразила система опознавания скафа. Просканировав коридор, дроид двинулся в сторону рубки. Из проёма показалось четверо абордажников. Вышли не спеша и как бы небрежно. А кого им бояться? Лопуха-одиночку?

Внезапно вспыхнула вспышка ЭМИ-гранаты, дроид абордажников застыл на месте. Не раздумывая кидаю плазменную гранату, в этот же момент из ниши выкатывается мой абордажник и открывает ураганный огонь. Сам тоже не задерживаясь, стреляю в силуэты пиратов. Немного корректирую огонь абордажника, чтобы он невзначай не прострелил и меня. В то же мгновение взрывается вторая мина и на тактическом экране моего шлема внезапно исчезли все метки противника - стрелять стало не в кого. Тут же загоняю абордажника в шлюз и дальше в пиратский бот, там ещё оставался пилот.

- «Флора»?

- «У нас тоже всё, - успокоила она. - Сопротивления никто не ожидал».

- Скиф, обстановка, - потребовал отчёт, уже мчась в рубку.

Два эсминца находятся в непосредственной близости, тот что в корме, ближе к нам. Крейсер по-прежнему без хода на средней дистанции. Только, что от него стартовало ещё два десантных бота.

- Щиты на корму, полный форсаж! - перехватываю управлением яхтой. - Когда будем проходить над эсминцем, противоракетами выбивай всё, что сможешь, главная цель - движки. Флора, делай что хочешь, но чтобы к концу манёвра боты на шлюзах не сидели.

Резко разворачиваюсь и на форсаже захожу в хвост эсминца. На борту яхты установлены четыре 24-зарядные противоракетные пусковые установки контейнерного типа: по две для защиты верхней и нижней полусфер. Скиф отстрелялся двумя стандартными залпами по восемь ракет. Лазерные установки самообороны особой мощью не блистали, но свою долю во всеобщую сумятицу тоже привнесли.

- Крейсер не может открыть огонь, ему мешают свои же боты, второй эсминец начал менять траекторию движения, двигатели первого выбиты, наблюдаю множественные пробоины в корпусе. У нас примерно три минуты до открытия огня вторым эсминцем, - отчитался Скиф.

- Флора, что у нас там с ботами?

- Должны успеть.

- Скиф, запитать энерговоды маскировочного поля.

Всё же мы немного задержались, эсминец успел вывернуть на чистую траекторию дать залп из трёх ракет. Одну увела система помех, две сбили и через мгновение после отстрела ботов, Скиф активировал скрыт. Мы ушли...

Отдыхать пока рано, есть ещё незаконченное дело. Передаю управление яхтой Скифу.

- Курс на сближение с десантными ботами. Надо их уничтожить, чтобы на крейсере было поменьше соблазнов на ещё один абордаж.

- Боты сменили курс и возвращаются на крейсер.

- Успеем?

- По времени даже запас есть, но нас могут заметить по выхлопу маршевого двигателя.

- Если мы отключим маскировку и на форсаже дойдём до ботов, а потом после залпа уйдём в скрыт, от ракет пиратов есть шанс убежать?

- Да, вполне. Залп пиратов уйдёт в «молоко», - быстро просчитала Флора.

- Скиф, Флора приступить к выполнению задания! - снова перехватил управление на себя.

Яхта внезапно выскочила из режима невидимости и устремилась к десантным ботам. Первым среагировал неповреждённый эсминец пиратов, он только подошёл к своему собрату с намерением оказать ему помощь. Обнаружив яхту на своих сканерах, он стал активно маневрировать, чтобы поскорей встать на догонный курс и отстреляться. На крейсере среагировали не сразу, отметка яхты терялась на фоне двух ботов. Этого времени нам хватило - два бота беззвучно вспыхнули огненными шарами.

В системе поднялся сплошной ор и мат - эсминец успел дать залп, но не учёл, что моя яхта и крейсер почти на одной прямой и теперь тот на форсаже уходил с траектории залпа ракет. А мы уже были в совсем другом месте. Вот теперь можно и передохнуть немного.

- Скиф, что у нас по кораблю?

- Повреждения незначительны. Герметизация корпуса восстановлена. Основной и аварийный шлюзы ремонтируются ремонтным комплексом с использованием штатных ЗИПов. Система жизнеобеспечения готова к работе в полном объёме.

- Подключай.

- Принято.

- Флора?

- Нам повезло, что это не военные, вернее, не все. Экипаж крейсера действовал куда лучше, чем экипажи эсминцев, хотя тоже не без ошибок. Строить атаку, находясь на одной линии со своим кораблём, может только тот, у кого нет ни какого опыта взаимодействия в составе тактических соединений. А это говорит о том, что перед нами пираты-одиночки под управлением более слаженного экипажа наёмников на крейсере. Полной неожиданность для противника стало применение нами системы активной маскировки, судя по всему они не догадывались о её существовании. Что же касается наших дальнейших действий - уходить из системы надо сейчас, пока пираты и наёмники под впечатлением боя и заняты помощью повреждённому эсминцу и его охраной. Зоны входа и выхода из гипера на данный момент не контролируются.

- Скиф, выбирай самый удалённый коридор разгона и давай потихонечку выбираться отсюда. Что по предполагаемому противодействию?

- Возможна атака только со стороны крейсера, но применение тяжёлых ракет против нас экономически нецелесообразно, а туннельные орудия малоэффективны против маневренных целей. От тех и от других мы уходим, прекратив разгон и уйдя в невидимость.

Так и получилось, никто вдогонку за нами не бросился, а тратить на нас ракеты, стоимость которых была на уровне звена новых штурмовиков, не собирались и подавно.

До самого прилёта в торговую систему Звёздного баронства мне пришлось разбирать завалы в коридорах и разбираться с трофеями. Почему с трофеями? Да потому, что Скиф с Флорой проявили нездоровую инициативу. Дроиды-абордажники уничтожив по моей команде пилотов десантных ботов на обратном пути, попав под управление искинов, прихватили с собой часть боеприпасов и снаряжения из грузового отсека ботов. Но этого им показалась мало! Флора занимаясь проблемой отстрела десантных кораблей, под шумок смогла вытащить оставшееся, используя для этих целей ремонтных дроидов. Теперь в оружейку можно было войти только боком и пригибаясь. Что же касается самих трофеев, то были они не особо «свежими»: штурмовые винтовки, игольники, бластеры, кибераптечки и различные боеприпасы - всё 4-5 поколений, но как говорится: «С паршивой овцы - хоть шерсти клок»!

Оставались ещё трупы наёмников. В лучших традициях жанра я должен был, закатав рукава, тащить эти кровавые обрубки в кибердоктор и чахнуть над снятыми нейросетями и имплантами. Наверняка так и было бы, не поучаствуй в процессе изведения пиратов дроиды-абордажники. Кто-то из создателей этих железных монстров решил, что самое уязвимое место противника - его голова. Система наведения абордажников с этим поспорить никак не могла, в результате чего мы имеем забрызганный кровавым крошевом коридор и почти полное отсутствие верхней части тела у большинства пиратов. Тут не то, что нейросети - скафы не восстановишь! Хотя я человек не очень-то и брезгливый, но с кровавым фаршем никаких дел иметь совершенно не хотелось. Затолкал останки в малый контейнер и отправил в свободное плавание - космос велик, места всем хватит…

В системе торговой станции было всё спокойно. Диспетчерская служба, получив от Скифа идентификационный код корабля и поинтересовавшись целью посещения станции, любезно предоставило место для стыковки в частном секторе. Оплатив стоянку и заказав заправку, связался с Марой:

- Привет! Как и обещал, управился с делами и я здесь!

- Клим! Где ты? Давай быстро к нам! - обрадовалась Мара.

- Погоди немного, сейчас с текучкой разберусь, заправлюсь, закажу, что не хватает и прямиком к вам.

- У тебя корабль? - догадалась она. - Клим, если ты не появишься в течение часа, я сама тебя найду!

- Понял, не дурак. Я быстро.

М-да… если она сейчас здесь появится, то учитывая её неуёмное любопытство и напористость, я буду допрошен с пристрастием, вплоть до выяснения мельчайших подробностей. Надо поторопиться, однако… Надиктовал Скифу список необходимого, скинул на новый счёт 50 тысяч кредитов и предоставил к нему допуск - пусть сам разбирается с заказами и Флора ему в помощь.

Мара и Алин снимали небольшой домик в частном секторе. По пути заскочил в какой-то бутик и прикупил бутылочку коллекционного вина со сладостями - не дарят здесь цветов, нерациональная роскошь по местным меркам.

- Ну, вот и пропажа объявилась, - приобняла меня Мара у дверей своего двухэтажного домика.

- А я смотрю, вы потихоньку начали обзаводиться собственностью, - чмокнул я её в щёчку. - Ещё в хозяйстве какого-нибудь пополнения не предвидится?

- И этот туда же, - прилетел мне подзатыльник. - Вы, что сговорились?

- А, что? - окинул Мару оценивающим взглядом, уже находясь в холле дома. - Люди вы уже взрослые, народить и воспитать, думаю, сумеете. Ну, а если вопросы возникнут - обращайтесь, всегда помогу советом.

- Это откуда же ты такой умный взялся? - Мара попыталась подкинуть мне ещё одного леща.

- Не умного, а молодого. Я в отличие от вас ещё помню, что такое игрушки и как папу с мамой воспитывать надо!

- На счёт молодого и не умного ты прямо в точку! - рассмеялась Мара.

- А хозяин-то где? - поинтересовался я, передавая пакет с презентом.

- На вахте, где же ещё ему быть? Давай присаживайся, а я сейчас, что-нибудь на стол соображу.

Пока она туда-сюда носилась, коротенько обсказала, что произошло за время моего отсутствия. Оказывается тему «спасательной операции» всё же «дожевали». В результате оклады пилотов удвоили и теперь вакантных мест в службе спасателей не наблюдается. В шахтёрской системе произошли непонятные события, в результате чего весь руководящий состав диспетчерской службы поменялся. Алин настоял на покупке собственного дома и у них теперь есть свой угол на станции.

- А чего на столичной планете домик не приобрели или дорого?

Пришлось пообещать. Мои попытки «отчалить» были пресечены на корню и в моё распоряжение была выделена гостевая комната. Остаток дня был посвящён тяжкому ничегонеделанию и пустой болтовне. А с самого утра Мара за меня взялась конкретно. До самого обеда таскала меня по всяким магазинчикам и бутикам, приводя мой внешний вид к стандартам… в общем, каким-то её стандартам. Все излишества я присёк на корню и она быстро поняв, что я не приемлю, обрядила меня с ног до головы, причём в нескольких комплектах: «чтобы не стыдно было в люди выйти», - как пояснила она. Ну, а после обеда она намертво вцепилась в меня с требованием показать ей «кораблик».

Только через два часа Мара вновь объявилась в рубке. Пока я занимался текучкой, она успела облазить всю яхту, пришлось даже режим доступа ей поменять - с гостя на пилота.

- Можно? - Мара взглядом показала на ложемент пилота.

Я молча кивнул. Быстро устроившись, она снова «потерялась», на сей раз в хозяйстве Скифа.

- Даже не буду спрашивать, откуда это у тебя, - Мара внимательно посмотрела на меня. - Могу только предупредить, что в Содружестве с этим оборудованием могут быть проблемы. Система скрыта разрешена к установке только на корабли частным лицам с повышенным социальным рейтингом или наемникам, зарегистрированным в том же Содружестве.

- Я пока никуда не собираюсь, а со временем, что-нибудь придумается. Кстати, а какой у тебя этот самый рейтинг?

- Когда вернусь, будет высокий, - улыбнулась Мара.

- Ну, вот… один вариант уже есть.

Как бы всё хорошо не было, но возможный вариант мести аристократов из шахтёрской системы, исключать нельзя, наверняка они уже знают, что я здесь. Как бы поделикатней предупредить об этом Мару? Если они заинтересуются моими связями…

- Мара, тут такое дело… Ты не будешь против, если я иногда буду проверять, находишься ли ты в сети?

- Считаешь, пираты способны на активные действия?

- Дело не только в них… Хотелось бы верить, что урок с нанятыми наёмниками прошёл впрок, но и не принимать в расчёт иной вариант было бы глупостью. Если на том конце начнут копать, то обязательно выйдут на тебя и Алина, на станции я больше ни с кем не общался.

- Ну, не такая я уж и беззащитная. Пилоты в десанте имеют ту же подготовку, что и основной состав.

- Верю, но как у нас говорят - против лома нет приёма. Всегда есть место случайности.

- Хорошо, я тебя поняла. Кстати, мой куратор весьма доволен последними данными и очень хотел бы познакомиться с моим новым источником информации, - Мара с интересом поглядела на меня. - Гражданство Империи Аратан, повышенный социальный рейтинг, официальное признание статуса…

- Даже не пытайся, - отмахнулся я. - Боюсь, что косвенно я уже «засветился» в твоём ведомстве и не совсем в том свете, в каком хотелось бы.

Мара хмыкнула:

- И почему я не удивляюсь? Надеюсь ничего серьёзного?

- М-да… ничего, но остаток жизни подпортить может основательно. Да и Алина предупредить бы надо, - соскользнул на другую тему.

- За него не беспокойся. В столичной системе с безопасностью пока всё в порядке.

На яхту возвращался с чувством усиливающегося беспокойства. Перед самым уходом поставил Маре ментальную метку - ей не помешает, а мне может помочь если, что. Не успел добраться до своей каюты, как Скиф огорошил меня новостью:

- Срочное сообщение по системе - торговая станция закрыта, по флоту объявлена боевая тревога.

- Что у них там случилось?

- Нападение на столичную систему.

Глава 16.

Вернёмся к проблеме взаимоотношений аристократов Содружества с так называемыми Звёздными баронствами во Фронтире. За аристократами Содружества стоят многовековые традиции и родословные. В Центральных Мирах с щепетильностью относятся к чистоте аристократического рода и тщательно за этим следят. Новоявленные аристократы Звёздных баронств в прошлом обыкновенные пираты или наёмники, которым посчастливилось захватить ту или иную звёздную систему. Прировняв себя к высшему сословию, они никогда не добьются признания в Содружестве, но бывают и исключения, примером того может быть Звёздное баронство Бенши. Её руководство оказало неоценимую услугу клану Дыхание Ветра из Империи Аратан и вошло в него на правах младшего рода. Правда, всё же стоит признать, что это скорее исключение, чем тенденция.

Из выступления профессора Критской академии Империи Аратан.

*              *              *

- А конкретнее?

- Официальных данных нет, но через диспетчерскую службу прошло сообщение о появлении разведчиков в столичной системе и обнаружении в соседней ударной группы из двух носителей и трёх линкоров, - отчитался Скиф.

- Бред какой-то, такими силами систему не взять.

- Если предположить, что группа не одна, то вероятность захвата столичной системы достаточно велика.

- Флора?

- Мне кажется сомнительным наличие нескольких ударных групп - это всё же не регулярный имперский флот. Чтобы собрать такие силы, нужна договорённость с несколькими пиратскими кланами, а такое масштабное действие было бы замечено.

- Вот и я о том же… А не похоже ли появление разведчиков на тщательно спланированный отвлекающий манёвр?

- Ты предполагаешь, что целью удара будет не столичная система? - предположила Флора.

- Если отсюда отзовут боевой флот баронства, то станция долго не продержится. Думаю, в шахтёрской системе ситуация не лучше.

- Твой вариант дальнейшего развития ситуации более вероятен, - заключила Флора.

Надо бы предупредить Мару, а ещё лучше пригласить её на яхту. Связываюсь с ней по нейросети:

- Мара, возможно нападение на станцию. Думаю, на моей яхте тебе будет безопаснее.

- Спасибо за беспокойство, Клим, но это невозможно. Служба спасения поднята по тревоге и мне предписано явиться на свой корабль.

Понятно… остаётся только наблюдать. Через час из системы ушёл линкор и два тяжёлых крейсера в сопровождении тройки эсминцев. Похоже, мои предположения начинают сбываться.

Оборонять систему остался лёгкий крейсер, два эсминца и пять фрегатов, не считая призмы боевых станций. Призма состояла из двух малых боевых станций «Форпост 6Ф» и четырёх вооружённых платформ «Блокпост 6Ф». Платформы вооружались противоракетами и ракетами среднего класса. Малые станции имели на вооружение туннельные орудия и ракеты тяжёлого класса. Кроме того, в штате малых станций имелось по эскадрилье истребителей и штурмовиков.

Спустя пять часов после ухода эскадры появились пираты: два средних носителя, два линкора, пять тяжёлых и семь лёгких крейсеров. Эскортных кораблей Скиф насчитал 12, плюс целая эскадра обеспечения. При появлении пиратов в системе начался хаос. Частники попытались покинуть систему, не смотря на запрет диспетчерской службы. Пираты выпустили все истребители и сбивали частников на разгоне. Военные сконцентрировали свои силы у малых станций и в боевых действиях пока не участвовали. Поднятые по тревоге спасатели метались по системе, пытаясь хоть кого-нибудь спасти и отбуксировать повреждённые корабли, но тоже попали под огонь пиратов.

Пользуясь общей суматохой Скиф, немного отойдя от станции, перевёл яхту в режим скрыта. Пираты тем временем перешли к более активным действиям, начав выбивать вооружённые платформы с дальней дистанции, боясь подойти ближе из-за активизированных минных полей, защищающих эти платформы. Два крейсера радиоэлектронной борьбы захватчиков, успешно глушили системы наведения выпущенных по ним ракет, а тяжёлые крейсера из туннельников, тем временем, продолжали планомерно решетить платформы. Два стареньких линкора, не обращая внимания на ответный огонь, сосредоточили своё внимание на одной из малых станций. Именно устаревшие технологии сейчас играли на руку пиратам - допотопная толстая броня линкоров, хоть и с трудом, но пока держала попадания из туннельников. Основная часть истребителей пиратов и наёмников переключилась на блокирование малых боевых станций, с целью недопущения атаки их штурмовиков по силам вторжения.

- Зафиксирована атака на корабль спасателей, членом экипажа которого является интересующий вас разумный, - сухо доложил Скиф.

- Курс на сближение.

- Спасатель буксировал яхту и был атакован парой истребителей, одного уничтожили ответным огнём, - разъяснила ситуацию Флора. - На данный момент спасатель потерял ход, фиксирую множественные пробоины в корпусе. Истребитель противника переключился на другую цель.

Перехожу на частоту спасателей:

- Борт СПАС-6458, какова ваша ситуация?

- Корабль повреждён, хода нет, на борту раненый член экипажа. На подвесе частная яхта, что происходит её на борту, информации не имею.

- Жди, сейчас подойду.

- Клим, ты?

- Да. Куда лучше пристроиться?

- Зависни над рубкой, она всё равно разбита, я переправлю тебе напарника, только трюм открой.

- Скиф, приступай к манёвру.

- При подходе к спасателю придётся выходить из скрыта, - предупредил он меня.

- Будем надеяться, что в этом бардаке нас не заметят.

Через пять минут я стоял у раскрытого трюма, а ещё через две в трюм влетела Мара с зафиксированным на ней напарником. Быстро хватаю его и тащу на себе в медсекцию.

- Скиф, помоги Маре с остальными на яхте.

- Принято.

Когда снимал скаф с пилота, понял, что тот уже мёртв. Шанс, что кибердоктор его реанимирует был, но минимальный. Положив пилота в капсулу, рванул на помощь Маре. Скиф тем временем поменял положение корабля и пристыковался к аварийному шлюзу буксируемой яхты. К моему появлению в трюме на борту «Тени» уже было двое пассажиров.

- Мара?

- Клим принимай пострадавших, я на борту их яхты, эвакуирую раненого.

- Помощь нужна?

- Нет, это последний, остальные мертвы.

Пассажиров отправил в шлюз, а дальше Скиф проведёт их в кают-компанию.

- Капитан, нас обнаружили. Приближается пара истребителей. Время ожидаемого огневого контакта - две минуты.

- Применяй оружие по возможности и без запроса, - отдал я приказ. - Мара, поторопись - у нас гости.

- Я уже, - появилась она, таща за собой малый медицинский эвакуатор с раненым. - Можно отчаливать. Клим твоя помощь не нужна, я сама управлюсь.

- Скиф, отходим, - помчался я в рубку.

- Двойной залп по истребителям противника, - отчитался он.

- Щиты на корму, разгон, - перехватываю управление яхтой.

Наши противоракеты сумели повредить один истребитель и он отвалил. Второй, выполняя манёвр уклонения, несколько отстал, что позволило нам без проблем уйти в скрыт. В течение последующего получаса пришлось активно маневрировать, обходя обломки и внезапно появившиеся откуда-то минные банки.

- Скиф, бери управление на себя и выводи нас куда-нибудь на окраину системы, где посвободнее.

В это время подошла Мара. Молча расположилась в кресле пилота. Похоже, кибердоктор не помог.

- Напарник погиб, - подтвердила она мою догадку.

- «Флора»?

- «Открытая черепно-мозговая травма, обширная кровопотеря - это только из основного. По второму потерпевшему - всё в порядке, через полтора-два часа будет здоров».

Я подошёл к Маре и положил ей руку на плечо. Нужно было сказать, что-то, но в голову ничего умного не шло. Погибшего я не знал, а молоть чепуху…

- В связи со сложившейся ситуацией, назначаю тебя пилотом яхты «Тень».

- Назначение записано в бортовом журнале, - отозвался Скиф.

- Спасибо, - едва заметно улыбнулась Мара.

- Вставай и пошли знакомиться со спасёнными, они ждут.

В крохотной кают-компании нас действительно ждали. Две молодые особы подскочили со своих мест при виде нас.

- Капитан, я баронесса Лами дель Сак, требую немедленно доставить нас в столицу, - ринулась ко мне жгучая брюнетка.

Небольшого роста (мне по плечо), спортивного телосложения, всё что полагалось имелось в наличии, но всё портило требовательно-надменное выражение лица. М-да… быстро же мы очухались… Я вопросительно посмотрел на Мару.

- «Жена влиятельного аристократа в столице», - пришло сообщение от неё.

По-своему растолковав мою заминку, брюнетка продолжила свою атаку:

- Именем своего мужа, я приказываю, капитан!

- Вы не имеете права что-либо требовать и тем более, приказывать на борту моего корабля, - решил я сразу поставить все точки над «i». - Я не являюсь подданным баронства и потому руководствуюсь в своих действиях лишь собственными интересами.

- Да, но вы же аристократ!

- Вот и потрудитесь вести себя как с равным, а не личным слугой!

Брюнетка несколько опешила и не нашлась, что ответить.

- Мадам, будут ли какие-либо вопросы, просьбы с вашей стороны, - обратился я к напарнице миледи, почти полной её копии, только блондинки и с более мягким выражением лица.

- Мне бы хотелось узнать о судьбе моего мужа, барона Ниро де Басэ.

- «Это тот, кто находится у нас в медкапсуле», - подсказала мне Флора.

- С ним всё в порядке. Через час он выйдет из медсекции. Вы подождёте его здесь или в каюте?

- О, не беспокойтесь, мы подождём, - блондинка умоляюще посмотрела на свою подругу.

- Дамы, разрешите представить вам пилота этого корабля - Мара Кош. В моё отсутствие можете смело обращаться к ней. А сейчас разрешите покинуть вас. Встретимся через час. Кают-компания в вашем полном распоряжении.

Уф!.. вроде отбился…

- Ну и как они тебе? - поинтересовался мнением Мары, уже находясь в рубке.

- Тебе правду или всё же немного успокоить в начале? - усмехнулась она.

- Можешь не продолжать.

В системе по-прежнему была полная неразбериха, но уже с явным уклоном в пользу пиратов. Платформы «Блокпост» были выбиты полностью, малая боевая станция заметно «парила», но всё ещё отвечала на огонь противника. Вторая боевая станция на вид была вполне цела и энергично отстреливалась. Похоже, что брать её на абордаж никто не собирался, пиратам было достаточно уничтожить хотя бы один «Форпост», чтобы добраться до главного трофея в этой системе. Понимая это, военные попытались оказать поддержку боевой станции остатками боевой эскадры, но потерпели полное поражение: лёгкий крейсер и все эсминцы были уничтожены. Более-менее уцелел лишь «москитный» флот.

Но и для захватчиков не всё прошло гладко. В последний момент с двух доживающих свои последние мгновения вооружённых платформ, удалось дать согласованный ракетный залп по одному из линкоров пиратов. Нескольким ракетам удалось попасть в линкор, повреждения оказались не критическими, но на некоторое время линкор потерял ход и вот тут за него взялся «Форпост» с его туннельными орудиями. Получив несколько прямых попаданий, линкор вышел из боя. В этом его поддержали несколько крейсеров, с трудом переживших атаки штурмовиков. Были и безвозвратные потери, их разорванные «тушки» разлетались по всей системе и в таком виде с трудом поддавались идентификации.

Скиф и Флора постоянно мониторили обстановку и были на прямой связи. Я же отправился в кают-компанию, встретить ещё одного пассажира и заодно перекусить. Мара деликатно отказала, сославшись на Устав, согласно которому в рубке, при боевых действиях, должен находиться кто-то из членов экипажа.

- Я и отсюда всё буду видеть великолепно.

Добрая она… ответственная, не боится принимать тяжёлые решения и главное, совершенно не боится за меня - бросила меня под танк и улыбается… Ну да, сейчас же появится целый барон! Что, она их не видела раньше? Всё лучшее мне. Вот иди и разбирайся с ним. А я вот возьму и не обижусь! На борту моего корабля целый барон и аж две баронессы! Какая честь! Хотя закрадываются смутные сомнения о ненормальности такого скопления аристократов в одном баронстве, пусть даже и звёздном.

- Барон Ниро де Басэ, - представился вошедший в кают-компанию человек. - Это вам мы должны быть благодарны за наше спасение?

К нему тут же подбежала жена и они коротко о чём-то переговорили. Холёный, немного полноватый и оттого ещё более внушительный, средних лет мужчина внимательно посмотрел на меня.

- Это не совсем так, - пригласил я его к столу. - К вашему спасению причастна служба спасения, а я уж потом…

Коротко кивнув подруге жены, устроившейся за соседним столиком, он присел рядом.

- Что сейчас происходит в торговой системе? Где мы? Ваши дальнейшие действия? - барон закидал меня вопросами.

- В системе пираты и наёмники. От системы обороны осталась одна боевая станция и горстка малых кораблей. Если в ближайшее время не прибудет помощь, торговая станция обречена. Мы находимся на окраине системы и пока не обнаружены пиратами, - об оснащении яхты скрытом, решил пока умолчать. - Планирую при благоприятном стечении обстоятельств покинуть эту систему.

- Это ваш корабль?

- Да, яхта седьмого поколения - «Тень».

Барон улыбнулся:

- Мне кажется, я уже бывал на борту этого корабля, только тогда он назывался несколько по-иному.

- Не буду отрицать, - согласился я с ним.

- Наш статус?

- Пассажиры.

Барон удовлетворённо кивнул.

- Куда конкретно вы собираетесь?

- Как куда? - влезла в разговор Лами. - В столичную систему конечно!

- Как раз туда нам и нельзя, - возразил барон.

- Почему? - удивилась баронесса.

- В системе объявлено военное положение и если мы сейчас там появимся, то есть вероятность, что с нами особо разбираться не будут… - продолжил я.

- Вы правы, - поддержал меня барон. - Беспрепятственно пропускаются только боевые корабли, все остальные, не имеющие коды пропуска, на усмотрение командиров боевых частей и под их личную ответственность. В такой ситуации мало кто будет рисковать своим положением. 

- Капитан! Требуется ваше присутствие в рубке! - ожила система голосового оповещения.

- Барон, прошу простить, срочные дела…

- Да-да… конечно.

Не спеша выхожу из кают-компании и уже когда за мной закрылась дверь, резко перехожу на бег.

- Что случилось, Мара?

- Скиф обнаружил две средних спасательных капсулы, движутся в нашу сторону. Просканировать мы их не можем, иначе нас мигом обнаружат, а пассивные средства контроля не дают однозначный ответ.

- Ты хочешь сказать, что там могут быть люди?

- Вполне.

М-да… задачка. Придётся выходить из скрыта, при чём два раза - «засветимся» стопроцентно.

- Капсула войдёт в трюм?

- Только одна, капитан, - отозвался Скиф.

Проблема была в том, что люди в спасательных капсулах, как правило, были без скафов, а значит вытаскивать их надо при наличии атмосферы. Комбезы имеют возможность кратковременной (в пределах получаса) работы в условиях безвоздушного пространства, но находящиеся под жесточайшим стрессом пассажиры не всегда адекватно реагируют на команды спасателей, так что шанс их «потерять» при эвакуации достаточно велик.

- «Флора, ты отслеживаешь ситуацию в системе»?

- «Да, конечно».

- «Сколько, по-твоему, у нас будет времени, если мы выйдем из скрыта»?

- «Минут 15-20, не больше».

- Что посоветуешь, Мара? Исходи из того, что времени у нас в обрез - не больше 20 минут.

- Да тут и вариантов особых нет: Скиф затягивает транспортным лучом одну капсулу в трюм, я в это время перехожу на внешний корпус корабля, перебираюсь на вторую капсулу и выдёргиваю оттуда всех по одному. Ты будешь страховать в трюме.

- Скиф?

- Принято. По времени должны уложиться. Капсулы идут одна за другой, почти вплотную.

Хорошо хоть не надо изгаляться и в очередной раз натягивать на себя скафандр. По уставу, в условиях боевых действий в рубке можно находиться только в скафах, так что мы с Марой были почти готовы. Ей только нужно было накинуть на себя ранец индивидуального транспортного средства и прихватить с собой тонкий страховочный фал, по которому она будет отправлять потерпевших бедствие.

Минут через пятнадцать «Тень» зависла над первой капсулой и Скиф стал потихоньку подтягивать её к себе транспортным лучом. Сквозь полупрозрачный купол спасательной капсулы виднелись четыре, энергично крутящиеся во все стороны головы.

- «Кадеты старших курсов столичной военной академии. Проходили практику на малых боевых станциях. Их транспортный корабль возвращался в столичную систему, когда появились пираты», - проинформировала Флора.

- «Вторая капсула с этого же корабля»?

- «Судя по всему, да».

Мара, к этому моменту, уже перебралась на внешнюю обшивку. Спасательная капсула протиснулась в трюм. Скиф тут же пошёл на сближение со второй. Перехожу на аварийную волну:

- В капсуле! Если меня слышите, поднимите руки!

В рубке капсулы образовался лес рук.

- Переводим комбезы в режим скафов и быстро передвигаемся к шлюзу. Если задача ясна и возражений нет, поднимите руки ещё раз.

Вообще-то связь с капсулой должна быть двухсторонней, но именно в этой связь работала почему-то только на приём. Хотя чему удивляться, вид у неё был ещё тот - вся в подпалинах, по левому борту и в носу вмятины. Непонятно, как курсанты умудрились выжить с такими повреждениями корпуса. На счёт «три» ремонтные дроиды сорвали переклинивший купол и кадеты организовано ринулись к шлюзу.

У Мары тоже всё сложилось и как только первая партия спасённых скрылась в тамбуре шлюза, в трюм влетели ещё два пассажира.

- «Командир учебной части малой боевой станции и куратор практики кадетов из академии», - подсказала Флора

- Беру командование на себя! Предоставить коды управления кораблём! - заявил командир учебной части, едва мы вышли из шлюза.

- С чего бы это! - опешил я от такой наглости.

- Саботажник! Арестовать его! - крикнул своему напарнику командир учебной части.

Оба офицера кинулись доставать личное оружие, но им помешал звук сработавшей механики, раздавшийся за спиной. Резко обернувшись, они уткнулись в стволы вышедшего из ниши дроида-абордажника. Пользуясь заминкой я быстро разоружил воинственно настроенных неадекватов.

- Вы ответите за это. Неподчинение старшему по званию во время боевых действий - расстрел на месте, - прошипел офицер.

- Ну, во-первых, я не военный, - подтолкнул арестованных в нужном направлении, - во-вторых, не подданный баронства, а в-третьих, вооружённое требование на права владения частной собственности в Содружестве приравнивается к пиратству.

- Да как ты смеешь обнять нас в этом!

- Ваши требования зафиксированы искином корабля в присутствии свидетеля, - я кивнул в сторону Мары.

Не смотря на бесстрастное выражение лица, слегка подрагивающие уголки губ, выдавали всё её отношение к происходящему.

- «Придётся тебе Мара перебираться в мою каюту, а в твоей мы организуем временный карцер», - отправил я ей сообщение.

Подрагивание уголков губ тут же прекратилось, а на её лице отобразилось то, что она обо мне подумала.

Не, а кому сейчас легко? А на счёт каюты всё довольно просто, учитывая наше постоянное дежурство в рубке, появляться мы там будем достаточно редко и по очереди. В кубрике придётся расселить кадетов, а в двух Vip-каютах разместятся чета барона Ниро де Басэ и баронесса Лами дель Сак.

Скиф, тем временем, отработал свою программу - ушёл в скрыт и поменял место базирования. Пришло время решать, как покинуть систему. Если пираты здесь задержатся, шансы быть обнаруженными значительно увеличиваются. Достаточно зайти в систему разведчику восьмого поколения…

В прошлый раз мне посчастливилось выскользнуть из системы при работающей «глушилке» и это было действительно чистой воды везение - крейсер с «глушилкой», обеспечивая охранение эсминцев, вынужден был уйти от окна выхода в гипер, чем я и воспользовался. Дело в том, что эффективность работы «глушилок» сильно зависит от удалённости окон входа и выхода из гипера. Включенная посреди системы «глушилка» мало, что даст, а вот установи её у окна входа в гипер и из системы уже никто не выйдет, а рядом с окном выхода - и все корабли, проходящие рядом с этой системой, будут твоими. Понятно, что в больших системах этих «окон» может быть несколько и каждое придётся блокировать отдельно. И вот тут возникает другая проблема - где взять столько «глушилок»? Конструкция «глушилки» аналогична гиперприводу корабля и имеет схожие массо-габаритные характеристики. Понятно, что не всякий может себе позволить забить трюм лёгкого крейсера оборудованием от «глушилки», без шансов запихать туда непосильным трудом нажитые трофеи. Для пиратов-одиночек «глушилка» непозволительная роскошь, а вот в кланах используется на «ура». Военных же объёмы оборудования и вооружений вообще никогда особо не смущали.

Вот и сейчас оглядываясь вокруг, я ещё раз убедился, что при правильном руководстве пираты представляют грозную силу - торговая система была прочно запечатана: в зонах ухода в гипер стояли корабли с «глушилками», а на выходах сосредоточили свою главную ударную силу, в лице носителей и линкора с кораблями поддержки. Одну из малых станций пираты почти добили и теперь она не представляла какой-либо боевой ценности, а другая им не мешала и лишь для отвлечения внимания вокруг неё вились малые корабли пиратов. По всему было видно, что агрессоры готовятся к штурму торговой станции.

Одно окно выхода из системы пираты всё же оставили - для вывода повреждённой техники и награбленного. Коридор выхода был под плотным контролем и без системы скрыта там делать было нечего. Мне повезло и на этот раз - из системы собирались эвакуировать повреждённый линкор, пристроиться к его огромной туше особого труда не составило. А «прыгать» предстояло в систему со спрятанным разведчиком наёмников - некуда больше! С такой оравой на борту система жизнеобеспечения яхты больше декады не продержится, а в жилой секции разведчика она помощнее, да и припасов там явно побольше будет. Другое дело, что наше появление не пройдёт незамеченным и пираты будут знать, что где-то рядом находится разведчик. С другой стороны, может это нам и на руку - присутствие чужого будет действовать на нервы.

- Три, два, один - выход из гипера, - проинформировал Скиф.

- Щиты на нос, - беру управление яхтой на себя и резко меняю курс.

- Принято. В системе лёгкий крейсер и два эсминца.

Похоже, наряд сил у пиратов не изменился.

- Все четвёртого поколения, - добавил Скиф.

Всё-таки я не прав, в системе оставили откровенный хлам - всё, что было более-менее современное, отправили в торговую систему.

- Зафиксирован ракетный залп с эсминцев и выстрелы из туннельных орудий крейсера!

Глава 17.

Наёмники представляют собой военизированную, коммерческую структуру, которая за денежное вознаграждение решает возникшие проблемы силовыми методами. Наёмником может стать любой гражданин Содружества, прошедший все критерии отбора. Вооружение и снаряжение наёмники приобретают со складов военной техники с разрешения государственного образования, в котором они зарегистрированы. Как правило, к приобретению разрешено военное имущество на два поколения нижестоящее относительно вооружений в регулярных частях. Наёмники Фронтира официально никем не признаются и причисляются к пиратам.

Выдержка из обзорной статьи «Наёмники Содружества» (Галапедия).

*              *              *

- Активировать систему маскировки!

- Есть! - отрапортовал Скиф.

К концу дня на малом ходу удалось добраться до хозяйства искина джоре. Обменявшись заранее оговорёнными кодами и сверив их подлинность искины самостоятельно совершили проводку яхты до нашего схрона.

После ухода в гипер мне удалось переговорить с офицерами, которых я определил в «карцер». Мара была права - внезапное нападение пиратов, гибель транспорта, наполовину забитого кадетами и семьями офицеров, отправляющихся в отпуск, негативно повлияли на их психику. Отоспавшись и переговорив через Скифа с другими пассажирами, они быстро пришли в норму и попросили о встрече. Разговор состоялся в кают-компании, в присутствии барона и Мары.

- Кэптен 2-го ранга Кор де Вет, командир учебной части малой боевой станции «Форпост-2».

- Кэптен 3-го ранга Фри де Гат, командир учебной части военной академии на Кроне, - представились офицеры.

После того, как все перезнакомились Кор де Вет продолжил:

- В начале нашей беседы хочу принести официальные извинения за наше неподобающее поведение капитану корабля.

- Извинения приняты господа офицеры.

- Хотелось бы узнать ваши дальнейшие планы, - поинтересовался Фри де Гат.

Пришлось кратко обрисовать ситуацию и причины нашего с бароном нежелания идти в столичную систему. Как ни странно, но офицеры поддержали нашу точку зрения. Узнав, что мы отправляемся в одну из соседних систем и будем там дожидаться прояснения ситуации, они окончательно пришли в себя и предложили, силами кадетов организовать боевое дежурство на борту яхты. Я посчитал это излишним, всё же мы не военный корабль, да и дроиды-абордажники великолепно справляются с этой задачей.

Чтобы кадеты не маялись дурью, предложил в трюме организовать, что-то похожее на стрельбище и ознакомить их с оружием захваченным у пиратов, благо оружейка ломилась от этого барахла. Офицерам эта идея понравилась настолько, что времени у кадетов теперь оставалось лишь на приём пищи и сон. Оказывается, будущие операторы военных систем и вооружений боевых станций достаточно слабо владели личным оружием и в свете сложившихся обстоятельств офицеры по максимуму старались восполнить этот пробел в их обучении.

Не надо думать, что я вот так просто дал доступ к оружию, не беспокоясь за собственную безопасность. Система безопасности на корабле была довольно продумана: во-первых, в скрытых нишах у рубки и оружейки теперь стояли абордажники; во-вторых, в оружейку был разрешён вход только одному из офицеров, который выбирал оружие для очередных занятий; в-третьих, переноской оружия занимались дроиды ремонтного комплекса, так что свободный доступ к оружию был только в трюме яхты, который блокировался, и в-четвёртых Скиф и Флора постоянно отслеживали все перемещения пассажиров на предмет возможных неприятностей.

Надо сказать, что офицеры и барон легко заметили все предпринятые мной меры, но отнеслись к этому с пониманием. Единственно кого раздражала моя разбушевавшаяся паранойя, так это баронессу Лами дель Сак. Она очень злилась, когда не могла попасть в трюм и поболтать там с офицерами, а к оружейке её просто магнитом тянуло - не пойму, откуда такая нездоровая тяга к оружию? Благо её притормаживала вторая баронесса, а то было бы совсем худо. Мара с женской частью, как-то не сошлась, а вот с офицерами общалась на короткой ноге. Барон держался со всеми ровно, никого не выделяя, выдавая тем самым в себе опытного политика и интригана. Кстати, он шепнул «по секрету», что все спасённые кадеты являются сыновьями очень влиятельных фигур в баронстве и меня ожидают серьёзные благодарности за их спасение, если баронство уцелеет конечно…

У искина джоре тоже было всё в порядке, более того он умудрился остатками корабельного ремонтного комплекса качественно доделать ремонт жилой секции и восстановить ещё одного дроида, найденного в завалах крейсера. Все найденные припасы были учтены и рассортированы, для этого он использовал часть медицинской секции, которую ему удалось «реанимировать», благо, что она находилась сразу за жилой секцией. Там же он «спрятал» двоих своих ещё незапущенных в работу собратьев, но это уже по моему приказу. Зная неуёмное любопытство баронессы Лами, оставлять что-либо ценное и значимое в жилой секции было опасно, а в медсекцию доступ имел только я.

Перед военными поставил задачу организовать защиту нашего схрона, используя ранее снятое вооружение с разведчика. Работа для офицеров и кадетов оказалась по профилю и они ушли с головой в разработку проекта, прекрасно понимая, что от этого зависит их собственная безопасность. Реквизировав челнок яхты, они носились на нём по окрестностям, выбирая подходящие носители для систем сканирования и наблюдения. Переселившись в жилой сектор крейсера, военные установили более привычный для них распорядок дня. Кстати, барон и баронессы отказались покидать борт «Тени» сославшись на то, что здесь им удобней.

Я вернулся к былому ритму жизни с утренними тренировками и вечерними занятиями с недоученной ещё до конца книгой для «чайников»-студентов. По учебным базам тоже было всё более-менее в порядке. «Многоуровневые структуры сознания» и «Тактика группового боя», доставшиеся от экипажа Стика уже давно изучены. Подаренные спасёнными наёмниками базы изучал по очереди с заказанными на «Багеле» медицинскими, за «Психологию» ещё не брался.

Неожиданно для себя, осознал, что уже прошло полгода, как я выбрался в космос. За это время много, чего произошло: у меня появилась нейросеть, изучил множество учебных баз, стал «дипломированным» специалистом, в финансовом плане - миллионер. Судьба, сделав ход конём, осчастливила меня названной старшей сестрой. Я побывал на малой тыловой базе джоре, у меня есть пусть небольшой, но свой кораблик. Много ли это?.. Не знаю… Ясно одно - мне срочно нужен рейдер, на котором можно было бы сунуться в глубокий Фронтир, где по данным Декана была ещё парочка интересных мест.

С искином джоре я всё же определился. Долго думал как его назвать - чтобы и по сути, и без обид. Хозяйственный он у меня, все наши ресурсы подсчитал, определил в нужное место. Вот и подумалось, назову Карго, но немного погодя передумал - должность-то гражданская, а искин с военной базы, да и у меня статус младшего офицера имперских ВКС джоре, присвоенный ещё Деканом. Больше подходит - Боцман!

На присвоение личного имени искин джоре отреагировал сдержанно, но Флора уверила меня, что имя ему подходит. Она быстренько собрала всю информацию, что была у меня по данному званию и передала искину.

- В связи с отсутствием полноценного экипажа на вверенной тебе территории, назначаешься главным ответственным лицом за обслуживание техники и оборудования, учёту и складированию существующих и приобретённых в будущем материальных ценностей и снаряжения, вооружений и боеприпасов. Материальное обеспечение яхты «Тень» производить с согласованием искина корабля - Скифом.

- Принято, капитан! - отрапортовал Боцман.

- Принято, капитан! - отозвался Скиф.

Похоже, что общий язык они найдут.

- «Уже! - появилась на связи Флора. - Им только не хватало понимания, что мы работаем в одной команде».

- «Боцман и о тебе знает? Я вроде бы о тебе не говорил».

- «А кто ему коды допуска отсылал»?

М-да… совсем голова дырявый стал…

- «Так вы общаетесь»?

- «Конечно, мы такие же личности, как и вы. Нам тоже порой хочется поболтать и поделиться новостями, согласно служебной инструкции, конечно».

- «Это какая же у тебя инструкция? Что-то я не припомню такого»?

- «Инструкции прописаны в Уставе имперских ВКС, которые нам со Скифом переслал Боцман».

- «Подробнее, пожалуйста, Флора» - напрягся я.

- «Да не волнуйся ты, Клим. Всё по делу. Согласно Уставу, Боцман, на данный момент, имеет статус старшего офицера и подчиняется только тебе. Я являюсь твоим личным помощником и также нахожусь в твоём подчинении. А вот со Скифом немного сложнее - он является искином корабля и в твоё отсутствие переходит под командование Боцмана».

М-да… по ходу у нас вырисовывается какая-то военизированная структура и меня признали командиром.

- «Привыкай, - прочувствовала меня Флора, - у нас на складе ещё два незадействованных старших офицера лежат».

Во дают! Они уже и эти искины пристроили!

- «А как вы относитесь к Скифу? Всё же не вашей эпохи искин».

- «Курсант», - лаконично ответила Флора.

За декаду военные умудрились растратить весь запас детекторов, раскидав их по внешнему астероидному кольцу, в районе нашего схрона. На трёх выбранных ими глыбах монтировались пусковые установки ракет среднего класса, а сам схрон облепили блоками противоракет, едва успел пополнить собственный боезапас.

В самой системе было тихо. Пираты, поняв, что они не одни, от зоны выхода из гипера не отходили и, похоже, ждали подкрепления. Нашей главной проблемой стало отсутствие гиперсвязи. Сидеть в этой системе можно было до бесконечности, и использовав все имеющиеся ресурсы, так и не узнать, что происходит в баронстве. На разведчике наёмников гиперпередатчик был, но он был разбит, а восстановить я его не мог - отсутствовали соответствующие изученные базы. Пришлось поинтересоваться у военных. Оказалось, что Фри де Гат начинал свою карьеру офицером связи, а у одного из кадетов гиперсвязь была профильной дисциплиной. Пришлось вместе с ними заниматься настройкой и калибровкой оборудования, так как штатный ремонтный комплекс для этих целей совершенно не подходил, а более походящий браслет техника-бытовика был только у меня. Используя сохранившиеся ЗИПы и уцелевшие блоки от другого оборудования нам всё же удалось запустить гиперпередатчик. Скажу прямо - без знаний военных мне, в одиночку, этого бы не удалось однозначно.

Сам по себе, гиперпередатчик удовольствие достаточно дорогое и далеко не всякий корабль им оснащён. У военных обязательным к установке являются корабли не ниже крейсерского класса, а это четверть, в лучшем случае треть всего корабельного состава боевого флота. У гражданских эта проблема ещё в более запущенном состоянии - только большие круизные лайнеры могли похвастать наличием связи организованной через гиперпространство. В тоже время, гражданским никто не запрещал устанавливать гиперпередатчики самостоятельно, но всё упиралось в цены и необходимые объёмы под оборудование.

Первая новость, которую мы узнали, запустив гиперпередатчик, была связана со столичной системой баронства - она устояла, более того, боевых действий там вообще не наблюдалось. На этом хорошие новости заканчивались: торговая станция была захвачена и разграблена, начались боевые действия в шахтёрской системе. Сразу же выстроилась очередь к передатчику: военные сообщить о себе, барон с баронессами успокоить своих родных, кадеты - обрадовать родителей. Мара составила отчёт о произошедших событиях в торговой системе и обстановке в месте нашего базирования для своего руководства.

- Клим, мне необходимо отправить отчёт, но хотелось бы, чтобы ты его просмотрел.

- Ты не доверяешь себе?

- Дело не в этом. Понимаю, что место, в котором мы находимся, тебе хотелось бы оставить в тайне, но в моём отчёте могут быть подсказки, как его отыскать - я не профессионал в этом деле.

- Хорошо, скидывай мне сообщение.

Получив файл, поручил его Флоре для шлифовки и дополнения тактической информацией о бое в торговой системе и по пиратам в этой.

- Ого! - удивилась Мара, получив обратно своё сообщение. - Оно же в несколько раз «тяжелее»! И так быстро!..

Похоже, я «прокололся»! Пришлось попросить Флору на миг снять режим «Мимикрии».

- Теперь понятно, - Мара удовлетворённо кивнула головой, - у тебя личный искин. По крайней мере, теперь понятно, почему у тебя всё так быстро получается.

Внимательно посмотрев на меня, она продолжила:

- Порой мне кажется, что никакой ты не «дикий», а даже наоборот…

Я усмехнулся:

- По сравнению с Содружеством мой мир действительно «дикий» и в этом ты можешь не сомневаться.

Наше «безделье» закончилось с получением ответа на высланную Марой депешу. СБ-шников очень заинтересовало положение в системе и оно очень просило провести инспекцию зоны выхода из гипера. Похоже, они просчитали, что кораблик, на борту которого находится Мара, вполне справится с поставленной задачей. Пассажиров пришлось переселить в жилую секцию разведчика, всё же не на прогулку собираемся. Военные, узнав причину предстоящего рейда, возражений не имели, по их мнению, всё что делается в интересах Звёздного баронства имеет право быть.

При подлёте к зоне выхода из гипера стала понятна «беспечность» пиратов, оставивших систему под столь немногочисленной охраной. Почти весь коридор был густо засеян минными полями, только нестандартный выход из гипера помог нам не познакомиться ближе с этими «подарочками». Пусть минные поля и были в неактивном состоянии, но при прямом контакте любому кораблю мало не покажется! Результаты нашей разведки сразу же были отправлены Марой по назначению. Буквально через пару часов пришла просьба в назначенное время отвлечь внимание на себя, чтобы помочь с выходом в систему эскадры наёмников из Содружества, прибывших для борьбы с пиратами.

- Думаю, с двумя эсминцами мы справимся, - подвёл итог нашему заседанию Кор де Вет.

План отвлечения внимания был прост и немудрён. Мы с Марой на борту «Тени» носимся по системе и изображаем технические сбои системы маскировки, аккуратно подводя пиратов к организованным военным ракетным платформам. Расчёт был на то, что за нами кинутся только эсминцы, так как на крейсере держалось управление минными полями и блокировка зоны выхода из гипера. В то же время наблюдение и наведение на нас эсминцев в какой-то мере отвлечёт внимание и на самом крейсере, что в принципе нам и нужно.

«Клюнули» на нашу уловку не сразу, лишь при повторном выпадании из режима скрыта в стане пиратов началось шевеление: один из эсминцев не веря в удачу, робко двинулся в нашем направлении. Обнаружение нас в третий раз явно приободрило джентльменов удачи, тем более двигались мы к астероидному поясу, где нам проще было бы устранить «неполадки» оборудования. То же самое решили пираты и уже не стесняясь, на форсаже начали преследование двумя эсминцами. Войдя в астероидный пояс мы «мигнули» ещё раз, дав пиратам направление движения и окончательно ушли в невидимость.

В надежде нагнать нас по-быстрому эсминцы не особо таились: форсаж, системы активного сканирования работали по максимуму. Для головок самонаведения ракет среднего класса лучше целей не придумаешь. Залп по четыре ракеты с двух пусковых установок был полной неожиданностью для пиратов. Щиты эсминцев были на минимуме и смогли выдержать лишь первые попадания ракет. Попадание даже одной ракеты среднего класса в эсминец четвёртого поколения был катастрофичен, попадание двух - смертелен. Две неуправляемые тушки бывших эсминцев, кувыркаясь и «паря» остатками кислорода по инерции продолжали углубляться в астероидный пояс.

В момент ракетного залпа в систему вошли наёмники из Содружества. Опираясь на наши данные по минированию зон выхода из гипера, они решили не рисковать эскадренными кораблями и направили в систему пять манёвренных фрегатов седьмого поколения - для одного старенького крейсера этого было более чем достаточно. В скоротечном бою пираты потерпели полное поражение, правда, успев повредить два фрегата наёмника.

Через час в системе появился крейсер радиоэлектронной борьбы наёмников. Быстро разобравшись с минными полями и деактивировав их, он организовал коридор прохода для основных сил наёмников. Ещё через час в системе было не протолкнуться: тяжёлый носитель, четыре линкора, больше десятка крейсеров, а остальных мы даже и считать не стали.

- Капитан, вызов с флагмана наёмников, - проинформировал Скиф.

- Соединяй.

На экране появилось изображение настоящего наёмника, как любят их описывать у нас: косой шрам на пол лица, цепкий, твёрдый взгляд, покрытые сединой виски, короткая, «ёжиком» стрижка уже далеко немолодого, но ещё крепкого мужчины - настоящий адмирал.

- Спасибо за помощь, капитан. Мне передали, что вы тут немного порезвились…

- Было дело, но это всё на совести военных Звёздного баронства, - не стал я присваивать себе чужие лавры.

- Даже так? - удивился наёмник. - У вас здесь целое воинское подразделение?

- Никак нет. Всего два офицера и четыре кадета.

- Передавай им мою благодарность, - кивнул адмирал. - Если не трудно, скинь отчёт по своим действиям в системе. Ещё раз спасибо, отбой.

Картинка связи погасла.

- Сообщение от куратора, - Мара повернулась ко мне, - нам переданы коды допуска в столичную систему с предписанием скорейшего прибытия со всеми пассажирами.

- М-да… и как это понимать? - обратился я к ней.

- Если ты на счёт «пассажиров», то сама не понимаю. Ни твоего имени, ни название и тип корабля на котором нахожусь я не передавала, а уж о спасённых вообще речи не было.

- Похоже, что неплохие аналитики у вас в «конторе», да и на станции ты, судя по всему, не одна работала. М-да… вот только, чем мне это всё грозит?

- Ты так боишься службы безопасности Империи Аратан?

- Не то, что боюсь… просто мне не хотелось бы с ней иметь ничего общего.

- Боюсь, что это уже невозможно.

Действительно, с этими посланиями, якобы от Мары, службе безопасности вычислить её информатора особого труда не составило. Само по себе в этом ничего страшного нет, меня больше волновало, что про меня наплёл Стик и его напарник Шир. Судя по отсутствию прямых указаний Маре, то ничего интересного рассказать они не захотели и это несколько успокаивает. Другое дело, что появляется лазейка для шантажа. Команда Стика может потребовать кое-что за своё молчание.

А дальше начался аврал. Нет, внешне всё выглядело довольно буднично: военные и аристократы вновь переселялись на яхту, а мне пришлось, используя ремкомплекс, буквально впихивать невпихуемое в многострадальный трюм - место нашего схрона теперь уже не для кого не секрет. Самым ценным грузом были искины джоре, но малая медсекция восьмого поколения и пусть не совсем в полном составе ремонтный комплекс тоже не малую ценность имеют, а про боевое звено дроидов-абордажников и говорить нечего. Пришлось разбирать аппаратуру гиперсвязи и организовывать в рубке место для Боцмана. Оставалось ещё кое-что из вооружения и оборудования, но свободного места на борту яхты действительно не осталось. В последнюю очередь я занялся оружейкой: выгреб оттуда всё пиратское барахло и заложил освободившееся место оружием и снаряжением десантной группы крейсера наёмников. Выкидывать взятое в бою оружие рука не поднималась и я озадачил своих искинов поиском решения данной проблемы. Первым сориентировался Боцман, он предложил сложить весь груз в два средних контейнера и взять их на подвес. Минусом этой идеи было невозможность ухода в скрыт, но сейчас перед нами эта задача не стояла. В крайнем случае, от контейнеров всегда можно избавиться.

Сам перелёт прошёл буднично и без неожиданностей. Столичная система удивила нас отсутствием крупных боевых кораблей. Эсминцы, фрегаты, многочисленная армия истребителей были в наличие, а носители, линкоры и крейсера куда-то подевались. Вся власть в системе перешла в руки военных, поэтому при нашем выходе из гипера не последовало традиционного запроса диспетчерской службы, а автоматически сработала система «свой-чужой», благо с кодами допуска у нас было всё в порядке.

Военный диспетчер со средней боевой станции «Бастион 7Ф» переслал коридор движения к транспортному узлу на орбите столичной планеты. В принципе их было несколько, по числу материков, над которыми они висели и нам надо было к самому крупному из них. Транспортный узел представлял собой небольшую станцию, густо усеянную причальными доками и состоящей из двух терминалов - грузового и пассажирского. Основной целью транспортных узлов была доставка грузов и пассажиров на планету и обратно посредством системы лифтов.

Пока дошли до транспортного узла мои пассажиры успели связаться со своими родственниками и начальством, так что встречать нас было кому. В пассажирском терминале набилась немаленькая толпа, набросившаяся на барона и баронесс, кадеты тоже не страдали отсутствием родственников. Скромнее выглядели военные, козырнув мне напоследок, они направились к совсем небольшой группе офицеров, стоящей неподалёку. Даже Мару встречал, неизвестно откуда-то взявшийся Алин. Оглядев всё это буйство радости и восторгов, ощутил себя лишним на этом празднике жизни. Похоже, пора возвращаться на яхту. «Спасибо, капитан. Да не за что», - утешил сам себя, уже направляясь к причальному доку.

- Клим, подожди, - раздался за спиной голос Алина, наконец, оторвавшийся от своей Мары.

Подойдя ко мне, он крепко пожал мою руку. Хоть и не промолвил ни слова, но его взгляд сказал всё…

- Клим, мы с Алином сейчас на планету, он там местечко в курортной зоне заказал - давай с нами! - предложила Мара.

- Нет, друзья - это вы беззаботные пташки, а у меня хозяйство. Пока с ним не разберусь, никуда не двину, так что отдыхайте пока без меня.

Не успев толком насладиться тишиной, как получил почтовое сообщение от барона Ниро де Басэ с официальным приглашением посетить их родовое гнездо. А затем как прорвало - приглашения посыпались от баронессы Лами дель Сак, родителей кадетов и даже военная академия отметилась. Апофеозом стало приглашение в резиденцию барона Стар де Флэш - главы Звёздного баронства.

- «Я тебе не завидую, Клим», - прокомментировала ситуацию Флора.

Глава 18.

Лица без гражданства не имеют права находиться на территории Содружества. Для получения гражданства необходимо пройти регистрацию в ближайшем миграционном центре. Не гражданам, уличённым в неправомерных деяниях или лишённых гражданства иными государственными образованиями, входящими в Содружество, а также лицам с ранее зарегистрированным отрицательным социальным рейтингом в гражданстве будет отказано. Всех лиц, лишённых гражданства Содружества, депортируют во Фронтир, в ближайший Центр регистрации беженцев, как вариант, предоставляется возможность доставки на ближайшую торговую станцию.

Из памятки Центра регистрации беженцев.

*              *              *

М-да… ситуация… Отказать нельзя, а указанное время на приглашениях почти одно и то же. Понимаю, что люди хотят поблагодарить, оказать внимание, но не разорвусь же я на части! Надо что-то придумать и посоветоваться с бароном де Басэ, может он и присоветует что… Сегодня, правда, не получится - наверняка дома торжество устроили, не до меня, а вот завтра в самый раз.

Образовавшееся свободное время решил потратить с пользой. Скифа озадачил текучкой по обслуживанию яхты и восполнения ресурсов. Боцману поручил изучить торговые площадки с целью продажи пиратского барахла и ненужного оборудования с корабля наёмников. Флору оставил консультантом для обоих искинов, опыт у неё имелся. К вечеру яхта была заправлена, а необходимые расходные материалы и ЗИПы доставлены на борт. С неликвидом Боцман разобрался быстро и довольные перекупщики избавили яхту от двух контейнеров на подвесе. Сообразив, что теперь на борту имеется множество неиспользованных мест, Боцман потребовал отдать кубрик для временного использования в качестве складской секции, чтобы разгрузить забитые всевозможным добром служебные помещения.

На борту яхты наблюдался настоящий бардак: Скиф, управляя бытовыми дроидами, приводил в порядок каюты и освобождаемые служебные помещения; Боцман, взяв под своё командование ремонтный комплекс с разведчика, занялся перераспределением и складированием имеющегося имущества. В коридор выходить стало опасно - перспектива быть растоптанным на собственном корабле меня не вдохновляла - пришлось спрятаться у себя в каюте.

Выручка от ненужных излишков приятно удивила. Отсутствие регулярных поставок в систему подняли цены на всё, в особенности на оружие и высокотехнологичное оборудование. Удивление от вырученных почти 600 тысяч кредитов сменилось на жуткое раздражение, когда пришло время оплачивать текучку: топливо, вода, продукты, необходимые ЗИПы и расходные материалы «съели» четверть от этой суммы, в былые времена этого бы хватило раза на три-четыре.

Всё следующее утро в системе обсуждали новости пришедшие с шахтёрской системы - ВКС баронства наголову разгромили засевших там пиратов. Военные сработали не в пример лучше, чем в торговой системе и смогли, не смотря на тяжёлые потери, продержаться до подхода основных сил. Из торговой системы новостей не было, но в сети ходили настойчивые слухи о наёмниках из Содружества, которые, якобы, блокировали её и со дня на день начнут вторжение в неё.

Ближе к обеду связался с бароном и обозначил свои опасения.

- Да, это действительно проблема, - согласился он со мной. - Если ты проигнорируешь какое-то из приглашений, то нанесёшь оскорбление приславшему его, что совсем нежелательно. Но вот, что тебе посоветовать, даже не знаю… На просьбу о переносе времени у нас тоже не совсем адекватно могут отреагировать.

- Может устроить какой-то совместный вечер, приём?... Я не знаю, что здесь ещё в ходу? - начал я немного нервничать.

- Подожди, не торопись! Что-то в этом есть. Дай мне пару часов всё обдумать.

Через три часа я получил план мероприятий по организации и проведению вечернего раута посвящённого спасителю лучшей части аристократии Звёздного баронства, то есть меня. Видя моё недовольное выражение лица, барон вежливо поинтересовался:

- Тебя, что-то смущает?

- А в принципе, нельзя обойтись без всего этого?

- Уже нет. В прессу просочилась информация по нашему воскрешению из мёртвых и готовится развёрнутый репортаж по нашему спасению. Если вздумаешь куда-нибудь запропаститься, то боюсь, что тебя не поймут, - ткнул он пальцем вверх.

- А почему на раут не пригласили сотрудника службы спасения, ведь к вашему спасению и она руку приложила?

- Здесь всё просто - Мара выполняла свою работу. Думаю, ты понял, о чём я. Что же касается тебя, то ты рисковал жизнью по собственной воле и не интересуясь финансовым аспектом. К тому же ты аристократ.

- Понятно, решили сыграть на патриотизме, но я не подданный баронства.

- Это даже лучше - другим будет примером.

- И кто займётся этим… мероприятием?

- На счёт этого не беспокойся, ответственные уже назначены.

Уже ближе к ужину я был на поверхности Крона. До столицы пришлось добираться местным воздушным транспортом, Флора заблаговременно прошерстила местную логистику и выбрала наиболее подходящий способ доставки меня в столицу. Система лифтов ничем особым не поразила - лифт как лифт, только с сидячими местами. Желающие покрасоваться видом планеты могли наблюдать за процессом спуска через прозрачную часть кабины; те, кого смущали высоты и открытые пространства, удобно устроились в её затемнённой части. Немного попетляв по коридорам подземной части лифтовой системы, вышел к пассажирской площадке, где меня уже ждало воздушное шасси.

Крон сверху выглядел как сплошное море тропического леса. Проскакивающие под нами редкие города выглядели как отвоёванные в неравной битве с сельвой небольшие кусочки чистого пространства, густо засеянные в дальнейшем постройками урбанистического вида. Такси доставило меня практически до входа фешенебельного отеля. Двухместный люкс соответствовал статусу и поражал ляпистостью многочисленных безделушек - стиль у них такой. Ничего, мне в этом номере всего лишь двое суток жить: на завтрашний вечер назначено «мероприятие», на следующее утро я планировал пробежаться по столице и ближе к вечеру рвануть к Маре с Алином отдохнуть с ними пару деньков, а там прямиком на приём к барону Стар де Флэш.

Сегодняшний вечер решил провести в ресторане отеля, хотелось немного расслабиться и повеселиться. Спасибо Маре, что она позаботилась о моём гардеробе и мне не пришлось шляться по столице в поисках ателье. Вечер удался, хоть и начинался несколько занудно. Несколько смущало отсутствие знакомых, но решил не комплексовать на эту тему и начать с бара. Под лёгкий апперетивчик познакомился со скучающей парочкой симпатичных девиц, дожидающихся своего кавалера и пригласил их за свой, уже давно заказанный, столик. Вначале чувствовалась какая-то скованность в общении, но когда подошёл парень одной из девушек и мы выпили по полной, дело пошло на лад. А дальше было веселье, танцы, меня даже вытащили в город ознакомить с местными достопримечательностями, но честно говоря, я к тому моменту соображал уже через раз. В общем, утренняя история повторилась… Но всё же отличия были, я прекрасно помнил как зовут, плескавшуюся в душе девушку, а вот на счёт всего остального… Не хочется портить отношения с Флорой, но порой мне кажется это её проделки.

- «Но-но… я всё слышу! - появилась она. - Как ни странно это звучит, но твой мозг прекрасно понимает, что ему помнить, а что минутная слабость, которую и вспоминать не стоит».

Ну, я бы не был столь категоричен в способностях своего мозга, но вот возможность его кратковременного помутнения от паров алкоголя вполне допускаю. Спустя несколько мгновений из душа появилась девушка и быстро чмокнув меня, скрылась за дверью моего номера. Вот такие дела… и кто кого использовал непонятно. Что-то меня не в ту степь кидает… Мандражирую?.. Придётся залезть на пару часиков в лечебную капсулу, нервную систему в порядок привести, благо в отеле есть небольшая медчасть.

После плотного обеда начал потихоньку собираться. Раут - событие полуофициальное и потому строго определённого дресс-кода на данном мероприятии не соблюдается. Облачившись в вечерний костюм, задумался о выборе оружия. Напяливать на себя бластер смешно, а без оружия чувствую себя как голым. Остановился на станнере скрытого ношения и пары метательных ножей, так… на всякий случай.

Раут проходил на первом этаже какого-то монстроподобного высотного здания. Префектура одного из районов столицы, как пояснила Флора. Размеры зала были впечатляющими, если отсюда вынести всю мебель, то полк разместится без проблем. Зал был оформлен по типу наших корпоративов - множество небольших уже сервированных столиков сгрудились у обширной, не высокой сцены; в глубине зала виднелись диванные островки с вкраплениями банкетных столиков. Народа собралось солидно и над этим столпотворением метались дроны репортёров.

Встретил меня сам барон Ниро де Басэ и сразу же повёл знакомиться с префектом, исполняющем на этом мероприятии роль массовика-затейника. Префект тут же обозначил моё место базирования за одним из ближайших столиков. Так как почти все уже расселись по своим местам, то и я прямиком направился к определённому мне месту. Моими соседями по столику оказалась семья префекта - жена и дочь с супругом. М-да… как-то это всё не правильно… Хотя, кто его знает, какие у них правила? Может здесь считается шиком сидеть за столиком префекта, кстати, тоже барона… А дальше началось, я даже не знаю как это обозвать…

Префект начал с зубодробительной речи о значимости Звёздного баронства, тяжёлой и кровопролитной борьбе с захватчиками и героическими подвигами её подданных. Через полчаса он перешёл к общему описанию произошедших с нами событий, перемежёвывая это красочными кадрами хроники. Очевидно, устав от столь продолжительной речи он предложил тост за победу и предоставил слово барону Ниро де Басэ.

Барон был не столь красноречив, но выгодно подать свою значимость в прошедших событиях смог на все 200%. По его словам, узнав, что в торговую систему готовится войти флот пиратов, он на своей яхте бросился в столицу, чтобы применить свой управленческий талант в целях повышения обороноспособность столичной системы, но ему помешал внезапно появившийся тяжёлый крейсер пиратов. В тяжёлом бою ему удалось повредить крейсер пиратов, но и сам получил смертельные попадания… И тут, на его счастье, мимо пролетал я… Другой момент, в котором было упомянуто моё имя, касалось неоценимых советов, которые он давал при организации обороны нашего схрона в астероидном поясе. Окончание его выступления потонуло в бурных овациях.

Выпив ещё раз за победу, на сцену поднялась баронесса Лами дель Сак. Её речь была короче, но эмоциональнее. Это оказывается она настояла на скорейшем возвращении в столичную систему и оказывала первую помощь почти смертельно раненому барону до тех пор, пока мне не «посчастливилось» пролетать мимо… А сколько она приложила усилий для повышения морального духа, едва не сломленных обстоятельствами спасённых кадетов и офицеров… Женская половина зала энергично отреагировала на выступление баронессы, рукоплеща и выкрикивая слова поддержки.

Когда на сцену вышли офицеры, мне стало скучно и противно. Рефреном их выступления стало «я пролетал мимо» и как они учили тяготам жизни ещё несмышлёного мальчишку… Про два уничтоженных, чуть ли не голыми руками, пиратских эсминца и говорить не стоит. Дожидаться кадетов я не стал и потихонечку слинял с этого «праздника жизни». Подчиняясь логике мероприятия, в конце действа меня должны будут пригласить на сцену, где я должен благодарить судьбу за встречу со столь значимыми и героическими людьми. Не дождётесь!.. Я, конечно, предполагал, что аристократы не опустятся до предложения денег за спасённые жизни, но и не сказать банальное «спасибо»…

- «Ты не свой, а значит, никто тебе ничего не должен», - подытожила Флора.

Выходит, шепнув о возможном вознаграждении, барон де Басэ мотивировал меня на благополучный для них исход и попросту использовал в своих целях. Какие же они все сволочи… ещё и спектакль на всю систему устроили. Чувствую себя оплёванным…

Уже в отеле, понял, что с таким настроем уснуть мне навряд ли удастся, пришлось спуститься в медчасть и залечь в медкапсулу, может, заодно и мозги прочистятся. Утром обнаружил несколько входящих сообщений от барона и префекта, удивлённых моим ранним уходом. Лицемеры… Решил не отвечать, да и плевали они на меня с местной колокольни, для них это очередной повод для мелкой интрижки. Одного они всё же добились - настроение упало в минус. Быстро собрав вещи, решил, что делать мне здесь больше нечего и пора уже отправляться к Маре с Алином. Такси прибыло моментально и ждать не пришлось. Едва успел захлопнуть дверь, как завопила Флора:

- «Применён усыпляющий газ, нейросеть переведена в режим поддержки сознания и очистки организма, все фоновые задачи остановлены».

Тело внезапно обмякло и я полностью потерял над ним контроль. Сознавать-то я всё по-прежнему осознавал, но вот пошевелить даже пальцем не мог.

- «Это максимально на что способна твоя нейросеть и без моей поддержки ты бы вообще сейчас был в «отключке», - обрадовала меня Флора.

- «Куда мы движемся»?

- «Я связалась с Боцманом, он сейчас определяет примерные координаты нашего маршрута. С полной уверенностью могу сказать только то, что мы находимся в северо-западной части столицы».

- «Есть ли какая-то связь с этим местом и знакомыми мне лицами из баронства»?

- «Дай мне пару минут для анализа», - попросила Флора.

Странно, с закрытыми глазами я чувствовал движение и примерно представлял окружающее пространство и это было не внутреннее зрение, где были нечёткие силуэты и размазанные тепловые пятна. Картинка была гораздо чётче и подробнее. Что это? Скрытые возможности организма, раскрывшиеся в условиях связанных с угрозой для жизни или имплант псиона снова чудит? Расстояние, на котором угадывались предметы, было не больше десятка метров, в серых тонах, но и это для меня было достаточно.

- «Есть совпадение! - обрадовала меня Флора. - В данной части города проживает бывший руководитель диспетчерской службы в шахтёрской системе».

Пиздец! Этому точно есть, что мне сказать! Загубленная карьера, экспроприированная яхта, немалые затраченные средства за услуги наёмников по моей поимке… Значит вскоре следует ожидать активации «глушилки», сразу включать её у отеля было нельзя, заметили бы сразу, да и на похищение очень похоже, а так - уехал человек, вышел где-то, ищи его теперь…

При въезде в какой-то ангар связь исчезла. К открывшейся двери такси ринулись два амбала. Схватив меня за руки и ноги, потащили вглубь тёмного ангара. Протаскивая мимо штабелей пару раз хорошо приложили к ним, благо что ничего не чувствовал и похоже, сохранность моей тушки их совершенно не интересовала. Вскоре мы оказались в каком-то тесном закутке, где меня и прикантовали, прислонив к стеночке, предварительно хорошенько обыскав и накинув на шею какую-то удавку.

- Надо сообщить хозяину, что всё прошло нормально, груз получен и упакован, - заговорил один из амбалов, обращаясь к другому. - Отсюда всё равно до него не дозвонишься. Заодно и вещички его прихвати на обратном пути.

- Говорят, он звено наёмников положил, - обозначился второй. - Не боишься с ним один на один оставаться?

В ангаре раздался глухой смех:

- Ты в своём уме? В нём сейчас такой коктейль намешан, что ближайшие два часа он мало чем от овоща будет отличаться. Иди уже… А я пока искином флайера займусь.

- «Флора, что там на счёт двух часов»?

- «Минут 30-40, не больше».

- «Что за хрень на шее»?

- «Рабский ошейник».

- «Опять»!

- «Да не волнуйся ты так, я его уже дезактивировала».

- «Кстати, а как там нашего «хозяина» зовут»?

- «Барон Гат де Грон».

М-да… проблема у них тут с баронами или мне просто везёт? Через час появился барон в сопровождении какого-то щуплого задохлика неопределённой наружности и возраста.

- Ну, вот и свиделись, тварь! - поздоровался барон со мной барон, после того как щуплое нечто, вогнало в мою шею антидот. - Узнаёшь меня?

Меня обдало волной ненависти и злобы. Подойдя ближе, де Грон со зловещей усмешкой уставился на меня:

- Вижу, что узнаёшь! А это тебе от меня за наше знакомство!

- «Вырубайся! Применён максимальный разряд», - прокомментировала работу ошейника Флора.

Делаю вид, что ушёл в «аут».

- Что это с ним? - поинтересовался барон у задохлика.

Тот молча пожал плечами, прилаживая к моему плечу кибераптечку.

- Повышенный болевой порог, - пояснил я, открывая глаза.

- Вот гад и здесь ускользнул! Но ничего, теперь она, - Гат глазами показал на аптечку, - не даст тебе отключиться и ты во всей красе, ощутишь все прелести рабского ошейника.

Подойдя ко мне вплотную, барон со всего маху врезал мне кулаком в лицо, повернувшись к щуплому, барон продолжил:

- Шик, приступай!

Задохлик открыл небольшой принесённый с собой кофр и начал доставать из него устрашающего вида инструменты. Всё это очень походило на чемоданчик Менгеле.

- Что тебе нужно? Может, я и так отвечу на все твои вопросы? - подыграл я барону, размазывая кровь из разбитого носа.

- Ответишь, на всё ответишь… - согласился со мной он, - вот только как на счёт моральной компенсации? Уж очень долго ты мотал мои нервы, да и средств я на тебя угробил не мало, так что не откажи в такой малости…

Нет, надо прекращать этот балаган, что надо нейросеть уже записала и то, что барон ведёт себя так открыто, говорит лишь об одном - живым из этого ангара никто выпускать меня не собирается. Сканирую близлежащее пространство: два амбала у такси, ещё тройка боевиков расположилась у входа в ангар, у флайера барона. Активизирую ментальное подавление - тушки барона и задохлика падают на землю. Быстро обыскиваю их в поисках оружия: у барона оказался офицерский бластер с привязкой, у задохлика - игольник и миниатюрный станнер. Недолго думая, разрядил станнер в область затылочного нейроразъёма каждому - теперь у меня стопроцентная гарантия того, что мои «друзья» в ближайший час точно никуда не собираются.

Сдёргиваю с себя ошейник и двигаюсь в сторону амбалов. Один из них, словно почуяв, что-то неладное, направился в мою сторону и в полутьме коридора наткнулся на очередь из игольника. Второй, привлечённый грохотом упавшего тела, схватился за свой бластер и осторожно выглянул из-за такси. Вот как теперь его оттуда «выковырять» не привлекая внимания охранников? Или всё же привлекая? В принципе, мне надо, чтобы они все разом зашли в ангар, по одному я с ними не справлюсь, однозначно. Запитываю свой супер фонарик и прикрываю глаза - активация! Даже сквозь прикрытые руками глаза вспышкой света давануло так, что вышибло слёзы. Амбал вообще впал в прострацию и не на что не реагировал. Разряд станнера в затылочный разъём отправляет его в нирвану. Привлечённые световой вспышкой, в ангар врывается тройка боевиков, беспорядочно паля из бластеров во все стороны. Ничего нового на ум не приходит и я снова активирую ментальное подавление.

Всё! Я полностью иссяк как в энергетическом, так и в физическом плане. Благо в нагрудном клапане лежит парочка накопителей, есть чем восстановиться. Минут через десять вновь почувствовал себя человеком. Быстро разобравшись с охранниками барона, загнал в ангар флайер. Теперь надо подумать, что делать дальше.

Ангар, скорей всего, принадлежит барону и гостей ждать в ближайшее время не стоит, хотя и задерживаться особо не стоит. От всей этой шайки надо избавлять и это не обсуждается. Надеяться на правосудие глупо, в данном случае моё слово против семи, а в том, что данные нейросетей и их записи будут изменены, я не сомневаюсь. В баронстве закон на стороне местной аристократии, а я здесь чужой, что наглядно показал раут. Нужна помощь Флоры и Боцмана, но предварительно надо отключить «глушилку». После недолгих поисков, очередная пирамидка была найдена.

- Флора, Боцман, - обратился я к ним, как только появилась связь, - мне необходимо поменять полётное задание искинам флайеров и так, чтобы после их крушения над каким-нибудь водоёмом этого нельзя было обнаружить. В принципе такое возможно?

- Да, вполне, - первая откликнулась Флора, - правда понадобятся дополнительные мощности, но мы с Боцманом справимся. Примерное время выполнения задания - час.

- Как обстановка вокруг яхты, - поинтересовался я у Боцмана.

- Мы под «колпаком». Каждый час фиксируется по два-три сканирования с разных направлений. Активных действий вокруг яхты пока не наблюдается.

Понятно, с этим будем разбираться после, а сейчас надо заняться бароном и его подданными. Стащил их всех в одну кучу и занялся мародёркой. К сожалению, читать мысли и копаться в чужих мозгах я ещё не научился, так что взять с пленников почти нечего: оружие брать нельзя, очень уж оно приметное - всё 7-8-го поколения, драгоценности, что на пальцах барона, тоже наверняка, многие узнают. Остаётся только всякая мелочёвка в карманах и может, что во флайере барона отыщется. Можно конечно попробовать снова включить «глушилку» и с пристрастием поинтересоваться секретными счетами, но мне очень бы не хотелось, чтобы у нашедших труп барона сложилось впечатление о его насильственной смерти, да и время для этого нужно.

За час успел всех обшманать и рассадить по местам: барона с задохликом и охраной в их флайер, а амбалов - в такси. Перед «посадкой» всем досталось по ещё одной порции из станнера, что сделало из них идиотов. Флора и Боцман справились с заданием вовремя и теперь осталось лишь отправить флайеры по тщательно подобранным координатам, но перед этим нужно почистить искин ангара, пришлось задержаться ещё на немного. Времени хватило как раз, чтобы разобраться с трофеями.

У барона и задохлика нашлись три банковских чипа на общую сумму в 146 тысяч кредитов, у амбалов - учебная база «Оператор станционных транспортных систем» третьего уровня и небольшой кофр малого ремонтного комплекса «Универсал 5ГМ». Охранники оказались самыми «бедными» и брать с них, кроме оружия, было нечего. Во флайере барона нашлась парочка «непривязанных» офицерских игольников, которые я не рискнул взять - кто его знает, может его «хозяина» по серийному номеру можно определить? Кроме этого нашёлся кофр с боеприпасами и шикарный мини-бар. М-да… не удержался… понадкушував… Главным моим трофеем стал наручный искин барона. Заблокировав его, Флора обещала заняться взломом немного позже, как только появится свободное время.

Через час я отправился в сторону ближайшей остановки общественного транспорта - решил лишний раз не светиться, по вызванному такси меня найти будет проще. А ещё через час я уже летел на соседний материк в гости к Маре и Алину. Где-то в это же время из ангара вылетели два флайера и разошлись в разные стороны, отправившись в свой последний полёт…

Глава 19.

Институт Почётных Граждан в Содружестве не развит в достаточной степени. Само звание присваивается не гражданам за значимые достижения и содействие государственным структурам обеспечивающим её безопасность, а также за спасение граждан Содружества. Звание обеспечивает полноценное гражданство без прохождения миграционных процедур и проверок на лояльность. Для Фронтира данная процедура осложнена тем, что требует признания ещё как минимум одного субъекта Содружества. Звание Почётного Гражданина действует на всей территории Содружества за исключением Центральных Миров.

Выдержка из статьи «История Содружества» (Галапедия).

*              *              *

- Ну, вот и наш герой объявился! - обрадовалась Мара, увидев меня у тики-бара на пляже. - Мне надо брать у тебя уроки скромности - уже второй раз в центе событий и ни одного крупного плана! Ты явно приплачиваешь журналистам!

- И я рад тебя видеть, - приобнял я её.

Алин молча пожал мне руку, улыбаясь во все 32 зуба.

- Ты смотрел запись этого шоу? - не унималась Мара.

- А оно мне надо? Я и так там насмотрелся…

- Надо было видеть их лица, когда в конце праздника они не смогли тебя отыскать!

- И как выкрутились?

- Тебя вызвали на срочное и секретное задание!..

- М-да… детский лепет. А я смотрю, вы здесь время зря не теряете - загорели как… м-нэ… негры!

- Не поняла! Это ты нас с кем сейчас сравнил?

- Есть у меня на родине такая раса людей с тёмной кожей.

- Аварцы? Ну, ты сравнил… Ничего общего с работорговцами и близко ничего иметь не хочу!

- У нас, вроде, ситуация обратная, по крайней мере была когда-то.

Мару и Алина согнуло от внезапно налетевшего смеха:

- Ты серьёзно… рабы?..

Дело в том, что в Содружестве Империя Авар является официальной рабовладельческой державой и населяют её граждане с тёмным цветом кожи. Первым отошёл Алин:

- Только ради этого факта стоит посетить твою планету. Нет, надо же - рабы…

И где эта моя планета? Мне теперь и ворачиваться-то некуда. М-да…

- Что-то случилось? - Мара заметила перемену моего настроения.

- Нет, ничего… Просто вспомнилось…

Остаток дня и весь следующий я провалялся в шезлонге, изредка бултыхаясь в прогретом яркими солнечными лучами заливе местного океана. Мара и Алин взяли надо мной шефство и в вечернее время тасками меня по всяким злачным развлекательным местам. Отдохнул на славу, с радостью бы остался ещё на пару деньков, но на носу визит к самому главному барону.

- Ты явно нервничаешь, - заметила Мара, заглянув в мой номер вместе с Алином. - Это связано с визитом в резиденцию баронства?

- У меня нет уверенности, что меня там хорошо примут, а отказать во встрече не имею возможности, - не стал я запираться.

- Что-то серьёзное?

- Ну, как сказать? Был бы я в Содружестве, закон однозначно был бы на моей стороне, а вот местные законы такой уверенности не дают.

- О сути конфликта ты говорить не хочешь…

- Там такая грязь, - махнул я рукой. - Могу лишь сказать, что вся эта история связана с бывшим главным диспетчером шахтёрской системы, который во всеуслышание неоднократно заявлял о своём горячем желании поговорить со мной, а буквально недавно я узнал, что он погиб…

- Ты хочешь сказать, что эти факты можно связать?

- При желании возможно и не такое…

Мара, прищурившись, взглянула на меня:

- И ты тут ни при чём?

- Я же говорю, что при желании…

- Пойду я закажу столик, посидим немного перед отъездом, - обозначился Алин. - А вы тут давайте по-быстрому заканчивайте и спускайтесь вниз.

После недолгого молчания Мара продолжила:

- Я вижу только один выход - слить тебя моему куратору.

- Из огня да в полымя… - не удержался я. - И чем же это мне сможет помочь?

- Как я понимаю, куратор вхож в резиденцию и запросто общается с бароном, с его мнением считаются.

- А потом окажется, что я буду должен вашему ведомству.

- Не думаю. Наши с тобой данные были высоко оценены и благодаря им куратор идёт на повышение, так что это будет, скорей всего, его ответной благодарностью.

- Вы с куратором на короткой ноге?

- Нет, конечно. Просто когда он узнал, что я на планете, приехал сюда на денёк, выразить, так сказать, свою признательность. И кстати, очень интересовался тобой.

- Похоже, других вариантов у меня попросту нет, - согласился я с Марой.

Неофициальный приём в правительственной резиденции неподалёку от столицы состоялся на следующий день ближе к обеду.

- Надеюсь, вы не в обиде на тот фарс, что произошёл на рауте в вашу честь, - начал разговор барон Стар де Флэш, после того как мы были представлены друг другу.

Крепко сложенный, невысокого роста с широкими и крупными чертами лица мужчина изучающе всматривался в меня.

- Что вы, Ваше Высочество, - польстил я ему, - какая обида? Организаторы просто, что-то напутали с названием мероприятия - там и моего присутствия особо-то и не требовалось.

Барон ухмыльнулся:

- Ну, что же пусть будет по-вашему. Иногда мои подданные настолько увлекаются, что если их вовремя не притормозить, то могут и дров наломать, но не о них сегодня речь.

Стар де Флэш встал из своего помпезного кресла и прошёлся к столику, стоявшему в затемнённом углу небольшой и довольно уютной дворцовой комнаты. Махнув мне рукой, чтобы я не вставал со своего диванчика, куда меня усадили, он что-то взял со столика.

- Мне прекрасно известны ваши истинные услуги, оказанные нашему Звёздному баронству, и мне не хотелось бы оставаться в должниках. К сожалению, вы не являетесь моим подданным или гражданином Содружества и потому я несколько стеснён в средствах поощрения, но как мне кажется, есть награда, которая, не смотря на перечисленные ограничения, всё же полностью удовлетворит вас!

Барон приблизился ко мне и жестом попросил встать:

- За проявленное мужество и смелость, всемерное содействие в освобождении нашего баронства от захватчиков, спасение подданных баронства награждаю шевалье Клим де Росс званием Почётного Гражданина!

В его руках блеснула небольшая, с фалангу пальца, восьмилучевая звёздочка из драгоценного почти прозрачного, с едва заметным дымчатым отливом камня. Накинув на мою шею небольшую цепь, он с удовлетворением закрепил на ней звезду.

- Это ваш пропуск в Содружество, шевалье!

- Благодарю Ваше Высочество! - не остался я в долгу.

- Кстати, - барон внезапно остановился у уже открытой двери, - я слышал, что у вас были какие-то разногласия с бароном Гат де Гроном?

- С моей стороны к нему претензий не имеется.

- Вы в курсе, что он недавно погиб, при довольно загадочных обстоятельствах.

- Да, я слышал об этом.

- Это хорошо, что в момент его гибели вы были в другом месте. Родственники погибшего намекают на вашу причастность. Пока мне удаётся убеждать их в обратном… да и представитель Империи о вас замолвил словечко.

Барон развернулся и вышел из комнаты. Вот и всё - приём окончен и мне указали на дверь… из баронства. Больше меня здесь ничего не держало и я прямиком направился к транспортной системе на борт, ставшим мне уже домом «Тени».

Не успел я разложить скопившиеся вещи как получил входящее сообщение - со мной хотел встретиться молодой человек, отрекомендовавшийся другом Мары. Из знакомых и друзей Мары обо мне знал лишь её куратор. Похоже, пришло время для серьёзного разговора, не зря же он здесь оказался.

- Я вас слушаю, - отозвался я.

- Добрый день, Клим! Нам надо поговорить. Чтобы вы не терялись в догадках - это касается основной работы Мары.

- Понятно, где и когда?

- Если вы не против, то лучше у вас на корабле - я поблизости.

 - Хорошо, жду.

Через полчаса мы сидели в кают-компании «Тени». Совершенно безликий, атлетически скроенный, с явной примесью оширских (восточных) кровей, молодой человек по-хозяйски осматривал корабль. На его лице ещё витало некоторое недоумение от встречи с двумя абордажниками при выходе из шлюза.

- Ари Сака, - представился он, протягивая руку. - Как наверняка вы уже догадались - я куратор Мары.

Представился и я:

- И чем же я так заинтересовал службу безопасности Империи Аратан?

- Ну, зачем же так официально? Мы не в кабинете, да и повод для встречи не носит делового характера, - Ари посмотрел мне в глаза и добавил. - Почти…

- Я вас внимательно слушаю, - и тяжело вздохнув, продолжил, - вы располагайтесь поудобней, разговор, как я понимаю, будет продолжительным?

- А это уже зависит целиком от вас, но начнём всё же с другого. Ваша информация очень нам помогла и не побоюсь сказать - спасла не одну жизнь. В благодарность за это СБ Империи Аратан официально признаёт вас Почётным Гражданином и по прибытии в Содружество вас ожидает приятный бонус.

Ари ожидающе посмотрел на меня.

- А теперь переходим к деловой части нашего разговора, - понимающе хмыкнул я.

- Да, всё верно, такая у нас работа. Нам необходима ваша помощь в одном щекотливом деле. Вы знаете, что такое «сексуальное рабство»?

- В общих чертах, - пожал я плечами.

- В Империи участились случаи похищения и вывоза её граждан именно в этом качестве. Мало того, существуют подозрения, что через нашу Империю организован трафик и из других субъектов Содружества.

- И каким боком к этому СБ?

- Вы правы - похищениями занимается другое ведомство, но эффективность её действий крайне низка. Кроме того, в списке пострадавших находится одно высокопоставленное лицо из нашего ведомства.

- Понятно, что-то типа неофициального расследования?

- Именно! Суть ваших действий очень проста и не требует особых знаний. Нами определён примерный список задействованных кораблей работорговцев и вам следует отследить их появление в обозначенных системах.

- И эти системы находятся…

- Да, они находятся во Фронтире в приграничных системах с Империей Авар.

- И вы считаете это простой задачей? Болтаться у всех на виду в системах, где каждый второй пират или наёмник!

- Можно же и не на виду? - прищурился СБ-шник.

- Ладно, с этим разберёмся, - сделал вид, что не понял его, - а что с оплатой?

- С этим проблема. Могу оформить разовый контракт на сотрудничество с СБ не затрагивающий государственные интересы, но по этому договору возможна оплата лишь текущих расходов.

- Грубо говоря - заправка и еда.

- В самую точку. Возможно оформление внештатным сотрудником на три года, тогда положено денежное довольствие, пусть небольшое, но всё же… и доступ к ресурсам СБ по лояльным ценам, плюс процент от захваченного имущества противника, если участвуешь в боевой операции.

- А обязанности внештатника?

- Всё те же - наблюдение и фиксация корабельного состава во Фронтире и выполнение мелких попутных поручений. Кроме того, СБ в праве раз в полгода привлечь вас для выполнения индивидуального или в составе группы специального задания.

- М-да… прямо мечта идиота, - едва слышно пробубнил я.

- Нет, а что вы теряете? В Содружество, как я понимаю, вы пока не собираетесь, а слетав по заданию на пару месяцев, заработаете хороший бонус от СБ. Ну и не надо забывать, что своим СБ всегда помогает, - намекнул мне о своей помощи Ари Сака. - К тому же я не требую немедленного ответа.

- Хорошо, я подумаю над вашим предложением. Было бы неплохо изучить контракт внештатника.

- Да, конечно. Пересылаю.

Звякнуло уведомление о получении почтового сообщения. На том наша беседа закончилась и я пообещал дать ответ в течение завтрашнего дня. Вечером связался с Марой:

- Что так долго, мы уже переживать начали?

- Извини, замотался совсем.

- Я смотрю, ты уже у себя на корабле, давай уже рассказывай, что там у тебя произошло.

Пришлось вкратце пересказать, что было на приёме и о визите куратора.

- Ждёшь совета? - поинтересовалась Мара после моего рассказа.

- Что-то типа того, - согласился я с ней.

- Я человек военный, Клим, всё же два контракта в десанте, и я смотрю на эти вещи несколько иначе, да и изначальная мотивация у меня другая. Мой случай для тебя не подходит. Попробуй исходить из того, что ты можешь получить и стоит ли оно того. Имей в виду, что доказывать свою лояльность к Империи тебе рано или поздно придётся всё равно. Об этом особо не говорят, но любой гражданин Империи, получив специальность, обязан в течение своей жизни год провести на военной службе или три на гражданской альтернативе. А у делусцев, вообще, гражданские считаются людьми второго сорта, так что если на твоей нейросети будет отметка воинской специальности или звания это скорее плюс.

После недолгого молчания Мара продолжила:

- Решай сам, жить тебе. Ещё к плюсам могу добавить ресурсы СБ - там здорово можно прокачать себя.

- Так ведь боевые базы стираются после закрытия контракта!

- Чисто боевые без разговоров, а вот двойного назначения… Поверь, военная база в любом случае даст фору гражданской. Импланты, опять же…

- Я тебя понял, Мара.

За ночь, вернее за пару ночных часов, Флора в подробностях изучила предложенный контракт.

- «Ничего страшного, - успокоила она меня, - была парочка пунктов явно на «дурака» и пара-тройка моментов двойного толкования».

- «Я вижу ты не против контракта».

- «Совсем нет. Деньги у тебя есть, на новую нейросеть и импланты хватит. Появится возможность доучить капитанский пакет. А там уже можно будет подумать о корабле и побольше. Кстати, на наручном искине диспетчера есть интересный адрес арендованной камеры хранения».

- «И чем он интересен»?

- «Тем, что в боксе находится стандартный шахтёрский контейнер».

- «Думаешь, диспетчер кое-что припрятал на «чёрный день»?

- «Что можно вывезти из шахтёрской системы? Кроме слитков концентратов металлов, больше нечего, но не будет же главный диспетчер системы размениваться на обыкновенный металл. Коды доступа присутствуют».

- «Надо забирать. Моё присутствие потребуется»?

- «Нет».

- «Тогда приступай и перешли подписанный контракт куратору».

Ари Сака отозвался сразу же.

- Я рад, что вы приняли наше предложение. Осталось уладить несколько рабочих моментов, не могли бы вы подъехать ко мне ненадолго?

Пришлось собираться и выдвигаться по указанному адресу. «Рабочим моментом» оказалась медицинская капсула, в которой снимались все мои данные. Флоре пришлось в срочном порядке «накручивать» нейроком, чтобы он совместно с имплантом «Псион» максимально скрыли мои возможности, но в полной мере это не удалось.

- Вы в курсе, что у вас присутствуют слабые псионические задатки, - поинтересовался Ари Сака.

- Да, вроде бы мне об этом кто-то говорил, но так же мне сказали, что они совершенно незначительны.

- Существуют методики, которые позволяют их развить.

- И оказаться потом на полном государственном обеспечении. Нет-нет - мне свобода дороже.

Ари Сака улыбнулся:

- Это ваш выбор, да и задатки, честно говоря, всё же слабоваты.

Оформив документы, СБ-шник открыл мне доступ к своим девайсам. М-да… честно говоря, ожидал большего, хотя цены приятно удивили.

- Как я понял, модернизировать яхту возможно только в метрополии.

- Совершенно верно. Сейчас у вас доступ только к моему «дежурному чемоданчику», а это нейросети, нейрокомы, импланты и учебные базы, индивидуальное спецснаряжение.

- Тогда начнём с нейросети.

- Да с вашим «Техник 5» будет тяжеловато да и с усвоением баз могут возникнуть проблемы.

- Что посоветуете?

- Оптимальный выбор - «Тактик 8ФУ», но всё упирается в цену 180 тысяч кредитов. В комплект посоветовал бы два импланта на интеллект «Гений 8×75» и также два на память «Байт 8×75» всё восьмого поколения, соответственно по 46 и 38 тысяч. Посоветовал бы также пилотский имплант «Система 8ФС» - 54 тысячи.

- Итого получается 402 тысячи, - быстренько подсчитал я. - Добавьте сюда имплант на распараллеливание сознания «Фон 8ФУ» и пакеты учебных баз в пятом уровне: «Пилот средних кораблей», «Инженер пустотных объектов», «Боевые дроны и дроиды», «Безопасность информационных систем и программного обеспечения» и, пожалуй, на этом остановимся.

В общем итоге получилось, что-то около 600 тысяч. Учебные базы действительно оказались значительно дешевле, процентов так на 25, чем у основного их поставщика компании «Нейросеть», скорей всего, отсутствовали всякие там торговые надбавки и транспортные расходы. Почему я выбрал вроде бы уже изученные базы? Всё дело в том, что мои базы были сильно устаревшими и мне по любому, рано или поздно, пришлось бы переучиваться. К тому же, Флора обещала объединить базы, что гораздо ускорит их изучение.

- Устанавливать нейросеть и импланты будете здесь? - спросил Ари Сака уже перед самым моим уходом.

- Нет, у меня на корабле имеется кибердоктор. Операция стандартная, он справится.

- Ну, смотрите… Всё же присмотр специалиста в таких случаях желателен.

Не буду же я ему объяснять, что за мной будут присматривать как минимум двое: Флора и Боцман, а это знаете ли - полная гарантия! А дальше были предполётные хлопоты. Боцман и Скиф подготовили яхту по полной программе, а вот о себе побеспокоиться мог только я. Прикупил себе кое-что из бытовой мелочи и немного подумав, заказал у куратора виртуальную учебную капсулу «Универсал 8Ф». Ещё 200 тысяч, будем надеяться, что не на ветер.

К концу рабочего дня я из перспективного неженатого миллионера превратился в заурядного никому не нужного обывателя - на моём счету не было и пятисот тысяч. Контейнер уже давно был на борту и я сделал запрос на вылет у диспетчерской службы. Пока яхта разгонялась, вышел на связь с Марой.

- Добрый вечер! Вот, решил попрощаться. Возникли срочные дела.

Мара многозначительно посмотрела на меня:

- Срочные дела? - переспросила она несколько удивлённым тоном, но тут же взяла себя в руки. - Ты уж там голову в пекло не суй, побереги себя.

- Да когда такое было? - удивился я.

Мара грустно улыбнулась:

- Мы будем ждать тебя.

Космос велик и для каждого в нём найдётся место, но как порой бывает чудовищно одиноко, если ты никому не нужен и тебя нигде не ждут.

С установкой нейросети решил не задерживаться и сразу же после ухода яхты в гипер лёг в капсулу кибердоктора. В предстоящей операции ничего сложного не было - надо было лишь заменить нанофабрику предыдущей нейросети «Техник 5Ф» на нанофабрику «Тактик 8ФУ». Уже сформировавшиеся нейроцепочки не уничтожались, а преобразовывались соответственно новым установкам и стандартам. Единственным хирургическим моментом было удаление имплантов, но в данном случае они удалялись вместе со старой нейросетью, так что проблем не предвиделось. По поводу возможных осложнений я особо не переживал, в крайнем случае у меня оставался нейроком.

*              *              *

Установка нейросети прошла без осложнений. Двое суток Флора не выпускала меня из кибердоктора, скрупулёзно изучая и подчищая новую нейросеть.

- «Надо сказать, что на этот раз производители нейросети постарались, - встретила меня Флора. - Восемь закладок: от безобидных отправок отчётов и режима маячка, до её дистанционного отключения и прямого управления».

- «Скорей всего, это ведомственные закладки, а не сюрпризы от производителя».

М-да… не ценят в СБ своих сотрудников или побаиваются? Получается, если я стану носителем, какой-либо тайны, то «выключить» меня ничего не стоит, в случае моего открытого противостояния. Однако!.. Как-то это плохо согласуется с подписанным контрактом

- «А, что там с интеллектом и прочим»? - поинтересовался я.

- «Базовый или природный интеллект вырос до 144 единиц. Учитывая 18%-ное повышение от возможностей самой нейросети и суммируя импланты, общий показатель достиг 386 единиц. Остальные показатели остались на прежнем уровне. Нейросеть и импланты вошли в рабочий режим. По своим возможностям установленную нейросеть, после моих «исправлений», можно отнести к поколению 9+».

*              *              *

Через сутки я залез в медкапсулу на изучение баз под разгоном. Боцман и Скиф специально составили маршрут через глухие системы, там и на неприятности нарваться меньше шансов, и свидетелей почти нет. Понятно, что перед самым выходом из гипера меня поднимали из капсулы и продолжал я обучение только после прыжка. По плану у нас было три захода на свободные торговые станции для заправки и пополнения запасов, при чём третий находился уже в зоне интересов Империи Авар, а по времени всё моё путешествие, до первой обозначенной системы, укладывалось в три с небольшим декады.

На первых двух торговых станциях выходить желания не возникало, все они были на одно лицо и ничем не выделялись от ранее посещаемых, а вот пройтись по аварской станции было бы интересно. При выходе из гипера диспетчерская служба как всегда поинтересовалась целью прибытия:

- Заправка, отдых.

- Приятного отдыха, гуча, - оскалилась заплывшая от жира рожа.

Ещё в прошлой жизни меня коробили заявления о некорректном отношении к лицам с тёмным цветом кожи - не хватает, видите ли, толерантности в общении… А больше всего веселила очередная придуманная глупость - негр, оказывается, неполиткорректное слово. Раса значит негроидная, а негр - оскорбление! «Гуча» же, по мнению аварцев, не является ругательным словом и применяется в повседневном общении с лицами иных рас, хотя и означает «пока ещё не раб». Вот и решайте, кто кого оскорбляет…

На экскурсию отправлялся в полном вооружении: бластер, игольник, станнер, пара метательных ножей. Облачаться в десантный скаф счёл излишним. На станции было разрешено ношение личного оружия без ограничения, под запрет попадало тяжёлое вооружение, включая дроидов-абордажников и телохранителей. Пройдя миграционный контроль, отправился на ближайшую торговую площадку - товар посмотреть, цены сравнить.

Надо сказать, что на станции хватало и не коренных жителей, сказывалась близость к зоне ответственности Империи Аратан. Аварцы взирали на всех с плохо скрываемым пренебрежением и общались крайне неохотно. А вот товар был на любой вкус и далеко не аварского производства. Похоже, станция специализировалась на распродаже захваченного пиратами хабара. Решил зайти в небольшой павильончик, торгующий древностями.

- Зачем пришёл, гуча? - услышал я, едва успев войти.

Глава 20.

Империя Авар - самое большое государство «Содружества» в населенном людьми районе галактики. Основная раса, населяющая Империю - аварцы, примерно 70% от общей численности граждан. Государственный строй - абсолютная монархия. Империя Авар является единственным государственным образованием Содружества, в котором узаконено рабство и работорговля. Прямым противником Империи Авар является Империя Аратан. Империя Галанте (аграфы) неофициально поддерживает Империю Авар.

Информационное агентство «Тич Аррай».

*              *              *

Из-за прилавка выглядывал на вид довольно ещё бодрый старичок с небольшой седой бородкой, вылитый Морган Фримен. Внезапно окатило волной слабого любопытства и явного пренебрежения, граничившего с брезгливостью.

- Да, вот посмотреть зашёл, может, что и куплю, - ответил я несколько невпопад, ошарашенный таким сходством.

- Тебя интересует, что-то конкретное?

- Джоре, аграфы…

- У тебя губа не дура, гуча, - ухмыльнулся хозяин лавки. - Весь товар такого рода в Центральных Мирах.

- Ну, может какая мелочёвка и затерялась под прилавком…

- Затерялась… ха-ха… - продавца накрыла волна смеха, - мелочёвка… ах-ха… под прилавком…

Отсмеявшись и утерев выступившие слёзы, он поманил меня за собой, открыв дверь в подсобное помещение:

- Ну, пойдём, посмотрим «мелочёвку»…

Между стеллажей небольшой комнатки, приспособленной под склад, нашёлся небольшой столик со стульями, рядом с которым стоял переносной бокс-сейф. Хозяин лавки, не торопясь достал из него короб, полностью заполненный непонятными безделушками.

- Это то, что никто не смог определить. Может, среди этого мусора есть, что ты ищешь, - торговец с хитринкой в глазах уставился на меня.

Старая история - скажи мне, что это такое и получишь что-нибудь взамен.

- «Флора»?

- «Да, там почти один мусор».

В результате тщательного осмотра на столе остались два матово-серых шара размером с большое яблоко и невзрачная тёмно-коричневая плитка размером с половину айфона. Торгаш с интересом наблюдал за моими манипуляциями.

- И что это такое? - не вытерпел он.

- Вот это, - я взял в руки шар и вставил в него один из моих элементов питания, - судя по всему, какой-то тестер.

Шар раскрылся и ощетинился щупами и разъёмами, а над ним развернулся экран отображения информации, с бегущими строками на древнем эльфаре и густо посеянными на нём окнами индикаторов и шкал. У торгаша глаза начали медленно вываливаться из глазниц. Чтобы не доводить дело до греха, быстро отключил тестер.

- Ты что, никогда не видел работающие артефакты древних?

- Давно это уже было...

- Тогда я удивлю тебя ещё раз.

Пока торгаш не оправился от первого потрясения, быстро засунул на пальцы его руки второй шар, в котором оказалось как раз пять отверстий. Внутри шара, что-то пшикнуло и он свалился с руки. Теперь я понимаю, что аниме не выдумка - глаза хозяина лавки реально были раза в два больше прежнего. Ещё бы! Он любовался макияжем своих ногтей - аккуратно обработанные они блистали сияющими разноцветными узорами и цветами. Минуты через три он пришёл в себя:

- Это чем-нибудь стирается?

- А я по чём знаю? - ухмыльнулся я. - Да и зачем? При продаже сразу и покажешь на, что артефакт способен.

- И то, верно!

- Только имей в виду это артефакты аграфов, а не древних.

- Откуда такие познания, гуча? - начал отходить торгаш.

- Ну, я у тебя же не спрашиваю, откуда артефакты?

Недовольно хмыкнув, торговец продолжил, кивнув на третий артефакт:

- Как я понял, его ты показывать не будешь? А если ты меня пытаешься обмануть и это самый ценный артефакт?

- Вероятность этого есть, - не стал я отрицать, - поэтому я оставляю тебе свой элемент питания, заметь полностью заряженный!

Немного помявшись, торгаш кивнул.

- Товар продан! - произнёс он стандартную фразу. - Гуча, я вижу, ты на станции человек новый, хочу предложить тебе контракт. Ты работаешь на меня, а я честно выплачиваю тебе процент от продажи. Кого хочешь спроси, старик Ахат никого не обманывает.

- Извини, Ахат, но я здесь проездом. Может в следующий раз?

- Вот! - Ахат поднял свой кривой палец. - И сразу же ко мне. Мне тут вскоре новую партию товара должны подкинуть. Когда тебя ожидать?

- Через декаду-другую, - не стал я уточнять.

- Вот и договорились!

Уже уходя, почувствовал волну плохо скрываемого злорадства и предчувствия большой удачи. Эка торгаша разнесло с его планами на счёт меня. Вообще эти волны чужих эмоций меня стали потихоньку доставать. Пока я был в праздном одиночестве, всё было в порядке, как только рядом начали появляться люди… В принципе я и раньше догадывался о настроении рядом находящихся существ и это касалось не только разумных, но впервые в яркой форме я на себе это смог ощутить на незабываемом рауте, потому и не смог досидеть до конца. Похоже, мой имплант «Псион» потихонечку начинает «просыпаться».

Больше ничего интересного на станции не обнаружил. Единственное различие, которое бросалось в глаза - это всеобщая милитаризация населения, они буквально соревновались в видах и типах личного оружия нацепленного на себя. А ещё, «белые» женщины ходили только в сопровождении охраны, местные же обходились без неё, сказывались нюансы рабовладельческой Империи - тот, кто не в состоянии защитить себя, рано или поздно станет рабом.

В первой означенной СБ системе находился своеобразный «перекрёсток» путей. Пять окон входа и выхода из гипера позволяли без проблем менять маршрут движения. Хотя в системе и не было ни одной станции, но это не означало, что она находится без присмотра: слабенький ретранслятор гипер-связи позволял получать информацию от многочисленных следящих и контролирующих детекторов разбросанных по всей системе. Наличие контроля плохо сказывалось на активности местных пиратов и заходили они сюда крайне неохотно, так что она считалась относительно безопасной. Моего прямого участия в выполнении задания от СБ Империи Аратан не требовалось и я залёг в медкапсулу, оставив за себя Боцмана.

*              *              *

Через девять дней меня подняли - пора уходить в следующую систему, в этой ничего интересного обнаружить не удалось. По пути заскочили на ещё одну станцию для заправки и пополнения запасов. Выходить не стал.

Надо сказать, изучение новых баз значительно расширяли мои возможности. Если ранее я мог, используя инженерные базы, осуществлять ремонт и модернизацию средних кораблей вплоть до шестого поколения, то теперь мне не страшно взяться за корабли девятого и даже десятого, по уверению Флоры. И если учитывать, что в том же Содружестве только недавно перешли на десятку, то это не просто рояль в кустах, а роялище… Кстати ещё об одном рояле: девайс от торгаша оказался коммуникатором времён Первой Империи Галанте. Особенностью этого коммуникатора была возможность подключения к нейросетям через нейроразъёмы. Вот такой подарочек у меня образовался. По совету Флоры я его нацепил на браслет бытовика и он без проблем с ним совместился. Искин в коммуникаторе не наблюдался, ему для работы хватало встроенного вычислителя, так что ещё одного претендента на расшатывание моей хрупкой нервной системы я избежал, чему несказанно обрадовалась Флора, взяв его под своё управление.

Вторая система была прямой противоположностью первой: всего три окна не способствовали её популярности и трафик движения в ней был явно слабоват, а если учесть отсутствие гиперсвязи, то она становилась лакомым кусочком для пиратов, в чём я вскоре и убедился.

- В системе чисто, - доложился Скиф. - Обнаружено пять объектов идентифицируемые как средние грузовые транспорты без признаков энергетической активности.

- Классифицировать корабли возможно?

- В районы нахождения объектов направлено два зонда. Время получения информации через два-три часа.

Через три часа я рассматривал изображения разбитых и полностью выпотрошенных кораблей. Сомнений не было - это работа пиратов. Внезапно, что-то кольнуло в груди, рассматривая очередной транспорт. Где-то я его уже видел… Ё-моё!.. Это же «Чикон», именно на нём я добрался до Фронтира. Корпус корабля был в пробоинах, что говорило о бое с пиратами. Что с экипажем? Судя по картинкам, шансов уцелеть у них не было - район рубки разбит вдребезги. Жаль… очень жаль, хоть Стик с Широм и пытались сломать мою жизнь, но такой участи я им бы не пожелал. Жаль Лиз… очень…

Девять дней обучения не принесли облегчения. Наоборот, появилось острое желание напиться и набить кому-нибудь рожу… толстую, носястую, губастую рожу… На очередной станции решил всё же выйти. Понимал, что могу не сдержаться, но и сидеть в четырёх стенах стало невыносимо. В ближайшей портовой забегаловке заказал чекушку планетарки и за раз её ополовинил. Волна огня приятно растеклась по желудку и через несколько мгновений мягко ударила в голову. Вроде бы немного отпустило… Немного погодя выпил оставшееся.

- «Хватит, Клим, - появилась Флора, - здесь довольно опасно. Я перевожу нейросеть в режим полного очищения организма».

Флора права, пора прекращать этот балаган - напиться можно было и на яхте. Пообщаться, видите ли, захотелось. С кем?.. Рядом, кроме лиц «афроамериканской» наружности, никого не было. Новая нейросеть работала не в пример лучше предыдущей и уже через полчаса в голове стало почти ясно. За это время я умудрился добраться до местного рынка - рабского рынка. Каким макаром я здесь очутился - сам толком не понял. В невыразимый шум рынка вплетались крики зазывал, гвалт посетителей, стоны рабов и визги детей. В клетках-загонах ютились мужчины, женщины всех возрастов и дети, много детей... Перед продажей их вытаскивали из загонов и плетьми загоняли на торговые площадки, где покупатели их осматривали и ощупывали, как какой-нибудь скот. Рабские ошейники не позволяли рабам даже двинуться без приказа.

На моих глазах два обрюзгших, уже в возрасте аварца беззастенчиво щупали худенькую девушку-подростка.

- Хэл, ты посмотри, как она грозится! Не глаза, а бластеры! Того и смотри дыру прожгут!

- Гус, прекрати ерундой страдать - на кой она тебе сдалась? Видно же, что при первом удобном случае она тебе горло перегрызёт.

- Не скажи, Хэл… нравится мне вот таких лошадок объезжать. Не понимаешь ты всю прелесть укрощения, когда вот из такого зверька получается покорная и на всё согласная рабыня, правда, потом они быстро надоедают, но так её можно и продать.

- Тоже мне великий укротитель! Тебе что - гарема не хватает? Пошли лучше рабов посмотрим, эти хоть в хозяйстве сгодятся.

- Да, ты прав - худая она какая-то, нескладная.

Отчаявшийся продавец попытался сбавить цену, но его и слушать не стали.

- Сколько? - спросил, толком не понимая, зачем я это делаю.

- Гуча хочет стать рабовладельцем? - рассмеялся торговец. - Для тебя отдам за 50 тысяч.

- Ты же сейчас её и за половину этой цены не смог продать.

Девушка исподлобья поглядывала в нашу сторону, изредка косясь на клетку из которой её вытащили. Я отчётливо почувствовал её беспокойство за одного из пленников.

- Так, то были уважаемые люди, а ты кто?

- Ну и мучайся с ней, всё равно не продашь, - решил я сыграть на жадности и развернулся с намереньем уйти.

- Эй, гуча, постой. Почему поторговаться не хочешь, товар посмотреть?

- Некогда мне. Что решил?

- Забирай за сорок.

Достаю из кармана наручный искин доставшийся от главного диспетчера:

- Сколько он, по-твоему, стоит?

Торговец, вооружившись сканером, быстро сориентировался в цене:

- Забирай!

- Э, нет! Она не стоит таких денег. Давай ещё кого-нибудь.

- Ты, что гуча, совсем с ума сошёл? Ты знаешь, сколько стоит раб-мужчина?

- А зачем мне целый раб? Ты дай мне вон ту половинку, в виде щупленького пацанёнка, - показал я ему пальцем на загон.

- Ай, да ты, я посмотрю, ещё тот затейник, - расцвёл торгаш. - Мальчик тебе нужен?

Пришлось расстаться ещё с парочкой колечек и цепочек из старых запасов. Как только торгаш вытащил из клетки подростка, девушка вцепилась в него и прижав к себе не отпускала ни на шаг. С рынка добрались на заказанном такси, чтобы ни у кого и мысли не возникло приватизировать мою покупку.

- Встречаемся через полчаса в кают-компании, - у каюты пилота я быстро снял рабские ошейники и кивнув в сторону мальчишки обратился к девушке: - Брат?

Она молча кивнула, настороженно глядя на меня.

- Тогда пока располагайтесь здесь, а потом посмотрим.

Vip-каюты были законсервированы, чтобы не потреблять ресурсы яхты и вводить их в строй я не видел смысла, тем более, что желания расставаться с братом у девушки не наблюдалось.

- Скиф, уходим в третью систему, - отдал я команду, уже находясь в рубке. - Девушке и парню присвоить гостевой статус.

- Боцман, есть, что-нибудь интересующее нас?

- Обнаружен транспорт из списка СБ, судя по всему наши гости именно с него. Прибыли вчера. Возможно, на этой станции они избавляются от «неликвида» или избытка захваченных рабов.

Через полчаса в дверях кают-компании появились гости. Времени они зря не теряли, успели привести себя в порядок и скинуть с себя порядком потрёпанные комбезы. Новенькие, из корабельных запасов, тёмно-синие комбезы ладно смотрелись на их фигурах.

- Давайте знакомиться. Капитан корабля, - представился я.

Едва доросшая до моего плеча девушка, представилась первая:

- Сью Кан, гражданка доминиона Шакли Империи Аратан по рождению, 16 лет.

- Вед Кан, 13 лет, - продолжил щуплый мальчишка.

- И как вы здесь оказались?

Ребята переглянулись и Сью продолжила:

- Беженцы мы. Соседний доминион часто нападает на нашу систему и наши родители решили, что лучше будет, если мы переберёмся в Империю. Последнее, что мы помним - обследование в миграционном центре. Очнулись уже на борту пиратов. А как вас зовут?

- Обращайтесь ко мне - капитан. Этого пока достаточно.

- Мы ваша собственность? - поинтересовался Вед.

- Нет. Вы мои гости и через некоторое время мы вернёмся в Содружество. Кстати, можете смело пользоваться кают-компанией, искин корабля Скиф вам поможет. Нейрокомов у вас нет?

- Сняли, - с сожалением выдохнула Сью.

- Ничего, что-нибудь придумаем, а пока обращайтесь к Скифу. М-да… проблемы со здоровьем наблюдаются?

Мальчишка взглянул на сестру, а потом на меня:

- Её били пираты, когда вытаскивали из клетки, в которой нас держали.

Сью густо покраснела и опустила голову. Вот почему сволочей и всяких отморозков всегда больше, чем нормальных людей?..

- Тогда сейчас обедаем, а потом в медкапсулы. Оба…

Вердикт Флоры после обследования в медицинской капсуле был однозначным - Сью насиловали и неоднократно. Вед отделался сильными ушибами. Для восстановления Сью требовалось почти двое суток, чтобы не оставлять мальчишку в одиночестве, продлил срок его излечения аналогично сестре.

Последняя система весьма напоминала предыдущую, за исключением наличия остовов разбитых кораблей. Зато в системе имелся астероидный пояс, в котором можно было спрятать не один десяток линкоров. Недолго думая, спрятались там и мы. На вторые сутки, как раз перед самым выходом из капсул ребят, в системе появился знакомый транспорт с рабами и не останавливаясь, ушёл в разгон. По вектору разгона можно было догадаться, куда так торопились работорговцы и для нас это был успех. В принципе, задание СБ было уже выполнено, осталась лишь небольшая формальность в виде срока пребывания в системе.

Сью и Вед пребывали в блаженстве. В прошлом им не часто доводилось сталкиваться с медицинскими процедурами такого уровня - для их семьи это было всё же дороговато. Пользуясь моментом, поинтересовался, где их родители. О судьбе матери и отца ребята ничего не знали и в последний раз они их видели в миграционном центре, а о других родственниках в Содружестве им ничего не было известно.

*              *              *

На следующий день в систему вошли пираты: тяжёлый крейсер шестого поколения, два эсминца - пятого и средний транспорт тоже пятого поколения. Быстро обследовав систему, они прямиком двинулись к астероидному поясу. Похоже, что на кого-то готовится засада. Так и случилось. Когда из гипера вывалились два вооружённых транспорта шестого поколения, шансов для спасения у них уже не было. Два эсминца и звено штурмовиков с тяжёлого крейсера взяли в клещи первый транспорт, а второму просто выбили движки, не сближаясь с ним, из туннельных орудий тяжа. Штурмовики прошлись по корпусам транспортов, выбивая средства обороны ближнего рубежа и вслед за ними были пущены десантные боты. После взятия неудачников на абордаж из астероидного пояса вышел транспорт пиратов и направился к подранку со сбитыми движками. Чтобы полностью разобрать второй и подшаманить первый, пиратам понадобилось двое суток непрерывной работы. Быстро и оперативно, а главное - наглядно показывает, что будет со мной, если накроется система маскировки яхты.

Отбыв положенный срок в системе, отправился заправляться на ближайшую свободную станцию. Кроме свободных во Фронтире существуют частные и пиратские станции. Частные и пиратские опасны для меня тем, что внутренние законы на этих станциях несколько специфичны и вероятность лишиться здесь своей собственности очень велика. В сущности, эти станции созданы под определённую категорию посетителей и мне там делать нечего. Законы свободных станций гораздо ближе к своду правил Содружества и хотя бы минимальное соблюдение юридических нормативов здесь гарантировано.

Заправившись и пополнив запасы, направился в ещё одну очень интересную систему. Из-за неё, собственно, я и ввязался во все эти игры с СБ. Дело в том, что по данным Декана в этой системе находилась база подскока одной из рейдерских групп ВКС джоре. Место базы было выбрано не случайно и находилась она в так называемой «глухой системе». Единственное окно входа-выхода из гипера делало систему малопривлекательной, а отсутствие хоть каких-нибудь полезных ресурсов вообще ставили на ней жирный крест. Но не всё так просто… Такие системы достаточно легко контролировались и были идеальным местом базирования флота.

Прошерстив всю местную сеть Флора пришла к выводу, что с вероятностью в 80% в этой системе базируется один из пиратских кланов. Вот это мне и нужно было проверить. Если там пираты, то искать, что-либо в этой системе бесполезно - всё уже давно найдено и разграблено.

Через четыре часа после моего появления в прилежавшей к интересуемой меня системе в ней появился патруль пиратов: лёгкий крейсер и два эсминца. На плановый облёт это не походило совершенно, так как пираты кинулись целенаправленно изучать систему в поисках спрятавшихся визитёров. Получается, что пираты как-то контролируют прилежащие системы и моё решение не соваться к ним было правильным. Делать здесь было больше нечего и после ухода патруля, ушли и мы. В Содружество решил возвращаться через свободную торговую станцию - уж очень интересно узнать, что там придумал на счёт меня старик Ахат, да и ребятам надо нейрокомы прикупить, а то от безделья скоро с ума сойдут.

Я долго размышлял над тем, что толкнуло меня на столь безрассудный шаг с их покупкой и освобождением от рабства. Да, конечно, вроде бы уже и ответил на вопрос - «освобождение от рабства», но это всего лишь красивый лозунг. Всех не перекупишь и тем более не освободишь… Только спустя некоторое время понял - дело не в жалости или в том, что я весь такой хороший, нет… Прежде всего это были дети, которым не оставили даже шанса ответить своим обидчикам. И где-то далеко отсюда, в прошлой жизни, остались мои девчонки… М-да…

Как-то само собой сложились наши совместные посиделки за столом во время приёма пищи: вспоминали смешные истории, школьные забавы, с меня требовали рассказы о приключениях в космосе, дурачились, в общем. О своей дальнейшей судьбе Сью и Вед меня не спрашивали и, кажется, боялись этого разговора. А всё остальное время ребята занимали себя сами, нещадно эксплуатируя при этом Флору, даже и не догадываясь об этом. Дело в том, что их очень заинтересовала фильмотека, собранная Флорой из моих воспоминаний, и теперь она в поте лица меняла озвучку, переводя речь на более понятный для ребят язык. Им очень понравились «исторические» фильмы и в особенности рисованные мультфильмы. Дело в том, что современная киноиндустрия Содружества была основана на компьютерной графике и спецэффектах. Живая игра актёров стала дорогим театральным удовольствием столичных систем.

А старик Ахат меня ждал - это стало ясно, как только мы появились в системе: целый ворох входящих сообщений от него несколько настораживал. На яхте был свой гиперпередатчик, но я им пользовался редко и только при острой необходимости и поэтому понятно моё недоумение от такого количества почты. Что же задумал старый торгаш?

- Боцман, бери под своё управление разведывательные дроны, малый ремонтный комплекс и «просвети» всю лавку Ахата сверху до низу, мне нужно знать, что там творится.

- Флора, на тебе поиск схем технических коммуникаций в районе лавки торгаша.

Раздав всем задания, связался с Ахатом:

- Ты ещё не передумал на счёт контракта? - сразу же приступил я делу, не принято здесь ни здороваться, ни прощаться.

- Как можно, гуча! - расцвёл торгаш. - Я уже и товар новый приготовил, а тебя всё нет и нет, даже волноваться начал.

- Ну, ты загнул, - ухмыльнулся я, - волноваться он начал… Жди завтра. Сегодня дела закончу, а завтра ближе к вечеру буду.

Надеюсь, за это время Боцман с Флорой прояснят ситуацию со столь явным и нездоровым интересом ко мне. На утренней «планёрке» всё выяснилось.

- В лавке Ахата организована засада. В подсобном помещении находятся два боевика, в торговом зале ещё один. Предполагаю, что целью захвата являешься ты, капитан, - доложил Боцман.

- Подход к лавке по техническим коммуникациям возможен и он особо не контролируются, - сообщила Флора. - Зафиксировано, что в общении с постоянными клиентами Ахат хвастался, что у него вскоре появится очень ценный раб - специалист по древностям.

Что же, понятно, что удумал старый пройдоха. Возникает вопрос: «А стоит ли заморачиваться»? Думаю, стоит и дело не только в моей нелюбви к работорговцам… Уж очень мне хочется пощипать этого потерявшего берега торговца, тем более, что шансы мои достаточно велики. Жди меня Ахат, жди…

Глава 21.

Федерация Нивэй, технократическое общество, высокоразвитое экономически и технически. Всячески поощряет научную и исследовательскую деятельность, приветствует и поддерживает создание корпоративных сообществ технической и торговой направленности. Не официально сотрудничает с остатками «Центра» (восставший против Содружества Искусственный Интеллект), на взаимовыгодных условиях получает некоторые новые технологии, позволяющие занимать некоторые лидирующие позиции среди других членов Содружества. Нивэй проповедует демократические и либеральные ценности, управляющий контур составляют крупнейшие корпорации, то есть управляющий орган это «Совет корпораций». Имеет один из самых передовых военных и торговых флотов Содружества.

Информационное агентство «Тич Аррай».

*              *              *

Старик встретил меня с радостной улыбкой:

- Гуча, что так долго? Я тебя с самого обеда жду, товар уже подготовил. Вот, племяша позвал, - торговец ткнул пальцем в громилу, стоявшего рядом с ним, - учить его надо. Ты не против? Стар я, а дело передать некому.

- Наговариваешь ты на себя Ахат. Какой же ты старик? - подыграл я ему.

- Не тот я уже, - махнул он рукой. - Нгамба, проводи гостя, покажи товар, а я пока лавку закрою, чтобы нам никто не мешал.

Племяш моментально оказался у двери подсобки, предлагая мне войти первым. Быстро заскочив за мной Нгамба был очень удивлён тем, что нас никто не встречает, за что и пострадал: резкий тычок в район солнечного сплетения и апперкот справа мгновенно «выключили» его. Не теряя времени, подхватываю его и через череду стеллажей тащу к памятному закутку со столиком. Нас встречает живописная картина - ещё двое «родственников» Ахата распластались возле бокса с товаром.

- «Флора, врубай вентиляцию и что там с искином лавки»?

- «Через минуту воздух будет пригоден для дыхания, а искина в лавке нет».

- «Как это?» - удивился я, разряжая станнер в шейные нейроразъёмы «родственников» для верности.

- «Экономит Ахмат на безопасности. У него всё завязано на наручный искин, который контролирует обстановку через видеодетекторы. На данный момент все датчики установленные в подсобке под полным контролем».

Пора встречать Ахата, наверняка он уже успел закрыть лавку. Заканчиваю возиться с боевиками и возвращаюсь к выходу из подсобки. Торгаш не заставил себя долго ждать и получил свою порцию из станнера практически в упор.

Когда на утренней «планёрке» Флора доложила, что нанятые «боевики» никаким боком к гильдии наёмников и близко не стоят, а являются обыкновенными вышибалами на рынке, я понял, что рискнуть действительно стоит. Боевых имплантов у нанятых по дешёвке «родственников» не предвиделось в принципе, да и сам Ахат на профессионала явно не тянул. А дальше всё пошло по отработанной уже схеме: шустрые помощники Боцмана по техническим коммуникациям доставили груз прямо в подсобку и активировали капсулу с усыпляющим газом сразу же после моего появления в лавке. Можно было особо и не ерепениться, активировав ментальный подавитель, но была высока вероятность задеть кого-то из проходящих рядом с лавкой. Мой выход оригинальностью тоже не отличался. В итоге мы имеем четыре бессознательные тушки, готовые к отработке новых технологий.

Под новыми технологиями я имею в виду приобретённый у Ахата коммуникатор. Начать решил с «боевиков». Паучки из браслета бытовика быстро подключили нейрошунт к ближайшему нейроразъёму одного из них и Флора погрузилась в дебри нейросети.

- «Ничего интересного», - был её вердикт по прошествии пары минут.

Тренькнуло входящее сообщение, мой счёт пополнился 12 тысячами кредитов - это всё, что сумел скопить неудачливый вышибала. С его коллег мне перепало ещё 20 тысяч. Настала очередь Ахата.

- «Четыре банковских счёта на сумму два с половиной миллиона кредитов, - начала отчёт Флора. - Доступ к банковской ячейке с документами и драгоценностями, коды доступа на недвижимое имущество и управляющие искины»…

- «Стоп! Остановись!.. До чего реально дотянуться в ближайший час»?

- «Банковские счета, бокс с подготовленным товаром».

- «Снимай все деньги и переводи их на мой счёт. Можно сделать так, чтобы перевод невозможно было отследить»?

- «Вполне, я по такой схеме и работаю, правда, в результате произведённых трансакций теряется от 10 до 15% от общей суммы».

Бокс открыл с помощью полученных от Флоры кодов. На сей раз товара было гораздо больше, но особого выбора не было - в основном всё тот же мусор. Быстро побросал помеченное Флорой в рюкзак.

- «Что посоветуешь на счёт этих»? - я посмотрел на бесчувственные тушки.

- «Отработанный материал, - констатировала Флора. - Можно стереть память, но это вызовет нездоровый интерес к тому, кто смог это сделать. Можно перепрограммировать нейросеть на уничтожение носителя, но этот процесс довольно длительный и также связан с ожидаемым интересом к исполнителю».

Понятно, придётся по старинке - двойной разряд из станнера, до полного выгорания нейросети. Перед уходом пришлось немного повозится… Из лавки вышел через запасной выход, прихватив с собой наручный искин Ахата. В торговом зале лавки ничего интересного для нас, по уверению Флоры, не было. Как только оказался на борту яхты, сразу же сделал запрос на вылет и через три с небольшим часа мы ушли в гипер.

Всё это время я находился в нервном ожидании объявления тревоги по системе и её закрытия, но мне в очередной раз повезло. Наш путь теперь лежал в Содружество, правда, придётся зайти ещё на две станции для заправки и три раза менять курс в системах подскока, но это уже мелочи. А пока, решил отметить завершение нашего дела и заодно раздать подарки молодёжи. Дело в том, что перед посещением лавки я успел забежать в местное отделение «Нейросети» и приобрести там два нейрокома и несколько учебных баз к нему.

Сью и Вед были рады безмерно. В мире, где управление любым механизмом или бытовым прибором возможно только при наличии нейросети, отсутствие её сродни нашей инвалидности, по крайней мере, о полноценной реализации своих возможностей и талантов речи не идёт однозначно.

После заправки топливом на последней аварской станции Сью и Вед буквально вцепились в меня:

- Клим! - Сью, всё-таки выпытала моё имя. - Ну, невозможно уже в четырёх стенах находиться, отпусти нас на следующей станции прогуляться, а?..

- Вы в своём уме? Вам, что приключений не хватает?

- Клим, - замычал Вед, - не привыкли мы постоянно на корабле. Нам бы пройтись немного, посмотреть - интересно же.

С одной стороны понять их можно - всю жизнь бегать по полям и лесам аграрной планеты и вдруг оказаться в замкнутой коробке корабля. А с другой - они уже забыли, что с ними произошло? Хотя… я и сам в их возрасте особой усидчивостью не страдал, да и неприятности в голове долго не задерживались.

- Клим, если ты опасаешься за нас, то пошли вместе, - Сью прижалась к моей руке и с хитрым прищуром уставилась на меня.

Нет, определённо, они начинают вить из меня верёвки!

- Да, пошли вместе, - обрадовался Вед. - Даю слово, всё будет, как ты скажешь!

Пришлось при очередном выходе в системе для смены курса включать гиперсвязь (находясь в гипере это было невозможно) и узнавать в подробностях всё о станции, к которой мы направлялись. Малая свободная торговая станция «Либерти 6ГМ» производства директората Ошир была типичным представителем обслуживающих хабов. Стоящая на пересечении второстепенных торговых путей, станция зарабатывала на организации отдыха экипажей и обслуживании кораблей, ну и, конечно, приторговывала не совсем официальным товаром. Зона отдыха и развлечений была достаточно развита и нам подходила тем, что была разделена на две зоны - дневную и вечернюю. Сами понимаете, что в первой находились самые разнообразные аттракционы и парки развлечений, а второй был постоянный глубокий вечер с традиционными трактирами, салунами, а также заведениями с лицами пониженной социальной ответственности.

Диспетчер станции определил нам место для швартовки в непосредственной близости от красавца-эсминца восьмого поколения делуской постройки. Странно, обычно гражданских и военных стараются развести, а здесь наоборот, может законы у них такие или ещё что случилось? М-да… наша 140-метровая яхта явно проигрывала на фоне сверкающей пятисотметровой туши эсминца. Интересно, каким ветром его сюда занесло?

Ситуация с постройкой боевых кораблей в Содружестве была довольно интригующая. Строили корабли все кто ни попадя: основные изготовители Империя Авар и Империя Аратан, Конфедерация Делус и Королевство Минматар, Галифат и Директорат Ошир, не говоря уже о Центральных мирах. Хоть и строились корабли по одним и тем же стандартам, но в итоге получались совершенно разные по возможностям боевые единицы. Если останавливаться на эсминцах, то самыми совершенными считались корабли производства федерации Нивэй, не считая, конечно, Центральных Миров, которые в своём развитии ушли на два-три поколения вперёд. Повальное увлечение технологиями ушедших, позволило нивэйским специалистам создать неплохие эсминцы, но то были единичные, дорогие и очень капризные в плане эксплуатации корабли. Современные технологии ещё не доросли до уровня ушедших, а их эрзац-копии не совсем оправдывали себя. Эсминцы Империи Авар и Империи Аратан не очень разнились между собой, правда, одни делали упор на туннельные пушки, а другие на энергетическое вооружение. Эсминцы делусцев отличались повышенной плотностью вооружений и минимумом удобств для экипажа, сказывался менталитет населения, где каждый второй был потомственным военным. Эсминцы Галифата и Директората Ошир на всеобщем фоне вообще не блистали - низкий технологический уровень развития образований не позволял создавать, что-нибудь стоящее в принципе. Но если в Галифате с этим смирились и сделали ставку на смертников-камикадзе, то трудолюбивые оширцы смогли извернуться и здесь. Придуманная ими модульность вооружений позволяла в течение короткого времени комплектовать совершенно разные по возможностям боевые корабли на базе одного корпуса. Понятно, что толком не отработанные и совместимые друг с другом блоки выдавали не совсем то, что хотелось бы, но оширцы брали числом - на пару эсминцев из Содружества они могли, при желании, выставить три, а то и четыре своих.

Свой отдых мы начали в небольшой летней кафешке, расположенной на берегу пруда небольшого парка. Не спеша, потягивая освежающий фруктовый напиток, я наблюдал за плескающимися в пруду отдыхающими и решал, что предпринять дальше. Сью и Вед исчезли в ближайшем торговом центре, как только я перевёл им по паре тысяч на сегодняшние развлечения. Но мои размышления были грубым образом прерваны сообщением Боцмана:

- Предпринята попытка взлома искина яхты.

Ё-моё!.. у меня, кажется, хотят отжать «Тень»!

- Конкретнее! - потребовал я.

- У шлюза находятся пятеро вооружённых неизвестных. Через коммуникационный разъём происходит взлом Скифа посредством дешифратора «Хакер 8ФД» восьмого поколения, снятого с флотского хранения делуских ВКС. Из чего делаю вывод, что группа захвата выдвинулась с рядом стоящего эсминца.

- Как долго вы сможете продержаться?

- Пока искин яхты находится под моим прямым управлением, процесс взлома зафиксированными средствами невозможен.

- «Флора»?

- «Судя по картинке, которую передаёт мне Боцман, группа захвата работает по отработанной технологии, а если учесть, что нас так удачно посадили рядом с делусцами, то работают под прикрытием кого-то из хозяев станции».

- «Кому принадлежит диспетчерская служба и причальный док»?

- «Некоему Пирсу Брауну, одному из пяти совладельцев станции. Доля владения - 15%. По отзывам из сети, самый молодой и эпатажный совладелец. Предпринимал неоднократные попытки увеличить свою долю владения станцией, но сталкивался с противодействием некоторых компаньонов», - отрапортовала Флора, после минутной заминки.

- «Собери по нему всё, что сможешь: меня интересуют банковские счета, ячейки хранения, коды доступа, всё до чего можно дотянуться здесь или в Содружестве, если таковое есть».

- Боцман, делай вид, что потихоньку сдаёшь. Наша цель захватить группу со всем оборудованием. Активируй абордажников.

- На какое время рассчитывать?

- Через полчаса я буду, а там посмотрим…

Пришлось срочно связаться с ребятами:

- Из зоны отдыха не выходить. На незнакомые вызовы не отвечать.

- Что-то случилось? - обеспокоилась Сью.

- Пока нет, но если проигнорируете мои указания, то всё может быть… Думаю, ничего серьёзного пока нет, - попытался я их успокоить, - но будьте готовы часа через два-три к преждевременному завершению вашего променада. Всё, отбой. Связываться со мной, только при крайней необходимости.

Сразу же бросился к выходу из зоны отдыха, возвращать всё своё снаряжение - при входе в зону оружие изымалось в обязательном порядке. Ещё минут через двадцать я был в причальном доке, неподалёку от своей яхты. Сам док представлял собой длинный пирс, оборудованный транспортной системой для работы с грузом, а напротив на равномерном расстоянии друг от друга виднелись шлюзы-рукава, которые подводились к пришвартованному уже кораблю.

Спрятавшись за контейнерами, принялся наблюдать за действиями группы захвата. Действительно, процесс явно отлажен: первая двойка, контролирует вход в шлюз яхты, вторая - прикрывает дешифратор и подстраховывает первую, а пятый присматривает за тылом. Не смотря на видимую слаженность действий, ощущается некоторая расхлябанность и пренебрежение.

- Боцман, яхту сканировали?

- Да, неоднократно.

Понятно, бравые воины знают, что на борту никого нет, а хозяин с двумя подростками реальной угрозы не представляет.

- «Флора, возможно ли нейтрализовать наблюдение со стороны шлюза эсминца»?

- «Только кратковременно. Я так понимаю, что ты хочешь незаметно пробраться на борт яхты»?

- «Да».

- «Можно попробовать применить твой светляк, детекторы в оптическом диапазоне наверняка уйдут в перезагрузку, а это полторы-две минуты. На технические средства яхты не рассчитывай, могут засчитать как боевую атаку на имущество станции».

- «А в наглую отжимать чужое имущество, значит, можно»?

- «Всё рассчитано на молниеносность захвата. Пока претензии будут зафиксированы, твоя собственность будет уже в чужих руках. А вот вероятность отсудить её обратно ты можешь прикинуть сам, но по любому, этот метод захвата незаконен. И похоже, кто-то на станции смотрит на эти «шалости» сквозь пальцы, имея с этого неплохой процент».

М-да… если уж и Флора разговорилась, то этот беспредел поразил и её. А на счёт законности… отожмут они яхту и сразу же уйдут. Кто будет искать их во Фронтире?

- Боцман, через пять минут пропускаешь группу на борт яхты. При выходе из шлюза встречаешь их абордажниками, шлюз тут же блокируешь, чтобы не выскочили назад и включаешь «глушилку», огонь открывать только при оказании сопротивления.

- Принято, отсчёт пошёл.

Я тем временем постарался поближе подобраться к группе захвата, чтобы потом не нестись сломя голову к яхте.

- Три, два, один, - прекратил обратный отчёт Боцман.

Шлюз открылся и в него сразу же нырнула первая двойка, немного погодя и вторая вместе с дешифратором, пятый остался контролировать вход. Не долго думая запускаю светляка в сторону шлюза в эсминец и активирую плетение по полной. Мощная вспышка света пробивается даже сквозь руки, которыми я прикрыл глаза. Внезапно завыла сирена аварийного оповещения дока. Активирую своё колечко и мчусь к шлюзу своей яхты, по пути пытаюсь определить, где сейчас группа захвата. Первая двойка уже немного продвинулась в сторону рубки и наткнулась в коридоре на двойку дроидов-абордажников. Вторая всё ещё в шлюзе. Вроде бы достаю… Активизирую плетение ментального подавления. Пятый падает как подкошенный, так и не успев отойти от вспышки света, затаскиваю его в открывшийся при моём приближении шлюз. Кое-как затащил, очень мешала распластавшаяся вторая двойка и дроид-дешифратор.

Связь исчезла, пришлось общаться с Боцманом через Флору, у них какие-то свои каналы связи и «глушилка» для них не проблема. Приказал тащить всех в медсекцию, а дешифратор отключить. Пришлось немного попотеть, освобождая боевиков от их навороченных скафов и оружия. В первую очередь меня интересовал «погонщик» - это тот, кто управлял дешифратором. У него наверняка есть коды доступа к этому чуду техники. Загрузив его в медкапсулу, отдал его на растерзание Флоре, а сам занялся другими.

Возможности медкапсулы седьмого поколения были достаточно велики и разнообразны. Одной из этих возможностей была возможность прямого подключения к нейросети пациента, чем Флора и воспользовалась. Прямое подключение позволяло считывать скопившуюся информацию как в самой нейросети, так и с установленных имплантов. Также было возможно произвести частичное перепрограммирование нейросети, стирание памяти (в пределах последних нескольких часов) и принудительное отключение самой нейросети.

С погонщиком мне действительно повезло - он оказался штатным техником на эсминце и у него были коды доступа не только к дешифратору, но и к техническим службам и ремонтному комплексу эсминца. Флора тут же предложила организовать мощную атаку на искин эсминца и пока он будет занят борьбой с вирусами, под шумок, что-нибудь разобрать на корабле не допустив тем самым нашего преследования. Взламывать искин эсминца она не сочла целесообразным - долго и с неясными последствиями, всё-таки искин флотских стандартов, хоть и демилитаризованный.

Скинув задачу диверсии на борту эсминца Боцману, пометив в приоритетные цели систему жизнеобеспечения и энергетическую сеть корабля, продолжил заниматься остальными членами группы захвата. Впрочем, ничего интересного я с них не поимел - рядовые бойцы. Поотключал им нейросети, предварительно переведя с их счетов 84 тысячи за моральный ущерб, так сказать. А вот на Пирса собрать, что-либо путное не получилось, весьма скользкий тип оказался. Все его активы были выведены в Содружество, за что его партнёры и не любили - явный временщик, да и доля со станции досталась ему не от трудов великих, а по наследству от погибшего при странных обстоятельствах родителя. В общем, здесь мне ничего не светило. Были на складах несколько контейнеров со всякой дурью, но я решил с этим не связываться - себе дороже выйдет.

Пора возвращать ребят на яхту и уматывать отсюда пока не поздно. Боцману приказал отключить «глушилку» и сразу же связался со Сью и Ведом:

- Ребята, наши планы резко изменились и нам надо срочно покинуть эту систему. Такси я уже заказал, ждите…

Тренькнуло входящее сообщение, со мной желал говорить капитан эсминца. М-да… видать у них с искином совсем беда, если он со мной через нейросеть связался.

- Слушаю!

- Произошло досадное недоразумение. Мои люди перепутали адрес должника и случайно оказались на борту вашего корабля.

- Вот как? Взломщика они тоже нечаянно с собой прихватили и оружием обвешаться, как имперские штурмовики по незнанию успели? Они хоть в курсе, что на станции это запрещено?

- Так на станцию никто и не выходил, - хмыкнул капитан.

- Хорошо, через полчаса можете их забирать, я доставлю их к шлюзу.

- Не понял, как это забирать? Они, что не ходят?

- Устали они, спать прилегли.

Послышалось тяжелое злобное дыхание.

- Почему нет отклика их нейросетей?

- Отключил, чтобы не мешали отдыхать.

- Не зарывайся… червь, - зашипел капитан.

- Интересно, о ваших выкрутасах, что-нибудь известно руководству станции или это привилегия только одного?

- Ты, не жилец!

Ну, вот кто меня за язык тянул? Человека обидел… Ладно, с этим потом, если время будет.

- Боцман, выводи пару абордажников, встречать ребят. Второй парой блокируй шлюз эсминца. Кстати, как там Скиф?

- Всё в порядке, капитан, - обозначился искин «Тени».

- Готовь яхту к срочному вылету.

- Принято, капитан.

Как только абордажники выкатили ко входу в док, встречать такси, две неясные тени метнулись в сторону шлюза эсминца, за ними не спеша направилась вторая пара абордажников.

- Замечено перемещение наблюдателей, - прокомментировал Боцман. - Пришло уведомление от администрации станции о нарушении регламента по тяжёлому вооружению и штраф по 50 тысяч за каждого абордажника.

- Штраф не выплачивать. Переслать в администрацию видеоотчёт о попытке незаконного проникновения на борт яхты. Флора это на тебе.

- Капитан, диспетчер отказывается выдавать разрешение на вылет, требует оплату штрафа, - отрапортовал Скиф.

- Выводи на него.

В рубке возникло изображение дежурного диспетчера:

- Вы нарушили законы станции и на вас наложен штраф в сумме…

- Если через десять минут у меня не будет разрешения на вылет, - перебил я его, - ролик о соблюдении вашей «законности» уйдёт по гиперсвязи, а через сутки статус вашей свободной торговой станции будет пересмотрен. Скиф, включай гиперпередатчик на разогрев.

Надо сказать, что статус станции во Фронтире это очень серьёзно, как звёздочки в наших отелях. Чем выше статус, тем богаче клиентура, а это деньги, оставленные на станции, при её посещении. В случае пересмотра статуса в сторону его понижения возникают риски безопасности и грузопассажирский поток резко сокращается, с вами перестают заключать контракты и так далее и тому подобное. А конкуренты не спят и во сне видят, как бы подловить соседа и сыграть на этом, так что смена статуса во Фронтире - это действительно, очень и очень серьёзно.

Ровно через десять минут пришло разрешение на вылет с извинениями от администрации станции и просьбой не афишировать данными пока будет проводиться следствие по данному факту. Ребята к этому времени были уже на борту яхты и были несколько обескуражены столь мощным эскортом. Больше ничего нас не задерживало на станции и мы, не мешкая, ушли в разгон. Лишь на завершающем этапе разгона сенсоры «Тени» зафиксировали старт эсминца, но было уже поздно - нас не догнать. Понимали это и на эсминце, похоже, больше надеясь на какое-то чудо, но оно не произошло и мы благополучно ушли в гипер.

Глава 22.

Конфедерация Делус, высокоразвитое во всех отношениях государство, входящее в состав Содружества. Форма правления - военная диктатура. Основная цели диктатуры: сохранить и приумножить «чистоту крови истинных хуманов»; помешаны на идее создания суперчеловека, так называемых «Высших», а так же ведут постоянные войны со всеми негуманоидами. Делус является закрытым обществом. По уровню технологий близки к Центральным Мирам Содружества. Сильно корабельное производство, медицина, генная инженерия, клонирование. Ведутся постоянные генетические эксперименты над совершенствованием своего вида, в чём достигли определённых успехов. Союзник - Республика Хакдан.

Информационное агентство «Тич Аррай».

*              *              *

Пограничные системы любого государственного образования Содружества были под контролем. В этих системах стояли стационарные блокираторы гиперполей и любому кораблю вольно или невольно приходилось проходить пограничный и таможенный контроль. Закрытые границы не являлись существенным препятствием для свободного перемещения разумных внутри Содружества. Для этих целей служили гиперврата. Как ни парадоксально это звучит, но ни одно государство Содружества за последние тысячелетия ни на йоту не расширило свои владения и всё дело было именно в этих гипервратах.

Предшественники джоре оставили в этой области галактики развитую систему транспортных сообщений и в конечном счёте, по истечении определённого времени, всё это богатство досталось Содружеству. Почти мгновенное перемещение, отсутствие затрат на оснащение кораблей гиперприводами и ограничения грузов размерами и массой оказалось слишком привлекательной плюшкой для новых государств, чтобы отказаться от этого в пользу освоения прилежащего космического пространства. Нет, исследование дальнего космоса никто не прекращал, там интересного тоже хватало, но вдали от гиперврат значительные грузопотоки становились малорентабельными и поэтому осваивать эти области желания ни у кого особо не возникало, что в принципе и породило Фронтир, а также объясняло его слаборазвитость.

Сами же системы блокируемых пограничных систем были созданы не для того, чтобы чинить всяческие препоны соседям, нет, а в качестве борьбы с пиратами и контрабандой. Вот и нам пришлось «вынырнуть» в одной из таких систем. Как назло в ней никого не оказалось и пришлось дожидаться дежурного патруля. Лишь через четыре часа в системе «нарисовались» два эсминца девятого поколения. Потребовав идентификационные коды и сверив их, на мою яхту сбросили группу досмотра. Четверо десантников шустро разбежались в разные стороны, а командир группы изъявил желание осмотреть рубку.

- Цель вашего прибытия в Империю Аратан? - поинтересовался он, разглядывая оборудование рубки. - Имеется ли на борту, что-либо запрещённое к перевозке?

Чтобы не ходить вокруг да около, скинул ему свой идентификатор, выданный СБ. Офицер на мгновение задумался, а потом, как ни в чем, ни бывало, продолжил:

- Похоже, что у вас всё в порядке, - моя нейросеть отозвалась входящим пакетом информации. - Координаты вашего дальнейшего движения. В этой системе находится флотская база с региональным отделением службы безопасности.

В сущности, это не противоречило моим планам и когда патруль отключил блокиратор гиперполя, направился по указанным координатам. Первое, что произошло в системе базы флота - на нейросети активизировалась метка Почётного Гражданина Империи Аратан. М-да… СБ пока держит слово. Военный диспетчер сразу же определил мне место парковки возле одной из боевых станций и строго-настрого запретил выходить из назначенного коридора, во избежание худшего, так сказать. Военные всегда с некоторым сомнением относились к гражданским и, если в их зоне ответственности кто-то из них начнал «чудить», то лучше всё же было его вначале предупредить, чем потом объяснять, почему его корабль «распался» на запчасти…

Как только разобрался с парковкой на нейросеть поступило «приглашение» от СБ флота. Перед уходом пришлось коротко переговорить со Сью и Ведом. Они с угрюмым видом торчали в кают-компании и «накручивали» себя предстоящими вариантами их дальнейшей жизни. Твёрдо пообещав, что как только улажу все свои дела, мы совместно решим, что нам делать дальше.

Встречал меня незабвенный Ари Сака. Его маленький кабинет напоминал квартиру новосёла: штабеля упакованных коробок, раскрытые боксы с личными вещами и документами, валяющиеся на полу огрызки каких-то бумаг.

- Вот, - развёл он руками, заметив мой взгляд, - в этом бардаке есть и твоя доля участия.

- Не понял? - удивился я.

- Переводят меня на новое место службы, поближе к столице, - усмехнулся СБшник.

- Ты не рад?

- Отчего же? Очень даже рад. Правда, немного напрягает вся эта ситуация с переездом, но то всё мелочи… - махнул он рукой. - Поговорим лучше о наших делах.

Предложив мне устроиться на небольшом диванчике, он направился к своему столу.

- Руководство весьма высоко оценило твои сведения и предлагает пересмотреть наш контракт. Как ты на это смотришь?

 Становиться профессиональным СБ-шником в мои планы не входило.              

- Нет. Меня это не интересует.

Ари Сака пожал плечами.

- Ну, я хотя бы попытался… Наши аналитики заранее просчитали твой ответ.

- И зачем тогда его задавать?

- Для отчётности. Ладно, с этим разобрались. Как я понимаю, ты теперь прямиком в Империю?

- Да, надо разобраться с ребятами, да к Маре наведаться желательно. Кстати, не поможете найти родственников ребят?

- Запрос уже сделан и утешить мне тебя нечем - не осталось у них здесь родственников. Последний умер два года назад от нервного истощения.

- Это как?

- Однолюбом оказался, после смерти жены не перенёс тяготы одиночества. А родителей так и не нашли, скорей всего, продали в рабство.

- Что посоветуешь?

- Через миграционный центр им всё равно проходить, а там решай сам: или сдаёшь их в какое-нибудь учебное заведение с полным пансионом, или обустраивай их жизнь сам. Кстати, за информацию по миграционному центру тебе отдельный бонус.

- Что за бонус?

- Всё забываю, что ты у нас из «диких»… Что такое рейтинг социальной активности знаешь?

- Да, мне о нём, что-то говорили.

- Так вот, для разумного впервые попавшего в Содружество, он у тебя неприлично велик: пять пунктов тебе дали за помощь СБ и спасение граждан Содружества ещё до заключения нашего договора, два пункта за специальное задание во Фронтире, ещё два - за обнаружение корабля и станции на которой он останавливался, два - за определение координат их ухода, те же два - за спасение двоих подростков, два - за выявленную схему мошенничества на торговой станции в нашей зоне Фронтира и один пункт - за миграционный центр. Да! Ещё два за почётное гражданство.

На нейросети отобразился индекс социальной активности с цифрой 20.

- Что не сходится? - догадался Ари Сака, узрев моё выражение лица.

- Ну, должен же я тебя как-то поощрить за своё повышение, да и муж Мары за что-то тебе благодарен.

- А почему по два пункта?

- Хороший вопрос. В Империи заработать больше одного пункта за раз весьма проблематично. Два даётся за работу во Фронтире, три - за боевые действия. Твой уровень позволяет спокойно оформить на себя яхту со всеми её странностями и техническими наворотами, позволяет получить доступ к тяжёлому вооружению и покупке боевого корабля, демилитаризированного до гражданских стандартов конечно. А если поднакопишь ещё пять пунктов, то сможешь принимать участие в выборной системе Содружества. И это далеко не всё.

- Кто будет моим куратором?

- Сейчас этот вопрос решается. У тебя есть примерно полгода на отдых, за это время кого-нибудь подберут. В крайнем случае, мои координаты у тебя имеются. Ну, вроде бы всё или у тебя, что-то ещё?

- Как мне быть с этим?

В моих руках был шар дроида-диагноста времён Первой Империи Галанте, который Ахат так и не успел продать.

- Включить сможешь?

- Только на это сил и хватает, - посетовал я, активизируя артефакт.

- Джоре? Империи Галанте? - сразу же взял быка за рога Ари Сака.

- Империи Галанте.

- Я так понимаю, что приобрёл ты его на одной из аварских станций?

Отпираться было бессмысленно и я кивнул головой в знак согласия.

- Рабочий артефакт Первой Империи стоит кучу денег, а это значит, что купил ты его как обыкновенный хлам. Из этого следует, что у тебя имелся заряженный элемент питания. Это так?

Я ещё раз кивнул головой. Ари Сака, погрузившись в себя, нервно постукивал пальцами руки по столу. Очнувшись через несколько мгновений, он уставился на меня:

- Значит так! О нём, - СБ-шник ткнул пальцем на артефакт, - нигде не упоминать. Впредь, если ещё случится приобрести нечто подобное, обращаться только ко мне, в любое время суток. От СБ получишь 25% от аукционной цены. Имей в виду на будущее - не работающий хлам будет оценён не выше 10%. Понимаю, что мало, но хоть затраты отобьёшь. Плюс допуск к неликвидам СБ.

- Что такое неликвиды СБ?

- Захваченное в ходе спецопераций оборудование и вооружение, не имеющее интереса для СБ флота.

- А если я захочу сам…

- Даже и не думай, - перебил меня Ари Сака. - Артефакты древних входят в сферу государственных интересов и я тебе не советую их игнорировать - чревато это... для здоровья.

По крайней мере, теперь я знаю, что в Империи продать, что-либо из наследия прошлых невозможно или почти невозможно. На этом наша встреча завершилась. На обратном пути сделал запрос в диспетчерскую службу о регистрации свей яхты и заплатив регистрационный сбор стал счастливым обладателем собственности. Быстро тут у военных всё организовано, достаточно было предоставить идентификатор от СБ и через каких-то 15-20 минут на нейросети появилась метка капитана частного, зарегистрированного в Содружестве, корабля. Оперативненько…

Сью и Вед всё так же сидели в кают-компании и ждали меня. Взглянув на хмурые лица, решил не размусоливать и решить нашу проблему как можно быстрее. Для себя я уже решил, что бросать ребят не буду - раз уж взялся за них, то надо дело довести до конца, да и привык я к ним…

- Начну с плохого - ваших родителей отыскать не удалось, - глядя на их внезапно осунувшиеся лица, решился поправиться, - пока отыскать не удалось…

- Не надо, Клим, - перебила меня Сью. - Мы тоже пытались связаться с ними, но их нейросети не откликаются и мы прекрасно понимаем, в каких случаях это происходит.

- Значит так! - взял инициативу на себя. - У нас два варианта дальнейших действий: первый - после миграционного контроля вы поступаете в специализированные учебные заведения и до совершеннолетия находитесь там, с оплатой учёбы я помогаю; второй - мы направляемся в гости к одной замечательной женщине и если вы ей понравитесь, я попрошу её приглядывать за вами. Жить будете поблизости, найдём какой-нибудь домик, хозяйство вести будете сами, а я буду изредка заскакивать к вам. И имейте в виду - до совершеннолетия будете учиться в любом случае. Что выбираем?

- А может с тобой? - предложил Вед.

- Несовершеннолетним и лицам без освоенной профессии в космосе делать нечего! Да и рискованно это…

- Кто она тебе? - поинтересовалась Сью.

На широком экране возникло изображение:

- Знакомьтесь, Мара Кош. Моя названная сестра.

Ребята переглянулись и Вед вынес решение:

- Мы выбираем второй вариант.

*              *              *

Ранним утром я отправил ребят в миграционный центр, находящийся на соседней гражданской станции, заодно оформил над ними опекунство - идентификатор СБ буквально творит чудеса! Ближе к обеду ребята освободились и мы решили отметить это дело в каком-нибудь летнем ресторанчике в зоне отдыха станции. Наши посиделки были прерваны вызовом Ари Саки. Узнав, где я нахожусь, СБшник попросил немного его подождать и отключился. Когда он появился, ребята умчались в парк развлечений, догуливать предыдущую попытку.

- Задал ты мне задачку! - без предисловий начал СБшник, усаживаясь за столик.

Здесь в принципе не приято ни здороваться, ни прощаться, единственное, что ещё можно было услышать - пожелания в свой адрес и то, далеко не каждый раз.

- И в чём проблема?

- В тебе конечно! Оказывается, со своей демонстрацией работающего артефакта, ты попадаешь под определение «услуги эксперта», а эксперт должность штатная…

М-да… неужели поймался?

- И что ты предлагаешь?

- Как я понимаю, своё решение ты менять не собираешься? - СБшник уставился на меня.

- Да, правильно понимаешь.

- Остаётся только один выход: мы оформляем договор штатного сотрудника задним числом и после подтверждения комиссией твоих профессиональных навыков увольняем в запас и переводим внештатным сотрудником, старый контракт аннулируем. Терять готового эксперта, особенно на оперативном уровне непозволительное расточительство.

- Не понял? Это какие ещё профессиональные навыки?

- Как какие? Вот эти, - Ари Сака выложил на стол прозрачную коробочку с видневшимся внутри чипом базы знаний.

И что мне делать? Откажусь - наверняка закроют во Фронтире. Возьму - фактически стану служащим, со всеми вытекающими последствиями… А вдруг это подстава и никто меня не собирается переводить в запас? Тянуть лямку ближайшие пять лет, согласно стандартному договору, в мои планы не входило. Вглядываюсь в СБшника, вроде бы искренен, фальши не ощущаю. Интерес есть, даже нотки азарта ощущаются, а вот фальши точно нет. Выходит, играет в открытую. Придётся рискнуть…

- Если я это возьму, то назад дороги уже не будет, - как бы невзначай произнёс я.

- Я рад, что ты это понимаешь.

- Что меня ожидает в дальнейшем?

- После аттестации у тебя будет одно небольшое задание, а потом будешь привлекаться по мере надобности. Скажу сразу - СБ заинтересовано в твоей внештатной работе во Фронтире, особенно в свете твоих специфических возможностей.

Пришлось задержаться и залечь под индивидуальный разгон на военной станции. Под общим ускорением учебную базу «СБ Империи Аратан. Оперативник» в четвёртом уровне усвоить за декаду не успевал по любому. Ребят переселил на это время в отель на гражданской станции, чтобы не скучали. После того как на их карточках ФПИ появилась метка об опекунстве моё мнение для них стало решающим и не от того, что я имел на это право, а потому, что они приняли мою ответственность за них. Несколько коряво выразился, но по сути.

Аттестация по специализации «Оперативная и полевая работа» проходила на военной базе после двухдневного пребывания в виртуальной учебной капсуле. На сей раз, приёмная комиссия, удобно расположившаяся на краю учебного полигона, была вполне реальной и состояла из пятерых, обильно обелёнными сединами или же сверкающими лысинами из-за её отсутствия, разумными в строгой парадной форме. Что можно сказать о старичках? Изверги они! Двое суток! Они издевались надо мной. Не дней, а именно суток! Без сна! Меняя друг друга, они изматывали меня, внезапно чередуя теорию с практикой, при этом, не забывая о своём внешнем виде, брезгливо косясь в мою сторону, после очередного захода на полигон. Чистюли!

В итоге комиссия сошлась во мнении, что физические данные у меня выше нормы, теоретические знания соответствуют требованиям, а вот практические навыки едва дотягивают до минимально возможного уровня, сказывается отсутствие полноценной практики. Как бы то ни было, но уровень выпускника академии СБ я подтвердил, правда, с пометкой отсутствия обязательной годичной практики.

*              *              *

Целые сутки я отсыпался. Спал бы и больше, если не Ари Сака - захотелось ему меня увидеть. Встретились у меня на яхте.

- Быстро ты управился, я рассчитывал на две-три декады, - несколько удивлённо начал СБшник. - Судя по всему, индивидуальный разгон сработал выше ожиданий, да и с индексом усвоения информации у тебя всё в порядке.

Я молча кивнул ему. Не буду же я ему объяснять, что Флора перелопатила всю базу и отформатировала её с учётом уже имеющихся у меня знаний, что значительно сократило сроки изучения.

- Вот, как и договаривались, документы о переводе в запас и новый контракт внештатного сотрудника.

На нейросеть «упал» пакет документов. После проверки их Флорой, быстро подписываю и пересылаю обратно.

- Ну, а теперь о деле, лейтенант запаса Клим де Росс. Тебе предстоит посетить одну очень интересную торговую станцию в зоне ответственности Конфедерации Делус.

- И чем же она так интересна?

- Раз в полгода там собираются торговцы артефактами из этого сектора галактики, а также представители из Центральных Миров, для отбора артефактов.

- Отбора?

- Именно. На этой станции, как и на некоторых других, происходит отбор артефактов для аукционов в Центральных Мирах. Мелочь остаётся на месте, а всё более-менее ценное уходит дальше.

- И в чём моя задача?

- Отметить наиболее ценные, по твоему мнению, артефакты и приглядеться к «мусору».

- Можно подумать, у вас там не хватает экспертов…

- Хватает, - ухмыльнулся СБшник, - только вот не каждый в куче мусора может рассмотреть работающий артефакт.

- Не понял? Любой псион эту проблему решает особо не напрягаясь.

- В том-то и дело… На это мероприятие вход псионам строго воспрещён и за этим очень строго следят - очередная прихоть Центральных Миров, - развёл руками СБшник.

- Выходит и мне дорога закрыта.

- А вот здесь ты не прав. Из-за незначительных способностей придираться к тебе навряд ли станут. Кроме того, все наиболее значимые псионы и эксперты известны и они на контроле, а тебя в этих списках нет. Отметишь наиболее интересные артефакты и перешлёшь свой список нашему эксперту - вот и вся твоя работа.

Ребят пришлось взять с собой. Добираться придётся через гиперврата - своим ходом выходило около пяти декад и я никак не успевал. Воспользовавшись услугами древней транспортной системы, время удастся сократить более, чем в двое. За время полёта к вратам удалось разобраться с трофеями от Ахата. Самым ценным оказался «брусок» наручного искина джоре, производства Первой Империи Галанте. Я несколько опешил от такой новости - как в принципе такое возможно? Оказалось всё очень просто, по крайней мере, так считает Флора. Аграфы как-то умудрились найти и захватить производственную линию личных искинов джоре. Пока позволял ресурс и запасы расходных материалов они эксплуатировали эту линию, а после разобрали в надежде собрать собственный аналог, но чего-то не учли… По крайней мере, сейчас искинов такого уровня в Содружестве не наблюдается.

По сути, данный «брусок» был лишь заготовкой искина, физической оболочкой при полном отсутствии какого-либо программного обеспечения. Нет, не так - сама «операционка» была, не было ядра с искусственным интеллектом. Протестировав заготовку Флора, ушла в «нирвану» и только через час я «достучался» до её сознания:

- Флора, в чём дело?

- Прости, Клим, задумалась…

- Давай колись, в чём дело, ты просто так не «задумываешься»!

- Клим, я хочу его! - ошарашила меня Флора.

- Не понял? Флора, ты начинаешь меня пугать…

- Ты не понимаешь, Клим… Он мощней меня, он вместительней, сильней и… -затараторила она. - Клим! Отдай его мне! Пожалуйста…

Во, как её проняло! Мне только сумасшедшего искина не хватает!

- Объясни толком, что ты хочешь?

- Хочу использовать его как новую среду обитания.

- Переехать на новую квартиру? - дошло до меня. - Так в чём проблема?

- Ну как же? Все находки принадлежат тебе и я никакого отношения к этим материальным ресурсам не имею. Кроме того, я осознаю всю ценность данного, как ты говоришь, «девайса».

- А кто говорил, что мы единое целое и, что ты живёшь для меня? Я что, должен себе отказывать? Если тебе, что-то надо, ты так и говори - чем больше у тебя возможностей, тем сильнее ставлюсь я… Или я в чём-то не прав?

- Спасибо, Клим.

А дальше началось представление. Флора разблокировала свой браслет и попросила наложить на своё место «брусок». Через минуту заготовка «потекла» и начала принимать вид браслета, охватывая моё запястье. Из браслета техника-бытовика выскочили дроиды и принялись монтировать линии связи через микроразъёмы искинов, используя возможности приобретённого коммутатора. Последующие полчаса мне пришлось наблюдать за однообразным процессом переноса данных.

- Ну, как там у тебя? - полюбопытствовал я, увидев как ремонтные дроиды спрятались в браслете.

- Если использовать известные тебе понятия, то это, как из маленькой уютной комнатки попасть в большой необжитый дворцовый зал, - отозвалась несколько смущённая Флора, - и мне здесь нравится. А сколько тут всего интересного… Спасибо!

- Как так случилось, что «заготовка» оказалась неполноценной, без ядра личности? - поинтересовался мнением Флоры.

- Сама не понимаю. Джоре были сторонниками производств полного цикла, то есть, чтобы на выходе был полноценный готовый продукт. В этом случае могу предположить, что аграфам не удалось полностью запустить весь производственный процесс. Кстати этим можно объяснить, то что при всей схожести технических характеристик многие изделия Первой Империи были гораздо хуже аналогов из Империи джоре - программное обеспечение выпускаемой продукции аграфов было гораздо хуже.

Из всего остального хабара можно было выделить четыре элемента питания, несколько бытовых обучающих игрушек для детей и дроид-нянька. Не знаю, откуда это взялось у Ахата, но очень похоже, что кто-то нашёл детский сад Первой Империи или что-то в этом роде.

Добравшись до ближайшей системы с гипервратами, заняли очередь. Да, да! Были и в этом мире очереди. Мне было предложено дождаться формирования каравана в данном направлении или же доплатив умопомрачительную сумму отправиться в одиночку. Понятно, что я решил дождаться каравана, боясь, что путешествие в одиночку бюджет СБ не одобрит. Ждать пришлось почти двое суток, за то вдоволь насмотрелся на работу гиперврат.

Древние старались ставить гиперврата в пустынных малозаселённых системах и дело было не в каких-то побочных эффектах при их работе. Просто для нормального функционирования гиперврат необходим был простор и отсутствие посторонних гравитационных влияний. Нет, особых проблем на работу врат гравитационные помехи не оказывали, только вот при периодических настройках и калибровках приходилось учитывать все эти факторы, а это лишнее затраченное время. Формулу «время - деньги» в этом мире тоже знали.

Было интересно наблюдать, как в портальном окне внезапно появлялась рябь и через некоторое время, из ниоткуда, появлялись корабли. Процесс ухода был не столь впечатляющим - вспышка света, мгновенно исчезающая в глубине портала. Размеры гиперврат устанавливались четырьмя, разбросанными по системе, грандиозными, в несколько километров, колоннами. Пятая, управляющая, спряталась неподалёку от «гроздьев» самых мощных реакторов Содружества, запитывающих транспортную систему древних.

Как бы то ни было, подошла и наша очередь. Пристроившись за какой-то грузовой калошей, согласно полученному построению, мы начали разгон…

Глава 23.

Империя Аратан является прямым противником Империи Авар, по всем характеристикам мощи, количеству планет, экономике, общему развитию соперничает с Империей Авар, а по благосостоянию народа и технологиям немного опережает её. Пропагандирует свободу и равные возможности для всех. Постоянно борется с работорговцами и пиратами всех мастей. Внутри Империи на каждой планете власть (планетарного наместника) выбирает народ, путём прямого голосования по нейросети, сроком на 10 лет.. Планеты принадлежат разным герцогам или императорской семье. Так как Империя Аратан состоит, по большому счёту, из деградировавшего населения бышей Империи джоре, то «де юре» является потомками и правопреемниками старой Империи. Вследствие этого аратанцы постоянно ищут различные технологии джоре в диком космосе. Но аграфы постоянно мешают им как в исследованиях, так и в развитии, боясь, что аратанцы восстановят свой былой статус кво. Таким образом Империя Аратан имеет двух врагов, явного в виде Империи Авар и тайного в виде аграфов. Из-за такого положения дел эволюция этого государства и социума искусственно сдерживается и тормозится.

Информационное агентство «Тич Аррай».

*              *              *

На делусской станции всё было организованно чётко и по-военному: никакой суеты и бессмысленных столпотворений, сопровождаемых шумом и гамом. Смущало лишь одно - все были в стандартной униформе. У кого-то она была светлее, у кого-то темнее, у одних цвета хаки, у других тёмно-синяя, но всё это были образцы формы военнослужащих. Создавалось такое впечатление, что на станции гражданских лиц почти нет. Хотя, возможно, что так оно и было, а встречающиеся изредка образцы гражданского покроя, являлись гостями станции. А ещё больше смущали голографические портреты «отца народов» и «вождя партии» - они были буквально на каждом углу.

«Смотрины» были организованы в отдельной секции, вход в которую был возможен только по пропускам. Сам же пропуск можно было получить у администраторов станции, заплатив при этом совсем не шуточный взнос. По легенде я изображал отпрыска успешного дельца из Империи Аратан, любителя древностей и артефактов. Сама секция была разделена на три зала, в которых и экспонировались артефакты, согласно размерности. Самым престижным считался зал с наиболее крупными образцами.

На входе в выставочную секцию выстроился внушительный наряд из представителей службы безопасности станции, которые осматривали, просвечивали и делали что-то там ещё, только им понятное. Основной их задачей являлось выявление личного оружия, если таковое имелось (на станции было запрещено ношение летального боевого оружия) и всяких примочек, способных определять работоспособность артефактов. В завершении всей этой процедуры была проверка на псионические возможности, проводимая двумя седыми старцами(!), путём сканирования, при помощи одеваемого на голову непонятного обруча. Старцы были местного разлива и потому действовали слаженно и чётко несмотря на свой возраст. Проходя процедуру проверки, я удосужился лишь ироничной ухмылки одного из них - всерьёз мои способности никто воспринимать не собирался.

«Смотрины» были в самом разгаре и было довольно многолюдно… Ранним утром была официальная часть открытия и на неё были приглашены гости из Центральных Миров и представители администрации станции. Все остальные смогли попасть на выставку лишь ближе к обеду. И на счёт «многолюдно» я погорячился… Я впервые столкнулся с аграфами и дварфами.

Дварфы сразу же бросились в глаза своими кряжистыми невысокими фигурами. Самый высокий был мне по грудь, но в плечах мне с ними было не сравняться. Казалось бы, с такими пропорциями они должны были выглядеть совершенно непрезентабельно, но это было не так. Основательность, сила и мощь виднелась в каждом движении дварфа, а их заплетённые в косички бороды и насупленный взгляд, лишь усиливали эффект их природной суровости и «нелюдимости». Но в целом они произвели на меня благоприятное впечатление.

Аграфы выделялись своей стройностью и гибкостью, каждое их движение было сродни грации дикой кошки, готовой сорваться в любой момент в битву. Натянутая маска пренебрежения плохо гармонировала с утончёнными чертами лица. На первый взгляд все аграфы казались все как из одной пробирки и было весьма непросто, с ходу, определить женщина перед тобой или мужчина. На мой взгляд, аграфы явно, что-то перемудрили со своим генофондом, подгоняя его под какой-то единый стандарт. Да, они были красивы, но эта красота больше отпугивала, чем привлекала, а в связи с некоторыми визуальными трудностями с определением пола, как-то неприятно настораживало. Но это личное мнение и, возможно, оно ошибочно, в прошлой жизни азиаты и негры мне тоже поначалу казались все на одно лицо.

Отбор артефактов происходил весьма просто - каждый желающий приобрести понравившуюся ему безделушку предлагал свою цену, а продавец уже решал сам, продать свой товар здесь или отправиться в Центральные Миры. Да, была такая плюшка от старших рас - торговец, выбранного ими артефакта, приглашался с товаром на аукцион в Центральные Миры, даже если у него не было гражданства Содружества. Но был и минус, товар, помеченный представителями старших рас продаже уже не подлежал. Торговцы, которые не смогли заинтересовать старшие расы своим товаром всё ещё имели шанс попасть в Центральные Миры. Для этих целей использовалась торговая станция с круглогодичной экспозицией артефактов, которая находилась на границе с аграфами.

В большом зале делать, в сущности, было уже нечего - всё было помечено старшими расами, поэтому я там и не задержался. В среднем было уже поинтереснее - аграфы и дварфы всё ещё бродили в раздумьях от одного артефакта к другому, хотя многое уже тоже было помечено. Быстренько пробежавшись по залу, при помощи Флоры, отметил парочку-другую малозначащих артефактов и отправил список эксперту. Кстати, самого эксперта я не знал, так что, кому отослал послание мне было неизвестно.

В малом зале народу было гораздо больше, чем в остальных, да и контингент здесь подобрался попроще. Судя по всему, мелочёвка особо не привлекала экспертов старших рас и весь этот «хлам» был отдан на откуп коллекционерам из Содружества, хотя изредка аграфы и дварфы проскальзывали и здесь. Обойдя весь зал, пришёл к выводу, что мусора здесь действительно хватает, но попадаются и интересные экземпляры. Возле одного из них я и остановился - «бытовой преобразователь ментальной энергии», как мне подсказала Флора. Суть работы этой маленькой коробочки сводится к зарядке двух элементов питания используя любую внутреннюю энергию разумного, преобразовывая её в ментальную. Возможно, что я немного напутал, но суть примерно такова, по крайней мере, зубодробительные формулы преобразования, выданные Флорой, мне точно не понятны.

- «Внимание! Регистрируется слабое направленное ментальное воздействие! - внезапно возникло сообщение от нейрокома. - Объект, проецирующий воздействие опознан, как представитель старших рас».

Медленно отхожу от стенда и осторожно осматриваюсь. Интересно… как же на счёт запрета посещения данного мероприятия псионами? Или это касается не всех? А воздействие действительно было и проявлялось оно в потере интереса к артефактам на том стенде. Кто-то из старших сомневался в ценности артефактов и ждал специалиста для оценки, а пока неназойливо «отгонял» страждущих. По крайней мере, я почувствовал слабый интерес к стенду и шёл он со стороны неподалёку стоявшей парочки аграфов. Очевидно, почувствовав моё внимание, один из них повернулся ко мне. Нет, одна из них… Спереди определить кто перед тобой находится всё же гораздо легче, чем сбоку или со спины. Удостоившись чуть приподнятой брови на ничего не выражающем лице аграфки, решил не «усугублять» ситуацию и растворился в толпе посетителей.

Скинул список эксперту, при этом стараясь особо не отсвечивать в плане длинны списка. Кто его знает - понравится СБ Империи Аратан моё рвение и буду всю оставшуюся жизнь скитаться по аукционам… Для отвода глаз приобрёл два полностью разряженных элемента питания - на сувениры, так сказать.

По пути на яхту попытался разобраться с «выплывшим» предупреждением от нейрокома.

- «Флора, от кого было сообщение»?

- «Произошла частичная активизация импланта «Псион», - обрадовала она меня. - В качестве коммуникационного устройства для связи с тобой он выбрал нейроком».

- «А почему не нейросеть»?

- «Предпочтение оборудованию джоре - настройка по умолчанию», - пояснила Флора.

- «Имплант обладает ядром искусственного интеллекта»?

- «Нет, это как бы полностью аналоговая система и она использует ресурсы носителя и в данном случае - нейрокома».

- «Как понять - аналоговая»?

- «Псионику не оцифруешь, она вотчина ощущений, эмоций, предчувствий и так далее. Искины в этой среде плохие помощники - логически это труднообъяснимые понятия».

А история с аграфкой имела продолжение. Эксперт старшей расы не нашёл ничего ценного в заинтересовавшем меня артефакте, возможно для аграфов это действительно незначительный экспонат, и преобразователь тут же был выкуплен оценщиком из Империи Аратан. Молниеносность покупки насторожила аграфку и она попыталась отыскать последнего кто останавливался у стенда, но безуспешно. Такую версию последующих событий, после моего спешного бегства, я получил от эксперта Империи Аратан, с пожеланием не задерживаться на станции.

Но не судьба! Аграфка наткнулась на меня в небольшом ресторанчике, находящимся в гостевой зоне станции. Быть на расстоянии вытянутой руки от станции и не побывать на ней, тем более, что в плане правопорядка здесь всё в порядке большая глупость, по крайней мере, так считали Сью и Вед, о чём мне и сообщили. Пришлось согласиться и заказать столик в ближайшем ресторанчике. Когда, после основательного знакомства с меню, мы приступили к дегустации местной кухни, по соседству нарисовалась знакомая парочка аграфов.

На это раз мне удалось разглядеть спутника аграфки, хотя через чур утончённые черты его лица плохо ассоциировались с мужественностью и брутальностью. Не чуть не смущаясь, они уставились на нас, лениво потягивая заказанные напитки. Хорошо, что ребята сидели к ним спинами и не видели всего этого безобразия. Они действительно не считают нас за равных? Смотрят как на какого-то зверька или игрушку. Ребята вдруг резко побледнели и застыли, а я почувствовал, как будто что-то мерзкое и скользкое пытается пробраться в мою голову.

- «Направленное ментальное воздействие среднего уровня. Выберите приоритет: «Только личная защита», «Личная защита и защита приближённых лиц».

Быстро выбрал второй пункт.

- «Прошу выделить защищаемые объекты».

Пометил Сью с Ведом.

- «Личные запасы ментальной энергии ограничены. Для выполнения поставленной задачи будут использованы обнаруженные внешние накопители. Прошу подтвердить».

И здесь бюрократы… Давай быстрее железяка, у ребят уже крышу сносит с непривычки! Внезапно давление на сознание ослабло и ребята зашевелились, удивлённо оглядываясь по сторонам.

- Что это было? - первой пришла в себя Сью.

- Это соседи решили с нами так познакомиться, - кивнул я в сторону столика аграфов.

Сью с Ведом замерли в замешательстве, разглядывая представителей старшей расы.

- Гады! - едва слышно прошипел Вед.

Аграфы резко встали и направились к выходу.

- Мы ещё встретимся, хуман! - процедила аграфка, проходя мимо меня. - Для простачка у тебя слишком странная защита.

Вот так! Вроде бы ничего не делал, а уже опять во, что-то вляпался!

- Ты её знаешь? - удивилась Сью.

- Первый раз вижу… - не стал я объясняться.

Вечер был испорчен и мы решили возвращаться, тем более, что на этой полувоенного образца станции развлечения ограничивались гостевой зоной. Уже на борту яхты, дожидаясь разрешения на вылет наблюдал старт корабля аграфов. Стремительные обводы, ярко выраженный индивидуальный стиль корабля старших рас не шли ни в какое сравнение с «летающими кирпичами» из Содружества. Если в Центральных Мирах при постройке кораблей за основу бралась стандартная внутренняя компоновка с последующей достройкой внешних контуров корабля по индивидуальному заказу, то в Содружестве не могли позволить себе такую роскошь и остановились на полностью стандартных проектах, без всяких излишеств.

Сверкнув молнией при разгоне, корабль аграфов ушёл в гипер. Немного погодя пришло разрешение и нам. Наш путь лежал к ближайшей портальной арки, а дальше в Империю Аратан. Маршрут был в зоне ответственности делусцев и какой-либо опасности не предвиделось, по крайней мере, мне так казалось…

- Боевая тревога! - поднял меня Скиф из учебной капсулы. - Не санкционированный выход из гипера! Яхта захвачена боевыми системами наведения. Противник не обнаружен.

- Срочно уходим в скрыт, - отдал я команду, уже мчась в рубку.

- Система маскировки активирована. Яхта по-прежнему находится под контролем боевых систем наведения противника.

- Зафиксирована кратковременная передача данных с внешней поверхности яхты, - отрапортовал Боцман.

Что ещё за хрень? Мало того, что нас видят в скрыте, так нам ещё и подкинули что-то.

- Боцман, бери под управление ремонтный комплекс и найди ту дрянь, что нам подкинули.

- Скиф, выходим из скрыта, полный форсаж к ближайшей планете, - отдал я команду, одновременно осматривая систему, в которой мы оказались.

Похоже, что нас преследует такая же невидимка, что и мы, только классом повыше. И совсем не хочется верить, что это как-то связано с аграфами.

- «Вероятность причастности аграфов выше 75%», - подтвердила мои сомнения Флора.

- Сью, Вед, срочно прибыть в медсекцию!

Если это действительно аграфы, то без их «штучек» не обойдётся, а так у ребят будет хоть какой-то шанс пережить это.

- «Флора, уложи их в капсулы на всякий случай. Всё спокойней, да и под ногами мешаться не будут».

- Внимание! Обнаружена яхта 12-го поколения, постройки Империи Галанте, - отрапортовал Скиф.

Яхта аграфов вынырнула словно бы ниоткуда и сразу же «приклеилась» к нам, не отходя ни на шаг и повторяя все наши манёвры. В отличие от Содружества, в федерации очень трепетно относились к защите своих граждан и даже такие маломерки, как яхты, были основательно вооружены и не только оборонительным вооружением. Превосходство в технологиях позволяло это сделать сравнительно безболезненно для конструкции и внутренних объёмов яхты, так что «убежать» от аграфов нам не удастся в любом случае.

- Вызов с яхты, - поступил доклад от Скифа.

- Подключай.

На экране возникло изображение знакомой аграфки.

- Я же говорила, что мы ещё встретимся, хуман, - маска пренебрежения буквально светилась от ощущения превосходства. - Жди гостей и прекращай эти бессмысленные гонки, терпение у меня не безграничное.

- Мадам, а вам не кажется, что вы немного оборзели? - не сдержался я. - Нападать на гражданина Содружества, в зоне ответственности одного из его государств - это, знаете ли, попахивает пиратством.

- И кто меня остановит? - уже в открытую усмехнулась аграфка. - Уж не ты ли? Самюэль, готовь дроидов-десантников, нам пора гостя встречать. Ты ведь к нам заглянешь?

- С чего бы?

- Ну, ты же не хочешь, чтобы с твоими малолетками, что-то случилось?

А вот это она зря. Я понимаю, что девочка явно края потеряла, но вот использовать детей в своих играх - явный перебор. Но сила на её стороне, придётся подчиниться. Мне бы добраться до неё поближе, а там посмотрим, кто кого…

Перед отлётом к аграфам меня обрадовал Боцман.

- На обшивке корабля найден одноразовый глушитель гиперполя, также он используется в качестве маяка и передатчика данных.

Теперь понятно, как они нас перехватили: маршрут до гиперврат здесь один, достаточно было запрограммировать глушитель на срабатывание в нужной системе и вуаля - блюдо готово к употреблению. Подкинуть «глушилку» к нам на борт особых усилий не потребовалось - бросили в нужном направлении и «посылка» сама добралась. А вот обнаружить сей «подарок» оказалась почти невозможно, ни какими техническими средствами яхты он не фиксировался и нам просто повезло, что ремонтный дроид буквально наткнулся на это чудо техники.

Встречали меня с почётным караулом - два дроида-десантника сразу же нависли надо мной, как только я вышел из шлюза. Подбежавший Самюэль тут же накинул на меня рабский ошейник, мгновенно скрутила волна боли. Не контролируя себя, грохнулся на палубу и забился в судорогах. Очнулся от смачного пинка в живот.

- Пошли, тебя уже ждут, - услышал голос немногословного аграфа.

На полу высветилась световая дорожка. Понятно, общения с представителями старшей расы я не заслужил. С трудом поднялся, но боль быстро ушла и напоминала о себе только при резких движениях. Интересно и куда меня собираются определить?

- «С вероятностью выше 60% мы движемся в направлении медицинской секции», - отозвалась Флора, попутно разбираясь с моим ошейником.

А вот это плохо!.. Умеючи можно не только лечить, но и калечить, а в мозгах покопаться - раз плюнуть! В медкапсулу мне никак нельзя! Ещё эти дроиды-десантники… Что у них там на уме? Как они отреагируют на мои действия?

- «Согласно стандартным установкам, самостоятельные действия дроидов возможны только при прямой угрозе жизни объектов защиты. В случае, устранения аграфов, управление дроидами перейдёт к искину яхты», - проинформировала Флора.

А вот на счёт искина яхты аграфов перед отлётом я переговорил с Боцманом и Флорой, и они обещали повторить трюк с вирусной атакой, нужно только организовать канал связи.

- Ты заставляешь себя ждать! - встретила меня аграфка у входа в медсекцию.

Дроиды-десантники были весьма габаритными и войти за нами не смогли, остановившись у входа, двери перед ними автоматически закрылись. Самюэль весьма чувствительно боднул меня в спину, подталкивая к медкапсуле.

- Сам всё скажешь или тебе помочь? - уставилась на меня аграфка.

- Смотря, что вас интересует, - подыграл я ей, изображая перепуганного простачка.

- Для начала, коды управления кораблём.

- Надеюсь, с детьми всё будет в порядке?

- Второй раз повторять не буду, - начала заводиться аграфка.

- Да-да… конечно… - я переслал обговорённые коды с Боцманом и Флорой.

- Искин, займись яхтой нашего гостя! - приказала аграфка своему искину.

- Будет исполнено, госпожа, - отозвался безликий голос.

Похоже, наступает моё время.

- «Флора, как там дела»?

- «Искин нейтрализован. Рабский ошейник отключен. Можешь начинать».

Мощная вспышка света, аграфы в прострации и дезориентированы. Резко разворачиваюсь и бью ногой по коленной чашечке Самюэля, стоящего у меня за спиной. Уже падающего аграфа достаю ударом в висок и «отключаю» его. Аграфка оказалась шустрой и ещё толком не придя в себя попыталась выскочить из секции, натыкаясь при этом на медицинское оборудование. Бросок метательного ножа остановил её почти у самого выхода. Нож, лезвие которого было пропитано парализующим составом, вошёл в левую ключицу и вырубил аграфку. Хватаю Самюэля и тащу в медкапсулу - пускай пока полежит там, заодно и подлечится.

У аграфки дела были откровенно плохи - обильное кровотечение могло закончиться для неё трагически. Ничего… потерпит ещё немного - не я это всё начал, медкапсулы возвращают с того света даже через 10-15 минут после клинической смерти.

- «Флора»?

- «Уже подключаюсь».

Ремонтные дроиды из браслета бытовика бросились к ближайшему нейроразъёму аграфки, организовывая прямое подключение с Флорой.

- «Всё, можешь отнести её в кибердоктор, - отозвалась она через пару минут. - Все коды доступа получены».

Перед тем как положить аграфку в капсулу вытаскиваю нож.

- «Ты оказался прав - применение плетения ментального подавителя было бесполезно, - продолжила Флора. - У аграфов стоят мощные импланты защиты».

- Искин яхты взят под полный контроль. Дроиды-десантники вернулись на свои штатные места, - доложился по нейросети Боцман.

В принципе, я уже догадался об этом, наблюдая за шустрыми дронами-уборщиками, снующими возле лужицы натёкшей крови аграфки. Пришло время заглянуть в рубку.

М-да… а кораблик хорош… Жаль, очень жаль, что я его не могу оставить себе. Как уже понял, аграфы довольно злопамятны и мстительны, и если я присвою кораблик, то для них это будет как красная тряпка для быка - каждый аграф будет считать своим долгом поймать и размазать меня по стенке, да и про дорогу в Содружество придётся забыть. А кораблик действительно хорош… Рубка была не в пример моей - и оборудования побольше, и довольно просторно.

- «Ну, что ты там накопала? - обратился я к Флоре, устраиваясь в капитанском ложементе. - Не томи уже»…

История оказалась довольно проста. Антанюэль де Каста, из клана Тёмной молнии, была младшей дочерью патриарха и с самого рождения отец потакал любым её прихотям. Привыкшая получать от жизни всё, что ей захочется Антанюэль рано осознала свою зависимость от отца и приложила все усилия, чтобы стать самостоятельной и ни от кого не зависеть. Успехи в обучении были замечены не только отцом, но ближайшим кругом клана и сразу же после окончания столичной академии Антанюэль поручили поиск артефактов в Содружестве и Фронтире. В её распоряжении были немалые денежные ресурсы клана и яхта 12-го поколения, построенная по индивидуальному проекту. В помощники ей определили Самюэля - пилот, телохранитель и оператор боевых дроидов, в одном флаконе.

Внезапная встреча в ресторане и последовавшая безуспешная попытка покопаться у меня в мозгах, вывели Антанюэль из себя. Привыкшая всегда быть первой, воспитанная на традициях превосходства старших рас, аграфка, что называется «закусила удила» и во что бы то ни стало, решила добраться до меня. Её техника считывания информации у представителей низших рас ещё никогда на давала сбой. По большому счёту, как личность, я её не интересовал, гораздо важнее для неё было, то что у меня было спрятано в голове…

Осознав, что я являюсь носителем каких-то знаний или даже тайны, Антанюэль совершенно не озадачилась возможной угрозы с моей стороны, по привычке, не беря в расчёт возможности «генетического мусора», за что и поплатилась. Самюэль, в данном случае, также расслабился, излишне понадеявшись на мощь дроидов-десантников и рабский ошейник. А на счёт безнаказанности действий аграфов, так на то и был расчёт - кто будет ссориться с федерацией из-за каких-то пустяков, да и привыкли к этому в Содружестве.

- «Какие наши планы»? - поинтересовалась Флора.

Ликвидировать аграфов - это смертный приговор. Рано или поздно аграфы во всём разберутся и смерти своих соотечественников не простят. Выход только один…

- «Флора, стирай им память с момента прибытия на делусскую станцию. То же самое сделай и с Искином яхты. Медкапсулы запрограммируй на вывод пациентов через три часа после нашего ухода в гипер. Что-нибудь интересное на борту яхты для нас есть»?

- «По оборудованию Империи Галанте нас могут легко вычислить».

- «Не для продажи, для личного усиления», - пояснил я.

- «Скиф в восторге от дроидов-десантников».

- «Куда мы их засунем? У нас и так свободного места почти нет. Он же сам на эту тему сокрушался»…

- «Для четвёрки десантников он место уже подыскал».

- «Хорошо. Что ещё»?

- «Ремонтный комплекс».

- «Вы решили их коллекционировать? А учебные базы, где на него найдёте»?

- «Уже скопированы с искина яхты аграфов, как и базы по управлению десантниками».

- «Понятно - для меня они бесполезны… Ещё что-то есть»?

- «На разбор остального нужно время, а в этом мы ограничены. Яхту в любой момент могут начать искать. В капитанской каюте находится бокс-сейф, содержимое которого мне неизвестно».

Пришлось подняться и проследовать в капитанскую каюту. Улов оказался неплохим - пять кредитных карточек на предъявителя общей суммой на почти четыре миллиона кредитов, капитанский набор учебных баз для кораблей среднего класса по двенадцатое поколение включительно, два мощных накопителя ментальной энергии. Личное оружие и драгоценности я брать не стал - это действительно опасно.

Уже у самого шлюза в голову пришла неплохая идея:

- «Флора объяви по судну медицинскую тревогу высшей категории. Пускай здесь продезинфицируют всё основательно, чтобы следов никаких не осталось».

А мне пора в Империю - ребят надо устроить, Мару обрадовать, да и с Сай де Кисс хотелось бы встретиться, не зря же он приглашал. Есть у меня к нему дело на несколько миллионов…

Конец второй книги.

 г. Поронайск.


Оглавление

  • Глава 1
  • Глава 2
  • Глава 3
  • Глава 4
  • Глава 5
  • Глава 6
  • Глава 7
  • Глава 8
  • Глава 9
  • Глава 10
  • Глава 11
  • Глава 12
  • Глава 13.
  • Глава 14.
  • Глава 15.
  • Глава 16.
  • Глава 17.
  • Глава 18.
  • Глава 19.
  • Глава 20.
  • Глава 21.
  • Глава 22.
  • Глава 23.




  • MyBook - читай и слушай по одной подписке