Рандеву с судьбой (fb2)

- Рандеву с судьбой (а.с. Звёздные войны) 78 Кб, 23с. (скачать fb2) - Шарлин Ньюкомб

Настройки текста:



Шарлин Ньюкомб
Рандеву с судьбой

Стены томили своей серостью и отсутствием украшений. Спертый воздух сочился по древним вентиляционным системам. Казалось, это место тысячу лет скрывалось от солнечного света.

Алекс Вингер облокотилась на стол, подперев подбородок. Как долго она здесь? Четыре часа? Восемь?

Взгляд ее голубых глаз остановился на мониторах, подвешенных под потолком. Она все спрашивала себя: кто наблюдает за допросом и ее реакцией на изоляцию? И верят ли они ее истории?

Дверь скользнула в сторону. В проеме показались двое мужчин, одетых в форму вооруженных сил Новой Республики. Они присели напротив. Лейтенант беспокойно заерзал на стуле – как видно, на допросах он бывал нечасто. Майор же (вовсе не выказывающий эмоций) приковал взгляд к Алекс. Кажется, ее рассказ его не убедил.

– Ну ладно, мисс Вингер, – протянул майор, по капле выцеживая каждое слово. – Поведайте-ка мне еще раз о секретных изысканиях Империи.

Алекс выдержала его пристальный взгляд, стараясь заглушить растущее нетерпение. Она спокойно пояснила – уже, как минимум, в четвертый раз – что ее товарища, исследователя Карла Барзона, забрали на секретную базу. И руда, добываемая на родном Гаросе IV, направлялась именно туда. Местоположение базы Империя скрывала под завесой тайны, за которую друзья Алекс из гаросианского сопротивления так и не смогли проникнуть.

Голос майора оставался таким же холодным, как и взгляд.

– Вы считаете, мы поверим в то, что дочь имперского губернатора поддерживает сопротивление на Гаросе IV?

– Я не лгу, – сказала она, раздраженно хлопнув ладонью по столу.

И тут же услышала знакомый голос, зовущий ее:

– Алекс?

Алекс протерла глаза, пытаясь осмотреться. В тускло освещенной комнате разноцветьем перемигивались компьютеры, коммуникационное оборудование и море прочих дисплеев. И только стук пальцев по клавиатуре доносился до ее ушей. Она была в оперативном центре подполья – на Гаросе IV – далеко от комнаты для допросов на Корусанте, которая ей привиделась.

Ее друг, связист Винк Тасион, хмурился, расшифровывая входящее сообщение. На лице его четко проступило беспокойство. Но он смотрел не на экран. Он смотрел на Алекс.

– Все в порядке? – спросил Винк прежде, чем закончил набивать полученное сообщение. – Ты словно в другом месте побывала.

Алекс вздохнула, едва заметно улыбнулась.

– Можно и так сказать, – сказала она, снимая наушники. – Ты не поверишь, мне почудилось, будто меня допрашивает разведка Новой Республики.

Она тряхнула головой, растянув губы в кривой ухмылке.

– Они так и не смогли принять мысль, что дочь имперского губернатора работает на хороших парней.

Захохотав, Винк припомнил, как сам повел себя при первой встрече с Алекс Вингер в оперативном центре. Он держал ее на прицеле, пока товарищи не убедили его, что дочь губернатора действительно член сопротивления. Они всегда со смехом вспоминали этот эпизод.

– Лады, – подзадорил он ее, – но согласись, что все это звучит немного неправдоподобно.

Улыбка Алекс поблекла, и она безучастно уставилась в свой монитор.

– Как я могу убедить их, что говорю правду? – пробормотала она, игнорируя колкость.

– Ты не одна, Алекс, – напомнил Винк.

Но Алекс, казалось, не слышала его.

– Осталось мало времени, – сказала она спокойно.

Ее захлестнули мысли о заснеженном горном склоне – две фигуры, тянущие друг к другу руки, ветер, пытающийся сбросить их, разъединение рук, падение…

– Нет!

– А? Ты это о чем? – спросил Винк.

Он заметил отчужденность в ее взгляде. Алекс вздохнула, покачав головой.

– Обычное наваждение.

Нахмурив лоб, Винк обернулся к монитору.

– Может, это твое наваждение – знак, Алекс. Погляди-ка на сообщение, что я получил.

Алекс наклонилась к дисплею. Чувства вновь обострились. Оперативник из паба "Чадо" сообщал о занимательной беседе с одним капитаном, судно которого получило фрахт в космопорту.

– Хмм… "Звездный поиск"… а это не тот ли сувантекский легкий грузовик, что сейчас в посадочном доке три?- спросила она Винка.

– Он самый, – последовал ответ.

Вольные торговцы зачастили в порт Арианы со времени поражения гранд-адмирала Трауна. Разрозненный имперский флот нанимал этих отщепенцев для доставки товара на свои секретные исследовательские базы. Алекс и ее друзья по подполью надеялись, что весть об этом, наконец, достигнет ушей Новой Республики – хотя бы и с помощью такого вот капитана.

– Пойду проверю, – сказала Алекс.

– Я сообщу Паке.

Алекс покачала головой и взглянула на хронометр, показывающий два часа.

– Не стоит его беспокоить, – ответила она. – Наверняка, очередная ложная тревога.

– Ладно, – согласился Винк, наблюдая за ее сборами. – Эй, Алекс?

– А?

Она заметила его изучающий взгляд.

– Удачи, – сказал он. – Да пребудет с тобой Сила.

Алекс так и не поняла, подозревает ли Винк, что она планирует не просто "проверить" команду грузовоза. Она никогда никому не рассказывала о видениях заснеженной горы, скрывавшей секретную лабораторию Империи. Кто-то или что-то влекло ее туда. Ей нужно туда попасть. Это ее судьба.

Кивнув другу, Алекс направилась к тоннельной системе подполья. У нее было предчувствие насчет корабля в третьем доке. Предчувствие, что этот грузовоз – не просто очередное судно, работающее на Империю.


***

Розовые глаза и вздернутые антенны изучали показания многочисленных панелей в кокпите "Звездного поиска". Удовлетворенная тем, что корабль на верном курсе, капитан Тир Металло потянула на себя рычаг гиперпривода, наблюдая, как звезды из вытянутых линий возвращаются к привычным "точкам". Тремя часами ранее грузовоз, под завязку загруженный товаром, отбыл с Гароса IV. Имперцы приказали проследовать по нынешним координатам, после чего ждать следующего контакта.

Подхватив свою деку, Металло мельком проверила вирусную программу, которую запустила в имперскую компьютерную сеть на Сарави – небольшой вклад в прикрытие коммандос Пейджа. Она улыбнулась, задумчиво погладив кривой шрам на бледно-сером лице.

Гил Крозиар, первый помощник Металло, тихо проскользнул в кокпит. Капитан давно поняла, что особый дар незаметно передвигаться дарован гибкому юноше самой природой. Даже после четырех лет знакомства с Гилом и она, бывало, не могла различить его в толпе.

Оглядев окружающую их пустоту, Гил нетерпеливо постучал по одному из дальнобойных сенсоров.

– Ну, и где же они? – наконец спросил он.

Взгляд его темных глаз то и дело перескакивал с приборов на космос за иллюминатором.

Металло опустилась в свое кресло, перебирая тонкими пальцами серебряную косичку метровой длины, ниспадавшую с безволосой головы. "Скантенны", как называл Гил ее тычинкоподобные отростки, уловили участившееся сердцебиение напарника. Терпение пока что не входило в число достоинств Гила.

– Расслабься, Гилли, – мягко упрекнула она. – Они скоро будут.

Гил глубоко вздохнул и убрал темный локон, упавший на глаза.

– Как далеко другая команда? – спросил он.

– В полутора часах пути.

– Значит, – Гил показал на деку в руке Металло, – ты думаешь, что вирус прикончит все то, до чего не дотянутся Пейдж с его бомбами?

Метало кивнула.

– Даже не сомневаюсь.

– Как-то все это слишком странно, кэп, – сказал Гил, проворно отстучав на консоли сенсора команду изменения сканирования. – Высиживать тут, посреди пустоты.

Наблюдая за партнером, Металло слегка подергивала антеннами. Хотя он и пытался это скрыть, Гил так не нервничал ни на одной из предыдущих миссий.

– Если верить Командованию, это стандартная процедура, – заверила она его.

– Командованию? – переспросил чей-то голос из дверей кокпита.

Металло и Гил одновременно обернулись. В грудь молодого безбилетника уперлись сразу два дула бластеров. Внезапно по "Звездному поиску" прокатился сигнал тревоги.

– Это их вы ждете? – спокойно спросила Алекс, указав на имперский крейсер ударного типа, появившийся из гиперпространства в тысяче километров от корабля.

– Ты кто такая, кражч возьми!? – выпалила Металло, перейдя на родной риилебский.

– Я Алекс, – ответила девушка. – Вам не кажется, что лучше ответить на их вызов?

Гил таращился на Алекс широко раскрытыми глазами и держал девушку на прицеле, пока Металло пыталась заставить замолчать тревожный сигнал. Щелкнув тумблером на коммуникационной панели, она ответила:

– Это Тир Метало, капитан "Звездного поиска".

– Передайте опознавательный сигнал, "Звездный поиск", – потребовал из комлинка властный голос.

– Передаю, – ответила Металло, оглядываясь на Алекс.

Ее антенны незаметно сканировали девушку, которая сосредоточенно глядела через плечо Гила. Она не уловила ни следа страха, только спокойствие. И что самое странное: вместо того, чтобы волноваться о внезапном вторжении, она поймала себя на том, что никак не может выбросить из головы имя безбилетницы – Алекс. Она слышала его лишь раз, когда речь шла о женщине-человеке. Ее прежний первый помощник, Мэтт Турхея, как-то говорил о маленькой дочке, которую он потерял при имперском рейде. Ее тоже звали Алекс.

Размышления Металло прервал грубый голос:

– Оставайтесь на месте до получения новых координат, "Звездный поиск".

– Ждем вашей команды, – сообщила она.

– Начинаем передачу.

Как только новые координаты загрузилось в навикомпьютер судна, Металло проверила дисплей.

– Это "Звездный поиск". Передача получена. Конец связи, – ответила она. – Щелкнув тумблером комлинка, Металло перевела все внимание на незваную гостью. Она могла поклясться, что девушка скрывает много интересного – Что ты забыла на моем корабле?

– Я член сопротивления Гароса IV, – сказала Алекс.

Брови Гила поползли на лоб. Он покосился на Металло. Взгляд той не сходил с Алекс.

– Мы очень долго ждали кого-то вроде вас, – продолжала Алекс.

– Ждали нас? – переспросила Металло.

– Для Новой Республики…

– Погоди-ка! Кто сказал хоть слово о Новой Республике? Мы – вольные торговцы, нам платят за доставку грузов Империи, – встрял Гил, хотя прекрасно видел по лицу Алекс, что любая попытка возразить будет напрасной.

– Может они вам и платят, – ответила девушка. – Но я слышала достаточно ваших разговоров, чтобы понять, на чьей вы стороне.

Металло сохраняла безразличие.

– Продолжай, мы тебя слушаем, – сказала она Алекс.

– Тааак, – протянула девушка. – Командование сообщило, что это стандартная процедура, другая команда уже впереди, плюс бомбы, компьютерные вирусы – такое ощущение, что вы не просто товар доставляете.

– Это так и не объяснило нам, что ты тут делаешь, – сказал Гил.

– Одного из моих коллег арестовали на Гаросе. Его принудили работать на исследовательской станции, – сказала Алекс, пристально глядя на Металло. – Пожалуйста, капитан, я лишь хочу вызволить его.

Металло проверила Алекс – сердце бьется ровно, кровяное давление в норме – похоже, девчонка не врет. Вызвав в памяти брифинг коммандос по Гаросу IV, Металло припомнила, что разведчики докладывали об активности сопротивления на планете.

– Это ваши лидеры благословили сию маленькую авантюру?

Алекс попыталась отвести взгляд от Металло.

– Не совсем.

Гил недоверчиво тряхнул головой, и Металло заметила, что тот слегка расслабился.

– То есть, ты сама все это провернула? – поинтересовался он.

Алекс перевела взгляд с Гила на Металло.

– У меня было предчувствие. Я не могу его объяснить. – Она выглянула в иллюминатор. – Казалось, что время уходит, – сказала она спокойно.

Металло уставилась на девушку, пораженная настойчивостью Алекс и ее взглядом. Отчего-то ей вспомнилось выражение Люка Скайуокера на брифинге. В его глазах тоже что-то скрывалось – упорство, опасения перед очередной тайной императора. Несмотря на все то, через что он прошел за последние недели, он сказал лишь: "Мы должны идти".

– Ты слишком рисковала, малышка, – сказала Металло. – А что если бы мы были на стороне Империи?

– Ну, – заколебалась Алекс, – тогда бы я представилась дочерью имперского губернатора.

Металло сузила розовые глаза.

– Мило, малышка, – усмехнулась она. – Очень мило.

– Не такая уж плохая идея, – хихикнул Гил. – Непослушный подросток, сбежавший из дома, а?

– Ага, – выдавила Алекс, облегченно вздохнув, – что-то в этом роде.

– Итак… как ты намерена спасти своего дружка? – спросила Металло.

– Ну, у меня есть пара идей, как провести имперскую службу безопасности, – ответила Алекс.

Гил издал очередной смешок и широко ухмыльнулся:

– Могу поклясться: кишка у нее не тонка!

Алекс впервые улыбнулась. Металло нахмурилась, но Гил был прав. Можно только восхищаться упрямством девушки. Она опустила взгляд на навикомпьютер. Пора выдвигаться.

– Гил, проверь координаты.

– Похоже, мы идем в правильном направлении, капитан, – сказал он. – Подтверждаю их курс. Наши звездные карты показывают пустоту. Но, зная Империю, держу пари, что мы обнаружим тайную базу.

Металло кивнула.

Алекс легонько ткнула Металло в плечо.

– Капитан?

– Чего?

– Я не буду мешать, – сказала Алекс. – И не стану вмешиваться в ваше задание.

– Само собой, малышка, – ответила Металло. – А теперь давайте рвать когти отсюда. У нас работа.

Она перевела взгляд с Алекс на звезды за бортом:

– И наш маленький друг-подпольщик с Гароса должен еще многое нам рассказать.


***

Только три планеты вращались вокруг белого карлика, называемого имперцами Бсето. Бсето I и Индикир были необитаемы. Астероидный пояс Лвеилот, тысячу лет назад составлявший еще одну планету, занимал почти девяносто километров пространства. Последней планетой была Сарави. Ледяной мир от полюса до полюса, замерзшие континенты которого вздымались над скованными льдом океанами… вот уж точно негостеприимное местечко.

Но даже с расстояния в несколько тысяч километров сложно было не заметить обосновавшихся здесь имперцев.

– "Звездный разрушитель", – сказала Алекс, кивнув в сторону корабля по правому борту.

– Наш старый знакомый крейсер нас проверяет, – ответил Гил, намекая, что "Звездный поиск" сканируют.

После нескольких напряженных секунд им разрешили продолжить движение к планете. Руководствуясь присланными координатами, судно прошло сквозь верхние слои атмосферы Сарави.

– Мама дорогая! Вы только гляньте на это, – присвистнул Гил.

– Великолепно, – прошептала Металло.

Когда корабль пересек терминатор, в последних искрах солнца вспыхнули ледники, провожая "Звездный поиск" на ночную сторону. Вокруг на многие километры тянулись к небу величественные каньоны льда. Кое-где куски ледяных стен внезапно обрывались, круто спускаясь к руслу рек, мерцающих в лунном свете.

Алекс не могла отвести взгляд от иллюминатора, преисполненная благоговейного страха перед всем великолепием планеты. И тут она вцепилась в кресло второго пилота. Она увидела гору… ту самую, засыпанную снегом гору, по которой спускалась в своих видениях.

– Алекс, возьми меня за руку! – пытался перекричать ветер голубоглазый мужчина с каштановыми волосами. Его рука тянулась к ней…

Вздохнув, Алекс закрыла глаза, не желая знать, как все закончится на этот раз. На секунду она ощутила чье-то успокаивающее присутствие. Но все исчезло, едва она открыла глаза и поймала пристальный взгляд Металло. Алекс улыбнулась, кивнув капитану… за время их двухдневного перелета они успели обсудить уйму разных вещей. Но она никогда не упоминала, что видела это место.

– Порядок, капитан, захожу на посадку, – сообщил Гил.

Сквозь тонкие облака, обволакивающие вершину горы, обозначился имперский гарнизон. Освещаемый одним лишь лунным светом, он окрашивал своей тенью склон горы, скрывая под ней заснеженные утесы и притаившийся в засаде десантный отряд Новой Республики.

– Ну что, все готовы к вечеринке? – поинтересовалась Металло, когда "Звездный поиск" благополучно приземлился. Корабль сел на одной из двух площадок, вырезанных прямо в горе – на несколько сот метров ниже гарнизона.

– Готова, – кивнула Алекс.

– Идем.

Когда они спустились по трапу, от древнего кореллианского грузовика, припаркованного неподалеку от "Звездного поиска", отъехал скиф. Он направился в глубь дока, к грузовому лифту, у которого стоял штурмовик с прижатой к груди винтовкой. На дальней стороне площадки, едва высовывая нос из-за кореллианского корабля, покоился легкий грузовоз с Казеллиса. Алекс заметила, как Металло и Гил мимолетно переглянулись. Первый помощник узнал корабль… который наверняка принадлежал другой команде, решила Алекс.

Позади со стоном захлопнулись массивные двери. Вздрогнув, Алекс подняла воротник жилета, пытаясь спрятаться от ледяного воздуха, ворвавшегося в пещеру.

– Смотри, – выдохнул Гил.

Алекс кивнула, бросив небрежный взгляд в указанном направлении. Несмотря на поздний час, за транспаристиловыми окнами диспетчерской, высящейся над доком, околачивались два теха.

По другую сторону от казеллисского грузовоза распахнулась дверь турболифта. Вышедший оттуда имперский офицер сел в поджидавшие его репульсорные сани и двинулся в их направлении. Миновав припаркованные скифы, сани остановились на полпути между кореллианским грузовозом и "Звездным поиском".

Водитель саней вытаращил глаза на высокую и стройную Металло, возвышавшуюся над своими спутниками. Пассажир – молодой лейтенант – уже весь извелся от нетерпения, ожидая, когда же, наконец, капитан с командой его навестят. Выбравшись из саней, он бросил мимолетный взгляд на Металло. Затем, со всей властностью, на какую был способен, обратился к Гилу:

– Капитан Металло? – спросил он.

Гил улыбнулся и указал на Металло. У той на лице застыла кислая мина. Судя по всему, Металло привыкла к маленькой ошибке имперцев. Но Алекс показалось, что ситуация ее скорее позабавила, чем разозлила. Похоже, дискомфорт человека доставлял ей удовольствие.

– Лейтенант, – Металло смерила его хмурым взглядом, медленно проведя пальцем по шраму на лице, – как долго мы пробудем на вашем прелестном крохотном айсберге?

Офицер вздрогнул, встретив взгляд холодных розовых глаз.

– Я главный дежурный офицер Кдера, – сказал он. – Перед вами еще два судна, капитан. Мы рассчитываем разгрузить вас к трем часам.

– Прекрасно. Думаю, ваши мальчики справятся и без нас.

– Можете не сомневаться, капитан, – хмыкнул лейтенант.

Он даже не попытался скрыть неприязни к нахальным капитанам грузовозов.

– Где моей команде можно расслабиться? – спросила Металло, обводя взглядом док и заметив очередной скиф, отчаливший от кореллианского грузовика.

– Вы не в праве выходить за пределы этого уровня, капитан. Вон там комната отдыха, – Кдера ткнул пальцем в направлении коридора, проходившего под диспетчерской. – Возможно, вы и ваша команда, – он ухмыльнулся Алекс и Гилу, – сможете скоротать там время.

– Уверена, что сможем, лейтенант, – ответила Металло.

Кдера окинул ее взглядом, по-военному развернулся на каблуках и поднялся на борт саней. Он что-то пробормотал водителю и они отъехали.

Металло пожала плечами. Она разыграла прекрасный спектакль, но лейтенант совсем не впечатлился…

– Я впечатлена, капитан, – тихо ответила Алекс, будто читая мысли Металло.

– А? Как ты…

– Капитан, – прервала ее Алекс, – позади корабля есть компьютерный терминал.

– Два теха разгружают кореллиан во втором доке, кэп, – заметил Гил. – Алекс сможет несколько минут поиграться с компьютером.

– Не спускай глаз со штурмовика, Гил. Малышка, – подозвала Алекс, – пойдешь со мной.

Уже через минуту Алекс пробралась в компьютерную систему базы. По мониторам замелькали планы расположения гарнизона. Пока Металло стояла на страже, Алекс продиралась сквозь тонны информации.

– Надеюсь, ваши друзья в курсе всех охранных систем станции, – сказала Алекс.

– За друзей не беспокойся. Ты нашла своего доктора Барзона? – спросила Металло.

– Уровень 18, комната 14Е, – ответила Алекс, выходя из системы.

– Вот и ладушки, – бросила Металло, оглядывая док.

Ее глаза остановились на Гиле, и вся напускная суровость растаяла. Она явно беспокоилась о нем – по-матерински.

– Все в порядке, капитан, – успокоила Алекс, ощущая волнение Металло. – Я позабочусь о Гиле.

Металло сглотнула комок в горле. Она развернулась к Алекс, вновь напустив на себя маску суровости.

– Запомни одно, малышка… у тебя три часа, чтобы вернуться на корабль.

Алекс внимательно посмотрела капитану в лицо. Строгий взгляд исчез, его место заняло доверие, выросшее между девушками за последние два дня.

– И попробуй только активировать хоть один датчик безопасности, – добавила Металло, широко ухмыльнувшись.

Алекс улыбнулась.

– Постараюсь.

Металло помолчала, потом добавила:

– Удачи, Алекс.

– Капитан Металло?

– А?

– Да пребудет с нами Сила.


***

Металло сидела за игрой в сабакк, с каменным лицом поглядывая на других игроков. На руках была лучшая за всю ночь комбинация. К счастью для нее, шатающийся без дела тех и пара кореллианин даже не подозревали о многосторонних талантах риилебов – они могли бы даже обвинить ее в мошенничестве!

В столь поздний час беседа за соседним столиком заметно оживилась, но Металло не стала отвлекаться от игры. Она не подала вида, что признала женщину-пилота грузовоза, развлекающую небылицами другого технаря.

Подняв бокал эля, Металло скосила глаза на старого кореллианина по имени Сапра – у парня явно была хорошая комбинация. С последней раздачей его пульс взлетел до небес. Снова проверив карты, Металло улыбнулась. Еще одиннадцать очков, и она выиграет. Или даже лучше – "Коммандер" поможет набрать точнехонько двадцать три.

Гил хитро подмигнул Металло с другого конца комнаты и взял Алекс за руку. Разыгрывали последний в игре кон. Все сделали ставки и раздающий активировал генератор случайных чисел. Карты изменили достоинство. Металло получила "Коммандера"! Она пронзительно взвизгнула, и каждый посчитал своим долгом повернуться в ее сторону. Едва объявили победителя, Сапра с отвращением швырнул карты на стол. Самое время. Никто даже не заметил "бегства" двух молодых людей.


***

Проскользнув по коридору из комнаты отдыха мимо закрытой двери, ведущей в диспетчерскую, Алекс и Гил оказались в складском помещении. Алекс разыскала в углу панель доступа, обнаруженную при изучении компьютерных схем базы.

Стараясь не шуметь, они поползли по вентиляционным коробам. В гуле машин эхом отзывались отдаленные голоса. Когда они приблизились к шахте турболифта, обслуживающего верхние уровни, гул перерос в унылый рев.

– Нам везет, – прошептал Гил, указав на кабину, остановившуюся в полуметре под ними. – Готова?

Алекс кивнула, схватив его за руки. Гил спустил ее и осторожно спрыгнул следом. Затянутыми в перчатки руками он принялся лихорадочно устанавливать заряд с часовым механизмом на крышу турболифта – этот взрыв скореллирует с теми, что планировала команда Пейджа в других частях гарнизона.

Алекс заметила, что он установил таймер на сорок восемь минут – секунды уже начали утекать. Глубоко вздохнув, она попыталась расслабиться. Сорок семь минут. По коже пробежал холодок.

– Кто-то идет, – сказала она прежде, чем Гил услышал шаги.

С тихим звуком внизу открылась дверь, и в кабину вошли двое. Турболифт понесся вверх, скользя вдоль каменных стен горного тоннеля. Когда лифт достиг гарнизона, камень сменила сталь. Гил попытался сосчитать проносящиеся мимо уровни. Но каждый следующий уровень сливался с предыдущим, до тех пор, пока турболифт, наконец, не остановился.

Когда дверь под ними открылась, Алекс спустилась с кабины лифта в шахту.

– Давай, – прошептала она Гилу.

Не успел он выбраться в шахту, как турболифт тронулся с места, и Гил завис на руках, провожая взглядом исчезающую кабину.

– Я бы не отказался от помощи, – обронил он.

Алекс протянула руку, и на секунду перед глазами вспыхнуло видение, которое не давало ей покоя – протянутая рука неизвестного человека, пытающегося помочь ей – так же, как она сейчас помогает Гилу. Так это Гил был в ее видениях? Но темноволосый и темноглазый первый помощник совсем не походил на воображаемого мужчину.

Но если это не Гил, то кто? Может он здесь? Когда Гил добрался до шахты, они поползли дальше.

– Ты хоть знаешь, где мы? – поинтересовался он.

– Надо подняться еще на пару уровней. И думаю, – сказала Алекс, указав на вертикальную обслуживающую шахту, – я только что нашла путь.

Пройдя двадцать пять метров, они проникли на восемнадцатый уровень через подсобное помещение. Затем крадучись двинулись по коридору к комнате доктора Барзона.

– Это здесь, – сказала Алекс Гилу.

На дверной панели доступа не оказалось кода безопасности – это было неожиданно, но не удивляло. Гора, на которой стоял гарнизон, и жесткий климат Сарави служили надежным средством устрашения для всякого, кто пробовал помыслить о побеге.

Алекс нажала на панель, и дверь скользнула в сторону. Они с Гилом осторожно ступили в темную комнату.

– Кто там? – донесся голос из темноты.

Голос был так же холоден, как температура в маленькой коморке.

– Доктор Барзон? – тихо позвала девушка. – Это я. Алекс.

Зажегся свет.

– Алекс? – Карл Барзон недоверчиво схватился за седую бороду. – Как ты сюда добралась? – спросил он, внимательно разглядывая Гила.

– Мы все объясним позже, – ответила девушка. – Это Гил, мой друг. Он тут с Новой Республикой.

– У нас мало времени, доктор, – поторопил Гил. – Надо уходить отсюда.

Барзон отвернулся, стараясь скрыть проступившее на лице страдание.

– Я не могу уйти, – сказал он. – Они убьют моего сына.

Снаружи взвыл ветер. Казалось, комната похолодела еще больше. Алекс взяла Барзона за руки. Воспоминания о страшном дне на Гаросе всколыхнули ее чувства.

– Корд мертв, доктор. Мы пытались сообщить вам до ареста…

– До ареста? Что ты хочешь сказать?

– Я… мне очень жаль. Я была в шахтном центре. Устроила диверсию на челночной платформе, – Алекс старалась подобрать слова, чтобы описать случившееся. – Я… – она снова замолчала, глаза наполнились слезами. – Я видела, как они вели Корда к турболифту. У меня и в мыслях не было, что они хотят увезти его с планеты…

Карл Барзон повесил голову и обнял девушку.

– О, Алекс! – всхлипнул он.

– Я должна была остановить их, доктор.

Барзон посмотрел ей в глаза. Он видел ее муки.

– Нет Алекс, я так не думаю, – он осторожно стер слезинку с ее щеки. – Я хорошо тебя знаю, Алекс Вингер. Спасение Корда могло поставить под угрозу все, за что боролись ты, я, и наши товарищи по сопротивлению.

Алекс кивнула. Свобода никогда не обходится без жертв. Она говорила это себе уже тысячу раз после гибели Корда. Но, услышав это из уст отца Корда – из уст своего друга – наконец обрела спокойствие.

Гил, спокойно наблюдавший за разговором, вдруг судорожно сглотнул. Его глаза расширились.

– Вингер? – спросил он, вспомнив, что слышал фамилию на брифинге. – Я не ослышался: Вингер? Как у имперского губернатора Торка Вингера!

Алекс промолчала. Слова были лишними. Взгляд Гила беспокойно метался от Алекс к Барзону и обратно. Наконец Гил обвиняюще воззрился на девушку.

– Ты должна была нам сказать, Алекс!

– Гил, все, что я вам сказала – правда. Разве имеет значение, что я скрыла одну маленькую деталь?

– Маленькую деталь? Она совсем не маленькая, Алекс! – Гил отвернулся, обиженно всплеснув руками. – Святые небеса! А я то думал, что это шутка про папашу имперского губернатора, – он саркастически хмыкнул.

– Сожалею, Гил, – сказала Алекс. Ей показалось, что он больше задет, чем рассержен. – Мне следовало вам довериться.

– Это уж точно, – кивнул он. – Еще какие-нибудь сюрпризы? Ладно, забудь… – оборвал он готовую было заговорить девушку. – Я не хочу знать все сразу. Пора мотать отсюда, – пробурчал он.

– Да, – согласился Барзон. – Теперь у меня нет причин здесь оставаться. Кстати, Гил, у меня есть сведения, которые должны заинтересовать ваших людей. Нужно забрать кое-какие файлы из лаборатории.

– Не слишком удачная мысль, доктор, – заметил Гил. – Это слишком опасно, и у нас совсем нет времени. – Он посмотрел на Алекс. – Ты слышала, что сказала капитан Металло, Алекс. Найти дока и возвращаться на корабль.

Алекс посмотрела сначала на Гила, потом на Барзона.

– Мы можем получить доступ к файлам отсюда? – спросила она доктора.

– Нет, это мои личные записи. Исследования, которые я не решился поместить в имперскую базу данных, – ответил Барзон.

Гил покачал головой.

– Алекс, мы столкнемся с коммандос в лаборатории…

– Все в порядке, Гил. – Что-то по-прежнему не давало ей покоя. – Я должна пойти туда, – сказала она спокойно, но так резко, что Гил изумленно посмотрел на нее. – Отведи доктора Барзона на "Звездный поиск".

Гил окинул ее молчаливым взглядом, затем согласно кивнул.

Через несколько минут они расстались. Прежде чем исчезнуть вместе с доктором в подсобном помещении, Гил показал девушке большой палец. Алекс развернулась и помчалась по коридору к турболифту. Она нажала кнопку вызова и сверилась с хронометром. Времени почти не оставалось.


***

Прежде, чем дверь турболифта открылась на двадцать третьем уровне, Алекс почувствовала, что ее уже ждут. Выйдя из кабины, она увидела мужчину, стоявшего в дверях ниже по коридору. Его лицо, очерченное светом из лаборатории, скрывалось в тени. Но Алекс поняла, что он узнал ее.

– Я почувствовал твое присутствие, – сказал он спокойно, ступив из света в сумрак коридора.

Алекс кивнула и направилась к мужчине, уверенная в том, что именно с ним ей предстояло встретиться.

– Я видела тебя в своих видениях, – сказала она.

Он улыбнулся – очень нежно.

– Карабкаясь на гору?

Значит, он тоже это видел.

– Да, – выдохнула девушка, когда один из товарищей незнакомца появился на пороге лаборатории.

– Мы закончили, Люк, – сказал он. – Лейтенант Пейдж только что подал сигнал со склада. Они с Лиллой возвращаются в ангар.

– Хорошо. Спасибо, Коррен, – ответил Люк. – Выдвигайтесь. Мы с Алекс вас догоним.

Люк? Глаза Алекс расширились.

– Люк Скайуокер? – спросила она.

Тот кивнул.

Алекс никогда не считала незнакомца из видения джедаем, и никогда не связывала свои ощущения с Силой. Неужели ее судьба связана с ним?

– У нас очень мало времени, Алекс, – сказал Люк.

Алекс заметила отчаянье в его голосе. Она взглянула в его голубые глаза – глаза, полные усталости. Но помимо усталости Люка гложило что-то еще. Что-то, что преследовало его. Что-то, или кто-то, с чем он должен был сразиться. Темнота поманила ближе, и Алекс испуганно отшатнулась от кружащихся черных туч, готовых поглотить ее.

Люк удержал ее.

– Помни, Алекс, темная сторона Силы питается нашими страхами. Будь спокойна. Пребывай в мире, – сказал он тихо. – Таков путь джедая.

Его слова звучали знакомо. Алекс слышала их в своих видениях. Они всегда были частью ее.

– Я поняла, – кивнула она, крепко схватив его руку.

– Сила в тебе велика, Алекс…

В конце коридора внезапно отворилась дверь турболифта. Из кабины вышли два штурмовика с явным намерением провести плановую проверку лаборатории. -… и лейтенант сказал, что… – штурмовик остановился на полуслове, заметив Люка и Алекс. – Эй, что это вы тут делаете?! – крикнул он, направив оружие на посторонних.

Алекс выхватила бластер и выстрелила, поразив одного штурмовика. Товарищ солдата окатил коридор всплесками разрядов из своей винтовки… и тут ожил светомеч Люка. Скайуокер отражал выстрелы зелено-белым клинком, отклоняя в стороны бластерный огонь. По коридору, рикошетя от стен, фейерверком заплясали искры. Когда солдат отступил к турболифту, Алекс снова выстрелила. Луч ее бластера пригвоздил штурмовика к стене.

– Не думаю, что они успели вызвать охрану, – сказал Люк, отключая светомеч. – Но нам лучше уйти.

– Подожди! Мне нужно захватить файлы доктора Барзона, – сказала Алекс.

Пока она бежала в лабораторию мимо столов, загруженных научным оборудованием и компьютерами, Люк наблюдал за коридором.

Вдоль стены тянулся целый ряд кабинетов. Помня инструкции доктора, Алекс открыла ключом крайнюю дверь справа. Едва она собралась забрать файлы, как снова накатило видение горы. Что бы ни случилось – не важно, как именно – она теперь знает, что Карл Барзон в безопасности с Гилом и на пути к "Звездному поиску". Она выполнила свою миссию.

– Я готова, – крикнула она Люку.

– За мной, – сказал джедай, потянув ее по коридору к лестнице турели.

Через несколько секунд они стояли на зубчатой наружной стене, вглядываясь в темноту. Далеко внизу, на склоне горы, виднелись открытые защитные створки двух доков – огни послужат ориентиром.

Ветер выл, словно дикое животное, бьющееся в агонии. Пурга обжигала лица. Они молча закрепили на себе спусковой механизм, предусмотрительно оставленный коммандос. Спрыгнув спиной со стены, начали спуск.

Каждые несколько метров Алекс отталкивалась от склона, постепенно продвигаясь вниз. Двигаясь сквозь абсолютный мрак, она ощущала рядом успокаивающее присутствие Люка. У подножия заставы они сделали привал, чтобы поправить трос.

– Все нормально? – спросил Люк, пытаясь перекричать гул ветра.

– Без проблем, – отозвалась Алекс.

Внезапно свирепый шквал ветра заставил Алекс отшатнуться. Она быстро заскользила вниз по склону горы, теряя Люка из вида, ударилась о скалистый выступ, и едва не задохнулась от боли. Но даже это не замедлило ее падения. Боль насквозь пронзила тело. Зловещей тенью встали перед глазами воспоминания видений.

"Спокойна", – услышала она сквозь Силу голос Люка. – "Ты должна быть спокойна".

Образ Люка возник перед ее мысленным взором. Она увидела свою страховку, яростно колышущуюся на ветру. Люк призвал трос к себе в руку. Страховка натянулась, резко остановив падение. Девушка потрясенно попыталась восстановить дыхание.

"Алекс?" Она ощутила контакт Люка. Попробовала расслабиться, окутать себя его спокойствием. Собрав волю в кулак, она пыталась продержаться и дождаться помощи. Руки, вцепившиеся в ледяной склон, замерзли и болели. Ноги онемели. Но, наконец, сквозь оглушительный рев ветра, она услышала голос Люка:

– Алекс, возьми меня за руку!

Люк забрался на маленький скальный выступ над самой ее головой. Он наклонился над белоснежным склоном, протягивая руку.

Алекс вытянула свою дрожащую руку. Внезапно снег ушел из-под ног. Сжав страховку обеими руками, девушка повисла над образовавшейся пропастью.

– Я не могу отпустить, – крикнула она Люку.

– Ты сможешь! – ответил он.

Он словно бы придал ей сил, чтобы она смогла коснуться кончиков его пальцев. Когда Люк потянулся к ней, Алекс ощутила окружившую ее Силу.

Скайуокер притянул ее за руки.

– Ты цела? – спросил он.

Глубоко вздохнув, Алекс постаралась спрятать боль глубоко в подсознании, затем кивнула:

– Ага.

Люк внимательно оглядел ее. Поднял руку, чтобы смахнуть кровь с ранки у нее на лбу. Он понял, что она не сможет продолжить спуск до нижнего дока, где стоят корабли.

– Пойдем через верхний док, – сказал джедай, кивнув в сторону огней в тридцати метрах вдоль по склону.

Алекс посмотрела в указанном Люком направлении. Она пригляделась к темному склону, едва сумев разобрать очертания гарнизона, вырисовывавшегося на фоне серых предрассветных небес Сарави. Она и не думала, что так низко упала.

– Похоже, я малость срезала путь, да?

Люк улыбнулся.

– Еще как!

– Постараюсь не отставать от тебя, – усмехнулась она.

Они двинулись вдоль склона к доку, где готовился к отлету челнок типа "лямбда".

– Алекс, я хочу, чтобы ты открылась своим чувствам, – сказал Люк. Ему, похоже, показалось, что это не такое уж плохое место, чтобы преподать небольшой джедайский урок. – Присутствие скольких человек ты ощущаешь?

Алекс сосредоточилась на доке, игнорируя холод и пронизывающий ветер, закрыла глаза.

– Двоих. – Она помедлила, склонила голову набок, уловив едва заметную тень на краю подсознания. – Нет, троих, – поправилась она.

– Очень хорошо. Ладно, приготовься.

Алекс кивнула, гадая, что у Люка на уме. Внезапно по ангару прокатился оглушительный грохот.

– Идем! – позвал Люк.

Они стрелой помчались по доку и Алекс заметила двух встревоженных техов – те припустили к груде ящиков, попадавших со скифа, стоящего у грузового люка челнока. Водитель скифа упер руки в бока и взирал на беспорядок.

Диверсия сработала. Никто не заметил, как Люк с Алекс прокрались в кабину турболифта. Когда тот понесся к посадочному ангару, где стояли их корабли, Алекс покосилась на Скайуокера. В его глазах читалась тревога. Коснувшись Силы, она ощутила впереди нечто опасное.

Люк потянулся к светомечу на поясе. Алекс перехватила его руку, сжав пальцы.

– Доверься мне, – сказала девушка.

Она обняла Люка, притянула к себе, и поцеловала.

Дверь турболифта раскрылась. Молодой техник перекрыл Люку и Алекс проход в док, но они этого даже не заметили. На какое-то мгновение Алекс позабыла об опасности. Она чувствовала, что Люку импровизированный поцелуй нравится ничуть не меньше, чем ей.

Улыбнувшись, техник кашлянул.

– Вы выходите? – спросил он, когда Люк медленно отстранился от Алекс.

Алекс залилась румянцем и виновато потупилась. Люк взглянул на теха, оглядел док за его спиной и кивнул. Недоверчиво покачав головой, технарь взглядом проследил, как Скайуокер взял Алекс за руку и вывел из турболифта.

У шлюза "Звездного поиска" Алекс заметила Металло. Неподалеку обнаружился и лейтенант Кдера – тот самый офицер, что их встретил – споривший с капитаном. Кдера страстно жестикулировал группе штурмовиков, выходящих из грузового лифта. Что-то подсказывало Алекс, что неприятности еще не закончились.

Радовало одно: ее небольшая затея, похоже, сработала. Пропустив заходящего в лифт техника, Алекс беспокойно перевела взгляд на штурмовиков. И вдруг ее окатила волна гнева. Она ощутила, как мрачнеет имперец. Его осенило: только имперский персонал имеет доступ к турболифтам гарнизона. Он заблокировал рукой дверь, не дав ей закрыться.

– Эй… минуточку! – окликнул он.

Алекс развернулась, выхватила бластер, и выстрелила. Технарь тяжело опустился на пол кабины, и дверь за ним бесшумно закрылась. Заслышав беспорядок, лейтенант Кдера оглянулся, доставая бластер.

– Остановите тех двоих! – приказал он штурмовикам, заглушая унылый рев корабельных двигателей.

Он даже не заметил, как Металло достала бластер.

Один из техов в операторской включил сигнал тревоги. В ту же секунду по рубке залил пальнули из бластера, лишив жизни еще двоих имперцев.

Штурмовики открыли огонь. Светомеч Люка вспыхнул, успев отклонить выстрел, предназначенный Алекс. У открытого шлюза "Звездного поиска" Металло методично отстреливала имперцев. Когда Люк и Алекс оказались рядом, выстрел ожег стойку трапа рядом с ее головой. Другой заряд срикошетил от меча Люка. Сидящий в рубке корабля Гил активировал замаскированные лазерные орудия, обрушив на имперцев заградительный огонь.

Несколько штурмовиков отправились искать укрытия за казеллиским грузовозом. При выходе на открытое пространство их окружили коммандос, которые заняли позиции вокруг судна и присоединились к перестрелке.

Через несколько секунд сражение закончилось.

– Спасибо за помощь, Металло, – сказал Люк, возвращая светомеч обратно на пояс.

– Я бы с удовольствием осталась и поболтала, Люк, – ответила Металло, – но держу пари, скоро у нас снова будет компания.

Люк, казалось, думал о чем-то другом. Он поднял взгляд и кивнул человеку, вошедшему в диспетчерскую.

– Пейдж заглушил коммуникации. Турболифты тоже выключены. У нас есть несколько минут прежде, чем они выяснят, что к чему.

Металло отсалютовала Люку и исчезла в своем корабле. Алекс повернулась к джедаю. Она, наконец, поняла: видения, необычайные способности – все соединилось. Люк Скайуокер открыл для нее целый мир новых возможностей. Он всегда будет частью ее. Не важно, что теперь их пути разделятся – они едины с Силой, связаны вместе ее энергией. И быть может, однажды, она познает Силу во всем ее величии. Но сейчас у каждого оставались свои заботы.

– На Гаросе еще многое предстоит сделать, – сказала она Люку.

– Теперь у тебя есть лишние руки, – ответил он.

Алекс покосилась на рубку "Звездного поиска" и кивнула. Затем снова встретилась взглядом с Люком, и протянула ему руку, застенчиво улыбнувшись. Он взял ее за руку и мягко пожал.

– Мы еще встретимся, Алекс, – сказал он.

Он проследил, как она поднимается по трапу корабля. Алекс в последний раз оглянулась и помахала рукой на прощанье.


***

Когда "Звездный поиск" взмыл в небо, солнце едва проклевывалось из-под облаков на востоке. Карл Барзон подошел к Алекс в кокпите и обнял ее за плечи.

– Я уже отчаялся покинуть это место, – сказал он. – Спасибо, капитан Металло.

– Доктор, кого вы и должны благодарить, так это Алекс, – ответила Металло. – Для дочери имперского губернатора в ней слишком много от повстанца.

Барзон улыбнулся Алекс и, прежде чем вернуться в свою каюту, нежно поцеловал ее в щеку.

– Гил вам все рассказал? – спросила Алекс.

– Ага.

– Я…

– Ничего не говори, малышка, – попросила Металло.

Алекс кивнула вошедшему в кокпит Гилу. Тот хитро подмигнул ей и опустился в кресло второго пилота.

"Звездный поиск" покинул атмосферу Сарави и вышел в открытый космос, озарив корму ослепительным всполохом дюз.

– Гил, рассчитай самый быстрый маршрут подальше отсюда.

– Курс вычислен и проложен, капитан.

– Уходим, – сообщила Металло, потянув на себя рычаг гиперпривода.

На глазах у звезды Алекс растянулись в полосы света. Ее окутало чувство спокойствия. Сквозь безграничные просторы космоса она ощутила прощальное прикосновение Люка.