Заклинание (СИ) (fb2)

- Заклинание (СИ) (а.с. Заклинание-1) 749 Кб, 208с. (скачать fb2) - Лаура Тонян

Настройки текста:



ЛАУРА ТОНЯН ЗАКЛИНАНИЕ

Глава 1

Я бороздила по ночному пляжу, перебирая ногами песок , и всё думала, что же заставляет меня чувствовать такую ненависть, такую злость к дяде Генри? Конечно, всё было предельно ясно! Он хотел увезти меня из Сан-Франциско, увезти из Калифорнии. Дядя хочет увезти меня в Германию, откуда он и родом. Но я не должна чувствовать такое к человеку, который меня так сильно любит.

Я не понимаю, почему не хочу уезжать. Ведь только совсем недавно я не хотела оставаться здесь, хотела чего-то нового. А сейчас всё внезапно изменилось. И я не пойму, почему...

После глубокого сна я, наконец-то, открыла глаза. На потолке приклеена фотография моих родителей. Они работают в Европе. Мне их очень не хватает. И даже дядя Генри не в силах развеять тоску. Нет-нет, я не заплачу! Хватит слёз!

Я посмотрела ещё на одно фото в рамке, рядом с кроватью. Красивая рамка золотистого цвета не могла сравниться со счастливыми улыбками на фотографии. В то лето мы все были вместе. Я, мама и папа... Мне казалось, ничего не нужно было менять. Но в жизни не всегда так, как ты хочешь.

Я отбросила грусть и заставила себя встать с кровати. Быстро побежала в ванную комнату. Увидев вокруг беспорядок, словила себя на мысли, что в комнате моей всегда творится хаос, когда мамы нет рядом. И хотя мне уже семнадцать лет, всё равно хочется, чтобы она была рядом, поругала, сделала замечания на счёт моей неряшливости и неорганизованности.

Приняв душ, переоделась. На мне оказалась голубая блузка, которую обожает моя подруга Роза и, которую терпеть не могу я. Не люблю этот цвет. Розе он подойдёт больше, голубоглазой блондинке, чем мне, рыжей и кареглазой.

Я посмотрелась в зеркало. Огненно-рыжие длинные волосы спадали крупными локонами на белые плечи, в глазах горел огонь... злобы. Дядя... Я думала утром всё пройдёт, и я захочу лететь в Берлин, но нет, не хочу. До сих пор не понимаю, почему! Меня здесь ничего не держит. Я не хочу жить в Калифорнии. Я приехала сюда два года назад с родителями из Австралии, которую безмерно люблю! Я родилась там, моя мама оттуда родом. Я обожаю свой дом, Сидней. Мама же всю жизнь мечтала жить в Великобритании. Наверное, поэтому они с отцом улетели работать полтора года назад и оставили меня в США вместе с папиным братом, Генри.

Мне с ним легче. Иногда мне кажется, будто он любит меня больше, чем родители. Заботится обо мне больше. Ведь мама с папой звонят мне редко, пишут тоже. Они полностью посвятили себя работе. Конечно же, они скучают по мне и переживают, но “работать в сфере финансов – это очень ответственно”, как любит говорить мама и ещё добавляет в конце слово “дорогая”. Потом обычно мы ещё немного болтаем ни о чём, и она вешает трубку из-за нехватки времени. А когда-то у нас его было достаточно друг для друга... А когда-то мы были счастливы...

Я, честно говоря, понимаю Генри. Он скучает по своему дому, как и я по своему. Он хочет вернуться в Германию, но я не согласна с ним. Я не хочу лететь с ним. Но я всё равно не должна чувствовать такое к родному человека... Не должна !...

Ох, кажется, не время для душевных разбирательств! Время уже половина девятого. Если я не потороплюсь, то не успею на занятия в школе к девяти часам. Я схватила чёрную сумку, закинула через плечо и спустилась вниз , по лестнице. На кухне я ожидала увидеть дядю. Он сидел за столом, поедая свой завтрак.

- Майя! – Он окликнул меня, когда я направилась в прихожую.

У меня не было желания общаться с ним после вчерашней ссоры. Он позвал меня снова, но я решила не отзываться, но моё имя прозвучало в третий раз, и я всё-таки вернулась.

- Ну, вот она я! Что?

- Я приготовил тебе завтрак, – он улыбнулся.

- Опять гренки? Я не голодна.

- Я хотел поговорить с тобой, – начал он, предлагая мне сесть жестом. – Так что, это предлог.

- На счёт чего? – Я не присела, предполагая изначально, о чём он хочет поговорить.

- На счёт переезда в...

- Ты серьёзно!? – Я не дала ему договорить. Злость встала у меня в горле и вновь стала частью меня. – Дядя Генри, ты совсем не желаешь считаться со мной? – Я подошла к столу и, оперившись руками об него, наклонилась ближе к дяде. – Я не поеду!

Я на эмоциях вылетела в коридор, но даже не успела выйти из дома, потому что голос Генри внезапно послышался позади меня. Я обернулась. Он стоял почти рядом.

- Ты такая же, как свой отец. Никогда не была привязана к дому, – кареглазый шатен впереди разочаровано покачал головой.

- Мой дом – Сидней. Я не имею к Берлину никакого отношения! -парировала я.

- Твой отец – немец! – Дядя повысил тон, пряча руки в карманы черных брюк. – Ты должна чувствовать хоть что-то к народу, к которому принадлежит твой отец.

Я сделала вид, будто задумалась, теребя ручку своей сумки.

- Нет! – Твёрдо ответила я. – Жаль, конечно, но я ничего не чувствую!

Я выбежала на крыльцо, в этот раз не оставив Генри шанса вновь читать мне лекцию. Твой отец... Народ Германии... Что это такое? Утро началось с любви к историческим корням? Я, значит, плохая ученица!

Я завела свой любимый красный “Nissan ” и выехала на дорогу. Весь путь к школе я провела в надежде, что всё же не опоздаю на занятия. Я взглянула на экран мобильного. Всё нормально. Есть ещё время. Успею.

* *

- Я ждал слишком долго, чтобы сдаться,- сказал парень, чьи волосы были цвета каштана. Я надеюсь, вы оба того же мнения, иначе мне придётся вас устранить.

- Прекрати, Мэтт! Твои угрозы ничего не значат,- словно прорычал эти слова второй. Его серые глаза заблестели, он строго смотрел на младшего брата.

- Да? Может, проверим?- прорычал в ответ первый. Его синие, как море глаза блестели не меньше.

- Эй, да хватит вам!- Третий из них, самый младший встал между ними двумя.- Кайел ! Мэтт! У нас ведь есть дела поважнее !

- Да он достал уже, Эрик!- Сказал сероглазый парню с чёрно-синими волосами, а потом посмотрел на другого брата :-Когда заклятие будет разрушено, я убью тебя!

Он не скрывал угрозу.

- Так, закончили, парни !-Снова встрял младший, Эрик. Вы не тронете друг друга. И давайте уже займёмся делом.

Все трое присели на диван, обшитый кожей коричневого цвета. Перед диваном стоял невысокий столик, заваленный кучей старых, обтрёпанных книг.

- Проклятие может снять только она,- начал Эрик.-Мы найдём её и она его снимет. Мы её уже нашли. Почти

- Не понимаю, с чего всё началось? Почему замешана именно она? Кайел взмахнул руками.

- А это её пра-пра и ещё раз прабабка наложила проклятие на нас троих! Сучка! Причём мы были-то?- ответил Мэтт яростно.

- Наш отец убил её мужа и сына,- продолжил Эрик.- За что, мы без понятия! Но именно по её вине мы рабы собственных способностей.

- Ха!- Истерично взвизгнул Мэтт. Рабы собственных способностей?! Да я живу уже, чёрт возьми, триста лет! Триста!

- Да, и это самое хреновое !-Усмехнулся печально старший.-Рабы времени тоже. Иногда мне хотелось, чтобы мир взорвался

- Почему иногда?- Простонал Мэтт.

- Не был уверен, что не выживу,- вновь усмехнулся Кайел. Он взглянул на младшего брата:- Что от неё требуется, Эрик?

- Прочитать заклинание,- ответил тот.

- И всё?- Спросил Кайел настороженно.

- То же заклинание, что прочитала её бабка триста лет назад.

- И всё?- Спросил Мэтт, глядя на Эрика из-под ресниц.

- И умереть!- Отрезал младший брат. Он выпрямился, бросив на стол фотографию девушки, что держал в руках.

- Да, но сначала разберёмся с Берлином! Удовлетворённо сказал Кайел , взяв со стола старую книгу.

Он посмотрел на яркое фото. На нём была изображена рыжеволосая девушка с большими карими глазами

Глава 2

Не знаю, возможно, мне просто показалось, но Роза была не такой, как обычно. Другой. Слишком энергичной. Слишком радостной. Интересно, кто бы мог на неё так повлиять?

Подруга подбежала ко мне, увидев на школьной автостоянке.

- Ты их видела?- Роза улыбалась мне во весь рот.

- Кого?- Удивление можно было прочитать на моём лице невооружённым глазом.

- Новеньких в школе! Боже, Майя! Она сложила руки вместе и приставила их к груди.- Они просто воплощение дьявольской красоты и неземной уверенности!

- Да, действительно, – хихикнула я.- Кто бы это мог быть?

С тех пор, как я стала жить в Калифорнии, только Роза сумела стать мне настоящим другом. Я хорошо узнала её за эти годы. Она всегда была приятной в общении и спокойной.

- Ох, я хочу, чтобы ты их увидела! Она, практически, потянула меня в здание школы.

- Подожди, Рози,- запротестовала я.- Что происходит? Что с тобой?

- А что со мной?- Она, словно не понимала, о чём я говорю.

- Мне кажется, ты переоцениваешь этих новеньких парней,- ответила я.- Я в любом случае увижу их, правда?

- Да,- согласилась Роза, подумав. Я просто не могу тебе объяснить Они необыкновенные, понимаешь? Я не могу понять, в чём именно но я это чувствую

- Ладно, давай просто пойдём на занятия, хорошо?- Я поправила сумку на плече.- Не то я боюсь, мы опоздаем. Я мчалась сюда, как сумасшедшая. Пусть хоть не зря.

- Хорошо,- подруга тихо засмеялась.

Она крепко обняла меня, и я почувствовала её безмерную любовь и преданность, обняв её в ответ. Мы направились к школе , и я всё думала, как же это круто, когда у тебя есть друзья, которым ты на самом деле нужен. Это ещё одна причина не переезжать в Германию.

Мы вошли в класс, и я сразу поняла, кто они, эти новые парни, разрекламированные Розой. Я знала здесь всех, кроме них. Да, эти двое были ослепительно – красивы. Сидели рядом друг с другом. Один из них был шатен, другой – брюнет с отливом синего в волосах. Он был такой не обычный, смуглый. Никогда ещё не видела таких волос. Никогда ещё не видела таких фиолетовых глаз, как у него. Если это всё не настоящее я буду разочарована.

Через некоторое время я уловила себя на том, что, будто прикована к месту и смотрю на парней. Почему-то, они разглядывали меня с таким же интересом, как и я их. Я заставила себя посмотреть на Розу. Она уже присела на место впереди этих новеньких и давала мне понять жестами, чтобы я расположилась рядом. Я так и сделала.

Мне кажется, мне сверлили спину взглядами и во мне дыра уже должна быть размером с баскетбольный мяч. Я чувствовала их взгляды на себе. Чувствовала! Они, словно прожигали меня. У меня разболелась голова. Я не придумала это себе. Правда. Мне стало плохо.

Мистер Джексон, который так успешно и старательно вёл урок , заслуживал того, чтобы я осталась за партой и дослушала его до конца, но сил у меня больше не осталось. У меня её, будто отнимали. Забирали безжалостно. Я не смогла этого выдержать. Встала и убежала из кабинета.

Ощущение, что я, наконец, дома появилось у меня только тогда, когда я уже лежала в своей постели. Мне стало лучше и я, как примерная ученица просмотрела пару новых учебников. Раньше я делала это с мамой Мама Я так похожа на неё. Так же высока и стройна, с такой же потрясающе-белоснежной кожей. Те же рыжие волосы, кудри, глаза светло-коричневые. Мама

Но вот характер весь в отца упрямый и настойчивый. Внешностью я совсем не удалась в него, голубоглазого брюнета. Я всегда думала, что они идеально подходят друг друга две идеальные противоположности!

Мысли мои прервал стук в дверь. Она открылась , и появился Генри.

- Прости, но я волновался. Звонил мистер Джексон, он сказал, ты сегодня убежала из класса посреди урока. Ты плохо себя чувствовала?

- Да, и это был конец урока,- вздохнула я устало.

- Сейчас всё в порядке?- Он, как всегда, держал руки в карманах брюк.

- Да, не переживай,- ответила я равнодушно.

Он внезапно присел рядом со мной, на кровати. Он положил свою тёплую ладонь на мою руку.

- Мы должны уехать, Майя

- Пожалуйста, не начинай, дядя!- Я не дала ему договорить. Я не хотела слушать.- Почему ты так хочешь этого? Это ведь не необходимость, правда?

- Я скучаю по дому,- неожиданно для меня, признался Генри.- Там нам будет лучше, пойми. Тебя ведь ничего не держит здесь, Майя!

- Держит!- Уверенно сказала я.

- И что же?- Генри не скрывал своего удивления.

- Ну Розмари! Я упомянула имя лучшей подруги, до конца сама не веря, что именно это держит меня в Америке.

- Только подруга? Почти разозлился дядя, таким я его вижу редко.

- Для меня это много значит!- Парировала я. Он разозлил меня таким отношением к серьёзным для меня вещам.

Мне самой это не нравилось, но подруга на самом деле не была той очевидной причиной, по которой я хотела остаться здесь. По правде говоря, я и сама не видела этой причины. Я думала об этом постоянно. Я хотела найти то самое, что удерживает меня, но всё тщетно.

Генри неожиданно наклонился и неожиданно твёрдым и решительным тоном произнёс:

- Майя, мы летим в Берлин!

Он встал и вышел из спальни. Он был совершенно не таким, как всегда. В последнее время он был крайне неожиданным.

* *

Огромный особняк на юге Сан-Франциско сиял роскошью и благородством. Наверняка, это был один из лучших домов во всей Калифорнии. Снаружи и внутри всё было выполнено в классическом стиле. Не было упущено ни одной детали.

Вечер приближался всё быстрее. Деревья, растущие рядом с великолепным домом троих братьев, вдыхали аромат океана. Ветер становился всё сильнее. Надвигался шторм.

Кайел стоял у большого камина, в гостиной. В руках он держал стакан виски. Колдун смотрел пристально на огонь. Себя тот вёл так дерзко, словно пытался что-то сказать смотрящему на него. Так дерзко, словно нервничал.

Мэтт и Эрик спускались по длинной лестнице, о чём-то горячо споря. Всё прервалось, когда в комнате послышался голос старшего брата.

- Вы её видели?- Он всё так же смотрел на огонь.- Она хороша собой, не так ли?

- Ты тоже успел на неё посмотреть? Когда?- Усмехнулся шатен. Он налил себе и младшему брату виски.

- Наблюдал за ней, стоя около здания школы,- ответил Кайел , не обернувшись.

- Я слышал её мысли, уверен, что вы тоже. Она о нас тоже неплохого мнения! засмеялся Эрик.

- В этот раз всё должно быть правильно,- сказал Кайел. Это она!

- Да, точно она,- улыбнулся Эрик. Сегодня он находился в отличном настроении.- Как, кстати, её зовут?

- Майя,- Мэтт облокотился на большую тумбу.- Крошка Майя

- На бабку свою она особо не похожа, но я узнал, что это она, почувствовал.- Взгляд Кайела был слегка отстранённым.

- Теперь эта крошка за всё заплатит,- губы Мэтта растянулись в кривой усмешке.

- Я думаю, всё можно сделать намного быстрее,- неуверенно произнёс Эрик. Он оставил стакан с недопитой жидкостью на столе. Нам не обязательно играть с Майей, мучить её

Мэтт, кажется, со скоростью света бросил свой стакан в пылающий огонь. Он подошёл к младшему брату настолько близко, что их лица почти соприкасались. Злой и отчужденный взгляд Мэтта был полон ядовитых воспоминаний.

- Ты! Живёшь на этой проклятой планете уже триста лет! И ты! Не контролируешь свои способности!- Кричал синеглазый шатен.- Я ждал! Ждал, когда придёт время для того, чтобы появилась она. И она появилась Я дождался. И я жажду мести! Я не упущу этой возможности! Она заплатит за всех, понимаешь, Эрик? Она заплатит. За всех.

Мэтт отдалился от брата. Он старался успокоиться. Побежал обратно по лестнице, наверх.

- Он верно говорит, Эрик. Я его понимаю.- Кайел , наконец, прекратил следить за завораживающим зрелищем в камине.- Были возможности снять проклятие, но мы не знали, как. Были шансы покончить со всем этим раз и навсегда, но не было должного количества информации. Прошло столько времени, брат и вот теперь мы знаем. Мы отомстим за всех. У нас больше никогда не будет ещё одной, другой возможности снять проклятие. Мы должны отыграться по полной. Потому что, эта девчонка,- Кайел вздёрнул бровью ,-тоже последняя. Она шестая!

Старший брат оставил свой осушенный стакан на столе и удалился, оставив Эрика наедине со своими мыслями. А слова Кайела не давали ему покоя всю ночь. Он всё вспоминал, пока ему не удалось заснуть: « Она шестая! Она последняя!»

Глава 3

Выходные пролетели очень быстро. Спускаясь к утреннему завтраку, я несчетное количество раз думала о том, чтобы снять с себя эту короткую джинсовую юбку и надеть что-нибудь поприличнее. Но я не поддалась всё-таки на уговоры самой себя. Сегодня можно себя немного побаловать, хотя я не очень-то люблю юбки.

На кухне пахло гренками и я, конечно же, этому не удивилась. Это же дядя Генри. Может показаться, что он просто ничего другого готовить не умеет. Но нет. С едой он управляется мастерски. Зато сам не хочет этого признавать. Может быть, он просто не хочет, чтобы кто-то знал о его кулинарных шедеврах.

- Мы не разговаривали все выходные,- вдруг начал дядя, когда я присаживалась за стол.- Ты же знаешь, Майя, я не хочу для нас таких отношений.

- Всему виной твоё страстное желание оказаться в Германии. Надеюсь, ты тоже это понимаешь?- Я сделала вид, что отношусь ко всему этому спокойно, хотя на самом деле это было не так.

- Ты можешь не переживать более по этому поводу. Мы никуда не едем.- Он протянул свежую утреннюю газету.

Хорошо, что я не взяла ничего в рот, не то поперхнулась бы от неожиданности. Я молча взяла газету в руки. Взглянула на первую страницу. Огромный яркий заголовок говорил за себя сам:

“Будь осторожен! Берлин!”

Я опустила глаза ниже, в непонятном страхе от грядущего.

« В последние несколько дней Берлин стал самым опасным городом для жизни. Массовые убийства и самоубийства преследуют жителей мегаполиса. С чем это может быть связано? И как остановить эти ужасные события?»

Я раз за разом перечитывала одну и ту же фразу в газете и не могла поверить своим глазам. Не могла понять, как может произойти, вообще, подобное! Случайность, которую я ждала, или жестокие демоны непредсказуемого ??

- Не могу Н е могу поверить,- промямлил еле он. Мне стало его жаль.- Лететь в Германию, конечно, сейчас опасно. Даже, если поселиться в каком-нибудь другом городке В сё равно Ну, ты понимаешь, Майя

Вот он стоит передо мной. В деловом коричневом костюме, собранный на свою ответственную работу. Вот он готовит мне завтрак. Взрослый мужчина, на самом деле, как ребёнок в этот момент. Словно, у него забрали любимую мечту, а вернуть не обещали. Сложно представить, как такой опытный хирург, как Генри, повидавший сотни, тысячи смертей, может так переживать за умерших людей в другой стране. Хоть и в его родной стране.

Я почувствовала себя эгоисткой. Было стыдно вспоминать то, как я спорила с ним из-за всего этого. Я подошла к нему и обняла любимого дядю.

- Мне очень жаль,- еле слышно сказала я.

- Ешь завтрак.- Он отстранился. Может, он думает, что я довольна происходящим, просто не признаюсь в этом.- Тебе нужно успеть в школу.

Я села за стол, но есть совсем не хотелось. Дядя и, правда, думает, что я притворяюсь?? Но это ведь не так! Я честна с ним! Но где-то там, в глубине души я немного счастлива, что вышло всё именно так! Это ужасное чувство! Так не должно быть! Но я не могу от него избавиться. Оно не уходит. Рядом со мной постоянно. Да, я не хотела переезжать , и я получила это.

Может, я фальшивая. Не знаю, но находится с Генри в одной комнате мне было невыносимо сейчас. Я встала, прихватила сумку и сказала почти про себя:

- Я не голодна! Прости Мне пора в школу уже! Удачного дня!

Только, когда в спешке покинула дом, и оказалось в своей машине, осознала свою глупость. «Удачного дня!» Какой удачный день может быть сегодня у Генри, Майя? Сегодня он будет целый день хандрить. Мне его жаль. Правда. Но как, всё же, такое может происходить в Германии? Это великая загадка для меня.

Солнце светило особенно радужно сегодня. Моё настроение, не смотря на жуткое сообщение от дяди с утра, было приподнятым. Роза, услышав радостную, для нас обоих, новость повисла на мне, как груша на ветке.

- Замечательно!- Завизжала она.- Отлично! Ты не улетаешь!

- Но ты знаешь,- мне вдруг взгрустнулось.- Дядя очень переживает.

- Это не удивительно. Ты ведь сама говорила мне, что он настоящий патриот!

Как такое могло произойти? Почему именно в тот момент, когда я так не хотела переезжать отсюда, в Берлине начались массовые преступления??

Мама звонила мне. Мы говорили об этом. Они с папой были в курсе затеи Генри и поэтому, по их словам, переживают за нас. Хотя, думаю, это не так. Слишком редко мама звонит мне. Работа. Всё уже не так, как раньше

И всё же, как и почему это произошло? Вопросы, вопросы, а ответов нет. В последнее время вопросы заняли в моей жизни лидирующую позицию.

Расслабься! Роза обняла меня за плечи, заметив, что я ушла в себя.Ты, всё равно, ничего не сможешь сделать. Ты хотела остаться , и ты остаёшься, Майя! Это главное!

Я обняла подругу и поблагодарила за поддержку. Она у меня самая лучшая! Мы медленно зашагали мимо других учеников, улыбаясь друг другу. И вдруг я увидела его. Его сложно было не заметить. Его чёрно-синие волосы блестели на солнце. Тёмная рубашка облегала шикарное тело. Его походка символизировала красоту и грацию. Я просто впилась глазами в парня, имя которого даже не знаю.

Мне кажется, в моей душе горела злость и вот так же я смотрела на него, словно ненавижу его. Страшно представить, что отразилось на моём лице. Это из-за него с его дружком у меня на уроке разболелась голова. Я провела в беспокойстве все выходные по их вине. Но он и вправду чертовски красив! Вот именно чертовски ! Может быть, он сам дьявол! Кошмар! Какой бред мне в голову лезет!!

- Он тебе нравится, да?- Прервала мои мысли Роза.

- Ты что, шутишь?- Усмехнулась я недоуменно.- Он какой-то очень странный и плохо на меня влияет.

- А что случилось?- Нахмурила она брови.

- Да ничего,- отмахнулась я.- Просто он, вместе со своим другом меня раздражают.

- Ты знаешь, у него имя есть Эрик,- застенчиво улыбнулась блондинка.- А другого парня зовут Мэтт. Они братья.

- Что?- Мы остановились. Откуда тебе это известно?

- Я смотрела личное дело Эрика. Мне просто было интересно, и я случайно на него наткнулась.

- Ага,- засмеялась я звонко.- Случайно! Ну как же!

- Между прочим,- продолжала подруга.- У них ещё и старший брат есть. Родителей нет Кайел несёт ответственность и опекает их. Они приехали из Техаса.

- Братья-ковбои? усмехнулась я, глядя куда-то вдаль.- А из них самый младший, кто?

- Эрик.

- Эрик – Я словно пробовала имя на вкус.- Это тебе он нравится, Рози. Не отрицай,- я подняла руку вверх, заметив, что подруга спешит возразить.- Если бы это было не так, ты бы не лезла в его личное дело.

- Ладно,- сдалась она.- Ты права. Нравится Н о у меня нет ни единого шанса всё равно.

- С чего ты взяла?- Удивилась я.

- Майя, да ты только посмотри, как он пялится на тебя! -Р оза указала рукой в сторону, я взглянула туда.

Там стоял тот парень, Эрик, и он, словно сверлил меня взглядом. Я заставила себя отвернуться, хотя, признаюсь, не просто это было. Его магические фиолетовые глаза, как будто пленяли меня. Его взгляд был полон страсти. Неужели моя юбка настолько короткая?

- Я больше не одену эту юбку,- я махнула рукой.- И ты не беспокойся, он мне не нужен.

- Дело не в твоей юбке,- рассмеялась блондинка.- Я видела, как в пятницу он смотрел на тебя! Понимаешь? Ты нравишься ему!

Я продолжала всё так же пристально смотреть на смуглого красавца, а он на меня.

- В любом случае, он мне не нужен.- Я повернулась к Розе. Ты тоже это пойми.

Я снова решила взглянуть на Эрика, но его там больше не было. Я осмотрела взглядом всю школьную площадку. Нигде. Его нигде не было. Пропал, как растворился

В кабинете химии, прежде , чем начался урок, ученики обсуждали оживлённо о преступлениях в Берлине. Мне было неприятно это слушать. Но долго мучатся мне не пришлось. Прозвенел звонок. В класс быстрой походкой с папками в руках вошёл мистер Стоун, преподаватель предмета. А за ним Эрик Он покосился на меня. Фиолетовые глаза Эрика не давали мне покоя. Не думаю, что я ему нравлюсь. Здесь что-то другое В от только что?

Место рядом со мной, к счастью, было уже занято зубрилой Дэном. Поэтому ни одному из этих таинственных ребят со мной присесть не удастся. Интересно, а как выглядит старший брат? Имя его забыла Ка Ка Кайел ! Точно! Какой он?

- Сегодня по плану у нас лабораторная работа,- прервал мои глупые мысли мистер Стоун.- Надеюсь, вы не забыли? Он взглянул на класс и тот загудел в протестах.

Так что, не одна я не подготовлена сегодня. Мистер Стоун часто поглядывал на новенького. Я заметила это. Видимо, и он тоже зачарован его внешностью, как и я.

Нашего преподавателя гул в аудитории совершенно не смутил. Он просто стал молча раздавать задания на парты. Хорошо, что я сижу рядом с Дэном. Я его, если честно, обычно недолюбливаю. Но не сегодня. Сегодня зубрила – мой друг!

- Приступайте! приказал мистер Стоун.

Практически, всё занятие он весело наблюдал, как я пытаюсь повторить за Дэном, либо списать у него. Я заметила взгляд учителя и старалась делать вид, что думаю своей головой, но это у меня очень плохо получалось.

А потом вдруг я почувствовала жуткий запах в классе. Я обернулась на него. За этой партой сидел Эрик. Он смотрел пристально на микстуры, но как будто, не видел их. Аудитория наполнилась горячим воздухом, и тогда мистер Стоун и несколько рослых одноклассников стали открывать окна.

Эрик пулей выбежал из класса. Мне показалось, он был очень разочарован чем-то. Он, как будто, чего-то не смог и был зол из-за этого. Он, словно хотел произнести, когда взглянул в мою сторону, перед тем, как уйти: « Я не могу контролировать себя!» А потом он убежал.

- Мистер Абрею , урок ещё не окончен! Закричал учитель, но Эрику было явно плевать.

Вряд ли, он убежал, потому что испугался выговора, или наказания. Нет. Здесь что-то другое...

Глава 4

- Что там стряслось у вас на химии?- Спросила Роза.- Я слышала, Эрик там что-то нахимичил на уроке, а потом сбежал.

- Ну, вот ты и сама ответила на свой вопрос,- усмехнулась я. Мы занимались домашним заданием у меня в комнате. Я всё так же смотрела в тетрадь. А потом вдруг я подняла лицо и задумалась.- Ты знаешь, этот Эрик какой-то странный. Мне кажется, он что-то скрывает.

- Это всё твоя мания величия, Майя,- Роза взяла печенье из глубокой миски. Он же новенький. Ему нужно освоиться на новом месте. Уверяю тебя, он себя ещё покажет.

- Угу,- произнесла я с набитым ртом.- Уже показал.

- Прекрати!- Подруга ущипнула меня за руку, шутя.- Кстати, я сегодня ещё кое-что узнала!

- И что же?- Я решила ей подыграть, поэтому в моём голосе звучала интрига.

- Младшенькому , который увивается за тобой, всего семнадцать лет, как и нам. И он считается полноправным учеником этой школы. А Мэтт на год старше Эрика. Он приходит на не которые занятия, берёт задания на дом, посещает отдельные курсы. Готовится, кажется к поступлению в колледж , в следующем году. В этом он то ли провалился, то ли не стал подавать документы. А Кайелу уже девятнадцать лет. Он полностью содержит своих братьев и помогает им. По мне, так он достоин уважения.

- Как ты всё это узнаешь?- Потрясённо и восторженно смотрела я на подругу.- Снова проверяла личное дело?

- Нет. Я могу находить справки и в других местах. То там, то там знаешь ли

- Знаешь, мне кажется, мы слишком часто обсуждаем их! Не нормально это. Давай больше не будем.

- Как скажешь,- дёрнула плечами подруга.

- Отлично, мисс Диккенсон ! Сегодня вы ночуете у меня, поэтому разговор о мужчинах в целом – табу на сегодняшний вечер. Я была в настроение и швырнула в неё подушкой.

- Как скажешь,- повторила Роза.

Мы задорно засмеялись, когда подушка в ответ приземлилась на моё лицо.

* *

- Я не мог себя контролировать!- Сказал Эрик негромко. В его голосе была слышна дрожь. Скрестив руки на груди, он стоял возле камина.- Я пытался, но это сильнее меня. Сильнее всех нас. Как только я подумал, что могу сделать со всей этой химией, меня тут же обдало жаром. В классе начали паниковать из-за запаха и дыма, и

- Я знаю, дальше можешь не объяснять!- Бесцеремонно перебил его Мэтт. Он сидел в кожаном коричневом кресле, медленно попивая виски.- Тебя охватило жуткое чувство страха. Ты испугался собственных сил. И не зря!

- Да, Мэтт!- Эрик кричал, размахивая эмоционально руками.- Я испугался! И это самое ужасное! Я – колдун, в чёрт его знает, каком поколении и не должен бояться! Но я боюсь! И за последние триста лет страх стал частью моей жизни!

- Я слышал её мысли, Эрик,- говорил Мэтт, как ни в чём не бывало.- Она подумала, что ты что-то скрываешь, и она видела твои глаза. Я знаю.

Эрик взглянул на брата серьёзно. Он попытался взять себя в руки и впустить в себя спокойствие.

- Я знаю, Мэтт. Я тоже слышал её мысли.

- Не сомневаюсь,- Мэтт отпил из своего стакана.- Ты, братик, должен поскорее разогнать её догадки, чтобы она вдруг не наделала глупостей.

- Вообще-то, это было нашей общей задачей с самого начала.

Мэтт и Эрик обернулись на голос позади них. Голос был им знаком. Это Кайел. Он только что вошёл в гостиную , и , скрестив руки, на широкой груди, стоял на пороге.

- Не забыли об этом, ребятки?- Продолжал он.- Эрик, ты как настоящий старшеклассник должен был стать другом девчонки и войти к ней в доверие. Мы все должны войти к ней в доверие.

- Да, только ты так и не появился пока в её жизни! Она не видела тебя и может только фантазировать, так как наслышана о тебе.- Спокойный, как удав, Мэтт говорил тихо и улыбался.- Чего ты ждёшь, Кай?

- Мы должны действовать по плану, как и договаривались, – Сероглазый колдун недовольно посмотрел на шатена, а потом заговорил снова, игнорирую младшего брата.- Я надеюсь, теперь мы будем действовать активнее!

- Попроще бы!- У Эрика поднялось настроение. Он весёлой походкой подошёл к Кайелу.- Всё нормально! Не беги впереди паровоза! Красотка наша, в любом случае!

- Я вижу , тебе смешно!- Эрик неожиданно почувствовал крепкую ладонь старшего брата на своей шее. Перестань думать, что всё так просто. Это не так!

Эрик, не колеблясь , резко высвободился из-под руки брюнета и заломил её ему за спину, прижав крепко лицом к высокой тумбе.

- Не надо думать, что ты сильнее меня!- Прошипел парень, волосы которого отливали синим цветом.

Кайел выбрал подходящий момент и спонтанно уложил смельчака на пол, тем самым уронив тумбу рядом с ними.

- А может надо?!- Прошипел старший брат в ответ, сидя на младшем сверху.- Не будь так уверен в себе!

Кайел встал, не сводя глаз с Эрика. После, освободив от своего взгляда брата , он вышел из комнаты.

- Ты должен признать, чувак,- усмехнулся довольно Мэтт: довелось лицезреть ведь такой чудный спектакль,- Кай сильнее тебя. Он старше. И тут уж ничего не попишешь!

* *

Ковыряясь у себя в школьном шкафчике, я не упускала возможности иногда полюбоваться в зеркало на себя в своём новейшем костюме. Коричневый цвет всегда мне подходил из-за глаз и это мне нравилось.

- Тебе очень идёт!- Я услышала позади себя голос и обернулась, про себя подумав, что эти слова предназначаются мне. О, неужели?! Вы посмотрите, кто решил со мной заговорить! Мистер Совершенство! Немного потёртые джинсы и синяя футболка идеально смотрелись на его привлекательно-смуглой коже. Кроме того, синий цвет гармонировал с синевой в его волосах. Немного странно, но ни синева, ни фиолетовые глаза не вы глядели искусственными. Может быть, он пришелец?

-Спасибо! – Наконец, смогла вымолвить я. Я разыграла равнодушие.

- Меня зовут Эрик!- Незнакомец подошёл ближе и протянул сильную ладонь.

- Майя, – улыбнулась я слегка, ответив слабым рукопожатием.

- Прости,- начал он снова, заметив, что я вновь стала рыться в шкафчике.- В первые дни я был не особо тактичен!

- Всё в порядке,- я не ожидала извинений.- Ты же новенький.

- Ну да, мне нужно было просто освоиться,- говорит, как моя подруга.

- Освоился?- Мне кажется, или я спросила это с вызовом?

- Да, думаю , да.

- У тебя, кстати не было проблем с директором из-за того случая на химии?

- Да нет, он вошёл в моё положении. Был очень мил!

- Да?!- Искренне удивилась я. Никогда не замечала подобного за мистером Кэроллом.

- Я умею договариваться с людьми, Майя!- Ответил он, ослепляя меня своей белозубой улыбкой.

- Не сомневаюсь!- Я ещё раз оценила его внешность и закрыла шкафчик.

- Вообще-то, я люблю учиться. Просто с химией не особо дружу.

- Я заметила,- тихо рассмеялась я.

Прозвенел звонок. Мы остановились, словно прощаясь. Я заметила, что он выше меня всего на пол головы. Это не удивительно, ни я, ни Роза не жаловались на низкий рост. И всё же я думаю, что его брату, Мэтту я достану всего лишь до подбородка, если не ниже. Интересно, всё-таки, а как выглядит легендарный Кайел ?

- У меня сейчас английский,- робко сказал Эрик.- Ты со мной?

- Нет, у меня с занятие по американскому фольклору ,- сказала я, второпях.

- Я надеюсь, мы ещё увидимся,- ответил парень , задерживая на мне свой взгляд, от чего я совсем обомлела.

- Да,- только и успела произнести я, но таинственный красавчик уже скрылся за углом.

Роза осталась в школе на дополнительные уроки по французскому языку. Я, к сожалению, шла домой в полном одиночестве. Я ехала на занятия с утра на машине Рози, оставив «Nissan » в покое. Поэтому можно было, конечно, добраться на метро, но мне захотелось пройтись пешком. Дома слишком много «женской» работы, не хотелось возвращаться. Генри на дежурстве. Одиноко и скучно.

Внезапно, рядом со мной остановился шикарный чёрный джип. Я прогуливалась не спеша, поэтому имела возможность рассмотреть его. Ещё большей неожиданностью стало то, что из автомобиля грациозно вышел Эрик, открыв заднюю дверцу, жестом пригласил меня вовнутрь.

- Ты чего это пешком собралась домой ковылять? А где тачка?

- Сегодня без неё,- ответила я, не волнуясь из-за вопроса.- Так вышло.

- Ладно, запрыгивай, довезём домой бедную девочку. Познакомлю тебя со своими братьями, хочешь?

Я задумалась. На моём лице, явно, отразилось недоверие. Я была напугана и удивлена одновременно. Роза говорила, что мальчики – сироты. Откуда тогда у них деньги на такой блистательный джип???

- Садись!- Рассмеялся задорно Эрик.- Не бойся! Неужели , я похож на серийного маньяка?

- Никто не похож, в том и проблема!- сказала я, запрыгивая на заднее сидение.

Эрик присел рядом, всё ещё смеясь и проговаривая про себя: « Интересная ты девушка, Майя » На пассажирском сидении, впереди сидел Мэтт. Он обернулся ко мне, заулыбался во весь рот, словно увидел давнюю знакомую.

- Мэтт,- представился он. И я еле сдержалась, чтобы не проговорить: « Я знаю!»

- Майя. Очень приятно.- Сдержанно ответила я.

Завелся мотор. Машина тронулась в путь. Только бы я не совершила ошибку, сев в этот джип. За рулём сидел парень, чьи волосы были жгуче – чёрного цвета, с широкими плечами, мускулатура развита, отсюда вижу. Нос прямой, кожа белая. Высокий это заметно. Выше на порядок младших братьев. И чего же ты ждёшь? Ну, давай, повернись, же ко мне!! Давай! Но он сидел молча. Я слышала, как разговаривают о своём Мэтт и Эрик, обсуждая учебные вопросы, но Кайел молчал и от этого казался более загадочным и интересным для меня.

А потом, когда мы встали на светофоре он повернулся ко мне и протянул ладонь, как Эрик в школе:

- Кайел ! Меня зовут Кайел !- Меня поразили его стальные серые глаза. Взгляд волка. Красивые черты лица, ровно очерченные губы. В нём, как и в этих двоих парнях, всё было идеально.

- Майя,- слегка смущаясь, ответила я.

- Да, я уже знаю.- Он оценивающе осмотрел меня. Тоже мне, критик.- Красивая девушка!

- Ох, брат,- Мэтт ударил дружески его по плечу.- Я не буду с тобой спорить. Согласен. Очень красивая.

- Ты живёшь с родителями?- Задал вопрос водитель, снова следя за дорогой. Это он так тактично пытается узнать, есть ли у меня парень?

- Нет, родители в Европе. Я живу с дядей, братом отца.- Я решила вдруг задать встречный вопрос.- Я слышала, у вас нет родителей совсем. Вы живёте одни?

- Да,- вновь говорил со мной Кайел.- Я слежу за этими двумя оболтусами. Социальная служба наведывается раз в месяц, и это напрягает немного. Они пытаются нам помочь уже целый год после смерти родителей, не понимая, что мы не нуждаемся в них. Отец с матерью оставили нам в наследство немалое состояние, поэтому мы можем прекрасно себя обеспечить.

Ну, теперь понятно, откуда у них джип!

- Я сочувствую,- искренне сказала я.

- Спасибо,- ответили они почти хором.

- Вы ведь из Техаса, да?

- Откуда ты так много знаешь о нас? Ты, случайно, не из социальной службы поддержки?- Мэтт обернул ко мне красивое лицо. Я впилась взглядом в его синие-синие, как море глаза. Нереально! Это слишком восхитительно!

- Вряд ли, туда можно устроиться несовершеннолетним девушкам,- я не собиралась сдавать позиции и отставать в остроумии.

Я не заметила, как быстро мы подъехали к моему дому. Эрик, как истинный джентльмен вышел из автомобиля и подал мне руку, помогая мне выйти. Дрожь проняла всё моё тело после соприкосновения его пальцев с моими. Скорее бы он отнял руку.

- Спасибо, что подвезли,- обратилась я ко всем.

- Всегда в твоём распоряжении!- подмигнул мне Мэтт, опуская стекло. От этого как-то стало не по себе.

Наконец, Эрик «разорвал» наши пальцы и сел в машину. Я ещё долго смотрела им вслед, пока джип не скрылся за горизонтом. Необыкновенная сила сковывала меня, когда я рядом с этими парнями. Так цепи держат неумелые слабые конечности

Я чувствовала этих людей, но не так, как чувствуют человека, а как ощущают нечто иное Неизведанное и страшное

Глава 5

Роза хозяйничала на моей кухне, а я сидела за столом и молча, с улыбкой наблюдала за этим. Сегодня у нас был выходной. Спешить не куда. Чай в моей любимой кружке был как нельзя кстати.

- Я читала сегодня утреннюю газету,- сказала вдруг подруга.- Кошмар в Берлине не прекращается!

- Да, и Генри очень расстроен из-за этого,- я облокотилась на спинку стула.

- Он всё так же хочет покинуть Америку?- Роза посмотрела на меня.

- Не думаю, что он одержим этой мыслью, как раньше,- ответила я.- Но всё же, он хочет этого. Я его понимаю. Он любит Германию так же, как и я люблю Австралию.

Мы помолчали. Стройная блондинка передо мной вытирала мокрые стаканы, а я смотрела, но была где-то далеко, не дома, не здесь.

Неужели, никого не смущает то, как внезапно начались эти массовые беспорядки в Берлине?? Конечно, весь мир в напряжении, но должного хауса что-то не наблюдается. Может, существует нечто нечеловеческое и этому удаётся держать планету в спокойствии, под контролем.

Нет, ну честное слово! Что за собачий бред?! Как мне подобное, вообще, могло прийти в голову?!

- Знаешь, дядя Генри стал чаще бывать на работе,- поделилась я с подругой.- Он и так в напряжении от постоянных операций.

- Это не удивительно,- Роза пожала плечами.- Ты же сама говорила, что он отменный хирург. Естественно , в больнице его очень ценят. О каких выходных может идти речь, если нужно спасать человеческие жизни? Это важнее.

- Ты права, но дело не только в этом. Мне кажется, он пытается забыться.

- Ну, хорошо, что он не прибегает к крайним мерам! К алкоголю, например

- Мама с папой звонят не очень часто. Они слишком заняты, и поэтому, когда звонят, наш разговор не продолжается больше пары минут,- я не переставала изливать душу , и , в конце концов, заплакала.

Слёзы как-то сами потекли по лицу. Я хотела их удержать, быть сильной, но у меня не вышло. Я захныкала, как последняя слабачка! Роза подошла ко мне, опустилась на стул рядом и обняла меня.

- Давай, Майя,- сказала она ласково.- Тебе стоит выговориться. Давай.

- Что мне говорить, Рози? Ты же и сама всё знаешь? Я скучаю по ним. Безумно. Я замолчала, а потом тихо произнесла через долгую паузу:- Спасибо, мне сейчас просто необходима поддержка.

- Я всегда рядом, ты знаешь, – она погладила меня по спине.

Наше обоюдное молчание продолжалось довольно долгое время, пока не зазвонил домашний телефон. Я поднялась со стула, вытирая слёзы , и сняла трубку. На другом конце провода голос звучал громко и встревоженно. Через некоторое время, не понимая, о чём говорит собеседник, я всё равно узнала, кто это.

- Лэйтон , в чём дело?- Обеспокоенно сказала я. Это был мой одноклассник, Лэйтон Тисли. Ты что, плачешь? Говори разборчивей, пожалуйста !... Что?... Дженни?... Питерсон?... Как это вышло? О, Боже! Боже мой !... Я приеду, Лэйтон !

Закончив разговор, я стояла, словно окаменев, так же, возле телефона. Я была в полнейшем шоке, в состоянии, которое не могу объяснить. Роза в одно мгновение оказалась около меня и была в недоумении, что могло произойти! В её глазах, как и в моих можно было прочитать страх и ужас. Только я уже обо всём знала.

- В чём дело?- Почти закричала она.- Майя, что с Дженни?

- Она умерла,- переборов дрожь в голосе, ответила я.- Её тело нашли на школьной автостоянке сегодня утром.

- О, нет! Не может быть!- Подруга приложила ладонь к раскрывшемуся от ужаса, рту.

- Нам стоит быть там! Я обещала Лэйтону.

- Да, конечно, поехали!

От моего дома до школы не очень близко. Я гнала по дорогам Сан-Франциско, как сумасшедшая. И через десять минут мы были уже на месте.

В этом городе, где постоянно по новостям я слышу об очередном преступлении, мне было до боли тяжело осознавать, что девушка, которая училась с нами в школе, прекрасная девушка, добротой которой восхищались все вокруг, больше нет. Я всегда буду помнить Дженни. Её зелёные глаза и золотистые волосы невозможно забыть. А её доброе сердце – тем более.

Я вышла из «ниссана» вместе с Розой. Невдалеке от нас, облокотившись о свой огромный джип, стоял Эрик. Его руки были сложены на груди, взгляд сосредоточенным. Я хотела подойти к нему, но заметила вокруг огромное количество полицейских машин и бригаду скорой помощи, поэтому поспешила в их сторону, узнать о случившемся.

Подойдя ближе, я увидела нарисованную мелом фигуру бывшей ученицы школы. Это значит, что труп уже в машине. Почему Дженни? Она ведь была сущим ангелом! Этот вопрос мучил меня снова и снова! Что, вообще, происходит в этом мире?

Я почувствовала внезапно чьё-то присутствие сзади. Думала, что это Розмари. Но обернувшись, наткнулась на Мэтта. Я испугалась, не ожидала увидеть его рядом с собой.

- С тобой всё в порядке?- Спросил меня он обеспокоенно.

- Нет, не в порядке!- ответила я, придерживая волосы, которые уже струились по ветру.- Что происходит здесь? Что произошло с Дженни?

- Я приехал вместе с братом,- он указал на Эрика, который уже не спеша подходил к нам.- Ты одна?

- Нет, я с Рози, но она, кажется, пошла утешать родителей Дженни. Я видела её рядом с ними.- Я подозрительно посмотрела на Мэтта.- Ты пытаешься от меня что-то скрыть? Почему ты не говоришь мне, что случилось, Мэтт?

- Я не думаю, что ты захочешь услышать то, что я узнал от шерифа Конрада – начал он.

- Говори!- Приказала я.

- Ей вырвали сердце!- Это сказал Эрик, причём совершенно уверенно и безжалостно. Он взглянул на возмущённого Мэтта и равнодушно пожал плечами.- Она всё равно узнала бы! Не от тебя, так от кого-нибудь другого.

- Например, от тебя!- Прорычал шатен.

- Например, от меня,- Эрик снова пожал плечами.

- Я не понимаю – Боль от потери смешалась с жутким удивлением.- Кто мог так по-зверски поступить с ней?

- Мало ли тварей в этом городе, Майя.- Младший брат держался неприступно.

- Как ты можешь быть таким чёрствым?- Возмутилась я.

- Я просто не впадаю в панику, как ты, – вновь спокойно ответил он.

Мэтт притянул меня к себе и крепко обнял, пытаясь успокоить. Может быть, в другой раз я бы не позволила этого, но сейчас я была настолько потеряна, что мне было всё равно. Я даже чувствовала себя защищённой в таких сильных и надёжных мужских руках.

Я хотела, так же, как Розмари подойти к мистеру и миссис Питерсон и принести им свои соболезнования, но подумала, что не стоит. Лучше сделать это на похоронах, ведь сейчас они в таком состоянии

- Может, отвезти тебя домой?- Предложил Эрик.

- Нет, я на машине. Не нужно. Я сейчас найду Рози , и мы поедем.

- Да,- понимающе сказал Мэтт.- Мы тоже.

- А где Кайел ? Почему он не приехал?- я вытерла небрежно слёзы с лица.

- Он уехал за город,- заколебался шатен.- Он ещё ничего не знает.

Что-то мне подсказывало, что во всей этой ситуации братья всё понимали. Понимали то, чего не понимала я. Но как такое возможно? Что за монстр?

- А как такое, в принципе, могло случиться?- Я внимательно вгляделась в лица обоих братьев. Орудия убийства, явно, не было

- С чего ты взяла?- Мэтт был, словно, загнан в угол.

- Ты сказал, что Дженни вырвали сердце, а не вырезали, или что-то подобное

- Не знаю, Майя. Я не знаю!- Он отвёл глаза. Может, он , и правда ничего не знал.

Как может человек вырвать сердце? Сколько же сил нужно иметь? Это невероятно, невозможно и не укладывается у меня в голове

- Ладно,- я укуталась сильнее в жакет.- Пойду, поищу подругу.

- Ладно,- тихо произнёс Эрик.

Его глаза странно блестели. Мне не нравился этот блеск. Я ушла. Они укатили на джипе сразу, после того, как я сделала несколько шагов к зданию школы.

* *

На улице уже давно стемнело. Три таинственных брата сидели за столиком одного из самых престижных баров в Сан-Франциско. Вокруг шумели люди. Кто-то веселился, кто-то ругался и кричал. Бармен шутил с клиентами, показывая за широкой стойкой разнообразные фокусы , и развлекал народ, выпивая при этом понемногу сам.

Кайел отчаянно подпёр голову руками. Смерть ученицы никак не давала парням покоя. Старший брат решил не идти в школу по причине гибели Дженни Питерсон, но это вовсе не означало, что он думал об этом меньше остальных.

- Тот, кто вырвал ей сердце – не человек!- Эрик закурил сигарету.

Он выглядел спокойным и равнодушным, но внутри у него всё кипело и бушевало, как море во время шторма.

- Человек мог бы её зарезать, застрелить, повесить,- он продолжал,- да что угодно! Но не такое! Мотивы могут быть, какие-угодно ! Даже такой ангелочек, как Дженни могла кому-то насолить.

- Погоди, погоди!- Словно только что, очнулся Мэтт. Если не человек это сделал, тогда кто?

- Да не знаю я!- Взорвался Эрик.- Я ведь не имею к этому отношения! Как я могу знать? Впервые слышу о чём-то подобном

- Но Ладно Н е человек,- согласился Мэтт.- Но кому понадобилось убивать простую ученицу старшей школы?

- Она что-то знала,- твёрдо ответил Эрик.- Ей стало о чём- то известно, чего не следовало ей знать и её убрали.

- Звучит, как в каком-нибудь сериале о добрых полицейских, – ухмыльнулся Кайел.

- Ты предлагаешь идею получше ?- Разозлился Эрик.

- Нет,- дёрнул плечами старший брат и потушил сигарету.- Мартини отличное.- Он допил напиток. Он говорил так, словно ничего существенного не произошло.- Спасибо, ребятки, за компанию, но пойду- ка я домой!

- Ты никуда не пойдёшь!- Мэтт остановил брата одной короткой фразой.- Я чувствую, ты что-то знаешь!

- По-моему, это алкоголь чувствует,- рассмеялся Кайел.- Ты перебрал!

- Я-то совсем ничего не пил,- улыбнулся натянуто Эрик. – Я тоже чувствую, Кай. Ты что-то не договариваешь.

Поражение Кайелу далось нелегко, но ему пришлось признать его. Он просто молча присел снова за круглый стол.

- В 1922 году я был в Англии.- Сероглазый брюнет закурил сигарету.- Однажды я гулял в лесу. Далеко я не заходил, но оказался очевидцем ужасного зрелища. Я видел, как один человек вырвал сердце у другого. Убийца заметил меня, после того, что совершил и убежал со скоростью света. Очень быстро. Просто немыслимо!

- Погоди!- Мэтт осушил свой стакан до дна.- В 1922 году ты был в Лондоне. Я это точно помню.

- Угу,- улыбнулся Кайел.- Искал информацию о ведьмах из средневековья.

- Нашёл?

- Ничего, стоящего внимания.

- Что было дальше? Эрик серьёзно смотрел на своего старшего брата.

- Я очень удивился этому происшествию, так как не встречал такого. Я уже понял, что это существо сверхбыстрое, сильное, но не знал , зачем ему сердца людей. Я пытался мысленно призвать его к себе, но мои магические способности не всегда поддавались мне. Зная, что его вряд ли мне удастся выследить, я стал искать информацию о подобном, но ничего не нашёл.

Я стал одержим идеей, найти это чудовище, чего бы мне это не стоило. Но всё безуспешно. И когда я уже совсем отчаялся – В глазах Кайела заблестел яркий огонёк.- Он сам нашёл меня. Он появился совершенно внезапно, когда я его не ждал. Я ведь уже собирался уезжать из Англии

Колдун вдруг замолчал. Осушив стакан до дна, он продолжил:

- Он знал все мои вопросы заранее! Мне даже не пришлось задавать их. Вначале он сказал мне своё имя: Максимилиан. Что меня удивило в нём, так это идеальная картинка его образа: Чёрные, как ночь, длинные, ниже лопаток, прямые волосы, белоснежная кожа, ровный нос, чёрные-чёрные глаза

- Что он рассказал о себе?- Не выдержал Мэтт.

- Максимилиан рассказал мне легенду о тёплых и холодных демонах. Рассказал, что он принадлежит к первым. Он невероятно быстр и силён. Может читать мысли людей Вечно молод и красив А ещё,- Кайел выдержал небольшую паузу.- Жизнь в нём поддерживают человеческие сердца! Он питается ими, чтобы выживать!

После слов сероглазого колдуна на лицах Мэтта и Эрика запечатлелось удивление и ужас! Оба брата потянулись за выпивкой.

-Дальше – больше,- Кайел был доволен реакцией братьев. Он расслаблено откинулся на спинку деревянного стула.- Максимилиан поведал так же о холодных демонах. Э ти существа тоже обладают сверх силой и скоростью, но они не могут появляться на солнце. Холодные так же не ограничены временем, но для того, чтобы существовать, им требуется человеческая кровь. Для этих демонов убивать людей наивысшее блаженство.

- В общем, желание убивать это часть демонов,- Мэтт сложил ладони вместе, поставив локти на стол.- Но какого чёрта? Я ведь думал подобные твари остаются только в легендах и ужастиках!

- Ладно,- Эрик наклонился ближе к Кайелу , стараясь говорить тише, хотя в баре было и так достаточно шума.- Ну, и кто же такие, эти демоны?

Кайел посмотрел по сторонам. Оглянулся несколько раз, словно их может кто-то подслушать. Потом он придвинулся ближе к братьям и, ухмыляясь, вздёрнув прямым носом произнёс:

- Вампиры!

Глава 6

Надпись на школьной стене навевала тоску:

« Дженни Питерсон. Помним и скорбим.»

А ниже фотографии той Дженни, какую я помнила. Какой её помнили все. Жизнерадостной и добродушной. Вот Дженни на одной из фотографий со своим любимым большим псом. А на этой девушка перед именинным тортом на своё семнадцатилетие. А вот она, вместе со мной, Рози и Дайаной. Нам здесь всего по пятнадцать лет. Я только переехала в Калифорнию. Мои первые дни в новой школе Н аши первые совместные фотографии Мы улыбаемся, стоя около школьных шкафчиков Дженни с кучей книг в руках Она, кажется, счастлива здесь Но её больше нет

Неужели, никто так и не задумался о том, что это ведь невозможно вырвать сердце? Нужно иметь сумасшедшую силу. А может быть, это возможно. Кто его знает? Мало ли, сильных уродов в Сан-Франциско! Дело об убийстве моей одноклассницы уже завели, но неизвестно, найдут ли этого ублюдка !!

Я обернулась от доски, полная своих, не дающих мне покоя, размышлений. Но от печальных мыслей меня прервал незнакомый образ передо мной. Я вздрогнула от неожиданности. Передо мной стоял рослый светлый парень, с прямыми волосами до плеч и карими, в точь, как у меня, глазами. Я взглянула ненароком на его перекаченное тело. Мускулатура прямо выпирала из-под бежевой лёгкой кофты.

- Прости, не хотел напугать тебя,- блондин мило улыбнулся.

- Ничего, всё в порядке,- сказала я и пошла дальше по коридору.

Парень поплёлся за мной. Мне это было отнюдь неприятно, я ведь совсем не знаю этого человека. И что он за мной тащится? Но вот промелькнул отблеск надежды. Невдалеке стояла Роза и рылась в своём ящике. Я уверенно и быстро подошла к подруге. Парень пошёл за мной. Я остановилась около Рози, пытаясь узнать, что же ему нужно от меня.

Он явно был рад, что я, хотя бы, в сторону его посмотрела.

- Я- Стивен,- сказал тот, улыбаясь во весь свой широкий рот.- Новенький

- Майя,- быстро ответила я, потом указала на подругу.- Это Рози!

Я не проявляла особого энтузиазма, или радости и даже не притворялась. Опять новенький О пять странный какой- то Что-то есть в нём такое, что отталкивает меня! Он не нравится мне почему-то!

- Мне очень приятно познакомится с вами,- как всегда, ерунда, которую обычно говорят даже, если это полная ложь.

- Угу,- отозвалась я и закрыла, на удивление Розмари её шкафчик.- Нам пора.

- А у меня математика сейчас,- в спешке выпалил он, словно боясь, что мы уйдём.- Вы со мной?

- Н-нет,- как-то растерялась я.- У нас английский. Увидимся в другой раз, Стивен и поболтаем, хорошо?

Я была бесцеремонна и груба. Роза заметила это, когда я увела её и спросила, что это со мной происходит.

- Не знаю, Рози, не нравится он мне.

- Опять новенький,- вздохнула подруга.- И опять, до жути, он идеальный. Тебе так не кажется?

- Кажется. Может в США мода теперь на таких? Слишком много их развелось в последнее время.

Она захихикала, а потом вновь стала грустной. Я знала, о чём она думает. После вчерашних похорон Дженни, очень сложно было думать о чём – то другом, кроме, как не о ней самой

Мы с Розой расположились на широкой кровати в моей спальне. Мы уже собирались взяться за домашние задания, но нас вдруг потревожил телефонный звонок. Он оказался «срочным». Звонила гламурная одноклассница, Сара Дейви. Оказалось, она стала организатором в этом году ежегодных школьных танцев. Она хотела нас оповестить об этом и пригласить на вечеринку, которая состоится через пару недель.

- Ты всё слышала,- обратилась я к подруге, сидящей напротив, после того, как повесила трубку.- Что ты думаешь по этому поводу?

- Она совсем спятила ?!- Роза не скрывала своего возмущения.- О какой вечеринке, вообще, может идти речь?! Мы недавно похоронили Дженни Питерсон! Или Сара уже забыла об этом?

- Мистер Керолл одобрил идею, потому как танцы состоятся лишь через некоторое время,- я была, на удивление, спокойна.

Я вспомнила Сару. Русые прямые волосы, всегда уложенные в модную причёску. Синие блестящие глаза. Вечный авто загар. Длинноногая красотка всегда была любительницей « потусить».

- Всё равно! взорвалась подруга.- Это не имеет значения!

- Это ежегодное мероприятие,- я попыталась утихомирить подругу.- Вряд ли, его можно отменить. В общем-то, Сара ни в чём не виновата.

- Можно отменить мероприятие, если умерла одна из учениц школы,- парировала Роза.

- Розмари, мы не можем горевать вечно. Пойми это!- Я сказала это довольно резко, решила исправиться:- Прошло уже достаточное количество времени после смерти Дженни для того, чтобы жить дальше

- Пройдут ещё две недели и можно уже на дискотеках отрываться! Да?- Блондинка с сияющими глазами цвета небес не собиралась сдаваться.

- Всегда кто-нибудь умирает,- печально, почти шёпотом сказала я, продержав небольшую паузу.

Наш эмоциональный разговор прервал звонок в дверь. Я сбежала по лестнице вниз , и через несколько секунд оказалась возле двери. Я открыла. На пороге стояла Алисия Питерсон, старшая сестра покойной Дженни. Они так похожи Девушка, не сказав ни слова, посмотрела поверх моей головы, я обернулась. На лестнице стояла Роза. Потом я снова повернулась к нежданной гостье в поздний час.

- Мне нужна ваша помощь!- Бросила она со страхом в ярких зелёных глазах.

Я, Роза и Алисия сидели за столом на кухне. Я заварила зелёный чай с жасмином. Он успокаивает. Сейчас, как нельзя, кстати.

- Насколько, мне известно, вы были довольно близки с Дженни. Она поставила белую чашку на блюдце.- Вы, наверное, можете знать что-либо о последних неделях, или днях её жизни ?...

- Но – хотела начать я.

- Дженни была очень скрытной девушкой. Я знаю.- Алисия перебила меня, сказав то, что я собиралась сказать ей.- Вряд ли её кто-то знает такую, какой она являлась на самом деле. Но я знаю одно – кто-то убил её, а полиция хочет свернуть дело из-за отсутствия подозреваемых. Её все любили, уважали

Это правда. В школе опросили всех! Не нашлось человека, у кого мог бы быть мотив причинить вред Дженни. Она была замечательным, добродушным человеком.

- Мы не были лучшими подругами,- Роза отпила чая.- Но у нас с Дженни были довольно тёплые отношения.

- Вы же с ней почти не общались, так?- Вдруг осенило меня, и я взглянула на Алисию.

- Я учусь в Нью-Йорке,- почти захныкала девушка.- Меня почти никогда не было дома. И мы с сестрой, к сожалению, не отличались дружескими отношениями.

- Так откуда же ты узнала к кому больше всего была расположена Дженни?- поинтересовалась я, впиваясь взглядом в её лицо.

Она не ответила. Она просто достала что-то из своей коричневой сумочки и положила это на стол.

- Сестра писала об этом здесь,- девушка указала на предмет, оказавшийся блокнотом.

Вернее, скорее всего, это был личный дневник. Это определяет фраза Алисии : « Она писала об этом здесь».

- Вы хоть что-нибудь знали об этом? Хоть что-нибудь – взмолилась высокая блондинка.

- Мне жаль, Алисия , но, к сожалению – Роза развела руками.

Девушка быстро смахнула слёзы с ресниц. После открыла толстую коричневую тетрадь, по-видимому, на нужной ей странице.

- Это записи последних дней её жизни,- Она протянула мне открытый дневник Дженни.

Я узнала знакомый ровный почерк. И слегка, с тянущей грустью улыбнулась. Но то, что я прочитала ниже, ужаснуло и испугало меня всерьёз.

«Я не знаю, что он такое, и я безумно боюсь это существо, но меня тянет к нему, как мотылька тянет на свет, который его погубит. Он кусает меня и мне очень больно, но я почему-то позволяю ему поступать так со мной. Я не должна! Все мои мысли путаются, когда я рядом с ним!»

Я продолжала читать дальше.

«Дорогой Дневник, тебе я могу рассказать всё, что угодно. Я могу довериться только тебе одному. Но даже тебе я не могу назвать его имени. Мне страшно. Он запретил мне общаться с одноклассниками, с друзьями. Боится, что разболтаю о нём.

Он говорит, что я должна быть благодарна ему за то, что он не предпринимает мер, чтобы не натворить чего с моим сознанием. Я уже жалею, что познакомилась с ним

Он такой странный и непонятный. Говорит, что читает мои мысли. Но как это возможно?! Бред!

Я стала, словно его рабыней. Мне так плохо! Но я не могу уйти от него. Я боюсь. Мне кажется, я обречена. Мне кажется, он убьёт меня!»

« Любимый дорогой Дневник! Сегодня он заставил меня переспать с ним. Я принимала душ больше часа после того, как всё произошло. Как же было гадко! Он красив, но спать с ним для меня наказание! Мне больно, плохо Я хочу кричать об этом, но я не могу! Мне никто не сможет помочь! Никто!

«Дорогой Дневник! Я больше так не могу! Я плачу Я думаю, это моя последняя запись в тебе! Сегодня я угрожала ему. Сказала, что расскажу всем, что он не человек. Расскажу, что ему уже немало лет, что он бессмертен. Я не так много знаю о нём, но я расскажу, если успею

Я думаю, Дневник, тебе стоит знать его имя. Этого монстра зовут

Моё удивление смешалось с ещё большим удивлением. Имя так и не было написано. Дата тоже не стояла. Вероятно, она так и не успела

Я передала дневник Розе. Она внимательно стала вглядываться в тетрадь. Я взглянула в, мокрые от слёз, глаза Алисии. Я хочу помочь ей, но я не могу

Я ждала, когда подруга дочитает. Она с ужасом на красивом лице положила тетрадь на стол. В её голубых глазах отражался страх и кошмар всего мира.

- Ты отдавала это полиции?- Промолвила Роза тихо.

- Они сказали, что это подростковые бредни. На этом не может строится расследование. Их даже не волнует, что обычный человек не может вырвать сердце другому ! Это невозможно!

- Ну, Алисия – Я пыталась как-то корректнее объяснить ей свою точку зрения.- Мы же не в сказке живём! Это реальная жизнь!

- Майя! Алисия бросила на меня свирепый взгляд.- Ты ведь не сталкивалась с этим, а моя сестра столкнулась! И её больше нет в живых!

- Дженни была в последнее время отдалена от всех и могла быть просто не в себе,- по голосу Розы я поняла, что она пытается защитить меня.

- Что?!- Девушка сердито встала из-за стола.

Она забрала тетрадь, положила её в сумку и закинула на плечо её.

- Я пришла к вам за помощью, а вы клевещете на Дженни!- Девушка обжигала нас с Рози своими зелёными бездонными глазами.

- Алисия ! Я встала, пытаясь успокоить её, но та уже направлялась к выходу.

Зря я пришла,с её глаз упали слёзы.- Верьте в то, во что хотите. Может быть, вам так удобнее!

Алисия поспешила уйти. Я подошла к подруге. Мы сели обратно за стол, обменялись удивлёнными взглядами. Попытались говорить о чём-нибудь другом, но уверена, что, как и у меня, у Розы в голове крутились лишь слова Алисии и строки из дневника Дженни.

Глава 7

- Это сделал вампир, да? – Мэтт яростно бросил на антикварный стол толстую коричневую тетрадь.

Мэтт не переставал метаться по комнате, словно сумасшедший. Эрик и Кайел сидели на большом диване и недоуменно глядели на вышедшего из себя брата.

Эрик посмотрел на предмет перед ним. Наклонился, взял тетрадь в руки.

- Что это?- спросил он Мэтта.

- Дневник Дженни Питерсон,- он остановился, в его глазах братья прочитали страх.- Дневник погибшей девушки. Надеюсь, вы ещё об этом помните.

- Откуда он у тебя? Эрик нахмурил брови.

- Я взял его у неё дома. О нём узнала старшая сестра Дженни. Она о чём-то догадывается

- Ты его, что, украл? Эрик возмущённо встал с софы.

- А что мне оставалось делать?- Возмутился тот в ответ.- Эта девчонка прочитала записи в дневнике и собирается распотрошить дело!

- Это не повод красть!- Повысил голос младший брат.

- Вы посмотрите, какой правильный мальчик!- Отозвался шатен. Ты сначала это прочитай! Последние страницы

Мэтт поднял тетрадь и передал её брату. Эрик присел на диван, поспешно открыл дневник и начал читать. Его глаза бегали от строки к строке. Недоумение на лице сменилось ужасом.

Кайел , как всегда, был предельно спокоен. Он налил себе виски в стакан, прошёлся по комнате. Потом прислонился к стене и посмотрел на Эрика. Кайел сделал напряжённое лицо. Он читал мысли брата. В волчьих глазах пробежала тень страха , и он тут же заставил её исчезнуть, став вновь спокойным и непоколебимым.

- Мэтт, умоляю, перестань!- Обратился Кайел к мечущемуся брату.- Голова уже идёт кругом!

Эрик закончил чтение. Поднял голову и посмотрел на Мэтта полными неудержимого ужаса глазами. Мэтт остановился.

- Видишь,- сказал он, взглянув на младшего брата.- Я же говорил, тут что-то не так!

- Это сделал с ней вампир!- Эрик утвердительно кивнул головой.

- Я вас предупреждал, что эти монстры существуют,- Кайел спокойно отпил виски из своего бокала.- И они опасны! Он зашагал по гостиной. Его идеальный чёрный костюм заблестел под светом высокой люстры.- Я уже представляю, что там написано.- Он мгновенно повернул голову в сторону другого брата.- Тебе страшно, Мэтт.

Шатен никак не мог понять спокойствия брата. Он резко приблизился к нему вплотную, и схватил его за воротник белой рубашки.

- Это реальная опасность!- Мэтт кричал. Его приводило в гнев то, что сероглазый брюнет оставался неуязвимым к стрессу и панике, в отличие от него самого.- Ты хоть понимаешь, что это существо может причинить вред Майе! Оно может убить её! И тогда мы навечно останемся такими!

Кайел грубо оттолкнул шатена. Он бросил стакан с алкоголем с силой на пол. Тот разбился.

- Я всё прекрасно понимаю,- он толкнул Мэтта снова.- Однако, в отличие от тебя,- толкнул ещё раз,- не подыхаю в панике, а обдумываю план действий!

Эрик подошёл ближе к братьям и скрестил руки на груди. Роскошная грудь спряталась за величественными руками.

- И какой же у тебя план действий?- С вызовом прошипел он.

Серые глаза Кайела вмиг стали ядовитыми. Он засунул руки в карманы брюк.

- С этого дня мы постоянно будем рядом с Майей! Под любым предлогом!- С каждым словом его голос становился злее. Словно, в воздухе парил яд.- Мы всегда будем рядом, пока

- Ты думаешь, это поможет? Разозлился Мэтт.

- Выпусти пар, малыш! Кайел постарался вновь прийти в себя.- Конечно, поможет!

- Майя ещё не знает о своих способностях!- начал Мэтт.- Она очень уязвима! Она может умереть!

- Вот поэтому мы и будем рядом! Улыбнулся высокий брюнет.

Эрик дёрнул бровью:

- А что, я не против общества красивой девушки!

* *

Я спустилась по лестнице очень быстро. Я спешила в школу. В девять часов утра начнётся тест по математике. Опаздывать никак нельзя.

И даже несмотря на это, я находила время, чтобы, в который раз за утро, посмотреться в зеркало. Мама прислала мне наряд из Лондона. Красное короткое вязаное платье, с закрытым горлом и без рукавов. Чёрный пиджак и чёрные высокие туфли гармонировали друг с другом, как и моё новое платье с красной помадой на губах. Мне кажется, сегодня, я действительно выгляжу очень-очень хорошо.

Грохоча каблуками, я хозяйничала на кухне. Хорошо, Генри уже на работе! А то бы не упустил возможность упрекнуть меня за слишком короткий подол

Я поставила греться в микроволновую печь бутерброды, которые только что приготовила. Мне хотелось плотно позавтракать перед тестом, чтобы на занятии живот предательски не заурчал на всю аудиторию. Но я не успела даже за стол сесть, как в дверь позвонили. Заинтриговано я почти бежала к двери. Может, это Розмари решила заехать за мной перед уроками?

Его-то я точно не ожидала увидеть на пороге своего дома. Никогда. Передо мной стоял Эрик! Он оглядывал меня довольно долго обжигающим фиолетовым взглядом. Я улыбнулась, понимая, что образ, стоящий пред ним, ему по душе.

- Красота спасёт мир,- выдохнул стремительно Эрик и посмотрел мне в глаза.

- И тебе привет,- тихо рассмеялась я.- Может, ты расскажешь, что в такую рань привело тебя сюда?

- Да всё очень просто!- Он широко открыл рот, обнажив белые ровные зубы. Я почувствовала, что таю, словно мороженое.- Я решил подвезти тебя в школу!

Молча он наблюдал за моей реакцией. Я глядела на него и не могла оторвать глаз от смуглого красавца с очаровательной улыбкой. Сегодня на нём была белая простая кофта, которая так удачно оттеняла его идеальную тёмную кожу. Он не был похож на парня из Техаса. В нём проскальзывало что-то восточное, или средиземноморское

- Разве, ты не говорила, что у тебя неполадки с машиной?- Наконец, сказал парень после долгой паузы.

- Н-нет,- неуверенно протянула я и бросилась вспоминать.

Нет, я точно не говорила такого. С моим автомобилем в порядке абсолютно всё. Да я бы и не сказала это ему, мы ведь с Эриком почти не общаемся. То, что он приехал сюда для меня настоящий приятный шок!

Я вгляделась в его красивое лицо и понемногу начала понимать, что он всё выдумывает на ходу О т этой мысли мурашки по коже пробежались и я улыбнулась невольно тому, как он пытается «приударить за мной».

Совершенно забыв про свой долгожданный завтрак, я схватила с трюмо чёрную сумку и закрыла входную дверь. На лице красавца запечатлелось приятное интригующее недоразумение.

- Знаешь,- я закинула сумку на плечо и , изогнув артистично бровь, улыбнулась моему сегодняшнему «водителю»,- я думаю, что прокатится до школы на таком, чертовски-классном джипе отличное решение!

Он только рассмеялся в ответ. И что же это? Бабочки в животе? Они предательски танцевали там танго!!! Что это могло бы значить??

Спустя несколько часов , я стояла , прислонившись к своему шкафчику в школьном коридоре , и держала в приятно-дрожащих руках учебники. Всё потому что Эрик стоял рядом со мной. Он был так близко, мне кажется, что именно это и называется опасной близостью. Он закинул свой рюкзак на одно плечо и продолжал разговор со мной. Мы говорили о всякой дребедени, о ерунде, которая не сохранялась в памяти после произнесённых слов. Но самое главное именно то, что нам было хорошо вместе. Сейчас. Надеюсь, это не только мои ощущения.

Ему, вероятно, нравилось обсуждение моих и его любимых фильмов, музыки и всего подобного. Он больше внимания уделял этому.

- Никогда не понимал «Завтрак у Тиффани».- Озорная мальчишечья улыбка не сходила с его лица.- Этот фильм мне кажется

- Слишком скучным ,- сказала я, заметив, как он пытается подобрать слово.

- Да!- Он восторженно засмеялся.- Именно. Слишком скучным.

- Абсолютно с тобой согласна,- сказала я на полном серьёзе,- Я предпочитаю что-то более жёсткое

- Например «Хостел»?- Предположил брюнет с синевой волосах недоверчиво.

- О, нет!- застонала я.- Не напоминай!

- А что? Мне нравится!- Он задорно поддержал мой смех после этих слов.

- Что в этом фильме хорошего,- я развернулась и положила учебники в шкафчик,- так это музыкальное сопровождение.

- Издеваешься?!- Теперь застонал брюнет.- Я скорее стану напевать «The Fray » !

- А что ты имеешь против «The Fray »?- Я сделала слегка серьёзное лицо.

- Тебе нравится эта группа?- Неуверенно спросил он.

- Шутишь? Обожаю «The Fray »!

- Ну,- он задумался,- Я больше предпочитаю «The Black Keys ».

- На вкус и цвет – Ответила я с ухмылкой.

Мы пошли дальше по школьным коридорам, сворачивая то за один, то за другой угол. Эрик внезапно, после недолгой паузы встал передо мной и приподнял руки вверх.

- Я, надеюсь, не сильно тебя обидел,- он заметил моё изумлённое лицо и продолжил, слегка улыбаясь, чтобы не выдать себя.- Ты же не станешь убивать меня за то, что я не слушаю « The Fray »?! Правда?

- Что?- Я раскусила его шутку и рассмеялась.- Издеваешься, да? Опусти руки!

Мы всё смеялись и не могли прекратить. На нас оборачивались почти все ученики школы. Глядели, как двое ненормальных развлекаются.

- Ну, знаешь,- я постаралась прийти в себя, он тоже.- Если бы мы снимались сейчас в каком-нибудь ужастике, я, наверное, именно так и поступила. Завела бы тебя за угол

- И зверски убила! закончил Эрик за меня.

- Ага,- улыбнулась я, глядя на него из-под ресниц.

В его глазах сверкнула страсть. Это я увидела ясно. Улыбка почти сошла с моего лица. Сейчас мне больше всего в жизни хотелось его поцеловать. Но здравый разум взял своё. Я лишь опустила голову и произнесла негромко:

- Вот так вот

- Ты любишь ужастики?- Спросил он неожиданно.

- Да, обожаю,- я подняла голову и впилась в него своими глазами янтарного цвета.

- А в жизни случалось что-нибудь подобное?- Он дёрнул плечами.- Ужастик ?...

- Что? Не поняла я. Это тоже шутка?

- Шучу,- ответил он без тени улыбки и , закрыв глаза, потряс головой.- Забудь.

Прозвенел звонок. Все заторопились на занятия, сбивая с ног друг друга. Мы одни стояли посреди огромного холла, не торопясь никуда. Эрик легко коснулся моей руки и пронзительно взглянул на меня , немного дёрнув губами. Он почти прошептал:

- Увидимся.

А потом скрылся за первым углом. Я так и стояла в пустующем холле, пока не опомнилась. История. Скорее бежать на историю.

Эрика нигде не наблюдалось. Я звонила Розе, но она задерживается на занятии по французскому языку. Ей, и правда следует его подтянуть.

Итак, Эрика нет. Я приехала в школу с ним. Моего «ниссана» тоже нет. Придётся добираться на школьном автобусе. Не успела я додумать свою печальную новость, как из толпы, собирающихся домой, учеников пробрался Эрик. Он подошёл ко мне и шепнул на ухо:

- Мой джип полностью в твоём распоряжении.

Мало того, что, когда я прикатила сегодня утром с Эриком в школу, на меня смотрел весь школьный двор. Ученики шептались. Я так и оставалась для них новенькой, даже по прошествии двух долгих-долгих лет. Т о , что новенькая девчонка имеет что-то с новеньким классным парнем-нарасхват для них это вовсе неприемлемо. Мне было неловко с утра, но я с этим справилась.

И вот Эрик пробирается через толпу ко мне и вновь собирается усадить меня в свою чёрную «карету». Выдержат ли это сердца наших красавиц? А не всё ли равно?!

- Домой,- ответила я с ухмылкой и оглянулась на остолбеневшие лица.

Эрик подхватил меня слегка за талию. Прижал к себе. Мы шли к его машине бок-о-бок. Я думаю, он сделал это намеренно. Но мне было уже плевать. Поиграем в наш маленький спектакль?

Эрик открыл мне пассажирскую дверь, подал мне руку, чтобы я взобралась на сидение. Он поступил, как настоящий джентльмен на зависть всем. Потом он сел за руль.

- Поехали!- скомандовала я , и джип со скоростью света двинулся с места.

* *

- Молодец, братишка!- В шутку завопил Мэтт, наливая себе в стакан первоклассный шотландский виски.- Я и не ожидал, что ты такой прекрасный актёр! Признаюсь, я поражён!

Мэтт подмигнул младшему брату и приподнял стакан, при этом вымолвил: « За тебя»! Они были одни в большой комнате Эрика. Эрик подошёл к своему личному мини-бару и налил себе в бокал немного коньяка. Он проглотил дольку лимона и опрокинул весь бокал в себя залпом.

- Ух ты!- Ухмыльнулся весело Мэтт.- Ты, наконец, решил расслабиться? Могу прислать пару красоток на ночь, если ты хочешь

- Я просто хочу остаться один,- угрюмо ответил Эрик.

- Что-то не похоже, что ты доволен своей работой. Ты вошёл в доверие Майе – Шатен подозрительно смотрел на брата.- Это то, чего мы хотели. Быть рядом, следить за ней, а потом завершить всё.

- Я знаю.- Эрик подошёл к окну. Он был молчалив.

- Тогда в чём дело?- Мэтт опорожнил стакан с виски.- Что- то не так?

- Всё так,- вздохнул устало брюнет.

- Я же чувствую что-то идёт не так – Мэтт оставил стакан на стойке бара.

- Просто дай мне побыть одному, Мэтт!- Почти взмолился Эрик.

Он подошёл к двери и открыл её перед братом. Взглядом он прожигал Мэтта. Тот сделал пару шагов навстречу к Эрику. Он стоял , плотно соприкасаясь своим плечом к его плечу и прошептал Эрику на ухо так тихо, словно в доме есть посторонние и их кто-то может услышать:

- Только не вздумай влюбиться в неё, понял?!

Мэтт пронзительно смотрел своими синими глазами на брата довольно долго. И это было красноречивее всяких слов. Потом он вышел из спальни Эрика, оставив его одного наедине со своими мыслями. Эрик медленно закрыл за ним дверь. Он зашагал вновь к окну , и всё глядел и глядел в это, усеянное звёздами, ночное небо

* *

Я ехала домой поздно вечером. Мой Nissan гнал по дорогам шикарного города. Города, который так и не стал мне родным. Город, благодаря которому я встретила Эрика Может, я и смогу его полюбить Город, в котором я познакомилась с Розмари!

Кстати, о Розмари! Я поняла одну вещь! Не стоит задерживаться так долго у подруги, зная, что придётся возвращаться ночью домой, даже если ты и на машине. Особенно, если вы смотрели вместе страшный триллер накануне.

В этот момент, прервав мои философские раздумья, я не ожидая этого совершенно, пронзительно закричала. Мой крик испугал меня даже больше, чем то, что произошло Я даже не понимаю , как это случилось, но, кажется, тело в красной кофте ударилось об мою машину и отскочило. Должно быть, это человек. А что же ещё

Я резко затормозила! Моё сердце билось, словно бешеное и существовал риск его остановки Т ак страшно мне никогда в жизни ещё не было. Неужели, я сбила человека? Я ведь не виновата, он сам оказался на автомобиле. Я не видела его! Он выскочил совершенно внезапно!

Я попыталась привести дыхание в норму. Дрожащими пальцами отстегнула ремень безопасности и открыла дверь автомобиля. С момента, как нечто вспрыгнуло передо мной, всего прошло меньше минуты времени, а мне, кажется , будто целая вечность пронеслась, пока я решилась выйти из салона.

Я осмотрелась. На улице горели фонари. Фары моей машины тоже были включены. Было довольно светло. Я могла понять, где нахожусь. Я видела перед собой всё. Жилой район, недалеко располагающийся от моего. Высокие дома, ухоженные сады. Всё, как обычно. Дорога И никакого тела. Я посмотрела под машиной. Ничего. Я не заметила, чтобы кто-то убегал. Я сбила человека, или же нет?

Я почувствовала, что снова начала дрожать и от холода и от страха. Обхватила себя руками. Что теперь делать? Паника подкатывала к горлу, потом скатывалась вниз и опять в той же очерёдности несколько раз, пока я не заставила себя собраться с мыслями. Я уже хотела сесть обратно в Nissan , но что-то крепко неожиданно сдавило мою ладонь. Я обернулась.

Ужас охватил меня с новой силой. Передо мной стоял новенький из школы, Стивен. Это был словно он и не он. Сложно было разобраться, что реальность, а что лишь игра воображения. Его глаза светились красным светом. Веки потемнели, вены выступили вокруг них. Я хотела кричать, но не могла. Кофта. Красная кофта. Это он скатился по моей машине.

- Не хорошо таким красивым девушкам так поздно гулять одним,- начал Стивен коварным тихим голосом.- Всякое может приключиться

- Я еду домой.- Мой голос прорезался. Я чувствовала, как горлу подкатывает тошнота от этого кошмара и слёзы застилают глаза.- А ты , какого чёрта здесь делаешь?!

- Я живу недалеко!- Прохрипел блондин с волосами, доходящими ему до сильных широких плеч.

- Ты напугал меня до смерти,- я пыталась вырвать руку, но он держал её слишком крепко.- Зачем ты устроил этот цирк? Что с тобой, вообще?- Я уже не на шутку испугалась и принялась плакать.- Что с твоими глазами? Отпусти меня, в конце концов!

Я пыталась вырваться, но он не позволял мне! Мерзавец ! Он просто наблюдал за моими слабыми попытками спастись от него, за моими слезами с надменной ухмылкой! Ненавижу! Что ему нужно от меня? Почему его глаза ? Внезапно знакомая мужская фигура возникла перед нами. Лицо Стивена заметно перекосилось. Неужели, он боится его?

Стивен отпустил меня. Я быстро подошла к машине, будто она сможет защитить меня в случае чего. Мэтт уверенно врезал блондину прямо в челюсть. Тот упал, но потом снова поднялся. Мэтт ударил его снова. На этот раз Стивен стоял на ногах. Мэтт уложил негодяя ловко, когда зарядил ему немного ниже живота.

- Ты знаешь, кто я,- шатен наклонился над ним,- поэтому боишься. И правильно делаешь! Мы вас, кровососов одним заклинанием под землю отправляем! Благодари меня, что сегодня мне не хочется убивать тебя !... Но если хотя бы ещё один раз я увижу тебя около неё, я заколю тебя и мне будет плевать, есть ли кто рядом!

Его голос был угрожающим и свирепым. Рядом с ним парнишка, что решил напасть на меня, хоть и был незначительно выше Мэтта, но казался совершенно безобидным. Что происходит здесь? Что за кровососы?! Что всё это значит???

Мэтт ещё долго нависал над Стивеном, но потом всё же выпрямился. Блондин, к моему искреннему удивлению не просто встал, а вскочил ловко с лежачего положения и быстрее любого ветра убежал. Нет, он не убежал. Он, практически, исчез К ак это возможно?

У меня больше не было сил плакать. Я не могла закрыть рот от страха и изумления. Это всё, наверное, напечаталось на моём лице. Мэтт медленно шёл в мою сторону. Теперь я боялась его. Начался мелкий дождь. Он слишком спешно перерос в ливень. Я стояла, заливаясь полностью водой и наблюдала, как парень с яркими синими глазами надвигается ко мне.

- Что происходит?- Я пыталась перекричать дождь.

Он молчал. Это единственный вопрос, пришедший мне в голову.

- Как ты можешь всё это объяснить, Мэтт?- Продолжала я. Мэтт! Ты меня слышишь?! Отвечай! Что здесь произошло только что?

- Я спас тебя,- тихо произнёс он, оказавшись рядом.

- Что он хотел от меня?- Его непроницаемое лицо пугало меня.- Его глаза Они были странными, красными Он запрыгнул на мою машину Что ему было нужно?

- Он хотел убить тебя,- Мэтт дёрнул спокойно плечами, словно мы говорили о погоде.- Только и всего.

- Т-только и всего ? Ты в своём уме, Мэтт?- Я стала отступать от него маленькими незаметными шагами.- Я видела его глаза Кто он такой? Ты говорил про кровососущих что-то Я слышала!

- Ах, да!- Ахнул шатен, притворно улыбаясь. Его глаза оставались пустыми.- Стивен- вампир!

- Что?!- Мои шаги назад стали более отчётливыми. Я боялась, он заметит.- Ничего не п-понимаю Ты меня разыгрываешь?

- Нет, что ты?!- Он равнодушно рассмеялся. Нас всё заливало, но ему было ни по чём. Я совершенно серьёзен и откровенен с тобой! Ты же этого хочешь?

- Так!- Я выставила руки перед собой. Я находилась уже не так близко от Мэтта.- Ты мне байки решил рассказывать? Страшилки на ночь?- Я без тени страха кричала на него. Мною овладело чувство самосохранения.- Ты принимаешь меня за сумасшедшую?!

- Майя, прекрати истерику,- без напряжения отозвался он.

Я чувствовала, как мокрые волосы прилипают к промокшей насквозь цветастой блузке. Меня бил озноб. Я отошла спешно от Мэтта. Он также быстро оказался вновь подле меня. Я побежала вдоль, по тротуару. Бежала довольно долго и вдруг . Вскрикнула от неожиданности. Мэтт стоял передо мной, словно появился из -ниоткуда. Я встала стопором, не смея пошевелиться.

- Как ты сделал это?- Я посмотрела назад. Двери «ниссана» были так же открыты. А потом вновь посмотрела на него, ощущая солёные слёзы у себя на губах и во рту.- Как у тебя вышло это?

Он не ответил. Просто смотрел на меня глубоким непроницаемым взглядом. Я развернулась и побежала к своей машине, постоянно ускоряя темп. И вот я уже оказалась рядом с ней. Собиралась сесть в неё, но крепкая мужская рука схватила меня за локоть. Мэтт повернул меня к себе лицом и прислонил спиной к автомобилю.

- Иди сюда !-Сквозь зубы процедил он. Мне удалось вывести его из равновесия. Перестань убегать!

- Отпусти меня!- Кричала я, безуспешно пытаясь вырваться.- Не трогай меня! Отпусти!

- Смотри на меня!- Заорал Мэтт.- Смотри мне в глаза!

- Нет! Отпусти!

- Смотри сюда!- Он захватил моё лицо обеими руками и заставил меня смотреть на него.- Смотри мне в глаза!

Он что-то говорил. Я не узнавала языка. Он говорил, а я больше не сопротивлялась. Я расслабилась и отдалась его воле.

Всё поплыло перед глазами. Что со мной делают эти слова? Они действуют на меня, как снотворное. Я ощутила слабость во всём теле. Мэтт подхватил меня. Помню только, что кончился дождь. Больше ничего

- Что происходит? – Руки Мэтта охватывали крепко мою талию. Он отстранился, словно его поймали на «горяченьком».

- Ты не помнишь?- С удивлением произнёс шатен.

- Нет,- честно призналась я.

- Я увидел тебя здесь посреди дороги. Ты стояла, облокотившись на открытую дверь машины. Я подошёл, ты пожаловалась на боль в голове. Я хотел отвезти тебя домой, но ты не позволила, сказав, что тебе сейчас станет лучше. Но потом начался ливень , и ты потеряла сознание. Я пытался привести тебя в чувство У меня довольно быстро получилось, не то пришлось бы везти тебя в больницу.

- Спасибо тебе,- попыталась улыбнуться я.- Мэтт, я не понимаю Я ничего не помню

- Не удивительно,- он стал гладить меня по голове, как маленькую девочку.- Ты ведь потеряла сознание.

- А что ты тут делаешь?- С подозрением в голосе спросила я, отстранившись от его длинных рук.

- Я был на вечеринке у друзей.- Мэтт обнажил белые зубы. Ярко-выраженные ямочки выступили на щеках.- Знаю, что уже поздно. Я без тачки, но мне стало скучно я решил свалить и поймать попутку , и не зря

- Да, точно!- Выдохнула я со смешком. Мне стало стыдно за свой тон.- Спасибо, Мэтт! Огромное спасибо!- Я указала большим пальцем на Nissan позади себя. Позволь мне подвезти тебя домой.

- Ты и есть моя попутная?- Рассмеялся он, садясь в машину.

- Ага, попутная с приключением,- поддержала я его смех, заводя мотор.

- Вовек не забуду!- присвистнул привлекательный шатен.

Вся учебная неделя со стремительной незаметностью пролетела перед моими глазами. Тёплый калифорнийский октябрь был полон школьных тестов и скучных рефератов. Докладов, которые совершенно не было желания готовить. Но приходилось. С помощью Розы, это не казалось так уж невесело.

У меня на сегодня школьные занятия были окончены, и я решила заехать к Генри на работу и завезти ему обед, который приготовила для него с утра. Я забочусь о его здоровье, а он из-за того, что слишком занят всегда, забывает позавтракать, и питается, по большому счёту, лишь полуфабрикатами.

Я припарковалась на автостоянке госпиталя и поспешила навестить дядю. Бродя по больничным коридорам, я всё думала о том, как складывается ситуация в Берлине. Если верить газетам и телевизионным новостям, всё, кажется, приходит в норму. Надеюсь, в скором времени, дядя вновь не затронет эту тему. Пусть это будет нашим табу, пока мне восемнадцать лет не исполнится.

Я всё никак не решалась подойти к кому-нибудь из персонала и спросить, где же находится кабинет Генри. Нужно было спросить сразу у медсестры, за стойкой регистрации пациентов. Я даже не успела подумать о чём-то ещё, как крепкая рука затащила меня в очередной медицинский кабинет. Всё произошло слишком внезапно. Дверь за мной закрылась. Я с нескрываемым возмущением оглядывала высокого худощавого мужчину прямо перед собой. Он добродушно улыбался мне. Его тёмные глаза лучились под тонкими стёклами очков. Седина в коротко стриженных чёрных волосах и заметные морщинки на лице придавали мужчине особого шарма, но это также говорило о его уже немолодом возрасте. Он был одет во врачебный халат. Вероятно, он тоже врач, как и дядя.

- Кто вы такой и зачем вы затащили меня сюда?- Громко огрызнулась я.

- Ну, ну, красавица! Зачем же так грубо?- Он всё так же, казалось, без тени притворства, улыбался мне.- Ты ведь ищешь мистера Штольца ?

- Да – Я слегка замялась, заметив, как он садится за стол, полный всяческих угощений.

На столе было всего две фарфоровые чашки с блюдцами. Складывается такое ощущение, что этот мистер ждал кого-то. Из чашек уже доносился приятный запах лавандового чая. Никогда не забуду этот запах. Мама заваривала мне его в детстве довольно часто.

- Откуда вы знаете?- Я свела брови на переносице.

- Твои фотографии стоят у Генри в кабинете, в рамках. И ещё он часто говорит о тебе. Он очень тебя любит. Так что я сразу узнал племянницу такого замечательного хирурга. Тебя ведь Майя зовут. Я знаю Хорошее имя. Нежное

Так приятно слышать от незнакомого человека, что родные люди дорожат тобой. Ценят тебя и гордятся тобой, обсуждая с коллегами по работе. Дядя Генри, прости меня за всё!

Мужчина предложил мне присесть. Я присела , и незабываемый аромат стал ближе. Я закрыла глаза и вдохнула его глубже.

- Меня зовут Джонатан Ледерс. Для тебя просто Джонни,- он оторвал меня от воспоминаний о детстве, навеянных чаем и я открыла глаза.

- Раз вы встретились мне таким необычным образом,- я мягко улыбнулась мистеру Ледерсу ,- не могли бы вы проводить меня к моему дяде? Пожалуйста.

- Боюсь, это невозможно,- Вздохнул отчаянно он и приложил губы к чашке, чтобы отхлебнуть горячий напиток.

- Почему?- Я снова нахмурилась.

- Генри закончил свои дела на сегодня и уехал домой, видимо. Я видел, как он садился в свой автомобиль.

- Всё ясно,- моё лицо прояснилось. Мне было неловко перед добродушным врачом за своё не слишком правильное отношение к нему поначалу.

Он с набитым от печенья ртом жестом указал мне на накрытый стол и дал мне понять, что я могу угоститься. Я с удовольствием отпила немного чая. Слёзы блаженства слегка застелили мне глаза, но я вовремя отогнала их. Мысли о счастливом детстве никогда не оставляли меня равнодушной.

- Скажи, Майя, а ты ведь в школе учишься, так?- Поинтересовался он, дожевав содержимое во рту.

- Да,- робко ответила я.

- М-м-м – протянул он сладостно.- Прекрасный возраст.- Задания на дом, развлечения на выходных, посиделки с подружками, ведение личных дневников Н е удивляйся,- он уловил мой приятно-изумлённый взгляд и вытянул немного ладонь вперёд. У меня младшая дочь почти твоя ровесница. Так что, я это всё понимаю!

Я молча улыбнулась ему. Я уже хотела сказать гостеприимному, но слишком разговорчивому мистеру Ледерсу , что мне уже пора уходить, но вдруг он остановил меня странным вопросом:

- Скажи, Майя, а ты ведёшь дневник?

- Что?- Я словно не поняла вопрос, а главное, не поняла к, чему он задан.

- Ты ведёшь дневник?- Так же твёрдо глядя на меня, спросил он.

- Н-нет,- я начала волноваться, не понимая причин.

В кабинете имелся кондиционер, но мне внезапно стало неимоверно душно. Я стянула с шеи лёгкий неброский шарф.

- Зря,- он больше не был тем простым и причудливым мужчиной, с которым я только что познакомилась.- В дневниках довольно часто можно хранить то, что, вполне возможно, никто и никогда не узнает. Существуют такие тайны, которые доверить можно только тетради с картонной обложкой. И всё.

- Зачем вы мне это говорите?- Меня охватила непонятная дрожь. Лоб покрылся холодным потом.

- Просто помни. Не забывай, что мы часто не обращаем внимания на те предметы, которые стоят нашего внимания! Ты понимаешь Н апример, личные дневники

- Что?- Вновь спросила я, словно недопонимая чего-то.

- Ты, кажется, торопишься?- Он сам пытается спровадить меня? Мне тоже пора. Я надеюсь, всё нормально. Ты неважно выглядишь, родная.

- Что-то со мной не знаю Выйду на свежий воздух- станет лучше.

- Я могу помочь те

- Нет, не нужно,- Я бесцеремонно перебила его и встала из-за стола.- Я справлюсь. Я знаю, где выход.

- Хорошо.- Он натянул на шею стетоскоп и открыл дверь передо мной.- Генри передавай привет от старика Ледерса.

- Договорились,- я попыталась натянуть слабое подобие улыбки на лицо.

Он притронулся по-дружески к моему плечу, потом убрал руку и , обернувшись , направился прямо, по коридору. Я ушла в другую сторону. Сделала несколько шагов и остановилась от голоса, который прошептал прямо в ухо: «Не забывай». Повернулась резко. Мистера Ледерса нигде уже не было видно. Скорее всего, мне просто послышалось. Я направилась уверенно к выходу с ленчем для Генри в руках , в бумажном пакете.

Когда оказалось в дорогом мне «ниссане», была счастлива, как никогда. Всё. Еду домой.

* *

Поместье семьи Абрею , известной по всей Португалии, находилось в городе Синтре , который входил в округ города Лиссабон. Это поместье представляло собой огромный замок, окружённый цветущим садом. Множество разных сортов цветов росло на этой непревзойдённой земле, величина которого не уступала королевской.

Синьор Хуан Абрею был известен своей стране, как лучший лекарь. Он был весьма талантливым человеком. Благодаря этому и команде добропорядочных смышлёных помощников, ему удалось открыть несколько аптек в Синтре и Лиссабоне. Хуан спасал людей от разнообразных недугов по всей стране. Приезжали к нему даже из-за рубежа. В Португалии он прослыл чуть ли не народным героем.

Но, к счастью, никто из посторонних не ведал того, что же на самом деле помогало этому сеньору закрепить за собой столь почтенную репутацию. Лишь жалкие десятки человек и его собственная семья знали о том, что Хуан настоящий ведьмак, унаследовавший этот дар от своих предков. Он передавался из поколения в поколение. И люди, что хранили с ним эту тайну, тоже были охвачены силами колдовства, так же, как и собственная семья Хуана.

Только таким образом сеньору удавалось спасать столько жизней. Но, к огромному сожалению, лишь одного самого дорогого для него человека ему спасти не удалось. Его жена Анна родила троих здоровых красивых сыновей и умерла, когда привела в этот бренный мир долгожданную дочь. Возлюбленную дочь Мартина Ей шёл шестнадцатый год

Красавица Мартина сидела в семейном саду, около большого фонтана. Она слушала шум воды, наблюдая за яркими птицами и бабочками.

Её чёрные, как уголь волосы были собраны в модную причёску, лишь одинокий локон свисал на гладкий лоб. Сегодня ей было особенно грустно. Слёзы катились по нежным щекам. Радости не приносило новое зелёное платье, украшенное чёрным кружевом, что сейчас было одето на ней. Она так любила платья, отец баловал Мартину и часто приглашал домой самых лучших портних из Лиссабона, чтобы осчастливить дочь очередным нарядом.

- Не грусти, родная !- Кайел подошёл совершенно незаметно.- Не грусти, моя хорошая!- Он обнял её за хрупкие белые плечи.

- Я не грущу!- Мартина спешно вытерла слёзы.

- Я же вижу, ты плачешь.

- Нет, тебе показалось

- Это из-за отца, да?- Он в отчаянии взглянул на неё.- Не держи на него зла, сестрёнка. Он не хотел говорить этого.

- Он сказал лишь то, что думает. Высказал мне всё вчера, когда выпил вина больше, чем положено.- Её чёрные глаза вновь наполнились слезами.- Теперь я знаю, он думает, что это из-за меня умерла наша мама. В общем-то, это правда.

- Нет,- резко ответил Кайел. Он был старше на четыре года, он чувствовал ответственность за сестру, и не было ни в этом доме, ни в целом мире человека, который любил бы Мартину больше, чем Кайел.- Это не так.

- Ты так не считаешь?- С надеждой в голосе произнесла она и повернулась к брату.

- Ты же знаешь, что нет,- Кайел взял её за плечи немного грубее, чем обычно.- Я люблю тебя, сестрёнка. Я не дам тебя в обиду никому. Отец ответит за свои слова. Обещаю тебе

Он обнял её крепко, прислонил к себе, как будто пытаясь защитить от этого ничтожного мира.

Сероглазый красавец бережно отошёл от воспоминаний о сестре, которая потерялась для него там, в далёком 1714-ом. Ему не известно, сколько лет она прожила, были ли у неё дети, муж? Что было в её жизни? Сколько огорчений и радостей?

Он не знает Увы Он знает лишь то, что по наставлению отца Мартина таинственно исчезла из их жизни, в далёком 1714 году

* *

Всё оказалось правдой. Дядя был уже дома. Он сидел за кухонным столом и читал свежую газету. Я подошла ближе и положила прямо перед ним бумажный пакет.

- А я тут тебе обед приготовила,- я улыбнулась ему, когда он поднял голову на меня.- Поехала к тебе в госпиталь, чтобы накормить.

- Спасибо.- Впечатлительно ответил Генри и даже отложил газету.- Не ожидал от тебя

- Я не могу смотреть, как ты питаешься, чем попало!- Ответила я и , сняв сумку с плеча, подошла к холодильнику.

Решила побаловать себя чем-нибудь вкусненьким, но остались фрукты и вчерашние котлеты. Что ж, придется есть их. Я поставила еду разогреваться в микроволновую печь, а сама повернулась обратно к дяде. Снова, как обычно, он взялся за свою газету.

- Ты поешь со мной?- Спросила я, доставая еду из печки.

- Нет,- пробурчал Генри.

- Ясно,- вздохнула я и, вооружившись вилкой и ножом, принялась за поглощение, мною приготовленных, котлет.

Мы молчали. Я ела, дядя изучал прессу. Я вдруг вспомнила, что не рассказала Генри о его коллеге, который так мило сегодня побеседовал со мной.

- Знаешь, я сегодня в госпитале встретила врача, который отлично тебя знает,- дожевав котлету , протараторила я.

- Это не странно, меня там все знают.

- Но этот твой коллега знает и меня прекрасно. Он говорил о том, что ты часто рассказываешь обо мне. Он узнал меня, потому что мельком увидел мои фотографии у тебя на столе.- Пауза. Я отложила вилку.- Я и не знала, что ты держишь мои фотографии на работе

- Тебя это удивляет?- Он отложил газету и взглянул на меня.

Я промолчала в ответ, посмотрела в свою полупустую тарелку. Я чувствовала, как Генри всё так же смотрит на меня. Ну да! Я не ожидала этого! И что?!

- Так с кем ты говоришь, ты сегодня беседовала в больнице?- Лукавая улыбка заиграла на его губах.

- С мистером Ледерсом. Доктор Джонни Ледерс ,- улыбнулась я и положила в рот кусок, уже остывшей, котлеты.- Он оказался очень милым и дружелюбным со мной. Только он мне показался немного странным.

Я заметила, как Генри окончательно отодвинул газету от себя. Он пронзительно посмотрел своими тёплыми коричневыми глазами на меня. Я не понимала, что происходит, но Генри слишком насторожено обводил меня взглядом, а потом, наконец-то, произнёс:

- Возможно, ты что-то путаешь, Майя. Доктор Джонатан Ледерс ?

- Да, именно так,- кивнула я.

Есть уже совсем не хотелось. Я оставила в покое столовые приборы. Испуганное лицо Генри, естественно, не давало мне покоя. Но вдруг он пришёл в себя, попытался перевести дух.

- Так,- вздохнул тот.- Мне всё-таки кажется, что ты не так поняла что-то.

- Дядя!- Не удержалась я от гневной реакции.- Что я не так поняла? Мистер Ледерс ! Да и, вообще, в чём дело?!

- Это просто не может быть он,- начал Генри пугающе тихо и спокойно.- Джонни скончался полгода назад в ужасной автомобильной катастрофе. Он погиб вместе со своей дочерью-подростком.

Я отодвинула тарелку, схватилась за край стола обеими руками. Вдруг стало невозможно трудно дышать. Одну руку переложила к горлу. Подбежал к Генри.

- Майя, что с тобой?- У него начиналась истерика такая же, как и у меня.- Что произошло там, в госпитале? Майя, прошу тебя, ответь!

Мне становилось хуже. Дядя взял меня на руки и отнёс на диван. Глядя на то, как я почти задыхаюсь, он растерялся. Наверное, врачи так равнодушны только к чужим диагнозам. Генри пытался приободрить меня словами, гладил по спине, говорил, как нужно правильно дышать в таких ситуациях. Но всё тщетно, мне лучше не становилось.

- Так,- он привстал и снял с кармана брюк мобильный.- Всё. Я звоню в скорую

Я прямо чувствовала, как его пальцы нервно набирают те цифры: 911. Меня вдруг отпустило после его последних слов. Я могла дышать и глотать воздух , постоянно откашливаясь, словно захлебнулась водой. Но чувство страха и ужаса осталось со мной, как и прежде.

Я вскочила с дивана, прежде чем Генри успел что-нибудь предпринять. Я понимала, что со мной творится что-то очень странное и непонятное. Не хочу никого впутывать. Мне придётся разбираться с этим самой.

- Пожалуйста, дядя, я понимаю, что всё это сложно представить и понять. Ты можешь мне не верить. Но умоляю, просто не задавай никаких вопросов,- взмолилась я не на шутку со слезами на глазах.

Я не дала ему ничего сказать в ответ. Я зашла на кухню, слыша, как Генри идёт следом за мной. Схватила резко сумку со стула и понеслась к лестнице.

Когда уже наступала на третью ступень , голос Генри остановил меня. Я стояла, словно в оцепенении.

- Майя, я – послышалось сзади неуверенно.

- Дядя, пожалуйста!- Я не обернулась к нему.- Я ведь и сама не знаю ответов на них.

И побежала к себе.

Глава 8

Прошла одна неделя. С Генри мы общались натянуто. Но мне показалось, что постепенно он стал забывать о том довольно неприятном инциденте, как будто его и не было.

Зато у меня появились проблемы кошмары по ночам. Я вставала с подушек вся в холодном поту. Я ничего не видела во сне почти никогда, в основном слышала голоса людей, которые твердили одно: « Дневник». Мне становилось страшно после неожиданных телефонных звонков. Незнакомый голос говорил что-то непонятное, а потом шептал: « Дневник». Однажды это произошло прямо на уроке.

Я начала думать, что мне всё это кажется, что просто со мной что-то не в порядке. Может, я схожу с ума? Но вдруг! Это всё прекратилось внезапно, всё так же неожиданно, как и началось. Я просто стала замечать по прошествии некоторого времени, что исчезли и звонки, и кошмары. И мне почему-то не было трудно привыкнуть к этому. Жизнь перешла в обыкновенное русло. Я не думала больше об этом. Всё стало на свои места.

Все мои мысли были обращены на предстоящую вечеринку в школе, которую организовывает в этом году Сара Дейви. К большому счастью педагогический совет школы одумался и перенёс танцы ещё на неделю. В общем, в следующие выходные школьные коридоры и спортивный зал будут увешаны воздушными шарами.

Я уже подошла к автостоянке, как вспомнила, что сегодня мой «Nissan » забрал Генри из-за того, что его машина на данный момент в ремонте. Рози подвезла меня сегодня в школу и у неё дополнительные занятия.

- Отлично!- я отчаянно дёрнула плечами.- Придётся ехать на школьном автобусе.

- Не придётся!- Кто-то сзади легко дёрнул меня за прядь.

Я обернулась испуганно. Передо мной стоял Кайел. Он очаровательно, во весь рот, улыбался мне. Парень отпустил мой локон и снял с серых глаз очки-авиаторы в белой тонкой оправе.

- Что, не ожидала меня увидеть?- Он склонил слегка голову на бок.

- Нет,- я смущённо улыбнулась. Не ожидала.

- Я здесь забирал кое-какие задания на дом для Эрика, он сегодня не смог прийти,- Кайел помахал перед моим лицом зелёной папкой.

- Да, кстати,- я вскинула голову.- А где Эрик?

- Дома. Он немного приболел.

- Или просто прогуливает, как все подростки,- я лукаво улыбнулась ему.

- Нет.- Заразительно рассмеялся высокий брюнет.- Я бы не позволил.

- О! Какие мы строгие!- Я приподняла бровь и затеребила ремешок своей сумки.

Он остановился и встал передо мной. Его лицо было серьёзным, только в стальных глазах мелькала тень улыбки.

- Как ты смотришь на то, чтобы завтра после школы заняться . сёрфингом!

- Сёрфингом?- удивилась я.

- Да, завтра пятница. Отличное время. Ты, я, Мэтт и Эрик.

- Сейчас осень, разве нам не будет холодно?

- Нам будет весело.

- А разве Эрик не приболел ?- Всё не унималась я.

- Выздоровеет до завтра,- ухмыльнулся брюнет.

- Вы хорошо занимаетесь сёрфингом?

- Ш-ш-ш – Он приложил указательный палец к моим полураскрытым губам.- Отлично. Завтра всё увидишь.

Он снова широко улыбнулся мне и дёрнул за локон. После Кайел надел очки и указал на свою машину.

- А сейчас, садись, я подкину тебя домой,- его белоснежные зубы не переставали сверкать.

Невозможно было не улыбнуться ему в ответ.

Пляж был почти пустым. Уже конец октября и в Калифорнии погода была недостаточно тёплой для купания.

Принимая нас четверых в счёт, нашлось ещё несколько сумасшедших, которые решили особо не заморачиваться по этому поводу. И это был отличный выбор, потому что я прекрасно провела время. Конечно же, меня развлекали целых три привлекательных парня. Меня немного смущали эти обтягивающие костюмы для занятий сёрфингом, которые были надеты на братьях. Костюмы слишком откровенно подчёркивали все прелести мужских тел. Когда я надела свой костюм, я подумала, что это слишком, но способа, как незаметно сбежать у меня не было. К тому же, я безумно хотела узнать, каково это кататься на шумных непослушных волнах. А они именно такими, кстати, и были сегодня.

Я получила массу удовольствий от занятия сёрфингом. Это принесло мне так много радости сегодня, что я позабыла обо всех своих проблемах. Я не думала ни о чём, а лишь наслаждалась тем, как три супер-брата пытались научить меня правилам безопасности, постоянно перебивая друг друга и постоянно спорили, кто лучше знает, как кататься на волнах. Они все вместе пытались участвовать и из-за этого вставляли смешные реплики в адрес друг друга, не прекращая флиртовать со мной. Кайел часто в шутку топил Мэтта, но тот, конечно, не оставался в должниках. Я смеялась от души. Это был замечательный день.

Когда мы решили покончить с “водными играми”, солнце уже садилось. Оно отдавало оттенками пурпурного и оранжевого цветов на берег, отчего тот казался почти волшебным. Я засмотрелась на этот вид и пропустила момент, когда мальчики загружали доски и мини-холодильники с охлаждающими напитками в машину. Эрик подошёл ко мне сзади, слегка пригладив мои обнажённые плечи своими огромными ладонями.

- Куда ты смотришь? – Прошептал он так, что у меня мурашки побежали по телу.

- Вдаль, на солнце, заходящее за горизонт,- я повернулась к нему.

- Неописуемое зрелище, не так ли?- Он посмотрел туда, куда смотрела я раньше.

- Да, так. – Я хотела прикоснуться к его двухдневной щетине, хотела погладить его скулу.

- Но есть кое-что получше ,- он взглянул на меня и от цвета его необычных глаз я терялась.

- И что же это? – я смогла побороть хрипотцу в голосе.

- Точнее, кто это. – Он улыбнулся. Ямочка показалась на левой щеке , и улыбка была очень обворожительна. – Та, кто стоит передо мной сейчас.

Не думаю, что мне удастся сказать что-нибудь. Я замерла от его слов. Эрик сейчас сказал, что я лучше, чем этот потрясающий закат перед нами? Он, правда, это имел в виду? Потому что, я уже готова сдаться и объявить себя – его без всяких колебаний.

- Ты так красива, – прошептал парень уже около моих губ. Он поднял руку и прошёлся большим пальцем по моей нижней губе.- Твои губы сводят меня с ума... Я не знаю, что мне сделать, чтобы перестать думать о тебе... Майя, ты постоянно в моих мыслях... Скажи мне, как мне выбросить тебя из головы? Потому что, если ты оттолкнёшь меня, я наткнусь на стену отчаяния и боли. Ты хочешь, чтобы я не думал о тебе так часто?

Я молчала. Слышать это от него было настолько невероятным сейчас. Только что прозвучало практически признание в любви. Как мне реагировать на это? Но я однозначно не хочу, чтобы он переставал думать обо мне. Так что, я лишь немного покачала отрицательно головой. Я сказала еле слышно:

- Нет.

- Что?- Эрик вновь сделал это. Он применил одну из своих умопомрачительных улыбок. – Что ты сказала? Я не расслышал?

- Нет,- я снова покачала головой. Мои влажные волосы разлетались на ветру.

- Не слышу,- он улыбался.- Громче.

- Нет.

- Громче.

- Нет,- я почти закричала около его рта.- Я не хочу, чтобы ты переставал думать обо мне так часто!

- Почему? – Парень коснулся пальцев на моей руке, а потом своими поднялся вверх по моей руке. Он лишь слегка прикасался ко мне, но я могу поклясться, что я получала наслаждение от процесса.

- Потому что, я тоже слишком много думаю о тебе.

После этих моих слов, он неожиданно впился своими губами в мои. Он был нежным и страстным одновременно сейчас. Эрик прикусил мою нижнюю губу, а потом облизал её. Я раскрыла рот , и он ворвался своим языком внутрь, доставляя тем самым мне максимальное удовольствие. Он прижал меня к себе за талию. Обернул свои руки вокруг меня и не переставал изучать меня, иногда дразня подбородок и щёки. Я чувствовала, как он колется, но мне нравилось даже это.

Потом Эрик отстранился, тяжело дыша. Он смотрел на меня обжигающим взглядом, гладя ладонью мою скулу. Он не переставал обнимать меня, хотя отстранился чуть-чуть.

- Позволь мне быть ближе, Майя. Ты нужна мне.- Сказал он.

Я ничего не ответила. Наверняка, ещё просто не могу прийти в себя. Эти слова и его голос вытворяют со мной сумасшедшие вещи. Он наклонился и чмокнул нежно меня в губы последний раз, прежде отойти, взять меня за руку и поцеловать тыльную сторону моей ладони.

- Нам пора идти,- сказал парень и указал на джип невдалеке от нас. Я заметила, что автомобиль уже заведён и братья Эрика, вероятно, уже внутри. Нам пора возвращаться.

По дороге домой, парни подкалывали друг друга рассказами их интересного и насыщенного детства. Я заслушалась. Мне было интересно, каким Эрик был несколько лет назад, и была приятно удивлена, что ребёнком он носил на своей голове кучу непослушных кудрей. Да и к тому же, человек, который мне безумно нравится, был весьма “непослушным вредителем”, как выразился Кайел.

Я потянулась на заднем сидении и включила радио. Из колонок полилась песня, которую я тут же узнала. “Total Eclipse of the heart ” в исполнении группы Westlife. Я любила эту песню в любом исполнении, но всё же Westlife неподражаемы.

Мы с Эриком сидели оба на заднем сидении, но не близко друг к другу. Мы смотрели друг на друга, пока песня сохраняла молчание в автомобиле. Мне кажется, все были поглощены ей. Наслаждались ею. Слова проходили через меня и, возможно, у меня уже случилось полное затмение сердца, как и поётся в песне. Но... она закончилась и первым я услышала голос Мэтта:

- Это, конечно, шедевр, но мне больше нравится в исполнении Bonnie Tyler.

Сегодня ночью, лёжа в постели, я не могла уснуть, вспоминая строчки из песни, услышанной в джипе братьев Абрею : “Время от времени я становлюсь беззащитной... Посмотри на меня своими блестящими глазами... Этой ночью ты нужен мне... Я не знаю, что сказать. Это полное затмение сердца”. Да, оно случилось, это затмение. И Эрик так нужен мне. Не только этой ночью....

Глава 9

Единственное, чего я не хотела сегодня, в вечер школьных танцев, устраиваемых Сарой Дейви, так это спорить со своей лучшей подругой из-за этого вечера. Роза не хотела идти туда, я пыталась её уговорить. Прошло уже столько времени после смерти Дженни. Я пыталась объяснить Розе, что школа не будет носить вечный траур. Возможно, она понимает это и совершенно не осуждает моё решение пойти на вечеринку. А я иду, потому что обещала Эрику. Он настоял на том, что мы должны отвлечься на что-нибудь весёлое. Он был прав. В последнее время, он был очень милым со мной. Тот поцелуй на пляже изменил всё! Ну, кроме того, что мы с ним стали целоваться чаще и во всех самых неподходящих местах в школе, ещё и теперь все ученики шепчутся о том, что же такого сделала я, что наш новенький красавчик не отходит от меня ни на шаг. Но мне, на самом деле, плевать на мнения остальных. Возможно, я по-настоящему счастлива сейчас!

После прочтения очередного письма от родителей, пришедшего по электронной почте, я надела своё любимое платье, подаренное мамой, тёмно-зелёного цвета, одной лямкой через плечо. Зелёные бархатные туфли с бантом того же цвета спереди подходили идеально к сегодняшнему образу. Я собрала волосы сзади, они красиво струились по спине, некоторое количество локонов, небольшое, обрамляли моё лицо. Я не собиралась перебарщивать с украшениями, я не особо любила это. Поэтому в моих ушах так и остались маленькие бриллиантовые гвоздики, которые я получила на шестнадцатилетие от папы. Это был один из очень редких случаев, когда мои родители прилетели из Лондона, чтобы навестить меня и поздравить. Так же я была уверена, что они не собираются приезжать на День Благодарения, или Рождество, как и в предыдущие разы. Большие деньги, которые они стали зарабатывать в Европе испортили их и всё, что осталось от нашей семьи – это иллюзия.

Но я не хотела думать об этом сегодня. Тем более, я не хотела портить свой макияж, а слёзы, которые начали собираться в уголках моих глаз, угрожали сделать это. Я промокнула глаза салфеткой и услышала звонок в дверь. Спустившись, я открыла её. Я знала, кто будет стоять на пороге. Я не ошиблась. Эрик облокотился о дверной косяк. Его чёрный костюм выглядел дорогим. А так же его белая рубашка без галстука очень подходила его смуглой коже. Несколько расстёгнутых верхних пуговиц разыгрывали моё воображение. Мне хотелось забить на эти глупые танцы и потащить его к себе в комнату. Дяди Генри не должно быть до самого утра и это возбуждало меня ещё больше. Но... я не могла позволить себе сделать этот шаг первой. Я не могла... Это должен быть он... и, судя по тому, как этот парень разглядывает меня и останавливается на моих ногах, которые были закрыты платьем лишь до колен. Я думаю, что оставила ему место для фантазии. Мне нравилось то, как он смотрит на меня. Так, словно готов ради меня на всё прямо сейчас. Может, он смотрел на меня так, как и я смотрела на него. Мне нравилось чувствовать себя желанной. Это потрясающее чувство!

- Иди сюда. – прошептал Эрик и развеял все мои мысли. Он протянул мне одну руку.

Я вышла за порог и нежно прильнула к нему. Его губы мгновенно прикоснулись к моим. Его язык ворвался в мой рот и начал ласкать его изнутри. Сначала Эрик был нежным, но потом его поцелуи стали более напористыми а движения его рук по моей спине, талии и бёдрам слишком вызывающими. Но это ведь именно то, чего я хотела, правда?

- Прости,- отстранился он, тяжело дыша , и стал гладить моё лицо.- С тобой я теряю контроль.

- Тебе не за что извиняться,- сказала я тихо, глядя на него.- Мне понравилось.

- Я думаю, пока твои слова не заставили меня перейти к более решительным действиям, нам следует сесть в машину и поехать на танцы,- он усмехнулся.

- Да. Хорошо.- Я не смогла сдержать улыбку.

* *

Я не ожидала увидеть на школьной вечеринке братьев Эрика. Не думаю, что людям, не являющимся учениками , вход на танцы был запрещён, но мало кто хотел попасть на неё, если уже был старше школьного возраста.

- Привет. – сказал Мэтт, уверенно направляясь ко мне. Он встал , напротив меня, как и его старший брат. Эрик вёл себя немного молчаливо и наблюдательно. Он словно следил за ситуацией и за своими братьями. Хотя, я не понимала, как они могли что-то испортить.

- Привет, – сказала я им обоим. Мы оставались около Джипа. – Вы будете тусоваться вместе с нами?

- Да. Надеюсь, ты не против ?

- Нет. Конечно, нет.- ответила я Мэтту. – просто мне показалось, что ты уже вырос из такого рода вечеринок. И ты тоже. – Я посмотрела на Кайела.

- Ты права. Но мы с Мэттом решили устроить себе вечер опекунов. Приглядываем за младшим братишкой. – Старший из братьев устремил на меня свой волчий взгляд.

- Ага, чтоб ничего плохого вдруг не натворил,- ухмыльнулся Мэтт, глядя на Эрика.

Мой спутник стоял, прислонённый к своему Джипу и его правая нога была согнута в колене. Его руки были в карманах, когда он решил сменить позу и подойти ко мне. Долго наблюдая за братьями, он произнёс:

- Пошли к чёрту! – Он положил руку мне на спину и легонько толкнул. – Пойдём, Майя! Вся эта ночь наша!

Было довольно весело, особенно, когда Сэм Нилсон и его дружки привезли десять ящиков пива, что по закону было запрещено. Они наливали всем желающим в стаканчики вместо пунша. Вряд ли, школьная администрация сможет узнать про это, пока кого-нибудь не стошнит на улице около здания и они заметят это. Или, если некоторые начнут вести себя очень неадекватно! Что и происходит сейчас...

“Drunk on Love ” группы The Wanted подогревали ненасытную толпу. Люди танцевали с вытянутыми вверх руками и повторяли слова песни. Я вела себя, как одна из них. Как подросток, напившийся незаконного алкоголя. Но вдруг Мэтт присоединился к моим безумным танцам в одиночку (я отправила Эрика за очередной порцией напитков для нас) и стал повторять движения, которые выглядел, вероятно, в толпе. Он выглядел слегка неуклюжим и, может быть, я бы посмеялась над ним, если бы не была зла за то, что нас с Эриком ни он, ни Кайел не оставили в покое. Они всегда были где- то поблизости и наблюдали за нами, что весьма удручало. Когда я была уже на пределе и попросила Эрика избавиться от них, он лишь спокойно ответил, что так надо. Без всяких объяснений!!! Как надо?? Чего-то я не понимаю! Они становятся загадочней каждый день всё больше.

- Что ты делаешь? – Я попыталась остановить Мэтта рукой.

- Разве ты не видишь? – Улыбнулся он.- Хорошо провожу время.

- Я о том, что ты и Кайел постоянно следите за нами, словно охранники и это, знаешь ли, немного напрягает.

- О, не обращай на меня внимания! – Прокричал он мне в ухо.- Наслаждайся вечером!

Эрик подошёл с напитками, когда Мэтт снова вернулся к танцам. Он не переставал кадрить девчонок поблизости и, видимо, флиртовал с ними, когда шептал что-то на ухо с огромной улыбкой на лице.

- Что происходит, Эрик?

- О чём ты? – Он отхлебнул немного из своего пластикового красного стаканчика.

- Не делай вид, что не понимаешь!- Я проявила грубость, да. – Что не так с твоими братьями? Почему они здесь? Что не так с тобой?

- Майя... – он вздохнул, закрыл и открыл глаза. – Это трудно объяснить... Но они должны быть здесь.

Он притянул меня за руку поближе к выходу из спортзала, который сегодня был местом проведения дискотеки. Музыка уже не мешала нам слышать друг друга.

- Я не могу объяснить тебе больше, Майя. Но я стараюсь говорить тебе правду, потому что , если я скажу, что моим братьям захотелось посетить школьную вечеринку, ты не поверишь мне. Ты слишком умна!

- Вероятно, не слишком, если так и не могу понять, что ты скрываешь!

- Я ничего не скрываю, просто не могу пока...

- Не ври мне! – оборвала я его. – Я не верю тебе, Эрик. Не верю.

Я собралась уходить, но тут, как из-ниоткуда показался Мэтт.

- Даже не думай! – сказал он, серьёзно глядя на меня сверху вниз.

- Это уже не смешно.- Злобно выдохнула я.

- Да, ты права. Не смешно. Просто оставайся здесь. – Отчеканил шатен. Его пронзительно-синие глаза могли бы оказать на меня гипнотическое влияние, если бы я не была так возмущена в данный момент.

- Знаешь что,- я продолжала смотреть в его глаза. – Мне плевать на то, что ты говоришь. Я ухожу.

Я повернулась спиной к Мэтту и Эрику, собираясь уйти через другой выход, но, оказалось, что с другой стороны я тоже была окружена.

- Ладно,- хмыкнул Кайел.- Может, тогда тебе не будет наплевать на то, что говорю я. Останься!

Я оказалась в ловушке. Я ясно осознавала это, поэтому я не пыталась сопротивляться, когда Эрик ласково взял меня под локоть и повёл в танцующую сумасшедшую толпу, а его братья пошли за нами. Но теперь я точно знала, что я не могу доверять им даже чуть-чуть.

Сара появилась около нас из огромной кучи людей. Они танцевали и кричали, создавая при этом слишком много шума. Мне больше не хотелось веселиться. Я хотела делать это, если три таинственных брата оставят меня в покое, но они дали ясно мне понять, что этого не будет. Поэтому я уже собиралась попросить Эрика отвезти меня домой, но Сара изменила мои планы.

- Во дворе школы какие-то парни устроили файер -шоу! – Прокричала блондинка мне в ухо. – О, Майя, ты должна увидеть их! Они просто мега-горячие ! – Сара уставилась на братьев Абрею позади меня. – Ну , возможно, не настолько горячие , как эти три красавца, одного из которых ты приручила, но всё равно тебе стоит увидеть это шоу. Это что-то! Ты пойдёшь? Я позвала девчонок. Они уже на улице.

Я понимала, что это мой шанс! Сара Дейви – мой спаситель! Наверное, братья слышали, что она говорила, потому что их лица были очень напряжены. Но они ничего не смогут сделать мне, пока Сара со мной. Я схватила её за руку, как будто цеплялась за спасательный круг, от чего девушка немного удивилась.

- Конечно, иду! – Я намеренно двинула Кайела плечом, когда проходила мимо троих парней. Мне хотелось, чтобы они знали, что я бросила им вызов. Не нужно связываться со мной!

Не знаю, профессионалы ли эти “файеры “, или просто любители, но должна признать, что они справлялись со своей задачей отменно. Я была в восторге. Я смотрела, как эти люди “игрались” с огнём и улыбка не сползала с моего лица. Я даже забыла про все эти проблемы, связанные с братьями Абрею. Я была расслаблена по-настоящему впервые за целый вечер.

“Файеры ” показывали трюки в круге, который образовали зрители, состоявшие из учеников школы. Некоторых из них я знала очень хорошо. Люк Брэнсон был со мной в одном классе по английскому. Он кричал о том, какие же классные эти ребята с огнём. Я, наверное, даже засмотрелась на Люка. Он был довольно симпатичным парнем, но закрытым и очень тихим. Мне было интересно наблюдать, как он раскрылся и больше не казался тем забитым мальчиком. И я, конечно, не исключаю того, что пиво, которое он выпил , сыграло важную роль в этом.

Наконец, я вновь переключилась на шоу передо мной, но вдруг почувствовала, как чья-то крепкая рука потянула меня из толпы зрителей. Я уже имела свои предположения, кто это мог быть из троих братьев, из-за которых я оказалась в этом тёмном грязном углу за школой. Но это не был ни один из братьев Абрею. Это был Стивен. Тот самый ещё один новенький. Моя злость сменилась растерянностью. Что этот блондин хочет от меня? Зачем он притащил меня сюда? В этот момент мне уже было всё равно. Ко мне вернулось негодование. Какое право имеет Стивен так поступать со мной? Он напугал меня до чёртиков! Я вырвала руку из его хватки и , замахнувшись, дала ему пощёчину. Его голова дёрнулась в сторону. Длинноватые волосы закрыли лицо. Блондин убрал их и с раздражённым видом взглянул на меня.

- Дурная девчонка!- Прорычал он и схватил меня за волосы.

Я закричала от боли. Стивен поднёс моё лицо к своему. Я не могла вырваться. Он был очень силён. Чрезвычайно. Он продолжал держать меня так и произнёс сквозь зубы:

- Майя Штольц ! У меня приказ! И я выполню, что должен! Я вырву сердце из твоей груди!

При этом его глаза налились кровью. Веки стали почти чёрными. Вены выступили на его гладком белом лице, а передние зубы заострились , и я могу поклясться, что увидела, как у него прорезались клыки. Очень острые клыки. И сейчас я не могу сказать точно, от чего мне больше было страшно – от его слов, о том, что ему приказано убить меня, или от его ужасно страшного вида.

Я пронзительно закричала, снова пытаясь вырваться. Но до чего же он был силён!!!! Что за тварь? Кто он такой? Что с ним? Да что я, вообще, знаю о нашей школе и о тех людях, что окружают меня?? Теперь эти мысли кружились в моей голове, пока я продолжала кричать!

Внезапно Стивен отлетел от меня и врезался в стену. Невдалеке от меня стоял Эрик и закатывал рукав белой рубашки. Он казался таким спокойным. Впрочем, как и Кайел , стоявший рядом с ним.

- Приказ, говоришь? И кто же приказал тебе? – Сквозь пелену ужаса в моё сознание подкрался голос Эрика. Стивен оттолкнул появившегося из угла Мэтта и скрылся с моих глаз со скоростью света. Что, чёрт возьми, происходит?? Как он может так быстро передвигаться??? Это невозможно!!!

После того, как Стивен исчез, братья Абрею подбежали ко мне. Я стояла, прислонённая к стене и находилась в состоянии шока. Эрик притронулся к моему плечу. Я только что заметила, что оно было окровавлено. Я вздрогнула от боли. Я притронулась к волосам на затылке, но оказалось, что они тоже были в крови.

- Майя, я думаю, тебе нужно в больницу,- сказал Эрик.

Я не могла говорить. Лишь смотрела в его фиолетовые глаза и никак не могла понять, что происходит.

- Что это было? – спросила я еле слышно и переводила взгляда с одного брата на второго и на третьего. – Объясните мне, потому что я ничего не понимаю.

Майя...Кайел со вздохом опустил голову...- Просто.. ничего...

- Ничего??!!!- На меня волной накатила ярость. – Мой одноклассник пытался меня убить! Что значит “ничего”???!!!

- Плечо.. повреждено,- мягко сказал Эрик. – Давай отвезём тебя в больницу.

- Сама доберусь!- Огрызнулась я.

Я поспешила уйти от них. Моё тело всё ещё болело. Потом я решила обернуться. Я посмотрела на братьев Абрею. Они явно были напряжены. Мне стало страшно от того, что ожидает меня в дальнейшем. Во что они втянули меня, когда появились в моей жизни ? И хоть я и питала чувства к Эрику, это казалось сейчас не важным.

- И Эрик!- обратилась я к младшему брату громко. – Не ищи со мной встреч, пока не решишь рассказать мне правду!

И я ушла, решив найти Сару Дейви, которая, как я знала, не пила этим вечером. Она сможет отвезти меня домой, если я попрошу. А сейчас я хочу именно этого – домой.

ЭРИК

Я со своими братьями стоял на берегу океана. Ночью. Дискотека в школе всё ещё продолжалась. А я стоял и глядел на не послушные волны. Прежде, чем прийти сюда, я проследил, как Сара Дейви привезла Майю домой, а потом на своём Джипе повернул в сторону берега, где меня ждали Мэтт и Кайел.

Мы стояли сейчас здесь, и в моей голове крутилась лишь одна мысль, которая приводила меня в чистый ужас.

Я не хотел сознаваться в этом так. Но мне нужно было озвучить.

- Мы спасли Майю от этого урода , не потому что она важна для разрушения проклятия!

- Именно для этого! – Взревел Мэтт, его синие глаза были влажными от не пролитых слёз.

- Нет, Мэтт. И ты знаешь это.- Я старался быть спокойным, хотя моё сердце готово было выпрыгнуть из груди.

- Нет, нет, нет!!! – Кричал он.- Нет!!! Я не хочу любить её, слышишь? Не хочу! – Мэтт схватил меня за воротник рубашки и встряхнул.- Я не люблю её!!!

- Да, я тоже не хочу этого! – Я оттолкнул брата от себя. – Но это не было моим выбором. Возможно, это часть проклятия. Я не знаю!

- Ты не хочешь? – Вмешался Кайел.- Не ты ли целовал её последнюю неделю при каждом удобном случае?!

- Это была лишь часть плана! – Я был зол и не смог больше сдерживать себя. – Она должна была стать просто увлечением. Чёртовым увлечением, Кай!

Глаза старшего брата горели, когда он пнул невысокую скалу перед собой.

- Она последняя! Эрик, она шестая! – Он не мог прекратить кричать, отчего мне хотелось его ударить. – Шестая! Я ненавижу эти чувства во мне! К ней! Я ненавижу её!

- Я знаю! Я ничего не могу поделать с этим. – Сказал я.

- Пошло всё к чёрту!- Огрызнулся Кайел и практически убежал с пляжа.

Мы остались с Мэттом одни. Он всё ещё стоял рядом. Я посмотрел на него.

- Должен быть другой выход, так ведь? – С надеждой в голосе спросил он.

- Я не знаю, – тихо ответил я.

Он поднял с земли камень и с силой бросил его в воду. Камень улетел далеко. Очень далеко. Я видел, как сердится мой брат и подумал, что, возможно, именно он любит её больше всех нас. Но потом я вспомнил лицо Майи. Её глаза, её улыбку... Её губы... Да. Без сомнений. Я обречён. Мы все обречены.

Глава 10

Я не хотела оказываться дома одна, когда Сара привезла меня, но я бы не стала просить её остаться, когда она действительно спешила обратно на танцы. Так что, я просто поблагодарила её и вышла из машины. Генри вновь был на дежурстве. Мне было страшно. Очень страшно. Я отправилась к себе и заперла дверь. Легла на кровать, закрыла глаза и мысли, что я некоторое время пыталась оттолкнуть от себя, теперь ворвались в мою голову, почувствовав, что я уязвима на данный момент. Мне нечем было отвлечь себя.

Кто такой Стивен? Что он такое? Кто такие братья Абрею ? Какую тайну они скрывают от меня? Что, вообще, происходит? Я отвлеклась от вопросов, оккупирующих мой мозг, когда услышала, как по окну, словно кто-то провёл пальцем. О, Боже! Как же страшно!!! Выбора не было. Мне нужно подойти ближе и увидеть, что там. Неприятный звук прекратился. Я подошла ещё ближе, затаив дыхание. Я отодвинула слегка штору, чтобы увидеть фразу, которая преследовала меня ранее: “СМОТРИ В ДНЕВНИКЕ”. Я стала дышать , и всхлип вырвался из горла. Страшно! Что происходит? Кто написал это? Как такое возможно? Что это зна... Дневник! Дневник Дженни Питерсон! Нужно перечитать его! Срочно! Я должна точно знать, что такого там написала Дженни, что так взволновало её сестру. Она писала... про кого-то, кто преследовал её и того, кто пугал её. Она мертва, а дело закрыли. Это должно о чём-то говорить. Почему про ужасную смерть Дженни никто и не вспоминает сейчас? И почему никто не считает настолько кошмарными события в Берлине? Где паника? Где разговоры об этом? Где постоянные выпуски с места событий по новостям? Даже, не смотря на то, что там уже всё пришло в норму, где это было раньше??

Возможно, в этом большом городе хранятся не менее большие секреты. И я намерена разузнать всё! Схватив ключи от машины со столика у кровати, я понеслась вниз. Захлопнув входную дверь, я села в “Nissan Teana “. Так быстро я не ездила никогда. Комендантский час в Сан-Франциско ещё не наступил, до девяти часов вечера оставалось ещё немного времени, но, если хоть один коп заметит меня сейчас, вряд ли он похвалит меня за такое быстрое вождение. Я всё ещё несовершеннолетняя и я не хочу, чтобы Генри позвали в участок, чтобы забрать меня. Но на данный момент в моей крови бушевал адреналин, и я не собиралась сбавлять скорость.

Подъехав к дому Питерсонов, я была очень удивлена, заметив машину скорой помощи, которая остановилась только что рядом с моей. Я выскочила из автомобиля. На крыльце я увидела маму Дженни и Алисии.

- Добрый вечер, миссис Питерсон. А... что происходит? – Её лицо было мокрым от слёз.

- Майя, милая,- она обняла меня и заплакала. – Я не хочу лишиться ещё одной дочери.

- Донна, дорогая, прошу тебя, – мистер Питерсон вышел на крыльцо и обнял жену сзади за плечи.

Донна позволила мужу привлечь её к себе. Она нуждалась в утешении, но почему?

- Мистер Питерсон, скажите, что происходит?

- Врачи заберут Алисию в клинику и через некоторое время объяснят, что случилось, – от его слов Донна стала плакать ещё громче.

- Но... зачем врачам забирать Алисию ? Она больна?

- Майя, я думаю, что тебе уже пора домой. Мы сообщим тебе позже о состоянии нашей дочери,- сказал Курт, муж Донны.

Супруги Питерсон повернули свои головы, чтобы увидеть, как врачи скорой помощи входят в дом. Курт гладил жену по спине, успокаивая. Но он тоже очень переживал. Я видела это по его глазам.

- Мне нужно увидеться с ней,- произнесла я, прежде , чем поспешить в дом Питерсонов. Я взбежала вверх по лестнице, обгоняя врачей.

- Мисс! Мисс, остановитесь, вам туда нельзя! Мисс! – Я слышала голоса позади себя, но мне было всё равно.

Когда Дженни была жива, мы часто делали уроки у неё дома и поэтому, я прекрасно знала, где находится комната её старшей сестры. Я быстрым шагом направлялась к ней через длинный коридор. За мной гнались врачи. Я зашла в спальню Алисии и заперла дверь, я знала, что нарушаю закон. Я это знаю, да!

Я не ожидала увидеть то, что увидела. Алисия сидела на краю кровати в позе лотоса и раскачивалась медленно из стороны в сторону. Её взгляд был обращён на одну точку, он был пустым. Казалось, она просто в трансе. Я проследила за её взглядом, на стену. Лишь стена.

Я старалась не обращать внимания на настойчивые стуки в дверь и голоса врачей, к которым присоединились голоса родителей Алисии. Я подошла к ней и положила руки ей на плече, понимая, что, наверное, совершаю ошибку. Но это было не важно. Мне нужно найти дневник.

- Алисия ,- негромко позвала я.- Алисия , посмотри на меня, прошу! Алисия , ты слышишь меня?

В ответ она лишь шептала что-то на незнакомом мне языке. Я стала различать слова через несколько мгновений.

- Носферату ! – Сказал она.

- Что? – я покачала головой. – Я не понимаю тебя! Алисия , посмотри на меня и скажи мне, где дневник Дженни? Тот, который ты показывала мне и Розмари. Ты помнишь?

- Носферату ! – Повторила она.- Носферату.

- Что ты несёшь? – Я встряхнула её, потом обернулась на дверь, которая вот-вот готова была вырваться из петель.

- Носферату !

- Скажи мне, где дневник, пожалуйста! Скажи мне только это!

Она посмотрела на меня. Её взгляд оставался безумным.

- Носферату ! Носферату ! Носферату ! – Закричала она, глядя на меня.

- Что... – Я не успела сказать ничего больше.

Дверь сломали. Она ударилась о стену с силой. Один из врачей оттащил меня в сторону. Донна встретила меня у входа в спальню. Она смотрела на меня, как на преступницу. В её глазах были и слёзы и что-то ещё... презрение. Курт подошёл ко мне, когда Донна собиралась сказать мне что-то. Он грубо взял меня под локоть и повёл вниз по лестнице. Несколько раз я споткнулась. Я не слышала, что он говорил. Всё моё внимание было обращено к тому, как на носилках Алисию вынесли из дома и поместили в машину скорой помощи.

Курт схватил меня ещё сильнее, от чего мне сделалось больно. Он сильно встряхнул меня, повернув к себе лицом. Он вывел нас на крыльцо и закрыл входную дверь.

- Ты с ума сошла, Майя?? – Грубо спросил он. Его голос напугал меня. Он никогда не разговаривал со мной так, но и я раньше не давала для этого повода. – Моя дочь свихнулась. Ни я , ни моя жена не хотели, чтобы кто-то видел её. Что ты, вообще, делаешь здесь в такое время?? Объясни, зачем ты приехала??

- Я не могу вам сказать этого! Вы заслуживаете объяснений, мистер Питерсон, но я не могу... – Мой голос был спокойным, но внутри меня разрывало от чувств и переживаний.

Курт повернулся слегка в сторону. Он тяжело вздохнул и прошёлся рукой по тёмным коротким волосам. Потом он повернулся обратно.

- Ты здорово напугала мою жену и ... В любом случае, я уже вызвал полицию и... а вот, кстати, она...

Я обернулась, чтобы увидеть, как полицейская машина припарковалась на подъездной дорожке, где только что стояла скорая. Суровый коп вышел из машины , и Курт спустился с крыльца и подошёл к нему. Они поздоровались, и отец Алисии указал на меня. О, чёрт! Я влипла ! Я серьёзно влипла !

Курт шёл обратно. Он встал рядом со мной и взялся за круглую ручку входной двери. Прежде, чем открыть её, он произнёс, глядя своими зелёными глазами в мои :

- Мне сообщить твоему дяде, что ты будешь в участке или...

- Я сделаю это сама, мистер Питерсон! – Я посмотрела в пол.

- Хорошо,- он ещё мгновение стоял на крыльце, а потом открыл дверь и вошёл внутрь.

Коп ждал меня у его машины. Я подошла к нему, стараясь не показать того, что я боюсь.

- Я не хочу применять наручники, мисс, так что просто полезайте в машину.

Я кивнула головой и открыла заднюю дверь.

- Отпустите её, сэр! Она со мной! – Я обернулась на знакомый голос.

Я и не услышала, как недалеко от нас припарковался чёрный джип. Я заметила сначала его, а потом уже приближающегося к нам Эрика. Его чёрная футболка отлично подчёркивала совершенную мускулатуру его тела. А уверенность в его взгляде заставляла меня хотеть его прямо здесь и сейчас. О, боже! Я думаю совсем не о том!

- Это должно что-то значить для меня? – Ответил полицейский жёстко. Он смотрел на Эрика. На секунду он ещё задумался, а потом сказал:

- Твои документы, парень! Потому что, я подозреваю, что ты не совершеннолетний, а комендантский час уже начался.

- Не волнуйтесь, сэр, мне больше лет, чем вы думаете!

- Твои документы!- Сказал коп настойчивее.

- Они тебе не нужны! – Эрик приковал свой взгляд к глазам полицейского и второй, кажется, принимал в себя каждое его слово.- Отпусти девушку и уезжай обратно! Забудь о вызове по этому адресу! Его не было! Ты просто ошибся!

Я обхватила себя руками и с ужасом смотрела на то, как Эрик встал около меня, а коп, который только что так стремился арестовать меня, сейчас улыбнулся нам, словно и ничего и не было.

- Доброй ночи, – он открыл водительскую дверь.

- Доброй ночи, – кивнул Эрик.

Когда машина выехала с подъездной дорожки, парень рядом со мной растерял всю свою уверенность и решительность. Его глаза стали отчаянными. Наверняка, он заметил панику в моих , поэтому он удержал меня от на месте. Может, он знал, что я хочу убежать к своей машине, сесть в неё и свалить от него подальше?

В его неземных фиолетовых глазах я могла прочитать колебание. Он не решался сказать мне правду. Но я должна знать её.

- Что это было, Эрик?- Спросила я, с трудом различая свой голос.- Как ты сделал это??

- Я не могу сейчас объяснить тебе, но... пожалуйста, Майя, не отталкивай меня... – Его руки неуверенно коснулись моего лица.

- Расскажи мне, – слёзы полились по моим щекам. – Расскажи мне, что происходит. Я очень запуталась.

- Не плачь, – в ответ он стал вытирать мои слёзы. – Не плачь, моя девочка.

- Отпусти меня! – Громко потребовала я.

Я вытерла лицо и отошла от него.

- Ты не говоришь мне правду и хочешь, чтобы я осталась? Нет, этого не будет!

Я устремилась к своей машине, но Эрик схватил меня за локоть и повернул к себе.

- Не нужно! Не покидай меня, Майя! Ты нужна мне! Ты не можешь меня оставить!

- Могу, Эрик. Отпусти меня! – Я попыталась вырваться, но он был гораздо сильнее меня.

Мои попытки увенчались провалом. Он понял это и, притянув к себе вплотную, поцеловал. Сначала медленно и нерешительно, но постепенно поцелуй становился настойчивее. Его язык прошёлся по моей нижней губе , и я раскрыла рот немного. Этого хватило Эрику, чтобы проникнуть языком внутрь. Он стал ласкать рот изнутри и слегка прикусил несколько раз за подбородок. Я отвечала на поцелуй. Мои руки взъерошили его волосы, а его руки обнимали меня за талию. Я хотела, чтобы он избавил меня от этого платья. Услышав, как Эрик простонал, я, словно, очнулась и оттолкнула его от себя.

Мы оба тяжело дышали. Его глаза смотрели прямо на мои, и парень хотел снова придвинуться ближе, но я остановила его рукой.

- Нет. Это ничего не меняет. Сначала – правда.

Я привела дыхание в норму и сев в “Nissan “, поехала домой.

Глава 11

Эрик

Кайел был последним, кто вышел из нашего джипа. Наши взгляды устремились вокруг. Район действительно относился к списку самых худших в Сан-Франциско. Я не был уверен, что ученик нашей элитной школы, хоть он и был чёртовым вампиром, мог жить здесь. Я точно знаю, что он мог внушить любому человеку , отдать ему деньги, сколько он захочет. И, конечно, ему даже не нужно было работать. Почему этот придурок обитает ЗДЕСЬ?

Я не мог доверять видениям Кайела на сто процентов. Мой старший брат утверждал, что прочитал заклинание и увидел это место очень чётко. Но из-за проклятия мы могли совершать ошибки постоянно и мы все знали об этом.

- Наши видения могут быть неверны. Ты ведь понимаешь это, да? – Словно прочитав мои мысли, обратился Мэтт к Кайелу.

- Понимаю. – Просто ответил тот.

- И мне почему-то кажется, что ты ошибся в этот раз, Кай...

- Просто заткнись, Мэтт. Ладно? – Мне нравилось, как мой старший брат мог держать себя в руках и в то же время заткнуть рот любому из нас.

- Ладно. Хорошо. – Мэтт поднял руки вверх, сдаваясь. – Давайте просто найдём его квартиру.

Кайел шёл впереди. По его виду можно было сказать, что он точно знает, что делает. Он провёл нас мимо нескольких старых и очень запущенных зданий. В некоторых из них окна были выбиты. Погода была сегодня не очень тёплой, ветер разгулялся, и можно было наблюдать, как он играется со шторами в окнах, в которых отсутствовали стёкла. От этого места становилось жутко. Даже мне, колдуну со стажем.

Наконец, мы вошли в здание, которое выбрал Кайел. Дверь была сломана и свободно прилегала к стене, давая нам возможность легко пройти к квартирам.

- О, нет! Не может быть! – простонал Мэтт.- Я знал это! Чёрт! Я знал это! Здесь нет лифта!

Я посмеялся над ним. Это, и правда, было очень забавно, наблюдать за братом, когда он был так страшно разочарован в совсем не серьёзных вещах.

- Как они живут здесь? А? – Продолжал он. – Нет! Я серьёзно! Этот мерзавец – кровопийца не мог выбрать себе место поприличнее ? Почему я должен приходить сюда, чтобы убить его?

Я мог наблюдать улыбку на лице Кайела , когда он попросил Мэтта вести себя тише. Хотя, конечно, он и говорил истерическим шёпотом, это не меняло того факта, что Стивен может услышать нас и сбежать, что нам совсем не нужно.

- Почему на мне это чёртово проклятие, из-за которого у меня не достаточно сил, чтобы научиться телепортироваться??- отмахнулся Мэтт от Кайела.

- Нам просто нужно сделать это. Прекрати вести себя, как дурная девчонка.- Сказал я, всё ещё забавляясь его поведением.

- Хорошо, хорошо. – Мэтт бросил на меня раздражённый взгляд. – Я буду молчать! Я ненавижу тебя, Эрик. Ты знаешь это, да?

- Да, конечно! – засмеялся тихо я.

Кайел в очередной раз дал нам знак заткнуться, пока мы поднимались вверх по лестнице. Через несколько минут мы стояли перед дверью, на которой почти невозможно было увидеть номерок, потому что он был, словно обгрызен со всех сторон.

- 54. – Сказал Кайел. – Да, это то, что я видел.

- Точно? – прошептал Мэтт.

- Разве ты не чувствуешь? Здесь воняет вампиром! – ответил Кай.

Ну, насчёт этого он явно преувеличивал. Возможно, доносился лишь слабый запах кровососа из квартиры. Я осмотрелся. Стены были разрисованы неприличными словами, которые не разрешают произносить детям вслух. В некоторых местах они были расколоты, как и лестницы, и на них можно было увидеть множество трещин.

- Ладно,- вздохнул Мэтт. – Ну и как, мы постучимся, или что?

-Или что, – ответил Кайел. – Мы же здесь без приглашения, ребята. Давайте доиграем свои роли.

После этих слов он отошёл от двери. Мы с Мэттом расступились, и Кайел поднял ногу и вышиб дверь из петель. Когда она упала на пол с глухим стуком, мы вошли в квартиру. Стены внутри были белые от штукатурки. В центре большой комнаты стоял потрёпанный диван красного цвета. Недалеко от него ветхий голубой кухонный гарнитур, холодильник с пробитой дверью. Рядом большое окно с выбитым стеклом. С рамы окна слезла вся краска, делая его ещё больше ничтожным и давним. Дверь справа от дивана была более приличная, чем входная. Я прошёл туда, к ней. Открыл её. Ванная. Ужасный запах исходил от унитаза. Он был ржавым, как и всё в этой комнате. Мне сразу же захотелось закрыть её, как я и поступил.

- Ух, ты!! – Позади меня Мэтт присвистнул. – Этот парень точно холостяк!

- Да, я так думаю,- я подошёл к братьям. – Вот только где этот парень?

- Да, кстати, Кай,- встрял Мэтт. По выражению его лица было понятно, что он ждал момента, когда можно подколоть брата. – Где, собственно, сам виновник нашего прибытия в это захолустье?

- Я не знаю,- Кайел пожал плечами.

Я не должен был думать, что я хочу ударить его. Он мой брат. Но я хотел ударить Кайела. Я думаю, что прочитал тоже самое в глазах Мэтта, когда он ударил себя по коленкам. Я знал, что сейчас он начнёт вести себя, как обычно. Мэтт не был придурком , который вечно хотел ссориться и скандалить, но он позволял людям так о себе думать. Ему это нравилось. Иногда он тренировался на нас. Вот в таких случаях, как этот.

- Ты издеваешься, да? – Мэтт больше не следил за тем, чтобы его голос оставался тихим. Сейчас ему было наплевать. – То есть, ты хочешь сказать, что мы сейчас пришли домой к людям, которых не знаем, сломали им дверь и уж точно не очень хорошо о них отзывались??

- Я не хочу ничего сказать. – Строго произнёс Кай. Мой старший брат не любил, когда Мэтт вёл себя подобным образом, полностью теряя своё самообладание. – Убери этот истеричный тон, чёрт возьми!!

- Не указывай мне, что говорить! – Бросил в ответ Мэтт.

Кайел стал приближаться к нему. Это надо прекратить. Немедленно. Я встал между ними и похлопал Мэтта по плечу.

- Остынь, остынь. – Я взглянул на другого брата. – И ты тоже, Кай. Мы должны думать, что делать дальше, если хотим спасти Майю. У нас бывают проблемы с этим, Кай и для нас это уже нормально. Пора бы уже привыкнуть к этому, Мэтт. Давайте просто думать, что делать дальше.

- Чёрт возьми, Кай, ты облажался... – Начал было снова Мэтт, сбросив мою ладонь со своего плеча, но тут произошло неожиданное...

Он вошёл в квартиру, возможно, и не подозревая о том, кто мы такие. Наши способности, конечно, были во много раз ослаблены, но мы всё равно оставались колдунами и мы могли с ним справиться.

- Какого чёрта ?...- Стивен хмуро посмотрел на нас троих. Мэтт встал в оборонительную позицию, готовый броситься на кровососа в любую секунду.

- Здравствуй, чёртик! – Зло оскалился Мэтт! Я мог поклясться, что слышал, как мой брат только что зарычал.

* *

Целых два дня у меня из головы не выходило то, что говорила Алисия перед тем, как её увезли в машине скорой помощи. Я думала над этим словом. Носферату. Что это означало? Самый простой и эффективный способ узнать это, посмотреть в Википедии. Но я всё оттягивала время. Я, на самом деле, просто боялась посмотреть правде в глаза. Да, я трусиха. И я долгое время не обиралась уступать этому своему качеству. Очень долгое время. Ну да, конечно, целых два дня! Что? На больше меня не хватило! Это очень сложно, быть в неведении.

Я не сталкивалась ни с одним из братьев Абрею после танцев в школе, того ужасного события, которое произошло на вечеринке. Я сказала Эрику, что мне нужна правда. В противном случае, я не хочу, чтобы кто-нибудь из них приближался ко мне. Возможно, они решили и дальше прятать свои тайны и больше не общаться со мной. Отлично! Мне тоже устраивает это вариант! Хотя, нет... Не устраивает, если честно! Но я не собираюсь никому признаваться в том, что я скучаю по ним! Хотя, я очень скучаю... Чёрт! Они недостойны того, чтобы я о них думала. Эрик, между прочим уже два дня не при ходил в школу. И я даже не собираюсь ему звонить. Я не говорю, что мне не хотелось этого. Хотелось. Но нет, нет и нет! Я не стану настолько унижаться!

Ладно... Мне просто нужно остыть.... Я слишком много думаю о нём! Да пусть он провалится со своими секретами! Он мне не нужен! Он мне совсем не нужен! Ну, конечно, Майя! Ты просто умница! Ни хрена ты не умеешь себя убеждать!

Как только я перешагнула порог дома, я понеслась в свою комнату и открыла ноутбук. Я сегодня отказалась провести время с друзьями после школы, в том числе, и с Розой, но это , потому что я не могла находиться рядом с ними в то время , как в моей голове находится столько странных мыслей. Это ненормально и неправильно по отношению к ним!

Я надеюсь, я не впаду в шок от той информации, что откроется сейчас передо мной! Ладно... Я готова. Я сделаю это. Это просто. Я открыла ссылку на Википедию. Ввела слово...

- О... Нет!

Теперь возможно многое стало на свои места. Перевод этого слова... ВАМПИР!!! Этого не может быть! Просто какая-то шутка! Описание того, как ведут себя эти твари, делало ситуацию хуже. Мне становилось страшнее. Что это, чёрт возьми?? Этого не может быть! То, как вёл себя Стивен ночью, на танцах... это всё объясняет! Он... он... вампир?? Но это нереально! Мы живём в реальном мире, а не в мире жестоких фэнтези !

Я не сразу поняла, что за звук стал доноситься слева от меня, но мне моментально стало слишком жутко, чтобы посмотреть в сторону. Я плотно закрыла глаза, желая, чтобы всё это было лишь моим кошмаром. Я открыла глаза и медленно, очень медленно стала поворачивать голову влево. Как это возможно? Мой карандаш... Он писал сам... на листке бумаги... сам выводил на нём буквы... О, Боже! Что происходит?

Вскрикнув, я резко поднялась со стула и побежала к кровати. Я была готова спрятаться под одеялом, как в детстве и быть уверенной, что это поможет. Но это было бы глупо. Мне нужно быть смелой. Я посмотрела вновь на стол. Карандаш больше не вёл самостоятельную жизнь, но на бумаге, исписанной им, всё ещё оставались буквы, слова. На бумаге, исписанной моим карандашом, без моей помощи, или чьей-либо... Господи, меня сейчас стошнит! Я всё ещё с опаской подходила к своему столу. Я подходила медленно и, наконец, когда я была близко, я схватила быстро лист, с недоверием глядя на карандаш. Это был мой любимый карандаш! Теперь мне придётся его выбросить. Если я, конечно, смогу к нему прикоснуться, хотя бы....

На листке бумаги были написаны слова, значения которых я не знала и, поэтому отбросив свой чёртов страх, я отодвинула стул и села за ноутбук. Я стала печатать слова в строчке поисковика. Bruxsa , empusas , eretica , mara , marmo , undead. Что это за язык? Латынь? Я нажала на поиск!.. О, Боже! Это всё – одно и тоже !

Вампир, вампир...В ампир... Греческий вампир, русский вампир, вампиры из Португалии, славянский вампир... Это всё вампиры! Вот что всё это значит! Стивен – вампир! Мне страшно, Господи! Я – человек и мне страшно! Кто писал на стекле несколько дней назад в моей комнате слова : “Смотри в дневнике”? Кто написал это сейчас с помощью моего карандаша. Кто? Может, этот тот мёртвый коллега Генри из больницы? Его дух? Боже, ещё несколько недель назад я даже и подумать не могла, что могу всерьёз сказать слово дух, а сейчас... Моя жизнь перевернулась, когда в ней появились трое братьев. Но кто они сами? Кто они, братья Абрею ? Им придётся всё мне рассказать!!! Но... неужели они тоже, как и Стивен... вампиры???

Глава 12

Эрик

-Не нужно! Не нужно меня убивать! Ох, этот парень уже разъел мне мозги своими криками. Он же ведь собирался заткнуться, правда? Потому что, ещё немного и я сам его убью, вместо Кайела , склонившегося над этим ублюдком , пока он лежал на полу около софы.

Я и Мэтт стояли позади него, чтобы этот упырь не смог сбежать, если вдруг решит попытаться. Мэтт ухмылялся, засунув руки в карманы брюк. Ему, явно нравилось наблюдать за ситуацией. И он выглядел расслабленным.

- Сядь на диван! Приказал Кайел , выпрямившись. Вурдалак, дрожа , взобрался на софу, а Кайел сел рядом и положил одну руку на спинку дивана, другая всё так же беспощадно сжимала деревянный кол. – Не пытайся убежать! Ты один нас трое! Ты вампир, мы колдуны! Я умею делать вещи, типа, лишить сознания взглядом Т ак что, просто рассказывай

Мне определённо нравится то, каким добрым и гуманным может быть мой старший брат в одно время, и каким жестоким и хладнокровным в другое!

- Даже не знаю с чего начать! Растерянно произнёс Стивен. Что вы хотите знать именно?

- Мы уже знаем, что таких гадов , как ты, существует всего два вида: тёплые и холодные вампиры. Сказал я. Так же мы знаем, что ты относишься к первому виду. Чем ты питаешься, нам тоже известно.

- Так что же ещё вас интересует? Разве вы не знаете достаточно?

- Не придуривайся ! Кайел закатил глаза. Это же далеко не всё. Кто обратил тебя и когда?

- Это случилось два года назад, в Нью-Джерси. Парень, с которым я общался со временем показал своё истинное лицо. Я очень испугался, но потом для меня всё закончилось.

- То есть, он убил тебя? Раздражённо спросил Мэтт.

- Чтобы стать вампиром,- продолжал Стивен,- нужно, чтобы тебя полностью лишили крови, до самой последней капли! А затем, потребуется совсем немного вампирской крови. Этот процесс называется Высвобождением, или, если по-другому, мистическая трансформация.

- Угу, – поморгал несколько раз Кайел , словно соединяя всё в одну общую картину.- А рассказы о том, что укус вампира сделает тебя таким же монстром это

- Всего лишь рассказы! ответил Стивен.- Существуют ещё и старые вампиры. Они на самом деле, очень старые. Об этом вам, вряд ли, расскажет какой-нибудь вампир, потому что никто из нас не любит говорить о них. Это самые старые кровососущие создания, которые питаются только лишь кровью других вампиров. Часто, они даже создают вампиров специально для того, чтобы потом съесть их. Я слышал историю, как старый вампир высосал кровь у всех своих родственников-вампиров, потому что был очень голоден. Старейшие вампиры самые опасные существа на планете!

Кайел наклонился ближе к Стивену, а тот отстранился от него.

-Но тебя же обратили не для того, чтобы ты стал ужином, так ведь?

- Нет,- вздохнул блондин. Не для этого.

- Так для чего же? Кайел наклонился ещё ближе.- Что тебе нужно от Майи?

Некоторое время вампир молчал. Он просто смотрел на нас, вероятно, размышляя, что ответить. И я, уже было, хотел сказать, чтобы он начал говорить, как вурдалак, наконец-то, открыл свой поганый рот:

- Меня послали в Сан-Франциско убить Майю Штольц !

- Что???- спросили мы одновременно все втроём. Я подошёл к нему ближе. Я просто не мог оставаться далеко после такого признания.

- Зачем кому-то убивать простую девушку? Я чувствовал в голосе Мэтта фальшь. Ещё и подсылать вампира для этого!

- Простую девушку, говоришь, да? тихо засмеялся Стивен.

- Так ты знаешь?- Прищурился Кайел.

- Больше, чем ты думаешь.

- Кто послал тебя? Кайел схватил Стивена за воротник куртки и притянул к себе. Кто??

- Тот, кто считает, что она опасна.

- Что? Фыркнул я.- Для кого она может представлять опасность? Ты сейчас точно говоришь о Майе?

- Этого я сказать вам не могу, парни.

- Кто послал тебя? Кайел был зол. Он встал и заставил встать вампира. Врезал ему один раз, а потом встряхнул. Кто хочет смерти Майи? Говори.

- Я не могу сказать! Они убьют меня! Закричал Стивен и оттолкнул моего брата с такой силой, что тот врезался в стену позади себя.

Мэтт ударил внезапно вурдалака прямо в челюсть, потом снова, но попал в глаз. Когда Стивен поднялся, я увидел, что у него рассечена теперь бровь и разбита нижняя губа. Он встряхнул белокурыми волосами до плеч и взревел, бросившись на Мэтта. Тот остановил его движением руки , и вампир вновь упал на диван. Он стал тяжело дышать, словно пробежал марафон. Мэтт же, напротив, вёл себя очень спокойно. Возможно, он притворялся. Я знал, что из-за нашего трёхсотлетнего проклятия такая, вроде бы, простая магия, как остановить вампира взмахом руки это очень большой труд для нас, который сильно выматывает нас. Так что, да, Мэтт притворялся, чтобы не показаться слабым перед этим монстром.

- Он всё равно убьёт тебя, если ты будешь молчать дальше,- улыбнулся брат, показывая пальцем на Кайела , который уже шёл к дивану. Он тоже не подал вида, что столкновение со стеной принесло боль ему, почти такую же, как и обыкновенному человеку.

- Он прав! Ответил старший брат. В его серых глазах плясал огонь, когда он приложил деревянный кол к сердцу вампира.

- Ладно! Громко произнёс Стивен после минутной паузы. Он убрал от себя руку Кайела , со страхом глядя на оружие, которое может убить его. Если вы думаете, что вы единственные проклятые в мире, то вы, серьёзно, очень глупы.

- Что? О чём он говорит? Возмутился Мэтт, оглядываясь на нас с Кайелом. Он переводил взгляд то на меня, то на него в течение нескольких мгновений. Этот козёл знает?

- Я попрошу повежливей , – Стивен поправил тёмно-синюю куртку на себе.

- Заткнись! Откликнулись сразу мы втроём, грозно посмотрев на него.

- Откуда он, чёрт возьми, знает?? Завизжал Мэтт, сводя брови.

- Откуда ты, чёрт возьми, знаешь?? Сказал я, взглянув на Стивена.

- Как я уже сказал, вы не единственные проклятые, – вздохнул вампир.- И они придут за ней, слышите? Они придут! Я не знаю, кто это, или что это. Или сколько их. Но они придут.

- Но зачем? Кайел зашагал по комнате, изредка поглядывая на вурдалака.

- Я знаю, что ведьма, которая сделала это с вами, была пятой по счёту. Остальные четыре до неё произносили заклинание и портили, можно сказать, жизнь людям с некой периодичностью. Эти ведьмы теперь мертвы, но люди, которых они прокляли , обречены на вечную жизнь и связаны между собой. Вы связаны, ребята! И вам от этого никуда не деться! Они ищут шестую ведьму, последнюю, которая сможет помочь им жить нормально. Вы же знаете кто такая шестая ведьма, так? И я думаю, вы знаете, что ожидает её после того, как она прочитает заклинание

- Заткнись! Снова сказали мы хором.

- Ладно, – Стивен поднял руки вверх в смиряющемся жесте.- Но это не меняет правды.

- Какой правды, ты, ублюдок ?? Мэтт подошёл ближе и заехал по лицу вампира.

- Знаешь, это не очень приятно ощущается! Стивен встал с софы и взялся за подбородок.

- Плевать! Кайел быстрыми шагами сократил расстояние между ним и вурдалаком. Ты всё равно уже труп!

Мой брат заколол Стивена неожиданно, даже для меня. Я, возможно, ещё бы продлил беседу, но я однозначно знал, что в конце этой беседы вампир должен стать гнилой серо-желтоватой массой, лежащей на полу, что и произошло сейчас.

Кайел не стал высовывать кол из груди вурдалака. Он выпрямился и стал сжимать и разжимать пальцы. Он смотрел лишь на мёртвое тело, не поднимая взгляд ни на кого из нас. Мы мы не убивали раньше никогда. Надеюсь, он понимает, что этот вампир был мёртв уже больше двух лет. Это было всего лишь тело без души. Его сердце не билось больше. Без души Я просто не хочу, чтобы моего брата преследовало чувство вины. Ведь это был всего лишь вампир

Я уже собирался сказать ему это, как Кайел холодно отрезал:

- Пойдём отсюда! И зашагал прочь.

Глава 13

То, что мне нравилось в Сан-Франциско больше всего это то, что в этом городе почти всегда была отличная погода. Это напоминало мне Сидней. Мой родной Сидней. Я нажала на газ сильнее. Воспоминания захлестнули меня. Мы были счастливы, когда были все вместе. Мои родители думали не только о работе. Мы заботились друг о друге. И как бы я ни хотела всё это вернуть, вряд ли я могу сделать что-то сейчас. Мама и папа слишком погрязли в этой рутинной работе, которая съедает всё их личное время. А что остаётся мне? Жить с дядей-холостяком, который мечтает снова жить в Европе. Возможно, если бы мы остались в Австралии, мне не пришлось бы беспокоиться о том, как избавиться от трёх загадочных братьев, к которым меня тянет слишком сильно. И это неправильно. И, возможно мне не пришлось бы ехать сейчас на встречу к ним, которую они назначили мне. Но мне пришлось

Я припарковала красную «Nissan Teana » недалеко от входа в симпатичное кафе, находящееся в самом центре города. Я обернулась. Мои волосы приподнял ветер. Да, это потрясающее место, впереди показался мост «Золотые ворота». Лучшее достояние Сан-Франциско. Это необычайно красиво, я могу любоваться этим вечно, но мне нужно сконцентрироваться. Пора войти внутрь.

Я выбрала столик у окна. Места у окна были довольно популярны у посетителей. Им нравилось лицезреть на мост. Так же, как и мне. Так же, как и любому другому человеку, в котором есть хоть немного эстетизма.

Чёрный супер мощный джип я не увидела припаркованным около заведения, но Эрик с братьями опаздывает уже на двадцать минут. Это начинает меня смущать. Я достала телефон из кармана короткой кожаной куртки, чтобы позвонить Эрику и отчитать его. Но успела всего лишь повести пальцем по экрану, чтобы разблокировать его, как увидела, что рядом с моей красной красавицей становится огромная чёрная тачка. Я уже выучила номера их автомобиля (если можно его назвать так) и поэтому я точно знала, что наконец-то они приехали сюда.

Открылись две передние двери машины и одна задняя. Они выходили из этого железного средства передвижения, словно из лимузина становились прямо на красную ковровую дорожку на презентации реально крутого голливудского блокбастера! О. Мой. Бог. Ты не можешь меня так наказывать! Они совершенны! В тот момент, когда Мэтт снял свои очки-авиаторы с глаз и подмигнул мне, находясь всё ещё около джипа, я поняла , что чёртовы стёкла чёртового кафе совершенно не тонированы. К моему лицу прилила краска. Назвать меня смущённой значит не сказать ничего!

Дверь кафе открылась, звон колокольчиков над дверью показался приятным. Это было проклятием смотреть, как они приближаются. Эти три идеальных тела с идеальными чертами лица!!! Я ненавижу сейчас всё и вся, потому что снова не могу держать себя в руках, не могу не думать, насколько они сексуальны , и уверена, что жуткий румянец на моих щеках выдаёт меня с головой.

- Если кто-нибудь ещё раз хоть слово скажет мне про мужскую пунктуальность, я плюну этому человеку в лицо! Я пыталась казаться рассерженной, когда три брата сели за стол напротив меня.

- Желаете что-нибудь заказать? Никто не успел ответить на мою резкость. Официантка появилась, улыбаясь во весь рот. Она прошлась взглядом по троим высоким символам красоты. Я практически могла наблюдать, как у неё вытекают слюни. Мне стоило бы предложить ей салфетку.

В первый раз, когда я только села за стол, она подошла ко мне с этим же вопросом, но я попросила оставить меню и принять заказ, когда ко мне присоединятся мои друзья. Возможно, брать на работу официантки молодых девушек не самое верное решение работодателей. И вот почему она так их разглядывает, а???

- Мне пожалуйста ,- Мэтт протянул, закрывая меню, – стакан апельсинового фреша.

- И мне тоже, – кивнул Кайел.- Ты определился? Он посмотрел на Эрика.

- Фреш. Тот посмотрел на девушку, стоящую перед ним.- Апельсиновый фреш.

- То же самое,- я протянула официантке меню.- Спасибо.

Я подождала, пока девушка отошла от нас на достаточное расстояние, чтобы не услышать наш разговор. Потому что, он будет не очень приятным и уж точно, не очень простым для понимания.

- Я знаю, что это ты назначил мне встречу, Эрик, но у меня накопилось несколько вопросов, которые мне не терпится вам задать.

- Полагаю, твои вопросы – это то, что мы хотим услышать. – Кайел сверкнул глазами. Он был спокоен.

- И что же это должно значить? – Я прищурила глаза, глядя на него.

- Мы сходимся в том, что нас интересует.- Ответил он.

- Для начала, прости нас за наше опоздание,- сказал Эрик. Пробки в этом городе сводят меня с ума. Я не привык к такому.

Он слабо улыбнулся, чем вызвал у меня ответную улыбку в такой серьёзный момент. Мысленно я пору гала себя за это. Но я не могла сдерживать себя рядом с Эриком. Вероятно, это от того, что меня влечёт к нему и нас связывает большая симпатия.

- Прощаю.- Я кивнула головой, не отрывая взгляда от его необычно красивых фиолетовых глаз. Они казались нереальными.

Мне следовало понять с самого начала, что всё не так просто. Что эти глаза – лишь доказательство того, что братья Абрею не люди!!! С этой мыслью ко мне вновь пришла злость и я уже решилась задать вопрос, больше всего волнующий меня, но в этот момент официантка принесла нам напитки. Ставя стакан с фрешем перед Мэттом, она, словно случайно коснулась его руки. Он-то, как и я, понял, что она сделала это нарочно.

Мэтт поднял на неё взгляд. Она смущённо опустила ресницы, пока отдавала заказ мне. Потом девушка вновь посмотрела на шатена. Он широко улыбнулся ей.

- Желаете ли что-нибудь ещё?- Она сложила руки сзади. Её голубые глаза ни на миг не посмотрели ни на кого, кроме Мэтта.

- Дай мне свой номерок, детка и я обещаю, что при следующей встрече расскажу тебе об этом. Это будет захватывающе! Шатен облизнул полные губы.

- О, Боже!! Застонала я. Серьёзно, Мэтт?? Я сижу прямо перед тобой!- Я повернулась к официантке.- Спасибо. Пока больше ничего не нужно. Если нам что-то понадобится, мы позовём вас.

- Ты невозможен! Рассмеялся Кайел.

- И аморален! Фыркнула я.

- Да ладно вам! Мэтт положил локти на стол. Эта малышка хочет меня.

Мэтт слишком большого мнения о себе. И он козёл. Да, я, правда, так думаю. Он до невозможного любит себя. И меня начинает это раздражать. Потому что быть козлом никогда не было круто.

Five For Fighting с песней «Stand up » зазвучали из колонок, когда Мэтт привёл меня в состояние шока с помощью одной фразы:

- Эй! Ты два раза назвала меня козлом! Если бы только один раз, я мог бы промолчать, но два... Это уже перебор, знаешь ли

- Что . Как . Что Что-о ? Что-что??? – Я, кажется, закричала, потому что несколько человек обернулись в нашу сторону. Как как -Я посмотрела на Эрика и Кайела. Они не были шокированы. Лишь с укором смотрели на брата, как будто он сболтнул что-то лишнее. Объясни мне, как ты сделал это? Как ты как ты – Из меня вы- рвался истеричный смешок.- Я даже не могу сказать этого вслух! Это.. Это же абсурд! Ты прочитал мои мысли?

- Да, прочитал! Мэтт произнёс это с вызовом, а потом посмотрел на братьев. Что? Можно подумать, вы здесь святые ангелы!!! В этом ведь и заключался весь план рассказать всё ей!

- Вы все можете делать это? Читать мысли?

- Да,- сухо ответил Кайел. Он смотрел в окно.

- О, Боже! Неужели, мои худшие опасения подтверждаются?? Но тогда всё становится на свои места!!

- Может, ты перестанешь бессвязно лепетать что-то про себя, а объяснишь нам о своих подозрениях!- Мэтт облокотился о спинку мягкого красного сидения. И знаешь, что? Я уже сдох со скуки ожидая, когда ты начнёшь задавать свои вопросы!

- Не поднимай на меня свой голос! Взревела я.

- Перестань вести себя, как идиотка ! – Закричал в ответ Мэтт.

- А ты перестань быть таким козлом!

- Уже третий раз! Третий раз ты назвала меня так! Положив ладони на стеклянный стол, шатен стал подниматься, возвышаясь угрожающе надо мной.

- Да, назвала! Я перекинула ногу на ногу и сложила руки под грудью.

- Перестаньте!- Кайел заставил сесть Мэтта обратно на место. Мы здесь не за этим!

- Он первый начал! Он придурок ! Я выбросила руку, указывая на шатена, словно оправдываясь в своём поведении перед его братьями.

- Да ты просто безумная девчонка, которая мечтает о сексе с Джастином Бибером !

- Чтооо ?- Воскликнула я! Ты ненормальный!! Я не мечтаю о сексе с Джастином Бибером ! Я даже не слушаю его песни!

- Да, а ещё скажи, что не пересматриваешь «Сплетницу» каждый день? Приподнял одну бровь Мэтт, внимательно глядя на меня.

- Нет, не пересматриваю!

- Хватит! Сказал громко Кайел. Я подпрыгнула от неожиданности.

- Чёртов вампир! процедила я сквозь зубы.

Мне показалось, что воцарилось молчание во всём кафе, хотя это произошло только за нашим столиком. Три пары глаз теперь целиком и полностью были прикованы ко мне. Братья Абрею смотрели на меня так, словно я сказала, что по улицам Сан-Франциско бродят злобные динозавры и одного из них я видела только что!

- Не надо сейчас ничего выдумывать в своё оправдание! Дар речи пришёл ко мне довольно быстро.- Я знаю, кто такой Стивен. И кто такие вы все! И на счёт моего вопроса, так и не заданного. Как вы можете находиться под солнцем? Неужели, все эти легенды про то, что вы спите в гробах, всего лишь легенды?? Я буду разочарована! Не надо так смотреть на меня! Возможно, я не выгляжу испуганной лишь потому, что уже свыклась с той мыслью, что вы кровопийцы! Я надеюсь, вы не собираетесь пить мою кровь?

- Не знаю даже, как себя чувствовать после такого обвинения! После долгой паузы объявил Мэтт.- Я ощущаю себя оскорблённым ! Ты назвала меня вампиром? Серьёзно, Майя? Моя самооценка полностью разрушена, если меня принимают уже за вампира!!

- Да, я тоже считаю, что для вампира ты недостаточно хорош! Я притворно улыбнулась ему.- Роберт Паттинсон с клыками выглядит намного привлекательнее!

- Я всегда знал, что ты слабоумная несовершеннолетняя любительница мистических фильмов и сериалов! Так и вижу, как ты стоишь в толпе таких же слабоумных дурочек, как ты и просишь Роберта Паттинсона укусить тебя, в то время , как он пробивается через вас к салону своего автомобиля!

- Да ты язвишь мне только потому, что помимо вот таких невзрачных официанток , никто больше не попросит опробовать свои клыки на их горле! Я допила свой фреш и отодвинула стакан.

- Знаешь, мне нравится оставлять тебя вот с этой правдой о том, что мы вампиры и я даже начал входить во вкус, но – Мэтт прислонился к стеклу спиной и скрестил руки поверх белой рубашки. Но, но, но Майя, мне очень жаль тебя разочаровывать ! Я не вампир! И никто из моих братьев!

- Да ладно! Я издала глухой смешок.- Я не верю вам! Я всё знаю! Какой-то таинственный дух подсказывал мне всё это время и особенно он помог мне разоблачить вас после вечерних танцев в школе, когда Стивен напал на меня!

- Ах, это в тот день, когда мы спасли твою сексуальную задницу , да? Что-то припоминаю, да – Мэтт рассеяно почесал голову.

- Мэтт! Строго сказал Эрик. Давай серьёзно!

- Не знаю, о каком духе ты говоришь, Майя,- Кайел выпрямился на стуле,- но, если он и помогал тебе разоблачить в ком-то вампира, то только в Стивене.

- Которого, кстати, больше нет! Улыбнулся нагло шатен.

- Вы вы убили его? Растерявшись, спросила я.

- Ух ты! Присвистнул Мэтт.- Догадалась? Так быстро?

- Закрой свой рот! Я достала соломинку из своего пустого стакана и бросила ею в него.

- Мы не вампиры, Майя! Сказал Эрик.- Ты ошибаешься. Мы колдуны.

- Ч-что ? О, нет! Только не заикаться от волнения! Я н-не понимаю

Смотри!Мэтт взял соль со стола и рассыпал её из посуды на стол.

Он поднял немного руку вверх. Его губы двигались. Он шептал что-то, что я не могла услышать. Я не понимала этого. Я этого никогда не пойму! Но крохотные крупицы соли, лежащие на столе стали подниматься и тянуться к его вытянутой ладони. Он поднял руку ещё чуть выше и крупицы закружились в воздухе. Мэтт поднял голову и взглянул меня бескрайними, как море, глазами. Впервые за некоторое время он не смотрел на меня, как на врага номер один. Мэтт улыбнулся мне, но я была слишком взволнована, чтобы улыбнуться в ответ. Потом он снова склонил голову, взял со стола в перец и рассыпал его. Я вздрогнула, когда огонь появился перед глазами и поглотил всё. Ни крупиц соли, ни перца не осталось на столе.

- Боже! Я оглянулась по сторонам, но, кажется, никто, к счастью, не обратил на нас внимания. Моя грудь вздымалась слишком быстро и слишком часто. Как это возможно? Я посмотрела на братьев.- Как это может быть?

- Это просто есть, Майя. Ответил Кайел.

- Я хочу объяснить тебе кое-что, Майя,- Эрик подвинулся ближе. Он протянул руки через стол и коснулся своими пальцами моих. Но для начала обещай мне, что не станешь меня перебивать. Даже, если что-то и шокирует тебя, хорошо?

- Хорошо,- сказала я после минутной паузы.- Я обещаю.

- Мы приехали в этот город из-за тебя. Я даже скажу, что прошло много лет с последнего раза, как мы были в Америке. Мы родом из Европы. Из Португалии. И наши семьи много лет назад были связаны. Когда я говорю «наши семьи», я имею в виду семью моих предков из древнего рода Абрею и семью твоих предков из не менее древнего рода Адалжиза. Так случилось, что по необъяснимым нам причинам, наш отец убил сына и мужа твоей пра-пра в общем, твоей очень давней бабушки и она наложила на нас проклятие, которое мы уже вот триста лет не можем разрушить. Наши кланы являются носителями древней и очень сильной магии. Твоя бабушка смогла придумать мощное проклятие, но в любом проклятии есть лазейка. Мы нашли её. Это ведьмы. Ведьмы, которые рождались уже после смерти твоей бабушки Летисии. Мы искали их долгие годы, но на самом деле найти ведьму, которая уже знает о своих способностях практически невозможно. Мы всегда оставались в проигрыше, со всеми предыдущими четырьмя ведьмами. Но проклятие наложено так, что ведьм, которые пользуются сильнейшей магией из клана Адалжиза всего шесть. Всего шесть, Майя . Ты последняя. Он сглотнул. Его глаза искали что-то в моих слишком отчаянно. Я была напугана, и Эрик видел это. Я хотела убрать руки, прижать их к себе, но он схватил ещё сильнее, словно нуждался во мне. Нет. Пожалуйста, дай мне договорить. Прошу тебя. Мне сложно рассказывать это тебе. Я Мы искали тебя не так долго, как остальных только потому, что ты всё ещё не в курсе того, на что ты способна. Ты можешь разрушить целые города, если захочешь, Майя. Я знаю, что это кажется тебе нереальным, но это правда.

Для того , чтобы разрушить проклятие нам троим нужно было бы заставить тебя принять кое-что, что раскрыло бы твои способности. Потом ты бы прочитала бы нужное заклинание ну, и для завершения ритуала понадобилась бы . Твоя смерть

После последних, произнесённых Эриком слов, я отдёрнула свою руку от него. Я прижалась к спинке стула. Моё сердце было готово выскочить из груди. Кайел сидел, опустив голову. Мэтт заметно нервничал. Все салфетки, что лежали раньше на столе теперь превратились в кучу разорванного мусора.

- Что ты такое говоришь, Эрик? Я тяжело сглотнула. Во рту жутко пересохло.

- Я сейчас закажу тебе что-нибудь выпить,- Эрик поднял руку, подзывая официанта.

- Что ? Я не успела сказать большего. Рядом с нами вновь показалась фаворитка Мэтта, но сейчас он совершенно не обращал внимания на неё.

- Слушаю вас! Защебетала девушка.

- Повторите, пожалуйста ,наш заказ снова! Попросил Эрик.

- Да, конечно, – ответила она и поспешила удалиться.

- Не нужно лезть ко мне в голову! Дерзко вскинула я голову.

- Прости,- ответил младший из братьев.

- То, что ты сказал

- То, что я сказал о наших намерениях,- Эрик перевёл взгляд с окна на меня, – это в прошлом, Майя. Я серьёзно. Мы хотим защищать тебя. Кое-что случилось. И это кое-что перевернуло все наши планы и расставило приоритеты. Мы рядом, слышишь? Мы всегда будем рядом!

- Что же такого случилось, что вам больше не хочется убивать меня ради свершения ваших желаний? -С ъехидничала я .

- Я Это не важно. отрезал Эрик. Просто верь мне.

- Я не могу верить тебе. Ни кому из вас. Ответила я уверенно.

- И почему же? Мэтт с силой стряхнул разорванные салфетки со стола. Вызов в его глазах вернулся.

- Вы – три колдуна, которые, по словам Эрика, всего некоторое время назад жаждали моей смерти. Действительно, с чего бы это мне не доверять вам???

-Ой, вот только не надо колоть словами! Мэтт вздёрнул нос. Тебе может понадобиться наша помощь. Тебе она понадобится.

- Если мне будет угрожать опасность, я обращусь в полицию! Я наклонилась через стол и смотрела прямо в глаза Мэтта.

- Я, конечно, понимаю, что герои твоих любимых детективов Агаты Кристи так и поступают,- он тоже наклонился ближе, – но мы имеем дело не с простыми людьми.

- Господи! Ты можешь заткнуться?! Я выпрямилась, сморщив нос.

- Постарайся поступить также! Парировал он.- Когда твой рот закрыт, ты кажешься симпатичной.

- Козёл! Я пнула его ногой под столом.

- Стерва ! Мэтт пнул меня в ответ.

- Мэтт, да прекрати уже! – Застонал в очередной раз Кайел.

- Что, Кай?? Взревел шатен. Она первая начала.

- Нет, это ты первый начал! Громко заговорила я. Ты ведёшь себя, как ребёнок.

- И это говорит девушка, которая возбуждается от вида парней из «One Direction »!! Мэтт засмеялся злым смехом.

- Лучше возбуждаться от их вида, чем от твоего! Выплюнула я рассерженно.

- Ты могла бы мне и по-другому намекнуть, что считаешь меня очаровательным! Ухмыльнулся шатен.

- Что? Ты серьёзно? Мечта всех официанток!

Девушка с напитками появилась перед нами. Её щёки выглядели покрасневшими. Это значит, что последнюю фразу я прокричала слишком громко. Ох, неловко получилось !.... Официантка расставила соки перед нами.

- Спасибо,- улыбнулся ей вежливо Кайел.

Прежде, чем уйти она кивнула ему слегка головой.

- Следи за словами! Строго произнёс Мэтт.

- Кто бы говорил! Фыркнула я и принялась за свой фреш.

- Майя, позволь нам защищать тебя. Спокойно произнёс Кайел. Я подняла голову. Его серые глаза были полны отчаяния.

- От чего? Спросила я.

- Мы и сами пока не знаем, с чем имеем дело. Но только вместе мы сможем победить всё. Обещаю, о том, чтобы убить тебя больше не может быть и речи. Ты можешь не беспокоиться за свою жизнь. Просто мы должны держаться вместе. Кайел сделал глоток сока.

- Я не подписывался под словами братьев о сохранении твоей жизни. Учти это. Протянул Мэтт.

- Он шутит. Улыбнулся Эрик.

Я поднялась со стула и засунула при этом телефон в карман чёрной кожаной куртки. Братья вскинули глаза на меня удивлённо.

- Мне пора. Я обещала сегодня дяде пообедать вместе с ним. Объяснила я.

- Семейный обед это хорошо. Улыбнулся по-доброму Эрик. Пойдём, я провожу тебя до машины.

- Нет, не нужно,- я нервно засунула руки в карманы синих джинсов.

- Ладно. Как знаешь.- Он вновь сел на место. Будь на связи, Майя.

- Хорошо. Всем пока.

Мой мир только что полностью изменился. Возможно, он полностью разрушился и построился заново. Возможно, теперь я стану переживать за свою семью больше, чем раньше. Я думала, об этом направляясь к входной двери. Меня остановил голос Мэтта. Я обернулась, когда он окликнул меня по имени.

- Что? Спросила я, недовольная тем, что мне снова приходится разговаривать с ним.

- Так что, ты и, правда, считаешь меня сексуальным парнем, достойным прогуливаться по красной ковровой дорожке? Вот же козёл! Он читал мои мысли!

- О! Просто заткнись, Мэтт! взревела я и поспешила выйти из кафе.

Прежде, чем сесть в свою машину я посмотрела через стекло на Мэтта Абрею и показала ему средний палец. Выражение его лица сказало мне, что я всё сделала правильно.

Глава 14

Синтра. Португалия. 1714 год.

Кайел вбежал в кабинет к своему отцу. В бешенстве он распахнул массивные деревянные двери, и они ударились о стену комнаты. Со вкусом отделанный интерьер кабинета расплывался перед глазами Кайела. Он подошёл к седоволосому человеку, сидевшему за большим письменным столом. Мужчина поднял голову и снял с глаз круглые очки.

Как ты смеешь врываться сюда? Сердито спросил он у сына.Я не приглашал тебя сюда! Выйди!

- Ты можешь приказывать кому-угодно , отец! Кому-угодно ! Но не мне!- В гневе закричал Кайел. Я должен задать тебе вопрос , и ты ответь честно! Что ты сделал с ней??

- Я догадываюсь, что ты спрашиваешь о сестре,- Хуан обошёл стол, не спуская глаз со старшего сына.

- Я ненавижу тебя! Почему ты так спокоен??- Кайел подбежал к отцу, схватил его за воротник пиджака и встряхнул очень сильно, как тряпичную куклу. Отвечай! Где Мартина? Что ты сделал с ней?

- Кайел ! Прекрати? Что ты делаешь? Эрик взволнованно закричал на брата. Он стал отнимать руки старшего брата от их отца.

- Как ты оказался здесь? Сероглазый брюнет тяжело дышал. Он оттолкнул отца и взглянул на Эрика.- Вы ведь с Мэттом должны были остаться сегодня в поместье у дяди!

- Мы вернулись раньше,- Эрик прошёлся рукой по иссиня-чёрным волосам. Что, чёрт возьми, ты творишь, Кайел ??

- Что? Ты меня спрашиваешь? Разозлился Кай.- Спроси у этого демона! У этого проклятого эгоиста! У этого ничтожества! Спроси у него! Что он сделал с нашей сестрой?

- Как ты назвал своего отца? -Р азгневался Хуан. Он оказался рядом с Кайелом в два шага, и собирался было его ударить, но его старший сын остановил его и схватил его руку, не давая даже пошевелить ею. Становилось больно.

- Не смей! Прошипел Кай. Ты сказал, что у Летисии погибли муж и сын, а потом ударил Мартину. А вы . он посмотрел на Эрика.- Вы с Мэттом видели это и ничего не сделали. А она ведь наша сестра, брат!

- Ты слишком наивен, Кайел !- Ответил Хуан.

- Я не наивен, отец! Я просто умею любить и сопереживать в отличие от тебя!!

- Ты глуп! Ты понимаешь это? Осерчал мужчина.- Я сделал то, что нужно было! Я отправил Мартину туда, куда посчитал правильным !

- Куда? Скажи мне!- Кайел вопреки сопротивлениям младшего брата вновь схватил отца за одежду. Он готов был ударить его.- Я не прошу тебя сказать, что ты знаешь о смерти семьи ведьмы Летисии , хотя понимаю, что это как-то связано с тем, что Мартина сейчас не здесь. По большей части, меня интересует, где Мартина! Где она?

- Я отправил её в хороший пансионат, который находиться в центральной Европе. Не думаю, что мы снова когда-нибудь увидим её! -ответил Хуан и отбросил руки Кайела от себя.

- Зачем? Старший сын стукнул кулаком по столу. Зачем ты это сделал?

- В этом доме я хозяин и мне решать, что делать, а что нет! Ясно?

Кайел молчал несколько мгновений. Потом он просто ударил отца по лицу, что есть силы.

- Это за Мартину.- Сказал он, наблюдая, как из треснувшей нижней губы отца сочится кровь. Ты можешь распоряжаться и дальше всем живым и неживым в этом доме! Я покидаю тебя!

- Отлично! Свирепо закричал отец. Он всё ещё не мог поверить, что его ребёнок поднял на него руку. Уходи и не возвращайся! Никогда!

Кайел обернулся, стоя в дверях кабинета Хуана. Он посмотрел вначале на отца, потом на брата.

- Я любил нашу семью и ценил её, отец! Но ты разрушил всё!

- Я ничего не разрушал! Я пытался защитить Мартину! Ты же ещё щенок! Что ты понимаешь?

- Так объясни мне! Взмолился Кайел. Он полностью повернулся к Хуану. Объясни, от чего ты пытался защитить сестру?

- Нет! Это тебя не касается!

- А меня, отец? Меня тоже не касается? Произнёс Эрик.

- Сынок – Хуан сделал шаг вперёд к младшему ребёнку. Просто доверься мне

- Довериться?- Присутствующие в комнате обернулись на звук голоса Мэтта. Он стоял рядом со старшим братом.- На прошлой неделе я не вступился за Мартину, когда ты ударил её. Теперь я жалею об этом!

- Так что же вы, сыновья, ополчились против меня, своего отца?? Со страхом в тёмных глазах спросил Хуан.

- Называй это, как хочешь, но я принял решение. Я уезжаю! – Кайел смотрел на отца с вызовом.

-Я с тобой, брат! Произнёс громко Мэтт.

- Я тоже! Отозвался Эрик.

- Постойте! Я Н ет! Постойте! Закричал Хуан, глядя, как три высоких фигуры удаляются прямо по коридору.

На его глазах появились слёзы. Впервые за много лет. Он плакал. Как же так? Его покинули все, кого он любил.

Хуан подошёл к раскрытым дверям. Он схватился за них. Его плечи сотряслись в рыданиях.

- Постойте!- Закричал он громче обычного. Его голос дрожал. Не покидайте меня! Стойте ! Я прощу вам всё! Не оставляйте меня одного! Прошу вас! Я же ваш отец! Стойте!

Сыновья не оборачивались. Они прошли длинный коридор и стали спускаться по высокой лестнице. Хуан быстрым шагом преодолел расстояние от кабинета до лестницы. Он схватился за перила и пошёл вниз по ступенькам. Он был стар и не мог ходить так же быстро, как и его сыновья.

- Стойте! Вновь кричал он.- Пожалуйста! Я совсем один! Прошу вас! Не оставляйте меня! Мы ведь семья! Я люблю вас! Не уходите! Не уходите, дети!

Он кричал и кричал. А его сыновья уже вышли за дверь особняка. Он всё так же кричал спустя несколько часов, сидя на ступенях лестницы. Он кричал. Зря он сегодня отпустил всю прислугу. Он совсем один. В огромном доме. Теперь он потерял всё.

Дядя Генри в это утро был более взволнован и взвинчен, чем когда либо. По крайней мере, таким я его никогда ещё не видела. Я приготовила ему завтрак. Похоже, он даже не заметил этого. Просто принялся за еду, принимая это, как должное. А ведь я крайне редко готовлю ему завтраки. Обычно, всё происходит наоборот. Что-то явно с ним не так.

- Дядя?- Окликнула его я, отпив из стакана апельсиновый сок.

-Да, дорогая? Он посмотрел на меня, в спешке уплетая сэндвичи.

-Что-то случилось? В чём причина твоей спешки и волнения?

- Волнения? Я не волнуюсь! Просто боюсь опоздать!

- Опоздать? Ты лучший хирург в клинике! Ты никогда не боялся опоздать! Выкладывай! Я улыбнулась ему.

- Мне нечего сказать тебе, Майя,- он опрокинул стакан сока в себя за раз.

- Да ладно! Кто она, дядя?

- Майя – Генри поперхнулся сэндвичем. Он постучал слегка кулаком по груди.

- Я ведь не слепая. Она красивая?

- Майя! Воскликнул Генри.

- Не очень?

- Прекрати.

- Ну, скажи хотя бы, её цвет волос. Блондинка, брюнетка, или рыжая, как я?

- Блонд . Майя!

- Ага! Проговорился! Я засмеялась и Генри тоже. Красивая?

Красивая ,- вздохнул он. Дядя знает, что от меня нельзя отделаться. Тем более, сейчас мне нужно отвлечься.- Очень красивая. Генри встал из-за стола, поправив галстук на шее. Как я выгляжу?

- Ты неотразим, дядя! Как всегда!

- Подлиза! Он ущипнул меня за руку, шутя и схватив кейс, побежал к выходу.- Я ухожу! Будь умницей!

Я закатила глаза. Он, кажется, забыл, что мне уже не десять лет. После того, как голос Генри смешался с голосом Эрика, я напряглась. Что здесь делает Эрик? Я не приглашала его.

- Майя, принимай гостей! Прокричал Генри.

После входная дверь открылась, и в дом вошёл красавец, неприличные сны с которым не дают мне покоя. Уверенной походкой он вошёл на кухню, становясь передо мной. Он слишком красив, а его джинсы кажутся мне слишком узкими. Моя вечная проблема богатая фантазия. Очень богатая. Да.

И я, конечно же, выгляжу превосходно. Я ведь всегда по утрам выходных дней навожу макияж, тщательно подбираю гардероб, расчёсываю волосы и создаю какую-нибудь шикарную причёску . Ведь такие секс-символы , как Эрик врываются в мой дом без приглашения регулярно!! Конечно-конечно Э то просто так классно, что я выгляжу, как обезьяна в пижаме и с растрёпанными волосами. Я превосходна! А как же!

- Прекрати! Ты сексуальна в этом всём! Естественна!- Засмеялся Эрик.

Чёрт. Он же читает мои мысли. Чёрт. Чёрт. Чёрт.

- Во первых, доброе утро! Во-вторых,- я стиснула зубы, глядя на парня снизу вверх, – хватит лезть ко мне в голову.

- Прости,- рассмеялся тот ещё сильнее.- Не удержался.- Он присел за стол рядом со мной и протянув руку, погладил мою щёку.- Ты красивая. Правда.

- Отлично.- Я отдёрнула от себя его ладонь. Так зачем ты пришёл?

- Хотел увидеть тебя.

- Увидеть меня? Удивилась я. Это единственная причина?

- Нет. Ещё хотел удостовериться, что ты в порядке.

- Ты мог бы позвонить! Я стала складывать посуду в раковину.

- И мы опять возвращаемся к тому, что я очень сильно хотел увидеть тебя.

Я замерла.

- Про «очень сильно» ты ничего не говорил,- почти прошептала я.

Через минуту его руки я вновь ощутила на своём теле. На талии. Он стоял сзади, пока я пыталась мыть посуду. Как будто, это возможно, когда Эрик дышит мне в шею. Все кадры из моих неприличных снов с ним в главной роли предстали перед моими закрытыми глазами. Я схожу с ума от его прикосновений.

- Я всё время думаю о тебе,- прошептал Эрик. Не могу сосредоточиться ни на чём, понимаешь? Только ты в мыслях Т олько ты

О! Как же я его понимаю! Я выключила кран и повернулась к нему. Он улыбнулся и поднёс свои губы к моему виску. Поцеловал. Потом лоб. Ухо. Отстранился. Почему??? Эта ухмылка. Что он задумал? Внезапно, он отстранился от меня и вновь сел за кухонный стол. Взяв крекер с тарелки, он откусил его и стал хрустеть.

- Так вот что ты ешь на завтрак, – Ухмылка не сходила с его лица, а мне хотелось его ударить.

Как ничего и не бывало. Он только что, чуть было, не признался мне в любви! Но ведь не признался же А может я всё усложняю? В любом случае, что за хам ??

- Так ты пришёл поесть?- Я вытерла руки об полотенце.

- Интересная мысль, – засмеялся Эрик. Его мышцы под обтянутой синей футболкой слишком сильно привлекали моё внимание. Но нет. Так как у тебя дела?

- У меня всё отлично! Солгала я. Я точно потеряла душевное равновесие.

- Отлично? Сомнение слышалось в его голосе.

- Да. И что это такое? Ты решил устроить мне допрос? Зачем ты, вообще, здесь??

- Я ведь уже ответил.

- Я не верю в это!

- Я хочу знать, что ты в порядке, Майя!

- Да? И зачем тебе это?

- Потому что для меня это важно!

- Почему? Ну почему?

- Ты небезразлична мне! Громко ответил Эрик и встал со стула. Он подошёл к окну. Это ты хотела услышать?

- Я ничего не хотела услышать! Бросила я.

- Не лги. Не надо.- Улыбнулся он, опуская взгляд на пол. Руки он держал в карманах джинсов.

- Я не собираюсь отчитываться перед тобой, Эрик.

- Я раскрыл перед тобой свои секреты неделю назад. Ты не выходила на связь всё это время. Я думаю, я заслужил хоть каких-нибудь объяснений!

- Объяснений? Ты и твои братья колдуны! Я что, должна, плясать от радости?? Или может, праздник по этому поводу устроим?! Вечеринку? Давай позовём всех и всем об этом расскажем!

- Вот только не надо сарказма!- Прищурился Эрик.

- Я не хочу участвовать во всём этом! Твёрдо сказала я. Дженни мертва, потому что её убил кто-то из твоего мира. Я не хочу больше терять друзей. Я не хочу, чтобы пострадал Генри.

- Я не допущу, чтобы кто-то пострадал!

- Кто убил Дженни?

- Стивен.

- Почему я должна верить тебе? Я сложила руки на груди.

- Ты можешь не верить, но это правда. И он мёртв! Ты уже знаешь это.

- Эта шумиха в Берлине с многочисленными жертвами, про которую больше почти не вспоминают Кто причастен к этому?

- Я . Он сглотнул. Я всё поняла по его грустному взгляду. Без слов. Я и мои братья.

- Зачем? Потрясённо спросила я.

- Генри собирался увезти тебя в Германию. Мы не могли допустить этого.

- О, Боже! Я приложила ладонь к приоткрывшемуся рту.- Столько человек погибло. Ты понимаешь это, Эрик? Это невинные жертвы!

- Мы виноваты! Мы были эгоистами и Слов не хватит , чтобы описать, как я был не прав! Но всё изменилось!

- Ты сможешь воскресить всех умерших в Берлине? Нет, не сможешь. Тогда, что же изменилось??

- В мире погибают миллионы людей каждый день, Майя!- Эрик взмахнул руками.- Ты несправедлива ко мне!

- Ты, вообще, себя слышишь?? Я испустила смешок, который никак не относился к веселью. Вы убивали людей.

- Мы не убивали! Холодно ответил Эрик.- Мы лишь нажали на кнопку.

- Ты считаешь это пустяком??

- Нет. Я лишь хочу, чтобы ты не винила меня, а попыталась понять. Я хотел нормальной жизни для себя и для братьев. Достаточно много лет я промучился, ожидая, когда я смогу разрушить проклятие! У меня был ШАНС!! На моём месте ты поступила бы так же!

- И что же изменилось? Почему вы вдруг передумали убивать меня? Я ведь не человек! Всего лишь жертва, цель!..

- Не надо, Майя! Я уже ответил. Ты небезразлична мне.

Что мне ответить на это? Я запуталась! Я не знаю, кому верить, а кому нет. Это больно смотреть, как то, к чему ты привык, во что верил разрушается. Я не хотела снимать свои розовые очки. И не хочу до сих пор!

- Тебе лучше уйти, Эрик. Я принялась вновь мыть посуду.

- Хорошо.- Тихо сказал он.

Я почувствовала его присутствие очень близко. Он был сзади. Снова. Эрик наклонился, обвил руками талию. Снова. Поцеловал меня в волосы. Я не хотела, чтобы он уходил сейчас, но это было верным решением. Дверь за ним закрылась. Я выдохнула. Закрыла кран. Просто ненавижу всё это!!! Мои противоречивые чувства не дадут мне жить спокойно. Я ненавижу это!!!

Глава 15

Эрик

Направляясь по лестнице вниз, я встретил Мэтта с бокалом спиртного в руке. Зная его предпочтения, я мог предполагать, что это виски. Если он и дальше будет пить его в таких количествах, то мы быстро избавимся от всех запасов лучшего виски в городе, что хранились у нас в погребе.

- Доброе утро, – Мэтт остановился около меня.

- И почему же ты пьёшь с самого утра? я застегнул последнюю пуговицу на белой рубашке.

- Не начинай. Я не примерный школьник. Его язык немного заплетался, когда он говорил. Мэтт засмеялся. Я, вообще, не школьник. Это тебе стоит думать о хорошем поведении, отличных оценках и о красивых старшекурсницах. Ведь именно поэтому ты сегодня нарядишься в этот дорогой пиджак. Брат указал на коричневый пиджак в моих руках.

Я усмехнулся, посмотрел в сторону, потом вновь обратил свой взгляд на него.

- Я не собираюсь никого соблазнять. И не хочу никому понравиться.

- Конечно. Зачем тебе это?- Мэтт выпрямился. Сердце лучшей из них уже принадлежит тебе. Почти.

- Прекрати, Мэтт .

- Только знаешь что, братец? Знаешь что? Он опрокинул в себя остатки напитка.

- Что? я поправил ремень кожаной сумки у себя на плече.

Нет. Я не нервничал. Просто его тон сейчас казался мне слишком опасным. А мой брат был на данный момент довольно пьяным. Это не лучшее сочетание. Он может натворить глупостей. Я не хотел бы этого.

- Я собираюсь воспользоваться этим «почти»! Наконец изрёк Мэтт.

Я лишь искренне улыбнулся ему. Возможно, это была только маска. Возможно, мне было немного страшно от этих слов. Потому что я, и правда, не хотел терять Майю. Мои чувства к ней убивали меня и заставляли делать то, на что, я думал, я не способен. Ревновать . Но не думал же я, в самом деле, что двое парней, так же сильно влюблённых в неё даже не станут за неё бороться.

Но я лишь улыбнулся брату .

- Желаю удачи! Ответил я и спустился, наконец, вниз.

Она стояла у своего шкафчика и что-то искала в нём очень усердно. Я мог бы бесконечно наблюдать за ней. Она прекрасна. Её рыжие длинные локоны спадали ей на спину и плечи. Её белые плечи Мне нравится то, что она была недостаточно высокой для меня. Мне нравилось смотреть на неё сверху вниз. Это придавало мне уверенности перед её невероятно уверенным взглядом. В этих карих больших глазах читалось столько решительности.

Мне нравилось то, как на ней сидело это небольшое белое платье, что она надела сегодня. Как она красива! Изгибы её тела сводят с ума. Она совершенна для меня. Её светлая кожа завораживает меня. И это красивое лицо без единой веснушки. Эти пухлые губы и маленький нос. Она красива!!!

Я усмехнулся про себя, когда понял, что стою на одном месте уже несколько минут и смотрю на Майю. Я уже собирался идти, собирался сделать шаг, переставить ногу . но вдруг она поворачивает голову и её глаза встречаются с моими. Она захлопывает шкафчик. Я спешу к ней, боясь, что она может просто убежать, слиться с толпой. А я хочу поговорить с ней, услышать её голос. Поэтому я иду к ней.

Я чувствую её нерешительность, когда подхожу к ней. Пытаюсь прочитать её мысли, но . что это ?.... она пытается спрятать свои мысли от меня. Майя напряжена. Боится, что я могу узнать, о чём она думает сейчас. А это может значить . что? Она сходит с ума по мне? Да ладно. Ерунда какая-то

- Привет, – говорит Майя, когда я оказываюсь рядом с ней.

- Привет. Рад тебя видеть.

- Хм К ак прошли выходные?

- Отлично! Почему я не могу читать её мысли?? Сейчас это нужно! Необходимо!!

- Чем ты занимался?

- Если честно, ничем. Просто отдыхал. А ты?

- Я ездила с Розмари к её родственникам в деревню. Было весело.

-Рад, что ты повеселилась.

- Да, с Розой я всегда чувствую себя хорошо.

- У тебя больше нет друзей в Сан-Франциско?

- Просто приятели. Роза стала мне лучшим другом здесь.

Прозвенел звонок. Я заметил, как Майя сжала учебники в руках сильнее. Нам нужно будет пройти в кабинеты. В разные кабинеты.

- Мне пора.

- Что ты делаешь после занятий сегодня?- спросил я.

- Я . она пристально посмотрела на меня. Растерялась.Я .

- Может быть, ты позволишь мне пригласить тебя в кино?

- Не думаю, что это хорошая идея. Она выпрямилась. Я увидел, как одну ногу Майя уже переставила назад. Она, наверное, мечтает, как поскорее убежать на урок. Убежать от меня. Убежать от монстра.

- Почему же? Улыбнулся я ей широко, в то время , как во мне закипала ярость. Почему, я чёрт возьми, не могу узнать, о чём она думает??? Что происходит?

- Эрик, увидимся позже,- просто ответила Майя.

Она просто ушла. Слилась с толпой учеников. И хоть я знал, в какой кабинет она направилась, я не стал идти за ней. Я найду к ней подход. Я всё сделаю, чтобы она стала моей. Только моей!

Майя

Сегодняшний день в школе был для меня особенно тяжёлым. Дело не в учебных нагрузках. Дело в Эрике, от которого, мне приходилось весь день прятаться. Я избегала его. А, если всё же, мы случайно встречались, я находила отговорки и снова сбегала. Я просто не хочу, чтобы он имел на меня влияние. А, когда он рядом со мной, именно так и выходит. Я и так слишком много думаю о нём. Я чувствую к нему влечение. Но он тот, кто причинил вред многим людям, и при этом сам не является простым человеком. И я до сих пор не могу поверить в это. Мне нужно держаться подальше от Эрика и его братьев. Они все опасны для меня. Я просто хочу жить спокойно. Пусть это и скучно. Я не хочу, чтобы Эрик был в моей жизни. Осталось только дождаться, когда до него самого это дойдёт.

А это произойдёт явно не скоро, потому что я уже сбилась со счёта, сколько раз он звонил за последние два часа. Я уехала со школы на своей машине. Он рассчитывал подвезти меня???

Мой телефон зазвонил снова, но я игнорировала все звонки. Мне стоит убрать звук, или включить вибрацию. Сейчас меня волновало другое. Я печатала письмо своему лучшему другу. Другу детства. Джекки. Я люблю его больше всех моих друзей. Да он мне, как брат. В письме я прошу его приехать. В Сиднейских школах начались осенние каникулы и я буду безумно рада, если у Джекки получится приехать. Мы часто общаемся в интернете, звоним друг другу, но я хочу его видеть здесь, рядом. Хоть ненадолго.

Закончив писать письмо, я отправила его Джеку по электронной почте. Телефон зазвонил снова. Я посмотрела на дисплей. Эрик. Дождалась, пока телефон перестанет звонить и поставила его на вибрирующий режим. Я устала от его не выносимой настойчивости. Чего он хочет? Если он будет продолжать в том же духе, я не смогу устоять перед ним. Да, хорошо, я признаю, он безумно красив. Но я никогда и не скрывала этого. Я была честна сама с собой. Мне притягивает его красота. Но я не должна думать об этом! Я должна думать о Джекки . Который ответил на письмо только что!!

- О мой Бог!! Я завопила на весь дом.

Шаги Генри были слышны мне из моей комнаты. Встав в дверной раме, он протёр сонно глаза.

- В чём дело, Майя?- Спросил дядя, пытаясь натянуть на голый торс ночную сорочку.

- Прости, я разбудила тебя? Я не хотела. Я крепко обняла дядю и поцеловала в щёку.

- Откуда столько любвеобильности?? Удивился тот.- Что сделало тебя такой счастливой?

- То, что мне очень срочно нужно привести в порядок нашу гостевую комнату.- Я подпрыгнула на месте. Джекки прилетает через два дня.

- Воу ! Воу ! Аккуратнее!- Сказал Генри, когда я повисла у него на шее. Я слышала, как он засмеялся. Я рад, Майя.

Я отстранилась. Он взглянул на меня.

- Правда. Я очень рад. Эта новость сделала счастливой тебя.

- Да, сделала.

- Хорошо. Я пойду приготовлю ужин?

- Отличная идея. Можем приготовить его вместе.

- Что бы ты хотела поесть?

- Ты собираешься сегодня меня удивить кулинарным шедевром? Я обняла Генри одной рукой за талию

Он мне подмигнул:

- Конечно!

В тринадцати милях к югу от города находится международный аэропорт Сан-Франциско. Он расположен в области залива, на который я так люблю смотреть. Но сегодня он не привлекает моё внимание так, как дорога к терминалу. Я жму на газ, набираю скорость. Я счастлива. Счастлива, когда паркую автомобиль около аэропорта, когда выхожу из машины. Счастлива , когда покупаю кофе в кафе. Счастлива , когда пью этот кофе, сидя в зале ожидания. Но самое настоящее счастье я ощущаю в тот момент, когда Джекки из другого конца зала машет мне рукой. Я вижу его светлые волосы, которые, как всегда, подстрижены в стиле короткой шапочки. Я бегу к нему. В считанные минуты я оказываюсь рядом. Джекки заключает меня в объятия. Я чувствую что-то родное. Что-то очень хорошее. Это разливается у меня внутри, в душе. Я счастлива.

- Эй, детка, ты плачешь? Отстраняясь, тихо говорит Джек.

- Я? Не знаю нет. Но вытираю мокрые щёки. Я не верю, что ты здесь.

- Я здесь. Шепчет он и снова обнимает меня.

Со стороны это выглядит, словно мы двое влюблённых, давно не видевшие друг друга. И мне всё равно. Мне всё равно, что подумают другие. Мне абсолютно безразличны любопытные взгляды, устремлённые на нас. Джекки мой самый лучший друг. Он мне больше, чем друг. Поэтому я сейчас так отчаянно сжимаю его в объятиях. Я боюсь его потерять. И хочу я этого, или нет, через неделю он улетит обратно, а я останусь здесь, в этом шумном городе, я буду тосковать по нему. Но сейчас сейчас он здесь, рядом

- Пойдём домой,- говоря я, поднимая на него глаза.

А Джекки улыбается мне в ответ.

После сытного ужина Генри оделся и ушёл на работу, в ночную смену. Джек засмеялся, как только дверь за дядей закрылась.

- Он слишком навязчив, – поддержала его я.

- Да ладно, он неплохой парень, – Джекки наложил себе в тарелку ещё фасоли. Но задаёт так много вопросов.

- Он знал тебя маленьким мальчиком. А теперь ты вырос. Ты стал таким взрослым.

- Ты говоришь, как моя мама. И смотришь на меня так же.

Мы засмеялись. Я положила локти на стол и на сложенные ладони положила подбородок.

- Твои родители долго отговаривали тебя ехать?

- С чего ты взяла, что они отговаривали? Удивился Джек.

- Ты летишь один. В Америку. К какой-то там подруге.

- Не к какой-то там, – Джекки щёлкнул меня по носу,- а к лучшей подруге. К подруге детства, которую обожают мои родители. Мы же, как брат с сестрой.

- Да, я знаю, но всё же, они переживают за тебя.

- О, да! Мама оставила мне кучу голосовых сообщений, пока я летел в самолёте. Хорошо, что телефон был выключен.

Я толкнула его локтем. Он захохотал с набитой едой ртом.

- Что? Она слишком сильно паникует по любому поводу. Что со мной может случится ?!

- Авиакатастрофа, например? Ты что, не боишься летать?

- Нет.

-Нет?

-Нет.

- Все люди боятся летать! заявила я. Врунишка.

- Я не боюсь. Я бесстрашен. В меня полетел кусок сыра.

- Ты Что ты делаешь? Я кинула его в ответ, смеясь.

- Я скучал по тебе, ненормальная! Громко сказал Джек, картошка фри полетела в мою сторону.

- Сам ты ненормальный! Дурачок! Что ты творишь? Жирный кусок свинины оказался на его серой футболке с изображением любимой группы Джекки.

- Это моя любимая футболка!- Зарычал, шутя Джек.

- Я знаю, – захихикала я.

Я встала в оборонительную позицию. Бегала вокруг круглого кухонного стола, пока друг пытался меня поймать.

- Моя любимая футболка!

- Ты первый начал,- смеялась я. В крови бушевал адреналин.

- Ненавижу тебя, мелкая !

- Я не мелкая, я ростом с тебя, – возразила я.

И каким-то образом этому негоднику удалось словить меня. Он засмеялся мне в ухо. Я закричала, когда он начал щекотать меня.

- Прекрати! Не надо!

Джек отпустил меня и вновь кинул в меня картошкой. Его голубые глаза блестели. Он улыбался мне.

- Ненавижу тебя! Сказал он.

- Я ненавижу тебя больше! Я пыталась отдышаться.

- Сейчас будешь стирать мою футболку!

- Ни за что! Ответила я и крепко обняла его.

- Я так скучал по тебе, малышка!

- Я тоже по тебе скучала, – тихо сказала я.

- Только не реви! захихикал Джек.

Я не сильно толкнула его:

- Идиот!

Я почувствовала, как мой друг улыбается возле моего лица , и обняла его ещё крепче.

Эрик

Я остановился возле дома Майи. Захлопнул дверцу джипа и , подойдя к входной двери, подумал позвонить ей, но она уже столько игнорировала все мои звонки и сообщения, что звонить ей сейчас снова глупо. Я постучал. И стал ждать. Майя не приходила на занятия в школу уже третий день. Я на самом деле беспокоюсь о ней.

Дверь открылась, развеяв все мои мысли. Майя в обтягивающих синих джинсах и зелёном топе стояла передо мной. В этом, может, и не было ничего особенного, но я потерял дар речи.

- Зачем ты пришёл? Её резкий тон был, словно ведро холодной воды вылитое на меня внезапно.

- Аа Ммм.. я растерялся, забыв обо всём, что хотел сказать.

- Ладно, – она пожала плечами и стала закрывать дверь. Когда сможешь придумать что-нибудь вразумительнее, постучи снова.

- Постой. Я остановил дверь ногой. Майя открыла её опять.

- Что?- Она выглядела встревоженной.

- Тебя Ты третий день не присутствуешь на занятиях. Что-то случилось?

- Мог бы спросить у миссис Гринж , что со мной. Я сообщила ей, что по состоянию здоровья, пока не могу приходить на занятия. Рози приносит мне все задания домой.

- Хм П о-моему, у тебя всё в порядке со здоровьем. Я улыбнулся, глядя на неё, красивую и злую. Или я ошибаюсь?

- Ты пришёл читать мне морали о том, что врать не хорошо?

- Нет. Это значит, ты врёшь?

- Послушай, ко мне прилетел из Сиднея друг детства. Всего на неделю. Я хотела побыть с ним.

- Друг?

-Да. Что-то ещё? Нетерпеливо сказала она.

- Ты куда-то спешишь?

- Чего ты хочешь, Эрик? Тебя это не касается.

- А ты так и собираешься держать меня в дверях?

- Нет, – зарычала Майя.- Я собираюсь выгнать тебя. Прогнать ко всем чертям.

Только сейчас я заметил в её руке телефон, на который она стала часто смотреть. Словно ждала важного звонка. И только сейчас я начал понимать она очень грустна. Озабочена чем-то.

- Что-то случилось? Спросил я. Я могу тебе чем-то помочь?

- Нет, не можешь

Я видел, как она собиралась опять закрыть дверь передо мной. Но на этот раз куда медленнее. Она задумалась о чём-то. А потом вдруг резко открыла её полностью и совершенно отчаянно стала говорить. Быстро-быстро.

- Я должна была сегодня познакомить их. Рози и Джекки. Я сегодня поздно проснулась. Приняла душ, а после заглянула к нему, в гостевую комнату. Я думала, Джекки ещё спит. Но его не было в спальне. Я уже несколько часов пытаюсь дозвониться ему, но у меня ничего не выходит. Я оставила ему много голосовых сообщений, потому что уже час, как его телефон выключен. Сначала он просто не брал трубку, а теперь он просто отключился. Это не похоже на него, понимаешь? Я заметил слёзы в её глазах. Я не знаю, что мне делать. Он совсем один. В большом городе. Где мне его искать? Джекки никого здесь даже не знает.

- Майя, наверняка, он решил посмотреть город, а телефон у него разрядился. И всё. Я обнял её и стал гладить по спине.

- Нет, Эрик, я чувствую. Я что-то чувствую. Что-то не хорошее. Она начала всхлипывать. Я обнял её сильнее.

Шшшшш. Всё будет хорошо. Не накручивай себя.

- Ты можешь кое-что сделать для меня?- Майя отстранилась и взглянула на меня большими карими глазами, полными надежды.

- Всё, что угодно, – ответил я, вытирая её мокрое от слёз лицо.

- Узнай, где находится Джекки сейчас.

- Что? Что ты имеешь в виду?

- Ты знаешь, Эрик. Она отодвинулась от меня.

- Я не могу сделать это, Майя. Я не настолько силён

- Проходи в дом, – перебила она меня.- У меня есть свечи. Думаю, нужные заклинания ты помнишь наизусть!

- Ты слишком решительна, – Я взглянул на неё с неким восхищением, переступая порог. Но мальчик всего лишь прогуливается по городу. Не создавай лишней шумихи.

- Докажи мне это! Докажи мне, что я не права. Докажи, что моё ужасное чувство в груди ошибочно , и я всё себе лишь накручиваю. Потому что, если это так, я буду очень рада. Слёзы снова стали собираться в уголках её красивейших глаз.

- Но я уже говорил тебе, я не так силён, как хотелось бы Что-то может не получится

- Проходи в гостиную, – вздохнула Майя. Я пошла за свечами.

Я видел, как она поднимается наверх. Она оказалась более волевой, чем я думал. Или это просто я настолько слаб перед ней? Не знаю. Главное, что я сейчас рядом с ней. Надеюсь с её другом всё в порядке.

Глава 16

Кайел

То сообщение, которое высветилось на экране моего смартфона, возможно, одно из тех, которые меняют твою жизнь на : до и после. Оно было от неизвестного мне номера. «Он больше не человек. Я думаю, девчонка расстроится. Это первое предупреждение. Уйдите в сторону ». И, может быть, даже, я не был бы так удручён этим текстом, если бы сообщение от Эрика не пришло бы ровно через минуту: «Джекки пропал. Я пытался найти его, применяя магию. Чувствую, случилось что-то нехорошее. Я с Майей. Попробуй отыскать Жизель. Она должна помочь ».

Я ощутил холод по всему телу. Мурашки пробежали по спине. Я не хотел, чтобы ей причинили боль. Но именно это сейчас и происходит. Я не смогу сказать ей этого. Не смогу сказать о том, что её друг – больше не человек. Но кто он? Вампир? Это почти очевидно? Его обратили. Я не смогу сказать ей это. Не смогу. Только не я. Пора уже признаться себе в этом, Кай! Я люблю

её!

- Я люблю её! сказал я вслух, чтобы ощутить вкус этих слов и поверить в их реальность.- Я сказал это, -шепчу я. Сказал это. Невероятно. Я люблю её . Люблю её .

Звонок моего мобильного отвлёк от мыслей о Майе.

- Да, Эрик!

- Майя не знает, что я говорю сейчас с тобой. Она думает, что с Джекки всё в порядке. Я убедил её.

-Что? Зачем ты это сделал? Я встал с кожаного чёрного кресла и подошёл к окну.

- А что мне оставалось делать? Она была настолько подавлена! возмутился брат.

- Этим ты ей не помог, Эрик. Отрезал я. Скоро она узнает правду.

- Нам ещё ничего не известно......- его голос звучал довольно уверенно.

- Это тебе не известно, – мой же, напротив, дрожал.- А я знаю, что с Джекки.

- Что? Так какого чёрта ты молчал?- закричал он.

- Я узнал об этом только что.

- Что с Джеком?- прорычал в трубку Эрик. Он любил её, вероятно, так же сильно, как и я.

- Он больше не человек, брат!

Я слышал после своих слов эхо в трубке и громкое дыхание Эрика. Я представлял его глаза сейчас, полные ужаса, которые темнеют то от злости, то от отчаяния. От бессилия, от страха

- Его обратили. Продолжил я. Я получил смс от неизвестного номера. В нём нам откровенно угрожали. Я думаю, что к этому причастен

- Лоренцо! Договорил за меня брат.

- Да, именно. Он хочет, чтобы мы ушли в сторону.

- Чёрт,- почти что заскулил в трубку Эрик. Мы уже сделали несколько шагов в эту самую сторону, полюбив Майю. Что им ещё нужно от нас??

- То, за что они готовы уничтожить всех в этом мире. Заклинание.

- Мы не отдадим его, Кайел ! Я услышал, как он заскрипел зубами. Слушай, мне пора идти. Не хочу, чтобы Майя что-нибудь заподозрила. Нам всё равно понадобится помощь Жизель. Попробуй связаться с ней. Мы не отдадим его, слышишь?!

- Да, брат! ответил я и после услышал лишь гудки на том конце провода.

Мне нужно найти Мэтта. Мы будем решать проблемы вместе. Всей семьёй. Где, чёрт возьми, Мэтт??!

Майя

Я чувствовала, что Эрик что-то скрывает от меня. Возможно, я просто пыталась накрутить себя, но он вёл себя довольно странно. Сказал, что Кайел должен отыскать могущественную ведьму, которая поможет нам отыскать Джекки. Но зачем нам ведьма? Может, лучше было бы обратиться в полицию? Что он мне не договаривает?

- Где ты был? Спросила я его, когда он вошёл в гостиную, засовывая смартфон в карман своих джинсов.

- Говорил с братом. Он найдёт Жизель. Не переживай.

- Ты так долго говорил с ним о ведьме?

- Да, – неуверенно ответил тот.

- Я всё- таки думаю, что люди в погонах справятся с поисками Джекки лучше, чем ведьма!- Я сложила руки на груди и встала напротив Эрика.

- А я думаю, нет. Отрезал он.

- Почему? Чего ты мне не договариваешь?

- С чего ты взяла?

- А разве не так?

- Нет, Майя, не так.

Я подошла ближе к нему и положила свою ладонь ему на грудь. Я почувствовала, как он вздрогнул. Мне понравилось это.

- Пожалуйста, – начала я, – если ты знаешь что-то, не скрывай это от меня. Я люблю Джекки. Он мой лучший друг. Я должна знать, что с ним происходит. Пожалуйста.

В ответ Эрик потянулся и прижался к моим губам своими. Они были такими тёплыми. Мне не должно быть приятно. Я должна оттолкнуть его. Оттолкнуть. Но я не могу. Я позволяю его рукам трогать меня. Позволяю целовать меня. Неистово. Безумно. Я пропадаю.

Когда в очередной раз я ощущаю его язык у себя во рту, я всё-таки нахожу в себе силы отстраниться, но Эрик не даёт мне сделать этого.

- Пожалуйста, – шепчет он, вдыхая запах моих волос. Он проводит по ним руками. Мне кажется, что он дрожит, прикасаясь ко мне. Пожалуйста . Я всё время думаю о тебе, Майя .

Мои мысли теряются после его последних слов. Я слышу в них искренность. Я её чувствую и не могу игнорировать это. Мне нужна его искренность. Да. Я признаюсь. Я тоже думаю об Эрике.

- Обещай мне, что ты будешь честен со мной. Всегда!- Требую я, всё же вырвавшись из его сильных рук. Обещаешь?

-Нет, – говорит он. Нет .

Эрик

Нет,говорю я.

Говорю сначала неуверенно, нерешительно. Потом твёрдо и категорично. Мне ничего не остаётся. Я не хочу обещать ей того, чего не смогу выполнить.

- Нет? Удивляется она.

Нет,вновь повторяю я.- Я не могу обещать тебе этого. Это неправильно.

- Неправильно что? Что именно?

- Так не бывает, Майя , говорю я с отчаянием в голосе. Ты не можешь быть честным с человеком, который тебе не безразличен. Это невозможно. И неправильно. Только . Я теряюсь под взглядом её карих чистых глаз. Они невероятно красивы.Возможно, только люди, которых не любишь, заслуживают правды. А людям, которыми дорожишь, ты врёшь постоянно. Потому что, правда это боль, понимаешь? Это кошмар. Правда убивает людей.

-Ты несёшь полный бред – тихо отвечает она и взъерошивает свои шикарные волосы рукой. Я схожу от неё с ума.

-Неужели? говорю я горячо. Ты так считаешь? Разве не этим правилом все руководствуются в жизни?

- Нет, это не касается меня, – говорит Майя, гордо поднимая подбородок.

- Хорошо, – я подхожу к ней ближе. Ещё ближе. Беру её руку и кладу её ей на грудь, туда, где бьётся её сердце. Скажи же мне честно, Майя, что ты чувствуешь ко мне? Только не лги.

Она молчит. Она так долго молчит, что мне начинает казаться, будто это никогда не закончится. Мы стоим в тишине, близко друг другу и просто смотрим друг на друга. Её глаза . Они сжигают меня заживо. По-настоящему карие, идеальные. Я не могу оторваться от них. И в какой- то момент понимаю, что мне больше не нужен её ответ. Я достаточно долго смотрел в её глаза, чтобы понять, каким он будет.

Но вдруг она произносит:

-Ничего, Эрик. Ничего. Майя говорит это настолько тихо, что, если бы я стоял немного дальше от неё, я бы ничего не услышал. И именно поэтому я уличаю её во лжи. Уже сейчас.

-Ты врёшь, – улыбаюсь ей я, она опускает глаза, убирает руку с груди.

- Нет, не вру. Это правда.

- Нет, – я смеюсь. Это ложь.

- Нет, правда! Кричит она сердито.- Я говорю тебе правду, потому что мне всё равно, что ты почувствуешь. Мне всё равно, убьют ли тебя мои слова! В этом же состоит твоя теория??- Она рассержена.

- А с чего ты взяла, что твои слова могут убить меня? я пытаюсь казаться холодным. Словно, я, и правда, не ранен.

- Но ты же ведь ждал, что я признаюсь тебе в любви?- почти с насмешкой отвечает Майя.

- Нет, не ждал.- Произношу я чёрство. Я чувствую свою злость. Я должен контролировать её, но не могу. Я должен

Поворачиваюсь к окну, подхожу к нему. Отодвигаю штору и смотрю на улицу. Хочу выйти вон отсюда и закричать на всю эту долбанную улицу! Пока держусь Я вновь смотрю на Майю.

- Знаешь, ты права. Моя теория полная чушь, – улыбаюсь. Я решил, что нужно обязательно быть честным со всеми людьми.

Она почему-то облегчённо вздыхает, и я слышу её мысли Она хочет поблагодарить меня, но я ведь играю роль плохого мальчика теперь. Я не хочу, чтобы она произносила чёртовы слова благодарности. Мне они не к чему. Поэтому я заявляю. Твёрдо и без колебаний:

- Джекки больше не человек. Его обратили в вампира сегодня. Мне очень жаль.

Мой голос, скорее всего, даже не выражал, что мне жаль. Я ненавидел сам себя в это мгновение. Но я уже сказал то, что сказал. И ещё очень долгое время буду сожалеть об этом, потому что вижу, как, практически, без чувств Майя садится на софу. По её лицу текут слёзы, она задыхается. Не издаёт истошных криков, воплей. Я вижу, слышу, что ей больно. Она молча плачет. Боюсь представить, что творится в её душе сейчас. Я не должен был говорить этого. Но Майя ведь хотела правды. Она получила её.

- Надеюсь, у тебя дома есть что-нибудь выпить. -Т олько и говорю я, глядя, как девушка, которую я люблю, теряет кусочек своего сердца прямо на моих глазах.

Да провались я пропадом!!!

Кайел

Я нашёл её в старом доме, в бедном районе Сан-Франциско. Я всегда помнил её, как женщину, привыкшую пользоваться всем только самым лучшим. Я помню её шикарный дом в Синтре. И я искренне удивлён сейчас, глядя на этот ветхий домишко перед собой. И я, наверное, до конца не мог поверить, что именно она живёт здесь, пока я не увидел её на крыльце. Она вышла. Она смотрела на меня так, как будто уже знала, что приду. И судя по тому, какой сильной ведьмой была эта женщина, я могу быть уверенным, что да, она знала.

- Как ты нашёл меня? Говорит она, пока я смотрю на её красные кудрявые длинные волосы, которые совершенно не изменились.

- Ты знаешь, – отвечаю я.

- Я думала, после проклятия в тебе и твоих братьях совсем не осталось сил.

- Ты думала неправильно. Некоторые заклинания мне всё же удаются.

- Да, я вижу.

- Пригласишь меня в дом?- Спрашиваю я, подходя ближе.

-Конечно, говорит она, пожимая плечами.Что ещё мне остаётся?..

Это вызывает у меня улыбку. Маленький старый дом изнутри выглядит не лучше. Не отличается красивым интерьером, или чем-то подобным. Но я вижу достаточно много колод карт и много разных амулетов, что совершенно неудивительно для Жизель. Её большие чёрные глаза обращены на меня.

- Выпьешь чего-нибудь?- Я вижу, как она наливает себе в стакан коньяк. Берёт ломтик лимона с тарелки, стоящей на баре и глотает его, запивая алкоголем.

- Нет, спасибо. Я пришёл к тебе за помощью

- Я знаю, зачем ты пришёл! Перебивает она меня.- Поэтому и предлагаю тебе выпить.

-Ты на что-то намекаешь?- Напрягаюсь я.

- Возможно,- Жизель не смотрит на меня.

- Что это значит?

- У меня было видение, в котором со мной связались люди Лоренцо. Вернее, его кровососы. Они не дадут вам спокойно жить, Кай. Они хотят заклинание и девушку.

-Они не получат это.

Не будь таким самоуверенным. Я ненавижу эту черту характера в тебе. Она присуща всем из рода Абрею ,сказала она, брезгливо сморщив нос.

Я подошёл к барной стойке и сам налил себе коньяк в бокал, а после залпом выпил его.

Говори, что они сказали тебе в твоём видении!Потребовал я грубо.

Поуважительней !Свирепо взглянула на меня Жизель. Она сложила руки на груди.

Прости,я присел на край жёлтого дивана.

-Я видела их в видении. Скорее всего, они связывались со мной с помощью своего колдуна. Он довольно силён, потому что он наложил на друга вашей девчонки заклинание, которое я снять не смогу, Кай.

-О чём ты? Какое заклинание?

Жизель берёт с журнального столика колоду карт. Вытаскивает одну, не глядя на неё и бросает мне. Я ловлю. Переворачиваю, чтобы посмотреть, что изображено на ней. Хищник. Что-то похожее на оборотня из страшилок, или фильмов ужасов.

-Вот во что превратился её дружок сейчас. Он хищник. Сейчас он жаждет крови и, будь уверен, он уже убил. Не один раз. Его нужно остановить. И есть только один способ сделать это.

Нет ,-прошу я, – не говори мне этого.

Но ты должен узнать. Жизель делает глубокий вдох, а потом выдаёт:Майя должна убить его.

Ей не потребуется кол, или что-то подобное, чтобы убить его, даже несмотря на то, что сейчас он вампир. Она может убить его любым оружием, которое причиняет вред обыкновенному человеку, и я думаю, что идеальный вариант для этого пушка.

- Погоди, погоди, – я встаю с края дивана. Смотрю прямо в её чёрные глаза. Мы же сейчас говорим о Джеке, понимаешь? О Джеке и Майе. Должен быть другой выход.

Но его нет,почти с тоской в голосе говорит Жизель. Она подходит и треплет меня по плечу.- Я, действительно, очень сожалею, Кай.

-Нет!! Кричу я, отталкивая её от себя. Нет! Это невозможно! Как я сообщу это Майе?! Это убьёт её!!! Я не смогу!!

-Ты должен!

Я не могу, не могу .Я качаю головой, держась рукой за стену перед собой.- Я не могу .Послушай, если Джеку всё равно не жить, может я смогу убить его? А потом объявим его без вести пропавшим

- Нет, Кай! Она берёт моё лицо в свои руки. Я смотрю на неё сверху вниз. Я чувствую, что горю.- Нет. Ложь никогда не была правильным решением. И это невозможно. Я же говорю, только Майя сможет убить его. Заклинание имеет такое свойство.

Чёртов Лоренцо!Реву я. Меня трясёт. Жизель обнимает меня.- Как я расскажу ей об этом? Как?

- Ты должен набраться мужества.

- Я не хочу, чтобы она убивала его.

- Если она не убьёт его, завтра утром город будет стоять на ушах от таинственного «Джека-Потрошителя ». И в конце концов ей всё равно придётся убить его. Но разве такой славы Майя хочет для своего друга??

- Я мне нужно идти

-Я могу пойти с тобой.

- Нет, – говорю я, глядя в окно. Не нужно. Спасибо за всё, Жизель.

- Не за что, – тихо произносит она.

Я ухожу, совершенно опустошённый, убитый новостью, которая определённо убьёт девушку, которую я люблю.

Мэтт

Я постучал в дверь. Мне открыли не сразу. Я ожидал увидеть младшего брата на пороге. Я прохожу в дом Майи и вижу, как она плачет, сидя на диване в гостиной. Мой вопросительный взгляд натыкается на Эрика.

- Она знает, – произносит он, закрывая дверь.

- Не может быть,- вздыхаю я. Кайел звонил?

- Да, пару часов назад.

- Это ужасно, – я и на самом деле так считаю. Каким бы ужасным меня не воспринимали, это не так.

- Может быть, она сможет привыкнуть к тому, что он теперь вампир? Может быть, она сможет жить с этим.

- О чём ты говоришь? Мои брови сходятся, на лбу появляются морщины.

- Ты считаешь это бредом, не так ли? Эрик засовывает руки в передние карманы тёмных джинсов. Его чёрная куртка слегка приподнимается.

- Да, конечно, потому что ты несёшь какую-то П огоди,- Ко мне вдруг приходит озарение. Ты сказал, когда тебе звонил Кайел ? Пару часов назад?

- Да, – брат пожимает плечами.

Я смотрю на плачущую Майю, которая даже ни разу не подняла глаза и не посмотрела в нашу сторону. Беру своего брата за локоть и увожу его ближе к лестнице.

- Ты не знаешь?

- Не знаю что? Он смотрит на меня большими глазами, в которых столько непонимания.

- Джек не будет жить.

- Что?!- говорит Эрик громче, чем следовало.

- Тише,- прошу я.

- Что означают твои слова?

- На Джекки наложили заклинание. Она должна убить его, Эрик.

- Прочь!! Убирайтесь прочь! Кричит Майя в истерике. Она уже несколько раз ударила меня, после того, как я сообщил ей эту злосчастную новость про Джека.- Я даже слушать ничего не хочу. Я не верю!! Я не верю!!!

- Майя, прошу,- пытается вставить Эрик, но она снова затыкает ему рот.

И я даже не пытаюсь винить её. Как я могу? Что бы я сказал, если бы кто-нибудь сообщил бы мне, что мне нужно убить своего брата, потому что он опасен. Смог бы я сделать это? Решился бы на это? Я очень сомневаюсь. Возможно, я позволил бы ему перерезать пол мира , но не убил бы его. Для меня мои братья весь мир. Так какое значение имеют все люди вокруг, если человек, которым я дорожу , умрёт?? Нет, я не виню Майю. Она имеет право разрушить всё в этом доме, всё на этой улице, всё в этом городе, в этой стране Она имеет право разрушить всё на этой планете

Ей есть, за что ненавидеть весь мир сейчас. Я могу понять её. Я могу понять

- Прочь!- Снова кричит она.- Я не хочу ничего слышать!! Не хочу ничего знать! Я не верю в это!

- А придётся! Говорит знакомый голос за моей спиной.

Я оборачиваюсь. Кайел стоит невдалеке от меня. У него решительный вид.

- Что? Майя вытирает слёзы.- Вся семейка в сборе?! Отлично! Я просто хочу сказать вам, что ненавижу тот день, когда вы появились в моей жизни. Это всё из-за вас! Это вы виноваты в том, что происходит с Джекки сейчас! Зачем?? ЗАЧЕМ?? Майя издаёт истошные вопли. Ей больно. Зачем вы пришли в мою жизнь ??? Зачем? Хотите забрать мою жизнь? Забирайте! Но не трогайте моего друга. Прошу!! Я очень люблю его. Прошу! Прошу вас

Майя падает на колени возле ног Кайела. Он тут же опускается рядом с ней, обнимает её, шепчет что-то, пытается успокоить. Вскоре она просто всхлипывает в его объятиях. Я начинаю делать то, что сейчас совершенно неуместно – я ревную. Дурак ! Нашёл время! Ну не могу я смотреть, как она приходит в себя, пока Кайел держит её в своих руках. Это я должен быть на его месте. Я.

Вдруг мои мысли прерывает очень громкий стук в дверь. Мы все вчетвером вскидываем головы. И я уже догадываюсь, кто решил навестить нас в такой поздний час. Я смотрю на Майю, на её испуганное лицо. Я понимаю, что совсем не таких гостей ждёт девушка, которую я люблю .

Глава 17

Майя

Я хочу убить каждого на этой чёртовой планете, но не Джекки. Я не хочу, чтобы страдали люди, которых я люблю. Я не хочу, чтобы те, кто мне дорог уходили из жизни .

Уходили вот так .Я не хочу . Пожалуйста, пусть я не стану этого делать. Пусть это будет каким-то глупым ужасным сном. И пусть я уже, в конце концов, проснусь. Я не хочу убивать его!! Пожалуйста!!

- ПОЖАЛУЙСТА!!!- кричу я, сотрясаясь в рыданиях, пока выхожу из джипа вместе с братьями Абрею.

Я чувствую, как крепкие руки обнимают меня сзади. Это Эрик. Я слаба сейчас. Я позволяю ему сделать это. Потому что я нуждаюсь в этом. Потому что, я схожу с ума от того, что мой друг должен будет умереть от моей руки. От того, что мой друг, вообще, должен будет умереть! Он не должен Т ак не должно быть Я схожу с ума от этого

Не нужно обнимать меня. Не нужно меня успокаивать. Я отстраняюсь от Эрика. Прохожу мимо Мэтта и Кайела. Я чувствую, они смотрят на меня. Мы остановились на берегу океана. После того, как час назад Джекки позвонил в мою дверь и сразу же скрылся, Кайел сказал мне, куда нужно ехать. Я даже не успела увидеть его. Он сбежал. Он должен ждать меня здесь. Так предсказала знакомая ведьма Кайела. Хоть бы она ошиблась. Пусть Джек убегает. Пусть он живёт. Даже, если он и не человек. Пусть живёт!! Пожалуйста

- Послушай,- я вижу перед собой Мэтта. Он смотрит на меня. Я вижу в его глазах сочувствие. Мне плевать. Он скоро, наверное, будет здесь, и я просто хочу сказать тебе, что ты не должна жалеть его. Понимаешь? Это больше не Джекки. После превращения всё человеческое в нём растворилось, или как по-другому сказать не знаю даже

- Просто заткнись! прервала его я и, сняв с ног босоножки, побрела по тёплому пляжному песку поближе к воде. Ветер внезапно стал более холодным. Прохладный воздух прошёлся по коже. Это был бы чудесный вечер, если бы не случилось то, что случилось. Но я ведь могу всё остановить Верно? Что, если я просто сбегу? Если я, и правда, единственная, кто способен убить Джекки, это значит, что никто не сможет навредить ему. Выбор за мной. И пусть хоть он весь мир перережет. Это не будет иметь для меня значения

- Правда?? Голос Мэтта напугал меня. Он снова встал передо мной.

Я обернулась. Эрик и Кайел смотрели на нас, стоя у джипа.

- Что? Растерянность охватила меня на мгновение. О чём ты?

- Тебе даже жаль не будет всех этих людей?? Все эти полмира?? А? А совесть не станет тебя мучать, Майя??!

-Ты подслушивал мои мысли?! Снова?! Да как ты смеешь?

- Я не специально,- он взмахнул рукой. Ну так что? Ты не ответила на вопрос.

- Это не твоё дело!- грубо ответила я.

- Майя, – вздохнул Мэтт устало.- Ты не понимаешь. Он не станет перерезать полмира. Во всяком случае, не так много. Он станет охотиться на тебя! Вот в чём суть его проклятия.

- Что??! я приложила руку ко рту. Это невозможно.- Ты сошёл с ума!! Джекки не станет

- Это больше не Джекки!!- Закричал Мэтт. Джекки больше нет!!

- Не говори так – слёзы потекли по моему лицу. Пожалуйста, не говори так .

- Стой, стой,- Мэтт подошёл ко мне и обнял.- Прошу, не плачь. Я не хотел. Я

Он больше ничего не успел сказать. Громкое рычание, переполненной злобой донеслось до нас. Мы повернулись. О, нет! Джекки стоял невдалеке от нас. Он был грязным. Его одежда была разорвана. В некоторых местах на коже была видна кровь. Волосы торчали в разные стороны. Глаза горели, они были красного цвета.

Мэтт подошёл ко мне вплотную. Он стоял ко мне лицом. Приподнял одной рукой мой подбородок, а другой раскрыл мою ладонь , и я почувствовала холодный металл на ней. Это был пистолет. Нет. Только не это.

- Я рядом. Я здесь. Только и сказал Мэтт и отошёл, чтобы встать позади меня.

Так. Майя, прекрати реветь. Не могу. Они всё катятся. Эти слёзы. Я не смогу убить его. Что я скажу его родителям? Нашим друзьям? Я больше никогда не смогу приехать в Сидней. Я не хочу убивать моего лучшего друга. И тут я начинаю плакать. По-настоящему. Как будто, только сейчас осознаю весь ужас ситуации. Я даже не плачу. Нет. Я реву, вкладывая в это всю свою ненависть и боль. Рыдаю. Я рыдаю, не переставая. Голова опущена, я приподнимаю волосы, чтобы посмотреть на Джекки. Он стоит всё так же, оскалившись на меня. В оборонительной позе. Он боится. Но я чувствую, что в любую минуту Джек готов наброситься на меня. В любую минуту . Может, это, и правда, больше не он?? Он что, просто вампир? А где же его душа?? Где мой Джекки?

Я выпрямляюсь. Смотрю на него и всё так же плачу, не в силах успокоится. Прекрати, Майя. Прекрати. Пожалуйста.

- Джекки.. начинаю я. И даже не знаю, что сказать дальше.

Он ведь даже не узнаёт меня. В его взгляде это легко прочитать. Он не знает, кто я. Что я смогу сказать ему?

- Джекки, я Боже, что за бред? я всхлипываю. Я не хочу причинять тебе боль, Джекки. Ты один из самых дорогих для меня людей. Я люблю тебя, Джекки. .ты мой лучший друг и я не хочу убивать тебя. Ты . прижимаю руку ко рту, иначе закричу от досады. Слёзы скатываются по щекам. Они не прекращаются, как бы я этого не хотела. Джекки, ты ..я знаю, ты тоже любишь меня. Я просто хочу, чтобы это всё прекратилось. Поним..- мой голос срывается. – Понимаешь? Ты помнишь меня? Посмотри на меня. Я Майя. Твоя Майя

Краем глаза наблюдаю, как Эрик и Кайел медленно приближаются. Мысленно велю им оставаться на месте. Но они всё равно подходят ближе. И в тот момент, когда моё внимание обращено на братьев Абрею , я упускаю из виду то, как Джекки бежит на меня. Быстро. Всё происходит, словно в один миг. Мой друг-вампир набрасывается на меня, я падаю на землю, он падает сверху. Своими грязными пальцами он впивается в мои голые плечи. Мне больно. Действительно очень больно. Вероятно, после превращения, Джек стал значительно сильнее. И это не даёт мне никаких преимуществ в данный момент.

Слёзы больше не душат меня. Инстинкт самосохранения даёт о себе знать, и теперь я уже не думаю о том, как сильно я люблю Джекки. Я думаю о том, что его клыки, его огромные вампирские клыки в сумасшедшей близости к моему открытому горлу. Я пытаюсь оттолкнуть его, но всё тщетно. Где-то там, как будто очень далеко я слышу голоса. Это голоса братьев Абрею. Я не могу различить, кто что говорит. Они кричат в унисон, одновременно. Я почти не слышу их, но до меня доносятся обрывки фраз: «Стреляй же С треляй» Стрелять. Я могу сделать это? Мне страшно. Я должна сделать, пока он не сделал больно мне. Пока он не убил меня. Но готова ли я стать жертвой ради друга? Почему нет? Почему я борюсь? Почему я так хочу жить?

Я вижу, как совершенно спокойно, даже не прилагая усилий, Джек отшвыривает в разные стороны Мэтта, Эрика и Кайела , которые пытаются бороться с ним, чтобы спасти меня. Но Джек становится ещё злее, когда братья Абрею пытаются помешать ему съесть меня. Я должна бороться. Да. Меня любят, меня ждут Э та мысль даёт мне силы и моя рука, держащая пистолет втискивается между моим телом и телом Джека. Я ощущаю вкус солёных слёз на губах. Они снова катятся. Они снова льются. Это значит, я не могу отпустить его. Конечно, мне больно. Меня любят, меня ждут Я должна Я знаю , что Джек чувствует дуло пистолета напротив своего сердца, которое, к сожалению, больше не бьётся. Он смотрит на меня. Впервые, за то время, как он появился на пляже, смотрит на меня, в мои глаза. Не на моё горло, словно дикое животное. Он смотрит на меня, пока я собираюсь нажать на курок. Я должна сделать это. Он не человек. Он вампир. Он не человек. Если я не убью его, он убьёт меня. «Стреляй же, ну давай!» , снова слышу я. Звуки приглушённые, как будто я нахожусь в одной комнате, а кричат из другой. «Стреляй, Майя!».

Я слышу учащённое дыхание Джекки. Мои губы дрожат. Я плачу. Подношу пустую руку к лицу друга. Он даже не шевелится. Мне кажется, именно сейчас он узнал меня. Сейчас. В этот момент. Он так же скалится, но это не выглядит угрожающе для меня. Я глажу его по грязному лицу. Пытаюсь привести в порядок его светлые волосы. Закрываю глаза. Плачу. Открываю их. Смотрю на него долго. Да, я вижу это по его глазам. Он узнал меня.

- Джекки,- шепчу я. Он слышит меня. Я люблю тебя, Джекки. Прости .

Да. Я нажала на курок. Да. Выстрелила прямо в сердце. Да. Убила его. Убила Джекки. Меня любят, меня ждут . Я должна была Должна была , чёрт меня возьми! Джекки скатывается с меня, точнее, его мёртвое тело. Я ложусь рядом, снова глажу его по лицу. Мой плач и крики кажутся мне очень громкими. Я убила своего лучшего друга. Нет! Нет! Прости меня, Джекки!

- Майя, – голос Эрика нарушает тишину вокруг. Мне очень жаль

- Тебе жаль??- Я встаю. Злость убивает меня. Ненависть не даёт мне покоя. Ты ничего не знаешь о жалости!! Я убила его только что! Тебе доводилось когда-либо убивать близкого человека?! Нет?? Поздравляю! Ты можешь назвать себя счастливчиком! Я кричу очень-очень громко. Или я Я могу назвать себя ужасно несчастным человеком.

- Майя, – шепчет Эрик. Кайел и Мэтт лишь наблюдают за нами.

- Не надо, – говорю я медленно, тихо. Не надо. Я выставляю руки перед собой. Прошу, мне и так очень больно. Пожалуйста.

Ещё с минуту я смотрю на тело Джекки. Пытаюсь прийти в себя. Пытаюсь привести мысли в порядок, хотя, очевидно, что это невозможно. Боль. Боль. Душевная боль. Единственное, что я могу сейчас чувствовать. Я стараюсь удержать слёзы. Поворачиваюсь к мальчикам.

- Полагаю, вы знаете, как избавиться от тела?- говорю я. Они кивают в ответ. Я вижу, что они тоже расстроены.- Просто отнесите его ближе к проезжей части. Его должны найти случайно. Пусть всё выглядит, как обычное преступление. Обычное убийство.

Да, они не ощущают того же, что и я, но и они не в восторге от всего происходящего. Возможно, они такие же жертвы, как и я. А я просто не хочу думать об этом, не хочу понимать этого.

- Я подожду вас в машине,- сухо продолжаю я и проведя по голым плечам ладонями, направляюсь к джипу.

Эрик

Я не видел Майю больше недели. Она не отвечала на мои звонки. Я оставил ей много голосовых сообщений. Я думаю, она все их прослушала, просто не захотела отвечать. Да, я могу понять её. Она зла на меня. Она потеряла друга. Весь её мир повернулся с ног на голову. Но я не хочу терять её. Я не смогу её потерять.

Я знаю, что она на днях вернулась из Сиднея, где проходили похороны Джека. Его родители твёрдо решили, что их единственный сын должен покоиться на кладбище города, в котором родился. Я наблюдал за ними, когда они прилетели в Сан-Франциско. Столько горя я не видел за всю свою жизнь. Он был у них один. Они лишились его. Это должны были быть просто каникулы в Америке для него, но оказалось, что ему просто не стоило приезжать. Он жертва. Случайная. Я знаю, что Майя мне не верит, но мне безумно жаль. Я бы хотел всё исправить.

Я беру в руки iphone и набираю Майю снова. Но оператор сразу переводит меня на голосовую почту. Я не стану оставлять ей ещё одно сообщение. Это бесполезно. Пока спускаюсь вниз, думаю об этом. Возможно, было бы неплохой идеей наведаться к ней в гости. Я думаю об этом, пока мой взгляд не натыкается на билет. Один билет, который, очевидно, меняет весь мой день. Билет лежит на тёмной тумбе около подножия лестницы. Рядом на тумбе лежит паспорт. И я ещё не взял его в руки и не раскрыл его, но я уже знаю, чей он. Да. Я так и знал. Паспорт Кайела. Заглядываю в билет. Чёрт побери , он летит в Лиссабон! Он что, сдурел?! У меня, похоже, есть отличная возможность спросить это у него самого. Он проходит мимо меня с кружкой в руке. Пахнет кофе.

- Могу я узнать, что это значит? говорю я вместо приветствия.

- Мм – Растерянно смотрит на меня Кайел. Да, конечно. Я улетаю.

- Ну я, как бы, это уже понял. Я бросаю паспорт и билет обратно на тумбу.- Почему я об этом узнаю только сейчас?

- Я не хотел говорить тебе, – Кай спокоен, он пьёт кофе. Я готов убить его.

- Почему же?

- Мне кажется, здесь всё очевидно. Ты бы стал отговаривать меня.

- Ну конечно, я бы стал! Развожу я руками.

- Вот видишь, – он тычет в мою сторону кружкой.

- И я прав. Я ведь прав.

- Нет, Эрик, – Кай ставит кружку с кофе на столик рядом с ним и подходит ближе ко мне. Я вижу в нём возбуждённость. Он готов к диалогу. Это ты так думаешь. Но я не оставлю всё так, как есть.

- Кай, я умоляю тебя. Прошло триста лет! Со стоном говорю я. Мне не верится, что мой старший брат такой упрямый.

- Это не имеет значения. Мне нужны ответы.

- Ответы не воскресят её! Перехожу на крик я.

Кайел молча смотрит на меня. Он знает, что в этом я уж точно прав. И я знаю, что я прав, но я осёл. Полный осёл. Зачем я сказал это?

- Я знаю, – сглатывая, отвечает брат. Но я должен докопаться до истины, иначе я не смогу просто ничего не смогу.

- Кай – начинаю я.

- И это ещё не всё! Говорит он и это действительно интересует меня.

- Что? Что ещё?

- В тот вечер, когда Джекки обратили , я был у Жизель. Ты знаешь это. Я рассказал тебе и Мэтту всё, о чём мы говорили с ней, но .

- Но?

- Но я не упомянул о сообщении, которое она мне прислала тем же вечером, после того, как труп Джекки был найден местной полицией.

- Да? И что это за сообщение?

- Жизель написала мне, что есть ещё один способ, как разрушить проклятие без смерти шестой ведьмы. Она не знает его, но она сказала, что все ответы в Синтре. Все ответы хранит наш дом, Эрик.

- Чушь какая-то, – сказал я. Но на самом деле я молился о том, чтобы это оказалось правдой.

- Откуда ты знаешь это? Спрашивает Кай.- У нас есть надежда на шанс. Да, это даже не шанс. Это всего лишь маленький кусочек надежды, но он есть и это главное.

- Это невозможно, Кай. Ты никогда не мог этого делать. С расстроенным видом говорю я.

- Что именно? Он смотрит на меня растерянно.

- Убеждать.

Мы улыбаемся с ним. Потому что понимаем , что мы семья. Мы должны держаться вместе.

- Я забронирую билет для тебя, брат, – со счастливой улыбкой говорит Кай, доставая мобильный из кармана брюк.

- И для меня тоже, – протянул Мэтт позади меня.

Я оборачиваюсь, чтобы увидеть его на нижней ступени лестницы.

- Ну хорошо,- выдыхает, ухмыляясь он.- Я немного подслушал. И я хочу полететь с вами. Тем более, давно я не был дома. Соскучился по родному городу.

Кайел в это время уже бронирует по телефону билеты для нас с Мэттом. Я смотрю на старшего. Он, возможно, самый искренний из нас троих. Самый добрый и отзывчивый. Он именно тот, кто ценит нашу семью больше всех. Я представляю, что значит для него наше решение полететь в Синтру вместе.

- Он скучает по ней, – прерывает мои мысли Мэтт.

- Да, больше чем, мы, это точно. Он всегда любил её больше нас.

- Я думаю, Кайел бы согласился жить с проклятием вечно, если бы Мартина была рядом,- говорит Мэтт, глядя на меня.

В дверь стучат. Кайел заканчивает говорить по телефону. Идёт к двери, перед тем, как открыть её, он показывает нам большой палец, поднятый вверх. Всё прекрасно. Совсем скоро мы окажемся на борту самолёта, летящего прямиком в Лиссабон.

Я практически теряю дар речи, когда Кай открывает дверь. Тот человек, который был недоступен всю неделю для меня, стоит на пороге моего дома. Я не знаю, что мне делать. Я смотрю на Майю и даже представить не могу, как, ну как я сообщу ей о том, что сегодня вечером улетаю в Португалию???

Глава 18

Майя

Я постучала в дверь дома братьев Абрею. Мне не пришлось долго ждать. Мне открыл Кайел. Он явно не ожидал меня увидеть. Был удивлён. Это было написано на его лице. За его спиной я вижу Эрика и Мэтта.

- Хмм .привет,- говорю я тихо.- Я бы хотела Мне нужно поговорить с Эриком.

- Привет, – Эрик подходит ближе.

Он делает знак рукой, давая понять Кайелу , чтобы он оставил нас. Мэтт уходит вместе с братом. Я закрываю дверь позади меня.

- Привет, – снова говорю я. Я тяжело сглатываю. Чёрт. Я просто теряюсь перед ним, словно малолетка.

- Привет,- повторяет он.

Белая облегающая футболка, в которую он сегодня одет, не скрывает ни одного бицепса на его шикарном загорелом теле. О, Боже, я схожу с ума от него!!

- Я звонила тебе несколько раз сегодня, но твой телефон был отключен.

- Ах.. да! Он закрывает глаза, зажимает большим и указательным пальцем переносицу. Я совсем забыл про него и включил его только час назад.

- Ясно. Я звонила тебе, чтобы сказать, что в школе объявлены осенние каникулы.

- Я знаю. Миссис Гринж уже сообщила мне об этом по телефону буквально полчаса назад,- он складывает руки на груди. Его руки грудь это сбивает меня с толку.

- Ты отсутствовал сегодня на занятиях

- А ты отсутствовала всю прошлую неделю,- заявляет он сухо.

- Я была в Сиднее. Ты это знаешь.

- Знаю,- Эрик опускает голову. Мне кажется, он размышляет.

Потом он опускает руки, поворачивается и проходит к лестнице. Держась за перила, колдун вновь обращает взгляд на меня.

- Спасибо, что навестила меня,- говорит он, но в его тоне нет ни нотки благодарности, или радости.

- Ты так холоден со мной.- Ш епчу я. И я даже не уверена, что он меня услышал.

- А чего ты ожидала, Майя? Эрик взмахивает руками. Чего ты ждала? А? Что после того, как ты не брала трубку, когда я звонил тебе, после того, как ты не отвечала ни на одно сообщение, что я присылал тебе, я вдруг стану очень счастливым, буду к тебе чрезвычайно внимательным??

- Я не хотела говорить с тобой, потому что была зла на тебя! отвечаю я. Мой голос звучит немного грубо.

- Слушай,- Эрик выставляет руку перед собой, глядя на меня и делает шаг ближе.- Я понимаю, что ты винишь в том, что случилось с тобой и Джекки меня. Нас но это не так. Майя, я даже тогда, когда думал о том, чтобы убить тебя,- эти слова даются ему с трудом,- я не хотел делать этого. Я просто сам по себе не способен на убийство человека. Никто из нас. Ты можешь это понять? Я не хотел, чтобы с Джеком случилось что-нибудь. Не хотел. Я просто пытался защитить тебя. Я и мои братья.

Эрик делает ещё шаг ближе. Он божественен.

- Если бы Джек не умер, если бы ты его не убила, он бы убил тебя. А я . я, Майя ужасно этого не хочу. И мы с тобой уже говорили об этом.

- Хорошо,- я выдыхаю. Чувствую, что сдаюсь. Чувствую, что больше не готова говорить об этом. Больше не хочу. Я знаю, ты прав. Я . лучше поеду домой. Пока, Эрик.

Я поворачиваюсь, чтобы повернуть ручку двери, но не успеваю сделать этого, потому что ощущаю, как сильные крепкие руки трогают мои плечи, спускаются ниже по моим рукам и после его ладони соединяются с моими. Пальцы переплетаются. Обе руки перемещаются к моей талии, он практически грубо прислоняет меня спиной к двери, смотрит на меня. Его фиолетовые глубокие глаза сводят меня с ума. Он просто испепеляет меня своим невероятным взглядом.

Его голова наклоняется. Моё дыхание сбивается. Я слышу, как часто дышит Эрик. Ещё ниже. Ниже, ниже, ниже. И вот его губы почти у моих губ. Осталось немного. Он дышит в унисон со мной. Потом внезапно хватает зубами мою нижнюю губу. Я возбуждаюсь. Сжимает зубами мою губу. Мне действительно становится больно! Мне кажется, он понимает это, поэтому его язык касается того места, где вероятнее всего остался след от небольшого укуса. Его язык проникает внутрь. Эрик целует меня. Это слишком хорошо. Он слегка приподнимает голову, чтобы снова посмотреть на меня, одна его рука гладит меня по щеке.

- Я не разрешал тебе уйти,- хрипло шепчет он. И от этого мои колени подгибаются.

Эрик приподнимает меня, мои ноги обвивают его вокруг пояса. Мы неистово целуемся. Он несёт меня куда-то. Я ничего не вижу. Мои глаза закрыты. Я не хочу видеть. Он несёт меня в спальню? Придерживая меня за бёдра, колдун спускается губами к шее, даря мне невозможные наслаждения. Я стараюсь быть тихой. В доме мы не одни. Ноги упираются во что-то твёрдое. Эрик сажает меня, вероятно, на стол. Целует меня. Мои глаза закрыты. Я целую его в ответ. Не могу прекратить это! Не хочу прекращать это! Его язык проникает всё глубже. Мои ногти впиваются ему в спину через футболку. Хватаю его за попу. Он приближается ещё, хотя, я думаю, между нами просто нет ни одного чёртового миллиметра. Мы слишком близки друг к другу. Эрик держит крепко мои волосы. Отрывается от губ, чтобы прошептать мне в ухо:

- Давай поднимемся наверх?

Вместо ответа я еле заметно киваю головой. Это такой странный жест. Быть может, потому что я всё ещё не уверена, хочу ли я делать это с ним. Нет, конечно, я хочу! Но первый раз должен быть более ответственным. Знает ли Эрик, что у меня ещё никого не было? Вряд ли. Но он должен догадываться. Ведь мне всего семнадцать лет!

И вот, пока я размышляю об этом, Эрик целует меня в шею, спускается ниже, к моей груди. Я больше не держу глаза закрытыми. Он усадил меня не на стол, на тумбу, около лестницы. Я тяну руку к перилам, хочу немного выпрямиться. Что мне ему сказать? Что сказа ? А это ещё что такое?? Опустив взгляд, замечаю паспорт рядом с собой и какой-то документ. Это это похоже на билет. Билет на самолёт? Эрик слишком увлечён, лаская моё тело, но я больше не получаю от этого удовольствия. Я слишком взволнована тем, что увидела. Это же ведь не то, что я думаю? Я поднимаю документ. Да, это билет на самолёт до Лиссабона. Вылет сегодня, в десять часов вечера. Какого чёрта???!!!

- Подожди, Эрик,- прошу я, слегка толкая его в грудь.

- Что? он в замешательстве, но он не спешит отстраняться от меня, продолжает меня целовать. Почему? Малыш, что не так? говорит он тихим голосом, который похож на бормотание.

- Слушай, парень, я понимаю, что у тебя в джинсах стояк, но ты должен мне кое-что объяснить!! Я говорю строго, и это действует на него.

Эрик держит так же руки на моей талии, но он выпрямляется и смотрит на меня удивлённо, в ожидании. Потом его взгляд перемещается на то, что я держу в руках, перед ним. Билет на самолёт. Я наблюдаю, как его озаряет понимание. Он прикрывает глаза , тихо матерясь. И я также понимаю, что просто сорвала его план.

- Что?? Я говорю громко. Хочу достучаться до него. Не вышло у тебя ничего, верно?? Хотел уложить меня в постель и по-тихому слинять??!!

На глаза наворачиваются слёзы, из-за того что, я впервые позволила себе быть с ним настоящей, ни о чём не думать, отдаться чувствам. Я по-настоящему хотела его. Не на один раз. Но я приказываю себе не плакать.

- Майя,- Эрик смотрит на меня. Он берёт в руки моё лицо.- Это не то, о чём ты подумала.

- Серьёзно?! я в ужасе от такого банального ответа. А что же это?

- Это не мой билет.

Неловко вышло. Я опускаю руку с документом. Оставляю его на тумбе и открываю паспорт, лежащий рядом. Фотография Кайела. Боже. Паспорт Кайела. Это улетает брат Эрика. Не он. Я выдыхаю с облегчением. Мне немного стыдно за сцену, которую я устроила.

- Но я тоже улетаю вместе с ним сегодня. Эта фраза создаёт слишком много боли. Там, где-то около сердца. Чёрт, мне не должно быть так больно!

Я отталкиваю Эрика. Слишком сильно. Он отходит на пару шагов назад. Я спрыгиваю с тумбы. Теперь я плачу. Мне плевать, если он увидит это.

- Вот, как ты хотел поступить со мной, Эрик?! всхлипываю я. Значит, ты всё бросаешь и улетаешь домой?- он молчит.- А что бы значило это для тебя? Если бы что-то произошло между нами, чтобы значило для тебя это?? Просто секс на прощание????

- Не говори так, Майя! Ты же знаешь ведь, что

- Нет,- перебиваю его я.- Ничего я не знаю. Я больше не знаю ничего. Ты мог бы хотя бы не целовать меня. Зачем ты сделал это? Я не скрываю слёз, которые не перестают катиться по моим щекам.

- А разве это что-то значит для тебя? Здесь уже не сдерживается Эрик.- Разве значит?? Я всегда говорил тебе о чувствах. Ты знаешь, что я хочу тебя. Я хотел этого. Я хотел этого с тобой. Не имеет значения, когда! Я люблю тебя, Майя. Я говорил тебе и говорю это сейчас. А разве ТЕБЕ не всё равно, что случилось бы сейчас между нами?? Ты забыла бы этом сразу же, словно этого и не было. Для тебя это был бы всего лишь секс! Всего лишь

Я не даю ему договорить. Я не могу это слушать дальше и влепляю ему пощёчину. Голова Эрика дёргается в сторону. Он стоит так мгновение, пока я перевожу дыхание. Жду от него реакции. Не приходится долго ждать. Эрик реагирует быстро. Он подходит близко, хватает меня за запястья, дёрнув меня за них к себе.

- Разве это не так??? процеживает он через зубы. Не так?- встряхивает меня, словно я тряпичная кукла.

- Нет!! я пытаюсь вырваться. Нет, не так. Ничего не выходит.

- Расскажи мне, как это для тебя??- требует он.

- Оставь меня в покое!

- Расскажи мне! Снова встряхивает.

- Ты мне не безразличен, понял? Небезразличен!!- Опять делаю попытку вырваться. На этот раз у меня получается.

Эрик отпускает меня. Руки он складывает на груди. Жест, который вспоминая, я буду мечтать о нём, пока он будет в Португалии. Как я смогу без него?? Смогу ли я?? Пытаясь спрятать свои чувства, я не понимала, что они всё равно живут во мне. И они никуда не денутся. Они во мне.

- Я знал это. Я просто хотел это услышать от тебя.

- Да пошёл ты! я шагаю от него прочь. Быстрее бы уйти отсюда.

- Стой, стой, стой!- говорит он и ловит меня за руку.

- Отпусти меня! требую я.

- Нет, – отвечает брюнет. Он слишком красив. Он не заслуживает этой красоты. Нисколечко.

- Отпусти!! Отпусти!! Забудь всё, что я сказала тебе, – я снова плачу. Ненавижу это.- Забудь все мои признания!

- Майя, послушай меня,- он приближается ко мне. Просто послушай. Пожалуйста. Я не собирался воспользоваться тобой. Ты всегда привлекаешь меня. И сегодняшний день не исключение. Но это не было намеренно. Я даже забыл о том, что собираюсь улетать. Я думал только о нас. Мне нужно уехать домой. У меня нет другого выбора.- Он снова становится вплотную ко мне. Наши лбы соприкасаются. Он смотрит на меня и шепчет. Тихо-тихо:

- Но я обещаю тебе, что вернусь

- Или же ты можешь просто взять её с собой, – раздаётся вдруг голос позади нас.

Мы оборачиваемся. Это Мэтт. Он скрещивает руки на груди и облокачивается на стол перед собой. Его тон настолько непринуждённый, словно он ничего такого сумасшедшего только что не сказал.

- Что? он дёргает плечами.- Что вы на меня оба так смотрите?

- Мэтт ты идиот, – Эрик отстраняется от меня. Он подходит к мини-бару, расположенном недалеко от нас, и наливает себе в стакан какой-то тёмной янтарной жидкости.

- Почему?? возмущённо вопрошает тот.- Что я такого сказал? Я пытаюсь разрешить ситуацию.

- Просто заткнись, пожалуйста, – Эрик пьёт из стакана.

- Это ведь правда , что у вас в школе каникулы осенние начались, да, Майя?- спрашивает Мэтт и подмигивает мне.

- Да, – медленно киваю я головой.

- Ну? И что тебя здесь удерживает? он приподнимает одну бровь.

- Мой дядя. Он не отпустит меня, – я засовываю руки в карманы джинсов.

- Я смогу уладить это, – улыбается он мне и снова подмигивает.

Эрик

Я готов обозвать своего брата последними словами, которые мне известны , а, если учитывать то, что я знаю в общей численности около шести языков, то словарный запас у меня довольно велик. Я серьёзно. Я хочу убить Мэтта сейчас. Он спятил ? Он сошёл с ума?? Он же ведь понимает, что подвергает жизнь Майи опасности??

Входная дверь хлопает и я, почти что, бегу в вестибюль, чтобы увидеть этого ненормального. Мэтт при виде меня, тут же выставляет руки перед собой.

- Так, стоп! Не нужно набрасываться на меня. Я сделал всё, как лучше.

- Что ты сделал, как лучше? Я хватаю его за воротник тёмной рубашки. О чём ты?? Ты всё испортил! Ты хоть представляешь, какая это опасность для неё?!

- Перестань! Мэтт вырывается и отталкивает меня. Если мы уедем, а Майя останется здесь, она всё равно будет в опасности. Так что, пусть лучше летит с нами.

- Тогда пусть кто-то остаётся и приглядывает за ней, – говорю я.

- И кто же это будет?! А? ехидничает брат. Дай-ка подумать! Неужели ли это будешь ты? Конечно! Как всегда!

- Майя бы хотела бы этого.

- Только не говори ничего о том, что случилось между вами двумя сегодня. Я и так всё знаю. Я читал её мысли.

- Ты такой придурок, -говорю я с презрением.

- Может быть,- пожимает плечами брат.

- Как ты, вообще, смог решить проблему с Генри?

- Шутишь, что ли? усмехается Мэтт и идёт в гостиную. Он садится на светлый диван и ставит ноги на журнальный столик. Это не было проблемой. Я просто внушил ему, разрешить Майе устроить себе маленькое путешествие. Конечно, конечно, – он машет в воздухе руками,- я понимаю, что у меня слишком мало сил на это, и мне не стоит растрачивать свою энергию. Но результат есть дядюшка Генри подписал разрешение на выезд из Ш татов.

- А её родители?

- Им необязательно ничего знать. Генри и Майя сами всё расскажут, если посчитают нужным.

- Я хочу просто убить тебя, но у нас регистрация через два часа, поэтому я последую примеру Кайела и пойду собирать вещи.

- Хорошо, брат. И не забудь взять с собой несколько школьных книжек. говорит он мне, улыбаясь во весь рот.- Ты же понимаешь, что не стоит забрасывать учёбу?

- Я уже говорил, что хочу убить тебя? – отвечаю я, разворачиваясь по направлению к лестнице.

- О, да! смеётся Мэтт. И не один раз!

Глава 19

Эрик

Мы сидели в зале ожидания международного аэропорта Сан-Франциско. Регистрацию на наш рейс должны объявить приблизительно через полчаса. Я взял брошюру со стенда. Я даже не читал её. Не мог. Я был напряжён. Всё из-за Майи. Я беспокоился за неё. Она не должна быть втянута во все наши проблемы. Я хочу защитить её , а не подвергать опасности, а Синтра кишит опасностями. Я уверен, что это шестёрки Лоренцо обратили Джекки. Это было предупреждение. Они хотят Майю. А мы собираемся привести её к ним в логово. Мы летим в Португалию. Это, практически, одно, и тоже.

Краем глаза я наблюдал за тем, как Мэтт встал с кресла и направился ко мне. Нет, я не хочу говорить с ним сейчас. Я слишком зол!

- Чего тебе?- спросил я, листая брошюру. Мэтт прислонился к стене и сложил руки на груди.

- Так грубо! засмеялся тихо брат. Не хочешь поговорить?

- О чём?- вздохнул я.

- О твоих тупых переживаниях.

- Они не тупые. Я отложил брошюру и взглянул на Мэтта.

- Да ладно тебе! брат взмахнул руками.- Мы рядом, с ней ничего не случится.

- Очень убедительно, – я покачал головой.

- А что мне сказать? Разве это не так, Эрик? Мы надёжная защита для Майи.

- Не в этот раз, Мэтт. Я боюсь за неё, я заставил Мэтта посмотреть на меня и сжал слегка его плечо. Послушай, ты ведь понимаешь, куда мы летим, да? Ты осознаёшь тот факт, что город, в котором мы родились , кишит ведьмами и . оборотнями. Они почувствуют её.

- Эрик – Мэтт закатывает глаза. Он не хочет понимать то, что и так очевидно.

- Помнишь то, о чём рассказывал Стивен?- перебиваю его я.

- Этот ничтожный кровосос?- с отвращением в голосе говорит брат.- Не напоминай. Он был придурком.

- Но ты же помнишь то, что он говорил. Я знаю, Мэтт. Не отрицай это. Лоренцо ищет её. И не только он. А мы едем туда с ней, где повсюду, возможно, те, кому нужна Майя.

- Что, если Стивен просто нёс чушь?- серьёзно спросил Мэтт.

- А что, если нет? Что, если он был прав? Что тогда?

- Эрик, ты ведь знаешь, что Лоренцо не сможет добраться до неё. ухмыльнулся Мэтт, похлопав меня по спине.

- Нашего колдовства хватит ненадолго, парирую я. Мы не настолько сильны. И вряд ли, магия будет действовать в Португалии. Там слишком много могущественных ведьм, они перебьют наше заклинание,- прячу руки в карманах серых брюк.- Тем более, я уверен некоторые из этих ведьм, работают на Лоренцо .

- Вот поэтому,- невозмутимым голосом говорит Мэтт и смотрит на циферблат своих часов, что на его левом запястье ,- через пять часов после нашего прилёта в Лиссабон, к нам присоединиться Жизель.

Брат улыбается. А я готов убить его. Задушить, зарезать, расстрелять. Только не она.

- О, Боже! О, нет! я закидываю голову, закрывая глаза. Ты пригласил Жизель. Нет. Скажи мне, что ты шутишь.

- Я не шучу, – он всё ещё улыбается.- Да ладно, она не такая уж и невыносимая. Просто слегка любопытная, слегка болтливая, слегка неуравновешенная, слегка .

- Слегка ненормальная, слегка сумасшедшая. Слегка, слегка, слегка! Я смотрю на него. Этот список можно продолжать бесконечно!

- Она поможет нам. Это главное.

- Я уже говорил, что ненавижу тебя, Мэтт? говоря я отчаянно.

- Да, да, да – улыбается он.- Я помню. И как только мы разрушим проклятие, я оставлю тебя в покое.

- Ты всё ещё веришь в это?

- Да, верю,- я вижу в его синих глазах надежду.

- Хорошо,- я перевожу взгляд на Майю и Кайела. Они всё ещё увлечены чтением журнала. Она красива. Мне хочется, чтобы она поняла, как сильны мои чувства. Я хочу, чтобы она знала это не просто увлечение. Это нечто большее.

- Кстати, – я вижу, как Мэтт следит за моим взглядом.- Сегодня вы с Майей немного увлеклись в гостиной, – он кашляет, пытаясь обратить на себя моё внимание.- Вряд ли, ты мог слышать её мысли в тот момент, брат. Тебе было не до этого, я уверен.

- Ты слушал их? рассердился я.

- Эй, остынь! Что за тон пещерного человека? смеётся Мэтт. Ты пока ещё не её парень.

- Это ненадолго.

- Да? Ну, хорошо,- Мэтт складывает руки на груди и держит указательный палец у губ, как будто раздумывая. Тогда хочу предупредить тебя, Эрик, чтобы это не было для тебя сюрпризом, -он наклоняется к моему уху, чтобы прошептать: – Ты ведь в курсе, что она всё ещё девственница?

Мэтт выпрямляется и смотрит на меня, ухмыляясь. Я ничего не отвечаю. Просто не знаю, как реагировать на это. Но чувствую, что зол, потому что Мэтт подслушивал её мысли в самые сокровенные наши с ней минуты. И это мне совершенно не нравится.

- И это тебя совершенно не пугает! Я знаю! – его озорные глаза светятся. У вас ведь великая любовь. А такой любви не страшны преграды. Никакие , при чём, – тут он начинает смеяться и за это я готов придушить его.

Но мы в общественном месте. Я сдерживаю себя. Майя вскидывают голову. Её глаза находят мои в тот момент , когда объявляют регистрацию на наш рейс.

Майя

Мне нравится Лиссабон. И тогда, когда мы находимся в аэропорту. И тогда, когда мы едем в такси, я успеваю рассмотреть все красоты города. Многие достопримечательности доступны взору, водитель не спешит. И я благодарна ему за это. Лиссабон замечательный город. Эрик говорил мне, пока мы летели в самолёте, что Синтра , город, в который мы направляемся – это город королей, дворцов и замков. Он находится на тонкой грани между захолустьем и былым величием, между современной жизнью и средневековьем. Я хочу поскорее увидеть его.

Синтра входит в Лиссабонский район, расположен, приблизительно, в 23 километрах северо-западнее от столицы. Мы садимся на поезд и всего через каких-то полчаса мы будем на месте. Всего каких-то полчаса .

- Ты здесь жил? опешила я, глядя на огромный особняк перед собой.

Кайел щёлкнул пальцами, и высокие чёрные ворота открылись, открывая обзор. Я никогда не смогу привыкнуть к этому. Прекрасный сад окружал большой дом братьев Абрею. Сад, полный деревьев и цветов. Он действительно был красивым. Я попала в сказку. Это дворец принцессы, а не просто дом. И я хочу здесь жить.

- Целых семнадцать лет,- Эрик приблизился ко мне.- Тебя что-то смущает?

- Нет просто это великолепно. Даже лучше, чем я могла себе представить.

- Ты ещё не видела особняк изнутри,- подмигнул мне Мэтт.

- Я с удовольствием посмотрю.

Я в жизни столько не улыбалась. Возможно, я смогла позабыть всё, что навалилось на меня. Может, даже я смогла не думать о смерти Джекки в те минуты, когда осматривала дом, в котором раньше жили Эрик и его братья. Передо мной предстала история жизни других людей. То, как они жили раньше, то, что они имели и то, что они потеряли. Этот дом был для них родным, но сложно жить даже в родном доме, когда он навевает грустные воспоминания. Родители, которых не вернуть. Родственники, по которым также скучаешь

Эрик устроил мне экскурсию по владениям семьи Абрею. Замечательное место. Особняк расположен загородом, и Эрик уехал в город на арендованном автомобиле, чтобы купить нам еды и кое-что необходимое для жизни здесь. Мне не составило труда самой посмотреть все комнаты. Но голубую дверь с золотистыми узорами, справа от меня, я ещё не открывала. Ручка двери была покрыта большим слоем пыли. Несмотря на то, что парни очень долго не посещали особняк, пыли здесь не было. Нигде. Кайел сказал, что это его маленькая хитрость. Мне, конечно же, понятно, что эта его хитрость зовётся магией. Но почему эта дверь покрыта пылью? Почему? Я повернула ручку. Темно. Оставив дверь открытой, вхожу внутрь. Только свет из коридора позволяет мне пройти к окну у противоположной стены и распахнуть шторы. Я так и думала. Это великолепная комната, с прекрасным видом на сад. Огромная кровать с балдахином стоит в центре, есть туалетный столик , шкаф. Боюсь даже представить, сколько стоит ковёр, что под моими ногами, тем более учитывая, что ему более трёхсот лет.

Но то, что действительно привлекло моё внимание это портрет, висящий на стене, над туалетным столиком. Я подхожу ближе, подношу руку к раме. На меня сверху смотрит нарисованная красивая девушка. Я не видела ни одной, кто мог бы сравниться с её красотой. Серьёзно. Её чёрные глаза были большими, волосы, такие же чёрные, собраны в высокую причёску. Она одета в розовое платье. Белые стройные плечи открыты. Серёжки в ушах, если не подлинные бриллианты, отрежьте мне мои длинные волосы.

- Что ты здесь делаешь?

В страхе я мгновенно убираю руку и оборачиваюсь. Кайел стоит на пороге. Он в не очень хорошем настроении. Что я сделала не так?

- Прости, Кай,- я нервничаю, мну края короткой джинсовой куртки. Мне нельзя здесь находится ?

- Здесь никому нельзя находиться, – холодно отвечает Кайел.

Я ещё несколько секунд смотрю на него, а потом просто вылетаю из комнаты. Кто эта девушка? Он любил её? Он любит её до сих пор?

- Да, люблю! позади меня раздаётся звук захлопнутой двери. Я смотрю назад. Кай идёт в мою сторону. Очень люблю.

- Я не буду спрашивать, кто она и что с ней сейчас

- Моя сестра. Она мертва. Когда ей было пятнадцать лет, отец отправил её в Европу, в пансионат для девочек. Он скрыл от меня, где именно она находится. Я так и не смог её найти,- его серые глаза наливаются слезами.- Я не знаю, как прожила она свою жизнь, дожила ли до глубокой старости? Были ли у неё дети, муж? Я ничего о ней не знаю. Она любила меня больше всех, а я её. И мы потеряли друг друга. Он плачет.- Прости, я не хотел, чтобы ты

- Всё в порядке,- я тянусь и обнимаю его.- Всё в порядке, Кай. Я знаю, каково это потерять кого-то, кто тебе дорог.

- Да, это больно, – колдун обнимает меня в ответ.

- Слишком больно. Мне так жаль, Кай.

- Да, бедняжка Мартина. Я уже знаю эту историю,- я слышу незнакомый голос. Кайел и я поворачиваемся, чтобы увидеть женщину средних лет с красными кудрявыми волосами с чемоданами у ног.

- Привет, Жизель,- тихо говорит Кайел.

Жизель? Он знал, что она будет здесь? Кайел не выглядит удивлённым.

- Здравствуй. Покажешь мне мою комнату?


Мэтт

Я смотрел, как Жизель складывает свои вещи в шкаф. Она опустошала чемоданы. В комнате я чувствовал её запах. Пахло её духами. Вкус у неё был, честно говоря, что надо. Я прислонился к дверному косяку и скрестил руки на груди.

- Жизель, я хочу, чтобы мы кое о чём с тобой договорились,- говоря я, наблюдая за её реакцией.

Её рука зависает в воздухе, потом она всё же достаёт из чемодана платье и направляется к шкафу. Полагаю, ведьма понимает, что именно я хочу сказать.

- О чём же? говорит Жизель, как ни в чём не бывало.

- Ты будешь держать язык за зубами.

- Что ты имеешь в виду? она смотрится в зеркало.

- Ты знаешь,- усмехаюсь я, – не притворяйся.

- Она должна знать,- ведьма снова переходит к своим вещам. У неё их довольно много. Она, что решила навсегда здесь остаться?- Сегодня мы с тобой пересмотрели правила игры, помнишь?- ведьма указывает на вещь, что хранится в кармане моих джинсов.

- Нет, Жизель,- я переживаю за слова, что она только что сказала мне. Подхожу ближе к ней. Нет. Забудь об этом. Я не хочу.

- Почему нет, Мэтт?

- Потому что, это то, что ты обещала держать в секрете,- говорю я.

- А кроме этого? пожимает она плечами.

- Жизель,- я закрываю глаза, вдыхаю воздух. Пытаюсь успокоиться. Прекрати, пожалуйста.

- Она ведьма, Мэтт. Она должна знать, что ей действительно угрожает опасность.

- Это ни к чему, – я сажусь на кровать рядом с Жизель.- Это лишь сделает её слабой, а моих братьев сведёт с ума, особенно Эрика.

- Мэтт, Майя обязана знать, что у неё есть выбор, – ведьма проводит руками по волосам.

- О каком выборе ты говоришь? выпаливаю я. Стать полноценной ведьмой?

- Вот именно. И уберечь свою жизнь.

- Мы поможем ей в этом. Мы защитим её.

- Да ладно, Мэтт,- её тон становится грубым. Это лишь оправдание для тебя. Ты знаешь, что когда она обратится в ведьму, ты больше не сможешь разрушить проклятие. Тебе нужна Майя простым человеком.

- Это тоже, Жизель, – я протягиваю к ней руку. Я хочу, чтобы она мне поверила.- Но, если она обратится, у неё появится ещё больше врагов.

- В таком случае, она сможет сама себя защитить, Мэтт,- улыбается она. В её взгляде столько понимания. Она видит меня насквозь.- Ты хоть представляешь, насколько сильна последняя ведьма?

Я молчу. Просто встаю и подхожу к окну. Смотрю на ночной сад. Он прекрасен. Я не хочу больше думать ни о чём, но не могу.

- Ну, конечно,- отзывается вновь ведьма. Вот в чём её прелесть в твоих глазах ну, конечно . В её уязвимости Тебе нравится это. Признайся. То, как она зависит от тебя или не от тебя, Мэтти, а?

- Не нужно об этом,- отвечаю я сухо.

- Почему бы тебе не признаться в своих чувствах?- настаивает Жизель.- Она должна знать.

- Мне нужно идти,- отвечаю я и направляюсь к двери.

- Постой,- Жизель встаёт с кровати, когда я уже поворачиваю ручку.

- Да?- я оглядываюсь.

- Это твой секрет и мой, так?

- Да, – я киваю головой. Я достаю из кармана джинсов маленький пузырёк с синей жидкостью, кровью оборотня.- Она не должна узнать, что это может обратить её.- И бросаю пузырёк Жизель.

Она ловит его. Осматривает его, словно видит в первый раз. Хотя именно она дала мне его сегодня, чтобы я пытался обратить Майю. Но я не буду делать этого.

- Уничтожь это,- говорю я через плечо.

Краем глаза наблюдаю, как ведьма поднимает руку над пузырьком. Слышу, как она читает заклинание и меньше, чем через минуту синяя жидкость горит в её руках. Её больше нет.

Поворачиваю ручку и выхожу из спальни Жизель.

Глава 20

Майя

Кофе это всегда то, что нужно мне каждое утро. Хороший крепкий кофе, чтобы взбодриться. Я открываю дверь на кухне, которая выводит меня на балкон, и смотрю на сад. Это невозможная красота. Просто божественно. Наверное, так и надо, чтобы я была здесь? Ведь не описать словами, как здесь хорошо. Я думаю о том, о чём не должна думать в такое прекрасное солнечное утро. Я думаю о смерти Джекки. Хочу, чтобы он тоже видел это. Восхищался этим.

- Я, как и ты, здесь впервые,- оборачиваюсь, чтобы увидеть Жизель в халате и с собранными в хвост волосами. Она улыбается мне. И я удивлена, как настолько земное место может казаться настоящим раем?

- Да, это отличное место,- негромко произношу я, улыбаясь ей в ответ.

- Ты хотела бы остаться здесь?

- В смысле не возвращаться вообще в Америку? я задумываюсь, когда ведьма кивает.- Нет, я не оставлю своего дядю.

- Ты живёшь с дядей? я вижу на её лице удивление.

- Мои родители работают в Европе,- отвечаю я. Дядя является временно моим опекуном.

- Это интересно,- подмигивает мне она.- У тебя симпатичный дядя? Сколько ему лет?

Вероятно, заметив растерянность на моём лице, Жизель смеётся и пытается меня успокоить:

- Это шутка,- говорит она.- Я просто шучу.

- Хм хорошо.

- Я знаю, что ты недавно потеряла друга. У меня не было возможности раньше принести свои соболезнования. Поэтому я приношу их сейчас,- Жизель подходит ближе и обнимает меня.

- Спасибо,- я обнимаю её в ответ.

- Ты скучаешь по нему я пониманию

- Простите,- говорю я, отстраняясь.- Мне бы не хотелось говорить об этом.

- Хорошо, прости,- она отводит взгляд, и я незаметно вытираю слезу на щеке.

- Всё в порядке,- лгу я. Пытаюсь перевести разговор на другую тему.- А вы давно знакомы с Кайелом , Мэттом и Эриком.

- Не очень. Мы познакомились в 1995 году, в Лиссабоне,- она улыбается, предаваясь воспоминаниям. В библиотеке, где хранились в то время архивы древних родов Португалии. Мне показалось невозможном то, что на папке, что держал в руках Кайел , было написано «Абрею ». Я сразу же поняла, что нашла родственников, которые также интересуются своими корнями, как и я.

- А потом?

- А потом, я поняла, что мы схожи не только в этом.

- Вы говорите про магию?- уточняю я и ставлю жёлтую кружку на высокий столик рядом со мной.

- Да,- кивает Жизель головой. Именно.

- А как вы это поняли?

- Я почувствовала. Сильные ведьмы всегда чувствуют таких же, как они. И вот,- вздыхает она.- Мы дружим уже больше одно десятка лет.

- А семья У вас есть семья?

- Нет,- она смотрит вдаль. Возможно, я задела её за живое.- У меня был любимый человек.- Неожиданно для меня, ведьма продолжает.- И был ещё один любимый человек. Только не удивляйся и не осуждай меня,- говорит она.- Я любила двоих, а в итоге осталась ни с чем.

- Что это значит?

- В юности моя бабушка, тоже ведьма, лишила меня сил. Я относилась к ним халатно, безответственно. Не хотела ничему учиться, что касается магии, и из-за этого страдали люди. Бабушка не стала, естественно, с этим мириться.

Жизель снова вздыхает. Некоторое время она молчит. Потом достаёт из кармана халата пачку сигарет и закуривает одну. Я не знала, что она курит. Ведьма выдыхает клубки дыма и продолжает:

- Моя бабушка вернула мне силы лишь через 4 года. И только потому что, я действительно очень сильно её упрашивала. Обучила меня всему вновь. Мне казалось, это именно то, что мне нужно. Мне казалось, я счастлива. Пока я в мою жизнь не ворвались мужчины, которых я любила и с ни одним из них я не могла расстаться. Как бы ужасно и пошло это не звучало, всё – правда.- Жизель бросает окурок с балкона и закуривает ещё одну сигарету. Она нервничает. Я боюсь, что она заплачет.- Ну а потом пришёл тот, кто отнял у меня и одного, и второго. Он сказал мне, что ведьмы, когда-то лишённые своих сил, должны быть наказаны. Это обычная процедура, о которой я должна знать,- её голос дрожит.- И я тогда начала вспоминать: да, конечно, это ведь именно то, что говорила мне моя покойная бабушка, но я так была ослеплена счастьем , что совершенно не слушала её. Я слушала его, пока он говорил мне, что я могу оставить в живых лишь одного из моих возлюбленных. Это ужасно, Майя.

Жизель плачет. Она прислоняет руку ко лбу, пытаясь привести дыхание в порядок.

- Я не знала, что мне ему ответить. К ак я смогу любить одного мужчину , когда буду знать, что другого больше нет в живых? И я оставила этот выбор при себе. Я никого не выбрала,- всхлипывает ведьма.- Я не смогла. Просто не смогла. Я была сломлена. Я разрешила забрать ему их обоих.

Теперь моя очередь утешать. Я обнимаю Жизель, пока она плачет у меня на плече. Я глажу её по спине и, конечно же, я не приговариваю, что всё будет хорошо. Это глупо. Не будет. Не в её случае.

Она отстраняется. Вытирает слёзы. Выбрасывает сигарету. Её осанка снова становится ровной. Она держит себя в руках. Пытается не выдать то, насколько ей больно. Но я прекрасно знаю теперь, насколько.

- Но кто это? вдруг спрашиваю я с интересом.- Кто смеет забирать жизни у обычных людей? Он тоже колдун? Он очень силён?

- Нет,- усмехаясь, качает она головой.- Это не колдун.

- Нет?- удивляюсь я.- Тогда кто же?

- Ты, вероятно, ещё ничего не знаешь о демонах,- улыбается Жизель так, словно только что не плакала.

- О ком?? реальность просто ускользает у меня из рук. Я не была готова к такому повороту событий.- Что О чём вы говорите ??

- О демонах,- пожимает просто плечами ведьма.- Тех, что находятся во власти у дьявола.

- У дьявола?- шепчу я.

- Да, у дьявола. Который обитает в аду, дорогая.

- Я что-то ничего не пойму. Вы виделись с дьяволом ???- мой голос становится истеричным. Она ведь просто говорит глупости, так?

- О, я виделась и с Лоренцо! А это поверь, намного хуже,- говорит ведьма, проводя рукой по волосам.- Замечательное утро сегодня, правда? она поворачивается в сторону сада и подтягивается.- Пойду приготовлю кофе.


Эрик

Я выходил из ванной комнаты, которая находилась в спальне, которая всегда принадлежала мне. Я застёгивал рубашку, когда в комнату без стука вошла Майя. Она выглядит немного растерянной. Заметив, что моя рубашка застёгнута ещё всего лишь наполовину, Майя краснеет. Мне нравится это.

- Привет,- негромко произносит она, закрывая дверь.

- Привет,- отвечаю я.

- Я хотела П ослушай, Эрик, я не вовремя?

- Что? О чём ты говоришь? Всё нормально.

- Хорошо. Просто я хотела тебя кое о чём спросить. Можно?

- Да, конечно,- я упираю руки в бёдра.- Я слушаю тебя.

Майя подходит ближе. И я думаю о том, что хочу снять с неё это короткое бежевое платье. Сейчас. Немедленно. Она начинает говорить, но я не слушаю её. Я смотрю на то, как шевелятся её полные губы и мечтаю о том, как буду целовать их. Покусывать. Она нужна мне.

Вдруг я слышу, как она говорит : « . Лоренцо » И это моментально отрезвляет. Постойте-ка. О чём она мне говорила? О чём Майя говорила всё это время? Я становлюсь серьёзным.

- Постой,- перебиваю её я.- Повтори-ка всё, что ты сказала ещё раз.

- Зачем?- она хмурит брови.

- Не важно,- раздражаюсь я.- Просто повтори.

- Ну ладно,- мнётся она, а потом снова начинает говорить: – Жизель мне кое-что рассказала сегодня. Она рассказывала о своей жизни и в конце упомянула о демонах, дьяволе и о . Лоренцо. Я просто хочу знать что всё это значит и кто такой .

- Чёрт. Бы. Её. Побрал !!!- рычу я, выделяя каждое слово.- Говорил же я Мэтту, что её не стоит брать с собой. Она просто сплошная проблема.

- Подожди, Эрик,- я вижу её смущённое лицо.- Объясни мне, что всё это значит?

Я хотел заставить её забыть. Эта мысль не даёт мне покоя. Но Жизель здесь. Она не придерживается никаких правил. Она расскажет ей всё снова. Насколько много знает Майя?

- Что ещё она тебе сказала?- строго спрашиваю я.

- Ничего,- сглатывает Майя.- Ты что-то скрываешь от меня?

Эти слова, словно выводят меня из транса. Я хочу от неё скрыть всё. Абсолютно всё. Чтобы ничего не могло причинить ей вреда. Но я хочу также, чтобы она даже не догадывалась о том, что я что-то скрываю. Я просто должен уберечь её. Как же можно было так влюбиться, старик?? Как же так??

- Я не хочу ничего скрывать,- лгу я и подхожу к ней ближе.

Я рядом с ней. Касаюсь её щеки. Ласкаю рукой шею, прикасаюсь пальцами к губам. Схожу с ума от её губ. Я целую её, соприкасаясь всем телом, держу её за талию. Целую её страстно и глубоко. Майя отвечает на поцелуй, но через несколько секунд прерывает его и заглядывает мне в глаза:

- Эрик, в какую игру ты играешь?

- Что?- удивляюсь я.- Что ты несёшь?

Ты знаешь,- Майя отходит на шаг.- Скажи мне правду. Ты пытаешься сделать так, чтобы я не помнила своих вопросов, но я буду их помнить и твои поцелуи не помеха.

- Я не целовал тебя за тем, чтобы ты забыла о том, зачем пришла сюда,- это ложь лишь отчасти.

- Ответь на вопрос, Эрик! почти приказывает она.

- Да, Эрик, ответь же на вопрос.

Майя оборачивается, я смотрю поверх её головы. Жизель стоит на пороге моей спальни. Я даже не слышал, как она открыла дверь.

- Скажи ей о том, что ад существует,- с насмешкой в голосе произносит ведьма.- Что это не всего лишь страшилка из детства. Скажи ей о том, что дьявол, возможно, следит за каждым её шагом. Скажи о том, как он прислал на землю Лоренцо. Жизель облокачивается на дверной косяк и складывает руки на груди. Я вижу вызов в её глазах.- Скажи Майе о том, кто такой Лоренцо!

Глава 21

Эрик

Я готов открутить ей голову. Зачем она здесь? В моей спальне.

- Тебе нужно научиться стучаться, Жизель,- говорю я и смотрю в упор на ведьму.

Я пытаюсь не замечать взгляд Майи. Она ждёт, что я отвечу.

- Прости, я не приучена хорошим манерам,- улыбается ведьма.

- Да, я уже понял это, и знаешь, что

- Так, стоп! громко говорит Майя, перебивая меня.- Что происходит?- Она смотрит на Жизель, потом опять на меня. Расскажите мне всё.

- Лоренцо никогда не был тем, о ком я хотел бы говорить,- вздыхаю я. Но Лоренцо вампир. Он – Я смотрю на Жизель.- Прости, ты не оставишь нас?

Жизель демонстративно закатывает глаза и громко захлопывает дверь за собой.

- Продолжай,- произносит Майя.

- Его создал дьявол. Он считается первым вампиром в мире. Он слишком опасен. После самого дьявола, Лоренцо – самое опасное существо на свете. Послан в мир специально, чтобы создать вампирский род. Это то, что я знаю от Кайела. После того, как умерла Дженни Питерсон, он рассказал нам с Мэттом о вампирах и об их главаре, если можно так сказать.- Я перевожу дыхание, чтобы продолжить.- Я не хочу пугать тебя, Майя, но, по некоторым данным, не знаю, насколько они правдивы, Лоренцо охотиться на нас.

- А вернее, на тебя,- говорит Жизель, которая снова стоит на пороге моей спальни.

- Да ты что, издеваешься? Возмущаюсь я.

- Я просто не могла пройти мимо, когда в этой комнате обсуждается самая интересная для меня тема,- ведьма иронично улыбается.

Господи, я хочу убить её.

- Не надо на меня так смотреть,- обращается она ко мне, подходя ближе. Я не подслушивала. Ну, может , всего самую малость.

- Что ты имеешь в виду, когда говоришь, что Лоренцо охотится на меня?- спрашивает Майя, она нахмурилась.

- Почему ты не произносишь этого вслух, Эрик? говорит Жизель.- Давай смотреть правде в глаза. О на поворачивается к Майе.- Ты шестая ведьма, а значит, ты опасна для него.

- Чем я опасна?- удивлённо произносит рыжеволосая девушка.

- Ладно,- Жизель складывает руки на груди.- Мэтт убьёт меня, но я и так уже много сказала. Майя, если ритуал состоится, и ты станешь настоящей ведьмой, Лоренцо и все вампиры в мире потеряют большую часть своей силы, а ведьмы всего мира, наоборот, обретут намного больше сил, чем имеют сейчас.

- Нет, нет, только не говори мне, что ведьмы во всём мире возлагают все надежды на меня? с опаской говорит Майя.

- Ну, – задумывается Жизель на мгновение,- примерно так. Прости, но ты же хотела знать правду.

- Да, хотела,- шепчет Майя.

Я чувствую, что она поникла. На неё слишком много навалилось сейчас. Мне жаль, что всё так сложилось. Возможно, я ощущаю больше страха, чем она. Возможно, Майя сильнее, чем я.

- Эй,- я беру её красивое лицо в свои ладони.- Ты никому ничего не должна, слышишь? Делай так, как считаешь нужным.

- Ты имеешь в виду «помоги нам снять проклятие, Майя, и не соглашайся на этот чёртов ритуал»?- ухмыляется Жизель.

Я сверлю её взглядом, пока обнимаю девушку.

- Нет,- процеживаю сквозь зубы.

- Что это значит?- Майя вырывается из моих объятий.

- Если ты обратишься, ты не сможешь помочь нам в снятии заклятия, если, конечно, есть способ, как его снять, кроме как, убить тебя.- Все слова, что я говорю, отдаются мне болью по всему телу. Я чувствую их физически.- Но, если ты станешь ключом к его разрушению, Лоренцо и всем, кто причастен к нему и дьяволу ты станешь неинтересна. Потому что после этого ни один ритуал в мире не сможет обратить тебя в ведьму.

- Мне не нравится всё это,- Майя проходится руками по волосам.- Погоди, это означает, я буду обычным человеком?

Я киваю головой.

- Существовало ведь пять ведьм до меня, правильно?- спрашивает нерешительно девушка.

- Да, – говорит Жизель.- первой была твоя прабабушка. Она прокляла братьев Абрею. И, даже учитывая то, что имела достаточно сил, получила ещё больше. Остальные четыре становились ведьмами таким же способом. Они знали, что им надо делать. У всех имелись свои враги.

- Но откуда они знали?- удивилась Майя.

- Этого даже я тебе сказать не могу,- Жизель покачала головой.

- Мне тоже нужно будет кого-нибудь..?- голос Майи дрожал.

- Нет, для шестой ведьмы всё намного проще. У тебя другой ритуал.

- Всё, достаточно,- говорю я в бешенстве. Не хочу, чтобы Майя даже думала об этом. Не только из-за проклятия. Не только из-за этого

- Это просто бред какой-то,- потрясённо смеётся она.- Я просто не могу выкинуть это из головы. То есть, я правильно понимаю, дьявол создал Лоренцо для того, чтобы через много-много лет он нашёл меня и убил?!

- Нет,- ответ Жизель немного удивляет меня.- Не для этого,- она качает головой. В её чёрных глазах есть то, что очень интригует меня сейчас.- Дьявол потерял кое-что слишком ценное для него. И он не может найти это по сей день.

- Что это?- говоря я тихо.

- Я не знаю. Серьёзно. Не знаю. Но эта вещь находится на земле, а не под нею. Так как, сам дьявол не может находиться долго здесь, он создал Лоренцо, чтобы тот нашёл эту вещь.

- Жизель!- Мы все оборачиваемся. На пороге комнаты стоят мои братья. Мэтт, словно просверливает ведьму взглядом.- Я просто хотел напомнить тебе, что ты слишком много болтаешь. Он старается не взорваться. Зная характер Мэтта, ему это даётся нелегко.

- Она должна была знать,- говорит тихо Жизель, подходя к моему брату. Она говорит очень тихо, но я всё слышу.- Она должна знать.

- Ты обещала мне,- шепчет Мэтт отчаянно.- Я читаю по его губам.

В ответ Жизель лишь оглядывает всех нас и уходит.

Мэтт

Я вошёл на кухню, чтобы перекусить. Те продукты, которые мы с Кайелом купили сегодня в городе, позволят приготовить мне потрясающее блюдо на ужин. Да, я люблю готовить. Я готовлю уже давно, хоть и не Я останавливаюсь на пороге. За столом сидит Майя. Она пьёт, судя по запаху, кофе. Листает журнал. Удивительно. Словно ничего и не было. Её лицо безмятежное. Она, действительно, листает журнал. Потом замечает меня. Смотрит недолго и снова опускает глаза вниз.

Я не знаю, что сказать. Подхожу к холодильнику, чтобы достать нужные продукты. Пытаюсь прочитать мысли Майи. Чёрт, она скрывает их. Всё, словно затуманено. Стоп. Это значит, она не так уж сосредоточена на чтении. Не расслаблена. Ладно, я раскусил тебя.

Раскладываю продукты на столе. На разделочной доске начинаю нарезать томаты. Изредка наблюдаю за Майей. Осторожно, парень! Не отруби себе пальцы! Они тебе ещё пригодятся!

- Что пишут?- спрашиваю, как ни в чём не бывало, продолжая нарезать.

Майя поднимает на меня свои глаза. В них, действительно, можно утонуть. Раствориться. Чёрт. Она смотрит на меня довольно долго. Я начинаю улавливать на её лице искреннее удивление.

- Что? наконец говорю я.- Что я такого спросил?

- Ну, мы, вообще-то, типа враги,- отвечает девушка.

Я тихо смеюсь. Теперь приготовление блюда на втором месте. Она кажется мне забавной.

- Мы можем отменить это правило на один день?

- Вряд ли,- говорит Майя почти равнодушно, продолжая листать журнал.

- Почему же?

- Ты мне не нравишься.

- Этого не может быть,- я ставлю кастрюлю на огонь и поливаю дно небольшим количеством оливкового масла.- Я всем нравлюсь.

- Ты имеешь в виду официанток?

Здесь я уже не могу сдержаться. Смеюсь. Громко. Держусь за стол.

- Я имею в виду всех женщин,- говорю я, не в силах успокоиться.

- Ты слишком самоуверен,- заявляет она.

- Ты, правда, так считаешь?

- Конечно. Я давно твержу тебе об этом.

- Тебе просто стоит признаться, что ты без ума от меня,- улыбаюсь ей я, пытаясь смотреть на неё так, как я смотрю, когда хочу кого-то закадрить.

- Не выйдет.

- Что?- не понимаю я.

- Не получится свести меня с ума,- она указывает на моё лицо и машет пальцем.- Вот это твоё лицо сейчас это не действует на меня.

- Почему же?- Я начинаю нарезать картофелем.

- Ну, я ведь не официантка.

Я сейчас, серьёзно, отрежу себе пальцы, если она не прекратит остроумничать. Я смеюсь снова.

- Ты прицепила ко мне это клише. Зачем?

- Я? наигранно удивляясь, выкрикивает она. Нет, ты ошибаешься. Я ничего не прицепляла к тебе. Всё и так очевидно.

- То, что я привлекаю только официанток?

- Нет, не только,- с серьёзным лицом говорит Майя и откладывает в сторону журнал. И сейчас я ожидаю от неё что-то, в роде, извинений , пока она не выдаёт:- Возможно, ещё барменш. Но в этом я не уверена.

- Ты неисправима,- качаю я головой, улыбаясь.

- Да, возможно.- Подмигивает Майя.- Все ведьмы такие.

- Все ведьмы из рода Адалжиза ,- уточняю я.

- Хм,- она складывает руки на столе и поддаётся вперёд.- С нами шутки плохи. Мы всегда проклинаем тех, кто нам не нравится и тех, кто неудачно шутит.

- Ведьмы из твоего рода проклинали тех, кто являлся их врагами,- теперь я ей подмигиваю. Один-один.

- Ну, вообще-то, мы типа враги!- Подмигивает Майя в ответ. Ладно. Два-один.

- Эй! я, усмехаясь, поднимаю руки вверх.- Я уже проклят.

Мы начинаем вместе смеяться. И я не думаю, что хочу останавливаться. Сейчас мне хорошо. Я и она. И всё. Эрик убьёт меня.

А вот, кстати, и он. Мы не сразу замечаем моих братьев, что заходят на кухню. Майя становится серьёзной. Глядя на Эрика не хочется смеяться.

- В чём дело? говорю я, откладывая нож в сторону.

- Ты слышал что-нибудь про книгу колдуна?- спрашивает Кайел , облокотившись на холодильник.

- Нет,- неуверенно отвечаю я.- Хотя, ты имеешь в виду дневник Густава?

- Да,- кивает головой старший брат.

- Кто такой Густав?- спрашивает Майя.

- Брат нашего отца,- отвечает Эрик.- Наш дядя.

- И зачем ты спрашиваешь меня об этом?- не понимаю я.

- Возможно, мы нашли первый ключ к другому способу разрушения проклятия,- говорит Кайел , засовывая руки в карманы брюк.

- Серьёзно?- Мне не верится. Я удивлён. Поражён. Радостен.- Откуда вы узнали об этом.

- Жизель раскололась,- произносит Эрик.- Только что.

Глава 22

Кайел

Я последним спускался в подвал особняка, который когда-то был моим домом. Держа в руках фонарь, я освещал путь перед собой так же, как это делали все, включая Жизель. Её на самом деле не стоило брать с собой. Зачем она здесь? Чтобы раскрыть все наши секреты? Чтобы в один момент превратить всё к чему мы стремились в пыль?

Я не знаю, чего она добивается, но я хочу, чтобы это прекратилось. Хочу снова стать простым человеком и навсегда отказаться от магии. Никакого колдовства в моей жизни. Ничего не могу сказать за братьев, но я уже точно всё решил.

Майя идёт впереди меня, иногда оглядывается назад. Я вижу в этом, почти не освещённом помещении, страх в её глазах. Уверен , она не испытывала этого пару месяцев назад. Мне хочется обнять её и сказать, что всё будет хорошо. Но это ведь не так? Правда?

- Не понимаю, – слышу голос Мэтта.- Почему ты считаешь, что эта книга может быть здесь? Ты уверен в этом, Эрик?

- Нет, я ни в чём не уверен,- он держится за холодные стены, пока спускается вниз.- Но я помню нашего дядю, Мэтт. Он всегда любил всё прятать. Я думаю, чтобы что-то надёжно спрятать, я бы тоже хранил это в подвале дома.

- То есть, если мы сейчас найдём книгу, то проклятие можно будет снять?- спрашивает Майя. Она спотыкается.

Я ловлю её. Держу её за локоть. Мы смотрим друг на друга, глаза в глаза, находясь слишком близко. Наши тела соприкасаются. Мы всё так же смотрим друг на друга, не в силах оторвать глаз. Я загипнотизирован её карими глазами. Что она делает со мной? Я хочу прочитать её мысли, но не могу, потому что даже не стараюсь. Просто не получается. Я слишком у влечен тем, что думаю, как же хорошо быть рядом с Майей.

- Не совсем так,- шепчу я.- В дневнике Густава, возможно, есть подсказки.

- Подсказки,- также шёпотом повторяет она.

Остальные продолжают говорить, что-то горячо обсуждают, но я не слушаю их. Майя опускает глаза вниз, выдыхая, словно всё это время она не дышала. И я отпускаю её ровно в тот момент, когда Эрик поворачивается к нам. Он явно ничего не подозревает. Совершенно. Он не пытался читать её мысли. Потому что, если бы пытался, я бы возможно имел уже неплохой след под глазом.

Майя идёт снова впереди меня, я не могу перестать любоваться её шикарными волосами. Но я не должен был так на неё смотреть. Я не должен был дать ей понять, что я к ней что-то чувствую. Но значит ли её взгляд, что это взаимно? Да ладно, Кай! Это смешно! Это невозможно!

Эрик

Мы стоим у стены в подвале, около которой стоит куча коробок со всяким барахлом. Это единственная зацепка, которая есть здесь. Это место практически пустует.

- Всё,- говорит Мэтт уставшим голосом.- После часа поисков, я могу с уверенностью сказать, что здесь нет того, что мы ищем.

- Давай останемся ещё ненамного,- говорю я, копаясь в коробках.

- Зачем?- с негодованием говорит Мэтт.- Нам нужно искать в другом месте!

И вдруг в одной из коробок, на которую я сначала даже не обратил внимания, я нащупываю что-то твёрдое. Под огромным количеством карнавальных масок лежит то, что сейчас действительно нам нужно.

- Нет, не надо искать в другом месте.- С улыбкой произношу я и вытаскиваю книгу колдуна.

Все подходят ближе. Жизель берёт у меня её из рук. Эта толстая книга в тёмно-синей твёрдой обложке, на которой стоит рисунок, скорее знак.

- Что это? Круг, вмещающий в себя волнистый крест? Что это такое?- озвучивает мои мысли Мэтт.

- Не знаю,- качает головой Жизель и смотрит на всех нас.- Но я думаю, это значит, что мы на правильном пути.

Мэтт обнимает меня. Он, действительно обнимает меня? Когда брат видит мою удивлённую улыбку на лице, отстраняясь, говорит:

- Не привыкай к этому,- откашливается.

Майя смотрит на меня. Она улыбается. Я знаю, что она рада за нас. Возможно, сейчас я счастлив. У меня появилась надежда.

- Пойдёмте,- Жизель поднимается по ступеням наверх.- Нужно выбираться отсюда.

Мэтт

Я листаю книгу моего дяди. Да, он не был таким придурком , как отец. Я помню его. Он любил нас. Он всегда давал советы. Густав давал нам советы, помогал. Отец же после смерти матери не думал о нас совсем. Ему было плевать на нас. Я хотел иметь хорошего отца, но не всегда можно получить то, что хочешь, к сожалению.

Правда, дядя в последние годы жизни , мне кажется, свихнулся немного. Возомнил себя великим предсказателем. Мы виделись с ним в Лиссабоне в 1730 году, после того, как я ушёл из дома. Он был уже слишком стар. Его можно было понять.

Всё в дневнике было написано на языке, которым я уже очень давно не пользовался. Но португальский всегда был для меня родным, поэтому кое-что я ещё помню. И здесь я читаю не совсем то, что ожидал. Густав пишет, что круг из шести ведьм, которые смогут принести немыслимые силы для своего рода, начинался с Летисии. Это понятно. Я знаю, что он знал про наше проклятие в 1714 году. Но что это? Проклятие, наложенное в 1784 году. Откуда он мог знать об этом? Здесь не называется имён. Никаких. Только даты. Ещё в 1870, в 1940 . В 2000. Пять наложенных проклятий! Откуда, чёрт возьми, Густав мог знать об этом??!

Неужели дядя, и вправду, был предсказателем? Почему он молчал столько лет? Почему ничего не говорил об этом? И я узнаю об этом только сейчас? Вот так?? Серьёзно?? С ума сойти!

Я должен рассказать об этом остальным. Я встаю с кресла, держа книгу в руках. Но не успеваю сделать и двух шагов в сторону высокой деревянной лестницы, как в дверь стучат.

Майя

Я сижу на кровати в комнате, которую мне отвели. Грызу ногти, хотя только два дня назад пообещала себе, что больше не буду делать этого. Но я просто не могу остановиться. Почему Кайел смотрел на меня так? Почему я не могла отвести глаз? Чёрт! Я не должна была так на него смотреть. Ни на одного из них. Потому что, братья Абрею , в принципе, ничего для меня не значат. Я здесь, чтобы мне стало немного легче от потери Джекки. Я здесь, чтобы отвлечься. Да, я хочу им помочь. И, возможно, мы станем настоящими друзьями, но это всё. Больше ничего. Ни с кем из них. Правда, Майя?

В мою дверь стучат.

- Входите,- говорю я.

Дверь открывается, на пороге появляется Эрик. Он одаривает меня взглядом, который пока ещё мне не понятен. Я не очень счастлива от того, что он здесь, потому что только что думала о его брате.

- Не помешал?

- Нет,- вру я.- Совсем нет.

- Мм.. Я хотел поговорить.

- Да? я складываю руки под грудью.- О чём? Вы что-нибудь нашли в дневнике твоего дяди?

- Нет Я не знаю. Пока книга у Мэтта. Он читает. Ничего пока не говорил мне.

- Ясно.

Я чувствую , Эрик мнётся. О чём он хочет поговорить? Что-то серьёзное? Эрик упирает руки в бока, потом опускает их, а после снова упирает в бока. Перекачивается с носков на пятки, и наоборот. Ладно. Он стесняется?

- В чём дело, Эрик?- Не выдерживаю я.

- Майя,- молчит с минуту.- Я Д а что я, как мальчишка? говорит он под нос.

Колдун усмехается, опустив глаза, а потом рывком срывается с места и оказывается рядом со мной. Он берёт моё лицо в ладони и впивается мне в губы. Грубо. Становится больно. Но не долго. Эрик проводит языком по моим губам, и я открываю рот, не в силах сопротивляться. Я ведь только что говорила, что у меня не должно быть ничего с братьями. Но мои мысли улетучиваются, когда Эрик целует меня. Так, как сейчас. Страстно, неистово. Словно, я являюсь его воздухом.

Мы подходим к краю моей большой кровати, не отрываясь друг от друга. Эрик отстраняется, чтобы снять с меня футболку и повалить на кровать. Ложится сверху. Я снимаю с него серую рубашку, расстёгиваю джинсы. Я готова сделать это? Нет.

Он покрывает моё тело поцелуями. Шею, грудь, живот. Спускается ниже. Он целует мои ноги. И мне нравится это. Я надеюсь, сейчас колдун читает мои мысли, потому что я даю ему сигнал о том , что я девственница. Ведь , если это для него играет роль, и он хочет остановиться, пусть сделает это сейчас.

Эрик поднимается. Он наваливается на меня своим телом и шепчет мне в ухо:

- Я знаю.

Я улыбаюсь. Значит, его не отталкивает это.

- Нет, конечно,- говорит он тихо, целуя мою грудь.

- Прекрати,- смеюсь я и бью несильно его в плечо.

Он снова целует меня в губы. Яростно. Потом нежно. Мне нравится всё это. Нравится то, как он раздвигает мои ноги и пристраивается между ними. Я чувствую, что он хочет меня. Медленно, чтобы не сделать мне больно, Эрик погружается в меня. Но я всё равно ощущаю боль. Мой крик и его стоны смешиваются. Я стараюсь кричать негромко, но мне, действительно, больно.

- Ш-ш-ш,- Эрик вытирает мои слёзы, целуя моё лицо.

Он во мне. Полностью. Начинает двигаться. Уже не так больно. Я больше не плачу. Я слышу, как он стонет. Целует меня. Его руки держат мою грудь. Эрик слегка отстраняется, чтобы сказать:

- Послушай,- шепчет он.- Я хочу сказать тебе ещё раз это. И я не хочу, чтобы ты сомневалась, Майя. Я хочу, чтобы ты знала! Я люблю тебя!

Глава 23

Мэтт

Наша семья не пребывала в этом доме очень много лет. О нас уже давным-давно все забыли. Гостей я не жду. Да я, чёрт возьми, вообще не хочу никого видеть! Но всё равно открываю дверь и

- Ты не представляешь, как я тебе рада !!

Что? Это Что она здесь делает?? Мы расстались пять лет назад!! Какого...? Да не может быть!

- Зачем ты приехала сюда?? Возмущённо восклицаю.

- Почему ты такой не гостеприимный? Она надувает губы и проходит мимо меня в дом.

Я захлопываю дверь и поворачиваюсь к ней. Я помнил о ней, но не думал, что эта девушка вновь появится в моей жизни. Она почти не изменилась. Длинные пышные синие волосы, как и раньше, могут вызвать зависть у любой девушки. Большие синие глаза, светлая бархатная кожа. Она всегда мне нравилась, но не сейчас. Сейчас я не хочу, чтобы она была здесь.

Девушка подходит ближе ко мне. Она закидывает тонкие руки мне на плечи, в то время , как я стою неподвижно. Подносит своё лицо. Целует нежно губы. Я не отвечаю. Вот примерно сейчас она должна взорваться. Три, два, один

- Какого чёрта, Мэтт?! девушка бьёт меня в грудь, но мне не больно.

- Не понимаю, зачем ты приехала?

- Возможно, чтобы просто увидеть тебя!- недовольным тоном произносит она , и , подойдя к бару, берёт с верхней полки бутылку лучшего виски. Вот сучка!

- Ты проделала такой долгий путь из Калифорнии, только для того, чтобы повидаться со мной?!- с недоверием спрашиваю я. Джанет, перестань врать!

- Ты можешь не верить мне, но это лишь доказывает, что ты не знаешь силы своего обаяния! Джен выпивает полный стакан спиртного одним махом.

Она слегка морщится после выпитого , но лишь слегка. Я поражаюсь ею.

- Ладно. Слушай, на самом деле, это уже не смешно. Что тебе нужно?

- Я уже сказала,- девушка повела плечами, глядя на меня.

- Джен, я не понимаю, мы расстались пять лет назад. Зачем всё начинать сначала? Я не хочу и я уверен, что ты тоже не хочешь так зачем ?

Джанет вдруг начинает смеяться. Громко. Истерически хохотать. Она держится за барную стойку. От смеха из её глаз начинают скатываться слёзы. Она никак не может остановиться.

- Ты сошла с ума? В чём дело? я в недоумении.

- Это ты, наверное, сошёл с ума, Мэтт, если поверил в эту чепуху.- Джанет выпрямляется, вытирает слёзы.- Конечно, я здесь не из-за тебя. Я не люблю тебя. Она подходит ближе, улыбается. Встаёт близко ко мне и говорит, глядя в глаза, выделяя каждый слог.- Я. Не. Люблю. Тебя. Я. Не. Люблю .

- Ладно, мне всё понятно ,- я отталкиваю её от себя и отхожу. Убирайся вон из моего дома!

- Нет,- заявляет Джанет.

- Что значит, нет?- удивляюсь я.- Если ты не забыла, это мой дом.

- Ты не даёшь мне об этом забыть, милый,- она разглядывает свои ногти.

- Если ты хотела сейчас намекнуть на то, какой я меркантильный, то меня это ничуть не обидело.

- Жаль,- она поджимает губы.- Ты покажешь мне комнату, где я остановлюсь, или мне выбрать самой? Это большой дом у меня неплохой выбор.

- Ты не поняла меня?- говорю я громче, чем положено в тёмное время суток.- Ты здесь не остановишься, Джен.

- Не будь таким злым,- хмурит брови синеволосая девушка.- Я продала квартиру в Лиссабоне, в прошлом году. А у меня есть незавершённые дела в Синтре , мне нужно где-нибудь жить пока.

- Сними жильё,- предлагаю я.

- Это дорого.

- Укради деньги.

- Мэтт! возмущается Джен.

- Я всё сказал,- протягиваю я и открываю дверь, давая ей понять, что пора уходить.

У входа я замечаю её чемоданы. Три больших чемодана. Три!! Зачем ей три долбанных чемодана, чтобы на время остановиться в Португалии?? Кто берёт с собой так много вещей??? Я в ужасе смотрю на её багаж, а потом на неё:

- Ты уверена, что не собираешься переезжать в мой дом?

- Уверена,- закатывает глаза Джен.

- Знаешь,- я опираюсь на дверь,- твой ответ не внушает доверия.

Джен складывает руки на груди. Она смотрит на меня из-под ресниц. Я чувствую, она немного рассержена. Я не могу читать её мысли, к сожалению. Оглядываю её тело. Да, эта девушка совершенна. Её стройное сексуальное тело покрыто небольшим куском чёрной блестящей ткани, которая зовётся платьем. Спустя пять лет я изголодался по ней. Я хочу её, как и любой нормальный мужчина.

Наконец, Джанет вскидывает голову, встряхивает волосами, подходит ко мне. Медленно. Почти касается меня, а потом, когда я думаю, что сейчас она меня поцелует, девушка всего лишь проходит мимо и вносит свой багаж в холл.

- Эй!- кричу я. Что ты делаешь?

- Какая, ты говоришь , комната? Джен подносит ладонь к уху.

- Давай живо выметайся отсюда!!

- Какая- какая??- Она издевается надо мной и наслаждается этим.

- Джен, ты что, рехнулась ?! Я не хочу применять силу! Я не могу позволить тебе остаться. Я не один тут всё решаю!

- Ладно, не напрягайся. Она берёт один чемодан и поднимается наверх.- Найду сама. Надеюсь, хотя бы в одной из спален в особняке есть джакузи?

- Если ты не уйдёшь, я выкину твой багаж за дверь. Ты оставила в холле два чемодана, Джен! говорю я громко, чтобы она меня услышала со второго этажа.

- Это попахивает шантажом, Мэтт,- улыбается она мне, оперившись о перила.

- Это и есть шантаж, дорогая!- взмахиваю я отчаянно руками.

Джанет спускается вниз, забирает остальные два чемодана и снова поднимается по ступеням. Пройдясь немного, она оборачивается:

- Не хочешь помочь?

- Нет,- я складываю руки на груди.

Чувствую, девушка запыхалась. Но я и пальцем не пошевелю, чтобы помочь ей.

- Знаешь, ты такой мудак, Мэтт! Джанет смотрит на меня свирепо сверху.

Я смеюсь. В этот раз хохочу я.

- И тебе спокойной ночи, Джен!

Эрик

Я смотрю, как спит Майя. Я счастлив. Нет, на самом деле. По-настоящему. Я просто никогда не был настолько счастлив. Её грудь равномерно опускается и поднимается. Длинные волосы покрывают плечи. Я трогаю их руками. Такие шелковистые. Чёрт возьми, я влюблён!

Перекатываюсь на спину, подтягиваюсь. Смотрю на неё. Я люблю! Я влюблён! Невозможно! Теперь я понимаю, что это значит. Я хочу оттянуть этот момент. Чтобы не нужно было вставать. Не нужно было разрушать никакое проклятие. Чтобы мы просто жили. Я и она. Только мы вдвоём. Дом на берегу озера. Всё, что нам будет нужно.

Майя открывает глаза. Она смотрит на меня. Сонная. Я тянусь, чтобы обнять её, она протягивает ладонь к моему лицу и целует меня. Нежно. Искренне.

- Скажи это,- говорю я тихо.

- Что? Еле качает она головой.

- Ты знаешь,- я целую её в шею.

- Нет,- хихикает она.

- Скажи,- настаиваю я.

- Что сказать? шепчет Майя.

- Скажи,- я смотрю в её глаза,- что любишь меня

- Я не могу,- она становится серьёзной.- Я пока не могу.

- Хорошо,- я стараюсь улыбнуться.

Опускаюсь ниже. Ниже шеи. Целую живот. Опускаюсь ещё ниже. Целую её ноги. Я восхищаюсь ногами Майи. Они восхитительны!! Стройные, длинные. Потрясающие! Потом снова поднимаюсь, впиваюсь в её губы. Я знаю, что ей больно! Она слегка отталкивает меня.

- Прости,- шепчу я.

- Ничего.

Нет ничего лучше , чем любить её. Чёрт. Я говорю, как озабоченный подросток. Мне самому смешно, но это так.

- О чём ты думаешь?- спрашивает Майя, когда мы уже закончили , и я выхожу из неё.

Я обнимаю её. Прижимаю к себе.

- О том, что мне очень хорошо сейчас. А ты о чём?

- Ни о чём.

- Так не бывает,- целую её за ухом.

- Бывает, ты просто так не умеешь

- Научи меня,- шепчу я ей в ухо.

Реальность врывается в нашу жизнь слишком быстро. В дверь стучат. Майя закутывается в одеяло, мы переглядываемся. Я надеваю брюки и открываю дверь. На пороге стоит Мэтт. Он смотрит за моё плечо. Я одариваю его за это недобрым взглядом.

- Чего ты хотел, Мэтт?

- Ну, так я и думал – снова смотрит на Майю, машет ей рукой.- Доброе утро, голубки!

- Доброе ,- говорит девушка.

- Знаешь, я пришёл сюда, не потому что я сначала заглянул в твою спальню, а потому что ночью мне всё было слышно,- быстро говорит брат.- Я имею в виду всё ну, ты понимаешь

Я выхожу в коридор, закрываю дверь за собой и вытираю всё ещё сонные глаза руками.

- Мэтт, что за хрень ты несёшь? Что тебе нужно??

Некоторое время он молчит. Становится серьёзным. О, это нехорошо. Наконец изрекает:

- У нас проблемы!

Майя

На самом деле, я не очень понимаю, что происходит. Полчаса назад Эрик быстро оделся, поцеловал меня и сказал, что будет ждать внизу. При этом выражение лица у него было крайне встревоженное.

Когда я пришла в гостиную, разместившись на диванах, братья Абрею что-то горячо обсуждали. Они всё время указывали на книгу. Эрик часто повышал тон, и мне не нравилось это. Он нервничал. Я не хотела, чтобы он выходил из себя.

Я уже собралась было подойти ближе и узнать в чём дело, как из другой двери в комнату вошла девушка. Не Жизель. У неё были синие длинные волосы, слегка волнистые. Она была высокой и худой. И мне нравится, как на ней сидят эти светлые джинсы. Чёрт. Она красивая. Её полные губы были ярко накрашены красной помадой. И, если я не признаю, что вдобавок ко всему она ещё и сексуальная и соблазнительная я солгу! Да, она очень красива.

Несколько минут мы смотрим друг на друга из разных концов комнаты. Осматриваем, оцениваем. Она точно оценивает меня. Девушка поднимает бровь и ухмыляется. Мне становится неловко.

Наконец, Мэтт поднимает голову и видит меня. Проследив за моим взглядом, он смотрит на девушку с синими волосами. Он улыбается.

- Познакомься, Майя!- Н ачинает шатен.- Это сучка номер один!

Они знакомы. Отлично.

- Меня зовут Джанет,- говорит девушка.- Приятно познакомиться, Майя.

А голос у неё такой бархатный.

- Мне тоже,- лепечу я.

- Не обращай внимания на Мэтта,- улыбается Джанет.- Он просто всё ещё не отошёл от шока , что я решила навестить его!

- Навестить?- Шатен снова отрывается от книги.- Да ты просто решаешь жилищный вопрос.

- Твои братья разрешили мне остаться, помнишь? Говорит нежно Джанет, поглядывая на братьев Абрею.- Сегодня утром мы обсудили этот вопрос.

- Да, и этим они совершили очень большую ошибку,- задумчиво заявляет Мэтт.

- Не время сейчас болтать об этом,- строго перебивает Кайел. Где найти ещё три книги, про которые пишет дядя?

- Ещё три книги?- Удивлённо спрашиваю я.

- Да, оказывается книги колдуна недостаточно. Нужна ещё книга ведьмы, книга вампира и книга оборотня,- объясняет Эрик.

Ну что ж, звучит как отрывок из очень-очень плохой сказки. Я не хочу быть частью этой сказки. Я ведь не хочу?

- Как он мог написать об их существовании, но не написать о том, где нам их искать?! Взрывается Эрик.

- В том то и дело,- грустно усмехается Мэтт.- Вероятно, он всё написал на следующей странице. Последней.

Все взгляды в гостиной устремлены на Мэтта. Все ждут продолжения.

- А её нет,- продолжает он, и , перелистав книгу, показывает братьям лишь отрезки от страницы, которая должна быть. Её вырвали!

Глава 24

Мэтт

Это утро не самое лучшее в моей жизни. Моя голова раскалывалась. Что произошло вчера? Я выпил? Я был в баре прошлой ночью? После того, как я покинул дом одной знакомой ведьмы, которая толком, в общем-то, ничего и не рассказала я пошёл в бар и напился! Чёрт! Не может быть! Как же болит голова!

Моё сердце чуть не остановилось, когда я посмотрел направо. Завернувшись в простыни, мирно спала Джанет. Какого ? Точно! Не я выпил! Мы выпили! Джен присоединилась ко мне в баре. Да ладно? Серьёзно, чувак? Ты переспал с Джен? Снова? Между нами всё кончено! Я должен был контролировать себя прошлой ночью!

Я приподнимаю простынь над ней, чтобы убедиться, что она голая. Боже ты мой! Нет! Я не должен был! Теперь она точно от меня не отстанет! Нужно смываться отсюда скорее, пока Джанет не проснулась! Я встаю с постели и надеваю на себя нижнее бельё, потом джинсы. Оглядываюсь, чтобы найти рубашку . Джанет смотрит на меня. Её взгляд ничуть не похож на что-то типа «я сейчас умру», скорее « я бодра, и прекрасно себя чувствую». Как такое возможно?! Моя голова сейчас лопнет! И это будет ужасное зрелище.

- Когда ты проснулась?- спрашиваю я осторожно, пытаясь всё-таки краем глаза найти мою синюю рубашку.

- Только что,- Джен улыбается.

- Мм как ты чувствуешь себя?

- Замечательно!

- Странно, а мне сейчас хочется повеситься,- я смотрю по сторонам.

- Не это ищешь? Джен держит над головой то, что принадлежит мне.

Я делаю шаг вперёд, чтобы забрать рубашку, но она встаёт, сбрасывая тонкую белую простынь и остаётся совершенно голая. Я чувствую, что то , что находится у меня ниже пояса, даёт о себе знать. Нет, только не это. Джанет подходит ко мне не спеша. Ей нравится дразнить меня? Она останавливается всего в паре шагов от меня. Я могу до неё рукой дотянуться. Как же она красива. Особенно сейчас.

Джен надевает на голое тело рубашку. Мою рубашку. Застёгивает пуговицы. Она подходит ближе. Смотрит на меня таким взглядом, что я еле сдерживаюсь, чтобы не повалить её на кровать. Проводит рукой по моей щеке.

- Если ты хочешь надеть это,- она оттягивает воротник,- тебе сначала придётся снять это с меня.

Как бы невзначай, Джен облизывает пересохшие губы. Она хочет поиграть? Отлично! Давай поиграем!

- Знаешь,- усмехаюсь, отходя на шаг от неё.- Оставь её себе.

- Что? Джен в растерянности. Она не ожидала этого от меня.

- Я дарю тебе рубашку, Джен,- говорю я, открывая дверь, и держу свои ботинки в руках.

- Ты что, шутишь?- Злится синеволосая девушка.

- Нет,- качаю я головой. Нисколько.

- Я ненавижу тебя, Мэтт Абрею !- Кричит Джанет.- Я ненавижу тебя!

Я закрываю дверь за собой очень вовремя, потому что слышу, как что-то разбивается о неё с грохотом. Вот стерва. Это мой дом. Здесь нельзя ничего разбивать.

- Эй! я стучу по двери и кричу, подставив ладонь ко рту.- В этом доме есть свои правила! Я запрещаю тебе портить моё имущество.

Тишина. Ненадолго. Через минуту я слышу, как разбивается что-то ещё

Жизель

Этим вечером я, наконец, прихожу в свою квартиру в центре города. Вхожу в неё. Мой прекрасный большой дом в Синтре никогда не будет лучше, чем место, где я сейчас нахожусь. Но сегодня я здесь не для того, чтобы отдохнуть от братьев Абрею и остаться наедине. Кое-кто уже ждёт меня в моей маленькой квартирке , и я знаю об этом.

- Тебе стоит поменять замок. Я больше десяти минут пыталась открыть его ключом, который ты дала мне.- Джанет сидит на столе, при виде меня она вскакивает с него и тушит сигарету в пепельнице.

В её руках я вижу стакан с коричневой жидкостью. А рядом на столе пустая бутылка из-под бренди. Из динамиков слышится музыка. Что играет? Skillet ? Это неважно. Я подхожу и выключаю проигрыватель.

- Эй! возмущается Джанет. Я слушала.

Она выпила целую бутылку бренди, и совершенно не выглядит пьяной. Я знаю, что это особенности её организма, но зависть пробивает меня. Когда я выпиваю всего лишь два бокала вина, моя голова уже идёт кругом.

- Ты здесь по делу,- строго сообщаю я.- И не нужно здесь курить.

Стараюсь прибраться. Выкидываю окурки и бутылку в мусорное ведро. Открываю окно, чтобы проветрить комнату.

- Ты же сама куришь,- усмехается девушка.

- Да, но я никогда не курю у себя дома.

- Это печально,- Джанет подносит к губам стакан, но я вырываю его из её рук.

- Ты здесь по делу,- напоминаю я, не давая ей шанса снова возмутиться.- Тебе не стоило пить.

- Не переживай об этом, в моей крови нет ни капли алкоголя. Это плюс того, чтобы быть оборотнем,- она заворачивает рукав розовой блузки.

- Да, я это уже поняла,- отвечаю сухо, достаю из сумки шприц и становлюсь ближе к Джанет.

- С настроением у тебя сегодня не очень.

Я игнорирую её слова. На мгновение посмотрев в её синие глаза, вставляю иголку ей в вену. Шприц мгновенно заполняется синей кровью. Это именно то, что мне нужно. Джанет просто зажимает локоть. Я вытаскиваю иглу и выливаю жидкость в специально подготовленную колбу. Смотрю на неё.

- Зачем ты приехала в дом братьев Абрею ? Я просила лишь встретиться.- Теперь моя очередь негодовать.

- Я решила, что у меня может получиться что-то с Мэттом,- отвечает она, закатывая рука обратно.

- Послушай,- я хватаю её за локоть,- перестань думать лишь о мужчинах. Насколько я тебя знаю , ты только и думаешь, как замутить с кем-нибудь!

- Мэтт не кто-нибудь!- Она вырывает руку с силой. Я люблю его, Жизель, ясно? И, вообще, если тебе нужна была кровь оборотня, ты могла бы не звать меня на помощь. Синтра кишит синими волками. Тем более , что я уже давала тебе кровь в прошлом месяце.

- Я не знаю никого из них, Джанет,- бросаю шприц в мусорное ведро.- Что мне было делать? Познакомиться. Потом сказать: «Привет. Я ведьма. Я знаю, кто ты. Мне нужна твоя кровь для ритуала по обращению шестой ведьмы»? А кровь, которую ты давала мне, я уничтожила, потому что Мэтт настоял.

- Мэтт может быть козлом,- вздыхает девушка.- Погоди,- Джанет меняется в лице.- Так вот для чего тебе нужна моя кровь?

- Да, и я говорила тебе об этом. Но ты, вероятно, была слишком увлечена тем, что думала, как завлечь в постель Мэтта.

- Твой язык, словно бритва, Жизель,- протягивает волчица.- Но всё же, ты хочешь сказать, что моя кровь это часть ритуала по обращению??

- Нет,- качаю я головой, наблюдая за её реакцией.- Кровь оборотня, синего волка – и есть ритуал по обращению.

- Зачем тебе это?- Кажется, она всё ещё думает над моими последними словами.

- Здесь только интерес ведьм, Джанет,- я подхожу к кухонному шкафчику, достаю из него бутылку хорошего коньяка, наливаю немного в бокал и выпиваю залпом.

- Ты же в курсе, что братья Абрею не будут в восторге, если Майя обратится? Девушка опирается о стол.

- Они ничего не понимают,- говорю я. Они думают только о самих себе. А я думаю о нашем роде.

- Это глупо, Жизель. Мэтту это не понравится.

Я закатываю глаза. Эта девчонка свихнулась на чёртовом проклятом колдуне!

- Спасибо тебе, Джанет ,- я смотрю через плечо.- Ты можешь идти.

- Такое ощущение, что мной воспользовались,- брезгливо произносит она.

Вижу, как она закидывает на плечо сумку. Бросает еле слышное «пока» и уходит. Наконец-то, я одна и могу спокойно подумать. Это так сложно, всё время притворяться, что хочешь помочь им, когда на самом деле, мне просто нужно, чтобы Майя была рядом, для того, чтобы я могла сделать то, что планирую.

Теперь мне нужно всего лишь подлить кровь Майе в утренний кофе. Результат должен быть мгновенным. Так написано в книге ведьмы.

Я иду в спальню, выдвигаю ящик письменного стола и достаю то, что так нужно не только братьям Абрею , но и всем остальным проклятым. Они никогда не получат её. Я открываю книгу, провожу пальцами по странице. Перелистываю их. Достаю лист бумаги, уже довольно старый. Но такой ценный. Тот, которого не достаёт в такой могущественной книге . И о том, где находятся книга вампира, и книга оборотня знаю только я.

Эрик

Уже неделю я продолжаю получать эти странные сообщения на телефон. Откуда кому-то знать мой новый номер телефона, который я приобрёл по прилёту в Португалию в этот раз? Зачем кому-то запугивать меня? Я считаю дни. Первое сообщение пришло в тот день, когда я узнал, что Джанет временно остановиться у нас. И так уже целую неделю.

Я не говорил об этом никому. В тексте сообщений всегда почти одно, и тоже. Неизвестный просит у меня амулет, в обмен на то, что он не тронет мою девушку. Откуда этот мерзавец знает о нас с Майей?? Он обещает сделать это, несмотря на то, что Майя защищена. Но ведь Жизель наложила заклинание на особняк. Никто не может узнать о том, что Майя здесь. Если только . Чёрт возьми, я так и знал, что в городе обязательно найдётся хоть одна, но слишком сильная ведьма. И для неё заклинания Жизель ничто! Но для чего ей амулет?

Этот амулет у меня в руках. Я смотрю на него , пока еду по дорогам Синтры в арендованном Porsche Cayenne. Я еду, чтобы встретиться с ним, или с ней. И я сразу понял, о каком амулете говорилось. Он единственный в нашей семье. Тот, который когда принадлежал Мартине. И, который она оставила, перед тем как отец отправил её в Европу. Это амулет в форме треугольника из жёлтого топаза хранит у себя всю жизнь Кайел. Я нашёл драгоценность в его комнате, под подушкой. Да, долго искать не пришлось. Я хорошо знаю своего брата. И именно поэтому я могу утверждать, что Кайел убьёт меня.

Я выхожу из машины, останавливаясь у небольшого кафе, в котором мне назначена встреча. Кладу амулет во внутренний карман коричневого твидового пиджака. Открываю стеклянную дверь и захожу внутрь. Снимаю с глаз солнцезащитные очки. Я сразу понимаю, кто меня ждёт. Это молодой мужчина. Он сидит за столиком невдалеке от меня. Улыбается мне хитрой улыбкой, откидываясь на спинку стула. Напрасно он улыбается. Он просто ещё не знает, с кем связался!

Глава 25

Кайел

Я всегда оставляю амулет под подушкой. Вот уже очень много лет я делаю так. Где он? Куда он запропастился ? Я перевернул спальню верх дном! Я обыскал весь дом. Но амулета нигде нет. Я не могу потерять эту вещь. Это единственное, что осталось у меня от сестры. После того, как отец изгнал Мартину из дома, я пришёл к ней в комнату и увидел лишь это из её личных вещей. Она оставила это. Я подарил ей амулет. И я не знаю, почему сестра не забрала его с собой. Но амулет – единственное, что у меня есть. Это единственное, что хоть иногда придаёт мне сил, когда я совсем отчаиваюсь.

Спускаюсь вниз, прохожу гостиную. Слышу голос Жизель на кухне. Я уже собираюсь войти туда, но останавливаюсь, потому что Жизель кричит на кого-то. Я слышу лишь её голос Ведьма говорит по телефону?

- Мне плевать на девчонку!- говорит она. Я не собираюсь сдаваться. Сегодня я уже сделала то, что должна была. Ты сама говорила, нам нужно думать о том, чтобы спасти род ведьм. Я этим и занимаюсь Да, она уже выпила.. Не знаю, пока ничего не происходит Н ет, мне помогла Джанет. У нас не было выбора. Нам нужна была кровь оборотня, а из них я знаю лишь Джанет! Не переживай, она будет молчать.

Что несёт Жизель? Джанет оборотень?! О чём она говорит? О ком? О Майе? Я хочу слушать дальше, но чувствую, как во мне закипает злость. Жизель напоила чем-то Майю ?... Боже мой, она ведь не сделала то, о чём я думаю?!

- С кем ты говоришь?- Я вхожу на кухню.

Ведьма проводит пальцем по экрану и смотрит на меня испуганно. Она сбросила вызов. Чёрт. Я подхожу к ней, отнимаю мобильный. Просматриваю журнал вызовов. Он чист. Но как? Жизель хитро улыбается мне, а после поднимает руку , и я оказываюсь, словно пригвождён к стене. Я больно ударился. Моя спина ноет.

Жизель поднимает с пола смартфон.

- Тебе не нужно со мной связываться, Кай! Ты никогда не узнаешь, с кем я говорила сегодня, потому что я этого не хочу.

- Что ты сделала с Майей?- хриплым голосом спрашиваю я.

- Всего лишь обратила её в ведьму,- тихо заявляет Жизель.

- Нет!- кричу я.- Нет!! Зачем ты сделала это?!

- Ты должен радоваться! Теперь она сильная и сможет справиться со всем.- Жизель откидывает кучерявые волосы и берёт со стола пачку сигарет. Закуривает одну.

Ведьма не собирается меня освобождать. А мне всё так же больно. Я смотрю, как она пускает дым изо рта и улыбается мне, наслаждаясь моментом.

- Ты, наверное, была так счастлива, когда в тот вечер я пришёл к тебе, спустя много лет?!- с омерзением в голосе говорю я.- Ты, может быть, и сама это подстроила.

- Нет,- качает головой Жизель.- Просто обстоятельства так сложились.

- Ты ведь понимаешь, что Лоренцо не успокоится, пока не убьёт Майю? кричу я на неё.

- Или же Майя сама убьёт Лоренцо,- спокойно произносит ведьма.

- Это бред,- фыркаю я.

- Нет, после обращения шестой ведьмы, Лоренцо никто! Ты забыл?

- Майя не сможет справиться с этим,- я пытаюсь сделать хоть что-то, чтобы вернуть себе возможность двигаться.

- У тебя не получится,- вдруг говорит Жизель и машет сигаретой перед своим лицом.- Это заклинание слишком сильное. Ты не сможешь встать на ноги. Ты прикреплён к стене.

- Отпусти меня!- Рычу я.

- Кайел , ну мы же всегда были друзьями,- иронично заявляет Жизель.- Зачем ты пытаешься встать у меня на пути?

- Я ненавижу тебя. Ты никогда не была моим другом.

Жизель поворачивает голову, я следую её примеру. На пороге стоит Майя. И когда ведьма понимает это, я падаю на пол. Моментально поднимаюсь, хоть это и доставляет мне невыносимую боль. Иду к Майе.

- Эй,- говорю я тихо, беру её лицо в руки. Она смотрит на меня большими глазами. Я чувствую её страх.- Как ты себя чувствуешь?

- Обычно, Кай,- отвечает она и смотрит на ведьму.- Ч то здесь происходит?

- Ты не чувствуешь прилив сил, или чего-то магического ? Я не знаю – Спрашиваю я.

- Нет. С тобой всё в порядке?- Майя хмурит брови.

- Чёрт,- Жизель подходит ближе, отталкивает меня, смотрит на девушку.- Ты хочешь сказать, что ты ничего не чувствуешь необычного в своём организме?? Никаких новых ощущений??

- Нет, а почему я должна это чувствовать? Что происходит?

- Прошло два часа! Два! Она берёт лицо Майи и заглядывает ей в глаза.- Ты выпила утренний кофе?

Скажи, нет! Пожалуйста, скажи, нет!

- Да,- Майя отстраняется от ведьмы.- Что за глупые вопросы?

- Ничего не понимаю? Ты обманываешь меня?- недовольно произносит Жизель.

- Обманываю на счёт чего?- Не выдерживает Майя.

- Ну-ка,- Жизель достаёт из заднего кармана джинсов какую-то бумажку, разворачивает её.- Прочитай это. Я взяла его, чтобы проверить тебя после обращения. Это заклинание, которое призывает ветер.

- После чего? Обращения? Восклицает Майя.

- Прочитай!- Кричит Жизель.

Почему эта стерва кричит на неё? Я делаю шаг вперёд. Я зол. Но через мгновение я снова пригвождён к стене, как и раньше.

- Тебе, наверное, понравилось висеть на стене, вместо картины,- сухо отмечает ведьма, а потом смотрит на Майю: – Читай.

Девушка начинает читать. Я знаю этот язык. Я зык ведьм и колдунов. Майя призывает ветер. В первый раз ничего не происходит. Жизель заставляет её читать снова. А потом снова. Я хочу убить Жизель. Я вижу, как Майе плохо. Она напугана.

- Что это значит? Жизель сбрасывает со стола вазу с цветами.- Ты точно выпила кофе, а?? В её глазах столько злобы, она трясёт Майю.

- Да,- девушка отталкивает грубо ведьму.- Но это означает, что ты хотела обратить меня.

- Да, именно. Почему ты не обратилась, чёрт возьми?!

Я осмеливаюсь предположить, хотя мне самому это кажется глупым:

- Возможно, потому что, Майя – не шестая ведьма?

Эрик

Я подхожу к столу, за которым сидит парень. Это брюнет с тёмными глазами и широкими плечами. Я бросаю свои очки на стол и сажусь. Он пьёт кофе и всё также улыбается мне. Мне не нравится это. Он слишком уверен в себе.

- Ну, привет,- у него высокий тембр голоса.- Филипп.- Он протягивает ладонь, но я никак не реагирую на этот жест.- Ладно, Эрик, как хочешь. Он смеётся тихо , отпивает немного из чашки.

- Зачем тебе амулет?

- Ну, это уже мои проблемы. Ты принёс его?

- Если я скажу, нет?

- Возле твоего дома уже стоит человек, который легко может проникнуть внутрь и убить всех, кто находится там, включая Жизель.- Он знает всё – Мне достаточно отправить сообщение.

- Ты, ублюдок , знай одно! Сквозь зубы произношу я, глядя в его карие глаза.- Я найду тебя и уничтожу. Слышишь?

- Когда? Филиппа, вероятно, потешили мои слова, так как он снова смеётся.- Когда ты снимешь своё ничтожное проклятие?? Тогда мне не о чем волноваться!

- О ткуда ты всё это знаешь ? Я сжимаю кулаки.

- Да кто же не знает знаменитых братьев Абрею ? Он достаёт из кармана куртки жвачку и бросает её в рот. Жуёт.- В наших кругах о вас все говорят!

- В ваших кругах? Кто ты?

- Догадайся с трёх раз,- Поворачивается. Даёт знак официанту.- Ещё кофе мне и моему приятелю , говорит, когда девушка в униформе подходит к нашему столику.Ну,- Филипп снова смотрит на меня. Есть варианты? Да ладно, парень, не тупи!!

- Я не собираюсь отгадывать,- говорю я.- И я не буду пить кофе, можешь отменить заказ.

- Ладно, раз уж у тебя такой низкий уровень интеллекта, я подскажу тебе,- Филипп игнорирует мои слова о заказе.- Иногда, когда мы этого хотим, у нас вырастают клыки . Ну?? Теперь твои мозговые извилины шевелятся?- Он явно издевается надо мной.

Но вампир? Рядом со мной? Зачем ему амулет?

- Ты вампир!- говорю я, сощуриваясь.

- Ух ты! Он скрепляет ладони вместе. Официантка приносит напитки. Он даже не говорит ей «спасибо».- Нам нужно выпить за это.- Он пьёт много кофе сейчас. Выпивает, наверное, пол кружки.- Ты догадался!

- Так зачем тебе, вампиру, амулет, который

- Который принадлежал когда-то твоей сестре?- Он смотрит на меня серьёзно.

Откуда, чёрт возьми, он так много знает??? Откуда??

- Ты Тебе всё это известно?

- Конечно?- он растягивает рот в улыбке.

- Но как?

- У всех свои секреты.- Филипп смотрит в окно, потом на меня.- Вернёмся к тому, зачем мне нужен амулет, да? Вампир подаётся вперёд.- Это. Не. Твоё. Дело. И на счёт Кайела. Мне плевать, что он открутит тебе твою колдовскую голову за это. Абсолютно плевать. Отдай мне амулет.

Я с трудом сглатываю, закрываю глаза. Достаю из внутреннего кармана пиджака амулет и отдаю его вампиру. Это всё , что осталось у нас от Мартины. Я не могу поступить так, но именно это я и делаю. Прости, Мартина!

- Отлично,- Филипп засовывает амулет в карман куртки, достаёт кошелёк бросает на стол стодолларовую купюру и встаёт. Ну что ж, было приятно иметь с тобой дело!

Здесь я уже не выдерживаю. Резко встаю из-за стола и притягиваю вампира к себе за воротник его жёлтой рубашки.- Я расквитаюсь с тобой, кровосос, ты понял?

Он отбрасывает мои руки. Теперь его взгляд серьёзен. Он больше не улыбается. Я чувствую, что все присутствующие в зале смотрят на нас. Но мне плевать.

- Я не собираюсь надирать тебе задницу , потому что обещал кое-кому. Тебе повезло, колдун.- Усмехается вампир.- Счастливо оставаться.

Филипп выходит из кафе. Кому он обещал меня не трогать?? Кому?? Я смотрю по сторонам. Все взгляды устремлены на меня. Я не успеваю подумать о том, что это неловкая ситуация, потому что на мой iphone приходит сообщение. Я смотрю на дисплей. « Амулет это часть того, что нужно чтобы снять ваше проклятие. Удачи, колдун!» Неизвестный номер. Я знаю, что это Филипп. Чёрт бы меня пробрал!

Майя

После того, как Кайел сказал, что, может быть, я не явлюсь шестой ведьмой, Жизель буквально побежала наверх. Она была так зла! Ничего не понимаю! Сегодня вместе с кофе я выпила кровь Джанет! По крайней мере, так изъяснился Кайел. Это невозможно. Я бы почувствовала. Ведь так? Какой ужас! Я пила кровь Джанет! И на меня это не подействовало. Я не обратилась. Почему?

Мы сидим в гостиной. Кайел ходит по комнате. Он в бешенстве. Мэтт молчит. Я тоже.

- Поверить не могу, Мэтт,- начинает громко Кайел. Это ты с Джанет полгода тусовался в Лос-Анджелесе пять лет назад?

- С Джанет,- кивает головой Мэтт.

- Просто кошмар, Мэтт,- восклицает Кай.- Ты спал с девчонкой полгода и так и не понял, что она оборотень!

- Ну, знаешь,- Мэтт встаёт с софы.- Она, вообще-то, не обращалась во время секса! И ни на одной из наших встреч она не призналась мне, что иногда превращается в волка!

- За полгода отношений это можно было понять!

- Нет, нельзя!- кричит Мэтт.- Она не давала мне повода думать о ней плохо, или думать о ней, как не о человеке.

- Или ты просто не хотел видеть, Мэтт!- Кай тычет в него пальцем.

- О чём ты говоришь, брат? Хмурится шатен.- Ты спятил ? Что с тобой?

- Что со мной? Что со мной?! Кай указывает на меня.- Майю пытались обратить с помощью крови Джанет.

- Я не заключал с Джанет сделку, это сделала Жизель,- говорит Мэтт, взмахивая руками.- Какие ко мне претензии?

- Она твоя подруга, она живёт в этом доме, как твоя подруга,- Кайел упирает руки в бока.

- Что?! супится Мэтт. Это вы с Эриком разрешили Джанет остаться. Я был против.

- Отлично, тогда я полный идиот! И Эрик тоже! Потому что, возможно, именно Джанет украла амулет.

- Что за амулет?- Мэтт понижает тон.

- Тот самый.

- Тот самый, что ?

Мэтт перестаёт говорить. В гостиную спускается Джанет. Она взволновано смотрит на нас.

- Жизель ушла. Её вещей нет.

Кайл смотрит на Мэтта. Брюнет проводит рукой по коротким волосам:

- Или его украла ведьмочка !...

Филипп

- Вот,- я бросаю амулет из жёлтого топаза, где лежит она, предмет моего обожания.

Она улыбается. Смотрит на меня, как на героя. Ради этого я готов встречаться по сотне колдунов за месяц.

- Ты молодец,- она встаёт с постели, подходит ко мне. В одном нижнем белье. Ты же знаешь, что я люблю тебя?

- Конечно, я знаю, дорогая. Я бросаю её на кровать, окунаюсь лицом в её, прекрасно пахнущие, волосы. Я люблю её. Очень.

- Ты не трогал его?

- Нет, – улыбаюсь я.- Даже не бил.

- Филипп,- она в шутку ударяет меня по груди.

- Обожаю, когда ты произносишь моё имя,- шепчу я.

- Послушай, ты отогнал всех колдунов от особняка?- вдруг вспоминает она.

- Конечно,- я всё сделал,- я целую её грудь.

Она держит в руках амулет. Любуется им.

- Ты так и не сказала, зачем нам нужна эта вещица?- Протягиваю я.

- Ты не представляешь, как этот амулет важен дьяволу, любимый,- она гладит меня по щеке.

- Но,- растеряно говорю я,- дьявол ищет совсем другое. Он ищет не амулет.

- Он просто ещё не знает, что эта вещичка,- девушка раскачивает в руках жёлтый топаз,- способна убить его. Скоро ты всё поймёшь, Филипп.

Она пододвигается ближе и страстно целует меня. А я думаю о том, что не хочу, очень не хочу заключать сделку с самим дьяволом.

Глава 26

Синтра , Португалия. 1714 год

Девушка с длинными чёрными волосами бежала слишком долго. Она бежала через лес. Всё время падала и спотыкалась. Но ей нужно было скорее найти выход отсюда и спастись от этого монстра. Она считала его монстром. Ей нужно было выбраться в город и пройти к фонтану, где её ждёт Кайел , сидя в их карете. Как ей выбраться отсюда? Лес, как будто, не кончается.

Вдруг кто-то грубо притягивает её за руку и прислоняет к дереву. Она ударяется больно спиной. Корчится. Её красивое голубое платье испачкано грязью. Мужчина рядом с ней наклоняется ближе.

- Тебе не нужно бояться меня, Мартина,- шепчет он у её уха.

- Вы приходите в мои сны каждой ночью,- тихо произносит девушка. Вы предлагаете мне то, о чём нельзя говорить вслух. Как вы это делаете? Как вы можете быть в моих снах?

- У всех свои секреты,- он улыбается.

Мартина замечает, что он довольно красив. Это называется пугающая красота. Его русые волосы стянут в хвост. А серые глаза как-то неестественно светятся.

- Я прошу вас, оставьте меня в покое. Дайте мне уйти,- девушка начинает плакать.- Я не хочу то , что вы предлагаете мне. Не нужно больше сниться мне. Вы стали моим кошмаром.

- Я стану твоим спасением,- всё также шепчет он.- Ты даже не представляешь, какой мир я хочу подарить тебе. Весь этот мир будет у твоих ног.

- Мне не нужен весь мир,- Мартина вытирает слёзы.

- Ты просто боишься разочаровать своего любимого братика,- смеётся недобрым смехом мужчина.- Как это жалко!

- Оставьте меня в покое! Мартина набралась смелости, она теперь кричит на него.

- Ладно,- на удивление девушки говорит он. Улыбается, отпускает её.- Считай, что избавилась от меня.

Ещё некоторое время он смотрит на неё внимательно. Потом отходит назад на один шаг, ещё на один. Его улыбка меркнет. Мужчина поворачивается и уходит. Мартина оглядывается. Она вдруг понимает, что знает, как найти выход из леса. Но не понимает, откуда она это знает

Сейчас Мартина вернётся к Кайелу. Она скажет ему, что заблудилась. К огда он спросит, что с ней, что с её новым платьем, она скажет, что просто испачкалась, когда споткнулась всего один раз. Девушка станет уверять его, что с ней всё в порядке. Она никогда не расскажет любимому брату, что уже на протяжении месяца её преследует мужчина по имени Лоренцо, который внушает ей немыслимый страх.

Майя

Я звонила Эрику всё утро и день, но попадала лишь на автоответчик. Я оставила ему около пяти голосовых сообщений с просьбой перезвонить, когда он получит их. Потому что я ужасно волнуюсь. Мы ночевали вместе в его спальне, но утром Эрика уже не было. Я проснулась одна.

На кухню с книгой в руках входит Мэтт. Он ставит книгу на стол и опирается руками на него, смотрит на меня. Прищуривается.

- Что?- взволнованно говорю я.- Есть новости от Эрика?

- Нет, – Мэтт качает головой.- У меня есть к тебе вопрос.

- Хорошо,- я отодвигаю кружку горячего кофе.- Я слушаю.

- Почему ты никогда не говорила, что у тебя есть сестра?

Этот вопрос был неожиданным для меня. Я тяжело сглатываю и смотрю куда-угодно , только не на Мэтта. Откуда он узнал? Я никому этого не говорила.

- Откуда ты знаешь?- Тихо спрашиваю я.

- Мне помог Facebook ,- он садится напротив меня.- На твоём сайте есть несколько фотографий с Элизабет. Она отмечена, как твоя сестра. Мэтт перелистывает книгу достаёт что-то и кладёт на стол. Это фотографии.

Мы с Лиз год назад, в Лондоне, стоим на мосту. Мы с Лиз улыбаемся в камеру, Мы с Лиз сидим в ресторане. На всех этих фотографиях я со своей сводной сестрой.

- Зачем ты, вообще, решил просмотреть мою страницу в Facebook ?- злюсь я.- Распечатал эти фотографии

- Почему ты не рассказывала о ней никогда? Мэтт играет желваками.

Ты лезешь в мою жизнь! Я не хочу говорить о Лиз.Зачем ты это делаешь?

- Да потому что о ней говорится в книге!- Кричит Мэтт.

- Что?- дрожащим шёпотом спрашиваю я.- Что ты несёшь?

- Это – правда,- шатен смотрит в книгу, лежащую перед ним.- Дядя Густав называет имя шестой ведьмы, Майя, а я и заметил этого раньше. Я пропустил несколько страниц, когда читал. Но он называет имя. Элизабет Грув. Чёрт, дядя, и правда, был предсказателем.

Я закрываю глаза. Нет. Только не это. Пожалуйста, только не Лиз. Она не должна быть впутана во всё это. Только не Лиз.

- Я погуглил немного,- продолжает Мэтт.- И наткнулся на её страницу в Facebook и узнал, что вы родственницы. Перешёл на твою страницу. Майя, почему ты молчала? Ты скрываешь её?

- Что?- Восклицаю я.- Нет. Конечно, нет. Что за глупости?! я думаю, что сказать. Как изложить информацию правильно. Мы не общаемся.

- Почему?- Мэтт вскидывает голову.

- В прошлом году у Лиз умер папа. Он разбился в автокатастрофе. Да, у нас разные отцы.- Я вижу удивлённый взгляд колдуна.- Лиз переехала к моим родителям в Лондон. После того, что случилось, она отдалилась от меня. Мы не общаемся, потому что она не хочет. Она почти не говорит с нашей мамой. А папа даже не удостаивается её взгляда. Лиз, словно ненавидит весь мир.

- Твоя мать родила двоих дочерей от ? – начинает Мэтт.

- Это случилось до моего отца,- перебиваю я.- Пол не захотел жениться на ней, когда узнал, что мама беременна Лиз. Потом появился папа, они вместе учились в колледже, он женился на маме, несмотря на её положение.

- А Пол? Он ничего не предпринимал?

- Пол появился в жизни сестры, когда ей было пять. На самом деле, он был хорошим отцом.- Я встаю из-за стола.- И я люблю Лиз, поэтому я не позволю её втягивать во всё это. Мэтт, даже не думай об этом.

- Ты не можешь так говорить, Майя. Он сводит брови.- Мы шли к этому слишком долго. Мы не можем отступить.

- Я сказала, нет.

- Будет лучше, если за Элизабет присмотрим мы до снятия заклятия. Это будет лучшим выходом.

- Я не могу позволить тебе это,- Я скрещиваю руки на груди.- Она очень тяжело перенесла смерть Пола. Я не хочу, чтобы ей стало хуже. А так и будет, если Лиз узнает о другой стороне мира.

- Майя – он, наверняка, поражён моими словами.- Ты Ты просто собираешься отрезать все пути к

- Да, к тому, чего ты так сильно хочешь. Я не стану рисковать жизнью кого-то из своей семьи.

- Да ты с ума сошла!- Мэтт встаёт, бросает книгу в другой конец стола. Он зол.- Майя! Что за бред ты несёшь?!

- Пусть будет так, как хочет Майя,- Кайел стоит на пороге кухни. Он спрятал руки в карманы. Она права Мэтт. Я бы не стал рисковать сестрой.

- О чём ты говоришь, Кай?! Мэтт раздражённо взмахивает руками.- Это то, что нам было нужно. Мы совсем близко. Ты готов опустить руки?

- Я не опускаю руки,- говорит спокойно Кайел.- Я просто не хочу, чтобы пострадала Элизабет. Представь, если бы в такой же ситуации находилась Мартина

- Хватит!- Мэтт смахивает со стола кружку с кофе, который уже остыл.- Перестань!! Ты всё время вспоминаешь о ней!! Её нет!! Свыкнись уже с этой мыслью! Мартины нет!! Давно нет!! Оставь её в прошлом!! Забудь!!- Он бьёт ногой по шкафу рядом с собой.- Я так устал от этого. Мы должны идти дальше, брат.

Кайл остаётся хладнокровным. Я вижу столько силы в том, как он пытается сдержать слёзы. Он стоит в полуобороте.

- Мы не будем ничего больше предпринимать,- говорит брюнет и уходит.

Я не знаю сама, как реагировать. Я только что разрушила все планы братьев Абрею. Эрик даже не догадывается об этом.

- Мне очень жаль, Мэтт,- я трогаю его за плечо, пока он смотрит в открытое окно.- Но игра окончена.

Он сбрасывает мою руку. Я ухожу.

Кайел

Я стою в её комнате. Даже не стал закрывать дверь. Смотрю на её портрет. Его нарисовал местный художник, когда ей было всего четырнадцать, но выглядит Мартина значительно старше. Она всегда выглядела старше своих лет, и была умна не по годам. Она знала четыре языка на тот момент, когда ей исполнилось тринадцать лет. Много читала, играла на фортепиано. Все преподаватели были от неё в восторге. Мартина была слишком спокойной и тихой, очень милой. Наша няня любила её, как собственную дочь. Впрочем, ко всем нам, она относилась так, как к своим детям, но в Мартине она души не чаяла.

Я смотрю на её портрет и молча спрашиваю, как мы дошли до всего этого? Я подвёл тебя, сестрёнка. Я искал тебя, но не нашёл. Я не смог. Я так хотел найти тебя. Я просто надеюсь на то, что ты была счастлива. Что ты прожила свою жизнь, не скучая по мне. Почему я говорю так? Потому что, знаю, каково это скучать по тому, кого никогда не будет рядом. Надеюсь, в твоей жизни были люди, которые заботились о тебе. Надеюсь, что ты родила замечательных детей и эти дети заботились о тебе в старости. Надеюсь, что ты жила долго, что пролила мало слёз. Очень надеюсь на то, что ты улыбалась часто, что у тебя было много причин смеяться. Надеюсь, что тебе хотелось вставать по утрам и начинать новый день в этом бренном мире. Надеюсь, любимая сестрёнка, что ты по-настоящему была счастлива

Я чувствую, что кто-то стоит позади меня. Оборачиваюсь. Это Эрик. Мне кажется, он встревожен. Я свожу брови, прежде чем обратиться к брату:

- Что случилось? И где ты был весь день? Майя очень переживала.

- Кайел , я – он говорит тихо.- Я облажался, брат.

- О чём ты говоришь?- Я подхожу ближе и прячу руки в карманах брюк.

- Я сделал одну очень плохую вещь. Он открывает рот, чтобы что-то сказать, но закрывает его, тяжело вздыхает.- Я украл амулет у тебя, который раньше принадлежал Мартине.

- Ч-что ?- Я с трудом сглатываю.- Зачем ты сделал это, Эрик?

- У меня не было выбора. Он угрожал убить Майю. Я знаю,- он выставляет перед собой ладонь,- ты скажешь, что Майя защищена, но это не так. Тот, кто просил отдать амулет, знает о нас всё, Кай. Всё!!

- Кто это?- Я провожу руками по волосам.

- Он вампир. Его зовут Филипп. Он не сказал, зачем ему нужен амулет.

- Погоди,- я смотрю на брата.- Ты мог бы сказать мне о том, что хочешь забрать амулет. Ты мог бы предупредить меня.

- Я боялся, ты не отдашь мне его.

- Эрик, мне даже нечего сказать на это. Я не знаю, что сказать .

- Скажи, что ты не сердишься на меня,- просит он.

- Не сержусь,- я подхожу ещё ближе и обнимаю брата.

Он обнимает меня в ответ. Когда он отстраняется, я собираюсь сказать ему, что появились новости, которые его не обрадуют. Но Эрик опережает меня.

- Кай,- он опирается рукой о дверной косяк.- Сегодня я узнал, что без этого амулета мы не сможем снять проклятие.

Я молчу. То, что сообщает Эрик, проносится эхом в моей голове снова и снова, и очень удивляет меня. Почему мы не знали об этом? И как мне теперь относится к этой ситуации? Но сейчас самое время, чтобы поговорить с Эриком.

- Даже, если бы амулет был у нас, брат, он это не больше, чем просто напоминание о Мартине,- я говорю аккуратно, пытаясь гладко подвести его к тому, что всё потеряно.

- Что это значит?- Эрик непонимающе качает головой.

- Мы знаем, кто шестая ведьма.- Прежде, чем он успевает прокомментировать мои слова, я продолжаю,- Это не Майя. Нам нужно смириться со своим положением, потому что шестая ведьма неприкасаемая. Всё изменилось.

Мэтт

Билеты были уже куплены. Мы возвращались в Сан-Франциско. Мы приехали домой, чтобы обрести надежду, но потеряли её. Это ужасно. Возможно, Кайел и Эрик уже смирились с тем, что им не удастся разрушить проклятие, но я нет!

Я держу билет в руках. Мы проходим к трапу самолёта. Я смотрю, как Эрик обнимает Майю. Школьные каникулы завершаются, им нужно быть в Калифорнии уже завтра. Я бы мог остаться, если бы мои планы не изменились. Но теперь всё по-другому.

Этот перелёт один из самых волнительных в моей жизни. Потому что я не знаю, что меня ждёт дальше. Та, кому я шлю сообщение сейчас, согласилась помочь мне, но я не знаю, насколько она серьёзна. Может быть, эта девушка воспринимает всё, как игру. Но, кажется, она умна и отважна. Мы обмениваемся сообщениями уже два дня. Я прислал ей историю своей семьи. И думал, что после этого она не ответит. Я думал, что она не поверит мне, что воспримет, как сумасшедшего. Но я ошибался. Она поверила мне.

Когда ноябрьской ночью мы спускаемся на эскалаторе в холл международного аэропорта Сан-Франциско, я уже думаю о том, как правильно сказать братьям о том, что некоторое время я не буду присутствовать дома.

На моём плече небольшая серая багажная сумка. Я держу её крепко. Я волнуюсь. Эрик, Кайел и Майя собираются взять такси.

- Я не поеду с вами,- пытаюсь казаться холодным.

- Что?- Эрик убирает руку с плеча Майи.- Почему?

- Я хочу погостить некоторое время у Джанет в Лос-Анджелесе.

- Почему ты не полетел с ней сегодня?- Спрашивает Кайел.

- Я захотел увидеть её только сейчас,- Я смотрю на Майю.- Мне нужно отвлечься.

И не дожидаясь лишних слов, я машу им рукой и прохожу через весь зал к билетной кассе. Пусть все думают, что я беру билет до Лос-Анджелеса. Но это не так. Мне плевать на Джанет. Я лечу в Лондон.

В окнах дома номер 412 горит свет. Я поднимаюсь на крыльцо и звоню в дверь. Мне открывает девушка с длинными прямыми тёмно-коричневыми волосами. Она прямая противоположность девушки, которую я люблю и ненавижу.

- Привет, Элизабет,- улыбаюсь я. Она красивая.

- Ты опоздал.- Да ещё и обладательница шикарных ног и прекрасных зелёных глаз.- Мама и Фредерик скоро вернутся.

- Я ненадолго.- Вхожу в дом.

- Отлично,- Лиз закрывает дверь.

- Конечно, я снял номер в гостинице. Спасибо, что спросила. Тебе не нужно волноваться о моём ночлеге.

- Да мне всё равно, где ты будешь ночевать,- вздыхает девушка и проводит меня в гостиную.

- А ты мне нравишься,- я любуюсь её задним видом.

Потом она резко оборачивается и тычет в меня пальцем.

- Эй, а ты не похож на португальца!

- Это потому что, моя мать была англичанкой.

- Ладно,- недоверчиво протягивает Элизабет и садится на белый диван.- Итак, расскажи-ка мне ещё раз о том, как так получилось, что я ведьма?- Она довольно ухмыляется.

- О, я вижу, тебе нравится, что ты являешься ею!- я откидываюсь на мягкую спинку софы.

- Конечно, – она улыбается шире.- Не знаю, что может быть круче!!

Глава 27

Жизель

Я иду по каменистой дороге в Сан-Франциско. Меня злит, что я не настолько сильная ведьма, какой хочу быть. Я пытаюсь притвориться, что всё нормально, но нет. Это не так. Это ужасно. Я хочу проветриться. Хочу, чтобы мне стало легче. Ноябрьский прохладный ночной ветер действует на меня хорошо. Он освежает мысли. Я закрываю глаза. Мои волосы развеваются на ветру. Это ощущается прекрасно. Я прекращаю наслаждаться этим, потому что на мой телефон приходит сообщение, которое я так жду.

Я читаю текст. Рейчел всегда помогала мне, и хоть я просто ненавижу то, что она сильнее, сейчас я ей особенно благодарна. В сообщении, которое она прислала, значится имя шестой ведьмы. Отлично.

Подхожу к проезжей части и ловлю такси. Мне нужно в аэропорт.

Я останавливаюсь в гостинице , в центре Лондона. Это потрясающее место с видом на Темзу. Я хочу отдохнуть, но сейчас у меня нет на это времени. Мне нужно скорее решить проблему. Я пыталась долгое время обмануть братьев Абрею. Я хотела, чтобы они думали, что мне на самом деле не плевать на них и их проклятие, потому что, мне нужно было быть ближе к Майе. Но теперь всё изменилось. Майя не шестая ведьма. Кто бы мог подумать, что высокомерная самолюбивая Элизабет удостоится такой чести? Честно говоря, я не хочу иметь дело с Лиз, но у меня нет другого выбора.

Мой смартфон вибрирует.

- Привет, Рейчел,- улыбаюсь я в трубку, раздвигая бежевые шторы. Комната озаряется светом.- Прости, что не поблагодарила вчера. Ты мне очень помогла.

- Это то, что нужно нам всем,- я слышу в трубке её приятный голос.- Мы должны решать проблему вместе. Где Джанет?

- Она уже вылетела,- я сажусь на край большой кровати.- Не переживай на счёт неё. Она не подведёт.

- Я очень на это надеюсь. Кроме неё, у нас нет других вариантов.

- Я знаю,- я закрываю глаза, вспоминая тот день, когда оборотни Синтры отказались иметь с нами дело.

Они просто перешли на сторону Лоренцо. Он подкупил их.

- Братья Абрею знают, что Лоренцо ищет заклинание, которое находится, вероятно, у них?- Рейчел ругается под нос. Я слышу шум колёс. Она за рулём.

- Они знают, но не догадываются , зачем заклинание Лоренцо,- я открываю мини-холодильник и достаю оттуда бутылку с водой.

- И пусть не догадываются , Жизель. Нам не нужны лишние проблемы. Ты знаешь, где находится заклинание? Оно у братьев Абрею ?

Нет,я наливаю воду в стакан и делаю пару глотков. Я ещё не выяснила это. Но выясню.

- Мы должны забрать заклинание, пока Лоренцо не добрался до него,- говорит Рейчел чёрство.- Она не должна вернуться, Жизель. Ты же понимаешь это? Она будет на их стороне. Она будет на стороне Лоренцо. Дьявол и его люди ужасно самолюбивы. Они думают, что могут знать всё. Но это не так. У них никогда не будет информации, которой владеют ведьмы. Они никогда не смогут узнать ту информацию, которая находится над их миром. На земле.М ы в этом сильнее их. И мы должны выиграть в этот раз, чтобы доказать это.

- Да, я понимаю это. Всё будет хорошо, Рейчел. Мы справимся с этим.

Мой смартфон снова вибрирует. Вторая линия. Джанет.

- Джанет звонит. Мне нужно ответить. До связи,- я принимаю вызов волчицы.

Я слышу её голос в трубке:

- Мой самолёт только что сделал посадку в лондонском аэропорту Хитроу.

Мэтт

Я потягиваюсь в постели. Эта ночь была замечательной. Одной из лучших. Я и не знал, что она умеет приносить мужчине столько наслаждений. Она выглядит слишком юной, чтобы иметь столько опыта в сексе, но у неё это получилось.

Элизабет открывает глаза. Мы улыбаемся друг другу. Я вижу, как её глаза блестят. Это хороший знак. Она залезает на меня, садится сверху. Мы целуемся. Я прижимаю к себе её сильно. Очень сильно. Кусаю её плечо, ключицу. Слышу, как она стонет. Снимаю это красивое белое нижнее бельё. Зачем она его надела снова? Вхожу в неё полностью. Мне нравятся эти ощущения. У меня было много девушек и с каждой из них мне было хорошо, но Лиз не выглядит той, которая помешана на мне, после ночи, проведённой вместе. Мне кажется, она так же, как и я, просто хочет получить удовольствие. И всё.

Я целую её тело, пока двигаюсь в ней. Мне так хорошо. Лиз стонет громче. Я чувствую, что она уже близко, как вдруг её телефон звонит. Громко. Чёрт. Она поставила на мелодию звонка Боба Марли. Чёрт возьми! В такой момент! Лиз тянется, хватает со столика мобильный. Она недовольно вздыхает и даёт мне взглянуть на экран. Это Майя.

- Что ей нужно? Восклицает Элизабет. Это пятый звонок за сутки. Чего она хочет? Она думает, что я сама не справлюсь? Я старше её на год.- Лиз выпрыгивает из кровати, а я и мой стояк остаёмся.

- Твоя сестра не могла позвонить на несколько минут позже?- я протираю лицо руками.

- Можешь спросить это у неё сам!- Девушка бросает на кровать телефон. Он всё ещё звонит.

Я вижу её имя. Во мне всё переворачивается. Я не должен думать об этом. Я не люблю её. Я не люблю её. Не люблю. И никогда не любил. Я никогда не любил Майю. Повторяю это про себя, словно молитву. Не помогает. Держу телефон в руках, пока вызов не превращается, и экран не тухнет.

Элизабет выходит из душа. Она обернулась в розовое полотенце. Я хочу, чтобы оно упало на пол. Не проблема. Щёлкаю пальцами. Лиз ошарашено смотрит на меня, раскрыв рот.

- Эй! Это не честно! Я не умею так. Некрасиво с твоей стороны показывать своё преимущество надо мной,- она поднимает полотенце.

- Мне это нравится,- я лежу в постели на боку, подперев голову рукой.- Ты имеешь шикарное тело.

- Знаешь, ты козёл. Почему ты сразу не сказал мне, что я не смогу воспользоваться своими возможностями?!- Она бросает в меня мягкую игрушку, прячась за дверью своего гардероба.

- Потому что, если бы я сказал, ты бы не согласилась даже выслушать меня.

- Ты прав, я бы просто послала тебя!

- Вот видишь.

- Если бы ты не понравился мне, я бы не стала тебе помогать.

- А я тебе нравлюсь, и это означает, что я спасён! Смеюсь я, выскальзывая из-под простыней.

Я надвигаюсь к Лиз. Забираю у неё из рук лифчик, который она собирается надеть.

- Это ни к чему, – шепчу я, поднимая её.

Она обвивает меня длинными стройными ногами. Я страстно её целую. Пора закончить то, что мы начали этим утром.

Майя

Лиз не берёт трубку со вчерашнего дня. Не то, чтобы она горела желанием поговорить со мной в течение всего этого года, но мы общались. Я звонила очень редко, и она всегда отвечала, хоть и неохотно. А сейчас, Лиз просто игнорирует меня. Почему? А вдруг с ней что-то не так? Вдруг, кто-то ещё знает, кем является моя сестра.

- Привет,- Рози возникает в поле в моего зрения неожиданно.

- Привет,- я обнимаю её.

- Что-то не так? Ты кажешься встревоженной. Мне казалось, что после того, как каникулы закончатся, ты будешь более весёлой, хоть это и нелегко. Понимаю. Но всё же ты провела две недели с родителями.

- Со мной всё в порядке, Роза,- я держу её за руку, пытаясь не заплакать, вспоминая о Джекки.- Я справляюсь. Серьёзно.

- Да, я знаю, – подруга сжимает меня в объятиях. Это то, что мне нужно сейчас.

- Спасибо.- Я не заплачу. Я не заплачу.

К нам приближается Эрик. Он держит в руках учебники, поправляет ремень рюкзака. Он замечает моё грустное лицо. Хмурится. Я прячу свои мысли. За последнее время я научилась скрывать то, о чём думаю.

Рози отстраняется, когда Эрик уже стоит рядом с нами. Он улыбается ей и целует меня отрывисто в губы. Розмари поднимает одну бровь, потом подмигивает мне. Я смущаюсь.

- Я вас оставлю. До скорого , Майя.

- До скорого ,- я смотрю, как подруга удаляется. Она заворачивает за угол.

- Ты грустна,- Эрик обеими ладонями гладит моё лицо.

- Нет, всё в порядке,- я не могу не смотреть на него. Его глаза, словно гипнотизируют меня.

- Знаешь, что? Его настрой становится игривым. Он облокачивается о мой шкафчик.- Давай сегодня ты проведёшь ночь у меня? Не волнуйся, Кай не будет против. Поверь, нам будет весело. Я возьму пару комедий в прокат.

- Это звучит интересно,- улыбаюсь я. Он пытается сделать меня счастливой.

- Это означает «да»?

- Это означает «я сообщу тебе позже, когда поговорю с Генри»,- играюсь с пуговицами на его клетчатой рубашке.

- Зачем? Я могу сам это устроить,- Эрик снова целует меня.

- Нет,- я кладу обе руки ему на грудь.- Я не хочу, чтобы ты внушал ему что-то.

- Но ведь Мэтт уже делал это,- парень пожимает плечами.

- Это был другой случай. Тогда мы точно знали, что Генри не согласится отпустить меня.

- Ага,- ямочки выступают на его щеках, когда он улыбается.- То есть, ты думаешь, что, если попросишь Генри переночевать у парня, он разрешит?

- Я могу прикрыться Рози,- я обвиваю его шею руками.

- Это отличная идея,- Эрик нежно прикасается к моим губам. Это так нереально. Я, как будто, ощущаю крылья за спиной.

Ощущаю те самые легендарные бабочки в животе. Может быть Может, это и есть любовь? Или слишком рано думать об этом ? Я хочу признаться Эрику, что я, возможно, могу ответить на его чувства.

- Послушай,- тихо говорю я у его губ.

- Мм ?- он улыбается.

- Мне нужно тебе кое-что сказать,- я сглатываю, поднимаю глаза, но Эрик держит свои закрытыми.

- Да, я слушаю тебя,- шепчет он.

- Я Мне кажется, что

- Что ?- он улыбается шире, но его глаза всё так же закрыты.

Звенит звонок. Так громко. Это рушит мой план. Эрик моментально отстраняется, он целует меня быстро в лоб. Поправляет учебники в руках:

- Детка, увидимся позже. У меня тест по истории. Мне нельзя опаздывать. Не забудь, что хотела сказать, ладно?

Ладно,- я киваю головой, слабо улыбаясь.

Он быстрым шагом идёт прямо по коридору, а потом вдруг стремительно поворачивается в мою сторону, чтобы сказать:

- Эй, этот вечер сегодня наш! Он поднимает большой палец вверх и уходит.

Мне остаётся думать о том, что я уже не смогу сказать то, что намеревалась. Через несколько часов это будет казаться глупостью. И я промолчу о своих чувствах.

Кайел

Я слышал, как Эрик и Майя смеются, находясь внизу , в гостиной. Я вышел из комнаты. Смотрю на них сверху. Я должен быть рад за брата. Должен быть рад . Протираю лицо руками. Закрываю глаза, крепко зажимаю их. Я рад за своего младшего брата. Может быть, он серьёзно любит Майю . Но я никогда не забуду тот её взгляд, когда мы были в подвале, в нашем семейном доме. Я никогда не забуду, как Майя реагировала на нашу близость. Почему? Почему она смотрела на меня так? Почему она задерживала дыхание? Почему она была так взволнована?

Я должен забыть о ней. Это неправильно. Сейчас она и мой брат смотрят комедию, он обнимает её, кормит её попкорном. Они счастливы. Выглядят счастливыми. И мне кажется неправильным, что я думаю о девушке своего брата, особенно в такой момент. Мне нужно отвлечься. Я захожу в спальню. Хватаю смартфон и, листая телефонную книгу, натыкаюсь на имя девушки, с которой развлекался несколько раз в прошлом году. Вивиен. Она всегда мне нравилась. Я смогу отвлечься, если проведу эту ночь с ней.

Мы с Вивиен договорились встретиться. Её адрес остался прежним. Да, я собираюсь ехать через весь город к ней. Я разгоняю джип до скорости, выше допустимого. Но мне плевать. Я смогу договориться с любым копом. Расстёгиваю несколько верхних пуговиц белой рубашки и включаю кондиционер. Ставлю в проигрыватель альбом любимой группы. The Neighbourhood плавно уносят мои мысли от Майи. Я еду быстро. Я чувствую себя живым. Забываю о своём проклятии. Забываю обо всём.

Квартира Вивиен всегда казалось мне уютной. Но сейчас я больше не оглядываюсь по сторонам. Как только жгучая брюнетка открывает дверь, я бросаюсь на неё с сумасшедшими поцелуями. Знаю, где находится спальня. Беру её на руки, не прекращая целовать, и направляюсь туда, где стоит кровать.

Секс с Вивиен никогда не был скучным. Она хорошо справлялась с тем, чтобы я мог забыть обо всё, когда сплю с ней. Я встретил её в прошлом году в стриптиз баре. Она хорошо танцует. Может завести любого парня. Вот и я не удержался. Я заплатил ей в первый раз, чтобы она провела ночь со мной. В следующие разы денег не понадобилось. Вивиен иногда сама просила встретиться.

Я курю в её постели, глядя, как она голая говорит по телефону с подругой. Она говорит долго, так что я успеваю подумать о чём-то другом. Нет! Хватит. С ней покончено. Я не буду думать о Майе. Вивиен падает на кровать и смеётся, отбирает у меня сигарету, затягивается.

- Ну, и кто она?- Смотрит на меня карими глазами, хитро улыбаясь.

- Что?- я качаю головой.- О чём ты ?

- Не нужно, Кай!- Прерывает девушка.- Я знаю мужчин. Я хорошо знаю мужчин. В этот раз ты занимался сексом не со мной.- Так кто она?

- Ты мелешь чепуху,- я стараюсь улыбнуться.

- Хорошо, можешь не говорить,- Вивиен тянется к тумбе со своей стороны кровати и включает радио. Голос диктора убивает тишину в комнате.

А потом начинается песня о любви. Какая-то девушка с приятным голосом поёт о том, что любовь это прекрасно. Я понимаю, что пора уходить. Поднимаюсь и начинаю одеваться.

- Ты уходишь?- Вивиен закуривает новую сигарету.

- Мне пора.

- Хорошо, только не захлопывай дверь. Этот сквозняк уже достал,- брюнетка бросает зажигалку на стол.

- Ладно.

Я надеваю чёрный пиджак. Хочу попрощаться с ней, но Вивиен говорит первая:

- Я думаю, она совершает ошибку,- выпускает дым изо рта.

- Пожалуйста, Вивиен – начинаю я.

- Она пожалеет, что потеряла тебя, Кай,- девушка грустно улыбается.

- Я сомневаюсь,- произношу я.

- Пока, Кайел ,- она встаёт и подходит к окну.

Вивиен не смотрит на меня. Я выхожу из комнаты. Прохладный Сан-Франциско встречает меня, когда я выхожу на улицу. Я смотрю в горящее окно квартиры девушки, которая подарила мне немного времени спокойствия, а после вывернула мою душу наизнанку. Закрываю глаза. Нужно стараться не думать о Майе. Поворачиваюсь, чтобы пройти к джипу. Какого чёрта ? Я здорово испугался, когда О , нет!! Нет!! Только что сверху на меня упало мёртвое тело Вивиен. О, Господи!! Я наклоняюсь. Её горло истерзано. У неё нет пульса!

- Вивиен,- шепчу я, смотрю наверх. Её окно оказалось открытым. Но когда они успели ? Чёрт возьми!! НЕТ!!!

- Вивиен – я не знаю, что мне делать.- О, Боже, Вивиен! Мне Мне

Не знаю, что сказать. На глаза наворачиваются слёзы. Это сделал вампир. Это из-за меня её убили? Но зачем? Кто мог это сделать? Кому это ? Я вскидываю голову. Надо мной стоит высокий парень с тёмными волосами. В стаю на ноги, сжимаю и разжимаю кулаки. Его рот окровавлен. Он вытирает его рукой и ухмыляется мне:

- Ну здравствуй! Меня зовут Филипп!- я хочу убить его. Это тот самый Филипп, о котором мне рассказывал Эрик? – И я очень рад нашей встрече!

Глава 28

Кайел

Во мне закипает ярость. Я хочу оторвать ему голову. Хочу заставить страдать этого монстра. Я знаю, что он видит моё перекошенное от злобы лицо, и, возможно, Филипп догадывается о моих намерениях, но сейчас мне уже всё равно. Сейчас это не имеет значения.

- Зачем ты сделал это??- ору я. Зачем ты убил её??

Он не отвечает. Лишь улыбается мне. Почему он улыбается?! Я перешагиваю через мёртвое тело Вивиен и со всей силы бью Филиппа по его вампирскому лицу. Он падает на землю. Думаю, вурдалак не ожидал таких действий в этот момент. Он начинает смеяться. Громче и громче. Потом поднимается на ноги. Очень быстро. Чёрт. Я никогда не привыкну к этому.

- Ох, Кайел !- Филипп трёт щёку.- Да, признаюсь,- он всё ещё потешается над ситуацией,- было не очень приятно. Но не больно. Ты ведь этого хотел?! Чтобы я почувствовал боль?

- Нет,- качаю я головой.- Я хочу, чтобы ты сдох. Она не заслуживает смерти, ты её заслуживаешь!

- Ой , да ладно,- Филипп подходит к «мерседесу », припаркованному рядом с моим джипом, открывает багажник.- Она всего лишь шлюшка.- Он смотрит на меня.- Ну, хорошо. Она отличная шлюшка, возможно. Из-за неё не стоит так горевать. Поверь!

- Что ты делаешь?- я хмурюсь, глядя, как вампир поднимает мёртвое тело В ив и закидывает себе на плечо.

- Предлагаешь сам избавиться от тела? Я могу предоставить тебе такую возможность,- он бросает В ив в багажник, но не успевает его закрыть, потому что замечает недалеко от нас девушку с большими от страха глазами.

Мы оба замечаем её. Она смотрит на нас. Её светлые волосы заплетены в две косы. Она держит одну из них рукой. Я вижу, как из её глаз катятся слёзы. Она собирается бежать. Нам нужно отпустить её. Она не виновата, что увидела всё это. И как долго она наблюдает за нами?

Девушка начинает делать шаги назад, но Филипп оказывается моментально рядом с ней и сворачивает ей шею! Что за ?

- Нет!- кричу я.- Нет!

- Это просто случайный свидетель,- он несёт её в багажник и кладёт рядом с В ив, а потом обращает взгляд на меня.- Да, согласен. Не очень хорошо получилось. Но у меня не было другого выбора.

- Ты ублюдок !- Я подхожу ближе и снова ударяю его, но в этот раз Филипп бьёт меня в ответ.

Я не падаю, но мне, в отличие от него, больно. Он ударяет меня в живот, потом снова туда же, а после я чувствую, как он ломает мне нос. Чувствую привкус железа на губах. Смотрю на вампира, его веки темнеют, а карие глаза наливаются кровью. Чёрт.

- Что же ты? Не хочешь попробовать моей крови?- Я развожу руками, глядя , как Филиппу разворачивается к своему автомобилю.- Почему ты не смотришь на меня? Не хочешь меня убить?!- Вампир держится за багажник, одну руку уперев в бедро.

- Вытрись! Он бросает мне носовой платок, всё так же, не смотря в мою сторону.

Я вытираю кровь на лице. Поднимаю голову вверх, к звёздному ночному небу. Вивиен, мне очень жаль. Мне, правда, очень и очень жаль. Безумно. Прости меня. Я не должен был приезжать сегодня. Краем глаза могу наблюдать, как Филипп закрывает багажник. Он подходит ко мне. Я опускаю голову. Филипп направляется ко мне. Платок мне больше не нужен, так что, когда вампир уже рядом я засовываю в карман его шёлковых голубых брюк окровавленную ткань. Я не улыбаюсь в этот момент, а вот вампир качает головой и усмехается, прикрыв глаза.

- Мог бы постирать и потом уже и вернуть,- говорит он, вынимая платок и выбрасывая в урну невдалеке от нас.

- Нет, не мог бы,- я собираюсь сесть в свой джип и уехать прочь.

Но перед тем , как я открываю дверь автомобиля, Филипп восклицает:

- Эй, куда же ты! Ты не спросишь меня, зачем я убил Вивиен?! он знал её имя

- Зачем? Я уже спрашивал, ты не отвечал. Я найду способ поквитаться с тобой.

- У вас это семейное? Филипп складывает руки на широкой груди.- Считать, что вы сможете причинить мне вред? Кто ты такой, Кайел ? Всего лишь, колдун, лишённый почти всех своих сил! Что ты можешь мне сделать? Ничего

- Это не пустые угрозы, ублюдок ! Я убью тебя! говорю я зло.

- О, ну конечно! он ухмыляется, облокачиваясь о «мерседес ». Мне начинать бояться?

- Пошёл на хрен! я снова делаю попытку сесть за руль, не обращая внимания на вурдалака, но вдруг вспоминаю то, что для меня очень важно.

- Эй! я захлопываю дверь и надвигаюсь к Филиппу.- Ты кое о чём забыл упомянуть.

- О чём же?

- Это ты забрал амулет. Мой амулет,- из-за смерти Вивиен я совсем забыл об этом.

- Нет, я не забирал твой амулет,- серьёзно произносит вампир.- Я забрал амулет Мартины.

- Откуда ты, чёрт возьми, это всё знаешь?!- Я притягиваю его за воротник и встряхиваю.

- Полегче ,- он отталкивает меня. Я не собираюсь рассказывать тебе ничего.

- Да?! Тогда, какого хрена ты вывел меня на диалог?

- Я лишь убил Вивиен,- он пожимает плечами.- Не знал, что тебя это так расстроит.

- Козёл! я собираюсь ударить его, но Филипп перехватывает мою руку.

- Хочешь знать, почему я пришёл сюда? Зачем убил шлюшку? Зачем заставил тебя чувствовать себя виноватым? Он отбрасывает грубо мою ладонь.- Хорошо. Я скажу тебе.

- Ты решил сказать мне? недоверчиво спрашиваю я. Почему же ты молчал раньше?

- Я хотел поиграть с тобой! Он отходит от «мерседеса » и начинает медленно ходить вокруг меня.- Я знал, что ты не уедешь без ответа.

- Не терпится услышать, что ты скажешь,- чтобы смотреть на него, мне приходится крутиться.

- Знаешь, что мне стало известно? Я был поражён. Неужели Майя не шестая ведьма, Кайел ? Это просто ужасно. Потому что, я уже строил планы по её ликвидации.

- Чёртов..

- Тихо, тихо! Прерывает Филипп. Он выставляет одну руку.- Не горячись. Д елает небольшую паузу. Ведьмы, которые подчиняются мне, легко вычислили, что Майя та девушка, которая нам нужна, а потом по своим же порталам им удалось узнать, что они заблуждались. Он подбирает камешек с земли и бросает его в пустоту, становится злым.- Но они не могут узнать, кто, на самом деле, является шестой ведьмой! Потому что, одна из ведьм скрывает её имя.

- Что это значит? не понимаю я.

- Ну, это тоже самое , как, если бы кто-то удалил важную папку из общей базы данных. И эта база данных доступна только ведьмам. Никто больше не может узнать все секреты этого грешного мира. Только ведьмы и колдуны. Чёрт их возьми! Бросает ещё один камень.

- И что же тебе нужно от меня?

Он быстро приближается ко мне:

- Имя шестой ведьмы. Сейчас.- Тихо произносит Филипп.

- Что? я свожу брови, ухмыляясь. Нет. Я не знаю.

- Ты лжёшь, я уверен, ты знаешь, Кайел !

- Нет,- я качаю головой.- Не знаю.

- Ты лжёшь! Вампир громко кричит и толкает меня. Я еле удерживаешь на ногах.- Ты лжёшь мне! Назови мне имя!

- Я не знаю! Я толкаю его в ответ.

- Послушай меня,- Филипп, кажется, успокаивается.- я предупреждаю, что, если ты не хочешь говорить мне её имя это означает лишь одно будут жертвы! И чем больше ты будешь сомневаться, связываться со мной, или же нет, тем больше жертв будет на твоей совести!

Какой же он мерзавец ! Я не могу позволить, чтобы Филипп причинил вред кому-то, кто мне дорог, но, если я назову имя он убьёт Элизабет. Майя не сможет смириться с этим. Я не хочу, чтобы она страдала.

- Мне больше нечего сказать тебе, Филипп,- я тяжело сглатывая и, направляясь к джипу , намеренно толкаю вампира.

- Я предупредил тебя,- кричит он, пока я сажусь в машину.- Ты меня слышишь? Я предупредил!

Прежде, чем уехать отсюда, я подъезжаю к нему , опускаю стекло со своей стороны и смотрю на него в упор:

- Зачем тебе амулет, Филипп?

- Имя шестой ведьмы, Кайел ?- он засовывает руки в карманы брюк.

- Зачем тебе амулет моей сестры?

- У всех свои секреты,- вампир пожимает плечами.

- Ты прав,- я киваю.- У всех свои секреты. Счастливо оставаться.

Жму на газ. Пора убираться подальше от этого монстра.

Мэтт

После звонка от Кайела моё настроение на нуле. Кто такой Филипп? И почему мой младший брат отдал ему амулет Мартины? В любом случае, этот чёртов вампир хочет узнать, кто такая шестая ведьма. Он обещал жертв, если он не узнает имя. Просто отлично. Кайел думает, что я с Джанет и, что мне пора заканчивать развлекаться с ней. У нас появились проблемы. Мне нужно сказать братьям, что я нахожусь рядом с Лиз, и что она в безопасности. Но чувствую, что Майя точно надерёт мне задницу , когда узнает об этом.

Она выходит из здания колледжа и, улыбаясь, направляется ко мне. Её длинные каштановые волосы развеваются. Элизабет подбегает и обвивает мою шею руками. Мы целуемся. Её губы такие сладкие. Когда девушка отстраняется от меня, мне приходится вернуться в реальность.

- Лиз,- глажу её лицо.- Нам нужно поговорить.

- Да? кокетливо говорит она и смотрит на mustang , который я арендовал сегодня.- Ты угнал эту тачку?

- Нет, это было бы слишком романтично,- смеюсь я.

- И не законно,- вставляет Лиз.

- Поэтому и романтично,- открываю пассажирскую дверь для неё, а потом сажусь в машину сам.

- Так что ты хотел сказать? она смотрит на меня, я выезжаю с парковочного места.

- Лиз, я бы хотел, чтобы ты делала то, что я говорю. Ты – не знаю, как сообщить ей о нашей проблеме так, чтобы она не упала в обморок. Я уже говорил тебе, что шестая ведьма имеет неплохую популярность в мире, к которому принадлежу я.

- Я помню,- она хмурится, скорее всего, почуяв неладное. Я не могу читать её мысли, даже, если она не обращена. Чёрт, мне стоило догадаться об этом, когда я понял, что могу читать мысли Майи.

Нам нужно было понять, что она обычный человек. Обычная девушка. Девушка, которую я Т ак! Стоп! О чём это я? Точно! Я был таким придурком всё это время, когда думал, что не могу читать мысли Джанет лишь потому, что это какой-то сбой, что такое случается с некоторыми людьми. Я был идиотом. Это не прекращается.

- Так вот,- продолжаю я.- Ты очень опасна для некоторых из этого мира , а для других напротив ты приз, который они мечтают получить. Я не хочу пугать тебя, Лиз, но тебе стоит держаться рядом со мной. И старайся не общаться с незнакомцами. Понимаю, это звучит так, словно я твой долбанный папочка и я собираюсь отправить впервые тебя в школу, но просто, пожалуйста, восприми мои слова серьёзно.

Пока я произносил свою долгую речь, я не смотрел на Элизабет. Я смотрел на дорогу. И только. Потому что, мне было страшно посмотреть на её, скорее всего, испуганное лицо, которое всё скажет само за себя. И она может выгнать меня из своего дома, или что-то в этом духе.

Но я набираюсь смелости и поворачиваю голову Лиз улыбается мне, у неё заинтригованный взгляд.

- Ты хочешь сказать, что за мной охотится всякая нечисть , так?

- Так,- опять смотрю не на неё. Сейчас она точно выпрыгнет из машины.

- И я нужна им, так? Некоторые из них просто нуждаются во мне, а другие мечтают меня убить? Правильно?

- Правильно,- бормочу я. Мне самому становится не по себе от слов, которые она произносит.

- Боже мой! Восклицает девушка и прижимает руки к груди.

Чёрт. Она напугана.

- Лиз, я понимаю тебе

- Нет, ты ничего не понимаешь,- Я смотрю, как Элизабет проводит руками по волосам. У неё такое лицо такое лицо, словно она не – Это же невозможно круто!

- Что?!- я растерянно качаю головой и хмурюсь.- О чём ты?

- Это здорово , Мэтт!

- Ты точно услышала всё, что я сказал?- Спрашиваю я.

- Конечно.

- А слово «убийство» проскакивало в моём монологе?

- Несколько раз! она кажется счастливой.

- Лиз, с тобой всё в порядке?

- Ты только подумай, за мной охотятся вампиры, ведьмы и всё такое прочее Кому рассказать не поверят! Я хочу сказать ей, что не нужно никому рассказывать, но девушка выставляет руку.- Не бойся, это просто к слову пришлось. На самом деле, всё, что ты мне сказал, Мэтт , кажется жутко нереальным, но я в жизни не слышала ничего более впечатляющего!

- Это впечатлило тебя? Я обгоняю жёлтый «ауди», а когда водитель сигналит мне, я показываю ему средний палец. Тебя должно было это напугать. Ты должна быть в шоке.

- Поверить не могу, это так здорово ! Она смотрит на меня и широко улыбается.

- Ты просто ненормальная, Лиз! Ты знаешь об этом?

- Ну, конечно,- она тянется и целует меня в щёку. Разве это не было очевидно для тебя с самого начала?

Глава 29

Жизель

Элизабет сидит в небольшом кафе, которое расположено недалеко от колледжа, в котором она учится, если это можно так назвать, учитывая то, насколько ужасны её оценки. Да, я всё узнавала. И флирт с разными парнями за один день – это не является тем, что я поощряю в девушках. Так что, у меня больше негативное мнение на её счёт, чем наоборот.

Я перехожу улицу и захожу в кафе с большими окнами. Элизабет сидит у одного из них. Она ест пирожное и листает журнал. И совершенно не имеет значения, что она пропускает занятие по логистике прямо сейчас, правда? У неё безмятежный вид. Ну почему именно Лиз должна быть шестой ведьмой?

- Ты не против , я присяду? Я стою у её столика, держась за спинку зелёного кресла.

- Простите?- Лиз вскидывает голову. Она удивлена.- Мы знакомы?

- Пока ещё нет,- я взъерошиваю волосы рукой и присаживаюсь напротив девушки.- Но всё ещё впереди.

- Я не помню, чтобы я сказала, что буду рада вашей компании,- Лиз откладывает журнал, у неё грозный вид. У малышки есть характер.

- Я думаю, будет лучше, если мы перейдём на «ты». Меня зовут Жизель. А ты ?

- Я не собираюсь с вами знакомиться,- она подзывает официанта.

Когда тот подходит к нам, Лиз, вероятно, собирается попросить счёт, но я опережаю её:

- Нам, пожалуйста, два молочных коктейля,- официант кивает головой и уходит.

- Я не хочу пить коктейль,- возмущается тихо Элизабет.

- Только не говори мне, что ты терпеть не можешь молоко,- наигранно расстраиваюсь я, надувая губы.

- Да ты просто издеваешься надо мной! Лиз начинает собирать журналы со стола.

- Ты сказала мне «ты». Это уже хорошо,- я щёлкаю пальцами, улыбаясь.

- Я не понимаю, что ты здесь делаешь, учитывая то, что выглядишь ты не очень свежей,- это не очень приятно слышать. Я знаю про свой возраст,- нам просто не о чем с тобой говорить. Прости как там тебя? Жизель?

- Именно,- я откидываюсь на спинку кресла.- И я не думаю, что тебе пора уходить.

- А я думаю, что пора,- усмехается она про себя, засовываю в сумку журналы о моде.

- Ну, тогда твоя мамочка узнает, что в начале семестра ты переспала со своим ректором,- я улыбаюсь. Люблю неожиданно врываться в жизни других людей.

Элизабет оставляет сумку в покое, она поднимает голову. Её зелёные глаза сощуриваются.

- Откуда ты знаешь об этом?- почти шёпотом спрашивает она.

- У меня есть свои методы,- я не свожу с неё глаз.

- Кто ты?

- Та, кто покажет тебе правильный путь.

- Что за чушь?- Фыркает Лиз.- Откуда ты знаешь обо мне и

- И Патрике Борне?

- Ты знаешь его имя .- лепечет Лиз.

- Угу,- я киваю головой.

- Так. Я ничего не понимаю. Что тебе нужно?- Официант приносит нам напитки, девушка обращается к нему, когда он уже собирается уходить:- Счёт, пожалуйста!

- Я не упомянула о том, что о ночи, проведённой с Патриком, узнает не только твоя мама?- иронично спрашиваю я, прижимая соломинку губами и наслаждаясь коктейлем. О, это невероятно вкусно!- Я киваю на её напиток. Тебе стоит попробовать!

- Что тебе нужно? Процеживает сквозь зубы Элизабет.

- Я знаю о том, кто ты, детка,- ставлю коктейль на стол.

- Что?- дрожащим голосом спрашивает Лиз.

- Не ожидала? Я не собираюсь допустить того, чтобы Мэтт заставил тебя играть на его стороне.

Девушка изумлена. Её глаза округляются.

- Ну, конечно, я знаю про Мэтта, дорогая,- я стучу пальцами по подлокотнику. И то, что ты иногда скрываешь его в своей спальне по ночам тоже знаю. А твоя мамуля не считает это гадким? Я морщусь.- Это некрасиво по отношению к ней.

- Это не твоё дело! Грубо отвечает Лиз.

- Да, наверное, не моё ,- приносят счёт, я достаю деньги из кармана джинсов. Я заплачу,- говорю я, и добавляю ещё пару долларов на чай.

- Не стоило,- она держит крепко ремень кожаной сумки.

- Ты так и не выпила коктейль, – замечаю я.- Я хотела угостить тебя.

- Мне пора,- Лиз перекидывает сумку через плечо.- Не нужно меня преследовать. Мэтт рассказывал о таких , как ты. Я не собираюсь вести с тобой беседу. Прощай.

Я смотрю, как Элизабет выходит из кафе. Набираю сообщение на смартфоне: «Давай». Выхожу следом за Лиз. Она не оглядываясь, переходит улицу и заворачивает за угол, а там её ждёт сюрприз

Эй, крошка, аккуратнее,девушка натыкается на Джанет, которая берёт её за горло и прислоняет к кирпичной стене.- Ты чуть не наступила мне на ногу!- Джанет улыбается. Ей нравится наша игра.

Лиз готова расплакаться. Она глубоко дышит и пытается разжать руку Джен своими пальцами. Мне становится её жаль. Всего на секунду. Я подхожу к ней и трогаю её шелковистые коричневые волосы.

- Мэтт, возможно, и рассказывал о таких, как я, – говорю намеренно спокойным тоном. Но я уверена, он ничего не рассказывал обо мне, Лиз!

- Что это значит?- девушка начинает задыхаться.

Я молча подаю знак Джанет отпустить девушку. Элизабет трогает своё горло и откашливается.

- Что это значит? Видишь вон тот жёлтый «ауди»,- я указываю рукой на автомобиль в двух шагах от нас. Лиз кивает головой, я вижу, как она плачет.- Если ты хочешь, чтобы с твоими родными всё было в порядке, садись в машину и помалкивай!

Мэтт

Я звоню Лиз снова, но в очередной раз попадаю на голосовую почту. Что за чёрт?! Она должна была ждать меня в кафе. Её нет. Я не могу дозвониться до неё больше часа. Ужасные мысли не дают мне покоя. А может, она уже дома? Может, ей стало плохо? Она отравилась несвежим пудингом, уехала домой, а телефон разрядился, и она совсем забыла о нём. Это совсем не похоже на правду. Я пытаюсь убедить себя в этом, получается очень плохо. Я еду домой к Лиз.

Мой mustang мчится по городу. Лондон, ты не должен меня разочаровывать. Она должна быть в безопасности. Майя убьёт меня. Майя будет думать, что виноват во всём я, если с Элизабет что-нибудь случится.

Я звоню в дверь дома Лиз. Мне открывает женщина, которую до этого момента я не встречал. И я догадываюсь, кто она такая.

- Добрый день, миссис Штольц ,- у неё большие карие глаза, рыжие волнистые волосы до плеч. Майя очень похожа на свою мать, в отличие от её сестры.

- Добрый день. Я могу вам чем-нибудь помочь?- Она вытирает руки о кухонное полотенце и улыбается искренней улыбкой.

- Я приятель Элизабет,- небольшая пауза. Я тяжело сглатываю.

- О! Прекрасно! Лиз не говорила, что у неё появился друг,- миссис Штольц открывает дверь шире.

- Не в том смысле, я просто старый знакомый и вы не могли бы,- я снова делаю паузу. Мне нужно сказать это. Уверен , она дома.- Могу я увидеть Лиз?

- Она ещё не вернулась из колледжа, она задерживается,- женщина отходит в сторону, придерживая дверь. Ты можешь подождать её, если хочешь. Я звонила Лиз, но её телефон недоступен. Я знаю, она скоро вернётся.

- Простите, миссис Штольц , но я не могу.- Чувствую, как внутри у меня всё переворачивается. В другой раз. Всего доброго.

Сбегаю вниз с крыльца, не дожидаясь ответа от женщины. Сажусь в машину и еду, сам не знаю, куда. Чёрт возьми, куда пропала Лиз. Я знаю, что она не в колледже. Она сказала, что пропустит пару занятий и будет ждать меня в кафе, в котором мы встречались последнюю неделю.

Моё сердце бешено колотится. Я думаю, мне стоит проверить . Может, она всё ещё сидит за партой. Оставляю машину на парковке колледжа и направляюсь к главному входу. В тот момент, когда я перешагиваю порог, мой телефон звонит. Номер скрыт. Это Элизабет. Она звонит из телефона-автомата, потому что её собственный мобильный разряжен. Да, это так. Поднимаю трубку.

- Она не на учёбе Мэтт,- однозначно, со мной говорит не Лиз. Это Жизель. Я узнаю её голос.- Она со мной.

- Где вы? я сдерживаю крик.

- Сначала ответь на мой вопрос. Она молчит пару секунд.- Мне нужно заклинание. Оно у тебя?

- Какого чёрта, Жизель? Что ты задумала?- Я в ярости. Сажусь в зелёный mustang , и завожу мотор.- Скажи мне, где вы?

- Заклинание у тебя? Чуть строже повторяет ведьма.

Да,- я трогаю внутренний карман куртки. Оно всегда у меня. Об этом знали только мои братья.- У меня.

- Отлично,- слышу в трубке её глухой смех.- Тогда сейчас я пришлю тебе сообщение с адресом.

Жизель отключается и то, что я кричу в трубку «алло» несколько раз бесполезно. Мой iphone вибрирует. Я смотрю на экран. Это адрес, куда мне нужно подъехать.

Похоже на заброшенный склад. Место находится на окраине Лондона, мне пришлось ехать через весь город. Повсюду разбитый асфальт. Я прохожу по нему ко входу, но здесь меня ждёт неожиданность. Девушка с синими волосами открывает массивную железную дверь и скрещивает руки под грудью.

- Я ждала тебя,- говорит Джен.

- Что ты здесь делаешь? Я взвинчен.

- Встречаю тебя, как важного гостя,- она пожимает плечами.- Жизель послала меня, но я никогда бы и не была против.

Я подхожу к ней и беру грубо за локоть, притягивая к себе:

- Когда ты решила стать донором крови для тупой ведьмы?!

- Я бы не стала кидаться такими громкими словами! Жизель появляется рядом с нами.

- Где Лиз? я отпускаю Джанет.- Мне нужно знать, где она?

- Сначала, – Жизель протягивает открытую ладонь, – отдай заклинание.

- Зачем оно тебе? А?

- Боже мой,- ведьма закатывает глаза.- Я так и знала, что ты, как всегда, будешь дотошным!

Она говорит пару слов на языке ведьм и меня начинают покидать силы. Что происходит? Я держусь за голову. Слышу, как Джанет кричит: «Жизель! Не надо!». Я падаю на асфальт, а дальше всё, как в тумане

Глава 30

Майя

Это был тяжёлый день. Я была рада, что занятия в школе окончены. Целый день не могла сосредоточиться на уроках, зная о том, что недавно сообщили мне Кайел и Эрик. Моя сестра в опасности. Я ни разу не видела Филиппа, о котором говорил Эрик, но большей злобы я ни к кому не испытывала. О том, что моя сестра шестая ведьма, никому не нужно знать. Даже ей самой. Филипп обещал жертв, если Кайел не назовёт имя последней ведьмы. Это означает, что я тоже в опасности. Готова ли я умереть, чтобы скрыть правду? Не знаю. Главное, о чём мне нужно задуматься это, как оказаться рядом с Лиз. Возможно, ей нужно будет переехать в Сан-Франциско. Но согласится ли она на это?

Сегодня еду домой одна, Розмари остаётся на дополнительные занятия по французскому. Эрик не отходит ни на шаг от меня . Ни на один долбанный шаг! Это напрягает. Миссис Гринж оставила его в этот раз после занятий, за что я ей искренне благодарна. Но Эрик предупредил, что я должна буду присылать ему сообщение каждый час с текстом: «Я в порядке», учитывая нынешние обстоятельства. Хорошо. Это лучше, чем, если он будет рядом постоянно.

Я открываю дверь «ниссана», чувствую, что сзади кто-то стоит. Чёрт. Только не это Т олько не Резко оборачиваюсь, прижимаю руку с ключами к груди и облегчённо вздыхаю.

- Кайел , ты напугал меня!

- Прости,- он прячет руки в карманах чёрных брюк.- Я не хотел.

- Ничего,- сдержанно улыбаюсь.- Всё в порядке. Но не говори, что тебя прислал Эрик?

- Что? он сводит брови. Нет. Это не то, что ты подумала. Я не буду играть роль твоего телохранителя.

- Это отлично! Восклицаю я. Потому что, между нами, это не очень приятно.

- Он просто заботится о тебе,- Кайел смеётся,- Но Эрик умеет перегибать палку.

- Вот об этом я и говорю,- я смотрю на свой автомобиль, потом на сероглазого брюнета,- Ты хотел что-то сказать? Потому что я собираюсь ехать домой.

- Да, хотел. Я не отниму у тебя много времени ,- он трогает одной рукой волосы. Мне кажется, Кайел волнуется.

- Хорошо,- закрываю дверь машины.- Я слушаю тебя.

- Майя,- он сглатывает. Я больше не могу молчать,- прикрывает глаза, снова трогает волосы на голове.- Я Ты Ты должна помнить тот вечер в Синтре , когда мы искали книгу колдуна.

- Конечно, я помню, – я складываю руки на груди. Во мне просыпается интерес.

- В тот вечер, когда мы спускались в подвал, ты помнишь, как ты как я Ты помнишь, как мы друг на друга как мы смотрели – Колдун закрывает глаза рукой.- Ты помнишь, как ты посмотрела на меня?

Я помню этот момент. Всё это время я помнила о нём. Кайел не должен ворошить это. Ни к чему. Я начинаю понимать, о чём он хочет поговорить. Но нет. Я не готова к этому разговору.

- Кай, я помню, но

- Нет,- он перебивает меня.- Дай мне сказать. Я слишком долго готовился. Майя, я всё помню. Каждый момент, каждый вздох, каждый взгляд, каждое слово Я хочу, чтобы ты понимала, что я – он делает шаг вперёд и дотрагивается до моего плеча.- Что я просто не смогу

- Майя! Позади Кайела стоит Сара Дейви.

Девушка машет мне рукой. Я не знаю, как реагировать на её внезапное появление. Она прервала речь парня, который будоражит всё в моей душе. Я не хотела слушать то, что он скажет, но, возможно мне было это нужно. Очень нужно.

- Да, Сара? я выхожу вперёд, спасаясь от горячего взгляда Кайела.

- Тебя искала какая-то девушка,- она протягивает мне открытую ладонь. На ладони Сары лежит моя золотая серёжка.- Она просила передать тебе это. Сказала, что это принадлежит мне.

Я тянусь пальцами к ушам. В одном из них не хватает серьги. Как я умудрилась потерять её?

- Да, – я улыбаюсь и вдеваю серёжку в ухо. Это принадлежит мне. Спасибо большое. .А кто эта девушка?

- Я не знаю, – блондинка качает головой, слегка нахмурившись. Я никогда раньше её не видела. Вряд ли, она ученицы школы. Но эта девушка просила передать тебе, что очень сильно ждёт встречи с тобой.

- Это странно,- я сжимаю ключи в руке сильнее. Я не понимаю кто она?

- Думаю, она даст о себе знать. Сара делает шаги назад. Мне пора. Увидимся завтра, Майя.

- Увидимся завтра. Спасибо ещё раз.- Я поправляю ремень сумки на плече и оборачиваюсь, но

Кайела здесь больше нет. Он ушёл.

Кайел

Мэтт не берёт трубку второй день. Это настораживает меня и огорчает. Я поднимаю стакан с виски и выпиваю содержимое полностью. За то, что мой средний брат безответственный козёл , стоит выпить. За то, что младший брат встречается с девушкой, которую я люблю, стоит выпить в два раза больше.

Я опрокидываю в себя ещё пару стаканов, стоя у бара. Потом беру бутылку и направляюсь к дивану в гостиной. Стоп! Нет, не так! Возвращаюсь. Ещё одна бутылка не помешает. Сажусь на софу, ноги ставлю на журнальный столик рядом. И пью. Пью. Пью.

- Вивиен,- бормочу я.- Прости меня. Этот стакан я поднимаю за тебя.- Тошнота подходит к горлу.- Прости меня П рости

Выпиваю почти всю бутылку. Слышу, как входная дверь открывается. Через минуту в гостиной появляется Эрик. Он возвратился после сегодняшних дополнительных занятий в школе. Он смотрит вокруг. Этот беспорядок, вероятно, угнетает его. Но мне плевать. Он встречается с девушкой, которую хочу я. Он встречается с девушкой, которую я люблю.

- Что происходит? Эрих хмурится. Ты пьян?

- Разве это не очевидно? Я смеюсь. Зачем ты пришёл? грозно бросаю.- Тебе нужно быть рядом с Майей.

- Я собираюсь сейчас поехать к ней,- Эрик начинает убираться в комнате.

Я встаю с дивана. Мои ноги еле держат меня. С трудом подхожу к брату и толкаю его. Он стоит на месте. У меня мало сил в данный момент.

- Что ты делаешь? Кричу я.- Тебе нужно быть рядом с ней.

- Прекрати это, Кай! Возмущается брат.- Зачем ты выпил?

- Она должна быть со мной! Я снова толкаю его, потом бросаю бутылку с виски на пол. Она разбивается.

- Ты сошёл с ума? Что с тобой?- Эрик толкает меня в ответ.- Ладно.- Эрик сжимает кулаки.- Я ухожу. Проспись, Кай.

Я не даю ему уйти. Оказываюсь рядом с ним, и загораживаю дверь.

- Ты знаешь, что я говорю это, не потому что пьян! Ты знаешь, что я на самом деле так думаю! Я морщу нос.- Почему ты притворяешься, что мои чувства не настоящие? Это не так! Я люблю Майю, Эрик. Я не хочу отступать.

- Послушай, я не хочу ссориться – начинает брат.

- А я хочу! Я не ожидаю от себя такого. Я кричу и хочу ударить Эрика.

Но он ловит мою руку у своего лица. Отбрасывает её:

- Проспись, Кай! Бросает резко и выходит за дверь.

Мне нельзя пить однозначно. Я начинаю рушить всё в гостиной. Начинаю с настольной лампы. Переворачиваю столик, тумбу. Бью ногой по дивану. Потом снова и снова. Разбиваю ещё одну бутылку, которую держу в руках. Я не хочу пить. Я хочу рушить всё. Во мне столько злости!

- Кайел ! Прекрати!

Голос позади меня заставляет меня отрезветь мгновенно. Я не слышал его столько лет. Я ошибаюсь. Это не её голос. Этого не может быть. Я выпил, потому его слышу. Я просто очень много выпил. Мне начинают казаться вещи, которых нет.

Но я всё равно оборачиваюсь. Осторожно. Медленно. Мои глаза закрыты. Я чувствую чьё-то присутствие в комнате. Это не она. Это не может быть! Я просто хочу, чтобы это был её голос, чтобы она была рядом, но это не так. Это не она.

Я боюсь открыть глаза. Во мне столько досады, потому что знаю, что открою глаза, а встретит меня пустота. Та, которая сопровождает меня уже триста лет. Триста лет без неё Ч увствую, как слеза скатывается по щеке. Я распахиваю глаза. Резко. Заставляю себя. Резко. О. Мой. Бог. Мне всё это кажется. Это невозможно. Невозможно

Я смотрю на неё. На её длинные чёрные волосы. Осматриваю её с ног до головы. Изумлённый. Она одета во всё чёрное. Её губы ярко-красные. А глаза. Это те глаза, без которых моя жизнь была никчёмной, ничего не значащей Э то не она! Мне кажется! Это не она. Слёзы катятся одна за другой.

Я, наконец, сглатываю. Мне это даётся не легко. Облизываю пересохшие губы и с неимоверной болью в груди произношу, восклицая:

- Мартина?!

Продолжение следует.

КОНЕЦ ПЕРВОЙ КНИГИ


Оглавление

  • Глава 1
  • Глава 2
  • Глава 3
  • Глава 4
  • Глава 5
  • Глава 6
  • Глава 7
  • Глава 8
  • Глава 9
  • Глава 10
  • Глава 11
  • Глава 12
  • Глава 13
  • Глава 14
  • Глава 15
  • Глава 16
  • Глава 17
  • Глава 18
  • Глава 19
  • Глава 20
  • Глава 21
  • Глава 22
  • Глава 23
  • Глава 24
  • Глава 25
  • Глава 26
  • Глава 27
  • Глава 28
  • Глава 29
  • Глава 30