Серый - вперед, не отчаиваясь. (fb2)

- Серый - вперед, не отчаиваясь. (а.с. Серый-2) 530 Кб, 283с. (скачать fb2) - Николай Анатольевич Капитонов

Настройки текста:



Капитонов Николай Анатольевич Серый — вперед, не отчаиваясь

Глава первая Дела столичные

Купец торговой гильдии Вильден с раздражением смотрел на своего управляющего. Зельд служил ему уже не первый год верой и правдой. Он по праву считался человеком близкого круга, на которого можно положиться. Допускать ошибки он не имел права. Тем более такие досадные промахи, словно желторотый помощник. Управляющий стоял, понурив голову, на этот раз у него не было оправданий. Так бездарно прохлопать информацию о покупаемом участке земли, мог только неопытный начинающий. Как можно проморгать информацию, что участок будет национализирован королем для нужд короны. Там собираются построить склады для гос. резерва. Причем проект утвержден уже давно, но огласке само собой не предавался. Но как у всякого предпринимателя у Вильдена были прикормленные люди при дворе. Тем более что Вильден входил в купеческий совет, с которым считались при дворе. Зельд должен был почувствовать, что с этой сделкой что-то не так. Спешка, с которой продавали участок, уже сама по себе настораживала. Добро на сделку Зельд получил, но проверить все риски это его прямая обязанность. О потерях говорить пока рано. Теперь все зависит от настроения короля. Узнав, кто владелец может компенсировать все в полном объеме, а может просто выдать похожий участок в глуши. Вот и сиди сейчас словно на иголках в ожидании решения. Конечно, свои люди преподнесут его величеству информацию соответствующим образом. При удачном раскладе придется снова раскошелиться, но такова жизнь. Лучше потерять немного на взятке, чем гораздо больше на невыгодном отчуждении объекта. Ход дальнейших событий понятен, осталось решить, как наказать Зельда. Такие промахи безнаказанно спускать нельзя. Продавца, тоже придется наказать, будет знать, что нехорошо серьезных людей кидать. Не сразу конечно, придется выждать пару месяцев. Но этим уже другие люди будут заниматься.

Вильден, наконец, принял решение, как поступить с управляющим.

— Зельд, с сегодняшнего дня, все свои действия согласовываешь с Энисом, он должен стать твоей тенью, — тихим голосом сказал торговец. От этого голоса Зельд, без того не знавший куда деться, сжался еще больше. Все знали, если хозяин говорит тихо, ничем хорошим для провинившегося это не закончиться.

— Будет исполнено.

— Направитесь во дворец к секретарю, скажете ему, что от меня. Объясните ситуацию, оговорите оплату по результату. Необходимо повлиять на решение его величества в нашу пользу. Это понятно?

— Понятно.

— По окончании процесса, убытки, понесенные по твоей неосмотрительности, покроешь из собственных средств. Запомнил, — с нажимом сказал торговец.

— Все будет исполнено, как прикажете, — дрожащим голосом ответил управляющий. Гроза вроде проходит мимо. Сегодня он остался в живых, это можно считать маленькой удачей. Правда все дела вести придется с помощником, а это весьма плохо. Не потому, что он подворовывает или крутит дела у шефа за спиной, вовсе нет. Плохо то, что помощник прилично поднатаскается и через полгода — год верный Зельд станет не нужен. Именно это было самым страшным. Никто из людей торговца не выходил из дела живым. Все про это знали и хозяина боялись. Приходя сюда на службу, человек словно принимался в семью. Пока ты в семье, бояться нечего, но уйти живым отсюда нельзя. Никаких угроз, предупреждений, ничего такого не было, но все негласно знали, чем заканчиваются такие решения. Само собой это не распространялось на мелких клерков и простых рабочих, они и знали то немного. Зато те, кто был более осведомлен, уйти никуда не могли. Каждое хорошее место имеет свои отрицательные стороны, здесь минусом была плата за выход — жизнь. Сейчас хозяин прямо дал понять, что готовит ему замену, это жутко напрягало Зельда. Но что поделать, сам виноват, не надо было небрежно относиться к своим обязанностям. Понадеялся на авторитетное имя хозяина, решил, что никто не посмеет кидать такого человека. Теперь придется умыться кровью или с жизнью вообще расстаться.

Вильден махнул рукой, отпуская служащего. Как только дверь за ним закрылась, торговец произнес в пустоту:

— Найди бывшего владельца и приготовь все для наказания.

После этих слов в стенном шкафу открылась потайная дверь, из которой вышел ничем непримечательный мужчина. При его роде деятельности особые приметы ему только мешали.

— Зельда будем менять? — задал он вопрос по делу.

— Пока еще не решил, но не исключено, что будем.

— Просто неплохая комбинация напрашивается, — потер человек руки. — Ушлый продавец кинул честного торговца, подкупив управляющего. При дележке денег вышла размолвка с летальным исходом фигурантов. Все правдоподобно, наглядно и поучительно.

— Черук, я тебя понял, но пока надо поднатаскать Эниса. Повесь на них магические метки, чтобы никто не скрылся.

— Обижаешь шеф, все уже сделано. Продавца только навещу, и будет полный ажур, — улыбнулся личный маг Вильдена.

Черук был личностью примечательной и весьма редкой в масштабах государства. Примечателен он был тем, что являлся магом. Вроде, о какой примечательности может идти речь, маг он и в Анамане маг. Только не в случае с Черуком, он был незарегистрированным магом. Такое строго наказывалось академией, да и другими магами. Поэтому нелегальные чародеи были на вес золота, что, соответствовало действительности. Вильден в свое время разглядел в пареньке магические способности и за большие деньги пристроил к своему магу в обучение. Тот сначала уперся, но когда ты повязан с организацией грязными делами по самые уши, деваться некуда. Правда за подпольное обучение пришлось заплатить много золота, очень много, но игра стоила свеч. Черук же помнил, кто его вытащил с самого дна улицы и честно помогал своему спасителю в знак благодарности.

— Там на прием ни кто опасный не затесался? — поинтересовался торговец.

— Да нет, обычные люди без скрытого оружия.

— Тогда так, прямо сейчас отправляйся вешать метку на продавца, нечего время терять. Не дай создатель, успеет скрыться, ищи его потом.

Маг, не создавая шума, скрылся за потайной дверью.

Вильден тяжело вздохнул и позвонил колокольчиком, сегодня приемный день, надо потерпеть еще немного. В дверь тут же проскользнул секретарь, согнувшись в выжидательном поклоне.

— Сколько там человек ждет?

— Четверо, как вы и приказывали.

Действительно торговец в последнее время не принимал более четырех человек за день. На то были особые причины, требовавшие много свободного времени.

— Давай, по одному запускай.

Секретарь с поклоном удалился, в дверь тут же вошел мужчина. Что-то в нем сразу насторожило Вильдена, будто почуяв опасность, он весь собрался. Неброско одетый мужчина, был опасен. На такие вещи у торговца было особое чутье. Вильден словно увидел своего собрата из криминального мира в зеркале.

Незнакомец замер в двух шагах от стола изучая торговца. Затем заговорил твердым спокойным голосом:

— Доброго дня уважаемый Вильден. Мое имя Бургас, я к вам прибыл с поручением вашего соседа по речному причалу Минеса. У него возникли небольшие разногласия с вашим управляющим, относительно вопроса использования места. Извольте ознакомиться с схемой расположения грузов, которую я специально нарисовал.

Торговец не первый день вел дела легальные и нелегальные. Присылать к нему с таким пустяковым вопросом человека, от которого за километр веет опасностью — полная ерунда. Неужели кто-то пытается наехать на его контору столь бездарным способом. Надо быть вдвойне осторожным, следующий жест незнакомца только подтвердил его опасения.

Жест, хорошо знакомый в криминальном мире, хитрый проход рукой от уха к щеке с характерным движением пальцев. Любой уголовник знал, что он означает — осторожно нас прослушивают.

Следом за жестом на стол лег лист бумаги, на котором было написано: Нават — есть информация. Но посетитель продолжал говорить, словно на бумаге нарисована карта:

— Взгляните сюда, причал по договоренности строился на двоих, но ваши работники заняли грузом большую его половину. На замечания ваш управляющий не реагирует. Вся надежда на вас, уважаемый. Если вас не затруднит, то наилучшим решением будет сходить до причала и самому во всем убедиться, — посетитель делал жесты мимикой, призывая согласиться.

Вильден никак не выдал своего волнения, все же сказывался многолетний опыт. Однако его сердце учащенно забилось в груди. Почти год он пытался найти хотя бы какой-то след своего сына, но все безуспешно. Сейчас же перед ним стоит человек, который может оказаться единственным звеном к похитителям. С таким же успехом это может быть подстава от конкурентов, чтобы выманит его и убрать. Черт, придется рискнуть, поиск не принес результата, все ниточки обрываются на полпути.

— Пожалуй, вы правы, надо иногда проверять работу своих управляющих, — согласился торговец.

— Я, конечно, не смею надеяться, но может, мы можем прогуляться до причала прямо сейчас, чтобы на месте во всем разобраться?

— Знаете, а почему бы и нет. Пройдемся к причалам, по дороге вы мне все подробно изложите.

Торговец поднявшись, направился к двери. Бургас последовал за ним.

— Я отлучусь до причалов, надо на месте рассмотреть жалобу посетителя. Предупреди охрану, — обратился Вильден к секретарю, кидая при этом взгляды на Бургаса. На известие об охране тот никак не отреагировал, или не подал вида. — Господа, я отлучусь на часок, затем продолжу прием, прошу меня извинить, — сообщил торговец остальным посетителям.

Выйдя на улицу, двое мужчин направились неспешным шагом в сторону реки. Позади шагах в двадцати, пристроились двое невзрачных охранников. Вид охранников был обманчив, это были профессионалы в своем деле, просто Вильден не любил показухи. Пройдя метров двадцать торговец, не выдержав, первым начал разговор:

— Что вы мне хотите сообщить?

— Я здесь для того, что бы передать вам весточку от Навата. С ним все в порядке на данный момент опасность ему не угрожает.

— Это все?

— Пока все. Я лишь хотел успокоить вас приятным известием, Жало.

Про то, что он руководитель одной из преступных группировок в городе знали сущие единицы. Посетитель про это как-то узнал, но все равно неубедительно.

— И что вы хотите за столь ценную информацию? — спросил торговец с открытой издевкой в голосе.

— Вы удивитесь, но ничего. Я обещал Навату передать вам весточку, обещание выполнено, мне за это ничего не надо.

— Вы видели моего сына?

— Да

— Как вы можете доказать это?

— Мне незачем что-то доказывать, но ради вашего успокоения Нават это предусмотрел. Я могу описать, куда он в детстве прятал макашу, пока ее не нашли по запаху.

Торговец невольно улыбнулся. Действительно сын прятал не съеденную кашу под лестницей. В итоге был разоблачен и наказан.

— Сколько вы хотите за помощь?

— Я же сказал ничего.

— Вы один из похитителей?

— Нет.

— Вы знаете, кто похитил моего сына? — Вильден внимательно смотрел на Бургаса.

— Да знаю, но не скажу. Предупреждаю сразу, меня удерживает клятва на крови, поэтому не пытайтесь выбить информацию.

— Вы как-то можете помочь в освобождении сына?

— Думаю, что это вы сможете помочь своему сыну быстрее вернуться.

Торговец внимательно слушал не перебивая.

— Я вам обрисую ситуацию, только пообещайте сохранить все в тайне, — теперь Бургас внимательно смотрел на Вильдена.

— Обещаю.

— Ситуация в общих чертах выглядит так: Некие люди похитили вашего сына, с целью держать вас на крючке. Похитители вам не по зубам. Так получилось, что меня с товарищами привели на верную смерть в место, где прячут Навата. Нам удалось переиграть противника, но вскрылись нехорошие факты. Похитители настолько широко развернулись, что под угрозой существование всего континента. Поверьте это не преувеличение. Мы решили этому помешать. Чтобы похитители нас не вычислили, Нават остается там для отвода глаз. За ним присматривают и в обиду не дадут. Кстати он тоже дал клятву на крови и теперь заодно с нами, против похитителей. Вы можете помочь, передавая нам по возможности быстрее все требования похитителей. Если не сложно пристройте меня в одну из ваших криминальных бригад. Тогда наши встречи будут выглядеть естественно. Есть подозрение, что из ваших кто-то работает на похитителей, поэтому лучше не рисковать.

Торговцу после такой информации было над чем подумать. Незнакомец, похоже, не врал. Чутье редко обманывало Жало. Свою криминальную кличку он получил не за красивые глаза. Раз за разом приходилось доказывать, что с ним лучше не шутить. Жалить он умел очень больно, никогда не оставлял ничего безнаказанным. Бургас не только ничего не просил, но даже готов был работать в его банде. На похитителей это точно не похоже. К тому же держать под рукой единственного человека связанного с сыном было выгодно.

— Вы точно уверены, что похитители мне не по зубам. У меня большие возможности в двух социальных слоях города, — решил уточнить Жало.

— Более чем уверен. Я даже попрошу вас не прекращать поиски, чтобы не вызвать ненужное подозрение. Если ваши люди смогут сами докопаться до сути, я буду только рад.

— Допустим, я соглашусь, как вы сможете удержаться в банде? Там не детский сад, вас могут не принять.

— На этот счет не беспокойтесь, справлюсь, — усмехнулся Бургас.

— Откуда вы родом?

— Я не помню ничего про себя, только последние две недели, — развел руками посланник.

— Разумно, пожалуй, я соглашусь. Где тебя найти? — перешел на ты Жало.

— Не надо искать я сам приду, только обеспечь и проживание тоже. Я всегда буду под рукой, пускай меня введут в курс дел, дальше я справлюсь.

— В качестве кого тебя определить? На рядового бойца ты не тянешь, с какими обязанностями сможешь справиться?

— Поверь, даже тебя смогу заменить, — уверенно ответил Бургас. Жало привык доверять своему чутью, Бургас не преувеличивал, он точно сможет.

— Вечером приходи в трактир "Веселый капитан", спросишь Шувала, скажешь, Жало тебя ждет.

— Договорились. Только одна просьба, сейчас у причала уступи этому торговцу, мне надо репутацию как-то нарабатывать в этом городе, — улыбнулся Бургас.


"Веселый капитан" место в городе весьма известное, не особо популярное, однако у всех на слуху. Если кому-то надо найти людей для щекотливого дела, его непременно направят сюда. Внутри обстановка весьма пристойная, соответствует трактиру средней руки. Никакого шума, потасовок, все спокойно — клиенты сюда приходят поговорить о делах. Бывает иногда, наемники шумно обмывают удачное дело, но такое случается редко. Контингент, который здесь собирается — средней руки. Полные отморозки обычно пасутся в "Бублике". Это трактир на окраине, куда простым людям наведываться вовсе небезопасно.

Бургас вошел в дверь трактира, окидывая помещение внимательным взглядом. Из зала так же оценивающе смотрели на него, прикидывая платежеспособность клиента. Только повадки вошедшего указывали, что заказа от него не будет, скорее это потенциальный конкурент. Подойдя к стойке, Бургас поинтересовался, где найти Шувала. Трактирщик указал на коренастого мужчину за боковым столиком. Перед ним стояла миска вареных раков, которых он не торопясь смаковал, запивая пивом. Когда перед ним напротив уселся незнакомец, он даже не поднял взгляда, наслаждаясь трапезой.

— Ты Шувал?

— Допустим я, — поднял взгляд любитель раков.

— Меня ждет Жало.

— Каждый второй сюда приперается, утверждая, что именно его ждет Жало.

— Мне плевать, что утверждает каждый второй, мне жало днем сказал подойти к тебе.

— Где же ты его мог видеть днем?

— В торго…., - не успел договорить Бургас.

— Тише, тише, не надо здесь о таком говорить. Закажи раков, попей пива, уладим твой вопрос.

Пришлось последовать совету, что бы убить время. Тем более присмотреться к контингенту не помешает. Раки оказались действительно вкусными. Можно было не торопясь наслаждаться едой, разглядывая при этом посетителей. Людей оказалось не много. Два небольших отряда наемников по три человека, за разными столами, да несколько одиночек, поджидающих заказчиков за кружкой пива. Обычная картина в заведениях такого рода. Бургас за свою жизнь немало времени провел в подобных трактирах, только за рекой.

Входная дверь открылась, пропуская внутрь двух новых посетителей. Оба с такими рожами, что кошелек отдашь без ножа у горла. Оглядевшись, они направились в зал, почему-то выбрав стол с раками. Только на ценителей этих членистоногих они совсем не походили. Бургас внутренне сосредоточился, сохраняя при этом расслабленное выражение лица.

— Привет Шувал, ты все раками балуешься? — плюхнулись они на скамью без приглашения.

— Чего тебе надо Тумак? — недовольно ответил Шувал.

— Да так, зашли посмотреть, кто, чем здесь дышит, побазарим о делах, глядишь, чего и нам перепадет, — неторопливо принялся разъяснять бандит, запустив при этом руку в миску Бургаса. Выбрав рака покрупнее, вытащил его из посудины, только дальше ничего сделать не успел.

С молниеносной быстротой его рука оказалась пригвожденной стилетом к столу. Тумак даже не успел вскрикнуть, как к его шее прижалось острое лезвие.

— Ах та падла, — вскочил со своего места второй бандит, вытаскивая нож.

— Дернешься и твоему корешу конец, — спокойно проговорил Бургас.

— Сядь Макеша, — пришел в себя Тумак. Подельник неохотно уселся, но нож держал наготове, готовый вступиться за кореша.

— Не знал я, что ты Шувал с беспредельщиками якшаешься, — окончательно отошел от шока бандит. — На людей нападают, конечности калечат, полный беспредел.

— Слушай сюда, труха подзаборная, тебе кто разрешал в мою хавку свои немытые грабли запускать. Ты жив до сих пор только потому, что Шувала знаешь. Тему сечешь, чухонь, — лезвие сильнее прижалось к горлу.

— Виноват, просто миски попутал, реально отвечаю, миски попутал.

— Внимательнее надо быть, — нож мелькнул в руке Бургаса и пропал, словно его и не было. Пока Тумак подносил руку к шее, нож, торчавший из руки, резко выдернули. Бандит невольно издал стон. Хватаясь здоровой рукой за проколотую. На столе растекалось небольшое пятно крови. — На первый раз прощаю, заплатишь за раков и канай отсюда.

— Да ты чё, в натуре, ты мне и так руку продырявил.

— По твоему я должен есть еду, которую грязными руками лапали? — добавил металла в голос Бургас.

— Так я же говорю, попутал, — не унимался бандит.

Кулак Бургаса резко опустился на продырявленную руку.

— Ты че творишь падла, — взвыл Тумак.

— Ты, тупой выблядок ишачки, смеешь еще мне перечить. Уселся без спросу за наш стол, запустил в чужую еду свои грабалки и теперь чем-то недоволен? Может толковище устроить хочешь, людей попросим, пусть рассудят по понятиям, — бандит поник лицом, понимая, что Бургас в своем праве. — За твою борзость, теперь оплатишь все, что на столе, понял? — дырявая рука сжалась еще крепче.

— Все понял, отпусти уже, — сгибаясь от боли, взмолился бедолага.

— Шувал, нам пожалуй пора, пускай эти недоноски пируют, раз платят.

— Да уж, засиделись мы тут, приятно оставаться братва, — поднялся из-за стола Шувал.

Не торопясь, под настороженные взгляды затихших посетителей, оба проследовали на выход. Тумак, баюкающий свою руку, только прошипел вслед:

— Ничего, еще сочтемся, — затем рявкнул на своего подельника. — Чего лыбишься, тащи сюда тряпку, руку перевязать надо.

Глава вторая Абитуриент

Тело, провалившись спиной в дверной проем, лежало на полу. От неожиданности не успев сгруппироваться, больно приложился затылком. Когда вслед за искрами из глаз, зрение снова сфокусировалось, надо мной уже стояли двое мужчин. Их лица не предвещали мне ничего хорошего. Не придумав ничего путного, я просто поздоровался:

— Добрый день.

— Ты смотри, он еще утверждает, что день сегодня добрый, — фыркнул мужчина помоложе. На вид ему было не больше тридцати пяти. Спортивный, подтянутый, острый взгляд голубых глаз, русые прямые волосы, лицо слегка вытянуто. Второй постарше, лет пятидесяти, с приметным шрамом на щеке. Темноволосый, глаза карие, волевой подбородок, уши слегка оттопырены. Если бы не шрам и взгляд, мог сойти за простачка.

Я попытался придать телу вертикальное положение. Мужчины не возражали, терпеливо ожидая пока я поднимусь. Голова лишь слегка трещала, хотя могло быть и хуже, разговаривать смогу и ладно.

— Кто из вас Сайрос?

— Я, — ответил молодой мужчина.

— Собственно я к вам с деловым предложением. Мое имя Серый, — протянул я руку, на которую маг уставился с непониманием. Черт, все никак не могу выбросить земную привычку из головы, здесь так не принято знакомиться. — Извините, в моих краях так принято знакомиться, через рукопожатие.

— Где же такие края? Я ни о чем подобном не слышал.

— В одном глухом углу, да это и не важно. Могли бы мы где-то поговорить наедине.

— Нашим опытам ты все равно уже помешал, так что можешь говорить, — махнул рукой Сайрос.

— Извините, но я настаиваю на разговоре с глазу на глаз.

— Настаивает он, — проворчал маг, — вламывается без приглашения, потом еще условия ставит. Ладно, иди за мной, — пошел он к одной из дверей в холле. Холл в доме был небольшой, примерно пять на пять метров. Из него в разные комнаты вели двери, посередине располагалась лестница на второй этаж. За, боковой дверью располагался небольшой уютный кабинет с двумя креслами и небольшим столиком. Кресла повернуты к окну, чтобы можно было наслаждаться закатом. Несколько полок с книгами дополняли картину.

— Присаживайся, — указал маг на одно из кресел. — Слушаю тебя внимательно.

— Так сложились обстоятельства, что мне необходимо как можно быстрее, развить магические способности. Вас порекомендовали, как лучшего из магов. Я здесь с просьбой передать мне все знания по магии и обучить в обмен… — договорить я не успел.

— Я не беру учеников, — отрезал маг.

— Но вы даже…

— Никаких но, если это все, то ты свободен, — Сайрос встал со стула, указав рукой на дверь.

— Жаль, что муринг достанется какой-то бездари из академии, — вздохнул я.

— Что ты сказал, я не ослышался, речь идет о муринге? — оживился маг.

— Вы же не хотите выслушать, значит, предложу муринг кому-нибудь в академии. Учеников вы тоже не берете, жаль, конечно, — притворно вздохнул, понимая, что задел его академией за живое. Не верю, что позволит такому артефакту ускользнуть в академию, с которой он не в ладах.

— Садись, — взмах в сторону кресла, — заинтриговал, слушаю внимательно.

— Вы передаете мне все ваши магические знания и обучаете магии, за половину муринга.

— Почему за половину? — усмехнулся маг.

— Вторую половину внедрите мне.

— Та не боишься, что я просто отберу у тебя муринг? — серьезно спросил Сайрос.

— Не все так просто, муринг вы получите в свои руки только после того, как мы заключим соглашение на крови. На сам муринг будет наложено заклинание, не позволяющее вам забрать больше половины себе. И напоследок, я вижу, что вы честный порядочный человек.

— Значит, тебе помогает какой-то маг, почему он сам не передаст тебе знания?

— Его знания мой организм еще не готов принять.

Сайрос погрузился в легкий транс, на самом деле внимательно сканируя незнакомца. Это что еще такое, у парня в сумке два небольших живых организма.

— Кто у тебя в сумке?

— Котята, — ответил я, выпуская бархузов в комнату. Те вначале настороженно принюхались, затем принялись обнюхивать все вокруг. — Если у вас есть молоко, я бы попросил угостить их, нас преследовали по дороге к вам, ребята проголодались.

На мага было интересно смотреть, так и хотелось поставить ему под челюсть подпорку. К реакции на бархузов я уже привык, поэтому просто ждал, пока Сайроса отпустит.

— Однако, может у тебя еще есть щенки кархазульского пса?

— Нет, только котята, Мяв и Мур, — те уже привыкли к именам и тут же принялись играть с моей рукой.

— Что ты с ними собираетесь делать?

— Это мои друзья, пока пусть растут, потом, может, в горы отпущу для сохранения популяции.

— Как они к тебе попали?

— Их мать придавило камнем, я подобрал, чтобы не погибли, только потом мне горцы рассказали кто такие бархузы.

— Мне пока не все с тобой понятно, зачем такая спешка?

— В общих чертах смогу рассказать только после вашего согласия.

— Ты понимаешь, что мои знания в твоей голове не сделают тебя магом. К тому же сам процесс передачи для тебя небезопасен.

— Понимаю, но у меня нет времени, — после моих слов маг снова задумался.

— Не все мне нравиться, но я соглашусь. Слишком уж ты необычный ученик.

— Тогда можем давать клятву, и я буду ждать ваших указаний.

— Какой ты шустрый, еще надо текст подготовить.

— У меня все есть, — протянул я магу лист бумаги. Тот принялся внимательно его изучать.

— Кто тебе помог написать текст?

— Друзья, жертвующие ради меня муринг.

— Жаль, что у меня нет таких друзей.

— Познакомитесь с моими, может, подружитесь.

— Ну что ж давай доставай свой амулет для клятвы, — усмехнулся Сайрос.

На мою заготовку маг среагировал буднично, не проявив никакого оживления. Зачитал клятву, капнул каплю крови из пальца. Настала моя очередь. Зачитываю свою часть текста, быстро делаю укол в палец и прикладываю его к амулету, пока учитель ничего не заметил. Клятва срабатывает, над амулетом поднимается легкий серый дымок, испытываю привычное головокружение. Сайрос смотрит на амулет в растерянности.

— Ты ничего не хочешь объяснить ученик, — с металлом в голосе спрашивает учитель.

— Теперь можно, — убираю палец с амулета, демонстрируя черную каплю крови.

Есть такое выражение — глаза по пять копеек. Именно такими они стали у моего нового учителя.

— Как такое возможно, у тебя аура человека, — недоуменно проговорил маг. — Тебе придется поведать много интересного. Что-то я уже начинаю жалеть о нашем знакомстве.

— Зря учитель, давайте я вкратце расскажу о себе. Я обычный человек случайно попал в отраженный луч портала, по которому перемещались демоны. Теперь мой организм потихоньку мутирует, я когда-то стану демоном. Мне удалось узнать, что группа людей в сговоре с демонами хотят устроить большое нападение. Куда нагрянет армия демонов неизвестно. Могут к нам, могут у себя дома переворот устроить. Мы с друзьями пытаемся этому помешать, каждый в своем мире. Вкратце как-то так.

— Деталей ты, конечно, не откроешь? — сделал вывод учитель.

— Я-то готов открыть, но вы не согласитесь дать мне клятву на крови, — развожу руками.

— Пожалуй ты прав, пока достаточно этой информации. Ай, — вскрикнул маг от неожиданности. Мур окончательно освоившись, с разбега вцепился когтями учителю в ногу.

— Лучше дать им молока, — рассмеялся я.

Бархузов напоили молоком, правда, Сайрос открыл ради этого портал к своему поставщику. Отправил записку с заказом, немного позже получили молоко. Часть налили котам, на остальное учитель наложил консервирующее заклинание. Круто никакого холодильника не надо. Мне выделили гостевую комнату на втором этаже. Помощника Сайроса звали Вий, имя вызвало у меня улыбку. Пришлось объясняться, что у меня давние воспоминания об этом имени. Вий предложил устроить котам ящик у моей кровати, но я его отговорил. Все равно залезут спать ко мне в постель. Чтобы не терять времени даром попросил учителя снабдить меня литературой для начинающих. Уточнил распорядок дня, оказавшийся совсем простым. Делай что хочешь, когда хочешь. Не рекомендовалось беспокоить других жильцов, короче я оказался предоставлен себе полностью. Продукты питания хранились на кухне, брать можно без ограничений. На подготовку к ритуалу уйдет несколько дней.

Вий провел для меня экскурсию по дому. Ничего необычного, магический источник привычно располагался в подвале. В лаборатории Сайроса было много книг и заготовок различных амулетов. На мой взгляд, все простенько, без изысков. Трудно удивить человека, который смотрел Гарри Поттера и "Властелин колец", простым средневековым домом. Наверное, местный крестьянин здесь всему удивлялся бы, мне же было не интересно. Ожидал чего-то большего, алхимической лаборатории, обилия магии, зверюшек необычных. На деле магия никак не проявлялась. Даже стимул постигать магию притупился. Вроде магом стать хочется, но для чего не ясно. Борьба со святошами, это само собой, но хотелось, еще чего ни будь.

Нагулявшись по дому, оказался свободен, без каких либо целей. Спать, как ни странно не хотелось, невзирая на многокилометровый кросс. Коты осваивали территорию полным ходом, осматривая каждый угол. Через пару часов уже с хозяйским видом расхаживали по дому. Скоро они немного подрастут, тогда Сайросу придется следить за дверьми, пока они телепортироваться не начнут. Тогда даже не знаю, как с ними справляться. Неплохо бы литературу, какую почитать про бархузов. Только вряд ли здесь такая найдется, не тот профиль у мага. На самом деле я даже не поинтересовался, чем собственно занимается учитель в этой глухомани. Ничего через несколько дней узнаю. Покинув пределы дома, котята разошлись вовсю. Нападали друг на друга, иногда на меня из-за угла. Пока обходил несколько раз дом, они боролись на песке, вздымая в воздух целые тучи. Вывалялись полностью, хорошо еще песок был белый — морской. Вот же молодые растущие организмы, три состояния — спать, есть, играться. Осмотрев окрестности, как и ожидал, ничего интересного не обнаружил. Посидел на каком-то камне, пока мои детишки не наигрались, затем решил вернуться в дом.

На столике в комнате лежало несколько книг. Наконец хоть какое то занятие найдется. Завалился на кровать, взяв верхнюю книгу. На обложке значилось "Трактат по основам магии" автором значился Мульеж Сирини. Имя автора мне ни о чем не говорило, но раз учитель так решил, наверное, достойный писатель. Настало время разобраться, как тут устроена эта магия. Углубился в чтение, с надеждой разобраться, что к чему.

Не знаю, на какого читателя книга рассчитана, для меня все было слишком обобщенно. Конкретных ответов, откуда берется магическая энергия, так и не нашел. Вопреки земным книгам она так и называлась энергией, а не маной. Энергия бала вокруг нас повсюду, у источников, разумеется, ее было гораздо больше. Маг мог ее собирать про запас в различные накопители. В ауре энергия не хранилась, в самом организме ее можно копить, но сравнительно мало. Энергия использовалась для активации различных заклинаний. Заклинания выполняли заданные функции. Используя известные заготовки можно было конструировать свои собственные комбинации. Чем больше заготовок использовалось в заклинаниях, тем прожорливее оно становилось в плане энергии. Маг мог сам создавать заготовки, но дело это чрезвычайно сложное, требующее долгих опытов. Поэтому маги весьма неохотно делились своими знаниями. Было много рассуждений на тему выдержки и самообладания. Предупреждение начинающим о тренировках, медитации, концентрации внимания. Маг своим сознанием должен сформировывать некий конструкт в своем воображении. Затем требовалось подать на него энергию и получить результат. Для себя я понял это так, словно я представлю перед собой вентилятор, подам мысленно на него энергию и на меня подует ветер. Лишь небольшой процент людей имел способность оперировать магической энергией. По наследству способности не передавались.

Все вроде описывалось понятно, для местного юного мага. Но мне как человеку с земным техническим образованием, многое было неясно. Во первых, природа самой энергии. Верю, что она повсюду, но откуда берется, во что превращается на выходе. Закон сохранения энергии никто не отменял, думаю, в этом мире он так же действует. Мне было абсолютно не понятно, как маг в воображении собирает заклинание? Запитать энергией, с этим ясно, вопрос, как его генерить? Типа представил в виде картинки и вперед. Заклинание собиралось из заготовок, коих имелся готовый набор. Создавать заготовки считалось высшим пилотажем. Как я себе это представил, заготовка это словно готовая скомпиленная программа. Тот, кто создал заготовку, имеет доступ к исходному тексту и может менять все функции. Пользователь же может только применить ее по назначению. Для меня осталось неясным, как передаются эти заготовки между магами? Допустим, я скомпилил заготовку, как я передам ее в чужую башку? Процесс типа обмена файлами между компьютерами, только как-то ментально. Да, мне с моим багажом знаний трудно будет освоиться в магии. Пока слишком много неясностей. По моим представлениям в схеме не хватает какого-то связующего звена, для завершения пазла. Дальнейшее чтение ничего нового не раскрыло. Книга являлась больше напутствием новичкам, перед началом обучения.

Не найдя ответов в первой книге, принялся за следующую. В ней описывалось больше конкретных примеров, особенности составления заклинаний. Эта книга больше походила на техническое пособие. Только на привычное для меня мировоззрение, эти описания не укладывались. Пока не смогу подвести под здешнюю магию, понятное мне логическое обоснование, не стать мне магом. Перелистывая страницы в поисках ответов, я незаметно уснул.

Проснулся по привычке незадолго до восхода солнца. Организм требовал разминки, чем я не преминул заняться. Для начала устроил легкую пробежку вокруг дома в лучах восходящего солнца. Пробежка небольшая, только размяться, всего на час. Набегавшись, разогнав кровообращение в организме, перешел к обычному комплексу упражнений. Растяжка, силовые, бой с тенью, упражнения с новым клинком, к балансу надо привыкать. Примерно через полчаса моих занятий на крыльце дома появился Вий, с интересом присматриваясь ко мне. Понаблюдав за мной минуты три, сделав для себя какие-то выводы, он окликнул меня:

— Интересная техника боя, никогда такой не встречал.

— Даже не знаю, что ответить, — сделал я паузу в движениях.

— Как насчет спарринга, старые косточки размять, — потянулся на крыльце Вий.

— Запросто, так даже интереснее.

Про себя решил дядьку сильно не мордовать, вначале поработаю на замедленной скорости. Заодно и проверим школу каленых.

Скинув куртку, Вий вышел ко мне. Не торопясь начали с обмена ударами. Насчет старого он, конечно же, лукавил. Держался вполне прилично, грамотно уходя от атак, изредка отвечал точными ударами. Раз спарринг-партнер вполне в форме, можно увеличить темп. Тут в обороне противника сразу образовались бреши. Отражать мои атаки в ускоренном темпе он полноценно не мог. Каленые в этом плане были значительно круче. Через пару минут Вий поднял руки.

— Все, сдаюсь, победил старика, — с улыбкой констатировал он, причем без особой отдышки, что говорило о хорошей спортивной форме. — Если ты и на мечах так же хорош, то любой турнир выиграть сможешь.

— С мечами у меня проблема, опыта совсем никакого. В местах откуда я родом мечи совсем не используются.

— Так позанимайся, что тебе мешает?

— Наличие наставника и самого меча. Мне на палках пару стоек показали, но без реального меча, почувствовать баланс трудно. Мне кажется, простой палкой при длительных тренировках можно неправильные навыки выработать.

— Тут ты прав. Знаешь, мне тут заняться особо нечем, так что, пожалуй, поднатаскаю я слегка тебя.

— Буду только рад, когда можем начинать?

— Здоровья в тебе не меряно, другой бы уже с отдышкой на земле лежал, а тебе все мало. Сегодня не начнем, надо меч тебе организовать. Хозяина попрошу, думаю, не откажет. Так что завтра делай свою пробежку, а там и я подключусь.

На такой радостной ноте пришлось закончить разминку. Как рассказал Вий, Сайрос обычно к полудню выходит на поздний завтрак. Тогда его лучше всего вопросами терзать. В остальное время беспокоить не стоит, можно попасть под горячую руку. Раз не стоит, значит, не буду. Мне на данный момент от него особо ничего и не нужно. Хотя нет нужно, но дождусь его на кухне. В доме располагалась ванна, настоящая белая ванна. Она наполнялась водой из крана, но подогреть воду можно только магически, да и проще так. Вчера я сразу не стал наседать на мага, но сегодня при мысли о ванне по телу пошел зуд. Ванна реально манила, это как привет из прошлой жизни. Полистал еще немного книги оставленные учителем, никакой ясности они не принесли. Вопросы остались в том же подвешенном состоянии, скорее добавились новые. Ничего, придется немного потерпеть. Терпеть пришлось действительно почти до полудня, только тогда соизволил появиться их магичество. Настроение у него было не таким располагающим, как вчера. Я терпеливо ждал, пока Сайрос позавтракает. Когда он добрался до горячего чая, я решил, что теперь можно.

— Как успехи в подготовке к ритуалу? — начал я с простого.

— Скажем так, прогнозируемо — нормально.

— Когда сможем приступать?

— Думаю, через пару дней все подготовлю.

— У меня есть пару вопросов и просьба.

— Начинай с просьбы, с вопросами будет надолго, — вздохнул Сайрос.

— Просьба простая, нагреть мне полную ванну воды.

— Это просто, закончим — сделаю. Давай спрашивай, — обреченно разрешил маг.

— Почитал я тут книжки, что мне вчера выдали, теперь возникло много вопросов, — учитель лишь ухмыльнулся. — Попробую объяснить свой вопрос, — взял я в руки книгу. — Маг создает заготовку, напитывает ее магией, после чего она приходит в действие. Действие передается книге, затем на выходе из книги мы получаем готовый результат. В целом схему магического процесса я описал правильно?

— Совершенно правильно.

— Тогда первый вопрос, что собой представляет книга? Куда направляется запитанная энергией заготовка, чтобы на выходе получить результат?

Скука в глазах учителя полностью пропала.

— Кхм… не ожидал. Ты точно прежде не знакомился с магическими науками?

— Абсолютно точно, у меня другое образование, техническое.

— Теперь я понимаю, почему для тебя не пожалели муринга. Что касается твоего вопроса, то я не знаю на него ответ. Обычно маги задаются этим вопросом значительно позже, когда вовсю оперируют заклинаниями. Задав первым самый сложный вопрос, ты поднял свою оценку в моих глазах, ученик.

— То есть никто не знает, как работает магия. Точнее магией оперируют, не понимая до конца принцип действия. Типа обычных пользователей.

— Очень точное утверждение.

— Неужели за долгие годы никто не задавался этим вопросом.

— Каждый маг рано или поздно, пытается понять принцип действия заготовок, но никто за все время ни смог ничего убедительно доказать, — Сайрос развел руками.

— Как выглядит интерфейс, на который подается команда с заготовки? Куда направляется напитанная энергией команда?

— Трудно описать это словами, человеку у которого не развито магическое восприятие.

— Так может, займемся развитием моего восприятия, иначе знания и муринг бесполезны.

— У тебя совсем не развито магическое восприятие? — удивленно спросил маг.

— Абсолютно. Мне сказали, что я могу стать магом, но надо заниматься с учителем. Собственно для этого я здесь.

— Вот и ложка дегтя, а я уж было обрадовался, — Сайрос надолго задумался.

— Следуй за мной, — маг направился в мою комнату.

На месте он принялся осматриваться. Затем попросил меня лечь в кровать и просто смотреть перед собой. Устроившись поудобнее, я смотрел в потолок. Вдруг прямо из воздуха передо мной засветился небольшой шар.

— Представь, что тебе придется долго на него смотреть, такое расположение удобно или переместить в какую ни будь сторону?

— По мне так немного ниже. И чуть дальше от глаз, вот так будет нормально.

— Теперь сядь на кровати в позе лотоса.

Только я устроился, как передо мной появился еще один шар. Расположение так же подкорректировали.

— Теперь запомни точки, где расположены шары.

Меняю позы, запоминая место расположения светящихся сфер. Попробовав несколько раз, подтверждаю, что запомнил. Только я это сказал, как сферы пропали.

— Твое первое задание, смотреть в эти точки постоянно. Расслабишься, медитировать умеешь? — я утвердительно кивнул. — Попробуй медитировать глядя в эти точки, там расположены магические конструкты. Когда что ни будь, увидишь, расскажешь мне какой они формы, — маг развернулся, направившись к выходу.

— Учитель, не забудьте про ванну, — спохватился я.

— Над ванной тоже повешу конструкт, чтобы время не терять, — предупредил Сайрос.

Вешай хоть два, подумал я, почесываясь в предвкушении.

Глава третья Носитель знаний

Следующая пара дней прошло по одинаковому распорядку. Утренняя часовая пробежка. Тренировка с Вием на мечах в течение двух часов. Учителем он оказался превосходным. Мне трудно было оценить его уровень, поскольку не с чем было сравнить. Только чувствовалось, что мечем он, владеет мастерски. Тренировочные мечи учитель доставил порталом, рассудив, что физкультура будет мне полезна. Знания впитывались в меня, как в губку. Вий только качал головой, от удивления. Все приемы, позиции, движения, запоминались мной с первого раза. Оставалось монотонно повторять приемы, развивая память тела. После тренировки около часа бездельничал, играя с котятами. Они кстати освоились полностью и хозяйничали по всему дому вовсю. Спали по-прежнему в моей кровати, даже когда я медитировал. Медитации пользы не приносили, ничего в условных точках разглядеть у меня не получалось. Старался изо всех сил, расслаблялся, расфокусировав зрение, смотрел в направлении точки, только ничего не выходило. Иногда даже засыпал во время таких занятий. Часто отвлекали бархузы крутившиеся вокруг меня. Приходилось отвлекаться на детские игры. В туалет они просились сами, издавая у двери звуки, похожие на мяуканье. Меня немного беспокоило, что я не могу разглядеть конструкты. Оставалась надежда, что после ритуала способности проявятся. Тем более до ритуала оставалось совсем немного времени. Сайрос свое обещание сдержал, ритуал наметил проводить через три дня, после завтрака. Сегодня был как раз долгожданный день. Как ни странно я не испытывал особого волнения. Меня больше беспокоило, что я не вижу конструкты.

Для проведения ритуала учитель повел меня в подвал. Практическая копия подвала в доме Сардоура. По центру располагался знакомый магический концентратор, рядом стояли два стула.

— Присаживайся, — указал на стул рукой маг.

Я удобно устроился на стуле, закинув ногу за ногу. Сайрос протянул в мою сторону руку. Я сначала не понял, что он от меня хочет, потом хлопнул себя по лбу, идиот. Снимаю с шеи амулет оставленный демонами, протягиваю его магу. Он не раздумывая долго, положил его на концентратор. Около минуты Сайрос сосредоточенно смотрит на амулет, который в итоге окутывается слабым свечением. Секунд через пятнадцать рядом с амулетом материализовался небольшой продолговатый цилиндр, окутанный темной дымкой. Маг взял в руки цилиндр, внимательно рассматривая.

— Хммм, тут тоже заклинание на крови установлено. К тому же с ограничением ровно на половину муринга. Твои друзья неплохо поработали.

— Вещь дорогая, предосторожности обоснованны.

Сайрос без колебаний делает укол себе в палец и капает каплю на артефакт, я повторяю процедуру. Дымка, окутывающая цилиндр пропадает. Маг берет артефакт в руку, садится в кресло напротив меня, протягивая цилиндр мне. Я беру его, но маг не выпускает свою половину.

— Так будет проще, не выпускай свою половину, пока я не разрешу.

— У меня к вам будет личная просьба.

— Излагай.

— По условиям договора вы должны передать мне все магические знания. Но если вам не сложно, поделитесь, пожалуйста, характеристиками людей, с которыми вы когда-либо пересекались. Я не прошу ничего личного, только ваши характеристики.

— Зачем это тебе?

— Понимаете, мне придется проводить расследование в столице. Информация о магах и не только может мне здорово помочь. Но если это сложно по каким-то причинам для вас, я пойму.

— Хорошо я попробую, — после раздумья согласился маг. — Придется немного подождать, мне надо перераспределить блоки в памяти, — Сайрос отпустил муринг и устроился в кресле поудобнее.

Мне ничего не оставалось, как ждать. Чтобы не терять времени даром, принялся медитировать, сосредоточив взгляд на концентраторе. Сайрос готовился примерно час, за это время я так ничего и не разглядел. Снова взялись за артефакт с обоих концов. Маг сосредоточился начиная ритуал.

В отличие от прошлого ритуала с моим участием, на этот раз не было никаких ощущений. Примерно минут через пятнадцать закружилась голова. Так продолжалось еще минут пятнадцать, пока я окончательно не отключился.

Пробуждение после ритуала произошло буднично, словно ничего и не произошло. Открыв глаза, первым делом подумал, что пора на пробежку. К тому же по времени было как раз утреннее предрассветное состояние. Черт, ведь я теперь должен обладать магическими знаниями. Помню ритуал, как кружилась голова, только как это проверить. Первым делом сосредоточился, пытаясь разглядеть конструкт над кроватью. Фиг вам, а не конструкт. Ничего я не увидел. Попробовал добраться до каких-то новых магических знаний, тоже ноль. Странненько однако, придется дожидаться мага. Поднявшись с кровати, принялся одеваться. Тело немного пошатывало, видимо слабость после ритуала. Коты навалились с играми, словно одуревшие. Да, я вас тоже люблю, но детские игры после пробежки, пора уже к распорядку привыкнуть. Слабость и легкое головокружение слегка настораживали, но думаю, после пробежки пройдет, когда тело разогреется. Выскочил на улицу и побежал привычно нарезать круги вокруг дома. Слабость постепенно отступала, тело наполнялось бодростью, прогоняя остатки сна. Почему-то сильно разыгрался аппетит, хотя раньше такого не было. Ничего, после каторги, немного потерпеть не страшно. Не успел я закончить пробежку, как на крыльце появился Вий. Завидев меня, он тут же принялся махать руками.

— Стой, какой ты прыткий, рано тебе еще бегать, сейчас Сайроса позову, пошли в дом, — потянул он меня за рукав к входу.

— Не понял, с чего это вдруг нельзя?

— Так ты две недели на кровати пролежал, тебе для начала поесть надо, ослаб ведь, небось.

Интересно девки пляшут, теперь ясно чего бархузы на меня так насели утром. Странно, чувствую себя вполне нормально, есть правда хочется зверски.

— Тогда сразу на кухню, аппетит у меня чего-то разыгрался, — не стал сопротивляться я.

Пока я наворачивал сыр с ветчиной, Вий успел разбудить Сайроса. Тот с порога первым делом поинтересовался:

— Как самочувствие? — не успел я прожевать, как он сам же сделал вывод, — Вижу что неплохо. Мне оставалось только кивнуть головой.

— Изменения какие-то чувствуешь? — я отрицательно замотал головой.

— Никаких конструктов по-прежнему не вижу, о маги ничего нового вспомнить не могу.

Сайрос сидел, задумавшись, рассеянно почесывая подбородок. Затем придя, к какому-то решению заставил смотреть перед собой, комментируя, что я вижу.

Вначале ничего не происходило, потом медленно прямо в воздухе передо мной начал прорисовываться конструкт заклинания. Я радостно вскочил с места.

— Вижу, простейшая форма нагревающего заклинания, радостно выдал я.

На лице мага появилось непонятное выражение удовлетворения и в то же время разочарования.

— Смотри еще раз.

Конструкт пропал и довольно долго ничего не происходило, хотя всматривался я изо всех сил. Затем, как и предыдущая потихоньку стала прорисовываться более сложная фигура. Моей радости не было предела.

— Форма защитного щита третьего уровня, применяется против узконаправленных ударов противника, для защиты от атак широкого спектра малоэффективен, — моя физиономия сияла как начищенный пятак. Я знал магические конструкты, значит все сработало, знания Сайроса в моей голове. Я чуть не прыгал от радости, хотелось пробовать свои новые возможности.

— Подвожу итог теста, — печальным голосом начал учитель. — Передача знаний прошла успешно, ты сам в этом мог только что убедиться, — я согласно закивал головой, улыбка при этом не сходила с моей довольной физиономии. — Муринг, думаю, тоже успешно интегрирован в тебе. Теперь о печальном. Ты по-прежнему не видишь магической энергии. То, что ты сейчас видел, были конструкты, отображенные мной в обычный видимый спектр. Пока ты не начнешь видеть, чувствовать магическую энергию, все мои знания бесполезны для тебя. Ты даже не можешь до них сам добраться. Преимущества муринга тебе тоже пока недоступны, — развел руками маг.

По мере его речи, улыбка медленно сползала с моего лица. Все планы летели под откос. Дорогущий муринг потрачен зря. Башка, полная необходимых знаний, наставник под рукой, только я не вижу самой энергии. Не понимаю, почему я не могу уловить этот магический спектр, ведь демоны сказали, что задатки есть. Думаю, по-другому они не стали бы на меня так тратится. Может, учитель сам не знает, как развивать магические способности с нуля? Он прежде учил в академии студентов, у которых способности уже проявились.

— Может надо использовать для меня другую методику?

— Я бы с удовольствием, но ее попросту не существует.

— То есть, все дети с магическими задатками должны вначале увидеть конструкт, висящий над моей кроватью?

— Не именно такой, но да. Обычно это занимает до месяца. Возможно, у тебя еще все получится.

— Почему я был в отключке двадцать дней?

— Предполагаю, что в мозгу адаптировались мои знания, организм во избежание перегрузок выключил сознание.

— Как можно определить, что у человека есть задатки к магии?

— В ауре появляются пятна синеватого цвета, это показатель контакта с магической энергией. С годами пятен становиться больше, так, кстати, уровень мага определяют.

— Значит, в моей ауре такие пятна есть?

— Конечно, иначе я бы с тобой даже не разговаривал.

— Подвожу итог, мне теперь во что бы то ни стало надо увидеть магическое поле, или конструкт. После этого можно будет начать более углубленные занятия с вами.

— Совершенно точно, другого способа нет. В утешение могу сказать, что практически все одаренные становятся магами.

— Практически, это значит, что исключения все же бывают? — подмечаю я.

— Очень редко, один случай из ста.

От чего-то слова наставника меня не обнадежили. Зная свои предыдущие приключения, вполне могу оказаться одним из ста. Моя зебра опять может повернуться ко мне задом. Так обидно, все планы теперь бархузам под хвост. Раз другие способы приобщиться к магическому искусству науке неизвестны, придется долго и упорно пялиться в потолок.

Глава четвертая.

Знания бывают разные.

Прошло два месяца с момента завершения ритуала. Я добросовестно пялился в условные точки все свободное время. Чего-чего, а времени у меня было навалом. Утренняя пробежка, тренировка с Вием, завтрак, потом медитация на весь день. Занятия на мечах приносили свои плоды. С каждым разом у меня получалось все лучше и лучше. Вий искренне поражался моим успехам. По его словам за два месяца тренировок, я владел мечем, как обычный человек после двух лет занятий. Думаю это как то связано с порталом и моей демонической частью, которая себя открыто, не проявляла. Мне бы такие успехи в магии, но здесь все было глухо. У меня перед взором маячила лишь черная полоса на заднице моей персональной зебры. От отчаяния хотелось выть, иногда биться головой о стену, однако я стойко держался. Насколько меня хватит, пока не сломаюсь окончательно, я не знал. Про себя поставил планку в полгода, затем надо выдвигаться в столицу. Буду магом или нет, но сидеть здесь бесконечно я не могу. Примерно через месяц моих безуспешных попыток увидеть конструкт, нахождение в комнате меня окончательно добило. По моей просьбе теперь конструкт висел на улице с видом на пустыню. Сайрос ежедневно включал мне все конструкты по очереди в видимый спектр. Думаю больше, чтобы я поверил, что они вообще существуют. Я честно ему верил и без того, но видимо таким способом он пытался меня подбодрить. Теперь по вечерам и днем я частенько смотрел на то, как ветер гонит песок вокруг дома. Песок напоминал такой привычный из далекого теперь балтийского моря. Иногда мне помогали медитировать бархузы. Однажды я даже решил, что они видят конструкты. Оба уселись рядом со мной, уставившись на точку, в которую я безуспешно пялился. Не знаю, видели они там что-то или просто сидели за компанию.

В который раз, устроившись на песке, без энтузиазма направил взгляд в опостылевшую точку. Ставшая привычной поза лотоса, расслабленное тело, расфокусированное зрение. Сижу словно статуя китайского болванчика, только слюны изо рта не хватает. Все мысли из головы вылетели, смотрю уже без энтузиазма. Не знаю, сколько времени я просидел в такой позе, только в пространстве передо мной появилось что-то необычное. Не меняя положения, осторожно всматриваюсь. Перед собой отчетливо вижу продолговатое пятно фиолетового спектра с неровными краями. Края пятна слегка размазаны, словно в пульсирующем движении. Это точно не конструкт Сайроса. Его заготовка в желтом спектре и небольшого размера. Мое же пятно вытянутой формы около метра выстой. Решив проверить, не глюк ли это осторожно моргаю. Пятно никуда не пропало. Задачка, что мне теперь с этим делать? Звать наставника нельзя, могу второй раз ничего не увидеть. Надо рассмотреть поближе, что это за хрень. Опять незадача, если встану с места, боюсь, пропадет картинка. Интуитивно решаю всмотреться в пятно внимательнее. Сосредотачиваюсь на пятне, сфокусировав взгляд по центру. Пятно становиться только четче. Мысленно приближаю к себе пятно взглядом, всматриваясь в мельчайшие детали. В какое-то мгновение, когда я особенно пристально притягивал объект зрением, пятно вдруг резко двинулось на меня. Все произошло настолько быстро, что я не успел отшатнуться. Мое сознание словно провалилось внутрь черной дыры.

Пустота вокруг, черная, всеобъемлющая пустота. Странное ощущение мироздания без направления. Я словно часть этой пустоты. Никак не ощущаю своего тела, только мысли в порядке. Может, я умер, и теперь моя душа в предбаннике на перерождение? Могли бы указатель подвесить грешники налево, праведники направо, или проводник с инструкциями скоро появится? Подождал какое-то время, но ничего не происходило. Попробовал ощутить тело, опять ничего, только пустота и восприятие вакуума. Откровенно говоря, такое времяпровождение мне стало надоедать. Осталась самая малость, придумать, что дальше делать. Вот же засада. Может точно надо провожатого для души звать, иначе целую вечность здесь куковать неинтересно.

— Людииииии, — как можно громче крикнул я.

Никакого эффекта. Кроме непонятного осознания, что у меня нету тела, а я кричу. Не знаю, каким органом, но кричу. Прикольно, раз кричу непонятно как, значит, и откликнуться могут соответственно. Понятия времени здесь, по-моему, не было. Мне никак не удавалось определить, как долго я здесь нахожусь. Трудно когда вокруг нет никаких ориентиров. Мне уже давно надоело просто кричать. Для разнообразия пришлось распевать песни, горланя на всю пустоту. Когда песни закончатся, придется стихи пробовать, правда, не очень-то я их помню. На строчке про степного сизого орла, в пустоте появилось что-то. От неожиданности я замолчал, уставившись, на сгусток тьмы впереди. Странно звучит, но по другому не объяснить, в абсолютной темноте я видел темный сгусток. Подумав немного, терять мне уже нечего, я обратился к объекту:

— Комитет по встрече прибыл, так и будем стоять, или представитесь, — я реально прикалывался. Не знаю, что это за штуковина передо мной, может даже опасная для меня, только мне уже было откровенно пофиг.

С небольшой задержкой в пятне стали происходить изменения. Примерно через минуту передо мной в пустоте висел дымчатый силуэт человека. Поскольку он молчал, я снова взял инициативу в свои руки.

— Если вы меня слышите и понимаете, поднимите любую руку.

Силуэт поднял правую руку.

— Замечательно, только я вас не слышу. Попробуйте наладить звук, если вы знаете, как, — в последнюю минуту предположил, что это может оказаться такой же бедолага как я.

Какое-то время ничего не происходило, пока я не услышал нечто похожее на бульканье.

— Товарищ, ты на верном пути, я слышу бульканье отдаленное.

Бульканье стало более отчетливым, затем звук стал еще четче.

— Все правильно, уже лучше.

Через минуту у меня в голове отчетливо раздалось — а теперь?

— Здорово, слышу вас прекрасно. Вы меня тоже?

— Тоже, причем давно.

— Чего сразу не пришел, я тут как придурок песни горланил.

— Думал глюки, у меня иногда бывает такое.

Ооо братец, с тобой надо быть осторожнее.

— Мое имя Серый, — представился я.

— Ихтир, — представился силуэт.

— Очень приятно, может расскажешь, где я нахожусь, что дальше по плану? Вводи в кус дела.

— Давай наоборот, расскажи, как ты сюда попал?

— Да элементарно, сидел на песочке, медитировал, увидел перед собой пятно фиолетовое, потянулся к нему взглядом и хоп я тут. Болтался в пустоте песни орал, пока ты не подрулил.

— То есть ты не умирал в результате эксперимента?

— Не знаю, не было никакого эксперимента, говорю же, просто смотрел. Я что уже умер?

— В том то и дело, что вроде бы нет, что само по себе странно.

— Ихтир, хватит загадками говорить, я рассказал, теперь твоя очередь.

— Ты находишься на среднем энергетическом уровне мироздания. Во всяком случае, я так называю это место.

— Ты так, остальные его как называют?

— Нет никого остальных, я все время был один, теперь вот ты появился.

— Как давно ты здесь? — с подозрением спрашиваю я.

— По привычным меркам, около трех тысяч лет, но это очень относительное понятие. Здесь можно менять ток времени по своему усмотрению.

От таких новостей мне реально стало не по себе. Застрять здесь на тысячи лет в мои планы не входило.

— Три тысячи лет, — задумчиво повторяю я. — Значит в реальном мире ты, ну или твое тело мертво. Правильно?

— Да правильно.

— Мое тело тоже мертво, если я здесь?

— Мне, почему то кажется, что нет.

— Я смогу вернуться обратно в тело?

— Скорее всего, да.

— Часто, такие как я, сюда заходят?

— Ты первый.

Вот тебе на, нехило я заглянул на голубой огонек, точнее пятно. Надо уточнить про время, иначе мое тело на песочке умрет от истощения.

— Ты про время говорил, мое тело не умрет, пока я здесь болтаюсь?

— Ты можешь провести здесь год, а в реальном мире пройдет минута или наоборот, здесь нет тока времени в привычном понимании. За тело не беспокойся, вернешься, если получиться вовремя.

Ни хрена себе, я даже обалдел от такой перспективы, заруливаешь сюда, обучаешься лет десять и в тело назад со всеми знаниями.

— Интересное место. Расскажи подробнее, что здесь к чему.

— Это средний энергетический план, так я его назвал. Вся привычная магическая энергия на планете это фон из этого места. Где просачивается больше — это используемые магами источники. Где меньше, это общий магический фон.

— Раз это средний, значит, сюда энергия просачивается из другого плана. Я правильно понял?

— Да, так и происходит. Здесь есть свои магические источники с энергией другого типа.

— Значит это что-то типа луковицы, слой за слоем до самого ядра.

— Думаю так и есть, только доказать пока не могу. Все ресурсы исчерпаны. Места в памяти не осталось для новых заготовок.

— Раз ты такой весь виртуальный, зазипуй, если на харде места мало, — на автомате ляпнул я, лишь затем спохватился, что это не комп.

— Ничего не понял из сказанного тобой, доступнее объяснить можешь?

Приведу пример, есть синий квадрат однотонный, состоящий из 500x500 точек. Тебе надо запомнить эту картину в памяти с точностью до каждой точки. Сколько это займет символов?

— Двести пятьдесят тысяч, как минимум.

— Правильно, но можно описать эту картину по другому. Пишем в память для каждой строки запись вида синий 1x500. У нас получиться пятьсот записей, плюс несколько служебных пометок. Принцип понятен? Это метод последовательности символов. Второй метод частота используемых символов — заменяем описание повторяющихся выражений одним символом.

— И как потом такой информацией пользоваться?

— Функция обратного преобразования. Архивировать часто используемые данные не надо. Сконструируешь модуль преобразования и гоняй информацию, куда тебе надо. Не знаю, как у тебя данные структурированы, но я бы так сделал.

— Ты, наверное, весьма уважаемый маг, раз оперируешь такими познаниями по работе с магической информацией.

— Если честно, то я вообще не маг, я даже магический спектр не вижу.

— Откуда тогда у тебя такие познания?

— У меня технические познания по работе с другого рода информацией, но принципы как видишь, применимы даже здесь.

Ихтир, на какое то время ушел в себя. Я его не торопил, тем более время здесь величина относительная. Хотя странно, как это может быть, что-то про время у меня мозаика не складывается. Почему время здесь может обгонять время моего тела?

— Ихтир, почему время здесь может течь быстрее или медленнее? Мне как-то непонятно за счет чего?

— На самом деле время, конечно же, отсчитывается только вперед с одинаковой скоростью. Просто мы здесь в таком состоянии, что можем ускорять или замедлять скорость восприятия. Сейчас ты думаешь в сто раз быстрее, чем в реальном мире.

— Почему я думаю быстрее, я никак этого не ощущаю.

— Поверь это так. Я уже ускорил пространство вокруг нас. Проведешь здесь с мое, многое откроется с другой стороны.

— В ускоренном режиме я готов проводить здесь немало времени ради обмена опытом. Только после возвращения в тело найду ли я снова путь сюда?

— Я подумаю над этим вопросом.

— Кстати мы тут висим, как два силуэта, нельзя как-то сделать обстановку более человеческой?

— Ой, я даже не подумал, для меня это настолько непринципиально, — пространство вокруг стало стремительно преображаться. Теперь мы находились в комнате с двумя креслами, повернутыми к камину, в котором горели дрова. От огня исходило приятное тепло.

С удивлением обнаружил, что у меня есть тело. Принялся себя ощупывать, удивительно, но я чувствовал оболочку, словно плотная ватная кукла, но все же тело. Когда я добрался до лица, Ихтир сказал:

— Извини лицо я сделал по памяти, потом сам себе слепишь какое захочешь.

— Круто, как у тебя такое получилось, тела, обстановка, жар от дров?

— Мы же находимся внутри магической составляющей планеты, тут можно творить что хочешь, — в его руке вдруг появилась рыбка. Медленно шевеля плавниками, она поплыла к моему лицу. Мне стало интересно, насколько хорошо сделана иллюзия, я протянул к рыбешке руку. Малявка вдруг резко вильнула плавником и больно цапнула меня за палец, рассыпавшись при этом золотыми искрами.

— Больно отдернул я руку. Круто ты иллюзии делать научился, — похвалил я мага.

— Побудешь тут с мое и не такому научишься.

— Насчет побудешь, есть конструктивное предложение. Я хочу вернуться в тело, но потом иметь возможность приходить сюда для общения. Надеюсь, ты не против?

— После стольких лет одиночества, конечно нет. Даже наоборот я рад любому обществу.

— Тогда давай в рамках реальных трех часов обучай меня основам здешней магии, чтобы я точно сюда смог вернуться. Я думаю в дальнейшем приходить сюда регулярно, пока не наберусь достаточно опыта. Кстати у меня на примете есть бестелесный маг, которого неплохо бы к тебе перевести, может в две головы, чего интересного нароете. Только надо отработать методику. Тебе будет веселее и другим польза.

— Звучит интригующе. Ты на удивление быстро собрался заселить план с магической энергией, сознаниями людей.

— Почему не душами?

— Душа и сознание немного разные вещи. Душа привязана к телу, к ауре. Сознание может существовать отдельно, это как разные энергетические слои.

— Понял, тогда давай с основ начнем обучение. Порядка триста часов у нас есть.

— Пожалуй, начнем с простого, — Ихтир поводил в пространстве рукой, от которой словно в воде пошли волны. Затем отщипнул прямо из воздуха сгусток голубоватой энергии. Реально прикольное зрелище, словно в матрицу попал.

— Перед тобой небольшая капля энергетической составляющей этого плана, — начал объяснения маг.


За проведенные триста часов в среднем плане, я неплохо подтянулся, это, на мой взгляд, конечно. Кстати, для упрощения я договорился с Ихтиром называть этот план астралом. Коротко, и по идее почти соответствует, даже покруче будет. Ни одно из заклинаний Сайроса в моей голове, здесь не работало. Все местные заклинания были значительно короче. Я сразу провел для себя аналогию с компьютером. Правда здешний компьютер был изначальной частью мира, только суть от этого для меня не менялась. Представьте, что вам надо напечатать на принтер букву А. Вы откроете текстовый редактор, создадите новый документ, напишете А и отправите документ на печать. Примерно такой минимум операций проделывает маг. Я же сейчас находился внутри системы, не возле клавиатуры, а значительно глубже в системе. Чтобы напечатать А, мне достаточно написать и отправить на печать. Получится две операции вместо четырех. Это довольно примитивное сравнение, но на более сложных операциях разница была в разы. Поэтому все здешние заклинания были более компактны. Мы находились на одну ступень ближе к ядру системы, и отсюда есть путь вглубь. Только как туда попасть?

Удивительно, но здесь я без труда почувствовал, как активировать заклинания. Это трудно описать, вначале создаешь трехмерную форму заклинания — конструкт. Напитываешь ее энергией, которая здесь повсюду и направляешь к исполнению. Трудно объяснить, куда отправляешь. Точки ввода заклинания как таковой нету, подпитываешь энергией, затем подкрепляешь желанием исполнить. Именно так, я сразу не мог понять, но Ихтир оказался хорошим учителем. Кстати он когда-то при жизни был архимагом, руководителем академии. Ошибка в эксперименте с заготовками привела его сюда. Несколько лет, используя все свои знания, он разбирался в здешних реалиях. Лет через пятьсот обнаружил возможность менять скорость восприятия. Вначале пытался вернуться обратно, но не все было так просто. Смирившись со своей участью, сосредоточился над попыткой проникнуть на следующий уровень. В этом энергетическом плане создание всех объектов происходило у него автоматически. Он просто представлял предмет и создавал его из окружающей энергии, настолько сильно его сознание интегрировалось в астрале.

Когда я смог активировать первый простейший конструкт, настало время его запомнить. Обычно это происходит автоматически у человека, но только ни здесь. Я увидел свою память в виде блоков, словно трехмерную структуру папок. Никаких надписей не было, но я отчетливо знал, что в каком блоке храниться. Освоив новое заклинание, встала задача, куда его сохранить. В блок с памятью Сайроса нельзя они по принципу разные. Надо создать новую папку для астральных заклинаний и поместить ее в самом начале. Только я об этом подумал, как папка появилась. Следующим желанием сохранить желание туда, направляю информацию на хранение. Я описываю процесс по компьютерной аналогии, хотя он в реалии другой. Все трехмерное, управление мыслью, словно я сам компьютер, распределяющий информацию по своему желанию. Обычные маги имеют доступ к своей памяти весьма похожим способом. Способности это проявляются сразу после того, как маг начал работать с магической энергией. Поскольку раньше я не видел конструктов Сайроса, то и к виртуальной памяти доступа не получил. Забравшись в магическую структуру своей памяти хоть раз, эта способность оставалась у человека на всю жизнь. Сразу стало ясно, как Сайрос смог передать мне только магические знания, собираешь в отдельную папку и скидываешь клиенту.

Ихтир весьма оживился, узнав, что мне внедрили половину муринга. Поскольку муринг интегрировался именно в сознание, расширяя его возможности, то все его свойства будут работать в астрале. Я рассказал, что мне переданы все знания мага, с которыми я пока не умею обращаться. Поинтересовался, может таким образом можно залить мне его знания? Технически это можно сделать, причем не так уж и сложно сделать здесь в астрале, тем более моя память уже структурирована. Только делать это пока еще рано, заявил Ихтир. Будет бесполезный хлам у меня в голове. По его мнению, пока я не научусь работать с заклинаниями, забивать ими голову незачем. Это словно ребенок, проехавший на велосипеде первые два метра, просит купить ему крутую спортивную модель.

За первые триста часов я разучил несколько десятков основных заклинаний. Слово заклинание лишь дань привычке, на самом деле правильно говорить конструкт. Я научился пользоваться простейшими приемами и разобрался в структуре основных конструктов. Ихтир настойчиво требовал, вникать в каждую заготовку, составляющую конструкт. Триста часов обучения пролетели быстро. Мы даже не сделали ни одного перерыва. Такое было возможно благодаря мурингу. Учитель с интересом наблюдал за моими успехами. В реальном мире ситуация, когда новичку внедряют муринг — нереальна. Артефакт, весьма редкий и настолько дорогой, что даже зрелый маг не может себе такое позволить, не говоря об ученике. Мой случай был уникален. Зато я смог ощутить преимущества муринга. Причем это были не все возможности, позднее у меня откроется еще больше способностей к обработке информации. Пока же я вовсю осваивал работу заклинаний на практике. Постоянно создавал энергоформы, развеивал их, заставлял меняться. Процесс оказался весьма увлекательным. Чем больше я занимался, тем легче у меня получались заклинания. Простой энергетический шарик создавался практически на автомате, примерно, как память тела в боевых дисциплинах или применении холодного оружия. Ихтир предупредил, что по сравнению с обычной магией здесь надо прилагать в разы меньше энергии для подпитки заклинаний. Мы здесь используем более концентрированную магическую субстанцию. Мне придется вносить корректировки, когда доберусь до обычной магии. В общем, время пролетело быстро, интересно и продуктивно. Настал момент возврата.

— Представь себя в собственном теле, сидящего перед погружением сюда, — попросил маг. Я искренне постарался представить свое тело на песке в позе лотоса. Только я это сделал, как мою левую виртуальную руку обвил браслет. Теперь я мог видеть магические потоки, поэтому первым делом попробовал разглядеть, какие в нем конструкты. Вещица оказалась слишком сложной для моего понимания.

— Что это?

— Браслет, который будет у тебя на руке в реальном мире. Если рядом не найдешь пятна, чтобы попасть сюда, браслет сыграет эту роль.

— Здорово. Ну что учитель, приятно было поработать. Отправляй меня в тело, высплюсь в реале и завтра вернусь назад, часов на шесть сразу, — с энтузиазмом заявил я.

Не знаю, как он это сделал, но я вдруг оказался в своем теле, сидящем на песке в позе лотоса. Астральное пятно по-прежнему висело передо мной. Прислушавшись к ощущениям внутри себя, понял, что все знания и новые возможности при мне. Тут же попробовал создать маленький энергетический шарик. С пятого раза у меня получилось, просто приходилось прикладывать немного больше усилий, чем в астрале. Руку обвивал голубоватый энергетический браслет. Ну что ж, добро пожаловать в мир магии Серый, поздравил я себя.

Глава пятая Жизнь на передовой

— По остальным направлениям заметных происшествий нет, мелкие бытовые случаи на которых можно не заострять ваше внимание, — склонился в полоне помощник.

— Мульен, — сколько раз тебе можно повторять, я сам разберусь, что заслуживает внимания, а что нет, — человек в кресле раздраженно хлопнул по столу ладонью. Его проницательные глаза, из под густых бровей остро жалили взглядом помощника. Продолговатый нос с горбинкой придавал лицу выражение хищной птицы. За глаза братья прозвали его гриф. В нем действительно было сходство с этой птицей. Вполне в его характере было дождаться, пока жертва совсем обессилит, что бы окончательно добить. Скрипучий старческий голос придавал еще больше сходства с птицей-падальщиком.

— Простите ваше преосвященство. Брат Игнелиус написал прошение вернуться к прежним обязанностям. Ответ не готов, но после такого прокола возвращать его на столь ответственный участок считаю нецелесообразным, — продолжил доклад помощник.

— Полностью согласен, пусть в ссылке лет пять побудет, потом подумаем, куда его пристроить, сам понимаешь, преданных людей не так много, — Мульен с пониманием склонил голову. — Как обстоят дела с девкой, которую он порезал?

— Сардоур погрузил ее в сон, через полтора года, если с менталистом не разбудить, ее психика нормальной уже никогда не будет.

— Папашу ее, задействовали по полной?

— Само собой.

— Какие соображения по ней будут? — поинтересовался гриф.

— Думаю через год по ситуации решить. Если ее отец будет нужен, не возвращать. Волосы и кровь брать можно даже у спящей. Если нет, то переправлять сюда и будить.

— Будить, представляешь, если она вспомнит Игнелиуса, нам не нужны никчемные обвинения в адрес служителей церкви.

— Какой церкви, ради создателя. Пьяный бандит, напялив рясу убитого монаха, поглумился над девушкой. Наши люди спасут ее и поработают над воспоминаниями.

— Хорошо, через год не забудь вернуться к этому вопросу. Что-то еще есть?

— Совсем мелочь, в банде Жала появился новый командир отряда. Повадки матерого авторитета, но о нем никто ничего не слышал ранее. Жало сообщил, что это его старый кореш.

— В поведении у торговца что ни будь настораживающее, появилось?

— Нет, все без изменений, ищет сына, как и прежде.

— Новый бандит, какой ни будь нездоровый для нас интерес, проявляет?

— Нисколько, реальный урка, только о делах столичных спрашивает, словно после долгого отсутствия. Даже живет постоянно на малине у Жала. Очень редко выходит по кабакам да борделям прошвырнуться. Подозрительных контактов не замечено.

— Думаю, действительно не стоит беспокоиться, приглядывайте вполглаза, — поднял вопросительный взгляд гриф.

— Со стороны забытого ущелья пришел слух, что видели незнакомца с детенышами бархуза, скрывшегося в песчаной пустоши. Слух пока никак не подтвердился, незнакомец исчез. Особого интереса для нас не представляет, поэтому никаких активных действий не проводили в этом направлении.

— Оставь, если всплывет поближе, не упусти, пока больше похоже на очередную байку.

— Больше никаких новостей нет, ваше преосвященство, — помощник застыл в ожидании.

— Можешь идти.

Когда за помощником закрылась дверь, Лурин, погрузившись в раздумья, принялся крутить в руке свой жезл.


В имении Жунтана одно за другим темнели окна. Не удивительно ведь время близилось к полуночи, люди укладывались спать. Только сам хозяин по привычке устроился в кресле своего кабинета. Сладкий ликер из бокала приятно согревал пищевод, принося легкое опьянение. В камине потрескивали поленья, согревая окружающий воздух. Жунтан смотрел на огонь сквозь рубиновый цвет напитка, получая при этом дополнительное эстетическое удовольствие. Находиться в загородном имении порядком надоело, но придется еще пару месяцев потерпеть, в столицу возвращаться еще рано. Всего месяц прошел с момента, когда он столь удачно продал участок, недальновидному торговцу. Его управляющий оказался некомпетентным работником, проморгав очевидный подвох в деле. Но теперь это проблема самого торговца, наперед будет лучше подбирать кадры. Отказаться от возможности столь выгодно пристроить рискованный участок Жунтан никак не мог. Удачная сделка до сих пор радовала самолюбие барона. Не то чтобы ему нужны были деньги, просто узнав через верных людей о планах короны на свой участок, грех было не продать его за реальную цену. От размышлений его отвлек деликатный стук в дверь. Опять верный слуга пришел позаботиться о своем господине, подумал барон.

— Входи Иман, — разрешил Жунтан, глядя на дверь сквозь рубиновую жидкость.

Только вместо верного старика Имана в дверь вошли несколько мужчин явно криминальной наружности. Барон весь подобрался, пытаясь понять, где он мог перейти дорогу криминалу. Но ничего такого навскидку придумать не мог. Оставалась только сделка с особняком, видимо купец нанял бандитов выбить обратно свои деньги. Барон бал человеком не робкого десятка, справиться с ними, сразу не получиться, но он сумеет их неприятно удивить. Пока он прокручивал эту мысль в голове, самый старший из вошедших пошел к нему на встречу с распростертыми объятьями.

— Дружище Жунтан, сколько лет, сколько зим, — улыбаясь, мужчина направился к барону. Жунтан от неожиданности растерялся, пытаясь вспомнить, где он мог с ним встречаться. Подойдя почти вплотную, тот вдруг резко ударил хозяина дома в солнечное сплетение. Все произошло настолько неожиданно, что тот не успел напрячь пресс. Теперь барон, завалившись в кресло, неуклюже открывал рот, пытаясь сделать вдох. Его грубо привели в сидячее положение, накинув вокруг шеи удавку. Руки быстро оказались примотаны к подлокотникам. Когда дыхание восстановилось, барон уже ничем не мог себе помочь, его обыграли словно ребенка. Бандитов было четверо, они по-хозяйски осматривали кабинет, складывая в мешок понравившиеся вещи. Почему не сработало охранное заклинание, запоздало подумал Жунтан. В свое время он не поскупился и установил приличную магическую защиту. Задержать она никого не могла, но сигнал тревоги должен был сработать. Осмотрев кабинет, главарь бандитов по-хозяйски устроился в кресле напротив. Не торопясь налил в стакан ликера и как барон несколько минут обратно, принялся смотреть через него на огонь. Отпив глоток, он повернулся к барону и наконец, заговорил:

— Барон, вы надеюсь, догадываетесь, зачем мы здесь?

— Конечно, догадываюсь, вы грабители, — уверенно выдал хозяин.

— Ответ неверный, Жутан, попытка номер два, — с улыбкой навел на него палец главарь.

— У меня нет других предположений.

— Тогда мне придется вас просветить, дабы не мучить неведением. Понимаете барон, мы люди, сугубо деловые и ради ограбления мелкого барончика в такую даль тащиться не будем, — Жутан лишь улыбнулся при упоминании деловые люди.

— Понимаете, мы представляем организацию, инвестирующую в различные проекты, — невозмутимо продолжал бандит. — Иногда мы делаем напрямую, иногда через сообщников, а иногда привлекаем третьих лиц в качестве посредников. По роду нашей деятельности не всегда правильно афишировать истинных инвесторов. Я достаточно ясно объясняю?

— Вполне.

— Вот и славненько. Не так давно мы через посредников передали торговцу Вильдену сумму денег для покупки нескольких участков под наш проект. Дальше рассказывать или сами догадаетесь?

— Вы купили мой участок, и что с того? — невозмутимо спросил барон.

— На момент продажи вы знали, что его цена сильно завышена. И все-таки смогли сговориться с управляющим Вильдена и всучить дешевку, по высокой цене. Сколько вы ему отстегнули от суммы сделки?

— Да я видел его два раза всего, ничего я ему не платил. Он мог сам проверить всю информацию, моей вины здесь нет.

— Возможно, — не стал спорить главарь. — Только наша организация не привыкла нести потери. Вильден, конечно, тоже будет оштрафован, у нас найдутся способы, но пока он даже не в курсе для кого совершал покупку. Поступи вы честно, мы бы к вам не пришли, но вы, продавая участок, знали про интерес короны, мы проверили. Поэтому для первого раза мы не будем вас сильно наказывать, всего лишь попросим завтра отнести всю сумму сделки торговцу назад. Сам участок останется нам, как компенсация за доставленные неудобства.

— У вас слишком высокие расценки, — усмехнулся барон.

— Вы правы, взгляните, скольким уважаемым людям пришлось оторваться от серьезных дел, ради вашего вопроса, — обвел рукой своих подельников главарь. Ухмыляющиеся рожи бандитов никак не тянули на лица уважаемых, деловых людей.

— Бизнес есть бизнес, все было сделано по закону и ничего я вам не должен, — твердо ответил Жутан.

— Вы не до конца поняли серьезность ситуации, барон, — кивнул главарь одному из помощников. Тот подошел к связанному человеку и молча вогнал в бедро нож. Барон вздрогнул от неожиданности, издав при этом стон.

— Вы ничего не добьетесь, я лучше умру, чем буду платить вам — ублюдки.

— Как не вежливо с вашей стороны. Я тут стараюсь изо всех сил, вежливость проявляю, а вы сразу ублюдки. Барон вы действительно готовы умереть мучительной смертью, ради каких то денег? Причем заметьте не совсем честно заработанных, — поднял палец бандит.

— Да готов, ничего вы от меня не получите, деньги в банке и без меня вам их не достать. И заработаны они по закону.

— У нас свой закон барон, и вы его нарушили, — указал пальцем в сторону пленника бандит.

— Вы ничего не добьетесь, — твердо заявил Жутан.

Главарь бандитов погрузился в раздумья, глядя на напиток в бокале. Поразмышляв пару минут, он принял какое-то решение.

— Когда мы идем на дело, мы рискуем своей жизнью. Все люди в этой комнате сегодня могли здесь умереть. Посмотрим, что вы сможете поставить на кон ради денег, — подозвав одного из сообщников, он что-то зашептал ему на ухо. Тот лишь усмехнулся и вышел из кабинета. Минут пять ничего не происходило, затем вернулся бандит, неся через плечо женское тело в белой ночной рубашке.

— Кусается сучка, — сообщил бандит, опуская тело на пол. Затем наклонился и ударил женщину по щеке, затем еще, пока та не открыла глаза. Придя в себя, женщина поднялась на ноги. Оглядев гостей, строго спросила:

— Что здесь происходит?

— Браво, люблю благородных, у вас достоинство прямо в крови, — главарь, поднявшись с кресла, направился к женщине. Она с гордо поднятой головой смотрела ему в глаза. Подойдя поближе, главарь принялся ощупывать ее грудь. Реакция последовала незамедлительно, женщина замахнулась для пощечины, но ее рука бала вовремя перехвачена бандитом. Перехватив ее руку, он резко ударил женщину ладонью по лицу. Ее голова качнулась от удара, тело начало медленно оседать на пол. Бандит схватил баронессу за волосы, резко швырнув прямо на стол.

Жутан видел ее голову в полуметре от своего лица, но сделать ничего не мог. Его руки в ярости сжимали подлокотники. Бандит подошел сзади к баронессе и приподнял за волосы ее голову. Теперь Жутан смог встретиться с ней взглядом. Из носа после удара тонкой струйкой текла кровь, но в глазах женщины плескалась ярость, желание отомстить. Главарь же демонстративно прижался к заду баронессы. Жутан видел, как жена пытается сопротивляться, ее глаза при этом были полны решимости.

— Слушай сюда урод, шутки кончились. Сейчас мы оттрахаем твою бабу у тебя на глазах. И только по тому, что ты не хочешь вернуть нам деньги.

— Жутан, ничего им не давай, я выдержу, — яростно выкрикнула баронесса мужу.

— Конечно выдержишь, сучка, да еще и удовольствие получишь, зашипел зловеще бандит, наклонившись к ее уху. Только ты до конца не дослушала, — бандит сильнее потянул ее за волосы. — Когда мы с тобой закончим, ты поедешь в наш бордель отрабатывать долг, а на этом столе следующим будет ваш сын. Сколько ему, десять? Он после нас неделю будет кровью в туалет ходить, но мы заберем его с собой в тот же бордель, чтобы мама видела каждый день, как его трахают извращенцы. Знаешь, как они ждут новых мальчиков?

Представив такое, из глаз баронессы потекли слезы. Взгляд все еще был полон решимости, но слезы вымывали ее окончательно. Плечи задергались под белой рубашкой в безмолвном плаче.

— Жутан, сделай, что ни будь, — взмолилась она.

— Будьте вы прокляты, я все сделаю, — в ярости выкрикнул барон.

— Конечно сделаешь, только до завтрашнего вечера твой сын побудет у нас, поэтому не делай глупостей, у него такая хрупкая шея. Деньги с извинениями отдашь торговцу, пацана вернем в храм создателя на главной площади. Не успеешь до темноты, щенка своего больше не увидите, — бандит отпустил волосы жертвы и направился к выходу, остальные потянулись за ним. Баронесса плакала лежа на столе, лучше бы они изнасиловали ее.

— Будьте вы прокляты, будьте вы прокляты, — повторял барон, в ярости сжимая ручки стула.

— Никогда больше не переходи дорогу Жалу, — в последний момент сообщил вымогатель.

Выйдя за дверь, бандиты не прячась, направились к выходу. На улице их поджидал еще один сообщник со спящим мальчиком на руках.

— Как прошло Бургас, — обратился он к главарю.

— Все как планировали.

— Конечно, как же, мы бы их пытали до утра, видел какие упертые, а ты Бургас голова, так ловко их на понт взял, — восхищенно высказался один из бандитов.

— К людям надо чутче относиться, чутче, — наставительно сказал Бургас, от чего вся группа заржала.


Днем позже в торговом доме купца Вильдена.

— Черук, расскажи, как вам удалось столь удачно без шума и крови вернуть деньги? — задал актуальный вопрос Вильден. Задал не из праздного любопытства. Слишком гладко в последнее время происходили сложные на вид операции.

— Это все твой старый кореш, Бургас. Не расскажешь, чего ты раньше его не светил, это просто уникум какой-то. Без всякой магии может любого подловить да развести грамотно. Не хотел бы я у него в должниках оказаться.

— Опять ты за свое, не спрашивай о прошлом, это дела давние. Так говоришь, это благодаря ему все так удачно складываются?

— Конечно, слышал даже, что люди Черепа всерьез хотят его к себе переманить. Уже весь город шушукается о твоем кореше.

— Ну, ну, улыбнулся Жало, пусть попробуют. Значит по твоему, хорош мой человек в деле, — с улыбкой спросил торговец.

— Реально ценный кадр.

— Пора его поощрить. Как считаешь, моим замом его ставить можно? Будете вместе работать, как правая и левая рука.

— Не боишься, что он тебя в итоге потеснит? — маг с интересом смотрел на хозяина.

— Зачем тогда ты мне нужен, если за Бургасом приглядеть не сможешь?

— Тут ты прав, ставь замом, браток он правильный, с понятиями, думаю, проблем с ним не возникнет, — Жало лишь кивнул в ответ.

— Что с поисками Навата?

— Все по-прежнему. Никаких следов.

— Предложи за информацию, вдвое большую награду, вдруг кто клюнет. Не верю, что за деньги никто похитителей не сдаст. И ни на минуту не прекращай поиски. Разошли через братву и по официальным каналам запросы во все города. Где-то его прячут и прячут маги, причем умелые, раз по заклинанию крови найти не можем, — стукнул Жало ладонью по столу.

— Шеф, я делаю все, что могу. Будем стараться, — маг виновато опустил голову.

— Хорошо, понимаю, что ты не виноват, что-то нервы совсем ни к черту. Ладно, иди, вечером сбор, как всегда, будем Бургаса выводить в люди, — Черук кивнул и скрылся в потайной двери.

Вильден еще какое-то время посидел в раздумьях, как поступать с Бургасом. Никакой информации о сыне он не давал, работал бригадиром в команде весьма успешно. Никаких контактов, никуда практически не отлучался, заработал славу хитрого, расчетливого бандита. Оказывается, конкуренты переманивать собрались, как же, такими людьми не разбрасываются. Не будь даже у него ниточки к Навату, кадр все равно — стоящий. Решено, ставлю заместителем. Байдук уйдет под его командование.

Глава шестая Методика преподавания

Прошло три месяца с моего первого погружения в астрал. Практически все время медитаций я проводил там, за занятием в ускоренном режиме. Переведя на простое время, получалось больше семи тысяч часов. По академическим меркам порядка пяти лет занятий. Удивительно, но я даже не успел обрадоваться тому, что стал магом. Все произошло словно в потоке, втянулся, и понеслось. Не было даже времени посидеть, порадоваться новым реалиям жизни. В астральной магии я мог делать практически все. Строил заклинания, даже самостоятельно комбинировал из заготовок новые. Простейшие операции получались на полном автомате. Я даже не задумывался о конструкте, как таковом, просто подпитывал желание, и оно работало. На самом деле, конструкт, конечно, был, но мозг дополненный мурингом этого уже не замечал. Я словно слился с магией, ощущая ее частью себя самого. Все мои достижения были в области астральной магии, с обычной дело не двигалось с места. Не видел я простую магию никак. Хотя если честно, в свете последних событий, я не очень-то много времени уделял разглядыванию точек. Сайрос астральной магии не замечал, как и я обычной. Ради прикола я даже повесил у него перед носом фигуру, ноль внимания. Наверное, видеть сразу два спектра излучения, не дано человеку. Для меня это было плохо. Я не мог видеть применяемой ко мне магии, это минус. Противник не видел мою магию это плюс. Плюс на минус, как известно, дают ноль. Насколько я крут, настолько и уязвим. Выхода из ситуации я не видел. Сайрос старался мне помочь, подбрасывал книги по концентрации внимания, психологические аспекты магии. По большому счету теоретические размышления ученых на тему магии. Но это был не мой случай.

За три месяца здорово подросли бархузы. Если раньше они передвигались, словно неуклюжие тигрята, то сейчас их движения были резкими и точными. Вес они набирали стремительно, каждый весил примерно шесть килограммов. Эдакие большие коты. В сумку засунуть даже нечего мечтать. Ихтир узнав, что у меня есть такие чудные звери, посоветовал отведать их крови. В его времена, бархузы не были столь редкими, как сейчас. Маги даже пытались их приручать. Попробовав кровь зверя и наоборот, между человеком и бархузом устанавливалась духовная связь. Не то чтобы говорить можно, но подавать друг другу мысленные сигналы точно. Конечно, я последовал совету и попробовал крови бархузов. На укол иголкой они даже не сильно обиделись.

Сначала ничего не произошло, только, как обычно закружилась голова. Только затем постепенно я стал чувствовать, что улавливаю их желания. Это было странное чувство, словно ты вдруг понимаешь, чего они хотят в данный момент. Примерно через месяц мы понимали друг друга. Стоило мне подумать играть, просто представив, что мы балуемся, как они тут же срывались с места. Еда сон, все команды мы передавали между собой мысленно. Достав в кладовке кусок тряпки, сделал из него мячик. Теперь, уйдя подальше от дома, я магией катал по полю игрушку, на которую бархузы с азартом охотились. Прикольно было ощущать их мысли в этот момент, азарт, предвкушение. И разочарование, когда я двигал мячик слишком быстро. Во время одной такой игры я двигал мячик слишком быстро, с удовольствием следя за грациозным бегом Мура. Игрушка катилась в метре перед кошачьим носом, не позволяя ее догнать. Во время очередного прыжка Мур вдруг исчез, чтобы через долю секунды появится с мячом в пасти. Я даже не сразу сообразил, что произошло, только потом понял, что Мур исчезал в подпространстве. Через пару дней этот трюк освоил, Мяв. Теперь они исчезали и появлялись в разных местах, внося суматоху в домашнюю жизнь. Им ужасно нравилось неожиданно появляться под ногами у Вия, пугая человека. Вий добродушно ворчал на них, не столько боясь за себя, сколько, что бы ни растоптать наглых котов.

Почему-то раньше я не задумывался, куда исчезают бархузы во время перемещения. На уровне астральной магии во время их прыжков ничего не происходило. Получается у них какая-то врожденная способность использовать другой энергетический план. Поэтому они к местной магии и неуязвимы. Их тело связано с другой магической энергетикой, местная магия на них не действует. Астральная магия тоже не срабатывала, просто поглощалась в их тела бесследно. Вот было бы здорово в этой энергетике разобраться. Получалось я в этом мире знал два вида магической энергии, астральную и бархузов. Обычная была попросту фоном астральной, поэтому я ее не учитывал. По бархузовской энергии информации ноль. По астральной — понятно, что она фон от другой, более глубокой. По аналогии каждый следующий слой более концентрированный, чем предыдущий. Значит, работа с заклинаниями там будет еще проще. Чуть не забыл, демоны говорили, что их владение энергией другое. Только я тогда не знал, что спрашивать, да и времени не было. Поэтому вопрос остается открытым, какая у них энергетика. Что-то я по привычке энергетика да энергетика, пора уже привыкать, говорить магия.

Жизнь шла вперед, все меня радовало кроме магического зрения. С ним просто беда. Увлечение астральной магией, конечно, сглаживало этот изъян, но рано или поздно проблема встанет в полный рост. Досадно, что выхода из ситуации не было никакого. Сайрос лишь разводил руками. Так продолжалось до момента, пока нас не посетила инспекция.

Я был в шоке от неожиданности. В один прекрасный день в дом вошла Элла. Видимо портал открыла неподалеку и в дом вошла деликатно постучав. Взъерошенный Сайрос выскочил из своей лаборатории, видимо засек портал все-таки.

— Элла, как я рад, — кинулся я к демонице, подхватив на руки, принялся кружить. Та лишь рассмеялась своим звонким смехом.

— Хватит, совсем бедной девушке голову вскружить хочешь.

— Элла, я действительно рад.

— Это твой учитель, Сайрос, — кивнула она в сторону мага.

— Да он самый, знакомьтесь Сайрос, Элла.

— Можете снять магические щиты, я пришла навестить этого уникума, — взъерошила она волосы на моей голове. — Как успехи? — обратилась она ко мне.

По нашим с учителем, грустным лицам, она заподозрила что-то неладное. Еще раз, посмотрев на нас, прервала затянувшуюся паузу:

— Колитесь, что не так. Только не говорите, что муринг потрачен зря.

— Вовсе нет, начал Сайрос, знания переданы, муринг задействован. Только Серый не видит магическую энергию, — развел он руками.

— Как это не видит, удивилась Элла, — повернувшись, внимательно на меня уставилась. — Совсем-совсем, даже ни капельки? — с недоверием переспросила она.

Я только развел руками. Что, правда, то, правда. Про астральную магию решил пока не говорить, мало ли что.

— Серый как ты собираешься бороться с ….., - мой палец прижался к ее губам.

— Тсс…, учитель не в курсе. Он не готов принять клятву.

— Да черт с ним, ты понимаешь, что на кону. Завтра этого мира может просто не стать, отчасти из-за того, что ты не видишь магии, — отчитывала она меня словно школьника.

— Да что я могу сделать, я же не специально, — мне стало обидно, словно я виноват, что не вижу этот спектр, ну не дано мне, что теперь делать?

В этот момент нам под ноги привычно вывалились бархузы. В руках Эллы мгновенно появились клинки, она держала их обратным хватом, вытянув руки в сторону котов. На гладкой коже ее лба, от напряжения выступили маленькие капельки пота. Немного успокоившись, она смогла перевести на нас взгляд. В этот момент я почесал Мява по шее и сказал, ребята знакомьтесь, это Элла, а это — Мяв и Мур.

— Серый, да кто ты такой, кархуз батаран, — выругалась демоница, убирая ножи. — Как я сразу не догадалась, что если какая редкость в мире осталась, то ты ее захапаешь.

— Да я даже не знал, кто они такие, вначале, — принялся оправдываться я.

Элла лишь устало махнула рукой. — На сегодня хватит, где тут можно с дороги отдохнуть?

— Пошли, — повел я ее в свою комнату.

Удобно устроившись в креслах, мы смотрели в окно на привычную для меня пустыню. Бархузы позволили Элле себя погладить, затем разыгравшись, слегка ее поцарапали и покусали, но это для них в порядке вещей. Элла сидела задумчивая, погрузившись в свои мысли. Новостей особых она не сообщила, в их мире никакой информации по журику пока не было. Правда, искали они предельно осторожно, поэтому результат был — ожидаем. Вся надежда была на меня, правда здесь тоже поджидал большой облом.

Про магическую энергетику оказалось, что демоны используют тот же вид энергии, что и люди. Только сами заклинания строятся иначе, более компактно. У демонов немного отличалось восприятие магии, управление же было почти, как у людей, но другое. Отличительной способностью была возможность качать энергию через души с другого плана. С какого плана, она не знала. Эта способность открывалась только после того, как привязанная тобой душа уйдет на другой план. Я понимал, что она мне не врет, просто действительно сложно объяснять слепому тонкости работы с магией. Я по себе понимал, что не будь у меня сейчас астральных знаний, все объяснения представлял бы совершенно иначе. Получается, пока окончательно не мутирую в демона, про следующий план с душами не узнаю.

Элла поднялась с кресла, прихватив в руку недопитый бокал вина, подошла к окну задумчиво глядя на закат. Ее силуэт, обтянутый черной тонкой кожей, на фоне окна смотрелся весьма сексуально. Я почувствовал, что меня влечет к ней. Подойдя сзади, я обнял ее за плечи, втянув с воздухом запах ее волос. Ее голова плавно опустилась на один бок, обнажив гладкую шею. Мне захотелось ее поцеловать, что я тут же принялся делать. Элла не сопротивлялась, лишь ее дыхание стало не таким спокойным, выдавая возбуждение. Мои руки не встречая сопротивления, гладили упругую грудь, чувствуя, как твердеют соски. Наконец наши губы слились в поцелуе. Никуда не торопясь, мы раздевали друг друга, словно смакуя детали. Когда последняя одежда осталась на полу, я подхватил девушку на руки, укладывая в постель. Сегодня она вела себя на удивление нежно, не так как прежде, словно наслаждаясь гармонией. Я даже забеспокоился, что где-то допустил оплошность, но нет, ее тело охотно отвечало взаимностью. Медленно мы наслаждались близостью, словно гурман редким блюдом. Откусывали от партнера по маленькому кусочку, смакуя каждый момент ощущений.

Насладившись близостью, мы лежали, откинувшись на спину, разглядывая потолок.

— Это впереди энергия, которую ты не видишь? — кивнула Элла в сторону, опостылевшей мне точки.

— Она самая, — наклонился я к ее соску, намереваясь поцеловать. Но она выскользнула у меня из-под бока, устраиваясь на меня сверху. В ее глазах прыгали озорные искры.

— Элла ты, по-моему, задумала что-то нехорошее, — шутливо начал я, располагая ладони на ее грудях. Она довольно пошевелила плечами, заставляя груди двигаться в моих руках. — Последний раз в такой позе ты меня выпила почти досуха, — погладил я пальцем ее щеку.

— Как тебя маг учит видеть энергию? — вдруг спросила она.

— Сначала делает фигуру видимой и медленно переводит в невидимый спектр, — закрыл я ее груди ладонями, потом повторил так несколько раз с поглаживаниями.

Демоница с хищным блеском в глазах посмотрела на меня. Затем прижала мои руки к подушке на уровне головы. Точно собирается выпить, подумал я, собираясь вывернуться, но не тут-то было. Мои руки оказались крепко прижаты к подушке. Причем прижаты магией, а не руками Эллы. Она слезла с меня, направившись к одежде за ремнями. Вернувшись, крепко привязала мои руки к изголовью, снова устраиваясь сверху на мне. Это что-то новенькое, я не любитель садо-мазо, поэтому следил за девушкой с настороженностью. Перед моим лицом в воздухе появился светящийся треугольник.

— Какую фигуру ты видишь? — спросила демоница. Треугольник медленно угасал, переходя в невидимый мне спектр магии.

— Сейчас я вижу твою прекрасную грудь, — с улыбкой сказал я, за что был награжден такой оплеухой, что аж искры из глаз посыпались. Груди Эллы при этом сексуально колыхнулись, но я был не в состоянии насладиться красотой момента.

— Жалкий слизняк, какая фигура перед тобой? — квадрат медленно угасал исчезая.

— Квадрат, — сказал я, получив оплеуху не хуже первой.

— Урод, там был треугольник, какая сейчас фигура? — круг медленно растворялся в пространстве.

— Ты что творишь, Элла, я тебе не мальчик для битья, — возмутился я. Хлесткая пощечина тут же обожгла щеку.

— Ответ, неправильный, мальчик, хочешь к маме под юбочку, заплачь, размажь сопельки, — перед глазами появилась шестиконечная звезда. — Фигура?

— Звезда, — снова удар, из ноздри течет сладкая кровь. — Фигура, червяк.

— Квадрат, — на этот раз оплеухи не последовало. — Фигура?

— Треугольник, — две оплеухи жестко хлещут по щекам, — Это тебе за прошлый раз, не вздумай угадывать, пока не увидишь — никуда ни денешься. Фигура?

— Да пошла ты, — оплеуха.

— Фигура, — оплеуха.

— Фигура.

— Да я тебя сука урою.

— Слабак, фигура? — оплеуха.

Не знаю, сколько это продолжалось, в голове у меня стоял звон.

— Хочешь меня, грудь нравиться? Фигура, — оплеуха.

Если я вырвусь, урою эту сучку, какая на хрен фигура, я даже сосредоточиться не могу, еще эти сиськи голые, перед носом болтаются, пришибу тварь. Не знаю, сколько я это терпел, но во мне появилось нестерпимое желание порвать демоницу на части. Внутри меня просыпалась моя демоническая сущность, ремни с трудом сдерживали руки. Как эта жалкая тварь посмела поднять на меня руку, такое не прощается, я буду медленно резать ее кожу когтями, пока она не истечет кровью. Не знаю, что увидела Элла в моем взгляде, но на мгновение она остановилась, вглядываясь в мои глаза.

— Что слабак, даже простейшее заклинание увидеть не можешь? Фигура?

— Квадрат.

— Снова угадываешь, Фигура?

— Квадрат треугольник квадрат круг, два треугольника, защитный щит, полог безмолвия, — повторял я все подряд, подстегиваемый яростью своей новой сущности.

— Ну и чем ты все время занимался, с улыбкой смотрела на меня Элла.

Только сейчас до меня дошло, что я видел потоки магической энергии. Точнее не совсем я, энергию видели глаза моей демонической части. Ярость постепенно уходила, но я продолжал смотреть на яркий круг подвешенный Сайросом. Странно, но моя демоническая суть, ранее проявляющаяся только в моменты раздражения — осталась. Я чувствовал ее присутствие внутри себя. Не как второе сознание, это походило на другое восприятие мира. Словно одна моя половина воспринимает мир по-другому. Вроде все предметы те же, но отношение к ним совсем другое, трудно сразу уловить, в чем разница, но восприятие, словно не мое. Хотя в тоже время вроде это я сам воспринимаю все иначе. Непривычное ощущение.

— Ну что, могу развязывать или подождать еще? — поинтересовалась демонесса.

— Развязывай.

— Ты точно в норме? Скажи, что не сердишься.

— Не сержусь.

Элла посмотрела на меня и отрицательно покачала головой.

— Не верю, у тебя взгляд до сих пор нечеловеческий.

Удивительно, но я мог контролировать свою вторую половину, словно попросив ее не злиться. Не просто объяснить, не совсем попросив, словно заключив внутреннее соглашение. Обе части являлись моей сущностью просто разной. Теперь я отчетливо понимал, что я могу жить сразу с двумя внутренними я. Демонская часть была мною, не чужой душой подмешанной порталом, это теперь часть меня. Осознав, наконец, это полностью, я смог успокоиться.

— Элла, можно я тебя поцелую?

— Можно, — девушка, наклонившись ко мне, принялась нежно целовать в губы. Затем прислонилась ко мне щекой, от чего я болезненно зашипел. Мои скулы горели после многочисленных ударов, даже нежное прикосновение вызвало боль.

— Больно?

— А ты как думаешь?

— Ну, так в чем загвоздка? У тебя знания Сайроса, примени исцеляющее заклинание, — хитро прищурилась чертовка.

В самом деле, я ведь могу применить магию. Заклинание всплыло в памяти мгновенно. Учитывая мой опыт работы с астральной магией, проблем с запиткой заклинания здесь не возникло. Те же принципы, только энергия другая и структура заклинания отличается. Заклинание сработало, боль окончательно ушла, щеки больше не горели огнем.

— Ну вот, а ты боялся. Что бы ты без меня делал? — погладила меня снова по щеке Элла. На этот раз ощущения были только приятные.

Черт побери, она только что пробудила во мне способности. Если бы не она я бы так никуда и не продвинулся.

— Может, наконец, развяжешь?

— Серый, ты местами такой тормоз, зачем тебе магия? Знания архимага в голове, а ты с какими-то ремнями справиться не можешь, — щелкнула она меня по носу словно котенка. Затем слезла с меня, потянулась, приподнявшись на кончики пальцев. Игриво стрельнула в мою сторону глазками. Принялась водить вдоль бедра рукой, словно не замечая меня.

Действительно, чего это я туплю, только какое заклинание применить? Полная голова, но нету практики, резать ремни не хочется, жечь тоже, как развязать не понимаю.

— Элла, может, подскажешь, какое заклинание применить, у меня, понимаешь ли, с практикой пока никак, — решил не выпендриваться я.

— Захватываешь ремень силовым полем, и развязываешь, — пожала она плечами.

Заклинание тут же возникло передо мною, но дальше все получилось не так просто, как с исцеляющим. Здесь надо было работать полем словно манипулятором. Опять пригодились многочасовые занятия в астрале. Пришлось повозиться, но ремень в итоге был развязан.

— Для первого раза ты неплохо справился, — удивилась девушка. — Знаешь, что-то я проголодалась, не пора ли нам поужинать?

— Да, пора и я даже знаю, кто у меня сегодня будет на ужин, — направился я к демонессе.

— Не ешь меня, демон, — притворно прикрылась она руками.

— Ну уж нет, столько меня мутозить, пришел час расплаты, — Элла была опрокинута на кровать самым бесстыжим образом, и час расплаты настал.


Утром за завтраком я продемонстрировал свои возможности, материализовав перед магом конструкт.

— Как вам это удалось? — посмотрел он на Эллу.

— Все просто, демоны по своей природе существа магические. Я всего лишь заставила его смотреть на потоки глазами демона.

— Спасибо вам, я бы честно, до такого не додумался.

— Теперь по возможности быстрее натаскайте его практически. Ему действительно пора делом заняться.

— Все действительно настолько серьезно? — спросил Сайрос. — Возможно, я смог бы помочь, но принимать клятву на крови не готов, точнее продавать душу. Кстати, почему обязательно продавать душу? Ведь существует множество других магических клятв.

Теперь маг с девушкой смотрели на меня в ожидании ответа.

— Он просто жадный демон, гребущий все под себя, — засмеялась Элла.

— Неправда. Я просто не знаю другого способа сохранить все в тайне.

Сайрос после моего пояснения весело рассмеялся.

— Ты что действительно веришь, что клятву нельзя обойти?

— Ну да, так мне сказали.

— Понимаешь, человек, давший тебе клятву, не сможет напрямую рассказать о запретном. Только если правильно задавать вопросы, можно понять, где он врет и сделать выводы. Для защиты от этого, специально вешается конструкт в память, который блокирует изменения в ауре при определенных вопросах. Он же не позволяет ни о чем рассказать, выжигая запретный блок информации. Посмотри раздел моих знаний по теме клятв, там все есть.

Вот это новость, получается, все насмарку, мне придется всем в головы поставить дополнительные блоки, но ведь есть еще другие реакции организма кроме ауры. Простейший полиграф, например, просто здесь в ходу магия.

— Учитель, у человека с такой магической закладкой выведать информацию нельзя никак?

— Никак, она просто сотрется в мозгу при попытке сканирования, добровольно выдать секрет он попросту не сможет.

— Я подумаю над вашими словами. Если все так, как вы говорите, согласитесь ли вы на такую закладку ради определенной информации?

— Конечно, это применяется повсеместно. Только потренируемся вначале на других заклинаниях, чтобы ты мне мозг не спалил по неопытности.

— Ладно, маги, я свое дело сделала — сдвинула дело с мертвой точки. Пожалуй, мне здесь нечего задерживаться.

— Останься на пару деньков? — с надеждой спросил я.

— Нет Серый, с тобой хорошо, но я буду тебя отвлекать от занятий. Ты и так три месяца бесполезно провел, пора наверстывать. Вы Сайрос, побольше его гоняйте, ему это еще ой как понадобиться, — маг согласно кивнул.

В тот же день Элла покинула нас, поцеловав меня на прощание. Правда пообещала месяца через три нагрянуть с инспекцией, стрельнув при этом глазками. Черт, умеет же заводить мужиков, ну точно суккуба.

Глава седьмая Новые идеи

Сразу после того, как Элла ушла, Сайрос принялся за мое обучение по-настоящему. Теперь я смог на практике оценить его предупреждение про бессмысленность знаний. Конечно, не все было плохо, готовые заклинания экономили кучу времени. Только для того, что бы ими оперировать, нужна была практика. Это, как человек выучивший теорию вождения, первый раз садиться за руль автомобиля. Для наработки навыков придется много практиковаться.

Все время учитель гонял меня на скорость реакции. Поначалу просто подсказывал, какие заклинания, в каком случае целесообразнее применять. Затем в ход пошла боевая магия, от которой мне изрядно доставалось. Хоть и легкие щелчки молний на теле, но неприятно все же. Конечно не сразу, но прогресс был. Через неделю я мог своевременно развернуть щиты против десятка атакующих заклинаний. Медицина, психология, боевая, погодная, в ход шло все. Все знания из головы учителя, надо было научиться правильно использовать. Занятия продолжались по двенадцать часов в день, с короткими перерывами на еду, так думал учитель. В оставшееся время, я занимался в астрале с Ихтиром. На сон оставалось буквально пара часов в сутки. Хорошо еще, в астрале учитель подкинул мне заклинание позволяющее организму отдохнуть за короткий срок. Учеба продвигалась вперед семимильными шагами.

Я теперь старался все больше времени уделять практике здесь и в астрале. Правда, в астрале немного отвлекся на одну, не дающую покоя мысль, о полиграфе. Пришлось рассказать Ихтиру о сути проблемы и технологии работы, с просьбой помочь. Тот с энтузиазмом принялся за дело. Как результат через неделю у меня в руках была перчатка, являющаяся, по сути, полиграфом. В комплекте шел шнурок для обхвата груди. Внутри перчатки располагался сложный механизм контроля — дыхания, сердцебиения, влажности рук. Блок анализа был подготовлен Ихтиром в виде отдельного модуля заклинаний. Я заранее составил вопросы на бумаге, прописав в анализаторе порядок заведомо правильных и нет вопросов. Все было выполнено на основе астральной магии, Сайрос не должен ничего понять.

Когда все было готово, я попросил за завтраком Сайроса пройти проверку на неразглашение. Он только усмехнулся. Я положил перед ним десять цифр на бумажках. Договорились, что я выйду, а он тем временем спрячет нужную бумажку в ящик стола. Я должен задавать ему вопросы с целью узнать цифру. Прочитал все вопросы, попросив честно ответить, секретов у меня нет. Затем предложил одеть перчатку и обхватил его грудь шнурком. Перчатку заставил фонить обычным магическим фоном, внося неразбериху в мои действия. Я очень переживал за результат. Ведь про работу полиграфа знал только в теории. Не очень приятно быть потом осмеянным магом.

— Вас зовут Сайрос?

— Да.

— Вы женщина, да, — в таком ключе, явно издеваясь надо мной, Сайрос отвечал на все вопросы. Я видел, что он максимально блокирует поле моей перчатки, опасаясь подвоха.

Примерно через час вопросов и ответов, мой анализатор выдал результат. Стараясь не показать своего волнения, я вынес вердикт:

— У вас на бумажке цифра два, — по лицу учителя я понял, что угадал правильно.

— Это просто случайность.

— Не стоит, я лишь хотел убедиться, что клятву можно обойти. Вы оказались правы учитель. Я подумаю над своим вариантом защиты информации.

За свой проигрыш Сайрос вовсю оторвался на мне во время занятия. Давно я не получал столько ударов молнией.

Теперь мы с Ихтиром подумывали, как усовершенствовать заклинание клятвы. Кроме энергетической составляющей необходимо учесть физиологические факторы. Теоретически сделать это можно, но заставлять менять дыхание, сердцебиение во время вопросов, слишком сложно. Надо придумать что-то, но идей не было. Потратив на это пару часов астрального времени, махнул на это рукой. Для меня теперь настало время практики, поэтому вопрос с клятвой я полностью спихнул на учителя.

Учитель же мне напомнил, что я обещал к нему в астрал привести еще одного мага. Поэтому пришлось мне двигать подальше в пески в поисках Миркуша. Хозяин плато обнаружился на удивление быстро. Стоило мне только отойти метров на триста от дома, как маг появился в воздухе передо мной.

— Совсем ты Серый хозина здешних мест не уважаешь, столько месяцев прошло, мог бы раньше в гости прийти, — упрекнул меня Миркуш.

— Я тоже рад тебя видеть, извини, но не до того было, — реально я чувствовал себя виноватым, ведь мог же раньше отойти от дома навестить духа.

— Так всегда, — обиженно махнул он рукой.

— Зато у меня, есть для тебя радостные вести.

— Что, магии научился, — усмехнулся Миркуш.

— Это тоже. Короче, я нашел для тебя товарища, — с гордостью выдал я.

— Никакой он мне ни товарищ, гордый упертый осел, — насупился иаг.

— Так вы что, уже знакомы? — удивился я.

— Ты о ком вообще, — встрепенулся маг.

— Я об Ихтире говорю.

— Тьфу ты, я думал ты о Сайросе. А кто такой Ихтир? Тут вроде никто не проходил мимо меня, — подозрительно уставился на меня Миркуш.

— Правильно, не проходил. Он такой же виртуальный маг, как и ты.

— И как ты его нашел? Ведь если я не захочу, ты меня никак не увидишь. Хотя, наверное, ему так же скучно, как и мне, небось, сам познакомиться пришел?

— Точно, скучно как тебе, — рассмеялся я. — Давай не все сразу. Как насчет моего предложения открыть здесь школу?

— Я подумал и решил, что можно, но как ты с Сайросом договоришься, не знаю.

— Хорошо. Договоримся, на условиях доверия, все, что я тебе скажу, никто больше не узнает.

— Согласен — выкладывай, — дух потер в нетерпении руки. Странно полторы тысячи лет без тела тут, а человеческие привычки остались.

— Ты способен видеть магию? — маг согласно кивнул. — Оперировать заклинаниями можешь?

— Конечно, — перед моим носом возник весьма сложный конструкт. Даже в памяти Сайроса такого не было.

— Ух ты, даже я такого не знаю, — искренне заинтересовался я.

— Ты парень не отвлекайся, раньше надо было на консультации приходить, а ты засел безвылазно у этого неуча, — завел свою пластинку Миркуш.

— Извини, отвлекся. Смотри внимательно, что ты видишь?

— Шар из чистой магии, даже без конструктов, — выдал маг.

— Смотри на него внимательно и рассказывай про все изменения, которые видишь.

Не торопясь перевожу свечение шара в ноль и на его месте медленно наполняю такой же, только из астральной магии. С интересом жду, что скажет маг.

— Ты погасил шарик, почему то медленно, но только погасил.

— Сейчас на месте шара ничего нету?

— Конечно ничего, неуч. Ты что меня разыграть решил? — с подозрением посмотрел маг на меня.

— Прямо сейчас на месте шара расположен такой же, но гораздо более энергоемкий.

— Ты студент случаем не перегрелся на песочке?

Уменьшаю размер шара до совсем малого, переводя его из астральной энергии в обычную с резким выбросом. В магическом зрении у мага перед носом, прямо из пустоты взорвался фаербол. От неожиданности дух попросту исчез. Появившись через две секунды на том же месте, сразу кинулся на меня:

— Как это у тебя получилось? Новый трюк? Ну-ка повтори, — затребовал маг.

Повторяю те же действия, только на этот раз, медленно переводя энергию из астральной в обычную.

— Это не шутка. Это та энергия, из которой появляется, привычная для тебя магия. На том энергетическом уровне обитает маг, вернее разум, который, так же как и ты попал на тот план случайно. Он далеко продвинулся вперед, но вдвоем вы сможете продвинуться еще дальше. На том уровне есть путь к следующему, — рассказывая все это, я вдруг почувствовал, что какая-то деталь ускользает от меня.

— То есть ты хочешь….

— Подожди, — попросил я помолчать духа, чтобы понять, что я упускаю.

Сидел минут пять. Прокручивая все, о чем думал несколько минут назад, пытаясь ухватить бархуза за хвост. Наконец я понял, что меня заинтересовало.

Сознание Ихтира в результате сбоя эксперимента перенеслось в астрал. Сознание Миркуша аналогично перенеслось в эту аномалию. Оба мага существуют в виде сознаний, которым подвластна энергия их плана. Ихтир попал в природный, либо кем то созданный план. Пока мне не верилось, что магия тут природная. Взять тот же портал, слишком навороченная штука, чтобы в природе из ниоткуда появиться. Так, это я отвлекся. Короче Миркуш сумел в результате ошибки создать аномалию, в которой может существовать сознание, только в текущем магическом плане. Получается в любой магический план можно поместить сознание мага, и оно продолжит существование. Только надо знать, как это сделать. Мое сознание может перемещаться в астрал и возвращаться в тело. Черт тут непаханое поле для размышлений и различных вариаций. Неплохо бы понять, чем окружающая нас на плато энергетика отличается от обычной. Блин, интересная задачка, прям, руки чешутся вплотную заняться. Жалко некогда, надо быстрее практиковаться и в большой мир двигать.

— В общем, Миркуш, дело такое. Ты в результате эксперимента создал аномалию, — дальше поясняю ему о моих соображениях. Маг слушает внимательно, с интересом, ожидая окончания.

— Серый, про то, что я здесь создал, мне давно понятно. Мы с Сайросом это уже много лет, как обмозговывали. Только ничего не придумали путного. Но твой рассказ о следующем магическом уровне все меняет. Понимаешь, во все времена маги исходили из аксиомы, что магия для всех едина. Теперь на саму природу магии смотреть нужно совершенно иначе. Представляешь, как все можно изменить. Теперь маги, создающие заготовки смогут работать в других направлениях, это должно быстро продвинуть вперед науку.

— Миркуш, я понимаю твой энтузиазм. Только давай не все сразу. Создадим школу, вот под вашим с Ихтиром руководством вплотную этим займетесь. Давай выставим приоритеты. Задача номер один — как вас объединить. Хотя бы познакомить для начала.

— Сайрос тоже подключиться?

— Обязательно, только пока не говори ему. Если он сейчас узнает о втором плане, то на меня времени не останется совсем. Через несколько месяцев я уйду, вот тогда все и расскажем. Три головы, да с таким опытом, это просто супер. Только надо вам как-то до Ихтира достучаться.

— Какие варианты? — поинтересовался маг.

— Будешь моим учеником. Выберем место, повешу тебе конструкт и пялься на него, пока не увидишь. С другой стороны попрошу Ихтира к тебе стучаться, может, поможет.

Подвесив для Миркуша над приметным камнем конструкт, нырнул в астрал, описал проблему Ихтиру. Закончив знакомить магов, отправился обратно к дому. Примерно на половине пути меня посетила тревожная мысль.

Я сейчас нахожусь внутри аномалии, то есть это не привычное для планеты энергетическое место. За пределами плато фон будет другой. В связи с этим, в полный рост встает вопрос, будет ли там работать астральная магия? Ведь здесь я конекчусь к ней, через каким-то образом измененное пространство. Вдруг там, без особого преломления все возможности пропадут. От осознания такой вероятности меня прошиб пот, да такой, что рубашка прилипла к спине. Развернувшись на месте, я помчался во весь опор прочь от дома. Сегодня я побил все рекорды скорости своего измененного тела. Через несколько минут я был у границы плато. Со страхом, сжимающим сердце, я смотрел на границу белого песка, не решаясь выйти за ее пределы. Немного выровняв дыхание, набрав зачем-то в грудь побольше воздуха, я сделал четыре шага вперед.

Глава восьмая Вперед по течению

Теперь перейдем к насущным делам, — Жало обвел всех взглядом. — На пограничной с Иглой территории, но на нашей стороне улицы, мясник вдруг отказался платить. Он вдруг заявил, что дальше платить будет людям Иглы за крышу. Думается мне, что его кто-то на такой шаг подбил. Причем подбил сознательно, чтобы спровоцировать конфликт. Вопрос, Игла собрался нарушить договоренности и начать войну? Или это кто-то из его бригадиров решил монет срубить по-тихому на чужой территории. Бургас, ты теперь моя правая рука, разрули это дело к нашей выгоде, — жало обвел всех собравшихся взглядом, остановившись на Бургасе.

— Жало, я тут подумал, пришел какой-то выскочка Бургас-Мургас, и ты его сразу в замы. Совсем верных людей не ценишь, — заговорил Митрон. В комнате все посмотрели на главаря, ожидая ответа. Никто не смел перечить пахану, это весьма чревато.

— Что, ты, как мой зам по этому поводу, думаешь? — спросил Жало у Бургаса.

— Кто-то усомнился во мне, — пожал плечами Бургас. — Решение тут простое, вызываю тебя на правило Митрон.

— До пощады, голыми руками, — сделал выбор противник. В его выборе был свой резон. Митрон по своему телосложению был покрепче Бургаса. Плотного телосложения с бугрящимися мышцами, лет на десять моложе. Силой взять у него действительно был шанс. Выбери он ножи, мог проиграть более опытному Бургасу. У всех на слуху был рассказ, как он Тумака покоцал. Вид битвы до пощады означал, что проигравший должен просить пощады, или его можно продолжать бить. Никаких запретов не было. Реальный бой без правил. Тонкость момента в том, что если противник не хочет признавать поражение, его можно убить. Если бой до крови, то там все гуманнее — подрезал и конец спору.

Жало смотрел на противников с интересом. Митрон у него в организации уже давно. Во многих стычках зарекомендовал себя, как хороший боец. Бургас, хоть и был ему нужен, как единственная ниточка к сыну, но держать рядом слабака нельзя. Начнутся ненужные трения, придется пускать кровь, это плохо для дела.

Шестеро бригадиров и двое бойцов перешли в соседнюю комнату, откуда вынесли стол, освобождая место. Лишнюю одежду и оружие противники сложили каждый в своем углу. Митрон, оголенный до пояса, разминал мышцы. Его мощный торс на фоне Бургаса смотрелся устрашающе. Бургас, напротив спокойно стоял в стороне, выравнивая дыхание.

— Готовы? — противники кивнули. — Правила все знаете? — снова кивок. — Тогда пускай правило вас рассудит.

Жало с затаенным беспокойством смотрел, как Митрон рывком пошел на сближение. Масса, скорость, молодость, все было в его пользу. Продолжая движение, он нанес удар в грудь противника. Все, с тоской подумал Жало. Но нет, противник лишь слегка отклонил корпус. Зато рука нападавшего вдруг странно вывернулась, продолжая движение по непонятной траектории. Бургас довершил прием, и тело Митрона громко грохнулось на землю. Раздался хруст ломающегося сустава, вместе с вскриком здоровяка.

— Как насчет пощады? — усмехнулся Бургас, продолжая давить на руку в болевом захвате.

— Сука, я теб… ааа, — Митрон никак не хотел сдаваться.

Бургас надавил сильнее. С противника тек пот, он стонал сквозь зубы, но сдаваться не собирался. Снова хруст суставов. Поверженному противнику ломали пальцы, не зрелищно, зато действенно. На четвертом пальце Митрон, сообразив, что выхода нет, запросил пощады.

— Бургас в своем праве, — вынес вердикт Жало. Схватка закончилась удачно для главаря, теперь вряд ли кто посмеет дернуться. Пойдут слухи, приукрасятся детали, но его правая рука теперь будет крутым и непобедимым. Народ в своих глазах, сам дорисует недостающие черты.

— Братва, на сегодня все свободны. Бургас, задержись немного, о делах перетрем, — Жало направился в соседнюю комнату.

Дождавшись, пока все уйдут, он приложил палец к губам и направился к массивному шкафу у стены. Показал Бургасу, где нажимать, что бы шкаф бесшумно отъехал в сторону. За шкафом обнаружилась небольшая уютная комнатка с тремя креслами и маленьким столиком. Потянув за выступ, шкаф вернулся на место.

— Присаживайся, — указал Жало на одно из кресел.

— Сегодня для тебя, наконец-то есть новости. Похитители прислали новое требование, — торговец внимательно смотрел на Бургаса, но тот не выразил беспокойства.

— Чего хотят? — буднично поинтересовался он.

Вильден удивился столь беспечному отношению Бургаса к новости. Он ожидал оживления, порыва к действию, чего угодно, но не безразличия. Словно Бургас все это придумал специально, чтобы устроиться в банде на теплое местечко поудобнее.

— Погрузить на мой корабль груз и направить вниз по течению, в сторону Дофры.

— Груз большой?

— Не знаю. В Дофре выход к морю, там все корабли досматривают, не важно, прибыл он с материка, или зашел со стороны моря.

— Деталь интересная, значит там все схвачено.

— Я тоже об этом подумал, — согласился торговец. — Что предпримешь?

— Представь себе ничего. Но если можешь, то попробуй выяснить, характер груза.

— Сомневаюсь, что получиться. Они потребовали, что бы рядом с кораблем никого не было.

— Нет, значит, нет, рисковать не стоит. Но при малейшей возможности, попробуй опознать груз. Хотя, кто же тогда поведет корабль?

— Не знаю, думаю, что мой капитан. Иначе, как его обратно доставить? Ведь если его просто бросить, то могут ненужные разговоры пойти.

— Значит, попроси его по возможности определить, что повезут. Только попроси написать на бумажке и положить в оговоренное место. Ему по окончании дела могут подтереть память.

— Не хочешь все-таки хотя бы намекнуть, кто. Я мог бы помочь, зная чуть больше.

— Серый придет, тогда и поговорите.

— Когда его ждать, — с интересом спросил торговец. Первая ниточка, за все время. Хоть какое-то имя.

— В ближайший год появиться, — уклончиво ответил Бургас.

— Ладно, теперь об основном. С проблемой на территории справишься?

— Да без проблем, там все просто.

— Ты кстати, где таким приемам научился? — поинтересовался Жало.

— Во время последней отсидки один кент подучил.

— Срок большой мотал?

— Не очень, но без права на выживание.

— Даже так, никогда о таких чудесах не слышал.

— Все в нашей жизни когда-то в первый раз бывает, — усмехнулся Бургас.

Поняв, что больше ничего путного он из помощника не выжмет, Вильден свернул разговор. Конечно, он надеялся на большее, но для начала, хоть одно имя, уже не плохо. Пусть все идет своим чередом, глядишь, с появлением этого Серого дело сдвинется.


Крепкий здоровый мужчина стоял бледный, как устрица. Если кто-нибудь, сейчас его толкнул, он и затрясся бы, как желе. Ему было страшно, ведь с самого начала, чувствовал, что добром это не кончиться. Когда к нему заявились те бандиты, он просто дал слабину. Хотя на вид мясник был мужиком крепким, по жизни он трус, и за это теперь ему придется расплачиваться. Перед ним, поигрывая его же разделочным ножом, стоял бандит из команды Жала. Мясник нервно сглотнул, глядя на нож.

— Значит, ты Рол решил отказаться от нашей крыши?

Рол неуверенно кивнул

— Не слышу внятного ответа, — рявкнул бандит.

— Да, отказаться, — чуть не плача, подтвердил мясник.

— И кто же тебя будет защищать?

— Говорят, что от иглы, сказали, придут за деньгами, а если я не соглашусь, обещали меня покалечить. Поймите, я всего лишь торговец, что я мог сделать, я просто испугался.

— Не части, башка уже раскалывается от твоих откровений, — остановил, расчувствовавшегося мужчину бандит.

— Когда обещали зайти? — спросил второй уголовник.

— В конце недели.

— Ты им говорил, что твоя крыша Жало?

— Как было наказано, сразу и сказал.

— И они все равно не ушли?

— Наоборот, сказали, Жало сдулся, только щенка какого-то ищет, теперь они тут будут рулить. Поймите, что мне оставалось делать?

— Опиши, как они выглядели.

— Ну, такие же бандиты, как и вы, ой я не хотел, извините.

— Не отвлекайся, — осек его старший браток.

— Один такой здоровый, наглый, на руке свежий шрам, словно проткнули. Второй поспокойнее будет, но когда уходили, кусок мяса копченого у меня забрал. Здоровый на него еще нарычал, типа не будь мелочным Машук, может Макуш, не помню точно.

— Может Макеша?

— Может и так, не запомнил я, — почувствовав, что его сейчас жизни лишать не будут, мясник слегка приободрился.

— Ты, конечно, не возражаешь, что мы у тебя в конце недели поживем? — усмехнулся бандит.

— Конечно, мне проблемы не нужны, — с готовностью согласился торговец.


Макеша по негласному правилу шел следом за Тумаком. Сегодня по планам они должны были собрать дань с первых клиентов. Тумак правильно подметил, что Жало последнее время совсем от дел отстранился. Ищет сына какого-то торговца. Наверное, тот неслабо бабла отвалил, раз Жало так старается. Пока он отвлекся, самое время пощипать его клиентов. Подумаешь, пришлет пару быков, Тумак кого хочешь, разделает под орех. Первым по улице был мясник, трясущийся словно желе, здоровяк. В прошлый раз Макеша удачно реквизировал у него кусок мяса. Сегодня надо прибрать чего повкуснее.

— Здорово Рол, — в хорошем настроении ввалился Тумак в лавку.

— Здравствуйте, — затравленно ответил мясник.

— Не сцы, все путем. Бабло подготовил?

— Да, в той комнате на столе, — кивнул на дверь мясник.

— Ну, так шевели ластами гусь. Пыренько сбегал за баблом, — подстегнул бандит.

— Да-да, я сейчас, — мясник скрылся за дверью.

Пока Макеша выбирал, какой кусок прибрать сегодня в комнате появились новые персонажи. Макеша внутренне поежился, когда из подсобки вместо мясника вышел мужик проткнувший руку Тумаку. Значит не так уж и беспечен Жало, раз прислал своих людей. Бандиты были в курсе, что наехавший на Тумака уголовник, теперь один из бригадиров, Но это и планировалось изначально, совсем без боя территорию никто не уступит. Они с Тумаком были готовы к стычке. Тем более из подсобки вышло всего трое, недооценивают, однако их люди.

— Ба, какие люди здесь нарисовались, — оскалился Тумак. — Не уж-то мясца прикупить зашли?

— Ты прав, мясца с потрошками, — оскалился в ответ Бургас. — Вопрос, что ты здесь делаешь?

— По делам зашел. Вы не стесняйтесь, выбирайте, — продолжал валять ваньку Тумак.

— Да я уже выбрал. Мне твоя печень понравилась.

— Всего-то осталось взять желаемое, — напрягся бандит. — Только не думай, что тебе повезет, как в прошлый раз.

Вместо ответа Бургас быстро пошел на Тумака. Тот резко отскочил, выхватывая нож. Макеша, не отставая от кореша, ощетинился двумя тесаками. Дружки Бургаса с двух сторон принялись обходить Макешу. Тумак делает выпад в сторону противника, тот отклоняется. Начинается опасный танец врагов. Каждый делает пробные выпады, прощупывая слабые места в обороне. Какое-то время шли редкие настороженные обмены выпадами. Макеша занял оборону в углу, лишив нападавших преимущества. Ситуация пока была патовая.

Тумаку надоело осторожничать, поэтому после очередного выпада он вместо того, чтобы отскочить назад, наоборот еще больше сблизился, резко меняя траекторию удара. Его руку встретил жесткий блок, кисть странным образом вывернулась, теряя нож. Сильный удар в область коленного сустава заставил его упасть на одно колено. В плечо жгучей молнией вонзился клинок. Тумака больше никто не держал, но продолжать бой на равных он уже не мог. Поняв, что бой проигран, он вскинул здоровую руку, прикрывая на всякий случай голову.

— Признаю, виноват, ошибся лавкой, — пошел бандит на попятную.

— Зато я зашел на свежатину, как и планировал. Люблю свежую печень.

Бургас принялся ходить вокруг Тумака, нанося резкие режущие удары по конечностям. Обе руки жертвы были иссечены мелкими порезами. Через минуту руки висели вдоль тела, изрезанные множеством кровоточащих ран.

— Хватит, не убивай, — в отчаянии выкрикнул Тумак.

— Конечно, не буду, как ты мог так плохо обо мне подумать. Я всего лишь зашел в лавку прикупить свежей печени. Я же не мясник. Мясник здесь Рол.

Тумак, осознав, что пощады не будет, принялся орать во все горло, пытаясь привлечь внимание прохожих. Бедняга не знал, что помощники давно очистили улицу от посторонних зрителей. Стражникам намекнули, что появилась пара беспредельщиков, которых нужно приструнить, те предусмотрительно удалились. Зачем страже вмешиваться в криминальные разборки, пускай давят друг друга. Если мирное население не пострадает, то можно и постоять в сторонке.

Макеша, видя, что его подельник повержен, тоже решил сдаться. Выбросив ножи, поднял руки, надеясь на снисходительность. Его тут же скрутили, уронив рожей в пол.

— Ты червь попытался захапать своими лапами, то, что принадлежит Жалу, — ноги бандита, появились у его глаз. — Сегодня я добрый, поэтому ты понесешь справедливое наказание.

Макеше развели в стороны руки, придавив с двух сторон ногами. Короткий шорох воздуха и мясницкий топор отрубает его правую кисть. От резкой боли у Макеши темнеет в глазах, он теряет сознание.

Придя в себя, Макеша потянулся к обрубку, это не сон, кисти не было. Поблизости нигде кисти не наблюдалось. Сволочи, унесли руку, теперь к магам идти бесполезно, с сожалением подумал бандит. Подняв, наконец, взгляд выше, Макеша нервно сглотнул. Мертвый Тумак с распоротым животом висел у стены на мясницком крюке, словно в назидание другим. В углу неподалеку всхлипывал Рол. Жало все еще в силе, подумал Макеша перед тем, как опять отключился.

Глава девятая Новые технологии в массы

Остановившись, выдыхаю воздух, мокрая рубаха прилипла к спине, на лбу пот. С опаской создаю сгусток астральной энергии. Шар появляется в заданной точке без проблем. Просто сажусь на землю, чтобы унять панику. Чего спрашивается, запаниковал. Блин простую магию надо проверить. С ней тоже порядок, но это логично, она фон астральной. Что еще осталось — выход в астрал. Без проблем перехожу в астрал. Спросил, как дела у Ихтира и вернулся назад в тело. Пока я был в астрале, мое тело продолжало стоять на краю плато. Вернувшись, я задумался, почему сознанию обязательно покидать тело? Может можно как-то одновременно находиться в теле и в астрале. Почему обязательно надо переносить сознание полностью. Понятно, при обучении при сложных конструктах, но например, просто с Ихтиром поговорить? Попробовал уйти в астрал, оставаясь при этом в теле, как бы ни так, ничего не вышло. Но если задача поставлена, буду искать решение. Почему-то сразу уверился, что такое возможно, осталось понять — как?

Вернувшись к дому, задумался, как дальше жить. Мне скоро идти в большой мир. Если там увидят, что я незарегистрированный маг, мне капец. За этим следили строго. У мага должна стоять печать академии. Насчет академии — это типа высшего образования. Начальное получали в школе магов, который располагались в каждом крупном городе. После школы тоже ставилась печать на ауру. Сколько-то лет надо отработать на своего короля, потом свободен. Если печати нет — ты вне закона. Подделать печать никому пока не удалось. Особой надобности в этом не было, ведь по любому учиться где-то надо. Академия была одна в столице, там учились со всего континента. Основной курс там, затем каждая раса на практику к себе на родину, на узкую специализацию, эльфы, гномы, орки, шаманы. Короче на обучение монополия, почему так сложилось, не знаю. Печати у меня нет, значит надо спрятать пятна в ауре. Вообще, посидев, решил составить список наипервейших проблем. Он получился коротким, но непростым в исполнении.

— Спрятать ауру

— Обеспечить связь

— Пристроить бархузов

Первым делом за завтраком принялся допытывать Сайроса:

— Учитель, мне скоро в мир, как скрыть от окружающих свои магические

способности?

Маг задумался.

— Вообще-то никак. Есть только один способ — люминит. Но останешься без магии.

— Что за люминит?

— Металл, блокирующий магию. Точнее не блокирующий, а искажающий. Подожди, сейчас принесу, — Сайрос отправился к себе.

Люминит оказался легким белым металлом, похожим на серебро. В магическом зрении никак себя не проявлял, как в астральном, так и в простом спектре.

— Одень на руку и представь любой простой конструкт, например светляк.

Одеваю на руку, без проблем создаю конструкт, недоуменно смотрю на учителя.

— Запускай, пусть светится.

Вот тут-то ждал облом по полной. Сформированное заклинание по какой-то причине расплылось бесформенной кляксой. Быстро пробую с астральной магией, тот же результат.

— Почему так?

Люминит непонятным образом искажает магию. Ты видишь магию, можешь создавать конструкты, но не можешь их запустить. Но зато он искажает пятна на ауре, делая ее вполне человеческой. Его еще используют, когда хотят закрыть сознание от нежелательного вторжения. По телу магией долбанут запросто, но к сознанию не попасть заклинание также исказиться. Обидно, что ты будешь видеть, что создает противник, а противопоставить нечего. Но сознание закроешь от всех.

Короче способ есть, только я потеряю все способности, ну да халявы не будет. Хоть так. При необходимости буду снимать. С этим ясно, переходим ко второму пункту.

— Учитель, я оставлю себе браслет потренироваться, — тот лишь кивнул.

— Вопрос второй, как создать амулет связи? Мне хотелось бы иметь средство связи с моими людьми.

— Есть стандартные амулеты связи, все маги ими пользуются. У тебя же мои знания по теме.

Знания были, но просматривая, как это работает, я офигел от такой бездарности. Создавались два амулета, можно и больше. На амулеты вешался ключ. Говоришь в амулет и в магическом плане, уходит подпитанная заклинанием волна. Типа звук усиливается мощным усилителем, затем принимается второй стороной, если совпал ключ. Вроде все просто и логично кроме одного НО. Чем дальше объект, тем больше требовалось энергии. Магам все пофиг, но у меня в клане были простые люди. Все разбросаны по материку. Короче, мне такая схема никак не годилась. Не будут же люди после пары слов бегать, амулеты заряжать.

Вообще с амулетами на планете тоже была одна большая для простых людей проблема. В любой предмет можно подвесить конструкт. В неактивном состоянии конструкт теряет очень мало энергии. Но запустить конструкт может только маг. Простой человек НИКАК не может дать команду на выполнение. По себе знаю, пока энергию не увидел, ничего не мог сделать. Поэтому простым людям все конструкты в амулетах сразу активируются, а это совсем другие потери энергии в режиме ожидания. Амулеты не магам надо чаще заряжать. Со связью будет та же проблема. Объясняю проблему учителю.

— Не знаю, сразу решения нет, но я обещаю подумать.

По первым двум пунктам вопрос оставался не до конца решенным. Со связью у меня в голове идея крутилась, но я не торопился, обдумывая детали. Люминит наоборот вызывал интерес. Одеть браслет и пользоваться астральной магией, которую никто не видит, вот это круть. Хочу, мой хомяк истекал слюной от одной лишь мечты.

Во время очередного астрального занятия спросил у Ихтира, как обойти люминит? Вдруг в его времена знали секрет. Никак, никто никогда не смог это сделать. Интересная деталь, что металл блокировал магию, только если его обернуть вокруг какой-то части тела. Предполагали, что он как то воздействует на энергетическое поле человека, лишь замкнув круг. В общем, оденешь кольцо на палец, будет блок. Положишь на ладонь, магичь сколько хочешь.

Проблема с люминитом была, но тут больше хотелка чем острая необходимость. Магию я буду видеть, если что браслет сниму, зато аура будет скрыта надежно. Хотя если сниму браслет и не убью противника, на меня объявят охоту. Перспектива не самая приятная, в итоге браслет снимать, только чтобы убить мага. Буду кумекать, может, за несколько дней придумаю, если нет, то займусь связью, там хоть все ясно.


Захожу в прихожую, снимаю ботинки, в комнате работает телик, значит Зоя уже дома.

— Я пришел, — кричу в комнату.

— Я на кухне.

Странно, как она успела раньше меня домой добраться? В комнате на столе стоит бутылка вина, пара бокалов, немного закусок. Что-то я не понял, по какому поводу у нас сегодня праздник? Прохожу на кухню, там Зоя хлопочет над тортом, даже это успела. На ней легкий халатик, на ногах домашние розовые тапочки с помпончиками. Видно, что она торопилась, но не успела к моему приходу.

— Ну вот, не успела, жаль, — она принимается выдавливать из мешочка с насадкой крем на торт, по-моему, кондитерский шприц называется.

Нежно обнимаю ее, вдыхая запах волос.

— По какому поводу банкет?

— Так и знала, что ты не вспомнишь, — смотрит на меня с легким укором во взгляде.

Лихорадочно пытаюсь сообразить, но ничего на ум не приходит. Только увидев столик с бокалами, я уже задумался, что за повод, но тоже ничего не вспомнил. Вроде не день рождения, не именины, даже не знаю, что думать.

— Сдаюсь, ничего на ум не приходит.

— Чудо, сегодня ровно год, как мы стали жить вместе.

Всегда поражался способностям девушек запоминать такие, вроде незначительные, события. Ну, живем вместе, что с того. Теперь я буду невнимательным мужланом, который думает только о себе. Надеюсь, хоть подарка мне не покупала, иначе окажусь совсем в дурацкой ситуации.

— Прости милая, совсем забыл. Вот, что работа с человеком делает, — кусаю ее за ушко.

— Прекрати, я, между прочим, тоже работаю, не меньше твоего. Подай мне насадку для крема со звездочкой, да, где лучиков побольше.

Беру в руки насадку из кучи других и жду.

— Чего застыл? — спрашивает Зоя.

— Как чего, жду, пока ты предыдущую насадку снимешь, — возмущаюсь я.

— Какой ты у меня все-таки глупенький, ведь вроде взрослый умный мужик. Если я каждый раз насадку буду снимать, то до утра торт не закончу. Давай сюда.

Действительно, чего я тормозил, конусная насадка входит одна в другую и придерживая последнюю, что бы не упала, хозяйка выводит узоры кремом. Чтобы хоть как то реабилитироваться, принимаюсь целовать Зоину шею. Чувствую, ей приятно, но она немного сопротивляеться. Мои руки уже обнимают ее, продвигаясь к груди. Под халатиком на Зое совсем ничего нет, мне это нравиться. Медленно по одной пуговице убираю последнее препятствие. Она как раз закончила с кремом. Поворачиваю ее к себе с желанием поцеловать в губы. Но мои губы натыкаются на предусмотрительно подставленный палец в креме. Крем сладкий, я с удовольствием слизываю его с изящных Зоиных пальчиков. Ее руки приятно пахнут, свежим тестом и ванилью. Она улыбается мне счастливой улыбкой. Наши губы, наконец, сливаются в поцелуе. Мои руки подхватывают девушку за ягодицы, приподнимая на уровень пояса. Зоя крепко обвивает мою талию ногами. Я безумно хочу ее, прямо здесь и сейчас. Поворачиваюсь с намерением расположить подругу на кухонном столике.

— Сережа, не здесь, потом все собирать придется. Лучше в спальне.

Не выпуская несу Зою в спальню на нашу кровать.

Пока иду через зал, по телику нат гео вайлд показывают передачу о бархузах. Вот он исчезает и появляется возле кролика, вонзая зубы в зверька.

В спальне на кровати лежит новое платье, которое Зоя не успела одеть к моему приходу.

— Потом обязательно оденешь, — указываю на платье. Она лишь молча кивнула.

Укладываю милую на кровать. Она продолжает держать меня ногами. Наклоняюсь, для поцелуя, но острие моего галстука скользит вперед от низа ее живота вверх. Зоя смеется почесывая рукой живот.

— Щекотно, — говорит она. Затем поймав мой галстук, тянет к себе. Как мне нравится ее обнаженное тело, плоский животик, упругие груди, даже расстегнутый халатик в тему. Я с наслаждением прильнул к ее губам. Она обхватила меня руками. Наш поцелуй длиться бесконечно долго, она давит мне на грудь все сильнее и сильнее. Мне приятно, но я не могу оторваться, чтобы сделать вдох. Голова начинает плавно кружиться, я проваливаюсь в темноту.


Мяв, с невинной мордой, сидит у меня на груди, заткнув мне лапой нос. Увидев, что я открыл глаза, довольный начинает выписывать на мне круги. Сволочь, не мог на пятнадцать минут позже привалить. Тяжеленный то какой, килограммов под десять уже. И эта привычка по утрам затыкать лапой нос, сам же научился.

— Гад, ты мне такой кайф обломил, — укоризненно говорю бархузу. Котяра смотрит на меня с такой невинной рожей, типа: друг, ты чего, уже играть пора. Да я это сам чувствую, ему просто хочется пошалить, Мур надоел, вот и будит меня. Ну держись, вредный котяра. У бархузов когти уже будь здоров и во время забав они их весьма чувствительно используют. Дабы не ходить вечно в царапинах, я придумал себе защиту. Вокруг тела создал упругий энергетический каркас на основе астральной магии, не позволяющий оцарапать меня. С котами беситься стало намного легче. Поиграв немного со зверюгами, говорю им стоп, хватит. И так весь кайф с Зоей обломили, она так редко приходит.

Сказав это, тут же сам застыл, как вкопанный. Идиот, в последний раз, когда она ко мне приходила, я понял, как искать журик. Чую пятой точкой, сейчас что-то тоже было, но, поди, угадай что. Последние несколько дней я ломаю мозг над люминитом, как его обойти. Учитывая, что местные бились тысячелетиями безрезультатно, шансов у меня не много. Я уже решил, что если через пару дней ничего не придумаю, перехожу к связи. Теперь во мне загорелся азарт, после Зои, должно быть решение. Ох, неспроста она приходила. Придется весь сон разобрать по секундам, это, кстати, вовсе не сложно. Сложно найти подсказку, прям квест какой то. Если бы во сне понимал, что сплю, неплохо узнать, кто Зоя такая и зачем помогает. Как бы мне за подсказки потом счет не выставили неподъемный.

День провел в разборе полета, это в ускоренном астрале. Весь сон помню наизусть, все разложено по секундам. Никаких зацепок. Обычный сон. Ихтира прошу подождать с занятиями еще немного. Снова все прокручиваю. Когда нес девушку в спальню, по телику показывали бархузов. Что мне от них толку? С собой не возьмешь, поэтому версия отметается. Что еще могло быть. Что было похожего в прошлом сне? Сравниваю оба сна детально. Вроде нашел. Зоя называла меня глупеньким, в этом и прошлом сне тоже, уже теплее. После того как она назвала меня глупеньким шла подсказка. Что в последнем сне шло после глупенького? Она забрала насадку, насадив ее поверх предыдущей. Что-то в этом есть. Зачем она это сделала? Чтобы получить крем желаемой формы. У меня есть люминит, который выдает крем одной формы, значит, нужен поверх него второй люминит, меняющий форму крема. Звучит логично и многообещающе. Тут же направился к Сайросу за вторым браслетом. Пришлось будить, но дело того стоило. Опять облом, нету него на месте второго, да и не любят маги этот металл. Придется ждать до утра, что бы заказать посылку.

Как только пришла посылка, я напялил на руку два браслета и попробовал, включить светляк. Блин, как обидно, клякса вылезла, похлещи предыдущей. Одеваю браслеты на разные руки, попытка — облом. Какая жалость, такая логичная версия. Сайрос, видя мои страдания, посоветовал успехов, но только в свободное время. Сейчас же нечего дурью маяться, заниматься надо. Пришлось вернуться к занятиям. Но сон покоя не давал и чувство, что разгадка будет, не покидало.

Через два дня проблему с люминитом пришлось все же задвинуть подальше, как нерешаемую. Следующая на очереди была связь.

— Сайрос, как насчет моей задачки по амулету связи?

— Знаешь, только одно решение. Предлагаю твоим людям сделать накопители энергии, от которых будет подзаряжаться амулет связи.

— То есть, не изобретать велосипед, просто выдать батарейку побольше?

— Не знаю что такое велосипед и батарейка, но по контексту думаю да.

— Как насчет чего ни будь нового в принципе действия? Нет желания подумать?

— Зачем, все проверенно, отработанно годами, работает без сбоев. Не понимаю, зачем менять? — искренне удивился учитель.

— Как же насчет полета мысли, духа изобретательства?

— Мне непонятно для чего? Для меня есть более интересные занятия. Тебя учить уже время отнимает.

В этом заключалась непривычная мне особенность этого мира. Были люди и были маги. Магам было наплевать на проблемы людей. Не совсем так конечно, бытовые вещи, лечение, прочие услуги все было в наличии. Любой спектр не дешевых услуг за ваши деньги. Зачем уменьшать потери энергии в амулете связи, лишая себя заработка? Ведь человек придет амулет заряжать. Ни один маг не будет пилить сук, на котором сидит. В какой-то момент, осознав эту простую истину, я больше не надеялся на помощь Сайроса. Поэтому только что, он лишь подтвердил мои предположения.

В отношении магов тоже не все было просто. Маги составляли чуть менее одного процента населения, вроде не мало, но! Представьте людей и музыку. Исключаем глухих и немых. Обычный здоровый человек может слышать музыку, причем все люди без исключения. Это маги кто видит магические потоки. Теперь попросим человека спеть. Тут то и начнется веселуха. Часть не сможет спеть вообще, потому, как слуха нет. Большинство после тренировки более-менее сносно споет и лишь малая часть будет петь так, что заслушаетесь. Из всех магов реально крутых, виртуозов было не так уж и много. Большинство середнячки да часть, лишь считающихся магами. Последние попросту заряжали амулеты. Это были либо действительно обделенные, точнее не до конца наделенными способностями маги. Либо лодыри, кто просиживал часы на лекциях, сознательно не желая развиваться. На этом фоне я с текущими познаниями и моим стремлением к новым знаниям, явно буду выше среднего уровня. Только без печати академии.

Поняв, что от Сайроса по связи помощи ждать нечего, начал доводить мою идею по связи до ума. Итак, для начала надо сделать радио. Обыкновенное радио. Перевести энергию магии в электромагнитные колебания труда не составит. Молния из энергии вылетает без проблем, значит, электричество есть. Делать буду сразу на астральной магии, поскольку заряда хватит на более долгое время. Передающая антенна, и катушка будут магическими, никакого металла. Заклинание вполне может сформировать излучение нужного диапазона и модуляции. Передавать можно на длинных волнах, они без проблем накроют всю страну из одной точки. Вначале можно сигнал даже не шифровать, нет, надо сделать механизм шифрования с перспективой на будущее. Обдумывая детали, застрял на моменте адресации. Можно в амулет загрузить ключи для разной адресации, но при добавлении новых передатчиков надо будет обновить ключи. Иначе принимающая сторона не сможет прочитать послание. Если мои люди разбросаны по стране, сделать это проблематично, поэтому надо придумывать более универсальное решение. Невольно появлялась крамольная мысль обзавестись мобильной связью. Крутил идею со всех сторон, в итоге пришел к выводу, что должно получиться.

Надо было презентовать идею Ихтиру. Поскольку связь изначально будет на астральной магии, без учителя не обойтись. Да и времени у него навалом в астрале.

Готовясь погрузиться в астрал, вспомнил про радиочастоту, о которой думал все время. Почему бы и нет? Ныряю в астрал, затем обратно в тело, снова в астрал, снова в тело, постепенно наращивая частоту. Потребовался приблизительно час, чтобы я смог менять расположение сознания между оболочками с достаточной скоростью. Мое сознание с огромной частотой перемещалось туда-сюда. В результате я словно находился в двух местах сразу. Бинго, это сразу подняло мне настроение. К сожалению, мое сознание не могло в таком режиме находиться в ускоренном пространстве астрала. Ничего, зато без выпадения из реальности смогу в реальном времени находиться сразу в двух местах. Круть, словно раздвоение сознания, хотя в обоих местах могу думать совершенно о разном. Мой хомяк с набитыми щеками довольно потирал лапки.

По поводу моего раздвоения сознания Ихтир заявил, что такое возможно только благодаря мурингу. Именно муринг позволял мне ускорять множество вычислительных операций. На такой радостной ноте началась презентация системы магической мобильной связи. Ранее, студентом мне довелось подрабатывать системным администратором пару лет. Принципы работы ип. телефонии мне были знакомы, радио часть тоже, про шифрование сигнала имел приблизительное представление. Поэтому блок-схема мобильной связи получилась вполне приемлемой. Детали должен был доработать Ихтир. У меня на это просто не было времени.

Схема получилась следующая. В астрале висит сервер, точнее сложный магический конструкт, выполняющий вычисления. Каждому амулету связи присваивается индивидуальный номер, над всем континентом развешиваем магические станции, типа сот. Вначале думал делать все на длинных волнах, но затем решил, что если будет много сот, то амулету понадобиться намного меньше энергии для передачи. Сохранение энергии для меня было приоритетом. Амулет регистрируется на сервере. Сервер знает, на какой соте сейчас амулет и посылает ему сигнал только из этой точки. Передача данных между сотами только в астрале. Начнем с текста, типа смс, затем голос и остальные плюшки. Сначала надо сделать опытный образец и оценить потери энергии. Ихтиру моя схема пришлась по душе. Еще бы, ведь он ученый, истосковавшийся по интересному делу. Озадачив его выше крыши, вернулся в реал. Нужно было проверить как дела у Миркуша.

Миркуш медитировал возле знакомого камня. При моем приближении он проявился в видимом спектре. Кстати, я его тоже не вижу, когда он переходит полностью в свой собственный астрал. Значит, чем-то отличается параметр восприятия, узнать бы чем.

— Не получается? — догадываюсь я.

— Никак.

— Чем-то помочь могу?

— Чем ты мне поможешь? Я же понимаю, на каком уровне это работает, здесь никакие знания не помогут.

— Мы сейчас работаем над амулетом связи нового типа. Если все получится, ты сможешь говорить с Ихтиром. Он маг с очень большим опытом, может, он сможет тебе помочь. Но даже если у тебя ничего не получиться с астралом, обучение магов останется в силе. Не знаю, как быстро я тебе их пришлю, но они будут.

— Как ты собираешься их находить.

— У меня семь членов клана с открывшимися способностями. Начну с них. Только сразу прислать не смогу. Надо по ситуации смотреть.

— Чему мне их учить?

— Сделай из них магов. Мне точно нужны боевые, но если у кого другие способности, можно их развивать. Главное обучить их быстрее.

— Ты понимаешь, что это может занять годы?

— Как будет, так будет. Сориентируемся по ситуации.

На прощание еще раз показал магу конструкт и побежал к дому.


Ихтир полностью оправдал мои надежды. Через две недели реального времени прототип амулета связи был готов. Учитывая, что он ускорялся более чем в сто раз и пахал практически без перерыва, времени было потрачена уйма. В каком диапазоне частот работало устройство — я не знал, просто нечем было провести измерения. Ихтир утверждал, что в радиусе дневного перехода, получалось километров сорок. Сам амулет пока был чисто магический. Засунуть его в оболочку можно будет потом. Создали несколько устройств, расположили рядом и принялись посылать символы с одного на другое. Замеряя потери энергии, все выглядело здорово, только недостоверно. Нужно разнести амулеты подальше и гонять до полного опустошения. Залили заклинание в камни, я побегал вокруг плато, раскидывая камни подальше. Для тестов заставили каждый камень сразу отсылать ответ на сообщение. Для ускорения тестов принялись быстро генерировать много сообщений. Сразу всплыла проблема с сервером. Конструкт не умел ставить сообщения в очередь. Пришлось дорабатывать сервер. Через пару дней получили вполне приличный результат. Все работало, как и планировалось. Остались две задачи передача голоса и шифрование. Голос решил в амулете сжимать. Конструкт архивации Ихтир приспособил для потока без проблем. Как ни странно на сжатие голоса тратилось значительно меньше энергии, чем на передачу. Компрессия здорово экономила заряд амулета. На всякий случай решил добавить шифрование. Ключи в качестве меток маги здесь использовали вовсю. Помня, как работает шифрование при передаче данных в веб технологии на земле, пришлось объяснять принципы здесь.

Когда объяснял, как шифровать и дешифровывать сигнал во время соединения, одна идея изменила мое будущее в этом мире. Как всегда у меня бывает, объясняя одно, на краю сознания забилась тревога, словно что-то упускаю. Крутил и так и сяк, наконец, сформулировал догадку. Зоя мне подсказала во сне, что надо использовать два браслета из люминита. Эксперимент ничего не дал. Только сейчас я понял, что люминит словно шифрует проходящий через него сигнал. Второй браслет по подсказке Зои должен расшифровать сигнал, придав заклинанию первоначальный вид. Только ничего не получалось потому, что второй люминит не знал, ключа для дешифрации. Теперь оставалось проверить догадку. Одеваю на руку браслеты и с тревогой пробую между ними создать перемычку из астральной магии. Опасения есть, вдруг исказит излучение. Повезло, перемычка держалась, поскольку я не пытался ее выпустить дальше за пределы люминита.

Создаю перед глазами конструкт и направляю светляк на выполнение. Облом по полной. Мой хомяк бьется в истерике. Ну как же так, все же логично, один другому передает код шифрования. Пятой точкой чувствую, что я на верном пути. Пробовал около часа запускать бесформенные кляксы. Крутил конструкты по всякому, менял напряженность поля в перемычке, все без толку. Будучи на грани отчаяния, вдруг хлопнул себя по лбу. Идиот. Я запускаю конструкт напрямую от себя. Надо направить заклинание так, чтобы оно прошло через браслеты. Сердце бешено колотиться, осторожно направляю светляк через браслеты. Мой хомяк истерично визжит от восторга. Передо мной светиться небольшой шарик.

Я крут, я мега крут. Супер, теперь я спокоен за свое будущее. На радостях начинаю пропускать через браслеты разные конструкты. Моя рожа сияет от радости, как начищенный пятак.

Через пять минут снова облом. У меня паника, какого хрена. Все же работало. Конструкты вылетают бесформенной кляксой. Какого черта. Секунд тридцать не могу понять, что не так. Потом случайно замечаю, что браслеты между собой соприкоснулись в одной точке. Раздвигаю буквально на миллиметр и бинго. Фух, вытираю пот со лба. Вот она широкая белая полоса на моей зебре. Осталось только натренироваться, всегда выпускать заклинания через люминит. Не совсем привычно, но особо сложного в этом ничего нет.

Попросил Сайроса заказать мне четыре тонких кольца на палец из люминита. Он очень удивился, зачем мне это нужно. Пришлось соврать, что хочу продолжить исследования. Учитель только усмехнулся.

Кольца обмотал тонкими кожаными полосками, так чтобы они не соприкасались, но в тоже время в просветах был заметен люминит. Теперь у меня на каждой руку было по два кольца. Браслеты побоялся использовать потому, что через большие отверстия могут быть заметны пятна в ауре. Через кольца если даже что то и просветиться, никто не поймет. Перемычка, соединяющая кольца, из астральной магии, ее никто не видит. Перемычка автоматически пропадает, если кольцо снято с моей руки. Пришлось на конструкт вешать привязку к моей ауре. Теперь можно спокойно двигать в мир. Правда, поначалу было непривычно все заклинания активировать через пальцы. Позанимавшись в кольцах две ночи — привык. Сайросу решил ничего не говорить, во всяком случае, пока.

Глава десятая Другой взгляд на обыденные вещи

Во дворе постоялого двора было много лошадей. Как бы места для ночлега нашлись, с тревогой подумал Эйловил. Словно почувствовав его тревогу, Айсанель спросил:

— Эйловил, как думаешь, комнаты свободные будут?

— Не знаю, хорошо бы хоть одна нашлась.

Им уже пришлось один раз спать втроем в одной комнате, когда не было выхода. Линнэль отнеслась к этому терпимо, с пониманием, хотя парни переживали, не устроит ли скандал. На удивление Линнэль не стала капризничать, понимая всю сложность ситуации. В их положении привлекать лишнее внимание нельзя ни в коем случае.

Остановившись у крыльца, кинули поводья, подоспевшему мальчишке.

— Места для ночлега есть свободные? — спросил Эйловил.

— Вроде есть. Но лучше у хозяина спросите.

Странно, у коновязи привязано много лошадей, гости, что поедут в путь на ночь глядя? Постоялый двор не выглядит настолько большим. Комнат шесть от силы наберется, значит точно, гости собираются продолжить путь ночью.

Внутри зал встретил троих путников затхлым тяжелым воздухом. В нос шибало кислым пивом вперемешку с запахом немытых тел. За двумя большими столами расположилась компания подвыпивших мужчин, не самой приятной наружности. При появлении троицы, гомон в зале ненадолго затих, затем продолжился в прежнем ритме. Действительно, чего пялиться на двух парней и девушку. Молодые люди около восемнадцати лет, стройные, одеты не очень богато. Скорее всего, детишки одного из местных баронов, приехавшие поразвлечься. Вполне обыденная ситуация.

Возле одной из стен обнаружился не занятый стол. Молодые люди устроились за ним, в ожидании подавальщика. Через минуту у их стола появилась женщина — южанка, с рабским ошейником на шее.

— Что будет угодно господам? — учтиво поклонилась она.

От вида рабского ошейника молодых людей покоробило. Не то чтобы это было какое-то чудо, просто встречалось не часто. Много рабов было в Анамане, в Селии рабство не приветствовалось, но завезенные с юга невольники не освобождались. Ошейник на женщине нужен только, чтобы подчеркнуть статус раба. Привязка к хозяину делалась магически, работала безотказно. Ошейник подчеркивал, что это собственность хозяина и за порчу чужого имущества придется отвечать. Также человек видел, что перед ним раб, без прав, имеющий хозяина. Никто рабов в Селии особо не задевал, относились к ним равнодушно, даже с состраданием. В Анамане по слухам с рабами обходились, как со скотом.

— Ужин и две комнаты для ночлега.

— Комнаты по шесть монет каждая, горячей воды не будет. Много людей, не успеем плиту освободить, — сообщила рабыня.

— Как насчет серебряника за две комнаты? — спросил с улыбкой Айсанель.

— Я спрошу у хозяина. Что изволите на ужин?

— Называй, что есть?

— Каша, тушеные овощи, крольчатина, курица и скоро будет кабанчик готов. На десерт могу предложить кисель с молоком.

— Мне кашу и кисель с молоком, — заказала Линнэль.

— Нам овощи и кисель, — переглянувшись, заказали парни. — Пожалуйста, сделай нам каждому большую кружку травяного чая.

— Будет исполнено, господа, — убежала выполнять заказ рабыня.

— Насколько дикие люди, возмутился Айсанель. — Заковывать себе подобных в ошейники, лишая прав и свобод. Никогда не смогу этого понять, — в отвращении передернул молодой человек плечами.

— Тем интереснее наше путешествие, — вставила девушка. — Одно дело, когда вам наставники рассказывают ужасы про людей, другое самим в этом убедиться. Не все конечно здесь плохо, но есть вещи, которые я никогда не смогу понять. Вот скажите, зачем употреблять в пищу животных, братьев наших меньших.

— Линнэль, не будь столь строга в отношении людей, возразил Эйловил. — Не все так уж плохо. За время нашего приключения мы встречали немало хороших людей. Пусть они едят мясо, они просто так воспитанны с детства. Не принимают они гармонию мира во всех ее проявлениях. Создатель многого им недодал, правда, есть у них и положительные черты, которые дома редкость.

— Это, какие еще черты? — удивилась Линнэль

— Добродушие, открытость, веселье.

— У нас тоже это есть.

— Есть, только напускное, напыщенное, с плохо прикрытой маской величия, собственного превосходства, в конце концов.

— А я никак не пойму, какой смысл напиваться до скотского состояния, сознательно травить свой организм ядом. Вон как эти за столами, — кивнул в сторону компании Айсанель.

За двумя столами попойка была в разгаре. Шум, хохот, пьяные несмолкающие реплики. Один мужчина с мечом на поясе, пытался кому-то доказать, что он может всех за пояс заткнуть. Не понятно в чем, но может. Поднимался со скамьи намериваясь встать. Его меч цеплялся за столешницу рукоятью, вследствие чего мужик плюхался задом обратно на скамью.

— Пустите меня, я сейчас вам докажу, — кричал мужик, порываясь встать, и снова плюхался обратно. Так продолжалось несколько раз, пока он не разозлился окончательно, рванув со скамьи, что было сил. Меч, как положено, зацепил край стола, но на этот раз, стол приподнялся, выливая содержимое кружек на людей напротив. Облитые пивом пьяные дружки принялись мутузить идиота. В результате потасовки зачинщик остался на полу, трое вернулись за стол с разбитыми рожами.

— Разве не низшие животные? — переспросил Айсанель, ища одобрения друзей.

— Это да, алкоголь в таком количестве я тоже не приемлю, — согласился Эйловил.

Подошла рабыня с заказом, расставляя еду на стол.

— Хозяин согласился уступить две комнаты за одиннадцать монет.

— Годится, — подтвердил сделку Айсанель.

— Скажи, как тебе живется в качестве рабыни? — спросила Линнэль.

Такой вопрос в Селии, где рабов было немного не вызвал никакого удивления подавальщицы.

— Нормально живется, — пожав плечами, принялась рассказывать женщина. — Я родилась в Анамане рабыней. Никогда не знала, что такое свобода. Хозяин выкупил меня, теперь я здесь, в Селии. Обращаются со мной хорошо, здесь намного лучше, чем в халифате было. Если хозяин разрешит завести ребенка, то он родиться свободным. Мне не приходится жаловаться на жизнь, я благодарна своей судьбе. Извините мне пора бежать, — женщина поспешила на кухню.

— Никогда не смогу понять, как можно быть счастливой в положении скота, — покачала девушка головой.

— Для того мы здесь и находимся, чтобы убедиться в разнице мировоззрения, — подытожил Эйловил.

— Не зря мы затеяли это приключение. Лучше самим во всем убедиться и сделать собственные выводы, чем слушать рассказы наставников, — поддержал Айсанель. Троица молодых путешественников принялась за еду.


Пьяные идиоты опрокинули стол облив товарищей пивом. Виновник был наказан, оставшись без сознания лежать на полу. Остальные братки заказали себе еще пива, собираясь славно погулять. С кем приходится работать, с грустью подумал Рунбас. Из всей банды всего пара человек вменяемых, остальные шваль. Стир вменяемый мужик, но он маг, а маг простому человеку, как известно не товарищ. После последнего провала с бархузами, дела в банде пошли на поправку. Словно тот незнакомец убрал чей-то наговор. Правда, шрам на виске на память остался. Магу проще, шрам на щеке он свел на нет, только зубы на верхней челюсти пока не отросли новые. Рунбас мог свести шрам, но решил этого не делать. Память о проигранной схватке должна остаться. Может судьба, когда не будь, сведет с тем незнакомцем. Рунбас ничего не забывал, а мир, как известно тесен. Толчок в бок отвлек его от размышлений.

— Видишь трех молодых людей за тем столиком? — тихо спросил Стир.

Рунбас ненавязчиво скользнул в их сторону взглядом.

— Молодые баронеты с подружкой отдыхают, — равнодушно пожал плечами главарь.

— А ты аккуратненько присмотрись повнимательнее.

Бандит несколько раз скользнул взглядом по троице и продолжил беседу с корешами, словно ничего не заметив. Через несколько минут повернулся к Стиру.

— Не могу понять, что то на уровне интуиции появилось, но сформулировать не получается. Маг наклонился к Рунбасу и что-то шепнул на ухо.

— Ты думаешь? — задумался бандит.

— Уверен. Причем они могут стать легкой добычей. Только нельзя их спугнуть. Я приметил одну интересную деталь, если все, как я догадываюсь, мы их повяжем без проблем.

— Знаешь, тут куш не хуже бархузов светит, — оживился бандит, прикидывая возможную прибыль.

— Не напоминай мне про бархузов, — поморщился маг. До сих пор зубы ноют, мне клинок тогда в щеку прилетел, еле оклемался.

— Мне-то чего рассказываешь, я вроде там был и ничего забывать не собираюсь.

— Да так, до сих пор переживаю за такой промах.

— Оба хороши, недооценили одиночку, — подытожил Рунбас. — Что делать-то будем с этими?

— Думаю, пока все в хлам не нажрались, надо уводить народ отсюда. Разнюхаем откуда приехали и завтра разведем молодняк, как по нотам.

— Согласен, дело того стоит. Пускай еще десять минут оттянуться и в путь.


Компания молодых людей, покончив с ужином, с наслаждением пила травяной отвар. Шумная компания за соседними столами не позволяла до конца расслабиться. Но они и искали такого приключения, чтобы увидеть реальную жизнь без прикрас. Вот она и есть с пьяными мужиками под боком, жизнь. Все друзья обзавидуются, популярность, расспросы им на несколько месяцев теперь обеспечена.

— Сколько путешествуем во всех тавернах одно и то же. Мужики напиваются, потасовки. Неужели нельзя найти более достойного занятия, — начала разговор Линнэль.

— Такова суть людей. Вы что ожидали от них чего-то большего, — искренне удивился Эйловил.

— Знаете, я до последнего думала, что это все какие-то россказни. В жизни все подтверждается, — разочарованно заметила Линнэль.

— А я как то уже привык к ним, простые люди, ну пьют, дебоширят, таковы их суть. Не путайте с придворной жизнью. Вспомните в столице, сколько интеллигентов заносчивых, — вставил свое мнение Айсанель.

— Столица, это не то. Настоящая жизнь здесь в глубинке. Тебе в столице хоть кто помог? А здесь крестьяне переночевать пускали и даже денег брать не хотели, — напомнил Эйловил.

Пьяная компания мужиков, шумя и гогоча, вывалилась на улицу. В помещении сразу стало тихо. Только воздух остался затхлым.

— Наконец-то можно будет насладиться тишиной, — облегченно выдохнула девушка.

Компания молодежи еще какое-то время посидели, коротая время за чаем. Когда чай в кружках закончился, к их столу подошла рабыня.

— Ваши комнаты готовы, — учтиво поклонилась она. — Я вас провожу. Сударыня, вам помочь подготовиться ко сну?

— Нет не нужно, я сама справлюсь, — отказалась Линнэль.

— Как будет угодно госпоже, — снова поклонилась рабыня.

Молодые люди были препровождены в свои комнаты, где смогли выспаться без происшествий до утра.

Глава одиннадцатая Шаг до свободы

— Ах, ты так, — Сайрос потер место, в которое ударил разряд.

В меня полетели сразу несколько заклинаний, клякса, звездочки и на закуску шокер, прикрытый голубой вуалью. От кляксы просто уворачиваюсь, звездочки застревают в щите с липучкой, специально придуманном для кучи мелочи. С шокером будет посложнее, если использовать магию, как советует учитель. Но я-то знаю, как срабатывает разряд. Сейчас учитель будет удивлен. Поднимаю перед собой песчаный вихрь, тем временем делаю проводящий жгут под ноги учителю, только в метре под землей. Внутри песчаного столба энергетическая сеть, уходящая в жгут. Шокер прилетев в сеть, по законам физики, которые здесь работали, как и на земле, уходит в жгут. Под ногами учителя происходит сильный разряд. Даже обувь не помогла.

— Твою мать, — учитель подскакивает от разряда. — Все хватит, — останавливает бой Сайрос.

— Серый, готов признать ты делаешь успехи. Я конечно не боевой маг, но и не самый слабый. Ты выигрываешь каждый второй поединок. Поэтому на данном этапе, я готов тебя выпустить в мир.

— Может надо поднатаскать, чтобы я выигрывал у вас все поединки?

— Можно, но особого смысла нет.

— Почему?

— Ты приноровился к моей манере боя. В жизни столкнешься совсем с другими комбинациями. Идеально было бы попрактиковаться с другим магом.

Доля истины в словах учителя была. Я примерно представлял, чего от него ждать. Манера боя других магов может сильно отличаться, тем более гномов, эльфов или орков.

— Согласен с вами учитель. Тогда, пожалуй, через неделю я покину ваш дом, — Сайрос лишь согласно кивнул.

У меня практически все было готово к походу в мир. Болталка работала исправно, так я назвал амулет связи. За последних два месяца оттестировали, сделали интерфейс управления для людей. Заказали болванки из тонкого металла, в память о доме сделал их в форме смартфона. Клавиатуры не было, писать можно, водя пальцем по экрану. Если система не распознает букву, высветится красная точка. Ответы мелким шрифтом внизу экрана, как в окошке скайпа. Вообще с экраном тут просто прелесть. Поскольку он магический творить можно все что вздумается. Можно подвесить его в виде трехмерной голограммы, или для мага вывести прямо на сетчатку. Для меня, кстати, так и сделано. Картинка меню выводиться прямо на сетчатку, ходишь, прямо, как терминатор. Для мага управление магией прямо на картинке. Для не магов пальцами по экрану. Звук для магов — прямо в ухо. Для не магов звук в одной точке, как динамик в мобилке. Магам говорить придется голосом, как и людям. Я мог передавать звук магией, потому как знал алгоритм и мог сгенерить сигнал устройству. Делать преобразование из простой магии не стали в целях экономии энергии. В общем, все было круто. Пока только нельзя делать фотки и видео. У Ихтира не получалось магией захватить картинку. Только зная его, это лишь вопрос времени. Заряд кстати держал полгода для всех, конечно, зависит от интенсивности использования. За основу взяли десять минут разговоров в день. Поскольку в основе заклинание на основе астральной магии, то даже маги будут использовать активированное заклинание. Установили систему слежения, запоминающие последние координаты. По мере удаления от соты болталка выдавала в эфир запрос на подключение к системе. Если поблизости не было соты, Ихтир искал ближайшую утечку энергии из астрала. Практически источник, только в воздухе. Их вокруг было много, нам то и нужен был совсем не большой. Там вешался конструкт соты, с подпиткой из астрала. Чем дальше будет удаляться болталка от сот, тем больше на ее пути будет вывешиваться конструктов. Ихтир это будет делать вручную, поскольку сделать нужно всего раз. Была еще привязка по ауре, чтобы никто чужой не прислал мне дезу от имени агента. То есть получился почти полноценный смартфон. К болталке мы с магом могли подключиться удаленно и внести изменения. Для этого активировался сервисный канал, чисто магический, без радио.

Оставался открытым вопрос, что делать с Сайросом, как его приобщить к нашему делу. К клятве я сделал доработки, но мне клятва на крови с продажей души нравилась больше. И я придумал способ, чем подкупить Сайроса. В одно утро за завтраком я продемонстрировал учителю кольца из люминита на моих пальцах.

— Как моя аура, похожа на человеческую?

— Абсолютно, — подтвердил учитель.

— Тогда смотрите внимательно на центр стола.

Астральной магией вывожу светляк, в точку и спокойно активирую в обычную. Для Сайроса это выглядело так, словно на пустом месте без магии появился светляк. Он смотрит, не понимая, как такое может произойти, ведь на моих пальцах люминит.

— Это какой-то фокус, ты заготовил светляк с задержкой на выполнение и дуришь меня сейчас, — выдал он приемлемую для себя версию.

— Ой, я забыл спросить, откуда он появился? — ставлю его в тупик.

— Можешь повторить?

— Могу, заказывайте заклинание. Иначе скажете, что заранее заготовил.

— Следящий конструкт, в водяном шаре, — задает он весьма нестандартную комбинацию.

Медленно вывожу его заказ в магический спектр. Теперь он не сомневается, что сделал это я, причем магия появилась из ниоткуда. Ведь я в его глазах не запускал никаких заклинаний, да еще в кольцах сижу.

— Сдаюсь, в чем подвох?

— Никакого подвоха, я магичу.

— Не может быть, ты в кольцах, к тому же, я не вижу, откуда берется энергия.

— Вы не видите, но она есть.

— И ты можешь магичить в люмините?

— Могу.

— И простой магией, без фокусов создать что-то можешь?

Я молча киваю головой. Показывать, что простая магия выйдет из пальцев, я не собираюсь. Вижу, что глаза Сайроса загорелись.

— Может это не люминит а подделка, — маг пытается меня подловить.

Снимаю с одной руки кольца и протягиваю ему. — Магичьте, — Сайрос одевает кольца на палец и ожидаемо получает вместо конструкта бесформенную кляксу.

— Делиться с учителем ты, конечно, не будешь? — возвращает мне люминит.

— Могу, но вы знаете цену.

— Жаль, на такую цену я не могу согласиться, — проявляет стойкость характера. Только по глазам вижу, что наживка заглочена. Ничего, как любому рыбаку, надо немного подождать.

Тренировки продолжили в новом формате. Теперь я не снимал колец и честно предупредил, что буду пользоваться магией, как захочу. Сайрос весь сосредоточился в преддверии новых правил тренировки. Я не зверствовал, но это было избиение младенцев. Противник не видел моей магии, в отличие от меня. Для меня тоже была польза, схватка с живым противником, это не просто отработка техники в виртуале. Я очень быстро приловчился пропускать энергию через пальцы. Только я вошел во вкус, как Сайрос взмолился о пощаде. Еще бы, когда лежишь на песке придавленный, как лягушка на столе студента, не очень захочешь сопротивляться.

— Учитель, я только начал, еще часиков десять надо потренироваться. Вы же сами говорили, что надо больше заниматься, нарабатывать навыки, — невинно заявляю я, не отпуская захваты.

— Умник нашелся, издевается еще, — не на шутку расстроился Сайрос. Пришлось отпускать, иначе совсем расклеиться. Сегодня я в хлам порушил все его идеалы, подставил под сомнение, все представления о магии. Тяжко тебе будет, но цену ты знаешь, подумал я, не сомневаясь, что он даст клятву.

— Раз мне здесь отказывают в обучении, пойду, с Миркушем позанимаюсь, — маг только стрельнул на меня злым взглядом.

Миркуш появился в привычном месте. По виду было ясно, что успехов никаких. Но у меня для духа был подарок.

— Миркуш, я принес тебе амулет связи, — вручаю, ему плоскую пластинку.

Маг берет ее и начинает с интересом разглядывать. При желании он мог становиться весьма материальным, но только здесь на плато, в своей аномалии. Приходится объяснять, что его номер 00000004. Мой первый, второй у Ихтира, третий будет у Сайроса, только ему пока не выдал болталку. Мне почему-то приглянулось слово болталка, просто и понятно, вводить в этот мир понятие, телефон ни к чему. Еще одна особенность, не было полноценной записной книжки. Напротив номера нельзя прописать имя. Болталка предназначена для моих людей, которых не так много. Настоящий агент должен знать, кому звонит, по памяти. Это одна из ступеней безопасности. Нумерация, восьмизначная на всякий случай.

Принципы пользования освоил за пару минут, а дальше понеслось. Второй в этом мире контакт посредством болталки. Причем контакт двух магов ученых, это все. Я понял, что могу валить отсюда на все четыре стороны. Диспут магов обещал затянуться надолго.

Раз всем магам не до меня, займусь бархузами. Через неделю буду уходить, надо побольше с ними позаниматься. Тренировка только в одном, заставить их без разрешения не выскакивать возле меня. Не знаю, на какое расстояние они перемещаются, но посреди города получить рядом с собой бархуза мне совсем не хочется. Беда в том, что они, как и все кошачьи плохо поддаются дрессировке. У меня был большой плюс, ментальная связь с ними. Приходилось прививать им два понятия враг и опасность. С врагом помогал Миркуш, его попросту не могли покусать. Понятие опасность развивал сам. Магия котов не брала совсем, просачивалась в них, как в песок. Я поступил по другому, хлестал их воздушным хлыстом, это срабатывало. Посылал им мысль опасность, если не успевали слинять, получали удар хлыстом. Не знаю, видели они магию или нет, но на меня не обижались. Миркуш хлестал их воздушной плетью, а я посылал команду враг. На врага шипели, прижав уши. Я посылал команду домой, это на кухню к Вию. Вся задача заставить их не вываливаться ко мне без приглашения. Они кстати могли, перед тем, как появиться, мысленно спросить об этом. Только не хотели этого делать, любят шкодничать словно дети. Дети они и есть на самом-то деле, только бархузовы. За неделю надо вбить в них правила жестко. Держитесь зверюги, шутки кончились. Только, попробуй, погоняй, если они сваливают, как только им надоедает занятие.

Процесс шел своим чередом, бархузов гонял, магам надоедал, пытался понять, чего еще не сделал. Вроде к выходу был готов. Надо напоследок вызвать Эллу и озадачить поручением. Это сделаю за пару дней до отправки.

Сайрос сдался через два дня, в чем я ничуть не сомневался. Дал мне клятву на крови, вручив свою душу, ненасытному демону. Дополнительно поставил на его сознание доработанный магический блок. Мне сразу стало легче общаться, не нужно больше недоговаривать. Рассказал про журик, про святош, предусмотрительно умолчав про Заречье. Выдал болталку, познакомив с Ихтиром. Настойчиво попросил его помириться с Миркушем, на фоне общих целей, на это нужно идти. Сайрос, связанный клятвой, отказать мне естественно не мог, но лучше, чтобы это не выглядело приказом. Не надо постоянно показывать магу, кто теперь его хозяин.

Работать магией через два браслета Сайрос смог с первого раза, удивившись, почему до этого раньше никто не додумался. На разглашение этой информации ставлю ему полнейший запрет. Никому пока нельзя про это рассказывать. До момента пока пришлю учеников, пусть маги занимаются проблемой астрала. Надо отправить Миркуша в астрал, найти способ простым магам работать с астралом. Помочь Ихтиру выбраться к нам в каком-то обличии, с возможностью возвращаться в астрал. Голова была забита идеями настолько, что проблема со святошами временами уходила на задний план. Маги теперь постоянно общались по болталке с Ихтиром. Миркуш появлялся в доме, вели научные диспуты с Сайросом, постоянно ругались, спорили. Шел нормальный творческий процесс. Теперь я, развесив по дому астральные конструкты, подкалывал магов. Злились, ворчали, но это только подстегивало их исследования. Ведь природа магии теперь открылась для них своей многослойностью.

Пришло время вызывать Эллу. Не знаю, почему ее, как-то легче мне с ней было общаться, чем с парнями. Может потому, что между нами был секс, может потому, что женщина, не пойму толком. Скорее всего, интуитивно воспринимал ее, как слабый пол. На уровне подсознания, хотелось ощущать себя более сильным. Конечно это только догадки, но все равно вызываю к себе именно Эллу.

Отправив призыв на ее имя, ждать пришлось часа четыре. Я даже стал волноваться, не случилось ли чего с демонами. Вдруг капнули поглубже, может, их уже нет в живых.

Портал открылся прямо в доме, в моей комнате. Элла появилась в облегающем кожаном платье до колен. На ногах аккуратные туфельки, вся такая собранная, серьезная. Если бы материал был не кожей, точно училка на экзамен явилась.

— Привет Серый, — словно не прошло несколько месяцев, здоровается.

— Привет Элла. Чего-то ты сегодня долго собиралась.

— Ты же должен понимать, что нам, девочкам, надо носик напудрить, перед свиданием, — промелькнула хитринка в ее взгляде.

— А может у меня, что то срочное?

— Ты бы призывами задергал, а так только раз позвал, значит, не горит.

— Может, я по тебе соскучился, аж зубы сводит? — улыбаюсь я.

Элла с сосредоточенным лицом смотрит на уровень моего пояса.

— Да вроде нет, даже не в боевой готовности. Спасибо кстати, что не позвал, как сексуальную игрушку поразвлечься, а то у вас мужиков бывает.

— Элла, как ты могла обо мне такое подумать.

— Потому и говорю, спасибо, это поднимает твой статус в моих глазах. Хватит лирики, что на душе?

— Через пару дней иду в мир. В связи с этим, к тебе есть пара вопросов и одно поручение.

— Парней позвать не мог. Думаешь, соблазнил невинную девушку, теперь можешь гонять с поручениями, — упрекает демоница меня. От такой наглости у меня аж дыханье сперло.

— Это еще вопрос, кто, кого соблазнил, — возмущаюсь я.

— Ой, какие мы нежные и ранимые, — девушка, приблизившись, чмокает меня в нос и успевает вывернуться из объятий. — Пошутили, и хватит, давай к делу.

— Есть вопросы, — усаживаюсь в кресло.

— Спрашивай, — садиться она в кресло напротив.

— Я тут копался в знаниях Сайроса и в разделе демонологии наткнулся на интересные описания. Из них следует, что вы теперь у меня на крючке.

— Рано или поздно это должно было всплыть, что именно ты хочешь знать?

— Я понимаю, что вы связаны обещанием, пока не отправите меня домой. Вопрос, в каких пределах я могу вас эксплуатировать?

— Эксплуататор нашелся, — проворчала Элла. — Мы должны приходить на твой призыв, если можем и по возможности защищать тебя в случае смертельной опасности. Приказать нам перед тобой танцевать ты не можешь.

— Почему вы должны меня защищать, ведь этого не было в соглашении?

— Такова особенность нашей расы. Заключив соглашение с человеком, мы не можем его нарушить. Если есть соглашение, мы не можем убить человека, даже кому ни будь об этом заикнуться, не получиться. Пока не выполним соглашение, мы вынуждены не допустить твоей смерти. Даже если ты смертельно болен, будем пытаться вылечить.

— И что в замен?

— Душа, конечно же.

— Но со мной вы договор не заключали на душу?

— Да если бы мы знали, что ты человек, с тобой никто вообще ни стал бы заключать договор. Нам такие заморочки ни к чему.

— Не понял, вам не нужны души?

— Нашей команде нет. Для нас, как наемников они только помеха.

— Ну-ка колись, в чем подвох.

— Если жизни носителя твоей, по клятве, души угрожает опасность, ты это почувствуешь. Примерно, как ноющая боль. Не сильная, но все же неприятно. Пока не устранишь угрозу человеку, будешь мучаться. Даже если ты не давал клятвы человека защищать.

— Это, что получается, я не могу поднять руку на тех, кто мне дал клятву?

— Можешь избить до полусмерти, но до смерти не получиться, сам остановишься.

— Значит, если моего человека будет пытать палач, я почувствую зубную боль?

— Не зубную, но похожую. С тобой тоже не все ясно. Пока ты не совсем демон, ты вообще уникум. Может, именно ты ничего пока не почувствуешь. Но если почувствуешь, то вынужден будешь помочь.

— Так это неслабая такая ловушка получается для демона. Можно пытать жертву и заставить демона подчиняться.

— Не так просто, должна быть угроза жизни. Если кому то вгонят шило в зад, ты ничего не почувствуешь. Даже если ты почувствуешь ноющую боль, можешь ничего не делать. Жертву убьют, и все пройдет. Только если угроза длиться долго, эта боль тебя конкретно достанет.

— Не так все и плохо, если в качестве приза душа. Все-таки не складывается, что-то с душами, почему вам они не нужны?

— Обладать душой, мечта любого демона. Чем душ больше, тем лучше. Но есть одно но. Что дает демону душа? Это всего лишь возможность качать энергию с другого плана. Вот у тебя сейчас какой накопитель?

— Никакого нет, я как то об этом ни подумал.

— Он еще в мир собирается, — возмутилась Элла.

— Объясню популярно. Будь у тебя сейчас энергии в десять раз больше моей, ты не выиграешь у меня поединок. Энергия тебе не поможет, поскольку у тебя нет опыта. Поэтому душа, как заветное лакомство, хочется, но без него можно прожить. Большинство демонов, за душами не гоняется, предпочитая спокойную жизнь. Но есть те, кто наоборот охотиться за душами, тщательно подбирая претендента. Желательно, чтобы ему жить немного оставалось, плюс сделка выгодная была.

— Так это получается, я вместе с душами себе огребаю кучку проблем, а вы об этом умолчали?

— С тобой не ясно, пока не станешь демоном, может и проблем не будет никаких.

— Насчет того, что я буду сильнейшим демоном тоже вранье?

— Нет, по доступу на энергетический план к душам ты будешь сильнейшим, а дальше уже сам.

— Зачем тогда вам нужно было на меня муринг тратить, что-то ты темнишь.

— Нам выгоднее, чтобы ты мог сам за себя постоять. Не очень-то хочется тебя постоянно выручать. Идеально конечно твоя смерть, но тут, как карта ляжет. К тому же, когда ты станешь демоном неясно, что будет со сделкой. Клятва работает так только между демоном и человеком. Став демоном условия изменяться. Про бонусы от поимки тех, кто заварил всю кашу с журиком мы не врали. Ну и думаю, в итоге не забудешь тех, кто тебе помогал. Ведь мы же друзья.

— Понимаю, что вы мне не врали, просто недоговаривали, друзья.

— Значит такие мы злобные и коварные, — улыбнулась Элла.

— На мой зов вы можете не откликнуться, если мне не угрожает смертельная опасность?

— На твой зов мы можем просто не откликнуться, но заметь, пока помогаем. Если тебе будет угрожать смертельная опасность, мы без всякого зова почувствуем. Только приходить или нет, мы еще подумаем, — в глазах демоницы снова плясали озорные искорки. — Иногда пару часов ноющей боли лучше, чем подпорченная шкура.

— Спасибо, что помогаете, — все, что оставалось мне сказать. Однако чутье мне подсказывало, что Элла опять недоговаривает чего-то важного. Рад бы спросить, но не знаю что именно не так. Ничего, всему свое время, узнаю рано или поздно.

— Следующий вопрос?

— Как насчет, подучить меня магии демонов, может пригодиться?

— Не получиться. Пока не закончишь трансформацию — бесполезно.

— Это почему бесполезно? Ведь энергия та же самая.

— Ты с человеческим восприятием мира не сможешь нормально работать с нашими заклинаниями. Так же, как я не смогу работать с вашими или эльфийскими заклинаниями. Мне они будут казаться корявыми, непонятными. Конечно, мы можем с тобой разучить пару демонских конструктов, но это будет зубрежка, а не полноценное использование.

— Тогда научи меня открывать порталы. У вас это значительно лучше получается, чем у людей.

— Не самое простое заклинание, но научу. Ты говорил, про какое то поручение?

— С поручением такое дело, я тут амулет для связи сделал. Не могла бы ты их закинуть порталом в дом Сардоура.

— Ты что, сам порталы открывать не можешь? — удивилась Элла.

— Могу, конечно, но надо туда кому-то направиться, чтобы обучить, как ими пользоваться.

— Не поняла, в чем проблема? Здесь источник, там источник, энергии хватит, оттуда сразу к столице рванешь.

— Проблема в том, что я боюсь в портал лезть. Я как то в парк пописать вышел и здесь оказался, а что будет, если в портал полезу?

— Пожалуй, соглашусь, что твои опасения обоснованны. Помогу, так уж и быть.

— Кстати Сайрос теперь с нами, он клятву принял.

— Чем ты его соблазнил?

— Пока секрет, но со временем узнаешь.

— Раз других вопросов нет, я, пожалуй, пойду поручение выполнять, — демонесса поднялась с кресла. — Показывай свои амулеты.

— Как насчет тренировочного поединка?

— Почему бы и нет. Надо же проверить чему ты научился. Даже без накопителя в мир выходить собрался, — снова упрекнула демоница меня.

Оставив туфли в комнате, Элла босиком последовала за мной на полигон. Став напротив мы начали учебный поединок. Прав был Сайрос, к его манере я приноровился. Элла работало совершенно по-другому. Более жестко, уверенно, мне даже страшно подумать, что она может в реальном бою. Из десяти мне с большим трудом удалось свести один в ничью и один выиграть. Думаю, демоница работала не в полную силу. Сложность еще заключалась в том, что я не понимал, какие заклинания против меня используются. Структура конструктов была совершенно незнакомой, более компактной, изящной. Странно, ведь использовалась простая магия. Похоже, демоны действительно иначе воспринимают магию. Я специально не использовал астральную магию. Раз мне чего-то недоговаривают демоны, я тоже не буду раскрывать все секреты. Кольца тоже снял, нечего ей знать про люминит.

— На сегодня хватит, — после двадцатого поединка решила Элла. — Для человека ты вполне сносно держишься. Чувствуется, что практики маловато, думаю, со временем наработаешь.

— Так задержись на денек, потренируй меня завтра, — вполне серьезно предлагаю я.

— Нет Серый, действительно есть кое-какие дела дома. Поэтому давай свои амулеты, и я пойду.

Напоследок согласовали сигналы призыва, чтобы было ясно, насколько срочно требуется помощь. Вручил Элле личный амулет связи с пятым номером, чтобы по прибытию была в сети. Поцеловав меня на прощание, девушка скрылась в портале.

После упрека Эллы, пришлось позаботиться о магическом накопителе. Расслабился я здесь на плато возле магического источника. Совсем думать перестал. В мире ведь может не все так гладко быть, как здесь.

Память Сайроса услужливо подсказала, что в качестве накопителей энергии лучше всего использовать рубины. Чем больше камень, тем больше энергии можно в него поместить. Можно использовать и другие материалы, но рубин обладал наименьшей утечкой энергии. По соотношению количество энергии/утечка рубин был лучшим материалом. Обычно маги носили накопители в виде браслетов с камнями, или кулонов на шее. Мне такой вариант никак не подходил. Если я прячу свои способности, камень вызовет ненужные подозрения. Оставался только один вариант — вживить накопители в тело. Поразмыслив решил, что удобнее всего и проще поместить два камня по бокам ниже ребер. Следы от надрезов зарастить сумею без следа, на это моих способностей вполне хватит.

Сайрос, поворчав, что я его скоро совсем разорю, достал два довольно таки крупных рубина. Операция прошла быстро и безболезненно, хорошо, когда сам можешь обеспечить анестезию и заживление. Меня здесь больше ничего не держало.

Элла поручение выполнила, болталки в доме Сардоура работала. Я смог поговорить с Милой, Наватом и магом. У них все было в порядке. Монахи пока никого не приводили. Сардоур первым делом спросил, когда я ему пришлю демонов, для обмена опытом? Пришлось уверить, что интересная работа ему будет обеспечена, как только победим врага.

Попрощался со всеми вечером, чтобы не будить никого рано утром. Связь работала, так что не все плохо. Вию наказал, как можно дольше удерживать здесь бархузов.

Затемно, незадолго до восхода солнца привычным бегом взял курс на столицу. У края плато мне вслед помахал рукой Миркуш.

Глава двенадцатая Новые знакомства, эльфы

Линнэль стояла, больно закусив губу, чуть не плача от обиды. Это же надо так по-глупому попасться, не надо было слушать этого выскочку Айсанеля. Поверила, как дурочка, последняя, посмотрим мир, классное будет приключение, пока родители спохватятся, мы уже домой вернемся. Только, чтобы нас раньше времени не засекли, придется одеть на себя люминитовые браслеты. По-другому наставники вмиг вычислят наше расположение, и тогда уж хорошей порки нам не избежать.

Все вначале проходило просто замечательно. Дошли до столицы, погуляли, развлеклись, затем решили, окружным путем дойдя до перевала, вернуться с юга домой. За все время с ними произошел только один неприятный инцидент. Недалеко от Турала на них напала шайка разбойников. Это было так весело, схватиться с ними на мечах. Ничего, что их всего трое. Что может невежа противопоставить им, с рождения изучающим владение мечом. Причем натаскивали их такие наставники, что многие вокруг готовы были от зависти поумирать. Получилась веселая поучительная порка. Двое разбойников пришлось слегка подрезать, остальным сняли штаны и отшлепали мечами плашмя. От души навеселившись, отпустили разбойников восвояси. Без приключений добрались почти до забытого ущелья, оставалась всего пара дней пути. По дороге собирались свернуть к песчаной пустоши, интересно ведь самим на аномалию посмотреть. Только, похоже, пустоши им теперь не видать.

По пути с ними от последнего трактира ехала приятная пара молодых людей, парень с девушкой. Они вскоре собирались пожениться. Проезжая через небольшой лесок, девушке вдруг стало плохо, и она сползла с лошади. Все тут же кинулись к ней на помощь. Пока пытались ей помочь, из леса подкрались разбойники с взведенными арбалетами. Арбалеты, это уже серьезно, мечами против них много не навоюешь. Решение применить магию было неизбежным, пусть будет взбучка, но жизнь-то дороже. Только Линнэль решилась сдернуть люминитовый браслет, даже атакующее заклинание подготовила, как ее тело сковал стазис. Черт побери, у бандитов был свой маг, это уже совсем плохо. Теперь маскирующие люминитовые браслеты работали против них, не позволяя применить магию.

Все это пронеслось в голове девушки, пока она раздумывала, как поступить. Переглядывание со своими спутниками ничего не дали. На их лицах было лишь смятение. Вот и погуляли без спроса. Тем временем главарь бандитов подошел к их попутчикам. Странно, но парень и девушка небыли погружены в стазис.

— Привет Рунбас, — поздоровался их недавний попутчик.

— Ай, молодца Шмырь, — главарь дружески приобнял парня.

— Да что я, тут Шуйка такой спектакль закатила, они вас до последнего не засекли, — похвалил он свою напарницу.

— Оба молодцы, свою долю честно заработали, посмотрим, прав ли был Стир. Он предположил вчера на постоялом дворе, что это эльфы. Сейчас посмотрим, — главарь направился к девушке.

— Ну что красавица, посмотрим на твои ушки, — отодвинул он прикрывающие ухо волосы.

— Ура эльфы! — радостно повторяли бандиты.

— Ты еще сомневался в моих способностях, — ворчливо сказал один из бандитов в халате. Судя по всему, это и был тот маг, что держал их в стазисе.

— Теперь осталось проверить второе твое предположение. Ты решил, что это молодые эльфы в бегах.

— Уверен, иначе, зачем еще эльфу одевать люминит, отрезая себя от магии, — маг торжествующе обвел бандитов взглядом. — Только, чтобы их не засекли родители.

— Если эльфийка девственница, представляешь, сколько за нее в халифате на невольничьем рынке дадут, — потирая руки, сказал маг.

— Сейчас проверим, — главарь подошел к Линнэль и, не церемонясь, принялся стягивать с нее штаны. Линнэль вся багровая от стыда, могла лишь крепче закусить губу. Черт так обидно попасться, от слов разбойника о невольничьем рынке, эльфийку прошиб холодный пот. Им ничего про это не рассказывали взрослые, но среди девушек в ходу были страшные истории про халифат. По рассказам, с эльфийками там творили поистине страшные вещи, так ей казалось по описанию старших подружек.

Стянув, наконец, с нее штаны, оголив попку и ноги до колен, бандит с улыбкой на лице пропихнул свой грубый палец девушке во влагалище. От неприятного проникновения эльфийка невольно зашипела. На лице главаря расцвела довольная улыбка.

— Братва, мы богачи, прикиньте она целка, — Рунбас на радостях лизнул языком щеку девушки. — Не бойся милашка, тебя никто не тронет, ты теперь наше сокровище, — бандит довольно заржал во все горло.

Линнэль вся пунцовая от стыда больше не могла сдерживать слезы. На своих друзей эльфов она даже не смотрела. Как стыдно, больно морально и жестоко. За что в свои тридцать лет, в самом начале жизни получает такое. Правду говорили наставники, люди — низшая раса, недостойная внимания перворожденных. Грубые невежды, спешащие все попробовать за свою короткую жизнь. Девушка готова была рыдать в голос, но в последний момент твердо решила, нет! Не дождутся, она с честью выдержит все, высокорожденная не доставит удовольствия этим презренным людишкам.

— Чего будем с этими делать? — спросил один бандит, кивнув на парней.

— Как чего, туда же, на рынок продадим. За них тоже неплохие деньги дают. Награда будет не хуже, чем за бархузов, — потер главарь висок.

— Ой, как тут у вас интересно, девкой поделитесь, — раздалось вдруг у эльфийки за спиной. — Иду, смотрю тут попка неплохая, на дороге стоит, — голос засмеялся. — Худовата слегка, но нам не впервой, правда, братва?

— Канай отсюда, пока цел, — прошипел главарь.

— Да вы чего, братва, бесхозная баба на дороге. Не грех поделиться, — эльфийку кто-то звонко шлепнул по заднице.

— Не нарывайся, урод. Лучше сумку свою положи, да постой в сторонке, глядишь, жив останешься.

— Да ничего я подожду, — перед эльфийкой появилась спина говорившего.

— Что-то мне твоя рожа знакома, только не могу вспомнить, где пересекались, — главарь подошел к человеку.

— Вот и я не сразу вспомнил. Но теперь узнал, — незнакомец провел рукой по виску.

Бандит тут же кинулся на человека. Маг тоже не дремал, кинул в них заклинанием стазиса. Вот и все подумала Линнэль, сейчас оба сваляться в стазисе и маг добьет чужака. Да какая разница, пусть эти бандиты все друг друга поубивают.

Дальше от нервного перенапряжения у эльфийки начались галлюцинации. Заклинание накрыло бандитов и пропало. Его просто вдруг не стало. Так не бывает, конструкт не может исчезнуть бесследно, это нервный срыв. Продолжение можно не смотреть, мозг перенапрягся, и маг почему-то катается по земле, хватаясь за горло. Надо же такой бред, жалко нельзя упасть в обморок, стазис сковывает.


Рано утром, наконец, распрощался с пустошью, держа направление на столицу. Сложнее всего было уговорить бархузов остаться. Два котяры, почти десяти килограммов веса каждый, таких не спрячешь и не потаскаешь в сумке. Хорошо еще, наша с ними ментальная связь становилась прочнее. Прочнее в смысле, мы все лучше и лучше понимали наши желания. Не знаю, как коты, но мне не всегда удавалось с ними договориться, это не человеческие мозги, там все на инстинктах. При прощании посылал им образы еды, дома и Вия которого они пугают, выскакивая под ноги. Вроде уговорил, за мной не бежали, дрыхли себе в доме.

Способ передвижения выбрал свой привычный — бегом. Пробежал часов около пяти. Дорога теперь местами проходила через мелкие лесочки. Судя по ландшафту, дальше впереди деревьев будет еще больше.

Забежав в очередной лесок, я почувствовал впереди присутствие группы людей. За время тренировок я уже привык постоянно сканировать пространство. Только не так, как учил Сайрос обычной магией, а своей астральной. Мне она по любому давалась значительно легче. Сбавив шаг, продвигаюсь вперед осторожно. Лесок, слишком маленький чтобы прятаться. По ходу впереди несколько бандитов окружили молодух людей. С девушки уже стянуты штаны, времени на раздумья совсем не остается. Подхожу совсем близко, пока они увлеченно беседуют. Подготавливаю конструкты удушающих ошейников из астральной магии. Пока продвигаюсь вперед, аккуратно накидываю их бандитам на шеи. Впереди явно есть маг, на дороге магию точно применяли только что. Будем импровизировать.

— Как чего, туда же, на рынок продадим. За них тоже неплохие деньги дают. Награда будет не хуже, чем за бархузов, — потер главарь висок.

— Ой, как тут у вас интересно, девкой поделитесь, — иду позади бандитов, прикидывая как поступить. Девушка и двое молодых парней явно в стазисе, конструкты окутывают их тела. По аурам обычные люди, бандиты просто подстраховались магией. Еще один парень с девушкой не выглядят, как жертвы. Похоже это сообщники бандитов, заманившие жертв.

— Иду, смотрю тут попка неплохая, на дороге стоит. Худовата слегка, но нам не впервой, правда, братва? — посмотрим, сколько еще смогу вам зубы заговаривать.

— Канай отсюда, пока цел, — прошипел главарь.

— Да вы чего, братва, бесхозная баба на дороге. Не грех поделиться, — звонко шлепнул девушку по попке. Так, все в ошейниках, но опасность еще представляют арбалетчики. Их всего шесть, но это вовсе не мало. Мне-то они не страшны, а вот заложников могут запросто убить.

— Не нарывайся, урод. Лучше сумку свою положи, да постой в сторонке, глядишь, жив останешься.

— Да ничего я подожду, — останавливаюсь перед девушкой, прикрывая от арбалетчиков.

— Что-то мне твоя рожа знакома, только не могу вспомнить, где пересекались, — главарь подошел ко мне ближе. В моей памяти всплыла картина, как я бью его ножом в глаз, но он отводит удар. Бар у Захара, как он меня разглядывал, любитель бархузов.

— Вот и я не сразу вспомнил. Но теперь узнал, — приготовившись к бою, активирую щиты, провожу рукой по виску.

Главарь, вспомнив, сразу кидается на меня. Не ухожу с места, опасаясь за заложников, активирую ошейники. Арбалетчики один за другим от неожиданности стреляют. Насчитываю пять выстрелов, плохо, один еще в игре. Бандит сбивает меня с ног, обхватив руками. Что за медвежьи замашки, никакой прелести боя. На мой магический щит прилетает конструкт стазиса, сбрасываю его в накопитель. Молодец маг не потерял выдержки, успел кинуть заклинание. Главарь с хрипами в горле пытается изо всех сил меня удержать. Наши тела вылетают за спину заложников. Вначале хотел просто убить его, но потом подумал, что все эти бандиты мне пригодятся. Блин, почему я только сейчас про это подумал, чуть не поубивал всех. Вырубаю его магическим сном. Осталось только выбраться из ослабевших рук. Краем глаза вижу, что два бандита все еще на ногах держаться. Ничего скоро и вы свалитесь. Так надо плотно заняться магом, с остальными проблем не будет. Направляюсь к нему, но сделав пару шагов, получаю болезненный толчок в плечо. Твою мать, это последний арбалетчик нашел в себе силы прицелиться из последних сил и выстрелить. Мой щит стрелу отклонил, но отдача была, будь здоров, даже синяк может быть. Малое исцеляющее в плечо, подскакиваю к стрелку и от души бью по носу. Бандит падает, наклоняюсь и следующим ударом превращаю его нос в кровавую лепешку. Хорошо еще, что все действие происходит за спинами людей в стазисе, не придется память стирать. Наконец добираюсь до мага, сходу влепив ему мандражку. Неприятное такое заклинание, эффективно, если маг не успеет щит поставить. Сначала придумали студенты для шутки, но практика подтвердила, что после него минут пять магичить не сможешь. Оно отбивается любым самым слабым щитом, но я-то работаю с астральной магией, тут щиты не помогут. К тому же с удушающим ошейником в действии много не сконцентрируешься.

Так, теперь можно перевести дух, хотя за минуту я не сильно устал. Из объятий главаря трудно было выбраться, остальное ерунда. Подхожу к магу, навешиваю на него заклинания, даже с избытком. Пока его внутри трясет, не позволяя сконцентрироваться, самое то поставить блоки в сознание. Все, теперь можно отпустить ошейники, иначе сдохнут все раньше времени. С первым боевым крещением Серый, улыбнулся я про себя. Слишком просто все прошло, но оно и к лучшему.

Теперь надо придумать, как поступить с заложниками. Что-то совсем не хочется мне на простых людях ментальные блоки опробовать. Пусть они пока в стазисе постоят, надо только бандитов подальше им за спины отвести, чтобы не видели и не слышали ничего. Закончу с бандой, освобожу людей.

Рукой делаю знак бандитам подойти сюда. Те еще не совсем оклемались, но потихоньку врубаются, что ничего им не светит. Неохотно поднимаясь, тащатся ко мне. Не доходя нескольких шагов до меня, один вдруг рывком кидается бежать в сторону. Его примеру следуют еще двое. Щаз, хитрожопики нашлись, типа всех разом не догонишь. Разряд из ошейника валит их в судорогах наземь. Я вовсе не забыл о такой полезной штучке. Ничего, что мой ошейник невидим, разряды хреначит, мало не покажется.

Бандиты стояли передо мной, понурив головы. Для верности я повесил полог тишины, не пропускающий звуки. Береженого бог бережет.

— Может, договоримся, — спросил с надеждой главарь.

— Обязательно, — весело объявляю я. — За преступления перед мирными гражданами, по законам военного времени, вы приговариваетесь к мучительной смерти, — отвожу душу я.

Бандиты смотрят на меня со страхом и непониманием. Видно привыкли отделываться легким испугом.

— А нас с Шуей за что, мы мирные путники, — возмутился сообщник бандитов. Все вокруг молчали, как же своих не сдают, все правильно.

— Давай так, я сейчас спрашиваю у той троицы, — показываю на жертв нападения рукой, — на чьей вы стороне, если невиновны — отпускаю, если виноваты — умирать будете дольше всех, — парень понурил голову.

— Не надо, — попытался он отодвинуться. Только не успел, мой клинок с плавным шорохом отрубает ему ухо. — Ай, — хватается он за рану рукой.

— Это за попытку обмана. — Ну что ж, приступим, на чем я остановился, — делаю вид, что задумываюсь.

— Пощади, пожалуйста, пощади, — несколько бандитов падают на колени.

— Так, по правилам мучительная смерть, как же быть, — развожу руками.

— Пощади, может есть что угодно, только не смерть, — продолжают упрашивать бандиты. Меня внутри, чуть не распирает от смеха, но надо довести спектакль до задуманного конца.

— Есть, конечно, другой вариант, но я даже не хочу вам его предлагать, он вам не понравиться.

— Какой, не губи, пожалуйста.

— Десять лет каторги, — с тяжелым вздохом выдаю я. — Магу пятьдесят, — успеваю вставить.

— Чего это мне пятьдесят? — возмущается тот.

— Ну, я так и знал, что не понравиться. Будь посему, приговор привести… — договорить я не успел все кинулись на мага с кулаками, пару человек с мольбами ко мне в ноги. По большому счету, я мог просто наложить на них подчиняющее заклинание, но если объект сам на это согласен, его легче накладывать. Само добровольное подчинение держится значительно дольше и надежнее. Мои клиенты созрели и теперь с криками за родину, готовы ринуться ко мне на каторгу.

— Уговорили чертяки, но с вас причитается за это, — выдаю очередной прикол.

— Да не вопрос командир проставимся, — довольно загомонили бандиты, не врубаясь в шутку. Только маг стоял хмурый, понимая, что ничего хорошего им не светит.

— Встали в очередь и по одному ко мне. Маг, пойдешь последним.

Бандитов всего было восемнадцать, не считая мага. Большая банда скажу я вам. Дойдя до шестого бандита, тот вдруг заартачился. Им оказался, стрелявший в меня арбалетчик со сломанным носом.

— Пошел ты урод, не буду я ничего делать на каторге, — презрительно сплюнул он мне под ноги. Бунт на корабле надо подавлять в зародыше. Мой нож резко вошел ему в самый низ живота. Медленно тяну его вверх, вспарывая одежду вместе с кишками. Когда нож дошел до солнечного сплетения, ноги его подкосились, и он упал. Вокруг распространился запах дерьма из распоротых кишок. Бандит со стоном, обхватил руками вываливающиеся внутренности.

— Теперь слушай внимательно, — специально говорю громко, чтобы слышали все. — На тебя каждые пятнадцать минут будет действовать малое исцеляющее заклинание, не давая умереть. Отойти дальше десяти метров не позволит ошейник. Так будет продолжаться неделю, но ты сам выбрал мучительную смерть. Еще кто-то хочет? — обвожу всех злым взглядом. Желающих не нашлось.

Блоки подчинения поставил всем без исключения. С магом повозился дольше, но на то он и маг. По своему действию подчинение похоже на клятву на крови по действию, но оно обратимо. Такие блоки ставят непокорным рабам. Дабы никто без ведома хозяина блок не снял, его кодируют ключом, который передается владельцу. У меня все то же самое, только при помощи астральной магии. Закончив процедуру, ставлю боевую задачу:

— Пять минут на сборы, затем бегом выдвигаетесь к песчаному плато. Там вас встретит Миркуш с указаниями, что делать. Скажете вас на исправительные работы прислал Серый.

Естественно никаких возражений не последовало, первые строители коммунизма отправятся на стройку века. Для себя попросил оставить одну лошадь и деньги. Надо же когда-то учиться ездить верхом. Нельзя же все время бегать. В горах еще ладно, а в городе как, не поймут. Собрав вещи, ссыпали мне кошель мелкой монеты и побежали к песчаному плато, ведя лошадей в поводу. Когда они удалились подальше, я добил стонущего бандита, вогнав нож в сердце. Страшилка сработала, мучить людей, хоть и разбойников я не хочу. Посидел минут пятнадцать, прикидывая, как запудрить мозги троице, чтобы не догадались, что я маг. Плохо, что они видели, как бандиты падали на землю в удушающем захвате. Скажу, что бандитов кто-то напугал, поэтому они убежали.

Надо было выводить из стазиса молодых людей. Черт, девчонка так и стояла со спущенными штанами. Их только что собирались продать в рабство, постоять полчаса без штанов не слишком жестоко, по-моему. Ребята были совсем молодые. Девушке лет шестнадцать на вид, парни может немного старше. Подхожу к девчонке, внимательно вглядываюсь в глаза. Да она не в себе. Парни на вид немного получше держаться. Решено, первой освобождаю ее, пусть хоть штаны оденет.

— Я попробую вам помочь. Не беспокойтесь, вам ничего не угрожает, — медленно говорю, глядя девушке в глаза. Небольшое усилие и конструкт стазиса впитывается в мой накопитель.

Слегка придерживаю ее за руку, чтобы не упала. Ноги у нее вначале немного подкосились, но она удержалась. Вместо того чтобы побыстрее натянуть штаны, девушка повела себя странно. Она вдруг резко сорвала с руки какой-то браслет и принялась истерически топтать его ногами. Понимая, что дело плохо, не придумал ничего другого, как обхватить ее руками покрепче, удерживая от резких движений.

— Тише тише, успокойся, все позади, поглаживал я девушку по голове. Ее плечи подрагивали от плача. Она просто ревела, размазывая слезы по моему плечу. Не знаю, сколько времени прошло, когда за моей спиной раздался голос:

— Не шевелись извращенец, ты у меня на прицеле.

Идиот, как я мог так оплошать. Только я собрался просканировать пространство вокруг, сильный удар по затылку отправил меня в беспамятство.


Сознание возвращалось медленно. Перед глазами было чернота, но я начинал слышать звуки. Вроде вдалеке, затем четче я слышал разговор двух мужчин. Сначала я не понял, о чем они говорят, но память Сайроса знала эльфийскую речь. Преподаватель академии просто обязан был знать все языки студентов.

— Как поступить с этим человеком?

— Дети подтвердили, что он их спас, правда, не ясно как, но он не разбойник точно.

— Куда делись бандиты?

— Их что-то так напугало, что они, все побросав, кинулись бежать по дороге. Причем, что странно, лошадей вели в поводу, но не ускакали.

— Как же он тогда их спас?

— Пока не ясно. Один бандит с вспоротым животом, нашли отрезанное ухо. Дети видели, что кто-то душил бандитов, но никакой магии не было. Причем незнакомец стоял перед ними и не пользовался магией. Да и не может он с кольцами из люминита.

— Зачем ему люминит носить?

— Очухается — спросим. Хорошо, что сразу не убили. Слава лесу, успел взять себя в руки. А так прикинь, дочь с голым задом, этот ее держит.

— Молодец, что выдержку проявил, иначе Линнэль не простила бы тебе.

— Я ей не прощу, сорванцы, чуть в рабство не попали. Они у меня еще взвоют теперь. Родители на ушах стоят, а эти умники мир посмотреть пошли.

— Надо парня как-то отблагодарить.

— Давай исцеляющее ему, поговорим.

На меня воздействовали исцеляющим заклинанием, причем не малым, а полным. Не поскупились на спасителя. Открываю глаза — осматриваюсь.

Я лежу на плетеной кушетке в палатке. На меня смотрят два эльфа. На вид лет двадцати пяти. Только понятно, что внешность тут обманчива. Им вполне может быть лет по восемьсот.

— Ух ты эльфы! — искренне восхищаюсь я. Действительно в первый раз увидел эльфов. Высокие, стройные, подтянутые, уши действительно заостренные. Лица слегка вытянутые, по мне не красавцы, но внешность приятная.

— Разрешите представиться. Ла Шуланэр, начальник королевской стражи.

— Ла Аэйрил, советник, — представился второй эльф, скромно умолчав, чей именно.

— Серый, — коротко представляюсь я.

— Как ваше самочувствие?

Ощупываю голову, вроде в порядке, только в месте удара шишка. Правда, после исцеляющего боли нет совсем.

— Вроде нормально, только шишка.

— Извините, но ситуация выглядела несколько двусмысленно, — оправдывается Шуланэр.

— Понимаю, я тоже не догадался поднять девушке штаны. Она в истерике билась, мне не до того было.

— Как вам удалось снять стазис? — спрашивает Аэйрил.

— Кого снять? — делаю удивленное лицо.

— Заклинание стазиса с Линнэль.

— Я чего похож на мага, чтобы заклинания снимать? — отвечаю вопросом на вопрос.

— В том-то и дело, что нет.

— Ну вот, я не маг, чтобы снимать всякие там заклинания, это вы не по адресу.

— Скажите, зачем вам на руках кольца из люминита?

— А, это, у нас произошла неприятная история с родственницей, так мама наказала без колец никогда ни ходить. Иначе маг может в мозги залезть и подчинить человека.

Эльфы с пониманием кивнули, удовлетворившись ответом. Иногда бывало, что маги воздействовали на человека, заставляя его поступать вопреки желаниям. Чаще совращали хорошеньких девушек, но бывало и наоборот.

— Куда делись бандиты? — интересуется Шуланэр.

— Не знаю, я дрался с ними, одному живот вспорол, а они очень быстро убежали.

— Вы странного ничего не заметили?

— Знаете, немного не до того было.

— Куда вы направляетесь?

— В Иллину, друг позвал, с работой обещал помочь.

— Может, вы хотите что-то конкретное попросить за освобождение детей. Вдруг вы в чем-то нуждаетесь, и мы сможем оказать вам ответную услугу.

— Да нет, вроде все есть.

— Мы можем вас порталом отправить сразу в столицу, — предложил советник.

— Нет уж спасибо, я лучше ножками. Побаиваюсь я вашей магии.

— Отдохните, пока здесь. Дети хотят поблагодарить вас за спасение лично. Они немного оклемаются от шока и придут к вам, — попросил Шуланэр.

Пожимаю плечами. Пусть благодарят лично, с меня не убудет. Я даже не понял сразу, что они эльфы. Помогал интуитивно, как подсказывала совесть. Повезло, что с разбойниками все происходило за спинами эльфов, иначе вопросов было бы значительно больше. Только поверят мне или нет. Эльфы направились к выходу, обмениваясь фразами на эльфийском.

— Вы ему верите? — спросил Аэйрил.

— Он что-то недоговаривает.

— Я тоже так считаю, поэтому нужно будет, — дальше я не слышал, поскольку эльфы вышли наружу.

Я остался в палатке один в ожидании тех самых детишек. Делать мне было нечего, поэтому я сканировал пространство вокруг астральной магией. Десяток эльфов по периметру, двое моих визитеров и еще три бывших жертвы. Все кого я смог увидеть поблизости. Теперь я знал, как выглядит аура эльфов, она была с пятнами желтоватого цвета. Странно, я ожидал зеленых, но реалии оказались другими. Через пятнадцать минут попросили разрешения войти в палатку трое эльфов. Парням на вид не больше восемнадцати, девчонке шестнадцать. Лица немного изменились, заостренные уши больше не прячут.

— Мы пришли поблагодарить вас за спасение, — начал самый старший из них по виду.

— Благодарите, — милостиво разрешаю я, ставя эльфов в замешательство. От неожиданности они мнутся, не зная, что сказать.

— Я Серый, — решаю представиться.

— Ла Эйловил, — представляется старший.

— Ла Айсанель, — это второй парень.

— Ли Линнэль, — у девушки оказался приятный голос.

— Познакомились, и славно. Как вас угораздило к этим попасться?

— Мы покинули дом с целью посмотреть мир своими глазами, чтобы родители нас не нашли — прикрыли ауру люминитом. Соответственно использовать магию не могли, на чем и попались.

Приглядываюсь повнимательнее к их аурам. Точно маги с печатью магической школы. Академий еще не заканчивали. Да здорово они подставились.

— Рисковые вы ребята. Не окажись я рядом быть вам рабами.

— Мы безгранично вам благодарны за спасение, — парни почтительно наклоняют головы.

— Все обошлось и ладно, я, пожалуй, пойду, до темноты надо к ночлегу успеть, — кланяюсь троице собираясь выйти из палатки.

— Серый, не могли бы вы немного задержаться, — просит девушка, кинув взгляд на своих друзей. Парни, попрощавшись, с заверениями в дружбе и лучшими пожеланиями удалились.

— Слушаю вас красавица, — улыбаюсь я.

Ладонь девушки отвешивает мне звонкую пощечину.

— Это тебе за то, что по заду меня хлопал, а это тебе, — делает она замах второй рукой.

Опешив от такой наглости, на автомате перехватываю ее руку, другой сдавливаю горло.

— Ты что творишь сучка, я вроде как спас тебя.

Не ожидавшая такого обращения эльфийка несколько секунд удивленно смотрит на меня своими большими глазами. Постепенно глаза наполняются слезами, девушка начинает плакать. Сообразив, что за шею держать это уж слишком, прижимаю бедняжку к себе. Девчонка, не стесняясь, ревет, уткнувшись мне в грудь. Понятно, в такой переплет попасть, вот нервы и сдали. Но каков характер, усмехаюсь про себя, за шлепок мне отомстить решила.

— Тихо, не плачь. Все позади, вернешься домой к родителям, тебя больше никто не обидит.

— Ты не понимаешь, меня теперь засмеют.

— Почему именно тебя?

— Потому, что я девственница, — девушка вдруг осеклась.

— Не понимаю, чего в этом смешного, особенности физиологии.

— Мне скоро тридцать, а я еще не нашла избранника. Теперь парни всем растреплют, что я невинна.

С внешностью в этом мире просто беда. Этой тридцать выглядит на шестнадцать. Сайросу за триста, а по виду сорока нету. Маги творят с внешностью, что хотят. Предположить примерный возраст мага, можно только пообщавшись с ним.

— У вас, что целомудрие позором считается?

— Нет, но теперь все узнают, будут хихикать за спиной.

— Извини, но тут я тебе помочь не смогу, — сразу заявил я.

— Я тебе противна?

— Линнэль, ты мне не противна, но нельзя так с первым встречным в постель ложиться. Надо узнать друг друга поближе. Я не твой кавалер, я случайный прохожий, — начинаю приводить доводы. Не хватает на мою голову только озабоченной девицы, с папашей за стенкой палатки. Тем более не знаю, какие последствия межрасовых связей здесь. Подумав про папашу, ставлю магический полог полуглушилки, как я его назвал. Моя модификация заклинания тишины. Звук проходит частично искаженный, разобрать невозможно, но не блокирован. Пусть голову ломают, что почем.

Немного подумав, девушка решилась.

— Серый ты можешь исполнить одну мою просьбу?

— Про постель даже думать забудь, — отрезал я. Эльфийка отрицательно замотала головой. Дотянувшись до моего уха, с надеждой попросила:

— Научи меня целоваться по-настоящему.

Едрен батон, хрен редьки не слаще. Что мне теперь делать? Девица в расстройстве, боится, что засмеют, в ее глазах я герой-спаситель. Мне она ни с какого боку не сдалась. Разойдемся по разные стороны и все.

— Только больше никаких просьб, останемся просто друзьями, — Линнэль согласно кивнула. Закрыв глаза, выставила вперед для поцелуя, губы, сложенные в трубочку. Мне невольно захотелось рассмеяться, настолько по-детски это выглядело.

— Открой глаза.

Линнэль недоуменно на меня смотрит. Приподнимаю осторожно ее подбородок и медленно начинаю целовать. Через пару минут девушка в моих объятьях охотно отвечает на поцелуи. Руки эльфийки вовсю перемещаются по мне, норовя забраться не в самые приличные места. Я тоже по привычке мну ее небольшие груди, сжимаю ягодицы. Чувствую еще немного, и мне придется лишать ее девственности, что в мои планы не вписывается.

— Хватит, — отодвигаю девушку от себя. Линнэль с влажными губами, смотрит на меня страстным, удивленным взглядом.

— Я что-то делала не так?

— Все так, но для первого раза более чем достаточно.

— Значит, я тебе не нравлюсь, — опускает девушка взгляд, наполняющийся слезами.

Только этого мне не хватало. Будет теперь меня на жалость давить. Надо от нее как-то отделаться.

— Какая тебе разница нравишься ты мне или нет.

— Это потому, что я худющая, да? — с надеждой спрашивает она, запомнила всетаки. — Так я поправлю фигуру, ты не переживай.

Ишь, как ее торкнуло. Надо как-то ее спровадить. Я придумал, как на время от нее отделаться, потом предки посадят под домашний арест, и все будет пучком. Порывшись в сумке, достаю болталку.

— Мне друг подарил амулет связи, я дам, его тебе и мы сможем переписываться.

Минуты три ушло, чтобы объяснить принцип действия. Пока водил пальцем, вместо номера создал одну кнопку "Серый", нечего ей другим писать. Голосовую связь заблокировал на всякий случай, хватит ей одного чата. Пообещав, что по возможности буду отвечать на сообщения, выпроводил Линнэль из палатки.

Закинув сумку на плечо, вышел следом за девушкой. На улице было уже далеко за полдень. Видя, что прощание закончилось, ко мне подошли Аэйрил с Шуланэром.

— Серый, мы не знаем, как выразить свою благодарность, — начал советник. — Поразмыслив, мы решили дать вам амулет. Любой эльфийский маг увидев амулет, позовет нас, а мы постараемся вам помочь. Берегите его и используйте благоразумно. Раз вы боитесь порталов, чтобы облегчить ваш путь мы оставим все имущество бандитов и деньги на дорогу, — Аэйрил протянул небольшой кошель с монетами внутри. От денег я отказываться не собирался, раз дают — бери.

— Спасибо.

Пока мы говорили, эльфы успели собрать палатку. Одно заклинание и палатка сложилась до размера маленького шарика. Надо будет купить себе такую при случае.

Я стоял и смотрел, как эльфы уходят в портал, буднично без спешки. Последним уходил Шуланэр. Я стоял и махал ему вслед рукой. Он тоже махает мне, уже в почти закрывшемся портале, я вижу, как изумленно вытягивается его лицо. Ничего не понимая машу рукой, пока портал не закрылся. Поворачиваюсь и выпадаю в осадок.

Твою мать, чтоб тебя, у меня не хватит ругательств, чтобы обматерить бархузов. Коты с довольными мордами сидят позади меня. Чувствую их мысли, ну, что поиграем, куда ты пропал? Блин, сейчас эльфы назад припрутся. Посылаю сигнал опасность, но бархузы и не думают убираться. В сердцах хлещу их довольно сильно воздушной плетью, подкрепляя мыслью опасность. Наверное, боль, плюс моя тревога сделали свое дело, бархузы исчезли. Причем исчезли очень вовремя. Только я повернулся обратно, открылся новый портал. Из него вышли все эльфы, кроме молодежи, вооруженные, осторожно осматриваясь по сторонам.

— Забыли чего-то, — с удивлением спрашиваю я.

— Ты ничего странного тут не видел? — спрашивает Шуланэр.

— Да нет, уходить уже собирался. Случилось что?

— Может, показалось, — задумчиво говорит начальник охраны.

Эльфы, осмотревшись, уходят в портал. Только теперь Шуланэр вешает на меня два следящих заклинания. Хитрец, не подаю вида, хотя снять могу легко. До столицы могут последить, не надо нервировать длинноухих, потом уберу. Непослушные бархузы, теперь эльфы будут проявлять ненужный мне интерес.

Глава тринадцатая Курс на столицу

В наследство от бандитов мне осталась лошадь. Подойдя к животному, с опаской присматриваюсь. Каждый в кино видел, как на лошадях скачут. Только кино, это одно, а тут реальное животное рядом. Лошадь оказалась на удивление высокой, почти с меня ростом. Даже странно, что я этого раньше не замечал. Теперь осталось взобраться на коняшку и поехать по дороге. Забрался без особых проблем, тело тренированное, надо только впредь правильно группироваться. Езда доставляла только самые неприятные ощущения. Не понимаю, как они здесь скачут все. Седло натирало все, что можно и нельзя. По мне если хочешь пытать человека, покатай его в седле. Через два часа езды пришлось применять на себя малое исцеляющее, чтобы снять боль. Трудное дело осваивать верховую езду без учителя.

Пока ехал, вышел в астрал к Ихтиру, чтобы предупредить о бандитах. Хорошо, что люминит не мешал связи с астралом. Придумал, что могу не тыкать в болталку, подключаться напрямую к конструкту в астрале. Плюсов много, не отвлекаюсь, не привлекаю внимания, постоянно на связи незаметно для окружающих. Организовал себе выделенный канал к серверу связи.

Обсудили с магами, как пристроить разбойников. Передал ключи управления Сайросу, пускай гоняет. Пропитание для них можно покупать у Захара, неплохой трактирщик, мне помочь пытался. Где строить школу и бараки для жилья пускай сами решают. Маги там не скучали, увлеченные новыми исследованиями, на несколько лет вперед их точно хватит. Не маленькие на месте разберутся с новыми постояльцами. Мне же пора искать ночлег.

Ночлега на горизонте не наблюдалось. Все переходы между постоялыми дворами рассчитывались на один день. Похоже, сегодня я в переход не уложился. Ничего, переночую в ближайшем лесочке, время меня не поджимает. Лесочек в скорости обнаружился, даже с полянкой пригодной для отдыха. Слез с лошади и принялся разбираться в премудростях конской сбруи. Ослабил подпругу, кажется, так назывался ремень держащий седло. Запоминая порядок, разобрал седло, отпустив лошадь пастись. Поставил ей магический поводок на пятьдесят метров, дальше не уйдет.

Поужинав и убедившись, что в округе никого нет, решил позвать бархузов. Надо как то извиниться перед котами, хлестал я их сильно. Посылаю мысленный призыв, в ответ пустота, никакого отклика. Снова пробую позвать их играться. Промучился с полчаса, все без толку. Ну вот, теперь на меня обиделись, больше не придут. Может оно и к лучшему, не стоит рисковать. Расстелил покрывало подаренное горцем, собираясь поспать. Не успев закрыть глаза, вижу перед собой Мура. Бархуз смотрит на меня словно с укором. Ну, извини, я же просил без спроса не приходить. Подтягиваю кота к себе, глажу, приговаривая, что надо слушаться. Мур довольно урчит, значит, я прощен. Следом за ним появляется Мяв. Ему тоже достается порция моей ласки. Наласкавшись, звери начинают играться. Немного погонял для них в траве ветки, затем обозначил лес, как дом, дальше опасно. Вроде поняли. Пусть побегают по лесу. На лошадь показал, что друг, надеюсь, не загрызут.

Утром заметил останки небольшого зверька, отловили все-таки кого-то, хищники. Посылаю бархузам сигнал домой, представляя образ Вия. На удивление без проволочек, оба исчезли. Хоть что-то налаживается, подумал я.

Лошадь оказалась на месте, жива и здорова. С непривычки долго возился, пока пристраивал назад сбрую. Потом пришлось перетягивать подпругу, короче целое приключение. Не знаю, как люди ездят без обезболивающего на лошадях. Мне терпимо было только с малым исцеляющим. Ныли непривычные группы мышц, болела пятая точка. Сегодня было даже хуже, чем вчера. Я понимал, что это пройдет, но когда — вопрос.

Через час наткнулся на ручей, пришлось спешиться, чтобы лошадь напилась. Передвигался верхом, я медленнее, чем бегом. Надо учиться, надо терпеть, повторял я себе. Еще через час добрался до постоялого двора. С наслаждением посидел на лавке, уплетая горячее. Лошади дали овса, попросил мальчишку-конюха проверить все ли правильно с подпругой. Он показал мне, что к чему, честно заслужив монету. Через час снова выдвинулся в путь. Вначале тяжело, но чем дальше, тем увереннее я себя чувствовал в седле. Все места по-прежнему болели, но я начал приноравливаться к манере езды. Время было сухое, вокруг обработанные поля. Все чаще попадались участки леса. Проехав до обеда верхом, решил размять ноги. Спокойно шел по дороге, ведя лошадь в поводу.

Вдалеке позади послышался стук копыт и грохот колес. Никак телега догоняет, подумал я. Ошибочка, не телега, а целая карета. Не думал, что в такой глуши кто-то на каретах рассекает. Взяв левее к обочине, иду себе дальше, никому не мешая. Карета поравнялась со мной и вдруг, что-то больно ударило меня в спину. Из кареты раздался громкий смех:

— Попал, ха, ха, ха, — смеялись несколько человек. Из окон удаляющейся кареты высунулись две головы, парня и девушки.

Поворачиваю голову, разобраться, чем это меня так. На обочине валяется пустая винная бутылка. Бутыль литра на два, оплетенная лозой. Во мне вскипела злость, ах вы гады, ни за что бутылкой. Ведь специально кинули, сволочи. Хотел кинуть в карету файербол, но в последний момент передумал. Слишком заметное происшествие будет. Сейчас получите, отправляю на заднюю ось кареты заклинание тлена. В считаные минуты, материал под действием заклинания теряет прочность, с виду оставаясь целым.

Карета с гогочущими пассажирами покатила дальше. За поднятой пылью, я не видел деталей, в том, что она сломается, не сомневался. Через десять минут я поравнялся с лежащей криво каретой. Ось была сломана, кучер и молодой человек, лишь ходили вокруг, покачивая головой. В стороне стояли две девушки в дорогих платьях. Когда я поравнялся с каретой, парень вдруг оживился:

— Стоять. А ну-ка помоги нам.

— Не могу.

— Почему это не можешь?

— Бутылка прилетела невесть откуда, спину мне повредила.

— Жидан, чего ты церемонишься с этим деревенщиной, — наморщив носик, заявила одна из девиц.

— Всыпь ему плетей, чтоб не дерзил господам, — поддакнула вторая.

Ах, вы падлы заносчивые, ну погодите, я вам устрою, только придумаю что.

— Не дури, ничего с твоей спиной не стало, потерпишь, — уверенно заявил Жидан.

— Болит сильно, но есть способ подлечить, — с простецкой рожей заявляю я.

— Какой способ?

— Если баба, какая сиськами спину помассирует, враз проходит, — кивнул я головой со знанием дела. — У тебя целых две бабы, сиськи так себе, но для поправки пойдет.

Жидан от такой наглости только раскрыл рот, не находясь, что ответить. Зато девушки аж побагровели от ярости.

— Ты кого бабами назвал мужлан, — заорала первая.

— У кого это сиськи маленькие, — подключилась вторая.

Насчет сисек она права, у девушек с бюстами был полный порядок, но я своего добился, вывел их из себя. Нехрен в людей бутылками кидать.

— Жидан, всыпь ему плетей немедленно.

Жидан наконец сообразив, что над ними нагло издеваются, тоже вскипел.

— Ну, держись, мерзавец, взревел он, хватаясь за кнут.

Мне пришлось делать ноги, но веселье только начиналось, душа требовала отмщения. Кнут грозно щелкнул в воздухе у меня за спиной. Я уже успел отбежать за пределы его досягаемости, двигаясь вокруг кареты.

— Хватай его, — кричит Жидан своему кучеру. Тот пытается преградить мне дорогу, расставив руки. Уворачиваюсь от его захвата, напоследок резко пробив в солнечное сплетение. С разворота получилось очень эффективно, никто ничего не успел заметить. Только кучер, раскрывая рот словно рыба, валиться на землю.

— Ой, не бей, — кричу я дурачась. Впереди валяется всякий скраб из раскрытого сундука. Наверное, при падении крышка не выдержала. Подбираю блестящий поднос, можно будет от кнута защищаться.

Пробегаю мимо барышень, они тоже пытаются меня остановить, выскакивая наперерез. От первой уворачиваюсь, второй подправляю траекторию, заодно наступив на край платья. Материя трещит, но выдерживает, девица падает в дорожную паль. Платье из нежно-розового вмиг становиться серым. Идея мне нравиться, насылаю тлен на оба платья в район пояса. Кнут угрожающе свистит в воздухе, еле успеваю подставить поднос.

— Не догонишь, — раззадориваю Жидана. Тот в ярости несется за мной. Истерически орут девицы, лепота.

Вдруг чувствую дуновение магии. Кто-то решил задействовать магию. Одна из девиц швыряет в меня обычный файербол. Это вообще одно из самых легких и простых заклинаний. Мне не составит труда отправить шар в накопитель, но себя выдавать нельзя. Ставлю перед шаром поднос, перенаправляя шар обратно. Перенаправил, конечно, магически, но со стороны выглядело будто подносом. Файербол влетает в подол платья магички. Пышное платье вспыхивает словно факел. Я даже заволновался, не сгорела бы совсем. Тут ей на помощь приходит подруга в пыльном платье. Не придумав ничего лучше, она вызвала прямо над горящей подругой ливень.

Красота, одна в обгоревшем платье, политая водой, стоит в луже, вторая в грязном платье, за мной бегает парень с кнутом. Давненько так не развлекался.

От кнута уворачиваюсь без труда, местами отбиваюсь подносом. Кучер встать не пытается, решив отлежаться. Пробегая следующий круг, подхватываю пыльную даму, наступая на подол. Платье после тлена рвется с приятным треском. На девице смешные розовые панталончики. Толкаю ее под ноги Жидана, отправляя обоих в грязную лужу.

Теперь я отомщен. Как приятно наказывать зарвавшихся уродов. Вывалявшись в грязи, молодежь пытается подняться. Обе девушки практически без юбок, сверкают панталонами с рюшечками. Парень цел, но лицом неудачно упал в грязь, щека поцарапана. Все грязнющие, злые, без кареты. Будете знать, как бутылками в людей кидаться.

— Я так понимаю, спину лечить мне никто не будет? — невинно спрашиваю я, еле сдерживаясь от хохота.

— У у у у, — завыли девицы. — Исчезни с глаз долой, — рявкнула погорелая.

Долго меня упрашивать не надо, хватаю коняшку под уздцы и бегом оттуда сматываюсь. Не хватало еще файербол в спину получить. У девчонок в ауре печать магической школы, наверное, в академию поступать ехали.


Примерно через пару часов на горизонте появилось селение, небольшое домов на десять пятнадцать. Уже въехав по улице внутрь, увидел толпу людей. Там явно что-то происходило. Спешиваюсь и не торопясь иду вперед.

Посередине села открытое пространство, местная площадь. В центре площади вкопан столб. Столб снизу обложен хворостом, над ним привязан парень. Лицо изнеможенное, в кровоподтеках. Явно его били, причем недавно. Рот заткнут кляпом, затравленный взгляд с ненавистью смотрит на людей перед ним. Руки сжали уздечку так, что побелели костяшки. Челюсти сжались до скрипа в зубах. Основные, боевые заклинания выдвинуты на передний план. Перед деревенскими жителями стоят два монаха в рясах. Крестьяне в почтенном молчании слушают. Подхожу, пристраиваясь в конце толпы.

— Создатель переживает за судьбы простых людей. Все прихожане, кто верит создателю, живут по его заветам, находятся под защитой нашего ордена. Но есть среди нас чернокнижники, насылающие на людей порчу, болезни и беды. Они отреклись от веры в создателя, для них не осталось ничего святого. Такие люди маскируются под обычных людей, чтобы творить зло. Мы понимаем, что враг прячет свое истинное лицо, не всегда человеку просто распознать зло. Для того и существует наш орден. Сегодня нам повезло. Благодаря бдительности прихожан был пойман чернокнижник, — палец святоши ткнул в парня на столбе. — Перед вами злодей, творивший свои черные дела прямо здесь. Он уже во всем сознался, — парень в путах задергался. Народ в толпе принялся очерчивать круги перед собой, символ круговорота в мире, завещанный создателем.

Маленький мальчик лет пяти с криками папа, папа, пытался подбежать к пленнику. Женщина в возрасте схватила его за плечи, не пуская вперед. Наверное, бабушка или родственница, подумал я. Мальчик продолжал вырываться к папе. У привязанного мужчины на глазах выступили слезы, его глаза жгли святош ненавистным взглядом, тело напряглось в путах. Женщина прикрывала мальчишке рот ладошкой, чтобы не привлекать внимание святош. Мальчишка мог лишь мычать, поливая слезами руку женщины. У меня внутри все клокотало от ненависти, надо терпеть, нельзя в первой же деревне подставляться. Держись Серый, как настоящий разведчик, делай безразличное лицо, успокаивал я себя.

— Властью данной мне создателем, приговариваю тебя к очищению огнем, да снизойдет на тебя благодать создателя, даруя прощение твоей черной душе, — продолжал монах.

Сволочи, ни одному слову не верю. Жалко нельзя вас грохнуть. С каким удовольствием я вас сейчас поджарил бы — гады. А почему бы и нет? Прокручиваю идею, черт она мне нравиться. Формирую два сильных заклинания молнии в воздухе над головами священников. Здорово, что мою магию никто не видит. Тем временем священник, воздев руки к небу, провозглашал:

— Следуйте воле создателя, да будет праведен его гнев, — пора решил я.

В святош прямо с неба ударили две ярких голубых молнии. Народ в ужасе отшатнулся, крутя руками. Я ожидал увидеть два обугленных трупа, но священники были целы и невредимы. Над ними раскрылись голубые сферы, непонятной природы. Один из священников упал на колени, из его носа текла кровь. Второй был слегка оглушен, но сумел взять себя в руки, внимательно ища взглядом источник опасности. Мне ничего другого не оставалось, как крутить рукой перед собой вместе с толпой, изображая изумление на лице. Вот же сволочи, хорошая у них защита, срабатывает точно. Самое неприятное, что это был какой-то новый вид неизвестной мне магии. Причем о ней Сайрос ничего не упоминал, а это странно. Сколько не вглядывался в структуру, ничего не мог понять. Вроде энергию вижу, но сплошным пятном, никаких деталей выделить не могу. Вот и еще один слой магии на планете. Надо расспросить демонов и магов, что они про нее знают. Пока я разглядывал защитные купола, святоши окончательно очухались.

— Смотрите, какое зло творит перед вашими глазами чернокнижник. Среди белого дня на смертном одре, вместо покаяния, пытается убить верных служителей господа, — народ встревоженно перешептывается.

— Именем господа нашего создателя, да будет очищена твоя душа от скверны, — монах протягивает в сторону столба жезл, заставляя хворост воспламениться.

Жертва местной инквизиции, недолго дергался в путах, задохнувшись дымом. Когда тело начало обугливаться, народ потихоньку стал расходиться. Священники стояли, склонив головы, одними губами повторяя молитвы. Все, что мог, я сделал, надо потихоньку сматываться, пока не начали всех трясти.

Ведя лошадь в поводу, активирую заклинание слуха, надо послушать, что народ говорит.

Две женщины, идущие впереди, тихонько перешептывались:

— Слухи ходили, что его из-за земли, что к храму примыкает, оговорили. Только на деле видишь, как вышло, чернокнижником оказался, — принялась накручивать круги перед собой женщина.

— Что ты несешь, — зашипела вторая. — Я его с детства знаю, по соседству живем. Какой из него чернокнижник. Землю орден откупить хотел, да он отказал, я точно знаю. Невинно он пострадал, сердцем чувствую.

— Ты же сама молнии видела, слышала же, что священник сказал.

— Так я сначала подумала, что это всевышний монахов праведным гневом своим покарать хочет. Только они по-другому все повернули, — вздохнула соседка сожженного парня.

Дальше слушать смысла не было. Картина ясная, беспредел инквизиции налицо. Только как с ними бороться, если простая магия их не берет. Сегодняшний эксперимент заставит меня быть более осторожным. Отойдя подальше от центра, взобрался на лошадь и поскакал вперед.


Когда на площади совсем не осталось людей, монахи осторожно осмотрелись по сторонам.

— Что ты на это скажешь, брат Мангуш?

— Я в растерянности. Никакой магии поблизости, словно разряд ударил прямо с небес.

— Что ты несешь, какой разряд с небес. Ты еще во всевышнего уверуй, — фыркнул святоша.

— Тогда откуда появилась магия, брат Харцын?

— Вот это нам и предстоит выяснить. Я тоже не почувствовал никакой магии. Причем взяли парня пару часов назад. Народ только согнать успели, да хвороста натаскать. Никто при всем желании мага не мог позвать. Значит, кто-то из местных выказал недовольство нашим действиям. Весьма странно причем. Слава ордену у нас ифрисы заряжены полностью.

— У меня не полностью, — виновато признался Мангуш.

— Радуйся, что жив остался, отделался легким ударом.

— Воистину радуюсь. Только впредь ифрис буду полностью заряжать.

— Представь Мангуш, что было бы, если прилетело еще несколько молний следом?

— Не трави душу Харцын, надо сегодня наш день рождения отпраздновать.

— Успеем, сначала наверх доложим, пусть присылают команду дознавателей, прочешем все здесь мелким гребнем.


За пять дней добрался до предместий Турала. В дороге все шло обычным чередом, остановки в лесу, игры с бархузами. Они кстати молодцы, перед тем, как прийти спрашивали. Именно спрашивали, посылая мне мысленный вопрос. Для тренировок я иногда по нескольку часов отвечал опасностью. Потом конечно звал котов и баловался с ними. Со сном проблем особых не было, крепкий организм полудемона, магическая подпитка. По идее я мог не спать неделю, может больше, магия давала определенные преимущества.

Моя демонская ипостась пока никак себя не проявляла, глядя в полглаза на окружающую магию. Словно ящерица, поджидающая муху. Достучаться до второй половины не получалось, словно демон затаился. Пока для меня это хорошо, только потом чтобы какой фортель не выкинула моя новая сущность.

Связался со всеми своими магами, на предмет магии святош. Никто ничего не мог определенно сказать. Маги с орденом не цапались, никто их магию не изучал. Даже упоминаний нигде не было. Пришлось объяснять, что это еще один вид энергии, который нужно изучать. Сообщение подстегнуло интерес к новой магии, но пока не за что было зацепиться.

За время путешествия вполне освоился с управлением лошадью. Седло уже не казалось орудием пыток. Правда, малое исцеляющее, после дня в седле было весьма кстати.

Мне оставалось совсем немного до Турала. Город по праву считался житницей страны. Вокруг повсюду обработанные поля, больше попадалось по пути деревень. Жизнь кипит, люди работают в поле. Тракт стал более оживленным. Груженые телеги, всадники и пешие путники двигались по дороге все время. В стороне несколько раз видел большие сады. По праву Турал с его окрестностями считался самым плодоносным и урожайным регионом страны. Удачное расположение на равнине, почти в центре материка, защищенное с трех сторон горами место. Сама природа позаботилась о том, чтобы создать идеальные условия для возделывания земель.

Сейчас, в окрестностях Турала, решил остановиться в придорожном трактире. Переночевать, принять ванну, перед встречей необходимо привести себя в божеский вид.

Помытый, побритый в зале постоялого двора, после сытного ужина, коротал вечер за кувшином свежего пива. Пиво здесь варили свое практически в каждом трактире. После земного пастеризованного, пиво тут было просто изумительным. Не хватало только приятной легкой музыки, но с этим здесь было туго. Ничего, нельзя всего сразу хотеть. Пиво хорошее и ладно.

— Парень, ты кинжал случайно продать не хочешь? — передо мной стоял здоровый мужик. Моего роста широкий в плечах, волевое лицо, опасный взгляд. Через два столика от моего, четверо его дружков с интересом следили за исходом разговора.

— Нет, не продаю.

— А если подумать? — с нажимом спросил мужик.

— Нечего думать, подарки не продаю.

— Кто тебе подарил кинжал?

— Ты кто такой, что бы спрашивать? — начинаю злиться я.

— Я Дуршул, меня все здесь знают, — стукнул кулаком в грудь мужик.

— Я тебя не знаю, и ничего никому здесь не должен.

— Ты думаешь, что сможешь безнаказанно, словно игрушку носить клановый кинжал нашего народа. Продай, не доводи до греха, — надвинулся на меня мужик.

Вот же идиот. Я не врубился, что это горец, просто одет, как местные. И этот тоже хорош, не представившись быкует. Дотрагиваюсь рукой до рукоятки, подумав о Гизо. Камень светиться ровным, мягким светом. На лице Дуршула изумление, его друзья привстали за столом.

— Извини брат, — вернулся в реал горец. — Ошибся, принял, за выскочку купившего кинжал.

— Бывает.

— Присоединяйся к нашему столу, друг.

А почему бы и нет. Сидеть одному надоело, с мужиками можно бухнуть.

Горцы оказались наемниками. Подряжались на разную работу, от охраны обозов, до полукриминала. Должок, какой стрясти, припугнуть кого. Жили не бедно, но и не жировали. Узнав, что кинжал подарил ото Гизо, уважительно зацокали языками. Большой человек, уважаемый. Выяснил, что в селении горцы открыли школу Серого бархуза. Рассказывая про школу, они вдруг врубились, что я представился, как Серый и подозрительно на меня поглядывали. Не заметив этого, я поинтересовался, преподает ли там Мураз. Они подтвердили, что да Мураз преподает, только сам еще подучивается у нанятого наставника. После нескольких бокалов пива, мы были лучшими друзьями. Горцы просили не стесняться, любая помощь с их стороны, без проблем. Я нечаянно обмолвился, что должен заехать по делу к одному местному барону. Они тут же вызвались меня сопровождать, пообещав очень рассердиться, если поеду один.

Утром, позавтракав, выехали в город, горцы были готовы и собранны. Я даже удивился настолько хорошей организации. Мне было все равно с ними ехать или без, но раз настаивают, пусть сопровождают.

В городе первым делом нужно найти особняк барона Керманьло. К счастью горцы знали, где он расположен, и мы без лишних расспросов направились прямо туда.

Неожиданно активизировалась болталка. Я думал, что меня ищут маги, но это оказалась Линнэль. Ей только сегодня удалось вернуть амулет себе. Чувствовалось, что девушка еще не освоилась с болталкой. Зная, как строчит смс молодежь на земле, эльфийка делала лишь первые робкие шаги. Хорошо, что у меня астральный интерфейс управления, никто даже не понял, что я в чате. Пока переписывался с эльфийкой, подумал, что неплохо с горцами тоже поддерживать связь. Пришлось спешиться, чтобы выдать Дуршулу амулет. Привязку сделал сразу на всех горцев, чтобы любой их них мог воспользоваться болталкой. Правда, пока звонить им было некому, но вдруг они мне понадобятся.

Турал по размерам был довольно большим городом. Не знаю плотность населения, но думаю, тысяч пятьдесят в нем жило. Хотя может, я ошибаюсь, вспоминая земные города.

Особняк барона Керманьло располагался в самом центре города. Мало того, возле особняка был разбит собственный небольшой парк. Это указывало на состоятельность владельца. Самого барона дома не оказалось, он выехал на несколько дней в загородный особняк. Горцы знали, где этот особняк находится. Поэтому через пару часов неспешной скачки мы были на месте.

Загородный особняк поражал еще большей роскошью и величием. Живописно расположился возле небольшого красивого озера. С одной стороны его парк сливался с лесом, с другой здание огибало озеро, и только с третьей стороны к замку вела дорога. По единственной дороге мы прибыли прямо во двор замка. Никакой охраны, настороженных взглядов, мирная загородная жизнь.

Возле крыльца нас встретил лакей, подтвердивший, что хозяин в доме и поинтересовался, как меня представить. Решив не рисковать, назвался Ларушем, сообщив, что прибыл по очень важному делу. Лакей с опаской посмотрел на горцев, но ничего не сказав, отправился с докладом к барону. Вернулся минут через пятнадцать с известием, что меня примут через полчаса. Горцы остались во дворе, а я проследовал за прислугой в приемные покои. Пока ожидал барона, проверил комнату на магические примочки, все было чисто. Приблизительно к назначенному времени в комнату вошел барон Керманьло собственной персоной.

Высокого роста, красивый, статный мужчина. Одет не броско, но подчеркнуто богато. На лице снисходительность человека, привыкшего к своему высокому положению.

— Барон Керманьло, — представился мужчина. — С кем имею честь?

— Серый, — представился настоящим именем я.

Брови барона изумленно поползли вверх. Правильно, ведь лакею я представился Ларушем. Чтобы не тянуть время перехожу к делу:

— Я к вам с вестями от Милы.

Вопреки ожиданиям, барон кинулся к боковой двери и во все горло закричал:

— Вальен, Вальен, есть вести от Милы.

Идиот, зачем орать на весь замок. Как теперь сохранить все в секрете? Только я начал обдумывать варианты, как мое сердце вынуждено было забиться быстрее, наполняя кровь адреналином.

— Твою за ногу, — в сердцах зашипел я.

Из открытой двери на зов барона бежал толстенький монах преклонного возраста. Объемный живот старичка подпрыгивал во время бега. С лица оплывшего жиром на меня смотрели маленькие поросячьи глазки. Причем глазки такие добрые-добрые.

— Мила, девочка, что с ней, — на ходу причитал дедок, напоминавший мне Игнелиуса.

Срочно надо было что-то делать. Нельзя привлечь внимание святош, надо как-то выкручиваться. Черт, если даже я свалю, то горцы со мной засветились, они личности известные. Не хочется парней подставлять.

Святоша подбежал ко мне почти вплотную, а зря. Осторожность терять не следует. Мой кулак опускается прямо на его голову, отправляя врага в беспамятство. Пухлое тело Вальена, словно подкошенное падает на пол. Глаза закатываются, святоша явно без сознания. Барон стремительно кидается на меня, пытаясь сбить на землю. Уворачиваюсь, перехватываю руку, фиксируя в захвате. Керманьло стойко переносит боль, но мой болевой прием заставляет его приподняться на носочки.

— Кто вы такой? — вскрикивает барон.

— Обещайте не делать глупостей, я не хочу причинять вам вреда. У меня информация только для вас.

— Зачем вы ударили отца Вальена, он Милу на руках выносил, она любит его, как деда.

— Информация только для вас, я не знал про священника. Никого не нужно было звать. Я сейчас вас отпущу, поднимем Вальена в кресло.

— Хорошо, — соглашается барон Керманьло.

Отпуская барона, после чего мы вдвоем переносим тело на стул. Священник без сознания сидит на стуле в неестественной позе. К счастью тело не падает на пол, только голова безвольно болтается на груди старичка.

Барон настороженно на меня смотрит. Не так я планировал эту встречу, совсем не так. Все планы бархузу под хвост. Приходится импровизировать на ходу. Если бы приехал один, тоже было бы проще. Горцев подставлять совсем не хочу, святоши из них потом жилы вытянут. Создаю вокруг нас свою половинную глушилку, чтобы то, что я скажу, слышал только барон Керманьло. На сознание барона включаю заклинание забвения, все, что он только что услышит не закрепиться в его памяти. Удобная штука, потом стирать ничего не придется. В астрале дозваниваюсь до болталки Милы, опасности рядом нет, она может говорить.

— Мила привет.

— Привет Серый.

— Я стою напротив твоего отца, сейчас ты с ним сможешь поговорить.

— Ой, — только и смогла сказать девушка.

Протягиваю болталку барону.

— Можете поговорить со своей дочерью, — барон на меня смотрит с недоумением.

— Папа, это я Мила, — раздается из болталки.

Барон тут же хватает болталку в руки и говорит в амулет.

— Мила, доченька ты где, с тобой все в порядке?

— Папа со мной все в порядке, как у вас дома все хорошо?

— С нами все хорошо, только за тебя переживаем сильно, мы с мамой даже надеяться боялись. Такое счастье. Слава создателю. Жалко отец Вальен не может сейчас тебя слышать, он переживает не меньше нашего, — барон кинул взгляд на тело святоши в кресле.

— Папа верь Серому, никому не говори, что со мной разговаривал. Все будет хорошо.

— Доченька, где ты, я спасу тебя, ты только скажи, где тебя прячут, — глаза барона поблескивали влагой.

— Не ищи папа, слушай Серого, он поможет меня спасти.

Прерываю соединение. Для первого раза хватит.

— Вы можете помочь? — глаза Керманьло полны слез, он держится из последних сил.

— Я приложу все усилия. Просто слушайте, что я говорю, и выполняйте в точности, — барон кивнул головой.

— Что от вас требовали похитители за эти годы. Перечислите все.

— Вначале потребовали пятьсот золотых. Когда деньги выплатили, Милу не вернули. Через полгода потребовали отписать на благотворительность церкви замок Мид, он на окраине моих земель. Теперь каждый год требуют по пятьсот золотых, и два раза заставили провезти груз на юг.

— Куда именно на юг?

— Не знаю, обоз небольшой был, охрану прислали всего два человека. Сказали, если полезу к грузу, дочь не увижу. Обозники потом не могли вспомнить, куда именно груз доставляли.

— Почему именно вас просили доставлять груз?

— Ну как же, у нас постоянные поставки продукции туда, обратно везем пряности и прочие товары. У нас там все схвачено, грузы идут практически без досмотра.

— Понятно. Как только похитители выдвинут новые требования, сразу сообщите горцам, которые меня сопровождают, — барон согласно кивнул.

Осталось стереть воспоминания барону, оставив только самую малость, для дальнейшего сотрудничества. Оставляю ему только наказ дочери слушаться меня и передать требования бандитов горцам. У него будет иллюзия, что он говорил с дочерью, но как именно не вспомнит. Подтерев лишнее, отключаю забвение. Теперь надо убедительно врать, чтобы святоши поверили, убираю свой полог безмолвия.

— Барон, вашу дочь постоянно перевозят с места на место. Я знаю похитителей, только их трудно выслеживать. Постоянно нужны деньги на питание, на постоялые дворы, лошадей. Сейчас вашу дочь на севере у орков прячут, поэтому мне надо возвращаться, чтобы не потерять след.

— Чем я могу вам помочь, с готовностью спрашивает Керманьло.

— Сто золотых, мне просто понадобятся деньги. Зато постараюсь держать вас в курсе всех дел. Если будут известия, я вам сообщу сам, или через горцев, что меня сопровождают.

— Хорошо, я сейчас принесу деньги, — барон удалился куда-то вглубь покоев.

Пока барон отсутствовал монах начал приходить в себя. Изменилось положение тела, из обмякшего, на более уверенное. Взгляд принял осмысленное выражение. Святоша с тревогой смотрел на меня. Пощупал голову, болезненно поморщившись.

— Зачем вы меня ударили, — спросил он.

— Мне нужно было поговорить с бароном без свидетелей.

— Вы могли просто попросить об этом.

— Не обучен я политесам вашим, — прикидываюсь лаптем.

— Что вы знаете про Милу, — вспомнил суть визита святоша.

— Я уже обо всем поговорил с бароном Керманьло.

В дверях комнаты появился барон с кошельком в руках. Его лицо светилось радостью. Он, не задумываясь, протянул тяжелый кошель мне.

— Продолжайте поиски, как только будут новости, сразу же докладывайте мне.

— Шарлатан, обманщик, ты здесь чтобы выманить у несчастного барона деньги, — с негодованием принялся выступать святоша.

— Вальен, пускай он идет. Мы обо всем договорились.

Святоша в ярости сжимает кулаки.

— Ты понимаешь, что это очередной мошенник. Он просто дурит тебя. Скольких мы уже вывели на чистую воду.

— Не спорь Вальен.

Пока они разбираются между собой, быстренько покидаю комнату. Не все прошло гладко, но хоть Мила с отцом могла поговорить.

Оставшись одни, отец Вальен спросил барона:

— Зачем ты дал ему денег, это же очередной мошенник.

— Знаю, но он так убедительно врал, что мне даже показалось, что я с милой разговариваю. Сказал, что ее постоянно перевозят, она сейчас у орков, деньги нужны на слежку. Он врал очень убедительно, не сравнить с предыдущими, — барон вытер набежавшую слезу. Святоша лишь расстроено махнул рукой и пошел в свои покои.

Глава четырнадцатая О вреде алкоголизма

Горцы так и не узнали, зачем я заезжал в имение. Рассказывать им ничего не стал, просто попросил, если к ним вдруг обратиться барон, сразу позвонить мне. Если кто будет задавать вопросы по поводу нашего визита, пусть расскажут, что встретились в трактире и просто за компанию сопровождали. При таком раскладе они будут искренне говорить правду, и дознавателям нечего будет им предъявить. Барону не придется ничего врать, его правдоподобно развели на бабки. Думаю, у святош это не вызовет подозрений.

Удачное завершение визита решили отпраздновать в кабаке. Попросил совета, где найти не самый дорогой, но приличный ресторан для отдыха. Таких заведений, по мнению горцев, только два на город, "Кружка" и "две Сестры". Мне без разницы, едем в "Кружку", она просто ближе по пути. Время уже за полдень, самое время как следует подкрепиться. Впервые с интересом разглядываю здешний, большой город. Довольно много различных лавок со всевозможными товарами. На окраинах вывески по большей части с картинками, понятно, что для неграмотных. По мере продвижения к центру больше надписей на рекламе. Все как обычно, чем ближе к центру, тем богаче. С ценами тоже самое, не надо провидцем для этого быть. Город на удивление чистый, ночные горшки на голову никто не вываливает.

Проезжая в не самом богатом районе увидел лавку, в которой продавали магические амулеты. Стало интересно, что же тут у народа в ходу. Попросил горцев остановиться чтобы посмотреть товар.

Лавка оказалась небольшой, заставленной всевозможными предметами. Назначение всей этой мелочовки мне было неведомо. При моем появлении из угла поднялся молодой парень.

— Добро пожаловать, чем могу помочь? — тут же начал он.

— Да так зашел на цены посмотреть, может, чего приглянется.

— Так вы скажите, что интересует, с ценой то уж сговоримся, — охотно поддержал парень.

Тут он был прав. Ни на одном предмете цены не было, все цены назначал продавец. Если не знаешь, что спрашивать, то и узнать ничего не сможешь. Для меня непривычно, но таковы особенности местной торговли.

— Даже не знаю, просто зашел посмотреть, может есть что интересное. Предложите на ваш взгляд самое интересное.

Парень окинул меня взглядом, оценивая платежеспособность. Я почувствовал, как по мне прошлись магией. Продавец оказывается маг, не сильный, но маг. Пятен в ауре было не много, но для торговли вполне достаточно. Логично, ведь простой продавец не смог бы активировать амулеты для простых людей.

— Вы путешественник? — сделал вывод парень.

— Сейчас да, двигаюсь к столице.

— Могу предложить защитный амулет второго уровня. Выдерживает два попадания из арбалета, или пропорционально силе другие удары. Активируется кнопкой на корпусе, подзаряжать, через полгода или раньше по желанию. Амулет стоит два золотых, зарядка пять серебряников.

— Не дороговато? — прицениваюсь я наугад, в ценах не ориентируюсь совсем.

— Если будете брать, первую зарядку сделаем вам бесплатно.

— Так он что еще и не заряжен?

— Он заряжен. Через полгода зайдете к нам и бесплатно подзярядите.

— А если я буду в столице и не вернусь сюда?

— Тогда придумаем, скидку по другому, вы главное определитесь, что вы купить хотите.

Мне в голову пришла идея. У меня в сумке было порядка десяти болталок. Для всех моих людей в столице нужно значительно больше. Почему бы не разместить заказ здесь, вдруг дешевле получиться. Достаю болталку и показываю ее продавцу.

— Такую штуку, за сколько сможешь изготовить?

Продавец изучает болталку. Сканирует ее магией, пытаясь понять, что это такое. Естественно, что у него ничего не получается.

— Мне не понятны заклинания, вложенные в амулет. К сожалению, повторить не сможем.

— А если заготовку без заклинаний?

— Пять золотых, — подумав выдает парень.

— А если я закажу сразу десять? — мне надо еще больше, но начнем с малого.

— Сделаем за сорок золотых.

Да цены не радовали, вроде квартал не богатый, а цены кусаются. Сайросу заготовки телепортом доставляли по три золотых. Желание торговаться у меня не было. Попрощавшись с продавцом, продолжили путь к "Кружке". Доехали почти до кабака, когда я увидел еще одну магическую лавку, явно побогаче предыдущей. Проверим цены здесь, решил я для себя.

Лавка была побогаче предыдущей. Стеклянные витрины, больше изделий из золота, рассчитанных на состоятельных клиентов. У дверей сидел крепкий охранник с дубинкой на поясе. Все вокруг фонило магией, на дверь было накинуто защитное заклинание. При моем появлении никто сразу не кинулся ко мне, давая возможность осмотреться. Товары меня особо не интересовали. Поэтому принялся искать глазами продавца. Словно уловив мои намерения, из-за полога появился мужчина средних лет, располагающей внешности.

— Чем могу служить господину, — вежливо поинтересовался он.

Не теряя зря время, протягиваю ему амулет болталки.

— За какую сумму вы сможете изготовить такую болванку?

Повертев пять-десять секунд болталку в руках, была обозначена цена.

— Три золотых.

— Если закажу десять штук сразу?

— Двадцать пять за все.

— Если закажу пятьдесят?

Продавец с интересом на меня уставился. Поразмыслив немного, согласился на две монеты.

— Как быстро сможете изготовить?

— Неделя.

— Жаль, я не могу столько здесь оставаться.

— Если не секрет, куда вы направляетесь?

— Не секрет, в Иллину.

— Тогда нет проблем. Мы за неделю выполним ваш заказ и телепортом отправим в наш магазин в столице.

Молодец продавец, нашел для меня приемлемое решение.

— У вас есть магазин в столице? — удивляюсь я.

— Не только в столице, у меня магазины амулетов во всех крупных городах.

— Так вы владелец этого заведения?

— Да, меня зовут Бурнин, — представился мужчина.

— Бурнин, знаете, мне нравится ваше предложение. Я, пожалуй, закажу у вас пятьдесят таких заготовок.

— Замечательно. Только с учетом того, что ваш заказ немного необычен, я попрошу заплатить всю сумму сразу.

— Пожалуйста, — выкладываю на стол кошель с монетами барона. Не ожидал, что так быстро расстанусь с деньгами, но болталки моим людям будут нужны. Тридцать золотых были в кошеле от эльфов, плюс деньги разбойников и свои. Всего у меня оставалось около шестидесяти монет. Не много, но деньги здесь, как и везде имели свойство быстро заканчиваться.

— Я снял отпечаток вашей ауры. По нему вам в столице выдадут заказ. Или вы хотите получить амулет на предъявителя? — поинтересовался торговец. Чем-то он мне понравился. Адекватная цена, не навязчив, не заносчив, хотя я для клиента одет просто.

— По ауре будет нормально.

— Могу я полюбопытствовать, что это за амулет?

— Да так, один мой знакомый придумал такую игрушку для связи между собой.

— Если ваш друг мастер по созданию амулетов, мы можем предложить ему реализовывать товар, — намекнул торговец. Молодец мужик, своей выгоды не упустит.

— Обязательно сообщу ему при встрече.

Торговец вежливо кланяется. Мне здесь делать больше нечего, да и подкрепиться пора. Выхожу к горцам, чтобы продолжить путь в трактир. Даже на лошадь не пришлось садиться, сотню метров можно и ноги размять.

Кружка мне понравилась, спокойное уютное место, обходительный персонал. Столики располагались в уютных нишах по периметру зала. Готовили здесь превосходно. Первый раз в этом мире попробовал еды в нормальном ресторане, все было ваше всяких похвал. Я даже догадывался почему. В более дорогих заведениях поварами работали маги. Не академики, а простые маги с даром готовить пищу. Они искусно поправляли магией вкусовые параметры блюда, добиваясь задуманного. Поверьте, оно того стоило. Я хоть и знал заклинания, но такое повторить не мог. Примерно, как человек, который умеет поджарить яичницу, не сможет соперничать с поваром от бога.

Насытившись, я предложил горцам принять чего покрепче. Пиво хорошо, но в хорошей компании можно и оттянуться. Лучшим напитком, конечно, считался хирз. По моим меркам обыкновенный самогон. Я пробовал его в Шевальде, приняв за текилу, не водка конечно, но сойдет.

— Дуршул, не выпить ли нам хирза за знакомство.

— Если ты угощаешь, то почему бы и нет, — горец улыбался открытой улыбкой.

Гулять, так гулять. Выпили бутылочку хирза, который показался мне даже хуже, чем был в Шевальде. О чем-то непринужденно болтали с горцами, времяпровождение было самым, что ни на есть приятным. В какой-то момент один из горцев начал выказывать знаки внимания девушке, сидевшей через нишу от нашей. Вот же бабник, я даже не заметил, как она туда прошла. Вначале девушка никак не реагировала, затем ей стала надоедать настойчивость мужчины. В подпитии я не особо всматривался в ауру, но присмотревшись, забеспокоился. Девушка была магичкой. Хуже того, она собиралась поджарить зад непонятливому горцу. Надо выручать собутыльника, пока проблем не набралось.

— Извините моего товарища, он уже уходит, — оттаскиваю парня от стола девушки. Собираясь уходить, замечаю на столе магессы листок исписанный формулами. Неужто, мастер заготовок? С такой полезно познакомиться.

— Разрешите задать вам один вопрос? — обращаюсь к ней.

— Не разрешаю, — раздраженно отвечает девушка. Странно, но выглядела она лет на тридцать, что для магички было нетипичным.

— Обещаю не пытаться с вами познакомиться, всего один вопрос?

— Ну? — соглашается она, только чтобы отвязался.

— Над чем вы работаете? — киваю головой в сторону записей.

Девушка с подозрением смотрит на меня. Затем скрестив руки на груди выдает — Математическое обоснование использования последовательности заготовок в прикладной магии.

— Разрешите взглянуть поближе.

Девушка в нерешительности разворачивает записи ко мне.

— Я присяду на минутку, — устраиваюсь я напротив девушки, просматривая записи. Тема показалась весьма знакомой, Сайрос над ней уже работал и не один раз. Это вообще была одна из популярных тем, дипломных работ магов. Посмотрел на записи, ну да стандартная банальная схема. Жаль, я надеялся, что у нее что-то оригинальное будет. Ну и ладно, раз уж взялся, подкину ей задачку. Вытянуть вариант поинтереснее из памяти не проблема.

— Можно попросить палочку? — палочкой называлось магическое приспособление для записей. Преимущество было в том, что в течение суток, написанное легко стиралось без следа.

Девушка, заинтригованная моими действиями, протягивает палочку. Я в конце ее записей вписываю немного другое направление к решению. Если доведет все до конца, получит хорошую оценку.

— Пользуйтесь. Я Серый, приятно оставаться, — откланиваюсь я.

Девушка даже не реагирует на мой уход, уткнувшись в записи.

Братва уже меня заждалась. Хирза приговорили еще пузырь, теперь с моим возвращением заказали еще, заставив выпить штрафную. Посидели часика два, изрядно набравшись, когда, наконец, решили отчаливать. Позвали официанта для расчета.

— Все ли понравилось господам, — обратился он ко мне, поскольку расплачивался я.

— Все нормально, повару скажи он просто молодец, — это было правдой.

— Как вам наш хирз? — наклонил голову официант в ожидании ответа.

— Ну, так, средней руки самогончик, лет через сто научитесь нормальную водку делать, — успокоил я официанта.

Язык мой враг мой. Глаза официанта вылезли из орбит, мои друзья на меня удивленно таращились. Подавальщик был хорошо вышколен, взяв себя в руки, сдержанно поклонился.

— Мы учтем пожелания клиентов, — удалился он в сторону кухни.

— Серый ты чего, здесь один из лучших хирзов в городе, так и хозяина обидеть можно, — зашикали на меня горцы.

— Да чего вы братва, я же правду сказал, — непонимающе обвел я их пьяным взглядом. Только их взгляды были устремлены мне за спину. Пришлось оглянуться.

Позади меня стоял крепкий солидный мужчина весь пунцовый от негодования. Наверное, оскорбленный хозяин заведения, подумал я.

— Кто здесь усомнился в качестве моего хирза? — уставился он, почему то на меня.

— Я не усомнился, а только сказал, что через сто лет научитесь делать достойный продукт.

— Да знаешь ли ты, что наш хирз поставляется даже в королевский дворец, как один из самых лучших. Я немедленно требую публично извиниться за свои слова, — заявил мужик.

Будь я трезв, так бы и поступил, но я ведь в веселом расположении духа выпил слегка с корешами. Тут появляется какой-то хмырь с горы и утверждает, что его пойло лучше всех. Может я бы и согласился, будь это правдой, но я-то пил напитки значительно лучше. Более того, дома делал водочку сам, поэтому процесс знал досконально.

— А хи-хи не хо-хо, когда научишься делать хорошую водку, тогда и будешь здесь права качать, — хлопнул я ладонью по столу. Мужик от негодования раскрывал рот словно рыба, вытащенная из воды. Затем, наконец, собрался, закрыв рот.

— Обвиняю вас в клеветничестве и требую опровержения ваших высказываний.

— Ты чего типа поспорить собрался, — удивился я.

— Да, я утверждаю, что наш хирз, лучший в городе и ты наглый лжец, до тех пор, пока не докажешь обратное.

— Да мне и доказывать ничего не надо, — пожал я плечами. Но все оказалось не так просто, за клеветничество здесь выставляли к позорному столбу. Выбора у меня не было, тли доказать обратное, или к столбу на день. Перспектива не из приятных, придется доказывать, что хирз среднее пойло.

— Значит так, я за неделю или раньше доказываю, что хирз твой пойло среднего пошиба. Если я это докажу, ты идешь к столбу, если нет то я. Проигравший кричит у столба целый день, что его пойло гадость и хвалит победителя. По рукам? — протягиваю руку мужику.

— По рукам, — жмет он руку.

— Только кто за тебя поручиться, а то удерешь на край света, — с превосходством заявил дядька.

— Да вот кореша поручаться, — смотрю на горцев. Те с кислыми рожами подтверждают, что да поручимся.

— А кто за тебя поручиться. Я тебя тоже не знаю, — мужик снова стал пунцовым.

— Я Жинваль владелец этого заведения, меня в городе все знают, — горцы подтверждают, что это так.

Наш разговор слышало еще несколько посетителей. Значит, новость по городу разнесется быстро. Тем лучше, приятнее будет ткнуть носом ресторатора. Закончив со спорами, мы честно расплатились, аж целых семь золотых и убрались из кружки восвояси. Друзья обозвали меня идиотом, стоять мне у позорного столба, и вообще я дурак и пить не умею. От моего предложения выпить еще, они отказались. Спасибо хоть устроили на ночлег в недорогой постоялый двор. Не найдя более интересного занятия, просто завалился спать.

Глава пятнадцатая Опасный продукт

Утро порадовало опухшей физиономией и тяжелой головой. Пришлось прибегнуть к помощи магии. Нужные заклинания были в памяти любого мага. Буквально через минуту ощутил все прелести магии на себе. Свеженький как огурчик, с ясной головой, даже аппетит разыгрался. Спускаюсь в зал, чтобы заказать кружку пива и завтрак. В углу неторопливо потягивают пиво двое мужчин неприметной наружности. Оба маги. Неужто хозяин кружки мне хвост повесил, чтобы не сбежал. Ничего, от вас оторвусь, только метки астральные повешу, чтобы вас видно было.

Вспоминаю вчерашний спор. Придется срочно выгонять спирт. Причем, так, чтобы местные ничего не поняли. Срок, неделя, гнать надо, где-то в лесу за пределами города, от хвоста оторвусь. Сырье не проблема, пара бочонков дешевого вина всегда в городе найдется. Остался сам перегонный аппарат. Изготовить надо быстро, а это может стать проблемой. Где-то надо найти мастера, который его спаяет и притом секрет не сдаст местным. Еще насадку для колонны нужно мотать, а это дня три как минимум. Времени катастрофически мало. Перегонять надо у ручья, чтобы была вода для охлаждения. В лесу найду дрова для подогрева, правда все будет слишком заметно и температуру сложно выдерживать на костре. Может подогреть магически?

Вот же идиот, не только подогреть, но и охладить магически. Не привык я еще пользоваться магией на все сто. С энергией ясно, осталось заказать сам аппарат. Тормоз, зачем заказывать, я весь аппарат могу сделать магическим. Просто уплотняю каркас нужной мне формы и все. Только чтобы не держать всю конструкцию в памяти, надо сделать комплексное заклинание куба с ректификационной колонной. Температурные датчики подвешу и все. Гнать можно прямо из бочек, обхвачу тем же каркасом и вперед. Идея мне жутко понравилась. Чтобы сделать правильно все расчеты, нужно время, причем не мало. Но если про магию вспомнил, то мне прямой наводкой в астральное ускорение.

— Привет Дуршул, — беспокою похмельного товарища.

— Привет Серый, — унылым голосом откликается горец. Хорошо еще ответить смог.

— Дело есть. Мне нужно пару бочонков дешевого вина. Если можно, то часа через четыре привези их ко мне. Я сейчас засяду медитировать, так что вы в зале подождите, пока спущусь.

— Ты что решил залить горе дешевым вином? — с сочувствием спрашивает Дуршул.

— Какое горе?

— Ну, позорный столб, ты же понимаешь.

— Наоборот, я хочу утереть нос этому напыщенному идиоту.

— Ты это, типа не шутишь, может, похмелился слишком много? — недоверчиво уточняет Дуршул.

— Все будет в порядке, жду тебя с вином, — отключил я связь.

Добравшись в номер, погружаюсь в астрал с ускорением. Дальше понеслось. Свой домашний аппарат помню по чертежам, сам рисовал, для мастеров. По большому счету диаметр труб не столь существенен, все подгоню по месту. Вся основная схема бала сделана всего за час времени. Магический каркас был готов. Осталось наполнить колонну насадкой и вперед. Спираль для насадки создал без проблем, сложнее оказалось ее в трубу поместить с нужным уплотнением. Долго возился с автозаполнением колонны насадкой, при изменении размера трубы, но победил и это. Сделал поверхность насадки слегка шероховатой, теперь точно все. Передо мной в астрале висел конструкт ректификационной колонны. Полностью автоматизированный процесс с контролем температур. Заклинание — мечта самогонщика. Автоматизация и доводка заняли много времени, но в астрале его не так жалко. Возвращаюсь в тело, все заняло пару часов реального времени.

Спускаюсь в общий зал, поджидать друзей — собутыльников. Только они уже здесь с нетерпением меня поджидают. Два небольших бочонка вина приторочены на спине одной из лошадей. Прошу отнести их в мою комнату. Попросил у обслуги пустой кувшин. Его тоже занес в номер. Теперь можно приступать. Запускаю процесс прямо в комнате. Подождал пару минут, пока колонна стабилизируется и начал отбор спирта. Хорошая штука магия, бочонок вина до нужной температуры нагревается мгновенно. Отбираю головы, которые тут же сжег, чтобы не оставлять следов. Осталось только ждать, пока закончится процесс. Чтобы было не так скучно возвращаюсь в зал к горцам. Настроение прекрасное, можно это дело отметить.

— Ну что, по маленькой, — веселым тоном предлагаю я.

— Вчера уже посидели. Теперь вон, как вляпались.

— Да все пучком, не переживайте.

— Так ты что, серьезно утверждаешь, что есть хирз лучше вчерашнего?

— Само собой, только не хирз, а водка.

— Никогда про водку не слышал, — удивляется горец.

Еще бы, это понятие здесь появиться без изменений, благодаря мне.

— Хозяин, неси бутылочку хирза нам, — заказал я. Братки тоже слегка оживились, сообразив, что я не шучу и не расстраиваюсь. Хирз в этом заведении был реально хуже, чем в кружке. Может не зря ее хозяин, так уверенно настаивал на качестве своего продукта. Ничего, недолго осталось, скоро обзаведемся своей водкой.

Как раз приговорили пузырек, когда сигнализация указала на повышение температуры в дефлегматоре на две десятых градуса, останавливаю процесс. Поскольку бочонки были литров на двадцать, ожидаемые пару литров спирта у меня в кувшине. Поднимаюсь в комнату с пустой бутылкой из под хирза и переливаю спирт в нее, закупорив пробкой. Переношу аппарат на второй бочонок и вперед по новой. Только теперь сразу возвращаюсь в зал. Всем процессом, включая сожжение первача руковожу удаленно, магия это вещь. Приговорили второй пузырь, и где-то на половине третьего процесс полностью завершился. Я стал обладателем чуть более четырех литров спирта. Здорово, но теперь по плану химическая очистка и второй перегон, потом облагораживание напитка. Нужны химикаты, значит нам надо к алхимикам.

Бочонки забираем с собой, чтобы в номере не пошастал кто. По дороге выливаем их в самую полную яму с нечистотами. Два типа из зала следят за нами, не особо скрываясь. Заехали в лавку за пустым ведром, чтобы складывать зелья. Я на самом деле уже давно трезв, просто придуриваюсь за компанию. Алхимик слегка опешил, увидев в лавке мужика с ведром в сопровождении горцев. Причем все явно в нетрезвом виде. Успокоился, когда я начал его расспрашивать про химикаты. Купить пришлось много лишнего, чтобы потом никто не догадался, что именно шло в дело. Но ведро в итоге было заполнено всякими баночками. Химия просадила бюджет на целых два золотых. Бочонки с вином для сравнения стоили пять серебряников. Можно было возвращаться обратно, только нужно набрать по дороге родниковой воды. Под видом жажды наполняем все фляги водой из родника. Благо таких в городе несколько. Возвращаемся в кабак, где продолжаем бухать под носом у наблюдателей.

Очистка, второй перегон прошли без проблем. Ведро для этого было весьма кстати. Только это все происходило на следующий день. Пришлось ждать, чтобы смесь устоялась, у алхимика не нашлось едкого натра, или я не смог объяснить, что мне надо. Хорошо еще сода с марганцовкой нашлись.

Потом в том же ведре развел водку до примерно сорока градусов, спиртометра не было, но пропорции помню и без него. Облагораживание, фильтрация, все в походных условиях, но результат не разочаровал. Дома можно было и получше конечно сделать, но по сравнению с хирзом, как небо и земля. На все про все ушло три дня. К середине третьего дня я готов был посоревноваться с Жинвалем.

Осталось только самая малость, легализовать появление водки здесь. Если узнают, что я ее сделал здесь за три дня, могут попробовать устранить опасного конкурента. Значит, ее мне доставят порталом. Для этого мне пришлось выехать за город и открыть портал на плато. Портал был небольшой мощности, как раз бутылку водки переслать. Наблюдатели к нам не приближались, поэтому деталей видеть не могли. Пусть думают, что у меня амулет с портальным заклинанием с собой. Вернувшись обратно в отель, объявляю горцам о начале дегустации. Только по одной стопке, но они заслужили. Наливаем, я объясняю, процесс. Пьем, прочувствуем, как падает вниз, послевкусие, запах. Опрокидываем по стопарику, эх хорошо пошла родимая, нужно повторить, но нельзя, запас маловат.

— Бл.., в натуре, удивленно крякает Дуршул, где ты достал это чудо? — на его лице изумление, у остальных тоже.

— Места знать надо. Ну что, кто тут сомневался в моих словах?

— Серый извини, реально ничего раньше подобного не пили, вот и грешным делом не поверили.

— Теперь сгоняйте в кружку и забейте на завтра время дегустации, посмотрим, кто из нас прав. Только народу, знакомых тоже позовите, иначе соберет своих подсадных.

Горцы, воспрянув духом, свалили в кружку договариваться о времени. Соглядатаи тоже забеспокоились, один из них покинул зал. Почуяли, что жареным пахнет. Надо быть осторожным, вдруг какую подлянку закатят. Пока с горцами вряд ли, а вот одному могут подставу устроить.

Горцы вернулись довольные, дегустация завтра в семь вечера в кружке. Треть столов выделено нам, остальные Жинваль заполнит своими людьми. Договорились, что горцы собирают надежных людей на свое усмотрение. Никаких подсуживаний, только правдивая оценка. В своем продукте я был уверен. На такой приятной ноте мы расстались. Чтобы не тратить время попусту, отправился в номер, поработать в астрале перед сном. По совету Ихтира каждый раз, отправляясь в астрал, ставлю охранную сигналку. Позанимавшись в астрале до поздней ночи, уже собирался возвращаться обратно в тело, чтобы вздремнуть. Но неожиданно сработала сигналка. Первый раз за все время, я даже опешил от неожиданности. Аккуратно возвращаюсь в тело, не подавая виду, что я бодрствую. Сканирую пространство вокруг, два человека копаются у моей двери. Прогнозируемо, однако.

Дверь бесшумно отворилась, пропуская внутри гостей. Явно профессионалы, движутся бесшумно по направлению ко мне. Только они не знают, что я их прекрасно вижу, и ничего тут им не светит. Подойдя ко мне поближе, первый, не раздумывая, замахнулся ножом, да так и застыл в неудобной позе. Второй остался в стазисе в более удобном положении. Накрываю номер пологом тишины, нечего окружающих тревожить. Отдохните пока друзья, мне проверить надо, кто с вами еще пришел.

Сканирую пространство вокруг, все правильно, еще один за углом стоит на шухере, с нетерпением поглядывая на дверь. Придется тебя тоже для беседы пригласить дружок. Тихо спускаюсь вниз, прикрывшись пологом невидимости, крадусь к бандиту. Полог невидимости, довольно громоздкое заклинание, эффективно в темноте. Днем силуэт становиться полупрозрачным, в лесу еще эффект будет, на открытом пространстве силуэт станет заметен. Сейчас все сработало прекрасно. Бандит интуитивно что-то почувствовал, но было поздно, мой нож прижался к его шее. Рука закрывает рот бандита.

— Еще кто-то есть с вами? — нож сильнее давит на горло. Бандит мотает головой.

— Без шума, спокойно топаешь за мной, и не дергайся.

Пленник послушно идет внутрь, боясь поранить горло. Заведя его в комнату, отправляю в стазис. Поочередно выстраиваю троицу в шеренгу перед собой. Хорошо быть магом, с каждым разом все больше вхожу во вкус.

— Слушаю вас внимательно, — снимаю стазис с головы наемных убийц.

Пленники удрученно смотрели на меня, не желая разговаривать. Не хотите по-хорошему, сами виноваты. Разряд тока встряхивает три тела, да так, что зубы клацнули.

— Кто вас послал, — тыкаю пальцем в грудь крайнего слева.

— Косарь, — хриплым голосом отвечает бандит. Подхожу к среднему с вопросом:

— Где найти Косаря?

— На складах за рынком у него берлога.

— Кто меня заказал? — спрашиваю у последнего.

— В натуре не знаю, нам Косарь дает указания.

Звоню по болталке Дуршулу. Тот долго не поднимает, потом сонным голосом отвечает. Спрашиваю кто такой Косарь и где обычно обитает. Чудо расчудесное, нету в Турале никакого косаря и в помине. Зато узнаю имена всех теневых дельцов города. Бандиты ничего этого не слышат, я ведь говорю напрямую из астрала. Выяснив все сто мне надо, подхожу и каждому отрезаю ухо. Убийцы кричат, матерятся, но мне пофиг.

— Повторяю вопрос, кто послал? Только хорошо подумай прежде, чем соврешь.

— Рыхлый.

— Где обитает? — хотя я уже знал ответ.

— Большой дом недалеко от рынка.

— Кто заказал?

— Вот этого на самом деле не знаем, — отвечает третий.

— Где сейчас Рыхлый?

— Дома сидит, вестей от нас дожидается.

— Теперь слушайте внимательно. У вас на шее магические ошейники, которые медленно будут затягиваться. Если через два часа я не вернусь, ваши головы будит кататься по полу. Поэтому очень точно рассказывайте мне, как проникнуть в дом, где охрана и прочее.

Через десять минут я знал все, что мне было необходимо. Придется навестить Рыхлого, чтобы получить ответы на вопросы.


Большой ухоженный дом стоял на широкой улице, невдалеке от городского рынка. Место было тихим, в самый раз для небогатых, но весьма зажиточных горожан. Во всех больших городах улицы патрулировала стража, кроме самых окраин. Поэтому преступники не очень-то наглели, зная, что можно понести наказание. Визуально в доме все спали, окна были темными, как и у соседних зданий. Только внешний вид был обманчив. Внутри за плотными шторами жизнь не затихала даже ночью. Не менее десятка бандитов разных мастей занимались своими криминальными делами.

— Сквош, куда эти трое пропали, — Раздраженно спросил Рыхлый. — Возятся, как новички, лоха заезжего упокоить не могут.

— Да вернуться они, вдруг не спит, кто в доме, выжидают.

— Выжидают, так до обеда ждать будут, заказы нужно быстро выполнять, ворчал главарь.

— Да чего ты, в самом деле, разошелся, первый раз что ли, — успокоил шефа сидевший слева Мангус.

— На душе неспокойно что-то.

— Да там делов-то на пару минут, вернутся скоро.

— Так уже, сколько прошло, а их все нет, — нервничал Рыхлый.

Дверь в комнату открылась, пропуская внутрь незнакомого молодого мужчину. Сделав пару шагов, он остановился перед столом и спокойно обвел взглядом пятерых мужчин за столом.

— Рыхлый судя по роже ты, — обратился он к главарю. Прозвище Рыхлый вполне соответствовало действительности. Бандит слегка оплыл жирком, но от этого менее опасным не стал.

— Ты кто такой вообще, как ты сюда прошел, — удивился бандит.

— Я тот, кого сейчас должны убить твои люди.

— Вижу у них не получилось, — оскалился Рыхлый.

— Догадливый, это хорошо. Ответь на один вопрос, затем я уйду. Кто меня заказал?

— А ты борзый фраерок, — рассмеялся бандит. Остальные настороженно следили за развитием событий.

— Это не ответ.

— Мангус, приструни гостя, — приказал главарь, откинувшись в кресле. Все знали, что Мангус первоклассный боец, у наглеца не было шансов. Мангус не торопясь поднялся из-за стола.

— Мангус, сломай Рыхлому нос, для начала, — сказал вдруг незнакомец. Бандиты просто опешили от такой наглости. Только через секунду им стало не до смеха. Кулак Мангуса с хрустом вмял переносицу главаря. Бандиты повскакивали со своих мест, хватаясь за оружие.

— Не советую, — покачал головой мужчина. Бандиты застыли в нерешительности.

— Мангус, какого хрена, братва, вали его, — утирая кровь, заорал главарь. Только на его призыв среагировал лишь один товарищ, кинувшись в сторону противника. Но незнакомец лишь кивнул головой, после чего Мангус вырубил прыткого кореша.

Рыхлый смотрел на этот абсурд, не понимая, как такое вообще возможно. Его кореша ни с того ни с сего пошли против него. Мангус, падла совсем сбрендил, нос сломал. Никто не кинулся на мужика, что вообще происходит? Не зря он чувствовал тревогу весь вечер, вот оно и вылезло. Придется все делать самому. Главарь попытался вскочить с кресла, но был силой придавлен обратно. Маг, вот теперь все стало ясно. Но только зря радуешься фраерок, у рыхлого даже для мага найдется неприятный сюрприз. Пригодился заветный амулетик, а он еще деньги, за него заплаченные, жалел. В кольце у Рыхлого был искусно укрыт сапфир с заклинанием антимагии. Запрещенное заклинание, которым в свое время по Заречью шарахнули, магов вырубает полностью. С его камнем на десять метров вокруг гарантированно. Даже если заряда не хватит, то минут на десять магичить точно не сможет. Подобравшись для рывка, Рыхлый активировал амулет.

Визуально ничего не произошло, только маг вдруг пошатнулся, из его носа потекла кровь. Сила, удерживающая бандитов, исчезла. Не теряя ни секунды, Рихлый кинулся на Мангуса, который хоть и не ожидал нападения, но успел среагировать. Фактор неожиданности был утерян, теперь легкой победы ждать нечего.

— Братва, гасите мага, — крикнул главарь, опешившим корешам.

Словно очнувшись от сна, все разом кинулись к магу. Только здесь их ждал неприятный сюрприз, маг оказался в состоянии постоять за себя. Первый нападавший, пропустив сильный удар в челюсть, упал на пол. Рука второго, летевшая магу в голову, была перехвачена и с громким хрустом выведена из строя. Третий нападавший, осторожно подбирался с ножом в руке к, оказавшемуся совсем не слабым, магу.


— Серый сбоку, — услышал я предостерегающий выкрик Мангуса.

Со стороны двери на меня надвигался освобожденный из стазиса бандит, вооруженный ножом. Доступа к простой магии не было, оба накопителя были пусты. С астралом вроде мог связаться, но словно в тумане, никакой четкости. С каждой секундой магическое состояние улучшалось, словно голова приходит в норму после нокаута. Спасибо Мангусу, что предупредил, второго бандита я действительно не заметил. В моей руке удобно устроился кинжал горца, нападающие тоже с ножами. Посмотрим, как я усвоил уроки каленых. Бандиты действуют не слаженно, что здорово облегчает мне задачу. Несколько моих выпадов, один из бандитов одергивает порезанную руку, перекидывая нож в другую. Второй пытается поддержать товарища, но получив удар под коленную чашечку, отскакивает. Вдогонку получает от меня глубокий порез на руке. Теперь двое подрезанных бандитов осторожно делают выпады в мою сторону. Завершил все Мангус, вырубив окончательно Рыхлого, он сзади отключает одного из моих противников ударом по затылку. Второй видя наше превосходство, решает сдаться.

Магия почти полностью стала доступна. Вначале астральная, потом вернулся доступ к простой. Первым делом рванул к Ихтиру.

— Ихтир, ты где?

— Здесь, чего суетишься?

— Меня только что чем-то долбанули так, что доступ к магии пропал, все накопители опустели. Ты мне ничего про такие хорошие заклинания сказать не хочешь?

— Судя по описанию, это знаменитое заклинание антимагии.

— Почему я про него узнаю только сейчас, испытав на своей шкуре?

— Не думал, что его применяют.

— Почему это не применяют такое полезное заклинание. Меня можно было тепленьким брать, от того, как не применяют, — я просто готов взорваться от негодования.

— Да потому, что тот, кто его применит, сам окажется в положении жертвы. Ни один маг в здравом уме его не применит рядом с собой.

— Ихтир, извини, но ты идиот. На мне его применил простой бандит. Да будь я магом, пошлю конструкт удаленно и задействую.

— Удаленно не выйдет, энергии не хватит, как минимум накопитель нужен.

— Да я заряжу рубин и порталом тебе под ноги закину на двести метров.

— Закинешь, но не активируешь, будь все просто, давно бы всех магов перебили.

— Так простого человека с амулетом к магу подослал и все.

— Это возможно, но вдруг рядом с тобой активируют? Маги очень не любят это заклинание.

— Защита от него есть?

— Только если у тебя очень большой накопитель, сглаживает последствия. Если накопителя нет, можешь вообще способностей лишиться.

— По заречью этой дрянью ударили?

— Думаю, что да.

— Как же они себя не уничтожили?

— Это ты у Сайроса спроси. Заклинание во все времена считалось запрещенным. Доступ к нему строго ограничен. Может сейчас, что-то изменилось, но я думаю, что вряд ли.

— Сколько еще заклинаний, о которых я не знаю, но они могут мне шкуру попортить, может даже фатально?

— Прилично наберется, но таких, как это, больше нет. С остальными можно как-то бороться.

— Ихтир, я сейчас немного разберусь здесь со своими проблемами, но ты готовь мне для передачи полный пакет знаний, если не хочешь снова один в астрале остаться.

— Да понял уже, что время пришло.

На такой конструктивной ноте покидаю астрал, озадачив мага важным делом. Иначе будут здесь меня все кому не лень жизни лишать. Надо теперь товарищей бандитов отблагодарить. Тем более все они рассажены по своим прежним местам. Способность магичить ко мне вернулась, поэтому шеи всех чувствительно придавливают ошейники. Местные мафиози дышат с трудом, пот стекает по их лицам. Теперь к делу.

Подхожу к Рыхлому, руку с перстнем кладу на стол. Бандит не в состоянии сопротивляться, прижатое к креслу тело словно парализовано. Взмах моей руки с кинжалом горца, отрубает палец с перстнем. Бандит пытается кричать, но горло издает лишь слабые хрипы.

— Возьму на память, — кручу в руке палец с кольцом.

— Теперь к моему вопросу, кто меня заказал? — слегка ослабляю ошейник на шее главаря.

— Да пошел ты, — Рыхлый не до конца осознал свое положение.

Только после его выходки с антимагией я зол, лаже не то слово, я просто в ярости. Только чудом сдерживаю эмоции, демонстрируя холодное спокойствие. Взмах руки и мизинец с пальца бандита отделяется не полностью. Рыхлый кричит в бешенстве.

— Извини, в кость попал, сейчас исправим, — вторым ударом кинжал отрубает палец. — Теперь полный ажур. Пальцев у тебя еще много, а вопрос у меня всего один, — запихиваю мизинец в орущий рот Рыхлого.

— Кто меня заказал? — кинжал на уровне глаз главаря.

— Этот из кружки, хозяин, не помню имени.

— Идиот, я это с самого начала знал, стоило себя пальцев лишать? Теперь вали из моего кресла, посиди на другом месте, — за ворот поднимаю Рыхлого, вышвыривая с места. Дожидаюсь, пока он пристроится на другом конце стола.

— Теперь слушайте сюда уроды. С сегодняшнего дня я ваш новый хозяин. Своим заместителем ставлю Мангуса, будете слушать его беспрекословно. Все получите заклинание подчинения, отныне вы мои рабы, — обвожу всех злым взглядом. — Жить будете, как и прежде, пока никаких изменений, кроме смены хозяина. Вопросы есть?

Один бандит осторожно спрашивает:

— Без подчинения никак нельзя договориться, на добровольной основе?

— Без попытки меня убить, никак нельзя было обойтись? — парирую я, задавив его надежду в зародыше.

Дальше без всякого согласия, ставлю астральные блоки подчинения на сознание всех бандитов. Право управления передаю Мангусу. Ни один местный маг не сможет мои конструкты увидеть, поэтому за сохранность тайны я спокоен. Незаконное подчинение людей строго преследуется властями, иначе маги давно всех бы тут поработили.

— Все свободны, Мангус остаешься, для получения указаний, — бандиты безропотно покидают помещение. Теперь можно спокойно обнять моего учителя.

— Ты, смотрю, неплохо здесь устроился.

— Кто бы сомневался, — улыбается Мангус.

— Кто еще из наших здесь?

— Пыж, вышибалой в дешевом кабаке устроился. Место не очень, зато в курсе всех новостей.

— По нашему делу полезная информация есть?

— Ничего. Все спокойно, никаких левых деяний не замечено.

— Жалко. Теперь по делу. Заправляй всем, как прежде. Оформишь по-тихому все имущество Рыхлого на себя. Доверенность на владение отпишешь мне. Теперь о связи, держи болталку, сейчас объясню, как пользоваться.

Объяснил Мангусу, как пользоваться болталкой, рассказал, про пополнение нашей команды магами. В свете сегодняшних событий хозяин кружки оказался мне изрядно должен. К вечеру по счетам придется платить сполна. Почуяв опасность в виде нового продукта на рынке, решил устранить конкурента, теперь мой ход.

Покидая практически свой дом, поставил подчинение еще трем бандитам, остававшимся в доме. В своем номере три мужика лежали на полу придушенные ошейниками. Не насмерть конечно, но кислорода им явно не хватало. Ослабив ошейники, тоже ставлю подчинение. Хватит быть добреньким, не я первый начал, кто не спрятался, я не виноват.

Глава шестнадцатая Ничего личного

На улице возле кружки сегодня было необычное оживление. Слух о чудо-напитке разнесся по городу с молниеносной быстротой. Желающих снять пробу оказалось значительно больше, чем запасы напитка. Потерпите граждане, всему свое время.

В сопровождении горцев подхожу к дверям заведения. Привратник на входе учтиво открывает перед нами двери. В зале народу битком, ни одного свободного места, кроме нашего стола. Среди зажиточной публики с удивлением замечаю барона Керманьло. Он не подает вида, что знаком со мной. По здешним меркам одет я просто, на зажиточного человека не тяну. Пришел сюда в компании наемников, соответственно представление обо мне уже составили. Придется немного поработать, завоевывая симпатию зажиточной публики. Насчет остальных у меня сомнений нет.

К нашему столу подошел Жинваль собственной персоной.

— Добрый вечер господа, — приветствовал он нас легким поклоном головы. — Проведем дегустацию сразу, или предпочитаете вначале отужинать?

— Не стоит томить почтенную публику ожиданиями. Принесите нам на стол закусок и можем начинать.

— Можете вручить ваш напиток подавальщику, он разольет его по графинам, — предложил Жинваль.

Как же, размечтался. После ночной выходки, ты вместо водки в графин мочи нальешь, с тебя станется — подумал я.

— Не стоит, я презентую свой напиток без графина.

— Как вам будет угодно. Мы можем пройти в центр зала, ближе к публике, так сказать.

Ничего не имею против. Проходим на свободное место недалеко от барной стойки. Взгляды всех присутствующих обращены к нам. Звуки людского гомона затихают, гости замерли в ожидании действа. Такие представления случаются не часто, для горожан это настоящее шоу.

— Рад приветствовать всех собравшихся в моем скромном заведении, — начал Жинваль. — Сегодня у нас не совсем обычный день. Несколько дней назад один из посетителей нашего трактира, усомнился в качестве моего хирза. Как всем присутствующим, известно, наш хирз по праву считается одним из лучших в стране. Не зря мы поставляем его ко двору его величества. Но сей господин, — жест в мою сторону, — утверждает, что есть напиток, превосходящий наш по качеству. Поэтому вы сейчас сможете беспристрастно рассудить наш спор, — в зале одобрительно зашумели.

— Предлагаю начать дегустацию прямо сейчас. Всем присутствующим будут предложены два напитка для сравнения, — продолжил Жинваль.

— Позвольте мне внести некоторые коррективы? — встреваю я. У меня всего около девяти литров водки. В зале сотня человек, не меньше, на всех хватит только по одной стопке. Надо уменьшить количество дегустаторов наполовину, тогда всем достанется по пару стаканов. Придется еще объяснить публике, что водку пьют небольшими порциями, я не кружками, как здесь некоторые привыкли.

— Конечно, мы готовы вас послушать, — любезно передает мне эстафету трактирщик.

— Мое почтение всем присутствующим, — начинаю свою речь. — У нас с господином Жинвалем действительно случился спор. Только прошу заметить спор начал сам господин Жинваль. Как человек я его понимаю, он вкладывает душу в свой хирз, заботится о достойном его качестве. Несомненно, ему неприятно слышать, что кто-то может оказаться искуснее его, — трактирщик согласно кивает головой. Зажиточная публика смотрит на меня уже не столь напряженно, ведь я не неотесанный мужлан.

— По велению судьбы я много путешествую по свету. В далеком, забытом создателем углу, я отыскал умельцев, изготавливающих водку. Напиток этот столь редкий и дорогой, что даже у короля при дворе никто о нем не слышал. Для меня не удивительно, что мой соперник тоже в неведении. Если бы ему удалось ранее попробовать сей дивный напиток, его утверждения были бы более сдержанными. К чему я это вам говорю. Мне удалось порталом доставить сюда лишь немного водки. Поэтому в дегустации не смогут участвовать все присутствующие. Предлагаю выбрать группу из примерно тридцати человек, для вынесения вердикта. Я бы рад был видеть в жюри несколько представительниц прекрасного пола, кто готов попробовать традиционно мужской напиток, — у меня даже во рту пересохло от толкания таких речей.

В зале началось оживление, после такой рекламы в жюри попасть хотели все. Трактирщик, не ожидавший такого поворота событий, явно нервничал. Освободили несколько столов, сдвигаем их в ряд. Часть публики остается стоять в сторонке. С небольшими спорами собирается жюри. В группу попали две дамы, пятнадцать состоятельных господ и пятнадцать человек из друзей горцев. Состав полностью устраивал обе стороны, поэтому состязание можно было начинать.

— Уважаемый Жинваль, вам, как хозяину заведения право первой руки.

— Дамы и господа представляю вашему вниманию хирз поставляемый нашу столицу, — официанты разлили напиток по стаканам, перед каждым участником. По предложению хозяина все дружно опрокинули напиток. Большинство удовлетворительно закивали головой.

Я опасался, что знать проголосует по старой дружбе за трактирщика, поэтому придумал ход конем. Когда настала моя очередь, прежде, чем разлить напиток по стаканам, я толкнул речь.

— С радостью сообщаю вам, что сегодня вам выпала огромная честь, — судьи заинтересованно на меня уставились.

— Я направлялся в столицу, для представления данного напитка в столице. Но благодаря случайному спору, вы удостоитесь чести попробовать водку первыми. В дальнейшем я обязательно сообщу ваше беспристрастное мнение в столице, — вот теперь попробуйте меня внаглую засудить.

Прохожу лично, разливаю всем по стаканчику. Один стакан налил трактирщику, пусть оценит. Предлагаю всем выпить, за справедливость.

Трактирщик после стопки водки был очень изумлен. На его лице теперь было не просто беспокойство, там отчетливо читалась паника. Жюри тоже прониклись качеством, богачи даже не пытались меня засуживать. Скорее всего, Жинваль настолько был уверен в своей правоте, что не пытался никого подговорить заранее.

— Дамы и господа, предлагаю вкусить немного прекрасных закусок данного заведения. Через несколько минут предлагаю повторить дегустацию более углубленно, — меня слушают с интересом.

— Для начала, понюхайте напиток, затем, выпив стакан, почувствуйте, насколько мягко он двигается к вашему желудку, как итог оцените послевкусие, — все, теперь трактирщику точно конец.

Теперь прежде, чем выпить народ принюхивался, прислушивался к ощущениям. Мне понравилось, как одна из дам морщила носик, нюхая хирз. Водка пошла на ура. Осталось подвести итоги. По реакции большинства лиц, да после моей обработки, за итог голосования я был спокоен. Так в итоге и получилось, против водки проголосовали только два человека, наверное, друзья трактирщика. На Жинваля было жалко смотреть, его лоб покрылся испариной, лицо стало совсем бледным.

— Благодарю, уважаемую публику за беспристрастный вердикт. У меня осталось совсем немного водки, поэтому для каждого столика будет налито по два стаканчика, на пробу, — толпа одобрительно зашумела.

— Господин Жинваль завтра отправиться к позорному столбу, как и было, оговорено условиями спора, — на трактирщика после такого заявления было жалко смотреть. Посетителям наоборот новое развлечение пришлось по душе, народ еще больше оживился. Думаю завтра весь город "случайно" пройдется мимо позорного столба.

Лично прошелся по всем столикам, наполняя стаканчики. За многими уже знали мое имя, благодарили за напиток. В бутылке осталось еще примерно пол-литра, вполне хватит для моего столика. Горцы сидели раздутые от гордости. Теперь они надолго окажутся в центре внимания. Мы как раз успели распить бутылочку и закусить, как к нам подошел официант.

— Господин Серый, не могли бы вы уделить минутку для приватной беседы господину Жинвалю?

Прям, как по нотам. Однако быстро меня записали в господины. Соглашаюсь с предложением и прохожу в кабинет трактирщика. Хозяин сидит за столом, заметно нервничая. Кабинет небольшой, но довольно уютный, плюхаюсь в мягкое кресло.

— Готов признать свою неправоту господин Серый, трясущимся голосом начинает трактирщик.

— Бросьте, это лишнее. Правоту признало независимое жюри из тридцати человек.

— Конечно, но я, лично попробовав ваш напиток, восхищен его качеством.

Давай, давай подлизывайся теперь. Ты еще не знаешь, какие у меня на твой счет планы.

— Господин серый, не могли бы мы избежать, столь недостойных благородных людей, варварских методов, как позорный столб, — Жинваль с надеждой смотрел на меня.

— Да я и не прибегаю к таким методам, но раз вы натаивали, теперь я не могу вам отказать в столь утонченном выборе.

— Я хотел предложить вам заменить позорный столб, компенсацией всех ваших расходов, связанных с этим маленьким недоразумением.

Что-то меня эти светские шарканья начали раздражать. Хватит ломать комедию, все давно продуманно, буду ставить трактирщика на место.

— Пятьсот золотых и ты не идешь к столбу.

— Простите, но это огромные деньги, — ошалел от такой суммы Жинваль.

— Пятьсот пятьдесят, и хорошо подумай прежде, чем возмущаться.

Жинваль сидел, открывая рот, словно рыба, вытащенная из воды. По лицу катился пот, руки дрожали.

— Ну, — рявкнул я на него.

— Согласен, — выдавил трактирщик.

Вызываю по болталке Мангуса. Первая часть плана сработала, как надо. Через минуту здесь будет представитель банка, ждущий неподалеку.

— Сотню монет сейчас наличными, на остальное пишешь вексель.

— Да, да конечно, но вексель сможем оформить только завтра.

— Не переживай, я обо всем позаботился. Тащи монеты.

Мешочек золотых Жинваль выудил из ящика стола. Наверное, надеялся этой суммой откупиться. Банкир без проволочек оформил на меня передачу денег. Документ позволял по моей ауре получить деньги в банке. Даже если потеряю документ, отпечаток сверят, просто за услугу снимут немного денег. Когда банкир закончил дела, настало время финального представления.

— С позорным столбом мы уладили. Тебе не придется позориться перед горожанами. Но у меня к тебе появилась предъява личного характера, — трактирщик недоуменно на меня уставился.

— Ты решил подстраховаться, заказав меня браткам, а мне это доставило определенные неудобства.

— Неправда, я никого не заказывал, — занервничал торговец.

Жаль нельзя тебе рожу набить, с сожалением подумал я. На тебя другие виды.

— И ты готов поставить на кон все, что у тебя есть, утверждая, что ты меня бандитам не заказывал?

— Никого не заказывал.

— И все на кон поставить готов?

— Да, готов, я никого не заказывал, — нервничал, загнанный в угол Жинваль.

Поднимаюсь с кресла, подхожу к трактирщику. Моя рука резко, за шею выдергивает его из кресла. Ноги Жинваля достают до пола только носками. Не осознав еще всей безысходности данной ситуации, он пытается дергаться.

— Не рыпайся хитрожопик. Ты думаешь, что самый умный? Придется тебя разочаровать.

Достаю из сумки болталку. Включаю так, что бы Жинваль слышал.

— Рыхлый, ты там не уснул, слышишь меня?

— С тобой поспишь, рука ноет. Может, отдашь палец? — с надеждой интересуется бандит.

— Обойдешься. Тут передо мной Жинваль стоит и утверждает, что он меня не заказывал. Получается, что ты фуфлогон, так что придется тебе еще пальцы подрезать. Будешь знать, как мне по ушам ездить.

— Чтоооо, — взревел на том конце Рыхлый, — да я сам лично сейчас приду и пиз… этому барыге, я из-за него без пальцев остался. Так меня подставил, на уважаемого человека заказ сделал, падла. Мы с братвой сейчас подрулим, после нас у него в дупло бочка хирза со свистом пролетать будет. Бля, да я лично ему буду пальцы резать по одному. Да я….

— Уймись Рыхлый, я тебя услышал. Собирай братву, если позвоню рули в кружку, — толкаю трактирщика к стенке. Беднягу ноги не держат совсем, он медленно сползает по стенке на пол. Его тело трясется нервной дрожью, глаза полны ужаса.

— Так кого ты за идиотов держать собрался? — кручу перед его носом отрезанный палец Рыхлого с перстнем.

— Вы, ты тоже из этих? — подразумевает бандитов трактирщик.

Наклоняюсь к нему поближе, выпуская демоническую сущность вперед. Мои глаза заполняются чернотой, трактирщик хочет вжаться в стену, пытается прикрыть глаза рукой.

— Я значительно хуже, этих, — отодвигаюсь от него, усаживаясь в кресло.

Трактирщик, понимая свое плачевное положение, удрученно опускает голову. Молодей мужик, даже не плачет, это мне нравиться.

— Готов к предметному разговору? — Жинваль кивает головой.

— Я сегодня добрый, поэтому забираю себе ровно половину всего, что у тебя есть, — трактирщик никак не отреагировал на такое заявление.

— Затем поговорим, как нам заработать в пять раз больше, — трактирщик с интересом смотрит на меня. Молодец, чувствуется предприниматель, сразу нос по ветру держит.

Ставлю Жинвалю подчинение, теперь можно вызывать подельников. В комнату входит Мангус с поверенным, это маг занимающийся делопроизводством, типа местного нотариуса.

— Господин Жинваль, в знак будущего совместного сотрудничества, хочет отписать мне половину всего своего имущества, — объявляю поверенному.

— Никаких проблем, только я должен проверить, не находиться ли один из вас в подчинении, — заявляет маг. Во как, тут власти беспределу магов разгуляться не дают.

— Обязательно проверьте, — соглашаюсь я.

— Господин Жинваль, вы действительно по доброй воле хотите отдать половину всего своего имущества, присутствующему здесь Серому, — маг принялся сканировать трактирщика. Результат мага удовлетворил.

— Теперь вы Серый, — маг посмотрел на меня. — На вас что-то препятствующее осмотру.

— Так это люминит, — демонстрирую кольца.

— Действительно люминит. Зачем он вам?

— Специально, чтобы никто в голове не покопался.

— Но процедура предусматривает проверку обеих сторон.

— Подумайте логично, мне переписывают половину имущества. Что мне терять? Зачем меня к этому принуждать?

— Думаю, вы правы, можем обойтись без вашей проверки.

Дальше началась долгая и муторная перепись всего имущества. Жинваль по моему приказу перечислял, все, что у него было. Даже не совсем легальное, все как на исповеди выкладывал. Полезная штука — подчинение. Через два часа все было закончено. Документ в трех экземплярах подписан нашими аурами. По одному экземпляру нам, третий поступает в учетный регистр, где регистрируется, и храниться не менее тысячи лет.

Покончив с документами, поверенный уходит. Мангус остается с нами, для дальнейшего обсуждения.

— Переходим к водным процедурам, — на меня смотрят с недоумением.

— Ничего личного Жинваль, только бизнес. Теперь о деле поговорим. Завтра начинаем обустройство завода по производству водки.

— Ты знаешь рецепт? — Жинваль недоуменно на меня таращится.

— Конечно, то, что сегодня пили, так середнячок, на скорую руку сделал, — вижу, как в глазах трактирщика появляется азартный блеск.

— Получается, мы первые будем выпускать водку? Так это же, сколько можно заработать, — трактирщик возвращается к жизни прямо на глазах.

— Это уже по твоей части, все подсчитаешь и доложишь, но думаю неплохо для начала получиться. Только надо сразу планировать строить второй завод возле столицы. Отсюда продукция пойдет на юг, столичный завод будет работать на северную часть. Мангус твоя задача обеспечить безопасность и секрет производства. Для официальной охраны задействуешь горцев. Территорию обнесете забором. Производство вынесете за город, чтобы пространство вокруг было чистым. Завтра идем к мастерам по металлу заказывать оборудование. Жинваль, держи болталку, будем постоянно поддерживать связь.

Далее пошло более детальное обсуждение будущего предприятия. Вопросов у Жинваля набралось много, но я тоже опыт в бизнесе имел, поэтому решения находили оперативно. Финансировать строительство и ввод в эксплуатацию вначале будет Жинваль. По мере роста производства его затраты будут компенсированы. Казалось бы, почему не подчинить его полностью и пусть, как раб пашет. Только я решил иначе. Человек, зная, ради чего работает, будет стараться изо всех сил. Подчинение никогда не даст такой эффективности. Тупой зомби в роли управляющего мне не нужен. Сейчас трактирщик понимал выгоду от будущего предприятия. Его унылость, как рукой сняло, ведь впереди новое дело. Что еще может быть интереснее для настоящего предпринимателя. Зная, как он отстаивал честь своего хирза, за водку можно не беспокоиться. Пообещал на утро чертежи аппарата, за пару часов в астрале состряпаю. Оговорили мощность производства, сырье, тару. Все нужно было успеть за сутки, послезавтра утром я собирался двинуть к столице. Закончив собрание, договорились встретиться утром. Время приближалось к полуночи, я собирался отправиться к себе в номер. Когда я шел по залу, женский голос окликает меня по имени:

— Серый, я хотела вас поблагодарить.

Поворачиваюсь, передо мной магичка которой я написал формулы. Интересно, она специально ради этого сюда пришла или постоянно здесь трется?

— Благодарите, — девушка сбивается с ритма.

— Я хотела сказать спасибо, за помощь. Я приняла вас за одного из пьяниц, поэтому была столь груба, извините.

— Вообще-то я тогда был пьян. Как видите иногда от пьяного тоже есть польза.

— Обязательно учту на будущее, — улыбается девушка.

— Имя свое теперь-то назовете?

— Ой, конечно — Лия.

— Как вы сегодня сюда попали Лия?

— Я все-таки маг, правда, пока без диплома.

— Пришли сюда специально сказать мне спасибо? — девушка немного покраснела от смущения.

— В общем да, сказать спасибо.

— Лия, все магэссы, которых я видел, выглядят молодо, почему вы не скрываете свой возраст?

— Специально, что бы мужчины меньше приставали, отвлекают от учебы. Но как только получу диплом, все исправлю.

— Хорошо Лия, приятно было познакомиться, может, еще встретимся. Извините, но я пойду, у меня сегодня не самый легкий день.

— Ой, конечно. Только я хотела сказать, если у вас вдруг будут интересные математические задачи, я с удовольствием занялась бы их решением. Даже согласна бесплатно, — девушка покраснела, видно, что ей неудобно напрашиваться.

— Зачем вам это?

— Я люблю математику, если задача интересная, мне нравиться ее решать. Ваши формулы были столь нестандартны, что мне хочется еще чего-нибудь неординарного.

Мне ее математика сейчас, как козе баян. Только кто его знает, что будет завтра, может пригодиться такой человек. Выдаю магичке болталку с обещанием, связаться с ней и подключить к интересным задачам, когда они появятся. Распрощавшись с девушкой, отправился к себе, поработать и спать.

Глава семнадцатая Ледяные кворки

— Объект сейчас по нашим сведениям находится в Турале, — продолжал доклад Мульен. — На пути к Туралу захватить его не удалось.

— Причина? — поднял бровь гриф.

— Банда Рунбаса, обычно используемая нами — исчезла. Наш контакт не успел найти достойную замену.

— Это как-то связано с объектом?

— Нет информации. Но объект в Турале, это доподлинно известно.

— Он не должен прибыть по назначению, это понятно?

— Разумеется. Только после Турала объект движется в сопровождении усиленного отряда, порядка десяти человек опытных бойцов. Удалось установить, что в отряде есть боевой маг Фалкон. Его опознал наш человек.

— По пути в столицу у нас есть силы, чтобы гарантированно перехватить объект? — гриф нервно вертел в руке жезл.

— К сожалению, нет. К тому же есть риск, что Фалкон может вызвать подмогу.

— Какие варианты?

— Можно через демонов договориться с Рульвами, но плата будет достаточно высокой.

— Почему именно с Рульвами?

— Они гарантированно заблокируют все в округе и у них есть много сюрпризов для противника.

— Без демонов никак? — платить еще посредникам Лурин не хотел.

— У нас нет возможности открывать порталы в Рувалтис.

— Начинай переговоры, главное, чтобы объект оказался в наших руках. В столице его могут надежно укрыть, понимаешь, насколько это нам все осложнит, — помощник согласно кивнул. — Какие еще есть новости?

— В том же Турале к плантатору заявились мошенники, якобы с информацией о дочери. Оглушили брата Вальена, обманом вытянули у плантатора сто золотых.

— Ничего серьезного?

— Нет, обычные мошенники.

— У торговца новый помощник не представляет опасности?

— Для нас нет, зарекомендовал себя, как отмороженный головорез, в нашем направлении никакого интереса.

— Что по происшествию в деревне? Дознаватели что-то выяснили?

— Ничего, усилили наблюдение, но пока пусто.

— Это не может быть связано с маршрутом объекта?

— Нет достоверной информации.

— Не нравиться мне это, что-то слишком много непонятного происходит возле Турала. Причем все ко времени появления объекта в городе.

— У нас нет достоверной информации, подтверждающей связь между событиями, — отрапортовал помощник патриарха.

— Доложишь о результате переговоров с Рульвами.

Помощник, поклонившись, удалился, оставив грифа наедине со своими мыслями. Углубившись в размышления, Лурин привычно крутил в руке свой жезл.


Утром все завертелось по новой с бешеной скоростью. Жинваль, почуяв выгодное дело, вцепился в меня, как клещ. Нашли подходящее место, даже поблизости от водоема, что бы охлаждать пары водой. Участок продавался за вполне адекватную сумму, трактирщик утверждал, что оно того стоит. Чертежи оборудования я подготовил, только некоторые части, так и останутся магическими. Лучше подстраховаться. Деньги в деле закрутятся не малые, реакция конкурентов непредсказуема. Сильно поджимало время, мой план успеть все за день оказался весьма оптимистичным. Скорее всего, многие вещи придется согласовывать удаленно. Большой плюс, что я могу пользоваться болталкой через астрал, занимаясь параллельно другими делами.

К середине дня добрались до местных слесарных мастерских. Меня здесь ничего особо не впечатлило. По сравнению с землей, захолустное средневековье. Для более тонких работ здесь использовали медь. Возможно даже бронзу, не особо вникал, если честно. Мастерские здесь назывались кузнечными, понятие слесарей не существовало в принципе. Только, по сути, здесь выполнялись все работы по металлу.

Мастер, принимавший у нас заказ, оказался человеком сообразительным, в моих чертежах разобрался без проблем.

— Кто вам подготавливал рисунки? — спросил он у меня.

— Что-то не так?

— Наоборот, впервые вижу, столь грамотно составленный эскиз у заказчика. Все бы с такими рисунками приходили. Обычно полдня пытаешься понять, чего вообще человеку нужно.

— Да это я сам нарисовал. Привычка такая.

— Часто с мастеровыми работаете? — сделал вывод слесарь.

— Приходится.

Пока обсуждали сроки выполнения работ, оплату, расположились во дворе под навесом. Здесь было не так шумно, как внутри. Специально для посетителей был установлен большой стол. Стол специально установили большой, чтобы удобно было раскладывать чертежи. Сидя за столом для деловых переговоров, меня привлек парень, переносивший ящик с заготовками.

— Скажите, что за заготовки переносит ваш работник, — указываю на ящик с пластинами.

— Заказ одного клиента.

— Можно взглянуть поближе? Мне в другом проекте могут понадобиться похожие, если по цене и качеству сойдемся, размещу заказ.

Мастер сходил за бронзовой пластиной, предоставил ее к ознакомлению. Разглядев пластинку в руках, интересуюсь о цене:

— Сколько стоит изготовление такой заготовки?

— Одна получится дорого, но при объеме можем предложить лучшую цену в округе.

— Объем, с какого количества начинается?

— Сотня, этих делаем пятьдесят.

— Какая цена за штуку, — с нейтральным лицом интересуюсь я.

— На пятьдесят изделий — пять серебрянников. Если заказ будет на сто, сделаем по сорок.

Интересно девки пляшут. Мои болталки делают по пять серебрушек, а мне впаривают в четыре раза дороже. Сам виноват, в неправильном месте заказ разместил. Сказывается незнание местных реалий.

— Если я закажу сразу двести, какая будет цена?

— Тридцать пять медяков.

— Предлагаю три серебряника. Если сговоримся, следующий заказ размещу у вас.

— Согласен, если оплата вперед, — улыбнулся мастер.

Достаю кошель и отсчитываю ему шестьдесят монет золотом. Жинваль смотрит на монеты с сожалением.

— Вам точно такие, или внесем изменения? — интересуется мастер.

Подумав немного, вношу изменения в конструкцию. Точнее заказываю штампом выдавить на обеих сторонах символы. На передней панели снизу теперь нумерационная клавиатура, выше окно экрана. Такое решение поможет сэкономить энергию. На второй стороне прощу выдавить символ бесконечности, точнее ленты Мебиуса. Такие мелочи на цену не влияют. Договариваемся, что я сам заберу порталом заказ. Место, где будет размещен ящик с болталками, сразу оговорили. Я запомнил координаты, чтобы потом открыть сюда портал. О готовности мастер сообщит Жинвалю. Про то, что это болталка, пока не распространялся. Пусть делает простые болванки. Заказ обещали изготовить через неделю. Теперь на ближайшее время болталками я был обеспечен, спешить некуда. Закончив с заказами, отправились в кружку обедать. Приятно все-таки быть совладельцем ресторана. Только подали первое блюдо, как мне позвонил Дуршул.

— Серый, звоню сказать, что мы срочно едем в столицу, поэтому вечером не сможем прийти.

— Что случилось? — встревожился я.

— Да ничего не случилось. Старый клиент нанимает нас для срочного сопровождения груза в столицу. Скачем почти без остановок, малым отрядом, зато оплата в пять раз выше обычной.

— Можно мне с вами? Чего я потом буду один туда добираться?

— Не я решаю, подходи к нам, поговоришь со старшим, может согласиться.

Через двадцать минут, спешно проглотив обед, добираюсь в точку сбора. Отряд готовиться к отправке. Отряд весьма странный. Маг и четыре человека сопровождения. Все экипированы по высшему разряду. Маг при оружии, скорее всего боевик. Четыре человека воины со стажем, заметно по повадкам. На такой отряд я бы нападать побоялся, но они нанимают горцев. Значит, миссия не просто опасна, а очень опасна. Так даже интереснее, боевой опыт мне не помешает.

— Фалкон, мой друг хочет присоединиться к отряду. Ему по пути, я за него поручиться могу, — обращается к магу Дуршул.

— Я тебе верю, но мне нужны воины, а его я вижу впервые.

— Так я же ручаюсь.

— Нам скакать без остановок, не уверен, что он выдержит, — маг смотрит на меня с недоверием.

— Предлагаю компромисс, — маг с интересом ждет продолжения. — Берете меня с собой. По прибытию решаете сами, пригодился я в деле или нет, если нет, можете ничего не платить.

— Тогда какой тебе смысл рисковать? — не понимает Фалкон.

— Мне действительно в столицу нужно. Собирался выдвигаться завтра. Если есть компания, почему не рискнуть? — маг слегка призадумался над таким заявлением. Чувствую, как он сканирует меня.

— Зачем на тебе люминит?

— Была в роду история неприятная, ношу всегда, что бы маг в голову ни залез, — ответ должен удовлетворить мага.

— Хорошо, едешь с нами, но оплату не обещаю. У тебя даже меча нет, — сделал он мне замечание.

Замечание кстати справедливое. Иногда наличие меча в здешнем мире может помочь сохранить шкуру целой. Не знаю почему, но с кинжалом мне было проще обращаться. Может потому, что это оказалось первое оружие, освоенное в новом мире. При случае нужно будет обзавестись мечем, иначе окружающие воспринимают меня, как беззащитного слабака.

Через двадцать минут после моего прибытия отряд выдвинулся вперед. Темп скачки был довольно быстрым, только через пару часов я к нему приноровился. Остановки делали только чтобы дать передохнуть лошадям. Отряд вели опытные воины. Выбранная скорость передвижения не загоняла лошадей, но была достаточно быстрой. Оружие все держали наготове. При пересечении лесных участков, проявляли максимальную бдительность. Что перевозил отряд, для меня оставалось загадкой. Наверное, что-то весьма ценное, если приняты такие меры безопасности. Я тоже незаметно для окружающих сканировал пространство на пути отряда, но ничего необычного не замечал. Ближе к полуночи остановились на ночлег, на открытом месте. Маг поставил охранное заклинание, все дежурили по очереди. Мне, как незнакомцу доверили самую легкую, первую смену. Людей много, менялись каждый час. Бархузы просились ко мне в гости, но я отклонял их визит командой опасно. Не стоило нервировать отряд, все и так на взводе.

Ночь прошла спокойно, никаких происшествий не произошло. С первыми признаками рассвета отряд выдвинулся в путь. Неподалеку от нашей ночевки располагался неплохой источник астральной магии. Я успел за пару часов зарядить накопители под завязку. Ночью в астрале Ихтир поделился со мной всеми знаниями. Информации было много, даже за часы в ускорении постичь особенности заклинаний было невозможно. Зато теперь будет чем заняться на ближайшее время.

Встречные путники провожали нас настороженными взглядами. Мы провожали их не менее настороженно. Хорошо еще не принимали за разбойников. С небольшими остановками мы быстро продвигались к столице. В пути почти не разговаривали. На встреченном постоялом дворе, съели то, что было доступно наиболее быстро. У меня создавалось впечатление, что за нами гонятся. Сканирование ничего опасного не обнаруживало, ни по ходу нашего движения ни позади. Темп не менялся, до столицы действительно доберемся за дней семь.

Практически к сумеркам на пути показался лесной участок. Сканирование ничего необычного не обнаружило. Не знаю почему, но я забеспокоился. Впереди что-то было не так. Может интуиция, может чутье, но впереди была опасность. Пришлось догонять мага.

— Фалкон, впереди опасность, — высказал я свое предостережение. Маг перевел лошадь на шаг. Сосредоточился на сканировании, я видел его конструкты, даже заранее знал результат.

— Я ничего впереди не чувствую. С чего ты решил, что там опасность?

— Не могу объяснить, дар у меня такой, — решил соврать, ради общего блага.

— Какого рода опасность?

— Не знаю, но вперед лучше не соваться.

Окружающие всадники заметно напряглись после моих предостережений. К несчастью лесной участок был очень большим, объезд препятствия отнимет день пути. Посовещавшись, решили рискнуть. Проверили доспехи, с обнаженным оружием осторожно двинулись вперед. В лесу не было ничего необычного. Никто на нас ни нападал, сканирование ничего не показывало. Мое беспокойство не проходило, даже наоборот возрастало. Через сотню метров я с удивлением понял, что беспокойство идет от моей демонической части. Демон внутри меня что-то чувствовал и заметно нервничал. Впереди все было абсолютно спокойно. То и дело товарищи смотрели на меня, словно вопрошая, еще опасно? Опасно подтверждал мой взгляд. В какой-то момент я отчетливо уловил волнение демона. Если мы проедем пятьдесят метров вперед, возврата уже не будет.

— Стойте, — выкрикиваю, заставляя всех еще больше напрячься. — Если проедем вперед пятьдесят метров, нас ждет что-то очень плохое. Это не шутка, еще не поздно уйти, — маг, как глава отряда задумывается. Видно, что он серьезно относиться к моим словам, но у него своя задача. Усложняет ситуацию, что впереди ничего опасного нет. Только демон внутри меня взвинчен, он не боится, просто знает, что впереди опасный противник. Я прямо чувствую его сожаление, что трансформация не закончена, наше тело еще беззащитно. Странно, но это как будто я сам думаю, нет ощущения чужого существа во мне.

— Серый, ты можешь уйти, у нас с тобой нет твердой договоренности. Но нам придется двигаться вперед, — принимает решение Фалкон.

Все воины взвинчены, но никто не собирается отступать. Отряд медленным шагом движется вперед. Разумеется, никуда уходить я не собираюсь. Сканирую пространство астральной и простой магией, вокруг ничего опасного нет. Обычный лес, никакой магии, нет чужих аур. Проехав вперед метров семьдесят, я понял, что началось. Сканер вдруг перестал ощущать отклик обычной магии. Словно какая-то черта позади отрезала нас от мира. Рядом магия работала, запрос уходил во все стороны, но ответа не было. Как будто вокруг нас образовалась стена, не пропускающая магию. Проверив сканером, убедился, что мы накрыты чем-то вроде купола. Астральная магия через купол проходила, но ничего опасного вокруг по-прежнему не было. Фалкон, тоже понял, куда мы попали. Пытался открыть портал, запускал разные конструкты, но все бесполезно. Воины пока ничего не чувствовали, но наша с магом нервозность передавалась им тоже. Мой демон сокрушался, что тело не может трансформироваться, нужна броня и когти. Именно так, броня и когти, ни магия, а только защита и оружие. Теперь я жалел, что у меня нет меча. Вполне заменил бы мне недостающие когти. Впрочем, доспеха на мне тоже не было, не ожидал, что так быстро понадобиться.

Наконец мы увидели противника. Справа у самой дороги словно повис в воздухе человекоподобный дымчатый силуэт. Человек в плаще с капюшоном на голове был соткан из серой дымки. Я даже не знал, что это такое. Фалкон, по-моему, тоже в замешательстве. Среди моих знаний магов информации не нашлось.

— Фалкон, что это, — на всякий случай пытаюсь уточнить, вдруг знает.

— Не знаю, — подтверждает он мои опасения. Вижу подготовленные им к бою конструкты, но маг первым не нападает. Демоническая часть мне подсказывает, что магия здесь не сработает. Дымчатая тварь начинает действовать.

Со всех сторон, появляясь, словно из воздуха, к нам бегут мелкие зверьки. Размером с крупную крысу, телом, как у земного броненосца. Только тело блестящее, словно сделано из стекла или льда. На морде нормальная зубастая пасть, ничего особенного. Плохо другое, стеклянных крыс много, даже не так, их ОЧЕНЬ много. На нас несется, переливаясь отблесками света, живая лавина существ. От соприкосновения их тел вокруг стоит переливчатый звон, словно стекляшки бьются друг о друга.

Фалкон запускает в тварей несколько разных заклинаний. Как я и ожидал, конструкты исчезают бесследно. Прямо, как на моих бархузах. Блин, вот бы они здесь пригодились, но нельзя светить котов перед магом. Для проверки кидаю в созданий астральные заклинания. Ничего не происходит, конструкты впитываются бесследно. Похоже, управляет этими тварями дымчатый силуэт. Надо его гасить, иначе нас просто возьмут числом.

— Фалкон, дымка, — кричу магу, он меня услышал. В силуэт летит ледяное копье и огненный шар. Копье проходит насквозь без последствий, шар, осветив силуэт, впитывается в него. К нам пришел полярный лис, успеваю подумать, пока к нам подбегали стекляшки.

С противным звоном крысы впиваются лошадям в ноги, вырывая куски плоти. Созданий настолько много, что они лезут по спинам сородичей, образуя у лошадиных ног пирамиды. Обезумевшие животные скачут, пиная тварей копытами. Словно хрустальные шары, они отлетают в стороны, поднимаясь к новому броску. Мечи воинов рубят стеклянные спины, но сталь лишь скользит по ним, не причиняя вреда. Как ни странно, меч мага тварей разрубает, успеваю заметить странную особенность. Дальше становится не до того, крысы плотно на меня наваливаются. Подо мной скачет обезумевшая лошадь, вокруг стоит стеклянный звон и конское ржание. Потоку тварей не видно конца. Кинжал, подаренный мне горцев, как ни странно тоже рубит тварей. Мой демон пытается трансформировать броню и когти, чтобы уничтожить противника. Даже показалось, что моя кожа стала плотнее. Нужны когти, чтобы убивать крыс, но у меня их нет. Так не хочется бесполезно умирать, не завершив дела в этом мире. Почему я не демон, справился бы с крысами. Черт, надо звать демонов, пускай спасают, иначе конец. Меня охватывает реальная паника, жить осталось несколько минут. У лошадей вся нижняя часть в крови, еще немного и все. Условным сигналом сильной опасности призываю демонов к себе. Три посыла, пауза, три посыла, пауза. Сволочи, решили слить меня, чтобы избавится от обязательств. Демоны не спешат появляться. Зато неожиданно появляются бархузы, с ходу врубаясь в схватку. Думаю, им передалась моя паника, пришли друга выручать. Удивительно, под их зубами шеи крыс лопались. Бархузы мелькали постоянно, но им тоже доставалось, окружающие крысы успевали кусать котов. Надо что-то делать, если поток не остановить, нам конец. Если упадем с лошадей, нам уже никто не поможет, тело порвут на мелкие части. Идиот, кидаю в лошадей исцеляющее заклинание. Не жалею энергии, полное исцеляющее каждой лошади. Чувствуется нехватка опыта. Времени не остается больше ни на что, только рубить кинжалом по сторонам. Периодически лошадям кидаю исцеление. Постоянные призывы к демонам. Дымчатая тварь висит в воздухе совершенно без эмоций. Как бы тебя уничтожить, надо придумать что-то, только стекляшки постоянно отвлекают.

Наконец соизволила появиться кавалерия. Демоны с томагавками, в полной боевой раскраске появились из порталов. Конечно, никаких томагавков не было, зато черные тела в боевой трансформации в купе с мечами в руках наличествовали. Не прошло и полгода, успел подумать я. Демоны, мгновенно оценив ситуацию, врубаются в схватку. Их мечи легко уничтожают крыс, когти тоже крошат стекло без проблем. Элла с Зором рубятся возле меня, Радж продвигается в сторону дымчатой твари. Сгусток дыма явно заволновался, по контуру пошли странные волны. Мне стало немного легче, два демона расчищали пространство вокруг меня. Остальным воинам было сложнее поток крыс не прекращался. Лошади не падали только благодаря моим заклинаниям. У многих на ногах белели оголенные кости. Как еще держатся бедные коняшки.

Демоны весьма проворно расчистили пространство вокруг меня, продолжая рубить дальше. Люди на демонов никак не реагировали, было не до того. Поток крыс не прекращался, они перли со всех сторон. Если этот поток не перекрыть, нам уже ничего не поможет, возьмут измором. Силы тоже были на пределе, особенно у воинов. Постоянно махать мечем еще та физкультура. Демоны не применяли никакой магии, словно знали, что это бесполезно. Радж прорубался к дымчатому довольно успешно. Зубы стеклянных крыс не причиняли броне демонов никакого вреда. Теперь я понимал переживание моей второй ипостаси насчет брони. Побыстрее бы прошел процесс преобразования, хочу броню — и когти тоже, поддакивает мой хомяк.

Наконец Радж приблизился к дымному сгустку на расстояние двух метров. Весь серый силуэт просто бурлил в дыму, хотя еще недавно дым клубился в нем плавно. Боишься тварь, подумал я. Отбиваясь от крыс, Радж движением левой руки кидает в облако тонкую паутину. По-другому не назову, словно тонкая блестящая сетка окутывает дым. Сквозь мелкие ячейки видно, что дым просто взрывается мелкими облаками, но выйти за пределы сетки не может. К тому же сетка начинает медленно сжиматься, до размера куриного яйца. В сжатом виде уже невозможно различить, что это сетка. Поверхность плотная, белая, без признаков соединений.

Как только крысовод оказался запечатан в сфере, поток крыс уменьшился. Точнее, перестали появляться новые особи. Те, которые сражались, словно потеряли ориентацию, не зная на кого нападать. Стеклянных крыс было все еще много, но без управления они стали легкой добычей. Мы с демонами, бархузы и Фалкон методично их уничтожали. Минут через пятнадцать все пространство вокруг было засеяно осколками стекла. Живых крыс рядом не было.

— Что это было, — отдышавшись, спрашиваю я.

— Ледяные кворки, — отвечает Зор.

Глава восемнадцатая Новые вводные

Фалкон, наконец сообразив, что рядом с ним три демона и два бархуза, принялся активировать боевые заклинания. Что странно, накрывший нас купол, после поимки дыма не пропал.

— Фалкон, угомонись, никто не собирается тебя трогать, — останавливаю мага. Он приостанавливает накачку конструктов, но щиты не снимает. — Помоги лучше отряду, — направляю его действия в более полезное русло.

По счастью на мне ни одной царапины. Практически на автомате активировал на себе защитное поле, которое сделал для игр с бархузами. Защита от кошачьих зубов прекрасно сдерживала укусы ледяных кворков. Бархузы после уничтожения всех крыс настороженно смотрели по сторонам. Шерсть надута, в глазах дикое безумие убийц. Мне даже страшно было к ним прикасаться. Сейчас передо мной были не милые котята, а настоящие убийцы. Хорошо еще. Что на остальных не кидались. Очень осторожно посылаю им теплые чувства благодарности. Не знаю, поймут или нет, но они первыми пришли меня спасать. Представляю, как я их поглаживаю, передаю образ дома, в надежде, что они уйдут. Примерно через минуту ментального общения, звери немного успокоились и исчезли. По болталке предупреждаю Сайроса, что бы с бархузами были осторожнее, они сейчас на взводе.

Ставлю вокруг демонов свою глушилку, чтобы прояснить ситуацию без лишних ушей.

— Спасибо, что пришли помочь.

— Пожалуйста, — отвечает Радж.

— Расскажете, что это было?

— Ледяные кворки. Существа, которых призывают дымчатые странники. Они в свою очередь обитают на Рувалтисе. Рульвы их призывают, для выполнения разных поручений, примерно, как люди демонов. Дымчатый странник призывает, с какого-то плана разных созданий. Откуда именно никто не знает. С ними вообще трудно общаться. Только рульвы как то сумели найти общий язык. Странник управляет кворками, поэтому главное нейтрализовать его. Самое эффективное — хинзинская паутина. Мы на Рульвитисе с ними часто пересекаемся. Только обычно твари против нас действуют крупнее и опаснее кворков. Ледышки, вообще только числом давят, даже шкуру прокусить не могут.

— Это если есть такая прочная шкура, — вставляю я.

— Наращивай, разве кто против? — улыбается Радж.

— Не смешно, нас чуть не сожрали, пока вас не было.

— Да мы через полторы минуты пришли, после твоего призыва, — реально возмущается демон.

— Зачем пришли? Немного подождали и свободны от обещаний, — злость и адреналин боя еще кипит во мне. Внутренне понимаю, что вроде они меня спасли, а остановиться не могу.

— То есть ты не рад, что мы тебе помогаем?

— Рад, конечно, но ты не ответил на вопрос, почему не подождали, чтобы погиб?

— Да ты Серый вообще оборзел, его тут спасаем, так еще претензии выслушивать приходится. Не будь ты слабым человечишкой, давно бы тебе морду набил, — Радж заводится не хуже моего.

— Здоровья не хватит мне морду набить амбал перекачанный, — демона из себя я все-таки вывел. Сильный удар в грудь отправляет мое тело в полет. Согнувшись отлетаю метра на три. Хорошо еще защитное поле активировано, сглаживает силу удара.

— Успокоился, слабак, — фыркает демон.

Зря он это сказал, сейчас кто-то здесь отгребет. Злости во мне уже на трех демонов, только в честном бою мне не победить ни одного. Ничего, раз не говорят мне всей правды, значит, я тоже буду не совсем честен. Усиливаю все мышцы на теле астральной магией. Укрепляю защитную броню, максимально ускоряясь, рывком кидаюсь к демону. Радж стоит с улыбкой на роже, весь черный в боевой трансформации, даже не пытаясь сопротивляться. Мой кулак, укрепленный и усиленный магией, отправляет демона в полет метра на три. Радж недоуменно потирает место удара.

— Ах ты червяк, кархуз батаран- с ревом кидается он ко мне.

Мой правый в челюсть снова отправляет его в полет. Привык на превосходство в силе рассчитывать, фиг тебе, получай по своей демонской роже зазнайка. Больше Радж необдуманно на меня не пер, обмен ударами шел осторожно. Только здесь сказалось мое превосходство, не зря меня натаскивали каленые. Не столько драке, сколько куче болевых приемов меня обучили неплохо. Сейчас эти навыки пригодились в самый раз. Во время одного из выпадов, рука Раджа попадает в мой захват, кисть демона с хрустом выламывается.

— Падла да я тебя порву, — орет в негодовании демон, глядя на безвольно повисшую кисть.

— Смотри пупок не надорви, — подзадориваю я его, понимая, что с одной рукой ему не победить. Приходит какое-то удовлетворение поединком, злость отпускает. Потихоньку я начинаю успокаиваться, добивать демона совсем не хочется. Отряд воинов, сомкнувшись в плотный строй с ужасом наблюдает за схваткой. Еще бы, не каждый день такое увидишь. Блин, теперь придется всем память стирать или блоки ставить. Да по-любому пришлось бы, слишком много они видели.

— Все, хватит, придурки, встревает между нами Зор, а следом и Элла.

— Да я ничего, он первый начал, — киваю в сторону Раджа.

— Нефиг было провоцировать.

— Нефиг мне всей правды не говорить.

— Чего тебе не сказали?

— Почему пришли выручать, проще было подождать несколько минут. Не люблю, когда меня в темную используют.

Демоны молчат, не отвечая на мой вопрос.

— Не слышу ответа, я от вас не отстану. Помните, я про доверие говорил, так нет его между нами. Как дальше дружить или сотрудничать будем?

— Ты тоже от нас многое скрываешь. Как ты смог мне руку сломать без боевой трансформации? — Радж потрогал свою скулу.

— Получается у каждого свои секреты.

— Ну и чего мне с рукой теперь делать? — задумчиво спрашивает демон.

— Ты же маг, исцеляющие заклинания забыл? — вспомнил я урок Эллы.

— Да пошел ты, — злится Радж.

— Сам пошел.

— Да не можем мы тебе всего сказать, пророчество может не сбыться, — в сердцах выпалил Радж.

— Дебил, кто тебя за язык тянул, — кинулась на него Элла.

— Если теперь все пойдет наперекосяк, я тебя лично придушу, — Элла просто кипела от злости.

— С этого места поподробнее, какое пророчество? Каким боком я к нему прицепился?

Демоны замолчали, лишь злобно поглядывали на Раджа.

— Чего смотрите, сами расскажите, что можно, чтобы я не наговорил лишнего, — Радж тоже был расстроен. Опять молчание, затем Зор снизошел до объяснения.

— На Вальзуре есть одно древнее пророчество. В нем сказано, что придет человек из мира без магии, помочь нашему миру. По этому параметру ты подходишь. Только в пророчестве сказано, что ты все поймешь сам. Поэтому мы не можем тебе сказать больше, иначе не сбудется.

— Значит, про журик, про святош, вы мне все врали, надеясь только на пророчество. Может и домой поэтому не отправили? — мне было обидно, использовали, сволочи.

— Нет, — энергично начала Элла, — все правда. Мы про пророчество задумались уже потом дома. Когда решали дать тебе муринг или нет, каждый вспомнил пророчество, но вслух сказать боялись. Если бы не оно, мы бы тебе не помогали. Может наша раса и коварна, но только не в твоем случае. Могу тебе поклясться, что мы не врали тебе никогда. Недоговаривали, это да, но не врали никогда, — Элла возбужденно дышала от эмоциональной речи. — Будешь клятву брать на вечное подчинение, что я не вру?

Это был сильный ход, демоница ставила на кон свою свободу. Значит, не врет, слишком искренне разошлась.

— От чего спасать то вас?

— Ты должен сам понять.

— Так какая у вас там глобальная проблема, с которой помочь надо?

— Да нет никаких проблем. Живем, как обычно.

— Тогда от чего спасать? — что-то я не догоняю этого пророчества.

— Поверь, та это НЕ НАПИСАНО, — с нажимом сказал Зор.

— Тогда чего вы от меня хотите? — не врубился я.

— Да ничего не хотим, живи, как планировали. Со временем ты должен сам все понять.

— Значит, вы будете охранять мою тушку?

— Губу закати, — осадил меня Радж. — Поможем по возможности, не более того. Если тебя порешат, пророчество не про тебя.

На сегодня лимит моей ярости и адреналина был исчерпан. У меня не осталось сил злиться на демонов. Вроде сейчас они не врали, только теперь вылезло какое то пророчество. Стоило мне их доставать, жил бы себе в неведении и все. Нет же, вечно надо до самой сути докопаться. Плевать на пророчество, буду жить, словно его не существует.

— Ладно, рассказывайте, откуда здесь дымчатый с кворками могли появиться? — кстати, пока мы разговаривали, кусочки крыс растаяли словно лед. Теперь понятно, откуда название ледяные.

— Кто-то через демонов заказал нападение на ваш отряд.

— Почему через демонов?

— Насколько нам известно, люди не умеют открывать порталы к Рульвам. У вас даже к нам с большим трудом получается.

— Это из-за меня и пророчества?

— Вряд ли, если ты никому не говорил, откуда здесь появился.

— Никому кроме вас троих.

— Значит не из-за тебя, — все посмотрели в сторону отряда наемников. Действительно, мы все время словно от кого-то убегали. Думаю у Фалкона то, из-за чего произошло нападение. Придется предметно поговорить с магом. Направляемся к отряду.

Группа людей ощетинилась мечами, маг держит наготове заклинания. Первыми нападать не решаются, понимая безысходность своего положения.

— Фалкон, ну что ты, как дите малое. Ты что один справишься с тремя демонами?

— Нет, но без боя не сдамся. За мою жизнь заплатите кровью, — глаза мага полны решимости.

— Да кому нужна твоя жизнь. Мозги включи. Кто тебя отговаривал сюда соваться? Будь это моя засада, я бы тебя стал отговаривать? — магу пришлось задуматься. — Никого из вас убивать не будем, просто сотрем память о бое и продолжим движение. Займитесь своими ранами и лошадьми, для большей пользы.

Воины поверили, что смерть сегодня прошла стороной. Мечи убрали в ножны и принялись заниматься лечением. Маг стоял в напряжении, не зная, как поступить. Затем все-таки убрал щиты.

— Пойдем в сторонку, чтобы остальные не слышали, — указываю на поваленное дерево.

— Рассказывай, что ты везешь?

Фалкон замялся, недоверчиво глядя на нас. Я терпеливо ждал, позволяя принять решение добровольно.

— Слеза праведника, — выдал маг.

Офигеть, где он ее взял. Слеза праведника — артефакт, наполненный темной энергией. Темных, занимающихся запрещенными обрядами, было крайне мало. Единичные запрещенные секты. Основная их особенность в том, что они используют в своих ритуалах человеческие жертвы. Слеза праведника огромный накопитель заполненный энергией от человеческих жертвоприношений. Даже демоны выглядели удивленными.

— Полная?

— Да.

— Где ты ее достал?

— В Анамане, но я только курьер.

— Кому ты везешь ее?

— Королю. Прошла информация, что в определенных кругах на продажу выставлена слеза. Понимая, что покупатель все равно найдется, решили перекупить и закрыть в сокровищнице. Запечатать печатью ордена надзирающих, чтобы избежать утечки.

— Кто знал о сделке?

— Король, патриарх, руководитель нашего отдела и еще пару агентов заключивших сделку.

— Из какого ты отдела?

— Правосудия, — удивленно посмотрел на меня маг. Действительно, отдел только один в стране. Правосудие это типа нашего КГБ, только работает на короля.

Я переглянулся с демонами, о сделке знали святоши, это многое меняло. С этого момента наши интересы пересекались.

— Почему не доставили порталом, зачем такие сложности с перевозкой?

— Ходят слухи, что порталы можно перенаправлять. Доказательств нет, но решили не рисковать, — маг покосился на демонов.

— У тебя есть предположение, где произошла утечка?

Фалкон отрицательно качает головой.

— Но ты спешил, словно за тобой гонятся?

— С таким грузом лучше поспешить. Да к тому же, предчувствие какое-то было нехорошее, типа интуиции.

— Как думаете, стоит попробовать переманить его на нашу сторону? — спрашиваю демонов на их языке.

— Стоить то стоит, но сомневаюсь, что согласится, — делится предположением Зор.

Фалкон с интересом прислушивается к незнакомой речи. Напряжение его еще не отпустило, до конца он нам не доверяет.

— Вроде все понятно. Давай, подтираем вам память и движемся дальше по маршруту, — предлагаю не тянуть время. Маг от моего предложения кривится.

— Нельзя обойтись без вмешательства?

— Можно, без стирания, но без вмешательства никак.

— Блок на информацию? — догадывается маг.

— Теоретически возможно, но я предпочту стирание, так надежнее. Блок легко обходится, — все включая демонов на меня таращатся.

— Поделиться информацией не хочешь? — ехидно спрашивает Элла.

— А ты, не хочешь? — парирую я. — Не парься, мало кто знает, как это сделать.

— Может все-таки блок? — с надеждой спрашивает маг.

— Есть предложение еще лучше, но решать тебе, — Фалкон замер в ожидании.

— Не буду долго вдаваться в детали, но ситуация складывается следующим образом. Есть группа людей здесь на материке, готовящие большую бяку. Настолько плохую, что под вопросом существование всего населения. Противник силен и хорошо замаскировался, мы боремся с ним. Демона помогают, поскольку это затрагивает даже их интересы. Предлагаю присоединиться к нам. Со своей стороны гарантирую, что ничего не замышляем против короля, действуем в интересах всего населения. Думай быстро, нам еще отсюда выбираться.

Фалкон крепко задумался. Его можно понять. Боевой маг, а рядом заговор, демоны, неизвестные твари, заговор против людей. Причем его не просят изменять королю, даже наоборот стать на защиту. Был приличный шанс, что он согласится, да и память подтирать жалко.

— Соглашусь, при условии, что не действуем против короля. В правосудии смогу остаться?

— Обязательно останешься. Делаем так, сейчас ставлю тебе блок подчинения, — глаза мага округлились. — Поверь, можем поставить силой, но это не наш метод. В общем, ставлю блок с условием, что ничего не угрожает королю. Я тебе рассказываю немного деталей. Если тебе покажется, что я вру, блок отменяется. Если ты веришь мне, то блок внедряется в тебя на добровольной основе. Блок нужен не столько для подчинения, сколько для избежания утечки. Если откажешься от блока, стираем память. Начнем? — Фалкон соглашается.

Ставлю подчинение простой магией, нечего демонам знать про астральную. Подчинение с условием, как и обещал, маг согласен его принять добровольно. Коротко рассказываю про журик, святош и их проделки. Объясняю, как это связано с демонами. Масштаб угрозы доходит до мага.

— Теперь решай, присоединяешься к нам, или трем память и разбегаемся, — меня эти уговоры уже порядком утомили если честно. Еще воинам мозги потрошить, на это все нужно время. Попрошу демонов помочь, чтобы время сэкономить.

— Я согласен, — решает Фалкон. Заклинание ложится на его мозг.

— Знакомься, Элла, Радж, Зор — наши союзники. Остальное расскажу по дороге. Ребята, поможете воинам почистить память?

— Зачем чистить, я думаю, они перейдут на нашу сторону, — предлагает Фалкон.

— Уговаривать идешь сам, на то, что услышал, полный запрет на разглашение, — инициатива наказуема, про себя подумал я. Маг отправился к отряду на переговоры. Шансы его достаточно велики.

— У вас, что то есть по журику? — спрашиваю демонов.

— Ничего, все спокойно и безоблачно. Никто ни о чем не слышал, но мы интересуемся очень осторожно. Это ты здесь целую организацию наплодил, скоро запутаешься, сколько людей в деле.

— Подумайте, какая здесь территория. У меня связей ноль, на кого-то вначале надо полагаться. Святош много, нужна большая команда для борьбы. Скоро встанет проблема финансирования. Вроде только что нашел источник денег, но на все нужно время. Прошел почти год, скоро могут притащить партию журика. Как его отследить малой группой, не вызвав подозрений?

— Да чего ты оправдываешься. Все мы понимаем, не воспринимай все в штыки, — примирительно говорит Зор.

— Радж, извини за руку, нервы совсем сдали, после кворков.

— Мир, — протягивает мне здоровую руку демон. Жму руку, затем крепко обнимаю тело в черной броне. Все-таки, классные ребята демоны. Заводятся с пол оборота, рожу набить могут запросто. Есть в них что-то от русской души, не знаю почему, но мне так казалось. Даже невзирая на наши разногласия.

— Жаль, посидеть, оттянуться не сможем, — искренне сожалел я.

— Так ты же только на драки зовешь, — упрекнул меня Зор. Простите, куда мне их звать, в пустошь к Сайросу что ли. Без году неделя, как в мир вышел, обустроюсь точно гульнем.

Фалкон уговорил весь отряд присоединиться к нам. Даже в быстром темпе поставить всем подчинение заняло час. Это при том, что человек шел на это добровольно. Покончив с подчинением, тронулись в путь. Идти пришлось пешком, садиться на лошадей, даже нечего было думать. До поселения доберемся только поздно ночью, не факт что там будет столько лошадей. Бежать как я отряд не мог. Позади нас остался купол установленный вульвом. Демоны сказали, что через время он сам рассееться. Только начали движение, со мной поравнялся маг.

— Серый, ты знаешь, почему я согласился?

— Приключения, опасности, спасти мир и так далее по списку, — усмехнулся я.

— Когда ты накладывал заклинание, у тебя на руках были кольца из муринга. Поделишься секретом? — улыбнулся Фалкон.

Твою мать, идиот, кретин недоделанный. Так спалится, интересно демоны заметили или нет?

Глава девятнадцатая Старые знакомые

— Милый ты скучаешь по мне?

— Конечно, скучаю.

— Почему ты так редко обо мне вспоминаешь?

— Понимаешь, мужчины бывают, заняты. Надо спасать девушек из лап дракона. Ну и прочее по мелочам.

— Кого это ты спасал? Я буду ревновать, не смей никого кроме меня спасать.

— Это еще почему?

— Потому, что ты мне нравишься, ты мой герой. Ни с кем делиться я не собираюсь.

— Мое мнение здесь конечно значения не имеет.

— Имеет, но ты мой.

Такие диалоги просто выносили мозг. Линнэль полностью освоилась с болталкой. Теперь я искренне жалел, что проявил слабость, вручив ей болталку. Хорошо еще звонки заблокировал. Но девица тоже молодец, считает меня своей собственностью. Причем, не стесняясь, рассказывает об этом подругам. Она не догадывается, что я слышу, что происходит возле болталки. Дабы спасти ее от насмешек по поводу девственности приходится подыгрывать.

— Ты попку свою поправила. Не люблю шлепать худышек.

— Ох, Линнэль, и ты от нас скрывала, — слышаться охи подружек.

— Поправляю, не все так быстро. Та же хочешь, что бы она была упругой?

— Обязательно, грудь тоже увеличь раза в два. Тогда ласкать ее будет намного приятнее.

— Как ты могла скрывать от нас такое. Мы же подруги, — шепчутся эльфийки возле Линнэль.

— Так вы же сплетням парней верите, а не мне

— А я сразу сказала, что Айсанель врет.

Дальше пошли споры, кто про кого наговорил. Типичные выяснения отношений между подругами. Мне уже было не интересно, отключаю звук. Пускай щебечут, меня меньше доставать будет. Только подумал, как поступило сообщение:

— Милый, у тебя друзья есть?

— Конечно, — что за идиотский вопрос.

— У меня тут подруги хотят познакомиться с твоими друзьями.

— Не проблема, пусть приезжают, познакомлю.

— Они не могут приехать, родители не отпустят.

— Значит, не познакомятся, — резонно отпивал я.

— Ты не мог бы для них достать болталки.

Ага, щаазз, разбежался вприпрыжку. Надо девиц отшивать, болталки им подавай с парнями на проводе.

— Болталки у моего знакомого и они очень дорого стоят.

— Дорого, это сколько?

Сколько же тебе зарядить, чтобы отстала. Эльфы за спасение трех детей одарили тридцатью золотыми. Удвоим сумму, будет в самый раз.

— Шестьдесят золотых, — на какое то время наступает пауза.

— Милый ты подарил мне такую дорогую вещь?

Блин, надо же так подставиться, теперь точно отшить не получиться.

— Разве я мог поступить иначе, рядом с такой прекрасной девушкой.

— Милый, подружки согласны купить болталки.

Офигеть, они чего совсем рехнулись, надо было стольник заряжать. Сейчас удвоим ценник, точно отстанут.

— Только есть одна проблема, им не с кем будет разговаривать. У моих знакомых нет таких денег. Поэтому ничего не получиться.

Фууу, надеюсь, отмазался. В чате на время наступила пауза. Мне даже лень было подслушивать, о чем они говорят. Через минут пятнадцать приходит новое сообщение:

— Они согласны заплатить за парней тоже, только деньги будут примерно через месяц.

Это капец. Надо же так подставиться.

— Ты не написала, сколько у тебя подруг?

— Восемь, но другие девушки тоже захотят болталки и друзей.

Охренеть, так вот в легкую можно поиметь почти тысячу золотых? Жаба положила мне на горло свои холодные лапы. Я понял, что если откажусь от таких денег, склизкое земноводное меня просто удавит. Если призадуматься, то почему бы и нет. Сейчас болталки только у моих людей. Амулет необычный, сразу привлекает внимание. Представим, что болталки есть у каждого встречного, это будет повседневным предметом. Деньги причем неплохие, для наших целей лишними совсем не будут. Можно вводить на местный рынок мобильную связь. Благодаря моей технологии конкурентов у нас в ближайшем будущем не будет. Местные маги могли придумать систему связи, не настолько они глупы. Просто здесь закостенелость понятий, особенности местного устройства общества. Маги вне категорий, о простых людях не особо беспокоятся. Между магами связи давно работает, мой выход на рынок будет более интересен обычным людям. Местные просто не знают всех возможностей такого рынка. Это и реклама, и управление массами. Тот же твиттер использовался на земле во время революций. Неплохой расклад получается, к тому же прослушка. Еще один немаловажный момент для меня, статус в обществе. Сейчас я никто, обращение к любому бюрократу станет проблемой. Перемещение по стране тоже. С введением болталок в обиход будет повод путешествовать по стране. Внедрение связи в массы, заключение контрактов на поставки эксклюзивной водки. Мои визиты получают прекрасное прикрытие. Нахождение в глухих местах можно списать на поиск секретных водочных компонентов. Спрашивается, почему я сразу не догадался вводить болталки в массы. Торможу местами, зато теперь, когда схватил идею за хвост, за реализацией дело не станет. Немаловажный фактор деньги, с ними проблем не будет вообще. Любые запросы клана будут финансироваться без проволочек. Я даже потер ладошки в предвкушении будущих перспектив.


Святой отец, она меня совсем не слушается. Как не стало отца, тут же от рук отбилась. Представляете, недавно я поймала ее на краже серебрушки из моего кошелька. Помогите святой отец, мать сложила руки перед собой в просящем жесте. Девочка лет десяти, виновница жалоб, слушала мать, опустив глаза. Никакого раскаяния в них не было. Эти родители никогда не понимают, что детям тоже нужно что-то купить для себя. Еще и святоше жалуется, а ябедничать нехорошо.

— Подойдите к алтарю, — просит священник. Мать с девочкой послушно следуют указаниям.

— Станьте на колени, дочери создателя нашего, — две фигуры послушно опускаются на колени, под взглядами остальных прихожан. Священник бормочет молитвы еле слышным шепотом. Затем открыв глаза, твердым голосом объявляет:

— Мне было видение свыше от создателя нашего, поэтому дальше я буду действовать по воле его. В зале прихожане благоговейно зашептались.

— Падите ниц, грешницы, — твердый голос священника не оставлял выбора. Мать с дочерью уткнулись лбом в пол, вытянув руки вперед. Губы матери повторяли молитвы. Дочь молчала, ожидая окончания этого бесполезного действа. Только дальнейшее действия священника не оставили ее такой же равнодушной.

Нога священника в грубом ботинке опустилась на кисти женщины.

— Святой отец, мне больно, что вы делаете, — взмолилась она.

— Создатель назначил вам покаяние, доверив мне исполнить его в точности. За прегрешения ваши вы пройдете, искупление болью, — люди в зале с одухотворенными лицами крутили перед собой руками.

Священник снял с пояса шнур подпоясывающий рясу. Сложил веревку пополам, левой рукой задрал кверху платье девочки, оголив ягодицы. С резким свистом импровизированный кнут оставляет на попе девочки красную полосу, девочка громко вскрикивает. Следующий удар рядом оставляет новую полосу. Девочка плачет, но кнут не останавливается. Она никогда не будет красть ни у кого. Она будет слушать маму, зачем бить, она уже все поняла. Мысли метались в детской головке, думая как прекратить боль. Рядом громко рыдала мама, шнур продолжал хлестать, жгучими укусами. В какой-то момент от боли в глазах появились темные пятна. Ноги тряслись, даже на коленях стоять было трудно. Не выдержав, девочка упала, набок, но священник продолжал бить. Не осознавая, что делает, бедняжка обмочилась, разозлив истязателя еще больше.

— Мразь, осквернять храм будешь, — шнур заработал еще чаще. На ягодицах жертвы выступала кровь, но священник не собирался останавливаться.

— Прекратите святой отец, вы же забьете ее, сквозь слезы взмолилась мать, — возможно, этим спася жизнь дочери. Люди в зале осуждающе смотрели на женщину, как она могла противиться воле создателя. Святой отец, оставив девочку в покое, задрал платье женщины, собираясь нанести удар. Только в последний момент остановил руку. Посмотрел на шнур и принялся вязать узлы. Довольная улыбка не покидала лица монаха все это время. Завязав четыре узла, он с размаху сделал первый удар. Шнур оставил на теле женщины красные полосы, вызвав досаду у святого отца. Покачав головой, следующий удар он уже сделал с оттягом. Теперь узлы разорвали кожу на теле женщины, вызвал довольную улыбку на лице монаха. Теперь его рука стегала тело женщины страшными ударами протяжными. Бедняжка просто захлебывалась криком, столь приятным судорожным криком. Создатель оценит его усердие. Прихожане с одобрительным восхищением на лицах следили за экзекуцией.

— Святой отец, святой отец, что с вами, — кто-то тряс священника за плечо. Очнувшись от наваждения, он посмотрел на маму с девочкой, стоящих перед ним. Из глаз монаха текли слезы, точнее из одного глаза, на месте второго зияла пустая глазница.

— Мне было ниспослано видение от создателя нашего, — утирая слезы, признался священник.

— Святой человек, брат Игнелиус, воистину святой зашептались вокруг. — Благословите отец Игнелиус, — опустились просящие на колени. Священник осеняет всех круговыми движениями.

— Слушайся маму доченька, — гладит он девочку по волосам. — В таком возрасте дети бывают, непослушны, проявите больше смирения, — советует он женщине. — Ваша любовь к дочери поможет наставить ее на путь истинный.

— Благодарю вас отец Игнелиус, — женщина, опустившись на колено, целует протянутую руку, дочь следует примеру матери. Священник, осенив всех круговым движением, идет к выходу из храма. За его спиной слышен шепот матери:

— Я же тебе говорила, что он святой человек, а ты боялась. Ничего, что у него лицо такое, это его злодеи за веру в создателя так изувечили.

До чего наивны глупые людишки, подумал Игнелиус. Верят во всякую ерунду. Было бы желание можно мессией предстать, поверят как миленькие. Видение, посетившее сегодня было куда приятнее. Причем настолько яркое, что хотелось уединиться в келье и еще несколько раз окунуться в воспоминания. Как приятно кнут рвал кожу, Игнелиуса от одной только мысли охватила нервная дрожь. Витая в своих грезах святоша вышел из храма на улицу, щурясь от яркого солнца. Храм располагался прямо на центральной улице небольшого тихого городка. Городок стоял на оживленном тракте между столицей и Туралом. Многие путники заходили в храм помолиться, поэтому с пожертвованиями проблем не было.

Глаза постепенно привыкали к яркому свету улицы, позволяя двигаться вперед. Прямо навстречу священнику двигался большой отряд всадников. Для этого городка обыденная ситуация. Привычно скользнув по всадникам взглядом, Игнелиус замер. С одной из лошадей на него смотрел уголовник, выбивший ему глаз. Сердце святоши бешено заколотилось. Надо схватить его, сейчас вызову стражу, был первый порыв святоши. Черт, нельзя, кому здесь про Заречье расскажешь. Самое обидное, что всадник тоже невольно дернулся, но быстро взял себя в руки, продолжая разглядывать свой меч. Этого точно не должно быть, маг сказал, что все уничтожены, как обычно. Не мог он выбраться из смертельной зоны без ошейника, значит предательство. Мысли накатывали одна хуже другой. Надо срочно докладывать руководству, это его шанс реабилитироваться. Приняв окончательное решение, святоша быстрым шагом направился в сторону своей кельи.

Глава двадцатая Урок психологии

До ближайшего поселка добрались уже в темноте. Пользуясь амулетом правосудия, Фалкон потребовал лошадей взамен наших. Причем оставил старосте документ на получение компенсации. Такое здесь было обычным делом, крестьяне даже не обиделись. С короля они могли получить в итоге больше, чем стоили их лошади. Новые коняшки были похуже прежних, но выбирать не приходилось. Ночевать не остались, лишь попросили припасов в дорогу. С небольшими перерывами для лошадей скакали всю ночь. К середине следующего дня добрались до небольшого размера городка. Чтобы не чувствовать себя беззащитным, решил прикупить себе меч. Поскольку в мечах я не разбирался, то помочь с покупкой попросил Фалкона. В городке с его слов ничего стоящего мы не найдем, но что-то к руке подберем. Лавка оружейника была прямо на главной улице. В качестве вывески висел огромный меч. Явно бутафорский, но мимо не проедешь.

Лавка оказалась небольшой, полностью забитой различным оружием и доспехами. Нам на встречу вышел коренастый мужик с гладко выбритым лицом и вьющимися рыжими волосами.

— Чем могу помочь уважаемые, — окинув нас цепким взглядом спросил продавец.

— Меч товарищу прикупить надо, сломался в дороге, — начал Фалкон.

— Дело житейское, согласился торговец. Вам какой подороже, подешевле?

— Покажите что есть, на ваше усмотрение, — продолжил Фалкон.

Продавец, окинув меня взглядом, вынес четыре разных меча на прилавок.

— Два, десять, тридцать и семьдесят золотых, — озвучивает цены.

Даже мне было ясно, что за две монеты меч никакой. За десять выглядел вполне прилично. Тридцать и семьдесят оба были хороши, только почему такой разброс в цене я не понимал. Фалкон же осмотрев три меча, дешевый отодвинул в сторону сразу, повернулся ко мне.

— Какой нравиться?

— В чем разница у этих двух?

— Эти оба, работы моего клана, качество гномов в рекламе не нуждается. Тот, что дороже ковал маг, — объяснил продавец.

Ни фига себе, перед нами стоял гном. Не ожидал, что гномы могут быть без бороды. Наверное, отличительной особенностью являются рыжие вьющиеся волосы. Потом мага расспрошу подробнее. Про меч, если я правильно понял, маг при ковке воздействует на металл магически, придавая особые свойства.

— Что ты мне посоветуешь? — спрашиваю Фалкона.

— Если денег не жалко, конечно тот, что подороже, если поджимает, то второй. Дешевый я бы не брал, в серьезном деле может подвести. Только в столице есть мечи получше, да и выбор побольше. Может, бери этот за десятку, в дороге сойдет, а на месте я уже тебе покажу, что купить.

— Так, в дороге всякое случиться может, вдруг сломается? За тридцать в самый раз будет, — посоветовал гном.

Разглядываю меч за тридцать и за десять внимательнее. У дорогого в рукояти странная выемка, непонятного для меня назначения.

— Для чего эта выемка?

— Для накопителя с заклинаниями, — удивившись такому вопросу, отвечает гном.

Вот же тормоз, сам разве догадаться не мог. Только лишнее внимание к себе привлеку, продавец меня точно запомнит. Зато теперь точно знаю, что мне нужен меч с выемкой под накопитель. Заклинания для накопителя я уж подберу и активирую.

— Ну, раз с такой выемкой, то с камнем в накопителе, да с ножнами за пятнадцать этот можно брать, — выношу вердикт.

— Побойся создателя, да камень уже пять монет стоит, не могу я себе в убыток продавать. Двадцать девять и никак не меньше. Сталь гномьей ковки, это не ширпотреб какой.

— Да ладно тебе кипятиться, я же не спорю, меч неплохой. Только в столице и выбор больше и цены ниже. Мне в дорогу недорогой меч нужен. Пятнадцать в самый раз будет, — стою на своем я. Даже не представляю, сколько красная цена такому мечу, но торговаться надо. Фалкон смотрит на процесс с безразличным видом, значит, я все делаю правильно. Торговались долго, примерно полчаса, маг даже забеспокоился. В итоге сошлись на двадцати одной монете за комплект с камнем и ножнами с перевязью. Когда уже ударили по рукам, гном сознался:

— Хорошо торгуешься, давно такого покупателя не было.

Пока подмастерье унес меч, прилаживать камень, на мне подогнали перевязь с ножнами. Ради интереса решил провести ценовой опрос.

— За сколько твой клан пятьсот таких сделает? — показываю болталку.

Повертев в руках пластину гном сообщает цену:

— За серебрушку. Может немного дороже, — спохватившись поправляется он.

Вот теперь мне становится понятен порядок цен. Странно почему в Турале мастер говорил, что его цена самая низкая?

— Мне в Турале говорили, что раза в два дороже стоит и цена у них самая низкая.

— Так они много операций вручную делают, от того и цена такая. У нашего клана — производство! — гордо сообщает гном. — На штучный заказ может они и подешевле будут, опять же качество, у тебя здесь все просто. Но на объем с кланом молота никто в цене тягаться не сможет.

— Как найти мастерские твоего клана в столице?

Гном подробно описал, где находятся мастерские, да и по названию клана найти можно. Попросил сослаться при заказе на него, чтобы родичи знали от кого клиент. В результате, довольные друг другом расстаемся. Потратили почти час времени, зато я теперь с мечом. Еще при выборе убедился, что он мне по руке. Гном молодец, сразу вынес что надо.

Наш отряд двигался вперед по центральной улице. Улица являлась частью тракта, по которому мы двигались. Вокруг тракта построили дома, вот вам и городская улица. Я с интересом разглядывал свое приобретение, когда почувствовал на себе чей-то взгляд. Подняв взгляд, непроизвольно дернулся. Быстро возвращаюсь к разглядыванию меча. На меня одним глазом пялился Игнелиус, причем, судя по выражению его лица, он меня узнал. Поганая зебра, все так хорошо шло, клан разрастается, финансирование найдено, а тут такая засада. Что теперь делать, может грохнуть его по-быстрому? На улепетывающего монаха вешаю астральную метку. Решать нужно быстро. Если я позволяю ему уйти, он оперативно докладывает начальству и вся операция летит бархузу под хвост. Сардоура возьмут под плотный контроль, возможно даже устранят. Если я святошу грохну, могут подумать на его грешки. Не верю, что он никогда никого за свою жизнь не мучил. Во всяком случае, след будет не явный, что даст нам определенную фору. Раз карта так выпала, нужно его срочно нейтрализовать. Вывезти подальше отсюда, да поговорить по душам его методами. Раз нельзя привлекать внимание, отряд должен покинуть город. Возьму с собой горца, тихо возвращаемся, пакуем Игнелиуса и ходу. Поравнявшись с Фалконом, посвящаю его в свой план. Маг тут же порывается поехать со мной, но я напомнил про слезу праведника. Действительно, с таким артефактом на руках лучше не рисковать. Метка все еще двигалась, поэтому мы с Дуршулом незаметно сворачиваем в проход между домами.

На параллельной улице позади дворов мы тут же пришпорили лощадей. По счастью метка еще двигалась, причем куда-то за город. Куда именно стало понятно, когда дома остались позади. Фигура Игнелиуса улепетывала по дороге в сторону монастыря. Монахи жили в монастыре на окраине города. В городской храм ходили только чтобы проводить службы. НА открытом пространстве догнать монаха будет не трудно. Прикидывая варианты, как лучше его взять, вспомнил, как было в деревне. У монахов сработала какая-то защита. Метрах в ста от Игнелиуса кидаю в него усыпляющим заклинанием. К счастью никакой защиты не сработало, фигура упала в дорожную пыль, как подкошенная. Поравнявшись с монахом, спрыгиваю с лошади, добавляя заклинание сна еще. Лучше перебрать, чем недобрать. Быстро обыскиваю тело. Все найденное в сумку, на сумку заклинание кокона, не пропускающее наружу ничего. Перекидываю тело через седло.

— Дуршул, как, теперь не привлекая внимания догнать отряд?

— Так ты же маг, наложи на него иллюзию или невидимость, что там у вас на такой случай используется?

Молодец Дуршул, я как обычно торможу, никак не привыкну к магии. Пользоваться могу, но мышление вбитое годами на земле осталось. Невидимость не прокатит, слишком светло, могут заметить. Нужна иллюзия, только какая?

— Какая иллюзия не вызовет подозрений?

— Пару мешков с овсом, перекинутых через седло, закупили для отряда, — подумав, решает горец.

Молодец, шарит в местных реалиях. Осталось только воплотить иллюзию. На практике мы с Сайросом проходили иллюзии, только на маленьких предметах. Я же по привычке все заклинания переделывал на астральную магию, что бы никто ее не видел. Астральные иллюзии я еще не создавал. Буду пробовать, если не получится, сделаю простой магией. Формирую в мозгу образ мешков перекинутых через спину лошади, на месте монаха. Подкрепляю конструктом и запускаю выполнение. Передо мной, если не смотреть магически, два полных мешка.

— Ну как, похоже, — спрашиваю горца.

— Хоть сейчас насыпай, да лошадям задавай.

Значит порядок. Скачем обратно, прогоняю в памяти, ничего не забыл? Точно забыл. Монаха кинутся искать и найдут наши следы, надо заметать. Возвращаюсь обратно до места падения. Теперь за нами по ходу движения несется небольшой воздушный смерч, заметающий все следы. На месте пленения, все подчищено досконально. Скачем обратно той же дорогой до самого конца улицы. На большак сворачиваем у самой окраины. Если кто и видел, подумают, с припасами отряд догоняем. Наших догнали километрах в трех за городом. Теперь нужно было принимать решение, куда двигаться дальше. Идеальным решением по мне было свернуть с дороги. Во-первых, нас могли поджидать на пути снова. Во-вторых, мне нужно было допросить Игнелиуса. Причем допроса за пять минут с ним не получится. Мне нужно несколько часов. Проехав до ближайшего леса, сворачиваем в сторону на лесную дорогу. Нам повезло, лес был довольно большим. Следы на лесной дороге заметаю вихрем. Через километр находим в сторонке небольшую поляну. Для моей цели место просто идеальное.

— Тут такое дело, мне придется провести допрос с пристрастием, — предупреждаю отряд. — Если есть слабонервные, отойдите в сторонку. Здесь сейчас будет не очень комфортная обстановка.

Бойцы не выказали слабость, все остались на поляне. Ну что же, вспомним старину Вула, меня аж передернуло. Игнелиус просто маньяк, может, он боится боли, тогда все будет просто. Если он глушенный на всю голову, тогда у меня есть план Б. Пока ехали сюда было время подумать.

Просыпайся родненький. Сильная пощечина выводит Игнелиуса из отключки. Он настороженно смотрит по сторонам, затем его взгляд останавливается на мне. Лицо святоши искажает гримаса ненависти. Он дергается в мою сторону, но захваты держат его прочно.

— Ну что мой сладенький, с прибытием в ад, — усмехаюсь я. — Не хочешь рассказать, кто приказал тебе привести меня в долину?

— Да пошел ты, поганый каторжник. Ааааа…, - мой меч с третьего раза отрезает мизинец на левой ноге.

— Нет ну ты посмотри, какую халтуру продают людям за большие деньги. Гномья работа, гномья работа, одно жулье кругом. Я прав Игнелиус?

— Тебе не жить, до тебя все равно доберутся, — со злостью шипит монах.

— Понятно, не стоит слушать твой пафосный бред, — затыкаю рот святоши тряпкой.

Меч хоть и гномьей работы, пальцы резать нормально не хотел. Приходилось, словно пилой двигать лезвием, да еще попасть надо на сочленение, кость вообще брать не хотел. Самое время заняться его доработкой, пока тестовый стенд рядом. Заливаю в камень на рукояти энергии и начинаю экспериментировать с заклинаниями. В памяти целый набор от двух магов. Привычно подгоняю конструкт под астральную, добиваясь лучшего результата. На пятом пальце достигнута достаточная острота, что бы легко отрезать пальцы, но на костях все так же плохо. Надо что-то придумать, пока разглядываю меч и пальцы Игнелиус бьется в захватах. Сейчас это меня волнует меньше всего. Как улучшить характеристики моего меча, вот наиважнейшая задача.

— Игнелиус, как думаешь, если по краю пустить пилу с мелкими зубчиками будет лучше? — монах сильнее задергался и замычал в тряпку. — Вот и я думаю, что плохо. Кто, как ни ты поймет мои проблемы, — подмигиваю монаху. Тот даже дергаться перестал, озадаченно на меня глядя. Так, что если сделать типа флекса, при быстром вращении даже бумага может резать металл. Попробую так, две острых кромки по краю лезвия движутся в противоположных направлениях с большой скоростью. Похоже на две пилы. Сделаем острый край слегка абразивным, думаю должно получиться. Какая прелесть, палец отрезается вообще без сопротивления. Косточки шинкуются ровными белыми колечками. Достаточно лишь слегка надавить лезвием. Наконец меч начинает мне нравиться.

— Игнелиус ты должен радоваться вместе со мной, посмотри какая прелесть. Почувствуй, как ровненько меч режет косточки, кусочек за кусочком, какое наслаждение. Твои волны страха, твои страдания согревают мне душу. Какое сладкое наслаждение. Когда я захвачу этот мир, мой клан будет практиковать это везде. Твоя душа с завистью сможет наблюдать, как воплощаются твои мечты в реальность, — на второй ноге остался лишь большой палец. — Я думаю, что стоит вначале вырвать ноготь, и только потом резать кусочками. Извини брат, так увлекся заточкой, что лишил тебя стольких приятных ощущений. Но ты можешь гордиться, ты первый монах с кого я начал, — похлопал я святошу по щеке. У того глаз вылез из орбиты. Такого он явно не ожидал. Что-то мыча в тряпку Игнелиус усиленно дергался.

— Да ладно тебе, я же за ногти уже извинился. Вот же дырявая голова, про раскаленное железо забыл. Парни организуйте костер, надо раскаленное железо, для гурманов, — подмигиваю монаху. Затем резко выдергиваю кляп. — Подскажи что-то получше как знаток?

— Ты кто такой? — жадно хватая ртом воздух спрашивает святоша.

— Ой, забыл представиться, — делаю укол в палец, демонстрируя каплю своей крови. — Я демон боли и страданий, пришел сюда, чтобы нести истину заблудшим душам. Мои первые адепты уже со мной, — показываю на отряд. — Но мы отвлеклись, что еще посоветуешь, кроме железа?

— Возьми меня в свои ряды, я давно об этом мечтаю, ты не найдешь никого преданнее меня, — с жаром выпалил святоша.

— Чего же ты меня посылал, когда я вопрос задал?

— Так ты не представился, — заметил Игнелиус.

— Действительно, не представился, надеюсь, ты не в обиде, ведь боль это все наше, — невинно смотрю на монаха.

— Я бы лучше предпочел сам этим заниматься, — признался святоша с единственным пальцем на ногах.

— Ради еще одного верного адепта, придется отказаться от наслаждения, — посылаю ему на ноги малое исцеляющее и обезболивающее. Освобождаю его из магических захватов, даже помог сесть.

— Зачем ты мне выбил глаз, если тебе самому нравится истязать жертву?

— Так ты взял то, что принадлежало мне по праву. У меня на эту девку были свои планы, как она будет неделю молить о пощаде, как я собью с нее спесь. Представь, как можно не разозлиться, если пьяный монах, так бездарно расходует материал.

— Так я же не знал.

— Так и мы демоны, народ вспыльчивый. Что ты о старом. Рассказывай лучше, как мне святош победить. Задолбали на каждом углу своими жезлами. В идеале уничтожить бы все эти храмы и на их место поставить наши. Храм молитвенных страданий, — мечтательно закатываю глаза.

— Не получиться, орден достаточно силен, если только постепенно, по частям.

— Значит по частям. Куда орден журик возит, он для демонов, как наркотик. Мне бы на этот склад, — облизываюсь в предвкушении.

— Точно не знаю, есть только догадки, — признается монах.

— Давай так рассказывай все про ваш орден. Как туда попадают, что за магия в жезлах, куда возят журик.

Игнелиус вполне добровольно вываливал всю информацию, которая мне была так необходима. Картина получалась следующая:

В орден берут людей со способностями к силе создателя, так они ее именуют. Такие адепты становятся посвященными. Есть среди монахов и вполне обычные люди, истинно верующие. Сеть храмов охватывает весь континент, поэтому приходится набирать простых людей. Посвященных просто не хватает. Отличить посвященных просто, у них есть жезлы, называются ифрис. Артефакт, реагирующий на демонов священный глаз, он же указывает потенциальных посвященных. Ничем противозаконным в целом орден не занимается. Занимал почетное место по правую руку короля. Практически проповедовал толпе, то, что нужно. Не считаться с орденом было чревато. Обычный религиозный орден средневековья, с монопольным положением на рынке. Интересное начиналось в истории с журиком. Внутри ордена нелегально существовала группа адептов, борющихся с демонами. Я даже офигел от такого цинизма, с демонами они борются. Руководил движением помощник патриарха Лурин. В группе были задействованы, лишь немногие посвященные. Все действия от остальных адептов скрывались. Игнелиус не знал всех, кто в группе. За коммуникацию отвечали приближенные. Только они знали полный состав своего звена. Журик доставлялся в столицу. Дальше игнелиус груз никогда не сопровождал. Как-то краем уха слышал, что журик увозят на север, он думает, что на остров. Место в море за территорией орков, где все одаренные проходят посвящение. Почему именно там, монах не знал. Во время посвящения адепту выдавали ифрис, привязанный к нему. Воспользоваться чужим ифрисом нельзя, действует индивидуальная привязка. Ифрис защищает адепта от магических воздействий угрожающих его жизни. Поэтому молнии не убили святош в деревне. Для связи они используют обычные магические амулеты. По стране у ордена целая сеть информаторов, встречи на исповеди. Во век не докопаешься, чего человек рассказал. Что происходит в заречье, Игнелиус не знал. Он только до каторги добирался, да сопровождал грузы и людей. Зареченские адепты про каторгу в теме, но кто там заправляет, святоша не интересовался. Что делают с журиком — никто не знал. Однажды он даже слышал, что груз сопровождали на юг. На юге Игнелиус не был, поэтому ничего поведать не мог. Про то, что я выбрался из долины, никто не знал. Игнелиус точно, его отстранили, за порчу заложника. Он просился на передовую, но пока до прощения было далеко. Дальше он подробно рассказал обо всех, с кем контачил. Описал внешности всех, кого знал в группе. Лурина он видел только один раз, по описанию — похож на грифа. Дальше шла куча мелких деталей, которые я внимательно выслушивал. В моей голове зарождалась крамольная идея, как поступить со святошей. Снимаю полог безмолвия и подхожу к Фалкону.

— Фалкон есть дело.

— Серый ты, что раньше палачом работал? — перебивает он меня.

— Я полон сюрпризов, — уклончиво отвечаю. Тебе бы с Вулом познакомиться.

— Что за дело.

— Сейчас я возьму с монаха клятву. Как только в месте соединения порезов пойдет дым, ты должен его убить. Причем не ты один, а все вместе, хоть из арбалетов расстреляйте, но он должен стать трупом.

— Сам не сможешь?

— Боюсь, что нет. Этот мой приказ первичен, если буду отменять, не брать во внимание. Возможно, я кинусь на его защиту. Если не получиться сразу, добьешь при первой возможности, — подхожу к воинам и ставлю им эту же задачу. Прошу стоять с арбалетами со всех сторон, стрелять сразу, как увидят дым. Убить гада при первой возможности.

Никто не возражает, подчинение сильная штука. Теперь проверим, не соврала ли мне демоница. Объясняю Игнелиусу, что он должен дать мне клятву. Мои адепты будут рядом, как члены клана. Святоша с радостью соглашается. Зачитывает текст, правда я читаю, что только принимаю его клятву. Не даю никаких обещаний вообще. Соединяем порезы, появляется дым. Тут происходит, что-то неожиданное, точнее возможное, только не думал, что будет так. Я вдруг понимаю, что моего человека сейчас будут убивать. Мне надо во что бы то ни стало его защитить. Причем чувство это прет, откуда-то из таких глубин, что я не могу его сдерживать. Ставлю вокруг Игнелиуса защитный купол, от которого отлетают арбалетные болты. Надо помешать Фалкону, поворачиваюсь к магу, готовый отражать любые атаки. Только атак не последовало, тело Игнелиуса попросту взорвалось. Фалкон, пока я говорил с воинами, прикрепил к монаху накопитель с активным заклинанием. Спокойно снимаю щит, меня реально отпускает. Не соврала Элла, не просто с клятвами у демонов. Причем я еще неполноценный демон, что же будет, когда преобразование закончиться. Хорошо, хоть с этого маньяка душу поиметь получилось, но больше так рисковать не буду.

Глава двадцать первая Попытка N2

— Разрешите ваше преосвященство, — Мульен уважительно поклонился.

Гриф легким взмахом руки обозначил согласие.

— Отряду с артефактом удалось ускользнуть, — виновато склонил голову помощник.

— Повтори, что ты сказал? — гриф вперил острый взгляд в помощника.

— Отряду удалось ускользнуть.

— Мы же согласовали оплату с демонами. Цена была весьма высока. Эти рульвы, что не смогли справиться с десятком людей?

— С этим еще большая неясность. Рульвы послали туда какую-то жуткую тварь. Как они утверждают, наши маги с ней справиться никак не могли. Но тварь исчезла с концами, отряд движется дальше. Рульвы заявили, что отряду помогали демоны. Поскольку мы не предупредили о демонах, они требуют неустойку.

— Какие демоны, что они несут. Это что, новый способ развести заказчика на деньги?

— Они так утверждают, демон-посредник в ярости. Предоплату не возвращает. Ситуация складывается очень скверная.

— Знаешь что, поставим вопрос по-другому. Демон посредник допустил утечку информации, его земляки пытались перехватить объект. Демоны сцепились с тварью, поубивав друг друга. Отряд, как ни в чем небывало движется дальше. Пусть демон теперь нам компенсирует убытки.

— Ваше преосвященство, ситуация сложная, мы можем потерять ценные связи.

— Тогда пусть начнут говорить конструктивно. Откуда там могли появиться демоны? Про отряд никто не знал. Буквально десяток человек на планете. Пусть у себя там шороху наведут, кто из демонов пытался перехватить объект.

— Я незамедлительно свяжусь с посредником, — помощник, поклонившись, остался стоять на месте.

— Что-то еще? — поднял бровь Гриф.

— Только что сообщили, пропал брат Игнелиус, не вернулся из храма в монастырь. Никаких следов обнаружить, пока не удалось.

— Случайно не в это время отряд с объектом находился в том районе?

— Вполне возможно, по времени очень близко, — удивленно подтвердил помощник.

— Кто-то начал против нас свою игру. Не знаю, кто и зачем, но чутье меня еще никогда не подводило. Конечно, Игнелиус мог сорваться, тот еще отморозок, но я в такие совпадения не верю. Срочно найми поблизости любую крупную банду. Усиль магами-боевиками. Отправь порталом, скольких сможешь. Объект не должен прибыть по назначению. Чем дальше от столицы это произойдет, тем лучше, нам нельзя привлекать внимание.

— Срочно займусь этим вопросом, — Мульен поклонившись вышел.

Лурин, оставшись один, с досады стукнул кулаком по столу. Затем поднял старческое тело из кресла и принялся расхаживать по кабинету. Такое случалось только в моменты сильного возбуждения. Сейчас такой момент настал. Кто-то вступил в игру, причем нагло, без предупреждения. Странно, ведь все было тихо, они нигде ни с кем не пересекались. Их деятельность никому не мешала, ни королю, ни магам. Откуда у них могли появиться враги? Причем враги способные нанять демонов, а это удовольствие не из дешевых. Значит, противник весьма силен и влиятелен. Кто же ты?


Разделавшись с Игнелиусом, отряд в привычном темпе продвигался вперед. На поляне на всякий случай подчистили все следы. Где-то по дороге нужно припрятать ифрис. Выбросить жезл совсем не хочется, может пригодиться для изучения, таскать с собой опасно. Вот же тормоз, опять про магию забыл, отправляю жезл порталом Сайросу. Получите объект для изучения нового вида магии. Сайрос даже обрадовался такому подарку. Астральную энергию он по-прежнему не видел, но по болталке три мага общались плотно. Лию с ее тягой к математике уже загрузили интересными задачами. Девушка помогала добровольно, все маги высоко оценивали ее способности. Нужно будет присмотреться к ней получше. Маги в моем клане лишними не будут. Игнелиуса встретили очень даже удачно. Во-первых, получил о святошах полную информацию. Во-вторых, позволил ему почувствовать себя в роли жертвы. Удовольствия при отрезании пальцев не получил, но моральное удовлетворение да. Захапал безнаказанно душу, это тоже хорошо, плюс информацию о демонах проверил. Очень удачный сегодня денек, еще заклинание на мече довел до ума. Накопитель заполнен, заклинание включается только в моей руке. Не самый дорогой меч, после моих манипуляций стал весьма крутым. Теперь во время скачки спокойно обдумываю свои планы. Есть новые вводные по святошам, так и напрашивается ряд неплохих комбинаций. Водочный бизнес, болталки, по прибытию отдыхать мне будет некогда. Люди в клан вливаются, быстрее чем планировал.

Перед очередным участком леса, мой сканер засек присутствие людей и магии. Причем маги пытались людей скрыть. Или маги схалтурили или у меня сканер хороший, но я их засек.

— Фалкон, люди впереди, чувствуешь?

— Нет, не чувствую явно, но что-то магическое там есть.

— По моим прикидкам человек двадцать не меньше. Причем среди них как минимум один маг.

— Отряд, оружие к бою впереди засада, двадцать человек с магом.

Мое сообщение не вызвало никакого ажиотажа, после ледяных кворков двадцать человек не страшны. Воины берут оружие наизготовку, поправляют доспех. На каждого подвешиваю защитный щит. Активирую в последний момент, от стрел и магов должен защитить. На себе включаю астральную броню, активирую меч. Ждете нас, так сами виноваты.

В лесу дорога заметно петляла. Буквально за первым поворотом я видел притаившихся по краям дороги людей. Случайно заметил два человека на деревьях, наверное, лучники. Надо их нейтрализовать первыми. Лошадей поблизости не было, скорее всего, оставили дальше в лесу, чтобы не выдали чье-то присутствие звуками. Жалко не могу на шеи нападающим повесить душилки. Противник укрыт магически так, что я просто не вижу, где шея. Хорошо еще заметил, где сами люди прячутся. Интересно нападать будут под маскировкой, с накинутой невидимкой? Тогда моим бойцам будет плохо. Вокруг каждого тела нападающих создаю простенькое заклинание. До противника остается буквально метров тридцать. Активирую щиты на моих людях. Первым едет один из горцев, увешанный магическими амулетами, словно новогодняя елка. Пусть думают, что это маг. Щитами его прикрыл, как броненосец, нам нужно заметить, где у нападающих маг прячется. Последние несколько метров и наш отряд поравнялся с засадой.

Шестым чувством понимая, что сейчас начнется, активирую все заклинания. Фигуры разбойников окутываются красным туманным облаком, мешая обзору. Свистят арбалетные болты, много уходит мимо целей. Три остановлены защитой, два ранят лошадей. Из леса к нам бегут красные сгустки тумана, внутри которых враги. Два сгустка посылают в нашего "мага" боевые заклинания. Теперь можно подраться почти на равных. Маги тоже в моем тумане, вряд ли они нас могут нормально видеть, только магическим зрением. Кидаю в одного заклинание стазиса. Маг замирает, не понимая, откуда стазис, если магии рядом нет. Но хорош боец, продолжает посылать в моих людей боевые конструкты. Кидаю в него заклинание сна, которое успешно сработало на Игнелиусе. Скорость мага замедляется, но он не отключается. Кидаю второе заклинание сна и сразу следом припечатываю воздушным молотом по голове. Активность мага прекращается, форма тумана на преступниках тоже меняется. Значит, он держал на всех заклинание невидимости. Убираю туман со всех кроме лучников на деревьях. Количество нападающих сравнялось с нашим. Болты из арбалетов нашего отряда в красные цели попали удачно. Теперь нам хорошо виден противник, можно мечами помахать. Все наши давно на земле, только я еще сижу верхом, отсюда обзор лучше. Фалкон бодается со вторым магом, их силы примерно равны. Пора вносить коррективы. Стазис, сон, еще сон, молот по голове для полного контроля. Противник Фалкона замирает. Остались лучники. Не успеваю сосредоточиться, как что-то больно колет меня в бедро. Один из бандитов успел сделать выпад мечем к моей ноге. Хорошо на мне броня, удар частично удалось погасить. Меч вошел в ногу всего сантиметров на пять. Взмах моего меча разрубает подставленный противником меч, вместе с черепом. Красиво так ровной линией разрубает голову наискосок. Тело какое-то время стоит, затем падает на землю. С деревьев летят стрелы, большинство мимо, но некоторые задевают людей, причем любых без разбора. Кидаю лучникам сон, еще сон. Стрелы перестают лететь. Магическими захватами сдергиваю ослабшие тела на землю. Даже если сломают себе шеи не жалко. После нейтрализации магов и лучников справиться с бандитами было делом техники. Фалкон кидал в особо прытких стазис. Я накидывал на шеи ошейники, сразу угощая жертву разрядом. Через минуту половина бандитов стояла в стазисе, вторая половина корчилась на земле в удушье. Лучники, лежащие на земле, оказались эльфами. Накладываю на всех без исключения ошейники. Теперь можно перевести дух.

— У всех порядок? — кричу бойцам.

— Зургина задели сильно, боюсь, не выживет, — откликается один из горцев, хлопочущий возле товарища. Боец действительно был плох, меч, войдя под лопатку, задел сердце. Я магическим зрением видел, как из разорванной артерии хлещет кровь. Причем кровь частично оставалась в теле. Ситуация очень плохая. Практики у меня никакой, вдруг Фалкон умеет лечить.

— Фалкон, быстро смотри, помочь можешь?

— Нет, слишком сложно для меня, — с сожалением в голосе констатирует маг. Значит, придется самому.

Действовать нужно обычной магией, на перевод конструктов в астральную нет времени. Кидаю еще одно исцеление, третье по счету, оно лишнем не будет. Дальше заклинание, сращивающее ткани, соединить разрыв. Чертовски сложно, сердце бьется не позволяя сосредоточиться. Мои захваты постоянно соскальзывают. Еще немного браток, держись, сейчас закончу. Чувствую, что начинает получаться, ткани наконец соединяются. Теперь срастить, заклинание сращивания, не срабатывает, еще раз, еще. Никак не хочет сработать. Пытаюсь понять, все происходит быстро, меня колбасит от нервного напряжения. Не пойму, все по инструкции, должен запуститься процесс регенерации тканей. Ну же, что не так. Меня охватывает отчаяние, нужно немного отстраниться, необходим взгляд со стороны. Смотрю на горца целиком, не только на сердце. Сразу становиться понятно, где проблема. Заклинание запускает процесс регенерации в самом организме. Только в этом организме жизненной энергии не осталось совсем. Простой маг этого не видел, зато четко понимал демон во мне. Слишком много вытекло из горца жизненной энергии, спасти его не получиться. Я опоздал совсем немного. Нужно хоть что-то сделать, не знаю как, цепляюсь за него из последних сил. Не понимаю чем, но держусь за него, не отпускаю. Отчетливо вижу, как салатовый энергетический сгусток отделяется от тела. Душа отходит, констатирует демон. Хватаюсь за этот сгусток своим зрением, словно прикипев к нему, тяну на себя. Ничего не получается, сгусток моим усилиям не поддается. В какой-то миг салатовый свет проваливается в темноту, затаскивая мое сознание с собой. Снова как впервые в астрале мое сознание висит в абсолютной пустоте.

Глава двадцать вторая Скользящий

Когда попадаешь в пустоту впервые страшно потеряться в ней на века. Мне же сейчас было интересно, куда меня затащила душа умирающего. Понятно, что это какой-то другой уровень магии. Но меня интересует душа горца, из-за нее я здесь, так может можно ее вернуть. Присматриваюсь к пустоте внимательнее. Так и есть, мимо проплывают какие-то темные сгустки. Может это души умерших, ждущие перерождения?

— Эй, есть кто дома? — вслух спрашиваю я. Не ору, зная, что если захотят, меня услышат все равно. Никакого ответа, словно я один здесь. Ничего, вечность куковать здесь я не собираюсь, тем более место неприятное. Не знаю, почему чувствовал себя здесь неуютно. Связь с телом четко прослеживал, понимая, что могу вернуться обратно в любой момент.

— Хозяева отзовитесь. Если есть здесь кто-то, появитесь передо мной, — никакой реакции сгустки продолжают перемещаться в пространстве. Может я здесь единственный, как Ихтир был в астрале много лет. Тогда я зря трачу время на бесполезные попытки. Ладно, раз я здесь один, попробую освоиться сам. Примерно представляя, как работать с магической энергией на уровне, приступаю к экспериментам. Захватываю порцию магической субстанции, пытаясь сформировать светящийся шар. Неожиданно получаю удар, словно меня шлепнули по рукам.

— Какого фига, — от неожиданности вскрикиваю я.

— Равновесие нарушать нельзя, — раздается в голове шипящий голос.

— Чего сразу не объявился, когда я просил отозваться? — в ответ тишина.

— Верни мне душу Зургина, — решил не разводить политесы.

— Равновесие нарушать нельзя.

— Почему нельзя? — опять тишина.

— Это место, где собираются души? — спрашиваю, не надеясь на ответ.

— Да.

— Но я живой, почему я здесь? — задаю провокационный вопрос.

— Скользящим позволено многое.

— Скользящий это я? — лучше уточнить на всякий случай.

— Да.

— Раз мне позволено многое, верни мне душу Зургина, — давлю на неизвестного собеседника, не особо надеясь на результат.

— Ты еще не в своем праве, — раздается шелест.

— Когда я вступлю в свои права? — чем дальше в лес, тем больше дров, однако.

— Смотрящим не ведомы пути скользящих.

— Тогда, откуда ты знаешь, что я не в своем праве? — никакого ответа.

— Верни мне душу.

— Равновесие нарушать нельзя.

— Но мне позволено многое?

— Да.

— Так верни душу.

— Ты еще не в своем праве.

Вот же засада, так можно продолжать до бесконечности. Ясно, что я скользящий, мой оппонент смотрящий. Он, за душами присматривает, про скользящего ничего непонятно. Как прикажете информацию вытягивать?

— Как я узнаю, что имею право?

— Мне неведомы пути скользящих.

— Когда я буду в своем праве, ты это поймешь?

— Ты это поймешь, — в голосе ни насмешки, ни сожаления, полное равнодушие.

— Кроме меня сюда приходят другие скользящие?

— Мне неведомы пути скользящих.

— Скользящий в праве, может забирать отсюда души?

— Равновесие нарушать нельзя.

— Если душа принадлежит мне по праву, я могу ее вернуть?

— Равновесие нарушать нельзя.

— Я скользящий?

— Да.

Больше ни на один вопрос я ответов не получил. Как ни пытался, смотрящий молчал. Мимо все так же пролетали сгустки. Понимая, что делать здесь больше нечего, решил провести эксперимент. Надо попробовать отловить пролетающую мимо душу. Интересно, что из этого получиться, вдруг энергии подкачаю, или знаний лишних хапну. Не зря же я сюда заходил. Хватаюсь за пролетающий мимо сгусток. Хрясь, хапнул идиот реально по роже. Смотрящий сука, не мог просто выкинуть, так он еще по физиономии съездил. Интересно, как он это сделал, ведь там у меня не было тела, — думал я, потирая скулу.

Стоявшие вокруг меня воины, смотрели на меня огромными глазами. Чего это они так?

— Чего стоим, кого ждем? — улыбаясь, спрашиваю я.

— Так тебя и ждем, — отвечает за всех Фалкон.

— Чего, заняться больше нечем? — спрашиваю и понимаю, что в лесу уже темнеет. Сколько же я с этим смотрящим общался?

— Да все уже сделали, тебя дожидаемся.

— Сколько прошло времени?

— Да часов шесть уже. Что это за транс у тебя такой долгий?

— Какой транс нафиг, душу Зургина обратно требовал. Долго требовал, все равно не отдали. Скажи, разве не сволочи, бюрократы недоделанные, — искренне возмущаюсь я. На самом деле все понимаю, но приколоться то надо. Челюсть главное болит, крепко мне врезал смотрящий. У моего отряда глаза с немалые такие тарелки. Народ просто в шоке. Прикиньте, средневековому человеку полудемон говорит, что ему душу не отдали. Бедные аборигены, вам ужастики лучше не показывать. Наверно я уже совсем тут обвыкся. Только что побывал на новом уровне магии, душу хватануть попытался. Веду себя, словно ничего особенного не произошло. Скромно говоря, пресытился я магическими чудесами, а по-простому зажрался. Быстро однако, без году неделя а уже не удивляюсь. Ладно потом проанализирую, что это было, но челюсть болит.

— Не парьтесь, пристроил душу Зургина в теплое местечко. Все же лучше чем ничего, — капец, теперь на меня смотрят, как на создателя. Еще немного и на колени падать начнут. Теперь вы мои по гроб жизни безо всякого подчинения.

— Что с бандитами сделали?

— Связали всех, магов в отключке держу, — докладывает опешивший Фалкон.

— Опять работа, буду мозги людям править.

Подхожу к разбойникам, напряженно глядящим на меня. Интересно, слышали они или нет, что я говорил.

— Граждане, бандиты, воры и просто тунеядцы. Сегодня есть только один наряд на полное подчинение, — на меня смотрят, как на идиота, ничего не понимая. Чего это меня прет на веселуху. Может отходняк такой после магического уровня с душами?

— Кто хочет добровольно вступить в мой клан?

На меня смотрят злыми затравленными взглядами. Никто желания не изъявляет. Дело ваше, уговаривать не буду. Подхожу к первому бандиту и без спроса вламываюсь в сознание. Человек дергается, изо рта идет пена, как у эпилептика. Конвульсии с мычанием дополняют картину. Минут десять на все, подхожу к следующему. Картина повторяется, десять минут, следующий. Подхожу к третьему, этот оказался умнее.

— Я сам, я добровольно согласен, не надо так, — кивает на двух предыдущих.

— Молодец, со мной не пропадешь. Деньги будут, интересное дело тоже, так что радуйся, что меня повстречал, — разбойник слушает заинтересованно. Мне без разницы, но добровольное подчинение накладывается лучше. Минут восемь, без хрипов и пены, мужик просто лежал спокойно и все.

— Кто хочет добровольно, говорите сразу, с вас начну, — согласились все, кроме одного эльфа. Дальше пошла нудная однотипная работа. Всего в живых бандитов, включая магов, осталось четырнадцать. Двое из них ранены. Около десяти минут на одного, за час подчинил десятерых, еще за двадцать минут двух человек. Оставались эльфы, не знаю точно, чем их мозги отличаются, но подчиняются они точно. Первым ставлю конструкт на добровольца, немного иначе, но все проходит без проблем. Теперь очередь непокорного остроухого. Смотрит злобно, вижу, сопротивляться будет отчаянно. Начинаю процедуру, сопротивление есть, но какое-то неуклюжее. Блок ставиться без особых проблем, те же десять минут, только с хрипами и стонами. Вроде все, теперь очередь магов. Бужу первого, держа наготове заклинание сна.

— Привет, как самочувствие? — маг изумленно на меня таращится. Еще бы, на нем стазис, только магии он не видит.

— Коротко и по делу. На тебя будет наложено заклинание подчинения. Предлагаю вступить в наш отряд добровольно.

— Ты меня за дурака держишь? Может, договоримся? Я наемник проиграл, готов заплатить выкуп.

— Не обсуждается. Подчинение будет. Только ты можешь добровольно вступить в мой клан. Десять секунд на размышление.

— Да любая проверка тебя накроет, знаешь, что бывает за незаконное подчинение?

Дальше случилось непредвиденное, на меня с мечем, кинулся последний эльф, который сопротивлялся. Я даже опешил от такой наглости. Правда, уже занесенный меч, вдруг выпал из его рук, эльф упал на землю, хватаясь за голову. Неповиновение нужно пресекать в зародыше. Поднимаюсь и несколько раз пинаю его по ребрам ногами.

— Встать! — мой окрик заставляет эльфа подняться.

— Почему это ты решил, что можешь напасть на главу своего клана? — мне стало интересно, он что дурак?

— У меня давно стоял блок от возможного подчинения, на случай если попаду в рабство.

Теперь стало понятно, что за сопротивление я ощущал. Он сопротивлялся обычной магии, но я-то подчинял астральной. Только благодаря астральной магии я мог делать это безнаказанно. Подчиненный простой магией сразу вызовет подозрение у любого мага. Проверить добровольно ли я подчинил человека очень просто. В присутствии комиссии магов я приказываю подчиненному говорить правду, отменяя предыдущие запреты. Дальше дело техники. За принудительное подчинение здесь смертная казнь.

— Мужики набейте ему морду. Только от души, потом мне покажете. Будет мало, продолжите, — эльфа схватили за плечи, дальше послышались звуки ударов. Я не смотрел, надо с магом заканчивать.

— Согласен или нет?

— Согласен, — удрученно сообщает маг.

С магом, как обычно приходится повозиться, но все проходит гладко. Минут через тридцать бужу следующего.

Тут мне представили побитого эльфа, физиономия была отрихтована основательно. Синяки под глазами, один вовсе заплыл, ссадины на скулах, разбитые губы. Постарались от души. Побили давно, ждали, пока я с магом закончу.

— Молодцы, хвалю. Никаких исцеляющих ему, пусть будет урок.

— Так теперь ты, — объясняю ситуацию следующему магу. Тот повторяет все попытки первого, но в итоге от добровольного подчинения отказывается. Даже попытался кинуть в меня какой-то гадостью. Пришлось слить энергию в накопитель. Зато маг получил от меня приличную зуботычину. На непокорного мага ушло минут сорок, как бы он не сопротивлялся, шансов у него не было. Защита на подобии той, что стояла у эльфа, не помогла. Чтобы не ждать от него попыток нападения, приказываю сделать десять приседаний. С изумлением на лице он их делает.

— Надеюсь, ты понял? — маг согласно кивнул.

Дальше, собрав всех вместе, даю команду на неразглашение. Прочие базовые установки, чтобы потом не иметь сюрпризов.

Оставались сущие мелочи, прибраться за собой. Отряд, скорее всего, будут искать, следы битвы не скроешь, но осложнить работу ищейкам нужно. Вопрос первый, что делать с трупами? Сжигать на месте, затем развеять пепел? Сразу поймут, что к чему. Сделаем веселее. Открываю портал и отправляю тела к Сайросу, недалеко от дома на песочек. Пускай уничтожает, там следов точно никто не найдет. Сообщаю по болталке. Что подкинул ему улики, которые нужно уничтожить. Через пять минут Сайрос выходит на связь с отборными матюгами в мой адрес.

— Серый, ты вообще из реальности выпал, здесь тебе что? Склад для трупов? — возмущается наставник.

— Так я не прошу складировать. Уничтожь и делу конец.

— Я тебе что, утилизатор трупов?

— Извини, но в целях конспирации, придется это сделать, — Сайрос еще ворчит, но чувствую, немного отошел.

— Не ворчи, ты же понимаешь, что раз я так поступаю, значит, это наилучшее решение сейчас.

— Ладно, уже остыл, впредь буду готов к таким сюрпризам.

— У меня тут вопрос назрел, что ты слышал про скользящих? — спрашиваю у мага, может чего вспомнит.

— Никогда ничего не слышал, а кто они такие?

— Вообще-то это я у тебя спрашиваю.

— Не слышал.

— У кого спросить?

— У Ихтира спроси или Миркуша.

— Это само собой, у кого еще?

— Не знаю, в столице хранителя библиотеки поспрашивай, может, он знает.

— Ладно, позже свяжемся, извини за трупы, — отключаюсь.

Интересная ситуация, я вроде скользящий, но маг о таком ничего не слышал. Связываюсь с тем же вопросом с остальными магами, результат аналогичный. Никто ничего о скользящих не слышал. Ну и как тебя найти северный олень? Снова есть ощущение, будто упускаю что-то важное, очевидное. Вот бы Зоя ночью пришла с подсказкой, ведь хочется понять, о чем речь. Есть у меня подозрение, что речь о том, что я не до конца стал демоном. Звучит логично, я еще не вправе использовать души. Только душа, которую я просил, мне не принадлежала. В этом крылась явная нестыковка. При встрече придется демонов спросить. Отчего-то мне кажется, они в курсе, кто такие скользящие. Размышлять так можно до бесконечности. Но пора все же дальше двигаться.

Наемники подогнали своих лошадей, усадили раненых в седла. Повезло, что не было тяжелых. Теперь наш отряд в увеличенном составе возвращался на основную дорогу. Оставалось решить, как поступить дальше.

— Кто в вашем отряде был главный? — спрашиваю новеньких.

— Я, — отзывается маг, который сопротивлялся подчинению.

— Имя свое назови?

— Бушуй.

— Рассказывай, кто вас нанял, где должны передать добычу?

— Нанял нас в Веселом капитане Паскон — мелкий торговец. Обещал хорошо заплатить, если товар перехватим — какой-то амулет. Доставить должны прямо к нему домой. Сообщил, что отряд зубастый, с магом во главе, просил соблюдать осторожность. Как видишь не помогло, — печально усмехнулся Бушуй.

Остается решить, как поступать. Усиленным отрядом движемся вперед до самой Иллины. Никакой гарантии, что по пути нет наблюдателей. Тогда торговцу сообщат о провале, он успеет скрыться. Можно пустить наемников вперед, самим двинуться с задержкой в полдня. Тут тоже есть риск, что наш отряд засечет наблюдатель. Пока не могу придумать, как поступить лучше. Все-таки стоит рискнуть, отправив второй отряд вперед. Самим двигаться так, что бы большие населенные пункты проскакивать ночью, или объезжать стороной. Противник решит, что наемники с задачей справились и нового нападения готовить не будут. Скорее всего, просто не успеют. Поближе к Иллине можно вызвать подкрепление из отдела правосудия. План казался весьма неплохим. Посовещался с отрядом, все признали, что так поступить лучше всего. Наемники по прибытию пакуют заказчика и ждут нас в Верном коне. Новая часть отряда резвым темпом отправляется в сторону столицы, нам же придется подождать часов шесть. Нужно найти поляну в лесу, что бы отдохнуть. Через двадцать минут находим подходящее место. Ставлю сигналки, разрешаю отдых, двоих в дозор. На всякий случай накидываю полог на весь отряд. Не верю, что нас смогут найти. Хотя кто их знает, может, еще каких кворков зашлют.

Предупреждаю людей, чтобы не пугались, бархузов. Самое время позвать котов, потом, когда еще случай представиться. Отправляю призыв, не представляя, сколько придется уговаривать. Бархузы вываливаются сразу, словно ждали моего сигнала. Причем сразу наваливаются на меня. Трутся мордами о мое лицо. Я вас тоже люблю — зверюги. Дайте, посмотрю, как у вас дела с ранами обстоят? Вроде ничего серьезного, несколько шрамов уже затягиваются. Меня охватила такая радость, такие теплые чувства к бархузам. Они пришли, когда мне было трудно, хотя их не звал. Настоящие друзья, пусть мне после этого кто-то скажет, что кошки не преданы хозяевам. Правда, это бархузы, вдруг у них все по-другому. Мне просто сейчас было хорошо с ними. Даже не знаю, как описать нахлынувшее чувство, более всего подходит слово умиротворение. Будто я обрел доселе недостающее спокойствие. Бархуза тоже вольготно развалились на мне, урча и довольно щурясь. Как же мне вас не хватало. Когда они каждый день рядом, не замечаешь тех, кто тебе дорог. Даже небольшая разлука позволяет это очень четко осознать. Коты даже не пытались играть, мы просто лежали рядом. Я ощущал их частью себя. Наверное, это после обмена кровью такие вот вещи происходят. Интересно, что будет через год или два? И еще непонятно, на какое расстояние они могут перемещаться. Понятно, что они уходят в свое подпространство, затем выныривают в нужном месте. По аналогии с астралом они могут переместиться куда угодно. Я из астрала не могу выйти никуда, только обратно в свое тело. Но в местах, где расположены источники, могу вывести конструкты. Ихтир сейчас базовые станции так выводит. В астрале нет понятия расстояния. Думаю, у бархузов тоже нет ограничений на расстояние. Если даже есть, они могут сделать несколько прыжков покороче. Хотя если даже не придут ко мне, когда-нибудь — я не обижусь.

Мое меланхолично-расслабленное настроение прервало сообщение на болталку. В долину пришли святоши. Завтра с ошейниками отправятся в Заречье. Значит дня два — три там, день обратно, день минимум у Сардоура. Минимум четыре дня, может шесть. К тому времени нам нужно начать отслеживать маршрут груза. Черт, какая засада, что нельзя мне соваться в портал, риск слишком большой. До столицы мне дня три хода, потом на северо-запад. Нужно срочно что-то придумать. Мне надо оказаться рядом с мешками журика, что бы поставить астральную метку, кроме меня этого сделать некому. Обычную метку запросто святоши отследят и всполошатся. Идеально метки на самих святош поставить. Мне точно нужно с ними где-то лично пересечься, причем, не вызвав подозрения. Чтобы точно отследить маршрут надо ставить метку на мешки, задачка, однако. Придется думать.

Моя задумчивость сказалась на бархузах, они принялись играться. Молодые еще, постареют, будут больше дрыхнуть, интересно, сколько лет они живут? Отпускаю их в лес поохотиться, посылаю образы моих людей, объясняю — друзья. Вообще-то с чего я решил, что бархузы в лесу не охотятся? Они в любой момент могут прыгнуть в лес на охоту. Вот же засада, нарвутся на охотников, неизвестно, чем закончится. Бархузы от людей пока зла не видели, это может сыграть плохую роль. К сожалению, повлиять на это я никак не могу. Даже расстроился немного, может понапрасну, но как-то так накатило. Мы в ответе за тех, кого приручаем, только не могу я бархузов в клетку посадить. По-другому контролировать их невозможно. Случись с ними что, буду корить себя до конца дней. Надо же так случиться, что они мне попались, не мог просто мимо пройти. Бархузы появились возле меня, с интересом разглядывая. Передалось вам мое плохое настроение, извините ребята, что-то я за вас распереживался. Так, Серый, хватит киснуть, стиснул зубы и вперед на штурм Бастилии. Через час отправляю котов домой. Вроде свалили, только вопрос куда? Можно часок поспать, заодно позанимаюсь с Ихтиром.

Ихтир встретил ворчанием:

— Совсем забегался, даже в гости не заглядываешь.

— Не начинай, я теперь в реальном мире, а не в уютном домике на плато.

— Дай старику поворчать.

— Да ладно, проехали.

— Какие проблемы в мире? — интересуется Ихтир.

— Да всякое, что помельче, что крупнее, все как-то вперед движется.

— С магией все нормально? Никто не догадывается, что ты магичишь?

— Вроде нет, но одна магичка решила, что я маг, который прикрывается люминитом. Зря я кольца сделал, слишком провоцирующе выглядит. Надо делать наручи со спрятанными браслетами внутри.

— Зачем тебе вообще прятать, что ты маг?

— Разве я тебе не говорил?

— Не припомню такого.

— У меня нет печати академии, любой маг, увидев мою ауру, обеспечит мне развеселую жизнь.

— Так поставь себе печать, в чем проблема?

— Как это поставить? Сайрос сказал, что печать ставится только в академии руководителем — архимагом. Подделать невозможно.

— Более того, если архимаг уходит из академии на покой, информацию о печати у него стирают, — добавил Ихтир.

— Так чего ты мне мозг компостируешь?

— Серый ты идиот.

— Это я знаю, давай по делу.

— Как я попал сюда?

— Ты говорил, что в результате эксперимента.

— Правильно. Кем я был, когда перенесся сюда?

— Руководителем академии…… Ты хочешь сказать…..?

— Информация о печати в твоей голове, когда передавал последние знания, передал и это.

— Значит, я могу всем ученикам из нашей будущей школы понаставить печатей? — я чуть не прыгал от радости, в астрале это совсем просто реализовать.

— Понаставить печатей ты можешь. Только есть одно но.

— Ну конечно, как же без этого.

— Каждый архимаг вносит в печать свою маленькую составляющую. Для этого даже специальный модуль предусмотрен. Я менял раз в столетие. При каждом выпуске копия печати ставится на документ в архиве. Какие изменения делал текущий руководитель, я не знаю. Если серьезно не копать твоя печать прокатит без проблем. Но если кто-то решит собрать на тебя детальную информацию, получиться, что ты учился три тысячи лет обратно. Представляешь, какой интерес это вызовет? Каждый захочет узнать, как прожить подольше. Еще вопрос, в каком случае за тобой будут гоняться больше.

— Как насчет слегка приглушить печать? Сложнее разглядеть будет.

— Будут думать, что подделка. Опять привлечешь больше внимания.

— Ставить свою печать со своей составляющей?

— Опять привлечешь внимание, будут выбивать имя продажного руководителя.

— Короче, все, как всегда. Не успею обрадоваться, как полный облом наступает.

— Я бы посоветовал ставить мою печать и не показывать ее особо. Для отвода глаз сойдет, ну а там уж как получится.

— Заклинание нашел, но сделаю так: Буду держать конструкт наготове, когда совсем прижмет, сразу поставлю.

— Можешь, только не забывай, что будет всплеск магии и это может вызвать подозрение.

— Это уже не самое страшное.

Дальше позанимался в ускорении под сотню часов, до возвращения в тело. Еще задержался в астрале, чтобы обдумать про печать в ауре, но так ни к чему не пришел. При любом раскладе была ложка дегтя. С водкой и болталкой на рынке, сомневаюсь, что останусь долго в тени. Мне наоборот нужна публичность. Главное деятельность против святош не афишировать. Ладно, пора двигать в путь.

Глава двадцать третья Я не один

После отдыха отряд двигался по дороге в прежнем темпе. Я всю дорогу обдумывал, как поставить метку на журик. В долину никак не успеваю. Нужно придумать способ, как это сделать удаленно. Мне нужен якорь, точка привязки чтобы поставить метку. Из астрала это сделать не так уж и сложно. Только как точно определить координаты мешка? Как у артиллеристов, нужен наводчик. У военных, по-моему, лазером цель подсвечивают и уничтожают. Ну и кто из моих людей в долине оперирует астральной магией? Снова торможу, решение то на поверхности. В долине есть болталки. Нужно положить болталку на мешки, а я со сдвигом в несколько сантиметров поставлю метку. Все гораздо проще, чем я думал вначале. Снова неправильно. Нужно внедрить в саму болталку конструкт, позволяющий нам ставить метку на предмет под ней. Верх-низ по притяжению, определяется элементарно. Можно даже ставить метку в стороны, по желанию.

Нахожу в астрале мага. Объясняю мою задумку, с просьбой довести до ума. Сама задача не выглядит сложной, просто у Ихтира времени навалом. Быстрее закончит, успею в реале протестировать.

Первый город проскакиваем удачно, ночью. Надеюсь, никто нас не видел. Передовой отряд по болталке сообщает, что продвигаются вперед нормально. Есть реальный шанс, что задумка получиться. Только чутье мне подсказывает, что торговца используют втемную. Еще одна предстоящая головная боль, как дальше быть с отрядом Фалкона? Встречаться с представителями его отдела нет никакого желания. Там работают, профессионалы, типа Фалкона. То, что он добровольно к нам примкнул, огромная удача, да мои проколы с кольцами. Не думал, что сработает мне на пользу. У Иллины придется расстаться. Надо придумать, как потом его использовать. Неплохо бы через него достать нам жетоны отдела, только не получиться. Не простая там контора, жетонами не разбрасывается.

Если получится, на журик поставим метки. Неплохо бы поставить метки на самих святош. Для этого нужно к ним подъехать на близкое расстояние. Когда они сопровождают груз, сделать это не привлекая внимания сложно. Нужен повод, приближаться к святошам. Причем повод официальный, чтобы все в округе знали об этом. Какой повод для досмотра святош самый беспроигрышный? Идеально и проверено — борьба с терроризмом. Только применимо к местным реалиям. Вообще-то не так уж и плохо, если подумать. Создаем банду в одеждах святош. Демонстративно грабим несколько обозов. Вот и повод святош досматривать, аккуратно, с извинениями. Еще тихонько слушок пускаем, что руководит бандой одноглазый святоша со шрамом. Подсаживаем в обоз своих девушек, бандиты их утаскивают на потеху главарю. Вот и прикрытие для исчезновения Игнелиуса. Такая красивая комбинация вырисовывается, жаль, за три дня не успею провернуть. Но идея настолько изящная, что сделаем при первой возможности. Небольшой отряд человек пять-шесть. Появится в разных местах, потом на время исчезнет. Вот и повод досматривать на всех дорогах святош.

Мои размышления были прерваны сообщением от эльфийки.

— Милый, привет, как у тебя дела?

— Привет, все хорошо.

— Как с болталками?

— Через пару недель будут, может немного раньше.

— Девчонки спрашивают, парни красивые будут?

— Я кстати хотел спросить, почему твоим подругам не раздать болталки парням из эльфов?

— А так тоже можно?

— Почему нет? Пусть поговорят с парнями, они за свои болталки и заплатят.

— Я поговорю. У нас тут целая интрига, какой парень — кому достанется.

— Хорошо. Извини Линнэль, я немножко занят. Завтра спишемся.

— Хорошо, до завтра.

Я уже придумал фишку для эльфиек. За такие деньги на телефоне будет голограмма в виде короны. Еще в уголке будет красный символ сердечка, указывающий, что у девушки есть возлюбленный. Сердечко можно отключать по желанию, флирт никто не отменял. Дешевые болталки будут без этих наворотов, эльфийки будут знать, за что переплатили. Статусность во все времена людям нравится.


— Разрешите ваше преосвященство, — Мульен протиснулся в приоткрытую дверь.

— Заходи.

— Есть хорошие новости. Последний отряд наемников быстро двигается к столице. Велика вероятность, что им удалось выполнить поручение.

— Сколько им до нас добираться?

— Дня два осталось.

— Неспокойно мне. Не нравиться, как дело пошло. Что то мы упускаем. Выйти на заказчика нападения можно?

— Нет, все делается через подставных лиц.

— Подождем два дня. Что с доставкой товара?

— Братья отправились, думаю через неделю вернуться, — отрапортовал помощник.

— На пути следования из долины, дополнительных наблюдателей разместить можно?

— У самой долины нет, там везде уже наши есть и места малонаселенные. Ближе к столице можно. Только у нас с поставками оттуда проблем никогда не было.

— Чутье у меня. Слишком много провалов за последнее время.

— Если говорить об объекте с юга, то ситуация нестандартная. Там в игру могли вступить неизвестные личности. Поставки из долины никого привлечь не должны, в принципе, — попытался помощник успокоить Лурина.

— Нехорошие у меня предчувствия. Сделаем так, — дальше помощник патриарха рассказал Мульену свои идеи, как уменьшить риски.


Безо всяких приключений добрались до следующего города. Специально не торопились, чтобы не вызвать подозрений. Внимание на себя оттягивал первый отряд. Постоянная скачка уже порядком надоела, поэтому без колебаний решаю отобедать на первом постоялом дворе.

Небольшой уютный зал, пахнет наваристой едой, аж слюни потекли. Рассаживаемся за двумя большими столам. В зале кроме нас только зажиточная семейная пара чуть за тридцать, с обслугой.

— Что господа желают? — у стола нарисовалась симпатичная, улыбчивая подавальщица.

— Желаем мы много чего, но прямо сейчас — вкусно и сытно пообедать.

— Все только приготовлено, мигом вас могу покормить.

— Так корми красавица, — деваха умчалась на кухню, игриво стрельнув глазками.

Буквально через пару минуту, нам на столы водрузили два котла наваристой похлебки. Запах был просто изумительный, еле дождался, пока посуду принесут. Супчик оказался выше всяких похвал. Немножко приглушив голод, можно уже спокойно дожидаться второго. Жалко лавки без спинок. Так и хочется откинуться, скрестив руки на животе.

Это, что еще такое? Я даже замер от неожиданности. По привычке сканируя помещение, заметил у женщины за столом, внизу живота сгусток астральной магии. Чего спрашивается, я сразу при входе не проверил все вокруг. Первый раз в этом мире вижу на человеке астральный конструкт. Правда, весь он какой-то кривой, беспорядочный. Нужно во что бы то ни стало разузнать, откуда у нее это. Что за маг и для чего ставил. Назначение мне не понятно. Может, она больна, может это противозачаточное такое. Придется, как-то подходить к ним. Черт, неудобно как-то у женщины спрашивать, что это у тебя внизу живота за заклинание поставлено. Вариантов других нет, придется так вот в лоб подходить. Тем более они уже пообедали и скоро собираются уходить. Подхожу к их столу, супруги и двое слуг смотрят на меня в ожидании вопроса.

— Здравствуйте, мое имя Серый. Прошу отнестись к моей просьбе с пониманием. Мог бы я две минуты поговорить с вашей супругой наедине, здесь за соседним столом, — спрашиваю удивленного мужа.

— Сенни, ты его знаешь? — первым делом интересуется он у жены.

— Нет, впервые вижу, — у женщины оказался приятный мелодичный голос.

— О чем вы хотите говорить с моей супругой, — уже более жестко спрашивает мужчина меня.

— Не знаю, как поточнее выразится. О проблемах здоровья, женского здоровья, — добавляю, решив действовать наугад. Для чего-то же это заклинание ставили?

Женщина слегка покраснела, зато мужчина вмиг размяк, словно спущенный шарик. Слуги тоже потупили взоры, боясь глянуть на своих господ.

— Вы маг-лекарь? — спросил муж.

— Мы теряем время. Дайте нам пару минут, остальные ответы потом, — чувствую, что они уже согласны.

— Хорошо, Сенни, поговори с господином, за соседним столом. Мы будем рядом.

Женщина поднимается со своего места, мы пересаживаемся за пустой стол. Сразу ставлю полуглушилку. Женщине около тридцати лет, симпатичная, стройная. Голос я слышал, тоже приятный. Не жена, а просто конфетка, прифуфырить, вообще от кавалеров не отбиться будет.

— Сенни, я задам вам вопросы, ответьте мне максимально честно, как своему врачу, — женщина осторожно кивает. — Скажите, какие у вас проблемы в организме по женской линии?

Она опять краснеет, но все же отвечает:

— Я не могу иметь детей. Никто из лекарей не может мне помочь, — в глазах бедняжки стоят сдезы, за которыми мольба о помощи.

— Давно это у вас?

— Не знаю, но как замуж вышла десять лет назад, так понести не могу. Устали уже по лекарям мотаться. Нет ни средств, ни сил больше, — бедняжка, словно камень с души сняла, рассказав мне это.

— До того, как узнали, что бесплодны, обращались по женской линии, к кому ни будь?

— Нет никогда, я же не знала, что проблема будет. У нас в роду до меня все женщины были здоровы.

Теперь нужно понять, что произошло. У нее поставлен конструкт на бесплодие. Поставили десять лет назад. За десять лет, энергия должна была рассеяться. Значит, маг находился рядом с ними и регулярно подзаряжал заклинание. Это немного упрощает задачу. Делаю знак подойти ее мужу.

— Не знаю вашего имени, — начал я.

— Тиван, — представился мужчина.

— Сенни, Тиван, вы хотите иметь детей?

— Конечно, хотим, — женщина даже схватила меня за руку.

— Расскажите о себе, где живете, откуда родом, куда направляетесь?

Жили они возле небольшого города километрах в ста от столицы, в сторону гномьего хребта. У них было небогатое родовое поместье по линии мужа. Сенни переехала туда незадолго до свадьбы. Раньше она жила ближе к Дорфе, на севере. Познакомились на балу у общих знакомых. Местечко у них тихое, только они да слуги. Рядом по хуторам крестьяне. Раз в неделю ездили в город, помолиться в храме, пройтись по магазинам. Никаких врагов у пары не было и в помине. Значит вариантов два, кто-то влюблен в жену или мужа, заказывает на женщину порчу. Только, получается, что тот, кто порчу накладывал, регулярно обновлял заклинание. На обычный заказ не похоже. Десять лет платить магу за обновление заклинания, слишком долго. Не клеиться как-то. Придется к ним в гости заехать, посмотреть, где коллега обитает. Все же есть кто-то кроме меня с астральной магией. Правда, заклинание на Сенни было каким-то кустарным, даже бездарным. Словно ставил самоучка. Может быть, но он его регулярно подзаряжал, значит где-то рядом с семьей.

— Куда вы сейчас направляетесь?

— На песчаное плато.

— Там что бесплодие лечат? — искренне удивился я.

— Незнаем, но там какое-то чудо необычное, вдруг нам поможет.

Представляю удивленные лица магов, когда эта пара к ним заявится с проблемой. Я даже заулыбался, представив, как это будет.

— Я могу вылечить вас прямо сейчас. Только у меня будет несколько условий.

— У нас почти не осталось денег, — с грустью признался Тиван.

— Разве я говорил об оплате? Условие первое, вы отпускаете слуг домой, сообщаете, что дальше едите одни. Условие второе, вы живите, где хотите, но домой не появляетесь, пока не родится ребенок. Третье, все время пытаетесь вспомнить, кто обозлился на вас из-за свадьбы. Этот человек до сих пор регулярно с вами пересекался. Может, даже живет в вашем доме. Я пойду, пообедаю, когда вернусь, дадите окончательный ответ.

Второе было здесь ничуть не хуже первого. Кормили просто замечательно. После стольких дней скачки и стычек, полноценная горячая пища просто расслабляла. Так и хотелось, прилечь, что бы вздремнуть. Жаль, что придется ехать дальше.

Пара, согласилась, на мои условия, в чем я ничуть не сомневался. Заклинание с Сенни элементарно перекачиваю в накопитель. Внимательно слежу магически за слугами. Те не маги, к заклинанию отношения не имеют. Выдаю болталку паре, объясняю, как ей пользоваться. Прошу мне сообщать, где они находятся, возможно, смогу навестить. Они после стольких лет мучений не могли поверить, что все вот так просто. Боялись подвоха, что начну деньги вымогать. Я настойчиво попросил, чтобы не говорили слугам, куда поедут. Но осесть они должны подальше от дома, где никто не придумает их искать.

Наш отряд продолжил движение. На передовой отряд никто не нападал, все шло по плану. Мы двигались неспешным шагом, чтобы не привлекать внимания. Ближе к вечеру Ихтир сообщил, что доработал болталку. Теперь можно ставить метку на предметы удаленно. Пришлось потревожить Навата, что бы провести эксперимент. Святоши ушли в Заречье, самое время подготовиться. Нават клал болталку на обычный мешок, я ставил метку. Затем для проверки он отбегал с мешком подальше от дома. Метка перемещалась, все работало. Ихтиру оставалось положить болталку на мешки с журиком. Если получиться на монаха, тогда мне вовсе необязательно спешить навстречу святошам. Спокойно смогу отслеживать метки из Иллины.

Пробую проанализировать список ближайших задач. Отследить пути святош, заказать болталки у гномов, обеспечить моих болталками, заработать на эльфийках. Провести запланированное собрание в Верном коне. Запустить производство водки, там нужно будет на начальном этапе присутствовать самому. Найти мага поставившего заклинание Сенни. Раз есть такие маги, то мое использование астральной магии может быть обнаружено. Таких магов мало, раз заклинание не видел ни один лекарь. Думаю, пара за десять лет побывала у многих магов. Но прецедент найден, значит, я такой не один. Могу лишь предположить, что после стольких часов обучения в астрале я буду круче. Только не факт, что на меня нападут сразу. Могут отследить и прихлопнуть позже. Доберусь до коллеги по магии, посмотрю, что к чему. Сейчас пока скачем к столице неплохо придумать, как болталки продвигать. Надо найти богатых людей. Я здесь никто доступа в высшее общество у меня нет, а продавать надо там. Значит, нужно кого-то брать в долю. Можно поговорить с ювелирами, к ним богачи заходят. Молодые влюбленные для общения раскошелятся без проблем. Нужно найти, где они массово встречаются, и предложить болталки. Достаточно несколько десятков продать, дальше машинка закрутится. Пока доеду до Иллины, переговорю с Фалконом, может, чего посоветует.

Глава двадцать четвертая Объятья столицы

Через сутки Нават сообщил, что прибыли святоши. Привели восемь заключенных на опыты Сардоуру. Притащили четыре мешка журика. Завтра собираются двигать на материк. На мешки Нават поставил метки сразу. Даже не на мешки, а на сами клубни. Пришлось, развязав мешки, положить болталку прямо на журик. Теперь даже сменив упаковку, метка не пропадет.

— Нават, узнай имена уголовников из Заречья. Только не говори, что мы живы. Думаю, там будут мои люди, я скажу, кого на разговор отозвать.

Нават кормил заключенных. Ожидаемо они интересовались всем окружающим, как и наша группа. Я слушал через болталку все, о чем говорили.

— Как твое имя? — спрашивает голос, кажущийся мне знакомым. Звук немного приглушен, болталка, наверное, под одеждой.

— Нават.

— Давно ты здесь?

— Больше года.

— Ты здесь прислужник?

— Я здесь заложник.

— Даже так. Кроме нас много заключенных приводят?

— Нет. Около года назад был последний отряд.

— Что с ними стало?

— Маг на опыты забрал.

— Потом куда?

— Потом не бывает, оттуда не возвращаются.

— Не помнишь имена последних заключенных?

— Ты вот расспрашиваешь меня, а свое имя назвал? Что я смогу сказать следующим?

— Извини, не подумал. Мое имя Дунмар, это Тимрук, Серпан, Лубок, Чардук, Яшилин, Фугорот, Амильен.

Услышав имена, посылаю на болталку смс для Навата. Телефон в режиме вибрации, парень это почувствовал.

— Я отойду на минутку, скоро вернусь, — сообщает он каторжанам.

Слышу, что он отходит куда-то. Шорох, наверное, читает сообщение. Это все мои люди. Клятву я принимал лично. Можно говорить с ними — не таясь. Прошу Навата передать болталку Дунмару.

— Приложи эту штуку к уху, — говорит Нават. Дальше шорох и молчание.

— Чего замер Дунмар, — говорю товарищу по каторге.

— Серый, ты где, тебя, что в эту железяку маг засунул? Ты только скажи, мы его порвем, — всполошился мой помощник.

Порвешь, как же, мне даже смешно стало. Собственно, чего хотеть от человека, никогда не имевшего дела с магами.

— Нет, никого не надо рвать. Все кроме святош, на нашей стороне. Наши все из прошлой партии живы. Делайте все, что вам прикажут, особо не сопротивляйтесь. Не подавайте вида, будто что-то знаете. Мы вас вытащим оттуда. Теперь рассказывай, как обстоят дела на каторге?

— Там все без изменений. После твоего ухода количество клубней уменьшилось. Никто не мог показать, где копать. Там еще человек тридцать пять осталось, кто клятву принял. Крови осталось человек на десять. Думали, как вас тогда, заберут еще одну партию, только, похоже, не пойдут. Ты сам то где? Я как то в этой магии совсем не шарю.

— Я возле столицы. Про материк вам потом Нават расскажет. Когда там все успокоится, двигайтесь в Иллину. Время у вас будет не много, здесь на месте разберетесь. Я сам еще до столицы не добрался. Наших, кроме одного, почти год не видел. Можете расслабиться, поболтайте с Наватом. Когда святоши уйдут, еще пообщаемся.

Отключился, со спокойной душой. Все прибывшие мои люди. Совсем неплохо для нашего клана. Причем люди, добровольно в него вступившие, это было важно для меня. Подчиненные по принуждению, будут выполнять все досконально, только при первой возможности воткнут в спину нож. Постараюсь такого шанса им не дать, но кто его знает, как карта ляжет.

Нават молодец, умудрился поставить метку на одного из монахов. Когда тот слегка подпил, проводил его до кровати, приложив болталку. Святоша ничего не заметил. Второй не так много выпил, поэтому Нават решил не рисковать.


Дальнейший путь до столицы проходил без особых происшествий. Наш отряд неспешно продвигался вперед, все больше отставая от первого. Буквально через несколько часов наемники будут на месте. Посмотрим, что запоет заказчик. Чтобы все выглядело правдоподобно, они будут выбивать с него имя заказчика. Повод — не предупредив натравили на сильный отряд. Это было неправдой, их предупреждали, но нам нужно имя, остальное не важно. Даже если что-то заподозрят, решат, что наемники захотели срубить деньжат с заказчика влегкую.

Святоши ушли из долины к столице. Метка прослеживалась хорошо. Мне нет необходимости ехать им навстречу. Второму святоше, смогу поставить метку прямо на подходе к столице, просто проезжая мимо. Это означает, что смогу выиграть себе несколько дней в столице.

Наемники добрались до заказчика. Паскон обрадованно потирал руки, предвкушая неплохой доход от успешной операции. Только ребятки его сильно разочаровали. Скрутив по рукам и ногам, провели допрос прямо в его доме. Торговец особо и не упирался, только обещал всем рассказать о таком беспределе. Предупреждая, что заказов им больше не видать. Окончательно убедившись, что от него не отстанут, он сдал настоящего заказчика. Доставить груз заказал мелкий барон, проживающий неподалеку. Они с торговцем дружили, тот по-соседски попросил. Мотивировал, что с наемниками дел не имел, мол, ему страшно. Пообещал хорошие деньги за заказ.

Оставив торговца под присмотром двух человек, наемники поспешили к барону. Тот жил неподалеку, буквально в двухстах метрах, от дома Паскона. В доме барона наемников поджидал большой облом. Барон не дождался их буквально пару минут. Точнее дождался в виде свежего трупа. Слуга испуганно сообщил, что барон пару минут назад упал в припадке и умер. Это не могло быть совпадением, настоящий заказчик обрубал все нити. Теперь выйти на него невозможно. Маги проверили дом, но ничего необычного не нашли. Если магию даже применяли, по остаточному фону ничего не найти. Быстро вернулись в дом торговца, там тоже ничего. Противник умело подчищал следы за собой. Пришлось отправлять наемников на отдых. Пусть отдохнут в своих норах сутки, пока я не приеду. Не исключено, что за ними установят слежку. Поэтому их действия должны быть естественными.

— Мирозор, разбегаетесь по своим норам. Отоспитесь, соберетесь в кабаке пить, будете хаять заказчика за подставу, — даю указание магу.

— Понял, командир. Где потом встречаемся?

— Я тебе сообщу, если что, собирайтесь ежедневно в Веселом капитане.

— До связи, — отключается Мирозор.

Не ожидал я такой быстрой реакции противника если честно. До последнего надеялся, что получится его перехитрить. Только против нас явно играют профи. Жалко конечно, но по правде говоря, я даже не знаю, кто в этом замешан. Не факт, что это святоши. За слезой праведника охотится, может кто угодно. На святош я подумал только потому, что кворков вызвали через демонов. На самом деле это мог сделать любой маг. Просто у меня личные счеты к святошам, вот и вешаю на них все грехи.

Путешествие дальше происходило без приключений, ближе к столице места шли, более заселенные, напасть на нас скрытно не получится. Думаю, у противника просто не будет времени, чтобы собрать так быстро новый отряд. К тому же после того, как наемники засветились, мы ускорили движение. Нам до столицы скакать не более двадцати часов. Завтра рано утром будем у ворот. Не знаю почему, но меня охватывало странное беспокойство. Впереди была опасность, только какая непонятно. Чувствую пятой точкой, как-то нам попытаются помешать. На чем я могу проколоться? Только на двух вещах, аура и кровь. С аурой все понятно, в случае чего активирую печать. Потом буду нагонять туману, что живу три тысячи лет, не думаю, что за это убьют. Наоборот, даже могут втираться в доверие, ну это, конечно смотря на кого, нарвешься. Вопрос, что делать с кровью. Стоп, а чего это я решил, что ничего нельзя сделать. Задаю красный цвет астральной магией, когда энергия закончиться, кровь почернеет. Или еще лучше, через сутки кровь испаряется. Почему нет? Подкрасить не сложно. Испарить через сутки вне тела тоже можно. Поставлю контроль температуры и таймер. Кровь, правда будет фонить магией, но совсем немного. Это лучше, чем сразу спалится. Додумавшись до такой очевидной идеи, принялся за ее реализацию. Пришлось нацедить немного крови в прозрачный пузырек и экспериментировать с цветом. Не сразу, но удалось добиться приемлемого результата. Теперь переношу заклинание на себя. Вроде никаких проблем нет. Делаю укол в палец, облом, кровь течет немного другого цвета. Придется моделировать на себе. Через час удалось подобрать цвет настоящей крови. Правда, это венозная, артериальная ярче, надеюсь, артерии мне для теста резать не будут. Прямо камень с плеч, чего я на плато сразу до этого не додумался.

К городу подъезжали в предрассветных сумерках. Я смог понять только, что город большой. Стоит на возвышенности на берегу реки. Центр обнесен высокой каменной стеной, вокруг раскинулась слобода. Застройка вокруг стен, пожалуй, была больше самого города. Когда мы подъезжали к воротам, народ в предместье уже просыпался. Не знаю почему, но мое беспокойство только нарастало.

— Фалкон, впереди какая то проблема.

— У меня амулет отдела правосудия, здесь нам ничего не грозит, — попытался меня успокоить маг.

— Не знаю насчет твоего амулета, но я думаю пора тебе вызвать подкрепление.

— Если ты уверен, я могу, но если не будет ничего опасного впереди?

— Вызывай, у меня на душе неспокойно.

Фалкон активировал свой служебный амулет связи, вызывая подмогу. Обещали прибыть через несколько минут.

— Будем ждать, или пробуем сами, проехать ворота? — спрашивает меня маг.

— Не торопясь можем сами, глядишь, и ваши подоспеют, если что.

У ворот было спокойно не было никаких очередей с телегами, наверное, слишком рано. Потом мне объяснили, что ворота на ночь не закрывают. У входа дежурят маги с отрядом стражи, да и нападать на столицу некому. Правда, телеги с товаром не пропускали, чтобы не гремели под окнами горожан лишний раз. Хотя за долю малую решалось все. Когда наш отряд въехал под арку, нам навстречу вышел стражник. Обычная проверка, у нас ничего нет только оружие, пропустить должны без проблем.

Взгляд стражника мне чем-то не понравился сразу. Где-то я видел похожий, сразу только не могу вспомнить где.

— Кто такие, зачем в наш город прибыли? — привычно спросил служивый.

— Отдел правосудия, дело государственной важности, — Фалкон показал свой амулет.

Стражник заметно стушевался, затем спохватившись, вытащил другой амулет. Приблизив его к амулету Фалкона, тот засветился голубым светом. Проверка подлинности, однако, не все здесь так просто.

— Можете проезжать, — раздосадовано, что не получилось срубить деньжат, махнул страж рукой.

— Не так быстро уважаемые, — неприятный голос раздался справа.

Из небольшой двери вышел святоша с ифрисом на поясе и священным глазом в руках. Следом за ним наш отряд кольцом окружали стражники с обнаженным оружием. Странно это, на отдел правосудия с оружием переть, что-то явно не так.

— Досмотр ордена надзирающих на запрещенные магические предметы, — сообщил монах нам.

— Вы не имеете права вмешиваться в дела правосудия, — жестко начал Фалкон.

— Согласно указу его величества, все связанное с запрещенной магией, демонами и прочей нечистью, расследуется нашим орденом, — парировал святоша.

Фалкон лишь закусил губу. Значит, такой указ действительно был. Нам это не сулило ничего хорошего. Зато я понял, что не так с солдатами окружавшими нас. Их взгляды были, как у провожавших меня с каторги солдат, после гипноза. Значит, святоша загипнотизировал стражников. На мирное разрешение конфликта рассчитывать нечего. Тем временем монах принялся обходить нас внимательно глядя на священный глаз. Как и следовало ожидать, возле меня и Фалкона артефакт светился. Возле меня слабо, возле Фалкона сильнее.

— У вас есть предметы, относящиеся к запретной магии, — констатировал проверяющий. — Вам придется сдать их мне.

— Я везу предмет по согласованию с патриархом, — заявил Фалкон.

— Предъявите документ подтверждающий это.

— Дело под личным контролем патриарха, можете спросить у него.

— Конечно, каждый чернокнижник будет ночью требовать будить патриарха с такими вопросами. Вам придется задержаться до выяснения, остальные могут ехать.

— Размечтался, я выполняю задание патриарха и не тебе меня останавливать, — Фалкон вытащил меч из ножен. Весь наш отряд последовал его примеру.

На нас ощетинив оружие, смотрел десяток стражников. Неприятно, что из бойниц в стенах еще целились арбалетчики.

— Я хочу видеть дежурного мага, — заявил Фалкон. — Где он.

— Его сейчас нет, — смутившись, ответил святоша.

— На важном посту нет дежурного мага, зато монах пытается задержать представителя правосудия? — удивился Фалкон.

— Есть маг или нет, вы двое в моей юрисдикции, так что не препятствуйте правосудию.

Ситуация сложилась патовая. Сил были примерно равны. Магию применять против стражи нельзя ни в коем случае. Но и нас они так просто повязать не могли. Раздавшийся стук копыт перевесил чашу весов в нашу пользу. По улице к нам двигался десяток всадников — подмога правосудия.

— Что здесь происходит, — спросил командир отряда, подъехав к нам.

— Нас пытается задержать орден, — сообщил ему Фалкон.

— С каких это пор орден препятствует делам правосудия? — удивился командир.

— С тех самых, как правосудие занялось черной магией, — ткнул в Фалкона артефактом святоша.

Командир отряда, хоть и удивился, но быстро взял себя в руки.

— Если правосудие решило, что нужно что-то делать, то это делается на благо короне. Даже если мы будем здесь провозить живого демона, никто не посмеет нам помешать, кроме короля.

Святоша аж заскрипел зубами от злости. Перевес силы был на нашей стороне. Ему придется нас отпустить. Сдаваться он не хотел до последнего. Последним шансом ожидаемо оказался я.

— Этот мне не показал жетона, — ткнул он светящимся артефактом в меня. Теперь все смотрели в ожидании, что я буду делать.

— Он нанят правосудием для выполнения задания, он не наш штатный сотрудник, — заявил Фалкон.

— Может он чернокнижник, которого вы покрываете, — парировал святоша.

— Я не чернокнижник.

— Вот мы и разберемся, кто ты такой. Если ты не чернокнижник, бояться тебе нечего.

— Ладно, этого оставляем, Фалкона забираем, — решил командир подмоги. Фалкон подъехал к нему ближе и принялся нашептывать, что я посвящен в детали операции, такую информацию нельзя отдавать святошам. Командиру пришлось задуматься.

— Ты, как тебя зовут? — спросил он святошу.

— Брат Яласил.

— Так вот брат Яласил, к полудню я должен видеть этого человека целым и невредимым. Даже если он чернокнижник. Делай, что хочешь, но чтобы на нем ни одной царапины не было. Не вздумай пытать, выбивая нашу информацию. В полдень если я не увижу этого человека, неважно у вас или у меня в отделе, тебе лично несдобровать, — командир пристально уставился на святошу.

— Обещаю не применять пыток, — выдавил он.

— В полдень в отдел правосудия его доставите. Или мы можем за ним заскочить, куда вы его повезете?

— В отдел дознания надзирающих.

— Держись парень, мы тебя вытащим, — командир ободряюще подмигнул мне. Правда мне ситуация нравилась все меньше и меньше.

— А ты не вздумай, что ни будь выкинуть, — предупредил он святошу.

Отряд забрал Фалкона, остальным я кивнул чтобы уезжали следом. Меня попросили спешиться и следовать за стражниками. Ситуация мне не нравилась. Связываюсь с Ихтиром с просьбой отслеживать мое местоположение и передавать на болталку Фалкона. Чем ближе ко мне, тем чаще будет мигать точка на экране. Объясняю Фалкону, как пользоваться поиском, на случай если меня вырубят. Если я буду в сознании, сам скоординирую его на месте. Во всяком случае, сейчас я в этом мире не один. Теперь меня будут искать, это свяжет святошам руки.

В сопровождении конвоя я следовал к отделу дознания надзирающих. Святоша двигался впереди быстрым шагом. До отдела дошли минут за десять, немного сместившись вправо от ворот. Само здание ничем не отличалось от остальных, трехэтажное каменное, с небольшими окошками. У двери не было никакого поста или охраны. Обыкновенная дверь на фасаде здания. У меня забрали лошадь, попросили сдать оружие. Все это приторочили к седлу моей лошади, даже не досматривая. Меня попросили пройти внутрь, услужливо распахивая дверь.

Глава двадцать пятая Знакомые имена

За дверью нормальное обращение с задержанным закончилось. Мне на голову накинули мешок, заломав руки, повели вперед. Двигаться в полусогнутом положении то еще удовольствие, скажу я вам. Хорошо хоть пока не били. Мня провели этажом ниже, затем протиснули в какую-то узкую дверь и долго вели по коридору. Подозреваю, что это был подземный ход. В результате я оказался метрах в четырехстах от того здания, в которое вошел. Я тут же сообщил об этом Фалкону. Меня провели в небольшое сырое помещение, где-то шесть на семь метров. Не церемонясь, меня усадили на жесткий деревянный стул с высокой спинкой. Руки и голову зафиксировали крепкими кожаными ремнями. Закончив с размещением, провожатые удалились, оставив у меня на голове мешок. В помещении я был один. Здесь явно пытали людей, все приспособления присутствовали в полном объеме. Описываю ситуацию Фалкону. Вся надежда, что он убедит свое начальство выдернуть меня отсюда. Я, конечно, могу приказать ему, но тогда всей конспирации конец. Можно было всех уложить прямо у ворот, только тогда уже никакой легальной жизни мне здесь не будет. Пока я размышлял в дверь вошел мужчина. Положив что-то на стол, подошел ко мне. Немного постоял, затем снял с моей головы мешок.

На меня смотрел высокий худой монах, с острым, колючим взглядом. Мы просто изучали друг друга. Чем-то он мне напоминал дознавателя из Шевальда. Такие же холодные безразличные глаза. Причем, по глазам видно, что человек умный. Первым делом я поставил на него метку. Заметил, что в стене сбоку открылось маленькое слуховое отверстие. Два силуэта за стеной слушали наш разговор.

— Насмотрелись, и хватит, — прервал паузу святоша. — Я дознаватель ордена надзирающих Трушаль, — представился мужчина.

— Серый.

— Серый, ты можешь объяснить, почему от тебя за версту несет демоном?

— Без проблем, для этого не стоило меня так далеко вести.

— Это нам решать, где лучше разговаривать с подозреваемыми, — не согласился дознаватель. — Ты не отвлекайся, рассказывай.

— У меня с собой бутылочка с кровью демона. Мой лекарь приказал по несколько капель пить ежедневно. На руках у меня кольца из люминита, которые ни в коем случае нельзя снимать. Для моей и окружающих людей безопасности. В памяти у меня стоит какое-то заклятие не позволяющее вспомнить, что произошло. Такое же заклятье поставлено на имя лекаря. Он предупредил меня, что я с кровью демона вызову подозрение надзирающих. Поэтому, когда мы закончим, прошу вас выдать мне бумагу ордена, чтобы я в каждом городе не попадал в подобную ситуацию.

— Как у тебя все складно, — усмехнулся дознаватель.

Я лишь пожал плечами.

— Что будет если с тебя снять кольца из люминита?

— Не знаю, но будет плохо, очень плохо. Демоны смогут копаться в моей голове, — с видом заговорщика сообщаю следователю.

— Откуда ты?

— Не могу сказать.

— Тоже блок стоит?

— Да. Лекарь не хочет, чтобы его нашли. Кровь демона не совсем законно, если я правильно понимаю.

— Правильно понимаешь, — усмехнулся дознаватель. — Зачем ты приехал в столицу?

— Я с партнером из Турала хочу открыть здесь производство водки. Это типа хирза только значительно выше качеством. Мой партнер, поставщик хирза во дворец его величества. Планируем открывать здесь производство.

— Имя партнера?

— Господин Жинваль. У него заведение "Кружка" в Турале. В столице тоже какое-то дело организованно.

— Ну и где твой хваленый продукт?

— Выпили весь, но если оставите адресок, я вас на презентацию обязательно приглашу. Только вы мне со справкой помогите?

Дверь открылась, в помещение вошли еще двое. У одного на голову накинут капюшон. Демон внутри меня дал о себе знать. Смотрю магическим зрением — охренеть, это же демон. Меня за сраный фон сюда запрятали, а у самих демоны свободно по казематам разгуливают. Ну, святоши, вы уже вконец обнаглели. Дознаватель повернулся к вошедшим, ожидая чего-то. Демон сканировал мою ауру. Пока я в люмините, можешь сканировать, сколько влезет.

— Он не демон, — сообщил демон дознавателю.

— Но он в люмините, может из-за этого не видно?

— Так снимите, я посмотрю без люминита.

— Не снимайте, будет плохо, с меня нельзя снимать люминит, проклятье может вас убить, — завожу свою песню.

— Не переживай, мы знаем, что делаем.

— Вул, — крикнул дознаватель.

— От этого имени меня передернуло. — Они что притащили сюда палача из Шевальда? Я даже не видел его лица, как узнать это он или однофамилец?

В комнату вошел палач, поджидавший за дверью, до половины раздетый, в кожаном переднике. Водянистые безразличные глаза, лысый череп, лет под пятьдесят. Вопросительно уставился на дознавателя.

— Вул, сними с его правой руки кольцо, — попросил следователь.

Палач без лишних вопросов подошел к столу с инструментами, выбирая подходящие щипцы.

— Вул, не нужно откусывать кольцо вместе с пальцем, просто сними, — приказал следователь. Палач, удивившись, зачем его вообще позвали, подошел ко мне. Схватив поудобнее, принялся стягивать кольцо с пальца.

Теперь ребятки настало время мне вас развлечь. Вул, стянув с моего пальца кольцо, смотрел на дознавателя с вопросом, что теперь?

— Верните кольцо, верните кольцо, мне страшно. Будет беда, умрут люди, — дергался я в кресле, сколько мог. Из глаз текли слезы, ноги стучали по полу. Вул, схватившись за сердце, упал на пол. Его тело покрывалось синевой, палач умирал.

— Оденьте кольцо обратно, — продолжал орать я. Вошедший святоша, тоже схватился за сердце, но лишь открывал рот, хватая воздух. Его тело начало медленно оседать на пол. Дознаватель очухался первым, схватив кольцо из рук палача, кинулся одевать его мне на палец обратно.

— Демоны могут залезть в мою голову, нельзя снимать кольца, — плакал я, весьма натурально изображая истерику.

Дознаватель кинулся к святоше, помогая массировать сердце. Вул был мертв, помощь ему не требовалась. Демон с интересом следил за происходящим из-под капюшона. Ничего дружок, на вас стоят метки, теперь вы у меня никуда не денетесь. Приведя в чувство святошу, дознаватель повернулся ко мне.

— Что это было?

— Нельзя снимать кольца, демоны могут залезть в мою голову, — повторял я свою песню. Дознаватель лишь махнул рукой.

— Что ты думаешь? — спросил он у демона.

— Он не маг, я не понимаю, что произошло. Ничего подобного никогда не видел, даже не слышал о таком.

— Отойдем, — отошел в дальний угол дознаватель с демоном. Говорили они тихо, но я все слышал прекрасно.

— Что с ним делать? — спросил дознаватель демона.

— Откуда я знаю.

— На дороге он мог помешать засаде?

— Посмотри на него, конечно, нет. Он не маг и не демон. Кольца снять, панически боится. Не верю, что он мог что-то сделать.

— Черт, если бы не отдел правосудия, могли бы допросить с пристрастием. Только с ними сорится, не хочется.

— Если у него поставлены в памяти блоки, ничего ты не узнаешь, только убьешь. Лучше установи за ним наблюдение.

— Людей не хватает на все. В пути ему блоки не ставили, попробую спросить.

— Да отпускай ты его, хочешь, ставь наблюдение, хочешь, нет, это уже твое дело. Только документ ему напиши обязательно. Иначе следующий дознаватель кольца снимет, нам еще лишних трупов добавится, — выслушав совет, дознаватель вернулся ко мне.

— Серый, где ты повстречал отряд, с которым приехал в город.

— В Турале.

— По дороге сюда на ваш отряд никто не нападал?

— Мне Фалкон запретил говорить на эту тему.

— Пойми, мы с правосудием делаем все на благо короля, просто у нас немного разные направления работы. Рассказав нам правду, ты поможешь защитить короля.

— Фалкон точно не узнает? — после раздумья спрашиваю я.

— Обещаю, — дознаватель буквально впился в меня взглядом.

— Напали на нас разбойники. Я сам одному голову разрубил. Только поняли, что мы им не по зубам, да удрали. Фалкон сказал не догонять. Только после нападения мы стали медленнее двигаться.

— Больше нападений не было? — удивленно спросил дознаватель.

— Да мы же не караван с золотом. Я сам удивился, чего они на нас напали. Вооруженный отряд, брать с нас нечего, только жизнью рисковать.

Дознаватель переглянулся с демоном, тот лишь пожал плечами.

— Серый, мы убедились, что ты не демон. Наш орден тебе выпишет документ, чтобы не было больше недоразумений. Сейчас за тобой придут. Не обижайся, но по соображениям безопасности тебя отсюда выведут с мешком на голове. Затем тебе выпишут документ и проводят в отдел правосудия. Ты все понял? — киваю головой в ответ.

Дознаватель с демоном уходят. Минут через пять возвращается брат Яласил. С мешком на голове меня ведут обратно. Только на этот раз усаживают в небольшой комнате прямо у входа. Мешок сняли, вежливо попросив подождать. Мы люди не гордые, можно и подождать. Как удачно все получилось. Палача убил, метки на всех поставил, индульгенцию мне напишут. Насчет нападения соврал, что было одно. Пускай теперь с заказчиком разборки устраивают. Спросив меня про второе нападение, дознаватель выдал свою причастность к нему. Если прежде могли быть сомнения, то теперь я точно знал, что здесь тоже замешаны святоши. Причем передо мной лично засветился демон, через которого проводили заказ. Кстати, если сделать амулет, который ищет поставленную мной метку. Можно снабдить амулетом демонов, тогда они смогут дома отыскать врага. Не откладывая дело в долгий ящик, нагружаю новой задачей Ихтира.

В помещение вернулся провожатый с индульгенцией. В ней сообщалось, что я не демон и могу везде перемещаться свободно. Отдельно указывалось, что на мне всегда должны быть кольца из люминита. Для идиотов приписали: Не снимать ни в коем случае! Меня проводили в резиденцию правосудия. Фалкон уже знал о нашем приближении, но встретить лично не мог. Его заставили составлять отчет начальству. Встретил меня командир отряда. Злобно зыркнув на Яласила, спросил у меня:

— Не били?

— Нет, просто поговорили. Даже документ мне выписали, — показал я на свиток. Лошадь со всеми вещами мне тоже вернули, даже ничего не пропало.

— Спасибо за понимание Яласил, — поклонился командир святоше. Тот, кивнув в ответ, удалился восвояси.

— Куда теперь направишься? — спросил командир у меня.

— Не знаю надо нормальный постоялый двор найти. Может, посоветуешь какой?

Немного подумав, командир перечислил мне несколько дворов, в числе который был "Верный конь". Вот и отмазка как я там оказался. Распрощавшись с казенным служакой, отправляюсь на поиски коня. Город большой, народу на улицах много, дело близится к полудню. Дорогу спросить не проблема. За полчаса добрался до постоялого двора. "Верный конь" производил приятное впечатление, довольно обширный, не блещущий богатством, но заботливо ухоженный. Чувствовалась рука заботливого хозяина. Человек, содержавший этот дом, ответственно подходил к делу. Только я вошел во двор, ко мне подбежал конюх.

— Господин желает отобедать или на постой?

— В чем разница? — не понял я.

— Ну как же, где лошадь размещать, расседлывать или нет, — удивленно поясняет конюх. Вот оно незнание местных реалий, разведчик спалился бы сразу.

— На постой остановлюсь, — конюх, кивнув, отправился с лошадью в сторону конюшен. Видимо за уход конюху полагалось платить по результату, когда постоялец съезжает.

Внутри было немноголюдно, время обеда еще не настало, а завтрак уже закончился. Хозяин стоял у стойки, что-то подсчитывая на бумаге.

— Здравствуйте, я бы хотел остановиться у вас, — обращаюсь к хозяину.

— Проживание один золотой, все в цене, лошадь, питание. Питье за отдельную плату. Горячая вода для помывки через день, — заученно выдал владелец. Не знаю, как, но я понимал, что передо мной хозяин заведения. В столичных ценах я ориентировался плохо, но торговаться нужно всегда.

— Как насчет пять дней за четыре монеты?

— Четыре с половиной.

— Согласен. Для меня тут могут быть письма. Я Серый.

Хозяин удивленно на меня уставился.

— Хорошо заходил человек, предупредил, что письма будут приходить. Иначе я бы их выбросил. Некоторые уже несколько месяцев здесь лежат. С этими словами он ушел куда-то в подсобку. Через минуту вернулся с пачкой писем. Вручил ее мне, затем проводил меня в комнату. Комната находилась на втором этаже, что для таких заведений здесь норма. Комнатка небольшая, примерно три на три метра. В одном углу сундук с ключом в замке. В другом кадушка для водных процедур. Ночное ведро с крышкой у кровати. Окошко с видом на задний двор. Мне в принципе было без разницы. Мне просто нужно быть здесь. Встреча запланирована через четыре дня.

Хозяин удалился, пообещав наносить воды через полчаса, а я первым делом взялся за письма. Писем было семь. Писали те, кто не сможет приехать. Подробно описывали кто, где устроился. Двое в Дофре, один в порту, второй в местной банде. Двое в Заваше у горного хребта. Один на постоялом дворе вышибалой, второй на подхвате у торговца. Двое в Шалонге, один в охранниках у местного барона. Второй в группу наемников пристроился, не уверен, приедет или нет. Последнее письмо было от Мангуса, сообщал, что в банде Рыхлого, приехать не сможет. Ни у кого по делу информации не было. Я один по пути сюда узнал больше всех, липнет ко мне информация. Или приключения, на мою пятую точку липнут просто пачками. Хотя я все-таки маг, в отличие от остальных. Покончив с письмами, решил посидеть в зале, попить пивка, пока натаскают воду.

Пиво оказалось весьма неплохого качества. Обед обещали через час-полтора. На душе было спокойно, наконец, я добрался до точки сбора. Святоши могут установить за мной слежку, но пока это не страшно. Эльфийская метка пока тоже на месте, она мне не мешает пока. Я спокойно отслеживаю метки на святошах, демоне и журике. Ихтир работает над поисковым амулетом. Найти метку не сложно, проблемы возникли с правильным отображением стрелки на экране. Еще Ихтир замахнулся показывать расстояние до метки. Еще переключение между метками. Привязка к моим людям, возможно, сразу этот конструкт загрузить в наши болталки. Работа предстоит серьезная, но Ихтир справится. Пока я размышлял, сообщили, что вода для помывки готова.

Какое блаженство, отмокнуть в горячей воде. Правда кадушка была не очень большого размера, но сидеть можно вполне. После Турала, первый раз принимал ванну. Настоящее блаженство. Нужно было кружку пива с собой взять для полного счастья. Помывшись в ванне, насладился прекрасным обедом. Потом задумался чем бы заняться. Нужно пройтись по городу, присмотреться к ценам, поискать гномов, чтобы болталки заказать. Можно присмотреться к магазинам, чтобы где-то в будущем болталки продавать. Даже не продавать, а скоро встанет проблема, как их заряжать. На этот счет есть определенные мысли. Надо опять Ихтира припахивать, хорошо, что у него времени навалом в ускорении. Нужно найти места, где люди смогут заряжать болталки. Типа пополнять баланс. Чем больше наворотов в болталке, тем чаще придется заряжать. Деньги будем брать за зарядку. Все вроде продумано, дело только за реализацией идеи. Такие начинания будут требовать массы времени. Не знаю, хватит на все времени или нет.

Столица в торговом районе изобиловала лавками. Здесь было все на любой цвет и вкус. В первую очередь меня интересовали лавки по продаже амулетов и ювелирные. В ювелирных можно продавать эксклюзивные болталки. В амулетных продавать простые, а заряжать все. Может открыть отдельные точки по зарядке. Мыслей много, нужно присмотреться.

Нашел лавку Бурнина, туда, кстати, только сегодня прибыли мои болталки. Посмотрел на ассортимент товаров, поспрашивал цены, пообещал, что зайду за заказом немного позже. Прошелся немного по улицам, поглядывал на лавки. С Бурнином дел иметь не хотел, он слишком круто на мне наварился. Увидел лавку по продаже амулетов с дорогой вывеской. Такая явно не для простых людей. Зайду-ка, поспрашиваю, какие для богачей цены. Может через них в итоге болталки богатеям продавать можно.

Внутри магазин был красиво оборудован, аккуратные полки, прилавок, все выдержано в одном стиле. Амулеты расставлены с любовью. Словно человек расставлял для себя. Сразу появлялось такое ощущение.

— Чем могу помочь молодой человек? — обратился ко мне мужчина лет шестидесяти. Странно, ведь продавец в магической лавке обязательно маг, почему не подправит внешность.

— Зашел ценами поинтересоваться.

— Что конкретно вас интересует?

За сколько вы можете изготовить пятьдесят таких пластин без магической начинки? — показываю болталку.

— Вы не по адресу обратились, вам к гномам, думаю, они за несколько серебрушек сделают такие.

Мужик начинал мне нравиться. В отличие от Бурнина не пытался меня нагреть на бабки.

— Скажите сколько вы берете комиссионные от продажи амулетов.

— Мы не берем амулеты на комиссию, обычно мы их покупаем, затем заряжаем, доводим до ума и продаем.

— Представьте, что я дам вам на продажу амулет, который нужно только продать. Сколько вы возьмете процентов. Причем деньги мне выплатите только после продажи?

— Обычно делается так. Вы даете товар на продажу, указав свою цену. Мы уже продаем его по нашей цене.

— Понял, что процент от фиксированной цены вы получать не привыкли.

— Поймите сложно говорить, не видя товара. Может, вы принесете огромный никому не нужный сундук и попросите продать его за пять золотых. Он будет занимать место целый год и потом я, наконец, получу свой золотой. Или наоборот, десять маленьких камушков по сто золотых каждый. Даже пять золотых будет приемлемо, потому, что не занимают много места. Добавьте интенсивность продаж, надеюсь, вы поняли смысл.

— Да понял, приходить нужно с конкретным предложением, а не с непонятными вопросами.

Торговец лишь снисходительно улыбнулся.

— Скажите у вас только этот магазин или есть еще? — почему то я подумал, что говорю с владельцем. Хотя это может быть не так.

— В каждом крупном городе есть. Я торгую амулетами уже четыреста лет.

Все-таки он оказался владельцем. Приятный человек и навариться на мне не пытался. Можно будет с ним поработать.

— Мое имя Серый, — представился я.

— Эдмон — представился торговец.

— У вас очень богатая вывеска, не боитесь отпугнуть небогатых клиентов? — задал я интересующий вопрос.

— Вывеска нужна, чтобы людям было легче меня найти. У нас вся работа в основном на постоянных клиентов. За столько лет наработана определенная репутация, люди идут к нам.

— Есть какой-то амулет, который является вашей собственной разработкой?

— Обязательно. Защитный полог, сигналка, сканер, ледяное копье, правда, заряд держит не долго, но наемники берут.

— Можете посоветовать мне недорогого ювелира, кто может изготовить красивую оболочку для амулетов?

— Не знаю ваших запросов и возможностей, но начните, пожалуй, с мастера Рюмеля. Его лавка в пятистах шагах выше по улице.

Поблагодарив Эдмона, за информацию, отправился вверх по улице искать ювелира. Его лавка нашлась примерно в ста пятидесяти шагах выше по улице. Вывеска над входом была сделана в форме кольца. Внутри все так же аккуратно опрятно, как в любом ювелирном магазине. Здесь у входа дежурил здоровенный охранник. Не знаю, какой из него боец, но вид был грозный.

— Здравствуйте, — обратился я молодому мужчине, примерно моего возраста.

— Здравствуйте. Чем можем помочь вам в нашем скромном заведении?

Я, конечно, не видел других, но это было богатым, но без вызова. Не было особой напыщенности, все богато, но не вызывающе.

— Сколько могло бы стоить приукрасить такое изделие? — протягиваю болталку, объясняя задумки.

— То что вы хотите — золотой.

— А если добавить инкрустацию на крышку, гравировку и прочее?

— Может немного больше.

— А если я закажу сто таких изделий?

— Ничего не изменится, работа ручная. Для больших объемов вам к гномам надо. У нас будет дороже и долго.

Уже второй мастер отправляет меня к гномам. Обязательно надо навестить этих мастеровых. Под планируемые мною объемы только гномы могут предложить что-то толковое. Но этот мастер тоже честен со мной, нагреть не пытается. Обязательно к нему обращусь, когда будут реальные заказы. Попрощавшись с ювелиром, отправляюсь к себе. По пути забираю пятьдесят болталок. Пару десятков нужно продать эльфийкам, остальные раздать моим людям. На полпути разворачиваюсь и возвращаюсь к ювелиру. На двадцать болталок в уголке заказываю гравировку вензелями вокруг небольшого пятачка. Там по моей задумке у девушек будет светиться сердечко. За те деньги, что они платят, наворот нужен дополнительный. За столь простую работу мастер попросил по две серебрушки с изделия. Все было просто замечательно.

Поужинав поднялся к себе в номер чтобы, нормально отдохнуть. Решил просто выспаться, не как обычно два часа сна, остальное занятия. Ставлю сигналку, чтобы не было неожиданностей. Мало ли кто еще, меня захочет убить. Проваливаюсь в сон с планами прекрасно отоспаться.

За много дней, мне наконец-то приснился сон. Я шел по берегу моря. Как давно я не видел моря, только сейчас об этом подумал. Только море было не родное балтийское, а южное. Вокруг были скалы, под ногами шуршала крупная галька. Теплый морской ветер ерошил мои волосы, ноги вязли в камушках. Впереди в скалах виднелся проход, мне зачем-то нужно туда. Я наслаждаюсь морем, запахом соленого ветра, совсем не хочу отсюда уходить. Понимаю где-то внутри, что надо идти вглубь, дальше от берега. С сожалением двигаюсь к скальному проходу. Узкое ущелье, вокруг отвесные скалы, я иду в тени. Здесь прохладно, больше не дует теплый морской ветер. Мне в лицо дует холодный неприятный ветер с мелкими, колючими песчинками. Дорога поднимается в гору. С каждым шагом ветер становится пронзительнее, холоднее. Идти становилось труднее. Не знаю, сколько я так шел, пока, наконец, не оказался на пике дороги. Дальше не было никакого ущелья, дорога спускалась в просторную заснеженную долину. Яркое солнце освещало огромное белое пространство. Вдалеке в центре долины стоял огромный замок. Причем построили его не люди. Необычной формы, словно упорядоченное нагромождение скал. Непонятно, как эти скалы оказались посередине долины. Мелких деталей нельзя было разглядеть, но люди построить такое попросту не могли. Не представляю, чей мозг мог придумать такое. Мне нужно туда, там меня ждут.

Спуск вниз был ничуть не легче подъема. Теперь, чем ниже я опускался, тем холоднее становился ветер. Так не бывает, ведь рядом теплое южное море. Бьющие в лицо холодные снежинки убеждали меня, что здесь такое возможно. В долине дорогу покрывал тонкий слой снега. На мне рубашка, но холода я не ощущаю, упрямо иду навстречу ветру. Снега с каждым шагом становиться все больше.

Вдруг пространство вокруг меня словно накрыли темным куполом. Солнечный свет сделался серым, недоступным. Очертания дороги сделались размытыми. Я не понимал, куда идти, что здесь вообще происходит. Появилось чувство опасности. Следом за ним и сама опасность. Вокруг меня со всех сторон стали появляться темные тени. Существа чем-то напоминали вульвов, но это были не они. Где-то внутри я понимал, что передо мной не вульвы. Это был враг коварный и опасный. Враг, который не пускает меня к замку. Моя рука на автомате вытаскивает из ножен меч. Активирую свое заклинание, отработанное на Игнелиусе. Существа не нападают, выжидая чего-то.

— Отступись. Тебе не пройти, — раздается шипящий голос в моей голове.

— Кто вы, — спрашиваю в свою очередь я.

— Отступись.

— Ты не ответил.

— Отступись.

Упрямо делаю несколько шагов вперед. Дымчатый противник, резко кидается на меня, причем все сразу. Со всех сторон ко мне летят дымные струи. Делаю взмах мечом, пытаясь рассечь их. Дым обтекает лезвие без видимого урона. Зато подлетая ко мне, сгустки больно жалят. Продолжаю отбиваться мечом. Лезвие со свистом рассекает воздух, не причиняя врагам урона. Я же, наоборот, от их жалящих укусов слабею с каждой минутой. Продержаться смогу совсем немного.

— Суки… Всех убью! — в отчаянии ору я. Крик на противника не влияет. Жалящие удары не меняют темпа. Они не сильные эти укусы, только забирают частичку меня. Именно меня, не знаю, как это описать, не энергию, а частицу меня. Меня самого в этом мире становится меньше. Скоро останется лишь тело, машущее мечем.

— Убью, падлы! — ору на тени, понимая, что это конец. Причем, я четко осознаю, что это сон. Только проснуться мне уже не суждено. Так обидно, столько нереализованных идей. Люди на меня надеяться, верят в меня, а я тут так бездарно погибаю. Причем от каких-то сгустков дыма, обидно до слез.

Взмах меча, еще взмах, тело почти не ощущает жалящие укусы. Чувствую, что ноги держат из последних сил. Яркий луч прорезает тьму. Не видел, что произошло за моей спиной, только твари перестали нападать на меня. Теперь их атака переместилась ко мне за спину. На дрожащих ногах поворачиваюсь вокруг своей оси. Мой меч бесполезно уперся острием в снег.

В пяти шагах от меня с тенями сражалась валькирия. Стройное упругое тело, сияющий доспех, в руках золотой меч. Причем в отличие от моего, этот меч убивал тварей. От соприкосновения с ним, дымные сгустки испарялись. Женщина убивала противников одного за другим. Те, кто увернулся от меча, испарялись, прикоснувшись к доспеху. Доспех светился изнутри золотистым светом. Меч при внимательном рассмотрении тоже не был золотым. Золотой свет исходил изнутри меча. Пока я, пытаясь отдышаться, разглядывал спасительницу, она успела разделаться с врагами. Убедившись, что дымчатых тварей не осталось, женщина перевела на меня взгляд.

Немного за тридцать, лицо красивое властное. Тело в отличной спортивной форме. Небольшая грудь, мышцы не перекачаны, скорее жилистые. За время схватки она даже не запыхалась, что говорило о серьезной профессиональной подготовке.

— Ты что здесь делаешь? — с удивлением спросила она у меня.

— К замку иду.

— Тебе еще рано к замку, ты чуть не погиб. Хорошо, я услышала твой крик.

— Когда мне будет можно к замку?

— Не знаю, ты даже от этих отбиться не смог.

— Мне бы такое оружие, как у тебя, отбился бы, — говорю в свое оправдание.

— Так сделай, ты же маг, — улыбнулась женщина краешком губ.

— Я не понимаю природы этого дыма, не знаю чем этих тварей убивать.

— Когда узнаешь, сможешь пройти к замку.

— Почему они чуть не убили меня во сне? Это ведь сон, я точно знаю. Объясни, чтобы я мог с ними достойно сражаться.

— Нельзя, ты должен понять сам. По-другому будет только хуже, — подумав, сказала она.

— Как тебя зовут, — наконец решил познакомиться я.

— Еще не время. Придешь в замок — узнаешь.

— Уверена, что приду?

— Нет. Только нужно верить, иначе, зачем жить, — ободряюще сказала валькирия.

— Я мог убежать от тварей из сна?

— Нет. Тебя накрыли куполом.

— Я смогу сюда вернуться по своему желанию?

— Не знаю, не рискуй, пока не будешь готов.

— Как я узнаю, что готов?

— Какой ты все-таки глупенький Серый, — валькирия делает шаг вперед, толкая меня пальцем в лоб. Темнота накрывает мое сознание.

Проснулся я поздно утром, хорошо выспавшись. Открыв глаза, вспомнил ночной сон. Улыбнувшись сказал про себя, — спасибо Зоя.

Глава двадцать шестая Производство

Гриф нервничал настолько, что решил вызвать помощника сам. Такое случалось чрезвычайно редко. Но сейчас все закручивалось по непонятному сценарию. Никогда за все время существования у них не было столько проблем сразу. Проколы один за другим, словно кто-то ведет против них игру.

— Вызывали, ваше высокопреосвященство, — Мульен почтительно поклонился.

— Докладывай обстановку.

— Ваш план частично удался, — Лурин удивленно приподнял бровь. — Отряд удалось задержать на въезде в город. Только маг из правосудия успел вызвать подкрепление. Объект пришлось уступить правосудию. Зато удалось задержать странного человека.

— В чем странность?

— От него фонит, как от демона, он постоянно пьет кровь демона. На руках кольца из люминита. Боится, что когда кольца снимут, демоны залезут в его голову. Говорит, что лекарь поставил ему на память блоки. Он не маг, обычный человек.

— Люминит мешает видеть, нужно снять кольца, — напомнил Лурин.

— С этим проблема. Попутались снять кольца с одной руки. В результате Вул мертв. Упал прямо там, на месте и умер. Еще одного адепта еле спасли, вовремя вернув кольца на руку. Рядом находился наш специально приглашенный гость, — помощник многозначительно указал пальцем на потолок, — он утверждает, что никакая магия не применялась. Человек не маг и не демон. Сам он бился в истерике умоляя вернуть люминит обратно. С таким странным проклятием или заболеванием никто раньше не встречался. Приняли решение задержанного отпустить, сопроводив документом ордена.

— Для чего он прибыл к нам?

— Здесь тоже интересно. По описанию это он заявился к плантатору вымогать деньги. По сообщениям другого агента он имел конфликт с Туральским криминальным авторитетом. Теперь он заправляет там криминалом. Еще он имел спор с уважаемым трактирщиком относительно качества хирза. Теперь половина имущества трактирщика принадлежит ему. Более того, они будут налаживать производство нового напитка в столице. По отзывам напиток действительно достоин королевского внимания. На допросе он, не скрывая сообщил, что двигался к столице с известным нам отрядом. Подтверждает нападение разбойников, даже снес голову одному. Наемники, с его слов струсив, убежали. Про первое нападение ничего не слышал. У нас теперь появились серьезные вопросы к посреднику. Наемники же наоборот решили стрясти плату с заказчика. Нам пришлось зачистить цепочку.

— Как имя этого странного человека?

— Серый.

— Насчет Игнелиуса есть информация?

— Ничего, словно сквозь землю провалился.

— Не спускайте глаз с этого Серого. Я хочу знать о каждом его шаге. Не нравится мне его история. Что-то здесь неправильно. Хоть он и не маг, подминает под себя криминал. В то же время планирует серьезное дело с трактирщиком. Слишком разнополярная личность, уже это вызывает подозрение. Его странная болезнь еще больше настораживает. Представь, что он приходит на королевский прием и снимает кольца.

— Действительно, ваше преосвященство, я сразу не подумал о такой возможности.

— Стоило подумать, кто знает, что в его голову заложил лекарь? Может это заговор против короля. Для нашего спокойствия лучше, что бы он вообще исчез. Зачем его вообще выпустили?

— За него вступился командир отряда правосудия, потребовав отдать его до полудня их отделу. Мы не могли обострять ситуацию.

— Значит нужно ликвидировать угрозу короне в ближайшее время.

— Обязательно, займусь немедленно подготовкой.

— Как груз из долины?

— Прошли первую контрольную точку. Все спокойно никаких неожиданностей.

— Хоть где-то все в порядке, — вздохнул гриф. — По Серому докладывать, ежедневно, ступай, — отпустил помощник патриарха Мульена.

Серого нужно убирать, слишком непонятный индивид. Не стоит рисковать. Пока его в столице никто не знает, можно сделать все тихо.


Ночной сон вызвал у меня определенное беспокойство. Только на что может быть намек, я не понял. Обычно Зоя приходила ко мне, когда решал сложную задачу. В этот раз я никакой задачи не решал, просто лег поспать. Подсказка шла после того, как она называла меня глупеньким. Сейчас меня вместо подсказки отправили спать. Второе отличие сна было в том, что меня реально убивали, причем я не знал, кто. Как теперь быть, не спать совсем? Где гарантия, что завтра я снова туда не попаду. Да, теперь спать спокойно мне не светит.

Позавтракав, отправился искать кузнечные мастерские. Поищем хваленый клан молота, посмотрим на их возможности.

Мастерские клана располагались в слободе, далеко от городской стены. Я бы назвал это не мастерскими, а металлообрабатывающим предприятием. Множество корпусов, приличная территория, народ занят делом, никто праздно не шляется. Причем все работники гномы. Отловив одного индивида, поинтересовался, с кем поговорить насчет заказа? Тот просто послал меня, в направлении небольшого здания, типа конторы.

Контора оказалась небольшим помещением, где обитали проектировщики и приемщики. Приемщиков оказалось два. У них тут, что народ пачками ошивается?

— Чем могу помочь? — обратился ко мне приемщик помоложе.

— Да вот хвалил мне ваш клан, гном в лавке на южном тракте в трех днях отсюда. Нужно сделать такое изделие, — выкладываю на стол болталку.

— И стоило тебе парень к нам тащиться, спросил бы в городе у любого амулетчика или ювелира.

— Не берутся, посылают к гномам, но если вы не можете, я к конкурентам вашим пойду, — приподнимаюсь со стула.

— Не торопитесь, молод он еще, — отвешивает старший приемщик, молодому подзатыльник. — Давайте обсудим детали. Начнем с количества, сколько изделий вы хотите заказать?

— Миллион, — скромно называю я цифру. В помещении наступает тишина, помоему гномы не дышат. Челюсть приемщика покоиться на столешнице.

— Значит, не сможете, — вздыхаю с сожалением.

— Сможем, конечно, сможем, — засуетился приемщик. — Я не ослышался, вы сказали миллион?

— Угу, — киваю головой.

— Знаете, для таких объемов лучше пригласить старейшину, — нервно сглотнул приемщик.

— Приглашай, — милостиво разрешил я. Младший приемщик, сорвавшись с места, побежал искать руководство.

— Вам именно такое или нужны вариации? — пытается занять меня вопросами приемщик.

— Форма такая, но необязательно цельный кусок, можно две пластины и кант между ними запрессовать. Металла меньше уйдет значительно.

— Да это снизит стоимость, — соглашается приемщик. — Обязательно из меди, бронзы или может быть железо?

— Если сможете анодировать, то можно железо, — решаю я.

— Что значит анодировать?

— Покрыть железо тонким слоем другого металла. Той же меди или серебра.

— Вам кто-то предлагал подобное? — заинтересовался приемщик.

— Не важно, дождемся главного, поговорим о деталях.

Главный, он же старейшина появился минут через семь. К моему удивлению, он был в рабочей робе пропахшей кузницей. Специфический запах металла и гари присутствовал. Его производство заработало дополнительные очки в моих глазах. Если сам хозяин стоит у станка, значит здесь занимаются делом, а не просто бабло срубают.

— Здравствуйте, я старейшина Шорин.

— Серый, — представился я.

— Вы действительно хотите заказать миллион изделий? — уточнил старейшина.

— Да.

— Давайте тогда обсудим детали.

— Может не здесь, я бы не хотел раскрывать такому большому количеству людей особенности проекта.

— У нас нет другого помещения для переговоров, только если попросить их всех выйти отсюда.

— Мы можем встретиться в городе вечером, — предложил я.

— Нет, пускай подождут на улице. Выйдите все наружу, — распорядился старейшина.

— Ты останься, — остановил он приемщика.

— Рассказывай, — попросил Шорин, когда все вышли.

— Это амулет связи, его человек носит при себе. Есть планы снабдить болталками все население континента. Нужно несколько модификаций для простых людей и тех, кто побогаче. Металл любой, чтобы приятно держать в руках. Не должен пачкаться и ржаветь. На первое время нужна модель подороже, несколько тысяч штук, через пару месяцев более дешевую, тысяч десять, а дальше постоянно десятками тысяч по потребности.

— Мне конечно без разницы, но почему вы решили, что его будут покупать?

— Потому, что он работает в любом месте без подзарядки примерно полгода. Если разговаривать много, то может месяца четыре.

Гном в задумчивости почесал подбородок. Кстати все гномы здесь были без бороды и рыжие.

— Какая у нас гарантия, что ты после первой тысячи не исчезнешь, получив изделие по цене миллиона.

— Здесь все просто, вы указываете в смете отдельно стоимость изготовления форм и прочего оборудования. Дальше я плачу только за материал и работу. Могу первые партии оплатить дороже, после пятидесяти тысяч вы вернете разницу.

— Вы неплохо разбираетесь в особенностях нашего производства, откуда у вас такой опыт, — заинтересовался старейшина.

— Пусть это останется в секрете.

— Мне нравится ваш подход к делу. Думаю, мы сработаемся, — улыбнулся старейшина. — Давайте теперь обсудим детали.

— С удовольствием, только если у нас намечается такое тесное сотрудничество, может, перейдем на ты?

— Согласен, — старейшина не возражал. Дальше пошло обсуждение конструктивных особенностей болталки. Пришлось рисовать несколько вариантов, указывать, чем нельзя жертвовать, чем можно. Одну болталку вручил старейшине, объяснив, как пользоваться. Когда будет готов опытный образец, он может просто прислать мне сообщение. Организуем новую встречу, где будут уже детальные подсчеты цен. Довольные встречей расстались на несколько дней, пока гномы подготовятся.

Глава двадцать седьмая Заказ

Вышел к гномам я около полудня, пока нашел, пока обсуждали. Домой я возвращался уже затемно. На связь вышел Ихтир:

— Привет, я почти доработал поиск меток, — сообщил он. Чувствовалось, что он гордится проделанной работой.

— Ихтир, спасибо большущее, я даже не представляю, что бы я без тебя делал, — честно признался я.

— Ну, я еще не все доделал, — скромничает маг.

— Да не прибедняйся ты, знаю, что доделаешь. У меня еще задачка появилась. Только не знаю, наверное, нужно подождать пока ты с поиском закончишь.

— Мне не помешает, выкладывай, — вцепился в меня маг.

— Задача найти во всех крупных городах места, где есть выход астральной магии, источники. Затем мы поближе к ним разместим зарядки для болталок. Про них отдельный разговор, там целая учетная система будет.

— Загоняешь ты совсем старика, — ворчит Ихтир. Только я слышу по голосу, что он доволен, как кот объевшийся сметаной. После трех тысяч лет одиночества интересные задачки ему просто в кайф.

— Как у вас дела с Сайросом и Миркушем продвигаются?

— Астрала они не видят, в остальном порядок. Обсуждаем новые теоретические выкладки по астральной и обычной магии. Работы много никто не скучает.

Тут я почувствовал какое-то беспокойство.

— Ихтир свяжемся позже у меня срочные обстоятельства, — отключился я.

На улице было темно, я шел по слободе, не добравшись даже до городских ворот. Людей на улице попадалось мало. Что-то заставило меня беспокоиться, проснулось предчувствие опасности. Сканер теперь у меня всегда включен, но город это не тракт. Тут кругом люди, за стенами домов, на улицах. Как определить, откуда веет опасностью? Ага, два человека следуют позади меня, потихоньку сокращая дистанцию. Впереди притаившись в подворотне еще двое. Похоже, это от них веет опасностью. Ничего, сейчас накину ошейники, угощу вас разрядом, расспрошу, кто вас послал. Уже представляя ход допроса, я вдруг одернул себя. Опять торможу, за мной же организовали наблюдение святоши. Правда, я не вижу их слежку, но где гарантия, что ее нет? Придушив этих магией, я сдам себя со всеми потрохами. Придется разделаться с ними традиционным способом. Ускорение, концентрация, боевая сосредоточенность.

Последний шаг перед аркой, где притаились бандиты. Двое сзади в пяти шагах от меня. Мне показалось, что слышен шорох лезвия извлекаемого из ножен. Уровень арки, мне в грудь летит рука с ножом. Однако, даже поговорить не захотели, сразу убивают. Мой меч с легким шорохом отрубает руку противника, тот еще не понял, что произошло, как мой меч проткнул горло второму. Разворот, подставляю меч острием под тесак напавшего сзади бандита. Тесак со слабым скрежетом разрезается моим мечом. Пока бандит недоуменно таращится на обрубок лезвия, мой меч скользит по его горлу. Остался еще четвертый, тот, быстро сориентировавшись, нападает осторожно. Не подставляет лезвие, меняет тактику, весьма опасный боец. Только с его тесаком против моего меча не очень навоюешь. Несколько обманных движений и мой меч летит противнику в горло. Дальше происходит непредвиденное. В нескольких сантиметрах от горла бандита моя рука замирает. Словно что- то не позволяет мне его убить. Уловив мое замешательство, противник смещается и бьет тесаком мне в бок, в область почки. Мой щит должен остановить удар, но его нет. Противник с удивлением таращится на свою руку. Как я смотрел на свою секунду назад.

— Что за хрень, — не выдерживаю я.

— Серый? — удивленный вскрик противника.

— Цыфан, ты что ли? — узнаю по голосу соратника.

— Вот так встреча, — удивленно цокает Цыфан.

— Не тормози, за нами следят, делай вид, что проиграл бой, — быстро ориентируюсь в ситуации. Плашмя хлопаю его по руке. Цыфан со стоном роняет нож. Подставляю к его горлу меч. Если наблюдатель следит, то многого не разберет в темноте.

— Кто послал?

— Череп, я на него работаю бригадиром.

— Кто такой череп?

— Один из трех криминальных авторитетов города.

— Тем лучше, спать мне вредно сегодня, веди к своему черепу, — заламываю для вида руку Цыфану и двигаюсь с ним по улице. Трупы можно не убирать, там обыкновенная поножовщина, пусть изучают, сколько влезет. Интересная штука клятва на крови не позволила нам друг друга поубивать.

Странно, но я магическим зрением не видел слежки. Святоши точно собирались мне на хвост повесить кого-то. Позже подумаю, как хвоста обнаружить. По дороге к логову Черепа Цыфан рассказывает мне о ситуации в городском криминальном мире. Череп один из трех крупных криминалов в городе. В его ведении слобода. Центр делят между собой Игла и Жало. У Жала правой рукой теперь Бургас. Череп в слободе окопался прочно, его слово здесь закон. При желании он может подмять центр, но ему это не нужно.

Логово Черепа располагалось в небольшом, неприметном доме в центре застройки. Внутри работала сапожная мастерская, для обычных трудяг. Основная невидимая остальным посетителям часть находилась под землей. Там площадь помещений была раза в четыре больше, чем наверху. Подвал оборудовали подземным ходом, ведущим в кабак через улицу. Поговаривали, что есть второй, тайный ход для главаря, но дальше слухов никто не распространялся.

Подошли к зданию с черного хода, Цыфан постучал в дверь условным стуком. В отворившуюся щель на нас посмотрели внимательно, разглядев Цыфана, дверь открыли.

— Это кто? — ткнул охранник в меня пальцем.

— Со мной к Черепу.

— Меня хозяин не предупреждал. Постой здесь, схожу, спрошу, — охранник собирается развернуться, чтобы уйти. Мне это ни к чему, поэтому, не церемонясь, подчиняю его. Когда охранник приходит в себя, объясняю ему новые реалии. Кидаю малое исцеляющее, чтобы голова не болела. На все про все уходит пятнадцать минут. Наблюдатель святош остался за дверью, можно вести себя свободно. Проходим в хозяйские апартаменты, охранник остался у входа. В небольшой уютной комнате всего два человека, сам Череп и его правая рука Горбун. На столе пузырь хирза и скромные закуски. Наше появление вызывает заинтересованность на лицах присутствующих.

— Цыфан, кого это ты сюда приволок, — с угрозой в голосе спросил главарь. Кличку свою он, кстати, получил благодаря внешнему виду. Лысая голова, сплошь покрытая шрамами, грубое волевое лицо, устрашающий вид. Связываться с таким вряд ли кто захочет.

Цыфан лишь пожал плечами, уступая мне право общения с боссом.

— Я Серый, решил в гости зайти, познакомится.

— Тебя сюда никто не звал, кто ты такой, чтобы с тобой знакомится?

— Тот, кого ему поручили убить, — указываю на Цыфана.

— Не, ну ты глянь, какой наглый, сам решил сюда заявиться, — развеселился главарь.

— Ну да, разведать обстановку, так сказать, — до главаря начала доходить абсурдность ситуации.

— Цыфан, где остальные люди?

— Умерли, — отвечаю вместо Цыфана.

— Значит, ты решил испытать судьбу? — уже безо всякого веселья уставился главарь на меня.

— Ты же своим ремеслом испытываешь ее каждый день, неужели мне нельзя? — торопиться мне некуда, можно и поговорить. Вижу, что Череп активировал какой-то амулет, наверное, подмогу вызывает.

— Есть одно отличие, на тебя поступил заказ. Мы работу недоделанной не оставляем.

— От кого заказ?

— Мы не сдаем заказчиков.

— Так если мне все одно не жить? — с улыбкой спрашиваю я. Череп напрягается, понимая, что слишком я уверенно себя веду для жертвы. Мне кажется, он тянет время в ожидании подмоги. А вот, кстати, и подмога, за стенкой появляется маг. Его не видно, но он следит за нами через потайной глазок. Еще один бандит притаился за стенкой, больше никого не видно. Может, охранник не пускает бандитов внутрь, значит, скоро попрут через подземный ход.

— Даже не все мои люди это знают, зачем мне обсуждать заказчика с трупом?

— К этому мы еще вернемся. Как насчет — поработать на меня?

— Ты идиот? — главарь шокирован вопросом.

— Похож, правда? — паясничаю я. — Так, что насчет поработать.

— У тебя денег не хватит заплатить за наши услуги.

— Я могу предложить огромную цену, просто баснословную.

— Озвучь, — ухмыльнулся главарь.

— Ваши жизни.

— Да чего мы церемонимся с этим фраером, — не выдержал Горбун, вскакивая с лавки с появившимся в руке ножом.

Стазис на бандитов, электрический разряд в ошейник на маге. Уклоняюсь от арбалетного болта из потайного окошка в стене, арбалетчику разряд и удушение. Черепа с Горбуном придушивают ошейники. Мага тоже придушиваю, шустрый какой, успел в меня стазис кинуть. Мой щит без проблем перевел энергию в накопитель.

— Цыфан, там за стенкой маг, притащи его сюда, только под разряд не попади. Лучше пинками. И еще стрелок с этой стороны, найди его тоже.

— На чем мы остановились? На цене. Как вам мое предложение? — слегка ослабляю ошейник Черепа. Тот шумно хватает воздух, но отвечать не торопится. Посылаю в ошейники разряд, ему и Горбуну.

— Не слышу ответа? — кричу, стуча кулаком по столу. Тут появился маг, под конвоем Цыфана. Дышать ему было трудно, он обливался потом, но не сдавался. В меня полетело ледяное копье, жгучая сеть и еще сонное заклинание. Молодец какой, щит впитывает все без остатка. Копье после удара о защиту разлетается мелкими льдинками вокруг. Маг получает разряды в ошейник, пять подряд. Его губы искусаны до крови, пальцы скрючены судорогой.

— Как цена, не мало? — смотрю на главаря.

— Нет, — со злостью отвечает он.

Маг успокоился, больше в меня заклятьями не кидается. Маг-то ко всему без печати академии, интересненько. С таким вдвойне проще, за него никто заступаться не будет.

— Подними его на ноги, — показываю подельнику на мага. Когда тот оказался на ногах, кидаю в него стазис.

— Коротко и по делу. На вас будет наложено подчинение. Отныне вы работаете на меня. Жить будете лучше, чем раньше. Заниматься будете тем же, чем прежде. Не захотите добровольно, наложу силой, вам же больнее будет, — показываю магу пальцы с люминитом. У того глаза становятся большими. — На помощь не надейтесь, — добавляю на всякий случай.

— Добровольно согласишься? — первым спрашиваю мага.

— Да, — удрученно соглашается он.

— Не бойся, жить будешь лучше, если что на учебу отправлю, — подбадриваю мага.

— Я же без печати, какая учеба, — грустно сознается он.

— А я вообще не маг, — подмигиваю ему.

Цыфан привел стрелка, теперь все были в сборе. Дальше все по привычному сценарию, минут двадцать пять на мага и по пять на остальных. С каждым разом выполнять заклинания становилось все легче. Думаю, через полгода почти все буду делать на автомате.

— Ну что товарищи, поговорим по душам? — подчиненные на меня смотрят настороженно. Ну, еще бы, рабы на хозяина с любовью не будут смотреть.

— Кто меня заказал?

— Цирюльник из города, у него заведение на рынке. Сказал, что ты его родне насолил крепко.

— Цирюльника не трогать, через неделю установить наблюдение. Хотя контакты выявлять замучаемся. Я подумаю, как с ним быть, не трогать его вообще. Сообщите, что не справились с заданием, потеряли людей, вернете задаток. Пусть ищет другого исполнителя, — решаю не рубить концы, как было в прошлый раз. Если начнем давить, его уберут. Лучше поставить в его помещении прослушку. Уверен, что контакт приходит под видом клиента.

— О происшедшем никому ничего не рассказывать. Сейчас получите амулеты для связи.

Раздал всем болталки, обучил, как пользоваться. Хорошо, что теперь с десяток всегда ношу в сумке. Никаких задач не ставил. Пусть живут, как прежде. Даже финансами не поинтересовался. Запущу болталку с водкой, денег будет навалом. Предупредил, чтобы моим предприятиям ни мешали, заказов на меня не брать, сообщать о заказчиках мне. Попросил присмотреть подходящее место здесь, для производства хирза. Пусть по-тихому покажут меня всем членам группировки, чтобы не пришлось после драки объяснять, на кого наехали. Расспросил подробнее об их занятиях. Прикинул примерный оборот, совсем неплохо все у них крутилось. Пообещал созвониться с каждым, затем отправился восвояси. Цыфан проводил меня до выхода, пообещав прийти на нашу сходку.

Вышел на улицу я уже за полночь. Беспокоило, что не вижу слежку от святош. Не могло такого быть. Сам слышал, как демон посоветовал за мной следить. Значит у хвоста очень навороченная маскировка. Теперь мне во что бы то ни стало нужно эту маскировку раскрыть. Иначе мне спокойно жить не дадут. Вернее очень быстро раскусят. Лучше чтобы я знал, где противник, тогда и действовать можно будет соответственно. В магическом спектре я его не вижу, какой еще? Нужно попробовать в инфракрасном, тело-то должно тепло изучать. Перевожу зрение в инфракрасный спектр, оглядываю осторожно улицу. Периодически оглядываюсь на ходу, словно боюсь нового нападения. Со всех сторон никакого постороннего излучения. Один раз только позади показалось, будто что-то на долю секунды промелькнуло. Странно, чувствую слежку, но не вижу. Что можно еще попробовать? Прикинемся летучей мышью. Посылаю ультразвуковые волны, соорудив конструкт на подобии эхолота. Провозился с полчаса, пока шел. Часть излучателя и приемника взял от болталки, подправив частоту. Сложнее было нарисовать по полученному сигналу карту местности. Пришлось припахивать Ихтира. Он в ускорении за пятнадцать минут довел конструкт до ума. Остановился, сделав вид, что поправляю одежду. Конструкт нарисовал мне карту этого места. Осталось сравнить ее с визуальным наблюдением. Вот ты где голубчик. У одной из стен ультразвук заметил выпуклость. Словно человек прижался к стене. Хорошая маскировка, даже днем нормально свет пропускает. Это не обычное заклинание невидимости, тут какая-то шапка-невидимка. Причем настолько навороченная, что тепловое излучение гасит. Хочу себе такую, в заклинаниях магов ничего подобного нет. Наверное, новая разработка. Двигаюсь дальше вперед, невидимка следует за мной. Думаю, эта штука звуки гасит, иначе на улице, шаги были бы слышны. Нужно попробовать еще, как то его обнаружить, другим способом. На пустой улице просто, а если много людей в движении, аномалию сразу не отследишь. Нет в толпе не так уж и сложно, ведь у него нет теплового излучения. Объясняю новые вводные Ихтиру. Теперь если в толпе будет перемещаться объект, без теплового излучения, это и есть хвост. Точно вешаю конструкт над территорией, он следит за изменением объема, как охранный датчик на земле. Только с поправкой на температуру тела. Придется еще расчет объема подключать, иначе все телеги за слежку сойдут. Да и ведра с сумками. Нужно отслеживать определенный объем. Тогда только какой большой мешок вызовет подозрение. Снова объясняю магу новые установки. Предлагаю сразу интегрировать конструкт в болталки. Наши люди смогут вычислять хвоста. На экране можно выводить красную точку и расстояние. Пользоваться таким датчиком каждый день не придется, на заряд не сильно повлияет. Иногда лучше пусть батарейка сядет, чем все дело провалить. У меня просто гора с плеч свалилась. Так удачно придумал сканер против шпионов-невидимок. До утра Ихтир отшлифует заклинание, проверю на деле.

Добрался до постоялого двора к ночи. Двери были уже закрыты, пришлось стучать. Вылез заспанный охранник, поворчал, что всех постояльцев подниму. Пришлось успокоить его парой медяков на пиво. Про ужин пришлось забыть, все уже спали, ну это не страшно, за столом у Черепа успел слегка перекусить. Оставалось придумать, что сейчас делать? Спать мне было страшно. Вдруг во сне валькирии поблизости не окажется, убьют за милую душу. Если не спать, то надо заняться полезным делом. Сначала проверить все метки. Журик с монахом приблизился к столице, сейчас не движутся. Понятное дело, спят. Демон все еще здесь у святош в застенках гостит. Дознаватель дома спит, знаю теперь, где его искать. Второй святоша, которого чуть не убил, тоже дома. Здесь все в порядке. Что у меня еще на очереди? Сардоур, как то он не у дел оказался. Нужно его подключать к остальным магам. Подключаюсь к его болталке, слышу шорох и бормотание, значит, не спит. Можно потревожить. Звоню ему на болталку. Сардоур от неожиданности что-то роняет.

— Сардоур, не суетись, это всего лишь звонок от меня.

— Не привык я к этой болталке.

— Вот я и звоню, что бы тебя к ней приучить. Хочу тебя с магами познакомить, будете совместной работой заниматься.

— Давно пора, какая тема? — тут же интересуется маг.

— Созвонишься, сам все обсудишь. Мага зовут Ихтир, никогда не спит, он про тебя знает. Потом еще с Сайросом и Миркушем свяжешься. Миркуш тоже не спит, Сайроса пока не буди до полудня, потом сами со временем разберетесь.

— Спасибо Серый, а то я здесь уже совсем без дела засиделся, скучно. Порталом заниматься надоело, застрял в тупике, идей больше нет.

— Насчет порталов к Миркушу, это его тема.

— Могу, прям сейчас, звонить?

— Звони, звони. Не буду мешать, — отключаюсь.

Теперь, раз спать нельзя, ныряю в астрал, в ускорение. Остро встает вопрос зарядки болталок. Скоро нужно будет оборудовать точки подзарядки. Идея есть, осталась только реализация. Заряжаем болталку до определенного уровня. Нужно сделать три градации, на случай если у человека сразу нет денег. Типа тарифного плана. В аппарат встраиваем три кнопки, в зависимости от нажатия идет определенный заряд. Сразу подсчитывается выручка. Вся инфа хранится в астрале на сервере, этот конструкт у нас постепенно разрастается. Биллинг на миллион пользователей прикрутить та еще задачка. Хорошо еще минуты и СМС считать не надо. С зарядом проще будет. Чем больше в телефоне наворотов, тем быстрее будет кончаться заряд. Богатые соответственно раскошелятся больше. Остается учет денег. Каждой зарядной станции присваиваю индивидуальный номер. По нему ведется учет. Через определенный период деньги сдаются в кассу. Осталось придумать конструкцию устройства и забить ее наполненными накопителями. Накопителем может быть коробочка с индикатором набитая рубинами. Накопитель заряжают в точке, где есть астральный источник. На накопители поставлю метки, если кто захочет их украсть, быстро об этом пожалеет. Вопрос еще, сколько будут стоить рубины в большом количестве, вот о чем следовало поговорить в лавке амулетов. Они с камнями каждый день работают. Если рубины будут слишком дороги, использую другие камни. Мне не так критична утечка. Разряжать их будут быстрее, чем естественная утечка камня.

Составив блочную схему для Ихтира, занялся тренировками. С каждым разом заклинания давались все проще. Точнее сказать, мое сознание привыкало к формату магии. За столько виртуальных часов я неплохо освоился. Даже рыбку в астрале мог запустить, как Ихтир при первой встрече. Многие вещи теперь делал просто одним желанием. На самом деле мозг отправлял на выполнение нужное заклинание. Только я это воспринимал, как простое желание. Так происходило с простыми операциями. Если были отклонения от стандарта, сразу всплывали структуры заклинаний. Нестандартная операция сразу требовала концентрации внимания. Чтобы этого избежать, нужно создавать свой пакет необходимых заклинаний и отрабатывать их до автоматизма. Чем больше набор разных готовых решений у мага, тем быстрее он может их активировать. Практически одним только желанием. Магические ошейники, стазис, я создавал одним желанием. Сжать сердце Вулу было лишь моим желанием. Даже не пришлось задумываться, просто представил, как я сжимаю сердце. Сейчас я несколько сотен часов нарабатывал навыки.

Почти под конец тренировки я, наконец, смог увидеть источник. Тот источник, о котором говорил Ихтир. Темное пятно, через которое наполнялся энергией астральный уровень. Из астрального слоя источники питали обычную магию. Не знаю почему, но раньше я не мог разглядеть эти пятна. Ихтир их видел, но никак не мог к ним подступиться. Его сознание словно застряло в астральном уровне. Меня в астрале ничего не удерживало. Только страшно было так сразу нырять туда. Главное, что я теперь вижу новый уровень энергии. Странно, почему я сразу его не замечал? Может на каждом уровне сознанию нужно определенное время, что бы освоится? Интересно, на следующем уровне учитель найдется или нет? Все-таки нет, проведу встречу со своими людьми, затем займусь новым уровнем.

До утра так и прозанимался в астрале. Спать откровенно боялся. Неделю без сна выдержу, без проблем. Взбадривающее заклинание здорово помогает. Пока я занимаюсь в астрале, мое тело все же отдыхает. К тому же сознание дополнено мурингом, это тоже дает определенные бонусы. Поскольку сегодня мне положена горячая вода, во время завтрака я заказал ванну. Сразу после завтрака обещали наносить воды.

Когда я наслаждался горячей ванной, поступил звонок от гнома. Старейшина сообщил, что образцы готовы. Договорились, что через часок я подойду к ним.

Когда я вышел из здания, первым делом запустил следящий амулет. Очень уж хотелось проверить, как задумка будет срабатывать на практике. Можно вручать себе нобелевскую премию. Поисковик находил невидимого шпиона в толпе без проблем. Даже лучше, чем в безлюдном месте у какой ни будь стены. Там, наоборот, требовалось дождаться, пока объект начнет двигаться. Но в целом система работала, шпион подсвечивался у меня на виртуальном мониторе.

Позвонил Черепу, сообщил, что иду к гномам. Договорились, что его людям меня покажут. Зрителей по пути было не много, но это от того, что мало было тех, кто знает меня в лицо. На обратном пути обещали показать остальным.

Гномы к моему приходу выгнали из конторы всех зрителей. Мне предложили три прототипа болталок, разные по цене и по внешнему виду. Не вдаваясь в подробности, качество меня вполне устроило. Дорогая модель была из цельного куска бронзы. При желании его можно покрыть позолотой. Гравировка на корпусе была приличного качества. Точнее штамповка, но все равно красиво. Средний вариант сделали с узорами попроще и внутри пустотелым. Получалась разница в количестве металла. На больших объемах это существенно. Дешевая модель предлагалась из железа, покрытого чем-то типа оцинковки. Простенько, зато совсем дешево. Цену попросили восемь медяков, двенадцать и пятнадцать. Если делать позолоту, доплата в пять медяков. Золота для этого уходило совсем мало. Причем эти цены мне предлагались без отдельной оплаты оборудования. Первые десять тысяч изделий я оплачиваю по цене в полтора раза выше заявленной. Со следующих тридцати тысяч мне переплату постепенно компенсируют. Подход гномов к делу мне понравился, поторговавшись больше для азарта, немножко понизили цену на дешевую модель. На том и остановились. Я сразу заказал по тысяче изделий дорогого и среднего класса. Оплатил заказ, благо деньги всегда при мне. Обещали изготовить все через неделю. Уже под конец старейшина обратился ко мне с просьбой:

— Серый, можно попросить у тебя еще одну болталку. Хочется испытать ее в работе на дальнее расстояние.

— Это, на какое?

— Отправлю родичам в гномий хребет, посмотрим, как твое чудо будет работать.

Тут снова появилась новая задача. Как исключить попадание новой болталки в руки чужого человека? Потом будет привязка по ауре, но как быть с первым подключением, если пользователь далеко? Нужен пин код. Для таких случаев нужно генерировать код, которым активируется болталка. Кто активировал, к тому по ауре и привяжем. Оставил болталку Шорину, пообещав прислать завтра код активации, потом можно отправлять устройство в горы. Добавил новую задачу Ихтиру.

По дороге домой на меня смотрели все члены банды Черепа. По пути моего следования, словно случайно собрался весь криминальный мир района. Надеюсь, хвост этого не заметит.

Глава двадцать восьмая Встреча

Как-то незаметно за делами наступил день встречи выпускников, точнее членов клана. Никакой особой подготовкой я не занимался, только успевал мотаться с заказами для бизнеса. Вчера прибыл Жинваль, пришлось еще участки под водочное производство смотреть. Череп подсказал пару неплохих мест и с ценой обещал помочь. Дело двигалось вперед стремительно. Журик приближался к столице, все остальные метки были на привычных местах. Можно было устраивать сходняк. Хозяина "Верного коня" предупредил о закрытом вечере, пообещав, что тот неплохо заработает. Зал будет полным. Трактирщик обрадовался, пообещав организовать все в лучшем виде.

К вечеру в заведении стал собираться народ. Никого посторонних, только мои люди. Беспокоило одно, наблюдатель торчал во дворе. Видеть полный состав клана ему вовсе не обязательно. Заметив место, где он притаился, кидаю в него сонное заклинание, держа наготове воздушный кулак. Если защита от сна стоит, то удар по голове должен сработать безотказно. Защиты не было, тело от заклинания осело у стены. Быстро подбежав к нему, отправляю порталом на плато. Там уже поджидают маги.

— Сайрос, разрешаю любые пытки, тряси по полной. В живых он остаться не должен. Если убивать жалко, накладывай подчинение и на стройку к бандитам.

— Серый, я тебе что, палач? — возмутился маг.

— Не хочешь сам, попроси Рунбаса, он с удовольствием поможет.

— Посмотрим, — ворчит Сайрос.

— У него может стоять блок на память. Используй перчатку, которой я тебя тестировал. Ихтир наложит заклинание, он знает, как ее использовать. Узнайте, чем он укрывался, его очень сложно засечь. Нам такая маскировка очень пригодилась бы.

Сайрос на сходку телепортироваться отказался, заявив, что у него дела на месте и в мир он не собирается выходить. Сам виноват, пусть теперь соглядатая потрошит.

Хозяину трактира и всем слугам незаметно ставлю заклинание забвения. По окончании мероприятия они обо всем забудут. Так будет лучше для всех.

Зал потихоньку заполнялся. Пришли горцы, Фалкон со своими людьми, Череп с помощниками, Жинваль, Рыхлый, все с командами поддержки. Собирались все, кто дал клятву на крови, или кого я подчинил. Пришел Бургас, Сарг, Ливон, Весельчак и Проц. Наставники каленых, Шахир и Мангус. Почти все, кроме тех, кто прислал письма, были здесь. Мангус подкатил к хозяину, у которого работал Пыж и настойчиво попросил отпустить пацана на пару деньков. Трактирщик такой просьбе естественно отказать не смог. В итоге зал был набит битком. Пора открывать собрание клана. От такого количества людей мне было немного не по себе. Я волновался, словно на первом экзамене.

— Дорогие мои соратники, — начал я свою вступительную речь. — Примерно год назад мы с первыми членами клана Серого назначили здесь встречу. Нас должно было быть порядка пятнадцати человек. Как видите, сегодня нас собралось гораздо больше, хотя не все смогли прибыть сюда. Тех, кто вступил в наш клан не по своей воле, прошу с пониманием отнестись к ситуации. Я не рабовладелец. Просто так сложилось, что у всех нас сейчас есть общий враг. На кону стоит судьба всего континента. Не все из вас посвящены пока в детали, но поверьте это так. Так сложилась ситуация, что нам придется вступить в борьбу против врага. Не буду нагнетать ситуацию, все обсудим в течение вечера. Теперь о хорошем. Я запускаю производство водки, — горцы одобрительно загомонили. — Это напиток намного лучше хирза, — Жинваль согласно закивал головой. — Вдобавок к этому, мы будем обеспечивать всех болталками. Кто не знает, это новый амулет связи, работающий везде. Работы планируется много, соответственно прибыль тоже будет большой. Никто из вас не будет забыт и обделен, — зал одобрительно загудел. Нам придется отстаивать наши интересы. Всегда найдутся противники, желающие нам помешать. Я уверен, что общими усилиями мы победим. Пока запускаются новые проекты, все финансы направляются туда. Но уже через несколько месяцев поток денег изменит направление в нашу сторону, — лица людей постепенно разглаживались. Обещание легких денег всегда радует.

— Сегодня я переговорю со всеми из вас относительно ближайших планов. Поверьте, скучать вам не придется. Но результат того стоит. Со временем нам понадобятся новые люди для выполнения различных задач. В отличие от вас они могут работать на вольнонаемной основе. Просто уровень посвящения у них будет значительно ниже вашего. Я попрошу вас присмотреть подходящие кандидатуры. По потребности в первую очередь я буду брать на работу людей по вашей рекомендации. Только учтите, что вы за них будете нести ответственность. Поэтому подумайте, достоин ли этот человек, не подведет ли он всех нас в трудную минуту. Чувствую, что утомил вас своей болтовней, — улыбнулся я. В зале раздались смешки.

— Действительно, совсем пересохло горло. Как вы относитесь к тому, что бы пропустить несколько стаканчиков хорошего хирза?

— Наливай, давно пора, — раздалось от каторжан.

— Серый, а водки нет? — кричат горцы.

— Водки пока нет, но к следующему разу обязательно будет. Кстати хирз делал наш товарищ Жинваль. Встань, покажись людям, — торговец настороженно раскланивается. Явно здесь люди не того круга, с которыми он обычно общается. Хирз разлит по стаканам, мне произносить первый тост.

— Товарищи, первый тост предлагаю за клан Серого, за всех нас, — выпиваю свой стакан до дна. Переворачиваю, показывая, что ничего не осталось. Все следуют моему примеру. Жинваль явно не привык так пить, но отставать от остальных не хочет. Я прошу наполнить стаканы еще раз.

— Хочу сразу предложить второй тост, — зал затих в ожидании. — Предлагаю выпить за погибших товарищей. За тех, кого сегодня нет с нами, — все поднимаются со своих мест и в молчании выпивают до дна, переворачивая пустые стаканы.

— Теперь можно нормально поужинать. Познакомьтесь друг с другом. Я подойду к каждому из вас. Пока не забыл, сейчас каждый из вас получит болталку. Те, у кого амулет уже есть, научите остальных пользоваться.

Дальше началось обычное застолье. Постепенно народ расслаблялся, напряжение спадало, да и хирз тому способствовал. Хоть я и накрыл помещение защитой от прослушки, при каждом разговоре ставил дополнительные малые пологи. С каждой группой у меня были свои разговоры. С Зареченскими обсуждали одно, с горцами другое, с Черепом и его людьми третье. Жинваля посвящал меньше всего, его дело — производство и сбыт водки. Алкоголь в организме глушил отрезвляющим заклинанием. Пьянеть сегодня я совсем не планировал.

Всех озадачил поиском подходящего дома в городе. Причем желательно в указанных точках. Всем на болталки скинул координаты астральных источников в городе. Пусть прикинут, есть ли в этих местах подходящие дома. Черепу с его людьми скинул координаты точек в слободе. Им совместно с Жинвалем предстояло найти место для производства поближе к ним. Черепу выдал тридцать болталок, для его братвы, пусть сам решает, кому раздать. С первой партии дешевых болталок обеспечу всех его людей. Это тоже будет неплохой рекламой. Мангусу выдаю двадцать болталок для Туральской братвы. Жинвалю пяток для помощников. Совсем забыл, связываюсь с Сардоуром и отправляю болталки всем каторжанам из последней партии. Через пятнадцать минут, отсюда кореша уже болтают с ними, делясь новостями. Кто-то звонит Миле, кто-то Навату. Достоинства связи оценили все. Фалкону лишних болталок не даю, он на службе, у него другая задача. Горцы предлагают подтянуть сюда сородичей. Я соглашаюсь, будет своя охрана из горцев. Главное, что все теперь с болталками. Связь у нас будет на высоте. Договариваюсь с зареченскими, если встретят кого из наших без болталки, то я сразу отправлю им порталом амулет.

Эльфы вначале, слегка надменные, после дозы хирза вели себя вполне по-свойски. Предложил им закрутить роман с эльфийками, они сразу согласились. Поняв, что рабов из них никто делать не собирается, немножко повеселели. Их отряд вместе с магами, так и будет заниматься своим ремеслом. Не исключено, что за ними следят святоши, не стоит вызывать подозрение.

Жинваль уже вполне по-свойски пьет на брудершафт с Черепом. Рыхлый хлопает его по плечу, улыбаются. Явно хирз способствует налаживанию контактов.

Так постепенно за выпивкой да разговорами, просидели почти до утра. Лично проводил всех до дверей. Когда последние гости ушли, стер воспоминания обслуге. Снял защитный полог с зала. Можно было отправляться в свою комнату, что бы заняться делом. Задач навалилось много, появились новые планы, наметки, но это все подождет. Неожиданно на связь вышел Сайрос.

— Думаю, ты не спишь? — правильно предположил он.

— Только что все разошлись. Что на душе?

— С твоей посылкой разобрались.

— Интересно, рассказывай.

— Это оказался наемный шпион. Точнее шпионка, причем эльфийка. Пряталась под особым плащом, новейшей эльфийской разработки. На памяти стоит блок, пытать не стали, но перчатка твоя работает. Выведали все. Наняли ее святоши. Такие услуги слежки стоят шесть золотых в день. Заметь, на тебя не поскупились. В столице с такими плащами их трое. Работают на эльфов, иногда берут несложные заказы на стороне. Святоши сами на нее вышли, предложив подзаработать. Теперь вопрос, что с ней делать? Не буду же я ее в бригаду Рунбаса на стройку отправлять.

— Подчинение поставить сможешь?

— Нет, у нее защита на этот случай.

— Усыпляешь ее и порталом ко мне сюда. Координаты тебе Ихтир скажет. Для пробы сначала пришли, что-то мелкое, потом плащ и эльфийку.

Через пяток минут в комнате появляется камушек. Сообщаю, что координаты верные. Следом переносится тело эльфийки с плащом подмышкой. Девушка погружена в сон. Тем лучше для меня. Проникнув в сознание, ставлю подчинение. Тело во сне дергается, пытаясь сопротивляться, девушка стонет, тяжело дышит. Ее блокировку обхожу без труда, есть уже опыт с одним эльфом. Минут пятнадцать аккуратной работы и подчинение наложено. Время потеряно, приходится отвлекаться на всяких эльфиек. Надо ее быстрее выпроваживать отсюда. Бужу шпионку.

— Привет, как самочувствие? — после малого исцеляющего, оно должно быть нормальным.

— Почему я здесь? — уставилась девушка на объект слежки.

— Поближе ко мне, так следить удобнее, — шпионка краснеет. Конечно, такой провал, она ведь не простая крестьянка.

— Тебя как звать красавица, — улыбаюсь я.

— Ли Эммануэль, — прикрывает она рот ладошкой, не понимая, как смогла разгласить тайну. Зато у меня ее имя вызывает искренний смех. Надо же такое совпадение. Девушка недоуменно на меня смотрит.

— На тебя наложено подчинение, так что не переживай.

— Это невозможно, фыркает Эммануэль.

— Чего же ты мне имя выдала свое? — девушка задумывается. Надо быстрее ставить точки над и, чтобы заняться важным делом.

— Раздевайся до гола, — приказываю я.

Помимо своей воли, эльфийка начинает расстегивать одежду.

— Быстрее, — приказываю я.

Ее руки путаются в застежках и завязках, но она пытается раздеться быстрее. В отчаянии она плачет, но продолжает выполнять приказ.

— Хватит. Можешь застегнуться. Все ясно? — девушка удручено кивает опущенной головой. — Никому о происшедшем не рассказывать, — добавляю приказ.

— Но у меня стояла защита от подчинения, — неуверенно говорит она.

— Она и сейчас стоит. Короче, не важно. Те, кто тебя нанял, хотят уничтожить всех на нашем континенте, включая эльфов. С этой минуты ты работаешь на меня. Живешь прежней жизнью, просто по необходимости мне помогаешь. Результаты слежки будешь согласовывать со мной, прежде чем передать заказчику. Для связи будешь использовать болталку, — снабжаю шпионку амулетом. Объясняю, как пользоваться.

— Как мне к вам обращаться? — все еще в страхе спрашивает девушка.

— Серый, просто Серый. Не бойся у нас чисто деловые отношения, представь, что работаешь на меня, только бесплатно. На личные твои свободы я не покушаюсь. Теперь одевай свой плащик и ступай на пост, у меня дела.

Девушка, исчезнув в плаще, тихонько выскользнула за дверь. Наконец-то я могу заняться делом. Нет, нужно предупредить охрану. Звоню горцу.

— Дуршул, просыпайся, — огорашиваю, взявшего болталку горца.

— Серый я только уснул, — жалуется тот.

— Сразу, как отоспишься, ставите пост возле моей комнаты. Я уйду в транс, когда очнусь, не знаю. Никого ко мне не подпускать. Если застряну надолго, не дайте телу умереть. Все ясно?

— Понял, утром будем на месте, — вздыхает Дуршул.

Теперь можно приступать. Ложусь на кровать, расслабляю тело, ныряю в астрал. Вот оно место перехода на другой уровень магии. Темное пятно в черноте астрального слоя.

— Ихтир, — зову наставника.

— Чего тебе? — появляется маг возле меня.

— Я собираюсь на следующий уровень, — показываю на пятно.

— Думаешь, получиться? — с сомнение спрашивает маг.

— Не знаю, но думаю получиться. Ты присмотри за мной если что.

— Хорошо, — коротко отвечает Ихтир.

Притягиваю взглядом пятно источника, мое сознание привычно проваливается в темноту нового уровня магии.

Вместо эпилога

Каменная стена переливалась разными цветами. Словно камень был живым, наполненным светом. Всполохи, непонятные цветные линии, казалось, в этом нет никакой системы. Только одинокая фигура перед стеной внимательно наблюдала за игрой вероятностей. Легкий шелест сзади, не отвлек фигуру от созерцания будущего.

— Ищущий, рад приветствовать тебя, — раздалось за спиной.

— Надеюсь, ты с хорошими новостями Дрон, — голос ищущего был с хриплым.

— Думаю, да, только разве ты сам не должен увидеть это раньше меня?

— Впервые за много веков в вероятностях появилась неопределенность.

— Значит, мы не зря старались все это время?

— Все же, пока слишком рано, чтобы сказать точно.

— Скользящий перешел на третий уровень, — сообщил Дрон.

— До него никто дальше второго не продвигался, — сказал вслух ищущий.

— Скользящий успел побывать на уровне с душами. Во сне нашел путь в нашу долину, правда, чуть не погиб.

— Кто на него напал?

— Сумеречники. Хорошо его услышала воительница. Скользящий еще не готов к встрече с ними, хотя может лучше ему погибнуть.

— Что ты имеешь против скользящего?

— Наша тропа при переносе скользящего пересеклась с порталом даэмонов.

— Такого раньше никогда не случалось, — удивился ищущий.

— Мы не сразу обнаружили, что ищущий превращается в даэмона. Некоторые считают, что его стоит заменить пока не поздно.

— За столько веков он первый, кто перешел на третий уровень. Неужели у кого-то хватает смелости предложить его замену?

— Мы незнаем, чего ожидать от его демонической части.

— Когда он закончит трансформацию?

— Неизвестно.

— Присматривайте за ним, никаких устранений. Похоже, впервые за много веков что-то может поменяться. Не зря вероятности стали менять узор, — в словах ищущего жила надежда.

Дрон, не прощаясь, направился в сторону открытого скального уступа. Его тело камнем полетело вниз, распахивая сильные крылья навстречу потоку холодного ветра.

Ищущий продолжал смотреть на меняющую цвета стену. Впервые за много веков на его губах появилась улыбка.

04.11.2014 Конец второй книги.

Оглавление

  • Глава первая Дела столичные
  • Глава вторая Абитуриент
  • Глава третья Носитель знаний
  • Глава пятая Жизнь на передовой
  • Глава шестая Методика преподавания
  • Глава седьмая Новые идеи
  • Глава восьмая Вперед по течению
  • Глава девятая Новые технологии в массы
  • Глава десятая Другой взгляд на обыденные вещи
  • Глава одиннадцатая Шаг до свободы
  • Глава двенадцатая Новые знакомства, эльфы
  • Глава тринадцатая Курс на столицу
  • Глава четырнадцатая О вреде алкоголизма
  • Глава пятнадцатая Опасный продукт
  • Глава шестнадцатая Ничего личного
  • Глава семнадцатая Ледяные кворки
  • Глава восемнадцатая Новые вводные
  • Глава девятнадцатая Старые знакомые
  • Глава двадцатая Урок психологии
  • Глава двадцать первая Попытка N2
  • Глава двадцать вторая Скользящий
  • Глава двадцать третья Я не один
  • Глава двадцать четвертая Объятья столицы
  • Глава двадцать пятая Знакомые имена
  • Глава двадцать шестая Производство
  • Глава двадцать седьмая Заказ
  • Глава двадцать восьмая Встреча
  • Вместо эпилога