Подземелье для феи (fb2)

- Подземелье для феи 498 Кб, 263с. (скачать fb2) - Елена Кароль (Эль Ли Анна, Эль Санна)

Настройки текста:



Эль Санна
Подземелье для феи

— Са-а-ань… — Даже не собираясь разлеплять веки, дабы проверить где я, первым делом простонала имя младшего брата. Уж он-то… трезвенник-язвеник, мать его! Эээ… ладно, нашу мать. Нет, лучше совсем не стоит.

Не о том думаю.

— Са-а-ань… воды-ы-ы… — Простонав снова, немного подумала и добавила. — Лучше соку… — Еще подумала и все-таки приоткрыла глаз, чтобы проинспектировать, где же носит этого детину… и тут же ошарашенно открыла второй и жалобно проблеяла. — Са-а-ань??? Санечка-а-а???

— Тихо. — Чуть злое шиканье слева и я с трудом не подпрыгиваю с положения лежа, но дергающая боль в висках моментально напоминает о себе и я со стоном невинноубиенной (ну подумаешь, перепила! С кем не бывает?) разваливаюсь там, где кажется, провела всю ночь и на всякий случай зажмуриваюсь.

А судя по отлежанным бокам и ноющей пояснице так оно и было. Здравствуй, женские болячки, причем оптом. На земле! Ладно июнь! На сам факт! Едрить-растудыть! Мне тридцать лет! Да в моем "почтенном" возрасте…

— Сань, скажи, что я брежу?

— Поздно. — Недовольно-обреченный выдох раздается совсем рядом и я тут же слышу шуршание его одежды и то, как он садится. — Элькин, ты чучундра.

— Да? Ну… — Все так же не открывая глаз, сморщилась, но все равно проканючила. — Пить есть?

— И пить есть, и даже есть есть. А мозга у тебя нет.

— А у тебя?

— И у меня похоже нет. — Грустный вздох и снова недовольное. — Ну зачем, а?

— Ну… у тебя же все равно отпуск?

— И что? У меня, между прочим планы. Были. А ты… — Судя по очередному вздоху, брат уже все осознал и мало того — смирился.

Эх… мне бы самой еще понять… реальность или все-таки белочка?

— А я вообще бездомная и безработная. Дашь пить?

— На. — В мою протянутую руку ткнулась пластиковая бутылка и снова, не открывая глаз (попросту оттягивая неизбежное) я с радостью присосалась к горлышку, чтобы сделать несколько глотков и удивленно скривиться от необычного кислого привкуса.

— Это что?

— Антипохмелин.

— Реально?

— Судя по этикетке — да. — И снова недовольное бурчание, но я уже почти пришла в себя, так что нахожу в себе силы все-таки открыть глаза и уже почти трезвым взглядом осмотреть окружающую действительность, начав с того места, где я все-таки лежала (о чудо — не на земле — на подстилке!).

— Пипец…

— Это все, что тебе есть сказать? — Брат, до сих пор не переодевшийся со вчерашней дневной игры, сидел всего в полуметре от меня, подбрасывая в руках один из любимых ножей.

— Санечка… — Косой взгляд на холодное оружие и сглотнув, протянуть бутылку обратно. — Ты же не злишься на меня? Ну… сильно?

— Хм, ну как тебе сказать… — Младший брат поправил налобную повязку, на которой было изображено восходящее красное солнце востока и, скосив на меня взгляд, обреченно поджал губы и покачал головой. — Элькин, не тупи. Если и злюсь, то все равно без толку. Давай лучше выбираться отсюда. Ну и для начала определимся — откуда это "отсюда". — Скептически осмотрев мою наверняка помятую моську и зуб даю всклокоченную шевелюру, Рыжий Крэйзи Кот не удержался и добавил. — Вчера-то хоть помнишь что было?

Вчера… А ведь все так забавно начиналось вчера…

Глава 1. Вчера.

— Знакомьтесь. Наш спонсор, Даниил Олегович. — Наш мастер, Евгений Александрович (можно просто Женя или Евген), построил всех нас вдоль маскировочной сетки. Сам же встал напротив, причем не один, а с парой незнакомых и довольно таки импозантных мужчин. — Даниил Олегович, знакомьтесь, мои бойцы.

Довольно высокий, спортивного телосложения темноволосый мужчина производил впечатление то ли военного, то ли спортсмена, но скучающее выражение лица портило все впечатление — вроде бы и симпатичный, но на долгожданного "прЫнца" не тянет.

И даже не знаю, почему я до сих пор не сняла маску, но после того, как Евген не стал разглашать, что среди бойцов имеется один перс женского рода, я решила чутка погодить с демаскировкой и послушать, ради чего же это все затеялось. А ведь необычно… Обычно от спонсора мы видим лишь шары. Да и вообще…

Ладно, послушаем.

— Ну и как вы понимаете, сегодня мы будем тестировать новые шары, причем заметьте, Даниил Олегович представляет в наше пользование не только шары, но и… — Выдержав театральную паузу, Евген обвел всех нас взглядом и подмигнул. — Маркеры, детки!

— Маркеры?

— Брешешь!

— Покажи!

— Тихо-тихо. — Подняв ладони на наш гвалт, Евгений радостно потер руки и обернулся к незнакомцам. — Вот видите, а вы переживали, что их некому будет протестировать.

Тревожный звоночек на его слова, пока парни возбужденно переговариваются и нахмуриться на внимательный и излишне пристальный взгляд спутника нашего спонсора. Лет тридцать, высок, но ниже Даниила Олеговича, сухощав, смазанные черты лица, так что взгляд не задерживается, но такой пронзительный взгляд темно-серых глаз, что хочется то ли поежиться, то ли передернуться… то ли с маркера приласкать…

На ощупь проверив предохранитель, с трудом переключила внимание на своих ребят, уже вовсю перебирающих новенькие, кажется только с завода автоматические маркеры. Мать моя! Да это же… Закусив губу, во все глаза уставилась на сиреневое совершенство, лежащее почему-то чуть дальше от всех. Ну да, какой сиреневый маркер мужикам? Им черные, зеленые, синие, ну на худой конец красные! А это…


МОЯ ПРЭ-Э-ЭЛЕСТЬ!!!

— Скорость…

— Четкость…

— Баллон…

— Фидер…

Пропуская мимо ушей возбужденные фразы товарищей по игре, положила свой маркер на стол, стянула перчатки и, сунув их в карман, протянула грабки к совершенству, совсем не слушая пояснений Евгена и успев взять маркер в руки до того, как чуть ли не над ухом услышала резкое и весьма недовольное:

— Нет!

— Что? — Покрепче перехватить оружие за рукоятку увы, пока одной левой и почувствовать странный укол в ладонь, но лишь поморщиться и перевести взгляд на того больного, кто хотел попробовать мне запретить. Черт, не вижу. Правой рукой задрать маску на лоб и наткнуться на расширенные зрачки спутника нашего спонсора. Забавно… лишь расширенные зрачки — единственное, за что зацепился мой взгляд. Лицо же этого странного индивида до сих пор было больше похоже на маску — ни одной эмоции, лишь недовольно поджатые тонкие губы. — Не поняла, почему нет?

— Что делает женщина на игре? — Раздраженный взгляд мне над головой и за спину, видимо обращаясь к Евгению, так что во мне зарождается пока слабенькое, но уже недовольство. Поду-у-умаешь! Какие мы нежные! Шовинизм махровым цветом?

— Играет. — Братишка, моментально прочуявший, что затевается нечто незапланированное, уже через секунду стоял рядом и смотрел на недовольного свысока. Люблю братика… а еще больше то, что обычно на всех недовольных он смотрит свысока. Позавидовать бы его двум метрам, но мне и моих метра шестидесяти вполне достаточно. — Вас что-то не устраивает?

Пронзительно-ледяной взгляд на меня, я бы даже сказала змеиный и ничуть не менее внимательный взгляд на брата. Какой однако неприятный тип!

— А вы кстати кто? — Не отставая от брата, смерила незнакомца долгим оценивающим взглядом, который ему почему-то не понравился.

— Кирилл Дмитриевич.

— И? — Решив добиться своего, требовательно протянула. — Вы нашему спонсору кто?

— Технический консультант.

— А что вы имеете против женщин?

— Конкретно эта серия рассчитана исключительно на мужчин.

— И чем КОНКРЕТНО эта серия не подходит для женщин. — Раздражение по десятибалльной шкале уже доползло до отметки четыре и, судя по прищуренным глазам собеседника, после его ответа оно поползет выше.

— Могу я взглянуть на маркер? — Неожиданный вопрос и я, стиснув зубы, не могу отказать — увы, пока это чудо не мое и вряд ли моим будет — не по карману мне такие игрушки. Ведь тот маркер, с которым я играю сейчас и тот не мой — братишкин старый.

— Пожалуйста. — Проскрипев сквозь зубы, протянула оружие мужчине.

— Благодарю. — Видимо решив не отставать от меня в вежливости, "змеюк" странно усмехнулся, но тут же его внимание переключилось на маркер, но вопрос он все же задал. — Давно играете?

— Второй сезон.

— А игр сколько?

— Порядка пятнадцати.

— Тыловик, штурмовик, снайпер? — Не совсем понятные вопросы, но по аналогии можно провести параллели. Не нравится мне этот… техник. — М?

— По обстоятельствам.

— А все же? Что сами предпочитаете?

— Снайпер. — Процедив сквозь зубы, не удержалась и потерла зудящую ладонь о бедро. Блин, да что такое? Ладонь к глазам и четко по центру увидеть странную треугольную ранку не больше пары миллиметров в диаметре с уже подсохшей капелькой крови. — У вас маркер с зазубринами.

— Позвольте? — Отложив оружие в сторону, мужчина совсем невежливо забрал мою травмированную конечность в свои грабки и поднеся мою ладонь к своим глазам, что-то недовольно пробубнил.

— Что?

— Это не маркер. — Очередной оценивающий взгляд, а затем словно через силу. — Ладно, играйте.

Отпустив ладонь, мужчина моментально потерял ко мне интерес и тут же отошел к группе парней, разбирающих черные маркеры с длинным дулом и подключился к обсуждению технических подробностей.

Я же, чуть удивленно взглянув на пожавшего плечами брата, подхватила свое сиреневое чудо и, прижав его к себе, обратила внимание на маркер в его руках.

— Ух ты! Где взял?

— Все там же. — Погладив черное дуло в серо-красных языках пламени, братишка встал в выгодную позу. — Ну как?

— Улет! Да ты теперь вообще в цвет экипирован! — С удовольствием пройдясь взглядом по его высокой спортивной черно-бело-серой фигуре, задержалась на красной повязке и показала большой палец. — С каждым днем ты все мажористей, Котэ!

— От котэ слышу. — Буркнув себе под нос, но не недовольно, а так, чтобы буркнуть хоть что-то, братишка качнул головой в направлении площадки. — Пора, начнем.

Начнем.

С удовольствием отстреляв несколько игр, причем с удивлением отмечая, что с каждой игрой точность моей стрельбы все повышается и повышается, с сожалением констатировала, что судя по все уменьшающемуся количеству коробок с шарами, совсем скоро тестирование подойдет к концу и возможно я больше никогда не увижу свою прелесть.

Пустила бы скупую мужскую слезу, но увы… как заметил этот змееподобный техник Кирилл — я женщина. А женщины из-за подобной ерунды не рыдают. Они мстят…

Найдя взглядом уже почти ненавистного (хотя с чего бы) техника, вскинула маркер и, сделав вид, что прицеливаюсь, с удовольствием расстреляла его мысленно.

— Элькин!

— М?

Недовольный окрик от Евгена и я опускаю оружие, чтобы поморщиться и отвести взгляд, и именно поэтому не увидеть многозначительного переглядывания Даниила Олеговича и Кирилла Дмитриевича.

— Жень, он на предохранителе, без шаров и почти без воздуха.

— Уверена?

— На все сто.

— Ох, Элькин… — Недовольно покачав головой, Евгений отошел к парням, а я осталась наедине со своими невеселыми размышлениями — вроде бы и поиграли превосходно, но такое тоскливое чувство, от того, что все сейчас закончится…

— Хотите оставить оружие себе?

Ага… и тут откуда ни возьмись, выползает… угу.

Спонсор, подошедший слева и взирающий на меня со странным выражением на лице, разглядывал то меня, то маркер, который мне тут же захотелось спрятать за спину…

— Хотите подработать крестной феей? — Злая фраза, сорвавшаяся с языка, тут же заставила его прикусить, но слова уже сказаны и я морщусь. Нет, вообще-то я вполне миролюбива и благодушна, но азарт и адреналин игры порой будят во мне что-то… нет, я знаю что и даже знаю, что совсем скоро это сойдет на нет и я снова окунусь в размеренное течение городской жизни, но этот мужчина подошел немного не вовремя. — Извините.

— Ничего страшного. — Вроде бы и добродушная улыбка, но его серые глаза столь же холодны, как и у змее-техника. — В принципе можно сказать, что вы в какой-то мере правы.

Мой удивленно-озадаченный взгляд и его подтверждающий кивок, а у меня вырывается немного нервный смешок.

— Душу не продам.

— Душу не надо. — Ухмылка уголком губ, а в глубине глаз появляется интерес. — Верите в бога?

— Скорее в богов. Я фэнтези-манка.

— Оу… и к кому себя относите?

— Я? Фея. — Решив, что мужчина сам виноват, раз разрешил вынести себе мозг, прищурила глаза и ухмыльнулась.

— Фея? — Скептический взгляд на мой темно-зеленый камуфляж и недоверчивое. — Фея чего?

— Фея снов. — Пауза, чтобы до него дошло в полном объеме и контрольный выстрел. — С монтировкой.

— Забавно. — Рассматривая меня как неведомую зверюшку, мужчина на удивление был почти не смущен. — А зачем вам монтировка?

— Ну, понимаете… в маркере шарики-то периодически заканчиваются. А монтировка… — Мечтательно прикрыв глаза, растянула губы в ухмылке. — Монтировка это вещь нескончаемая.

— Вот как. — Кивок, словно ему безумно интересны мои рассуждения и провокационное. — А может проще сделать так, чтобы в маркере шары не кончались?

— О-о-о… батенька! — Рассмеявшись, покачала головой. — Нет, это уже не фэнтези — это фантастика! Вы бог?

— Нет. Маг. Демон-маг. — Губы в ухмылку, шаг назад, чтобы так сказать заценить его на фоне молодой листвы и скептически прищуриться, когда он недовольно поджимает губы. — Ну вы же фея. Почему бы и мне не быть демоном?

— Ну ладно, допустим. — Решив, что у каждого свои тараканы, все же согласилась. Действительно — почему бы и нет? — Так кого убить говорите надо?

Не удержавшись и проведя ладонью по маркеру, чуть сожалеющее прикрыла глаза — смех смехом… а расставаться будет жаль.

— Пока никого. Но вы правы, для того, чтобы вы смогли оставить эту вещь у себя, вам необходимо кое-что сделать… — Довольно сверкнув глазами, мужчина набрал воздуха, чтобы продолжить и именно его последние слова стали достоянием общественности в лице братишки. Как я успела заметить краем глаза — остальных парней на себя взял змее-техник, снова увлеча их рассказами о технических подробностях оружия.

— Так, что кому оставляем?

— Меня искушают, Сань.

— Да-а-а? — Недоверчивый взгляд на посмеивающуюся меня и сомнительный взгляд на абсолютно спокойного мужчину. — И чем же?

— Маркером.

— Да? Класс! А может и меня тоже искусите? — Подмигнув мне, КрэйзиКот с ожиданием уставился на Даниила Олеговича. — Я тоже хочу. Кого убить?

Почему-то поперхнувшись воздухом на вполне невинный вопрос, спонсор сделал странное лицо, как будто он начал сомневаться в нашей адекватности. Ну, поду-у-умаешь! Так и ружбайки то не рублевые! Нет, судя по одежде и количеству шаров и маркеров — дядечка не бедный. Но он бы не стал богатым, если бы разбрасывался подобными подарками направо и налево. Так что собака по любому где-то здесь зарыта. А может и не одна.

— Вы случайно не родственники?

— Да. Чисто случайно. Совсем немного. — Не знаю, о чем он подумал, но мой ответ ему не понравился. Интересно почему? Хотя странно… действительно, какая разница? — А что? Это что-то меняет?

— В принципе, нет. — Очередной труднообъяснимый взгляд и уже твердый вопрос. — Так как? Вы твердо уверены в том, что хотите оставить себе это оружие?

— Да. — Мне не надо думать — я уже вряд ли расстанусь с ним добровольно — казалось рукоятка просто приросла к руке, да и по весу он практически не ощущался, ничуть не оттягивая конечность. — Но за услугу, не противоречащую местному законодательству и моим моральным принципам.

О как! Да, я хоть и прикипела к этому совершенству, но до реального убийства и прочей непотребщины опускаться не собираюсь — мне еще дочь минимум лет десять воспитывать.

— Да. На тех же условиях. — Подтверждение от брата и очередная непонятная усмешка от Даниила Олеговича.

— Прекрасно. Оружие пока можете оставить у себя — условия сотрудничества обсудим чуть позже. — Взмах рукой нам за спины и пояснение на наши удивленные взгляды. — Шашлык, в отличие от дела, ждать не будет.

Открутив баллон (там воздух, чтобы маркер стрелял) и фидер (место, куда засыпаются шарики), не смогла расстаться с самим стволом, положив его на колени и периодически поглаживая то рукоятку, то сам ствол, вызывая у близсидящих парней приступы неконтролируемого смеха, но не обращая на них никакого внимания — моя прелесть была со мной! Да мне даже шашлык не на… а нет, надо. Надо-надо! Надо, кому сказала! Урвав свою порцию шашлыка и любимого красного перчика, нарезанного полосками, поморщилась на то, что кажется всю воду и чай мы выпили днем, и теперь запить как на зло нечем.

Поймав вопросительный взгляд Даниила Олеговича, хотя какой он Олегович? Может старше меня лет на пять не больше. Так вот, поймав его вопросительный взгляд, почему то остановившийся на мне, решила не нагнетать обстановку и просто пожала плечами, тут же обратившись к Коле — парню, который сегодня был нашим водителем.

— Чай-кофе?

— Ленусь, извиняй. Все выпили.

Недовольное глухое рычание и уже к Вовчику:

— Минералка?

— Нет, кончилась.

— Блин!

— Может вина? — Неожиданный вопрос от Даниила, которого я решила больше не называть Олеговичем — ну, мысленно-то можно все, и удивленные взгляды абсолютно всех, а затем и загадочные подмигивания. — Мне друг с гор прислал, настоящее, домашнее.

Причем все это — сидя напротив и четко глядя мне в глаза. Я похожа на блонди? Хотя-я-я… Он ко мне клеится, что ли? Чуть прищуриться и отмести эту мысль, как невозможную — не того полета пташка.

И слава демиургу! С таким кавалером — ухо востро, причем не только с его поклонницами, а и с ним самим — я даже сейчас понять не могу, что ему надо.

— А друг у вас чем промышляет? Тоже маг? — Смешки от парней становятся громче и несдержанней, а Евген расплывается в понимающей улыбке — все наши прекрасно осведомлены — кто я и чем занимаюсь, так что к моим вопросам претензий нет, лишь к ответам собеседника.

— Не совсем. Он скорее мудрец и отшельник, ну и совсем немного ученый и исследователь, причем с абсолютно разнообразных сферах. — И снова ни грамма смущения, словно мы говорим об абсолютно банальных вещах, а фляжка в его руках с каждой секундой становится все заманчивее. — Не бойтесь, Эль, вино абсолютно безопасно и нисколько не похоже на самогон. Его можно пить даже женщинам.

Приподняв бровь на его вольное сокращение моего прозвища и совсем уж провокационное заявление в конце, чуть скрипнула зубами — на играх я Элькин, дома самая обычная Елена/Лена и лишь в своих мечтах я Эль. А этот мужчина совсем не похож на мои мечты. Если только из-за маркера… Косой и чуть тоскливый взгляд на оружие, внимательный взгляд на Даниила, короткий кивок согласия и вот уже передо мной небольшая походная стопка с умопомрачительно ароматным вином. Красное, густое, сладковато-терпкое…

— Неплохо. — Отдав должное хозяину напитка, улыбнулась одними губами. Мозг же лихорадочно вопил, что этот "демон" тот еще… демон. Уж извините за тавтологию, но почему-то именно после этой маленькой выпитой стопочки, я была четко уверена — Даниил сказал правду. Демон-маг… сбылись радужные мечты доморощенной феи? Вот девчонкам вечером на форуме расскажу — посмеемся! Или я слишком хорошо о нем думаю и до дома я сегодня не дойду?

Пока я прикидывала, схожу ли я с ума от счастья обладания нереальным маркером, посиделки набирали обороты и вот уже Кирилл несет пару упаковок с соком, непонятно как припасенных в машине и непонятно почему утаенных от меня. Эх, было бы мне восемнадцать — я бы поверила в то, что за мной ухаживают с целью соблазнить и прочая, но я уже не та и прекрасно осознаю как свою привлекательность, так и свои шансы. Да и вид у меня совсем не соблазнительный — штаны цвета хаки, болотного цвета футболка со стилизованной мордой Че, опять же болотного цвета бандана, спасающая короткие каштановые волосы от краски и лежащая рядом верхняя часть маскировочного комплекта — куртка. Ни косметики, ни духов, ни маникюра — я ехала на игру, а не на дефиле. Здесь все свои, почти все женаты и с детьми, а кто еще нет, то сам еще дитятко и в качестве мужчин я их не воспринимала.

Так… я вот сейчас к чему это тут сама перед собой распинаюсь?

Нахмурившись, решила забить на непонятки и вонзила зубы в еще теплый мясной кусочек, не постеснявшись запить не соком, а вновь своевременно подлитым вином.

Разговоры как всегда крутились вокруг оружия, планирующихся игр, мероприятий и прочих забавных моментах, которые мы так любили обсудить после удачной игры — парни, перебивая друг друга хвастались кто кого и в какой позе подловил, Евген координировал безалкогольное застолье, поскольку наша база находилась почти в пятидесяти километрах от города и абсолютно все приехали сюда на машинах, я же позволила себе чуток расслабиться. Время суббота, дочь в оздоровительном лагере и вернется только через две недели, муж… эм, не будем о грустном…

Так, где мое вино?

— А почему все-таки фея снов Эль? — Не знаю, как так произошла рокировка, но в какой-то момент мой шашлык подошел к концу и я отошла от общего стола, чтобы размять конечности. Возле стендов с оружием и застал меня Даниил, видимо решивший продолжить прерванный разговор.

— А все очень просто. Где-то с полгода тому назад у меня был проект — фея сновидений. Я его не дописала, но с тех пор прозвище за мной закрепилось. Хотя не совсем так. — Чувствуя в себе желание пообщаться и радуясь свободным и адекватным ушам, продолжила. — Сначала за мой периодически черный юмор меня назвали "Доброй" феей, а уж о сновидениях я узнала совсем недавно. Оказывается, если настроиться на правильную волну и поймать вдохновение, то я могу дарить людям сны своего собственного сочинения. А Эль… Это просто псевдоним.

Как ни хотелось мне общения, но для подобных откровений я еще не созрела. Да и он не тянет на добропорядочного душку психиатра.

— Когда вы расскажете об услуге?

— Можно прямо сейчас. — И снова в моей руке наполненная стопочка с домашним вином, а я, не задумываясь, отпиваю и доброжелательно киваю, прося продолжить. — Итак, судя по вашим словам, вы абсолютно спокойно относитесь к проявлению сверхъестественного и магии в своей жизни.

— В принципе, да. — Не став опровергать, заинтересованно слушала все то, что он собирался мне поведать. А почему бы и нет? Абсолютно непонятно что ждет меня в понедельник, так пускай хоть сегодняшний субботний вечер будет забавным. — Что вы хотите от нас?

— Необходимо пройти путь из точки А в точку Б, найти и активировать там вещь С.

— В чем подвох?

— По этому пути могут пройти только люди.

— И? — Раздражаясь от того, что приходилось вытягивать информацию, нахмурилась. — А вы сами?

— Я же сказал, мы демоны.

— А, ну да. — Покивав так уверенно, словно и сама догадалась, только не успела озвучить, продолжила практически допрос. — Почему мы?

— Вы единственные, кто захотел оставить себе наше оружие. — Выделив интонацией слово "наше", Даниил очередной раз усмехнулся странной усмешкой. — Хотя в наших планах был один боец, но вас двое и я не могу определиться, кого из вас взять, так что пойдете оба.

Не может определиться? Более, чем скептический взгляд и более чем сомневающийся фырк — нашел кого сравнивать! Меня и брата! Да это небо и земля! Нет, я бы на его месте выбрала брата. Интересно, а он сам чем руководствуется?

— И зря вы так к этому относитесь. Прекрасно вижу ваши сомнения, но поверьте — физическая подготовка именно в нашем деле не главное — главное как можно более полное слияние с выбранным оружием, да и ваш рост играет немалую роль…

— В смысле?

— С вашим ростом легче прятаться. Ну и то, что вы снайпер, а Александр штурмовик, также немаловажно. — На пару секунд задумавшись, Даниил кивнул своим мыслям. — Да, так даже удобнее. Пойдете оба.

— Куда, когда и зачем? Давайте с точностью до микрона. — Странное головокружение от выпитого, хотя для меня это совсем не доза и я, оперевшись спиной на стенд, с некоторым затруднением фокусирую взгляд на мужчине. — Ваше вино… не просто вино?

— Вы правы, не просто. — Чуть кривоватая улыбка и пояснение на мой требовательный взгляд. — В нем некоторые травы и компоненты, которые помогут вам с перестройкой тела на задании.

— И кем я стану? — Здоровый скептицизм все еще борется с верой в неизведанное, но головокружение становится все сильнее, а земля все упорнее зовет прилечь. — Черт!

— А вот чертей звать пока не стоит. — Странное замечание и он уверенно перехватывает меня за плечи, чтобы начать вести в сторону от основных посиделок. — Я снабжу вас подробными инструкциями, амуницией и провиантом, это все будет ждать вас на точке А. Думаю, лучше всего вам самим разобраться на месте, потому что сами мы были там довольно давно и все могло существенно измениться. Вам очень повезло, что ваша специализация пересекается со сноходцами — так вы быстрее адаптируетесь и акклиматизируетесь…

Говоря еще и еще, Даниил постепенно уводил меня в рощу за нашей базой, а у меня не было ни сил, ни желания, чтобы оказать ему хоть какое-то сопротивление. Билась в мозгу мысль — снасильничать ведет, но увы, я отринула ее как несостоятельную. Меня? Я вас умоляю! Да меня можно было и не поить, я бы сама!

— Элькин? Вы куда? — Брат, догнавший нас бегом, нахмурившись, заглянул в мои мутные глаза и зло уставился на абсолютно спокойного Даниила. — Ты чем ее напоил?!

— Ничем противозаконным. — Короткий ответ и взгляд Санычу за спину, чтобы усмехнуться и шепнув мне на ухо пару слов не по-русски, отчего тело враз потеряло свой вес, взмахом руки отправить нас обоих в открывшийся за нашими спинами… портал??? — Инструкции получите на месте, по срокам ограничения нет. Удачи.

Ага… в отключающемся мозгу еще промелькнула мысль, что забыл добавить "Да пребудет с вами сила!", но туман уже заволок сознание… тут я и отключилась окончательно.

Глава 2. Сегодня и завтра.

Эпизод за эпизодом восстанавливая все то, что произошло вчера, кривилась и кусала губы. Что лучше — поверить в натуральность происходящего или списать на алкогольную интоксикацию? Лучше конечно списать… вот только наше месторасположение четко говорило — мы как минимум не в лесу и от этого просто так не отмахнешься.

Огромная теплая пещера, освещаемая странным мхом, росшим на его стенах говорила о том, что мы даже не в пределах города — у нас нет таких гор и никто из наших не знает о подобных пещерах. Взгляд налево, направо, прямо… и состроить извиняющуюся мордашку.

— Сань, я не специально.

— Все вспомнила?

— Да. — Нахмурившись на его вопрос, чуть приподняла брови. — А что?

— Ничего. Просто пока ты спала, я уже прочитал инструкции и этот… Олегович там упомянул, что у тебя могут быть проблемы.

— Какие проблемы? — Опешив и чуть не начав заикаться, тут же лихорадочно начала ощупывать тело, благо головная боль прошла и чувствовала я себя вполне сносно. А ведь он намекал, что я изменюсь!

— Да не кипишись, он о проблемах с памятью написал. Это "травяное вино" пока будет тебя перестраивать, может влиять на память.

— А-а-а… — Облегченный выдох и наконец сесть, чтобы в полной мере оценить, что же все-таки произошло. — Да нет, с памятью вроде все в порядке. По крайней мере я проблем не ощущаю. А ты все прочитал?

— Только свое. Там на письмах именные печати, причем бьющиеся током.

— Да ты что??? — Нет, меня нисколько не возмутило, что он пробовал вскрыть мой конверт — мне нечего скрывать, меня больше удивил факт наличия странной защиты. — И где мой?

— Держи. — Передав мне в руки пухлый конверт, брат подвинул мне еще и довольно объемный рюкзак. — Это тоже твое. Там еда, вода, наши вещи с игры и бытовая мелочевка для путешествия, я уже проверил.

— Мда… — Оценив размеры рюкзака, поводов для радости не нашла — я не сильна в физической подготовке и вряд ли смогу идти с братом наравне, если это самое "идти" будет дольше, чем час-другой.

— Не кисни, прорвемся. — Подбадривающая ухмылка и он поднимается на ноги, бросив мне успокаивающе. — Ты пока читай, я осмотрюсь получше. И не бойся, здесь кроме нас никого.

Кивнув, что услышала и приняла к сведению, уже вовсю распечатывала конверт, из которого на мои колени выпало несколько листов бумаги и серебряный медальон на цепочке. Довольно-таки массивная вещь — не помню, как это правильно называется, но именно подобный символ был в сериале "Зачарованные" и обозначал их триединство — три лепестка, соединенных в середине, причем все это заключено в круг.

Не торопясь надевать "подарок", решила для начала прочитать инструкции и пояснения, причем чем дальше читала, тем больше поджимала губы и даже кажется скрипела зубами. Итить! На что же мы подписались??? Нет, можно конечно решить, что это грандиозный розыгрыш… какое-нибудь очередное шоу, где мы участники, а нас снимают скрытой камерой, но… но интуиция, проспавшая всю субботу, уже четко решила — это не розыгрыш, мы действительно заключили сделку с демоном, подрядившись выполнить его задание в обмен на оружие.

Кстати! А где оружие?!

— Сань! — Осмотревшись и поняв, что прелести нигде нет, снова позвала брата. — А где маркеры?!

— Ты дочитай, там сказано.

Загадочный ответ, а я уже следую его совету и старательно вчитываюсь дальше. Почерк хороший, каждая буква четкая и понятная, но такое ощущение, что…

— Ё-ё-ёу… — Сообразив, что вот эту закорючку я точно в школе не проходила, даже помотала головой. — Сань, это какой язык вообще???

— Сообразила? — Короткий смешок совсем рядом и Шурик снова садится на корточки, чтобы заглянуть мне через плечо и съехидничать. — Наверное, демонский. Слушай, как ты умудряешься постоянно во что-то вляпываться, а?

— Сань, веришь нет, это не я.

— А кто?

— Это карма, Сань.

— Ну-ну… Дочитала?

— Почти. — Пробежав глазами по последним строчкам, с сомнением посмотрела на медальон, который демон называл "трикветр", а затем и на поцарапанную вчера ладонь. — Бред.

— Не совсем, я уже пробовал. Надевай, проверь сама.

— А у тебя такой же?

— Абсолютно. — Вынув из под формы медальон, братишка предъявил его мне. — Любуйся.

— Ну да… — Согласно кивнув, когда не нашла ни одного отличия, все же решилась и надела цепочку на шею, тут же заправив медальон под футболку и ощутив его тепло на груди. Интересно… почему здесь так тепло? Хотя… судя по инструкции — это норма и задавать глупых вопросов — "как и почему" смысла нет, лучше принять как факт и не заморачиваться. — И?

— А теперь раскрытую ладонь на цель и чуть сжать пальцы, словно сжимаешь мяч.

— Какую?

— У тебя походу левую. — Кивнув на отметину на моей левой ладони, брат показал свою правую, с точно такой же меткой. — Эта штука меня тоже уколола, но уже почти под конец тестирования, а через перчатку я даже не заметил. Давай, пробуй. Смотри, как надо.

Тут же отведя руку в сторону, брат направил ее в дальнюю стену и чуть сжав пальцы, тихо откоментировал:

— Пли… — Небольшой сгусток ярко алого огня, около двух сантиметров в диаметре, рванул из ладони и растекся по той самой стене, лизнув языками пламени мох, но тут же погаснув — видимо именно этот мох горел плохо.

— Вау… — Больше слов не было. Были лишь широко распахнутые глаза и дикий взгляд, который я переводила с брата на стену и обратно. — Все, больше не пью.

— И то верно. — Кривая улыбка, больше похожая на гримасу и пожатие плечами. — Давай пробуй уже, нам идти надо. Ты только без истерики…

— Сань, я когда последний раз истерила-то? — Недовольно буркнув, хотя мысленно меня неслабо подбрасывало, резко подняла руку в том же самом направлении и сжала пальцы, точно так же, как братишка чуть ранее и рявкнула. — Огонь!

Горизонтальный столб сиреневого пламени на мгновение осветил пещеру и ослепил нас обоих, а когда мы проморгались, то увидели, что мох я все-таки уничтожила. И не только мох…

— Ленка!

— А? — Сглотнув, пыталась подобрать челюсть на место — как оказалось за той самой стеной находился ход, который открылся, когда я уничтожила стену. Уничтожила! Напрочь! Мама дорогая… — Сань, а вот сейчас я буду истерить.

— Стоп. На. — И снова в моих руках пластиковая бутылка, причем уже с открученной крышкой, а его руки помогают мне прислонить бутыль к губам и начать пить. — Ну?

— Ага… спасибо. — Всего пара глотков, нервных вдохов и выдохов и трясучка уходит, а мне возвращается трезвость мышления. — Это еще и успокоительное?

— Нет, это уже другая бутылка. Я ее первым делом опробовал, когда очнулся и прочитал инструкции… — Признание с кривой усмешкой и он забирает тару, чтобы тщательно закрыть крышку и вопросительно кивнуть. — Завтрак-туалет? Пора выдвигаться.

— А ты?

— А я уже часа два не сплю, все успел.

— Ясно. — Прислушавшись к своему телу, качнула головой. — Нет, есть пока не хочу, а вот туалет… мне здесь кусты где искать?

— Там камни. — Взмах рукой направо и уверенное. — Там безопасно, я проверил всю пещеру.

— Ага… — Меня долго упрашивать не надо. Быстренько справив все необходимые дела, вернулась к месту нашей ночевки и, глядя, как брат скатывает подстилки в рулоны и закрепляет их на рюкзаках, снова покачала головой. Если Олегыч не предусмотрел увеличение моей силы и выносливости, то идти мы будем долго. Очень долго…

— Готова? — Внимательный взгляд на меня и после моего кивка он помогает мне надеть рюкзак и закрепить его фиксирующими ремнями на груди и талии. — Куда идти, чуешь?

Прикрыть глаза, пару раз подпрыгнуть на месте, чтобы проверить, как закреплен рюкзак и решительно указать пальцем в тот самый проход, который я сама сделала. Ну да, именно я в нашей "команде" навигатор. А все вино виновато! Санька-то трезвенник, причем абсолютнейший, вот Олегыч и оторвался на мне, видимо впихнув все, что можно и все, что нельзя в это пресловутое вино.

Жаль только, что инструкция по новым умениям была весьма обрезанного формата — он упомянул только, что я буду чуять цель, где бы ни находилась, а знание что с ней делать придет на месте. О том, кем я стану и в кого превращусь, не было ни слова — лишь пара фраз, что это будут именно те изменения, которые мне помогут преодолеть путь и активировать артефакт.

Медальоны, которые мы надели, в свою очередь активировали оружие, которое, как оказалось, стало частью наших тел. Кроме того, медальоны являлись чем-то вроде энергетических накопителей, позволяющих сделать бесконечное число выстрелов — те самые бесконечные шарики. А еще они являлись чем-то вроде именных пропусков — в инструкции было обещано, что примерно через сутки-другие медальоны окончательно сроднятся с нашими телами и также станут частью нас.

Ну а само путешествие выглядело более, чем странным — пойти туда, не знаю куда и найти то, непонятно что. И самый главный вопрос! В какое такое тайное место могут понадобиться наши пропуска?! Если все настолько безобидно и безопасно, что можно использовать даже неподготовленную женщину — зачем для этого нужен снайпер и боевик, да еще и с таким непонятным оружием?!

Хотя снайпер из меня… с сомнением осмотрев словно ножом обрезанные края нового прохода, скривилась. Бесшумного и невидимого снайпера из меня пока не выходит. Скорее гаубица… или что там побольше есть?

Путешествие в следующие несколько часов ничем примечательным не отличилось — довольно широкие и ровные туннели, освещенные тем самым светящимся мхом, дающим достаточно света, чтобы мы не спотыкались и довольно ровный пол, чтобы не смотреть на него каждую секунду, выбирая, куда наступить. Нет, сами туннели вряд ли рукотворны — слишком причудливо они изгибались и слишком неровными были по высоте и ширине, чтобы заподозрить их в искусственном происхождении, но пока нам было по пути и мы шли именно по ним.

Были и ответвления, но каждый раз, когда они встречались, я замирала и прикрывала глаза, чтобы благодаря зову определить, куда идти дальше. Вы спросите — почему мы так тупо идем, не пытаясь выбраться и начистить Олегычу его наглую лживую морду?

А куда выбираться? Наверх? А где этот верх? Я вот понятия не имею. Да я в пещерах вообще в первый раз! Единственное, что я знаю, так это то, что где-то впереди находится вещь, завладев которой мы вернемся домой. Ну и толку дергаться именно сейчас? Пойдем, разберемся из-за чего весь кипишь и уже тогда подумаем — активировать ли вещичку или может договориться с теми, у кого она сейчас. Почему нет?

Впрочем, еще рано об этом задумываться, нам бы еще дойти… и конкретно сейчас я просто безумно рада, что надела старые удобные кроссовки, которые не натирают и не давят.

— Привал. — Выйдя в довольно широкий туннель, прислонилась плечом к стене и тяжело выдохнула — я исключительно городской житель и подобные марш-броски для меня это сущее наказание. — Давай перекусим, да чуть отдохнем.

Скептически взглянув на часы, Саныч сначала осмотрелся по сторонам, но слава всем богам и демиургам, кивнул и, расстегнув свой рюкзак, помог разгрузиться и мне.

Блаженство!

Сев прямо на пол, так как его тепло позволяло надеяться, что банальная простуда мне не грозит, вопросительно кивнула на его сомневающийся взгляд:

— Что?

— Часы тупят.

— Почему?

— По ним мы идем всего три секунды.

— Да уж… — А по моим ощущениям часа три точно. — А ты что думаешь?

— Думаю, что Олегыч мне должен еще и часы. — Недовольно хмыкнув, брат достал из рюкзака полную бутыль с водой и в следующие несколько секунд уничтожил почти половину, а на мой нахмуренный взгляд пояснил. — Не бойся, нам хватит, они самовосполняемые.

— Это как?

— Утром я пил из нее же, а стоило убрать и достать заново, как она оказалась полной.

— О… хоть один плюс. А с едой?

— Еду еще не разбирал, но надеюсь, то же самое. Нам здесь шляться непонятно сколько, а по весу еды от силы дня на два и то, если экономить. — Разговаривая и параллельно разбирая рюкзаки, мы наконец добрались до еды, на чем немного подзависли. На каждого по три коробочки с надписями "завтрак", "обед" и "ужин". Это типа юмор???

Прикинув по времени, что уже обед, отложила две другие коробочки в сторону и раскрыла "обед". Эээ… Брат, наблюдая за моими терзаниями, повторил манипуляции и на его лице расплылась глуповатая улыбочка.

— У тебя что?

— Пюре с гуляшом и салат. А у тебя?

— Плов с кетчупом.

— Круть! Слушай, классные коробочки! Тоже самовосполняемые?

— Надеюсь. Но думаю, об этом мы узнаем только завтра. — Пожав плечами и найдя вилку, братишка приступил к поглощению ароматно пахнущего обеда, на время умолкнув.

В итоге тишину подземного туннеля нарушал лишь редкий стук вилок, да довольное урчание. Вкусно же! Действительно вкусно! Ладно, сразу бить Олегыча не будем… сначала свяжем и запытаем.

Передохнув еще с полчаса после обеда и решив, что если завтра еда и вода порадуют нас своим присутствием, то торопиться сильно не будем, чтобы не надорваться, да и вообще — чтобы я не кинула копытца раньше времени, неторопливо собрались и потопали дальше. Санычу-то хорошо — молодой, спортивный двухметровый бугай, с легкостью несший рюкзак, а я? Да я сама себя уже еле тащу! А еще рюкзак этот чертов!

— Черт!!! — Наверное, время уже близилось к вечеру, потому что усталость взяла свое и я запнулась буквально на ровном месте, не упав только чудом, но все равно без сил сползя по стене.

— Хозяйка? Звали?

— Са-а-ань?!

— Массовые галлюцинации. — Кивок на мой полный паники взгляд и вопрос существу, стоящему всего в паре метров от нас, причем появившемуся непонятно откуда. — Черт?

— Черт.

— Элькин, ты не фея. — Внимательно разглядывая полуметровое черное и довольно волосатое голубоглазое создание со всеми положенными атрибутами, как то: пятачок вместо нормального носа, рога копытца и хвост с кисточкой, брат закончил. — Ты ведьма.

— Неа. Я фея, Сань, без вариантов. Просто я "Очень Добрая Фея"… А Ведьма у нас сейчас на Азове отдыхает. — Видя, что существо вполне миролюбиво, окончательно села и вопросительно кивнула. — Как звать?

— Че. — Смущенно потупившись от нашего пристального внимания, судя по всему все-таки чертенок, начал теребить в руках хвостик. — Я еще маленький…

— Вижу. Ну и что дальше?

— Ну… — Смутившись еще больше, Че шаркнул ножкой. — Приказывайте?

— Что умеешь? — Вопрос от брата, но Че даже не ведет ухом, почему-то именно меня поедая влюбленными глазами. — Лен, он персональный что ли?

— Понятия не имею. — Пожав плечами, закопалась в скинутый рюкзак и, вынув бутыль с водой, с блаженством опрокинула ее содержимое в себя. — Че, ты мне кто?

— Я ваш личный слуга, хозяйка. — Не подходя ближе, чертенок не торопился садиться, переминаясь с ноги на ногу и почему-то недовольно косясь на брата. — Прихожу только на ваш зов и выполняю только ваши приказы.

— Чудно. — Задумчивый хмык и смерив малыша взглядом, я продолжила расспросы, пока брат расстилал спальные места, решив, что сегодня мы уже больше никуда не пойдем. Правильно, между прочим, решил — на сегодня я уже не транспортабельна. — Что умеешь?

— Всё.

— Перечисли. — Сомневаясь, что в его понятие "всё" входит всё, что нужно нам, иронично усмехнулась. — Телепорт, телекинез, невидимость, увеличение размеров?

Недоуменно распахнутые глазенки дали понять, что я загнула, а чуть приоткрытый рот, что он понятия не имеет, как это делается.

— Н-н-нет…

— Вот и я о том же. Давай с самого начала — знаешь, кто я?

— Хозяйка. — Довольный кивок и его глазки радостно сверкают от того, что он знает ответ. Я же почему-то тяжело вздыхаю… даже черти и те у меня неправильные!

— Как зовут меня, знаешь?

— Хозяйка Эль, фея снов. — И снова четкий ответ, на который я уже приподнимаю бровь. А вот это забавный поворот…

— Откуда тебе это известно?

— Ну как же? Я же ваш слуга… — И снова растерянное недоумение и чертенок договаривает. — Я все, что надо о вас знаю.

— Это что же? — Чуть напрячься на подобное известие и недовольно прищуриться, требовательно посмотрев на чертенка. — Рассказывай, что ты обо мне знаешь.

— Вы фея снов, последний раз родились в Среднем мире шестого апреля… — Четко и внятно рассказывая мне мою феячью биографию, чертенок казалось, не рассказывал, а зачитывал краткую выдержку из моей жизни. Можно сказать даже, что резюме или досье. Да, досье более верное слово.

Единственное, что меня смутило из всего этого рассказа, так это его первые слова про последний раз и Срединный мир. Судя по дате, Срединный мир это наша Земля, но тогда…

— Где мы находимся сейчас? — Перебив Че, когда он подошел ко времени моего замужества, решила что говорить об этом вслух не стоит.

— В туннелях Мертвых Гор Нижнего мира.

Угу, информация к размышлению. Нет, Олегыча мы будем убивать медленно…

— Почему эти горы так называются?

— Потому, что они мертвые. — И снова сияющий взгляд на мой вопрос, я же удивленно щурюсь. Мне кажется или он подрос?

— А почему они мертвые? — Терпение и еще раз терпение. Я спокойна, я абсолютно спокойна…

— Около трех тысяч лет назад правители Северного и Южного княжеств не поделили один древний артефакт и в итоге началась война на истребление. Много наших тогда полегло… — Голос чертенка стал печальным, а из глаза скатилась одинокая слезинка. — Мертвые горы стали местом, где запечатан артефакт. Причем запечатан так, что ни один из тех, кто принадлежит расам Южных и Северных княжеств не может сюда попасть. Живым.

Вроде бы и хорошо рассказывает, но с каждым ответом у меня все больше вопросов. Какие княжества??? Какие расы??? Какая к чертям война??? Что за намеки про живых?! И ПРИ ЧЕМ ТУТ МЫ?!!

— Элькин, не кипятись. — Усмотрев на моем лице желание кого-нибудь выпотрошить, брат отрицательно покачал головой. — Если сложить дважды два, то Олегыч один из тех, кто хочет завладеть артефактом, возможно житель одного из княжеств. Кроме того, заметь, получается в этом мире нет людей. — Немного подумав, братишка добавил. — Ну, и фей.

— Угу. — Малодушно пожалев, что под рукой нет выпивки, скривилась. — А кто есть?

— Эльдивы и кродфоры. — Очередной воодушевленный ответ, который ничего не объясняет.

— Кто?! — Недоуменно нахмурившись на незнакомые названия, поморщилась — не люблю ощущать себя дурой.

— Ангелы и демоны. Эльдивы проживают в Северном княжестве и в своей боевой ипостаси очень похожи на ангелов, как их изображают в Среднем мире, ну а кродфоры соответственно похожи на демонов и проживают в Южном княжестве. В повседневной жизни и те и другие очень похожи на людей, но по определенным признакам их очень сложно спутать с ними и сразу видно, кто есть кто.

— Че, а кто мой брат? — Решив, что если уж потрясаться, то до победного, прищурилась.

— Ваш брат? — Искреннее недоумение и чертенок расширенными глазами рассматривает нахмурившегося Саныча. — Он ваш брат?

— Так… — Озадачившись и сама, снова спросила. — Он что, не мой брат?

— Но-но! — Возмущенное от Саньки, но я не обращаю внимания и требовательно смотрю на Че.

— Че! Отвечай!

— Простите, Хозяйка… — Тут же растеряв весь свой энтузиазм, чертенок потупил глазки. — У меня нет информации, что у вас есть брат.

— Пипец…

— Элькин, я не подкинутый.

— Сань, знаю. О себе могу сказать то же самое. — Можно было конечно поспорить, но наше сходство с родителями говорило само за себя — я была вылитая мама, тогда как брат — вылитый отец, лишь рыжий в бабушку со стороны матери. Я же унаследовала форму ушей с отсутствующими мочками, передающуюся по линии отца, так что ни у кого из нас никогда не возникало сомнений по поводу законнорожденности. — Может он имеет в виду, что я фея… Слушай, а у тебя личный черт есть?

— У меня? А фиг его знает… — Пожав плечами, брат задумался, задумчиво подбрасывая маленький огненный шарик в руке. Причем когда он успел сформировать этот шарик, я почему-то упустила.

— Позови.

— Черт! — Усмехнувшись и крикнув в никуда, брат отшатнулся и выругался, когда прямо перед ним из воздуха вышел черт, причем метров двух ростом.

Ого! Вот это я понимаю, черт! А почему мой такой маленький?! Я тоже большого хочу! С удивлением рассматривая мускулистого бугая, ничуть не уступающего размерами брату и одетого лишь в короткие джинсовые шорты, услышала недовольное сопение возле себя и, переведя взгляд на сопевшего, увидела недовольного Че.

— Че?

— Это мой старший брат.

— Оу…

— Как звать?

— Ченыч.

Глупо хихикнув, снова перевела взгляд на молчаливого, но исключительно монументального "Старшего Брата". Мда…

Пока братишка приходил в себя, рассматривал и допрашивал своего персонального черта, я успела поужинать и перебрать рюкзак, так как в обед это было довольно лениво. В итоге, задавая наводящие вопросы Че, я определила, что у меня кроме контейнеров с едой и водой имелись следующие жутко необходимые вещи — смена нижнего белья, причем не моего, причем абсолютно нового и судя по картинке на упаковке, спортивного формата, запасные носки, брюки, футболка, спортивные перчатки, плед (видимо на ночь), средства гигиены, полотенце, аптечка, увесистый моток веревки и нож в ножнах, больше похожий на тесак. Кроме всего прочего я откопала и маску, но вот старого маркера при нем не было. Ну и зачем мне маска?!

— Че, вы чем питаетесь? — Спохватившись, что придется кормить нежданно-негаданных слуг, прикинула, что сами без охоты мы их не потянем. Че то может и прокормим, он мелкий, но вот его брата…

— Эманациями силы своих хозяев. Мы эфирные существа и ваша еда нам не нужна. И если вы не нуждаетесь в наших услугах и информации, мы можем уйти. Как только понадобимся, просто призовите, лучше по Имени.

— Ясно. А как отпускать?

— Просто скажите "отпускаю".

В итоге проговорив с персональными чертями еще пару часов, когда желание уснуть стало непреодолимым, мы отпустили братьев и, понадеявшись на их заверения, что посторонних здесь нет и не планируется, накрылись пледами и уснули, решив, что утро вечера мудренее и завтра станет чуть более понятным, чем сегодня. Кстати Ченыч подтвердил, что мой брат обычный человек, а их персональные черти рождаются вместе с ними и обычно очень похожи на своих хозяев. Вот только в нашем ограниченно магическом мире призвать их получается очень редко, а зачастую и вовсе не получается.

По поводу ангелов, черти ничего сказать не могли — не видели, не щупали, информации не имеют.

Хотя немного несправедливо — персональных чертей мы получили, а персональные ангелы где прохлаждаются?

— Думаю, они в каком-нибудь Верхнем мире и просто напросто не могут к нам попасть. — Поразмышляв над моим вопросом, брат выдвинул вполне сносную гипотезу. — Вот смотри — получается мы, люди, живем в Среднем мире, черти в Нижнем, а ангелы наверняка в Верхнем. Если бы допустим мы попали в Верхний, то наверняка вызвали бы себе в помощники именно ангелов, а не чертей.

— Ну… сомнительно конечно, но в принципе, как гипотеза она имеет право на жизнь. Ладно, спокойной ночи.

— Спокойной ночи.

Не знаю, уснул ли брат, но я еще долго ворочалась на каменном полу — подстилка спасала лишь от мелких неровностей, но никак не от жесткости самого пола. Меня мучил вопрос — почему мой черт практически новорожденный?! Или это именно потому, что я чертова фея?!

— Лен, кончай ворочаться… — Раздраженный шепот от брата и я, вздохнув последний раз, затихаю. Он прав — завтра очередной день, причем непонятно еще сколько нам идти — на этот вопрос черти ответа не знали, как и то, куда конкретно мы идем и что нас там ждет. Мертвые Горы на то и Мертвые, что здесь никого нет и никто ничего не знает, что здесь творится последние три тысячи лет.

Интересно, нежить здесь есть? Обмусолив мысль и так и эдак, решила, что лучше бы ей здесь не быть… вот только обострившаяся интуиция, мелко хихикая, намекала, что я зря начала об этом думать. Есть. Именно нежить здесь и есть… Именно поэтому эти горы Мертвые.

Нет, Олегыч точно труп. Интересно, сколько уже бойцов до нас здесь проходило?

— Спи!

— Сплю-сплю… — Не постеснявшись и отхлебнув из заветной бутылки с успокоительным, убедила саму себя, что я старая и невкусная, закрыла глаза и моментально уснула. Завтра будет завтра.

Разбудил меня как ни странно тихий разговор. Приоткрыв глаза и убедившись, что это всего лишь брат и его черт, повернулась на другой бок, но увы… снова отлежанные бока, спина, да еще и ничуть не отдохнувшие гудящие ноги повторно уснуть не дали. Пришлось вставать и искать укромный уголок, мысленно называть его туалетом и скрипеть зубами, когда оный нашелся лишь в трехстах метрах назад. Вперед одна я идти не решилась — вчерашние страхи, прекрасно культивировались в таинственном полумраке и разглядеть, что творится в глубине загадочного туннеля, было проблематично. А вдруг враги, а я без штанов?!

Вернувшись обратно и более или менее умывшись из бутылки с водой, узнала, что черти могут проверять туннели, но не очень глубоко — порядка километра впереди нас, дальше они почему-то отходить от своих хозяев не могли, но и это нас устроило. Решив, что Ченыч подойдет для нашей задумки лучше всего, обговорили маршрут и то, что если будет встречаться ответвление, то он будет нас ждать, чтобы определиться с дальнейшим направлением, отправили его вперед и позавтракав, снова загрузились рюкзаками и потопали навстречу "приключениям". Хреновые приключения…

Глава 3. Обещанные приключения.

Топ-топ-топ… надоело!

Четыре дня тупого шагания, причем чем дальше, тем уклон вниз все больше, а температура окружающей среды все выше. Я уже давным-давно сняла маскировочную куртку и закатала штаны, а Саныч так вообще в одних боксерах и майке шагал, решив, что мокрые от пота штаны намного хуже, чем просто потные ноги. Ну почему я не мужик?! Нет, наше родство конечно позволяло нам быть в более или менее свободными друг с другом, но раздеться как он, я все же не могла. А еще больше меня бесило, что никаких "сверхсил" во мне не появилось. Где обещанное?! На кой черт этот Олегыч травил меня своим паленым вином?!

И где, мать вашу, обещанные приключения?!! Вспылив практически на ровном месте, нервно сжала пальцы и рыкнула.

— Что?

— Ничего. Достало все это.

— Верю. — Раздраженный вздох рядом и с надеждой. — Ты этот артефакт все так же чуешь или может лучше? Может ближе? А? Блин, как же помыться хочется!

Простонав и мою заветную мечту, братишка стукнул кулаком по стене и мы оба вздрогнули, когда от стены пошел недовольный гул, да еще и на неприятных частотах, отчего тут же начало закладывать уши. Черт!!!

— Черт-черт-черт! — Зачастив, от того, что и пол заходил ходуном, расставила ноги пошире и с широко округлившимися глазами начала рассматривать все увеличивающуюся трещину в месте удара. — Са-а-ань!

— Бежим! Кажется, будет обвал!

Второй раз повторять не пришлось — рванув с места и исключительно вперед, не знаю, на каком открывшемся дыхании мы сумели пробежать порядка трехсот метров, после чего с дикими глазами (ну я то уж точно), выбежали в довольно внушительную пещеру, где почти не трясло и не было мелких, но чрезвычайно острых осколков камней, падающих с потолка.

По инерции пробежав еще метров пятнадцать, абсолютно неэстетично высунув язык и согнувшись, чтобы отдышаться, не сразу поняла, что мы не одни. И не в чертях дело…

— Са-а-ань…

— Черт!

Ошарашено разглядывая довольно широкую и судя по всему полноводную реку, смотрели отнюдь не на воду, а на существ, в ней плавающих. Причем, благодаря светящемуся мху, растущему буквально повсюду, видно было очень и очень хорошо. Странного вида то ли рыбы, то ли животные…

И имя им легион…

Около метра в длину, около полуметра в высоту, мертвенно-серые, с костяными панцирями и красноватыми перепончатыми гребнями и лапами, похожими на плавники. А зубы…

Нет, я не завидую, я лихорадочно прикидываю наши шансы на дальнейшее путешествие, потому что своим появлением мы привлекли к себе неслабое внимание и уже порядка десяти особей ползли нам навстречу. Правда пока довольно медленно…

И тут грохнуло позади.

Пригнувшись от неожиданности, бросила взгляд назад и, не стесняясь, застонала в голос — туннель, из которого мы только что выбежали, засыпало, причем напрочь.

— Ну что? Кто заказывал приключения и помыться? — Нервно хихикнув, подняла обе руки и приготовилась стрелять. Пофиг чем, я еще жить хочу.

— Все строго по порядку. — Стоя в полуметре от меня, братишка скривился, но также поднял руку, приготовившись обороняться — иного выхода из этой ситуации пока ни он, ни я не видели.

— Хозяйка! Хозяйка! Не надо! Панцирники мирные! — Че, вылетевший непонятно откуда, начал подпрыгивать перед нами. — Ну, то есть не совсем, но можно просто уйти. А если начнете стрелять, то они обезумеют и на их зов придут взрослые. Это всего лишь "ясли" и малышня интересуется вами как игрушками.

— Малышня??? — Прикинув размер метровых "деток" даже не решилась представить, какого размера их родители. — И как они нами играть будут? Всего лишь играючи на зубок пробовать?

— Идемте, здесь есть несколько высоких карнизов, вас там не достанут. — Потянув меня за штанину, Че уверенно зашагал куда-то влево. — Хозяйка, поторопитесь…

Я разве враг своему здоровью? Таки нет!

— Сань!

— Иду. — Отступая четко за мной и контролируя, чтобы неправильные рыбы не подобрались к нам слишком близко, братишка буркнул. — Идиотские приключения! Элькин, если ты фея, то исключительно неправильная!

— Сань, я уже не уверена, что я вообще фея. — Не став добавлять, что я, кажется, самая обычная неудачница, поджала губы, когда увидела, куда именно нас ведет Че.

Да, это были довольно широкие и удобные карнизы.

Но это были очень высоко расположенные карнизы!!!

— И? — Недовольный взгляд на Че, но тут чьи-то мозолистые ладони подхватывают меня за талию и не успеваю я завизжать, как "оно" подпрыгивает на семь метров вверх и ставит меня на карниз. — Й-я-я-яу!!!

Нервный взгляд назад, но я успеваю увидеть только затылок Ченыча, прыгающего назад и уже через три секунды появляющегося снова, но уже с братом. Сервис, однако! Нет, я всеми конечностями за, но предупреждать кто будет???

И еще вопрос… может слегка неуместный, но именно сейчас мне захотелось его задать:

— А вы теперь сами решения принимаете? Без приказов? — Отойдя подальше от края и поближе к стене, сползла по ней на пол, ибо резко начал ощущаться вес рюкзака, да и общая усталость дала о себе знать. — Че?

— Ну, знаете… мы тут подумали и решили, что если вы родственники, то мы можем помогать вам обоим… — Че, севший рядом со мной снова засмущался, но закончил. — Я ведь еще маленький… и не смог бы вас спасти, а Ченыч он большой и сильный и всё-всё может. А если с вами что-то случится… — Горестный шмыг и чертенок кажется готовится зарыдать. — То я так и не вы-ы-ы… ырасту-у-у…

— Ну-ну… перестань. — Сморщив нос, от того что не совсем понимала, как успокаивать нервных чертят, продолжила. — Я совсем не против и если вы считаете, что это не противоречит вашим нормам, то все в порядке. Просто надо было предупредить, а то я немного испугалась. — И повернувшись к внимательно слушающему нас Ченычу, постаралась вложить в голос как можно больше благодарности. — Спасибо.

— Не стоит, Эль. Я рад, что благодаря вам, у меня есть брат и пока он не вырастет, я буду ему помогать. — Серьезный взгляд темно-синих глаз не позволил усомниться в его словах, причем его довольно мужественное лицо не портил даже нестандартный нос пятачком.

Неожиданно засмотревшись на черта, и весьма старательно его разглядывая, поняла, что он очень и очень… очень! Бли-и-ин…

Нет.

Интересно, как называется подобное отклонение в медицине?

— Эль?

Резко замотав головой, прикрыла глаза и чуть откинула голову назад. Нет, я просто перегрелась…

— Лен?

— Все нормально, просто устала, да и нервы… — Несмотря на то, что мы каждое утро прикладывались к бутылке с надписью "Успокоительное", нервы все равно давали о себе знать. Боюсь даже представить, что было бы, если бы не было этой бутылки! — И что дальше?

— Думаю, стоит остаться тут на ночь, карниз неплох и панцирники до нас здесь точно не доберутся. — Брат, рассматривая неправильных рыб, которые упустили игрушки и теперь ползли назад, решил правильно — судя по внутренним часам, время близилось к вечеру, а последний забег отнял достаточно как физических, так и моральных сил. Нет, меня не подбрасывало, что удивительно. Наоборот, накатила такая дикая усталость, что хотелось уснуть прямо на месте. — Лен, не спи, хоть подстилку расстели, а то опять утром ныть будешь.

— Я не ною по утрам. — Пробурчав себе под нос, вздохнула, но правоту брата признала. Нет, по утрам я не ною, но зато весьма выразительно бурчу. — Блин, как же жарко… душик бы!

— Я могу. — Неожиданное предложение от Ченыча моментально прогоняет всю усталость и я распахиваю глаза, а он поясняет. — Река близко и я могу сделать вам магический душ.

— Спаси-и-итель! — Неверяще простонав, тут же рявкнула, опережая брата. — Я первая!!!

Пока мы выясняли, как он будет это делать и куда нам лучше отойти, чтобы вода не стекала на место нашей стоянки, братишка, окончательно уверовавший, что старшие сестры это зло, разбивал наш маленький лагерь, оттащив рюкзаки подальше, расстилая подстилки и готовя полотенце с запасным бельем.

А передо мной встала дилемма — исходя из объяснений Ченыча, он сможет загнать текущую реку в руки и именно его ладони станут чем-то вроде душевой лейки. То есть он будет стоять надо мной с вытянутыми руками и поливать.

Жесть!

Может это я такая с извращенной фантазией, но взглянув на высокого и мускулистого черта, одетого лишь в короткие черные джинсовые шорты, почувствовала, что краснею. Вся и безоговорочно. Нет… Олегычу я буду мстить долго и изощренно… нет, надо такое придумать, а?!! Я, физиологически здоровая женщина и даже пока еще не очень старая! Да у меня сейчас гормоны из ушей потекут!!!

— Я могу стать невидимым. — Не знаю, как он понял, но понял он очень правильно. И больше всего успокаивало то, что в синих глазах не было ни усмешки, ни превосходства, лишь серьезная нейтральность. Подобная нейтральность во взгляде встречается у врачей, которые рассматривают сотого за день пациента…

Ну, слава всем богам!

— Хорошо. — Плюнув на все, просто кивнула, прикинув, что под душем я могу постоять и в белье, а уже потом переодеться в сухое. — Ты далеко прыгать можешь?

— На высоту до десяти метров. В ширину около пятнадцати.

Взяв с собой белье, моющее и полотенце, указала пальцем на соседний карниз, с которого мы точно не замочим нашу стоянку.

— Поскакали?

Едва уловимая улыбка на мою попытку пошутить и снова его руки на моей талии и чуть присев на секунду, черт прыгает на соседний карниз. На этот раз я хоть и подготовилась, но все равно, удивительное чувство двухсекундного полета заворожило настолько, что когда меня поставили на ноги, отходить от черта я не торопилась — мы прыгнули еще выше и теперь находились метрах в десяти от пола.

Высоко…

Но почему-то совсем не страшно.

— Отвернешься? — Хотя я уже успела снять кроссовки и носки, но до сих пор была в штанах и футболке, так что проблема разоблачения под внимательным мужским взглядом встала нешуточная. Ну и что, что он черт. Мужского рода же!

— Как скажете. — Короткий кивок и он тут же отворачивается, не забыв протянуть руку в сторону и добавив. — Я подержу вашу одежду.

С языка чуть не сорвалось нечто язвительное, но вовремя его прикусив, решила, что выпендриваться мне не с руки и если предлагают, да еще так дружелюбно-нейтрально, то я буду последней идиоткой, если откажусь.

В итоге разоблачившись в пять секунд, порадовалась, что на игры я предусмотрительно надела скромное серое спортивное белье и теперь не щеголяла полупрозрачными кружевами, а если еще сделать скидку на ситуацию, то можно было представить, что это купальник.

Точно.

Я в купальнике и вообще, рядом никого нет.

Аккуратно повесив брюки и футболку черту на руку, сверху кинула полотенце и, положив гель с мочалкой и шампунь на небольшой выступ, произнесла:

— Все, я готова, включай душ.

Закусив губу, чтобы не стонать от блаженства, млела молча. Теплый, даже чуть горячеватый душ смывал не только пот, пыль и грязь, он казалось даже, что смывал нервозность и усталость, накопившуюся за эти несколько дней. Несколько… Всего пять дней в этом иномирном подземелье, а кажется, что мы уже бродим здесь чуть ли не месяц. Утешало то, что в инструкции было указано, что после выполнения задания, домой мы вернемся в то же самое место и то же самое время, откуда нас изъяли. Вопрос — верить или не верить не стоял, потому что если не верить… то даже успокоительное не поможет.

— Элькин! — Недовольный вопль брата снизу и я со вздохом признаюсь сама себе — обнаглела.

— Всё-всё, заканчиваю! — Крикнув в ответ, сказала уже тише. — Чен, спасибо, выключай.

— Чен? — Чуть удивленной вопрос от невидимого черта, а я пожимаю плечами.

— Не обижайся, но твое полное имя…

— Смешно?

— Эээ…

— Не стесняйтесь, я не обидчивый. — Вода прекратила течь, а мне в руки легло полотенце. — Говорите прямо, как есть, нам с вами еще путешествовать. И думаю, довольно долго. И если вам так удобней, то называйте меня Ченом.

— Извини… — Вроде бы и ничего не произошло, но мне стало неловко. В итоге завернувшись в полотенце, я взяла в руки моющие принадлежности и, вздохнув, все же пояснила. — Понимаешь, "Ченыч" это звучит как будто ты мне закадычный друг или старый-престарый приятель, а "Чен" вроде как более нейтрально. Но если тебе неприятно…

— Я же сказал, как вам будет удобно. — Не знаю, послышалось ли мне, но в его голосе проскользнуло раздражение и тут же невидимые руки перехватили меня за талию, чтобы уже через мгновение поставить меня моими чистыми, но голыми ногами на подстилку.

А я почему-то разозлилась. Оказывается не такой уж он и нейтральный… Пока я пыталась понять, что делать и говорить и вообще, как вести себя дальше, невидимые руки исчезли с моей талии и Ченыч проявился рядом с братом, кивнув ему, что готов. Пара секунд и их уже нет, я же, плюнув на извращенную мужскую логику, как можно быстрее вытираюсь и стыдливо оглянувшись, переодеваюсь, чуть ли не зубами придерживая полотенце.

Брат и нейтральные черти это прекрасно, но еще никто не отменял противоположность наших полов. И так ли уж они нейтральны?

Очередная дикая мысль, но я забрасываю ее как можно дальше, потому что если начну думать, то мой усталый мозг точно взорвется от всего этого. Не хочу. Не хочу и не буду. Просто приму их объяснения, а проблемы, если они возникнут (безумно надеюсь, что нет), будем решать по мере поступления.

Вот только подлая интуиция (а может просто шиза), просыпающаяся почему-то именно в такие сомнительные моменты, пропищала, что проблемы непременно возникнут. Непременно.

— Цыц, гадина… — Прошипев сквозь зубы, решила на ночь не одеваться, а просто закуталась в довольно тонкий плед — жара стояла еще та и одеваться не было никакого желания. Наоборот — моя б воля, я бы разделась догола, да еще бы вентилятор включила.

Кста-а-ати!

Раз пошла такая пьянка, может он и это умеет?

Решив, что спрошу сразу же, как только они закончат принимать душ, неторопливо поужинала, переместившись чуть ближе к краю, чтобы как можно более внимательно рассмотреть пещеру и всех ее обитателей. А посмотреть было на что!

В первые мгновения, когда мы выбежали, мы смогли увидеть только то, что в пещере течет река и в ней бултыхаются панцирники, периодически выползая на берег и уже там пролеживая свои упитанные бока.

А вот теперь я увидела и все остальное. Во-первых, река. Эта река была на просто рекой, вытекающей из дыры в дальнем правом углу, а еще и неким озером, образующимся в левом, противоположном и опять таки ОЧЕНЬ дальнем углу. Прикинув по расстоянию, решила, что до него не меньше километра, а то и двух.

И тут же параллельно моим наблюдениям в мозгу начали формироваться странные вопросы — почему я так хорошо вижу? Это каких же гигантских размеров пещера, что дальнего края озера я, как ни щурюсь, но не вижу? И кто, черт побери, здесь обитает еще???

Запишем, запомним, поинтересуемся.

Во-вторых, я решила рассмотреть потолок… и не увидела его. Нет, наверху точно что-то было, но вот это самое что-то тонуло в странном черном тумане, который начинался метров через десять вверх. И если там, где он начинался, еще можно было рассмотреть стену, то уже через метр другой туман, а может и дымка становился просто черным и абсолютно непроницаемым.

Опять вопросы.

— Счастье есть! — Мокрый после душа брат (благо хоть в трусах!), видимо решивший, что вытираться не стоит, блаженно растянулся на подстилке, когда как Ченыч и Че материализовались метрах в трех от нас и просто сели на пол.

— Если бы у меня еще было счастье пить… — Скривившись, тяжело вздохнула. Нет, я не алкоголик, но сейчас бы однозначно не отказалась от бутылочки ХОЛОДНОГО пива.

— Ты же сказала, что больше не пьешь? — Видимо пребывая в благодушном расположении, братишка подмигнул и закопался в своем рюкзаке, выуживая коробочку с надписью "ужин" и бутыль с нескончаемой водой. — Или уже передумала?

— Сань, моя б воля… — Не став заканчивать, просто поморщилась. Моя б воля… в гробу я видала такие приключения! Где магия? Где бонусы? Где прЫнцы? Где… где??? — Ладно, ты прав — алкоголь зло.

Иронично приподнятая бровь, потому что рот занят, а я отмахиваюсь от этого весельчака и переключаю все внимание на Ченыча.

— Чен, скажи, ты знаешь, что эта за пещера? Просто пещера или не просто?

— Это "ясли". Че сказал вам правду. Здесь пасется молодняк панцирников.

— Только панцирников?

— Вы заметили кого-то еще? — Взгляд резко посерьезнел, а нос и уши странно дернулись, словно он одновременно прислушался и принюхался.

— Нет пока. Поэтому и спрашиваю. Понимаешь, если есть рыба, то должен быть и хищник. Или нет?

— Не могу вам ответить. Понимаете, мы сами не знаем, что водится в Мертвых горах и получаем информацию только тогда, когда увидим это все своими глазами. — Когда я нахмурилась на его слова, черт решил пояснить более подробно. — До того, как попасть в эту пещеру, я понятия не имел, что она здесь есть и что в ней находятся живые существа. Но как только я их увидел, тут же получил информацию из окружающей среды — кто они и чем вам это грозит.

— Нам? Не вам? — Зацепившись за его слова, решила выяснить подробности, раз уж "старшенький" сегодня столь разговорчив. — А вам?

— Чертям опасность грозит, только если гибнет его хозяин или получает ранение, несовместимое с жизнью. Если ранение небольшое, допустим царапина или даже рана или перелом, то на черте это никак не отображается.

— Хорошо, это я поняла. — Переварив информацию, продолжила. — То есть, если ты сейчас спустишься вниз, они тебя не тронут?

— Не тронут. Для них я не существую.

О как…

— То есть они тебя не видят?

— Не видят, не слышат, не чуют и АБСОЛЮТНО НИКАК не ощущают.

Здравствуй белочка… персональная рогатая белочка.

Мысли, одна другой "забавнее" проносились в мозгу, но решив, что я еще не все ответы получила, поинтересовалась:

— А ты летать умеешь?

— Нет.

— А можешь увидеть, что скрывает туман наверху?

— Увы, нет. — Косой взгляд наверх и уверенное. — Но я не ощущаю опасности.

— Лен, ты что прикопалась? — Шурик, наконец доужинав, решил поучаствовать в разговоре.

— Сань, я не прикопалась, я жить хочу. А если там какие-нибудь гигантские летучие мыши или вообще пауки?

— Фу-у-у… Больная фантазия больной феи! — Скривившись, но тем не менее с опаской посмотрев наверх, брат вопросительно кивнул Чену. — Точно никого?

— Насчет "никого" точного ответа не дам. Но опасности нет, это точно. — Твердый кивок и снова его взгляд сосредоточен на мне. — У вас еще вопросы?

— Да. Можешь проверить пещеру? — На этот раз я кивнула вниз. — Можешь считать меня параноиком, но мне кажется, что здесь живут не только панцирники. Хрен его знает…

— Вам тревожно?

— Тревожно… — Пробурчав под нос, выдала. — Да. Я не знаю… может это из-за обвала, может просто усталость накопилась, но сейчас у меня ломит затылок и ноет и зудится правая лопатка. Хотя я ее не тянула и не ударяла. Такое ощущение, что кто-то взглядом сверлит. Причем не так чтобы, а вообще… Блин!

Поняв, что я изумительно косноязычна, просто замолчала и пожала плечами, решив, что если он поймет, то хорошо, а если не поймет, значит, я просто брежу.

— По поводу затылка ничего не скажу, а с правой лопаткой все очень просто — наверняка именно там приживается ваш именной медальон.

— В смысле?

— Ваша цепочка с медальоном.

Моментально проведя рукой по груди, поняла, что сама не заметила, но… их там нет!

— А где???

— Медальон сживается с вашим телом. И если вы говорите, что у вас ноет и зудится лопатка, то скорее всего, он будет именно там.

— Чем он там будет?

— Для вас это будет выглядеть как выпуклая татуировка.

— Абзац… — Закатив глаза, не удержалась и зевнула, но все же перевела взгляд на нахмурившегося брата и поинтересовалась. — А у тебя где?

— Пока не понял. — Судя по его сосредоточенному виду, братишка пытался понять, где же зудится у него. — Вроде ничего не ощущаю…

— Обычно она проявляется в районе сердца. — Показав на себе, прикоснувшись к своей черной груди, черт кивнул на Саныча. — Потрогайте это место. Если есть некоторая твердость и уплотнение, то он именно там.

— Черт! — Ошарашенное от брата, когда он видимо что-то нащупывает и неверящее. — Точно! Есть!

— Отлично. — Очередной зевок и усталое. — Раз с этим разобрались, наверное уже спать будем? А! Чуть не забыла. — Заискивающая улыбка Чену и немного неловкое. — А можно на ночь ветерок включить, чтобы не так жарко было?

— Можно.

Мне показалось или он усмехнулся?

— Ты просто душка! Включай! — Блаженно прикрыв глаза, когда над нами пронесся долгожданный прохладный ветерок, свернулась в клубок и практически моментально уснула. И плевать, что жестко и без подушки… зато с ветерком!!!

Глава 4. Как выжить в подземелье, если ты фея.

Переписка в ВК.

Маруся: Элькин! Ты где шляешься? Неделю!*настороженный смайлик* У тя што? Хахель появился?

Демиана: Да ты што? А кто? Где взяла? А фото есть?

Ксена: Девочки… вы уверены? Она же на играх была. Может, отстрелила себе что-нибудь… Или не себе… Эль, ты там как?

Эль: Эээ…*смущающийся смайл* А я это… по подземелью шляюсь…

Маруся: По подземелью??? Где взяла? Или про игру? А что за игра?

Демиана: По подземелью??? А с кем?

Ведьма: Эль, ты бредишь? Ты где подземелье взяла???*смайлик с круглыми глазами* Ты вообще, где??? Я к тебе уже пятый день стучусь и такое ощущение, что ты не с нами…

Эль: А я не с вами. Я в Нижнем мире, в подземелье*задумчивый смайл* блин… или у меня тупо белочка.

Ведьма: В НИЖНЕМ??? Эль, ты как ТУДА попала???

Маруся: Так, Ведьма, колись, иначе метлу спалю! Что происходит?!

Демиана: Ох, ма…ть… Элькин, ты што, под раздачу попала??? Тебя таки сперли???

Эль: Девочки, меня не сперли*краснеющий смайл* я заключила договор с демоном.*испуганный смайл* только не бейте…

Ксена: Эль, ну ты и… сумасшедшая! Кто заключает договоры с ДЕМОНАМИ???

Эль: Ну… видимо я. Девочки, вы не поверите, но тут такая лажа… блин, все лажам лажа! Даже черти и те, неправильные!

Демиана:*очумевший смайл* черти??? Какие черти???

Эль:*смайл черта* — вот такие. Один мой, второй братишкин.

Ведьма: Брата??? Ты там с братом?

Эль: Ага.

Маруся: А брат откуда? Фото в студию! Можно в неглиже!*ухмыляющийся смайл*

Эль: Фото нету. А брат с игр, нас обоих оттуда забрали… блин, как же тут жа-а-арко!!!

Ведьма: Жарко??? Эль, вы где точно???

Эль: В Мертвых горах*скуксившийся смайл*

Ведьма: В МЕРТВЫХ???!!!*смайл, падающий в обморок* Эль, ты… ты… ДУ-У-УРА!!!

Эль: Ты не поверишь, я уже поняла.

Маруся: А вы что там делаете-то? Ну, кроме того, что с чертями шляетесь? Черти-то хоть симпатичные? Ведьма, а что с горами не так?

Ведьма: Все не так! Еще никто оттуда не возвращался! Эль, если сдохнешь — я тебя сама оживлю и снова упокою! Какого черта ты туда поперлась?!

Эль: За артефактом*устало вздыхающий смайл* А Олегыч козел…

Ксена: Какой еще Олегыч?

Эль: Понятия не имею… но говорит, что демон. Ладно, я пошла, мне еще с панцирниками разбираться… а там еще и крабычи скоро начнутся.

Ведьма: Эль! Эль! Нет! Стоять! А ну сто…

Уже сообразив, что проснулась, первые мгновения просто лежала, перебирая в памяти последние мгновения сна. Дожили… уже во сне на жизнь и Олегыча жалуюсь. Хотя так реально… зато кое-что встало на свои места. Эх, с Ведьмой бы поближе пообщаться… Может, хоть она бы мне рассказала, какие такие способности у меня появились? Черт, или с Ксеной.

Интересно, мы тоже не вернемся? И зачем мне разбираться с панцирниками и кто такие крабычи??? Вздохнув, открыла глаза и лениво осмотрелась. Братишка еще спал, Че видно не было, а Ченыч сидел у стены метрах в пяти от меня с закрытыми глазами в позе лотоса. Стараясь не сильно пристально пялиться, прикрыла глаза и сквозь ресницы начала снова разглядывать этого странного черта.

Да, именно странный.

— Ничего странного. — Темно синие глаза распахнулись настолько неожиданно, а низкий голос прозвучал так укоризненно, словно я думала о чем-то непотребном. — Все дело в том, что я уже совершеннолетний.

— Еще и мысли читаешь? — Неприязненно прищурив глаза, вставать не торопилась — я сова и ранние побудки для меня это ежедневная маленькая экзекуция.

— Нет. Это вы их проецируете.

— В смысле?

— Этот мир отличается от того, где вы родились последний раз. Он намного более магически насыщен. Если сказать проще, то вы сами слишком громко думаете.

— И что теперь? Не думать?

— А сможете?

Оу… иронизируем, значит? Потяжелев взглядом, все-таки решила встать и одеться, при этом немного подзависла, когда попыталась вспомнить, где я вчера оставила одежду.

— Че постирал, она сохнет.

— Прекрати.

— Извините. — Слишком безэмоциональный тон, словно для него это слово ничего не значит. — Это не так.

— Да заткнись ты! — Вспылив на ровном месте, зло прищурила глаза. — Лучше совсем молчи!

— Как скажете. — Синие глаза буквально на мгновение заледенели, а затем прямо из воздуха мне на колени легла чистая одежда, а сам Чен пропал.

Черт!

— Лен, ну что ты вопишь с утра, а? — Раздраженное бурчание проснувшегося брата, а я недовольно поджимаю губы. Ну вот, уже и поорать в свое удовольствие нельзя! Черт, дайте мне этого Олегыча, я его на ремешки порежу! В собственном соку запеку! Пасть порву, моргала выколю!!!

Мало было счастья, теперь еще и черти будут знать все мои непотребные мысли!

Неторопливо одеваясь, умываясь, расчесываясь и завтракая, попыталась найти выход из положения. Нет, если бы я и дальше пребывала в блаженном неведении, то это было бы идеальным вариантом. Теперь же я как назло буду думать о всякой ерунде и чем дальше, тем больше накручивать саму себя.

— Че!

— Да, Хозяйка? — Чертенок, появившийся передо мной уже через секунду, заискивающе уставился в глаза. — Звали?

— Да. Ты тоже слышишь мои мысли?

— Не все…

— Но слышишь?

— Слышу.

— Можно как-то это прекратить?

— Вы должны научиться ставить ментальные щиты.

— Как?

— Ну… — Почесав себя за ухом, чертенок шмыгнул. — Этому обучают специальные учителя…

— То есть вы мне помочь не можете?

— Извините… — Постоянно краснеющий и смущающийся чертенок начинал медленно, но верно раздражать, так что пришлось глубоко вдохнуть, прежде чем ответить.

— И что теперь? Кто мне может помочь?

— Вам необходимо или тише думать, или найти учителя.

— И где я найду учителя в этих катакомбах?

— Когда выйдете, обязательно найдете.

— Когда мы найдем артефакт, я вернусь домой и там мне это не понадобится. — Уверенно кивнув своим словам, наткнулась на почему-то скептический взгляд Че и тут же насторожилась. — Что?

— Вы… — Еще пару раз открыв и закрыв рот, чертенок вдруг беспомощно распахнул глаза, резко подпрыгнул и с едва слышным хлопком пропал.

Та-а-ак…

— Сань?

— Пока не понял. — Брат, так же как и я уже собравшийся, внимательно слушал наш разговор. — Но если учесть, что фея ты неправильная, да прикинуть наличие такого незыблемого фактора, как "западло", то нам только что намекнули, что домой мы не вернемся. По крайней мере ты.

Отчетливый скрип зубов вместо ответа, а затылок снова начинает ломить. Ненавижу!!! Ненавижу Олегыча всеми фибрами своей дурной феячьей души!!!

Протянутая бутылка с успокоительным вместо слов, а я, глухо рыкнув, так же без слов к ней прикладываюсь. Чтобы ему все время икалось, пока мы здесь!

— И что теперь?

— Пока ничего. — Пожав плечами, брат прищурил глаза и окинул взглядом расположенные внизу "ясли". — Других вариантов у нас все равно пока нет, так что идем дальше. Просто, если этот Олегыч будет так неосторожен, что попадется нам на глаза…

Серо-зеленые глаза на мгновение стали очень злыми, а скулы обозначились резче. Да, в мирной жизни братишка всегда очень спокоен, иногда даже чересчур, когда как я не стесняюсь поорать и поразмахивать руками при каждом удобном случае, выплескивая эмоции. Но судя по всему, он уже принял решение… и нет, Олегыча мне не жаль, сама подержу, а затем и попинаю его мертвую тушку.

Лишь бы самим до этого знаменательного момента копыта не кинуть.

— Ну что? Куда?

Прикрыть глаза. Несколько раз глубоко вдохнуть и неверяще улыбнуться — зов стал сильнее и четче.

— Туда. — Палец в направлении озера и пояснить. — Он ближе, намного ближе.

— Отлично. — Кивнув, что понял, брат позвал. — Ченыч!

— Я здесь.

— Спускаемся, сначала меня.

— Как скажете. — Не проронив больше ни слова, черт сначала спустил с карниза брата, а потом вернулся за мной, чтобы опять же молча взять меня за талию и прыгнув, мягко опустить меня на пол. И исчезнуть.

Молчаливый игнор? Пф! Да было бы предложено!

Стараясь сильно не шуметь и близко не подходить к реке, идя вдоль стены, мы вполне успешно преодолели большую часть пути, но примерно километра через полтора перед нами встала дилемма — река расширялась, образуя озеро, и вся узкая полоска берега была заполнена тушками отдыхающих "малышей".

— И?

— Черт! — Не растерянность, а напряжение и злоба, от того, что какие-то рыбы переростки мешают идти нам дальше. — Че!

— Хозяйка?

— Можно как-то обойти их?

— Только по карнизам. — Указав пальчиком наверх, чертенок извиняющее захлопал глазками. — Извините…

— Сань?

— Ченыч!

— Слушаю?

— Справишься?

— Да.

— Давай сначала Эльку.

— Как скажете. — Покорный кивок брату и его синие глаза останавливаются на мне.

Мне кажется или ему смешно? Идиотская ситуация! Идиотские пещеры! Кретинские приключения!!! И сколько уже можно меня лапать??!

— Перестаньте. — В голосе черта слышалось недовольство, но прыгая по карнизам, держал он меня аккуратно. — Если вас успокоит, то я гарантирую, что ваши мысли не уйдут дальше меня. Кроме того, отношений между людьми и чертями никогда не возникает — слишком разные виды. Черти относятся к категории "нечисти", когда как феи относятся к категории "нелюди".

— И?

— И все. — Поставив меня на последний карниз, черт разжал руки. — Успокойтесь и перестаньте думать глупости. Вы слишком громкая. Обещаю, что вечером попробую вам помочь с экраном.

Ченыч уже разворачивался, чтобы вернуться за братом, но я его окликнула:

— А брат? Его мысли вы слышите?

— Нет. Он намного более собран, чем вы. Возможно, у него стоят намного более сильные природные щиты. — Потрудившись ответить, Ченыч спрыгнул, а я недовольно прислонилась к стене и скривилась.

И тут подстава! Нет, ну почему все это "счастье" мне одной??!

Пока я придумывала сто первый способ убиения Олегыча и разглядывала странные норы, начинающиеся там, где кончалось озеро, Ченыч появился вместе с Санькой и мы продолжили прикидывать последующий маршрут уже вдвоем. Почему не втроем? Так Чен пропал сразу же, как поставил брата рядом со мной, сказав, что проверит ближайшие норы и вернется, как закончит.

С одной стороны хорошо, что у нас есть такой своеобразный "передовой отряд", но вот с другой стороны… Я ему не доверяла. И пускай думает, что хочет, но я все равно останусь при своем мнении — если Че был просто мелким бесом-балбесом, почти ничего не умеющим и незнающем, то Ченыч… Слишком нейтральный, слишком правильный, слишком безотказный и чересчур много всего умеющий, причем не торопящийся раскрывать свои умения…

Таких чертей не бывает! Это уже не черт, это ангел какой-то! Идеальный БЕСПОЛЫЙ ангел!

Тьфу! Аж противно!

— Ты чего такая недовольная? — Взгляд из арсенала убийственных, так что брат криво ухмыляется и отстает, переключаясь на "виды". — Как думаешь, есть разница, каким путем идти?

— Надо подумать и прочуять… поближе бы подойти.

— Давай Чена подождем. Ты кстати с чего не него взъелась? Понравился? — С чего бы у моего братишки проснулась интуиция не знаю, но он почти угадал.

— Знаешь, может и так, но меня раздражает его поведение. Если они наши личные слуги, то он слишком многое себе позволяет. К тому же мои мысли теперь оказывается не только мои. — Косая безрадостная улыбка и я тоже отвожу взгляд в сторону. — Сань, ты сам знаешь, что с мужем у меня швах. А Чен слишком не такой как мы и ведет себя не так, как по идее должен. Причем выглядит при этом чересчур мужественно привлекательно и именно это меня бесит.

— То есть, если бы он был более похож на человека…

— Сань, если бы, да кабы… нас бы тут не было. Давай не будем об этом. Я уже все учла и осознала — найдем артефакт, начистим Олегычу пятак и вернемся домой. Последние пункты можно переставить местами, но каждый из них мы выполним, это я гарантирую.

— Это в тебе твоя фея говорит?

— Нет, это во мне говорит… ОСТОРОЖНО!

На автомате вскинув руку и удачно снеся выстрелом нечто непонятное, пытающееся спрыгнуть на нас сверху, тут же рванула к матерившемуся брату, в плечо которого вцепилась какая-то мелкая дрянь.

— Черт! Это еще что за хрень?!

— С этим я сам, следи за периметром! — Рыча и матюгаясь, брат пытался отцепить от себя неопознанное существо, когда как я, моментально отреагировав на приказ, начала судорожно осматриваться.

— Черт, их тут много!

Да, по стенам, причем не снизу, а именно сверху, к нам ползли мелкие, не больше моего кулака, но многочисленные существа, отдаленно похожие на крабов исключительно серого цвета, причем если бы они не двигались, то я бы с легкостью спутала их с камнями.

Прикинув, что если я буду стрелять, то не факт, что не случится нового обвала — с того самого первого и последнего раза (не считая этот) я больше не тренировалась и теперь банально боялась, что огня будет слишком много и мы пострадаем сами.

— ЧЕНЫЧ!!! — Раздраженный вопль брата, который наконец отрывает от себя псевдокраба, причем с приличным куском своего плеча и уже через мгновение нас обоих подхватывает странный вихрь и тащит в сторону озера.

— Не бойтесь, это я. — Сосредоточенный голос черта прозвучал неожиданно, а его последующие слова были как обухом по голове. — Они пришли на ваши громкие мысли. Я же просил вас думать тише…

— Просил он… научи, черт побери! — Вспылив, попыталась дернуться, но воздух резко поплотнел и я полетела еще быстрее. — Не урони, блин!

— Обязательно. — Ироничный хмык прямо в ухо и невидимый голос добавляет. — Научу и не уроню. Только перестаньте дергаться, иначе ничего не гарантирую.

Мысленно читая мантру "я спокойна, я абсолютно спокойна" с трудом дождалась того момента, когда нас поставили на карниз, находящийся от предыдущего метрах в двухстах и прямо над теми норами, через которые мы планировали идти дальше.

— Черт! — Резко посеревшее лицо брата и то, как он судорожно сжимал раненое плечо, вызвали во мне приступ паники, но Ченыч уже занимался им, помогая стягивать рюкзак и закапываясь в него в поисках аптечки.

— Полейте обеззараживающим и тщательно вытрите пену, когда она выступит. — Пластиковая бутылка мне в руки и кусок полотенца немного привели меня в чувство и где-то в глубине души я порадовалась, что успокоительное мы пили совсем недавно — плечо выглядело отвратительно, а кровь, вытекающая из раны, была почему-то черной.

Решив не задавать вопросов, так как была уверена, что ответы мне не понравятся, постаралась как можно более быстро и аккуратно проделать все указанные манипуляции, пока Санька шипел и скрипел зубами.

Как ни странно, но рана действительно вспенилась, стоило ее хорошенько залить обеззараживающей водой. А я еще почему-то порадовалась, что одежду срезать не надо… укус пришелся на голое тело. Дура конечно — мне бы злиться, что он без одежды, глядишь эта тварь не вцепилась бы так глубоко…

— Выпейте это. — Новая бутылка, но уже мне, а я удивленно приподнимаю брови. — Выпейте и успокойтесь, иначе они снова придут сюда — вы слишком громко думаете.

Скривившись, но безропотно отхлебнув, чуть не поперхнулась, когда черт без предупреждения присосался к ране и начал отсасывать черную кровь, периодически сплевывая ее на пол.

Бли-и-ин… еще и яд!

Слава всем богам всех этих чертовых миров, уже на пятый раз из раны показалась алая чистая кровь и черт, засыпав ее каким-то странным порошком, наложил тугую повязку и тщательно и весьма умело все это хозяйство перебинтовал. Че же все это время стоял рядом с рюкзаком и весьма оперативно ассистировал, видимо решив, что сама я не смогу.

Стыдно признаваться, но без них бы мы не справились.

— Не стоит.

— Казёл. — Хотела сказать спасибо, но после того, как он опять все услышал сам и не постеснялся мне об этом напомнить, вырвалось только нервное это.

Косой и непонятный взгляд на меня, а затем, пожав плечами, он словно отмахивается от моих глупых придирок и продолжает, как ни в чем не бывало.

— Порядка двух третей туннелей заканчиваются кладками крабычей, это их территория. Всего три из них сквозные и ведут дальше. Обозначьте точное направление, чтобы я знал, куда идти.

— Крабычей? — Не знаю, где у меня торкнуло, но сон тут же всплыл в памяти. — Эти твари называются крабычами?!

— Да, а… — Пристально всмотревшись в мои паникующие глаза и наверняка считывая то ли мысли, то ли воспоминания, черт почему-то выругался. Да так цветасто… а потом припечатал. — Дура!

— Что?! — Не была бы я под успокоительным, завопила бы. Наверное… — Сам дурак! Прекрасно знаешь, что мы тут полные нубы!

— Ты идиотка! — Почему-то не собираясь успокаиваться, Чен зло сузил глаза и резко встал, нависнув надо мной, как скала.

Не скажу, что стало страшно… но я напряглась.

— А теперь опустим все подробности твоих нецензурных мыслей и ты скажешь, что не так. — Пока не поднимая руку, но уже напрягая пальцы, нервно продолжила. — И перво-наперво расскажи, кто ты такой на самом деле.

— Думаешь, что очень умная? — Кривая ухмылка неприятно исказила лицо и черт самую малость высокомерно вздернул подбородок. — Если умная, сама догадаешься, помогать тебе в этом я не собираюсь.

Отметив, что он очень легко перешел на "ты", поняла, что права на все сто — Чен не черт брата. По крайней мере он не такой, как Че… совсем не такой. И черт ли он на самом деле?

— И что дальше? — Скосив глаза на брата и отметив, что он обессилено прислонился к стене и прикрыл глаза, полностью игнорируя наши разборки, снова перевела взгляд на черта. — Что теперь?

— Ничего. Продолжим путешествие. — Растянув губы в усмешке, черт, явно рисуясь, пожал плечами. — Что бы ты там себе ни напридумывала, в моих интересах, чтобы вы в целости и сохранности добрались до конечной точки и сделали все то, что предначертано.

— А подробности? — Будучи сама весьма куце информированной, попыталась закинуть пробный шар.

— Еще рано. — Прекрасно считывая мои мысли и намерения, Чен снисходительно покачал головой. — Всему свое время. Но вот с твоими способностями пора разобраться.

— И какие же у меня способности? — Сообразив, что в ближайшее время мы никуда не пойдем, также села поближе к стене и подальше от края. Мало ли…

— Во-первых, твои способности феи снов. Мало того, что ты можешь насылать сны, ты можешь проецировать свои сны в реальность, а можешь и предугадывать ее.

— То есть?

— Тебе ведь снилось, что вас ждут крабычи?

— Ну. — Нахмурившись, поняла, что пора еще хлебнуть успокоительного. — То есть ты хочешь сказать, что это я их сотворила???

— Нет. Конкретно сейчас — нет. Они были здесь еще ночью, когда я проверял пещеру. Но вот то, что вы с ними столкнетесь, ты знала.

— Бред!

Снисходительная усмешка вместо ответа, а я молча бешусь, от того, что кажется Чен просто напросто чуть ли не счастлив, от того, что больше не надо притворяться.

— Ты права.

— Заткнись!

И снова он ухмыляется, а меня уже почти подбрасывает — как хочется поправить ему пятак.

— Глупо. Я намного сильнее тебя. И прекрати разбрасываться эмоциями — все местные твари прекрасно их чуют и можно сказать, что для них это словно красная тряпка для быка.

Вдох-выдох… список мертвецов расширяется… пункт номер один — Олегыч, пункт номер два… стоит неподалеку.

— Научишь меня? — Прищурив глаза, несколько раз повторила про себя, что это всего лишь испытание, самое что ни на есть обычное-преобычное испытание, повторила. — Ты обещал научить меня ставить щиты.

— Обещал — научу. — Серьезный и собранный кивок, словно это не он только что язвил и командное. — Подойди ко мне, начнем.

А у меня та-а-ак кулаки зачесались… интересно… с чего бы?

Глава 5. Не все мысли, желания и решения одинаково полезны.

Стараясь не делать резких движений и не думать о том, что очень просто поднять руку и чуть сжать пальцы, сначала приказала себе успокоиться. Этот недочерт мне еще нужен… пока нужен.

Принять окончательное решение, чуть вздернуть подбородок и поджав губы, встать и подойти. Не переломлюсь, это прежде всего в моих интересах. А благодаря кое-кому, я научилась прятать свои настоящие эмоции и просто терпеть. Я смогу.

Я смогу.

Просто немного потерпеть.

Стараясь не смотреть черту в глаза, встала рядом.

— Что дальше?

— Закрой глаза и не дергайся. Слушай мой голос. — Положив ладони мне на виски, после того, как я закрыла глаза, Чен продолжил тихо, но уверенно. — Представь, что ты в шаре. В огромном шаре, куда ты помещаешься в полный рост… Шар может быть из чего угодно: стекло, вода, камень, ветер, огонь, дерево… Но этот шар абсолютно герметичен и никто, стоящий снаружи, не может ни увидеть тебя, ни услышать, ни дотронуться…

Тихий голос как ни странно успокаивал, но чужие ладони нервировали и не давали расслабиться. Стараясь отрешиться от тактильных ощущений, тщательно вслушивалась в голос и старалась представить тот самый пресловутый шар. Стеклянный не получался, водяной тоже… как и деревянный, металлический, воздушный…

Воздушный?

Сосредоточившись, поняла, что когда попыталась представить шар из воздуха, меня куда-то повело и тут же это ощущение пропало. Значит, почти воздушный… А если…

Перед глазами неприятно заплясали радужные всплохи, отчего пришлось резко зажмуриться и попытаться замотать головой, но мужские ладони, лежащие на висках, не позволили. Да что ж такое-то??!

— Не нервничай, просто сосредоточься на последних ощущениях. — Голос звучал уже шепотом, причем настолько близко, что стало неприятно. — Да не на мне, озабоченная! На ощущениях шара!

Подавить раздражение, замять в глубине язвительное оскорбление, сосредоточиться… почувствовать, как меня куда-то засасывает… испугаться, вцепиться в его руки своими руками, распахнуть глаза, увидеть в его синих свое шальное отражение…

И потерять сознание.


— Черт!!! — Перехватив бессознательное тело, Чен снова яростно выругался. — О боги, какая же она дура! Ну и где теперь ее искать?!

— Вы… — Че, подпрыгнув, когда его хозяйка потеряла сознание, распахнул свои глазки и неверяще уставился на Старшего, держащего его фею. — А… куда?

— Знал бы, нашел бы. — Недовольно поджав губы, черт уложил женщину на подстилку, которую весьма оперативно расстелил Че. — И выпорол бы!

— И что теперь?

— Будем ждать, когда нагуляется и сама вернется.

— А если… — Не став договаривать самое ужасное, чертенок жалобно заскулил.

— Прекрати. Без если. Она не самоубийца, она вернется. К тому же, у нее есть ребенок, а это самый прочный якорь. Она вернется, обязательно. — Рассматривая своих подопечных, Чен осуждающе покачал головой. Какие же они слабые и неподготовленные… К сожалению, лишь те, кто родились в иных мирах, могут найти и активировать древний артефакт, без которого их расы совсем скоро начнут очередную войну. Увы, на этот раз уже на тотальное уничтожение.

Нет, ну надо было выбрать именно этих, а?! О чем Данирэн вообще думал?! Где в это время Кирриан был?!!

Проверив раненого, уложив и наслав на него сон покрепче, Чен поставил защиту на их незапланированную стоянку и, наказав мелкому звать его сразу же, как только фея очнется, исчез. У него и без этих очередных смертников слишком много дел. Слишком много…


Когда меня выдернуло из тела, еще несколько секунд я видела себя в руках черта и слышала, как он яростно матерится. Успела оценить свой невзрачный вид, серое лицо брата, начинающуюся истерику Че, а затем… а затем меня куда-то потащило, да так быстро, что я едва удержалась от истеричного визга, хотя сама до глубины души ненавидела всех визжащих.

— Черт! — Когда меня впечатало в стену, но не размазало по ней, а потащило дальше, прямо сквозь горную породу, я предпочла зажмуриться, потому что это было уже сверх моих сил. Минут десять, может чуть больше и я чувствую, что давление ослабевает, а скорость падает. С великим сомнением приоткрыть глаз и… тут же открыть второй.

— Мать моя… — И снова огромная пещера, а в конце ее каменный храм, выдолбленный прямо в стене. Величественный, монументальный… огромный!

И жуткий.

Прислушаться к своим ощущениям, чтобы понять, что именно оттуда идет тот самый зов, а затем с сомнением осмотреть себя и констатировать:

— Поздравляю тебя, фея, ты таки сдохла.

Прозрачное тело, лишь неясные контуры вместо живой плоти, но как ни странно, я ощущаю себя вполне сносно — ни паники, ни сожаления, лишь исследовательский интерес и желание все же дойти до этого чертова артефакта, чтобы увидеть, ради чего затевался весь этот геморрой.

— Ну что ж, продолжим. — Отдавшись зову, поняла, что не иду, а лечу и эти ощущения мне нравятся просто до жути. Эх, и почему у меня крыльев нету? Это я сейчас про реальную жизнь подумала. Ведь во сне можно и летать и прыгать с высотки и ничего за это не будет, а в реальной жизни, я даже мысли свои скрыть от чертей не могу!

Несправедливо!

— Какие забавные рас-с-суждения… — До храма оставалось всего ничего, когда в ответ на мои мысли пришел свистящий отклик. — Ну и кто тут у нас-с-с сегодня?

Тщательно осмотреться, чтобы никого не увидеть, пожать плечами и решив, что вежливость еще никому не мешала, представиться.

— Эль, фея снов.

— Фея? — Короткое изумление, а затем задумчивое. — Забавно… фей здесь еще не было. Ну, давай, расскажи мне фея, зачем ты здес-с-сь?

— Ну… а вы кто? — Сообразив, что войти мне видимо не дадут, пока я не получу одобрения или разрешения, снова осмотрелась, но уже более внимательно. Нет, никого. А где?

— Не там смотриш-ш-шь. — Свистящий смех, а затем явно по-женски кокетливое. — Голову подними.

Тут же задрав голову, порадовалась, что я нынче дух и уже, судя по всему, умерла. Иначе бы точно скопытилась именно сейчас.

— А что такое? Неужели так страшно? — В голосе существа, сидящего на козырьке над входом в храм послышалась легкая злость, но в тоже время там проскальзывала и ирония. — Боишься пауков?

— Эээ… таких больших — да. — К чему врать, если она уже все поняла?

Да, это была именно она, паучиха. Размерами раза в два больше меня, серое блестящее брюхо, восемь мохнатых лап и… женское тело вместо паучьей головы.

— А вы это… Ллос, что ли??? — Первое, что пришло в голову, было именно это. Да-да, та самая паучья богиня пресловутых дроу.

— Нет. С чего взяла? — Спрыгнув с козырька, паучиха обошла меня по кругу, зачем-то внимательно рассматривая. — Оу… какие забавные истории… и много ты их знаешь?

— Ну, довольно много. Так вы кто?

— Хранитель храма. Одна из трех. Меня зовут Ида. — То ли паучиха, то ли женщина (причем весьма симпатичная сероглазая блондинка), кивнула на ступени храма. — Остальные там. Ада охраняет коридоры, а Ода сам артефакт. — Зачем-то пояснив, Ида прищурилась. — А где твое тело, фея?

— Там. — Взмах рукой назад и вздохнуть. — Там, где ясли панцирников и норы крабычей.

— Ммм… а ты почему здесь? — Сев на ступеньки, Ида заинтересованно уставилась на меня. — Разве не знаешь, как это опасно, оставлять тело и путешествовать духом. Особенно здесь.

— Не знаю. — Просто кивнув, пояснила. — Я вообще ничего не знаю. Да и это… — Взмах рукой на себя и зло поджать губы. — Я не планировала. Это все черт этот ненормальный!

— Черт??? — Яркое изумление, а затем серьезная задумчивость. — А ну погоди, сейчас сестер позову. — Резко свистнув, да так, что заложило уши, Ида наклонила голову на бок, словно прислушиваясь, а затем удовлетворенно кивнула. — Сейчас девочки подойдут и мы во всем разберемся. Странно все это… слишком странно.

Прошло минут пять от силы, может даже меньше, когда из открытых дверей храма донеслось шуршание и странный цокот.

А затем…

Ох, мама… роди меня обратно!

— Эль, прекрати, нам неприятно. — Сморщившаяся Ида посмотрела на меня с укоризной, и переведя взгляд на двух других полуженщин: рыжую скорпиониху и змею-бюнетку, представила. — Ада и Ода, мои сестры.

Ада, женщина скорпион, принюхалась и так же, как Ида чуть ранее обогнула меня по кругу, а затем села на ступени рядом с сестрой. Ода же сделала еще проще — обернулась вокруг меня вся, заключив в кольцо своего хвоста, да так и осталась, впрочем не прижимаясь слишком сильно.

— А теперь рассказывай. С того самого начала, как ты решила завладеть артефактом.

— Эээ… не совсем. — Вздохнув поглубже, прикинула, что врать мне самой смысла нет, начала. — Значит, поехали мы в субботу на игру…

— Вот мразь, а! — По мере повествования, сестры плевались и шипели, проявляя женскую солидарность и посылая на головы всех виноватых мужчин всевозможные кары. — Слушай, а отдай его мне, а? У нас уже с сотню лет никого не было! Знаешь, как скучно?

Ида, как самая эмоциональная, сжимала кулачки и яростно сверкала серыми глазами.

— Я уж найду ему применение!

— А братишка твой женат? — До сих пор молчавшая Ада, вдруг подала голос и немного смущенно улыбнулась. — Он ведь рыженький, да? Мне так нравятся рыженькие…

— Эээ… — Не решаясь сказать вслух о том, что она вроде как чутка скорпион, смущенно поджала губы, но женщины все равно услышали мои мысли.

И расхохотались.

— Эль, это боевая трансформа!

Три секунды и передо мной стоят самые обычные… вру, очень красивые девушки, от силы лет двадцати. Блондинка, брюнетка и рыжая — как в самых лучших традициях нашего шоубизнеса.

— Но ты права, мы не люди, мы духи-Хранители. Причем запечатанные на условие, охранять артефакт от всех живых.

— Эээ…

— Да, когда вы сюда придете, мы вас убьем, извини. — Пожав плечами так, словно это было в порядке вещей, Ида улыбнулась.

— А варианты есть?

— Есть. — Кивок от Оды и она поясняет. — Если ты каким-то образом сумеешь нас убить и добраться до артефакта, а он в свою очередь признает тебя достойной стать его новой Хранительницей, то ты останешься жива.

— Но будешь обязана остаться тут. — Кривая ухмылка от Ады и снова пожатие плечами. — Так что, мы думаем, что тебе лучше умереть, чтобы уйти на перерождение и зажить нормальной жизнью.

— Ну, Олегыч-ч-ч… — Мне хватило всего нескольких мгновений, чтобы понять всю глубину своего попадания. — Ну, мраз-з-зь…

Расстроено плюхнувшись на задницу, перевела мрачный взгляд на сестер.

— Девочки, я не хочу умирать… у меня дочь!

— Дочь? — Неожиданная боль во взгляде Оды, а затем сестры переглядываются и, кажется, что общаются мысленно. — Сколько лет дочери?

— Осенью будет десять.

— Почему ты не сказала сразу? Это же все меняет!

— Ну, допустим не все… — Немного растерянное дополнение от Иды, а затем она решительно машет рукой. — Идем, проверим кое-что. Нас самих уже вся эта ситуация задрала, пора бы и кое-что поменять.

Решительные кивки от сестер и они торопятся внутрь храма, а мое тело, словно на поводке летит за ними. Коридор… огромный коридор с причудливой резьбой по камню, периодически встречающиеся колонны и высоченный потолок, это все, что я успеваю рассмотреть, а сестры не ждут и торопятся вперед. Вперед и вперед… Несколько поворотов, лестниц, галерей… сама бы я заблудилась уже через пять минут, но девушки уверенно шли вперед, а я летела за ними.

— Вот!

Последние двери оказались закрыты, но стоило их распахнуть, как меня неудержимо поволокло вперед и не успела я сказать "мяу", как впечатало в постамент, на котором лежало…

Лежал.

Самый обычный сиреневый шарик, размерами не больше шарика для пинг-понга.

— Это?

— Да.

— И что это?

— Возьми в руки и прижми ко лбу. — Странная рекомендация от Оды, причем напряженным голосом, а мне не остается ничего иного, как ее выполнить — руки словно сами тянутся к этому странному шарику и сопротивление бесполезно.

Взять, удивиться, что у меня это получилось, приложить ко лбу, заорать от дикой боли, услышать удивленные вздохи от Хранительниц… и потерять сознание.

Блин, да сколько можно уже?!!

— Убейте меня-я-я… — Голова раскалывалась, как проклятая, так что даже стонать было больно.

— Хозяйка? Хозяйка! Хозя-я-яйка-а-а!!! — Радостное пищание от Че, а я начинаю стонать с новой силой, не сумев выдержать его писклявого энтузиазма.

— Молчи-и-и…

— Да-да… да-да… нате. — Зачастив и ткнув мне в руки бутыль, надеюсь с обезбаливающим, чертенок прошептал. — А вы где так долго были?

Глоток, еще глоток… закрыть глаза и порадоваться, что обезбаливающее начинает действовать.

— Насколько долго?

— Сутки.

— Хм… — Странно. А по моим воспоминаниям, если только это не очередной бред, меня не было всего час-другой. — Где все?

— Здесь. — Недовольный ответ от Чена, появившегося всего в двух метрах от меня, а затем пристальный изучающий взгляд. — Где была?

Решив оставить его вопрос без ответа, просто закрыла глаза обратно — не могу видеть его наглую, требовательную рожу. Как же меня раздражают подобные типы — судя по властности и высокомерию, он далеко не последняя пешка во всей этой истории. И мы с братом для него всего лишь досадная помеха, без которой увы, он не может.

Странные мысли, словно не мои, проносились в голове, так что пришлось даже нахмуриться. Это не мои мысли! Это не мои рассуждения! Это…

Распахнуть глаза, чтобы заметить его недовольный взгляд и мысленно представить, как я медленно выдергиваю волосок за волоском из его чрезвычайно волосатых ног. А он даже не поморщился, лишь стал еще более хмурым и задумчивым.

Шальная догадка…

— Че, ты слышишь мои мысли?

— Нет, хозяйка. На вас экран, причем абсолютно непроницаемый. — Странное благоговение, а я начинаю лихорадочно ощупывать лоб в поисках того самого шарика. Быть не может…

— Где ты была?

— Отвали. — Поморщившись на его требовательный тон, но порадовавшись, что кажется никаких новых украшений (допустим сиреневый шар во лбу) я не приобрела, нашла взглядом спящего брата. — Что с ним?

— Спит. Повторяю, где ты была?! — Голос псевдочерта стал напряженнее, а в глазах промелькнуло раздражение.

— Повторяю — ОТВАЛИ! — Резко вскинув левую руку, когда он подался ко мне, зло процедила. — Не беси меня, рогатый!

— Иначе? — Высокомерно вскинутая бровь, а я не говоря ни слова, просто сжимаю пальцы и стреляю очередью, целясь преимущественно в лицо.

Причем не огнем, а самой обычной краской. Сиреневой краской. Люблю сиреневый! Лучше конечно фиолетовый… послушно моим мыслям, краска тут же сменилась на фиолетовую, а яростное рычание черта стало еще громче и уже через секунду я висела над краем, удерживаемая только его рукой, сжимающей мое горло. Вторая рука сжимала мое запястье, отводя от раскрашенного лица.

— Истеричная дура!

— Самовлюбленный козё… — Давление на шею стало сильнее, так что не только говорить, дышать стало проблематично.

Пришлось начать пинаться, а свободной рукой попробовать расцарапать его наглую рожу. Вот только увы, он оказался прав — силы были слишком не равны и встряхнув меня так, что клацнули зубы, Чен отшвырнул меня на подстилку, процедив:

— Еще и бешеная! Выпей успокоительного, идиотка!

— Мразь… — Потирая ушибленный зад и бедро, приказала себе не реветь, так как нервные и злые слезы обиды просто таки рвались наружу. Вместо этого, отвернулась и, закопавшись в свой рюкзак, сначала действительно напилась успокоительного, а затем, периодически потирая начавшую болеть шею, решила позавтракать. Буркнувший живот намекнул, что он действительно не ел сутки, а нервная трясучка подсказала, что возможно еда поможет успокоиться окончательно и пока я ем, подумать над тем, что произошло не только во сне (а может и не во сне), но и только что.

Мда… даже приключения у меня и те, дурные. Реальность, сон или бред? Кто ответит и как понять? И почему так много сиреневого…

Не знаю, что делал Чен, пока я ела, отвернувшись в противоположную сторону, но Че подошел незаметно и, состряпав извиняющуюся мордашку, выудил из аптечки мазь:

— Это от синяков… хозяйка, извините, но я… я не могу против него… он Старший, а я… я всего лишь черт…

— Проехали. — Поморщившись на его лепет, отмахнулась, а по его напряженному и бегающему взгляду поняла, что мои вопросы останутся без ответа. — Время покажет, кто есть кто. Что с моим братом?

Доев и теперь размазывая прохладную мазь по шее, слушала объяснения чертенка, что с Санычем почти все в порядке, Чен, когда я потеряла сознание, наложил на него лечебный сон и теперь по прошествии суток, благодаря магическим лекарствам, рана почти затянулась, стоит лишь сменить повязку, да носить ее, пока не наросла новая кожа, да лучше надеть одежду, чтобы уберечь тело от повторных подобных "встреч" с желающими нами подзакусить.

— Мы спечемся в собственном соку.

— А ты предпочитаешь умереть от яда или зубов? — Язвительное от так и не ушедшего никуда Чена, а я просто игнорирую его реплику, предпочитая заняться сбором рюкзака, но все же не став закатывать брюки, спрятав ноги. Куртку я надеть не решилась — я и в футболке уже жарюсь, что будет, когда я надену плотную куртку? Даже подумать не берусь!

— Че, буди Саньку, пора идти дальше. — Да, я не собираюсь разговаривать с этим недочертом. Раз уж я не могу от него отделаться, я буду делать вид, что его не существует.

— Да-да… — Неуверенный взгляд на меня, тоскливый на Чена и я вижу, что мелкий не знает, что делать.

Благо у Чена хватило мозгов заняться этим самому и не проверять величину моей выдержки и терпения — разбудив брата и сменив ему повязку, он проконтролировал, чтобы тот выпил и съел все необходимое, оделся, а затем, снова став невидимым, спустил нас вниз, причем на этот раз его рук на себе я не почувствовала, лишь воздух стал плотнее, а я как будто сама полетела вниз.

Прекрасно! Еще бы и дальше молчал и не отсвечивал, и будет все идеально!

Саныч же, не знаю каким местом прочуяв, что пока он спал, мы успели выйти на нешуточный конфликт с Ченом, на удивление вопросов не задавал, но стал еще более задумчив и собран. И это тоже хорошо. Я сама разберусь. Всему свое время.


Да, он был неправ, когда вспылил и вывел их более или менее мирное противостояние на конфликт. Да, он был тысячу раз неправ, когда поднял руку на женщину. Но как же она его бесит! Когда он слышал все ее мысли, он хоть немного мог контролировать и ее и себя, оставаясь язвительно-нейтральным, может даже посмеиваясь над ее такими обычными женскими желаниями, не находя в них для себя ничего нового и необычного.

Но сейчас… он сам не понял, что его вывело из себя. Тон, выражение лица, ее неподчинение… ее чертово унижение, когда она расстреляла его не огнем, а краской… КРАСКОЙ!!!

Да он даже ее мерзкой человечкой назвать не может, потому что она не человечка, а… фея. Чертова фея снов!

А ее щит? Где она его взяла? Как создала? Она же ничего не умеет! КАК?! И где, черт побери, она была почти сутки?!

Оставаясь невидимым и неслышимым, тот, кто сумел провести обряд отделения части души и временно побыть чертом, шел радом с ней и раз за разом пытался взломать странный сиреневый щит, окутывающий ее всю. Чертова фея! Нет, он с ней обязательно разберется! Из кожи вон вылезет, но даже если они не дойдут и погибнет ее брат, то она останется в живых. А когда все закончится… то он ее унизит. При всех.

Клятва самому себе и кажется даже, что стало легче идти. Да, это верное решение. А теперь вперед, артефакт ждет.

Глава 6. Почему феи не любят пауков и зачем воруют подушки?

Еще двое суток пути, не отличающихся от предыдущих почти ничем, кроме того, что Чен заранее предупреждал Саньку обо всех, кто был впереди. Будь то ядовитые гигантские мокрицы или странные огромные черви, питающиеся камнем. Со мной Чен принципиально не разговаривал и на глаза старался не попадаться. И если брат сам не гнушался расспрашивать и уточнять, то я отвечала недочерту взаимностью, то есть игнором. Нам с ним не о чем разговаривать, а обращаться с просьбами по поводу душа и ветерка я не видела смысла — от реки мы ушли уже довольно далеко и что удивительно, но после первых суток пути стало несколько прохладнее и я вполне могла переносить жару без "чертова душа и кондиционера".

Третий день принес с собой известие, что впереди пещера с пауками. Фу-у-у… Ладно бы паучки были маленькими и аккуратненькими, так нет… Когда Чен сказал, что они размерами с него, я как раз обедала и представив нашу встречу, тут же скривилась, скептически посматривая на остатки еды. Нет, я достаточно небрезглива, но все это безобразие под названием "короткое и увлекательное" путешествие достало меня настолько, что сил на адекват уже не оставалось.

— Обойти?

— Не получится. Последняя развилка была довольно давно и она вела в тупик. — Отрицательно качнув головой, Чен, впервые за три дня, посмотрел на меня, да еще и обратился. — Что скажете, Эль?

А мы уже на "вы"? Какая прелесть… И это после всего, что между нами было? Проговорив пару гадостей про себя, ответила достаточно нейтрально:

— Атрефакт уже очень близко. От силы сутки пути, может меньше. К тому же зов идет четко через паучью пещеру и никак иначе. — Прикинув, что я уже достаточно зла, для разминки боем, добавила. — Надеюсь среди нас нет любителей пауков? Потому что я не против пройтись по паучьим трупам.

Брата я перевязывала утром, решив, что потренироваться лишним не будет и знала, что рука уже в полном порядке, а повязка накладывалась лишь в профилактических целях — чтобы на молодую кожу не попадала лишняя грязь. Вопросительный взгляд на него и его согласный кивок — за время путешествия мы научились понимать друг друга без слов, по большому счету обходясь взглядами и жестами.

— А за пауками что? — Продолжив расспросы, когда я замолчала, Саныч сделал пару взмахов руками, проверяя их готовность.

— Пока не знаю, пещера достаточно большая и пока мы не подошли ближе, у меня нет возможности обследовать ее полностью.

— Ясно. Ты сам будешь нам помогать?

— В уничтожении — нет. Я не имею права вмешиваться. Лишь в случае непосредственной угрозы и если не останется другого выбора, я смогу закутать вас с воздушный кокон и по воздуху переправить вас на безопасное место.

— А почему не сразу?

— Потому что, насколько я заметил, в той пещере безопасных мест нет — они повсюду. — Скользнув по мне странным взглядом, Чен все же поинтересовался снова. — Вы уверены, что не хотите поискать другой путь?

Ну и что мне ему сказать? Что моя дура-интуиция четко уверена, что это единственный путь? Интересно, поверит?

Вместо этого я просто мотнула головой.

— Ладно, как скажете, но я возьму ваш рюкзак. — Говоря эти слова уже тогда, когда накладывал свои грабки на мою ношу, Чен словно пушинку подхватил достаточно весомую вещь и выпрямившись, с недовольством осмотрел мою напрягшуюся моську. — Проблемы?

Прикрыть глаза и мысленно досчитать до десяти и обратно и задать самой себе вопрос: а с чего такое враз изменившееся отношение?

Он говорит, что ему важно, чтобы мы дошли… неужели это настолько опасно? Понимаю, пауки это та еще мерзость, но… тут же вспомнилась Ида и ее паучья трансформа. Увы, в эти ночи мне ничего не снилось и ничего не глючилось, так что ничего путного я сказать не могла. Бредовая мысль, но может это ее слуги? Или какие-нибудь инфернальные отражения сущности?

Сама не поняла, о чем подумала, но звучит не очень воодушевляюще.

А ведь я так до сих пор и не поняла — убьют ли нас сестренки, когда мы дойдем до храма или инцидент в зале с артефактом что-то изменил? Действительно, как тупые овцы идем на заклание и ничего не предпринимаем.

— Лен? Ты что-то решила?

— Ничего иного. — И снова мотнув головой, невесело усмехнулась. — Фидер и баллон полные, пора протестировать иномирные маркеры. Наш противник нынче многочислен и членистоног, но ведь нас это не смутит? Идем, Котэ, прекрасное далёко манит нас.

Косая усмешка вместо ответа и, подмигнув, братишка встает, чтобы поправив ремни и крутанув запястьями, решительно шагнуть дальше. Да будет бой!

До самой пещеры было порядка пятисот метров, но уже метров через триста начала встречаться паутина и не просто маленькие тоненькие ниточки, а целые полотна. Мерзость та еще. Стараясь не прикасаться к ним руками, шли, предпочитая придерживаться центра, где паутины было меньше всего, но и это стало сложно, когда мы подошли ко входу в пещеру. И если я шла в полный рост и радовалась этому, то мужчинам пришлось пригибаться, чтобы не собирать на головы продукты паучьей жизнедеятельности.

Ох, мама моя… Мельком глянув внутрь пещеры, скривилась, но так как иных вариантов не было, то пришлось загнать брезгливость куда поглубже и встать наизготовку.

— Я первый, ты контролируешь стороны.

— Хорошо.

— Ченыч, ищешь выход и как только находишь, хватаешь Эльку и тащишь в безопасное место. — Приказ черту, но конкретно мне это не нравится и я добавляю от себя:

— Если планируешь героическую гибель, то я вернусь.

— Не дури, не планирую, мне крабычей хватило. К тому же бегаю я намного быстрее тебя. И не забывай, еще за Олегычем должок, а я подобные долги не прощаю. — Успокоив мое расшалившееся воображение всего парой предложений, братишка не поленился и приложился к бутылке с успокоительным, а затем и мне передал. Мне два раза предлагать не надо — пауки это не те адекватные бойцы, с которыми мы обычно играем — эти вряд ли будут уходить с поля после первого попадания.

— Готова?

— Да.

— Давай сначала медленно, может обойдется. Четко за мной. — Последний кивок и мы выходим в пещеру, чтобы уже через мгновение оказаться под многочисленными пристальными взглядами пауков. Больших, жирных, лоснящихся и мохнатых пауков черно-серого колера. Свое "фи" сквозь зубы я сказала сразу же.

Шорох справа, шорох слева… сверху… скрип моих зубов и недовольное сопение от брата, но мы без проблем проходим порядка ста метров, прежде чем паучья братия начинает нервничать и возмущаться на наше вторжение.

— Черт! — Зов шел четко оттуда, где копошилась основная часть местного населения. — Сань, нам туда.

— Да уж. Легкие пути не для нас?

— Извини.

— Ничего. Я уже понял, что "просто" не будет. — Поморщившись на мое неловкое извинение, братишка вскинул руку. — Внимательно, кажется, начинается.

Первого нетерпеливого КрэйзиКот принял на себя, выстрелив ему огненным шариком прямо в лоб, когда паук решил подойти ближе, чем на три метра. Да, это было страшно… действительно страшно. Это не макеты, не манекены, не компьютерные бродилки… это живые твари, желающее попробовать нас на зуб.

Немалый такой зуб…

Мерзкий вой и паук заваливается на бок, а его товарищи на мгновение замирают, а потом…

— ОГОНЬ!!!

Брат чистит путь вперед, я, расставив руки в стороны, поливаю бледно-сиреневым огнем тех, кто решается подобраться к нам с флангов.

Шаг, другой, десять метров, пятьдесят… уже совсем близко и мне приходится помогать ему чистить путь впереди, так как нужный проход замурован паутиной. Дым, смрад, горящие воняющие туши, пот, застилающий глаза и вот остается совсем немного, но…

— Черт… — Как я не заметила эту тварь… С каким-то удивлением рассматривая вылезший из под правой ключицы шип, еще успела сообразить, что меня проткнул тот, кто стоит позади, но уже через мгновение дикая боль, разрывающая мышцы, кипятящая кровь и взрывающая мозг, затопила сознание и последнее, что я увидела, были злые синие глаза черта, торопящегося ко мне и синий же огонь, вырывающийся из его ладоней.

Мда… как все некрасиво получилось… жаль, если на этом все закончится.


Не успеть всего на мгновение и увидеть сначала ее удивление, а затем гримасу боли и тысячный раз пообещать себе, спустить с Данирэна и Кирриана шкуры. Нет, он сам не против проучить эту заносчивую фею, но САМ! Кто решил, что здесь место женщине?! Как они могли допустить подобное, когда их расы стоят на пороге войны?! Да он чрезвычайно удивлен, что она не стонет и не истерит на каждом шагу, принимая условия существования почти наравне с ними, мужчинами.

Где это видано, чтобы мир спасала женщина? Физически слабая, ничему не обученная, морально неподготовленная… у него вообще создалось впечатление, что после того случая, как он вспылил, она шла лишь назло!

Уничтожив паука, ранившего фею, Чен на этом не остановился, спалив и остальных в радиусе пятидесяти метров. За использование боевой магии он расплатится потом, когда вернется… всё потом, сейчас важна лишь ее жизнь. Подхватив бессознательное тело на руки и рыкнув рыжему, чтобы не отставал, бодрой рысью поторопился именно туда, куда стремилась эта чокнутая. Ну почему Данирэн не напоил "уловителем следа" ее брата? Почему они все зависят от нее?

Зависят. Очень сильно зависят. Пробежав по туннелю порядка ста метров, Чен уложил женщину на подстилку и не поленился вернуться, чтобы обрушить вход — следующие полчаса он будет слишком занят, чтобы контролировать периметр.

Вернувшись и обнаружив ее брата, снимающего с нее футболку и достающего аптечку, без слов оттолкнул и занялся раной сам, буркнув лишь, когда от Кота понесло злостью:

— Здесь необходима магия, не мешай. Она выживет, гарантирую. Лучше отдыхай, еще неизвестно, что впереди.

Какие же люди хрупкие… слишком хрупкие для этого путешествия. Как хорошо, что он не поленился и решил взять контроль над исполнением на себя. А магии нужно много, очень много. Да, он солгал, шипы этих пауков чересчур ядовиты и у него нет гарантии, что фея выживет — если в ее организме недостаточно магического резерва, то шансов нет.

Но будем надеяться, что есть. Иначе… нет, будем все-таки надеяться.


— Ольгрина, я же сказал, чтобы ты тут больше не появлялась! — Раздраженный мужской голос ввинтился в мозг, а чьи-то бесцеремонные руки сдернули с меня одеяло. — Та-а-ак… ты кто?

Лениво приоткрыть глаз, чтобы увидеть незнакомое мужское лицо, но так хочется спать, что я рывком отбираю одеяло обратно и поворачиваюсь на другой бок, зарываясь в подушки и одеяла, как в нору.

— Отстань, не мешай…

— Хэй?! — Немного озадаченное молчание, а затем язвительное. — Девушка, а вы покои не перепутали?

— Не, ну что за люди пошли, а… — Недовольно скрипнув зубами, чувствовала себя настолько разбитой, что встать и накостылять этому нахалу, было выше моих сил, так что лишь повернув лицо, я продолжила бурчать. — Тебе места мало что ли? Да ложись рядом, кровать большая, обещаю, мешать не буду. Только не вопи, дай поспать…

— Забавно… — Сложив руки на груди, массивный и чутка небритый черноволосый незнакомец, одетый в длинный шелковый халат, усмехнулся. — Что-то новенькое. Ты из какого Дома, детка?

— Р-р-р… — То ли зашипев, то ли зарычав, вдруг осеклась и, ойкнув, нырнула под одеяло с головой — перед глазами пронеслись последние мгновения боя и осознание того, что я непонятно почему непонятно где. Непонятно с кем…

— Ну? Ты чего? Эй… — Подергав меня за ногу сквозь одеяло, незнакомец добился только того, что я лягнулась. — Тьфу ты! Прекрати! А ну вылазь! Или я сам тебя вытащу!

Шмыгнув и по его тону сообразив, что это не пустая угроза, высунула лицо и виновато закусив губу, промямлила:

— Здрас-с-сти.

— Ну привет, девица непонятного рода и племени. — Усмехающийся брюнет все не отходил от постели, чем немало нервировал. — Рассказывай, кто такая, как и откуда. Ну и конечно — зачем.

— А я не знаю.

Иронично приподнятая бровь, а я тут же поясняю, дабы окончательно не выглядеть дурой:

— То есть я знаю, кто я, но я не знаю, как я оказалась здесь. Вообще-то я сейчас должна находиться совсем не здесь… и по идее меня кажется убили.

Резко посерьезневший и посуровевший взгляд и он чуть наклоняет голову, словно приглядываясь и принюхиваясь. В темно-карих, почти черных глазах промелькивает алый всполох, а я судорожно сжимаю одеяло, как будто оно может меня защитить.

— Кто тебя убил?

— Паук…

— Паук? — Явственное недоверие во взгляде, а затем недовольное. — Сними щиты, я посмотрю сам.

— Щиты? — Понимая, что туплю, часто заморгала и почему-то захотелось разреветься. Это что еще за новость? А ну прекратить! — Я… это… не умею.

— Что за чушь? — Небольшое раздражение и тут его взгляд замирает в районе чуть правее моей шеи. — Это еще что?

— Что? — Пытаюсь рассмотреть, а он уже рядом и чуть ли не впритык рассматривает так озадачившее его место.

— Так, а теперь по порядку. — Проведя пальцами именно по тому самому месту, где я буквально несколько секунд назад видела вылезший шип, мужчина отстранился и сурово спросил. — Имя?

— Эээ… — Успеть пару раз сморгнуть, подумать, а хочу ли я с ним знакомиться, а затем комната плывет перед глазами и обстановка начинает подергиваться дымкой. Недовольное шипение, он пытается ухватить меня за плечо, но уже я сама становлюсь бесплотной тенью, а в голове лишь одна мысль: "Я наконец сошла с ума, какая прелесть!".


Кто-то дергает за плечо, кто-то выгрызает мясо изнутри, да так, что хочется убить этого мерзавца… в итоге, замахиваюсь подушкой и попадаю…

— Тьфу, дура бешеная! — Отшатывание и ругань заставляют приоткрыть глаза, в которые кажется залили свинца и с трудом, но я фокусирую взгляд на Чене, стряхивающего перья с головы и лица.

Так, а откуда у нас перья?

В голове такой жуткий туман, как будто я пила неделю, а плечо все больше ноет и дергает, так что хочется выть. Чем я и начинаю заниматься, параллельно то ли смеясь, то ли поскуливая на нелепый вид черта.

— Лен? Жива? — Обеспокоенный вопрос от брата и я перевожу взгляд на него, чтобы умилиться — переживает…

— Пока да… — Проскрипев и ужаснувшись на звучание своего голоса, прошептала. — А можно водички с обезбаливающим?

— Держи. — Тут же исполнив просьбу и придержав меня, чтобы я ничего не пролила, Саныч вдруг задал вопрос. — Слушай, а подушка откуда?

— В смысле? — Вода пошла на пользу и я смогла говорить нормально, хотя хрипота проходить не спешила. — Какая подушка? У нас были подушки?

— Нет. У нас не было. — Ударением выделив "у нас", брат странно усмехнулся. — Тебя этот лечить начал, сказал, что магией, ты начала мерцать, он в свою очередь начал материться, а тут вдруг у тебя в руках подушка и ты ее используешь по прямому назначению. Всё.

— Мдам-с… — Многозначительно помолчав, попыталась покачать головой, но вновь начавшаяся дикая боль в плече, вызвала слезы. — Бля-я-я…

— Может полить?

— Нет, нельзя. — Наконец почистившийся от перьев черт, хотя в черных волосах еще торчала парочка незамеченных перышков, сел на корточки и начал внимательно вглядываться в место ранения. — Мочить нельзя, идет регенерация. Лежи спокойно, я засыплю и перевяжу.

Следующие семь минут я мысленно вспоминала все проклятья и способы убийства, которые еще не вспомнила, применимо к Олегычу — Чен не стремился деликатничать и каждое его движение доставляло такие неописуемые ощущения, что когда все закончилось, я поблагодарила богов за крепкие зубы — чуть помягче и я стерла бы их в порошок. Коновал!

— Пей.

— У меня сейчас из ушей польется! — Отвернувшись от бутылки с обезбаливающим, сморщилась, когда попыталась осмотреться — из-за неудачного ранения пришлось перебинтовать всю верхнюю часть корпуса, захватив и грудь, чтобы не сверкать сомнительными прелестями и сейчас я выглядела как недозавернутая мумия. Красава, однозначно!

А еще мелькнула странная сожалеющая мысль, что я не успела спросить имя того брюнета, у которого сперла подушку. Да! Я ее сперла! Рассматривая остатки наволочки, поняла, что это именно тот материал, из которого было изготовлено его постельное белье.

Шикарно!

Уже подушки у мужиков ворую!

Мда… хотя… если ничего другого не предлагают… Жалко, что подушка такая хлипкая оказалась — уже больше недели я подкладывала под голову полотенце, в которое заворачивала куртку, и мечты о нормальной постели были пока еще не очень навязчивы, но все равно имели место быть. Интересно, а если бы я не прекратила мерцать, я бы осталась там? Или как? Или…

Блин! Как понять, что это было? И как узнать, где я была? А может вообще не в этом мире?

— Лен? С тобой все в порядке? — И снова обеспокоенное от брата, а я успокаивающе улыбаюсь. Ну, ему я точно свои мысли озвучивать не буду.

— Да, в пределах. — И вопросительное, внимательно наблюдающему за мной Чену. — Я так понимаю, теперь я не помру?

— От этой раны — нет.

— Отлично. — Оценив глубину юмора, попыталась встать, так как зов артефакта стал уже не зовом, а практически воплем, но попытка не удалась — дикая слабость и закружившаяся голова и вот я падаю обратно, благо в черте просыпаются остатки совести и он успевает меня поймать, но и откоментировать не стесняется.

— Ну, в кого ты такая ненормальная, а? Тебе нельзя двигаться минимум сутки.

— И что теперь? Сидеть в трех шагах от конечной цели?

— Уверена?

— Да.

— Тогда идем. — Неуловимое движение и вот я уже у него на руках, а он уверенным шагом идет в направлении зова, лишь бросив через плечо Саньке. — Идем, не стоит ждать, время играет против нас.

Эх… еще неделю назад я бы порадовалась… на руках таскают! Но сейчас… было почему-то исключительно противно. Интересно, почему?

Глава 7. Что делать, если уже все решено за нас…

Ну и, конечно же, я преувеличила, когда сказала, что до артефакта три шага — метров пятьсот по туннелю, и в итоге упереться в тупик.

— И? — Недовольный взгляд черта на меня, когда как Санька не стесняется и тщательно осматривает стену. — Что дальше?

Эх, если бы у меня не дергало плечо и не кружилась голова, я бы ответила ему в том же духе, вроде "сам дурак" или "иди лесом". Вместо этого дернула неповрежденным плечом и поинтересовалась у брата:

— Есть что? Может это дверь?

— Может. — Короткий кивок и он продолжает обследование — мы с ним слишком много в свое время играли в компьютерные игрушки, где подобные тупики на самом деле тупиками не были.

Ну, в крайнем случае просто дырку сделаем. Делов то!

— Кажется, что-то есть. — Махнув рукой, чтобы Чен подошел ближе и мы сами все увидели, Санька провел пальцем по стене, причем как оказалось по некоей выемке. — Что-то вроде рисунка, только здесь неслабый налет и чего конкретно я понять не могу.

— Может огоньком пройтись?

— Террористка-поджигательница… — Фыркнув, брат достал нож и начал аккуратно счищать внешний слой. Сантиметр за сантиметром и уже минут через десять начал вырисовываться символ один в один как наши медальоны, только размерами с обеденное блюдо. — Ну вот. Что дальше?

— Поставь меня. — Зов уходил четко в центр барельефа, поэтому мне нужно было быть к нему как можно ближе, чтобы понять, что же дальше. — Да поставь, не развалюсь за пять минут!

Дернувшись и даже взрыкнув, все же добилась своего, но поставив меня на пол, рук с талии черт не убрал, стоя позади и исполняя роль молчаливой стенки. Хотя глазами недовольно сверкнул, но слава богу, промолчал. Ох, вот бы так и дальше молчал! А лучше вообще исчез! Как же он меня достал, кто бы знал…

Ладно, что тут у нас?

Проведя пальцами по рисунку, почувствовала слабое покалывание, словно мельчайшими разрядами тока, но что удивительно — неприятно не было, наоборот, мне это нравилось. А затем пришло Знание.

— Плодородие земли, переменчивость ветра, ярость огня, нежность воды и твердость разума… Принимаю дар, обещаю служение. Ради Жизни… — палец на правый лепесток, — Смерти… — палец на левый лепесток, — и Равновесия.

Пальцем провести по верхнему лепестку, а затем приложить ладонь в центр и поморщиться, почувствовав укол. Я знаю, так надо. Почему-то я знаю это…

Несколько секунд тишины и дверь (да, это именно дверь) разительно преображается, становясь не куском стены, а настоящей каменной дверью. Легкое давление и она послушно отъезжает в сторону, открывая нам проход в ту самую пещеру.

Да… в ту самую, где я была духом всего несколько дней назад.

Ну что? Теперь нас будут убивать?

— Так просто? — Настороженный вопрос от брата, но я не отвечаю, лишь криво усмехаясь.

Вот и подошло к концу наше "увлекательное" путешествие… Мне жаль лишь то, что Олегыч останется жив, а я так и не узнала, как зовут того брюнета. Странные мысли, горькая усмешка…

— Лен, ты что-то знаешь? Ты кстати сейчас кому служение пообещала? — Напряженно всматриваясь в мои погрустневшие глаза, брат ощутимо нервничал и не торопился проходить внутрь пещеры.

— Я не знаю. Я уже ничего не знаю… — Слабость накатила с новой силой, но гордость не позволяла просить помощи у мерзавца, стоявшего позади. — Сань, а тебе нравятся рыженькие девушки?

— В смысле?

— Идем. Познакомлю. — Кривая усмешка и я делаю шаг, чтобы вцепиться в его руку и уже с его поддержкой попробовать поковылять дальше. — Я конечно не уверена, но…

— Ради чего красуешься? — Раздраженный рык позади и меня снова хватают на руки. — Сложно попросить? Или ты выше этого?

— Заткнись, недочерт. — Буркнув, устало прикрыла глаза, но все же сказала. — Идите к храму, но не слишком близко.

— Что там? Ты знаешь?

— Не уверена.

— А все же?

— Там нас убьют.

— Это ты сейчас так пошутила? — Нервный смешок от брата, а руки Чена ощутимо напрягаются, но пока он молчит. — А все-таки не понял про служение. Зачем ты это сказала?

— Это ритуальная фраза жриц. — Чен подал голос, но и это мало что объяснило, а он продолжил. — Судя по архитектуре храма и чужеродной магии, это храм трех демиургов. Тех, кто создал лепестки наших миров. Пока не было богов, разумные созданных миров поклонялись демиургам, называя их Создателями и иногда Жизнью, Смертью и Равновесием. Как на самом деле их звали, история умалчивает. Культ демиургов давным-давно забыт и все поклоняются богам, которых они оставили после себя, когда ушли, но в каждом из миров остался их храм. И именно эти места недоступны коренным жителям. Почему, я не знаю.

Краткий экскурс в историю и религию, но как обычно — вопросов больше, чем ответов. Значит, храм демиургов… идеально охраняемая сокровищница? Сокровищница для одного единственного маленького сиреневого шарика?

Сюрреализм какой-то!

Пока Чен рассказывал, он не забывал шагать и вот мы уже метрах в десяти от входа, но ни Иды, ни ее сестер не видно. В чем подвох? Открыв глаза и напряженно всматриваясь в храм и особенно козырек над входом, поняла, что ничего не понимаю. Они ушли что ли???

— Дальше?

— Дальше. — А смысл стоять? Раз нас убивать не торопятся, то может все-таки обойдется?

— Куда?

Несколько шагов внутрь огромного коридора и несколько мгновений постоять, чтобы привыкнуть к чуть более густому полумраку.

— Пока прямо. — Странно, но путь я помнила с точностью до метра.

— Откуда знания, Элькин?

— Оттуда, Котэ… — Невеселый смешок и добавить. — Я же говорю, у Олегыча вино паленое было. Кажется это именно то самое обещанное знание…

Странный хмык от Чена, но мне неинтересны его рассуждения. Коридор был точь-в-точь, как тогда.

Так периодически указывая направление, я довела нашу компанию до входа в тот самый зал. Тот самый… но двери закрыты и на них стоит та же самая печать, что и на двери в туннеле.

— Поставь. — На этот раз команда выполнилась без заминки и вот я снова прижимаю ладонь к двери и снова укол, но на этот раз намного более болезненный, а когда я отнимаю руку, то из ладони течет струйка крови.

Какое же ты жадное до крови сооружение… а дальше что будет? Вены вскрывать?

— Дай. — Взяв мою ладонь, причем не дожидаясь, когда я ее подам, Чен притянул ее к себе и просто напросто слизнул.

— Фу! Ты что творишь? Так я и сама могу! — Дернувшись, отобрала конечность, но когда глянула, то ранки уже не было — моментальная регенерация сотворила чудо, но благодарить я не торопилась. Да я бы действительно лучше сама лизнула, да перебинтовала!

— Ну и надо дергаться, если у меня получается намного лучше? — Не сдержавшись, Чен скривился. — Или я недостоин?

— Да. Ты прав. — Зло поджав губы и чуть вздернув подбородок, решила не миндальничать. — Ты недостоин. И если ты считаешь меня больной и озабоченной истеричкой, то я считаю тебя мразью и говнюком. Еще вопросы?

— Что вы, госпожа… — Язвительность тона зашкаливала, а в глазах стоял арктический холод. — Никак нет, госпожа, мне все предельно ясно. Только после вас, госпожа.

Преувеличено низкий поклон и он приглашающим жестом указывает на распахнувшуюся дверь.

Придурок. Впрочем, что взять с морального урода?

Пока мы выясняли, кто есть кто на самом деле, брат стоял молча и не вмешивался, но судя по внимательному взгляду, которым он окинул фигуру черта, выводы он сделал.

— Помочь? — Вопрос уже после того, как он перехватывает меня под ребра, а я просто благодарно улыбаюсь. — Куда?

— В центр, я думаю. Там должен быть постамент…

— Как скажешь. — Серьезный кивок, а потом шутливое. — Жрица…

— От сумасшедшего кота слышу. — Короткая пикировка, но она снимает то напряжение, которое охватило меня после некрасивой перебранки. Ненавижу выяснять отношения. Предпочитаю просто уйти и забыть о тех, кто мне неприятен. Увы, получается не всегда.

Вот и сейчас, стоило нам начать заходить в зал, как Чен разогнулся и прошел следом, идя в трех шагах от нас. Я же, моментально найдя глазами тот самый постамент, указала на него брату и мы поковыляли к нему. Шаг, третий, пятый… увидеть… кивнуть… запрокинуть голову назад и рассмеяться истеричным смехом, напополам со слезами. Отличная шутка! Просто прекрасная!

Смех переходит во всхлипы и горькие слезы разочарования. Его нет. Его попросту здесь нет…

ЭТОГО ЧЕРТОВА АРТЕФАКТА ЗДЕСЬ НЕТ!!!

— Лен… Ленусь… перестань… — Сев прямо на пол, брат перехватил меня покрепче и немного неуклюже приобнял, пытаясь успокоить. — Ну и фиг с ним, с этим гнилым приключением. Пойдем обратно. Путь знаем, еда-вода есть, как-нибудь да выберемся…

— Ты… ты… не по…о…нима-а-аешь… — Сглатывая слезы и буквы, все же собралась и выпалила. — Он тут был! Был!!!

— Кто он?

— Артефакт этот чертов!!!

— Да? А ты откуда знаешь?

— Видела. — Шмыгнув и через пару минут более или менее успокоившись, пояснила. — У меня видение было. Тогда, когда тебя крабыч покусал.

— Что было в видении? — Чен, то этого мгновения стоящий столбом, вмешался в наш разговор, но я лишь зло ощерилась и уткнулась лбом в плечо брата, отказываясь отвечать. — Отвечай, женщина!

— Да! Я женщина! — Взбеленившись на его приказной тон, рявкнула. — Я женщина и я хочу домой! Я хочу увидеть и обнять свою дочь! Я хочу горячую ванную и мягкую кровать! Я хочу, чтобы ты заткнулся и исчез с моих глаз! И пусть не обидится на меня Равновесие, но я хочу, чтобы и Олегыч и его змеетехник и ты на своей шкуре прочувствовали все то, что пришлось вынести нам! Каждый день! Каждый час! Каждую минуту! Ида! Ада! Ода! Исполнять!!!

Откуда во мне взялись эти слова… как я могла сказать такое… чего мне это стоило… я не знаю.

Я снова потеряла сознание.

О, боги… как тепло… как мягко… ничего не болит… никто не вопит… никуда не надо идти… чужое дыхание щекочет шею, но мне это нравится…

Стоп!

Ошалело распахнуть глаза и попытаться скосить их на того, кто лежит позади. Блин, не получается. Попытаться отодвинуться, но чужая рука, лежащая поверх одеяла, рефлекторно напрягается и еще крепче прижимает меня к себе. Замереть… почти забыть как дышать… начать шарить глазами по обстановке и мысленно застонать, узнавая ее. Я опять там! Опять! Да что ж такое-то?! У меня вообще все не как у людей! Подушки ворую, к мужикам в постель по ночам пробираюсь! Да я даже имени его не знаю!!! И почему, черт побери, меня притягивает сюда?! Что в нем такого? Или не в нем? Или в комнате дело? Или в самом здании? А может в стране, континенте, планете??? Бли-и-ин!

Переждав некоторое время и сообразив, что спит он достаточно крепко, чуть приподняла его руку и миллиметр за миллиметром, но соскользнула с кровати. Слава богу! Теперь на повестке дня… точнее ночи, стоял иной вопрос — что дальше??? Наверное, для начала одеться…

Взгляд вниз и сообразить, что я в одних плавках. Странно только, что без бинтов… пошарить взглядом по ближайшим предметам интерьера и найти его халат, плюнуть на приличия и воспользоваться тем, что предлагают, а затем, закатав рукава, подвязать повыше и потуже пояс и придерживая подол, попытаться осмотреться повнимательней.

Итак, спальня. Нормальная такая мужская спальня. Большая. Кровать (с хозяином), пара прикроватных тумбочек, на полу ворсистый ковер с затейливым рисунком, дальше комод, зеркало, письменный стол с креслом, три двери… большое окно от пола до потолка с выходом на балкон… И все это оформлено немного в восточном стиле. Я не архитектор и не дизайнер, но изгибы, декор и цветовая гамма навевали именно подобные ассоциации.

Эх, мне бы такую спаленку…

Завистливый вздох и я не знаю, чем себя занять — спать не хотелось, да и опасное это дело — спать непонятно с кем. Выходить за пределы комнаты я тоже не решилась. А вдруг там какая-нибудь стража или еще что похуже? Судя по обстановке, мужчина не из бедных, наверняка какая-нибудь местная шишка. А надеяться, что я вовремя истаю дымкой, как в прошлый раз… А если нет? А если я тут насовсем???

Черт!

Ну и зачем я сама себя накручиваю?

Вдох-выдох… дойти до зеркала и…

Итить!!!

Нет, в принципе это была я. НО! В зеркале отражалась именно я, но с СИРЕНЕВЫМИ волосами и СИРЕНЕВЫМ ШАРИКОМ ВО ЛБУ!!!

Вдох-выдох… закрыть глаза… открыть… ничего не изменилось. Бли-и-ин…

Зачем???

Почему?!

ПОЧЕМУ Я?!!

Да, я женщина… и логика у меня женская… но я слишком много историй придумала сама, чтобы не понять, что я вижу и что это значит.

Ну и что теперь? Подергав себя за необычного цвета прядку и понять, что это не парик, мельком удивиться, что они такие длинные (примерно до лопаток, когда как мои родные были едва ли до плеч), а затем тщательно исследовать тот самый пресловутый сиреневый шарик.

Забавно… никаких болевых ощущений, никакой реакции на мои прикосновения… просто выпуклая нашлепка на месте "третьего глаза". Попыталась подковырнуть ногтем, но не вышло, создавалось ощущение, что он действительно внутри меня. Целиком. А снаружи лишь его малая часть.

Капец. Ну и как теперь я такая красивая домой отправлюсь??? Волосы не проблема, перекрашу… С шариком что делать???

Забыться и стукнуть кулаком по поверхности комода, зашипеть от боли и замереть, услышав:

— Как ты здесь появляешься?

Скосить глаза через плечо и увидеть, что мужчина спокойно сидит на постели и внимательно за мной наблюдает. Интересно… давно не спит? Непохож он на только что проснувшегося…

Закусить губу от того, что я не знаю, как поступить, одновременно смутиться, прикинув, что он не спит с того самого момента, как я сползала с постели и немного разозлиться на ситуацию в целом.

В общем, гремучая смесь.

— Ну?

— Здравствуйте снова.

— Здравствуй-здравствуй… — В глазах его проявилась усмешка и я услышала. — Халат не жмет?

— Нет… извините. — И опять смутившись, поискала взглядом куда бы присесть и выбрала кресло, стоящее неподалеку. Ну не на кровать же. — Я у вас тут почему-то голышом появилась.

— Да? Забавно. И все-таки. Как?

— Честно, я не знаю. Я снова потеряла сознание, а очнулась у вас. А вы кто?

— Я кто? — Неподдельное изумление, а затем он смеется. — Ты не знаешь, кто я?

— Нет. А вас все знают?

— Ну, вообще-то да. — Веселый кивок, а затем он представляется. — Зови меня Эйдорр.

— Это имя?

— Да. Ну а тебя как звать, феечка?

— Феечка? — Нет, я уже смирилась с тем, что с ума я сошла, но все же… — Вы это видите?

— Конечно. — Чуть прищурив глаза, мужчина наклонил голову. — Что странного? Только у фей цветные волосы.

— Ааа… — Кивок, принимающий его объяснения, а затем вопрос. — А вы сами по расе кто?

— Ты даже этого не знаешь?

Вздох вместо ответа и поджатые губы говорят лучше слов.

— Откуда ты, феечка? И ты так и не сказала, как тебя зовут. Не хочешь? — Прищур становится более напряженным, и он делает движение, чтобы встать с постели.

И я исчезаю.

Зашибись!!!

Мягко… уютно… комфортно. Резко напрячься и дернувшись, зашипеть от стреляющей боли в плече. Что-то новенькое… хотя нет, старенькое. Настороженно приоткрыть сначала один глаз, а затем и второй. Эм…

А сейчас я где?

Большая комната в светло-серых и серебристо-фиолетовых тонах, высокий потолок, приглушенный свет, мягкая кровать, на которой я… И?

— Это ваши покои, госпожа.

Найти взглядом Че и вопросительно нахмуриться.

— В смысле?

— Вы теперь здесь Хозяйка.

— Здесь это где?

— Эль, не грузи малыша, ты ведь уже все сама поняла. — Ода, зашедшая через большие резные двери, причем с подносом в руках, приветливо улыбнулась. — Как себя чувствует жрица Равновесия?

— Почему Равновесия? — Вопрос "почему жрица" можно не озвучивать. Я вообще по хорошему в ахуе…

— Потому что именно к нему ты обратилась за помощью и оно приняло твою просьбу. Твой брат станет Смертью, а дочь Жизнью.

— Итить… эээ…

— Не надо благодарностей.

— Это ты сейчас так пошутила? — С трудом приподнявшись в постели, перевела взгляд вниз и выругалась. Я была в его халате!!! — Черт!

— Что?

— Я у него халат украла!

— У кого???

— Без понятия. — Вдох-выдох… — Ладно, об этом потом. Давай сначала о вас и о нас. Можно с подробностями.

— Давай ты сначала поешь и я тебя осмотрю, а потом можно и подробности.

Согласно кивнув, Ода, сама одетая в длинную золотистую тунику, наподобие греческих, но мне кажется намного более удобную, помогла мне поесть, затем осмотрела рану, обработала приятно пахнущей мазью и не став ее ничем закрывать, помогла мне облачиться в одежды, наподобие своей, но так, что все это сиреневое великолепие крепилось на левом плече красивой металлической пряжкой, не потревожив рану.

На талию широкий кожаный пояс, на ноги удобные сандалии из ремешков, а волосы (все-таки сиреневые) перевить тонкой ленточкой, декорированной мелкими стразами. А может и не стразами… кто их разберет, этих… в общем всех.

— Идем, проведу тебе экскурсию и ознакомлю с подробностями того, насколько глубоко вы влипли. — Ироничная улыбка, но она ободряюще подмигивает и дополняет. — Не бойся, не все так плохо получилось, как могло. К тому же твоя дочка уже здесь и мы с ней довольно неплохо поладили. Так что не грусти, фея… теперь все будет хорошо.

Да-да… вот только почему я так скептически настроена? Хотя… Стоп!

— Где она?!

Глава 8. А может и не все так плохо?

С улыбкой поманив меня за собой, Ода вышла сквозь те же самые двери, что и зашла и, неторопливо шагая по светлому каменному, но на удивление теплому коридору, давала мне время на то, чтобы осмотреться.

— Мы где?

— В нашем Храме. Это верхние жилые этажи. Как ты уже поняла, он вырублен в скале, но имеет несколько уровней. Нижний, так сказать официальный, предназначенный для общего пользования, есть еще гостевой, технический и личный, там, где мы сейчас.

— Ага… — Рассматривая искусную роспись и барельефы на стенах и колоннах, уточнила. — То есть, мы сейчас глубоко под землей и окон с выходом на поверхность тут нет?

— Как ни странно, но есть. Не буду загружать тебя техническими подробностями, но наш жилой уровень расположен намного выше основной части храма, почти на поверхности, так что если подняться выше на один этаж, куда кстати мы с тобой и идем, то можно выйти на площадку, с которой открывается вид на нашу долину.

— Нашу?

— Да, именно нашу. — Серьезный кивок и пояснение. — Долина, как и окружающие ее горы, принадлежит Храму. Вы жрецы Храма, мы ваши Хранители. Ну а в слугах у вас ваши черти… не знаю пока, стоит ли еще набирать штат, но думаю, в дальнейшем будет видно.

— Погоди… Чен согласился остаться в слугах?

— Чен? — Загадочный смешок и она качает головой, выходя к широкой лестнице, ведущей наверх. — О нет, милая… этот самозванец отбывает заслуженное наказание, как и его подчиненные. Ты ведь сама просила, помнишь?

— То есть?

— Чен не черт твоего брата. Он вообще не черт.

— А кто?

— Кродфор. Один из тех, кто решил, что артефакт, который мы охраняем, должен принадлежать им. Все очень просто Эль, он провел обряд разделения души и смог занять место настоящего Ченыча, которого поймали в ловушку.

— Вот гад…

— Не знаю… все же он вам помог, но ты права — он вел себя недостойно. Как и Данирэн и Кирриан, те самые кродфоры, отправившие вас сюда. Равновесие услышало тебя и теперь они занимаются общественно-полезными работами на благо нас. — Самодовольная усмешка и она поясняет. — Мужчины чистят туннели от всех тех тварей, кто успел расплодиться за эти три тысячи лет. Поверь, вы встретили лишь малую их часть.

— Мило… — Новость была отличной, но я уточнила. — А кто они такие вообще? Не принцы крови, надеюсь?

— Нет. Данирэн и Кирриан — специалисты по внешней разведке, маги-оружейники, а Наррион их непосредственный начальник. Можно сказать, что руководитель и разработчик операции под названием "Найди человека-идиота и зашли его на убой во имя нашей расы".

— Как ты прямолинейна…

— Извини. Но это правда. Если бы вам не повезло и ты, прежде чем придти сюда, не появилась здесь духом и не впитала артефакт в себя, тем самым поменяв все наши установки, то вместо того, чтобы защищать тебя, мы бы вас убили. Поверь, до вас были люди. И не один, даже не десяток… — Горькая усмешка и она останавливается перед дверью. — Мы запрограммированные сущности, Эль и подчиняемся одному единственному приказу: охранять артефакт от посторонних. Причем ценой жизни этих самых посторонних.

— И?

— Не поняла еще? Теперь ты артефакт.

— Надолго?

— Навсегда.

— Ода… — Разные мысли крутились у меня в голове… Цензурных не было. — А он так и будет у меня во лбу торчать?

— Нет. Его никто не видит и не ощущает, кроме тебя. А ты когда его успела увидеть?

— Ну… там же, где стащила халат… — Замявшись, кивнула на дверь. — Давай позже. Сначала о деле.

— Да, конечно. — Короткая улыбка и добродушно-торжественное. — Прошу вас, жрица…

— Мамочка-а-а!!!

— Ладушка!!!

Поймав в объятия свое сокровище, не удержалась и чуть всхлипнула. Моё… моё сокровище…

— Мам! Тут так классно! Мы теперь тут жить будем, да? Представляешь, а я теперь жрица Жизни! — Обнимая меня и параллельно хвастаясь, моя русоволосая и кареглазая дочурка походила на нимфу в летящих и струящихся бежевых одеждах. Что-то вроде многослойной шифоновой туники, но судя по ее движениям, неудобств она ей не доставляла. — А дядя Саша тоже жрец! Классно правда? А ты кто? А с волосами что? А у меня татушка теперь есть! Посмотри!

Приподняв короткий рукав, Лада тут же продемонстрировала мне трилистник, весьма уютно устроившийся у нее на плече.

— А у тебя есть такое? Покажешь?

С улыбкой слушая щебет дочери, могла только кивать и улыбаться. Улыбаться и кивать… — Мам, а тебя ранили, да? Дядь Саша сказал, вы там с пауками дрались… Страшно было? А что за оружие у вас? А я тоже хочу… А у меня будет?

Найдя глазами большой и мягкий диван, обтянутый приятной на ощупь светло-серой тканью и весьма уютно на нем устроившись, приобняла трещотку и попыталась в двух-трех словах рассказать о своих приключениях, опуская долгие дни тупого шагания, конфликт с псевдочертом и конечно свои посещения брюнетистого незнакомца.

— Вот так.

— И мы тут насовсем? А что мы будем делать?

— А давай спросим у наших Хранителей? Где кстати дядя Саша?

— Не знаю… они с Адой куда-то гулять ушли… а что?

— С Адой? — Ироничный взгляд на Иду и Оду, но я ничего больше не говорю. Не при дочери, это уж точно. — Ну что, девушки… поговорим?

— Конечно. — Улыбка и кивок от Иды и в следующие минуты нас посвящают в то, как будет протекать наша дальнейшая жизнь. В основном…

В целом ничего такого — культ демиургов давным-давно изжил себя и наши звания — это по сути формальность, но вот возможности они открывали немалые. Срок жизни увеличивался минимум в десять раз, оружие, презентованное кродфором оставалось у нас, кроме того я могла реализовать свой феячий потенциал, брат с дочерью могли стать магами, а Ида пообещала начать нас обучать. Увы, хотя бы первые несколько лет мы будем обязаны прожить здесь, в Храме, не выходя во внешний мир и уж тем более в другие миры, но вот долина, горы и пещеры под ними были в полном нашем распоряжении, кроме того, мы не просто жили здесь — мы ощущали жизнь здесь. Любая мошка, птица, рыба, животное… все было под нашим контролем. Посторонним в долину путь был заказан, как и ранее. Единственное, что изменилось, так это то, что мы могли сами открывать доступ тем, кто хотел сюда попасть. Будь то местные или иномиряне. Для этого при храме имелся алтарь прошений, именно там проявлялись послания тех, кто по тем или иным причинам жаждал посетить Храм.

— И по каким же причинам?

— Артефакт Эль. Одна единственная причина. — Ироничная улыбка от Иды, а затем вздох. — Ты ведь знаешь его функции?

— Смеетесь? — Кривая ухмылка и я отвечаю честно. — Нет. Понятия не имею!

— Ммм… — Переглянувшись, девушки кажется смутились. — А как тогда… ну… это…

— Что?

— Как он тебя признал?

— А я откуда знаю? Это вы его в меня впихнули!

— Нет. Это не мы. — Замотав головой, Ода снова переглянулась с сестрой. — Ладно, слушай… в общем это артефакт, определяющий идеальные супружеские пары.

— В смысле? — Смешавшись, даже рот приоткрыла. — И ВСЁ??? И ради этого весь этот геморрой?!!

— А ты зря так скептична, дорогая… — Чуть осуждающе качнув головой, Ида пояснила. — Видишь ли в чем дело, расы кродфоров и эльдивов весьма специфичны. Не знаю, кто именно из демиургов так подшутил, но только в тех парах, кто предназначен друг другу мирозданьем, бывают дети. И вся загвоздка в том, что это не всегда можно понять самим. Срок жизни этих рас весьма долог и у них есть возможность не одно столетие потратить ни поиск своей половины… Но если они ошибаются и сочетаются браком не с тем, кто им предназначен, то это может разрушить жизнь не только их семьи, но и их родни. Именно это стало причиной последней войны — возникла необходимость объединения двух знатный родов этих рас и отцы семейств решили, что им неважен результат — половинки ли их дети. Ну и там довольно странная и запутанная история вышла… — Косой взгляд на дочь и девушка не торопится рассказывать подробности, ограничившись лишь общими фразами. — В общем дошло до того, что молодые стали друг друга ненавидеть, она сначала убила его, потом пробралась в наш Храм и прокляла артефакт, убила себя… ну и там пошло поехало… в итоге межрасовая война.

— Она дура что ли?

— Эль… честно? Понятия не имею! Знаешь, женщины они вообще такие… — Неопределенно помахав в воздухе пальчиками, Ида перевела разговор. — Ну так вот, проклятье в итоге вышло боком, повредив артефакт и вмешались демиурги. Но не наши, а с Совета. Наши-то уже давненько куда-то упороли… Если честно, то мне самой эта история кажется весьма сомнительной, но именно эта версия была озвучена, когда нам рассказывали об обязанностях. Нам то в принципе без разницы что было до, главное, что есть сейчас. Ну в общем поставили нас охранять, а на артефакт наложили условие — все разрешится ко всеобщему удовольствию только тогда, когда в Храме появятся жрецы, а сам артефакт превратится в женщину. Что и произошло.

— Слушай, там ваши в Совете… что курили?

Отсмеявшись, Ида улыбаясь, спросила:

— Если я скажу "бамбук" тебе станет легче?

— Тьфу… — Хмыкнув, покачала головой. — Ну и что теперь?

— А теперь, дорогая наша "сваха", ты будешь помогать расам, живущим на этой планете, в поисках их идеальных половинок. — Задумавшись, Ода добавила. — А может и не только на этой планете… Знаешь, вести о подобных вещах очень быстро по мирам разносятся.

— Я буду обязана или…?

— Ну-у-у… по идее да. Но если достанут, то можешь послать лесом. Есть определенные правила и нормативы, мы тебе их чуть позже покажем, но в целом можешь считать, что это твоя новая работа.

— Супер… — Энтузиазмом я не горела и естественно, как именно исполнять обязанности понятия не имела. — Надеюсь, инструкция по пользованию себя любимой прилагается?

— О, насчет этого не переживай, ты все поймешь, там ничего сложного не будет. — Радостно закивав, Ода хлопнула в ладоши. — А теперь, может на экскурсию? Думаю, уже завтра местные боги оповестят своих жрецов, а те все население о том, что мы снова открыты миру и прошения полетят валом.

Мда… и думала ли я, живя в своем собственном выдуманном фэнтезийном мире, что сама попаду? Да так… в общем, серьезно так попаду. Хотя-я-я… Хотела дом? Получите. Хотела новую работу? Так нате! Хотела, чтобы дочка после развода осталась со мной, а не с мужем? Да пожалуйста!

Кстати… надо будет поинтересоваться, что с ним и замужем ли я теперь… Но не при дочери. Нет-нет… точно не при ней.

Улыбнуться, встать, покрепче взять за руку юную жрицу Жизни и, улыбаясь во все тридцать два, отправиться на экскурсию по нашему новому дому.

Вперед! Только вперед!

Не знаю, как долго мы исследовали наш жилой уровень, начав с верхних этажей, где находились гостиные, оранжерея и комнаты отдыха, продолжив нашими спальнями-ваннами-кабинетами и завершив прогулку на нижнем этаже, где находилась огромная библиотека с залами для медитаций, но когда время приблизилось к обеду, Ида, не слушая моих возражений, что я ничуть не устала и в принципе есть сильно не хочу, потянула нас наверх в одну из гостиных, где чертята накрыли грандиозный праздничный обед.

— Элечка, вот выздоровеешь, тогда делай, что хочешь, но пока ты с больным плечом и не можешь сама себя вылечить, то будь добра слушаться нас. Мы плохого не посоветуем, точно. — Мягкая улыбка знающего врача и она подливает мне ароматного кагора. — Пей, тебе необходимо. Кровушки ты потеряла знатно, да и магии израсходовала порядочно. А ее в тебе еще не так много, как хотелось бы. Ты кушай-кушай…

Расхваливая полузнакомые блюда и поясняя что есть что, Ода вовсю развлекала нас историями о местных расах, законах, традициях, обычаях… смешных и не очень случаях… Обычно молчаливый, достаточно замкнутый и серьезный братишка сидел рядом с Адой и весьма увлеченно беседовал о чем-то своем, одним им понятном — они присоединились к нам за обедом и за столом мы сидели довольно шумной компанией.

Были и чертята, которых было уже трое: мой малыш Че, настоящий братишкин Ченыч (ростом с мою дочь и довольно шебутной), и дочкин Чечука (смешливый и весьма компанейский, ростиком чуть ниже Ченыча). Бесята в наш разговор не лезли, предпочитая отсиживаться в дальнем углу на диванчике и также общаясь о чем-то своем, но и не забывали о своих обязанностях — как только мы их звали — тут же исполняли просьбы, будь то перемена блюд или кофе со сладким десертом.

Кофе… полцарства за кофе! Наслаждаясь ароматнейшим напитком, пребывала в настолько благодушном расположении духа, что испортить его казалось не могло ничего.

Увы, только казалось…

И почему закон о "вселенском западло" незыблем?

Обед уже давно подошел к своему логическому завершению и мы перебрались на мягкие диваны, стоящие чуть поодаль от основного обеденного стола, попивая кто чай, кто кофе, да вкушая удивительно вкусные маленькие пирожные, когда воздух в центре комнаты сгустился, повеяло холодом, а Хранительницы ощутимо напряглись: Ида рванула к моей дочери, Ода встала передо мной, а Ада и так уже сидела рядом с братом…

— Ну и где она?

— Стой! Я первый!

— Да ну прямо? Я! Рискнешь оспорить?

— Отвали, придурок!

— Ты кого придурком назвал, лысый?!

— Ты кого лысым назвал, патлатый?!

Если бы ситуация не была до нелепости абсурдной, я бы улыбнулась, но двое мужчин, появившиеся из мерцающего портала внушали если не страх, то опасение точно. Во-первых, способом появления — Ида уверяла, что храм неприступен… Во-вторых, тем, что они были вооружены — парные клинки за спиной одного и внушительный топор за спиной второго. Причем этот второй действительно был идеально лыс… Ну и что возмущаться?

— Тьяр! Гронин! Вы вконец охамели?! — Ида, немного расслабившись, видимо от того, что узнала незнакомцев, подскочила к ним и уперев руки в боки, разъяренно рявкнула. — Вы в Храме Демиургов, а не у себя! Будьте любезны вести себя подобающе!

— Идочка! Золотце! — Лысый бугай оттолкнул своего соперника и попытался обнять девушку, но она успешно увернулась, причем не постеснявшись провести прием с подсечкой и последующим опрокидыванием лысого на пол. — Яй-яй! Ну заче-е-ем…

— Затем! А ну прекратить паясничать!

Пока Ида отчитывала бугая с топором, второй (блондин с довольно длинными распущенными волосами) стоял и скалися на ситуацию, но не забывал и осматривать помещение. Когда же его взгляд остановился на мне, то зеленые глаза резко прищурились и он сделал попытку шагнуть, но раздраженное шипение Оды и он моментально поднимает руки.

— Девочки, ну что ж вы такие неприветливые-то? Можно сказать, одно дело делаем…

— Неправда, Тьяр. Зачем вы пришли? Да еще и подобным образом?

— Это все Гронин! Поверь, детка, я всеми силами пытался остановить этого громилу, но разве он когда-нибудь меня слушал?

— Всё! Хватит! — Снова рявк от Иды и она начинает мерцать, чтобы уже через мгновение предстать перед нами в своей боевой трансформе. — Или ведете себя как положено, или выметайтес-с-сь!

Испуганный ох от дочки, короткое ругательство от брата, а незнакомцы резко меняют свои позиции, предпочтя отпрыгнуть на приличное расстояние.

— Ида-Ида! Все! Прониклись! Перестань!!!

Яростное шипящее запугивание, извиняющийся взгляд мне и через пару мгновений Ида снова девушка, а не огромная паучиха. Черт! Да так и до инфаркта недалеко! Мне-то что… я уже почти привычная… а дочка?! Резко встав и пересев к ней, взяла ее ладошки в свои руки и попыталась морально приободрить:

— Ладушка, не пугайся Иды, нам она вреда не сделает. А ее внешний вид, это только для врагов…

— Ага… — Судорожно сжатые кулачки, а я прикидываю, что к незваным гостям у меня уже есть как минимум одна претензия.

— А мы это… мы не враги! — Блондин, пихнув локтем в бок лысого, включил "обаяшку". — Позвольте представиться, бог эльдивов, Тьяр.

— Бог кродфоров, Гронин. — Лысый, также представившись, покосился на до сих пор стоящую между нами Иду. — Идочка, золотце… мы ведь не со зла или корысти, а исключительно по нужде.

— По нужде другое место предназначено.

— Ну вот… такая милая девушка, а так предвзято…

— Вы бы еще в спальню вломились!

— Ида, перестань. — Поморщившись, решила прекратить все это безобразие. — Пускай говорят, чего им надо и валят.

— Вот! Слова истиной жрицы! — Ослепительная улыбка блондина, но я недовольно кривлюсь и она чуть меркнет. — Но мы правда по делу, причем весьма и весьма серьезному. Прошу простить за вторжение, но ожидание официального разрешения оказалось выше наших сил. Если хотите, я принесу официальные извинения и выплачу любую компенсацию, но сейчас прошу лишь выслушать и помочь.

— Слушаю.

— В общем, думаю вы уже догадались, что нас интересуете именно вы? Прошу прощения за навязчивость, но могу я узнать ваше имя?

— Эль.

— Очень приятно, Эль. — Вежливый кивок и он продолжает. — Так вот, не знаю, в курсе ли вы, но наши подопечные расы на пороге войны, причем по большому счету из-за глупости. Уже не первый десяток лет решается судьба трех супружеских пар. Точнее еще не супружеских, а как раз то, стоит ли им стать супругами. Насчет одной пары, мы с Гронином уверены на сто процентов — их любовь настолько очевидна, что не заметит ее только слепой, но вот с другими…

— Короче.

— Короче? — Короткая вспышка недоумения, а затем он четко рапортует. — Прошу вас решить их судьбу и вынести окончательный вердикт, половинки ли они друг другу. Понимаю, вы еще не освоились, но дело настолько запутано и настолько политически подвязано, что каждый день промедления смерти подобен. Хотите на колени встану?

Внимательно рассматривая блондина и его умоляющий взгляд, вдруг почувствовала, что он не до конца искренен и его слова не от души. Да, он встанет на колени, ему не сложно… но вот если я сама стану от него зависима (не приведи Равновесие!), то он мне это припомнит.

— Не стоит. Я не приверженец подобных унизительных мер. Ваше появление конечно ужасно беспардонно, но принимая во внимание напряженность ситуации, на первый раз я делаю вам скидку. — Сказала и прямо сама в душе покривилась, как это высокопарно прозвучало. — Учтите, во второй раз подобный финт выльется вам боком и сдерживать Хранителей я не буду. Это наш дом и вламываться в него без предупреждения и приглашения я не позволю. Сейчас же я думаю, нам стоит пройти в кабинет, чтобы обсудить ваши проблемы.

Кивнув и отследив, что все мои слова дошли до цели, улыбнулась дочке.

— Милая, я пообщаюсь с господами, а потом вернусь. Не скучай. Можете пока погулять или поиграть с Одой…

— Да, мам.

— Сань, проследишь?

— Обязательно.

— Пройдемте, господа. — Встав и махнув рукой, решив, что если раньше начнем, то и раньше закончим, нашла взглядом чертят и попросила уже их. — Кофе еще сварите?

— Конечно, хозяйка.

— Ида? Ты со мной?

— Конечно. Спрашиваешь! Я тебя с этими охламонами наедине не оставлю! — Фыркнув на попробовавшего возмутиться Гронина, Ида придавила его взглядом, отчего несказанные слова так и остались несказанными. — Идем, разберемся, кого это там петух в одно место клюнул…

Глава 9. Кто, на ком и почему.

Пока спускались на жилой этаж, порадовалась, что никогда не страдала топографическим кретинизмом, а также тем, что с расположением комнат мы ознакомились ранее. В итоге пройдя через личную гостиную, распахнула дверь в кабинет и прошла первая. Боги шли сразу за мной, а Ида замыкала наше шествие. Исключительно натуральные материалы — камень и дерево приятно радовали своей строгой цветовой гаммой черно-серо-серебристых тонов, а неяркий рассеянный свет придавал достаточно уюта, чтобы я с первого мгновения почувствовала себя хозяйкой помещения, да и ситуации в целом. Мелькнула конечно мысль о том, кому это могло принадлежать раньше, но ее я отложила на потом, когда мужчины уйдут.

— Устраивайтесь, как вам удобно. — Пару массивных кресел и широкий диван, обитые серой тканью, я оставила на откуп гостям, сама же расположилась за очень удобным рабочим столом из черного дерева, решив, что статус хозяйки стоит закрепить сразу же. Может они и боги, но это они ко мне пришли, а не я к ним. — Я еще плохо разбираюсь в вашем этикете и прочем, так что прошу не судить строго, если сделаю или скажу что-то не то. Думаю, вы прекрасно осведомлены, что мы все из Срединного мира…

— Да, Эль. Это мы знаем. — Кивок от Гронина и он продолжает. — Также хочу принести извинения за действия своих подопечных. Понимаю, вам причинен немалый физический и моральный вред и сделанного уже не исправить, но я готов обсудить условия компенсации. Вы наше спасение и ради этого… — Взгляд на Тьяра и пожатие плечами. — Все, что угодно, но сами понимаете, мы надеемся на ваше благоразумие.

— Думаю, по ходу дела разберемся. Отвечать сразу не буду, мне необходимо время подумать. — Кивнув, что учла и приняла к сведению, добавила уже сама. — Насчет ваших подопечных… вы знаете, что я их наказала?

— Да. Вы были в своем праве. Но надеюсь, после того, как они отработают наказание, вы не будете им мстить и дальше?

— Я никогда не стремилась, да и сейчас не стремлюсь к власти и самодурству. Наказание озвучено и больше у меня нет к ним претензий. Естественно, если мужчины не затаят злобу и не попытаются каким-либо образом навредить мне или моим близким. Тогда уже будет совсем другой разговор.

— Уверяю, подобного не случится. Я возьму этот вопрос на личный контроль.

— Прекрасно. — Короткий вежливый стук и в кабинет проходит Че, везя небольшую тележку с кофе и засахаренными фруктами и орешками. Четыре чашки намекают на то, что неплохо бы проявить гостеприимность, так что приходится вежливо кивнуть. — Угощайтесь.

Как ни странно — упрашивать не пришлось.

Халявщики…

А еще боги!

Поставив передо мной чашку с кофе и блюдечком сладостей и поймав мой благодарный кивок, Че расплылся в счастливой улыбке и, услышав, что он больше не нужен, поторопился уйти, радостно подпрыгивая. Ребенок, что с него взять.

— Итак, я вас слушаю.

— Извините, но еще один момент… — Тьяр, обхватив ладонями чашку, прищурил свои зеленые глаза. — Не знаю, существенно ли это для вас, но как к вам обращаться? По имени или может все-таки согласно вашему статусу?

— И как это будет звучать?

— Опять же, в зависимости от ситуации. Нас вы интересуете, прежде всего как артефакт, а не жрица, но оживший артефакт это нечто новое в нашем мире и доселе не встречавшееся, так что думаю, согласно вашей немалой значимости для нашего мира стоит присвоить вам какой-нибудь титул, дабы оберечь от глупых инсинуаций сильных мира сего. Это вы уже обсудите со своими Хранителями и решите сами, что вам подходит, мы будем не против и выступим гарантом, подтверждающим ваши права. В данном случае к вам следует обращаться "леди", "госпожа" или "нери". В случае же, когда вы будете пользоваться статусом жрицы Равновесия, к вам будут обращаться не иначе, как "сиятельная".

— Эм… спасибо за познавательную информацию, я обязательно обсужу ее с Хранителями, но сейчас я думаю, мы с вами не будем разводить излишних политесов и продолжим общаться просто по имени. Надеюсь, вы не против? Ведь насколько я понимаю, нам с вами предстоит довольно долго и надеюсь продуктивно сотрудничать ко всеобщему удовольствию.

Старательно подбирая слова, мысленно вздыхала на то, как же оказывается сложно следить за речью и избегать слов-паразитов. Так и хотелось вставить "мля-я-я!!!". Но нет… я же жрица, етить её! Равновесия! Растудыть его! Артефакт свадебный, мать их всех!!! Так что… улыбаемся и машем, машем и улыбаемся, а точнее говорим только то, что они хотят услышать.

— Очень на это надеюсь. — Очередная звездная улыбка и Тьяр решается на ответную любезность. — Ничуть не против вашего разумного предложения. Меня безмерно радует, что мы с вами друг друга прекрасно понимаем, но как бы нам ни хотелось забыть о неприятностях — они о нас забывать не планируют. Итак, первая пара…

Не постеснявшись позвать Че и попросить у него бумаги с писчими принадлежностями, внимательно слушала и конспектировала, чтобы уже потом спокойно перечитать и усвоить подробности. По идее ничего сложного — трое мужчин и три девушки. Одна расы кродфор и две эльдивианки, соответственно суженые их были представителями иной расы. Нет, на самом деле проблемных пар было в разы больше, но именно эти три были причиной начинающего назревать конфликта.

А все потому, что все кандидаты были знатных родов и не самых последних. Аурелия Инсай, кродфор, дочь первого советника по экономическим вопросам. Оливия Терано, эльдивианка, дочь зам.начальника службы безопасности. Рикони Кресто, эльдивианка, дочь правой руки Князя, министра внешней разведки. Это если коротко о девушках. Возраст, привычки и прочая я просто выслушала, по окончании попросив предоставить полное досье, дабы не записывать всю эту ерунду самой.

Может конечно и лишнее, но лучше пускай потом лежит, чем я что-нибудь упущу. К тому же богам это оказалось совсем не сложно — мужчины согласно кивнули и пообещали предоставить полные досье на всех, как только свяжутся со своими жрецами.

Женихи оказались еще более высокопоставленными: Дарпин Куранаки, эльдив, предполагаемый жених Аурелии, начальник службы безопасности, непосредственный начальник отца Оливии. Валтор Итано, кродфор, младший брат Князя (!), жених Оливии и наконец Марвин Итарэ, кузен Валтора и жених Рикони.

Моментально запутавшись в именах и званиях, плюнула и решила, что разберусь позже, не постеснявшись уточнить, смогут ли боги достать мне не только досье, но и изображения пар.

— Конечно, не проблема. Я вложу в досье магические оттиски официальных портретов, но сходство с оригиналами будет стопроцентное. Как мы думаем Марвин и Рикони истинная пара, причем это заметно даже невооруженным глазом, но в их случае проблемой является отец Рикони — он против зятя-кродфора, даже несмотря на то, что он племянник Князя. Единственное его условие, до сего дня невыполнимое, если их истинность подтвердит артефакт. — Поморщившись, Тьяр извиняющее пожал плечами. — Мы конечно стараемся не допускать подобных расистских настроений, но наши расы слишком различны, чтобы обходиться без подобных мелких, но достаточно неприятных эксцессов. Две другие пары пока не горят желанием не то что, сочетаться браком, а вообще знакомиться друг с другом, но тут настаивают родители, решившие породниться, так что здесь придется приложить усилие, чтобы свести молодых вместе и вы смогли посмотреть на них в паре. Обещаем оказать любую посильную помощь, но естественно в пределах разумного — нам самим вмешиваться в дела подопечных рас запрещено, но вот подтолкнуть и наслать пару-тройку видений своим жрецам вполне. Что думаете?

— Думаю, что дождусь полных досье и обсужу ситуацию с Хранителями и братом. Не обещаю, что дам ответ сразу, но и затягивать не буду. — Немного помолчав и прикинув, что пора бы богам и честь знать, улыбнулась как можно милее. — Так что с вас досье. Чем быстрее, тем лучше.

— Намек понят. — Лучезарная улыбка и Тьяр подскакивает первым. — Час, не больше. Документы пришлю через почтовый алтарь. Гронин?

— Да. — Кивок от лысого бога и тот тоже встает, чтобы улыбнуться, не так лучезарно, как блондин, но намного более приветливо и натурально. — Эль, я рад, что вы появились у нас и еще больше рад, что вы готовы идти на сотрудничество. Поверьте, ни я, ни Тьяр не желаем войны. Последняя и так унесла слишком много жизней и если случится эта, то это будет катастрофой мирового масштаба. Документы подготовлю в кратчайшие сроки, благодарю и до встречи.

— Всего хорошего.

— Я провожу. — Ида, сидевшая в кресле и до сих пор лишь молчаливо слушающая, проворно подскочила следом и махнула рукой мужчинам. — Идемте, покажу вам официальный выход, чтобы у вас не возникало больше соблазна вламываться через жо…

За гостями закрылась дверь, а я со стоном сползла по спинке кресла. Че-е-ерт… Не было печали, Елен Санна… принимайте первое задание. Ну и каким макаром я их сводить буду??? Ммм… поиграем в предприимчивых горцев? Или драконов? Только воровать будем не невест…

А оптом.

Хм. Да я монстра! Ироничный смешок и я неторопливо перечитываю имена и фамилии, чтобы хоть как-то уложить их в памяти. Ну да… это не Маши-Даши-Миши-Гриши… это блин, фиг знает что!

Решив, что при отсутствии основной информации прикидывать предварительные планы смысла нет, решила просто повнимательней осмотреть место своего пребывания. Смешно сказать, но я ведь сама здесь первый раз, не считая короткой утренней экскурсии.

Итак, кабинет. Цветовая гамма спокойная, несмотря на то, что мебель была исключительно черного дерева — смотрелось это удивительно стильно и представительно — мой стол, стеллаж у одной из стен, пока пустой, но думаю, совсем скоро на нем уютно устроятся какие-нибудь безделушки и личные дела первых "подопытных". Не знаю пока, как их назвать по-другому… Пациенты? Подопечные? Все не то… Ладно, пускай будут пока подопытными.

Каркасы мягкой мебели также были выполнены из того же самого черного дерева: диван, два кресла для посетителей и мое, стоящее за столом. Единственное, что обиты они были мягкой и приятной на ощупь жемчужно-серой тканью. Возле дивана стоял небольшой журнальный столик все того же дерева, вот и все. Ах, ну да, еще на полу серебристо-серый ковер с изображением все того же трилистника. Минимум, но больше и не надо. Стены, пол, потолок — все каменное с элементами декора в виде растительного орнамента, но не скажу, что простое — серебристо-серая структура казалась мягкой и светящейся, отчего дискомфорт от избытка камня не ощущался вовсе. Единственное, что не было окон, но за моей спиной располагалась удивительно изящная, даже воздушная фреска, изображающая солнечную изумрудную долину с сапфировой лентой реки, темно-топазовыми горами и искрящимися алмазными шапками снега на нескольких высоких пиках. Почему-то я была уверена, что это изображение именно нашей долины. А как иначе? Зачем здесь изображать чужую, если у нас есть своя? Своя…

Внимательно разглядывая произведение искусства, решила, что если она хоть на пятьдесят процентов соответствует изображению, то мы буквально за копейки приобрели собственный рай. Нет, я до сих пор с содроганием вспоминаю эти дни шатания по подземелью, но… Но черт побери, мне кажется, оно того стоило!

Не накаркать бы…

Ироничный смешок и я решаюсь выйти в свою гостиную, чтобы неторопливо обследовать и ее. Надеюсь, дочку занимают достаточно увлекательными делами, потому что у меня накопилось уже довольно много вопросов к Хранителям, но наедине, без нее. Такие дела решаются исключительно взрослыми. Может конечно зря я ее в это втянула, может можно было провернуть немного иначе, сделав третьим жрецом кого-нибудь другого… Но увы, сделанного действительно не воротишь и мы будем разбираться с тем, что у нас имеется на текущий момент.

— Я выпроводила их, ты хотела поговорить? — Ида, вернувшаяся к тому моменту, как я осматривала картины разнообразных пейзажей, расположенные на стенах серебристо-сиреневой гостиной, искренне и задорно улыбнулась. — Ты так удивительно гармонично вписалась в образ… если честно, то я думала, что будет намного хуже. Как у тебя получается? Ты не нервничаешь, задаешь правильные и четкие вопросы, даже умудряешься их одергивать… Да ты прирожденная жрица и дипломат, дорогая!

— Льстишь. — Ответная улыбка и я присаживаюсь на софу. — Но приятно. Видишь ли, замужество это такая вещь… учит почти всему. Правда в большей степени конечно все зависит от мужа… каков муж, тому и учишься. — Немного посмурнев взглядом, поджала губы. — Мой вот научил меня быть жесткой, замкнутой, язвить и улыбаться даже тогда, когда хочется рыдать. А еще говорить исключительно то, что хочет услышать собеседник, оставляя свое абсолютно иное мнение при себе, так как оно никому не интересно. Но я не хочу о грустном. Ты права. Вопросов действительно довольно много и первый именно о муже. Что ты можешь мне сказать хорошего?

— Все зависит от того, что ты хочешь сама. — Немного настороженный взгляд выдает ее напряжение. — Не проси невозможного… мы конечно можем очень многое, но…

— Ида, я не собираюсь просить и тем более требовать. — Улыбнувшись, покачала головой. — Я просто хочу узнать. Я словно в информационном вакууме — новый мир, новые правила, новое… всё. Абсолютно всё. Я уже давно его не люблю, мало того, я видеть его больше не хочу, слышать о нем не желаю… Единственное, что я хочу знать — может ли в дальнейшем нам как-то помешать или навредить его существование?

— Эээ… — Забавно округлив глаза, Ида на некоторое время зависла, а потом так шумно выдохнула, что вызвала усмешку. — Фу-у-ух! Я-то уж думала, что ты и его захочешь сюда призвать! А раз так… да плюй на него! Он самый обычный человек и по вашим меркам ему отмеряно от силы еще лет пятьдесят. Хотя, если хочешь, мы можем попробовать просмотреть его вероятностные нити.

— Это что еще такое?

— Это что-то вроде судьбы. У слабых она предопределена чуть ли не с рождения, но вот сильные творят ее исключительно сами. В основном же она вероятностна — то есть имеются ключевые точки, через которые они идут, а уж каким путем человек через них пройдет, будет известно лишь тогда, когда это случится на самом деле.

— Говоришь красиво, но понятно весьма смутно.

— Ай, не бери в голову, я сама в этом исключительно теоретик. Тебе бы с кем-нибудь из фей вероятности пообщаться… Кстати, мы когда твои воспоминания смотрели… — тут слегка покраснев, Ида замялась, — извини, так получилось, но честно-пречестно ничего такого мы там не увидели. Так вот, когда мы их случайно зацепили, там упоминался ваш фейсовет…

— Ты это серьезно? — Скептически приподняв бровь, усмехнулась. — Это ведь просто кружок по интересам. Так сказать стеб на уровне переписки женщин, живущих в разных уголках страны, причем еще и не одной страны, а трех. Я их даже в глаза ни разу не видела. Хотя вру, пару раз с Демианой, да с Ведьмой по скайпу общалась.

Внимательно меня выслушав, на этот раз улыбнулась уже Ида:

— А вот тут ты не права! Веришь ты или нет, но подобное всегда притягивается к подобному. И ни одна из тех, кого ты называешь самыми обычными женщинами, ничуть ни обычна. Одна практикующая Ведьма, вторая практикующая фея, третья неинициированная фея и еще одна почти инициированная ведьма. Угадаешь, кто из них кто? — Наблюдая за моим ошарашенным лицом, Ида не удержалась и звонко расхохоталась. — Удивила я тебя? А хочешь, удивлю еще больше?

— Ну, рискни.

— Та самая лужайка фейсовета, которую вы создали в переписке. Ты действительно можешь создать ее и приглашать на нее своих подруг на кружечку-другую мухоморовки.

— Как?

— Во сне. Ты ведь фея снов. А твои сны, это то самое пятое измерение — "несуществующая реальность", существующая лишь в твоих снах.

— Эээ… — Ну вот хотела же завязать с выпивкой! А как тут завяжешь, если без поллитры не разобраться?! — Давай-ка для тех, кто тупит. Четко, внятно, с расстановкой… как и еще раз как?

— Ну, слушай…

Тщательно разжевывая мне "прописные" истины, а именно: кто такая фея снов, с чем ее едят и что она может, Ида ничуть не нервничала и не огорчалась, когда я не понимала с первого раза и переспрашивала. А то! Да я до сих пор… хотя нет, верить — верю. Подтверждение тому — тиснутые чужие подушка и халат, так что уже как минимум два доказательства есть. Но вот поэкспериментировать я не откажусь.

— Не вопрос. Попробуем сегодня же ночью. Я поработаю настройщиком, так что ничего не бойся, пойдем вместе. Если что, подстрахую.

— Отлично! — Благодарный кивок и я в нетерпении елозю по софе, но увы, до вечера еще уйма времени.

И дел.

— Хозяйка, там почта пришла. Нести? — Заглянувший в двери Че, уточнил. — От богов.

— Конечно, неси. — Отправив чертенка, нахмурилась неожиданно пришедшей в голову мысли. — Ида, слушай, можешь назвать меня параноиком, но я выскажусь — почта проверяется на опасные для нас объекты и вещества?

— Да. — Серьезный кивок без грамма усмешки. — Твои опасения не беспочвенны — уже случалось подобное, но после этого почтовые алтари жрецов были усовершенствованы — все абсолютно безопасное проявляется сразу, условно безопасное перемещается в карантин, на наше усмотрение, а бесспорно опасное помещается в стазис. Не уничтожается, как ты могла подумать, а именно в стазис, чтобы осталось доказательство. Это мы с тобой также обсудим и я тебе все покажу, но чуть позже. Ты парами сейчас планируешь заняться?

— Думаю, нет. — Отрицательно мотнув головой, пояснила. — Для этого нужны вы все, в том числе и братец, как советчики и консультанты, а то в одиночку я наворочу такого, что вся ваша "первая мировая" покажется вам печальной репетицией к Армагеддону под названием "Эль и ее первое дело".

— Забавная ты. — Внимательно меня разглядывая, Ида пояснила. — В общении с богами ты показала себя невероятно серьезной, можно сказать, что даже жесткой, но сейчас ты настолько иронична и самокритична…

— Я женщина, Ида. А женщины, это такие забавные существа… — Припомнив ее высказывание о той, что развязала первую войну, также помахала в воздухе пальцами. Узнав свою фразу и жест, Ида усмехнулась. — В общем, не бери в голову, просто-напросто, это своеобразная защитная реакция — с вами я чувствую себя легко и свободно, можно даже сказать, как с подругами, а вот с местными богами все немного сложнее — сомневаюсь, что мы станем друзьями с Тьяром, он слишком самовлюблен и эгоистичен, может со временем с Гронином, но и тут еще рано загадывать… Они боги и этим все сказано — хоть они и говорят, что я для них важна, но они рассматривают меня не как личность, а как инструмент, в достижении своей цели. Так что извини, если тебя коробит мое двойственное поведение, но раскрываться и показывать себя настоящую посторонним я не планирую. Отучили.

— Оу, нет-нет, что ты… наоборот, мне очень льстит, что ты воспринимаешь нас с сестрами не так, как их… и мне жаль, что в таком юном возрасте тебе пришлось стать такой. — Грусть в глазах, но она тут же меняет тему. — И чем займемся?

— Как чем? Конечно же, будем развлекаться! Сегодня праздник — возрождение артефакта в моем "сиятельном" лице и наше новоселье! Чем не повод? Работа начнется завтра, а сейчас нас ждет отдых и исключительно приятное времяпрепровождение. И без вариантов!

Глава 10. Когда мы собираемся…

Убрав папки с делами возможных будущих пар в кабинет, отправилась на поиски брата и дочери, чтобы во всеуслышание объявить, что дом мы обследуем как-нибудь потом, а сейчас мое сиятельство тянет на природу, оценить степень великолепия того, что теперь наше по праву. Так, прикинув, что неплохо будет и перекусить, напрягла чертят собрать нам корзинку с собой — пикник на природе, что может быть прекрасней?

Для начала переодевшись в намного более удобную одежду — белую футболку с бабочками и свободные светлые брюки, которые нашла в гардеробной комнате, а также легкие мокасины, заплела волосы в простую косу, от которой уже успела отвыкнуть и бросив последний взгляд в зеркало, довольно кивнула — "благодаря" недельному изматывающему походу, да нагрузке в виде рюкзака, я немного схуднула, да и в целом чувствовала себя намного более энергичной и бодрой. Теперь главное не набрать вес обратно, да с каким-нибудь бонусом в виде парочки кг сверху. Ладно, не печалимся, не время.

Санька, как и я оделся в удобную полуспортивную одежду, дочка прыгала в лосинах и тунике до попы, а Хранительницы, оценив наш внешний вид, просто хлопнули в ладоши и подернувшись дымкой, уже через мгновение предстали перед нами в одежде, напоминающей мою — яркие цветные брючки и опять же яркие футболки с цветочными принтами.

В итоге, прихватив на головы кепки-панамки от полуденного солнца, мы поднялись в верхнюю гостиную и уже оттуда, пройдя широкой галереей, вышли на склон горы, с которой открывался чудесный и одновременно величественный вид.

— Абалдеть… — Замерев в арке выхода, проследила, чтобы рот закрылся. — И это все наше…

Вы видели картинки с Альпийскими лугами? Ну так вот… это все фигня! Искрящиеся льдом и снегом шапки величественных гор, от высоты и мощи которых захватывало дух, изумрудная зелень травы в долине, такой сочной, что хотелось почувствовать себя травоядной… островки невероятных оттенков — желтые, алые, фиолетовые, голубые… это цветы, росшие полянками, казались маленькими взрывами красок…

И озеро. Большое овальное озеро метрах в пятистах от того места, где мы стояли. Идеальная голубая гладь, которую лишь изредка нарушал забредший ветерок, вызывая причудливую рябь. Деревья, растущие по левому краю, давали тот самый тенек, который был необходим в полуденную жару, так что решив полюбоваться видами уже оттуда, начала неторопливо спускаться по ступеням, вырубленным прямо в породе. Широкие, удобные и причудливо извивающиеся, они закончились через пару минут и ноги тут же утонули в идеально ровной, сантиметрах десяти в высоту траве.

Очуметь…

— Ида, как тут с насекомыми и прочей живностью?

— Мы все почистили. Ни одного ядовитого или кусающего. По траве можно ходить без проблем. Из животных исключительно мирные и травоядные. На противоположном склоне живет небольшая стая черных горных львов, контролирующая численность травоядных, но они под нашим контролем — нас не тронут. В озере также нет ничего опасного, небольшие рыбы, не больше ладони. Все абсолютно безопасно, не переживай.

— Отлично. — Благодарно кивнув на ее разъяснения, сняла сандалии и несколько мгновений просто постояла, зарываясь пальцами ног в траву. Счастье есть…

На озере, оказавшемся удивительно прозрачным, мы пробыли почти до вечера. Просто отдыхали, загорали и наблюдали, как дурачится дочь, подрядив для своих игр всех трех Хранительниц. А девушки кажется и сами были не против…

Какой чудесный день…

Но как и все чудесное, он подошел к концу. Так, еще и поужинав на природе, и проводив закат восхищенными взглядами и ахами-охами, засобирались домой — высокие горы сделали вечер ранним, а набежавшие сумерки принесли с собой прохладный ветерок. Так что не слушая возражений дочери, что время еще "детское", погнала ее и себя в дом. Успеется…

А то! Меня же саму сны ждут!

Так, удостоверившись, что Оде еще вполне по силам доразвлекать дочь до тех пор, пока она не ляжет спать, отправилась сначала в ванную — смыть приятную дневную усталость, да морально подготовиться к ночному приключению. Руки, ноги, тело, голова… отмыв себя до скрипа и блеска, завернулась в халат (свой!) и, промокая волосы полотенцем, шагнула в спальню.

— Уже тут?

— Да, я тебе успокоительный отвар принесла. Он поможет тебе расслабиться и настроиться на нужную волну. — Протянув мне чашку с ароматно пахнущим пряными травами напитком, Ида кивнула, когда я ее без возражений выпила. — Давай помогу высушить волосы…

Размотав полотенце и встав позади, девушка несколько раз провела по волосам рукой и я практически моментально ощутила, что они высохли. Суперфен!

— Научишь?

— Конечно, это не сложно. — Кивок и она указывает на кровать. — Надеюсь, ты без предубеждений относишься к женщинам в своей постели?

Расхохотавшись, помотала головой и, переодевшись в чистое белье и довольно скромную ночнушку, удобно расположилась на кровати. Ида, также в ночнушке, устроилась рядом и взяла меня за руку.

— Я потихоньку начну наговаривать сон, а ты представляй свою лужайку. Чтобы было легче, возьми за основу озеро… Дрема, зевота, покой… сон, сновидения, марь… приди, забери, удиви…

Закрыв глаза и вслушиваясь в тихий шепот девушки, потихоньку начала кемарить и сама не заметила, на каком слове уснула.

— Ну и вот, теперь иди на зов. — Стоя рядом и держа меня за руку, Ида задорно улыбалась. — Вспоминай место, на которое хочешь выйти, и оно само тебя позовет.

— Это мы уже спим?

— Да.

— Чудно… — Осмотрев себя и отметив, что я все в той же ночнушке, мысленно порадовалась, что она довольно длинная (до колена) и непрозрачная. — Ладно, продолжим…

Замерев и прислушавшись к себе, попыталась понять, что же я на самом деле хочу. После дневного отдыха у озера в душе царил мир и покой и захотелось чего-нибудь такого же мирного… какой стиль? Европа, Азия? Русь?

Нет, думаю Азия. Что-то подобное я хотела уже лет пять, но после того, как не заладилось с мужем, мечты о собственном японском уголке у нас на участке приказали долго жить, так и оставшись мечтами.

Да, именно Япония. Уютная беседка с непривычной крышей с задранными уголками, бамбуковая отделка, круглые фонарики из рисовой бумаги, мягкий пол и множество подушечек вместо скамеек и лавочек. Непременно цветущая сакура, множество цветущих кустов, перед самой беседкой можно небольшое озерцо, исключительно для антуража, а мостик — из камней, торчащих из воды. Фантазия переключилась на окружающий ландшафт, состоящий из мягкой травы и пышных кустов, а я вдруг поняла, что откуда-то справа повеяло теплым и ласковым ветерком, принесшим с собой удивительно нежный аромат цветущей вишни.

Поведя носом в воздухе, улыбнулась и кивнув Иде, потянула ее за собой. Сейчас мы стояли в серебристой туманной дымке, удивительно мягкой и теплой, но чем больше мы шли, тем быстрее она редела и последний шаг я ступила уже на траву.

Да, вот он мой рай! Беседка из темного дерева, изнутри подсвеченная мягким теплым светом, озерцо, огибающее беседку с двух сторон, мостик из камней, цветущая сакура, прислонившаяся к беседке слева, под ногами мягкая трава, поодаль яркие и невысокие цветущие кусты, и закатное солнце…

— Э-э-э…

И высокая фигуристая брюнетка в короткой пижамке с принтом кошки в бикини, хлопающая глазами и пытающаяся сообразить где она и чем ей это грозит. Моментально признав в брюнетке Демиану, помахала ей рукой и подошла ближе.

— Деми, привет. Как тебе мой сон?

— Твой? А ты…

— Эль.

— Эль??? А с волосами что? — Рассматривая меня так, словно в первый раз видела, Деми подергала меня за косу, перекинутую через плечо. — Ты зачем покрасилась?

— Это не я, это само. Ладно, не важно…

— Что не важно? Где не важно? А мы где? — Блондинка, почему-то вывалившаяся прямо из куста, перекатилась через голову и остановилась возле нас, отплевываясь от травинок и листиков. — Блин!

— Марусь, привет.

— О! — Встав и отряхнувшись, Маруся, одетая в длинную пижаму в мишках, беглым взглядом оценила пейзаж, приветливо кивнула Демиане и остановила свой взгляд на мне. Брови поползли наверх и она не удержавшись, ляпнула. — Круть! "А во лбу звезда горит". Элькин, тебе кто шишку зарядил? Или это нынче мода такая?

Рука взлетела ко лбу и моментально нащупала сиреневый шарик. Черт! А сейчас он зачем проявился?

— Эль, не паникуй, в твои сны уходят души, а не тела, а на уровне души артефакт еще не освоился, поэтому его видно. — Ида, погладив меня по плечу, приветливо кивнула девчонкам. Хотя какие девчонки… всем за тридцать. Причем я самая младшая. Ну не называть же женщинами тех, кто ходит в пижаме с мишками…

— Но-но! Между прочим, у меня дома холодно, а я теплолюбивая. — Немного обижено шмыгнув, Маруся смерила подозрительным взглядом Иду. — Это кто?

— Я Хранитель. Можно сказать, что я личная телохранительница Эль. Пройдемте в беседку, там поговорим. — Указав рукой на беседку, Ида весьма умело перевела тему. — Ксена еще не спит, так что думаю появится чуть позже, а с Ведьмой вообще сложно, она сейчас на очередном задании Совета и боюсь сегодня не получится выдернуть ее сюда.

— А девочки как попали? — Идя по каменному мостику, задала вопрос.

— Сегодня их притянула я, но чуть позже я покажу тебе, как это делается и ты сможешь сама. Единственное условие, чтобы человек уже спал. — Зайдя внутрь беседки, Ида милостиво кивнула. — Располагайтесь, что-нибудь пить будете?

Немного нервно переглянувшись, гостьи пожали плечами.

— А что есть?

— Есть абсолютно ВСЁ.

— Тогда шампанского. — Махнув рукой на условности, решила что пить во сне… можно.

— А мне мартини, если можно. — Чуть смущенно улыбнувшись, Демиана подала голос. — Представляете, я только уснула… потянулась к Ирчику… — Улыбка превратилась в оскал. — По тыковке ему настучать! А тут бац, и тут. Эль, давай подробности, а? То ты пропадаешь черт знает куда, то нам всем один и тот же сон снится, что ты в пещерах с чертями, то Ведьма говорит, что тебя украли… Что происходит??? И это! Это сон или что?!

— Нет, Деми, это не сон. И меня правда уже нет на Земле. Я в другом мире, причем судя по всему на ПМЖ. — Отведя глаза в сторону, посмотрела на Марусю. — Девочки, а давайте тяпнем, а то на трезвую голову я такое рассказать не могу.

— Мне воды, если можно, без газа. — Извиняюще пожав плечами, Маруся приблизилась и шепнула. — Не нравится мне это Ида. Кто такая? Она же не человек…

— Да, ты права. И насчет воды и насчет того, что я не человек. — Подав нам с Деми бокалы с заказанными напитками, Ида протянула Марусе стакан с водой. — Из-за твоей специализации тебе вообще лучше не пить, а я не человек, я сущность. Ну… можешь считать меня оборотнем.

Округлившая глаза Маруся, взяла стакан, но пить не торопилась, лишь мявкнув:

— Какая у меня специализация??? Все поклеп! Я хорошая и добрая!

— Верю-верю. — Снисходительно усмехнувшись, Ида закончила. — Ты слава Равновесию, "всего лишь" неинициированная фея Хаоса.

Слава богу, я не успела проглотить отпитое, поэтому просто выплюнула, чтобы не подавиться, зато Деми закашлялась вовсю, а Маруся просто трясущимися руками поставила стакан на пол, чтобы не разлить. Затянувшееся молчание прервал чуть ворчливый голос:

— Ну… Хаоса, так Хаоса… че панику-то разводить? Подумаешь… — После произнесенных слов, в беседку прошла незнакомая черноволосая девушка с короткой стрижкой, одетая в черную длинную футболку, видимо заменяющую ей ночнушку. — Всем привет. Мне кагорчику можно?

Старательно вглядываясь в незнакомо-знакомое лицо и в ярко синие глаза, неуверенно спросила:

— Ксень?

— Ага.

— А ты не такая…

— Эль, что я говорила? — Ида, подав гостье бокал с кагором, приподняла бровь. — Не тела, а души. В душе Ксена именно такая.

— Ясно… — Чуть помолчать, допить шампанское… попросить добавки… выпить… — Ладно, всем привет, девчонки. Вы можете сразу не поверить, но почти две недели назад со мной случилась вот какая хрень…

— Артефактная сваха, говоришь? — Забившись в истерике, Маруся все-таки опрокинула свой стакан, благо он уже был без воды. — Ы-ы-ы… ой, мля, я не могу…

Переждав, когда она отсмеется, не выдержала и все-таки запулила в нее подушкой. Хорошо их тут много — маленькие и мягкие, большого вреда не причинят, а пар спустить можно.

— Все-все, умолкаю. — Прижав пойманную подушку ко рту, Маруся хихикала уже в нее. — А-а-а… не-е-е… блин, дайте выпить… такое на трезвяк, действительно не переваривается!

— На! — Втиснув в ее руку вокал с чем-то пенным, сама отошла от греха подальше — рассказать-то рассказала, но вот реакция… Ксена задумчиво пялилась в бокал, Деми мечтательно рассматривала потолок, и лишь Маруська истерила за нас всех. Скосив взгляд на Иду, пожала плечами. — И что теперь?

— А что ты хочешь? С подругами встретилась, поговорила… или ты про реакцию? — Мой кивок и она также пожимает плечами. — Дай им время, все уложится и они поймут, что это не шутка или бред. Кстати… по поводу феи вероятностей. Это Ксена. Правда необученная, так что у нее от ее дара проблем намного больше, чем пользы, но если хочешь, я смогу ей помочь и в дальнейшем вы сможете вполне успешно сотрудничать. С Марусей сложнее, сначала надо понять, будет ли от нее польза или исключительно вред и может лучше будет ее посильнее запечатать…

Расслышав последние слова Иды, Маруся резко прекратила смеяться, а глаза стали изумительно круглыми и выразительными.

— Так. Меня не надо. Меня ничего не надо! Оставьте как есть! Я себе нравлюсь такой, какая я есть и никуда и ничего со мной делать не надо!!!

— Ладно-ладно, уговорила. — Усмехнувшись на ее панику, отмахнулась. — Как скажешь, дорогая. — Переведя взгляд на внимательно слушающую нас Ксену, спросила уже ее. — Ксень, а ты?

— Я согласна на обучение. Твоя телохранительница права, видения… — Горько усмехнувшись продолжила. — Скажи, каково это ЗНАТЬ и не МОЧЬ? Ничего не мочь… Не хочу рассказывать, извини. Но я согласна. И на обучение и на помощь. Я слишком многим не смогла помочь, зная то, что с ними случится, так что сейчас я согласна.

— Вот и прекрасно. — Радостно хлопнув в ладоши, Ида подмигнула мне. — Поэкспериментируем? Ты ведь хотела знать о муженьке?

— Да. Сейчас? Она же не умеет.

— А вот сейчас и начнем обучение. Так… — обведя нас внимательным взглядом, Ида решительно кивнула. — Деми, Маруся, отсядьте подальше, чтобы не экранировать. Эль, садись напротив Ксены и возьми ее за руки. Закрой глаза и представь своего мужа. Попробуй передать его образ через руки Ксене…

Выполняя все то, что она говорит, попыталась отстраниться от внешних факторов и сосредоточиться исключительно на ее словах. Ладони в ладонях, образ мужа перед внутренним взором… фиолетово-зеленые круги, утягивающие за собой… тихий, но уверенный голос Иды, вгоняющий нас в транс… вспышка…

Мы висим, держась за руки, над мокрой трассой. Поздний вечер, сильный дождь, дальнобойщик, уснувший за рулем… навстречу ему белая иномарка с до боли знакомыми номерами. Удар, скрежет металла, фуру разворачивает на трассе, а иномарка улетает в кювет. Как в замедленной съемке, я вижу, как она несколько раз переворачивается… знаю, что бензобак поврежден… взрыв.

Картинка сменяется.

Снова дождь… знакомые скорбные лица… венки, цветы… гроб, опускающийся в яму… торжественные и печальные речи друзей… темнота.

— Эль! Эля!!! Эля, прекрати! — Понимаю, что меня трясут за плечи и кричат чуть ли не в ухо, а по щекам ручьями текут слезы. — Не уходи! Твое место здесь! Да что ж такое-то!!!

Смачная оплеуха по щеке и я, распахнув глаза, зло щерюсь, вскидывая руки и приготовившись дать отпор.

— Фу-у-ух… — Рванув меня на себя и с облегчением обняв, Ида быстро-быстро заговорила. — Эля-я-я… прости. Прости-прости… если бы я знала… да никогда больше… прости меня дуру, надо же было догадаться, что так все и будет…

— Что всё? — Отстранившись и вытерев лицо подолом, забрала у Демианы бокал и только выпив, спросила снова. — Что это было?

— Равновесие.

— И?

Невесело усмехнувшись, Ида пояснила:

— Звучит малопонятно, но Равновесие любит равновесие. Ты ушла и он получил по заслугам. Лишь то, что ты была рядом, сдерживало его… но мне жаль, что ты это увидела.

— А мне не жаль. — Зло поджав губы, протянула ей пустой бокал. — Налей. Зато теперь я знаю, что он больше никогда и ничего мне не сделает. Когда это случилось?

— На следующий день, как вы ушли сюда.

— Вот и отлично. — Все еще злой кивок, взять бокал и, иронично скривив губы, глянуть на притихших гостий. — Поздравьте меня, девочки — я теперь абсолютно свободна. Абсолютно! — Выпить залпом и уже абсолютно спокойно продолжить. — Все, не грустим, у нас слишком много хороших новостей, чтобы грустить. Полужаим?

Потихоньку отойдя от шока, да и выпив порядочно, мы решили, что неплохо бы обследовать нашу лужайку. Помнится, когда мы переписывались, мы успели насадить там роз, сад камней, пристроить гамак и начать возводить склеп. Выйдя из беседки и обнаружив, что ничего подобного на данный момент не имеется, унывать не стали, прикинув, что у нас появилась уникальная возможность осуществить все это в реале. Ну как в реале… во сне конечно, но все равно — не на бумаге же. Теперь это можно не только описать, но и пощупать.

Углядев на дальнем краю странную каменную площадку с вырезанными закорючками, перевела вопросительный взгляд на Иду:

— Это что?

— Круг призыва. Через него ты можешь призывать тех, кто живет за пределами наших трех миров. Например… — Взгляд остановился на Демиане и она загадочно подмигнула. — Например, мы можем вызвать Иртара.

— Правда??? — Загоревшиеся надеждой глаза Деми, сказали намного больше слов. — Ой! А он меня не утащит? Мне же нельзя…

— Здесь можно. Это личный мир Эль и здесь он самый обычный смертный с весьма ограниченными возможностями. — Развеяв наши сомнения, Ида снова посмотрела на меня. — Попробуем?

Так… и кто из нас пил? Я-то могу много, причем опъянение наступает довольно поздно, но вот судя по задорно блестящим глазам Иды, ей уже хватит. А ведь я даже не заметила, когда она к нам присоединилась… а уже налакалась.

С Иртаром тоже было довольно сложно. Около месяца назад мы, в основном смеха ради, провели обряд по привлечению потусторонних сил, создав амулеты, которые должны были помочь нам связаться с Советом. По рассказам Ведьмы Совет состоял из демиургов и следил за теми мирами, которые по тем или иным причинам остались без своих создателей. К таковым относилась и наша Земля. Сама Ведьма подрабатывала Хранителем душ нашего мира (задания подкидывал Совет) и начитавшись и наслушавшись ее рассказов, мы также решили во всем этом безобразии поучаствовать. В итоге… не знаю, что именно я сделала не так, но у меня ничего не получилось — ни связи, ни снов, ничего. А вот у Деми… наша фигуристая красавица уже через неделю отправилась в астральное путешествие и умудрилась попасть в один из отдаленных миров и наткнуться там на младшего принца асуров Иртара. Ну и надо было же ей ляпнуть "Ох, лапа какая! И это какие же у нас детки-то ладные будут!" И пропала.

Рассказала она нам об этом поутру, посмеялись мы… и все бы ничего, но уже через несколько дней Ведьму вызвали на ковер к Совету и пропесочили так, что подробности она нам до сих пор так и не рассказала. И не сон это был! И не просто фраза девушки, которой понравился мужчина!

А как оказалось, наша Дэми — ни много ни мало, а истинная половинка данного индивида. И теперь он копытом бьет, а требует найти ему ту, что явилась ему на ритуале совершеннолетия, где они интересуются у Равновесия, кто их избранница.

И опять же… все бы ничего… НО! А красавица-то наша уже замужем, так мало того, с сынулькой, которому всего четыре годика. Ну и что, скажете вы… берем красавицу, берем ее сыночку и вручаем страждущему, раз уж так все серьезно между ними.

И снова нет! Эти… хм… мы не материмся, да? Так вот, эти из Совета решили, что низ-з-зя-я-я… Нельзя так, как будет удобно Демиане. Да и вообще неча душами раскидываться по другим мирам. Но раз уж такое дело, то ладно, ради сохранения дружественных отношений с асурами они согласны отдать им душу Демианы…

Да-да, именно душу и только Демианы. То есть умирай красавица и отправляйся в мир своего благоверного, возраждайся там и живите, как хотите. Ну и какой матери это понравится??? Вот и Деми, услышав о подобном решении, сначала поистерила, потом взорвалась и заявила, что нехай этот ирод живет один еще тыщу лет, но сначала она воспитает сына, а уже потом с чистой совестью уйдет на перерождение в иной мир и уже там начистит ему пятак за подобные заявления.

Итогом стало то, что Ведьма при поддержке Совета перекрыла сияние ее души, заблокировав зов, и если она сама не будет предпринимать никаких поспешных и глупых решений, то вполне успешно проживет спокойную жизнь на Земле, успев воспитать сына и только потом уйдет к тому, кто ее истинная половинка.

Вроде бы и глупо с одной стороны, а с другой… не было бы оно все так печально… и почему они не могли встретиться и узнать друг о друге раньше? Всего пять лет назад и не было бы этого геморроя! Всего пять лет…

— Ида, ты уверена, что это АБСОЛЮТНО безопасно? А если у него башню сорвет от ее близости? Говорят он там уже половину соседних миров перевернул в ее поисках…

— Эль, клянусь. Абсолютно! Это твой мир и в реальности его не существует. Шенгенская зона, одним словом, бермудский треугольник. Только ты его хозяйка, только ты задаешь параметры на существование и дозволенность. Как скажешь, так и будет. Ну что, вызываем?

Умоляющий взгляд от Деми и я даю отмашку. Пусть хоть одной из нас сегодня повезет.

— Учи.

— Иди сюда. — Поманив меня к каменной площадке, неторопливо начала разъяснения. — Это руны призыва, стабильности, защиты, замка…

Много-много рун и самое главное несколько рун сна, повторяющиеся в течение круга несколько раз.

— Клади ладонь вот сюда… — указав на выемку в начале, проследила, чтобы я выполнила ее указания. — Повторяй за мной. Я, Эль, фея снов и истинная хозяйка этого места, заклинаю духов сновидений найти и доставить пред очи мои, Итара…

Повторяя за Хранителем слово в слово, чувствовала как из рук начинает уходить тепло, впитываясь в камень под моими ладонями и наполняя сиреневым светом руну за руной. Слова призыва уже закончились, но осталась еще треть рун и я терпеливо ждала, когда начнут сиять и они.

— Молодец. Можешь встать и пару шагов назад. — Встав рядом со мной, Ида продолжила. — А теперь последние слова. "Не для развлечения или глупой шутки ради, а истинно во благо Равновесия. Подтверждаю, Утверждаю и Беру Ответственность!"

— …и Беру Ответственность!

Круг призыва полыхнул ярким светом и в его центре появилась присевшая на корточки фигура, словно он секунду назад спрыгнул с высоты и просто не успел встать. Вау! Какой экземпляр! Рассматривая вставшего на ноги мужчину во все глаза, завистливо вздохнула. Нет, ну надо же! Каков… красава!

Настороженно обведя нас взглядом, пришелец вдруг вздрогнул, найдя глазами ту, что искал последний месяц и недоверчиво протянул:

— Ты?!

Деми, непонятно с чего разнервничавшись, моментально шмыгнула за меня, хотя по габаритам была несравнимо больше. Одна грудь пятого размера чего стоила… да рост выше моего на пятнадцать сантиметров.

— Э-э-эль… — Жаркий шепот в ухо и неуверенное. — Блин, а что мы с ним делать-то будем???

— Так, я не поняла?! Тебе свечку подержать что ли? — Шутливо шлепнув ее по заднице, посерьезнела. — Посидите, поговорите, объясни ему ситуацию и то, что если он и дальше будет настаивать на твоем изъятии без сына, то приду я и… и Маруся! И устроим ему Равновесие! Полное! Все, не тушуйся. — Выговорив заскромничавшей Дэми, снова повернулась к гостю. — Иртар?

— Да. — Серьезный кивок и вопросительное. — С кем имею честь?

— Эль, фея снов. Призвала вас по просьбе вашей истиной половинки, дабы вы могли беспрепятственно пообщаться на предмет того, кто и в чем не прав и что вам стоит сделать. Учтите, Дэми моя подруга, так что я буду очень расстроена, если вы вдруг примете поспешное и неверное решение. На данный момент вы находитесь в моем личном мире, так что вся ваша магия тут бесполезна. Времени у вас… — Чуть прикинув, кивнула. — Четыре часа. Надеюсь, проведете его с пользой. И учтите, я не шучу. И сил на возмездие у меня хватит — решите поступить против ее воли, найду и устрою персональный кошмар. Навечно. Я доступно объяснила?

Знаю, мой суровый тон не вязался с моим внешним видом, но что поделать… ну сглупила, надо было мантию с маской напялить. Но увы, думать об этом надо было до, а не после. Слава Равновесию, асур оказался не дураком и понятливо кивнув, подтвердил свое согласие словами:

— Я благодарен вам, за то, что устроили нам свидание. Клянусь не обидеть свою любимую ни мыслью, ни словом, ни делом.

— Вот и славно. — Притушив светящиеся руны, позволила выйти ему из круга призыва. — Можете пройти в шатер, там есть все для вашего удобства.

Взмах рукой чуть левее и согласно моим словам на свободном месте поляны тут же проявляется шикарный шелковый шатер нежно-голубых оттенков. Как же это круто быть феей в своих снах!

Ни слова более и мужчина нетерпеливо подходит к нам, чтобы ловким движением извлечь из-за меня впавшую в ступор Демиану и, подхватив ее на руки решительно зашагать в направлении шатра.

Завистливые вздохи девчонок, задорный присвист Маруськи и она задумчиво бормочет:

— Интересно, а каковы шансы, что наша Дэми сегодня забеременеет?

— Типун тебе! — Подавившись воздухом, выпучила глаза. — Сбрендила?

— А что?

— Маруся, нет. Это же сон. — Отрицательно покачав головой, Ида улыбнулась. — А во снах не беременеют. Ну что, идемте? Продолжим пижамную вечеринку? Думаю стоять здесь и подслушивать, на какой минуте разговора они перейдут к поцелуям будет не очень… по-дружески.

Рассмеявшись и приняв ее предложение, снова переместились в уютную беседку и уже там, продолжив дегустировать знакомые и незнакомые алкогольные и не очень коктейли, болтали и смеялись, вспоминая и придумывая новые способы обустройства нашей лужайки. Ида создавала проекции, Маруся клялась орками, что камней много не бывает, Ксена утверждала, что вероятность против, а я… я просто была рада, что не одна.

В итоге сойдясь на устроившем всех варианте, решили сегодня не начинать, а дождаться Ведьму и Дэми, а уже потом утвердить окончательный. К тому же судя по выпитому алкоголю и занимавшемуся рассвету, ночь уступала свои права утру и распрощавшись с девчонками и проследив, как они растаяли дымкой, параллельно пообещав повторить призыв в скором будущем, прикинула, что и мне пора.

Шаг из беседки… пройти по каменному мостику… улыбнуться заре и взмахом руки сотворить портал, ведущий туда, где и мне будет хорошо.

— Эль! — Крикнув уже в спину ушедшей, Ида чертыхнулась. — Куда?!

Хранитель резво подбежала к месту, где пропала подопечная, принюхалась, не поленилась даже пощупать воздух, прислушалась к своим ощущениям… и удивленно округлила глаза.

— Хм… забавно… хотя-я-я… ладно, пусть отдохнет.

Глава 11. Первый план артефактной свахи.

— Мр-р-р… — Какое же это блаженство — мягкая и теплая постель. Удобные подушки, уютное одеяло — спи, не хочу!

Закопавшись поглубже, поняла, что уже почти проснулась, но все равно не торопилась открывать глаза — еще немножко, еще чуть-чуть…

— Ты теперь каждую ночь ко мне приходить будешь? — Ироничный смешок, а затем знакомый мужской голос добавляет. — Это конечно забавно, но тебе не кажется, что это уже переходит все границы приличий.

Закаменеть, напрячься и ошарашено распахнуть глаза, чтобы увидеть, как он лежит рядом и внимательно меня рассматривает. Тридцать сантиметров, вряд ли больше…

— Че-е-ерт… — Голос со сна был хриплым, поэтому я сглотнула и виновато прошептала. — Извини… те.

— Да ладно уж, к чему церемониться… — лукавая улыбка и загадочное, -…после всего, что между нами было.

— Что было?! — Не рискнув говорить громко, снова прошептала. Этот незнакомец почему-то неслабо меня напрягал. — А почему я не помню?

— Совсем-совсем ничего не помнишь? — Его улыбка становилась все шире, а мои глаза все круглее. Это сколько же мы вчера с девчонками выпили-то??? Да я никогда…

Прищурившись, выпалила:

— Да ты врешь!

— Почему это? Ты же ничего не помнишь.

— Если бы что-то было… — Задумавшись, немного помедлила и выдала. — Или все было настолько ужасно, что я предпочла забыть?

Легкое недоумение, а затем он не обижается, а наоборот хохочет.

— Фея… ты… ты это нечто! Меня еще никто так не оскорблял!

— Ну… обращайся, если что. — Решив, что действительно странно общаться с мужчиной на "вы", находясь в его постели, недовольно дернула носом. — А я тут давно?

— Достаточно. — Отсмеявшись, он снова улыбнулся. Забавно… а когда улыбается он намного более симпатичный и черты лица становятся мягче. А то прям злодей какой-то… Чернявый, опять небритый, длинные волосы после сна немного дыбом… да еще и меленькое серебряное колечко в левом ухе. Ну, пират пиратом. Короче, маньяк тот еще! — Часа три, не меньше. Причем я опять не понял, как ты тут появилась. Засыпал один, а проснулся уже с тобой. Слушай, зачем тебе это?

— Не поверишь… если бы я знала! — Закатив глаза, покачала головой. — Я не понимаю, честно. Просто словно выбрасывает из тела и все, я здесь. Хотя по идее сегодня я…

Нахмурившись, попыталась вспомнить, как уходила с лужайки. Вспоминалось плохо… Помню девчонок, помню, как вызывали Иртара, помню, как утверждали проект новой лужайки, а вот когда мартини сменился пино-коладой… Черт! Не помню!

— Что сегодня? — Чуть нахмурившись на мою заминку, мужчина испытующе заглянул в глаза. — Опять что-то случилось? Ранили?

— Нет, сегодня нет. — Усмехнувшись и решив, что говорить о пижамной алковечеринке не стоит, отрицательно мотнула головой, вытащила руку из под одеяла и почесала нос.

И поняла, что… Во-первых, я снова голая. Во-вторых, под одним одеялом с обнаженным мужчиной. Причем процент обнаженности его тела проверять как-то не тянет…

Ну, итить вашу… тетю! Где моя ночнушка?!

Резко напрягшись, попыталась незаметно отодвинуться, вот только как же тут не заметить… когда мы с ним лежим чуть ли не в обнимку, да еще и одна из моих ног оказывается придавлена его.

— Куда это ты собралась? — Не став отмалчиваться и облегчать мою участь, этот нахал снова улыбнулся. Ну да! Вот уж забавней некуда! Увы, мне совсем не смешно.

— Да мне пора…

— А может все-таки выясним, зачем ты уже третью ночь пробираешься в мою постель? — В голосе прорезались мурлыкающие нотки, а в глазах снова промелькнул алый всполох. — Ведь не затем же, чтобы просто поспать?

Нахмурившись на неприятие подобного поворота дел, мотнула головой и поняла, что начинаю злиться:

— Будешь приставать, покалечу. Учти, я буду сопротивляться и это не шутка и не способ неудачного флирта. Я действительно появляюсь здесь не по своей воле или прихоти. Поверь, если бы я это контролировала, я бы здесь больше никогда не появилась. Эта ситуация раздражает меня не меньше, чем тебя.

Резкая смена настроения на мое заявление и он отстраняется сам. Губы поджаты, глаза недовольно прищурены и весь вид намекает на то, что кому-то сейчас не поздоровится. Мгновение… еще… я уже готовлюсь дать серьезный отпор, но он принимает решение и отворачивается, а затем и вовсе встает с постели, чтобы одеться и бросить через плечо:

— Когда уйдешь? Это-то хоть ты можешь контролировать?

Черт. Вроде бы и не виноватая… а такое чувство, что я его незаслуженно обидела. Так, а ну неуместные мысли — брысь отсюда!

— Извините. Я пока не могу понять принцип.

— Да ладно уже, не выкай… — Не видя выражение его лица, но буквально чувствуя, как он морщится, услышала. — Завтракать будешь, фея? Или еще спать будешь?

— Меня зовут… — Рот открылся, чтобы произнести имя и тут…

Я пропала.


Обернувшись на затянувшееся молчание, Эйдорр скривил губы в саркастичной усмешке. Ну вот, теперь хоть понятно, как она пропадает. Как минимум один из факторов — неразглашение тайны имени. Нет, все это конечно забавно — он любит загадки и все тайное и труднообъяснимое, но не тогда, когда их расы стоят на пороге очередного столкновения. Причем не просто столкновения, а глобального. Еще и Наррион со своими помощниками как сквозь землю провалился! И это тогда, когда их операция подошла к своей завершающей стадии! Какого черта вообще происходит?!

Прикинув, что фея от него никуда не денется и он все равно рано или поздно выяснит, кто она такая, тот, кого боялись не только при дворе Князя, но и за его пределами, приказал принести завтрак и всю свежую почту. В итоге просматривая свежие донесения, как своих шпионов, так и прочих служб, с пометкой "Срочно", чуть не выронил чашку с утренним чаем, когда прочитал:

"Условие Внешнего Совета выполнено, жрецы демиургов вернулись, храм расконсервирован и артефакт снова обрел силу. Боги откликнулись на призыв и послали видения. Теперь артефакт — истинно женщина, как и было обещано"

Артефакт женщина??? Кто же это несчастное создание? Осмысливая новость, маг покачал головой. Бедняжка… но новость действительно из разряда эксклюзивных и сверхважных. А также сверхотличных! Кажется, стоит навестить Князя, а также новых жрецов, да и саму "артефакт".

Прекрасно! А он-то переживал, чем себя занять и кого напрячь! Интересно только… где же все-таки Наррион со своими парнями?! Нет, это дело он возьмет под свой личный контроль.


Открыв глаза, поняла, что настроение отвратительное. Нет, сейчас я слава Равновесию, находилась в своей постели, в своей ночнушке, но то, что я снова попала к этому пирату… Да какого черта?!!

Бли-и-ин… Бросив взгляд вниз и сообразив, что руки стискивают чужое одеяло, закатила глаза к потолку и истерично хихикнула. А что будет в следующий раз??! Кровать???

— Эль, проснулась? — Ида, почему-то загадочно улыбающаяся, зашла почти сразу же, как я успокоилась и решила встать. — Ну и как ночка?

— Не поняла. Что за провокационные вопросы? Ты ведь со мной была.

— Но не всю ночь…

— Та-а-ак… — Прищурившись, окинула ее пристальным взглядом. — Что знаешь ты, чего не знаю я?

— Ну… допустим, я совершенно не знаю, к кому именно ты ходила, но вот аромат мужчины на твоем теле… — Подойдя впритык и показательно принюхавшись, Ида снова разулыбалась. — Понравилось? Каков он? Ну… в "этом".

— Ида… — Возведя глаза к потолку, глубоко вдохнула и резко выдохнула. — Понятия не имею. До "этого" мы еще не дошли.

Сообразив, что отнекиваться и отрицать себе дороже, просто отмахнулась. Всему свое время. Вот только жаль, что неугомонная интуиция шепчет, что это далеко не конец. Разобраться бы… да только когда?

Как ни странно, но известие о смерти мужа оставило меня по большому счету равнодушной. Единственное, что я точно чувствовала, так это облегчение. Да, теперь я Абсолютно Свободна! И это прекрасно! Последние слезы, которые я по нему пролила, были вчера и я больше не буду не только плакать, но и вспоминать о нем. Теперь я буду жить исключительно для себя и дочери, а не для кого-то. Работа не в счет, работа… это всего лишь работа. Которая кстати уже имеется…

Но сначала умыться и завтрак!

Все запланированное начало осуществляться сразу же — ванная комната оккупирована, использована по назначению и снова оценена по достоинству — теплый серый камень и искусная мозаика, изображающая горы и озеро. Озером была чаша ванной (маленькая такая, всего метра два в диаметре). Горами были стены, а на теплом полу зеленела мозаичная трава и опять же мозаичные цветы. Выйдя из ванной в приподнятом настроении, задала вопрос, пока не забыла:

— Ида, все забываю спросить… это чье?

— Твое.

— Нет, это понятно. А до нас?

— Эта комната создана лично для тебя. — Мягкая улыбка и последующее объяснение привело меня в ступор. — Все основано на магии демиургов. До того, как вы тут появились, это были самые обычные пещеры. Жилой уровень создан на основе ваших предпочтений, которые мы считали из ваших воспоминаний. Я ведь упоминала, кажется, да?

— Да, но… за ночь???

— А что? — Ответное удивление, а я давлю смешок внутри. Да, действительно… какие-то я глупые вопросы задаю…

— Ладно, проехали. Завтракаем и за работу.

— Как скажешь.

— А! Вот еще. Я так понимаю, вы нас поделили?

— Ну да. — Моментально сообразив, о чем я, Ида согласно кивнула. — Понимаешь, тут как бы такое дело… По идее мы должны охранять только тебя, но как мы поняли, твое душевное равновесие во многом зависит от безопасности твоих близких, да и дочка твоя еще совсем маленькая, чтобы оставлять ее без присмотра. Ну а так как Аде понравился твой брат, а к змеям Лада намного более спокойна, чем к паукам… В общем, вот такой в итоге расклад. Ты не сердишься?

— Ничуть. — Ответный кивок и мы поднимаемся наверх, чтобы позавтракать. — Вы все довольно грамотно продумали и верно решили. Единственная просьба — старайтесь при дочери обходиться без трансформации. Если есть возможность — сначала уведите ее в другое помещение, а уже потом кромсайте всех неугодных. Договорились?

— Договорились. — Довольная улыбка и я вижу, как из ее глаз уходит напряжение, а плечи расслабляются. — Ты удивительная! Как же прекрасно, что наша артефакт именно ты!

— Да-да, хвалите меня… — Пробормотав себе под нос, покивала и прошла в гостиную, где уже завтракали Санька и Лада — да, они оба жаворонки, чего нельзя сказать обо мне. Такую сову как я еще поискать… — Утро доброе.

— Хай.

— Привет, мам.

Позавтракав и выяснив, что Ода уже набросала план мероприятий для дочери, внесла пару корректировок — держать связь через чертят и далеко в долину не уходить. Ну а все остальное можно. Да, дочка растет не по дням, а по часам и совсем скоро она уже не будет спрашивать "Мам, а можно снова на озеро?". Совсем скоро…

Черт. Отставить сопли!

— Конечно, Ладусь. Только аккуратно и слушайся Оду. И если вода холодная, то долго не купайтесь. И если не хочешь обгореть, то…

— Да-да, мам! — Расхихикавшись и чмокнув меня в щеку, Лада подхватила под руку также улыбающуюся Оду и они отправились познавать окружающий мир. Эх, как же я хотела пойти с ними…

— Так, а теперь за дело. Сань, поучаствуешь?

— Конечно. А в чем проблема?

— Сейчас расскажу. Идем. — После того, как мы спустились в мой кабинет, я решила, что прежде чем мы приступим к обсуждению первых подопытных, стоит провести вводную лекцию. Хранители то в курсе, но вот братишка был весьма удивлен. Так, рассказав о нашей беседе с богами, заработала его удивленный взгляд:

— Это что за дурь? А что, нельзя их просто познакомить, а там пускай сами разбираются? Прямо Санта-Барбара какая-то!

— Если честно, то я сама в некотором затруднении. Понимаешь, там вроде как все настолько запущено, что… ладно, давай лучше почитаем. — Пролистав первые страницы, где описывалась внешность и характер Оливии Терано, зацепилась взглядом за следующее:

"Резка, вспыльчива, предпочитает вести себя и одеваться как мужчина. Превосходно владеет единоборствами и холодным оружием. Против желания отца поступила в регулярную армию и вопреки его запрету дослужилась до звания лейтенанта. Замуж не хочет категорически, так как считает своим призванием воинское дело, а не жизнь придворной дамы и порядочной жены"

Жесть! И это милая скромная эльдивианка??? Это ее мы должны украсть??? Да она нас по нашей долине раскатает и скажет, что так и было!

Эх… надо было ее тоже в туннели заслать… Глядишь, в кратчайшие сроки нам бы все вычистили. Хм… еще пару минут обмусолив мысль со всех сторон, подняла взгляд на Иду и Аду:

— Девочки, как считаете, у нас достаточно туннелей, чтобы сделать из них аттракцион? А то боюсь, обычные методы тут не подойдут…

— Что ты задумала?

Озвучив вслух мысль, заслужила ироничную улыбку от брата и недоуменные взгляды от девушек.

— А что? Почему нет? Сводить их в каком-либо другом месте нет смысла — обе расы имеют крылатую ипостась и могут просто-напросто разлететься по домам, туннели же этого им не позволят. И именно там парни докажут, чего они стоят и стоят ли. Заодно Оливия лишний пар выпустит. Насколько я поняла, девчонка любит войнушку и не будет держать на нас зла, если окажется, что они с Валтором не пара. К тому же зашлем их туда вчетвером, но на некотором расстоянии друг от друга, так, чтобы они друг друга нашли по пути. Заодно можно наложить некоторый запрет на имена, дабы не было предвзятости — они ведь наверняка знают, от кого скрываются.

Этим я намекала на Дарпина Куранаки — тот предпочел взять на себя дополнительные обязанности, лишь бы только не появляться при дворе и не знакомиться со всеми теми невестами, которые ему пророчила неугомонная матушка. И ерунда, что начальник! От матерей еще никто не уходил… Бедненький. Как я его понимаю!

Вот только от нас он точно не спрячется.

— Ну как?

— А почему бы и нет? Те, кого ты наказала, на данный момент чистят северный сектор, так что в нашем распоряжении все остальные туннели. Оптимальным считаю западный — живность там многочисленная, но менее ядовитая, так что до смерти их там не закусают. К тому же мы будем держать операцию на контроле. — Кивок от Ады, а Ида дополняет:

— Продумаем маршрут, наложим запрет на отклонение, положим в конце пути какой-нибудь бонус, чтобы не было обидно, да устроим пару-тройку спокойных романтических мест — внутри гор есть горячие источники, озера и даже водопады, так что тут тоже без проблем. Запрет на высшую магию, а связаться со своими они и так не смогут — наши горы идеально экранируют любые позывные. Единственное, что остается — это выкрасть наших кандидатов, ну и конечно снабдить их рюкзаками наподобие ваших. Испытание это конечно хорошо, но и о насущных нуждах забывать не стоит.

— Отлично! Начнем?

Пошаговой проработкой "дикого плана" мы занялись тут же — Ида сформировала проекцию западных туннелей и мы отметили как контрольные точки, так и "романтичные места". Отметили места, которые необходимо заблокировать, места, где можно изначально разместить подопытных, а также место, куда следует их в итоге направить. Не поленились и составили примерную карту, которую поделили на четыре части — каждому по кусочку, причем проявляться она будет лишь в руках хозяина.

Да, мы извращенцы. А что? Кому нынче легко? Парочки должны не просто встретиться, но и продолжить путь вместе, а не разругаться и отправиться искать путь по одному. Было у меня лишь одно сомнение — как вынесет путь вторая девушка, но Ида убедила меня, что напрочь изнеженных эльдивианок не существует — если справилась я, то справятся и они. Зато потом в полной мере оценит всю прелесть цивилизации и жизни рядом с сильным мужчиной.

В итоге распределив обязанности между Хранителями — как то приведение маршрута в надлежащий вид, составление инструкций для подопытных и заодно сбор вещмешков, сама решила еще раз перечитать дела будущих "счастливых молодоженов", чтобы уже самой прикинуть, как бы их выкрасть так, чтобы никто не заподозрил именно нас. Хотя если все пройдет благополучно, то можно будет отбрехаться… а если нет?

Ладно, разберемся.

— Хозяйка, там запрос на аудиенцию.

— Кто?

— Официальный представитель от кродфоров. Настаивает. Очень.

— Где он сейчас?

— На связи, просит открыть портал и доступ в ваш храм. Хочет пообщаться со жрецами.

Несколько секунд на принятие решения, но откладывать смысла нет — все равно придется. Ладно, пока есть время — пообщаюсь.

— Сань?

— Ага.

— Ида?

— Че, проводи просителя в центральный церемониальный зал. Мы сейчас подойдем. — Согласный кивок от девушки и она переводит взгляд на нас. — Ну что ж, пора бы и привести вас в подобающий жрецам вид? Идемте. Ада, на тебе Александр.

— Да, конечно. — Подхватив брата за руку и потянув его на выход, Ада выглядела настолько довольной, что у меня начали роиться забавные подозрения…

— Это то, о чем я думаю?

— Ты против?

— Ну… — Немного поджав губы, подумала… а потом решила не заморачиваться. Саныч мальчик большой — сам разберется. Да и девчонки хорошие, адекватные. Если что, то вмешаюсь тогда, когда уже не смогут сами. — Ладно, сами разберутся. Не мое это дело, вмешиваться в личную жизнь брата.

— Спасибо. Идем, одену тебя…

Глава 12. Кто-кто к нам в гости идет… куда-куда нас зовет?

— Это что за бред?

— Церемониальные одежды.

— Ага… а ходить как?

— Ну… а зачем?

— Да, действительно… — Рассматривая себя в зеркало, недовольно сморщила нос. В целом конечно красиво… многослойные туники с длинным широким рукавом, надетые одна на другую, причем если внизу была темно-фиолетовая, то поверх бледно-сиреневая. А всего семь и все фиолетово-сиреневых оттенков от темного к светлому. Красиво, но чувствую себя матрешкой. А еще подол в ногах путается жутко. А еще босоножки на высоком каблуке…

— Маску.

— Зачем?

— Затем. Не спорь.

— Хорошо. — Надев белоснежную маску, полностью скрывающую лицо, убрала волосы под вуаль и снова глянула в зеркало. — Мумия мля… привиденько!

— Зря ты так. Пока ты не вошла в полную силу, тебе лучше не светить своей внешностью. Мы конечно тебя подстрахуем, но от неожиданностей никто не застрахован.

— Ладно, как скажешь. А голос? А запах?

— Надень это. — Массивный золотой кулон в форме трилистника успешно лег мне на грудь и ощутимо оттянул шею. — Скроет и поменяет все необходимое. Идем?

— Идем. — Шагая как можно осторожней, припомнила о таких мелочах, как осанка, гордая посадка головы и прочую ерунду. Но встретив в коридоре брата, расхохоталась. — Сань, ты это нечто!

— От нечты слышу! — Оранжевый балахон с длинным рукавом, переливающийся языками пламени, причем почти черными по подолу и оранжевая же огненная маска. — Элькин, блин, первый и последний раз! Сама к посетителям ходить будешь! Это не одежда, а порнография!

— Да-да… — Гнусно подхихикивая, подхватила его под руку. — Ты меня только до зала дотащи, а то я сама в платьях путаюсь. Давай, жрец Смерти, напугаем аборигенов.

— Смейся-смейся… моя мстя будет ужасна.

Новая волна смеха от меня, но подойдя к точке, от которой мы должны были уйти порталом, я все же успокоилась. Все, собралась и за работу.

Ида и Ада перекинулись в боевую трансформу и в таком виде мы все встали на терепортационную платформу. Мгновение, неприятное ощущение свободного падения, а затем…

Новое, весьма помпезное помещение, выполненное исключительно из серо-серебристого камня и первый посетитель храма демиургов за последние три тысячи лет.

— Твою тещу! — Шепотом выругавшись, прикусила язык, чтобы не сказать еще чего-нибудь.

Несмотря на то, что сейчас он был одет, я его узнала. Ну да… сложно не узнать того, у кого была только несколько часов назад и утащила подушку, халат, а сегодня еще и одеяло. Как же превосходно, что я в маске! Ида, спасибо, что настояла, я тебя люблю!

— Ты чего? — Озадаченный шепот от брата, но я отмахиваюсь и сажусь на центральный трон, стоящий четко позади меня. Пока Ида меня одевала, успела проинструктировать, что да как, так что основной алгоритм действий я знала.

— Ничего. Потом. — Глубокий вздох и проследив взглядом, как Хранители встают по бокам от нас, продолжить как можно более нейтральным тоном. — Приветствую вас, проситель. Чем обязаны?

— Позвольте представиться — придворный маг Князя кродфоров Эйдорр Юстиниан. — Изящный кивок головой, а в глазах мелькает огонек.

Знакомый такой огонек… Чем недоволен, Эйдорр? Неужели что-то не так?

— Жрица Равновесия и Жрец Смерти. — Ида, взявшая слово, представила в свою очередь нас. — В чем состоит ваша просьба, нер Юстиниан?

— Я бы хотел увидеть ту, кто стала артефактом. У меня к ней дело весьма конфиденциального характера. — Стоя от нас в десяти шагах, так как именно там проходила граница для посетителей, мужчина, одетый во все черное, недовольно нахмурил брови. — А где Жрец Жизни?

— Вам он не понадобится. Сейчас он занят. — Ага, гуляет. И не он, а она. Но тс-с-с! — Прежде чем мы решим, стоит ли ваша просьба внимания артефакта, прошу озвучить ее при нас.

— Сиятельная, я настаиваю на конфиденциальности. — Недовольства стало больше, а мне показалось, что он пытается что-то…

— Нер Юстиниан, вы находитесь в храме демиурга, ваша сила тут бесполезна. Неужели вы думаете прибегнуть к силовым методам?

— Прошу прощения, это не то, что вы подумали. — Вместо недовольства — маска безучастности, но глаза все равно выдают его чувства — огненных искр стало еще больше, так что я даже нахмурилась. Не спалил бы тут ничего… Кажется мужчина привык настаивать на своем. Бедняжка… так и "свое" отдавить недолго!

— И все же?

— Сиятельная, я уверяю вас, дело, по которому я хочу обратиться к той, кто стала артефактом, исключительно мирного характера. Необходимо лишь поприсутствовать на одном приеме в честь Князя. Он будет организован лишь для того, чтобы она смогла посмотреть на одну пару и вынести вердикт — истинная ли она.

— А что, сразу озвучить не судьба? Гордость мешала? — Пробурчав себе под нос, усмехнулась. Кажется мне, это именно та пара, где против брака отец невесты. Как однако все удачно складывается! И уже громче, закончила. — Мы обсудим вашу просьбу. Данные о паре и приеме пришлете почтовым алтарем. Ответ придет на обратный адрес.

Замолчав и выжидающе смерив взглядом мага (придворного, итить!), простучала ногтями дробь по подлокотнику. Ну? Я закончила. Все свободны. Блин, а как лоб-то чешется…

Напряженный взгляд вместо слов прощания и заметно, что он просто огромным усилием воли сдерживается, чтобы не сказать… что?

— Нер Юстиниан?

— Могу я увидеть ту, что стала артефактом?

— Сейчас? Нет.

— Почему?

— Она занята. — Ага. С тобой общается. — Если мы примем положительное решение по вашей просьбе, то возможно вы увидите ее. Всему свое время, нер Юстиниан. — Пауза… — Что ж, раз у вас больше нет просьб и вопросов, то аудиенция окончена. — И чуть громче. — Че, проводи господина, ему пора.

Отчетливый недовольный скрип зубов, но мне это фиолетово — мы не обитель обездоленных. Пришел, сказал — свободен.

Надо будет ему вещички все-таки вернуть… как-нибудь. Потом. Лишь бы нового больше ничего не прихватить!

Провожая взглядом мощную фигуру мага, озадачилась вопросом — это какие же ему стихии подчиняются, если он в черном? Или это не связано между собой?

— Сань, как думаешь — кто он в магии?

— Некрос.

— Да-а-а?

— Да. — Уверенный кивок и пояснение. — Я чувствую это. Не знаю как, но чувствую.

— Ничего странного, Александр Жрец Смерти и именно поэтому прекрасно чувствует все, что с ней связано.

— Мда? — Содрав чертову маску, смерила братца оценивающим взглядом. — А сам можешь что-нибудь?

— Лен, честно — не знаю, не пробовал. Но мы с Адой уже довольно много говорили об этом и она будет мне помогать. Жаль конечно, что с инетом тут напряг, но ты сама библиотеку видела — буду вспоминать, каково это — читать с бумажного источника. И еще… — Также сняв маску, братец недовольно посмотрел на двери, за которыми скрылся гость. — Конкретно этот некрос мне не нравится. Пока не пойму чем, но какой-то он мутный. Либо себе на уме, либо еще хрень какая-то… Извини, не могу сформулировать точнее, но что-то гложет. Вроде бы и магия смерти, но не до конца.

— Ясно. Учту. — Кивнув, поднялась с трона и шагнула вперед, четко на телепортационный завиток.

Секунда и вот я уже на нашем жилом уровне. Удобно! Уйдя к себе и скинув всю жреческую мишуру, прикинула, что неплохо бы и самой прогуляться в долину — вчера это было вчера, а меня почему-то неудержимо тянуло на воздух. То ли эта встреча меня так напрягла, то ли сам Эйдорр… блин, а голышом он куда как более дружелюбен!

Только тс-с-с! Никому!

Скинув многослойные туники, надела ту самую, в которой была вчера утром, а на ноги самые простенькие сандалии. Вот это тема! Буквально чувствую себя легкой и воздушной!

Покрутившись перед зеркалом и в итоге полюбив саму себя, прикинула, что по времени неплохо бы перекусить, а посему отправилась наверх, в обеденную гостиную, по дороге призвав Че и попросив накрыть что-нибудь незатейливое — прогулки на полный желудок меня не воодушевляли, так что решила обойтись легким супчиком и отбивной.

Да, я мясоед. На завтрак, обед, ужин и сладкое. Лучший торт — это торт из мяса, без вариантов.

В итоге отобедав вместе с присоединившейся Идой, подхватила пришедшую почту (наверняка Эйдоррова) и отправилась инспектировать температуру озера.

Озеро… мр-р-р… обалденное озеро! Ида еще вчера сказала, что оно питается подземными термальными источниками, так что его температура редко когда опускается ниже 25 градусов.

Блаженство… Лежа на спине и наблюдая за проплывающими по небу облаками, слушала, как метрах в двадцати резвится дочь, играя с Одой в водные догоняшки, а на берегу сидит Ида и зачитывает вслух подробности мучавшего Эйдорра дела.

Итак, уже знакомые нам Марвин и Рикони. Племянник Князя кродфоров и дочка министра внешней разведки эльдивов. Блин, как все запущено…

— Ида, а давай просто замочим ее папика…

— Эль, нельзя.

— Да? — Скривившись, вздохнула. — Жаль… Думаешь придется идти на прием?

— Это оптимальный вариант. Прием через неделю и за это время мы успеем не только привести тебя в надлежащий вид, но и в надлежащее качество.

— В смысле?

— В смысле того, что будем раскрывать твой магический потенциал. Я конечно буду рядом, но может быть повторюсь, но никто и ни от чего не застрахован. Ты не должна уповать только на нас, а должна и сама суметь дать отпор. Да тому же Эйдорру! Когда он увидит тебя без маски… — Многозначительно замолчав, Ида чуть прикрыла глаза и на ее лицо наползла улыбка.

— Так, что за намеки?

— Ой, только не говори глупые вещи на манер того, что ты старая и некрасивая.

— Ну… уговорила, не буду. Ты уже сама озвучила.

— Элечка, милая, поверь, во-первых, ты уже не человек, ты фея, а из этого вытекает и все остальное. Я понимаю, тебе твое лицо примелькалась, но я все равно скажу — прошло всего ничего, но уже твое лицо помолодело. Пропали мелкие мимические морщинки… ушла грусть из глаз, старящая тебя намного больше тех же морщинок. А насчет красоты… Эль, это такие условности. Поверь! Видела бы ты некоторых половинок! Ни кожи, ни рожи, а любимые их на руках носят! Да и ты! Да, ты не каноническая красавица, но ты просто милая и симпатичная, а это порой намного больше значит, уж поверь мне!

Чуть ли не отчитав меня, Ида вдохнула снова, чтобы продолжить, но я отмахнулась.

— Все, перестань. Прониклась, учла. Хочешь завести себе кого-нибудь — не держу, дерзай. Но в мою жизнь не вмешивайся. Сейчас мне не нужны отношения. Когда решусь, когда меня окончательно отпустит прошлое, тогда и заведу. Все, тема закрыта.

— Извини… — Моментально осекшись, Ида опустила глаза и сделала вид, что внимательно перечитывает текст. — Извини, я не хотела. У тебя ведь такое случилось, а я тут…

— Все, проехали. Не надо. Всему свое время. Давай лучше по работе. Когда будет прием и как мы это разрулим?

— В общем так… — Подхватив мой деловой тон, Ида пробежалась глазами по тексту и выудила оттуда необходимую информацию. — Через восемь дней. И думаю лучше всего пойти туда инкогнито. Например, опять же в маске. Бал маскарад? Почему нет? Так и парочка наша сладкая от ока бдительного папочки скроется. Кстати!

В руках у Иды появилась папка с портретом и делом Рикони и она, взяв листок с ее изображением, тщательно начала сравнивать. Ее и… меня?

— Так, это что за мысли в твоей блондинистой голове бродят?

— Эль! Я, кажется, придумала! — Сияющие глаза сказали намного больше слов. Попала ты, фея… ох, попала…

Прошла неделя…

За эту неделю мы провернули поистине титаническую работу. Мало того, что мы пытались раскрыть и раскачать мой магический потенциал, пока увы не очень успешно, мы наконец определились с моим титулом. Я стала маркизой — землевладелица, чей дворянский титул утвержден вышестоящими органами. В моем случае — самими богами. Становиться герцогиней не решилась — их в этом мире не так много, и внимание к моей скромной персоне было бы не в пример больше. Да мне и так перепадет, так что в этом случае лучше поскромничать. Мне-то вообще фиолетово, но раз надо… В общем, теперь я Миледи Эль Сирень, хозяйка долины Судеб. Жуть!

— А Сирень-то с чего???

— Ты фея.

— И?

— И все. У вас нет родов или фамилий, ваше второе имя — ваш цвет. В твоем случае это будет и фамилией. Эль, не спорь. Радуйся лучше, что ты не салатовая или еще какая-нибудь серо-буро-малиновая! — Ида, устав со мной спорить и убеждать, просто поставила перед фактом. — Или хочешь оставить фамилию мужа?

— Нет. — Сморщив нос, решительно помотала головой, а затем кивнула. — Уговорила, сирень, так сирень… хоть не роза и на том спасибо.

— Ну, вот! Видишь, как все хорошо?

— Честно? Пока не вижу. Слушай… а может что-нибудь другое, а? Ну сирень… ну не сирень, я. Ну вот честно. Прикидываю к себе и никакая я не сирень.

— А кто?

— Ну, как минимум с шипами. Но не роза. Скорее чертополох. — Задумавшись не на шутку, усмехнулась. — А может и вообще плотоядное что-нибудь. Росянка… дикая. Или эта, как ее…

— Моранса!

— Что?

— Моранса! — Воодушевленно захлопав в ладоши, Ида спроецировала прямо передо мной картинку удивительно изящного цветка. Три сиреневых лепестка, черная с золотистыми вкраплениями серединка, чем-то похожа на орхидею, но вот сам стебель был покрыт тонкими шипами, наподобие как у крыжовника. — Ядовита, плотоядна и очень редка, в нашей долине тоже растет. Будет время — покажу. Ты, один в один.

— Эээ… это комплимент? Ладно, не отвечай, буду считать что да. — Внимательно рассматривая цветок, покатала на языке его название. — Миледи Эль Моранса… МЭМ. Жесть. Ладно, это не Сирень… Беру. Заверните.

Определившись с именем, мы определились и с тем, как я попаду на прием. Проще некуда — письмо с просьбой неру Юстиниану, как самому заинтересованному и посвященному и вот у меня на руках приглашение на четверых.

Почему?

Так я, братишка и наши Хранительницы. Дочке там делать нечего, а Ода остается с ней. Был еще конечно вариант пойти одной, но Санька заявил, что ничуть не будет против разок другой глянуть на местное высшее общество. И то верно, не думаю, что следующий раз будет скоро — нам еще наших подопытных воровать и в аттракцион запускать. К слову говоря, на этом приеме мы как раз рассчитывали умыкнуть тех, кто относился к расе кродфор. С эльдивами пообещали разобраться Хранительницы, а так как сам аттракцион был уже полностью готов, то оставалось лишь умыкнуть тех, кому не повезло попасть в список "страждущих соединить свои судьбы".

— Так, все отлично. Встречающая сторона в курсе?

— Да. Придем за час до начала приема. Нер Юстиниан встретит нас лично и в дальнейшем поможет тебе с опознанием. — Закрепляя на лице кружевную белую маску, скрывающую большую часть лица, но оставляющую открытыми губы и довольно много места у глаз, Ида отдавала последние инструкции. — Платье я подобрала так, что жреческий знак будет видно, достаточно снять болеро, а если возникнет ситуация, которую ты не сможешь решить сама и нас не окажется рядом, то просто мысленно позови. Мы слышим вас абсолютно везде. Причем помехой не являются ни расстояние, ни антимагические вещи. Эта связь иного уровня и действует повсюду. Ну а вот это амулет на личину. С активацией поможет опять же нер Юстиниан.

— Хорошо, учту. — Рассматривая в зеркале изящную незнакомку, облаченную в нежно-сиреневое воздушное платье и брошку амулета, замаскированную под обычное украшение, не узнавала саму себя. Эх, так и хочется сказать "Как же ты хороша, Елен Санна! Чертовски хороша!"

Ага, и еще скромна не по годам.

Пора.

Выйдя к телепортационному кругу, с удовлетворением отметила как же все-таки прекрасно выглядит брат — темные брюки, темно-зеленая рубашка и огненная маска-домино. Ада, стоящая рядом с ним выглядела настолько нежной и хрупкой, а шифоновое оранжево-красное платье выглядело настоящим пожаром, охватившим девушку с головы до пят. Красивая пара… очень красивая.

Ида же облачилась в голубое — этакая леди льдинка и рядом с огненной Адой смотрелась удивительно контрастно, но в тоже время и потрясающе гармонично. Такие разные и такие одинаковые… девушки, у которых украли три тысячи лет жизни. Нет, я уже заочно не люблю Совет. По крайней мере не уважаю точно.

— Итак, готовы? — Синхронные кивки и мы отправляемся туда, где нас ждут.

— Нер, нери… — Встречающая сторона, слава Равновесию, встречала, так что конфуза не случилось. — Очень рад, что вы пришли.

Немного нахмурившись, когда вместо одной обещанной девушки увидел трех, нер Юстиниан тщательно просканировал наши лица, точнее маски. Что? Не получается? Хмыкнув, тем самым привлекла его внимание. И тут же об этом пожалела.

— Фея?

— Ммм… — Черт, как же я забыла-то… Мои сиреневые волосы это не просто волосы… это самая что ни на есть катастрофа. Опознавательный знак, о котором я не подумала. Ну да, привыкла, что они стандартно-каштановые… вот только сейчас это совсем не так. — Добрый вечер, нер Юстиниан.

Странная ухмылка вместо приветствия и я вижу, что он меня узнал, даже несмотря на маску. Черт. Всем попадаловам попадалово. Ну что сказать… сама дура. Больше сказать нечего.


Стараясь держать лицо, Эйдорр мысленно потирал руки. Нашел. Нашел!!! Сама пришла! Но… фея… женщина… артефакт… ОНА??? Черт! Только бы не она! Снова внимательно осмотрев ее спутников, признал в мужчине жреца Смерти, впрочем, он это и не скрывал — огненная маска говорила сама за себя, а в девушках признал Хранительниц. Значит, она.

Жаль.

Очень жаль…

Видя, что жрец держит под руку одну из Хранительниц, отметил это и сам подал руку фее.

— Прошу. Могу я СЕЙЧАС узнать ваше имя? — Не сдержав язвительности тона, усмехнулся.

— Так и продолжайте звать меня феей, нер. — Губы женщины изогнулись в ответ, а глаза недовольно блеснули. — Сегодня я при исполнении, так что оставьте свой сарказм тем, кому он необходим. Надеюсь, вы не мешаете личное и работу?

Они шли впереди ее сопровождающих, да и голоса не повышали, так что разговор был лишь для них двоих.

Язва.

— Ну что вы, нери… никогда этим не увлекался. Но должен же я представить вас ко двору?

— А вот это лишнее. Но если возникнет необходимость — я представлюсь сама. Не переживайте, мои моральные устои от этого не пострадают. К тому же это маскарад и на маскараде нет имен, лишь маски. Но если вас это угнетает… — Ненадолго задумавшись, фея кивнула и загадочно улыбнулась. — Зовите меня Моранса. Миледи Моранса.


Стараясь не язвить в открытую, стебалась как могла. А что? Ему можно, а мне нельзя? Да чхать я на него хотела! Сделаем дело и только нас и видели! Всего часа три и всё… Идя по богато обставленному широкому коридору, подмечала такие детали, как: восточный стиль, отсутствие посторонних, наличие охраны и самое главное — то, как нас провожали взглядами. Удивленные нам и настороженные нашему провожатому. Боятся? Странно… Ведь мы же уже выяснили, что он тут придворный маг. Неужели с придурью? А так и не скажешь…

— Прошу. — Приведя нас на небольшой балкончик, расположенный на уровне второго этажа, но внутри огромного бального зала, маг указал на кресла. — Здесь мы увидим всех приглашенных и я смогу вам указать на интересующую меня пару. Располагайтесь. Совсем скоро начнут прибывать гости. Напитки? Закуски?

Не отказавшись ни от первого, ни от второго, увлеченно рассматривала убранство бального зала — роскошь… но не без элегантности. Чувствуется рука грамотного архитектора и дизайнера. Зал казалось дышал мощью и силой, но в то же время был светлым и воздушно-ажурным. Светлые колонны, а также стены и двери украшены затейливой резьбой, а шикарные люстры поражали многочисленностью магических светильников. Все такое воздушное… и не скажешь, что резиденция Князя демонов. Или как они сами себя называют — кродфоров.

А вот и сам Князь.

Пристальный взгляд от представительного и мужественно-симпатичного молодого (лет 30, не больше) мужчины без маски, сидящего на троне и я прямо кожей чувствую его сканирование. Приподнятая бровь Эйдорру и его едва заметный кивок:

— Да, Князь в курсе. Уж не думали ли вы, что это пройдет без его согласия и изволения?

Снисходительный взгляд вместо ответа и я снова обращаю все свое внимание вниз, туда, где уже начали прибывать первые гости. Десять минут… двадцать… поток становится все многочисленней, а глаза все больше разбегаются от многоцветия и разнообразия нарядов. Мда… так недолго и цветовой шок заработать.

— Вот она! — Привлеча мое внимание к девушке в серебристо-сером наряде, которую сопровождал мрачноватый, постоянно хмурившийся светловолосый мужчина в голубом, маг уверенно кивнул. — Да, это именно нери Рикони.

— А Марвин где?

— Посмотрите в сторону трона. Мужчина в темно-зеленом.

— Да, вижу. — Тщательно запоминая как выглядит кродфор, отметила и то, что кажется он уже нашел взглядом свою девушку. Вся его фигура дышала нетерпением и казалось только чудо удерживает его на месте. А может не чудо… может чувство самосохранения. Ну да, я бы точно не осмелилась заступать дорогу ее отцу. Хотя придется. Эх, тяжела доля свахи… — Прекрасно, пожалуй начнем?

Решительно поднявшись, дождалась, когда встанут и остальные и уже тогда направилась к дверям, ведущим на выход.

— Нер Юстиниан, будьте так любезны…

— Да, конечно. — Ни грамма недовольства во взгляде, но кажется, его напрягает то, что я взяла на себя смелость командования. Братишка то привык, ему вообще пофиг, но видимо для мужчин этого мира подобное непривычно. Ух, как его корежит! Не в движениях, не в тоне, даже не во взгляде… но в эмоциях, точно. Интересно… а почему я это чувствую? — Позвольте вашу руку.

Не став жеманничать, позволила. В каждой избушке — свои погремушки. Не буду излишне нервировать дядю, глядишь и не будет так нервничать.

— Миледи… — Мы уже почти дошли до бального зала, когда маг решил заговорить, до этого всю дорогу пройдя молча. — Прошу извинить за резкие слова и поведение. Я не привык так близко общаться с женщинами. Тем более с такими… — Немного замявшись, видимо не решаясь озвучить нечто резкое, просто извиняющее улыбнулся.

— Неправильными? Извини… — Постаравшись сгладить впечатление, пожала плечами. — Ты уже сам понял, кто я. И понял, как я себя веду. Зачем ты притворяешься тем, кем не являешься? Знаешь, утром… ты был естественней.

— Да? — Странный задумчивый и наверное немного оценивающий взгляд, но он лишь пожимает плечами. — Тогда ты должна понимать, что мое положение это не позволяет. Пока я на виду — я обязан поддерживать тот облик, который закреплял и утверждал годами. И… — Не успев закончить, маг прервал себя на полуслове и распахнул передо мной двери. — Если будет желание, миледи, мы можем пообщаться с вами в более непринужденной обстановке. Но сейчас вы верно заметили — мы на работе.

Ууу… как все запущено. Ладно, на работе, так на работе. Я тоже умею включать рабочий режим.

— Благодарю. — Не уточнив за что — то ли за двери, то ли за приглашение, просто вежливо кивнула и, зайдя в бальный зал, тут же окунулась в водоворот масок и костюмов. Какая все-таки прелесть, этот маскарад! Все такие яркие, красивые… шумные и самое главное — счастливые!

Глава 13. Все хорошо, что хорошо кончается. Или начинается?

Потихоньку пробираясь вслед за Эйдорром, перед которым без слов и возражений расступались гости, радовалась подобному отношению — сейчас мне это исключительно на руку. А то без этого мы бы шли раза в три дольше точно.

Так подойдя на максимально близкое расстояние к Рикони, откровенно скучающей рядом с отцом и простояв возле них достаточное количество времени, чтобы понять, как она себя ведет, кивнула, что готова. И тут же все завертелось — отказать придворному магу принимающей стороны невозможно. Не смог и отец Рикони — с напряженным прищуром зеленых глаз вручив ладошку дочери в руку кродфора, проследил, как они отправились танцевать и не сводил с них глаз ровно до тех пор, пока… их фигуры не заслонила другая пара. Сотая доля секунды и вот я уже Рикони, а она я. Умелому магу такое провернуть — раз плюнуть. А подробности мы обговорили заранее, причем еще и довольно тщательно продумав детали, переписываясь через алтари всю эту неделю.

— Ваша дочь удивительно очаровательное создание. — Целуя мою ладошку и возвращая "дочь" отцу, маг не поскупился на комплимент. — Удивительное…

Ага. Кончай уже, а то папочка еще и тебя в непотребствах заподозрит.

— Рикони? Что это значит? — Дождавшись, когда Эйдорр отойдет, папуля недовольно прищурил пронзительно зеленые глаза. — Еще один прихвостень?

— Нет, папа. — Опустив очи долу, тихо прошептала. — Я больше не буду, папа…

— Никаких танцев.

— Как скажете, папа. — Интересно, надолго меня хватит? Притворившись ветошью, потихоньку теребила подол платья и радовалась, что амулет меняет не только внешность и голос, но и одеяния. Что только эти маги не придумают!

Пока Санька развлекался с Адой, но все равно не отходил далеко, Ида так вообще постоянно сновала туда-сюда, а Эйдорр контролировал общение сладкой парочки, наконец-то дорвавшейся друг до друга, я строила планы на будущее — предыдущая жизнь научила меня находить пользу в любой ситуации. Ну и что, что стою, не пью, не ем и не танцую… зато есть время на подумать. Осмыслить… прикинуть… помечтать, наконец.

Вопрос только — о чем?

Ну, например о том, когда у меня станет больше времени на занятия магией. Магия… такая загадочная, такая непостижимая… сейчас я не могла практически ничего — все, что могла это гаджеты, доставшиеся в наследство — оружие, впитавшееся в тело, да артефакт во лбу, абсолютно экранирующий мысли и эмоции.

— Рикони??? Какого… — От мечтаний меня отвлек возмущенный вопль "папули". Ну? Что орем? А-а-а… Настоящую Рикони углядел? Найдя взглядом танцующую пару, почувствовала, как из глубины души поднимается невероятно щемящее чувство нежности. Они сияли! О боже, как же они сияли!!! — Самозванка! Кто ты такая?! Как посмела?!

Схватив меня за плечо, мужчина начал яростно меня трясти, отчего даже зубы клацнули. Ох, ты ж черт! Да так и сотрясение недолго заработать!

— Нер! Прекратите! — Эйдорр, к моему счастью ошивавшийся неподалеку, моментально вмешался и, отцепив от меня перевозбужденного отца, прикрыл свой спиной.

Фух… хоть какая-то от него польза!

— А ну верните мне мою дочь! — Скандал набирал обороты и вокруг нас образовалось пустое пространство, впрочем народ не расходился, встав вокруг и недоуменно перешептываясь. — Самозванка! Требую наказать!

— Кого вы требуете наказать, нер? — Властный голос, раздавшийся позади меня, пробрал до мурашек, а стоило обернуться, как я увидела Князя. Какой однако представительный мужчина! А вблизи он еще более величественен, чем издали. Высокий, широкоплечий, темноволосый. Короткая стрижка и рваная челка придают ему немного мальчишеский вид, но достаточно взглянуть в его ярко-синие глаза, как тут же становится понятно — перед нами не мальчик, но муж. Ну, вот и всё, все в сборе.

Нет, не все. Где наша пара?

— Я требую наказать самозванку, находящуюся под личиной моей дочери! — Палец яростно шипящего нера указал на меня, а удивленно приподнятая бровь Князя дала понять, что спектакль пора подводить к логическому концу.

— Нери? Это так?

— Прошу прощения, ваша светлость. Это так. Я не Рикони. — Деактивировав амулет, чуть смущенно улыбнулась. — Но я могу объяснить.

— Да уж, постарайтесь, будьте любезны. — Приглашающий продолжить кивок и вопрос. — А где настоящая Рикони?

— Я здесь… — Намного более смущенный чем у меня голос и толпа расступается, чтобы пропустить в центр тех, ради кого все затевалось.

Невысокая, светловолосая девушка с зелеными глазами, как у отца и темноволосый мужчина с карими глазами и напряженным взглядом, держащий ее за руку. Рикони и Марвин. Истинная пара.

Да, я это вижу… Странно даже… Словно сиреневая дымка над ними — одна на двоих. Причем с тем самым золотистым сиянием, которое обозначает не только истинность половинок, но и наличие глубокой любви между ними. Знание мелькнуло молнией, а я стояла и улыбалась как дура…

— Итак, все в сборе. — Сняв маску и ощущая, что я это уже не я, а сам артефакт, улыбнулась от переполняющих меня эмоций. — Позвольте представиться, маркиза Эль Моранса, хозяйка долины Судеб. Артефакт, видящий истинные пары. — Переждав неверящий ропот, прокатившийся по присутствующим, продолжила. — Рикони и Марвин… первая пара, о которых я могу сказать с точностью до последней доли процента, что они истинная. — Переведя сияющий взгляд на отца Рикони, продолжила. — Нер Кресто, почему вы не хотите признать очевидное? Почему противитесь счастью дочери? Ведь ваша супруга ваша истинная пара, раз у вас есть дочь. И заметьте, прекрасная дочь! Почему вы отказываете ей? Разве она не достойна быть счастливой?

Чуть потяжелев взглядом, вздернула подбородок, наблюдая за терзаниями гордого мужчины, который даже перед лицом артефакта не желал признаваться в своем упрямстве.


Стоя всего в двух метрах от феи, Эйдорр со странным чувством недоверия всматривался в лицо той, кто перестала приходить к нему по ночам, но теперь снилась. Снилась, несмотря ни на что… Высокий, умный лоб, прямой аккуратный нос, изящные брови, непривычно завышенные скулы и невероятно упрямый подбородок.

И сияющие потусторонним сиреневым светом глаза, в спокойном состоянии бывшие карими. Глядя на эту маленькую, но необычайно смелую женщину, требующую у министра внешней разведки эльдивов четкого ответа на поставленные вопросы, поразился ее смелости. Смелости, граничащей с безумством.

Никто и никогда не смел так разговаривать с Кресто. Никто… до нее. Не ослабляя внимания и будучи готовым в любую секунду придти ей на помощь, если нер не выдержит и все-таки сорвется, сжимал и разжимал кулаки. Он в ответе за нее. Ведь это именно он настаивал на этой проверке.

И он ответит. Он всегда отвечает за свои поступки.


— Как вы можете утверждать, что кродфор является истинной половиной моей дочери?! — Не сумев подобрать других контраргументов, нер Кресто снова ударился в расизм. — Да вы понимаете, что это невозможно?! Не такую судьбу я желал своей…

— Стоп! — Рявкнув в ответ, прервала его словоизлияние. — Вы хотите сказать, что это ВЫ пишете судьбу своей дочери? А не много ли вы берете на себя, нер Кресто? Поверьте, Судьбе абсолютно напревать, какой расы избранник. Она соединяет не тела, она соединяет души. И может, я задам вам неудобный вопрос, но не вы ли утверждали в свое время, что согласитесь на этот брак лишь тогда, когда его одобрит артефакт?

Продолжительное молчание, сопение… взгляд, полный ненависти, но вокруг нас слишком много посторонних и он, слава Равновесию, слишком благоразумен, чтобы поступить подло.

Минута молчания, другая… кажется, тишину можно резать ножом…

— Да. Это мои слова. — Ненависть сменяется пониманием, что он не в силах ничего изменить, а затем немного усталое. — Я покорюсь решению артефакта. — Короткий взгляд на дочь и совсем тихое. — Я просто хотел, чтобы ты была счастлива…

— Нер Кресто, клянусь знанием и мудростью Равновесия, она будет счастлива. — Не знаю, что меня толкнуло, но я сделала шаг и положила ладонь ему на грудь. — Доверьтесь Равновесию… и да пребудет оно в вашей душе, мыслях и поступках.

Подарив опешившему мужчине улыбку, почувствовала, что… дико устала. Как же я устала… Найдя взглядом Иду, отправила ей мысленный "хелп", но не успела девушка приблизиться и помочь, как помощь пришла с неожиданной стороны.

— Миледи… нам пора, прошу. — Подхватив меня под локоток, маг весьма проворно вывел меня из окружения, причем казалось довольно плотная толпа не стала для него препятствием, а уже на выходе, когда я еле-еле передвигала все стремительнее слабеющие конечности, и вовсе перехватил меня за талию. — Фея, только не здесь.

— Пытаюсь…

— Давай еще немного… только за двери и уйдем порталом.

— Ага… — Крепясь из последних сил, уже практически висела на нем, но гордость… ох уж эта гордость! — Спасибо.

— Я запишу. — Ироничная, но немного напряженная усмешка и он закрывает за нами двери, чтобы уже через секунду сотворить телепорт, а еще через две укладывать меня на свою кровать. — Извини, но в ваш храм у меня доступа нет.

— Да ладно… Я не из привередливых. — Хотела еще отмахнуться, но конечности отказали окончательно и получилось лишь зевнуть. — Обещаю сегодня ничего не воровать. И если снимешь сандалии, я буду тебе благодарна… честное сло…


Уснув на середине фразы, фея не увидела совсем уж опешившее выражение лица придворного некроманта. Да… о многом его просили девушки.

Но о таком — ни разу.

Минут через десять, когда до его покоев добралась та, которая клялась охранять свою госпожу, он все еще сидел в кресле, старательно изучая ту, что самым невероятным способом пробралась в его постель. Далеко не многие удостаивались этой чести… да чего уж лукавить — еще никто не ночевал там больше одного раза. Но эта…

— Нер? — С виду стройная и хрупкая блондинка проскользнула в спальню некроманта и, найдя взглядом свою просто-напросто спящую подопечную, облегченно выдохнула. — Магическое истощение?

— Думаю, да. Заберете? — Немного напряженный взгляд, но зачем-то принюхавшись, девушка странно усмехнулась и отрицательно качнула головой. — Мда? Ты ведь наверняка знаешь, кто я. В отличие от нее. И доверяешь?

— Отнюдь. — Мотнув головой, Хранитель уточнила. — Да, знаю и нет, не доверяю. Но ей тут комфортно. Не скажу, что меня это радует, но ее хорошее самочувствие наша приоритетная задача, так что если она так решила, то я могу лишь согласиться. — Прищурившись, девушка уточнила. — Она ведь не была против?

— Нет, не была.

— Вот и славно. Ладно, охраняй. Как проснется, пусть зовет, я приду. — Буквально отдав приказ, Хранитель усмехнулась на недовольный прищур некроманта и, подмигнув, развернулась, уже через плечо бросив. — Мы там забрали кое-кого их ваших… не теряйте и не ищите, через неделю-другую вернем в целости и сохранности. Просьба богов. Но это тайна и я ничего не говорила.

Хранитель уже ушла, а маг все никак не мог решить — раздевать или нет? С одной стороны она разрешила только сандалии… но вот с другой… хотя когда утром проснется, столько воплей будет… но опять же — если не раздеть, будет всю ночь вертеться и не выспится — и подол закрутится и бюстгальтер в кожу неудобно впивается…

Черт! И давно ли он стал таким… деликатным? А ведь она его приятно удивила. Сильная, смелая… волевая и гордая. Но в меру. Может и ему тогда поможет? Ведь может же он с Князем договариваться, когда тот не в духе? И с этой феей договорится! Тем более сейчас она не исчезнет, как только он задаст неудобный вопрос.

Взгляд остановился на маске, которую она до сих пор сжимала в руке и, осторожно высвободив вещь, маг на этом не остановился, продолжив сандалиями и плюнув на приличия раздев ее вплоть до нижнего белья. Да действительно, что он там не видел? Женщина, как женщина… Поймав себя на том, что рассматривает ее ягодицы, облаченные в кружевные трусики, с рудом отвел взгляд и поспешно накрыл спящую фею одеялом.

Дожил. Нет, надо ее упросить. Обязательно…

Не став ложиться сразу, а сначала поработав с документами и приняв душ, мужчина прикинул, что ему совсем не по статусу ютиться на диване, когда в распоряжении огромная и самое главное ЕГО кровать. Помнится, она еще в свое первое появление утверждала, что места много и они друг другу мешаться не будут. Вот и проверим.

Погасив свет и умостившись на противоположном краю, маг расслабил тело и уже через несколько минут спал.

Ну, подумаешь во сне несколько раз сменил позу и в итоге снова подмял фею под себя, положив на нее ногу и обняв за талию. Сама виновата… кто ж к неженатым мужикам в постель лезет?

Кто-кто… как будто не видно.


Было жарко. Жарко и тяжело. И кто-то дышал в затылок.

— М-м-м… — Недовольно поведя плечом, попыталась сбросить одеяло, но уже через несколько мгновений поняла, что это не оно. — Эй?!

— М? — Недовольное мычание вместо ответа и меня кусают за шею. Причем там, где начинается спина. — Что?

— Хэй? Перестань! — Неожиданное стадо мурашек пробежало вдоль позвоночника, а сама я поежилась. — Ты что вытворяешь?!

— М-м-м… вкусно пахнешь. Так бы и съел… — Хриплый ото сна голос и рычащие нотки настолько понравились мурашкам, что они решили повторить забег. — Да ладно, не трясись, шучу.

— Кажется у кого-то лишние зубы… — Недовольно дернувшись, смогла высвободиться из его довольно таки цепких объятий. — Слушай, если я тебе разрешила снять с себя сандалии, это совсем не значит, что нужно было снимать и все остальное. Да еще и лапать всю ночь.

— Злишься? — Почему-то усталая улыбка, но он тут же пытается оправдаться. — Мне просто стало тебя жаль. Всю ночь в одежде… это ведь так неприятно. Извини, я старался не смотреть. Честно.

— Ладно. — Кивнув, что принимаю его своеобразные извинения, отвела взгляд. С таким Эйдорром было сложнее. Нет, работу и развлечения смешивать нельзя. Однозначно! — Ида заходила?

— Блондинка? Да. Сказала, придет утром. И я не совсем понял ее фразу о том, что они кого-то забрали. — Легкая тень набежала на лицо и он требовательно посмотрел, пытаясь одним взглядом призвать меня к ответу.

Ха! Не на ту напал.

— Правда? Странно… ну так надо было у нее уточнить. — Пожав плечами, прикинула, что неплохо бы и одеться. — А где мое платье?

— На кресле.

Найдя взглядом озвученное кресло, кивнула и, прикинув, что стесняться поздно, решительно встала и прошла сначала до него, а затем и к той двери, которую посчитала за выход в ванную комнату. И слава Равновесию, не ошиблась, услышав лишь недовольное в спину:

— Нет, значит, лапать ее нельзя, а рассекать передо мной в неглиже можно…

Можно-можно… мне много что можно. Но, увы и ах, далеко не все. Иначе… Обняв себя за плечи прикрыв глаза, пару секунд просто постояла так, прислушиваясь к своим ощущениям.

Нет. Не хочу. Не сейчас.

Решительный кивок и я умываюсь и одеваюсь, чтобы уже минут через десять выйти обратно и поинтересоваться:

— Расческу одолжишь?

— Не вопрос. Посмотри в комоде. — Эйдорр уже и сам встал и мало того, уже успел одеться в брюки и светлую рубашку. И на данный момент застегивал пуговицы, сидя на кровати. — Любишь ходить босиком?

Намек на то, что я до сих пор не надела сандалии, а я просто пожимаю плечами, закапываясь в недра верхнего ящика комода. Мило…

— А женское белье ты зачем у себя хранишь? Фетишист?

— В смысле?

Выудив женские кружевные трусики красного цвета, помахала ими в воздухе.

— Или сам носишь?

Посмурневший взгляд вместо ответа и он рывком встает с кровати, чтобы сделать всего несколько шагов и встать рядом.

— Ну и мысли у тебя, фея! У тебя как вообще язык поворачивается? — Отобрав у меня белье, маг тщательно осмотрел его со всех сторон, а затем брезгливо скривился. — Олария… идиотка озабоченная. Вообще-то я думал, что избавился от всех ее вещей. Ладно, не бери в голову. Расческу нашла?

— Да.

— Помочь?

— С чем? — Действительно удивившись, подняла на него взгляд.

— С распутыванием прически.

— О, нет. — Рассмеявшись, отрицательно мотнула головой. Да, я уже знаю, что у меня там воронье гнездо и что придется попотеть, прежде чем я приведу его в порядок. — Я сама.

— Не доверяешь? — Напряженный прищур, а меня озадачивает его настойчивость.

— А должна? Эйдорр, что за намеки? Я не безрукая и вполне могу справиться сама. И да, я не привыкла, чтобы к моей голове прикасались посторонние.

— Ладно, не заводись. Извини. — Моментально сдав назад, мужчина выудил еще одну расческу и направился в ванную. — Но если что, зови.

Ага… ну, если там цунами или землетрясение… или… любовница.

Сидя в кресле и вынимая многочисленные шпильки из прически, настороженно разглядывала ворвавшуюся в спальню девицу. Молодая, красивая, амбициозная, чем-то напоминающая испанский тип женщин… и с ненавистью во взгляде.

— Где он?!

— И вам доброго утра, нери.

— Где он, дрянь?! Думаешь, что если переспала с ним раз, так получила его?! — Шипя и плюясь ядом, девица подбиралась все ближе ко мне, так что пришлось напомнить себе о методах самообороны. А то шут ее знает… может и правда ядовитая? Мне как бы и пауков хватило…

— Олария? — Вовремя вышедший из ванной комнаты маг, прервал ее наступление на меня. — Я разве недостаточно понятно выразился? Или ты не понимаешь слов "никогда больше не приходить сюда"?

С каждым произнесенным словом взгляд мужчины становился все жестче, а фигура все напряженней. Девушка же, как ни странно, напуганной не выглядела. Да, такие на полпути не останавливаются…

— Олария, вон.

— Ты еще пожалееш-ш-шь… — Ненавидящий взгляд мне, многообещающий взгляд ему и она пулей вылетает из комнаты, напоследок не поленившись грохнуть дверью.

— Это кто? — Продолжив заниматься прической, приподняла бровь. — И много тут таких? Бегающих по утрам?

— Извини. Думал, что объяснил доступно. — Поджав губы, Эйдорр отвел взгляд. — Сестра Марвина, племянница Князя. И нет, конкретно с ней у меня ничего не было. Может поэтому и бесится. Избалованная…

— Ага… — Покивав, что приняла к сведению, зашипела, пытаясь распутать один из колтунов. Ненавижу длинные волосы! Ну почему нельзя было оставить мне мою коротенькую и до ужаса удобную стрижку? Не-е-ет… надо было отрастить их до середины спины!

— Давай уже помогу. — Наблюдая за моими потугами, маг подошел и, отобрав у меня расческу, встал позади и продолжил осторожно распутывать. — И не зажимайся, я тебя не трону.

Усмехнувшись на его заявление, мысленно покачала головой. Бедняжка… наверное его так замотали все эти лезущие к нему в постель девицы, что он уже и сам наверное не рад. А тут еще и я…

— О чем думаешь? — Поймав мой взгляд в зеркале, мужчина вопросительно приподнял бровь. — У тебя такая яркая мимика…

— Хм. — Усмехнувшись, просто прикрыла глаза. — Не скажу. Расскажи о себе? Ты именно поэтому создал себе такой образ местного кошмарика?

— Почему "поэтому"?

— Так расскажи. Не буду же я гадать. И не будешь же ты утверждать, что и с остальными ведешь себя так, как сейчас со мной?

— А как я себя с тобой веду? — Пальцы осторожно вытаскивали невидимки, которые я не заметила, а расческа абсолютно безболезненно распутывала волосы.

— Как с близким человеком. Спокойно, с теплым юмором, без высокомерия или недомолвок. Не скрываешь мягкие эмоции, не стараешься уязвить или унизить…

Пальцы на мгновение замерли, но ответа я так и не услышала. Пришлось открыть глаза и уже самой ловить его напряженный взгляд в отражении.

— Я задаю неудобные вопросы?

— Да.

— Ладно, не буду. — Понятливый кивок и я закрываю глаза обратно, чтобы замолчать и дождаться, когда он закончит.

— Тебя заплести?

— О… и это умеешь?

— Почему нет? Это совсем не сложно.

— Нет, не стоит. — Снова открыв глаза и оценив идеально расчесанные волосы, благодарно кивнула. — Я сама.

— Всё сама? — Кажется, простой вопрос, но тон указывает на его глубину.

— Да. Всё.

— Забавная ты… — Пока я закалывала пару прядок на затылке, маг думал о чем-то своем. Сам он заплетаться не стал и теперь черные волосы свободной волной лежали на плечах. Стильно… да он вообще весь секси. Даже жаль, что настолько. Снова улыбнувшись своим мыслям, довольно потянулась. Эх, жизнь прекрасна! Еще бы домой попасть…

— Завтракать будешь?

— Не знаю… по идее мне бы домой…

— Да? — Легкая тень набежала на лицо, но он все равно согласно кивнул. — Хорошо. Я провожу.

— Стой. А что? — Не торопясь вставать с кресла, вопросительно кивнула. — Ты что-то хотел?

— Так заметно? — Знающая улыбка вместо ответа и он, немного подумав, кивает. — Да, ты права. У меня к тебе просьба и предложение. Только обещай подумать и над тем и над другим.

— Хм. Нет, Эйдорр, не обещаю. Я никогда ничего не обещаю, не услышав подробностей. — Жизнь научила. — Но выслушаю. Это не проблема.

— Хорошо. Тогда может кофе?

— Оу! Знаешь, как сделать приятное женщине! — Рассмеявшись, согласно кивнула. Удивительно приятный и предусмотрительный мужчина. Когда не тупит. — Кофе буду. А к кофе еще что-нибудь будет?

— Завтрак?

— Нет, я так рано не завтракаю… может только через пару часов. Может пироженку?

— Как вам будет угодно, Миледи. — Галантный кивок и он подает руку. — Пройдем в малую гостиную?

— Хорошо. Только сандалии надену. — Быстро застегнув протянутую обувь, подала руку и мы отправились… куда?

Сначала мы вышли из спальни и попали в другую комнату, наверняка считающуюся личной гостиной, но и там мы не остались, пройдя дальше и миновав несколько дверей, выйдя в коридор.

— Это мы куда?

— За кофе.

— А что так далеко?

— Так получилось. — Неопределенно пожав плечами, мужчина открыл передо мной очередные двери и мы прошли в светлую и довольно уютную комнату, в которой находился… — Доброе утро, Дио.

Удивленный взгляд синих глаз остановился сначала на мне, потом перескочил на мага, а бровь завтракающего мужчины иронично поползла вверх.

— И тебе не кашлять. И что это значит?

Глава 14. Если есть ребенок, то это навсегда.

— Да! — Не став упирать руки в боки, но зло прищурившись, с вызовом посмотрела на ничуть не смутившегося мага. — Я кофе хотела, а не… — Замолчав и чуть попыхтев, поджала губы. Нет, не сейчас. Притуши характер, детка… тебе этого не простят. — Доброе утро, Ваша Светлость. Извините, я понятия не имела, что вы здесь.

— Ничего страшного, Миледи. Присаживайтесь, сейчас принесут дополнительные приборы. Что-нибудь еще?

— Благодарю. — Присев на свободный стул, но не рядом с Князем, а через один, попыталась благодарно улыбнуться. — Пирожные с фруктами и кофе, если можно.

— Можно. — Громкий хлопок в ладоши и рядом с Князем появляется импозантный черт в жилетке, кивает на его указания и пропадает, чтобы уже через пару мгновений появиться передо мной и поставить чашечку ароматного кофе и блюдце с тремя воздушными пирожными. — Так, давайте-ка заново, а то кажется утро перестает быть добрым… Итак, доброе утро, Миледи. Если честно, то я немного озадачен вашим присутствием в своем дворце, но поверьте, приятно. А ваше вчерашнее появление и заявление, приведшее к согласию нера Кристо, которого мы добивались уже второй десяток лет… Вы действительно волшебница! Я благодарен вам за то, что так оперативно откликнулись на нашу просьбу. И конечно просите, чего пожелаете.

— Спасибо, я подумаю. Можно ведь подумать? — Кивок от Князя и я прячусь за кофе, чтобы прикрыть глаза и не увидеть его озадаченного взгляда, брошенного на мага.

— Миледи вчера магически переутомилась и не успела уйти к себе. Ночевала у меня. — Эйдорр, всего в двух предложениях объяснивший мое присутствие во дворце, сам неторопливо завтракал, периодически отпивая из довольно большой кружки. Ну, больше моей раза в три точно. — И нет, это не то, что ты подумал. Работу и удовольствие я не смешиваю, как и Миледи. Хотя когда мы уже встали, припе… пришла Олария и наверняка теперь по дворцу поползут сплетни одна причудливей другой.

— Опять? Ты ведь обещал.

— Я с ней поговорил, но кажется, ей этого оказалось недостаточно. — Говоря о чем-то своем, мужчины обменялись еще парой фраз, а затем переключили внимание на меня. — Итак, Миледи я обещал озвучить вам просьбу и предложение. Предложение звучит следующим образом — это ваши личные покои во дворце. — Небольшая усмешка и он поясняет. — Не торопитесь отказываться, надеюсь, с вашим появлением желающих заключить браки станет намного больше, так что это не будет лишним — иметь свои покои, чтобы иметь возможность отдохнуть, не чувствуя себя нежданной гостьей. И если бы мы предусмотрели это заранее, то не случилось бы подобного недоразумения утром.

Интересно… о каком именно недоразумении он намекает? Утром их было довольно много… начиная с нашего пробуждения, его укуса, моего неглиже и заканчивая Оларией. Да уж! Недоразумение на недоразумении!

— В принципе я не против, но… — Замявшись, не сразу смогла подобрать правильные слова. А еще когда на тебя так смотрят! Вообще любые мысли из головы вылетают. — Что?

— Ничего. А ты быстро освоилась… не смущает наличие Князя за столом? — Провокационный вопрос от мага, но я просто пожимаю плечами.

— А должно? Он что, чересчур не такой как ты? Или при взгляде на него я должна падать ниц и всячески восхвалять его величие? — Переведя взгляд на старающегося сдержать смех Князя, продолжила. — Ваша Светлость, с вашим магом все в порядке? А то вопросы… один другого глупее.

— Уела. Эйд она тебя уела. — Все-таки рассмеявшись, Князь обратился уже ко мне. — Нет, Миледи, падать ниц не стоит, так же как и восхвалять. Поверьте и без вас желающих более, чем достаточно. К тому же ваш статус ставит вас на уровень выше обычных смертных и как бы нам самим перед вами ниц не упасть… Не берите в голову, Эйд бывает порой излишне несдержан, даже наверное груб, но он не хотел вас обидеть или оскорбить. Просто у него на женщин немного неадекватная реакция. Если вы видели Оларию, то можете меня понять.

— Да уж… — Не став показательно закатывать глаза, пробормотала. — Увы, таков удел всех излишне привлекательных мужчин и женщин. И я вам не завидую. Мало того, рада, что не отношусь к ним. Ладно, предложение я выслушала, готова выслушать просьбу. Озвучивайте.

— Я пока сам не представляю, как это осуществить, но прошу найти нам жен.

Брови потерялись в волосах, а вопрос застрял в горле. Да уж! Просьба на миллион! Сначала молча допив кофе, только затем озвучила первый из сотни пронесшихся в голове вопросов:

— Вам? То есть обоим?

— Мне точно, но и не думаю, что Дио будет чересчур сопротивляться. — Косой взгляд на нахмурившегося Князя и маг продолжает. — Сами мы пытались, но пока ни одна не вызвала отклика в душе. Я просто устал от вечных поползновений глупых малолеток и хочу нормальную семью, а Князю увы, просто положено. И так уже тянуть дальше некуда… можно конечно, но знать уже шепчется, что неплохо бы обзавестись наследником. Думаю, вы уже знаете, что жениться по расчету смысла нет — если пара не истинная, то наследников не будет.

— Да, знаю. Но даже не представляю, как их вам искать. Понимаете… — Снова ненадолго замявшись, продолжила. — Я сама весьма смутно представляю принцип действия артефакта. В случае с Рикони и Марвином все было проще простого — они уже и так довольно давно любили друг друга и требовалось лишь мое озвученное вслух подтверждение. Когда они стояли рядом, то они невероятно нежно светились и сомнений не возникло. А в вашем же случае… честно — не представляю. Будете водить ко мне своих женщин? Всех по очереди?

— Мда… — Недовольная задумчивость от Князя и он отрицательно качает головой. — Вы правы, это весьма недальновидная просьба. По поводу покоев… думаю, имеет смысл выделить вам те, которые находятся рядом с комнатами Эйда, так нам будет спокойнее. — Не став объяснять, почему, Князь кивнул своим мыслям и, поднявшись из-за стола, доброжелательно кивнул. — Рад был увидеть вас и буду рад увидеть вас снова, даже если у вас не будет просьб или работы. Прошу извинить, государственные дела…

Князь ушел, а я, налив себе еще кофе из кофейника, задумалась и почему-то порадовалась, что не поддалась на его провокацию утром. Да…

Мешать работу и развлечения нельзя. Это факт.

— Ну что ж, пожалуй, мне тоже пора. Проводишь?

— Уже?

— А что?

— Хочешь посмотреть покои?

— Нет, не сейчас. — Отрицательно качнув головой, уже думала о своем. — Давай как-нибудь потом, у меня дела.

— Хорошо, как скажешь. — Отодвинув столовые приборы, маг безропотно встал, но вот в глазах светилось недовольство.

— И да, если твое настроение ползет вниз от моего отказа помочь, то обещаю подумать и что-нибудь придумать. Надеюсь, Хранители и жрецы мне в этом помогут. — Почему-то вспомнился Иртар и то, как на его призыв откликнулось Равновесие, прислав ему Демиану. В видениях, но все же… может и я что-нибудь смогу? А почему нет? Допустим через круг призыва на полянке. Мысль? Мысль! Благодарность сильных мира сего совсем не лишняя штука, а наоборот, исключительно полезная. В этом деле главное не облажаться.

И никаких сожалений!

Уже идя по коридору в направлении стационарного телепорта, послала мысленный призыв Иде — за неделю тренировок я поняла основной принцип и уже через несколько мгновений почувствовала отклик и ее согласие, так что к тому моменту, как мы подошли, она уже меня ждала.

— Доброе утро. Как твое самочувствие?

— Неплохо. — Приветственные кивки друг другу, магу и я оборачиваюсь, чтобы распрощаться с тем, кого женю во что бы то ни стало. И не буду больше появляться в его холостяцкой постели! Хватит дурью маяться! Да даже невооруженным глазом видно, что его раздражают те, кто лезет к нему в постель без спроса. И как так я постоянно умудряюсь во что-то вляпаться? — Нер Юстиниан, вас не затруднит подготовить досье на интересующих вас кандидатов? Я займусь ими сразу же, как только освобожусь.

Некоторое недовольство, промелькнувшее в глазах на мое официальное обращение, но он весьма умело прячет его под ресницами и кивает:

— Как вам будет удобно, Миледи.

Озадаченный взгляд от Иды на наши расшаркивания, но я уже встаю на платформу, чтобы через мгновение исчезнуть из дворца Князя и появиться у себя дома, моментально окунувшись в водоворот начавшейся операции под кодовым названием "Аттракцион — распознай истинную половинку".


— А теперь давай начистоту. Зачем ты привел ее ко мне?

Неопределенно пожав плечами, маг спрятался за кружкой чая. Да, он любит чай…

— И зачем просил об этом? Сам знаешь, артефакт не ищет половинки, он лишь констатирует факт. — В голосе Князя нет недовольства, лишь усталость. — И зачем было так ее подставлять?

— Отнюдь. — Недовольно поморщившись, маг попытался объяснить. — Понимаешь, это сложно выразить словами, но я чувствую… нечто.

— Нечто? — Уголки губ дрогнули, а бровь поползла наверх. — И давно ты чувствуешь это самое "нечто"?

— С того самого момента, как в первый раз нашел ее в своей постели. — Усмехнувшись на озадаченный взгляд Князя, рассказал обо все случаях нахождения феи в своей кровати и то, что она каждый раз утаскивала что-нибудь из вещей.

Отсмеявшись, Князь не поленился спросить:

— А тебе не кажется, что девушка чрезвычайно предприимчива? А может это именно она твоя половинка?

— Нет. Это не она. — Отрицательно покачав головой, подумал и добавил. — Увы…

— С чего уверенность? И почему увы?

— Она артефакт.

— И?

Снисходительный взгляд от мага и он поясняет:

— Она артефакт, а это не существа, это сущности. Даже если раньше она была феей, то теперь это не так. Как только артефакт полностью сживется с ее душой, она перестанет принадлежать себе. Знаю, это как минимум подло со стороны демиургов выставлять подобные условия, но иначе она не сможет в полной мере выполнять свои обязанности. Станет предвзятой и это как минимум. Артефакты — это бездушные твари, подчиняющиеся программе. Только так.

— Да? Жаль… девушка славная. И когда это случится?

— Понятия не имею. Все зависит от расы и души. Если честно, то я сам с этим не сталкивался, лишь читал, но исключений не было. Только так и не иначе. И именно поэтому она не может быть чьей-то половинкой. Она принадлежит артефакту.

— Ну а что с предчувствием, я не понял?

— Думаю, Равновесие хочет нас свести, но пока я не понял для чего. Ты знаешь, что она не только артефакт и фея, но еще и Жрица Равновесия?

— Мда? А это ты когда узнал?

— Как ни странно, только вчера вечером, когда раз… увидел знак на ее лопатке. Татуировка жреца демиургов.

— А почему именно Равновесия?

— Ты сам слышал ее вчера. Она обратилась именно к Равновесию, а не к Жизни.

— А Смерть?

— Смерть мужчина, он был с ними на маскараде.

— Да? И почему я обо всем узнаю последним?

— Хочешь пообщаться со Смертью? — Ироничная усмешка и Князь ухмыляется в ответ. Нет… он не хочет.

— Меня все интересует момент, когда ты умудрился увидеть знак, да еще и на лопатке… она ведь была вчера в болеро, если не ошибаюсь?

— А вот об этом я тебе рассказывать не буду. — Ответный смешок и Эйд прикрывает глаза, чтобы вспомнить те самые вчерашние моменты, когда он ее раздевал. Да и сегодняшнее утро… Да, жаль, что такая милая и сообразительная феечка совсем скоро станет бездушной сущностью. Очень жаль… а ведь он так и думал… думал, что она предназначена ему… увы, ошибся. Жаль. — Так что сам понимаешь, наша Маркиза слишком необычна и думаю, стоит с ней подружиться и это как минимум.

Увы, максимум у них не получится. Хотя, как же она заманчиво пахнет… и надо же было такое с утра вслух ляпнуть?!


Буквально рухнув в постель после чрезвычайно плодотворного и богатого на события дня, могла только смотреть в потолок. Мыслей не было… Мало мне было первой истиной пары… мало мне было Эйда… так теперь еще и Оливия выкидывала один финт за другим! Девица действительно оказалась весьма грамотной и разборчивой и теперь, первым найдя Дарпина и мало того, опознав его… всеми фибрами своей воинственной души стремилась выйти наружу, минуя наши советы и предписания. Ерунда, что она попыталась пробить потолок… (километр породы вверх)… ерунда, что она в одну каску уничтожила кладку крабычей… эта амазонка ни в грош не ставила советы Дарпина и огрызалась через слово. А что будет, когда они завтра наткнутся на вторую пару? Которая кстати их пара!!!

Нет, об этом я даже думать не хочу…

— Эль, может тебе успокоительного? — Ида, зашедшая проведать меня перед сном и увидев мою полумертвую тушку, весьма обеспокоенно засуетилась. — Лежи, молчи. Я сейчас!

Десять минут и мой нос улавливает ароматы трав…

Спасительница!

— Держи. Трудно, да? — Стоя рядом и контролируя, чтобы я выпила до дна, участливо вздохнула. — А ведь я предупреждала… прости, но оно так и будет… это такая морока, сводить тех, кто этого не желает и кто к этому не готов!

Удрученно покачав головой и думая о чем-то своем, Хранитель немного помолчала, а потом поинтересовалась.

— Хочешь на лужайку? С подругами увидишься…

— Веришь, нет, но сейчас я способна только лежать и дышать.

— Тогда точно стоит. — Решительный кивок и она пристраивается рядом. — Давай, помогу… Сон, полудрема, дрема…

С готовностью закрыв глаза, уснула практически сразу, причем на этот раз минуя туманный предбанник и распахнув глаза, уже качаясь в гамаке. Так… а гамак откуда?

Взгляд вправо, взгляд влево и увидеть Марусю, возводящую причудливые башенки из плоских камней-блинчиков.

— Нагулялась? Эль, ты конечно фея… но между прочим, обещания надо выполнять! — Обижено поджав губы, блондинка показательно отвернулись, а мишки на ее пижаме синхронно надулись и сложили лапки на груди. — Обещала же…

— Марусь, прости — дела…

— Дела у нее… херовые дела твои, фея! — Фыркнув сквозь зубы, махнула рукой в направлении беседки. — Ты пока хрен знает где и хрен знает, что делаешь… тут такое!

— Какое? — Неслабо нахмурившись, резко села и спустила ноги на траву. — Что?!

— Там. — Снова мах рукой в беседку и недовольное. — Родить родила…

— ЧТО??? — Выговор, да еще и злой, да еще и от Маруси… нет, это что-то из ряда вон выходящего. — Маруся!

— Иди.

И я пошла.

Шаг, другой… идти все сложнее… беседка все дальше… а внутри нее надрывный плач. Плач… такой… знакомый?

Ребенок? Чей?

Струна… тончайшая струна, запиравшая ЗНАНИЕ…

Рвется.

Мир взрывается осколками, крошащими мое тело, колени подгибаются и тело падает, а душа рвется туда… туда, где плачет ребенок. Мальчик… Сын…

МОЙ СЫН!!!

— Ярик… — Шепот окровавленных губ вырывается из почти умершего тела, но лопатку обжигает знак, доставшийся от ушедших демиургов.

Нет. Я. Буду. Жить!

— Ярик… ЯРОСЛАВ!!! — Душа, презрев законы и каноны физических миров, встает и поднимает голову, чтобы собрать по кусочкам не только мир, но и память. Твари… не знаю кто, не знаю, как… не понимаю зачем… но они пытались украсть у меня сына.

Обнимая рыжика, сопливо сопевшего у меня на коленях, клялась себе, что отомщу. Не знаю кому… не знаю как… не представляю когда… но я отомщу тем, кто пытался забрать у меня часть моей жизни.

Да, у меня есть не только дочь. У меня еще есть сын. И ему почти четыре…

— Марусь…

— Да?

— Как?

— Не знаю. — Блондинка, все сидевшая у противоположного края озера, собирала камушки и на меня старалась не смотреть. — Это все Дэми. Сначала она спросила, где твой сын и почему ты про него ничего не говоришь, потом Ведьма засуетилась и задала вопрос на Совете… а потом Ксена "увидела"… в общем мы поняли, что тебя "затерли". Ну а потом меня выбросило сюда и мы тут уже три ночи. Он все плачет, а меня туда не пускает.

— Извини…

— Да ладно… — Сморщив нос, неловко отмахнулась. — Только что теперь? Это ведь не он… в смысле не физическое тело. И мы понятия не имеем, что делать и где он по настоящему.

— Я знаю. Но у нас нет полномочий. — Ида, свалившаяся с дерева и переломавшая половину веток, отплевавшись от листьев, сплюнула травинку. — Тьфу! Блин… Эль, прости. Это не мы, честно. Кажется, кто-то хочет вмешаться в твою Судьбу. Мы можем попробовать, но тебе придется выложиться и результат я не гарантирую.

— Говори, что делать. — Сомнений у меня не было. ЭТО МОЙ РЕБЕНОК! И ни одна тварь, решившая сыграть моей жизнью не посмеет… а если посмеет, то горько об этом пожалеет! — Ида, говори.

— Ты уверена?

— Не задавай глупых вопросов. — Ответив резче, чем следовало, прикрыла глаза и попыталась притушить злобу, растущую откуда-то из глубин. — Если не получится, то они умрут. Все.

— Эль, это… — Начав говорить, но осекшись под моим ненавидящим взглядом, поджала губы и просто кивнула. — Как скажешь. Тогда возьми его крепче. Крепко-крепко… прижми так крепко, как только можешь и даже не вздумай отпустить. Повторяй за мной: Я, Эль Моранса, фея снов, заклинаю Равновесие…

Повторяя за Идой слово в слово, чувствовала такую яростную и даже наверное дикую решимость, что совсем не вникала в смысл произносимого. Меня не интересует смысл… мне важен результат.

— …не для забавы или развлечения, а Равновесия ради. Я сказала, я осознала и я отвечу.

Боль, скрутившая внутренности, началась настолько неожиданно, что я едва не разжала руки, пытаясь обхватить саму себя и содрать начавшую заживо гореть кожу. НЕТ! Нет… нет, я выдержу… я должна, я обязана…

— Ярик… — Шепча уже сгоревшими губами имя сына, чувствовала, как по щекам текут слезы и тут же испаряются. Горела я… горели подушки, горела беседка, горели деревья, горел спящий сын…

— НЕ-Е-ЕТ!!! — Дикий вопль, раздавшийся в шесть утра, заставил подпрыгнуть Хранительницу, спящую рядом и разбудил ребенка. — Нет… нет… нет.

— Эль! Всё! Всё-всё! Успокойся… у тебя получилось! Получилось!!! — Прижав к себе фею, Хранительница мысленно просила помощи у сестер: аптечку, успокоительное и самое главное — живое присутствие и участие. — Элечка… тихо-тихо, все хорошо, он тут… не пугай его… все хорошо…

— Тут? — Обожженные губы растянулись в неверящей улыбке и тут же потрескались, обильно закровив. — Где?

— Тут. Спит. — Она почти сразу наложила на малыша лечебный сон, чтобы он не увидел свою мать в таком состоянии и не перепугался. — Спит, с ним все в порядке, все хорошо, только не паникуй и не кричи…

Взгляд вправо, влево…

Спит… мое рыжее солнышко… слезы потекли сами, прочертив соленые дорожки по щекам и заставив зашипеть от боли.

— Что со мной?

— Ты обгорела.

— Сильно?

— Нет. Ну… — Отведя взгляд, Ида неуверенно промямлила. — Ты фея, на тебе все хорошо заживет…

— Насколько хорошо? — Уже сама чувствуя, что все не "хорошо", а "отвратительно", поднесла пальцы к глазам и тут же прикрыла веки — пальцы были черными и весьма обугленными. — Ладно, что дальше?

— Только не паникуй!

— Не дождетес-с-сь… — В утреней тишине скрип зубов донесся настолько отчетливо, что я вздрогнула сама. — Кого мне за это благодарить?

— Я не знаю. Честно. Но я узнаю. Обязательно. — В голосе Хранителя прорезались жесткие нотки и решительный кивок я практически почувствовала. — Твое благополучие — наша приоритетная задача и теперь в нее включен поиск того, кто посмел провернуть подобное. Мы обязательно разберемся.

Шорох от дверей отвлек от безрадостных мыслей, а испуганные женские вздохи подсказали, что пришли сестры. Вот и славно…

— Спи, спи, милая… мы все сделаем, мы обо всем позаботимся… отдыхай и ни о чем не переживай… теперь о тебе и твоих детях позаботимся мы… — Аккуратно надавив мне на плечи, Ида умудрилась уложить меня обратно на подушки, а Ада и Ода, сняв остатки сгоревшей ночнушки, начали обтирать и смазывать прохладной мазью обгоревшие участки кожи. — Спи, милая, спи… и пусть тебе приснится хороший сон…

— Фея… зачем же ты это делаешь, фея… — Поцелуй плеча, поцелуй в лопатку, а затем в шею и вдоль позвоночника…

Прогибаюсь, как кошка, чувствуя его обжигающие ладони у себя на бедрах и выгибаю шею, когда он снова отдает ей свое внимание. О боже… как же давно мне не снилось ничего подобного…

— И надо было тебе… — Поцелуй… еще поцелуй… Переворачиваюсь, чтобы проявить активность самой и завладев его губами, прижимаюсь так, что между нами невозможно протиснуть ни нитки. — О, да…

Да… да… Ласковые губы покрывают поцелуями лицо, но стоит ему спуститься к груди, как тело пронзает нешуточная боль. Боль… Дернувшись и со стоном сжавшись в комок, прижала обожженные ладони ко лбу. Снова слезы… снова боль, разрывающая череп на части…

— Что? — В полумраке не видно его лица, но тон более, чем озадаченный. — Как… ты??? Снова??? Эль!!! Маркиза, черт побери! Моранса! Да что с тобой?!

Моментально оставив все какие можно постельные мысли и желания, мужчина сначала зажег тускло мерцающие бра, а затем затейливо выругался.

Увы, что он увидел и что он делал, я не видела… все, что могла, это кусать губы и сдерживать рвущиеся наружу стоны. Минута-другая… и на меня опускается прохлада, принесшая с собой неимоверное облегчение.

— Все… все, перестань… — Рук и лица коснулось что-то холодное и заботливый голос продолжил. — Убери руки, дай мне помочь. Фея… дай помочь, не глупи.

Прохлада окутывает руки, ложится на лицо, но открыть глаза, это значит посмотреть… нет, не могу. Банально стыдно… я даже не хочу думать об этом, не то, что анализировать.

— Все, перестань… — Странно ласковый шепот прозвучал почти над ухом. — Румянец тебе идет. Очень. А теперь успокойся и просто расслабься, так восстановление заработает намного быстрее. Расскажешь, что случилось? Кто тебя так?

Последние вопросы были произнесены намного более напряженным тоном, чем первые слова, так что решившись открыть глаза, я поймала озадаченный и испытующий взгляд его карих, почти черных…

— Я нашла сына.

— Сына?

— Да. — Снова закрыв глаза, горько усмехнулась. — Представляешь, я забыла, что у меня есть сын… точнее кто-то помог мне забыть…

— Кто?

— Не знаю. Но когда узнаю — убью.

— Но причем тут ожоги?

— Я смогла забрать его через сны сюда. Ожоги это плата. Расплата… — Отвернув голову, прошептала. — Прости, я не знала, что снова появлюсь у тебя…

— Прекрати. Не извиняйся. — Немного раздраженный ответ и совсем неожиданный вопрос. — А муж?

— Что?

— Где твой муж?

— Кончился.

Затяжное молчание, а потом озадаченное:

— В смысле?

— Умер. Напрочь. На следующий день, после того, как мы попали в ваш мир. Извини, но рассказывать не буду. — Злые слезы жгли глаза и, не выдержав и шмыгнув, прерывисто вздохнула. — Не хочу…

— Не надо. — Неожиданно прохладные руки осторожно притянули меня к себе, но почувствовав сопротивление, маг тихо продолжил. — Не бойся, не трону. Я думал это сон… Я тебя обниму, так будет быстрее. В смысле лечение. Всё, не думай… спи.

Фея притихла уже через несколько минут и навскидку определив, что она заснула, Эйдорр позволил себе отрешиться от происходящего и начать думать. Во-первых, попытаться разобраться в том, что происходит. А происходит черт знает что! Нет, это утром… А вот что происходит с ним??? Он ведь почти сразу понял, что это не сон! И все равно… А что с ней? Муж, ребенок… странная амнезия… кто решил разыграть свою партию? Демиурги? Совет? Деры? Судьба? Или само Равновесие? Черт! Как разобраться в том, что он абсолютно не понимает?!

Скрипнув зубами, но замерев, когда фея со стоном пошевелилась, снова провел заранее охлажденными пальцами по обожженным участкам кожи. Чертовы Игроки! Она женщина, черт побери! Мать! Как можно ТАК издеваться над ней?! Пускай это будет само Равновесие… но у него к нему свои счеты.

С самому себе непонятным сожалением проведя пальцем по ее губам, горько усмехнулся, когда ее силуэт начал таять. Снова… снова он сделал что-то не то. Чертово Равновесие! Чертов Артефакт, забирающий у него…

Кого?

Фею. Просто фею. Самую обычную фею с самым необычным характером, познакомившуюся с ним самым необычным образом и довольно дерзко вошедшую в его такую долгую и, чего скрывать, скучную жизнь.

Интересно, а можно ли извлечь артефакт…

Глава 15.

Боль… боль…

Боль.

Плевать.

Но теперь я помню всё. Медленно открыв глаза и увидев свою спальню, вздохнула с некоторым сожалением. Эйд… так просто и так сложно. Так незаметно, но так стремительно. Но…

Но я обещала себе не сожалеть. И не буду. Теперь у меня в разы больше дел. Найти и убить. Да, я фея… но я "Очень Добрая Фея", и эти слова не просто так в кавычках пишутся. Позволив себе жесткую ухмылку, в основном мысленно, так как обожженные губы болели, как и все остальное, немного нахмурилась.

Где?

— Эль, тихо. — Встревоженый голос Иды, раздавшийся со стороны кресла, принес облегчение, а ее последующие слова так необходимое сейчас спокойствие. — Сын спит в соседней комнате. И он не пострадал, огонь затронул лишь тебя.

— Понятно… — Даже говорить было больно, поэтому я постаралась уложиться в минимум. — Что теперь?

— Теперь… — В голосе чувствовалась боль и тревога, но тон был довольно уверенным. — Сегодня тебе лучше полежать в постели, мы постараемся запустить регенерацию, но сказать прямо сейчас я ничего не могу, прости.

— Так плохо?

— Э-э-э… ну-у-у…

— Ясно. Зеркало просить не буду.

— Нет-нет, не настолько… но лучше действительно не смотреться. Будем менять повязки каждый час, так что придется немного потерпеть. Что-нибудь хочешь? Есть, пить, в туалет?

— Начнем с конца. — Прикрыв глаза, грустно усмехнулась. Ну вот… порадовалась личному раю. Нет, Елен Санна… бесплатный сыр еще никогда не лежал отдельно от мышеловки. — А остальные уже встали?

— Да, девочки рассказали твоему брату, что произошло ночью. Представляешь, его тоже "затерли"… но знаешь, кажется, я начинаю догадываться почему.

— Поподробнее. — Встав с помощью Хранителя и кое-как доковыляв до ванной комнаты, все-таки успела мимолетно, но увидеть свое отражение. Возрождение мумии… капец. Нет, зеркала на мыло, однозначно. Тело перебинтовано от живота до плеч, так же как и руки, а на лице… на лице не покрыты странной зеленой мазью лишь глаза. — Блин, я зомби?

— Нет, это активатор. — Поджав губы, Ида пояснила. — В максимально авральном режиме запускает регенерацию клеток. Пока твоя личная регенерация работает довольно слабо для феи, это лучшее, что можно сделать.

— Ладно, неважно. — Осторожно расположившись обратно на подушках, задумалась, не зная о чем спросить в первую очередь. — Что ты там поняла?

— Твой сын. — Сев рядом так, чтобы я ее видела, Ида кивнула, вторя своим словам. — Ярослав не человек, как и ты.

— Кто?

— Пока не поняла. — Неловко пожав плечами, пояснила. — Он не человек, это однозначно — слишком ярко светится в ментальном плане. Но кто точно, пока не ясно. Возможно те, кто все это затеял, его каким-либо образом запечатали… — Моментально осекшись под моим злым взглядом, поторопилась откреститься. — Нет-нет, физически с ним все абсолютно нормально. Запечатывание было на аурном уровне — возможно ему перекрыли магический канал, либо что-то подобное, чтобы скрыть его сущность, но в остальном он в полном порядке. Клянусь! Мы проверили его все трое!

— Хорошо… — Эмоциональный перегруз снова утомил, поэтому прикрыв глаза, вздохнула. — Пить принесешь?

— Конечно!

В общем и целом, я провела в постели три дня, пока не смогла начать передвигаться без угрозы свалиться после первого шага. Это была не физическая усталость, а какая-то… не такая. Ида сказала, что это из-за магического истощения — сначала я выложилась на приеме, а потом еще и вытаскивая из снов сына. Санька заходил всего пару раз, как и дочь, моментально разревевшаяся от моего внешнего вида. Заверив, что мама непременно поправится, убедила ее заняться учебой и магией, чтобы хоть как-то отвлечься от безрадостных мыслей.

Брат же, выяснив все подробности ночного происшествия у Иды, осуждающе покачал головой, но мысли свои озвучивать отказался, сказав лишь уверенное: "Пойдешь на дело, не забудь взять меня". Спасибо братишка, не забуду… Ада, забежавшая после того, как он ушел, шепнула "по секрету", что он решил заняться углубленным изучением магии Смерти, хотя до этого интересовался ею поскольку постольку. Мало того, разузнал у нее о тех, кто бы мог поднатаскать его в рукопашном бое…

Молодец братишка, так держать. Добро всегда должно быть в меру зубасто, иначе нельзя.

С сыном же было сложнее — после того, как проснулся, Ярик наотрез отказался отходить от меня. Даже маска из зеленого крема и бинты, видневшиеся из под одеяла, никак не повлияли на его решение — казалось ему было достаточно услышать мой голос, чтобы опознать в мумии, которой я на данный момент являлась, свою мать. Спали мы вместе, ел он только вместе со мной и даже когда хотел в туалет, приходилось вставать и стоять в дверях ванной комнаты, иначе он просто отказывался туда заходить.

Пытаясь потихоньку задавать вопросы на тему где он был и с кем, натыкалась на обиженное сопение и тяжелое молчание. Лишь раз он смог выдавить из себя: с дядей.

— Дядя пахой!

— Плохой? Почему плохой? — Пытаясь разговорить, заглянула в глаза, но увидела лишь настороженное недоверие. — Ярик?

— Дядя пахой!

— Ясно… — Погладив по рыжим волосам, успокаивающе провела ладонью по спине. — Плохой так плохой… убьем дядю?

— Да.

— Вот и прекрасно. Сынуля, гулять пойдем? — Сегодня я уже вполне бодро ползала по спальне и соскучившись по солнцу, решила устроить себе небольшую прогулку.

— Гулять? — Серьезная задумчивость и недоверчивое. — С тобой? Вместе?

— Да.

— Пойдем. — Кивок и он бросает косой взгляд на Иду, постоянно дежурившую возле меня. — А она?

— Она тоже пойдет с нами. Можно? Ида будет мне помогать идти.

Очередной недоверчивый оценивающий взгляд, весьма продолжительная задумчивость, а потом разрешающее:

— Можно.

— Вот и славно. — Не заметила, как задержала дыхание, но теперь облегченно вздохнув, улыбнулась Иде. — Поможешь мне одеться?

Время было в районе полдника, так что надев легкую тунику, не стесняющую движения и сандалии на ремешках, я довольно резво поползла на природу. Солнышко, птички-цветочки… озеро.

Почти без сил упав на плед, предусмотрительно расстеленный чертятами, глубоко вдохнула умопомрачительный воздух, наполненный цветочными ароматами и пожалела лишь о том, что у меня нет солнцезащитных очков — солнечный день с непривычки резал глаза и пришлось их прикрыть даже несмотря на то, что я лежала в тени.

Сын, немного расслабившийся в компании сестры, обследовал мелководье озера, а Ада и Ода, скооперировавшись, приглядывали за детьми.

Санька и Ида же сидели возле меня и обсуждали последние новости, происходящие в нашем аттракционе. В целом все было довольно положительно — четверка подопытных нашла друг друга уже позавчера и сразу сообразив, что не просто так их Судьба свела, а кто-то намного более заинтересованный, скооперировались и весьма успешно шли по маршруту. Увы, сближаться никто из них не торопился. Единственный момент, оказавшийся забавным, был тот, что оказывается суженый Оливии, Валтор Итано, оказался самым что ни на есть ботаником, сходящим с ума от возможности исследовать "загадочные туннели закрытых гор демиургов".

В итоге Дарпин приглядывал за Аурелией, а Оливия за Валтором. Идеальное решение, устраивающее нас на все двести! Но… но дальше матов со стороны Оливии дело не шло. То Валтор лезет исследовать панцирников, то чуть ли не рыдает над уничтоженной кладкой крабычей, причитая, что это исчезающий вид… то зависает над сожженной тушкой гигантской мокрицы… в общем исследователь-натуралист до мозга костей. Но слава Равновесию, удачливый. Никаких особых ранений, никаких несовместимых с жизнью увечий или переломов — пара глубоких рваных царапин и ожогов не в счет — они имелись практически у всех.

Это все мы могли контролировать исключительно благодаря Хранителям и тем навороченным фишкам, которые скрывал в себе храм ушедших демиургов. Там, где располагался библиотечно-учебный уровень, также находилась анфилада комнат, предназначенных для управления системой под названием "Долина Храма плюс горы и все, что под ними". Благодаря им, мы могли видеть абсолютно любой уголок не только долины и прилагающихся к ней гор, но и каждый туннель, каждую пещеру и каждый малейший закоулок. Мало того, в центральном "зале управления" (наше с Санькой название) находилась интерактивная объемная карта, показывающая не только систему туннелей, но и всех живых и разумных (иногда относительно), каким-либо образом передвигающихся по ним.

В целом можно выразить одним словом — ШИКАРНО!

Угу… если бы я еще ходить нормально могла. Увы, уставала жутко и до этого зала смогла дойти в первый раз лишь вчера, все это время довольствуясь устными отчетами Иды. Жаль, но до конца путешествия наших парочек оставалось от силы дня три, а никаких изменений в их отношениях не наблюдалось. Мало того… я не видела их сияния. Я вообще ничего не видела. Стоило напрячься, как перед глазами начинали плясать разноцветные мушки, а виски взрывались болью.

Время… все лечит время, которого как всегда не хватает.

— Эль, мы тут немного пораскинули мозгами… в общем тебя надо инициировать окончательно.

— В смысле? — Лениво приоткрыв глаз, чуть приподняла бровь. За эти дни я научилась усмирять эмоции, но давалось это тяжело — ни посмеяться, ни покричать, ни руками поразмахивать… — Я еще не окончательная?

— Да. В смысле нет. В общем ты фея, но загвоздка в том, что еще без крыльев.

— О, боги… а это похрена?

— В крыльях феи хранится основной запас магии.

— И где они?

— Э-э-э… вот так сразу сказать сложно, но если доступно, то в ином слое реальности.

— Да уж! Доступно! — Фыркнув, закрыла глаз обратно. — Что надо от меня?

— Ритуал. Сегодня вечером смоем мазь и снимем бинты и если будет видно, что раны затянулись и ожоги сходят, то стоит провести его уже сегодня. Чем раньше, тем лучше.

— Не вопрос, согласна. — Чем я сильнее, тем хуже врагам, которые, как оказывается, у меня есть. — Давай подробности, я тебя очень внимательно слушаю…

В целом ритуал выглядел довольно просто и безобидно — меня раздевают и кладут в пентаграмму, говорят правильные слова, я концентрируюсь и моя душа выходит из тела, чтобы выйти на тот самый иной уровень реальности и найти свои крылья.

Это было бы смешно, если бы не было так грустно. Где, как и что именно я найду зависит только от меня и моего желания стать настоящей феей.

Хочу ли я? Если это следает меня сильнее — хочу. А сделает?

— Да.

— Согласна.

— Это не опасно? — Братишка, внимательно слушающий пояснения Иды, озабоченно нахмурился. — Она и так чуть ли не на ладан дышит… Элькин, не шуми, я говорю, что вижу.

— Нет, не опасно. — Ответ прозвучал уверенно, но я заметила буквально на миллиметр опустившиеся плечи. Понятно… нет, он конечно мне не запретит, но… но лучше мы всех обрадуем моими крыльями по факту, чем они будут сидеть и переживать.

А я справлюсь. Я всегда со всем справляюсь.

В итоге выгуляв детей до позднего вечера, обратно спящего Ярика уже несли на руках. Сынулька так набегался и накупался, что не проснулся даже тогда, когда мы уложили его в постель.

Ну, а теперь приступим к основному действу. Не мешая Хранителям смывать с меня мазь и снимать бинты, морально настраивала себя на удачу. Чтож… если я нужна Равновесию, думаю, оно мне поможет.

В зеркало я смотреть не стала. Ничего, с меня не убудет, если я еще некоторое время не увижу свою неземную красоту.

После того, как с меня все сняли и отмыли, девушки накинули на тело легкую тунику и мы отправились на нижний этаж — все магические ритуалы творились в специально отведенном защищенном и экранированном помещении, так, чтобы никоим образом все это не отразилось на остальных комнатах.

— Раздевайся и ложись. И самое главное, ничего не бойся. Пока мы здесь и защищаем тебя, никто и ничего не сможет с тобой сделать. Там будет находиться твоя астральная проекция, параметры которой задаешь ты сама. Если поймешь, что ты там главная и сильная, то никто и ничего не сделает. Так что повторю снова — главное не бойся.

— Понятно. — Скинув тунику и уложив свою уставшую тушку на пол, причем четко на указанное место, порадовалась, что пол теплый.

— Закрывай глаза и расслабься. — Зажигая свечи по кругу, Ида руководила процессом. Ада, хлопнув в ладоши, погасила свет. Ода держала в руках чашу и курительницу… — Я сейчас буду рисовать на твоем теле знаки, только не дергайся. И лучше всего молчи. Когда попадешь в иной слой, там сама поймешь, что делать. Доверься интуиции и Равновесию, оно поможет.

Кивок и я почти сразу чувствую, как она приступает к бодиарту. Мда… молчи… так и хочется передернуться и подхихикнуть — щекотно же!

— Энэ… иро… хэсс! — Громкий хлопок в ладоши рвет реальность и выбрасывает меня из тела. Теплый поток подхватывает и я резко взмываю… куда-а-а???

С трудом удержавшись от визга-вопля, распахнула глаза. Ёу! Да я привиденько! Ничего не болит, нигде не ноет и я вся полупрозрачная. Класс! Осмотревшись по сторонам и определив, что нахожусь в странном темно-сером непрозрачном прохладном тумане, прикинула, что лучше поплыть в ту сторону, где тепло и светится чем-то сиреневым. Ну да. Раз я уже начала с этого цвета, то стоит им и продолжить.

Вот и проверим…

Плыву… плыву… или лечу? А может иду? Нет, скорее меня тянет. Так. А кто или что? Мысль не понравилась и я, выставив вперед руки и ноги, попыталась притормозить, чтобы уже неторопясь пойти самой, а не по принуждению.

— Э-э-эх… — Печальный выдох чуть левее и осуждающее. — А че противишься-то? Так хорошо начали…

— Кто здесь?

— Ну… много кого. — Смешливый хмык раздается слева, а я хмурюсь.

Та-а-ак…

— А давайте уберем туман.

— Э, не. Орать же будешь. — Грубоватый голос раздался позади и справа, а странное согласное похрюкивание почти под ногами. — Много вас тут таких… визжащих было. А как начнете, так фиг заткнешь… знаешь, как надоедает?

— Не любительница. — Поджав губы, нахмурилась. — Давайте, убирайте. Будем знакомиться.

— Знакомитьс-с-ся??? — Шипящий голос сверху заставил вздрогнуть от неожаданности, но помня заверения Иды, заставила себя стоять прямо. Я фея… я фея… я самая неуязвимая из фей… — Ну давай, крошка, познакомимс-с-ся…

На плечо легла влажная ладонь и, скосив глаза, я увидела сине-голубую руку… ящерицы?

— Хм, и правда не вопит. — Мужчина-ящер, чей силуэт было видно довольно смутно, кивнул кому-то рядом с собой, а затем скомандовал. — Выключай. Проверим…

Согласный мявк из тумана впереди и буквально сразу он начал редеть, чтобы уже через несколько мгновений пропасть и явить мне… мда, цирк на выезде.

Люди-ящеры, люди-змеи, люди-кошки… собаки, птицы, насекомые, вообще что-то неопознанное… причем после того, как я осмотрела их всех и просто озадачилась их более, чем странным видом, они… пропали. Блин, озадачилась бы еще больше, но кажется больше уже некуда. А кто мне расскажет, что происходит???

— Значит, не боишься? — Трехметровый каменный мужчина, стоящий прямо передо мной и единственный, кто не исчез, скрестил руки на груди и выжидающе смерил подозрительным взглядом, так что пришлось задрать голову и, прищурившись, ответить:

— Здравствуйте. Не вижу повода. С кем имею честь?

Легкое недоумение, видимо не этого он ждал, а затем приглашающий жест рукой следовать за ним. Хм… ну попробуем. Взгляд вниз и мысленный облегченный выдох (Одета! Туника до бера, но мне этого достаточно), а затем по сторонам, но кроме мрачноватой каменной равнины и тропы под ногами любоваться нечем. А остальные куда подевались?

— Идем, не отставай. За крыльями пришла?

— Да.

Его кивок, но как будто своим мыслям, и ответ на мой вопрос, прозвучавший чуть ранее:

— Я Страж.

— Э-э-э… Страж чего?

— Этого места. — Чуть высокомерное, словно я задала до ужаса глупый вопрос, но меня этим смутить сложно.

— Что за место?

— Место силы, где такие как ты проходят окончательную инициацию. Мир за Гранью, место, которого нет. Изнанка реальности.

— Мда? — Задумавшись, пробормотала вполголоса. — Что-то слишком многих мест нет, которые на самом деле есть…

— Это ты о чем? — Прекрасно услышав все сказанное, каменный Страж обернулся и вопросительно уставился четко на меня.

— О своем, о девичьем… — Отмахнувшись, нетерпеливо кивнула ему за спину. — Идемте, мне еще крылья свои искать…

— А что их искать? Искать их не надо… они уже давным-давно сами тебя ждут. Вопрос только в том, опознаешь ли ты их… — На этот раз бормотал уже он и пришлось прислушаться, чтобы разобрать последние слова. — А то ходют тут, ходют… даже визжать больше не хотят… шо за феи пошли…

Ворчливый старческий тон и сами слова улыбнули, но не успела я задать очередной вопрос, как мы пришли. Пришли к… дереву??? О, боги…

— Это чья безумная фантазия?

— А что видишь?

— Огромное дерево и вместо цветов и плодов — крылья.

— Хм… — Потерев подбородок, Страж также уставился на дерево. — Вообще-то это именно твоя фантазия. У каждого свое видение этого места. Но тебе повезло… бывало и хуже.

— Мда? — Скопировав его жест, прикинула, что сама точно не допрыгну… да и вопрос — а в какую сторону прыгать и какие собственно хватать? И вообще! А не слишком ли просто???

Не знаю, наверное на лице отобразился неозвученый вслух вопрос, потому что безымянный Страж глухо засмеялся и произнес загадочное:

— Будет так, как хочешь ты. Хочешь сложности?

— Нет!

— Вот и поэтому их нет. Хотя не скажу, что просто… — Снова оценивающий взгляд на дерево, а затем на меня. — Чуешь?

— Что?

— Свои крылья.

— Хм… — Пару шагов назад, чтобы оценить ассортимент. Каких только не было! Кожаные, перьевые, как у бабочек, как у стрекоз… о расцветках вообще молчу! Все цвета радуги, включая и экцемпляры в полосочку и горошек. Бред… а какие мои?

— Учти, выберешь неправильные, будешь мучиться всю оставшуюся жизнь.

— В смысле?

— Ну, вот пример: ты цветочная фея, а выбрала огненные крылья. В итоге ни одно растение тебя больше не признает. Или наоборот — фея огня, а выбрала водяные крылья или ангельские. Сгорят в момент. Еще примеры нужны?

— Нет, благодарю. А можно… инструкцию? Какие кому подходят.

— Нет. Сама. Внешний вид не имеет значения, магия внутри.

— Ну ладно… спасибо и на этом. — Благодарный кивок и я снова все свое внимание уделяю необычному дереву. Чем-то похоже на дуб… ладно, пускай будет дуб.

Итак, дуб-дуб… отдай мои крылышки? Скользя взглядом по сумасшедшему разноцветию, постепенно задирала голову все выше. Хм… просто говорите? Не поленившись и обойдя дуб по кругу, озадачилась тем, как бы подняться. Ветки начинались на трехметровой высоте, да и вообще… я как-то по деревьям не очень.

Хотя. Это же нереальная реальность, да? Вспомнив многочисленные сны, просто опустила руки вниз и представив, как из ладоней вырывается воздух, отталкивающий меня от земли… взлетела!

— Йяу! Вах! — Чуть не улетев дальше, чем планировала, потихоньку пригасила скорость (понятия не имею как), и начала подниматься по спирали, облетая дуб уже по воздуху.

Крылья-крылья-крылья… бля! Эх, раньше я хотела кожаные. Но стоило протянуть руку к понравившимся темно-серым, как лоб запульсировал болью и перестал болеть лишь тогда, когда я опустила руку. Мда? Забавно… А какие?

Сосредоточившись и прислушавшись к себе, поняла, что меня тянет выше. Выше, так выше, не вопрос. Оттолкнуться ногами от воздуха и одним махом допрыгнуть почти до макушки. Вау!

Эти??? Зависла я четко напротив маленьких (не больше моих ладоней) стрекозиных крылышек, причем весьма неоднотонных. Где было начало и какого цвета, я не поняла — оно терялось в листве, но круглые края были сочно фиолетовые, почти черные, постепенно светлея и там, где начинались листья, они были уже едва сиреневыми. Необычная бледно-золотистая вязь вдоль кромки притягивала внимание, но разобраться рисунок это или письмена, я не могла.

Ну… по идее да, кажется мои. Но почему не чисто сиреневые? Да еще и стрекозиные… Неторопливо подняв руку и приготовившись в любую секунду одернуть ее обратно, не почувствовала никакого сопротивления и уже намного более решительно дотронулась до самих крыльев. Ничего. Ни боли, ни отклика. И что дальше?

— Нашла? — Окрик снизу и я киваю, но спохватившись, кричу в ответ:

— Кажется да. Что дальше?

— Рви. Тяни на себя.

Не вопрос. Не решившись тянуть за кончики, закопалась руками в листву и на ощупь найдя место, из которого они росли, с усилием потянула на себя. Тянем-потянем… вытянем! Звонкий треск… и я, поджав губы, чтобы не завопить, падаю на землю… а нет, на руки Стража.

— Уф! Пасиб. Вот. — Продемонстрировав Стражу крылья, только решила похвастаться, как… — Эй, куда?! Куда испаряемся???

Крылья медленно, но неумолимо начали таять прямо в руках, а на мой обиженный взгляд, Страж, усмехнувшись, пояснил.

— Все в порядке. Они впитываются в тебя. И кстати хочу поздравить, ты выбрала почти подходящие. Не идеальные, но и вреда от них не будет. Совместимость более пятидесяти процентов… Основа из снов, но присутствует эффект Смерти, наличие Жизни… ну и немного Равновесия… да, неплохо. Ну что? Проводить тебя обратно?

— Э… в смысле? Что, уже всё? Совсем-совсем всё??? — Глупо хлопая ресницами, поняла, что блондиню. — А-а-а… напрочь всё?

— Да. — Не став смеяться, Страж просто уверенно кивнул и поставив меня наконец на землю, спросил снова. — Проводить или сама?

— Ой, если не затруднит, то проводите. — Чувствуя неприятный зуд в лопатках, несколько раз передернулась, но прикинув, что это наверное крылья приживаются, решила потерпеть. — А то что-то я… бли-и-ин!

— Зудится?

— Ага.

— Значит процесс слияния уже пошел. Все хорошо, просто перетерпи.

— Угу… — Идя четко за Стражем, вдруг озадачилась вопросом, кого я встретила вначале.

— Это страхи.

— В смысле?

— В прямом. — Не оборачиваясь, каменный Страж пояснил. — Абсолютно все страхи и фобии, какие только бывают. Стоит только им поддаться и они начнут питаться и расти, замещая собой все свободное пространство и дойти до крыльев уже невозможно. Лишь после того, как перестанешь бояться, возможно продолжить путь. Ты не испугалась сразу, поэтому они просто ушли.

Мдя… бред. Эх, хорошо, когда сходить с ума не скучно — не просто шиза, а каждый раз новая!

— Смешная ты. И смелая. Это хорошо, это тебе пригодится. — Доведя меня до тумана и развернувшись, подмигнул. — Будет желание поболтать — заходи.

— Ага. — Углубившись в свои мысли, сначала просто кивнула, но спохватившись, одернула себя и поблагодарила. — Спасибо. Было приятно познакомиться. Меня Эль зовут.

— Приятно… — Мягкая улыбка, довольно неожиданная на грубом каменном лице и резко сгущающийся туман скрадывает его очертания. — Меня Инт. Удачи…

Удачи… она мне понадобится. Однозначно.

Глава 16.

Мур-р-рк… Нежась в уютных и надежных мужских объятиях, сама обняла покрепче и счастливо выдохнув и потеревшись носом о его шею… раздраженно чертыхнулась.

— Да что ж такое-то???

— И тебе доброе утро. — Глаза в глаза и он не может сдержать улыбку. — Удобно?

— Ужас!

— В смысле неудобно?

— В смысле УЖАС!!! Меня это бесит!

— Да? — Внимательно вглядываясь в мои глаза и непонятно что пытаясь в них углядеть, спросил. — Тебе не нравится?

— Нравится, не нравится… мы не любовники, чтобы это обсуждать. — Нахмурившись, отрицательно мотнула головой. — Эйдорр… пусти, я встану.

— А может, стоит стать?

— В смысле?

— Может, стоит стать любовниками?

— Сбрендил? — Нет, я бы наверное и сама была бы не против… НО! Не спи там, где работаешь и не работай там, где спишь. Незыблемое правило. НЕЗЫБЛЕМОЕ!

— Почему? — Не обращая внимания на мою хмурость, продолжил гнуть свою линию. — Знаешь, мне кажется, ты не зря появляешься у меня. Причем исключительно в постели.

— А мне кажется или кто-то просил найти себе жену? — Поджав губы, привела контраргумент. — Или ты не хочешь детей?

— Детей? Детей… — Прикрыв глаза, мужчина замолчал. Надолго. — Детей хочу.

— Тогда больше не предлагай подобное.

— Но я же не предлагаю замуж…

— Ты забыл, что мы не мешаем работу и удовольствие? — Соблазн… какой соблазн… а если учесть, что между нами ничего нет… в смысле одежды… И предложение меня не покоробило, нет. Замуж я и сама не тороплюсь. Спасибо, уже "отсидела". Больше не хочу.

— Не забыл… — Отведя взгляд, пожал плечом. — Но мы же никому не скажем…

— Эйд!

— М? — Снова посмотрев четко в глаза, затем скользнул внимательным взглядом по лицу и шее. — Ты как сама? Такая шумливая и грозная сегодня… выздоровела?

— Если это сарказм, то неуместный. Ты меня отпустишь или нет?

— А я тебя разве держу? — Тон стал суше и его руки тут же пропали с талии. — Ты же все равно здесь не полностью.

— И что? Это значит, что ты имеешь право лапать мою проекцию?! — Стараясь не шипеть, старательно контролировала тон. Ситуация с каждой секундой нервировала все больше, а его настойчивость начала раздражать. Понимаю, все выглядит так, как будто я все специально… Но ведь не специально же!!!

— Я тебя не звал.

— Эйд… — Гдубоко вдохнув и выдохнув, попыталась успокоиться. — Обещаю найти тебе жену. Клянусь. И очень надеюсь, что когда это случится, то мои появления здесь прекратятся. Иначе это будет уже полнейшим безобразием…

— Думаешь?

— Что? Что найду?

— Что прекратятся.

— Ой, только не каркай! — Фыркнув, откатилась на противоположный край кровати, пока еще чувствовала в себе силы отказаться от предлагаемого. Сильная-сильная… на как же хочется стать слабой! — Как ваши дела в целом? Сами-то невест ищете?

— Нет. Всех кого можно и даже нельзя мы уже перебрали. — Мои брови моментально взлетели вверх, на что он пояснил. — Не в этом смысле. Балы, приемы, выездные посольства… я ищу себе жену уже порядка сорока лет. Князь чуть меньше. И знаешь, я все больше прихожу к выводу, что она либо еще не родилась, либо неместная.

— Поясни. Я про неместную.

— Возможно она в другом мире. Такое бывает. Редко, но бывает.

Кивнув его словам, сама тут же вспомнила Дэми и ее асура. Да, такое бывает…

— Так что сомневаюсь, что ты справишься.

— Но ничто не мешает попробовать. — Пожав плечами, зевнула. Эх… еще бы поваляться… и сегодня первый день, когда НИЧЕГО не болит… хотя черт его знает, может тело и болит, в отличие от проекции… — Ладно, посмотрим.

Чувствуя, что исчезаю, еще успела удивиться, почему на этот раз, ведь ничего критичного не произошло, а уже через секунду открывала глаза, пытаясь отмахнуться от обеспокоенных воплей Иды:

— Эль! Эля-я-я!!! Просыпайся, нельзя так долго!!!

— Фу, перестань…

— Уф! Ну ты нас и напугала!

— Почему? — Сообразив, что я в своей комнате и в своей собственной постели, перевела вопросительный взгляд на Иду. — Что не так?

— Ты спишь уже третьи сутки!

— А-а-а… ну ладно. — Отмахнувшись снова и широко зевнув, довольно потянулась. Как же это классно, когда ничего не болит! — Ну что, как думаешь все прошло?

— Надеюсь, что хорошо. Но надо проверить. Давай вставай-умывайся-завтракай и начнем.

— Не вопрос. — Радуясь тому, как я превосходно себя чувствую, проворно соскочила с постели и в рекордно короткие сроки завершив утренние процедуры, зависла возле зеркала в ванной комнате. — Ёшки-и-и…

— Что? — Стоящая в дверях, Ида озадаченно нахмурилась. — Что-то не так?

— Ну… как тебе сказать. — Повернувшись боком, затем другим, констатировала. — Это теперь насовсем?

— Что?!

— Крылья.

— Где???

— Так… кто из нас сошел с ума?

— Я нет. И ты нет. Но я не понимаю тебя. Я не вижу твои крылья. Где?

— А артефакт видишь?

— Нет.

— А я вижу… — Потрогав лоб, попыталась нащупать и крылья, но рука прошла сквозь них. — Блин… я точно не сбрендила?

— Точно. Хотя… — Подойдя ближе и внимательно рассматривая мою спину, задумалась, а затем кивнула. — Значит ты теперь полноценная фея. Ты видишь себя всю, когда как мы видим лишь внешнюю физическую оболочку.

— А крылья? — Фиолетовые стрекозиные крылья, причем довольно большие (в размахе около метра) забавно трепыхнулись, а Хранитель ответила:

— А крылья — это магия. Они нематериальны, но сконцентрировавшись, ты можешь их проявить для остальных. Для тебя же они всегда с тобой. Как душа, как аура… всегда.

— Круть. — Еще немного повертевшись перед зеркалом, решила что хорошего помаленьку и, одевшись, "вышла в мир". А мир в мое отсутствие потихоньку сходил с ума…

Во-первых, дети. О, мои сокровища потихоньку сводили с ума Хранительниц и также потихоньку, но переворачивали вверх дном жилой уровень и долину. Казалось бы… как? А они могли. Особенно Ярослав. Сынулька, когда не смог разбудить меня утром, согласился на уговоры Иды дать мне время придти в себя после ритуала обретения крыльев, но что он за это с нее стребовал… О-о-о… Мое чадушко мало того, что приобрел личную суперняньку, так еще и вертел ею как хотел. Только намек на отказ, так сразу обиженное сопение и констатация факта: "Ида пахая!".

Плохой Ида быть не хотела. Итог — чуть ли не суточные прогулки по долине и заплывы в озере, игры в лошадку (лошадка — Ида), на завтраки-обеды-ужины исключительно вкусняшки, а так как телевизора и интернета тут не было, то часовые сказки-мультики на ночь с применением магии иллюзии. Но и это еще не всё!

Позавчера мое чадушко умудрилось догулять практически до противоположного склона гор и умудриться углядеть отдыхающую на склоне стаю черных львов. Ну и как вы думаете, что заявил мой львенок? Да-да, по Земному гороскопу он лев. Так вот… вопль "Кыся!" мало того, что разбудил отдыхающую стаю, так еще и едва не вызвал обвал. А заявление "Хочу!"…

В общем начиная со вчерашнего вечера они терроризируют Иду уже вдвоем. Ярик и Кыся.

Завтракая и внимательно слушая оправдывания Хранительницы, что конкретно наши львы до ужаса разумны и вреда детям не причинят, а наоборот будут их защищать, периодически косила глазами на сидевшего возле сына Кысю. Кыся был шестимесячным черным котом со смешной челкой, обещавшей со временем вырасти в шикарную гриву. Размерами котик был в холке с приличную крупную собаку, но Ида сказала, что растет он не по дням, а буквально по часам и уже к году-полутора будет размерами со взрослого льва. То есть как минимум мне по плечо.

УЖАС!

— Сына, зачем нам такая большая киса? — Прекрасно зная, что для Ярика авторитетов кроме меня не существует, попыталась уговорить на что-нибудь поменьше. — Он где жить будет? Ему ведь так много места надо… и кушать ему много надо и выгуливать, и купать и расчесывать… давай маленькую кису заведем, а?

— Нет. Кыся хороший. Кыся со мной играет и умный. — Размазывая запеканку по тарелке, сын надул губы. — И я все буду делать. А жить он будет со мной. Мама, мне нужен Кыся.

Ну и как тут приводить контраргументы и взывать к благоразумию??? Санька, смеясь одними глазами, покачал головой.

— Элькин, пускай остается. Интересно же! Прикинь, домашний лев?

— Сань, прикидываю! Ты понимаешь, он ЛЕВ! А если… — Проглотив все те кошмарики, которые моментально пронеслись перед глазами, снова переключила все свое внимание на внимательно наблюдающего за мной Кысю. — Так, котик… Вижу, ты очень внимательно меня слушаешь, да?

Короткая задумчивость, а потом словно нехотя согласный кивок.

— Так вот, говорю первый и последний раз. Если не приведи Равновесие, ты забудешься, заиграешься или в тебе проснется кровожадный хищник… то проживешь ты ровно до тех пор, пока я буду думать над способом твоей ликвидации. А думать я буду недолго. Понял?! — Фыркнув, лев кивнул снова, но при этом смотрел на меня так, словно я говорю откровенную чушь. Хранительницы тоже странно переглянулись, поэтому я не поленилась и спросила. — Что?

— Эль, уверяю тебя, ты зря волнуешься. С Кысей говорил сам вожак и вся стая согласилась, чтобы львенок стал кем-то вроде побратима твоего сына. Теперь они братья или даже больше… А это значит, что теперь они будут не просто дружны — Кыс никогда не допустит, чтобы твой сын пострадал.

— Не поняла… что за побратимство? — Снова нахмурившись, испытующе посмотрела на сына. — Ярик?

— Кыся хороший.

— И? — Побольше строгости во взгляд и сын, не выдержав, снова начинает возмущенно сопеть, но "колоться" не торопится. Ладно… — Ида?

— Эль, ну что ты… всё хорошо. Ты же знаешь, как происходит братание…

— Нет. Но ты сейчас мне всё расскажешь. — Начиная злиться от того, что что-то непонятно происходит за моей спиной, поняла, что еще немного и буду рвать и метать. — Иначе жрица кое-кому всыплет ремня… для Равновесия!

— Не надо. — Буркнув и доразмазывав запеканку окончательно, сынуля решил покаяться сам. — Кыся дал мне свою лапу. А я ему свою. — Заявление привело меня в некоторый ступор, но моментально подошедшая Ида, проворно стянула футболку с сына и предъявила мне тату на его плече.

Мда… действительно черная кошачья лапа.

Капец!

Ну что, теперь все татуированные? Или еще кого-то не охватили?

— Зачем???

— Надо. — И снова неожиданно взрослое и весьма уверенное от сына, на что я могу только прикрыть глаза ладонью и прошептать:

— Кофе мне… и печеньку! И не кантовать, буду переосмысливать бытиё…

— Мам… — Чувствуя ладошки сына на талии, криво улыбнулась. Эх, сынуля… когда же ты так повзрослел-то? — Я же тебя люблю…

Аргумент.

— Я тоже тебя люблю, солнышко. — Резко выдохнув, погладила свое чадушко по отросшим золотым вихрам, но не забыла добавить. — Только сильно дом не громите, хорошо? Старайтесь гулять и играть на улице…

— Да, мам! — Белозубая улыбка осветила лицо и, обняв меня крепко-крепко, сын не постеснялся поцеловать в щеку, а затем, видимо решив, что нежностей хватит, решительно скомандовал своему новому другу. — Кыся! Играть!

Прислушиваясь к топоту детских ног (дочь тоже решила, что киса интересней нервной мамы) и весьма ощутимым прыжкам Кыси, вздохнула снова и порадовалась, что дом каменный… и вообще, слуги есть. Мда…

Но и это оказалось не всё.

Стоило мне допить затребованный кофе и задумчиво догрызть печеньку, как пришло понимание, что Хранители не просто так не уходят…

— Ну что еще???

— Ничего критичного. — Разулыбавшись все четверо (Саныч тоже осталься), "успокоили". — Пока ты болела и отсыпалась, нам на почтовый алтарь пришло порядка двадцати запросов от будущих семейных пар, решивших убедиться в истинности своей любви и верности выбора. Мало того, пришел запрос на аудиенцию от эльдивов, ну и если ты помнишь, то наши первые "подопытные" уже сегодня подходят к концу маршрута.

— Когда?

— Часов через пять, так что время еще есть. Но было бы неплохо, если бы ты на них посмотрела уже сейчас. — Саныч, взявший слово, странно пожал плечами. — Знаешь, контролируя их поход, я столько новых слов узнал… причем исключительно от Оливии.

— Да? Надеюсь, дети их еще не знают?

— Обижаешь. У них нет права доступа в зал управления.

— Первая хорошая новость за утро… — Потихоньку раскладывая новости по положенным им полочкам в памяти, прикинула, что наши подопытные действительно приоритетная задача.

В итоге мы "дружною толпою"… ну почти. Иду и Оду я отправила присматривать за детьми, решив, что контроля много не бывает, а Ада и Саныч отправились со мной, показывать и рассказывать все то, что я пропустила.

— Итак, смотри, наши парочки. Сладкими их назвать сложно… — Технарь по сути, Саныч в три счета произвел необходимые настройки и уже через несколько мгновений, расположившись в удобных креслах, мы могли наблюдать реалити шоу собственного приготовления. Две пары, двое мужчин и две девушки… причем Валтор буквально только что умудрился нарваться на что-то достаточно кровожадное — кусая губы, чтобы не кричать, мужчина хмуро наблюдал, как ругающаяся шепотом Оливия смазывает, а затем перебинтовывает плечо. Невдалеке дымилось нечто неопознанное, а Дарпин чуть левее успокаивал рыдающую Аурелию. Та-а-ак…

Внимательно вглядываясь в пары, почувствовала небольшое жжение во лбу, но стоило нахмуриться и чуть разозлиться, как зрение, словно скачком, перешло на абсолютно иной уровень и вот уже не мужчины и женщины на изображении, а цветные сгустки. Оп-па… и? Инструкция где???

Наклонить голову вправо… влево… прищуриться… вот! Сгустки стали чуть потусклее и проявились фигуры, а не просто цветные шары. Итак… Оливия. Девушка была яркого сочного малинового оттенка, но вот несколько розовых ниточек, тянущихся к Валтору… Интерес? Или что-то большее? Забота, опека, чуть злости и раздражения на его неуклюжесть… и совсем капелька нежности. Знания всплывали сами собой и пока они не пропали, я тут же начала разглядывать ее предполагаемого жениха. Вау! А тут все намного более глобально! А парниша-то втюрился! Зелено-голубая аура исследователя, но не ниточки, а самые настоящие жгуты дикого обожания и преклонения перед силой и выносливостью умопомрачительно красивой (!) женщины. Так, этот готов. Но пара ли они? Нет, пока не скажу…

А Дарпин и Аурелия?

— Вот черт!

— Что?

— Они… эээ… блин! — Ну как сказать вслух, что наша "пара" уже переспали? И я это вижу!!!

— Ну?

— Они любовники.

— Да? — Хлопающая ресницами Ада, густо покраснела и тихо прошептала. — Ты теперь и это видишь?

— Да, а что? — Вопросительный, чуть более пристальный взгляд и… — Ну, ё-моё… так, я ничего не вижу, ничего не слышу и вообще, это ваше личное дело! Всё, проехали. Благословляю и всё такое. А теперь не краснеем и по делу.

Добавив чуть больше строгости в тон, еще заметила, как брат улыбнулся и взял Аду за руку, но тут же переключила внимание действительно "сладкой парочки" на экран.

— Когда они успели, скажите мне???

— Наверное, вчера. — Смущенно поджав губы, Ада пояснила. — Вчера они ночевали в довольно романтичном месте. Ну и наверное…

— Наверное… А если они не пара??? Мне как девицу, которая уже не девица, родне возвращать? Сказать, простите, ошиблись??? А если, прости господи, они все-таки поженятся, а через год-другой кто-нибудь из них встретит истинную половинку???

— Лен, давай без паники. — Братишка, видимо неспроста такой благодушный, попытался успокоить и меня. — Сначала посмотришь на них вблизи и вынесешь окончательное решение, а уже потом будешь выдирать волосы. Лады?

— Лады. Волосы с тебя. — Решительный кивок и немного нервный выдох. — Ладно, что там у нас дальше по графику? Прошения или посол?

— Посол. Это важнее.

— Эх… посол, так посол… как зовут, что надо?

Посла звали Нитир Горан. Мало того, данный индивид был доверенным лицом Князя эльдивов. Ну и просто приятным мужчиной… по крайней мере внешне.

Внимательно разглядывая посла сквозь прорези маски жрицы Равновесия, отметила и приятную глазу пропорциональную спортивную фигуру и довольно симпатичные, но не чересчур, черты лица — мужественную внешность ничуть не портила небольшая горбинка на носу, а ямочка на подбородке придавала шарма. Короткая темно-русая стрижка, теплые серые глаза… В общем та еще душка… наверное.

— Итак, нер Горан, мы очень внимательно слушаем вас. — Извиняться за почти недельную задержку я не видела смысла — чтобы он понял важность причины, необходимо объяснить всю суть, а этого я делать не собираюсь. Заняты, просто были заняты… — В чем причина вашего желания посетить храм демиургов?

— Светлого дня, сиятельные… — Учтивый кивок и мне и брату, а затем нам протягивают свиток. — Не сочтите за грубость, но согласно нашим агентурным данным именно вами были похищены достаточно важные княжеству личности… В петиции указаны их имена и нота протеста.

Чуть прикрыв глаза, от того, что не знала, как бы ответить так, чтобы не влипнуть еще больше, поджала губы. Черт! Не надо было его принимать… а завтра бы наши "подопытные" и сами бы вернулись в родные пенаты. Ну, или не вернулись бы… точнее вернулись, но не одни. ЧЕРТ!

— Мы ознакомимся. — Саныч, видя мое затруднение, кивнул Аде-скорпионше и она приняла у посла свиток. — Кроме уже озвученного у вас есть вопросы или просьбы?

— Да. Не сочтите за наглость, но я хотел бы увидеть Миледи Морансу. Я присутствовал на том приеме, где она произвела фурор своим первым появлением.

— Цель? — Радуясь, что сквозь маску видны только глаза, мысленно усмехнулась. Ну прям всем невтерпеж! А ему-то зачем?

— Во-первых, выразить свое восхищение в столь стремительном и самое главное бескровном разрешении довольно напряженной ситуации. Поверьте, ситуация действительно была довольно жесткой. Во-вторых, мне бы хотелось лично вручить ей подарок от нашего Князя. Он также выражает благодарность и просит передать ей свою признательность и еще кое-что… — Вынув из внутреннего кармана небольшой сверток, посол застыл в ожидании ответа.

Заманчиво… но я не хочу проваляться в постели еще неделю, если окажется, что подарок не просто "подарок". Благодарность властьимущих такая сомнительная штука…

— Мы вынуждены выразить сожаление, но Маркиза не сможет принять вас лично. Если вы не против, мы сами передадим ей как вашу благодарность, так и вашего Князя.

Успев заметить мелькнувшее в глазах посла раздражение, похвалила себя за выдержку. Нет, мне есть что терять и рисковать собой по столь глупому поводу я не вижу смысла. Переживу, не впервой.

— Прошу прощения. Понимаю, Маркиза весьма занята, но вынужден настаивать. Данную вещь невозможно передать через третьи руки.

— Повторюсь. Нет. Миледи нам слишком дорога (как память, ага) и рисковать ее жизнью мы не имеем права. Принимать подарки без проверки на возможный вред она не будет в любом случае. Так что если вы отказываетесь передать его через Хранителей, то придется вам вернуть его отправителю. Таков наш окончательный ответ.

— Извините за проявленную настойчивость. Я передам ваши слова Князю. — Теплые глаза на мгновение полыхнули раздражением, но он моментально справился с собой. — Не смею более отнимать ваше время. Благодарю за то, что уделили мне внимание…

Прищурившись и внимательно наблюдая за удаляющимся мужчиной, четко поняла — у меня появился еще один враг. Хм… забавно. А теперь вопрос — а смог бы он стать мне другом? Ой, сомневаюсь…

— Сань, что думаешь? — Лишь дождавшись, когда посол пропадет в сиянии телепорта, снала маску и вопросительно кивнула брату. — У меня паранойя или мы опять во что-то вляпались?

— Мы? Ну… если по уму, то мы вляпались еще недели так три назад. Или уже месяц прошел? Ладно, не суть важно. А если ты об этом эльдиве, то да, мутноват мужик. Причем заметь, по моим ощущениям он еще мутнее первого. Я сейчас кродфорского мага имею в виду, нера Эйдорра Юстиниана.

— А этот чем тебя смутил?

— Вы правильно поступили, что не приняли подарок. — Подавшая голос Ада, кивнула. — Он плохо пах в магическом плане. Маг думал, что достаточно хорошо его экранировал, но наши возможности, как Хранителей намного выше, чем у них. Я смогла разглядеть мощный приворот и петлю подчинения… было что-то еще, но я не распознала.

— Так может надо было забрать силой? И выставить встречную ноту протеста?

— Не вижу смысла. Ты и так исключительно благоразумна и я сомневаюсь, что у них получится хоть что-то. Если ты боишься физической угрозы, то зря — сюда не сможет проникнуть никто из тех, у кого нет доступа. Послы не в счет, мы справимся с ними играючи. Кроме того на данный момент свободный доступ имеется лишь у пар, находящихся в туннелях, да той троицы, которая до сих пор в северном секторе, но мы их также контролируем.

— Кстати, а что по ним?

— Если хочешь, то можно запустить их в остальные сектора, но если не хочешь, то можно и отпустить — мужчины довольно серьезно и ответственно подошли к задаче и нареканий лично у меня к ним нет. Впрочем, можешь посмотреть сама. Хочешь?

— Хочу. — А почему нет? Эх… в мысли бы еще их залезть… как он в моих шарился! У-у-у, гад гадский! Нет… это сложно забыть и еще сложнее простить и отпустить. Не скажу, что унижение, но где-то внутри до сих пор царапало. Да, я очень тяжелый в этом отношении человек. Ах да, простите, уже не человек, уже фея. Но суть все равно та же.

Мы уже перешли в зал управления и я, выяснив, как производить настойки, отправила брата с Адой куда подальше, заявив, что мне надо все тщательно взвесить и подумать. А подумать было над чем…

Глава 17.

Увы, момент для наблюдения я выбрала неудачный — мужчины преодолевали довольно скучный отрезок пути и пронаблюдав за ними минут тридцать и не услышав ни слова, ни звука, и не увидев ни одного "лишнего" жильца, заскучала. Мыслей я слышать не могла, а наблюдать за тем, как они молча шагают — удовольствие из сомнительных.

Зато я увидела его настоящую внешность. Тот, кто несколько дней был рядом с нами и откликался на имя "Чен". Кажется Наррион? Да, точно. Ну что сказать… один в один. Только там была адаптация под черта, а тут под человека. Высокий, широкоплечий, на данный момент весьма мрачный. Но красивый. Вот чертяка!

Нет, ну как так, а? Да тут все, куда не плюнь, красавцы! Или это особенности расы… или у меня самый обычный недотр… кхм. Ага, он самый. Эх… к Эйдорру что ли сходить… согласиться… пуститься на недельку во все тяжкие…

Аж прикрыв глаза от соблазнительной перспективы, дала себе десять минут на помечтать, а потом вздохнула… Нет, не хочу. Не стоит оно того — минутная слабость в обмен на часы моральных терзаний… а жаль.

Ладно, займемся делом.

Поудобней устроившись в кресле и прикинув, что выгляжу я достаточно представительно, запустила программу голосканирования. Еще раньше, когда мы разрабатывали план по нашему аттракциону, я выяснила, что возможно и это — передача своей призрачной проекции туда, куда необходимо. А сейчас я хотела поговорить с теми, кого наказала.

Три, два, один… поехали.


Когда в пяти метрах от него странным сиреневым светом замерцала стена, Наррион резко остановился и поднял руку. Шедшие позади, Данирэн и Кирриан замерли мгновенно, повинуясь приказу своего начальника. Они и так уже достаточно много чего о себе выслушали, чтобы вызывать его раздражение в таких мелочах. Но сейчас…

— Какие приветливые и безумно радостные лица! — Женский силуэт обозначился уже через мгновение, а чуть язвительный голос, заставил скривиться. Долго же она… — И вам не кашлять, дорогие мои демоны и прочие псевдочерти. Как вам приключение? Нравится? Вижу-вижу, не отвечайте… — Короткий смешок и ее карие глаза останавливаются на командире. — Наррион, если я не ошибаюсь?

Молчаливый, чуть нервный кивок, ибо если он откроет рот, то выскажет ей… непечатное.

— И совсем нечего сказать? — Прекрасно видя, что она забавляется ситуацией, скрипнул зубами, но поклявшись, что вытерпит, все же ответил:

— Что ты хочешь услышать? Мои извинения? Сейчас?

— А хочешь? — Взгляд из смешливого вдруг стал уставшим и немного грустным, а фея пожала плечами. — Я же вижу, что не хочешь. Нет, Наррион, мне не нужны твои лживые извинения. И не нервничай, я пришла не выяснять отношения, а просто увидеть вашу реакцию. Вижу, что вы так ничего и не поняли… что ж, не смею задерживать, продолжайте путь. — Прекрасно видя, как разозлили мужчин ее слова, чуть наклонила голову и добавила. — Вы сами хотели, чтобы я стала артефактом, так что злитесь в первую очередь на себя… удачи, демоны, она вам понадобится.

Фантом пропал, а мужчины, переглянувшись, выругались как один. Две чертовы недели в туннелях!!! И непонятно сколько еще! Чертовы туннели, чертов план и чертова фея!!!

И даже мысль о том, что они справились с поставленной задачей по активации артефакта, уже не радовала… А еще больше жаль, что теперь, когда она артефакт, он не сможет ей отомстить… ОЧЕНЬ ЖАЛЬ!

Хотя… неожиданно вспомнив одну короткую, но очень емкую фразу из одного старинного трактата о том, что артефакты "исключительно бездушные и запрограммированные сущности", чуть нахмурился. Мда… "повезло". Это кого же они создали? Сами…да, исключительно сами. Она и так была не подарок, а уж сейчас…

— Командир? — Переглянувшись, подчиненные озадачились странной задумчивостью начальника.

— Нет, ничего. Она в чем-то права… И это… — Поморщившись, скрипнул зубами, но закончил. — Исключительно моя ошибка. Ладно, продолжим. Все равно других вариантов нет…


О как! Порадовавшись, что не отключилась сразу, покачала головой. А он не так уж и неисправим… Ладно, пускай еще недельку побродят, а там глядишь, и еще какая умная мысль им в голову придет. И еще…

Почему-то только сейчас задумавшись об этом, видимо исключительно по подсазке посла эльдивов, поняла, что мне не хватает банального компромата на всех. Да-да! Я уже чертову кучу времени в этом мире и до сих пор не обзавелась тем, что сильнее всего, а именно информацией. Ну и конечно вопрос — где взять?

"Ида, вы где?"

"На озере"

Мда, могла бы и не спрашивать.

Не поленившись зайти к себе и переодеться в одежды попроще, чем жреческие, действително нашла своих детей, кошака и двух Хранительниц на озере. Лада ныряла, Ярик и Кыс резвились на мелководье, причем кошак ничуть не боялся воды и казалось, ему самому эти игры в удовольствие. Вот и славно.

Взгляд неожиданно остановился на одном из чертят, а в мозгу вспыхнула очередная ассоциация, которую я тут же и озвучила:

— Девочки, а кто мне скажет, моему сыну положен личный черт или нет?

— Да, конечно. — Уверенный кивок от абсолютно все знающей Иды и она тут же поясняет. — Это специфика именно этого Нижнего мира. Каждому, живущему здесь разумному существу, положен личный чертенок.

— А где?

— Он его просто еще не призывал. Понимаешь, из-за твоей болезни, а потом сна мы как-то сами упустили это из виду… да и повода не было и особого смысла. А он нужен?

— Хм… — Бросив короткий взгляд на чумазого, но до ужаса счастливого сына, поняла, что лишние ручки, убирающие за ним весь его личный бардак, нам точно не помешают. Дома, там на Земле я еще справлялась сама, но это было в пределах трехкомнатной квартиры, а тут… — Однозначно нужен.

— Как скажешь. — Понимающие улыбки и девушки зовут сынульку, чтобы объяснить ему ситуацию.

— Хочу! — Загоревшиеся глазенки сказали намного больше слов и Ида тут же объяснила, что делать дальше:

— Тогда крикни громко-громко "Черт!"

— Черт! — Выкрик со счастивым взвизгом, когда прямо перед ним с небольшим хлопком проявляется умильный маленький чертенок, до ужаса похожий на моего Че. — Вау!

— Как тебя зовут?

— Черик. — Радостные голубые глазки старательно осмотрели всех и, остановившись на моем сыне, чертенок забавно поклонился.

— А меня Ярик. — По взрослому протянув чертенку руку, сыночка с огромным энтузиазмом потряс черную ладошку и тут же оставив серьезный тон, спросил. — Будем дружить? А у меня Кыся есть!

В итоге, наблюдая как они резвятся уже втроем, довольно качала головой. Эх, дети-дети… какое же это счастье, когда вы есть и когда все хорошо… (а еще лучше, когда есть те, на кого можно вас оставить!)

Так, отвлеклись.

— Ида, у меня вопрос на миллион. Мне необходима информация.

— Какого плана?

— Компроматного. — Усмехнувшись, пояснила. — Тот же посол, которого мы принимали буквально час назад. Я понятия не имею, кто он и стоит ли с ним общаться в принципе. С виду приличный мужик, но как оказалось не без камня в кармане.

— Да, мы уже знаем о его так называемом "подарке", Ада передала мысль… — Чуть задумавшись, выдала. — Насколько я помню, Князь кродфоров тебе должен? Да и маг его тоже обещал помощь… я, конечно, не гарантирую, что у них все в безупречно с репутацией, но насколько мне известно, да и исходя из общения с ними, им вполне можно доверить подобную задачу. По крайней мере попробовать стоит. Извини, за пределами нашей долины у нас нет той власти, что здесь и если с охраной мы справимся без проблем, то помочь со сбором информации мы не сможем.

— Ясно. Но совет неплох… Ладно, посмотрим вечером, после того, как засвидетельствую наших "подопытных". Если будет положительный ответ — будет повод порадовать Князя, а заодно и поднять эту тему. Да, действительно неплохо… — Обдумав мысль и так и эдак, кивнула и, прикинув, что время на отдых еще есть, спросила. — А где папки на них самих? Я ведь так и не почитала толком…

— Я просмотрела мельком. Могу зачитать основные моменты, если хочешь. — Мой уверенный кивок и она выуживает "дела" прямо из воздуха. — С кого начнем?

— Давай с Князя. Все же он у нас тут самая важная фигура.

— Хорошо. Итак, Князь…

Князя кродфоров звали Диоррен Кимау, мысленно отметив, что в мужских именах очень часто встречается двойная "р", улыбнулась, но продолжила внимательно слушать. Триста сорок один год, не женат, из вредных привычек — Князь.

Мда… ну, можно было ожидать, что на своего господина Эйд мне компромата не предоставит, но все же? Да, просто ангел получался какой-то! Спокоен, рассудителен, вдумчив, к подчиненным требователен, к знати лоялен, с подданными заботлив. Ну, просто пуся!

А с эльдивами у него как?

— Исключительно положительно.

— Хм… самой за него замуж что ли выйти? — Фыркнув на возмущенный взгляд Иды, рассмеялась. — Шучу. Уж чего-чего, а замуж я не хочу однозначно. Ладно, давай про мага.

— Маг… Эйдорр Юстиниан, маг, триста семьдесят восемь лет, не женат. Вредные привычки — некромант. Образ жизни — скрытный, манера общения со знатью — резкая, язвительная, отзывы от подчиненных — требовательный, суровый, упрямый, промахов не прощающий. Кроме того, что является придворным магом, не стесняется контролировать и такие ведомства, как тайную канцелярию и внешнюю разведку. — Пробежавшись глазами по дальнейшему тексту, Хранитель разулыбалась, но затем скосив глаза на меня, с усмешкой закончила. — Но мне кажется, ты знаешь его намного лучше и правдоподобнее, чем написано здесь…

— Поклеп и провокация. — Усмехнувшись в ответ, прищурила глаза. — Ты все знаешь, да?

— Всё? О нет, милая… всё не знают даже боги. Но то, что иногда тебя уносит именно к нему, я знаю, мы очень тонко чувствуем запахи.

— Может, тогда знаешь почему?

— Понятия не имею. Ни разу не слышала о подобном, но если он тебе нравится, то почему бы и нет?

— Хм… — Поморщившись, но не став отвечать, заметила, как она снова углубилась в досье и нахмурилась, прочитав видимо что-то неприятное. — Что там?

— Забавно… не думала, что он укажет и это.

— В смысле?

— Он не кродфор.

— Эльдив? — Неожиданно конечно, но не критично. По мне так вообще разницы нет.

— И не эльдив.

— То есть? — Теперь нахмурилась уже я. — А кто тогда?

— Он асур.

— Кто-о-о??? — Поперхнувшись воздухом, выпучила глаза. Мать моя… фея. Наверное. — Как???

— А вот это тебе лучше спросить у него самой. — Неопределенно пожав плечами, внимательно на меня посмотрела. — Это что-то меняет?

— Хм… — Успокоившись через пару глубоких вдохов и выдохов, поняла, что… — Да, действительно… какая разница? Мужик да мужик… просто ты меня удивила. Мне казалось, что Совет демиургов не допускает свободного перемещения живых между мирами или нет?

— В исключительных случаях бывает и допускает. Ты ведь помнишь рассказы Ведьмы? Иногда душа настолько сильно приживается в новом мире, что забрать ее оттуда уже невозможно.

— Я помню, но душа! Не тело, а душа! Ты хочешь сказать… что он в чужом теле?!

— Нет, тело его собственное.

— Ну, тогда вообще ничего не понимаю. Слушай, но тогда не удивительно, что он не может никого найти именно здесь! Это ведь не его мир! Почему бы ему просто не уйти обратно к себе?

— Повторюсь, Эль. Я не знаю. Поговори с ним сама, выясни подробности. Тебе он может и расскажет… Но по уму нам бы сегодня на твою лужайку сходить, проверить во-первых, осталось ли от нее хоть что-то после магического пожара, а во-вторых, ты обещала подругам, да и Ксену надо начать обучать. В идеале тебе надо туда ходить хотя бы раз в неделю.

— Угу… ты права, да… — Задумавшись уже о разговоре с магом, просто кивнула. Надо, так сходим… Но все равно! Асур! Нет, подобный поворот событий мне не нравится… об асурах Ведьмой было сказано довольно много, но довольно мало хорошего — сила, гордость, властность, непримиримость, собственничество. Причем все это исключительно с негативным оттенком — если асур что-то решил, то хрен ты его собьешь с выбранного пути, даже если считаешь его решение в корне неверным.

Так, стоп. А почему это колышит именно меня? Вот пускай его половинка и мучается! А мое дело ее найти и вручить этому… некру.

Фух, хорошо, что не поддалась! А то разгребела бы… у-у-у! Нет-нет, я себе лучше кого-нибудь на лужайке создам! Да того же фрасха хвостатого! Хвоста-а-атого… мурк!

— ЭЛЬ! — Позвав меня видимо уже не в первый раз, Ида прикрикнула чуто громче. — Ты меня слушаешь, нет?

— А? Да-да… что ты там говоришь?

Закатив глаза к небу и видимо поискав там мою совесть и не найдя, выдохнула и поджала губы.

— Говорю пора обедать, да переходить в зал упревления. Наши пары уже должны выйти к конечной точке. Пора завершать аттракцион и, если ты ничего не увидишь, то отправлять их по домам.

— Да, мэм! Так точно, мэм! Будет сделано, мэм! — Шутливо отдав честь, рассмеялась. — Не дуйся, все сделаем.

— Конечно, сделаешь. Это, дорогая моя фея, теперь твоя работа.

— Злыдня. — Не удержавшись и показав язык, проворно встала и радостно потянувшись, даже подпрыгнула от удовольствия. Тело было таким легким, таким воздушным, что казалось я сбросила не только пару лишних килограмм, но и лет так пятнадцать возраста… — Эх, как же это здорово!

Потянулась, расставив руки в стороны, прикрыв глаза и обняв небо, засмеялась. Здорово… как же это здорово!!!

— Мам??? У тебя крылья?! Крялья! Ура-а-а!!! У мамы теперь есть крылья-я-я! — Сначала недоверчивый, а затем радостный вопль младшего и я открываю глаза, чтобы понять…

— Мамочки!!! — Чтобы понять, что я в трех метрах над землей. Нет, высоты я не боюсь, да и полетов тоже. Просто так неожиданно…

И шмякнуться.

— Уй-й-й…

Приземление вышло смягченным — я упала на Иду, но все равно приятного было мало.

— Эль, ты… ты…

— Ага, без комментариев при детях, пожалуйста…

— А наедине?

— Хочешь со мной уединиться? — Скатившись с блондинки, подмигнула. — Ты удивительно прекрасна, но мне нравятся шатенки, прости.

— Фу, пошлячка! — Встав сама и оказав помощь мне, отряхнулась и шутливо погрозила пальцем. — Я натуралка, между прочим!

— Хм… да? Многое теряешь… — Не выходя из образа, обнала ее за талию и расхохоталась, когда она отшатнулась и диким выражением на лице. — Да ладно тебе, я шучу. Всё-всё, расслабься. — Обернувшись к раскрывшим рты детям, хлопнула в ладоши. — Итак, мои дорогие спиногрызики, а ну айда домой! Обедать! За это мама вам снова покажет свои крылья!

Обед прошел прекрасно — дети настолько нагулялись с утра, что едва доев, отправились на боковую — теперь их комнаты находились рядом и были объединены общей гостиной, но спальни и ванные были личными.

Чуть озадачившись новыми покоями, которых не было еще неделю назад, перевела вопросительный взгляд на Иду и тут же услышала:

— Магия демиургов. Благодаря центальному залу управления, мы можем создать любую комнату в любом месте.

— Чудно. — И правда, зачем мне технические подробности, откуда у нас новые комнаты? Есть и ладно. — За работу?

— За работу.

Переодевшись в длинную торжественную сиреневую тунику, расшитую мелким цветным жемчугом, позволила Иде соорудить мне затейливую прическу и помочь наложить легкий макияж. Проявившиеся еще на озере крылья пропадать не спешили, но что самое удивительное — они действительно были нематериальными! Полупрозрачные стрекозиные причудливой расцветки крылышки, сквозь которые легко проходила рука. Мираж, фантом, мерцающая проекция… но как красиво! И не просто красиво — казалось, я ощущала их наличие не телом, а душой… невероятное ощущение полноценности и целостности. Так, словно я наконец-то стала самой собой!

— Эль, еще налюбуешься, идем.

— Да-да. — Ни маски, ничего лишнего — наши пары должны видеть мое лицо, чтобы уже окончательно осознать, кому они должны быть "благодарны" за свое путешествие. — Я готова, идем.

Самое главное — это моральная настройка. С ней я справилась, не без проблем, но все же справилась.

Снова зал управления, но на этот раз я не сажусь в кресло — мне необходимо присутствовать там не проекцией, а лично, иначе боюсь я так ничего и не увижу.

Все три Хранительницы, также одетые в церемониальные одежды, встали рядом со мной, а брат, контролирующий наше перемещение из кресла, объявил трехсекундную готовность и начал отсчет:

— Три, два, один… гоу.

Телепорт, настроенный четко в контрольную точку, мгновенно перенес наши тела, а Хранительницы, шестым чувством прочуявшие опасность, тут же выставили щиты, отражающие атаку нервных подопытных.

— Еще! — Яростный вопль Оливии, но Ода одним взмахом руки не только изымает всю магию из окружающего пространства, но и умудряется провести изумительно четкий захват воинственно эльдивианки. — Р-р-р! Пусти, гадина! Пор-р-рву!

— Оливия, прекрати. — Выйдя из-за спины напрягшейся Иды, осуждающе покачала головой. — Мы не враги вам.

— Не враги?! Не враги не появляются из ниоткуда! — Шипя, но чуть сузив глаза, вдруг выпалила. — Как ты сказала?! Ты знаешь, как меня зовут?! Ты можешь говорить имена вслух???

— Да, Оливия. — Кивнув и бросив взгляд на остальных, улыбнулась как можно более приветливо. — И думаю, вы все уже поняли, что это именно я — та, кто виновна в вашем пребывании здесь. А теперь вы перестанете желать мне смерти и выслушаете меня. Поверьте, тот маршрут, по которому вы шли, был намного более удобным и безопасным, по которому в свое время прошла я, чтобы стать той, кем я являюсь сейчас.

Короткий кивок Оде, чтобы она отпустила воинственную амазонку, и Оливия тут же отходит к остальным своим спутникам, чтобы уже издалека оценить "противника", то есть нас. Я же, распрямив плечи, хотя казалось куда бы уж больше, поняла, что снова включился "режим Артефакт".

— Дорогие мои усердно сопротивляющиеся своему счастью пары… Оливия и Валтор… — кивок первой паре, — и Аурелия и Дарпин, — кивок второй паре, — познакомиться вы сможете буквально через несколько минут, но сейчас я рада вам сообщить, что являясь артефактом, видящим истинные половинки, могу уверенно засвидетельствовать — ваше путешествие в туннелях закрытой долины демиургов осуществлено не зря. Вы действительно истинные половинки друг друга. Понимаю, вы злы на меня за метод, которым я осуществила ваше знакомство и недельное нахождение рядом с друг другом, но… — кривая усмешка, — вы сами виноваты.

Воспринимая мою информацию молча и достаточно подавлено, пары просто смотрели на меня исподлобья и опровергать или ругаться не спешили — я прекрасно видела, как они устали и морально и физически, но это было идеальным вариантом — иначе они бы просто меня порвали.

— Кроме всего прочего, за вас просили сами боги и отказывать им, сами понимаете, не в моих интересах. Понимаю, данное известие может быть вам неприятно или даже более того, но я готова выслушать не только ваши претензии, но и пожелания. — А почему бы и нет? Все равно не я исполнять буду — у меня боги в должниках, вот пускай и выкручиваются как хотят! — На данный момент ваш путь подошел к своему логическому концу и вы вправе требовать от меня вашей незамедлительной отправки по домам и продолжить бойкотировать отказом от брака своих близких, но подумайте… Стоит ли оно того? Вы ведь истинные половинки, а у ваших рас это раз и навсегда.

Говоря, подходила все ближе и ближе и уже последние предложения говорила, стоя четко напротив пар.

— Я не тороплю вас и не заставляю сочетаться браком прямо сейчас, вы свободные личности и вольны принять любое решение, но прислушайтесь к своим чувствам и ответьте честно в первую очередь самим себе — что вы хотите? Остаться и быть друг с другом или расстаться навсегда?

— Почему навсегда? — Дарпин, напряженно поджавший губы, сжал кулаки. — С чего бы это?

— Если ты уйдешь от нее сейчас, как думаешь — простит ли она тебя? — Посмотрев ему четко в глаза и с легкостью выдержав тяжелый взгляд, посмотрела на также сжавшую кулачки Аурелию. — Или ты с легкостью отпустишь его? Зачем он тебе? Ведь незамужняя жизнь так легка и спокойна. Никто не целует по утрам, никто не приходит по вечерам с работы и некому тебя обнять так, чтобы твое сердечко заколотилось от радостного предвкушения… а дети… это ведь столько шума и грязи! Никто и никогда не назовет тебя мамой… зачем вам это, дорогие мои истинные пары? Это ведь так глупо! Знать, что вас любят не только давшие вам жизнь родители, но и любимые, готовые отдать за вас не только жизнь но и душу и дети…

Одернув саму себя, поняла, что меня заносит и не слабо. И судя по шокированным взглядам абсолютно всех присутствующих, они думали то же самое.

— Простите. Наболело. В общем, я все сказала, дальше уже ваши проблемы. — Махнув рукой, скривила губы и села на ближайший валун. — Если бы вы знали, как мне это… В общем, да пребудет с вами Равновесие. Думайте. Даю пять минут, а потом отправлю вас туда, куда решите — у меня еще порядка двадцати папок в кабинете валяется…

— Ты зачем так грубо? — Хранители, заслонившие меня от выпавших в осадок пар, посмотрели на меня ТАК, словно я только-что сотворила нечто непотребное. — Так нельзя!

— Можно, девочки. Даже нужно. Именно так они поймут в разы быстрее — всё или ничего. — Мотнув головой, поджала губы. — В их случае, когда можно стать счастливым и родить ребенка только от истиной половинки, я вообще не вижу смысла тянуть. А они тянут. Так что шок — это единственное, что поможет в их запущенном случае.

— Мда…

— Простите, а как вас зовут? — Робкий вопрос от Аурелии, а я, убрав с лица грустное выражение, улыбаюсь так достоверно, как только могу:

— Меня зовут Эль, маркиза Эль Моранса. Ты уже приняла решение, Аурелия?

— Да, я… — Мило покраснев, девушка потупилась, но тут рядом с ней встал Дарпин и ответил за нее.

— Мы не хотим расставаться. Ваш метод ужасен, но тем не менее все-таки я благодарен вам за то, что дали нам возможность узнать друг друга, даже против нашей воли. Скажите, вы имеете возможность сочетать нас браком? Вы ведь наверное знаете, что… — Немного замявшись, не стал договаривать, но я просто кивнула, не став смущать Аурелию еще больше. — Тогда я прошу вас сделать это прямо сейчас.

— Дарпин, твое желание похвально, но ты не подумал, что твоей любимой захочется запомнить самый главный день своей жизни? И не в грязных вещах, а в красивом нарядном платье? И не в подземелье, а в намного более красивом и подходящем случаю месте? — Смерив его ироничным взглядом, посмотрела на краснеющую девушку. — Как думаешь? Тебе это важно? Или абсолютно все равно?

— Мне… я бы хотела… но если Дар хочет сейчас…

— Тпру-у-у! То что твой настойчивый Дар хочет, я уже услышала. Милая, я спрашиваю, что хочешь ты. Семья это не один муж, семья — это муж и жена. Дорогая, если ты не уверена, то я вообще не буду ничего делать, а сама отправлю вас по домам и не знаю как, но запрещу ему приказывать тебе и контролировать ТВОИ желания. — Снова повысив голос, внутренне поморщилась — власть артефакта снова уводила меня не туда, выявляя все те страхи и желания, которые жили во мне. — В общем так, дорогие мои, ваше желание похвально, но и не стоит забывать о том, что свадьба это ПРАЗДНИК, а ВАША свадьба — это событие, соединяющее ВАШИ души, а не чьи-то посторонние. И абы как пройти это событие не должно. Предлагаю следующий вариант — до вечера время еще есть, и если мои Хранители мне помогут, то я организую вам настоящую свадьбу. С красивыми нарядами, в изумительной обстановке и кроме всего прочего — благословлю вас так…

Что мало не покажется. А почему бы и нет? Если начала, то могу и закончить — покои для гостей имеются, долина наша прекрасна сама по себе, а капелька магии иллюзий и она станет поистине волшебным местом, где можно провести обряд.

Почувствуй себя богом, ага. Или просто регистраторшей из ЗАГСа?

— Ваше решение?

— Мы согласны и будем вам очень признательны… — Глаза девушки сияли таким счастьем, что я просто покачала головой. Милая… какая же она милая… и невероятно влюбленная. — А родители?

— О нет, с ними сами. Это уже не моя задача, мне и вас более, чем достаточно. — Фыркнув, поняла, что к нашему разговору очень внимательно прислушиваются и Оливия с Валтором. — А ваше решение?

— А не может оказаться так, что вы ошибаетесь?

— Нет. Не верите?

— Ну… — Неопределенно пожав плечами, амазонка нахмурилась, но бросив очередной взгляд на мужчину, державшего ее за руку, вздохнула. — Сложно так сразу поверить вашим словам.

— А ты не слушай меня, слушай себя. Вы вместе уже неделю. Скажи, если вы больше НИКОГДА не увидитесь, будешь ли ты хотя бы скучать? — И глянув на хмурого, но молчаливого Валтора "шепнула". — Да поцелуй ты уже ее, смотри же мается без первого шага с твоей стороны!

Изумленный взгляд на меня, а затем немного испуганный на неожиданно смутившуюся Оливию. Да я же права! Да на все двести! Наша воинственная амазонка просто ждет недождется, когда ее "случайный" подопечный проявит активность и сделает первый шаг! Мужские руки обняли уже не амазонку, а самую обычную девушку за талию, и Валтор спросил:

— Оливия, ты выйдешь за меня замуж? Я очень этого хочу, очень!

Смущенный девичий взгляд на меня, на него и долгожданный и самый правильный из возможных ответов:

— Да.

Ну ладно, поцелуй мы подсматривать не будем… угу. Деликатно отвернувшись, подмигнула своим Хранительницам, говоря тем самым: "Ай, какая я молодца!"

Ну и в принципе осталось всего ничего! Поженить! И пожалуй прямо сейчас мы приступим к завершающей стадии операции…

Глава 18. Информация это хорошо, но иногда она очень дорого стоит.

Валяясь на своей кровати, без сил, без желаний, но до ужаса счастливая и умиротворенная, потихоньку перебирала в памяти события свадебного вечера.

После того, как обе пары согласились на то, чтобы их судьбы связала именно я, Хранители переместили нас на жилой гостевой уровень и отвели соответственно девушек, в сопровождении Ады, направо, мужчин, в сопровождении Оды, налево.

Мы же с Идой отправились феячить предстоящее место торжества. Вопрос о выборе места да же не стоял — озеро и никак иначе! Пока я прикидывала, что нам может понадобиться, Ида просвещала меня на предмет обычаев подобных церемоний именно в этом мире. Ничего сверхъестественного — перед лицом жреца, отвечающего именно за семейное благополучие, пары приносят друг другу клятвы и сила магии, которую призывает жрец, рисует на их запястьях тату-браслеты, скрепляющие узы брака. Раз и навсегда. В этом то и состояла проблема — если пара оказывалась не истинная, развестись они уже не могли.

В нашем же случае, тьфу-тьфу, подобного не случится — в пещерах я довольно четко увидела свечение всех четверых, так что конкретно по этому поводу переживать не стоило.

Не позабыли мы и о гостях — брат, мои дети, чертята… немного подумав, попросила Иду пригласить и богов — ведь именно с их подачи, я ввязалась в эту авантюру. Тьяр и Гронин явились уже через пять минут, после того, как Ида с ними связалась — довольные и сияющие счастьем, словно это они сами, а не мы, справились с довольно проблемной задачей.

Не постеснявшись напрячь и их, уже через пару часов любовалась великолепным сооружением, под названием "Храм Истинной любви". Помпезно не правда ли? На самом деле, это был не совсем храм, скорее большая каменная площадка, ограниченная полукругом колонн, этакая большая полубеседка, украшенная вьющимися и удивительно ароматными растениями и цветами. В центре площадки боги установили большой камень-алтарь, настроенный лично на меня — прикасаясь к нему, я могла вызывать местные магические потоки и дарить брачующимся те самые брачные браслеты. В общем, теперь я полноценная жрица не только Равновесия, но еще и института местного брака.

К тому времени, как Хранительницы привели в порядок наши парочки, боги на всякий случай сменили свой облик и стали более похожи на обычных мужчин — элегантные костюмы, отсутствие оружия, приглушенное сияние божественных аур и самое главное — полное согласие, что здесь и сейчас главная я, а не они.

Итак… Бабочки порхают, музыка, подходящая случаю, звучит, нежные ароматы распустившихся как по заказу цветов в воздухе витают, я вся такая торжественная, дети притихшие, но до ужаса счастливые, Хранители в одинаковых струящихся платьях с одной стороны, брат и боги в строгих костюмах с другой стороны и две смущающихся, но до ужаса счастливых пары стоят передо мной, готовые уже через несколько минут стать супругами.

Не забыла я и о видеозаписи — подумав, что неплохо бы начать вести архив сработанных дел, да и родне потом предъявить доказательства тоже будет не лишним. Вместо видеокамер было несколько записывающих магических кристаллов, но сути это не меняло — видео и звукозапись будет идеально четкой.

— Я рада приветствовать вас, дорогие мои истинные пары в этом замечательном месте. Благодаря поддержке Равновесия, помощи богов и знаниям артефакта, я могу с превеликим удовольствием сочетать вас теми самыми узами, которые соединят не только ваши тела, но и сами души…

Церемония прошла достаточно гладко и без эксцессов, единственно, что невесты нервничали, но хватило благословения Равновесия, чтобы их душевное состояние пришло в норму. Думаю женихи нервничали не меньше, но слава богам, их отпаивать не пришлось — оба держались молодцами и свое согласие озвучили без запинки.

— …объявляю вас мужем и женой. И да пребудет счастье в ваших душах, спокойствие в ваших помыслах и любовь в ваших сердцах. — Звонкий хлопок в ладоши и воздух вокруг нас наполняется лепестками сакуры и сияющими снежинками. — А теперь… принимайте поздравления, новобрачные! Благословление богов, жрецов и жриц Демиургов.

Бокалы с искрящимся местным шампанским, маленькие тарелочки с закусками и раскрасневшиеся от неожиданного внимания столь сиятельных гостей новобрачные.

Ах эта свадьба-свадьба-свадьба пела… и плясала…

Шучу, все прошло достаточно мило и по семейному. Боги поздравили новобрачных и убыли по своим божественным делам, я шепнула девушкам "по секрету" что если что, пускай пишут-звонят и прочее, приду, накостыляю всем кто против, Саныч весьма активно общался с новоиспеченными мужьями, дети вместе с гиперактивным Кысом прыгали вокруг нас, а кружащиеся в воздухе лепестки и нежная музыка настраивали на исключительно лиричный лад.

Минут через тридцать, заметив, что новобрачные уже начинают загадочно переглядываться, решила закруглиться, вручив каждой паре в подарок кристаллы с записью церемонии и еще раз пообещав помощь, если возникнут проблемы с родственниками. Это только в сказках хэпиэнд — свадьба, в реальной жизни после свадьбы все только начинается.

И вот сейчас, отправив новобрачных по домам, практически без сил лежала на постели, но также и отдавала себе отчет в том, что дел у меня… выше крыши. Да и не вечер еще. Какой вечер, если всего часов восемь? Да-да, время сходить кое-куда в гости и по горячим следам стрясти себе пару "плюшек" за прекрасно сработанные дела.

Так что умываемся, бодримся и в путь!

— Привет.

— Здравствуй.

Внимательно разглядывая встречающего меня мужчину, все никак не могла понять, чем, черт побери, отличаются друг от друга кродфоры, эльдивы и асуры??? По мне так вообще ничем…

— Что-то не так?

— Хм… — Наклонив голову набок, прищурилась, но смолчала. Не время и не место — такие вопросы не задаются в лоб, да еще и при посторонних. Вот только я так устала играть в эти "правильные" игры… Скосив глаза, увидела незнакомую юную, но весьма симпатичную темноволосую и кареглазую девушку и, приподняв бровь, спросила совсем другое. — Кандидатка в жены?

— Нет, твоя, так сказать, дуэнья. Нери Индига Гроссан.

— КТО??? — Вернув челюсть на место, а глазам придав обычный размер, не постеснялась и задала "нескромный" вопрос. — Сдурел?

В его глазах промелькнул смех, но лицо осталось бесстрастным, а тон был укоризненным:

— Миледи…

— Ладно, не при… дуэнье. — Вдох-выдох… мысленно закатить глаза к потолку и посочувствовать девице, а заодно и себе. А я-то думала, что приду, по-быстренькому озадачу и уйду. — Нер Юстиниан, не соблаговолите ли вы проводить меня в мои покои? Хотелось бы осмотреться и оценить глубину великодушия Князя. Также я не отказалась бы обсудить с вами кое-какой вопрос, касаемо вашей благодарности.

Слова, одно правильнее другого, а тон… десять ложек сахара в стограммовую чашечку и будет самое оно. Съел?

Съел. И даже не поморщился. Эх, а жаль.

— Прошу, миледи. — Уверенно поданная рука и я (вся такая беспомощная, ага) опираюсь на нее, чтобы позволить сопроводить себя в уже свои покои.

Очередная нянька шла четко позади, не отставая от нас ни на шаг, а я все ломала голову. ЗАЧЕМ??? А разговаривать как? При ней? Да упаси Равновесие! Наверняка о нашем разговоре уже через минуту узнает весь двор, если не весь мир! Что делать… что же делать…

Как оказалось, конкретно мне делать ничего не пришлось. Стоило нам зайти в довольно уютную гостиную моих новых покоев и присесть на широкий и мягкий диван, обитый тканью персиковых тонов, как маг, подмигнув мне, посмотрел четко в глаза дуэньи и просто сказал:

— Спать.

Обмякшее тело плавно легло на спинку, а затем уютно устроилось на подлокотнике, положив ладошку под щеку.

— Очаровательно. — Оценив предусмотрительность мага, не поленилась спросить снова. — А теперь будь любезен рассказать, какого лешего?

— Что? — Улыбка сама наползла на лицо и в глазах промелькнул очередной алый всполох. Забавно… оказывается эти всполохи у него не только от злости, но и от веселья… Очень забавно! — Это?

— Это-это! — Указующий перст в направлении спящей и язвительное. — Чья буйная и, не побоюсь этого слова, больная фантазия?

— Оу, это так в двух словах не рассказать. — Загадочно прикрыв глаза, усмехнулся. — Но изначально причина в том, где конкретно и в каком виде тебя видела Олария. Та девица, которую ты видела у меня в спальне наутро после приема. Знаешь, у женщин такие порой длинные и поганые языки…

— Знаю, можно без подробностей. И?

— Ну и матушка нашего Князя, дама весьма строгих моральных устоев, решила, что подобные сплетни чрезвычайно вредны для твоей репутации, как маркизы и артефакта. Не злись, это самый оптимальный вариант. Индига довольно милая девушка и лезть с глупыми разговорами, советами и расспросами не будет. Откровенничать с ней я тебе конечно не рекомендую, потому что все сказанное тут же станет достоянием Ее Светлости нери Рамины, матери Дио, но теперь, когда ты будешь посещать дворец, она обязана встречать тебя у телепорта и сопровождать абсолютно везде. Кроме того, если ты будешь оставаться здесь на ночь, то утром первым делом тебе стоит дождаться ее, а уже потом выходить из покоев.

— Ну и бред! — Поджав губы, немного помолчала, а затем недоверчиво уточнила. — Но разве никто не додумается, что ты можешь просто напросто ее усыпить, как ты сделал именно сейчас?

— Додуматься можно до чего угодно, но внешне все приличия соблюдены.

— Мда… сказала бы я… но ладно, это ваши проблемы. Мне проще тогда совсем здесь не появляться, чем так. Чувствую себя глупо! Я не малолетка, которой нужна нянька! Я уже давным давно состоявшаяся личность и сама отвечаю за свои поступки!

— Фея, перестань. Неужели не знала, на что подписывалась?

Легкомысленный тон напряг, а воспоминания, которые вызвал вопрос, заставили передернуть плечами.

— Не тема для обсуждения.

— Что-то не так? — Моментально напрягшись, нахмурился.

— Всё не так. — Отрезав чуть грубее, чем следовало, резко подняла руку, заставив его замолчать. Подождала несколько мгновений, выдохнула… — Так, мы не туда свернули. Эйд, я не просто так в гости зашла. И времени у меня немного, а уж на откровения и вовсе нет. Давай по делу, хорошо? — Достав из кармана один из кристаллов с записью церемонии, передала магу. — Это то, что вас порадует. Запись бракосочетания тех, кого мы у вас изъяли на приеме. Пары истинные, уже заключившие брак и уже отправленные по домам. Думаю, завтра об этом узнают абсолютно все.

— Хорошо. — Не знаю, что его напрягло, но веселье из глаз пропало моментально. — А в чем проблема?

— О, нет, не скажу, что проблема. Скорее я придумала, как вы можете меня отблагодарить, оказав мне помощь.

— Да? Весьма загадочно. И как же?

— Информация. Ты ведь все и про всех знаешь, да? Ты ведь не просто придворный маг? Кем ты являешься на самом деле? Ну, кроме как местным кошмариком?

— Ты меня теперь всегда так звать будешь?

— У меня тоже имя есть, но ты меня упорно называешь феей. — Пожав плечами, откинулась на спинку дивана и тут же поняла, что устала намного больше, чем думала. Вздохнув, чуть улыбнулась. — Меня Эль зовут.

— А меня Эйд. — Шутливый поклон и он умудряется завладеть моей ладонью, чтобы поцеловать и, усмехнувшись, добавить. — Приятно познакомиться.

— Безумно! — Улыбка становится шире, но интересующую меня тему я не оставляю. — Ну, так как? Поможешь мне?

— Тебя ведь кто-то конкретный сейчас интересует?

— Да. Конкретно сейчас двое, но в дальнейшем, по мере надобности, я надеюсь, ты мне не откажешь и в более расширенном списке.

— Не гарантирую, что могу дать тебе ВСЮ информацию. Надеюсь, ты понимаешь, что некоторые вещи слишком конфиденциальны?

— Ой, я тебя умоляю! Мне нет желания знать все их детские проступки и кто кого и сколько раз дернул за косичку. Меня лишь интересует то, как они могут повлиять на меня и моих близких. Если они положительны или нейтральны, это одно, а если по вечерам увлекаются тем, что создают подчиняющие и охмуряющие артефакты, то это уже совсем другое.

— Кто? — Лицо моментально стало напряженным, а голос даже немного злым. — Кто посмел?

— Что?

— Ты ведь перечислила причины не с потолка? Имя, Эль. — Напряженная настойчивость озадачила, а ярко алый огонек в глазах, уже не собирающийся исчезать, напряг уже меня.

— Эй! А ну притормози, ковбой! — Щелкнув перед его лицом пальцами, осуждающе покачала головой. — Я сама могу постоять за себя. И дело именно в том, что я не знаю, кто виноват и хочу для начала выяснить, кто истинный даритель.

Внимательный взгляд на мои пальцы, а затем немного злой в мои глаза.

— Фея, я не комнатная собачка, не делай так больше.

— Ну, божечки ты мои! Еще в позу встань, кошмарик! — Не спустив ему то, что он снова назвал меня не по имени, взбрыкнула уже сама. — Мне что, с тобой вообще больше не разговаривать?! Я вообще-то надеялась на адекватное общение, а не на бешенство незаслуженно обиженного некроса!

— А вот оскорблять меня не надо… — Огня в глазах стало еще больше, но страха не было. Уязвленное самолюбие? Ой, ну надо же! — Кто тебя интересует? Можешь это сказать?

— Могу. — Сморщив нос, снова устало откинулась на спинку дивана. — Черт, ну почему с тобой так сложно, а? И что тебя дома не удержало? А? Асур?

— Прочитала? — Кривая усмешка и он скрещивает руки на груди, чтобы также откинуться на спинку дивана и глянуть на меня немного исподлобья. — Тебя это нервирует?

— Это? Конкретно это нет. Меня нервируешь ты целиком.

— Чем это? — Буквально на гран заинтересованный взгляд, но я просто пожимаю плечами. Как объяснить то, что чувствуешь, но что не передать словами? В одно мгновение — отлично, через секунду — убить хочется, а на третью… так, а ну пошлые мысли брысь! — Хм… то есть ты хочешь пересмотреть свой отказ на мое предложение?

— Что? — Вынырнув из своих внутренних переживаний, поняла, что он… стал ближе и самоуверенней. Ох ты ж, самовлюбленная скотиняка… у меня что, все на лице написано??? — Нет!

— Нет? Или все-таки "да"?

— НЕТ! — Уже упираясь ладонями в его грудь, рассержено шипела. — Эйд, это не смешно!

— Эль-ля… — Тягуче промурлыкав мое имя, чуть наклонил голову и почти коснулся своим носом моего. — Поверь, милая, ты зря так нервничаешь… от поцелуев еще никто не умирал.

— Индигу целуй! — Буркнув, скуксилась. — Ну, Эйд… ну ты же хороший че… асур. Ну что ты ко мне пристал, а?

— Я плохой, Эль-ля… я очень плохой… — Одна рука уверено легла на спину, а вторая на талию, не позволяя встать и просто уйти. — А вот ты… ты очень вкусная, очень. А я, увы, всего лишь мужчина.

Жаркий шепот странно завораживал, так что к поцелую я оказалась совершенно не готова. И ответила…

— Кхм!

Черт… я думала, что уже разучилась краснеть, но сейчас я точно знала — я не просто красная, я пунцовая.

Подпирающий косяк Князь был СЛИШКОМ спокоен, но подрагивающие плечи выдавали его с головой. Весело ему! Мое нервное шипение и грудное рычание Эйдорра прозвучало одновременно, так, что я даже вздрогнула.

— Да ладно-ладно, я сейчас уйду. — Помахав в воздухе руками, Князь добавил уже более серьезно. — Я что зашел-то… я вас ждал в кабинете и не дождался. Дай думаю сам проверю… В общем… Как закончите — я у себя. Только недолго, ага? Часа вам хватит?

— Часа?! — Не выдержав и вскочив на ноги, отмахнулась от пытающегося меня задержать Эйда. — Мне хватит минуты, Ваша Светлость! — Понимая, что злюсь, но не в силах остановиться, решительно продолжила. — Список интересующих меня лиц пришлю почтой. Индигу можете озадачить другой работой, слежку я не потерплю. А мага своего… найдите ему НОРМАЛЬНУЮ любовницу, чтобы он уже перестал ко мне приставать!!! Все, прощайте.

Ну и в итоге, как последняя истеричка, хлопнула дверью и опрометью бросилась к телепорту, уже не видя озадаченного взгляда Князя и не слыша глухое злое ругательство мага.

ДОСТАЛИ!!! Я к ним по делу… а они… они… пахну я… да пахну! Да, я моюсь вкусными гельками! Что теперь, не мыться что ли?!! И да, мне сложно удержаться, когда меня целуют… так! И вообще! Я просто устала, а он…

Обиженно шмыгая носом, проскочила мимо незнакомых мужчин, озадаченно смотрящих мне вслед и почти успела влететь в телепорт, когда позади раздалось раздраженное:

— Да подожди ты! ЭЛЬ!!! Стой, кому говорю!

— Пошел к черту! — Буркнув себе под нос, поджала губы и активировала телепорт. Благо, умела. — И там и оставайся. Что б тебе жена досталась… блондинка! Уж я постараюсь!!! Найду такую, что озадачит по самое небалуй!

Все бурча и бурча себе под нос, летела в направлении своей комнаты, чуть ли не трясясь от злости, да еще и умудряясь накручивать саму себя. Приказывает он мне! Да пускай Оларии своей чокнутой приказывает! Нет, пускай ему действительно в истинные половинки стерва отъявленная достанется, которая его подкаблучником сделает! Да…

Не удержавшись и снова хлопнув дверью, бухнулась на кровать. Как же я зла… зла… у-у-у! Асур недобитый! Все, успокоилась… успокоилась и забыла.

Решительный кивок и четкая установка — общение через почту и Хранителей. Все, Елен Санна, завязываем с асурами. Будем делать себе фрасха. Личного! А теперь… расслабилась, успокоилась и спатки — будем феячить.


— Ты идиот?

— Возможно.

— Даже так?

— Это она.

— Она что?

— Она моя.

— Но ты же сам говорил…

— Она моя, Дио! Мне плевать, что я думал или говорил, она моя и точка!

— Эй! Ипостась смени, а? Мне твои клыки и рога… у самого есть. Остынь и четко ответь — с чего такая уверенность?

— В ней самой… — Замявшись, задумался. — Не знаю. Но я уверен. Теперь точно уверен.

— Ну ладно, допустим… — Кивнув, хотя внутри очень сильно сомневался в правоте своего придворного мага, спросил. — А что с артефактом?

— Ничего. Он не подчинил ее, скорее стал симбионтом.

— То есть?

— Понимаешь… — Снова замолчав и раздраженно потерев лоб, все же продолжил. — Я не понимаю как и почему, но я ЗНАЮ. Причем именно из-за этого последнего поцелуя… я не понимаю как, но теперь я знаю о ней почти всё. Видел ее крылья? А ведь она обрела их буквально на днях и я это ЗНАЮ. А артефакт так и не слился с ней окончательно, но все равно действует, а сама она останется такой, какая сейчас. Почему это не случилось раньше?! Но именно сейчас я начал ее чувствовать. Понимаешь? ЧУВСТВОВАТЬ! Это первая стадия привязки моей расы и теперь я просто УВЕРЕН, что это именно она, понимаешь?!

— Хм… — Немного подзависнув и почесав затылок, Дио покачал головой. — Мне тебя поздравить или посочувствовать?

— Смешно, да?

— Отнюдь. Правда. Твоя фея еще даст тебе прочувствовать все прелести жизни, это уже и сейчас понятно — у маркизы не самый покладистый характер, но другая тебе и не подошла бы. Но я надеюсь, дворец не пострадает?

— Надейся. — Невеселый смешок, а затем немного расстроенное. — Черт, как теперь ее из этой долины выковыривать, а? Ее же демиурги запечатывали… сама же не выйдет…

— Есть вариант, но тебе придется попотеть. Она ведь фея снов?

— Хм… — Прищурившись от того, что поймал мысль своего не просто Князя, а друга, расплылся в понимающей усмешке. — Оно того стоит, Дио. ОНА того стоит!

Глава 19. Мужчина это хорошо… а еще лучше, когда у него есть хвост!

Переход на лужайку прошел спокойно — стоило настроиться и уснуть, как я тут же оказалась на краю полянки. Увы, достаточно выгоревшей и разрушенной — беседка сгорела дотла, оставив после себя лишь остов, близлежащие кусты также торчали корявыми черными палками, в озерце плавали ошметки чего-то трудноопределимого и только Маруся снова сидела на берегу и выкладывала из цветных камушков мозаику.

— Марусь, привет. А ты как здесь? — Подойдя и присев рядом, неловко улыбнулась. — Ты что тут, теперь постоянно?

— Угу. Да не, нормально… после своей младшенькой "миниХаоса" отдыхаю… хотела все наладить, а не получается — доступ есть, а прав нету. — Пожав плечами, блондинка в пижаме с мишками выудила из воздуха меленький синий камушек и положила его рядом с остальными. — Только самые маленькие вещи могу создавать. Вот, сижу, развлекаюсь…

— А остальные были?

— Неа. У них еще меньше прав. Я же Хаос… — Лукавая ухмылка. — Залезу даже туда, куда не приглашали.

Улыбнувшись в ответ, немного грустно вздохнула, но тут же настроилась на позитив и творчество — лужайка должна жить!

— У тебя-то самой все хорошо?

— О да, все в порядке. Сынуля уже акклиматизировался, ожоги сошли, крылья нашла и сегодня осчастливила еще две истинные пары.

— Вау! Да прямо событие на событии. Расскажешь?

— Всенепременно. — Прикинув, что менять ничего не хочу, просто верну все, как было, сконцентрировалась и прикрыла глаза. — Погоди, сейчас все налажу и поболтаем.

Минута, другая… почувствовав, что все начинает получаться, зарылась пальцами в землю и уже через нее начала осуществлять свою волю.

Раз… травка, два… водичка, три… сирень и сакура, четыре… беседка!

— Ух! Класс! Эль, а дай мне капельку прав, а? Я тоже хочу! Ну, хоть чуть-чуть! — Маруся, восхищенно оглядывая результат моих усилий, состроила умильную мордашку. — У меня столько мыслей, столько задумок! А?

— Эм… знать бы еще как…

— Просто скажи "Разрешаю". — Ида, вышедшая из-за куста ярко-фиолетовой сирени, втянула носом воздух и приветливо кивнула Марусе. — Этого будет достаточно.

— Разрешаю! — Торжественно шмякнув ладонь ей на плечо, кивнула. — Действуй-злодействуй, блондиХаос!

— От блонди слышу!

— Я не блонди!

— Да? А какая?

— Сиреневая!

— Ха.

Вздохнув, признала ее правоту:

— Ну ладно-ладно, почти блонди. Кстати, у меня тут возникла "грандиозная" мысль…

— Мда?

— Ага. Фрасха хочу.

— Ух ты! А сможешь?

Вопросительный взгляд на Иду:

— Как думаешь, смогу?

— А что такое фрасх?

— Не что, а кто. Один из выдуманных персонажей. Мужчина с темно-фиолетовой кожей и хвостом, как у кошки. Умеет работать биополем, по принципу магии.

— Выдуманный? Ты уверена, что он выдуманный?

— Конечно! Сама придумала. У него даже имя есть и звание — Шаор, командир пятерки.

— Шаор… Шаор-Шаор-Шаор… ну а что, давай попробуем. А он тебе зачем?

— Затем. Носить меня на руках, холить и лелеять.

Странно поперхнувшись, Ида забавно округлила глаза.

— Аэ… а в реале тебе уже мало?

— А в реале не то и не тот. И не буду обсуждать!

— Эль? У тебя уже кто-то появился? — Маруся, несмотря на то, что была увлечена созданием камней прямо из воздуха, все-таки уловила смысл фраз. — Кто такой, как зовут, что хочет?

— Асур Эйдорр, придворный маг кродфоров, достал.

— Асур? Асур-асур-асур… — Загадочно усмехнувшись, промурлыкала. — Попала фея… как же наша фея попала…

— Марусь! Не каркай! Он, между прочим, жену хочет!

— А ты?

— А я сказала, что найду!

— Ну и в чем проблема?

Рыкнув, выпалила:

— В том, что… — И осеклась, обиженно запыхтев.

— Нравится?

— Мне там половина мужиков нравится!

— Ну-ну… — Похлопав меня по плечу, "посочувствовала". — И тебя вылечат… ладно, давай создавай своего хвостатого, посмотрим, что получится. Только может сначала девчонок позовем?

— Не вопрос. — Вопросительный взгляд на Иду и ее согласный кивок.

— Деми скоро подойдет, а Ксена еще не спит. Насчет Ведьмы ничего сказать не могу. Маяк я поставила, но ее снова эксплуатирует Совет, так что как освободится, так придет.

— Отлично. А теперь говори, что делать.

— Пойдем на место посвободнее. — Махнув рукой и позвав нас туда, где был свободный участок, покрытый исключительно мягкой и сочно-зеленой травой, усадила меня и сама села напротив, взяв мои руки в свои. — Закрывай глаза и в первую очередь мысленно рисуй его образ — сначала внешность, а затем характер. Насчет того, что он может получиться не сразу, не переживай — твои создания не причинят вреда ни тебе, ни твоим гостям, какими бы кровожадными они ни получились.

— Хорошо.

Итак… внешность. Высокий, мускулистый, фиолетовый, хвостатый… волосы короткие черные, глаза зеленые, улыбка открытая, на щеках ямочки… хм-м-м… Сильный, честный, дружелюбный, общительный, с чувством юмора…


Потянув за ту тончайшую нить, что теперь связывала их, с огромным трудом, но смог найти ее душу там, где она создала свой личный мир. Мило… маленький женский рай. Сидя за кустами, но не торопясь выходить, с удивлением отметил наличие еще одной феи. Но какой! Хаос, самый настоящий Хаос! Неинициированный, слава Равновесию, но и этого было достаточно, чтобы напрячься.

— Кто такой, как зовут, что хочет?

— Асур Эйдорр, придворный маг кродфоров, достал.

— Асур? Асур-асур-асур… — Загадочно усмехнувшись, блондинка промурлыкала. — Попала фея… как же наша фея попала…

— Марусь! Не каркай! Он, между прочим, жену хочет!

— А ты?

— А я сказала, что найду!

— Ну и в чем проблема?

Рыкнув, Эль выпалила:

— В том, что… — И осеклась, обижено надув губки. Какая же она смешная, его феечка…

— Нравится?

— Мне там половина мужиков нравится!

— Ну-ну… — Похлопав по плечу, язвительная блондинка "посочувствовала". — И тебя вылечат… ладно, давай создавай своего хвостатого, посмотрим, что получится…

Так! Эта Хаос ему уже не нравится! Какого хвостатого?! Какого фиолетового??? А-а-а… выдумка? Но зачем? Разве она не понимает…

Мда, видимо не понимает. Внимательно наблюдая, как прямо из воздуха начинает формироваться фиолетовая мужская фигура, сжал зубы. Нет-нет, милая… ты конечно уникальная фея, но и я не просто придворный некромант. Меняя свой образ одновременно с создающимся фрасхом, не забыл вырастить и хвост и сменить цвет кожи, да и волосы укоротить… какие там глаза? Зеленые? Будут тебе зеленые! Но фрасха тебе не будет! А будет асур и ТОЛЬКО асур!!!

А жену она ему найдет… поклялась феечка, он это помнит. А клятвы надо выполнять! А то, что женой придется стать самой… ну, форс-мажоры еще никто не отменял.

В секунды стать невидимым ничем, чтобы уже через мгновение заменить собой того, кого она так хочет. Хочешь поиграть, фея? Поиграем. Но недолго.


Открыв глаза и внимательно осмотрев то, что получилось, не поленилась встать и обойти. Ай, красава! Черные брюки подчеркивают умопомрачительный зад, черная рубашка обтягивает широкие плечи… и ХВОСТИ-И-ИК! Тут же цапнув конечность, провела по короткой шерстке рукой и счастливо вздохнула. Фантазия озабоченной феи начала осуществляться! Только…

— А что он с закрытыми глазами?

— Так оживи.

— Как?

— Просто поцелуй и дай ему имя.

Ага… поцелуй… блин, дайте табуретку! И зачем я его таким высоким сделала??? Положив руки ему на плечи, встала на носочки, но и этого оказалось мало — мужчина стоял ровно и мне не хватало еще сантиметров пяти, чтобы дотянуться до его губ.

— Блин!

— Эль, у кого крылья? Взлети уже!

— Мда. Пардон, торможу. — Знание, что делать, пришло моментально и вот я уже четко напротив его лица. Поцелуй твердых прохладный губ… — Шаор, открой глазки?

Только что он был статуей, но вот уже открыты удивительно яркие изумрудные глаза, а белозубая улыбка так и тянет улыбнуться в ответ. Руки на моей талии, а голую коленку обвивает… хвост?

— Здравствуй, Эль.

— Шаор?

Кивок и он аккуратно ставит меня на землю, но рука так и остается на талии.

— Что желаешь?

— Что желаю? Хм… — Действительно. А что я желаю? Вот верите, нет… а ничего не желаю. Сделать, сделала, а зачем… — Желаю получать исключительно эстетическое наслаждение!

Чуть удивленный взгляд, но Маруся уже загибается от хохота, да и Ида посмеивается в ладошку.

— А поточнее можно?

— Просто будь рядом. Будь моим кавалером, галантным, любезным, общительным, но ненавязчивым. Можешь обнимать, но не более, пока я не начну первая. Ясно?

— Да, все ясно. — Четкий кивок и его взгляд останавливается на хохочущей Марусе. — С ней все в порядке?

— Со мной все отлично, хвостатый! — Хрюкнув последний раз, блондинка разогнулась и подойдя, старательно осмотрела нашего первого созданного в мире снов мужчину. — Эль, просто прелесть! Сделай мне парочку орков, а? Чисто для эстетики? Камушки нам потаскают… мускулами поиграют…

— Как скажешь. Будем получать сегодня исключительно эстетическое удовольствие? — Разулыбавшись и при этом чуть прижавшись к фрасху, сощурилась от удовольствия и провела ладошкой по его груди. — Тебе с четкими параметрами, или как получится?

— Давай по типу этого, только чтобы зеленые были, ну и лица орочьи. Ну и без хвостов, конечно. Ирокезы там, серьги в ушах, татушки… в общем все, как положено.

— Не вопрос. Я создаю, ты ассистируешь. — Отпустив фрасха, попросила. — Шаор, принеси пожалуйста что-нибудь прохладительного, можно легкие алкогольные коктейли, желательно кисло-сладкие. Бар в беседке.

— Как скажешь, милая.

Хм… милая… мило. Проводив взглядом аппетитный зад, поняла, что стою и глупо улыбаюсь — эстетическое удовольствие зашкаливало.

— Эль!

— А? Да-да, давай… — Сев прямо там, где стояла, прикрыла глаза. — Итак… орки. Орки-орки-орки…


ВО!


— Мне ей сказать или сам признаешься? — Хранитель, прошедшая вслед за "фрасхом" в беседку, остановилась на входе и, прищурившись, смерила мужчину внимательным взглядом. — Что за шуточки, асур? Она не для того все это затеяла, чтобы пришел ты и все испортил.

— Не испорчу. — Косой взгляд на Иду и он снова отдает все свое внимание бару и смешиваемым напиткам. — Если ты еще не догадалась, то мы истинные половинки друг друга.

— Я-то догадалась. Но ты как понял?

— Вечером произошла первая стадия привязки. Теперь я чувствую ее.

— Черт! — Опешив, Ида не некоторое время зависла. — Так быстро??? Но… а она?

— А она пока не поняла. И мне кажется, что и не поймет, пока не наступит вторая или даже третья стадия. — Поморщившись, вдруг прищурил глаза. — Причина в ее погибшем муже, я так понимаю? Неудачный брак? Именно поэтому столько негатива?

— Исключительно неудачный. — Раздраженно фыркнув, вдруг осеклась. — Так, я тебе ничего не буду рассказывать! Это ее жизнь и ее право. Захочет поделиться — поделится сама.

— Да не вопрос… я ж разве против? — Белозубая усмешка и он походит мимо. — Но надеюсь, ты понимаешь, что я не потерплю рядом с ней посторонних? Пусть даже искусственных мужчин?

— Ой, доиграешься асур…

— Это мои заботы.

— Ну-ну… только потом не обессудь, если она порвет тебя на ленточки.

— Не порвет, я крепкий.

— М-м-м… да-да… — Проследив взглядом за аппетитной (чего уж скрывать) фигурой фиолетового мужчины, Ида покачала головой. И почему нельзя все сделать проще? Признаться… поухаживать… нет, решили поиграть в прятки! Что она, что он! И кому от этого легче? Нет, точно не им, Хранителям. Эх… и сдаст его — Эль расстроится, и не сдаст — непонятно до чего доиграются… эх, какие же они еще дети… Ладно, сегодня пусть играют, но она будет бдить. И если что… проверка на асурью прочность будет глобальной.


— Ну как?

— Класс! — Рассматривая двух зеленокожих гигантов, Маруся счастливо хлопала в ладоши. — Так, этот (правый) будет Тихий, а этот (левый) Скромный!

— Э-э-э… — Слов не было. — В честь чего такие имена?

— Хочу! Мальчики (мальчики??? двухметровые амбалы — мальчики???) будут именно теми, чего мне так не хватало! Или Скромность и Кротость? Не? Честность и Благородство? — Сделав вид, что задумалась, затем отрицательно мотнула головой. — Не, это точно не то. Тихий и Скромный, однозначно.

— Мда. Нет, про скромность я поняла, у тебя ее отродясь не бывало, а причем тут тишина? — Насколько я знала Марусю, тихо она умела только пакостить…

— Ну, Элькин! Где я и где тишина? А теперь будет! Прикинь! И я есть… — Сделав "большие и загадочные" глаза, прошептала. — И тишина-а-а…

Отсмеяться я смогла только через несколько минут и то, только тогда, когда подошел Шаор и протянув мне бокал, вроде как ненавязчиво загородил собой и Марусю и орков. Хм? А что, функция "защити меня от Маруси" уже включена? Бесплатно?

— Благодарю. Ладно, называй, как хочешь, они полностью твои.

— Класс-класс-класс! — Запрыгав как маленькая и радостно захлопав в ладоши, напрочь покинула наше общество, тут же оживив своих орков и начав раздавать им указания — согласно предварительному плану, я отдавала ей на откуп правый угол полянки, разрешив возвести все, что ее душеньке заблагорассудится. — Все, мальчики! Айда за мной!

— Хочешь что-нибудь еще? — Шаор, все это время стоящий возле меня, проводил блондиХаос внимательным изучающим взглядом, кажется даже немного напряженным, а затем полностью развернулся ко мне. — Эль?

— Я? — Немного растерявшись, поняла, что действительно НИЧЕГО не хочу… слишком уж я устала за день морально, чтобы еще и во сне что-то хотеть. — Нет, пока ничего. Пойдем в беседку, посидим, скоро еще должны девчонки подойти, подождем их, а там уже посмотрим.

— Как скажешь, милая. — Согласный кивок и вот, спустя всего пару десятков шагов мы уже внутри беседки, а спустя пару мгновений, он сидит на полу, опираясь спиной о стену, а я рядом с ним, но практически полулежа на нем. — Удобно?

— Да, вполне. — Закрыть глаза, отставить уже пустой бокал и прошептать тихо-тихо. — Обними меня… просто обними и ничего не говори…

Осторожные, но тем не менее уверенные прикосновения и вот уже обе его ладони лежат у меня на животе, прижимая к себе так сильно, но в то же время так мягко, что хочется потереться щекой о его грудь и тихо мурлыкнуть.

Вздрогнув от неожиданного прикосновения хвоста к бедру, уже через мгновение расслабилась, когда он не стал продолжать, а просто обвил ногу. Эх… ну вот почему таких идеальных не бывает по настоящему, а? Только искусственный, только во сне… обидно.

— Ой. Эль? Я не вовремя, да? — Удивленный и немного смущенный голос Дэми, раздавшийся от входа, заставил открыть глаза, но я отрицательно качнула головой.

— Нет, ничего страшного, проходи. Это Шаор, фрасх из БИО, мы его только что создали. Видела Маруську?

— Ага. Она там с орками, да? — Глянув через перила, кивнула своим словам. — Их тоже создали? А с чего празднуем? Ты сама кстати как? Что случилось-то? Маруся, конечно, сказала, но если честно, то я вообще ничего не понимаю! Расскажи, а? А то мы вообще до всякой хрени сами додумались. Тебя нет и нет…

— Не, Ань, без паники. Ой… — Поняв, что случайно проговорилась, назвав ее настоящим именем, а не тем ником, под которым я ее знала в сети, улыбнулась. — Извини, Дэми. Тебе же нельзя, да?

— Угу. Узнает мое настоящее имя и все, найдет и утащит сразу… — Моментально переключившись на мечты о своем асуре, печально вздохнула. — Мы ведь только тут можем без последствий встречаться… а ты пропала и он, а я… у-у-у… — Загрустив окончательно, Дэми махнула рукой и сама уже протопала к бару, плеснув себе что-то из "успокоительного". — Все, давай не будем обо мне, что там у тебя за катаклизмы?

— Сейчас уже все в порядке. Только давай еще Ксену подождем? Не хочу два раза рассказывать, если честно, то вообще вспоминать не хочу.

— Ага, не, не переживай, а подожду. А Ведьма? Опять не придет?

— Понятия не имею, наша Ведьмулькин вообще нелюдь подневольная, то хранительствует, то богиньствует…

— Мда. Ладно, я пока к Марусе, не скучай. — Загадочно подмигнув, видимо с намеком на объятия Шаора, не стесняясь, подхватила не только бокал, но и бутылку и чуть пританцовывая, отправилась контролировать возведение сада камней.

Ну вот, можно еще капельку побездельничать, отдавшись тем самым приятным ощущениям, от которых не хочется отрываться ни на миг. Просто крепкие надежные объятия, греющие не только тело, но и кажется даже, что частичку души.

— Мать!…ить!…ать!!! — Крыша беседки, выполненная из (надеюсь) крепкого деревянного покрытия, прогнулась под весом той, кого исключительно неудачно импортировало на лужайку фейсовета. — Гад!

Довольно громкий шмяк уже на землю и руки фрасха напрягаются на моем животе, а я буквально спиной чувствую его готовность защитить меня от неожиданной гостьи.

— Нет, стой, это… — Внимательно рассматривая темноволосую и кареглазую незнакомку, одетую в довольно "нескромный" наряд — черные кожаные бриджи, черную тунику (исключительно прозрачную формата "сетка") и почему-то красный лифчик, довольно нескромно просвечивающий сквозь сетку. Завершали образ черные же туфли, очень похожие на копыта — высокая платформа и широкий каблук. Мда… ну и вкус! Бешеного кутюрье сжечь первым! Прищурившись, немного подумала и поняла, что это может быть только… — Ведьма? Ты?

— Я… я… тьфу! Че-е-ерт… — Кряхтя поднимаясь и держась за все, что только можно, шмыгнула. — Авус, га-а-адина-а-а…

— Авус? Ты от него что ли?

— Нет. — Снова шмыг и она чуть ли не ползком пробирается на подушки, чтобы по пластунски (наверняка на запах!) доползти до бара и на ощупь изъять оттуда самую большую бутыль. А на мой недоуменный взгляд прижать ее к себе и поджав губы, выдать. — Мне надо! Я раненая!

— В голову? — Маруся, оказывается отследившая не только падение Ведьмы, но и ее дальнейшие действия, также прошла в беседку. — Что опять?

— Ничего! — Буркнув, открутила пробку и присосалась прямо к горлышку. — Он… а я… гад он! — Еще пара глотков и она становится злой и решительной. То ли от крепости алкоголя… то ли от расстройства… — Эля! Я хочу дроу! Дай?! — Жалобный взгляд, способный растопить даже самое черствое сердце. — Эль, я это… ну я это… ты потом поругайся, да. Но дай дроу? Дай, все прощу! Всех прощу! Душа горит!!!

— Ладно-ладно! — Понимая, что сейчас будет или дроу или истерика, покачала головой — мда, у каждого свои проблемы… и если вам кажется, что все хорошо, значит кого-то из подруг еще нет. — Давай дроу, а потом расскажешь.

— Угу… ну ты это, блин, прости… я знаю, у тебя там у самой че попало, а я тут… — Снова спрятавшись за бутылкой, сделала несколько глотков. — Су-у-уки-и-и… — Нервное шипение, от переизбытка эмоций и видно, что ее уже начинает потрясывать.

Так!

— Ведьмуль! А ну харэ! Сейчас будет дроу! — Чуть прикрикнув, убрала непослушные руки фрасха, не желающие покидать мой живот. — Глаза закрой и настройся, иначе не гарантирую. И без соплей!

Стараясь припомнить, как же он выглядел, тот самый пресловутый дроу, так зацепивший Ведьму, сама тоже прикрыла глаза. Итак… высокий, худощавый, поджарый, спина, насколько я помню, уже вылечена, белоснежные волосы заплетены в несколько косичек — пара у висков и еще несколько среди основной распущенной массы… кожа темно-серая, глаза лиловые, сам довольно язвительный, но тем не менее серьезный и давно состоявшийся как мужчина. А уж какие у них с Ведьмой отношения… у-у-у… рядом лучше не стоять!


Отстранившись от него и прикрыв глаза, фея начала странно водить в воздухе пальцами, то рисуя круги, то словно плетя макраме, а потом, когда рядом с ней начала формироваться очередная мужская фигура, развела руки в стороны и резко их сведя, громко хлопнула в ладоши, завершая призыв. Ну и кто? Дроу? Хм… Мда, ну и подруги у нее… одна другой хлеще. Странно только, что она упорно называет ее "Ведьмой", когда как она сейчас практически полноценная богиня, ладно хоть временная "И.О.". У них вообще все странно… нет, теперь он будет приходить сюда каждую ночь — кажется, его фею надо защищать от ее так называемых "подруг". Ну как?! Как могут быть подругами фея Хаоса, И.о.богини Апокалипсиса и его фея снов?! Кстати, там кажется, еще одна должна подойти. Если честно, то ему уже даже страшно подумать, кем окажется последняя!


— Всё! Принимай заказ. — Радостно потянувшись, улыбнулась — дроу выглядел настолько "вкусно", что аж самой захотелось. Эх… где мои шестнадцать… — Имя помнишь?

— Спрашиваешь! — Забыв о всех возможных и невозможных болячках, Ведьма даже отставила в сторону бутылку, чтобы подпрыгнув с положения "почти лежа", прижаться к долгожданному дроу, едва не снеся его с ног. — Тра-а-азик… ур-р-р!!! Тразгардт Уорен! А ну прекращай притворяться! Ты уже дышишь, я чувствую!

Начиная самозабвенно тискать дроу, который был выше ее на голову, Ведьма счастливо улыбалась и даже кажется урчала.

— Опять ты… — Протяжный мужской стон прозвучал неожиданно. Только что он был статуей, а уже закатывает глаза, но тем не менее умудряется увидеть и нас с фрасхом, и Марусю, до поры до времени притихшую у входа, но исключительно внимательно наблюдающую за творящимся безобразием. А затем он видит чуть иное безобразие — то, во что одета его личная "сумасшедшинка". — Ведьма! Это что?! Ты во что одета, кошмарище!!!

Яростное то ли рычание, то ли шипение и почему-то зло зыркнув на нас, он в три секунды закидывает впавшую в ступор Ведьму на плечо и торопится уйти. Э-э-э…

— Куда-а-а?!! Тразгардт! А ну стоять! Поставь Ведьму там, где взял!!! — Мой возмущенный вопль не оказывает ни малейшего действия на самовольничающего дроу, но от Ведьмули успевает долететь.

— Эль! Я сама! Не лезь, это моё!!! МОЙ!!! — Счастливое и какое-то исключительно предвкушающее хихиканье, на которое у меня самой вырывается несколько недоуменное:

— Мда… — Непонимающий взгляд на Марусю, но та лишь смеется и качает головой.

— Эль, сделай им шатер. Исключительно звуконепронецаемый! Хотя… — Задумавшись, кивнула. — Я проконтролирую. Все, не скучай!

Рванув в том же направлении, в котором ушел дроу, бормотала себе под нос что-то вроде "когда вас просят подслушать, лучше всего подсмотреть… проконтролировать и если что помочь советом…"

Глава 20.

Но и на этом странные происшествия этой ночи не закончились. Стоило дроу, так и не снявшему с плеча Ведьму, скрыться в шатре, проявившемся буквально в секунды, а Марусе прикинуться "исключительно случайно" прогуливающейся рядом, как буквально через пару минут весь шатер окутался черным дымом, скрыв его от наших взглядов, а изнутри раздалась затейливая ругань, причем в три голоса, но громче всех вопила Ведьма. Ее маты долетали даже до нас, причем как ни странно весьма отчетливо:

— Нерг!***, ты что тут делаешь?! Уйди в туман! Уйди,***!!! Я хочу свою! Слышишь? Свою личную жизнь!!! Без вас!!!! Это понятно?! Не трогай меня! Не трогай,***!!! И дроу моего не трога-а-а… — Сорвавшись на визг, видимо довольно серьезно кого-то ударила, а может просто что-то сломала, потому что послышатся грохот, из шатра повалил вонючий дым, а сам шатер, не долго думая, просто исчез, забрав с собой и туман, явив нам исключительно озлобленную Ведьму с растрепаными волосами и уже без туники, но слава Равновесию пока в бюстгальтере, дроу, почему-то валающегося у нее в ногах и кажется в отключке и стоящего к нам спиной странного незнакомого мужчину в черном плаще с капюшоном. — Сволочь! Мразь! Свали отсюда! А-а-а!!! Р-р-ря-у-у-у!!! — Вопль сумасшедшего бабуина, когда он хватает ее за талию и, взвалив на плечо, поворачивается к нам, до сих пор находящимся в ступоре от подобной наглости.

— Не вмешивайтесь. Мне приказали ее вернуть, и я просто выполняю свою работу. — Приглушенный, и неприятно бесчувственный голос — все, что мы можем слышать. Увы, лица так и не видно — капюшон был слишком низко надвинут на глаза, а снимать его он судя по всему не планировал.

— Да мне плевать, что он тебе приказал! — Ведьма, не собирающаяся останавливаться даже несмотря на свое пленение, извивалась и вопила. — Это моя жизнь! Слышишь моя! И не смей больше трогать моего Трази-и-и!!! Он тут не при чем!

— Не при чем? — В голосе просквозило едва ли уловимое удивление. — Я так не думаю.

— Да ты вообще думать не способен! — Взбрыкнув особенно удачно, Ведьма заехала коленкой ему по лицу, на что раздалось раздраженное шипение, но бить в ответ он ее не стал, просто поудобнее перехватил и зафиксировал колени. -***,***,***!!!

— Та-а-ак… — Понимая, что вмешаться необходимо, так как ситуация явно выходит за рамки разумного, напрягла пальцы и начала подниматься, что не осталось без внимания незнакомца.

— Я просил не вмешиваться. Эль, ты и так у него на особом счету, не заставляй его принимать меры и в твоем отношении. — В тени капюшона сверкнули синие глаза и даже кажется, сам тон стал несколько язвительным. — И рождаются же такие… — Свободная рука резко поднялась в сторону почти незаметно подкравшейся Маруси и он продолжил. — И ты Хаос молчи, больше молчишь — дольше проживешь. Может быть…

Презрительный смешок и он пропадает в черном тумане, унося с собой рычащую Ведьму, а я понимаю, что все это время практически не дышала, а встать не могла не только потому, что мне запретил этот хмырь (мне вообще очень сложно что-то запретить), а потому, что меня не пускал фрасх, удерживая не только руками, но и обвив талию неожиданно сильным хвостом. Для надежности что ли???

— Пусти! — Раздраженно рявкнув, все же встала, хотя было уже откровенно поздно. — Это что за хмырь был, черт бы его подрал?!

Вопрос в никуда, а я тороплюсь на место происшествия. Шатер испарился, дроу в отключке, Ведьму украли… В МОЕМ МИРЕ!!!

Осмотр места происшествия ничего не дал — ни следов, ни запахов… Торопящиеся к нам Ида с Дэмианой и орки, настолько увлекшиеся возведением сада камней, что пропустили все самое интересное, также только развели руками.

— Ида, какого черта?! Кто мне обещал, что мой мир — это МОЙ мир?!!

— Извини. — Смутившись, тяжело вздохнула. — Я не знала, что все так получится… это же дэры.

— Дэры? — Нахмурившись, прокрутила в памяти последние моменты. — Да, ты права… черт! Да хоть сами демиурги!

— Не, Эль, дэры круче.

— Да хоть треугольней! Это МОЯ лужайка! Это МОЯ Ведьма!!! — Рыча от понимания своего бессилия, дернулась от неожиданности, когда сзади бесшумно подошел фрасх и обнял меня за талию, успокаивающе погладив по спине и боку. — Не лезь…

Не вняв, обнял еще и хвостом, но как ни странно, это успокоило — иногда мужская настойчивость полезна… но в меру.

— Ну-у-у… дэры, не дэры… Хаос на всех един. — Зло-язвительная усмешка и Маруся предвкушающе щурит глаза, заинтриговав своим заявлением. — А что я? И не надо на меня так смотреть! Он сказал "молчи", так я и молча кое-что умею…

— Да? — Интерес возрос и я не удержалась. — Что ты ему сделать успела?

— Ой, да ничего особенного… миникомплект "тридцать три несчастья", бонусом пошла заразность в первые пять суток.

— Так ты же неинициированная!

— Так я и говорю… "миникомплект"… — Состроив невинную мордашку, покрутила блондинистый локон, а затем словно нехотя добавила. — Ну, мне же надо на ком-то тренироваться… не на вас же. Эль, а дай мне фрасха, а? Вон, Дэми моих орков уже забрала и эксплуатирует… дай?

— Э, нет! Ты лучше дэрами займись, мне их не жалко. Фрасх мой.

— Ой, ну подумаешь… еще одного сделаешь! — Взгляд вдруг упал на до сих пор находящегося в отключке дроу и глазки загорелись азартом. — О! Ладно, фрасх твой, я дроу возьму! Ведьмуля все равно на работе…

— А ты уверена, что он еще живой? Или добить хочешь?

— Хм… — Встав на колени и приглядевшись, даже не постеснявшись пощупать, констатировала. — Жив. Просто в нокауте. У него тут на скуле синяк расплывается, просто из-за цвета кожи плохо видно. Не, возьму, подлечу… поэкспериментирую…

— Тебе Ведьма крылья оторвет.

— Ха! Я их еще не выростила. Кстати! Ты обещала рассказать о крыльях!

— Еще Ксена не пришла.

— Я тут. — Чуть удивленный голос от кустов слева и оттуда выходит наша последняя фея. — А что за шум, а драки нет? Я что пропустила?

— О-о-о! Ксень, ты пропустила феерическое появление Ведьмы и феерическое же ее похищение. — Хихикнув, Маруся похлопала по щекам обморочного дроу и когда он открыл глаза, спросила. — Ну что, смертничек… жить хочешь или ну его нафиг?

— Ты кто?

— Хаос.

— А Ведьма где? — Судя по тому, как глаза все сводились в кучу, он еще не до конца пришел в себа. А может танцующие мишки на пижаме его смущали…

— А Ведьму ты прои… украли Ведьму твою.

— Кто?!

— Дэр.

— ***,***,***!

— Ух ты! — Восхищенный взгляд на меня и жизнерадостное. — Запомнила? Класс, правда?

— Угу, супер. — Довольно кисло согласившись, покачала головой — дурдом, а не лужайка! — Ну и что с ним делать? Мне он как-то без Ведьмы не нужен… развеить обратно?

— Эль, нет. — Как ни странно, заступилась Ида. — Он не фантом, он настоящий.

— В смысле?! Я же его создала!

— Может и так. Но слишком живым. Он УЖЕ не фантом.

— Черт! — Нарпягшись, попыталсь убрать руки фрасха с талии, но попытка не удалась. В итоге скосив глаза на Шаора, спросила снова у Иды. — А он?

— А это ты у него спроси. — Странный смешок, на который фрасх недовольно щурит глаза, а его хвост начинает нервно подрагивать, как у кота, настроившегося на драку.

— Что за… — Очередные недомолвки-недоговорки, так что злость накатывает по новой и, дернувшись сильнее, я выскальзываю из кольца его рук, чтобы развернуться к нему лицом и тыкнуть пальцем в грудь. — Шаор, а ну колись!

Чуть снисходительная улыбка вместо ответа и улыбка эта напоминает…

— Нет! — Его короткий кивок и мой злой вопль. — Убью!

Как в моих руках сформировался огненный шар, я уже не помню… как я, несмотря на все свои вопли и проклятья и его подпаленный хвост, оказалась у него на плече, понятия не имею, но последней каплей терпения стало его снисходительное:

— Фея, ты же не думала, что после всего случившегося, я оставлю тебя без присмотра?

— Ах, без присмотра… — Как ни странно, но взрыв ярости принес за собой поистине ледяное спокойствие, сформировавшееся в уверенность, что кое-кому не повредит осознание того, что не он тут самый пресамый. Так что расслабившись и замолчав, я позволила силе течь так, как она считала правильной и формироваться в то…

— Фея, ты что заду… — Видимо он что-то успел почувствовать, потому что руки держащие меня на мгновение напряглись, а потом… просто пропали, но упала я на что-то исключительно мягкое и недовольно взвизгнувшее.

— Что за… — Встав на колени, поняла… вечер только начался. — Твоё сумасшедшее Равновесие! И что это значит???

Глаза в глаза, а у него столько обиды на морде… столько обиды…

— Ты выдра! — Истерика подкралась незаметно и если сначала был один смешок, затем второй, то потом меня прорвало. — Эйд! Ты вы-ы-ыдра-а-а!!! Ы-ы-ы!!!

Наконец дошедшие до нас остальные феи вмешиваться не торопились, тихо переговариваясь и рассматривая нашу исключительно милую композицию — ржущая я и негодующий серебристо коричневый выдр, пищащий что-то на своем выдрячьем.

— Эль, зачем ты его так?

— Это… это… фу-у-ух… — С трудом отсмеявшись, все же сказала. — Это не я, это Равновесие. Девочки, меня нельзя нервировать… в гневе… — Снова глянув на притихшего и насупившегося Эйда, хихикнула. — В гневе я страшна! Ну что, кошмарик? Доприсматривался?

Нервное шипение напополам со свистом и клекотом, но зверь настолько няшно-уморительный, что ничуть не страшно и я, цапнув его за шкирку, подношу к глазам.

— А теперь по-русски?

— Фея! Ты не права! — Тявкнув, озадачился сам, как так у него получилось, но быстро сообразив, продолжил. — Эль, так нельзя. Давай превращай меня обратно.

— Ха! — Поставив выдра обратно на землю, покачала головой. — А вот и нет! Нельзя взламывать чужие миры и притворяться тем, кем не являешься! И ты слышал мое решение — найди себе другую развлекалочку, а меня оставь в покое.

— Эль… — Начав немного раздраженно, добился лишь того, что я нервно взмахнула рукой, отказываясь его слушать. — Уи-и-и… ир-р? Р-р-ряу!!!

— Все, лимит моего внимания ты исчерпал. Свободен. — Не обращая внимания на его злобное пищание и рычание, встала и, отряхнув колени, махнула рукой подругам. — Идемте, нам есть что обсудить.

— А выдр?

— А он пускай подумает о своем поведении. Асурам это полезно.

— Асурам? — Немного озадаченное от Ксены, а Деми жалобно вздыхает. Мда… тема не та, чтобы веселиться.

— О, это такая забавная история… в общем это… — Взмах рукой на оставшегося на траве выдра, когда как мы сами уходим в беседку. — Придворный некромант Князя кродфоров, Эйдорр Юстиниан, причем не кродфор, а почему-то асур. Подробности, как его самого занесло в Нижний мир, я узнать еще не успела, но именно ему пришло в голову, что я буду весьма неплохо выглядеть в роли его любовницы. Как видите, мужчинка исключительно предприимчивый и способный. Тем не менее планирует завести жену, о чем просил лично, причем и за себя и за Князя.

— Не поняла… а ты?

— А я в любовницы. — Иронично хмыкнув, пожала плечами. — Что тут непонятного?

— Бред… — Осуждающе покачав головой, Ксена поджала губы. Мы уже расположились в беседке, отправив орков доделывать сад камней, сплавив им и задумчивого дроу, которого не знали куда пристроить, так что о "своем девичьем" болтали без стеснения. — Нет, мне не понять подобное отношение… а что не замуж, то?

— Ксень, спасибо, не надо! — Прищурившись, быстренько перевела тему. — Вы мне скажите, что будем с Ведьмой делать? Спасить или не спасать?

— Ну, по уму… — Хихикнув над своей же фразой, Маруся продолжила. — Они же ей не чужие. Начальство как-никак, а не враги. Хотя как мне кажется, с таким начальством никаких врагов не надо, да и Авус этот… блин, такой мутный тип! Вот бы мне его на эксперименты…

— То есть будем считать, что они сами виноваты?

— Думаю, да. Не, ну сама подумай — Ведьма в таком настроении, что они ее или сами вернут или припахают так, что у нее просто банально не останется времени на месть. Да и мой "подарок", надеюсь, доставит им пару "приятных" мгновений. Давайте немного подождем, чуть позже видно будет. Ты давай лучше про крылья, да про сына рассказывай. Ну и про работу свою.

— Хорошо. Наливай…

Под неторопливое распитие исключительно спиртных напитков, я смогла рассказать все, что произошло со мной с той самой прошлой ночи, что мы виделись — сын, асур, крылья, эксперимент с аттракционом… боги, Князь, второй Князь… снова асур… Ведьма…

— Ну вот, как-то так.

— Эль, мне не понятен момент с твоим сыном. — Ксена, крутящая в руках бокал с вином, задумчиво хмурилась. — Кто и зачем?

— Найду — убью. — Не знаю, когда выдр пробрался к нам в беседку, но уже некоторое время он лежал у меня на коленях, выпрашивая ласку. Так, то поглаживая его по голове, то почесывая за ухом, пыталась рассуждать вслух. — Сначала надо понять, кто он, мой сынуля. Думаю, именно в этом причина. Когда поймем — станет понятно, чем он ценен, либо опасен для похитителя, ну и там уже станет ясно, кто в нем заинтересован. Ида, мысли новые есть?

— Нет. Может, завтра вытянешь его сюда? Здесь намного легче будет вскрыть поставленные блоки. В реальности я не рискну.

— А здесь?

— А здесь твой мир, здесь ты творец. — Чуть ехидный кивок на притихшего выдра и усмешка. — А я его предупреждала.

— А почему не меня?

— Ну-у-у… — Странно смутившись, ответила мысленно. — "Я думала, что все пройдет гладко. Ты же хотела отдохнуть, а он был таким убедительным…"

— Лано, замяли. — Поморщившись, добавила. — Но больше чтобы такого не было. И ответь мне, пожалуйста — кто еще кроме дэров и асуров может сюда попасть и испортить нам ночь?

— Никто. — Слишком быстрый ответ, но отведя глаза под моим насмешливым взглядом, она нервно пожимает плечами. — Я не уверена. Миров так много…

— Ладно, разберемся. А что по поводу предупреждения этого… Нерга, кажется, да? Что за угрозы?

— Я не знаю. — Поджав губы, прошептала совсем уж убито. — Прости…

— Угу. Так, в общем, на повестке ночи у нас есть несколько вопросов, требующих нашего внимания. Во-первых, свободный доступ членам фейсовета на полянку каждую ночь по желанию самой феи, во-вторых, обучение Ксены, это даже не обсуждается. Далее… поиск того, кто посмел украсть Ярика. В-четвертых, дроу — куда его деть и нафиг он нам сдался тут. Потом… — Задумавшись, снова почесала за ушком Эйда. — Да, надо бы найти Князю и Выдру жен, а то меня это положение дел не устраивает. Выдра это конечно мило, но лучше бы подальше от меня.

— Не любишь выдр? Он такой славный получился.

— Люблю, но не тех, кого зовут Эйд.

— Отдай мне? — Снова провокационное от Маруси и она тут же тянет свои руки к ощерившемуся и начавшему недовольно тявкать Эйду. — Фу, плохая выдра! Эль, он в тебя реально втюрился. Даже кажется, простил за оборот, лишь бы рядом с тобой быть.

— Его проблемы, как он перед будущей женой оправдываться будет. — Отмахнувшись, задумалась над исполнением. — Так, мне нужен доброволец.

Осмотрев притихших фей, остановила взгляд на Ксене.

— Я?! А в кого добровольцы-то?

— В истинные половинки. Хочешь? Кто там меня замуж выпихивал? Хочу ответить взаимностью!

— Ха! — Вскинув подбородок, усмехнулась. — Эля, ты кому хочешь испортить жизнь? Мне или ему?

— Конечно же ему!

— А "ему", это в смысле Ему??? — Кивок на озадаченного Эйда, который сначала старательно заглядывет в глаза мне, а потом быстро-быстро отрицательно мотает головой. — Не-е-е…

— Нет, не ему. Помните, как мы призывали асура для Дэми? Хочу сделать то же самое, но с установкой на истинную половинку. Рискнем?

— А если не того?

— Отправим обратно.

— А как узнаем?

— Хм… — Озадачившись, вздохнула. — Ну, Ксень! Ну, я не знаю! Давай начнем, а дальше будет видно?

— Ладно, давай. — Махнув рукой, фея вероятностей согласилась и мы тут же, пока никто не передумал, отправились к кругу призыва. И что только не придумается от пузырьков шампанского, в свободном плавании гуляющих по организму…

Вот и мы, расположившись возле каменной площадки, сначала чуть-чуть добавили, а уже потом, капнув пару капель крови Ксены в центр круга и тем самым обозначив ту, на кого необходимо притянуть ее истинную половинку, начали "шаманить".

— …Равновесия ради, обещаю Мирозданию исполнить Предназначение и Судьбу! — Сдерживаясь из последних сил, но в итоге все равно чихнув, зажмурилась, а когда открыла глаза, то не поверила самой себе, увидев в круге призыва странное темное, но тем не менее сияющее всполохами огней по краям облако. — Ё-ё-ё… а это что за хрень???

— Это… не хрень… — Ошарашенный шепот от Ксены и она поднимает руку в попытке прикоснуться к облаку, но преграда, защищающая нас от пришельца, не дает ей этого сделать. — Это он…

— Кто?

— Он. В смысле оно… — Сама поморщившись на свое "красноречие", Ксена пояснила, не сводя глаз, с кажется заинтересованного ее ответом облака. — Оно мне уже несколько раз снилось. Понимаете, это не… черт, как сказать-то?

— Меня зовут Фэруэй. — Пропустив момент, когда облако стало высоким темноволосым и голубоглазым мужчиной, снова непонятно с чего чихнула. — Будь здорова, фея. У тебя аллергия на мою силу. За призыв спасибо, сам бы не смог, но может, выпустите?

Очередной чих и я разрешающе машу рукой, второй прикрывая рот — чихи следовали один за другим, причем практически без остановки. Блин, призвали на свою голову!!!

— Ты кто? Апч-хи-и-и!

— Демиург. Название мира вам ни о чем не скажет. Погоди, я уберу сияние… — Почти неуловимое движение и он действительно убирает не только сияние, исходящее из всей своей фигуры, но и прекращает мои чихи. — Вот так-то лучше. Итак, приветствую вас, феи…

Довольно благожелательная улыбка нам, причем ничуть не померкнувшая от нашего "пижамного" вида, а затем все внимание той, ради которой все затевалось.

— Здравствуй…

— Привет… — Смущение на лице Ксены смотрелось настолько непривычно, что я зависла вместе с ними. — Фэруэй…

— Целоваться бум? — Маруся, испортившая всю романтику момента, влезла со своими комментариями. — Ну что, призыв правильный? Когда свадьба?

Не удержав серьезное лицо и улыбнувшись на непосредственную блондинку, вопросительно кивнула еще больше смутившейся Ксене.

— Ксю? Ну?

— Это он. — Кивок, понятный нам и снова все внимание облаку, оказавшемуся демиургом. — Но вот насчет свадьбы не уверена. — Глаза резко сузились, а пальцы сжались в кулачки. — Сначала нам стоит побеседовать… по душам… о том, что можно делать во снах, а что не стоит…

— Монтировку дать? — Маруся, уловившая смену настроения Ксены, сделала невинные глазки, когда Фэруэй недоуменно вскинул брови. — Или сразу топор? Мне для подруги ничего не жалко…

Потупившись и шаркнув ножкой на публику, пожала плечами, когда Ксена отмахнулась от весьма щедрого предложения и, взяв под руку мужчину, отправилась в противоположный от нас конец лужайки. Но судя по загадочному блеску в глазах, Хаос все равно на что-то решилась…

Прикинув, что событий на одну единственную ночь более, чем достаточно, успела цапнуть ее за руку до того, как она навострила лыжи.

— Марусь, я знаю, чем тебя озадачить!

— Не надо!

— Я еще не сказала, чем…

— Я уже вижу по твоим глазам, что мне это не понравится! — Открестившись от всего возможного и невозможного, попыталась высвободиться, но держала я крепко. — Ну, Эльчи-и-ик…

— Не канюч!

Обиженный шмыг и тяжелый вздох незаслуженно обиженной.

— Ну что?

— Давай тебе тоже призовем?

— НЕ НАДО!!!

— А что? — Удивление, на столь яркий отказ, но я уже решила "осчастливить" всех, до кого дотянусь, поэтому возражений не принимала. Увы, верткая блондинка оказалась в беге куда быстрее меня и плюнув на догоняшки минут через десять, махнула на нее рукой и отправилась обратно в беседку. Планы мы уже все обсудили, Ксену мужчиной озадачили, тем самым подтвердив мое предположение о том, что вызов истиной половинки возможен… к тому же до утра оставалось совсем немного времени и я решила просто поваляться в беседке. Демиана командовала орками, Ида давала советы и ей и им, Ксена на повышенных тонах выясняла отношения с прячущим глаза демиургом, Маруся пряталась от меня по кустам… а я, просто прикрыв глаза, откинулась на подушки. Какая длинная ночь… нет, от таких ночей устаешь больше, чем от дней в реальности… Пора бы и отдохнуть.


…феи исчезали одна за другой, просыпаясь в реальном мире, а выдр, недовольный глупой выходкой своей феи, раздраженно фыркнул, но все равно прошлепал перепончатыми лапами внутрь беседки и лег рядом с ней, умудрившись еще и собственнически положить лапу ей на колено. Нет, даже так он никому не даст ее трогать! НИКОМУ!!!

Нет, кто бы мог подумать, что ему придется стать выдрой, чтобы узнать о том, СКОЛЬКО у нее проблем!!! Дэры, феи, ведьмы, демиурги! Но уж теперь-то он сможет дать ей понять, что без его помощи она не справится… он сможет.

Глава 21

— Фу-у-у… — Не глядя отмахнувшись от чего-то мокрого, тыкающегося мне в щеку, в ответ услышала недовольное рычание. — Что за…

А открыв глаза и увидев прямо перед глазами насупившуюся выдру, выпала в осадок.

— Ты???

— Р-р-ря-я-у!

— Фу… у тебя изо рта пахнет. — Убрав на удивление выразительную морду от своего лица, недовольно нахмурилась, пытаясь оценить масштаб катастрофы. — Эйд, это ты или нет?

Серьезный кивок, а меня хватает лишь на короткое и ёмкое:

— Черт! (на самом деле чуть более нецензурное)

Снова кивок, а затем обиженное пыхтение, словно он пытается что-то сказать и не может. Мда… ситуевина…

— Ладно, не пыхти, сам виноват. — Скинув ноги с постели и решив, что разобраться с этим стоит немедленно, наставила на него палец и практически приказала. — Сидеть, никуда не уходить… и не подсматривать! — Уже почти дойдя до ванной, пробурчала себе под нос. — Выдр-извращенец…

Умывшись, одевшись и только после этого выйдя из ванной комнаты, застала еще более не понравившуюся мне картину — Ярослав, наверное, пришел проверить, встала ли я, а вместо этого нашел в постели выдру и теперь старательно рассматривал незнакомое животное, не менее старательно рассматривающее его в ответ.

— Сынуля, не трогай каку!

Обиженный клекот от Эйда и недоуменное от Ярика:

— Каку? А кто это?

— Это выдр.

— Выдл?

— Да, почти. — Улыбка и кивок сыну, а затем снова указательный палец в направлении Эйда и жесткое. — Укусишь — скормлю Кысу!

Взгляд, выражающий тонну возмущения, а затем он показательно задирает подбородок и вроде как обиженно отворачивается, на что сынуля смеется и повторяет, словно запоминая:

— Выдл-выдл… Класивый выдл! Мама, дай мне выдла?

— Нет, солнышко, у тебя уже есть Кыс, выдр не игрушка. И его зовут Эйд.

— Эйд? — Оценивающий взгляд на выдра и он согласно кивает. — Кушать идем, выдл?

— Да, мой сладкий, мама сейчас расчешется-заплетется и пойдем кушать. Лада уже встала?

— Да.

— А Ида?

— Да.

— Прекрасно, иди к ним, я сейчас подойду. Хорошо?

— Ага. — Кивок мне и довольная улыбка выдру, а затем он убегает, чтобы уже в коридоре прокричать на весь этаж. — А у мамы выдл есть!!!

— Мда… — Покачав головой на детскую непосредственность, действительно нашла расческу и попыталась расчесаться. С непривычки получалось не очень хорошо, но все же получалось. Так, сидя на кровати и бросая косые взгляды на внимательно разглядывающего меня и комнату Эйда, все же не выдержала и поинтересовалась. — Ты что, не можешь сам расколдоваться? Ты же маг! Асур! Неужели слабо?

И снова недовольное рычание, фырчание и шипение, а затем и тявк, когда он окончательно выходит из себя.

— Фу, перестань. Так и говори "нет", что истерику-то устраивать… — Пожав плечами, заплела косу и стянула кончик резинкой. — Идем, покажу тебя Хранителям, потому что сама я в магии полный ноль. Заметь, тебя превратила не я, а Равновесие, я была только проводником, причем еще и находясь в "расстройстве", то есть в гневе. Идешь?

Обернувшись уже в дверях, увидела, что он до сих пор сидит на кровати и кажется никуда не планирует идти.

— В чем проблема, Эйд?

— Р-р-ряяяя!!!

— Я все равно тебя не понимаю, так что не верещи, выглядишь глупо. Нет, если ты не хочешь превращаться обратно, то не проблема — у нас есть озеро, можешь жить там. Природа, травка, рыбка… выдрочку-самочку тебе сделаем… — У Выдра забавно выкатились глаза и он проскулил что-то невнятное. — Не хочешь самочку? А что тогда? Самца?

Как говорится, Остапа понесло… да, я издевалась. А НЕФИГ БЫЛО ЛЕЗТЬ!!!

Закашлявшись, зверь спрыгнул с кровати и поторопился ко мне, подрыкивая, но тем не менее выглядя довольно жалобно и несчастно.

— Все-таки самочку? Хорошо, уговорил. Идем. — Взмах рукой и я иду наверх в столовую, больше не оглядываясь и не проверяя, идет ли он следом — не идет, его проблемы, упрашивать не собираюсь. — Доброе утро всем, а посмотрите, кто у меня есть!

Все наши многочисленные жильцы уже завтракали, когда я вошла в столовую и прямо с порога оповестила о госте. Причем исключительно нежданном-негаданном.

— Крыса? — Неприязненный взгляд от брата, а затем задумчиво-язвительное. — Генномодифицированная?

— Ага. — Ухмыляясь так широко, что аж скулы сводило, едва могла удержаться от смеха. — Почти Чернобыльская. Пострадавшая исключительно по своей дурости. Сань, это Эйдорр.

— Кто? Это шутка?

— Неа. — Сев на свое обычное место, пояснила на его вопросительный взгляд. — Он ко мне в сон залез, разозлил, ну и так получилось, что я превратила его в выдру. Как он вылез из сна — понятия не имею, как не представляю и то, как его расколдовать обратно. Сам он не может.

— А ты уверена, что это он? — Продолжив завтрак, но так и не перестав рассматривать животное, чувствующее себя довольно неуютно, прищурился. — Может кто-то левый?

— Честно? Уже не уверена. — Слова брата напрягли, но посмотрев на Иду и увидев ее уверенный кивок, немного расслабилась — знакомое кошмарище лучше, чем незнакомое. — Ида говорит, что он. А расколдовать?

Вопросительный взгляд на Хранителей и ответ, абсолютно меня не устраивающий.

— Сама.

— Ты же знаешь, я не умею. Я даже не знаю, как заколдовала!

— Просто пожелай. Только не на словах, а от души. Так, как заколдовывала.

Сморщившись, поняла, что не смогу. Просто не смогу. Нет настроя, нет желания… НЕТУ!

— Мам? — Лада, решившая поучаствовать в разговоре, допила утренний какао и спросила. — А он кто?

— Он придворный маг Князя кродфоров.

— А чем он тебя обидел? Он плохой? — Легкое недоумение мне, а затем внимательный взгляд на замотавшего головой Эйда. — Чего это он?

— Нет, зайка. Он не плохой, он просто глупый. Ты же знаешь, что когда я говорю "нет" и "нельзя", то лучше со мной не спорить. А вот он с первого раза не понял…

— А-а-а… — Понятливый кивок, а потом сочувствующий взгляд выдру. — Вы действительно такой непонятливый? Когда мама говорит "нет", это значит "нет".

Ошарашенный взгляд вместо ответа сначала на нее, а потом на меня, но на выдрячьей морде это смотрится настолько уморительно, что я прячусь за кружкой кофе, предпочтя не заметить и снова едва сдерживая смех.

— Мам, а что дальше?

— А что дальше? Сейчас отправлю его к Князю, и пусть думают сами. Я не чувствую в себе желания его расколдовывать, а у них может что-то и получится…

— М-м-м… — Понятливо покивав и потеряв всякий интерес к заколдованному магу, сказала "спасибо" за завтрак и умчалась к себе — игры с Кысом, да на озере — намного более увлекательно, чем сидеть и думать, как расколдовать того, кто попался маме под горячую руку. Сынуля тоже недолго завтракал — поцелуй в щеку и уже его топот затихает в конце коридора.

Лишь мы, взрослые, остаемся за столом, да три пары взглядов перекрещиваются на мне.

— Что опять?

— Они не расколдуют. Ты воспользовалась силой Равновесия, Эль, его не расколдуют даже местные боги, только ты.

— Боги? А демиурги?

— Демиурги ушли, ты же знаешь.

Фыркнув, покачала головой. Да, знаю, но это не значит, что за миром совсем никто не присматривает.

— А Совет на что?

— Они не будут вмешиваться.

— Почему это?

— Это не их мир, они лишь присматривают, так что прав на вмешательство у них нет.

— Ну, ёшкин кот! А мне что делать прикажете? — Бросив неприязненный взгляд на Эйда, поджала губы. — Куда мне его девать?

— Простить и расколдовать.

— Да я уже простила! Не надо мне такой нагрузки и своих проблем выше крыши!

— Тогда расколдовывай и все дела.

Попыхтев и пофыркав, поняла, что действительно не могу. И не в умении дело… словно что-то останавливало, что-то не давало сосредоточиться…

— Не могу.

— Значит, не простила. — Пожав плечами, Ида посмотрела на Эйда и произнесла странное. — Ты ведь говорил, что крепкий? Вот и проверим…

— Ты сейчас о чем?

— Я его предупреждала, что если ты разозлишься, то ему мало не покажется, но я не думала, что ты его превратишь в животное, да еще и в такое. Думала, просто прибьешь по-тихому… но ты превзошла мои ожидания — до такого я додуматься не могла.

— Это комплимент?

— Считай что, да.

— И что теперь? Дома он мне точно не нужен. — Припомнив просьбу Маруси, прищурилась и ухмыльнулась. — Эйд, как ты смотришь на то, чтобы немного пожить на лужайке?

Яростное отрицательное мотание головой, но и этого ему кажется мало — подбежав ко мне, встал на задние лапы, положив передние мне на колени и что-то просительно зафыркав. О как его пробрало… Где же твои мозги вчера были, когда ты туда без приглашения пробрался?

— А что предлагаешь?

— Р-р-рфрр-р-р?

— А по-русски?

— Перестань, говорю… — Осекшись, забавно выпучил глаза, а потом неуверенно продолжил. — Я говорю?

— Говоришь. Но лучше бы фырчал. Учти, будешь ругаться при детях — скормлю Кысу! — В первые мгновения опешив сама, покачала головой. Оказывается и у меня ключевые фразы, включающие перевод, есть…

— Ты его понимаешь? — Озадаченный вопрос от брата и я хмурюсь.

— В смысле? Ты нет? — Снова взгляд на выдра и просьба. — Скажи еще что-нибудь.

— Например? Ругаться ты запретила, а цензурных слов у меня катастрофически мало. — Скептический взгляд на меня, а затем вопросительный на брата. — Так понятно?

— Что он пропищал?

— Ну, ипичская сила! Я что, одна его понимаю? — Возмущенный взгляд на кивки как Хранителей, так и брата, а потом возмущенное шипение Эйду. — Говори для всех!

— Так я и говорю… — Немного озадаченное, а затем нервное. — Ты неправильная фея…

— От неправильного некра слышу! Выдр озабоченный!

— Ты… — Проглотив недовольство и кажется оскорбление, что-то профырчал, не открывая рта, а затем произнес уже более внятно и чуть-чуть устало. — И когда простишь? Это же глупо… Я что Дио скажу? Извини, Сиятельство, я тут чуть-чуть заколдовался и не смогу работать на неопределенный срок? А во всем виновата фея, которая…

Резкий раздраженный взмах рукой, точно такой же как и во сне и дальнейшее сетование становится исключительно фырчанием и урчанием. Обиженный взгляд, когда он понимает, что я выключила перевод, а затем последний, самый громкий фырк и он убирает лапы с моих коленей, чтобы показательно обидеться и отойди, присев на пол рядом с Идой и посматривая на меня, наверняка строя планы "страшной-престрашной мести".

— И что теперь?

— Ничего. Действуем, как я и планировала — Эйда к Князю, у него там свои покои. К тому же толпа желающих утешить. — Намек на Оларию и язвительная усмешка зло прищурившему глаза Эйду. — Чем меньше я его вижу, тем быстрее прощу. Так он меня раздражает.

— Эль, так ты ему всю репутацию погубишь. — Достаточно верное замечание от Иды и немного неодобрительное. — Он ведь придворный маг, а это не просто…

— Прекрасно! — Немного язвительное замечание уже от меня и палец в ее направлении. — Смотрю, он тебе не безразличен? Значит, берешь над ним шефство. Кормить, выгуливать, мне на глаза не попадаться. Будет путаться под ногами — отправлю на лужайку в сны и отдам Марусе, она очень хотела!

Резко встав, кивнула и ушла, плюнув на приличия. Какие к чертям приличия, когда мне начинают указывать, как и что делать?!

Уже в комнате, чуть остыв, поняла, что в чем-то она была права. Увы, признаться в этом — пока выше моих сил. Хотя и не такая уж обида, чтобы так раздражаться… но все равно обида. А с Князем все равно надо что-то делать… Черт! Ну, одни проблемы от него!! Чертов асурий некрос! Нет, мужики зло…

На мой запрос об аудиенции, Князь кродфоров ответил положительно буквально сразу — отправлять подобное известие почтой я не решилась, но и умолчать было бы глупо и исключительно недальновидно. Я и так вчера погорячилась, дернувшись как малолетняя истеричка, так что… Выдох, официальная улыбка на лицо, Ода за компанию, дабы всякие Индиги под ногами не путались…

— Доброе утро, Ваше Сиятельство.

— Маркиза… — Поцелуй руки, кивок Хранителю и немного напряженный взгляд. — У вас что-то личное?

— Да.

— Тогда… может лучше к вам? Понимаете, у меня во дворце делегация от эльдивов, боюсь, поговорить спокойно нам не дадут… — Встретив меня в зале телепортов, Князь постарался уложиться кратко, но видимо не судьба…

— Дио! — Исключительно радостное от незнакомого мужчины и к нам приближаются двое.

Хм… одного я уже знаю. И если мне не изменяет интуиция…

— Исключительно приятная встреча! Дио, ты просто обязан представить НАС друг другу! Но если ты не сможешь, то я наплюю на этикет и представлюсь сам! — Сияющие восторгом невероятного бирюзового оттенка глаза непроизвольно притягивали взгляд, а улыбка не сходила с его невероятно симпатичного, но без излишней слащавости лица.

— Маркиза, позвольте представить вам Князя эльдивов, Кирриана Фэсто. Кир, это маркиза Эль Моранса, наш Артефакт и просто удивительная женщина.

— Не сомневаюсь в этом. — Снова поцелуй ладони, но выпускать руку он не торопится, улыбаясь так искренне, что просто безумно тянет улыбнуться в ответ. — Миледи, вы прекрасны.

Ну вот! Умеют же некоторые впечатление произвести! Всего пара слов, искренняя улыбка… Мой благодарный кивок на его комплимент и меня уже знакомят с его доверенным лицом, нером Нитиром Гораном. Улыбка уже от него, еще комплимент, и мужчины, сообразив, что в зале телепортов общаться "неэтикетно", торопятся пригласить меня в более подобающее нашим статусам место. И самой уже хочется, но…

— Прошу прощения. Я буду рада принять ваше приглашение в немного иное время, но сейчас у меня очень много дел и буквально всего несколько минут. — Улыбка эльдивам и снова я замечаю недовольство во взгляде нера Горана. Странный мужчина… нет, кажется мне рядом с ним исключительно некомфортно — интуиция буквально вопит от напряжения. А вот Князь… милый русоволосый мальчик, лет так двадцати пяти на вид с которым так и тянет прогуляться под луной… эх, где мои наивные шестнадцать… — Я украду у вас Его Светлость, уж простите…

— О, как жаль! — Бирюзовые глаза смотрели так расстроено, что я едва не передумала, но интуиция снова раздраженно тявкнула (почти как выдр!) и я одернула саму себя. — Но я надеюсь, вы почтите нас своим присутствием на приеме в честь новобрачных? Это же исключительный случай! Сразу три пары, супруги в которых представители разных рас и являющиеся истинными половинками! Мы уже видели запись бракосочетания, вы воистину удивительная фея!

— Извините, ничего не могу обещать. — Стараясь отделаться общими фразами, извиняющееся улыбнулась. — Дела, Ваша Светлость…

— О, да… — Понимающая улыбка, но он не теряется и довольно ровно заканчивает, не решившись задержать меня сверх положенного. — Было очень приятно познакомиться и увидеть вас лично. Поверьте, ни рассказы, ни видео не заменят личного впечатления — вы еще прекрасней и удивительней. Не будем вас задерживать, до скорой встречи.

Вежливый кивок на прощание и я сама беру Князя кродфоров под руку, чтобы храм демиургов, ставший нашим домом, пропустил его на закрытую территорию. Не хотелось, конечно, но что поделать… этот Нитир… ой, как он меня напрягает…

— Идемте ко мне в кабинет, там нам будет удобнее. — Уже находясь на территории храма, потянула его в нужном направлении и кивнула Оде. — Постарайся привести Эйда ко мне в кабинет, пусть Его Светлость на него посмотрит.

— Э… простите, не понял.

— Сейчас поймете. — Поморщившись от неловкости, но откладывая объяснения до последнего, зашла в кабинет, устроилась за столом и только потом приступила к объяснениям. — Ваша Светлость, скажите, вам есть кем заменить вашего придворного мага? Понимаете, произошло немного непредвиденное и теперь он временно не может исполнять свои обязанности.

— Вы его… — Выразительный взгляд вместо продолжения, но я тут же делаю отрицательный жест рукой. — Он жив?

— Конечно, жив! Просто немного не в форме… — Не выдержав его непонимающе-вопросительного взгляда, замялась, но все же договорила. — Мы с ним немного… не сошлись во мнении по поводу его действий и теперь он выдра.

— Кто простите? — Недоверчиво нахмурившись, Князь удивленно приподнял брови, но когда в кабинет проскользнул недовольный выдр и сел прямо напротив него, то изумление зашкалило. — ЭЙД???

— Р-р-ряу!

— Что? — Непонимающий взгляд на меня, а я морщусь и даю отмашку, понимая, что снова придется выслушать малоприятное мнение о себе.

— Эйд, по-русски.

— Ты зачем его сюда привела?

— А что, надо было тебя туда?

— Нет. Но и его сюда не стоило.

— Вы его понимаете? — Озадаченный взгляд Князя на меня, а Эйд раздраженно рычит, понимая, что его снова слышу только я.

Как будто я этому рада!

— Понимаю. — Кивок Князю и вопрос магу. — У тебя есть что сказать?

— Скажи, что я… — Резво начав, вдруг замялся, а потом и вовсе отрицательно мотнул головой, недовольно пробурчав. — Что тут сказать, если сам дурак?

— О… неужели признаешь?

— Не язви фея, если бы не защита Равновесия и ушедших демиургов, то я бы сам с удовольствием тебя… — Снова неразборчивое фырчание вместо продолжения, а затем недовольный прищур. — Объясняй ему сама, как хочешь.

— Да? Перекладываешь решение проблемы на меня? — Осуждающе покачав головой, скривила губы.

Князь же, все это время внимательно прислушивающийся к нашему разговору, переводил взгляд с выдра на меня и обратно, а на моих последних словах возмущенно посмотрел на Эйда.

— Не перевирай! — Недовольное шипение от мага и он, не удержавшись, тявкает. — Не хочешь объяснять — расколдуй, расскажу сам, как все было!

— Да ну неужели? И как же все было? — Недовольно скрестив руки на груди, прищурилась и поджала губы — нет, этот выдр меня бесит!

— Простите, что вмешиваюсь, миледи… — Осторожное от Князя и он отвлекает меня от прожигания дырок в шкуре выдра. — Но давайте вы как-нибудь без меня? Мне бы просто знать, что это когда-нибудь закончится… — Жест в сторону сопящего мага и странная улыбка. — Не злитесь на него сильно, вы ведь знаете, что он асур. Их раса очень… м-м-м…

— Дурная, да. Я уже поняла. — Кивок и я развожу руками, пытаясь хоть как-то смягчить исключительно неприятную новость. — Простите, что так получилось, но пока я не могу вернуть его в прежнее состояние. Как только смогу — он сразу же вернется к вам.

— А от чего это зависит?

— Не уверена, но Хранители говорят, что я должна его простить. Причем искренне.

— Он вас так сильно обидел? — Возмущенный взгляд на Эйда, но все, что я могу, это пожать плечами.

— Не знаю. Извините, но не могу вам ответить, честно. Кажется даже, что это было довольно глупо… но пока не могу.

— Понятно… — Протянув довольно неопределенно, покачал головой. — Что ж, благодарю за то, что не скрыли от меня этот весьма неприятный факт. Надеюсь, он довольно скоро заслужит ваше прощение и впредь не позволит себе подобного. — Снова непонятный, но исключительно серьезный взгляд на кивнувшего в ответ на его слова выдра и вопрос уже мне. — Вы посетите прием в честь молодоженов? Нам будет приятно увидеть на нем вас.

— Нет. Простите, но нет. Пары я уже благословила и мало того, обвенчала лично, а тратить вечер на бессмысленные и не всегда искренние поздравления, я не хочу.

— А вы достаточно прямолинейны…

— Благо, власти и сил на это хватает. — Фыркнув на его удивление, неопределенно пожала плечами. — Поверьте, дома с детьми мне намного комфортнее, чем в толпе чужих высокопоставленных нелюдей.

— С детьми? У вас есть дети? — Снова удивленный взгляд на Эйда и снова его кивок в ответ.

— Да. У меня есть дети. — Вопрос и переглядывания немного напрягли, так что я поторопилась закруглиться. — Ваша Светлость, в связи с тем, что ваш маг оказался не у дел, вы сами можете выполнить мою просьбу о предоставлении информации на интересующих меня лиц?

— Если я выгляжу как выдра, то это не значит, что я выжил из ума. На твои вопросы я могу ответить и сам. — Язвительное замечание от Эйда. Но я снова даю отмашку на прерывание перевода и он раздраженно рычит, когда понимает, что я сделала.

— Ваша Светлость?

— Да, конечно. Интересующие вас лица? Скажете сейчас? Или пришлете позже?

— Да, сейчас. Для начала Князь эльдивов, с которым мы познакомились буквально только что и сопровождающий его нер.

— Кир? Чем он вас заинтересовал?

— Милый мальчик. — Усмехнувшись, не удержалась и немного игриво спросила. — Не знаете, он женат?

— Нет, но… — Удивление, а затем он напряженно щурит глаза. — Нет, Кир не женат, как и я. Но жену пока не ищет, его возраст пока позволяет ему не торопиться с этим вопросом.

— Чудесно! — Энтузиазма чуть больше, чем следовало и до слуха тут же долетает раздраженное рычание выдра. Выкуси, некр… я знаю, чем тебя выбесить. — Благодарю, за информацию, но тем не менее, я бы хотела прочитать и подробности.

— Я пришлю вам. — Согласный кивок, и он приподнимается с кресла, сообразив, что на этом окончательно всё. — Если это поможет, то я приношу извинения за действия своего мага. Поверьте, обычно он довольно деликатен с женщинами и наверняка не хотел вас обидеть…

— Да-да… — Несколько коротких кивков уже от меня и я тороплюсь проводить его до телепорта, пока он не наговорил еще чего-нибудь. Не люблю извиняться, а принимать извинения не люблю еще больше. Самое идеальное — не допускать подобного в принципе. Увы, это невозможно, так что… улыбаемся и киваем, киваем и улыбаемся…

Уф-ф-ф!

Визит Князя и общение с Выдро-Эйдом немного вывели меня из равновесия, так что вернувшись в свою комнату, плюхнулась на постель и прикрыла глаза. Что со мной происходит?! Заигралась во власть или банальный ПМС? Ага, а еще лучше списать на воздействие извне! Да на тот же артефакт! Завладел, подчинил, пользуется!

Закатив глаза и фыркнув, вздохнула. Нет-нет, Елен Санна… не перекладывай свою глупость на иные факторы… это все ты и твое самолюбие… Решила, что самая всесильная? А нет! Самая обычная, да еще и с набором комплексов.

Открыв глаза и скользя невидящим взглядом по потолку, пыталась разобраться в себе. В чем обида? В предложении? В действии? В бездействии… Все вместе и бонусом ложь?

Тихий и даже кажется неуверенный стук в косяк двери отвлек от размышлений, так ни до чего и не приведших. Кто? А-а-а… выдр…

— Что?

— Р-р-рмя?

— По-русски… — Недовольно поморщившись, приподняла голову и, перевернувшись на бок, вопросительно кивнула. — Что?

— Я хочу поговорить.

— Говори.

— Только не прерывай.

— Говори.

Прошлепав ближе, сел в паре метров от меня и сначала прикрыл глаза, словно собираясь с мыслями, а затем заговорил:

— Что тебе во мне не нравится? Только честно.

— А с чего бы это я тебе все выложила? — Снова поднявшие голову обида и раздражение плеснули в тон язвительности.

— А чего ты боишься? Я же сейчас выдра, ничего тебе не сделаю. — В его тоне проскользнула усмешка, заставившая зло сузить глаза. Не надо так со мной… меня это бесит. — Что?

— Всё. Меня раздражает твое высокомерие. Даже сейчас ты разговариваешь со мной, как с неразумной соплюшкой, которой досталось сила, с которой она не может справиться. Заметь, пока ты не появляешься — у меня все прекрасно!

— То есть это я во всем виноват?

— Не во всем. — Не поведясь на провокацию, покачала головой и усмехнулась. — Ты сейчас хочешь разозлить меня еще больше? Задавая подобные вопросы?

— Нет. Я хочу, чтобы ты поняла — тебя раздражаю не я, а твоя реакция на меня.

— Ой, только умничать не надо!

— А разве не так? — Неприкрытая усмешка и он повторяет. — Разве я не прав?

— В моей реакции на тебя?

— Да.

— И что дальше?

— Признаешь?

— Дальше что?

— Нет, признай, то я прав.

— Признаю, что ты подонок.

— Почему? — Озадаченное недоумение снова отразилось на морде, а я язвительно скривила губы.

— Потому. Не понимаешь? — Злой смешок и я пытаюсь разложить по полочкам стандартную ситуацию. — Ладно, допустим я прекращаю изображать недотрогу. Следующим этапом мы становимся любовниками. Все прекрасно! Встречи, прогулки, беседы по душам, умопомрачительный секс…

Согласные, но немного настороженные кивки, потому что по моему тону понятно — западло еще впереди.

— И тут я нахожу твою истинную половинку… В идеале, мы с тобой взрослые люди — интрижка вышла прекрасной, удовольствие было взаимным, но пора и честь знать — я с улыбкой вручаю тебя твоей половинке, провожу обряд единения душ и все счастливы. Да?

Сначала неуверенный кивок, а затем наоборот, отрицание.

— Что?

— Все не так. Точнее не все…

— Конечно не так! Не знаю как ты, но мне будет тяжело. Во-первых, знать, что это все временно и неопределенно, во-вторых, само расставание, а в-третьих, знание, что ты счастлив и при этом любишь другую. Да, я собственница и уже сейчас могу предугадать свою реакцию. Да, я очень тяжелый в этом отношении человек. Поэтому я приняла наиболее устраивающее меня решение — интрижки с тобой у нас не будет.

Внимательно выслушав мои выводы, задумался, но все же просил, причем весьма неожиданный вопрос.

— А не интрижки?

— То есть?

— Ты не можешь допустить мысли, что моя половинка ты?

— Нет.

— Почему? — Такое большое удивление, словно он уже все решил и только я не вижу очевидного.

Да, я не вижу.

— Я не чувствую к тебе ничего из того, что можно назвать нежностью и любовью. Я вообще не чувствую к тебе ничего, кроме желания иногда придушить. С чего ты вообще решил, что мы можем быть половинками? — Фыркнув, покачала головой. — Да мне даже Кир и Дио больше нравятся, чем ты!

— То есть такой мысли ты не допускаешь? — Напряжение в тоне, во взгляде, во всей позе…

— Ты прав, не допускаю.

Очередная тяжелая задумчивость, а затем кивок своему решению и снова взгляд на меня.

— Тогда у меня одна единственная просьба — призови сегодня ночью мою половинку?

— Хорошо. Но после этого, ты оставляешь меня в покое. Окончательно и бесповоротно.

— Не согласен. А если половинкой окажешься ты? И в этом случае оставить тебя в покое?

— Не передергивай. Если произойдет невероятное и я все же окажусь той, что является твоей половинкой… — Губы растянулись в саркастичной ухмылке. — Ой, и не завидую я тебе, кошмарик…

Странный взгляд на мое заявление, а потом короткий согласный кивок и он уходит, видимо решив, что все необходимое уже сказано.

Ну, итить-перемать! Да не приведи Равновесие! Вот только почему он так сам уверен? На понт берет? Черт… и не попала бы я сама! Разнервничавшись, поняла, что если срочно чем-нибудь не займусь — точно додумаюсь до чего-нибудь не того.

А чем себя занять? Конечно же работой!

В итоге, проработав до вечера, окончательно поняла — работы непочатый край. Мало того, что у меня уже было порядка двадцати пар, которым требовалось мое одобрение, так и еще почта пришла — три истинные пары произвели фурор и желающих найти свою половинку перевалило уже за пятьдесят… и это за один вечер!!!

Нет, мне нужен график с четким расписанием! Озадачив Хранительниц этим вопросом, а также предварительной сортировкой почты на срочные-несрочные дела, после ужина отправилась на озеро — день был достаточно жарким, так что даже ранние сумерки не принесли долгожданной прохлады — озеро было теплее парного молока и заплыв почти на середину, просто легла на спину, позволив воде омыть и расслабить напряженные мышцы. Звезды манили и казалось достаточно протянуть руку, чтобы дотронуться до них. Предстоящая ночь и призыв пугали своей неопределенностью и я уже реально взвешивала свои шансы оказаться той самой половинкой неправильного некра. Пока было пятьдесят на пятьдесят — либо да, либо нет. Но если учитывать мое желание, то лучше нет. Не чувствовала я в себе стремления с головой окунаться в новые чувства и новую семью. У меня уже есть семья и пока мне этого более, чем достаточно.

Мягкое покачивание усыпляло и после третьего зевка я поторопилась на берег — еще уснуть и утонуть не хватало для полного счастья. Причем именно тогда, когда все начало более или менее устаканиваться.


Сидящий на берегу, выдро-некр наблюдал за отдыхающей феей, но не торопился показываться ей на глаза, прекрасно понимая ее чувства. Да, он асур, он мужчина (оба этих фактора она считает исключительно недостатком), но и у него в его прошлой жизни не все было так гладко, как он старается показать. Ее отповедь о том, как могли бы сложиться их отношения… у него было, что вспомнить. Была она, были они… и в один прекрасный момент она ушла. Просто ушла, заявив, что встретила другого. Правильного, того самого… тогда казалось, что весь мир рухнул и душа разрывалась на куски, не в силах понять, почему так произошло. Тогда… как же тогда ему было плохо. Год, другой, почти полный десяток лет он жил, не соображая, ради чего живет. Да и не живет, а просто существует. А потом он довел себя до такого состояния, что неправильно провел самый простейший обряд и его самого выбросило в межмирье. Асуры очень живучи, вот и он выжил, но вернуться обратно уже не смог — первый попавшийся мир, принявший его полумертвое тело, стал для него новым домом. Новые расы, новые знакомые, иногда почти друзья… Абсолютно новая жизнь. Карьеру пришлось делать по новой, но на этот раз отвлекающих факторов было в разы меньше — работа и только работа. А что еще делать одинокому асуру, для которого семейное счастье оказалось под запретом? Найти свою истинную половинку среди местных? Ой, не смешите! Они и сами-то разобраться меж собой не могут!

А его заявление фее… просто было интересно увидеть ее реакцию, да подтолкнуть к этому решению Дио, которому это было действительно необходимо. Кто же знал, что Равновесие уже давным-давно все решило за них? Кто же знал, что не только у него с этим проблемы, но и у нее… Но сегодня ночью все решится окончательно и она перестанет смотреть на него, как на врага, желающего лишь развлечься за ее счет.

Нет, развлечения уже закончились. Осталось лишь убедить в этом и ее. Интересно, что по этому поводу думает Равновесие?

Глава 22. Кто-то жаждет замуж, а кто-то не желает даже в невесты.

Уснув и открыв глаза уже на полянке, первым делом проверила во что одета — полупрозрачная ночнушка оптимизма не добавила и я, сосредоточившись, заменила ее на свободное сиреневое платье в пол с длинным облегающим рукавом — все, отвлекающее от работы, тщательно прикрыто: грудь, ноги, попа… фигу ему, а не бесплатный стриптиз!

Хранителей я предупредила заранее, что посторонние мне сегодня не нужны — призову половинку для асура, хорошо, не призову, еще лучше, но свидетелей я не хотела.

— Эйд? Ты уже здесь? — Пройдясь взглядом по лужайке и не найдя ни выдра, ни асура, поняла, что он еще не спит — перед сном я проинструктировала и его, так что он лег в одном из кресел, согласившись со всеми моими указаниями.

Так… и чем мне заняться?

Не став проходить в беседку, а усевшись прямо на траву, вырастила вокруг себя полумесяц, состоящий исключительно из одуванчиков и, напевая незатейливую мелодию, начала плести венок. А что? Релакс в чистом виде, все равно это мой сон…

Стая белых журавлей, возвращалась домой,

Я позволила себе, быть немножко другой…

Полюби меня такой, полюби меня такой,

Полюби меня такой, какая я есть…

— Мило. Кому поешь? — Незнакомый, чуть хрипловатый и ироничный голос вывел из задумчивости и рядом со мной присел дроу. — Доброй ночи, фея.

— Доброй. Расслабься, не тебе. — Улыбнувшись, пожала плечами. — Ты ведь все равно уже определился с той, кто тебе нужна. Меня зовут Эль, обращайся по имени, пожалуйста.

Закончив плести венок, потянулась к Тразгаардту и водрузила ему на голову свое чуток кособокое творение. Мда… практиковаться и практиковаться.

— Приятно познакомиться. — Едва обозначив улыбку, снова посерьезнел. — Ты права, я уже давно определился. А она?

— О, это сами. Что творится у нее в голове, я не знаю, да и работа у нее специфическая… сам видел — шаг вправо, шаг влево, на плечо и… — Разведя руки в стороны, улыбнулась. — Она ведь работает на демиургов именно тогда, когда спит, так что тут все сложно. Просто банально нет времени на себя и свою личную жизнь.

— Ну а мне что прикажешь делать? Сидеть здесь и ждать, когда она в следующий раз сможет сбежать? И надолго? Снова на три минуты?

— Траз… Можно я буду называть тебя Траз? — Кивок и я продолжаю. — Давай так, придет Ведьма и мы попробуем отправить тебя туда, откуда изъяли. Сама я вряд ли справлюсь, моих знаний и способностей хватает пока только на призыв, так что есть большая вероятность, что с отправкой тебя домой я накосячу. Не хотелось бы размазать тебя по безмирью…

— Ты права, не хотелось бы. — Понимающая усмешка и он, поправив венок, неожиданно подмигивает. — А что с выдром? Навсегда? За что ты его так? Вроде бы все нормально было?

— А вот об этом, господин Глава, я вам не расскажу. — Усмехнувшись на его недоумение, кивнула. — Да, я многое о тебе знаю. Не все, не бойся, но очень многое. — Не став говорить, что и его самого и всю его биографию выдумала лично и тем самым пожалев хрупкую мужскую психику, просто закончила. — Я же фея, мы феи такие…

— Эль, я задержался, извини. — Недовольное фырчание от проявившегося в трех шагах от нас выдра и он внимательным взглядом осматривает нашу исключительно романтичную композицию. — А что он тут делает?

— Он тут временно проживает. Проблемы? — Прищурившись, заметила, как усмехнулся дроу и как зло сверкнули глаза некро-выдра. — Я тебе тоже предлагала пожить здесь, сам отказался.

— Ты предлагала отдать меня на растерзание Хаосу, а это разные вещи. — Пробурчав, снова фыркнул, но видимо настроившись на рабочий лад, продолжил более ровно. — Ты готова к призыву? Начнем?

— Конечно, готова. — Согласный кивок и с благодарностью приняв помощь дроу, предложившего мне руку, я встаю, чтобы снова увидеть вспыхнувшие алым раздражением глазки выдра. Кажется, асур заигрался… пора заканчивать это недоразумение, он прав. — Мне нужно несколько капель твоей крови.

— Не проблема.

— Траз, оставь нас, пожалуйста, ритуал будет довольно личный.

— Как скажешь, Эль. — Не став упорствовать, дроу склонился к руке, аккуратно поцеловав запястье, и ушел в беседку, оставив нас наедине. — Если что, просто крикни погромче, я помогу в случае чего.

— Спасибо, буду иметь в виду.

Итак…

Несколько капель крови, несколько тонн силы… довольно много слов и буквально вагон желания закончить этот фарс:

— …пусть услышит меня Равновесие и пусть исполнит мою волю и желание!

Все это время выдр сидел рядом, буквально гипнотизируя круг призыва, но не забывая посматривать и на меня, словно контролируя не только процесс, но и каждое произнесенное слово. Глупый! Думает, я смухлюю? Да как бы не так! В моих же интересах, закончить все как можно скорее.

Произнеся последние слова и опустившись на колени, прикоснулась ладонями к камню, давая остаткам силы стечь туда, где она была нужнее. Три… два… один… Сила все уходила и уходила, но круг призыва оставался пустым. Последняя капля и внутри что-то ёкает… то ли сердце… то ли самая банальная межреберная невралгия…

Поморщившись от того, что каждый вдох происходил через боль, поняла… что призыв не удался. Неужели я где-то налажала?

Откинувшись назад на пятки, затем просто села — сил встать не было. Нахмуренный взгляд на пустой круг, вопросительный взгляд на также хмурого выдра и вопрос:

— И что теперь?

— Не знаю. — Немного нервное, словно все его планы и ожидания в одну секунду сгорели дотла. — Такого не должно было случиться!

— Ну что поделать, кажется у Равновесия иное мнение на этот счет. — Пожав плечами, даже немного пожалела того, чья половинка просто напросто еще не родилась. — Подожди лет двадцать-тридцать, попробуем еще раз.

— Нет, не то… — Бормоча и фыркая, все повторял. — Не то, не то… не так… что же не так…

— Эйд, не знаю, что не так, но ты обещал оставить меня в покое. Помнишь?

— Прекрасно помню, но… — Снова расфыркавшись, помотал головой. — Хорошо, ты права, а я оказался не прав. Ты меня расколдуешь?

Прислушавшись к себе и своим желаниям, поняла, что магии во мне абсолютный ноль, если даже не минус — на этот ритуал, вроде бы и обычный, но в тоже время действительно чем-то неправильный я выложилась настолько сильно, что до сих пор не могла заставить себя банально встать.

— Нет, не сегодня. Слишком много сил ушло. Но надеюсь, к завтрашней ночи я восстановлюсь. — Улегшись прямо возле каменной площадки, прикрыла глаза.

— Может лучше в беседку? — Озабоченный тон рассмешил бы, если бы оставались силы. Интересно как? За ногу потащит? А так — лишь короткий смешок и нервное пожатие плечами, но у него хватает ума принять правильное решение. — Погоди, я дроу позову.

Угу… погоди, как будто у меня варианты есть!

— Эх, женщины… — Озадаченное от подошедшего Тразгаардта и я чувствую, как меня аккуратно берут на руки, несут, а затем бережно кладут на подушки. — А выкладываться на полную зачем? Не знаешь разве, что так нельзя? Тебя вообще кто учил?

— Никто. — С трудом приоткрыв глаза, чуть улыбнулась. — Это у вас Академии и маги есть, у меня есть только я и Артефакт, живущий во мне. Налей чего-нибудь кисленького…

— Спиртного?

— Забавный вопрос. А у нас есть не спиртное?

— Тебе лучше знать, мир-то твой.

— Угу… слушай, а ты сам маг?

— А ты не знаешь? — Протянув мне бокал, загадочно усмехнулся.

— Эм… — Отпив и параллельно припоминая все, что знала, покачала головой. — Не знаю. Нет, я в курсе, что ты мастер на все руки, но вот насчет магии…

— Я маг.

— А чего?

— Универсал. Скорее теоретик, чем практик, сил для практики во мне немного, лишь общие простейшие заклинания. А все из-за продолжительной "болезни". А что?

— Да нет… ничего. Просто думаю, чем заняться… поболтаем? Все равно я больше ничего сейчас не смогу, а остальным я доступ на сегодня перекрыла, так что мы тут с тобой… — Нахмурившись, попыталась найти взглядом Эйда, но не найдя, закончила. — Вдвоем. А где выдр?

— Ушел. Я так понимаю переосмысливать бытие. Почему призыв был неудачным, можешь сказать? — Присев рядом, чтобы я его видела, не поворачивая головы, вопросительно приподнял бровь. — Ты ведь вызывала ему его половинку, да?

— Да. Она еще не родилась, единственное, что можно предположить.

— Не единственное. — Ироничная усмешка и веселье в его глазах зашкаливает, а я немного недоуменно хмурюсь. — Ты упускаешь незначительный, но ОЧЕНЬ важный фактор.

— Какой?

— А сама?

— А… — Осекшись и не став добавлять "по чайнику", поджала губы. — Налей еще.

— Феи бывают алкоголиками?

— Нет.

— Уверена? — Наливая, усмехнулся. — Вы же вчера пили. Мало?

— Это же все равно сон. Какая разница? Хоть во сне напиться… все равно в реале банально даже времени на это нет.

— О, ну если смотреть на это так… ладно, поясню, раз сама не понимаешь. Видишь ли, Эль, если призываешь без четко заданных параметров, не называя имени и прочих личных факторов, но при всем при этом сам являешься именно тем, кто должен появиться в круге призыва, то происходит именно то, что произошло с тобой — отток магии под ноль и упадок сил вплоть до смертельного исхода. Тебя спасло то, что ты производила призыв во сне, не в реальности.

— То есть ты хочешь сказать… — Не став договаривать, а вместо этого спрятавшись за бокалом и осушив его буквально в три глотка, выдохнула. — Я???

— Я ничего не хочу сказать, фея. — И снова усмешка и он качает головой. — Это лишь один из возможных вариантов, первый ты озвучила сама. Но мне кажется, тебе стоит задуматься… почему он так уверен, что это ты? Он ведь уверен, я вижу. Но и в то же время, ты это отрицаешь категорически. А все почему?

— Почему? — Повторив за ним, попыталась унять бешеный стук сердца, зашедшегося от столь дикой и почему-то пугающей возможности.

— Вариантов опять же два. Либо ошибается он и права ты — его половинка еще не родилась и подходящая ему душа находится в стадии формирования либо перерождения, либо не права ты, но опять же в тебе элементарно нет сил и желания и именно поэтому нет отклика. Ты не готова к таким отношениям. Банальный страх, неуверенность, комплексы…

— Угу. А ты мой психиатр?

— Ой, нет! Уволь! Только не твой и вообще любой другой женщины! — Подняв руки и засмеявшись, тут же открестился от подобной чести. — Вы, феи, вообще не от мира сего, так что нет и нет. Если в магии я и могу оказать тебе пару консультаций, то в отношениях — исключительно сама. Ты же Артефакт! Сваха! Неужели как в поговорке — "сапожник без сапог"?

— М-м-м… — Не зная даже что думать, не то, что говорить, покачала головой и снова протянула бокал. — Давай лучше о магии, а? Она как-то безопаснее того, что ты называешь "отношениями"…

— Боишься?

— Нет. Скорее не готова. В этом ты прав. И давай оставим эту тему.

— Как скажешь. Но есть один элементарный способ проверить ты это или не ты и не мучить себя сомнениями. Догадываешься какой?

— Какой? — Очередная усмешка, но я, чуть поморщившись, устало прикрываю глаза. — Траз, говори, я сейчас думать вообще не способна.

— Извини, забылся. Так вот, самый простой способ — вызвать половинку, ориентируясь не на него, а на себя. Если в круге призыва окажется он… ну, дальше понятно?

— Более чем! Ну, нет! Знаешь, на данный момент свобода привлекает меня намного больше, чем он! А если не он? Если вообще какой-нибудь левый хмырь? Ну уж нет! Нет и еще раз нет! Все. Проехали-забыли. Давай о магии. Для начала, как бы мне понадежнее защитить свой мир от всяких дэров и демиургов? Ты ведь спец в защите и ловушках, это-то я знаю!

— Да? Забавно. Ну, раз знаешь, тогда слушай. Первая и самая простая ступень защиты — сигналка…


Подслушивать некрасиво, это верно. Но исключительно полезно!

— …но при всем при этом сам являешься именно тем, кто должен появиться в круге призыва, то происходит именно то, что произошло с тобой — отток магии под ноль и упадок сил вплоть до смертельного исхода…

А вот этого он не знал. Непростительная ошибка. Нет, больше он не позволит ей заниматься призывами, пока она не изучит ВСЕ подводные камни! А он проконтролирует!

— …либо не права ты, но опять же в тебе элементарно нет сил и желания и именно поэтому нет отклика. Ты не готова к таким отношениям. Банальный страх, неуверенность, комплексы…

Неуверенность? Комплексы??? У НЕЕ??? Ой, не смешите мой хвост!

— …так вот, самый простой способ — вызвать половинку, ориентируясь не на него, а на себя. Если в круге призыва окажется он… ну, дальше понятно?

— Более чем! Ну, нет! Знаешь, на данный момент свобода привлекает меня намного больше, чем он!..

Зря. Да, он не подарок, это верно, но и она не цветочная фея. За одно то, что она сделала его выдрой… нет, не убил бы. Но наказал. Неделей постельного режима! Предвкушающая усмешка своим мыслям и он, лежа в теньке и не торопясь показываться ей на глаза, внимательно слушает все способы защиты, старательно припоминаемые и перечисляемые дроу. Толковый мужик кстати! Интересно, кем работает… Наверняка ведь в какой-нибудь незаконной структуре — именно они ужас как помешаны на подобном. Хм, а вот такое не знал даже он! Надо будет у себя такое попробовать…

Жаль только, что первое время действительно придется сдержать обещание "оставить ее в покое". Но это только первое время. А может, действительно стоит побыть выдрой и не торопиться превращаться обратно? А что? Отпуска у него за последние шестьдесят лет накопилось годика так на три… проведет с пользой! С детьми познакомится, с братом… забавно, а ведь в первые дни он думал, что они супруги! А тут вот оно как…

А там глядишь, и она перебесится, да снова замуж захочет. Жаль только, что муж у нее уже умер — он бы с удовольствием убил его сам. Раз так надцать! Ведь из-за него же она такой… "Очень Доброй" феей стала! Нет, ребеночка ей надо… маленького-маленького… например еще одного сына. ЕГО сына! Прекрасная мысль!

На морде выдра расплылась немного глупая улыбка, а мыслями он был далеко-далеко… примерно там, где подсчитывал после скольких попыток у них получится ребенок… и не важно, что не сразу! В этом деле главное практика! А уж в этом он ей поможет, однозначно!

Так что там насчет ловушек на дэров?


— Э-э-эйд… — И снова я проснулась от того, что его влажный холодный нос касался моей кожи. Благо на этот раз он не лез в лицо, а обнюхивал торчащую из под одеяла ладонь. — Отста-а-ань, я спать хочу.

— Просыпайся, засоня. — Смешливый фырк и он тянет с меня зубами одеяло. — Тебе нельзя много спать — лучше плотно позавтракать и на солнце — так ты быстрее восстановишь силы.

— Не терпится вернуть себе человеческих облик? — Странный взгляд вместо ответа, но я зеваю и мне абсолютно все равно на его взгляды. — Да ладно-ладно, асурий… а правда, что у вас три ипостаси?

— Да. А ты откуда знаешь?

— Ведьма рассказывала. — Зевнув снова, потянула одеяло на себя, причем вместе с выдром. — Фу, Эйд! Что за звериные замашки? Отдай!

— Вставай.

— Блин, надо было тебя не в выдра превращать, а… — С утра думалось плохо и в кого его надо было превратить, я так и не придумала. — Лучше бы завтрак принес, честное слово!

— Выйдешь за меня замуж, буду носить каждое утро.

Улыбка медленно сползала с моего лица, а судя по резко забегавшим глазкам выдра, он сообразил, что ляпнул что-то не то.

— Подслушивал? — Совладав с эмоциями и вместо того, чтобы просто его убить и сделать воротником, я сжала пальцы в кулаки, для надежности спрятав их под одеялом.

— Эль, не злись… — Извиняющийся тон и продолжение. — Я просто недалеко ушел. Вы ведь не ставили защиту, а разговаривали так, словно это не было тайной…

— Значит подслушивал? — Переспросив, сузила глаза и, дождавшись его едва заметного кивка, продолжила. — Тогда заруби себе на носу, выдро-некр. Я не выйду за тебя замуж. Ты не житель этого мира, у которых дети могут родиться исключительно в семье истинных половинок. Ты асур! Родить тебе ребенка может абсолютно любая женщина! Так что знаешь что…

— Что? — Вопрос с вызовом и он зло щурит глаза в ответ.

— Жену я тебе найду. И дети у тебя будут! И…

— Замолчи! — Прыгнув мне на колени и зло зашипев, приблизил морду к моему лицу. — Да, у меня будет жена! И дети! Но я уже выбрал сам и даже твое глупое упрямство не помешает мне дойти до поставленной цели! Прекрати отрицать очевидное!

— Прекрати давить на меня! — Скинув его на пол вместе с одеялом, рывком поднялась с постели и только что не притопнула — взяло такое зло, что хотелось ломать и крушить. — Ты не понимаешь! Ты, чертов тупой асур ничерта не понимаешь!

Да, лексикон хромал… но это не мешало злости плескаться вокруг меня и оформляться в нечто невообразимое, так что даже самой становилось немного страшно. Но остановиться было уже невозможно. Одно цеплялось за другое и снежный ком уже начал свой путь.

— Почему ты понимаешь только свое "хочу"??? Почему ты не можешь осознать своим куцым умишкой, что у меня тоже есть свои "хочу"? И что их много! И почему, черт бы тебя побрал, ты не можешь понять, ЧТО Я НЕ ХОЧУ ЗАМУЖ В ПРИНЦИПЕ???

Странная черно-фиолетовая волна магической силы рванула от меня к нему, снося на своем пути скинутые на пол подушки и одеяло… а я…

Опять потеряла сознание.

Нет, сколько можно, а? И когда я научусь магичить нормально?


Магия жизни, смерти, равновесия… Ну как так, а? Ну почему нельзя просто послушаться своих настоящих чувств и желаний и просто принять его так, как он принял ее? Волна сырой силы, которую она запустила в него, снесла предыдущие настройки и уже через пару мгновений он озадаченно тряс головой, пытаясь придти в себя. Кажется на этот раз Равновесие решило встать на его сторону — фея в обмороке, а ему вернулся его прежний вид.

Маленькая дурочка… бережно взяв ее на руки и переложив с пола на постель, плюнул на приличия и лег рядом — сейчас ей требовалась любая возможная магическая подпитка, а все, что он мог предложить сейчас — только себя. Но всего. Целиком и без остатка.

— Маа? Ма, ты встала? — Рыженький карапуз, так похожий на ее брата, но еще пухлощекий и в разы наивней, без стука распахнул дверь, но проходить внутрь не торопился, прямо из прохода хмуро рассматривая незнакомого мужчину. — Выдл?

— Да.

— А мама спит?

— Мама еще спит. — Слабо представляя, как вести себя с детьми, почему-то порадовался, что одет. — Мама очень устала, она еще поспит…

— А-а-а… а ты?

— А я ее покараулю.

— Ты ее лечишь? — Неожиданный вопрос, но Эйд решается кивнуть. Да, он действительно ее каким-то образом лечит, восстанавливая уровень магии. — Поняня…

— Что?

— Лечи. — Разрешающий серьезный кивок и малыш уходит, закрыв за собой дверь и поясняя кому-то в коридоре. — Мама спит. Выдл ее лечит.

Черт…

Три секунды и дверь открывается снова, являя недовольных Хранительниц полным составом.

— Премногоуважаемый нер… — Язвительности тона Иды можно было позавидовать, но на асура это уже давным-давно не действовало.

— Я никуда не уйду.

— Да-да… уходить не обязательно. Мы тебя прямо здесь убьем.

— Тогда она расстроится.

— Ты так в этом уверен?

— Абсолютно. — Приподняв руку и показав им довольно необычную для этого мира метку, дождался, когда их лица неверяще вытянутся и позволил себе усмешку. — Так что леди, можете быть свободны, я сам.

— Мы организуем тебе пышные похороны, асур… — Пытаясь язвить, но уже понимая, что не в силах и не в праве вмешиваться, Ида качнула головой, почему-то печально вздохнула, но уходя, все же добавила. — Если что, кричи… мы недалеко.


— Скажи, могу я называть тебя "милая"? — Тихий шепот разбудил именно тогда, когда мне начало сниться что-то особенно приятное. Казалось я лежу в желе, но в каком-то теплом и исключительно приятном желе…

— А зачем? — Глупый вопрос, но спросонья я не могла ничего сказать умнее. Мда…

— А как мне называть свою невесту? — Немного игривое мурлыканье почти в ухо, но то, что я дергаюсь, не приносит никакого результата. — Тш-ш-ш… теперь никуда.

— Куда? — Пытаясь в полумраке спальни понять, где я собственно и с кем, хмурилась, но пока ничего понять не могла. — Ты обернулся? Сам?

— Нет, не сам. Ты.

— А почему невеста? — Мысли прыгали с одного на другое, не задерживаясь на чем-то одном.

— А Равновесие решило, что так будет надежнее.

— В смысле? — Сумев извернуться и повернуться к нему лицом, взрыкнула, когда увидела самодовольную усмешку на его лице. — Эйд!

— Да, милая?

— Перестань! — Почему-то хотелось не злиться, а плакать. Реветь, рыдать, истерить… — Ну почему я, а?

— Тш-ш-ш… — Не знаю, что он увидел в моих глазах, но улыбка пропала с лица и он прижал меня крепче, положив мою голову себе на плечо. — Ну, не все же так плохо, Эля… почему ты так этому противишься? Я ведь не он…

— Ты думаешь, что лучше? — Судорожно вздыхая, лишь бы не разреветься, нервно передернула плечами, но объятия не ослабли, хотя были достаточно деликатными.

— Да. Причем не просто думаю, а уверен.

Смешок, причем исключительно истеричный и я просто выгоняю ненужные мысли туда, где им самое место. И называется оно "Потом". Да, не сейчас точно. Сейчас я снова буду злиться, ругаться, беситься… устала. Просто расслаблюсь, успокоюсь, выслушаю… а завтра все равно все сделаю по своему.

— Почему невеста?

— У меня на запястье стоит печать помолвки, причем она проявилась утром, когда твоя сила вышла из под контроля. Такие печати появляются для того, чтобы те, кто предназначены друг другу Равновесием, не поубивали друг друга раньше времени в процессе знакомства.

— Эйд, давай для сиреневых блондинок?

— Ты больше меня ни в кого не превратишь и не убьешь, даже случайно. Так понятно?

— Более чем. — Фыркнув, вздохнула снова и закрыла глаза. А если не смотреть, то кажется, что все в порядке… Боже мой, какая же я трусиха… — А ты?

— А я теперь соответственно твой жених и моя магия также считает тебя своей. Опять будешь ругаться?

— Нет.

— Нет? — Озадаченное удивление вызывает улыбку, но разговор еще не закончен.

— Нет. Я устала. Но замуж за тебя я не пойду.

Ироничный хмык в висок, а затем вопрос.

— А кто поклялся, что найдет мне жену? Учти, печати вывести невозможно. Вариант только один.

— А сроки?

— Сроки чего?

— Сроки нашей так называемой помолвки?

— Бессрочно, но… — Озадаченное молчание перешло в недовольное сопение, а у меня на губах расплывалась усмешка победителя. — Эля! Ну что за капризы, а?

— Это не каприз. Это мое решение. — Открыв глаза, подняла голову и посмотрела четко в его черные, в глубине которых тлел алый огонек недовольства. — Скажи. Только честно. Ты меня любишь? — Сначала просто молчание, затем недовольное молчание, а потом какое-то обреченное. — И я ТОЖЕ тебя не люблю.

— Но ты же сама понимаешь, что это вопрос лишь времени…

— Я очень рада, что это понимаешь ты. Эйд, семья и любовь, это не просто секс, который может быть у нас на текущий момент. Это прежде всего осознание не только себя и своих желаний, но и желаний своей пары. Говорить, не "я", а "мы", не "хочу", а "хотим". А для этого необходимо не просто ЗНАТЬ желания своей половинки, но и понимать их. Конкретно сейчас я хочу покоя. Я не хочу взрыва страстей и эмоций — я хочу просто отдохнуть от того, что было раньше.

— А я? — Недовольное, но тем не менее я удивлена, что он вообще со мной разговаривает. — А мои желания ты не берешь в расчет?

— Озвучь. Ну, кроме как "секс" и "срочно замуж"?

— Не срочно. Опять передергиваешь?

— Утрирую. Эйд, не отклоняйся от темы. — Пытаясь иронизировать, сама была напряжена не меньше, чем он. — Что хочешь ты?

— Хочу быть рядом. Хочу помочь. Хочу каждый день, каждое утро, каждый вечер и каждую ночь иметь возможность не только обнимать тебя, но и целовать. И я не о сексе сейчас говорю. Я хочу, чтобы ты не дергалась, каждый раз, когда я тебя коснусь. Я никогда не причиню тебе боль, как физическую, так и душевную. — Напрягшись на мой скептический взгляд, осекся, а затем спросил. — Не веришь?

— Нет.

— Чему конкретно? Всему?

— Конкретно про боль. Видишь ли, Эйд… весь мой предыдущий и чего уж таить отрицательный опыт замужней жизни дает мне право уверенно сказать — не верю. Ты можешь сколько угодно быть идеальным мужчиной и мужем, но одно единственное слово, действие, бездействие… да все что угодно! У меня ПМС, я не расслышала, додумала, обиделась, ты не принял во внимание… обиды они такие, причем самые сложнопрощаемые — всегда возникают из-за глупости.

— И что теперь? Понимаешь, что отказываешься просто потому, что боишься того, что может никогда не произойти? Это как бояться умереть, но все равно рано или поздно умрешь.

— Я понимаю, что именно сейчас я этого не хочу. Не хочу напрягаться, стараться, пытаться… узнавать, ругаться, мириться, отстаивать свое право… не хочу. Сейчас я сама себе хозяйка — захотела — сделала, не захотела — не сделала. А в браке такого нет. Считай меня инфантильной, не желающей принять ответственность, да кем угодно! Мне надоело, просто надоело.

— Ты опять сравниваешь меня с ним. Пойми одно единственное — я не он. И так как с ним — со мной не будет. — Немного помолчав, видимо собираясь с мыслями, продолжил. — Я понял все, что ты сказала, не думай, что твои слова прошли мимо. Я согласен подождать. Но тем не менее я прошу тебя не отказываться от моей помощи и от моего присутствия в твоей жизни. Демиурги и дэры это не игрушки и не с вашими силами и уровнем обучения с ними тягаться.

— Неужели ты хочешь пойти против дэров и демиургов? — Усмехнувшись, приподняла брови в немом удивлении. — Тебе-то это зачем?

— А тебе?

— Они мешают нам.

— Значит поэтому. — Кивок с улыбкой и решительное. — Они мешают моей невесте.

Фыркнув, почему-то почувствовала, что мне приятно. Просто приятно… а это оказывается так просто! Сделать мне приятное. Расслабленный зевок и прикрыв глаза, я утыкаюсь носом в его грудь. Побудь моей сказкой еще чуть-чуть…

— Спокойной ночи.

— Угум-с… — Тяжелый разговор, тяжелые мысли, тяжелый день… а я просто хотела сделать как лучше… кто же знал, что получится как всегда?

Мягкий поцелуй в лоб, а затем он не выдерживает и целует в губы, но я уже сплю. Расстроенный выдох, но он понимает — терпение и еще раз терпение… но как же сложно ему это дается!

И как же тяжело осознавать, что она права. Во всем без исключения. Интересно, он сможет усмирить свою сущность или все же им придется пройти через все то, что она перечислила и даже то, что забыла? Конечно, очень хочется думать, что нет… но знание себя и своей сути упорно твердит, что да. Да, он асур, а это диагноз. Увы, не самый лучший. И может быть снова увы, но для нее другого не будет. Не будет — он так решил и он это осуществит.

Снова поцелуй и он кладет свою правую руку туда, где у нее печать, словно перед самим мирозданьем заявляя на нее свои права. Один в один, как у него на запястье. У него в распоряжении был весь день, чтобы ее найти. А место-то какое! Пальцы скользнули по пояснице, поглаживая абстрактный рисунок, но когда она недовольно поморщилась, замерли. Ничего-ничего… всему свое время. А в их распоряжении его будет о-о-очень много! Асуры очень упрямы, а уж выдро-некры тем более!



Оглавление

  • Глава 1. Вчера.
  • Глава 2. Сегодня и завтра.
  • Глава 3. Обещанные приключения.
  • Глава 4. Как выжить в подземелье, если ты фея.
  • Глава 5. Не все мысли, желания и решения одинаково полезны.
  • Глава 6. Почему феи не любят пауков и зачем воруют подушки?
  • Глава 7. Что делать, если уже все решено за нас…
  • Глава 8. А может и не все так плохо?
  • Глава 9. Кто, на ком и почему.
  • Глава 10. Когда мы собираемся…
  • Глава 11. Первый план артефактной свахи.
  • Глава 12. Кто-кто к нам в гости идет… куда-куда нас зовет?
  • Глава 13. Все хорошо, что хорошо кончается. Или начинается?
  • Глава 14. Если есть ребенок, то это навсегда.
  • Глава 15.
  • Глава 16.
  • Глава 17.
  • Глава 18. Информация это хорошо, но иногда она очень дорого стоит.
  • Глава 19. Мужчина это хорошо… а еще лучше, когда у него есть хвост!
  • Глава 20.
  • Глава 21
  • Глава 22. Кто-то жаждет замуж, а кто-то не желает даже в невесты.