Система Начала Полет "Императора" на Глизе 581С (fb2)

- Система Начала Полет "Императора" на Глизе 581С 1.06 Мб, 242с. (скачать fb2) - Артем Олегович Дрямин

Настройки текста:



Артем Олегович Дрямин СИСТЕМА НАЧАЛА  ПОЛЕТ «ИМПЕРАТОРА» НА ГЛИЗЕ 581С

Глава 1 Начало миссии

Сегодня Сэм, как обычно, встал рано, в пять часов утра.

В шесть ему уже нужно было быть на работе, в Космическом Агентстве Евросоюза.

В свои тридцать он был самым молодым руководителем одного из отделов агентства. Отдела по новым разработкам.

Сэм пользовался большим доверием среди своих подчиненных. Он был строгим, но справедливым. С ним очень легко было найти контакт, так как он был очень общительным человеком. Роста он был среднего, и слегка полноват. Его русые, кучерявые волосы чуть прикрывали большой лоб. В свои тридцать лет он выглядел гораздо моложе.

У него была семья: жена Лора и сын, которого назвали в честь деда – Жозе. Его отец был известным космонавтом, и Сэм был, как бы продолжателем традиции. С раннего детства его тянуло к роботам. Самым лучшим подарком для него был игрушечный робот. Он мог часами крутиться вокруг него, разбирать, собирать, прибавлять детали.

Лора была привлекательной брюнеткой двадцати семи лет. Родом она была из Испании, в детстве она с родителями жила в Каталонии. По специальности Лора работала программистом, но после рождения сына временно находилась в отпуске.


К дому подъехала машина с логотипом ЕКА на фоне синей планеты.

Автомобили уже не имели колес, а парили в нескольких метрах от поверхности. Из-за участившихся аварий в небе, правительство запретило подниматься автотранспорту выше трех метров над дорогой.

Сэм, попрощавшись с семьей, сел в служебную машину.

В то утро была мрачная погода. Солнца не было видно, а за стеклом автомобиля моросил неприятный мелкий дождь. Авто управлял не человек, а робот, нужно было лишь задать нужные координаты.

Возле себя Сэм крепко сжимал электронную папку, где находилась информация, от которой зависело будущее всего человечества. Там были проекты будущих экспедиций за далекие границы нашей Солнечной системы.

Завтра Сэм отправляется в Зориен, город на Марсе, проверить готовность корабля, который построили специально, чтобы отправится в это далекое путешествие. Цель заключалось в том, что нужно было искать новый мир, где человек будет чувствовать себя в безопасности.

Солнце расширялось из года в год, и в Солнечной системе оставаться было невозможно, даже опасно, и когда-нибудь придется улететь из родного дома. Цивилизация людей уже не могла отбивать усилившиеся магнитные бури, которые с каждым разом уносили миллионы жизней.


И вот машина уже доехала до нужного места - Европейского Космического Агентства, сокращенно ЕКА. Именно здесь Сэм уже на протяжении пяти неполных лет руководил своим отделом по новым разработкам.

Здание выделялась на фоне других построек огромным стеклянным куполом. Не так давно человечество начало строить громадные здания, чтобы всем нашлось место, ведь население Земли давно уже перевалило за 20 миллиардов. Под этим куполом находилась огромная белая колоннада. Колонны были очень большими и крепкими, из мрамора. Между ними находились высокие ступени, по которым каждый день Сэм шел на свою работу.

Внутри здания было темно. И дело было не в плохом освещении, напротив сильные лампы освещали все углы холла. А в самих стенах, они были очень бледными, неяркими.

Невзрачным тут было все, кроме веселых лиц сотрудников, которые находились в предвкушении будущего полета.

С Сэмом поздоровалась Роза Уилкинс, она работала в другом отделе, но с ней у него всегда были приятельские отношения. Если бы не ее седые волосы, то никому и в голову бы не взбрело, что она работала еще при деде Сэма.

- Здравствуй, Сэм. Погода не радует, не так ли?

- Погода, как погода, главное это приступить к главной фазе нашего общего проекта.

- Я желаю тебе удачи, - ободряюще улыбнулась Роза, - будем держать кулаки за тебя всем агентством.

- Спасибо большое, - кивнул в ответ Сэм, - рад слышать это от вас.


Поприветствовав остальных коллег, Сэм отправился к своему шефу, кабинет которого находился на самом верху здания. В лифте он ехал один. Для него это была возможность сосредоточиться, многое обдумать. Собравшись с мыслями, он направился в кабинет шефа.

Дверь была прозрачной, и открывалась нажатием руки на небольшой экран, через который досье на вошедшего мигом поступало именно к шефу. Увидев, что он внутри, Сэм вошел.

Весь кабинет был в дыму от сигарет. Шеф очень любил курить, это ему помогало снимать стресс. А сегодня нервы были как никогда на пределе. Вот и сейчас он судорожно держал сигарету во рту. Шеф сидел лицом к окну, и, сделав еще одну затяжку, повернулся на своем кресле.

Сэм закашлял, он не мог переносить запаха сигарет.

На длинном столе лежала электронная полупрозрачная доска, на которой чертились тысячи различных проектов. Шеф наклонился над ней, и, не касаясь, выбрал нужный проект, под названием «Новый мир». Взглядом, он выбирал нужные проекты. Именно сетчатка глаза могла управлять экраном. К сожалению, это очень дорогое удовольствие, поэтому даже на корабле, на котором полетят люди, такое устройство расположено лишь в одном месте.

В дальнейшем оно уменьшит нагрузку на пилотов, и поможет им быстрее управлять самим кораблем.

- Мистер Терк? Я здесь, - поникшим голосом произнес Сэм.

- Ну что же так грустно? Последний день, радоваться надо, не унывать, - ответил он.

- Стараюсь, как могу, только не очень получается.

* * *

Мистеру Терку было уже за шестьдесят, но выглядел он моложе, сохранив былую бодрость и здравый ум. Это был человек высокого роста, слегка худощав. У него немного тряслась левая рука, нагрузки, которые выпадали на него теперь, были очень тяжелыми. И не каждый выдержит такое. Особенно это связано со вторым «Временем Больших открытий и колонизаций».

Он командовал Агентством уже долгие пятнадцать лет, и ни один проект за это время не осуществлялся без него.

- Что же ты стоишь, Сэм? – Чуть улыбнувшись, сказал Терк, - давай присаживайся, рассказывай, готов ли к завтрашнему дню?

- Да, я готов. Ведь мы вместе, так долго готовились к этому событию многие года, – ответил Сэм, - так что я априори не могу быть неготовым к этому.

- Ну что же, завтра великий день, поедешь проверять готовность корабля. Я и все работники ЕКА очень рассчитываем на тебя. Я думаю, ты оправдаешь наши надежды.

- Я постараюсь не подвести вас, и всех, кто принимал участие в этом грандиозном проекте, - Сэм говорил твердым, ровным голосом, стараясь не выдать своего волнения, - к сожалению, мы работали слишком мало по времени. За те годы, что нам дали сверху, такие дела не делаются. И из-за этого я очень волнуюсь.

- Я ничего не смог сделать. Ты же сам понимаешь, что все не просто так. Наши дни сочтены, теперь же того времени у нас попросту нет. И главное запомни Тернер, твой дед и отец бы тобой гордились.

- Спасибо вам за теплые слова, - смутившись, ответил Сэм.

Уточнив ещё раз детали завтрашнего осмотра корабля, Сэм направился в свой кабинет, который располагался этажом ниже. На полу были

разбросаны старые электронные книжки и чертежи. Убирая их в сейф, Сэм увидел фотографию своего отца, Жозе Тернера, великого космонавта, он был одним из первых, кто достиг края Солнечной системы. Так же рядом была фотография деда Вилли Тернера, который, так же как и Сэм, конструировал летательные аппараты, и тоже возглавлял этот отдел в ЕКА.

Тернер, имея характер своего отца и деда, вызвался возглавить эту экспедицию, и получил одобрение самого министра. Одаренный сильным и ясным умом, он всегда поступал сообразно своим убеждениям. Как он понимал, здесь не обошлось и без вмешательства Терка. За что Сэм ему и благодарен. Сегодня он лишь проверял все бумаги и чертежи в своей электронной папке.

Весь центр работал на этот проект под названием «Новый мир».

На него тратились триллионы крат, и все с ожиданием и страхом смотрели на этот проект. Целью была - планета Глизе 581c, где по подсчетам ученых, люди смогли бы и дальше существовать. Это должно было быть самое масштабное переселение человечества.

И все это стало возможно, благодаря действию великого андронного коллайдера, который заработал в 2024 году в области Швейцария.

Наконец-то, человечество получило возможность перемещаться со скоростью света, и до планеты Глизе оставалось лишь четыре года пути - ничтожный показатель по сравнению с масштабами Вселенной.

Этот мощный аппарат смог ускорить частицы до таких скоростей, что ученые изобрели синхротрон. Двигатель, в котором происходит то самое столкновение микрочастиц.


Планета Земля окончательно пришла в негодность. Нефть, газ, уголь – энергоресурсы, за счет которых жило человечество, окончательно исчерпались. А энергии Солнца, воды уже не хватает для поддержания нужд цивилизации. Большинство земных животных сохранилось лишь в национальных парках. Леса, благодаря которым люди дышали кислородом, практически исчезли. А когда человечество спохватилось, было уже поздно. Альтернативы кислороду не изобрели, и вряд ли когда-то изобретут.

Ко всем бедам, Солнце превратилось в неконтролируемый поток энергии. Меркурий уже практически расплавился, и ждать чуда, человечеству уже было неоткуда.

Усилившиеся и участившиеся магнитные бури несли с собой сильную радиацию. Еще десять лет назад, на Земле был обнаружен смертельный радиационный вирус, который распространялся между людьми на расстоянии. Но к счастью люди смогли преодолеть эту проблему. Опасность повторения новой «испанки» была очень высока.

Но, несмотря на это, проблем не стало меньше. Одной из главных не технических проблем стали психологические взаимоотношения между людьми. Участившиеся суициды, депрессии заставляли человечество думать о «выходе» из такой ситуации. И переселение на новую, чистую планету стал вариантом №1.

Несмотря на глубокую веру людей в эту экспедицию, полет корабля станет своеобразной лотереей. Ведь если окажется, что планета, куда отправляют экипаж, непригодна для жизни, тогда на поиск нового «выхода» совсем не оставалось времени.

* * *

Весь экипаж будет состоять из двадцати четырех человек, а также пятнадцати роботов с искусственным интеллектом. К этому времени человечество уже вступило в симбиоз с роботами. И пятьдесят процентов внутренних органов человека были искусственными, жизнедеятельными и надежными. Именно это помогло продлить средний возраст до 130 лет.

Людей отбирали по конкурсу, всего в нем участвовало около пятидесяти тысяч человек, но прошло лишь двадцать четыре самых выносливых, здоровых, самых смелых. И, конечно, с нормальной уравновешенной психикой. Главным критерием на участие в конкурсе было предоставление сертификата ГЛ (Генной лаборатории). Именно с раннего детства детей по генам отбирали по их задаткам. Будущее жило по теории технократии. Государством правили лишь специалисты в своем деле.

Так что все члены экипажа так же являлись профессионалами, каждый в своем деле.


Не пробыв и часа на работе, Сэм уехал домой, завтра его ждала поездка на Марс - красную планету-республику.

Как хорошо ему было в этот день. Он наслаждался жизнью, и дышал свежим воздухом, ведь это, возможно, был последний день, проведенный на родной планете, в кругу любимой семьи.

Чувствовалась неизбежность, у него не было выбора – лететь или не лететь, он был просто обязан выполнить эту миссию, порученную возглавить именно ему.

Ведь он летел не ради благ и почестей, он летел ради всего человечества.

Сэм очень любил свою семью, жену и сына, но ему не позволили их взять, из-за того, что это был слишком большой груз на его плечи, ему нужно было, прежде всего, думать об экипаже и корабле.

В последний вечер они вместе сидели на лужайке перед домом. Заходящее солнце мягко освещало деревья.

- Вот и все, Лора, – с печальным вздохом, обняв жену, сказал Сэм, - настал тот день, которому я посвятил практически всю свою жизнь. Но мне будет очень вас не хватать. Я обещаю, что вернусь, как только это будет возможно.

- Я буду ждать тебя. Каждую ночь буду смотреть на звезды. Ты будешь там наверху. Сэм, я очень люблю тебя, – прошептала она сквозь слезы.

- Я тоже люблю тебя, - у Сэма защемило сердце, такая она была родная, трогательная, а завтра её рядом уже не будет.

Нежно поцеловав её, он обнял сына.

- Жози, когда я приеду, ты будешь уже взрослый, но ты должен помогать своей маме, помни, ты остаешься дома вместо меня за старшего. А это очень ответственно для тебя.

- Хорошо, папочка, я всегда буду думать о тебе, – сказал Жозе, - и еще кое-что. В школе мы делали маленьких дроидов. И я сделал специально для тебя вот это, - он достал маленького робота, походившего на жучка.

- Ничего себе, – удивился Сэм, – ну и что же он может делать?

- он пока что очень простой, может реагировать на твои команды, и принести тебе что-нибудь небольшого размера.

- Я обязательно его возьму, сынок. Давайте, держитесь, - голос Сэма совсем не слушался, - я вас очень люблю.

Крепко обняв и поцеловав своих самых родных людей на прощание, Сэм сел в машину, и еще долго смотрел в зеркало и видел, как они машут ему руками.

Потом их силуэты скрылись за поворотом.

* * *

Космодром находился недалеко от Дюссельдорфа. На машине до него езды три часа. Пока машина ехала, он наблюдал за людьми. Все куда-то торопились. На работу, к семье…, - обычный муравейник, - прошептал он про себя.


Доехав, Сэм вышел из машины и, минуя центральный вход, направился к трапу в обход. Но на его пути встали несколько роботов-полицейских. Роботы были небольшого роста. Их туловище напоминало цилиндр. Вместо ног у них были эластичные, не твердые колеса. В их руки были встроены боевые автоматы. А вместо головы был экран, на котором, находилось говорящее лицо программы. Это было сделано для того, чтобы людям было удобней общаться с этими полицейскими. Они так же обладали способностями распознавать ложь и правду. Их очень трудно обмануть.

- Добрый день сэр. Добро пожаловать на Дюссельдорфский космодром. Вы зашли в желтую зону. Посторонним вход запрещен. Предъявите ваши документы.

- Расслабься, вот смотри, – Сэм поднес к отверстию на голове специальный знак ЕКА (Европейского Космического Агентства).

- Извините за беспокойство, мистер Тернер. Приятного вам полета, - роботы ушли в сторону центрального входа.


Космодром был огромен, даже по сравнению с остальными гигантами, он мог принимать до сотни кораблей в день. Здесь было двадцать терминалов, и он по-настоящему был перегружен. Сам космодром накрывала серая крыша, которая позволяла избегать осадков и сильных солнечных бурь, но пропускала воздух. Открывалась она именно в том месте, где стартовал очередной корабль.

Отсюда летели во все углы Солнечной Системы: на Луну, Марс, Титан, Европу и другие более мелкие спутники планет, где есть колонии людей.

Корабль, на котором летел Сэм, был шаттлом нового поколения. И назывался «Индевер324», шел он прямым курсом на Марс, времени в пути занимал всего два часа. Это был обычный пассажирский корабль. Он был белого цвета, и вокруг него было образовано кольцо, которое помогало маневрировать пилотам при сложных обстоятельствах.

Билеты также проверяли роботы, на входе каждому объясняли, как в случае катастрофы пройти на спасательную шлюпку. Всего на корабле их было тридцать штук. И рассчитаны они были абсолютно на всех пассажиров и членов экипажа.


Войдя внутрь и сев на свое место, Сэм, наконец-то, смог расслабится. Это был не первый его полет, но он волновался из-за чувства ожидания новизны и наступающих перемен.

Корабли были оснащены как двухместными, так и одноместными кабинами. Билет у него был на одноместную, поэтому никто не мешал ему лететь спокойно. Унылые речи программы-стюардессы по технике безопасности клонили Сэма в сон. Прошло немного времени, и корабль стартовал. В его иллюминаторе показалась Земля. Его родная планета сначала была многоцветной, но понемногу, удаляясь, окутывалась голубоватой дымкой.

- Да, я очень хочу вернуться сюда, и вновь ощутить всю твою красоту, Земля, - после этих мыслей, он еще несколько минут провожал ее взглядом, а потом уснул. Спал он крепко до конца полета, пока его не разбудил голос стюардессы.

- Вставайте, сэр, мы почти долетели.

Пробормотав себе что-то под нос, он посмотрел в иллюминатор. Красная планета выглядела величественно, и невозможно было оторваться от красоты этого поистине дивного Марса.

И в какую то минуту Сэму показалось, что она даже больше Земли. Космодром на этой планете ничем не уступал космодрому в Дюссельдорфе, напротив, он даже превосходил его по размерам.

Дело в том, что все города Марсианской республики были в вакууме, что помогало удерживать погоду в нужном русле.

Всего население Марса уже составляло пол миллиарда, и многие еще не забыли гражданскую войну за независимость десятилетней давности. Миллионы людей погибли, как в воздушных боях, так и на поверхности обеих планет. Результатом войны стало отделение Марса от покровительства землян. Так же общество окончательно разделилось на землян и марсиан.

Но с федерацией Земли был заключен союз, и в случае успешности проекта «Новый мир», марсиане вместе с землянами и жителями Луны и других колоний переселятся в Глизе.

Город Зориен был столицей республики, и оживленность здесь была очень высокой, это был на две трети подземный город, в нем жило около тридцати миллионов человек.

Приземлившись, Сэму нужно было пройти в местное космическое агентство, и встретиться с министром Космоса Республики.

Когда он вышел с корабля, его встретила очень солидная и большая делегация.

Сэм немного разволновался. На такой прием он явно не рассчитывал. Он понял, что для жителей Марса этот полет станет решающим.

Впереди всех стоял пожилой мужчина с красивой тростью в руке. Он испытующе смотрел на Сэма своими черными глазами. И лишь приветливая улыбка придавали живость его бледному лицу. Он был весьма низкого роста, но его прямая величественная осанка выдавала черты серьезного человека. Сэм сразу узнал его. О нем много рассказывал Терк. Он первый и заговорил с Сэмом:

- Мистер Сэмюель Тёрнер?

- Да, а вы, как я понял, министр Космоса, Клайд Маркес? Мне очень приятно, что такое большое внимание уделяется этому проекту.

- Вы все правильно поняли, мистер Тернер. Для нас этот проект на первом месте, даже в обсуждениях в Парламенте. Прошу вас пройти с нами, – сказал Маркес и проводил гостя к машине. Он хромал на правую ногу, когда-то в одной научной экспедиции в неё попала, рассказывал Сэму Терк, доза яда, которая при столкновении со сталью, которой пользуются хирурги на операции, отравляет организм, и понемногу убивает его. Поэтому врачи ничего пока не могут сделать с его ногой.

Сев в машину, они направились на другой конец космодрома, где находился корабль.

- Мистер Тёрнер, я хочу, чтобы вы знали, что ажиотаж насчет этого проекта у нас очень большой, потому вы здесь находитесь неофициально, чтобы избежать эксцессов. Вы понимаете, о чем я говорю?

- Возможно насчет сепаратистов Луны? - Спросил Сэм, - да, как будто они не понимают, что этот полет – наше общее будущее.

Около десяти минут пришлось ехать через этот огромный космодром, и везде были только корабли, огромные и маленькие, грузовые, пассажирские и военные.

Прибыв на место, они очутились у огромных черных блестящих ворот. Которые при приближении их машины сразу же отворились. Ворота были очень большими, но тонкими. Сделанные из крепкого эластичного материала, они были очень стойкими. Что позволяло уберечь их как от попадания ядовитых веществ остальных кораблей, так и от посторонних глаз.

- Вы понимаете, Тернер, что мы уделяем охране корабля максимум внимания. Поэтому выстроили специальный отсек для него.

- Да, наверное, самый охраняемый объект на Марсе, не так ли?

- Верно, верно…

Выйдя из машины, Сэм очутился в очень просторном помещении. Потолок был настолько высоким, что в темном отсеке его практически не было видно. Посредине стояло, что-то похожее на обычный корабль огромных размеров. Но он был накрыт бледно-зеленой накидкой, которая и мешала в деталях рассмотреть корабль.

- Что же, вы хотите узреть наше детище? – Интригующе спросил Клайд Маркес.

- За этим я сюда и прилетел.

- Тогда смотрите… - Маркес достал из кармана таблицу, и сконцентрировал свой взгляд на одном месте.

Накидка сию же секунду испарилась. Когда это произошло, тут же в отсеке включился яркий свет. Тысячи пластин осветили все внутри.

Посредине стоял большой космический корабль. Сэм сразу же узнал его, хотя на его чертежах он выглядел немного иначе. Он был бело-черного цвета. На его чертежах основу корабля составлял длинный и объемный корпус шаттла. Но назвать это шаттлом, было бы неправильно. Так как за основу ещё был взят и известный проект «Буран». В основном корпусе находились каюты. С обеих сторон корабля в линию вытянулись иллюминаторы. Вокруг основы в два ряда располагался десяток больших белых шаров. Здесь находились места общественного пользования. Библиотека, бассейн, тренажерный зал…. Сами шары состояли из эластичного и гибкого материала, в случае столкновения или падения корабля, они могли выдержать большую нагрузку, и сработать как мяч. Сверху и снизу корпуса находилось еще несколько ярусов дополнительных кают и отделов. Внизу находился двигатель и каюты слежения за кораблем. Наверху был разбит сад из живых растений, и несколько запасных кают. Впереди из корабля выходил трехметровый шпиль. Он выступал как антенна, которая являлась радиолокатором. В хвосте у корабля помещался большой прямоугольный отсек. В нем располагались кухня и склад.

На боковой части корпуса корабля было высечено золотыми буквами гордое название «ИМПЕРАТОР». Так он назывался, конечно, не только из-за своих размеров, но и в подтверждение того, что он самый большой, самый быстрый и самый величественный корабль, которым располагает население Солнечной системы – настоящий «ИМПЕРАТОР» среди кораблей.

- Мистер Тернер, ну как вам корабль? – Спросил Маркес.

- Я и не думал, что в такие краткие сроки, возможно, воплотить в жизнь такой сложный проект, - с восторгом произнес Сэм, - это просто

необъяснимо, как вы смогли уложиться в сроки.

- Что же, это было не просто. Но мы все силы бросили на этот проект. И действительно, даже я не смогу объяснить, как нам это удалось. Тогда давайте заглянем внутрь этого корабля, и познакомим вас с членами экипажа, которых вы еще не знаете.

- Некоторых я уже знаю, а именно тех, с кем я встречался по работе. А с некоторыми мне только предстоит познакомиться.

Как только министр вместе с Сэмом направился к кораблю, из сопровождающей их машины вышел человек, лицо которого, Сэму показалось очень знакомым.

- Этот инженер вместе с тобой летит в этот полет, - прошептал на ухо Сэму Маркес.

У него были ровные каштановые волосы. На голове немного торчали заостренные уши. Из-за отсвечивающих сильный свет очков, невозможно было разглядеть его взгляд. И как только тот подошел вплотную, удалось увидеть его спокойные серо-голубые глаза. На нем был белый, слегка помятый халат, под которым была видна красная клетчатая рубашка, верхняя пуговица которой была застегнута.

Несмотря на обычную внешность парня, Сэм внимательно посмотрел в его глаза, в них он увидел только готовность работать.

- Здравствуйте, мистер Тернер, - поздоровался незнакомец, протянув руку - меня зовут Доджи, может, вы меня вспомните. Мы с вами обсуждали проблему устранения пожара на кораблях, на Женевской конференции?

- А я то думаю, откуда мне лицо твое знакомо. Теперь вспомнил, привет Доджи. Я думаю, с тобой мы точно поладим на корабле, - и они крепко пожали друг другу руки.

- Мистер Тернер, на конференции были такие ученые как Бесси, Левис и Шпиггер. Так вот, они тоже летят с нами.

- Об этом мне известно. Шпиггера я знаю очень давно, а Бесси и Левиса, к сожалению практически не знаю.

- Ну, ничего, еще успеете познакомиться. Тогда давайте пройдем на корабль.

Трап спустился на поверхность, и все трое поднялись на борт «Императора». Внутри он казался даже еще больше чем снаружи.

Это был не совсем обычный корабль, тут было все, что нужно для длительного полета. А именно: комфортабельные каюты, сложная вентиляционная система, система по очистке воды, система по очистке отходов, сады для выращивания овощей и фруктов, тренажерные залы, небольшой бассейн и, наконец, столовая.

Что действительно могло поразить воображение, так это необычный модуль, разработанный доктором Христофором. Включая этот модуль, человек оказывается в виртуальном мире и может заказывать и делать все, что пожелает. Играть в теннис, плавать в море, стрелять по мишеням, и даже побывать в любой точке мира. И главное, тот, кто играет - чувствует и ощущает запахи, что делало этот модуль бесценным.

Внутри корабля действовало антигравитационное поле для того, чтобы человеческий организм на протяжении полёта не отвык от ходьбы. А если такое и случится то приучить снова «ходить» человека можно будет лишь при помощи техники.

Внутри вся техника и мебель была разных цветов, составленных специалистами именно так, что предметы действовали на людей умиротворяющее, это было очень важно в длительном полете.


Состоял корабль из трёх частей:

1. Носовая часть (Центр управления).

2. Основная часть (Здесь располагались каюты).

3. Задняя часть (Грузовой отсек).

Обшивка корабля обладала свойством «антирадиации», что в будущем поможет избавиться от излучения космоса.

Так же существовал автопилот, он контролировался программой «Уайд», которая обслуживала весь корабль.


Была и отдельная каюта, она предназначалась для хранения инструментов и оружия (само оружие находилось в сейфе, и код знал только Сэм, сейф так же находился на складе).

В самом конце корабля находился грузовой отсек, где находились только необходимые вещи, в основном запасы еды, костюмы, лекарства и, конечно же, вода в специальных резервуарах.

Под основной частью располагался двигатель корабля.


Для того чтобы развить гиперскорость требуется большое количество энергии. Двигатель состоял из синхротрона (один из видов ускорителей, который представляет собой вакуум). В синхротроне пучок электронов разгоняют до скорости света с помощью электромагнитного излучения. Эта энергия давала кораблю не только скорость, но и энергию, которая обеспечивала работу всех систем на корабле.

Вместе с основным двигателем на корабле находилось еще два небольших запасных двигателя. Их следовало использовать в крайних случаях.

* * *

После осмотра, Сэм и Доджи, наконец, отправились в центр управления.

Здесь было сердце «Императора», именно отсюда будут происходить все действия.

Огромный иллюминатор, расположенный полукругом заменял потолок и боковые стены кабины. Впереди находились два кресла для пилотов. Стальной цвет преобладал в этой части корабля. Он был настолько чистым и зеркальным, что люди могли видеть свое отражение в нем.

Пилоты по бортовому компьютеру, расположенному на рабочей панели, будут управлять этим кораблем до конца полета.

- Доджи, не знаю даже, что в такой короткий срок вам удалось воплотить нашу мечту, я не могу просто найти слова, спасибо тебе большое. Судно полностью отвечает всем нашим требованиям, и, что важно, совпадает с чертежами, - продолжал восхищаться Сэм.

- Главное, что этот проект еще и объединил все человечество, сплотил ради одной цели. Ведь и Земля и Марс вместе готовили этот тяжелый проект. Так что общая беда осталась таки общей. Я думаю благодарить надо не меня, а всех кто принял участие в строительстве этого красавца, - Доджи смущенно улыбнулся.

- Ну что же, корабль мы увидели, и некоторых членов моей команды я знаю. Я только не знаю пилотов, некоторых ученых и, наконец, разработчиков роботов.

Маркес, Доджи и Сэм спустились по трапу, внизу которого уже стояли люди.

- Сэм, это специалисты по роботам, которые полетят с нами, - негромко сказал Маркес.

- Я так тоже подумал. Каждый из них на протяжении долгих недель тренировался, и каждый знает какие функции ему выполнять. Так идем, же знакомиться, – улыбнувшись, произнес Сэм.

Когда они спустились, группа людей, стоявших внизу замерла и стала пристально следить за человеком, который поведет их в это дальнее путешествие.

- А вот и мистер Тернер, о котором я вам говорил, – обратился к людям Маркес.

- Здравствуйте, как вы поняли я Сэмюель Тернер, можно просто Сэм.

Вы прошли испытания, и вполне достойны, быть первыми, кто вступит на Новую Землю.

После короткой речи, члены экипажа стали знакомиться со своим капитаном. Начал говорить невысокий, немного полноватый человек. У него были темно-коричневые волосы и миндалевидные глаза. Он говорил спокойно и четко. Было заметно, что именно он был главным в этой команде.

- Здравствуйте, Сэм, мы с вами встречались на выставке в Лондоне. Я Дик, и это моя команда.

- На выставке? Что-то смутно помню вас.

- Меня вряд ли, а вот «Роланда», робота-исследователя вы точно запомнили. Робот – вездеход, с искусственным интеллектом.

- А, того победителя? Да, тогда помню, приятно иметь дело с профессионалом, - пожимая ему руку, произнес Сэм.

- Точнее с профессионалами, капитан. Знакомьтесь, это Фредерик и Эдвард. А это наши дамы Адель, Ли и Грейс.

Дик указал на пятерых человек, которые стояли позади него. Все они были одеты в обычную повседневную одежду. Ничто не могло указывать на то, что они тоже разработчики.

Фредерик был очень высоким, его рост, наверное, был под два метра. У него были очень светлые волосы и серые глаза. Несмотря на свою специфическую внешность, он оказался родом из Южной Америки, чем очень удивил Сэма. Пожав руку капитану, он произнес:

- Сочту за честь лететь с вами в столь нелегкое путешествие.

- «Путешествие»? – Переспросил Сэм, - да, пожалуй, можно рассматривать нашу миссию как непростое и увлекательное путешествие.

Затем руку протянул Эдвард. Он так же был очень высоким, но по сравнению с Фредериком таким не казался. Волосы у него были пепельного цвета и глубокие синие глаза, с небольшими черными крапинками. Кожа рук была очень мягкой. Это наталкивало на мысль, что Эдвард очень тщательно следил за собой.

- Присоединяюсь к словам Фредерика, это большая честь лететь с вами. Я постараюсь не подвести вас.

- Рад, что у нас есть такие бойцы. Очень хороший состав ты себе подобрал, Дик.

- Вы еще в деле их не видели, - улыбнулся тот в ответ.

Затем Дик представил Адель, Ли и Грейс. Адель была совсем юной девушкой, с виду ей не дашь и двадцати лет. Но ее возраст не мешал развивающемуся в ней таланту. Она побеждала во многих технических конкурсах. И именно победа на последней олимпиаде по физике, которая проходила в Вене, и привлекла внимание Дика. Он разглядел в ней огромную перспективу в работе с роботами, и предложил ей вступить в его команду. Немного обдумав это предложение, она с радостью согласилась.

Ли была родом из Японии. Ее основной работой была починка вышедших из строя микросхем. А точнее она создавала роботы-аппараты, которые и чинили сложные микросхемы.

Грейс была самой старшей из всей команды Дика. Ей была тридцать два года. У нее был очень сложный характер. Трудно было найти с ней контакт, особенно Дику. Поначалу она не поддавалась никаким уговорам. Но Дик не отступал от нее. Ведь очень трудно было найти другого такого высококвалифицированного специалиста.

- Со всеми мы рады познакомиться, - подытожил Сэм, - верно?

- Да, - ответил Доджи, - мне тоже очень приятно…

- Мы будем заниматься последними приготовлениями. Нужно еще оборудовать несколько деталей, которые должны сегодня подвести. И мы будем полностью готовы, - обратившись к капитану, сказал Дик.

- Тогда, до встречи.

Сэму эта команда очень понравилась, ему казалось, что все они очень хорошие профессионалы и болеют за свое дело. И с ними он готов был лететь в это опасное путешествие.


Дальше Сэм отправился вместе с многочисленной делегацией в Космическое Агентство Марса, где находился центр полетов.

Все уже практически сели в машины, как вдруг Сэм почувствовал небольшой толчок в спину.

- Весьма знакомый поступок, - подумал он про себя. После этого повернулся, и с улыбкой воскликнул:

- Карл! Приятель, привет!

Он с радостью обнял своего друга детства.

Тот был невысокого роста, но довольно крепкого телосложения. Хоть ему сейчас было столько же, сколько и Сэму, он выглядел немного старше. Его светлые прямые волосы как всегда были зачесаны налево. У него были чистейшие голубые глаза, и так же он обладал тем эмоциональным настроем, благодаря которому, несмотря ни на что, он всегда был радостным, и полным позитивных эмоций.

Отец Карла был адмиралом космического флота Земли, флотилия которого была разгромлена в печально известной битве близ Фобоса. Там он и погиб. Карлу тогда не было и года. Все давно позабыли этот не единственный печальный момент той многолетней войны, кроме Карла. Он навсегда остался камнем у него на душе.

С Сэмом они вместе учились еще в школе, и сидели за одной партой. Вместе и проказничали, и выгораживали друг друга. Затем жизнь раскидала их по разным местам. И они не общались целых пять лет. Но одна мечта сплотила их, они оба пошли в космическую сферу.

- Карл, как давно не виделись. Ты совсем не изменился? Как же я соскучился.

- Дружище, очень рад тебя видеть, - Карл еще раз обнял его, - рассказывай, как Лора, как Жози? Как ты сам живешь?

- Все идет своим чередом. Кстати, что ты здесь делаешь?

- Я лечу вместе с тобой на Глизе, - улыбнулся Карл, - не ожидал?

- Так это замечательно! Как же я счастлив.

- Я лечу от Луны, я ведь теперь там работаю.

- Там? А что случилось с…

Маркес прервал их общение:

- Извините, что прерываю ваше общение, но вообще-то времени у нас в обрез, так что давайте оставим свои разговоры на потом.

Настроение у Сэма резко поднялось, и он забыл о волнениях, которые его преследовали с самого начала проекта.

Сев в машину, они поехали в Космическое Агентство согласовать оставшиеся вопросы.

Пока они были в пути, Сэм, и Карл мирно беседовали, вспоминали былые времена, с самого детства они были настоящими друзьями.

Наконец они прибыли на место.

Массивное Космическое Агентство представляло собой большой зеркальный городок, состоящим из десятков одинаковых закруглённых зданий. Они стояли очень близко друг к другу, и между ними был небольшой проход в несколько метров. Но сооружения были всего лишь айсбергом, основная часть которого была под поверхностью.

Сев в специальный лифт, они добрались до места очень быстро. Там их уже встречали сотрудники Министерства.

К ним обратился очень молодой служащий, который был одет в серую ветровку, именно такую специальную одежду носили все сотрудники Министерства Космоса. Это была отличительная черта чиновников Марса. Сотрудники Министерства Здоровья ходили в синих куртках. Служащие Министерства Обороны в зеленых. У сотрудника, который обратился к ним, лицо был очень худым, на нем выделялись аккуратно подстриженные усы. У него были черные волосы и карие глаза.

- Ну что же, добро пожаловать в центр этого полета. Должен предупредить, что там будут журналисты, мы приняли меры предосторожности, но скрыть факт, что вы здесь не удалось.

- Ни в коем случае не говорите ничего лишнего. Вы меня поняли? – С беспокойством произнес Маркес.

- Хорошо, будем держать язык за зубами, – ответил Карл.

Увидев легкую ухмылку на устах Сэма и Карла, Маркес добавил:

- Лучше вообще не говорите, чтобы не сболтнуть что-то важное.

После этого они вошли в большой зал с высоким потолком, стены, на которых мерцали блики, были красного цвета. На этих стенах висели портреты известных космонавтов и ученых Марса.

В зале находилось около двадцати человек, и все они были сотрудниками Космических Агентств с Марса, Земли и Луны.

Люди столпились возле большого стола, на котором была расположена электронная карта, и что-то бурно обсуждали.

Сэм сразу же заметил хмурое лицо Терка, шеф даже не обратил на Сэма внимания, он был весь в работе.

Дискуссию прервал громкий голос Маркеса.

- Прошу представить вам капитана корабля и его первого заместителя мистера Тернера и мистера Бекита соответственно.

Все замолчали, и оглянулись на Сэма и Карла. Выдержав небольшую паузу, заговорил и шеф.

- Да, это Сэмюель Тернер, я про него вам говорил, исполнительный сотрудник, и очень одаренный, молодой и перспективный. Он будет первым, кто вступит на Глизе, – наконец сказал Тернер, - это огромная ответственность, и мы все возлагаем на него и его команду большие надежды.

Неожиданно разговор перешел в спор.

Заговорил самый старый мужчина, на вид ему было лет восемьдесят, но чувствовалось, что он значительно старше. Огромный шрам на его лице натолкнул Сэма на мысль, что возможно он был тем, кто еще не забыл прежней гражданской войны. Это был мистер Бруно – глава Космического Агентства Марса. В руках у него была трубка, выполненная в африканском стиле. И как только он надавил ею на свое горло, послышался его хриплый голос, сопровождающийся неприятным откашливанием.

- А почему именно землянин первый вступит на Глизе? Мой народ сделал не меньше для этого проекта. Мы что хуже вас? Опять вы тянете все на себя. У нас тоже есть много людей, которые достойны, стать первыми, кто вступит на Глизе.

- Стоп, Бруно, не горячись, мы все патриоты Марса, как и ты, но это не позволяет нам недооценивать то, что сделал мистер Тернер, для того, чтобы быть первым. Именно он был с самого начала одним из разработчиков этого проекта, поверь мне, он достоин, – произнес Маркес.

Покашляв в платок, Бруно пристально посмотрел сначала в глаза Сэму, а затем переместил свой взгляд на Клайда.

- Министр Маркес, лучше бы вы так рвали глотку за свою Родину, а не за наших «заклятых» друзей.

И хотя каждый остался при своем мнении, спор удалось оставить только на словах. Как будто не замечая настроения главы Космического Агентства Марса и всю эту ситуацию, люди продолжили обсуждать детали полета.

Слово взял Терк:

- Сейчас, Сэм, я расскажу тебе окончательный и доработанный план. Старт назначен на завтра, в 7 часов утра. Благодаря правительству Марса, мы расположили огромную станцию для поддержки сигнала, потому даже после того, как вы покинете границы Солнечной системы, мы еще сможем поддерживать связь. Это еще необходимо и для поддержки духа всего экипажа. Вы сможете общаться с родственниками, друзьями…. В дальнейшем мы уже не будем вас беспокоить, поэтому вы спокойно сможете долететь до нужной системы.

Так же вы должны будете пополнить запасы провизии на нашей станции на спутнике Титане. Там же вас снабдят всем необходимым для этого длительного полета.

Ну а затем уже без запланированных остановок, включая гиперскорость, следуете по заданному маршруту.

Карта загружена в базу данных вашего бортового компьютера. Ты, конечно, все уже знаешь, но, позволь мне еще раз напомнить тебе действия вашего экипажа.

Так вот, ваш маршрут проложен через системы Альфа-Центавр и Эпсилон Эледара. Вы должны долететь до планеты Глизе, и там, на месте проверить, есть ли условия для жизни. Для этого вы должны взять пробы воздуха, грунта или воды, если они там есть. Если все будет происходить так, как мы рассчитывали, то в дальнейшем мы всей цивилизацией туда переселимся.

Затем вы вернетесь обратно, и, если все будет в порядке, через семь лет мы будем вас встречать. Надеюсь, Солнце будет спокойно, и все и у нас и у вас пройдет без происшествий. Да поможет нам Бог.

Сэм ничего не ответил. Он понимал, что все уже сказано. А выразить благодарность Терку он сможет потом.

- Я пообщался с экипажем, и готов тебя убедить, что они полностью готовы, и будут выполнять свои функции, для чего их и взяли в это путешествие, – заверил Маркес.

- Хотелось бы верить, что вы нас не подведете, - произнес Бруно, преодолев свои эмоции, - мы выбирали вас очень долго, и дело не только в оценке ваших знаний. Я надеюсь, что мы не ошиблись, выбрав именно вас, мистер Сэмюель.

- Я постараюсь не подвести вас, - твердо ответил Сэм.

* * *

После этого разговора Сэма и Карла пригласили к карте. Они не участвовали в разговоре, а только слушали предложения высших начальников и ученых, делая пометки в своих электронных таблицах. Как казалось им, план, по которому они летели на Глизе, идеален. И только сама планета была окутана тайнами и догадками. Дискуссия длилась несколько часов, после чего Сэм и Карл покинули помещение. Терк объяснил, что им следует отдохнуть, перед тяжелым полетом.

Как только они вышли, Сэм обратился к Карлу:

- Так ты куда сейчас?

- Я должен собрать вещи, да и поговорить с мамой. Разлука будет очень долгой, сам понимаешь.

- Это точно. Я тоже свяжусь с семьей. Как же долго тебя не видел, хочется о многом с тобой поговорить.

- Давай тогда завтра перед полетом и встретимся. А потом, поверь мне, у нас будет очень много времени, чтобы обсудить нашу жизнь за последние годы, - улыбнулся Карл.

- Да, и вспомнить наше детство.

- Тогда обменяемся номерами.

- Давай.

Коснувшись своими наручными гаджетами «Фаервикс», они обменялись контактами. Теперь в любое время, они смогут позвонить друг другу, и, видя голограмму, говорить между собой.

Они крепко пожали друг другу руки, и разошлись.


Сэм сел в машину Космического Агентства Марса, которая приехала за ним. И отправился в гостиницу. Она находилась в оживленном квартале города, и была очень многолюдной. Гостиница называлась «Билльгард». Стеклянное здание было очень высоким, и выглядело, как огромная пирамида. Ее верхние этажи были расположены практически под стеклянным куполом Зориена. На нем находились батареи, которые обрабатывали солнечную энергию. Что помогало бесперебойно поставлять её не только в гостиницу, но и всему району.

Зайдя туда, Сэм направился к лифту, который отвез его на восьмой этаж, где находился его номер.


Оставив вещи в своем номере, он связался с семьей по моносигналу. Это устройство находилось в каждом доме. Оно работало по принципу наручных гаджетов «Фаервикс». Только в отличие от них, моносигнал передавал голограмму не только человека, но и как бы позволял присутствовать ему в комнате собеседника. Нельзя было лишь ощущать запах, чувствовать вкус…

Нудные гудки продолжались очень долго, пока, связь не перенесла его голограмму в родной дом, где находились Лора и Жозе.

Сэм увидел их сияющие от радости лица.

- Лорочка, привет, я очень соскучился, как ты, как Жози?

- Привет любимый, мы тоже очень скучаем. Не знаю, как мы выдержим такую долгую разлуку…

- Вы будете жить здесь же?

- Вряд ли. Наверное, переедем к маме.

- Я тоже не знаю, как перенесу такое долгое расставание. Ну а ты как, Жози? Учишься?

- Пап, всего один день прошел. У нас был выходной.

- Я совсем забыл, извини.

- Буду скучать.

Лора подошла к голограмме Сэма и протянула ему руку. Он сделал ответный шаг, но, поднеся руку к ее ладони, ничего не почувствовал.

- Жаль техника еще не позволяет нам чувствовать это?

- Зато сердце позволяет, - ответила Лора.

- Прощай, надеюсь, эти годы пролетят быстро.

- Надеюсь.

Сигнал пропал, голограмма родного дома медленно растворилась.

Сэм со щемящим чувством отправился спать. Он очень устал. Что ждет его и команду – неизвестно, а завтра еще один тяжелый день.

* * *

Утром его уже ждала машина. Выйдя из гостиницы, он сел в нее, и приятно удивился. В ней находился Карл.

- Дружище, привет. Как ты здесь оказался?

- Это было не трудно, - улыбнулся Карл, - нас просто забрала одна машина.

- Теперь отправляемся в Космическое Агентство, где нам выдадут обмундирование и наши личные вещи.

- Сегодня связался с мистером Маркесом, он сказал, что наши вещи уже поместили в каюты, а в Агентстве мы действительно переоденемся.

- Отлично, день очень хороший, да и ажиотаж огромен вокруг этого полета, - заметил Сэм.


Из окна машины виднелись толпы народа, которые пришли посмотреть на старт корабля. Когда они заезжали в Космическое Агентство, они были удивлены. Потому что оно было полупустым.

- Неужели мы опоздали? – Спросил Сэм.

- Да нет, не может быть. Мы выехали заранее.

- Значит они все уже у космодрома, тогда пойдем, переоденемся и мигом туда.

- Хорошо.


Они быстро прошли в комнату, где висели их серые костюмы. Костюмы были очень крепкими, из новейшей микроматерии. В них можно было выходит в открытый космос, они выдерживали сильнейшие дозы радиации, выдерживали как высокую, так и низкую температуру. Так же они были снабжены всеми нужными гаджетами. С помощью которых костюм следил за здоровьем и чистотой тела. После чего каждый день передавал информацию человеку через компьютер. Вообще это были самые лучшие костюмы для такого опасного полета.

Надев их, Сэм с Карлом вернулись к машине, которая повезла их к «Императору».


Возле космодрома скопились десятки, если не сотни тысяч людей. И охрана еле сдерживала натиск толпы. Многие скандировали имена космонавтов, название корабля. Некоторые подняли своих маленьких детей на плечи, чтобы те на всю жизнь запомнили этот момент. У всех было хорошее настроение, все ждали чуда - старта этой экспедиции.

Машине Сэма пришлось несколько раз объехать толпу с разных сторон, пока не нашелся запасной проход. Выехав на территорию Зоны – Х, люди вышли из машины.

Экипаж в тех же серых костюмах выстроился перед «Императором» в ожидании своего капитана. Как только Сэм вышел из машины, его поприветствовала многотысячная публика и, конечно же, аудитория возле телеэкранов.

- Вот это действительно праздник, - обратился он к Карлу.

- Думаю, людей будет в десять раз больше, когда мы прилетим обратно, с хорошими вестями, - ответил тот.

- Надеюсь.

К немного смущенному Сэму подошли Маркес и Терк.

- Судя по выражению твоего лица, ты полностью готов к полёту, Сэм. Мы на тебя рассчитываем, - похлопав по его плечу, сказал Терк.

- Да, я полностью готов, - с уверенностью в голосе воскликнул Сэм, - и надеюсь на успех миссии.

- Я рад слышать твой бодрый голос. Надеюсь, я его услышу еще, когда ты вернешься. Не забывай что поставлено на кону, не только огромные деньги, но и самое главное – человеческие жизни.

В этот знаменательный день обошлось без пышных речей, и церемоний. Экипаж под общий гул толпы начал подниматься на корабль. Остались только Сэм и Карл. Они еще должны были услышать последние наставления. Маркес начал говорить:

- Вы все и так знаете, парни. Ничего нового я вам не смогу сказать, мне остается только верить в вас.

- Я понял, спасибо вам за все мистер Клайд, - ответил Сэм.

- Мне остается пожелать вам удачи, и что бы не случилось, не падайте духом, договорились? – Спросил Терк.

- Мы поняли, но я сейчас скажу глупость, что если мы встретим пришельцев? Как нам вести себя с ними, что нам делать, - неожиданно спросил Карл.

- Я не верю в эти сказки о пришельцах, - подойдя к ним, сказал Бруно, - разве что примитивные формы жизни. Но всякое может случиться, вы и так знаете, что делать мистер Бекит. А нет, так пусть вам напомнит Тернер, – применяйте вариант №14.

- Обязательно поинтересуюсь.

- Не подведите наш выбор, от вас двоих очень многое зависит, - добавил Бруно, - мы надеемся на вас.

- Не подведем, обещаем, - ответил Карл.

- Вот и все. Надеюсь, скоро увидится на этом же месте, до свиданья, - с печалью в голосе, но твердо сказал Сэм.

Как только они отправились к кораблю, Терк подошел к Бруно.

- Не беспокойся, Бруно, они вернутся с победой.

- Надеюсь, надеюсь.… Иначе, быть не должно.


Помахав многотысячной толпе, Сэм и Карл поднялись на борт корабля. После чего люк закрылся. Они направились в свои одноместные каюты, которые находились по соседству, и ближе всех располагались к центру управления.

Каждая каюта открывалась при помощи нажатия рукой на экран. Идентифицировала своего хозяина по ДНК руки – программа «Уайд». Каюта была относительно небольшой. Ее размеры были максимально уменьшены, для сохранения размера корабля. Ведь для достижения такой большой скорости необходимо учитывать все факторы. В том числе и размеры корабля. Ведь будь корабль на пять метров длиннее, экипажу пришлось бы лететь еще две недели. А достижением таких размеров, позволяет экономить очень дорогое время.

Всё в каюте было серебристого цвета, только возле иллюминатора располагался небольшой белый стол, который выдерживал тяжесть в 400 килограмм. Хотя, безусловно, вряд ли этому столу когда-то придется выдержать такой груз. Справа от койки, на стене расположились полки, на них можно было ставить что угодно. Чтобы поставить какой-то предмет, нужно было сначала включить нагревание полки. И поставить предмет на нее, а затем включить охлаждение. Таким способом при тряске корабля, вещи не смогут упасть и разбиться. Потому что они надежно впаяны в эту полку. Слева была еще одна дверь, там располагалась ванная комната, полностью оборудованная под космический корабль. Особенно это выражалось в экономии воды. Возле двери был небольшой экран, через него Сэм мог выходить на связь с любым членом экипажа. Все необходимое уже было в каюте, у Сэма находилось лишь несколько личных вещей. Как только он вошел в каюту, на экране появилось женское лицо. Очень приятное с виду, и главное могло делать разные полезные функции.

- Добрый день сэр, – заговорила программа.

- Здравствуй, «Уайд». Посмотрим, как ты работаешь. Проверь моё здоровье.

- Есть сэр.

Встроенная крошечная камера вверху экрана за секунду просмотрела Сэма с ног до головы. Его серый костюм передал информацию о состоянии его здоровья. И уже через три секунды программа выдала результат.

- Признаки болезней отсутствуют. Повреждения на теле отсутствуют. Пульс и давление в норме. Вся искусственная часть тела, с которой вы находитесь в симбиозе, полностью отвечает требованиям. Сэр, вы абсолютно здоровы.

- Хм… Странно. У меня из-за волнения должен был повыситься пульс. Ну и хорошо, что я здоров. Спасибо Уайд, до встречи.

- До свиданья, сэр.

Сэм направился в центр управления. Он находился справа от его каюты. Огромный иллюминатор располагался напротив двух кресел пилотов. Управление происходило через штурвал. Все действия контролировались пилотами через бортовой компьютер. Здесь все были в сборе.

Подошло время старта корабля. У пульта сидели два пилота. Но это были не просто пилоты, а лучшие пилоты человечества. Главный пилот – Джонни был асом своего дела. Все компании мира готовы были платить миллионы крат за него. Он был среднего роста и имел очень красивые черты лица. Темные, немного кучерявые волосы, высокий лоб, прямой нос и светло-зеленые глаза. Сэма он встретил приветливой улыбкой.

Второй пилот был не таким известным, как его напарник. Работал он с Джонни на одном корабле, и везде был его хорошим дублером. Его звали Игорь Комаров. Он был высокого роста, свои светлые кудрявые волосы он зачесывал назад. Его серые глаза всегда внимательно следили за собеседником. Это был очень серьезный человек, редко можно было увидеть улыбку на его лице. В отличие от его напарника, он был полностью сконцентрирован на полете. На ГЛ он получил 100 баллов из 100. Что было большой редкостью, в генах сам Бог заложил задатки пилота.

- Ну что же Сэм, предоставляю Вам право нажать на старт, – сказал первый пилот Джонни.

- Давай на «ты», еще столько лет вместе лететь будем. Такой ответственный момент, немного волнуюсь.

Сэм нажал на большую красную кнопку. Раздался мягкий звук заведенного двигателя, Джонни нажал на штурвал.

- Хорошо, вот так, и полетели.

Под всеобщий гул толпы корабль стартовал.

Глава 2 ДОЛГИЙ ПУТЬ К ЦЕЛИ

Судно поднималось все выше и выше. Внизу остался теперь уже крошечный космодром, и только сейчас Сэм смог охватить взглядом всех, кто пришел посмотреть на старт. А потом уже и крошечная планета. Корабль начал набирать высоту, и Марс уже остался далеко позади.

- Доджи, мы уже покинули Зону – Х, так что теперь включай связь, - приказал Сэм. После того, как инженер включил её, Сэм заговорил, – Марс, говорит «Император». Приём, как слышно?

Послышался знакомый голос Терка:

- Слышу хорошо, ну как там у вас? Всё нормально? – Вот показалась и голограмма Терка.

- Да, пока полёт идет успешно. У нас все нормально.

- Вот и хорошо, вышлете нам показатели всех систем. После их обработки, мы дадим вам окончательное разрешение на полет.

- Все понятно, сейчас пришлём.

- Я буду периодически выходить на связь, так что ждите.

- До связи, Джонни будет отвечать на ваши вопросы.

- Хорошо…

Пока Сэм и Доджи были в центре управления, Карл уже пошёл осматривать корабль.

Он решил проверить, как обстоят дела с питанием экипажа, и отправился в столовую. Она находилась между грузовым отсеком и каютами. Внутри она была белого цвета. Рассчитана была на всех членов экипажа. В стене, которая была со стороны грузового отсека, находился автомат, который выдавал еду. В специальных отсеках лежали коробки с едой, которая была упакована в алюминиевые тубы в виде пасты. Всего таких тюбиков было сотни тысяч, рацион был очень разнообразен. Они были очень компактные, несмотря на столь большое количество, места занимали немного. В холодильниках, отдельно в брикетах, лежали в одном - замороженные фрукты и овощи, а в другом мясные изделия различных сортов. Все это изобилие было рассчитано на много лет полноценного питания экипажа, для этого велся специальный электронный журнал, чтобы следить за таким важным моментом, как питание.

Посмотрев еду, Карл с удовлетворением кивнул, и отправился к столу. Тут он заметил, как на кухню вошла молодая пара, и решил познакомиться с ними. Эти люди были монголоидной расы, следовательно, небольшого роста. На вид они были очень приятны.

- Здравствуйте? Я вам не помешаю? Я заместитель капитана Карл Бекит.

- Привет, нет, что ты. Я Дао, а это моя жена Ляо. Мы из Китая. Решили пройти отбор, и нас выбрали. Для нас это стало большим сюрпризом. Мы будем ухаживать за садом здесь, так как мы садоводы. Было нелегко оставить бизнес на родине, но местная власть пошла нам на встречу, и забрала сад на время. Будут ухаживать, думаю, не запустят.

- Так, оставьте это в прошлом, сейчас вам надо думать только о хозяйстве на нашем корабле. Конечно, основной едой останется еда в тюбиках, но вы будете нас кормить нормальной едой регулярно, а не только по праздникам. Для здоровья полезно и для поддержания духа тоже, - бодро произнес Карл.

- Это понятно, - добавила Ляо, - наш сад победил на конкурсе по оформлению ландшафтов. И радовать мы вас будем не только едой, но и красотой природы. Я надеюсь, сад станет для всех местом, где люди смогут успокоиться, собраться мыслями. Вы понимаете, о чем я?

- Да, я очень люблю восточные сады. Особенно фонтаны.

- Вам должно понравиться.

- Обязательно буду навещать ваш сад как можно чаще.


Пока Карл оставался в столовой, Сэм пошёл к себе в каюту. Фотографию, где они снялись вместе с семьей, он поставил на полке. Долго смотрел на неё и думал о своей прежней жизни. Фотография была сделана год назад, когда они отдыхали в Италии. Они сфотографировались втроем, обнявшись на берегу Средиземного моря. Яркое южное солнце ослепляло их глаза, отчего они немного щурились. Вытащив из кармана миниатюрного робота Жози, он поставил его на стол. Эта вещь так же будет напоминать ему о сыне.

Вдруг, в каюту вбежал Доджи. Лицо его было серым.

- Что случилось? Выглядишь не очень, - произнес Сэм.

- У нас проблемы.

- Мы пятнадцать минут в полете, а у нас уже первые проблемы? Что конкретно случилось?

- Похоже на атаку хакеров. Они атаковали программу «Уайд», сразу же после старта. Но компьютер отразил атаку.

- Ничего себе, сообщили Терку?

- Да, специалисты работают над этим, все под контролем.

- Я думаю, не стоит так беспокоиться, в будущем этого не повторится.

- «Уайд», собери экипаж.

- Но зачем? – Переспросил Доджи, - атака ведь отражена.

- Нет Доджи, это не касается хакеров, это было запланировано заранее, так что все в порядке.


Компьютер тут же сообщил о построении экипажа в большом коридоре перед центром управления.

Двадцать человек через минуту были построены. Отсутствовали лишь пилоты. Сэм и Карл стояли перед всеми. Сэм начал говорить:

- Я очень рад видеть ваши веселые лица. Надеюсь, такое настроение будет у вас до конца полета, - Сэм продолжил, - оптимальную скорость мы включим при выходе из Солнечной системы, поэтому пока можете рассматривать наши родные планеты. Скоро мы прибудем на Титан, где возьмем необходимые материалы и пополним запасы воды. Я надеюсь, что полёт пройдет без эксцессов и мне не придется никого выкидывать за борт, естественно, без вспомогательных костюмах, - послышался бодрый смех, - теперь хочу дать слово Карлу, он расскажет о распорядке дня, и еще раз проконсультирует вас.

Карл, стоявший рядом с Сэмом и Доджи, вышел вперед, и громко начал говорить:

- Да, спасибо. Каждый из вас знает свои функции, которые должен выполнять, у всех есть свой фронт работы на день, есть старший, к которому можно обращаться, если возникнут вопросы. По связи мы будем всех держать в курсе событий. Каждый день утром вы получаете задание на день у своего руководителя, а в конце дня сдаете ему работу. Отдых по расписанию и в выходной день. Питание в столовой не больше трех раз в день. Есть вопросы?

Заговорил светлокожий молодой мужчина, спортивного телосложения. Он являлся чистым блондином, все его лицо было усыпано веснушками. Голос его был настолько низким и тяжелым, что ему ничего не стоило обратить на себя внимание окружающих. Карл узнал его, он являлся представителем Луны в этой экспедиции. Это был скандинав Эрик.

- Капитан, когда мы включим роботов? Разве их надо было включить не после начала полета?

- Я думаю, не стоит. В полете их включать без необходимости мы не будем. Энергию надо беречь.

- Понятно, - несколько расстроено произнес Эрик.

- А что такое?

- Очень хочется нам посмотреть на них. Нам сообщили, что здесь представлены самые новейшие и очень интересные модели.

- Это правда, - добавил Дик.

- Больше нет вопросов? Тогда приступаем к работе, - закончил речь Карл.

* * *

Сэм, Доджи и Карл направились в центр управления, где они вместе с Джонни и вторым пилотом Игорем Комаровым, вели корабль, и отдавали приказы.

Когда шел корабль, в огромном прозрачном иллюминаторе открывались изумительные виды. Вот они увидели большое бледно-сиреневое тело. Это была Церера, открытая Джузеппе Пьяцци в 1801 году. Большая часть, которой была покрыта льдом. Первый человек высадился на неё лишь в 2039 году, им стал землянин Арен Аквилани. И уже на следующий год сюда прибыли колонисты. В основном это были служащие метеослужбы, которая следила за движением солнечных лучей в Галактике.

- За время путешествия нам удастся повидать еще много чудесных и завораживающих мест, - удивленно промолвил Сэм.

- Многих тонкостей мы даже не заметим, из–за того, что будет включена гиперскорость, - с грустью сказал Доджи.

- Ничего, - произнес Игорь, - того, что мы повидаем, нам хватит сполна. Будет что рассказать внукам.

- Сэм, когда мы прибудем на Титан? – Спросил Карл.

- Уже скоро. А что такое?

- Да, нет ничего. Просто не терпится, уже хочется думать, только о полете на Глизе.

- Не поверишь, но я думаю о том же.


Пролетев Цереру, корабль стремительно приближался к газообразному гиганту Юпитеру. Самая большая планета в Солнечной системе. Она имела несколько десятков больших спутников, и на некоторых из них колонисты пытались поселиться. Но успешным пока явилось лишь поселение на Европе. Это произошло совсем недавно – пять лет назад. Как и на Церере, там существовали толщи льда, поэтому, пробурив огромные пространства внутрь, колонисты сделали подземные поселения с несколькими сотнями, а то и с несколькими тысячами жителей внутри. Именно пять лет назад люди начали активно заселяться на эту планету, а до этого времени на Европе были лишь мелкие колонии. Самое важное, что человек научился делать, чтобы жить на других планетах и спутниках, так это собственное производство еды и воды - вещи первой необходимости.

После увиденной скованной льдами Европы, экипаж наблюдал за другими не менее удивительными телами. Ганимед – самый большой спутник Солнечной системы. Огромное небесное тело, он, как и другие большие спутники Юпитера, были открыты Галилео Галилеем. Поэтому они и названы спутники Галилея.


Тем временем Сэм отправился в столовую, где и увидел своих солдат. Это были двое землян - Майкл и Роберт. Оба они были спортивно сложены, и перед полетом постарались привести себя в форму. Оба служили в спецназе и не раз участвовали в боевых операциях.

Майкл, среднего роста мужчина, носил небольшую светлую бородку. Волосы у него были коротко подстрижены.

Сэм вспомнил, что он был награжден почетным званием легионера при подавлении восстания на Луне два года назад.

Роберт же был афроамериканцем. Он получил тяжелую рану в печень на Тиморе. И ему повезло, что она была искусственной, и ее смогли легко заменить.

Это были опытные солдаты, на которых можно было положиться. Их рекомендовало военное командование, как лучших своих бойцов.

- Здорово, парни! Как вы освоились? – Спросил Сэм.

- Привет, кэп. Да мы же спецназ. Мы были даже во льдах спутника Европы, когда громили пиратскую базу. Моим двум друзьям продырявили головы, а меня спас вот этот талисман, - Роберт достал титановую цепочку, на которой красовалась золотая голова Нельсона Манделы, - я ее и сюда взял, она всегда со мной. Первый черный президент Штатов.

- Роб, что ты несешь? Это же первый законный президент ЮАР, где был апартеид, - вмешался Майкл.

- Да? Ну, мне как-то параллельно. Его любят все мои собратья, полюбил и я. Так что это наш символ.

- Да, - произнес Сэм, - я вижу, вы тут скучать не будете.

Тем временем к столику подошел Мартин, полный мужчина среднего роста, он был родом с Луны. У него были темные волосы и карие глаза. На его лице так же красовалась аккуратно подстриженная борода. Он и программа «Уайд» следили за качеством еды.

- Привет всем, здравствуйте, капитан. Я, можно сказать, слежу здесь за продовольствием. И являюсь шеф-поваром нашей небольшой столовой, в некоторые дни сам буду готовить еду.

- Привет Мартин, качество еды пока действительно не подводит. Все идет по плану?

- Да, за то короткое время, что мы здесь, мы выдали ровно столько пищи, сколько и было рассчитано.

Пока кампания разговаривала в столовой, «Уайд» дала объявление о том, что через 10 минут они прилетят на Титан.

А пока корабль пролетал мимо второй планеты-гиганта Сатурна. Планеты, которая была украшена огромным кольцом астероидов. И вблизи это смотрелось очень красиво. Титан был спутником Сатурна, и четвертым по численности населения местом в Солнечной системе после Земли, Марса и Луны. Здесь жило около 20000 колонистов. Открыт он был в 1655 году Христианам Гюйгенсом. За прошедшее десятилетие Титан начал все больше и больше поглощать солнечной энергии, поэтому температура на нём резко повысилась, что и привлекло сюда колонистов.

На Титане существуют моря и океаны, на поверхности они метановые, а внутри запасов воды большие объёмы. Но качество этой воды очень плохое, есть специальные аппараты, которые помогают очищать воду. Первым из астронавтов, кто приземлился на Титан, стал Альбус Митчелл. И это произошло в 2041 году, а первые колонисты появились там уже на следующий год.

* * *

Корабль подлетал к спутнику Сатурна. Как для спутника он был среднего размера. Немногие из экипажа бывали здесь. А некоторые даже не залетали так далеко от дома. Но такое расстояние показалось бы им очень малым, по сравнению с нынешним полетом на Глизе.

Все ближе и ближе они подлетали к космодрому, который располагался в Гетенлинге, столице Титана. Космодром был намного меньшего размера,

чем космодромы на Зориене или в Дюссельдорфе, но он был единственным космодромом, способным принять «Император» на столь отдаленном расстоянии. Купол открылся, и корабль плавно приземлился вниз.

Сэм дал объявление:

- Корабль без моей команды не покидать.

После, он и Карл в специальных скафандрах вышли на поверхность, где их встретило несколько человек. Заговорил респектабельный мужчина, который стоял впереди всех, на нем был надет особый свитер, который помогал согревать тело. Вокруг головы у него было два металлических кольца, которые вращались по спирали. Они поддерживали температуру тела в определенном режиме.

- Здравствуйте, это вы капитан корабля?

- Да я.

- Позвольте представиться, я Генри Савойских, глава миссии НАСА на Титане.

- Очень приятно, я думаю, не стоит медлить, и следует начать погрузку провизии на корабль.

- Да, вы правы, - дав команду своим людям, Генри продолжил беседу, - Сэм, Терк сказал, чтобы я провёл вас в наш штаб, где вы сможете спокойно с ним пообщаться.

- Спасибо за услугу. Я сейчас пройду с вами, - после Сэм обратился к Карлу, - Карл, ты будешь старшим, пока я пойду, поговорю с Терком.

Сэм, сев с Генри в аеромобиль, за пять минут долетели до центра.

Все дома на Титане были невысокие. Здесь не было небоскребов.

Центр тоже представлял собой маленькое строение, с большой антенной на крыше. На его входе светилась синяя надпись «НАСА».

Зайдя внутрь, Генри проводил Сэма в свой личный кабинет, где и связался с Терком. Появилась его голограмма. Чтобы не мешать разговору, Генри вышел. Начал говорить Терк:

- Сэм привет, как ты себя чувствуешь?

- Спасибо, чувствую себя замечательно.

- Это хорошо, запасы и техника будут загружены все, как и расписано. Проследи за этим.

- Сэр, а зачем такая таинственность, можно ведь и на корабле поговорить.

- Это очень важно, я не хотел, чтобы кто-то из экипажа слышал эту информацию. Около системы Эпсилон – Эледара наши ученые зафиксировали сильнейший взрыв. И изменить курс нельзя, вам придется лететь прямым курсом до Глизе.

- И почему это не должен слышать экипаж?

- Потому что взрыв неестественный. Неприродный.

- То есть – это опасность для нас?

- Да, и очень большая, такой взрыв уничтожил бы вас.

- И что делать? №14? – Спросил Сэм.

- Вот именно. Удачи тебе Сэм, запомни, мы поверили в тебя, теперь дело за тобой.

- Позаботьтесь, пожалуйста, о жене и ребенке. Они единственные кто у меня есть.

- Конечно же, мы обеспечим их финансово. Впрочем, как и остальных семей экипажа.

- Спасибо, мы еще свяжемся на корабле.

- Удачи.

Сэм вышел из кабинета, и по длинному коридору станции, направился к выходу, где его уже ждал Генри.

- Сэм, надо поторопиться, летим на космодром. Садитесь.

- Времени в обрез. Как прошла загрузка материалов на борт «Императора»?

- Все прошло, так как и планировалось?

- Да, - улыбнулся Генри, - за это не беспокойтесь.

Посадив Сэма в аеромобиль, Генри разогнался не на шутку, и летел очень быстро. За темными стеклами мелькал расплывчатый дивный пейзаж Титана, но скорость была настолько высокой, что за окном все превращалось в туман.

- Генри, а что у вас ограничения скорости передвижения отсутствует? – Спросил Сэм.

- Отсутствует. Так как выезды на поверхность строго ограничены. Понимаешь?

- Я заметил, что с этой машины идет дым. Разве вы не пользуетесь нашими технологиями?

- А зачем? Это дорого для нас. На Титане очень много метана. Им мы и пользуемся. Очень дешево, и качественно.

- А почему тогда выезды ограничены?

- Холод очень сильно портит нашу технику.

И вот они подлетели к космодрому, экипаж был уже на корабле, и все ждали капитана. Выйдя из аеромобиля, Сэм обернулся к Генри и сжал его руку:

- Спасибо вам за помощь. Надеюсь, мы еще увидимся.

- Обязательно, - ответил тот.

Забежав на корабль, Сэм направился в центр управления, где извинился перед экипажем за задержку во времени.

- Ничего, - ответил Карл, - всякое бывает.

Доджи посмотрев, на свой наручный гаджет, добавил:

- Мы потеряли лишь две минуты, кто знает, может в будущем они нам очень пригодятся.

- Хорошо, все по местам, взлетаем, - скомандовал Сэм.

Корабль поднялся на нужную высоту, и набрал высокую скорость. Титан остался позади, а это значит, что на пути больше не будет человеческих поселений. Все человеческое останется далеко позади, а впереди будут лишь надежды. Надежды, которые, кто знает, могут стать реальностью. Очень скоро корабль покинет Солнечную систему, и наберет скорость света.

* * *

«Уайд» дала объявление по всему кораблю:

– Остановка Титан, следующая остановка Глизе 581c.

Экипаж рассредоточился в каютах и на рабочих местах.

Сэм, Доджи, Майкл и Роберт отправились проверять груз. Пока остальные направлялись в грузовой отсек, Сэм решил проверить, как работают инженеры.

Зайдя в соответственную каюту по слежению за состоянием кораблем, где главным был Доджи, Сэм увидел ученых, которые работали с таким усердием, что даже не заметили присутствия капитана.

- Кхе, кхе, – кашлянул Сэм.

- Сэр. Здравствуйте, – работники сразу же выпрямились.

- Доложите мне, как обстоят дела.

К капитану подошел белокурый немец с худым, утонченным лицом на котором выделялись серо-голубые глаза. Он был высокого роста. Генрих Шпиггер, так звали этого немецкого ученого, который вместе с Сэмом работал по колонизации спутника Европы пять лет назад, с улыбкой, очень ему свойственной, встретил капитана. Сэм знал его как очень исполнительного работника. А особенно его немецкую расчетливость и любовь к порядку.

- Обшивка корабля в норме, температура внутри стабильна. Изменений нет, сэр.

- Рад видеть тебя на этом корабле, Генрих. Вспоминаются те нелегкие годы, когда мы с тобой были на пороге смерти, на спутнике Европе.

- Ты насчет обморожения, Сэм?

- Да, его проклятого. Генрих, из-за того, что Доджи будет занят в ближайшее время, докладывай ты мне ежесуточно, договорились?

- Хорошо, я буду докладывать два раза в день.

Настроение у капитана поднялось. Ранее его охватили нерадостные воспоминания, и сейчас он был доволен, что от них избавился. Посмотрев в иллюминатор, он еще мог видеть маленькое пятнышко – спутник Европу, оно удалялось все дальше и дальше. Хотя при ее виде, его пробивала мелкая дрожь. Справившись с собой, Сэм направился на склад, где его уже ждали.

Пройдя столовую, он очутился в отсеке, который соединял склад и основную часть корабля. Люк был открыт, и он вошел внутрь.

- Уже весь склад заполнили, немного перевыполнили норму, особенно воды, - сказал Доджи.

- Так это же неплохо, - улыбаясь, ответил Сэм, - перечисляй все товары, которые погрузили, а мы будем находить, и считать их.

- Хорошо, вот список.

- Так, говори, что там.

- 1000 вакуумов воды, 10 одноместных звездолета, я полагаю, что это спасательные капсулы.

- Да, конечно, продолжай.

- 10 реактивных рюкзаков, 2 планетохода «Тягач 567», одна субмарина,

один вертолет и тут написано 10 коробок «строительных материалов». Что это, Сэм?

- Там материалы для корабля, и личные вещи команды. Что же, будем разбираться. Роберт, посчитай коробки с водой, а Майкл - всю технику.

Неожиданно на склад вошли Дик и Большой Фредди (так иногда в шутку называли Фредерика друзья, за его огромный рост).

- Увидев вас на карте-голограмме, идущих на склад, мы догадались, зачем вы пришли сюда, - заговорил Дик, - и решили вам помочь. Фредерик скажи им.

- У нас в распоряжении есть робот – швейцарский нож. А у него есть несколько сотен функций, и одна из них – считать количество товара. Она создана для торговцев. Поэтому мы можем активировать его, и начать пересчет всего груза.

- Робот находится здесь, при вас? - Спросил Майкл.

- Да, конечно, - басом ответил ему Большой Фредди.

- Так чего мы ждем? Давайте активируйте его, - приказал Сэм.

Дик и Фредерик вдвоем отправились в секцию роботов, и, достав полуметрового робота, начали его подготавливать к действию. Остальные участники разгрузки из любопытства подошли к ним.

Робот показался им очень маленьким. Он состоял из круглого корпуса, и десятка тонких лап. С виду очень напоминал паука. Как только Фредерик нажал на одну из лап, на его корпусе показалась таблица.

- Осталось ввести территорию, на которой мы потребуем посчитать товары, и дело готово.

- Введи квадрат от секции роботов до этого люка, - обратился к Фредерику Сэм, - уже тогда посчитаем все товары в этом отсеке.

- Одну секундочку….

Фредерик быстро ввел нужные координаты и воскликнул:

- Нам следует на пять минут убраться отсюда как можно скорее.

После его слов все быстро вышли из грузового отсека, но выстроились перед открытым люком, и стали наблюдать за действиями робота.

Робот – швейцарский нож с очень большой скоростью запрыгивал с товара на товар, казалось, что он обшарил весь грузовой отсек сверху вниз.

- Ну вот, - улыбнулся Дик, - дело сделано, а сколько вы там собирались

вручную считать?

- Наверное, несколько часов как минимум, - ответил Доджи.


Пока Сэм и команда работала на складе в грузовом отсеке, Карл поднялся в верхний ярус, который находился над каютами, чтобы посетить сад. Там усердно работал Дао.

Стены и потолок были полностью прозрачными. Поэтому обстановка здесь была необычайно красивой. В саду было много разных растений, среди них можно было даже и заблудится. Так же здесь было море разнообразных цветов. Ориентироваться помогали маленькие белые дорожки. Все кто заходил сюда, чувствовали необычайно свежий запах и аромат живых растений.

Обойдя по дорожке пальмы и дойдя до её конца, Карл подошел к зеленому газону. Пройдя еще немного, он увидел красивый фонтанчик, возле которого стоял Дао.

- Привет, здесь очень красиво. Настоящая релаксация.

- О, Карл. Здравствуй, рад видеть тебя здесь. Быстро же ты пришел, я тебя ждал немного позже.

- Решил не медлить с этим.

- Я считаю, если ничего экстраординарного не случится, тогда они будут размножаться, и подпитывать нас кислородом, это конечно не единственный источник, но зато он не искусственный.

- Это правда. Хотя до этого момента разницы большой не было заметно, но, вдыхая этот свежий воздух, разницу всё-таки ощущаешь. Кстати, а где Ляо? Что-то, я ее здесь не вижу.

- Она в каюте обустраивается.

- Мы подлетаем к Урану, я думаю, отсюда будет замечательный вид.

- Да, на фоне цветов видеть такую красивую планету – настоящая сказка. Пойдём, посмотрим?

- С радостью.


Корабль медленно подлетал к планете.

Бледное тело с кольцом, таким же, как и у Сатурна. Была открыта в 1781 году Гершем, имела ряд небольших спутников, как Ариэль, Оберон, Титания. Но планета была газообразная, как и Юпитер, Сатурн и Нептун. Потому даже приземлиться на поверхность нереально. На спутниках Урана и Нептуна, еще нет поселений, потому что расстояния между ними и цивилизацией огромны.


После пересчета товара, Сэм отправился встретиться с Карлом. По карте-галлограмме он увидел его в саду. Туда он и направился. У него было отличное настроение, все шло точно по плану. Глядя на холодный мир, который окружает Землю, ему становилось тягостно на душе.

Наконец он зашел в сад, и, отправившись таким же путем, как и Карл, дошел до фонтана, где уже беседовали его друзья:

- Карл, Дао привет, я вижу, вы здесь хорошо отдыхаете.

- Привет Сэм, что у тебя нового? – Поинтересовался Карл.

- Да все отлично. Склад проверили, и все товары загружены по плану. Дао, как твой сад?

- Я уже сказал Карлу, космос никак не влияет на растения. Обшивка корабля очень крепкая, и выдерживает негативные влияния радиации.

- В этом помещении ощущаешь себя, как на родной планете. Воздух очень чистый и свежий.

- Да, это нам сейчас так необходимо.


Тем временем корабль подлетал к «Богу моря» - Нептуну, голубому гиганту. Пока он был без кольца, но скоро получит его вокруг себя. Отгадка таится в спутнике Нептуна – Тритоне. Громадный спутник вращается в противоположную от планеты сторону. Нептун тянет его к себе, все ближе и ближе, а Тритон приближается. Но наступит день, когда поле Нептуна раздавит свой несчастный спутник. И вокруг планеты образуется кольцо от раздавленного Тритона.

Это была последняя планета в Солнечной системе, еще несколько часов и корабль включит гиперскорость, и через несколько лет, они долетят до Экопланеты Глизе 581с.

Что там будет, неизвестно, но все надеялись, что это будет Суперземля. Огромная сестра Земли, и она имеет несколько больших спутников, и возможно они тоже окажутся пригодными для жизни.

Но пока это всего лишь догадки, и экспедиция или подтвердит или опровергнет это предположение.

Но никто, кроме Сэма не знает и о втором указание Терка. Так сказать - плане «Б». Он заключался, в том, что если на Глизе 581с они не найдут жизни, а так как на этот проект потратились триллионы крат, и вторую

такую же экспедицию в ближайшие время вряд ли организуют, тогда кораблю придется обследовать все ближайшие планеты, а возможно и Системы.

Но Сэм даже думать не хотел об этом, он был так уверен в успешности полета на Глизе 581с.

* * *

Корабль приближался к бывшей планете, а сейчас к карлику - Плутону. Он находится так далеко от Солнца, что полностью был скован льдом.

Трагедией закончилось приземление египетских космонавтов на это небесное тело.

Все было гладко до тех пор, пока корабль не приземлился. Как только он коснулся поверхности, лед начал сковывать незащищенную обшивку. Космонавты не смогли ни выйти, ни взлететь.

Из семи членов экипажа чудом спасся только один. Али Мустафа был объявлен героем. Лишь он добрался до одной из капсул, которая его выкинула в космос, где он спокойно добрался до Титана.

Сэму стало очень тяжело на душе при этом воспоминании, и он пошел немного отдохнуть, попросив Карла разбудить его, когда будут запускать гиперскорость.

Зайдя в свою каюту, он прилег на кровать и заснул. Ему снился родной дом, семья, планета. Вот Лора обняла его, Жози сидит у него на руках, и они вместе лежат в гамаке во дворе. Все казалось реальностью, птицы пели, и на душе у Сэма было радостно.


Тем временем Джонни, Игорь, Карл и Доджи готовились последний раз войти в контакт с Марсом.

- Марс, Марс говорит «Император». Вас не слышно.

- Тшш…

Молчание…

- Пробуй Доджи, еще можно связаться, - попросил Карл.

- Марс…

- Да, вас слышно.

- Плохо слышно, кто говорит? – Спросил Доджи, - громче говорите.

- Говорит Терк! Вас тоже плохо слышно, сейчас связь пропадет, опишите в двух словах как там у вас обстановка?

- Все в норме. Провизия с Титана в наилучшем состоянии. Температура внутри корабля стабильна, все идет по плану.

- Очень хорошо. Я надеюсь, что у вас все получится. Доджи, где Сэм?

- Он в своей каюте.

- Странно, мы хотели поговорить.

- Может позвать его пока не поздно?

- Давайте позовите его скорее, пока связь не оборвалась.

- О, дверь в его каюте открылась. Я попробую связаться с ним.… Не получается. Почему я не вижу его? Что с картой-галлограммой? Она не работает! – Произнес Карл.

- Я сбегаю за ним, - сказал Доджи, - подождите.

Доджи побежал за Сэмом, и через полминуты был уже возле каюты, но никого не увидев, обнаружил, что дверь не заперта и решил зайти. Зайдя в незапертую каюту, он увидел спящего Сэма, -… Не понял, как это? А кто открыл дверь в каюте?

Проснулся Сэм и очень удивился, увидев Доджи.

- Доджи, что ты здесь делаешь?

- Так ты же вышел?

- Я спал.

- Мы увидели, что дверь открылась, и я решил зайти. Вообще давай об этом, потом поговорим. Быстро в центр управления. Тебя ждет Терк.

- А, точно. Я совсем забыл.

Не теряя времени, они помчались в центр управления. Вбежав, Сэм сразу спросил Карла:

- Связь еще есть?

- Изображение отсутствует, но звук есть, говори.

Сэм громко окликнул шефа:

- Терк…

- Тшш…

- Терк, Терк, пожалуйста, ответь.

- Тшш…. Да, слушаю вас, кто это.

- Терк привет, как я рад слышать вас.

- Сэм это ты? Наконец-то. Может быть, это последнее мое слово тебе, слушай внимательно. Запомни, следуй инструктажу. Делай то, о чем мы с тобой говорили. Тшш…. Слышишь меня?

- Да, я все понял.

- Теперь вы остаетесь один на один с судьбой, удачи вам. Мы будем держать кулаки за вас. Тшш…

Связь закончилась.

- Вот и все, - нахмурив брови, сказал Сэм, - больше мы не услышим сигналы с Марса. По крайней мере, во время полета.

Его охватила легкая грусть, но он тут же её отбросил – столько дел впереди следовало сделать.

- Ладно, пойду поем, что-то я проголодался, - произнес Сэм.

- Я, пожалуй, составлю тебе компанию, хорошо? – Спросил Карл.

- Только мне положено 1\3 от добавки, - произнес Карл, - потому что я сегодня уже там побывал.


Зайдя в столовую, они увидели Генриха и Мартина. Поприветствовав друг друга, они сели за другой столик и приступили к приему пищи. Сэм заговорил:

- Слушай Карл, скоро будет уже поздно, и, наверное, надо зайти к нашим ученым.

- Ты еще туда не ходил?

- Много всего свалилось на голову, ещё не успел.

- Очень интересно было бы посмотреть на их эксперименты.

- Пойдем со мной.

- Конечно же, пойду. Кстати Генрих уже ходил, и рассказывал, что там такая замечательная обстановка.

- Решено, заглянем туда, после того как поедим.

- Приятного аппетита.

- Тебе тоже.

Еда была очень вкусная, но перевыполнять норму запрещалось. Поужинав, они направились в лабораторию.

Она располагалась недалеко от столовой, поэтому они дошли очень быстро.

- Сэм, на Марсе мне сказали, что их проекты засекречены. Почему?

- Мне известно, какие там проводятся эксперименты, но до старта запрещалось об этом говорить.


Добравшись до экспериментальной комнаты, Сэм заметил:

- Зеленая дверь, значит свободно, входим.

Комната была белого цвета. И внутри неё была лаборатория, где проводились эксперименты. Разномастные небольшие криокамеры были расположены по всей каюте. В них были заморожены различные организмы.

Войдя, они увидели двух ученых. Альберт, голову которого обрамляли длинные светлые волосы, склонился над приборами, был главным в группе, являясь жителем Земли и уроженцем Австралии. В свои двадцать девять лет он уже провел немало опытов по заморозке живых организмов и был очень известен в определенных научных кругах Земли и Марса.

Рядом стояла его жена – Сильва, которая была типичной бразильянкой. Смуглая от природы, с красивыми вьющимися темными волосами. Она уже на пороге поприветствовала их:

- Здравствуйте, вы что-то хотели?

- Привет, Сильва, а Альберт не слышит нас?

- Нет, он сейчас очень сосредоточен над одной из сфер и не любит, когда его отвлекают во время работы.

- Мы пришли посмотреть на опыты.

- Я догадалась. Вы не первые, и, наверное, не последние, кто пришел «посмотреть». Только давайте договоримся, руками ничего не трогать.

- А…

- Никаких «а». Хоть вы и капитан корабля, но за каждый эксперимент отвечаете не вы, а Альберт.

- Да мы в принципе ничего противозаконного не хотели делать, - Сэм и Карл переглянулись. И действительно, ее напористый характер их удивил. И они так толком не смогли ей объяснить, для чего они сюда пришли.

- С чего начнем.

- Карл, что ты скажешь?

- Ты немного забыл, но я не знаю абсолютно ничего про эти «эксперименты».

- Давай подождем Альберта, пока он освободится, и вы покажете нам свой опыт - «замораживание».

Тем временем Карл заглянул в маленький иллюминатор, который вел в лабораторию, где проводились опыты. Во всем корабле только здесь не работало гравитационное поле. В невесомости находились различные сферы, в которых проводились эксперименты по воздействию окружающей среды на данные организмы.

Наконец, Альберт закончил наблюдать за сферой, и, высунув голову, заметил Сэма и Карла.

- О, здравствуйте мистер Тернер и мистер Бекит.

- Здравствуйте. Вы, наверное, догадывайтесь, зачем мы здесь.

- Здесь все за одним и тем же. Пройдемте со мной. Я вам расскажу о своем эксперименте.

Проведя гостей к одной из сфер, Альберт начал вдохновлено говорить:

- В этой сферах расположены разные виды растений и животных. Абсолютно все виды живых организмов на Земле. Так же ДНК вымерших животных и растений. Вы можете думать, что это абсурд, зачем вести все это на другую планету. Но мы хотим спасти не только свои человеческие жизни, но и абсолютно всех представителей живого мира. Я давно работаю с крионикой, в своих опытах мы ушли далеко, и хотелось бы реализовать все свои планы. Благодаря этому, мы сможем сохранить все виды нашей экосистемы. Строится огромный корабль на земле, и название у него соответственное - «Ковчег». Там будут размещены все эти сферы.

- Извини, что перебиваю, но даже если там мы найдем экосистему, то там будут свои организмы, и получится так, как в Австралии в XVIII ст. Когда завезли кроликов, помните ту ситуацию? – Спросил Карл.

- Мы построим заповедники. В своих сферах. Как парки, - рассказывая, Альберт жестикулировал руками, так важна была для него эта тема.

- Идея, конечно же, хорошая, но насколько далеко вы ушли в своих экспериментах? – Поинтересовался Карл.

- Могу сказать, что мы готовы запустить «Ковчег» хоть сейчас.

- Тогда зачем вы проводите эксперимент здесь на корабле? Если эксперименты закончены? - Воскликнул Карл.

- Ну а вы как думаете? «Ковчег» пройдет тот же путь, что и мы с вами. И мы сделали миниатюру того, что полетит в будущем. Чтобы избежать разных эксцессов, - нахмурив брови, произнес Альберт.

Разговор прервал голос Доджи в динамике:

- Сэм и Карл, срочно пройдите к двигателю, для перехода на гиперскорость.

- Спасибо тебе Альберт, что в деталях рассказал нам об этом удивительном эксперименте, - поблагодарил Сэм. Карл кивнул в знак поддержки.

- Мы с радостью обсудим эти опыты. Так как эта тема очень важна для меня. Понимаешь?

- Не очень, Карл. Но мы, конечно же, это обсудим. Удачи вам в запуске. А я отправлюсь к своим подопытным.

* * *

Выйдя из холодной лаборатории, друзья увидели, что коридор пуст. На миг он показался мрачным и пустым, но дело было в том, что практически весь экипаж ушел спать.


Сэм сразу же одернул Карла:

- Зачем ты вмешивался в его рассказ?

- Мне было интересно.

- Интересно ему было, он себе мирно рассказывал, тебе обязательно нужно было его перебивать? Без этого никак?

- Да ладно, Сэм, не кипятись, все нормально. Ещё много раз мы услышим его рассказ об этих опытах.


Корабль пролетал мимо последних солнечных тел, которые были очень бледны, просто какие-то глыбы льда. Это было зрелище, которое поглощало своим негативом. Наконец они спустились, пожалуй, в самый важный отсек. Тут находился двигатель. Двигатель, который работал на основе синхротрона.

Ускоритель был открыт в 2024 году. Именно благодаря этому «открытию века» стали возможны путешествия в Солнечной системе. Но для дальних экспедиций, подобных этой, скорость была очень маленькой. Поэтому десятки лет все умы человечества в лучших лабораториях мира совершенствовали технологию.

В двигательном отсеке было очень жарко, но дело было не в температуре, а в напряжении, которое царило здесь.

Сэм, Карл, Доджи, Эрик присутствовали здесь, и у каждого на лице отображалось волнение.

- Время пришло, господа, - высказался Эрик – инженер, следившим за двигателем.

- Да, пора запускать, - уверенно произнес Сэм.

Двигатель работал лишь на 11%. Оставалось потянуть на себя рычаг, чтобы он заработал на все 100%.

Уверено приблизившись к рычагу, Сэм сказал:

- Еще никто до нас не пробовал его в таких условиях. Всё только в наших руках, - некое напряжение пробежало по лицу Сэма, и это заметили все присутствующие. У некоторых из них вышел на лице пот.

- Да, - нервно добавил Доджи, - по крайней мере, если оно взорвется, то это произойдет быстро, и мы ничего не почувствуем.

- А если все пойдет как надо, - произнес Карл, - то мы просто вздохнем с облегчением.

Рука Сэма уже начала нажимать на рычаг, волнения прибавилось. Доджи начал читать молитву, как он думал предсмертную. Опустив рычаг, все почувствовали сильное колебание на корабле, от первых незаметных толчков до настоящей тряски. Сэм и Эрик даже упали на пол, но пострадали не очень, а лишь ушиблись локтями. Карл и Доджи схватились за трубы. Вдруг тряска прекратилась, и в груди каждого началось сильное сердцебиение. Затем наступило ощущение внутри, что корабль полетел с гиперскоростью, но глаза обманывали мозг. Дурное ощущение охватило присутствующих.

Не сговариваясь, все сразу ринулись в коридор, а затем в центр управления, чтобы убедиться в том, что корабль развил нужную скорость. Забежав в кабину, они увидели, как все вокруг пришло в движение.

Джонни с радостью воскликнул:

- Только послали вам сигнал, а вы уже здесь. Все по плану, скорость вы можете наблюдать на экране.

- Спасибо мы уже поняли, - подмигнул Доджи.

- Предлагаю пойти в «слежку». Узнать о состоянии корабля.

Зайдя туда, Сэм увидел улыбающегося Генриха.

- Могу вас обрадовать, все в полном порядке.

- Все, я думаю, пора спать, мы и так опоздали с отбоем на час.

- Это точно, завтра уже будем далеко от своих родных планет.

- Не скоро мы увидим звезды Альфа-Центавр. Пожалуй, их мы увидим лишь на пути к Глизе.

Попрощавшись, команда разошлась по каютам. Сэм, войдя к себе, улегся и сразу же уснул.

* * *

Сэм эту ночь спал крепко, поэтому, встав утром, он чувствовал себя очень бодро. Умывшись, он направился в центр управления. Вчерашнего ощущения не было, и организм привык к такому быстрому движению.

В центре находились оба пилота – Игорь и Джонни.

- Доброе утро парни, а почему вы вдвоем? Ведь смена уже прошла.

- Доброе, доброе, - ответил Джонни, - я только поменял Игоря, но мы решили обсудить последние новости.

- Игорь, а как ты провел ночь? Не было скучно одному?

- Да нет, сюда по очереди приходили то Карл, то Доджи.

- Кстати, а где они сейчас?

- Доджи в каюте слежения за состоянием, а про Карла не знаю, - зевая, произнес Игорь, - включи же ты карту-галлограмму.

- А, совсем забыл.

Включив карту, он увидел Карла в столовой, где и было большинство экипажа.

В коридоре Сэм встретил Дао. Лицо у него было чем-то обеспокоено.

- Привет Дао, что с тобой?

- Здравствуй Сэм, я не знаю, чем там ученые занимаются, но у меня проблемы колоссального масштаба. Я бежал к Доджи, это его бригада отвечает за это.

- За что «это». Дао. Не тяни, говори.

- Вентиляция воздуха в моем саду вышла из-под контроля. Углекислый газ не поступает к моим растениям, мы уже потеряли массу кислорода. Ты это понимаешь?

- Главное не волнуйся, сейчас починят. Идем, только возьмем с собой Карла, пусть он проконтролирует, я сейчас буду занят.

Позвав Карла, они направились к Доджи в каюту по слежению за состоянием кораблем, или как экипаж называл её - «слежка».

А Сэм отправился в каюту солдат, но Майкл и Роберт, как показывала карта, были в тренажерном зале.


Тем временем Карл и Дао спешили в слежку. Зайдя туда, они увидели четверых человек: Доджи, Генриха, Бесси и Левиса.

Бесси и Левис были женатой парой. Она была с Земли, а он с Марса. Бесси была очень красива, у неё были длинные волнистые белокурые волосы, что стало редкостью на Земле, и красивые зеленые глаза. Волосы плавно спускались вниз по спине. Она была достаточно высоко роста. Карл видел её еще на Марсе, но не вблизи, сейчас он по-настоящему оцепенел от ее красоты.

Левис же был родом с Марса. Рыжеволосый, кудрявый и неказистый.

Но он был очень умён. Один из разработчиков аппарата по очищению воздуха. Был один из богатейших людей на Марсе, но все это было в прошлом. Здесь уже не было, ни бедных, ни богатых. Здесь все были членами экипажа, и не более.

- В чем проблема, Дао?

- Углекислый газ не поступает к моим растениям, наверное, проблема в вентиляции, если не поспешить, можно много потерять.

- Хорошо, Бесси, ты у нас ответственная по вентиляции, пойди, разберись.

- Я поняла, давайте быстрее пройдем в сад.

Карл, Дао и Бесси направились в сад. Карл был очень взволнован, никогда прежде его не охватывали такие чувства.

* * *

Наконец они пришли в сад. Бесси сразу же принялась за работу. Осмотрев вентиляционную систему, она сразу же заметила разгерметизацию труб.

- Очень странно, разгерметизации здесь просто не должно быть. Это абсурд, трубы абсолютно новые.

- А в чем тогда дело? – Удивился Дао.

- Возможно, здесь присутствует человеческий фактор.

- Что за бред? – Спросил Карл.

- А главное, кому это было нужно? – Добавила Бесси.

- Хотите поработать ночной ищейкой? – С улыбкой во все лицо обратился к ней Карл.

- Как раз будет стимул почитать Конан Дойла в библиотеке, - улыбнулась Бесси.

Карл смотрел прямо в ее зеленые глаза. В ее взгляде он увидел столько света, казалось, что вот он тот самый момент. Может ей сказать насчет своих чувств? А может это мимолетное влечение? Нет, должно пройти определенное время, чтобы понять ее…

Бесси давно не испытывала такого ощущения. Ей было радостно, но не только от самого разговора. А оттого, что она была неравнодушна к этому человеку. Такого раньше за ней не замечалось. Что-то притягивало ее к нему. Обаяние Карла овладел ею. За последние годы улыбка была редкостью на ее лице…

- Эй, эй, ребята, вы немного отвлеклись от работы. Что с вентиляцией? – Перебил Дао.

- Тут в принципе ничего сложного нет. Только надо сходить мне на склад, и принести некоторые детали.

- Так я могу принести, мне не трудно. Что именно? – Спросил Карл.

- Деталь F-16.

- Хорошо, сейчас приду. Я мигом, - и Карл как можно быстрее побежал на склад.

В голове крутились разные мысли, казалось, что он влюбился.

- Что же это со мной, от такого напряжения можно и с ума сойти.

Прописал нужный элемент, и программа «Уайд» быстро нашла его на складе. F-16 представляла из себя трубу 23,62 дюйма. Прихватив её с собой, Карл поспешил обратно в сад.

* * *

Тем временем Сэм уже подходил к тренажерному залу, где он хотел поговорить с солдатами. Майкл и Роберт с радостью его встретили:

- Привет, Сэм.

- Здравствуйте, ну как качается?

- Отлично, думаю, мы так накачаемся до конца полёта, что невозможно будет пройти в свои каюты, мышцы не пролезут.

- Вам не скучно?

- В принципе заниматься есть чем, но нельзя сказать, что сильно весело, – произнес Майкл.

- Вот и отлично, тогда у меня есть для вас дело, такое, что скучать не придется.

- Мне уже не терпится, что ты придумал?

- Обстановка на корабле мне не очень нравится. Что-то здесь не так. Кто-то намеренно мешает нам лететь. И мне кажется, надо выяснить, в чем причина моего беспокойства.

- Отлично, отлично. Мне эта идея нравится, а ты как Роб?

- Я тоже - за. Но за кем следить? И зачем это кому-то нужно?

- Есть подозрения. Некоторые необычные моменты, например открытая дверь в моей каюте. В саду эта проблема сегодня, все это несколько необычно. Посидите в столовой, послушайте, кто, о чем разговаривает. Если найдете, что-то подозрительное скажите мне, вы должны понимать, что всё это в целях общей безопасности.

- Договорились. Мы сделаем все, что от нас зависит, – с улыбкой произнес Майкл.

- Хорошо, мне пора, давайте парни не перекачайтесь.


Сэм направился к Карлу, тот все еще находился в саду.

- Что-то задерживается, - подумал Сэм. По дороге наверх в сад, навстречу Сэму спускался Карл.

- Привет, Сэм, как у тебя дела? – Спросил Карл.

- У меня-то все хорошо, а вот что там, в саду случилось? Что-то серьезное?

- Да, трубу в вентиляции порвало, и Бесси сказала, что это кто-то из экипажа, а кто неизвестно. Дао, конечно же, никого не видел.

- И жена его тоже?

- Не спрашивал, но вряд ли.

- Тогда давай посмотрим записи на карте, кто, где был. А это можно увидеть лишь в центре управления.


В центре как обычно работали Джонни и Игорь Комаров.

- Здорово, парни, что нового? – Спросил Сэм.

- Все как обычно, управление отличное, ни с кем не столкнемся. Надеюсь. Но на такой большой скорости трудно управлять кораблем, – пожаловался Джонни.

- Ясно. Вам-то хоть не скучно?

- Вот это-то как раз нет, если подумать, то, что мы делаем, надоесть не может. Это уж точно.

- Ясно, мы с Карлом хотим посмотреть на историю карты-голограммы.

- Да, а вы не будете против того, если мы тоже посмотрим?

- Нет, конечно, не зря я решил установить запись с самого начала по всему кораблю. Как знал, что пригодиться.

Сначала, отключив карту, Сэм начал её разбирать. Все стояли в предвкушении, и, вот, наконец, Сэм вынул маленький гаджет, и положил его на стол.

- Сейчас будет как мини-карта, с возможностью перемотки назад, – пояснил Сэм.

Но что-то пошло не так, изображение не появлялось.

- Что происходит, Сэм? - забеспокоился Карл.

- Ужасно, кто-то очистил всю память на этой мини-карте. Тот, кто это сделал, очень хорошо знает систему корабля. Есть еще один выход, надо посмотреть на компьютере все сохраненные компоненты с помощью программы «Уайд».

Подойдя к компьютеру, Сэм набрал пароль, а потом и заговорил с ней.

- Приветствую, «Уайд».

- Здравствуйте, капитан.

- Все сохраненные материалы с бортовой карты голограммы KK-1325.

- Сохраненная информация отсутствует.

- Как это?

- Удалена.

- Кто это сделал?

- Сохраненная информация отсутствует.

- Тупая машина, - отчаянно стукнул кулаком по столу Сэм.

- Дружище успокойся, - произнес Карл, - мы найдем, и накажем тех, кто это сделал.

Впервые Сэм показался всем присутствующим растерянным. Он всегда знал что делает, но в этом случае он оказался бессилен.

- Построить экипаж, - решил взять ситуацию под контроль Сэм.


«Уайд» дала соответствующее объявление, и через минуту экипаж был построен в главном зале корабля, не присутствовали лишь пилоты. Но они наблюдали за всем онлайн.

- Сегодня случилось несколько неприятных событий. У нас на корабле появились люди, которым выгодно сделать так, чтобы мы не долетели до Глизе 581. И они среди нас. Я хочу, чтобы вы заявляли обо всех подозрительных случаях, в которых, по вашему мнению, будут замечены ваши друзья, знакомые или даже родственники. Я не собираюсь терпеть это. Мера наказания? Мы выкинем их за борт, и я говорю это серьезно, организовывать суд, а потом держать их под стражей столько лет – дело хлопотное, отсылать их обратно – нет возможности. Я обещаю, прощения не будет никому. Прежде всего, я подчиняюсь собственной безопасности, а не душевному порыву. Я знаю, что те, кто совершил преступление, находятся среди нас, и даже слышат нас. Если это шутки, то они здесь неуместны. Я все сказал, выбор за вами.

- Что вообще происходит? – Спросил Доджи.

- Взлом программы «Уайд» и повреждение вентиляции.

Послышался гул среди экипажа.

- Спасибо за внимание, все свободны, - произнес, раздосадовано Сэм.

Карл подошел к Сэму:

- Ты все-таки думаешь это кто-то из них?

- Да, я хочу с этим быстро закончить.

- Не переживай, все будет хорошо. Какие меры ты хочешь предпринять?

- Дал задание Майклу и Роберту, пусть потрутся в столовой, может что услышат.

- Я в «слежку». Пора узнать, что там с кораблем. Ты идешь?

- Хорошо, но после я пойду в столовую.

Пройдя пустой коридор, Сэм и Карл вошли в «слежку». Просторная комната выглядела заполненной. Все были в работе. Карл сразу же обратил внимание на Бесси. Но она была очень занята и не замечала его. Он подошел сзади и заговорил:

- Привет.

- Привет, не сразу тебя заметила.

- Что делаешь?

- Да вот слежу за кислородом. Кстати, в саду уже все замечательно.

К ним подошел Левис и недовольно взглянул на жену. Разговор прервался. Бесси, опустив глаза, продолжала работать.

- Привет, Карл.

- Здравствуй.

- Что с воздухом?

- А что с воздухом? – Удивился Карл.

- Нормально дышится на корабле?

- Вполне. Может, я не понимаю, но что ты хочешь сказать?

- Я говорю, не отвлекай нас, потому что ты же и задохнешься из-за нехватки кислорода, - мягко произнес Левис.

- Да нет, что ты. Я просто пришел узнать обстановку и все. И вообще я помощник капитана, так что знай свое место.

- Что?

В разговор вмешался Сэм. Он громким голосом перебил обоих:

- Всё, всё. Доджи, что с показателями?

- Ничего не изменилось. Все в полном порядке.

- Спасибо, не хочешь пойти поесть?

- Нет, спасибо, уже кушал.

- Давай тогда выйдем. Продолжаем работать, – обратился ко всем Сэм.

В коридоре он сразу же набросился с вопросами на Карла.

- Что это с тобой?

- Ты о чем? – Не понял Карл.

- Я про твои улыбочки с Бесси. Думаешь, я не заметил?

- Да нет, о чем ты? Мы просто друзья. Я не понимаю Левиса.

- Я знаю, чем эта дружба заканчивается, выслушай меня Карл. Лучше будь проще. И держись от нее подальше. Я не хочу, чтобы ты ссорился с Левисом.

- Но почему?

- Все, прекрати, я сказал. Если не понимаешь нормального языка, тогда это - приказ капитана.

После такого импульсивного разговора, Карл и Сэм отправились в столовую. Там они продолжили разговор в более спокойной обстановке.

- Карл, что за шутки? Ты что думаешь, тебе все позволено? Ошибаешься, мой друг, рассказывай, что там у тебя.

- Как тебе сказать, дружище, кажется, я влюбился.

- Что ты сказал? Я может, чего-то не понимаю, ты сказал «влюбился»?

- Да, я ясно выразился, это именно любовь. И мне кажется, она мне отвечает взаимностью.

- Нет, я не верю, что это ты говоришь. Опомнись, она замужем, Левис убьет тебя.

- Да она не любит его, посмотри, что это за отношения у них. Привет, пока, подай, принеси.

- Карл, это их проблемы, не твои, не влезай в их отношения, я тебя прошу.

Тут в столовую вошел Доджи.

- Вы не против моего присутствия?

- Да, нет, что ты. Присаживайся. – Предложил Сэм.

- Эх… - Вздохнул Доджи, – сегодня столько много работы, еще идти смотреть аппараты по очистке воды. Теперь каждый день придется ходить нашим сотрудникам.

- Очистка воды, очень интересно.

- Вы составит мне компанию? – Обрадовался Доджи.

- Нет, извини, но, по крайней мере, я пас. Пойду, отдохну в библиотеке, почитаю что-нибудь. Мне надо отвлечься от дел, хотя бы на пару часов, – вздохнул Сэм.

- Очень жаль, а ты Карл?

- Я? Извини парень, но я тоже пас. Я пойду в «слежку» к Бе… - Но, увидев испепеляющий взгляд Сэма, Карл поменял свою мысль, – посмотреть результаты. Очень интересно.

* * *

Прошло несколько дней, но ничего не изменилось.

Утром Карл встал с кровати, и громко произнес вслух – пора переходить к решительным действиям Бекит!

Сэм был очень занят, и Карлу пришлось идти в столовую одному. Шагая по коридору, он увидел Доджи, тот был один и Карл решил подойти и предложить составить ему компанию.

- Доджи привет, давай позавтракаем в столовой. Одному как-то мне не очень нравится.

- Хорошо, сейчас только по дороге занесем информацию Левису о состоянии труб, и пойдем.

- Вот и отлично!

В последний раз, когда Карл заходил к Левису и Бесси, Левис ему даже понравился. Карлу всегда нравились люди, знающие свое дело, и к тому же, на вид он был очень серьезным. Но его не покидала мысль о том, что Бесси была несчастной в этих отношениях. А счастливой ее сделать сможет только он.

Войдя в слежку, Карл заметил не ту картину, какую он надеялся увидеть. Прядь волос закрывала лицо Бесси. И оно было заплаканным, Карлу показалось, что там он увидел синяк. Но на лице Левиса как всегда сияла улыбка. С преувеличенной радостью он произнес:

- Спасибо большое, Доджи, что занес эту бумагу, спасибо.

Как взбесил Карла этот двуличный кретин. Он сразу понял всю сущность Левиса. Ему захотелось поговорить с Бесси, но сейчас предложить это было бы очень глупо. Поэтому Карл решил подождать Бесси, когда она останется одна.

Когда они вышли и направились в столовую, Карл обратился к Доджи.

- Ты видел Бесси? Ты видел ее лицо?

- А что с ней? Просто плохое настроение.

- Не прикидывайся. Ты же все прекрасно понимаешь.

- Карл, это их отношения, и влезать туда не очень хочется.

- Да как ты можешь так говорить? Да по ней было же видно, что он бьет её, - воскликнул Карл.

Доджи промолчал, и они не проронив ни слова, отправились в столовую. Внутри Карла все кипело, он готов был пойти и разобраться с Левисом прямо сейчас, но у него не было фактов. И возможно, после его необоснованного обвинения, Бесси бы получила еще пару ссадин.

За столом сохранялось молчание, и приход Дао и Ляо разрушил эту тишину. Как обычно улыбки не сходила с лиц этой пары. Они везде и во всем пытались найти немного позитива. Увидев угрюмые лица Карла и Доджи Дао, задал вопрос.

- Всем привет. Что такие грустные?

Карл сразу же задал в ответ вопрос.

- Вот скажи мне, дорогой Дао. Если ты видишь, как лицемер на людях ведет себя хорошо, а со своей женой обращается как настоящий зверь. Что ты сделаешь, если у тебя отсутствуют факты против него?

Недолго думая, Дао ответил.

- Это их проблемы…

Карл продолжал внимательно смотреть в глаза Дао, потом посмотрел на Ляо, на его лице мелькнула улыбка, и он тихо сказал.

- И после этого я никогда не буду удивляться, когда люди говорят мне, что я осел. Спасибо вам большое, я все понял. Вы просто не хотите видеть правды, я докажу вам всем.

Карл быстро вскочил с места, и побежал в центр управления. Доджи не долго думая, побежал вслед за ним.

Дао и Ляо выбросив недоеденную еду в переработку, сели за их стол.

- И что это было? – Удивленно спросила Ляо.

- Точнее, что он хотел доказать? – Спросил Дао.

Ляо в ответ лишь пожала плечами.


Добежав до центра управления, Карл посмотрел на карту-голограмму. Увидев, что Бесси находится у себя в каюте, а Левис остался в слежке, он отправился поговорить с Бесси. Подоспевший Доджи остановил его уже в отсеке возле кают.

- И куда ты собрался, Карл Бекит?

- Неважно, Доджи, пусти меня.

- Одного я тебя никуда не отпущу, наделаешь глупостей.

Лицо Карла стало очень злым, ведь ему выпала такая минута, когда Бесси можно застать одну. Он вырвался из цепких рук Доджи и побежал вдоль отсека до каюты Бесси. Но вдруг вдалеке он увидел Левиса, Карл остановился, и завернул за угол. Доджи тоже остановился за углом, где был Карл, и прошептал ему.

- Вот видишь, что бы было, если бы я тебя не задержал, встретился бы лоб в лоб с Левисом, а потом думал бы, что будешь отвечать ему. Пошли отсюда, давай за мной.

Но Карл взял за рукав Доджи и произнес.

- Еще успеешь, лучше давай понаблюдаем, что случится сейчас. Чувствую, что не зря мы здесь.

Лицо Левиса не было таким веселым, как обычно видели его члены экипажа. Напротив, на лбу появлялись большие морщины, его маленькие глаза бегали из стороны в стороны. Наконец он подошел к их с Бесси каюте. Карл и Доджи подошли поближе, чтобы слышать их разговор.

- Это очень плохая идея. А вдруг он нас заметит, давай уйдем, - еле слышно шепнул Доджи.

- Тише, тише, сейчас мы выведем его на чистую воду.

И тут они услышали голос Левиса. Было слышно, как он кричал на Бесси.

- Где отчеты о проделанной работе? – Разъяренно спросил Левис.

- Я не успела подготовить, - оправдывалась Бесси, - я занималась вентиляцией на складе.

- Что же ты тупая такая у меня?

Послышался сильный шлепок. Карл не мог такова допустить, но дверь была закрыта. Он нажал на красный пропуск. Тут же послышался спокойный голос Левиса.

- Да, да сейчас открою.

- Что ты делаешь, Карл? Ты что сошел с ума? – тихо поговорил Доджи.

Как только дверь открылась, показалось радостное лицо Левиса. Но он не успел ничего сказать. Карл ударил его прямо в нос, тот упал.

- Мы тебя раскрыли, двуличная сволочь. Сколько хочешь, можешь прогибаться под всех, но поднимать руку на женщину мы тебе не позволим, - глядя прямо в крысиные глазки Левиса, произнес Карл.

Бесси, закрыв лицо руками, выбежала из каюты.

- Ты об этом пожалеешь. Крупно пожалеешь, - вытирая кровь с лица, проговорил Левис.

- Только подойди к ней, выкину за борт.

Карл развернулся и пошел прочь. Доджи пошел за ним.

- Карл, может, ты все и правильно сделал. Но что будет дальше?

- Поживем, увидим.

Идя по коридору в центр управления, они встретили Сэма.

- Привет всем, что делаете?

- Нам надо тебе кое-что рассказать.


После всего услышанного Сэм был очень удивлен. Но критика в сторону Карла взяла вверх от восхищения геройским поступком.

- Ты молодец, поступил очень хорошо. Но есть одно но. В правилах, которые мы учили перед полетом, было сказано, что нельзя влезать в чужие отношения ни при каких обстоятельствах. Тебе придется оставить их в покое, и не вмешиваться. А попытки рукоприкладства мы, конечно же, постараемся пресечь. Для этого на корабле есть солдаты, которые и должны охранять порядок, - подвел итог Сэм.

- Этого не будет, - возмущенно воскликнул Карл, - его нужно выбросить за борт, ты же видишь, какой он на самом деле.

- Нет Карл. Это приказ. У тебя есть работа, иди и выполняй её.

Карл сначала недовольно посмотрел в глаза Сэма, но затем опустил взгляд вниз и пошел прочь.


Вот уже несколько недель Левис и Бесси не разговаривали друг с другом. Карл выполнял указание капитана, и не вмешивался в их отношения. Но долго он этого выдержать не мог.

* * *

Прошел месяц полета. Сэм завел личный дневник, и записывал все важные события. Дневник стал тем близким ему другом, с которым Сэм делился своими внутренними эмоциями и убеждениями. Только ему он мог рассказывать некоторые тайны. С ним Сэм мог быть откровенным, возможно потом, он будет перечитывать дневник, и вспоминать, что же творилось в его душе.

14 декабря. – День прошел как обычно. Все члены экипажа чувствуют себя хорошо. Меня настораживает лишь укрепление так называемой «дружбы» между Карлом и Бесси.

15 декабря. – Пытаюсь снова заставить одуматься Карла, но тщетно. Он упрямо стоит на своем.

18 декабря. – 5 дней прошло с тех пор, как я поставил Роберта и Майкла следить за членами экипажа. Пока нет никакого результата. Но все равно я уверен, что моя идея в будущем принесет свои плоды.

20 декабря. – Два раза трясло корабль. На этот раз все продолжалось 6 секунд, наверное, попал в магнитное поле.

25 декабря. – Отпраздновали Рождество! Корабль работает стабильно, никаких происшествий замечено не было, что не может не радовать.

30 декабря. – Неприятный разговор с Левисом. Я понимаю, каково чувствовать себя брошенным, но терпеть конфликты на корабле я не могу.

3 января. – Роберт, рассказал мне о странном поведении ответственного за еду Мартина. Ему показалось, что тот ходит по всему кораблю и за всеми наблюдает. Конечно, я насторожился, и на всякий случай решил проверить его. Просмотрев последние записи на карте-голограмме, убедился, что это правда. Я не ожидал этого и проверил его биографию. Она оказалась чиста.

5 января. – Тяжело заболел Доджи. Врач Софи сказала, что это простуда, но с осложнениями. Выглядит очень бледно. Надеюсь на скорое выздоровление. В связи с этим, в этот же день я ввел некоторые изменения в ежедневную программу. Утром каждый член экипажа должен будет в своей каюте проверять свое здоровье на обследовании программы «Уайд». И после этого заносить все результаты в базу бортового компьютера. Надеюсь, мы избежим неприятных ситуаций, подобных Доджи.

9 января. – Сломался аппарат по очистке воды, около получаса мы разбирались, в чем причина. А оказалось трубка, которая должна была держать давление, просто выскочила. Ребята из слежки справились быстро. Возникли некоторые неудобства, но теперь ситуация нормализовалась. На записях карты-голограммы я ничего не нашел.

12 января. – Робот «Роланд» с искусственным интеллектом был активирован. Работает без перебоев и затормаживаний. Мы решили запустить еще 6 роботов. А остальные 8, оставили пока для лучших времен. Пока его функции поставлены на минимум. Они помогают перетаскивать тяжелые вещи, исполняют любые команды экипажа. Несколько маленьких роботов, подконтрольные программой «Уайд» убирают в каждой каюте, и остальных помещений на корабле.

14 января. – Вот прошел месяц с того дня, как я завел дневник. Я предчувствую, что сегодняшний день будет каким-то особенным. Надеюсь, что он будет хорошим, и многое должно решиться сегодня. Потому что много вопросов набежала за последнее время.


Дописав последнее слово, Сэм отправился умываться. После он встретил Карла.

- Доброе утро, Карл.

- Доброе, доброе, - посмеялся Карл.

- Я вижу у тебя сегодня приподнятое настроение.

- Ты как всегда прав. Ладно, Сэмми, пойду я, наверное, в библиотеку. Почитаю, что-то романтичное.

- Хорошо, но через час ты мне понадобишься. Надо будет осмотреть двигатель, будешь страховать меня и Доджи.

- Да без вопросов, давай, позовешь.

Как и сказал Карл, он пошел в библиотеку. Но не книги влекли Карла туда, там его ждала Бесси.

- Тайная романтическая встреча Бесси? – Улыбнулся Карл.

- Но ты же понимаешь, что открыто видеться мы не можем.

- Ничего, скоро это будет возможно, - нежно обняв Бесси, Карл прошептал ей на ухо, - дорогая, скоро мы будем вместе.

Но не успел Карл договорить последние слова, дверь открылась, и в проёме показался Левис. Это стало неожиданностью для обоих. Левис с порога направился прямо на них.

- Вот и пришло время отвечать,- прорычал он сквозь зубы.

Грубо оттолкнув Бесси, он молниеносно ударил Карла прямо в челюсть. Устояв на ногах, Карл нанес ответный удар. Левис легко уклонился, и хотел нанести еще один удар, но Бесси схватив руку, не позволила это сделать. Карл, воспользовавшись моментом, завалил Левиса и удар за ударом следовали прямо в лицо противника. Бесси старалась оттащить Карла, но тот крепко ухватился прямо за шею Левиса. Левис нашел в себе силы и резко ударил Карла в кадык. Карл от удара потерял сознание, и рухнул прямо на Левиса. Под тяжестью того Левис не смог встать. У него не хватало сил, даже на то, чтобы поднять его с себя. И в ту минуту в комнату вбежали Дао, Доджи, Эрик и Генрих. Они увидели лежащего на полу Левиса, которого придавил Карл. Бесси рядом сидела в истерике.

- Врача, Софи, - первым опомнился Доджи.

Поднявши Карла с Левиса, они начали оказывать ему первую помощь, так как он находился без сознания.

- Бесси, успокойся, что здесь произошло? – Спросил Дао.

Но она не смогла ответить, у неё была истерика. И, наконец, прибежали Софи и Сэм. Сэм был в шоке, его лучший друг лежал в полумертвом состоянии, а Софи быстро сориентировалась:

- Его нужно срочно отнести ко мне в медотдел, срочно.

Сэм и Доджи взяли на руки Карла и вместе с Софи понесли его в медотдел.

Встав, Левис вытер кровь, и сразу же бросился к Бесси.

- Ой, ой, не ной только. Не делай из себя жертву. Ты, и только ты виновата в этой ситуации.

- Помолчи. Я ухожу от тебя.

Левис набросился на нее, но его остановил Генрих.

- Тише, тише. Пойди лучше умойся, все лицо в крови. Затем пойдешь, проверишься у Софи.

* * *

Тем временем Мартин шел в столовую, за ним по пятам следовал Роберт. Мартин завернул за угол, Роб за ним, еще угол, еще раз за ним. Снова повернув за угол, Роберт понял, что он ходит кругами. – Что за чертовщина? – Подумал Роб.

Тяжелая рука опустилась Роберту на плече. Дрожь в спине, и как отбойный молоток сердце, вот что почувствовал он. Повернувшись, он увидел смеющееся лицо Мартина.

- Привет, что делаешь?

- Иду к себе.

- А почему ходишь кругами? – Нахмурил брови Мартин.

- Тебе какая разница?

- Интересно. Давай, пройдемся, хочу поговорить с Сэмом.

- А я здесь причем? – Роб сделал вид, что не понимает, о чем тот говорит.

Но все-таки они вместе пошли к Сэму. Тот был в медотделе, возле Карла. Зайдя, Мартин попросил Сэма на секундочку, тот вышел.

- Привет, что случилось?

- Зачем вы подставляете ко мне вот этого человека? Я уже несколько недель наблюдаю за его жалкими попытками скрыться за моей спиной. Да он даже в туалет за мной ходит.

- Стоп, стоп. С чего ты решил, что он ходит именно за тобой? Корабль небольшой, мест мало, просто совпадения.

- Сказки для пятилетних мальчиков, исходящие из некачественных роботов.

- Даже если это так, причем здесь я?

- Ты капитан, ты знаешь каждый шаг на корабле, так что не надо здесь делать из себя незнающего.

- Я все сказал, мне больше ничего не надо.

- Сэм если ты думаешь, что я делал все это, то ты ошибаешься.

- А зачем тогда ты ходишь за всеми?

- Корабль маленький, - улыбнулся Мартин, - скоро ты узнаешь, - Мартин, с издевкой посмотрел на них, развернулся и ушел. На его лице промелькнула ухмылка.

- Извини, Сэм, я явно не сыщик, - Роберт глупо улыбнулся.

- Ничего, это он профессионал. Мне надо увидеться с некоторыми людьми из экипажа. И у меня плохая новость, Карл в коме.

- В коме? Ничего себе, уже весь экипаж только об этом и говорит. Что ты сделаешь с Левисом?

- Честно об этом сейчас думаю в последнюю очередь. Для меня главное это жизнь Карла. А пока мне нужно поговорить с теми людьми, которым я могу доверять. Так как ситуация на корабле критична.


Сэм позвал Доджи, Роберта, Майкла, Генриха, Дао и, конечно же, двух пилотов - Джонни и Игоря. Людей, которым он действительно доверял, людей, которые его до этого момента не подводили.

Собрал он всех в центре управления. Во-первых, потому что там их никто не сможет подслушать, во-вторых, потому что сразу два пилота смогут присутствовать при разговоре. Все были в сборе и Сэм начал говорить:

- Я рад вас всех приветствовать здесь, ситуация на корабле дестабилизировалась. Все очень плохо, и я не в силах предотвратить это. Что вы думаете насчет этого?

- Сэм, мы все давно это поняли, и только объединившись, мы сможем противостоять тем, кто действует против нашей экспедиции, – ответил Роберт.

- Спасибо, что сказал прямо об этом.

- Я полностью за. Но как остальные? – Присоединился Доджи.

- Мы пилоты всегда будем слушать своего капитана, - уверенно сказали Джонни и Игорь.

- Я присоединяюсь к вам. Готов верой и правдой служить нашей команде, - бодро произнес Генрих

- Спасибо, а что ты, Дао? – Спросил Сэм.

- Я и Ляо старались сохранять нейтралитет и не вмешиваться в разные распри среди экипажа, таков был наш договор еще там, на Земле. Но сейчас события непосредственно касаются нас, и конечно наших растений.

- Спасибо вам, думаю, Карл тоже бы поддержал это. Надеюсь, он скоро выйдет из комы, – ответил Сэм, – давайте теперь поговорим насчет более активных действий. Какие будут предложения? И еще, Доджи ты деактивировал карту?

- Да, чтобы мы были невидимы. И насчет предложений, что мы собрались и договорились о создании нашего «клана», это уже большой шаг. Один за всех, и все за одного, вот наш девиз.

- Старый добрый девиз, тоска по родине, – засмеялся Игорь.

- Какие активные действия, какие активные действия. За шиворот и за борт, нет человека – нет проблемы. Родина далеко, никто не узнает, приедем, скажем - от космической холеры, или еще что-то придумаем, – предложил Майкл.

- У вас солдат, одно на уме. Мы же не убийцы, хотя такой вариант, в крайнем случае, я не отвергаю. Хорошо, если все за, тогда давайте так встречаться хотя бы раз в неделю, чтобы обговаривать все события, произошедшие на корабле. Что вы посоветуете мне сделать с Левисом? – Спросил Сэм.

- Наказать только его было бы глупо, тебе надо поговорить с ним Сэм. Пусть он сделает выводы, а насчет Бесси, если она хочет, пусть он от неё отстанет, – как всегда нейтрально предложил Дао.

- Наверное, ты прав, тогда я сейчас же с ним поговорю. Спасибо всем присутствующим, я знал, что на вас можно было положиться. И запомните, вместе мы обеспечим порядок на корабле.

* * *

Сэм сидел возле лежащего в коме Карла. Он отметил, что его светлые волосы были так же уложены, как и всегда. Он был выбрит, и его лицо было чистым.

- Софи, это ты за ним ухаживала, или подключила робота-сиделку? - обратился Сэм к докторше, сидевшей рядом с Карлом. Родом Софи была из Ирландии. Она была невысокой стройной девушкой с копной рыжих волос на голове. Ей было двадцать три года, и работала она в Медицинском Университете в Бирмингеме.

- Нет, Бесси сюда приходила, и ухаживала за ним.

- Бесси? Мда…

Капитан продолжал смотреть на спокойное лицо своего друга.

- Господи, почему он? Почему хорошим, веселым людям всегда попадается трудная дорога в жизни? Где справедливость?

- Успокойся Сэм, главное верить в него, он должен бороться.

- Я надеюсь, Софи, я надеюсь.


Родная система была уже далеко, и цель была еще далеко впереди. Через несколько месяцев корабль подойдет к звезде Альфа-Центавр, тогда останется лишь полпути до Глизе.

Дао и Ляо находились в саду, они ухаживали за растениями, некоторые из них уже зацвели, что не могло их не радовать.

- Ляо, разве не прекрасно, что на нашем корабле есть частица нашего родного дома?

- Ты прав, это замечательно, и очень красиво. А главное, что даже в таких условиях у нас зацвели растения, - глядя на распустившиеся ландыши, произнесла Ляо.

- Завораживающее зрелище.

В сад вошел Доджи. Лицо у него было серым, он напряженно хмурился.

- Что случилось Доджи? На тебе лица нет, – спросил Дао.

- Да вот, столько всего свалилось за последние дни, и работы навалом, Карл, какие то распри среди экипажа. Что-то мне это все не нравится. Вот зашел в сад отдохнуть, отвлечься от забот.

- Всегда, пожалуйста, можешь полежать, отдохнуть, мешать ты нам не будешь.

- Дао, можно тебя на секундочку.

Доджи подозвал Дао к себе.

- Твоя жена вообще в курсе, насчет нашей беседы в центре?

- Да я ей рассказал, она полностью нас поддерживает.

- Я надеюсь на вас очень. И главное никому другому об этом не говорите.

- А как же. И так все понятно.

- Надеюсь.

* * *

Прошло шесть месяцев.

Сэм продолжал вести свой дневник. Он усердно записывал каждое событие, которое происходило на корабле. Стараясь не терять ни одной мелкой детали.

16 июля. – Все время провел у кровати Карла. Он не поправляется, Софи говорит, что так может продолжаться несколько лет. Могу сидеть возле него часами. Смотрю на него, и вспоминаю былые времена. Всегда вспоминаю с улыбкой, потому что ничего плохого о нем я подумать не могу.

21 июля. – Свет сегодня очень сильно мигал, а скорость корабля немного уменьшилась, без нашей команды. Такого раньше никогда не было. И это было как раз, когда Роберт следил за Мартином. Это очень подозрительно. Я опять проверил карту-галлограмму, но ничего такого особенного не увидел.

29 июля. – За последнюю неделю важных событий отметить не могу. Карл не поправляется, с техникой все было хорошо. Работа идет без перебоев, что не может не радовать. Может нам, и готовят сюрприз, и это «тишина перед бурей».

4 августа. – Дни теряют смысл, на корабле не замечаешь день или ночь, хорошо, что хоть часы есть. Жизненные ритмы не обманешь. Свет на корабле включается и отключается вовремя. Так что организм постепенно привык и к этому. Экипаж работает в своём режиме, без отклонений. Думал – будут роптать, но нет, все в порядке, и это меня, как капитана радует.

11 августа. – День Рождения Доджи. Мы собрались всей командой, и хорошо отметили это важное событие. Все-таки Доджи - часть нашей семьи. И праздники это хорошее напоминание о нашей связи с нашими родными планетами.

2 сентября. – Небольшая поломка вентиляционной системы. Но поломку быстро устранили. Бесси сидит со мной, и не отходит от кровати Карла. Она рассказала мне, что переселилась в каюту Карла, а Левис пока отстал от неё. Я, конечно же, смотрю на это с неодобрением, но не могу, как бы мне этого не хотелось, запретить это.

11 сентября. – Вот и мой День Рождения. Мне устроили сюрприз, оформили столовую, и Мартин сделал еду, какую я люблю. Конечно же, для меня это важно, что обо мне не забывают. Экипаж поздравил меня, мне было очень приятно.

30 сентября. – Свершилось. То, чего все ждали давно. И, прежде всего, чего ждали я и Бесси. Кстати я рад, что она так заботилась о нем. Я от нее такого не ожидал, она приятно удивила. Карл открыл глаза, мы все очень рады. Это просто, какое то чудо. Теперь осталось ждать недолго, пока он сможет что-нибудь сказать.

4 октября. – Все опять течет в том же русле. Если честно, то мне уже надоедает обстановка на корабле. Скука это, или что-то еще? Не знаю.

10 октября. – У нас происшествие - атакована программа «Уайд». Не в первый раз, но вышли из положения очень успешно. Пока экипажу не сообщал, надо разобраться. Доджи решил выследить хакера, и теперь днями проводит в компьютере. Я всеми руками за то, чтобы он поймал негодяя. Но что я с ним сделаю, не знаю.

17 октября. – Хакер постарался снова взломать программу «Уайд», и Доджи выследил место, откуда был сделан взлом, на моё удивление это была слежка. Но к нашему приходу, там было уже много людей. Мы не решились при всех искать виновника. Карта-галлограмма в том месте была заблокирована. Я решил провести построение, объяснить всю сложную ситуацию, но тщетно. Все-таки я обвинил Мартина. Но не было никаких доказательств, так что выходит, в глупом положении оказался именно я. Хотя сделал это и намеком.

11 ноября. – Неполный месяц прошел с моей предыдущей записи. Ничего нового на корабле не происходило.

25 декабря – Празднуем Рождество. Собрались в столовой, каждый произнес пожелания, и практически все были об удачном окончании экспедиции. Казалось с момента нашего старта прошли десятилетия, чувствую себя стариком. У меня начинают болеть суставы, я обследовался в медпункте, Софи заставила меня полежать пару деньков и провести ряд процедур для обновления организма. Теперь чувствую себя значительно лучше.

7 января. – Скучно, много читаю, наверное, скоро в библиотеке не останется что читать.


Сэм очень крепко спал. Ему снилась родная планета, как же ему хотелось еще раз побывать там, рядом с семьей. Как там Лора, Жози, мистер Терк? Он мог лишь догадываться.

Вдруг он услышал знакомый голос.

- Сэм, Сэм. Вставай. Не спи же. Просыпайся, - будил его Доджи.

Сэм нехотя, открыл глаза, и, не проснувшись, шепотом произнес.

- А это ты Доджи, что случилось?

- Тебе надо это видеть, срочно в центр.

Сэм немедля вскочил с койки, и побежал вслед за Доджи. Он не представлял, что именно могло так сильно взбудоражить инженера. На все его вопросы Доджи отвечал лишь одной фразой «Сам все увидишь». В коридорах было пусто, видимо все уже были в центре.

Так оно и было, центр был как никогда многолюден. Все столпились и смотрели в большой иллюминатор.

- Так что произошло? – Все еще удивлялся Сэм.

- Вон туда смотри! – Настоял Джонни.

И тут Сэм вздрогнул. Действительно за бортом происходило что-то невообразимое. Он увидел два космических корабля: серый и черный. Черный корабль подлетал все ближе и ближе к «Императору». Но серый шел на таран, стреляя из всех своих орудий, и не давал пролететь черному. Серый корабль имел дискообразную форму, и больше походил на летающую тарелку. Впереди у него красовалась большая пружина.

- Возможно пушка, - подумал Сэм.

Черный корабль был похож на большой истребитель. У него так же было по две пушки на крыльях. Очень напоминал черного ястреба, и формой и манерой. Как хищник он нападал на серый корабль, но тот достойно отвечал. Этот бой уже длился больше десяти минут. И все с пристальным вниманием следили за событиями. На корабле царила тишина, которую вскоре прервал Доджи, который обратился к Сэму.

- Сэр, какие будут наши действия?

- Если честно, то я шокирован. И мы все в небольшом ступоре. Мы не одни в космосе, понимаете, не одни. Я думаю, мы будем сохранять нейтралитет, у нас есть цель, добраться до планеты Глизе, а помочь кому-то в бою, тем более тому, кого мы вообще не знаем, это может представлять для нас опасность. Обойдите их и вперед.

- Слушаюсь.

Весь экипаж действительно одобрил решение капитана. Корабль обогнул линию боя и полетел дальше. Сэм же подозвал к себе Майкла и Роберта.

- Произошло то, что предсказывал Терк. Встреча с инопланетянами. По увиденному только что, могу сказать, что у них явно не самые благие намерения к нам. Так что готовьте пушки S56 к бою, это и есть вариант №14. Выведите их впереди и сзади на корабле. И конечно, двух боевых роботов придется установить под обшивкой слева и права, чтобы во время атаки на нас вывести их наружу в доли секунды. Ясно?

- Так точно, сэр. Все будет сделано уже сегодня, – ответил Майкл.

Сэм же отправился в медпункт. Идя по коридорам, он видел встревоженные лица людей. Но что за ними кроется? Напуганы ли они? Или наоборот рады? Ведь уже тысячи лет люди надеялись, что они в этом мире не одни. Возможно, все представляли встречу с инопланетянами другой. Более мирной. Но здесь все наблюдали за жестокой схваткой между разными кораблями. Эта мысль не оставляла Сэма. А может это лишь иллюзия. Хотя вряд ли. Ведь практически все видели это.

Наконец он зашел в медпункт. Карл, как и прежде неподвижно лежал. Рядом сидела Бесси. Когда он увидел как обычно её грустное лицо, он решил перевести тему.

- Привет Бесси, ты не пришла в центр. А там мы наблюдали за схваткой инопланетных кораблей. Было интересно.

- Я наблюдала за этим в иллюминаторе, действительно, было увлекательно. Жаль Карл не видит этого.

- Я думаю, он скоро придет в себя. Не беспокойся, я в этом уверен.

- Спасибо, он уже почти шесть месяцев лежит в таком состоянии, Софи говорит, что так может продолжаться годами.

- Сомневаюсь, Карл все чувствует. Он ощущает, что его здесь ждут и любят. Кстати, а где сама Софи?

- Она вышла, но не сказал куда.

- А, ну хорошо. Если у тебя будут какие то новости, сразу сообщай мне, договорились?

- Да хорошо.

- До встречи.

Но, увидев ее такой поникшей, он не смог так просто уйти. Он сел рядом с ней, и взял ее руки:

- Бесси, я вижу, что ты веришь мне. И я говорю не просто так – Карл поправиться. Я чувствую своим сердцем, понимаешь?

- Спасибо за поддержку. Я верю тебе, и надеюсь, что Карл скоро поправиться. И самое главное, это то, что я чувствую.


Сэм вышел с медпункта, и направился перекусить в столовую. А тем временем Майкл и Роберт пошли на склад, где по приказу Сэма они должны будут найти и установить пушку S56. Сама пушка представляла собой пулемет, который стрелял маленькими ядерными боеголовками. Но их заряды были малого размера, дальность полета составляла несколько тысяч километров. Что делало её сверхэффективной в космосе. Она была разработана специально для «Императора». И должна будет располагаться на самом верху. Практически над садом Дао, что не могло его не беспокоить.

- Что же это такое, кто это придумал расположить оружие возле моих растений? Во-первых, если будет бой, как например тот, что мы наблюдали, тогда могут пострадать мои растения. А это не входит в наши планы. Не так ли, Майкл? – Нахмурив брови, спросил Дао.

- Уж вы Дао, извините, но не мы составляли план корабля. Все вопросы к Сэму и Доджи.

Тем временем Майкл и Роберт начали работать над установкой пушки прямо возле сада. Дао решил все же добиться своего. Попросив солдат немного подождать, он пошел уточнить детали с Сэмом и Доджи. Зайдя в столовую, Дао увидел Сэма, сидящего в одиночестве.

- Привет Сэм, ты не против, если я присяду?

- Да нет, что ты садись.

- Я пришел не просто так. Пушку устанавливают прямо рядом с моим садом. Это вообще нормально?

- А что тебя смутило? Там она и должна быть!

- Нельзя ли ее перенести подальше от моего сада?

- Извини Дао, здесь никак помочь не могу. Безопасность превыше всего.

- А я думал жизнеобеспечение превыше всего. То есть ты мне никак не поможешь, верно?

- Просто, друг, здесь я не в силах ничего сделать.

Дао расстроенным вышел из столовой, и направился к себе в каюту, – что за люди, как можно так относиться к растениям?

В столовой послышался голос Джонни, - Сэм, зайди в центр управления. Срочно.

Сэм сразу же направился к пилотам. По дороге он встретил чем-то озабоченного Генриха.

- Сэм, мы подлетаем к Системе Альфа-Центавр. Ты знаешь, что это очень опасно, так что пройдем со мной.

Сэм, с большим волнением ждал этого несколько месяцев. Дело в том, что Альфа-Центавр это Система, которая состоит из трех больших звезд. Давно, они притянули друг друга, но поглотить им мешает скорость каждой. Но это дивное зрелище может превратиться в трагедию для всего экипажа. Несмотря на огромную скорость корабля, ничто не уберегает экипаж от притяжения этих трех звезд. Самое худшее, что может случиться, это то, что корабль окажется между этими светилами. Тогда его просто разорвет на части. Этого нельзя никак допустить, поэтому все зависит от того, насколько повезет пилотам.

- Но ведь ученые рассчитали каждый метр нашего пути, не так ли?

- Эта ситуация так и не разрешилась. И они оставили этот вопрос открытым, а решать пройдется нам.

И вот Сэм с Генрихом пришли в центр.

- Привет, парни. Кто из вас поведет корабль? – Спросил Сэм.

- Я возьму это на себя, – произнес Джонни.

- Я, конечно же, не сомневаюсь в твоем профессионализме, ты, все-таки, как ни как первый пилот Earth Airlanes. Но ты точно уверен, что автопилот не нужен?

- Уверен. Это всего лишь машина, ничто более. Тут нужен ум, мы с Игорем справимся.

- Задача не из легких, но я в вас не сомневаюсь. Удачи вам, теперь наши жизни находятся в ваших руках.

* * *

Вдали уже виднелась эта влекущая и волнующая Система. Её знали лишь по фотографиям с Хаббла-5. Сейчас команда видела её впервые. По приказу капитана весь экипаж был приведен в максимальную готовность.

Все ближе и ближе корабль подлетал к Альфа-Центавр. И вот три звезды предстали во всей красе. Золотистые лучи дарили друг другу эти сестры. По размеру Солнце на фоне их, это как Земля на фоне Солнца. Маленькое и ничтожно мало.

И вдруг корабль начало трясти, – началось, – прокричал Доджи.

По связи начал докладывать Генрих Шпиггер, – Температура на корабле выросла на 2 градуса по Цельсию.

- Джонни, ну что? – Спросил Сэм.

- Нас тянет, как в болоте. Чем быстрее мы двигаемся, тем быстрее нас тянет вовнутрь.

- Надо думать, что делать.

- Джонни давай попробуем наклонить корабль, и свернуть, – предложил Игорь.

- Не получится, отклонимся, нас может просто смять как консервную банку.

Температура тем временем подскочила еще на 4 градуса. Весь экипаж уже чувствовал повышение температуры. На корабле стало жарко. Титановая обшивка нагрелась до предела. Корабль все ближе тянуло к звезде. И тут у Джонни зародилась идея.

- Решайте быстрее, времени мало, - прокричал Доджи.

- Придумал! Это конечно может казаться безумием, но давайте отключим двигатель на одну минуту, нас немного еще затянет, а потом врубим, не включая свет на корабле? Сила, которая есть на корабле, вся перейдет в скорость.

- Ты уверен? Вероятность очень мала, может просто не хватить скорости, и мы погибнем, – возразил Доджи, - пусть капитан решит.

Все посмотрели на Сэма. Именно сейчас, и именно ему предстоит всё решить.

- Выбора у нас все равно нет, - тихо начал Сэм, - поэтому это единственный вариант, который мы имеем.

Джонни не теряя времени, выключил двигатель, и вся энергия погасла, корабль остановился. Люди сразу оказались в гнетущей тишине. Все молчали, никто не смел, сказать ни слова. Тьма охватила корабль. И только свет, исходивший от звезд, освещал встревоженные лица экипажа. Минута прошла мгновенно.

- Я включаю, - шепотом произнес Джонни.

- Давай, - ответил ему Сэм.

- Главное, чтобы мы не взорвались, - добавил Доджи.

Перебросив всю энергию в двигатель, Джонни его запустил. Рев двигателя охватил весь корабль, пилот нажал на кнопку и корабль с бешеной скоростью полетел вперед. Рывок был настолько мощным, что никакое притяжение не остановило корабль. Он вылетел из этой Системы, как пробка из шампанского.

Бурными аплодисментами встретил экипаж своего настоящего героя.

- Молодец, Джонни. Эх, лихач так лихач, - прокричал все горло Доджи.

- Спасибо, если честно, то я сам немного сомневался, сможем ли мы вообще, когда-то вылететь из этого ада.

- А вот я в тебе ни на минуту не сомневался. Ты доказал, что ты настоящий профессионал. Вот это уровень, – улыбнулся Сэм.

- Поздравляю Джонни, это было что-то, всем пилотам пилот! – Произнес Игорь.

- Ну что же снова в путь, теперь ничто нас не отделяют от Глизе. Мы летим! – Произнес Джонни.


На следующее утро Сэма ждала замечательная новость, его вызвали в медотдел.

Открыв дверь, Сэм увидел Софи и Бесси. Они стояли возле кровати Карла. Глаза их светились от счастья, и была ясна причина. Не промолвив ни слова, Сэм подошел к Карлу, тот медленно открыл глаза и хриплым тихим голосом произнес:

- Дружище, привет. А я думал, я уже на том свете.

Лицо Сэма тут же засияло от радости. Он схватил руку Карла, и с трудом выдавил из себя:

- Ну, наконец-то, мы уже заждались. Ты просто не представляешь, как мы все за тебя переживали.

- Сколько я проспал?

- Полгода. Здесь столько всего случилось, всего не расскажешь. Прямо мыльная опера какая-то. Мы о многом с тобой должны поговорить. А насчет экипажа, то Бесси все время проводила возле тебя, ухаживала. Работу забросила, – неодобрительным взглядом, акцентировав свое внимание на последних словах, Сэм посмотрел на Бесси, – но я все понимаю, поэтому даже одобряю.

- Спасибо, старик, – закашляв, рассмеялся Карл.

Больше часа длилась дружеская беседа в медотделе. Что-то Карл слушал с улыбкой, что-то его очень расстроило. Он не поверил в рассказ о «злом гении Мартине»:

-Да ты что Сэм, как ты мог такое придумать. Я его знаю еще с самого начала, он не мог. Я ему полностью доверяю, хочешь, я поговорю с ним?

- Да ты отдыхай, успеешь еще наговориться.


Проснувшись на следующее утро, Сэм вместе с Карлом, который был ещё очень слаб, но не захотел больше лежать, и Доджи отправились в столовую. Там еще никого не было, и, присев на стулья, они начали разговор. Его начал Карл.

- Сэм, Доджи, так что вы думаете по поводу тех космических кораблей? Вы точно уверены, что не ошиблись? Может, вам просто показалось, такое бывает при длительном нахождении в замкнутом помещении.

- Нет Карл, всему экипажу сразу точно не могло показаться, – уверенно ответил Доджи.

- Тогда почему не сняли датчики корабля?

- Понимаешь Карл, сам бой датчики зафиксировали, я сам это видел по приборам в слежке. Но на следующий день именно этот момент был стерт в памяти компьютера. И это, конечно очень странно, видно это один из тех непонятных моментов, которые мы ещё не разгадали. Очень обидно, когда первый раз в жизни видишь пришельцев, которые сражаются прямо перед тобой, когда твое тело замерло и не слушается тебя, хочется, чтобы все это в твоей памяти осталось навсегда. Понимаешь? Вот это-то и обидно, – сказал Сэм.

- Отдал бы все на свете, чтобы посмотреть на этот бой. На эти корабли.

- Я думаю это не последняя встреча с пришельцами, – произнес Доджи, – у меня интуиция хорошая, но вся эта ситуация с записью очень и очень подозрительна.

- Надеюсь на твою интуицию, – с грустью произнес Карл.

- Кстати Карл, очень интересует меня вопрос. А что было, когда ты был в коме. Расскажи, может, видел что-то, сон или еще что, – поинтересовался Сэм.

- Если честно то я хорошо запомнил, то, что мне снилось, но я не хотел говорить, потому что до сих пор не понимаю, что это означает.

- Заинтриговал, заинтриговал, без спору, – с ожиданием в голосе добавил Сэм.

- Мне никто не снился. Ни ты Сэм, ни Бесси, ни Доджи никто. Там был лишь я один, я и Вселенная. Мысли пролетали мимо меня, я не мог ни двигаться, ни летать. Лишь думать, думать в одиночестве. Хуже всего, когда ты один, разговаривая сам с собой можно сойти с ума, но я не сломился. Я не знал, сон это, или я умер и уже в Аду отвечаю за свои грехи. Наказания хуже, чем одиночество, для меня не найти. Я был там и знаю, человек ничтожно мал, не больше самой маленькой букашки в этом мире. Это мы придумали, что мы высшая цепь эволюции, эх бедный Дарвин, он не более чем теоретик, – после короткого молчания Карл продолжил, – и вот я освободился из заточения, из тюрьмы строжайшего режима. Никто меня не заставит туда вернуться.

Теперь уже замолк Карл, ни Сэм, ни Доджи не промолвили, ни слова. Они думали над сказанным, было ясно, что рассказ Карла задел их. Тишину прервала Бесси, которая вошла в столовую.

- Приятного всем аппетита.… А что молчим?

- Привет Бесси, – заговорил Карл. Думаем. Кстати скоро мы подлетаем до звезды Эпсилона Эридана из созвездия Эридана. Там будут планеты, на которые можно заглянуть, как ты к этому относишься, Сэм?

- Нет дружище, я сомневаюсь, что нам надо делать незапланированные остановки. Сможем только посмотреть из иллюминатора и все. Да и совсем не скоро мы еще туда подлетим.

- Мне говорили, что там есть экопланета, которая похожа на Юпитер. Только еще больше.

- Если ты про Эпсилон Эридан b, то ученые доказали, что жизнь там невозможна. Так что облом, Карл? – Высказался Доджи.

- Как я полагаю эти ученые великие астронавты, которые с успехом приземлились на этой экопланете, и подтвердили, что там жизни нет?

- Почему? Совсем нет, они рассчитали массу, дальность от звезды.

- Опять теории. Я не теоретик, я практик, и я не соглашусь с теми учеными, которые доказывают на словах, а не на деле.

- Расчеты, вот главное, что может ум человека. Элементарное - с одной стороны, и невозможное с другой, – сказал Сэм.

- Тогда почему мы летим на Глизе, если ученые уже рассчитали все? Давайте уже переселятся, а?

- Это совсем другое, Карл. Давай всё пока пустим на тормоза.

Все поели? Пойдем в Центр управления, – предложил Сэм.

- Хорошо. Кстати, а как вы выбрались из Системы Альфа-Центавр?

- Сейчас Джонни тебе все расскажет.

Как только они вышли из столовой, корабль начало очень сильно трясти. И с каждой секундой тряска все усиливалась.

- «Уайд» что это? Кольцо астероидов? – Спросил Доджи.

- Объект неизвестен. Возможные причины: Кольцо астероидов, магнитное поле, сильный радиационный фон.

- Ничего, с нашей скоростью это продлится не более тридцати секунд, – сказал Доджи.

Но прошло тридцать секунд. Минута и пошла уже вторая. Тряска напоминала настоящее землетрясение. И вдруг послышался сильнейший удар, от которого Сэм ударился головой о стену и потерял сознание.

* * *

В себя он пришел только через несколько минут. Когда он очнулся, перед ним стоял Карл.

- Карл, – тяжело произнес Сэм, – что случилось?

- У нас пробоина в 2 миллиметра. Она образовалась из-за попадания небольшого астероида. Мы сразу же определили ее местонахождения – каюта Роберта. Он, слава Богу, находился в это время в другом месте.

- А титановая оболочка?

- Вдребезги.

- И какова обстановка на корабле? Я насчет показателей.

- Генрих доложил такие сведенья: Почему-то не сработала автозащита. На корабле началась разгерметизация, приводящая к потере воздуха.

Ты знаешь, падение давления вызовет вскипание газов в крови, а воздух в альвеолах легких расшириться, и приведет к их разрыву. Человек получит тяжелую баротравму, и через минуту никто ему не поможет. Темп потери воздуха, который вытекает в вакуум примерно со скоростью звука, пропорционален диаметру отверстия. Быстрый расчет показал, что при двухмиллиметровой пробоине мы будем терять давление примерно на 2 процента каждые 5 минут. У нас есть 30 минут на решение проблемы.

- Какие варианты ты предлагаешь?

- Эвакуировать весь экипаж, включая двух пилотов, в сад, который мы полностью загерметизируем. А устранением проблемы займется робот, оснащенный программой как раз на такие случаи. Мы будем сопровождать робота, вместе с Диком и его людьми, в скафандрах.

- Не будем терять времени, срочно объяви по внутренней связи это распоряжение.


Уже через пять минут Дик, Адель, Фредерик, Грейс, Ли и Эдвард были готовы провести эту сложнейшую операцию. По просьбе Сэма сюда подошли и Майкл с Робертом для помощи. Робота, который готов был выполнить эту сложную задачу, звали «Норманн 234».

- Мы готовы, Сэм, можно начинать? – Спросил Дик.

- Активировать, – приказал Сэм.

Но не успел он этого договорить, как в центр управления вбежал Мартин.

- Стой, не делай этого.

- Мартин что случилось? Всех эвакуировали в сад, поспеши и ты туда срочно.

- Дослушайте!

- Это приказ.

Но Мартин не послушал приказ капитана, и с упорством продолжил говорить:

- Я проводил собственное расследование все это время, это все сделала программа «Уайд». Она повреждена и теперь запрограммирована на уничтожение экипажа. Спроси у Джонни, кто вел корабль, когда он столкнулся с этим астероидом?

- Да, корабль был на автопилоте, – ответил Джонни.

- И еще я выяснил, кроме тебя, Сэм, только программа «Уайд» могла знать пароль от карты-галлограммы. И именно она может контролировать весь корабль, – произнес Мартин.

- Если это и правда, причем здесь роботы? – Спросил Дик.

- «Уайд» имеет контроль над ними. Это правда, – ответил Мартин.

В эту же секунду вошел военный робот «Роланд», и показалось на экране двери каюты Роберта лицо «Уайд». Робот был двухметрового роста, и походил на быстроногих динозавров. Он был облачен в мощную серебряную броню, на двух его передних ногах находились пулеметы.

- Уничтожить, - послышался голос изнутри.

«Роланд» из настоящего пулемета очередью выстрелил в сторону людей. И одна пуля свалила с ног Ли. Выстрел пришелся ей рикошетом от прочной стены в голову. Все мигом пригнулись.

- Ли! – Воскликнула Адель. Она подползла к своей подруге, и попыталась помочь ей. Но не смогла нащупать пульс. Ли лежала в луже крови. Она была мертва.

- Придется оставить её пока здесь, – воскликнул Сэм и дал команду - теперь уходим отсюда быстро!

Все кто находился в каюте, побежали в сторону центра управления, «Роланд» медленно двинулся вслед за ними.

- Карл, у нас на корабле спрятано оружие, надо мне добраться до склада. Со мной пойдут Майкл, Дик и Мартин. Остальные запритесь в центре. Пусть Джонни достанет лазерный автомат и даст Роберту. Роб, надеюсь на тебя, – произнес Сэм.

- Но как ты пройдешь мимо робота и «Уайд»? Она же всюду, – спросил Доджи.

- По верху, мимо сада.

Сэм открыл дверь и он вместе с Диком, Майклом и Мартином вбежали по лестнице наверх.

- Мартин, извини меня, пожалуйста. Я не знал, я чувствую себя виноватым.

- Ничего Сэм, я не сказал тебе сразу, потому что у меня не было доказательств. А без них ты бы мне не поверил.

Сад был заперт. Набрав код, Сэм открыл его и зашел. Зайдя в сад, они увидели почти весь экипаж корабля.

Не сказав ни слова, они пробежали мимо людей.

- Сэм, а почему ты ничего им не рассказал? – Спросил Майкл.

- Не хотел никого пугать. Ситуация внештатная, и я надеюсь больше жертв не будет.


Тем временем Доджи пытался отключить программу «Уайд». Но не смог.

- Не получается? – Спросил Карл.

- «Уайд» отключила связь, к нам поступает радиация. Еще и кислород на исходе. Придется проникнуть в самое сердце «Уайд», в бортовой компьютер. Он находится возле двигателя. Я пойду один.

- Но Сэм сказал сидеть здесь.

- Сэм этого не знал. Надеюсь, робот ушел.

- Доджи, я с тобой пойду, прикрою тылы, – сказал Игорь.

- Хорошо, давай попробуем.

Выйдя из центра, они почувствовали нехватку кислорода, но смогли спуститься и подойти к двигателю. Подключив свой наручный гаджет, Доджи попытался войти в главную систему.

Кислорода на корабле становилось все меньше и меньше, экипаж терял драгоценные минуты. И главной задачей все еще оставалось заделать дыру. Но этому всячески мешала программа «Уайд».

* * *

Сэм, Майкл, Дик и Мартин практически уже добежали до склада. Но дверь не опознавала членов экипажа.

- Что делать, время на исходе, - задыхаясь, произнес Дик.

- «Роланд» сейчас подойдет, придется ломать её, - ответил Сэм.

- Подождите, у меня другая идея. Прячемся, робот идет, - шепотом сказал Мартин.

Все они быстро спрятались за угол. Тем временем, робот подошел к складу. Он без раздумий разрушил тараном стену и вошел внутрь. Все случилось настолько быстро, что люди даже не поняли, что произошло.

- Пошли за ним, Сэм, ищи свое оружие.

- Ну, ты голова Мартин, - похлопав тому по плечу, тихо произнес Сэм.

- Странно лишь, что «Уайд» не открыла ему двери.

Они вошли внутрь, шаги робота слышались хорошо, потому они шли очень осторожно. Сэм, который шел впереди всех, поднял правую руку вверх, и все остановились. Робот был где-то рядом. Его шаги все усиливались, становились громче, громче…

- Бежим! – Прокричал Мартин.

И вся компания ринулась вперед. Робот, походивший на динозавра раптора, догонял последнего из бежавших - Мартина. И пустил несколько очередей вперед. Одна из пуль задела Майклу руку, но тот не останавливался. Сэм заметил, как Мартин сбавляет темп.

- Что ты делаешь?

- Бегите, я его задержу.

После этих слов Мартин резко развернулся, и в прыжке сбил «Роланда», весившего почти тонну. Удар был, сравним с падением с высоты двухсот метров. И Мартину все же удалось на несколько секунд остановить железную машину, что и спасло всех остальных.

Добежав до места, Сэм ввел пароль и открыл сейф. Там лежало много разного оружия.

- Берем все, что можем. Ты специалист Майкл, выбирай.

- Эти пулеметы, которые стреляют разрывными пулями. Они настолько мощны, что смогут пробить его обшивку. Можно гранаты, и, конечно же, автоматы для ближнего боя. Вот эти укороченные. Взял? Патроны обязательно и пошли.

После этих слов, послышались шаги робота.

- Сосредоточились по периметру. Зайдем в укрытие, стрелять по моей команде. Сначала кинем гранаты, потом расстреляем его из всего оружия, - произнес опытный боец Майкл.

После этих слов он надел на лицо оранжевые очки, с синим экраном. На них он мог видеть всю обстановку боя, позицию противника, и автоматический прицел.

- Стреляйте ему в «лицо», там у него электропривод, - прицеливаясь, произнес Дик.

Уже показалась тень робота, сердце Сэма билось так сильно как никогда. Он служил в армии, на корабле не раз держал в руках оружие, но его руки очень сильно тряслись.

Как только появился робот, Майкл прошептал команду бросить гранату. Они бросили по две гранаты, и спрятались. Послышался сильнейший взрыв. И сразу после него Майкл закричал.

- Палите в него из-за всего оружия. Убивай его. За Ли и Мартина.

Агрессия охватила сердца всех троих, и они вместе, в доли секунды, выпустили в робота все пули. Бомбы с пулемета разорвали в дребезги всю броню и разнесли его корпус на несколько частей. Тот успел сделать только пару выстрелов в сторону Сэма. Все произошло настолько быстро, что, кажется, только спецназовец Майкл понял, что робота уничтожили.

- Вот это оружие высший класс, – радостно произнес Сэм.

- Нам бы другого не дали, - Подмигнул в ответ Майкл.

- Времени все ровно мало, надо найти кислородные маски и бежим спасать корабль.

Пробегая к выходу, они подбежали к Мартину. Он был весь в крови, но смог разговаривать. Немного подняв его голову, Сэм произнес.

- Мартин, мы тебя отнесем в медотдел, держись.

- Нет времени, бросайте, там вы нужнее, - прошептал Мартин.

- Ты спас нас, мы спасем тебя, - при этих словах Майкл надел кислородную маску Мартину на лицо, взял его себе за спину, и они вместе вышли из отсека.

- Мартин, ты пойдешь в медотдел, а я с Диком побегу к компьютеру, надеюсь, минут десять у нас есть. Сначала мы отключим «Уайд», а потом активируем роботов и заделаем дыру. Побежали.

Дик, проходя мимо остатков своего детища произнес:

- Не думал, что придется уничтожать созданное.

- Нет времени, бежим! – Воскликнул Сэм.

Каюты находились недалеко от склада. Всего несколько поворотов отделяло их от каюты, где произошла пробоина.

- Ужасная картина. Как думаешь, сколько мы протянем? – Глядя на пустые каюты, спросил Сэм.

- Я думаю где-то десять минут у нас есть в запасе. Сэм, я побегу активировать «Норманна».

- Давай.

Когда Сэм пробегали мимо кают, ему на встречу подошли Доджи, Карл и Игорь. Они еле стояли на ногах, И Сэм надел на их лица кислородные маски.

- Игорь, вот возьми здесь все маски, я взял их со склада. Иди в сад, и раздай их всем, - когда Игорь ушел, Сэм обратился к Доджи, - как там в центре? Вы отключили «Уайд»?

- Да все сделано. В центре сохранился кислород, так что там все под контролем.


Дик появился с активированным роботом, походившим на настоящего человека, но с десятком рук. В каждой из них были инструменты, которые нужны были для различного ремонта.

Когда «Норманн» подошел к остальным людям, все, вспоминая предыдущие включения, слегка испуганно смотрели на робота.

Но этот робот повел себя нормально, и сразу же принялся за работу.

Войдя вовнутрь каюты Роберта, он начал частично удалять остатки астероида и заделывать дыру несколькими слоями до тех пор, пока последний слой не был заварен.

Люди наблюдали за этим со стороны в полной тишине. Но все были уверены в успешности этой операции.

После того, как отверстие было заварено, и показатели на корабле полностью стабилизировались, в каюту зашел Дик и деактивировал робота. Все вздохнули с облегчением.

- Теперь главное включить все функции корабля, и почистить программу «Уайд», - произнес Доджи.

- Хорошо, Доджи, ты почисти «Уайд», а мы поможем перенести всех в медотдел, где Софи поможет всем. Я надеюсь, она надела маску, ведь она была у неё в аптечке, - с надеждой в голосе сказал Сэм, но его лицо сразу потускнело, когда он увидел тело Ли.

Все присутствующие столпились вокруг неё. Подойдя к ней, Дик встал на одно колено и взял её за руку.

- Я знал её с того времени, когда мы проходили практику в академии. Она была лучшим специалистом в своей области. Сожалею о случившемся.

У всех присутствующих выступили слезы на глазах. Никто не хотел верить в случившееся, этого не могло произойти в мирной экспедиции.

К Сэму обратился Карл.

- Может, я не во время задаю вопрос, но что мы будем делать с телом?

- Даже не знаю. Мы не можем выкинуть, это ясно. Но и положить некуда.

- Я думаю можно попросить Альберта заморозить тело. Это лучший вариант, - предложил Доджи.

- Согласен, ну может мы соберем экипаж, и проводим в последний путь Ли, - добавил Карл.

- Хорошо, но сначала предупредим Альберта.

Три часа Софи поднимала на ноги всех, кто пострадал от кислородного голодания.

Ситуация на корабле стала более менее стабильна.

Обновленная программа «Уайд» обследовала весь экипаж и сообщила о полном здоровье всего экипажа, кроме, конечно, Мартина. Ему требовалась особая помощь. Так же Софи, с помощью медицинского оборудования извлекла пулю из руки Майкла.


Все было готово к траурной церемонии. Из нескольких пластиковых перегородок Левис и Эдвард соорудили гроб. И практически весь экипаж, за исключением пилота Джонни и раненого Мартина выстроился позади гроба.

Гроб несли Сэм, Дик, Карл и Фредерик. Лица у всех были печальны. На корабле стояла траурная тишина. Процессия шла с места убийства через каюты в лабораторию.

Альберт конечно же дал соглашение на заморозку Ли. В гроб к ней Дао положил срезанную розу со своего сада. А Дик положил деталь робота, что символизировало то, над чем Ли всю жизнь работала.

В лаборатории не хватило места для всех, кто хотел туда зайти. Альберт помог положить гроб в одну из камер, и включил заморозку. В секунды бледное тело Ли стало голубого оттенка. Никто не смог вымолвить слова, потому все молча смотрели в сторону криокамеры.

- Не могу поверить, что такое вообще возможно на нашем корабле, - сказала Сильва.

- Всё проклятый робот, а точнее «Уайд», - добавил Карл.

- Наверное, та атака, которая была при старте «Императора» на Марсе не была нами отбита. Это было нашей роковой ошибкой, - с тоской произнес Доджи.

- Теперь будем молиться лишь о том, чтобы Мартин выздоровел. А всё остальное пустяки. Все, тогда расходимся по своим каютам. Я думаю, Дао ты можешь достать вина из грузового отсека, помянем нашу дорогую Ли.


«Император» продолжал плавно мчаться в космическом пространстве, рассекая звездную пыль, навстречу неизвестному будущему.

Глава 3 ЛОРА

Вот уже больше двух лет ничего не было слышно о Сэме и его отважной команде. Ничего, но никто и не сомневается, что с экспедицией все замечательно, и они уже подлетают к Глизе. Но, наверное, больше всех не сомневалась в этом Лора. После того, как Сэм улетел, она с сыном Жозе, которому уже исполнилось 9 лет, переехала к своей маме в Дортмунд.

Жизнь её не стояла на месте. На пособие, которое ежемесячно перечислялось ей на счет, она отдала сына в Берлинскую школу с углубленным изучением роботов. Как и раньше, Жозе очень увлекало их строение. И его мечта была поступить в Национальный космический университет в Мюнхене.


В школе наступили каникулы, и Лора забрала Жозе домой.

Здание школы располагалось в районе «Новый Берлин», и было построено в форме жидкого черного пузыря. Общежитие находилось внутри этого огромного корпуса.

Когда автопилот остановился у входа, Лора вышла. На её лице появилась улыбка, когда она увидела своего Жозе. Он подбежал к ней, и крепко её обнял.

- Мам, я очень соскучился.

- Милый, как же ты вырос. Я тоже по тебе скучала. Идем в машину, бабушка тоже тебя очень ждет.

Затем они сели в машину. Жозе стал рассказывать о своих глубоких познаниях в строение роботов, но Лоре это было малоинтересно. Она просто хотела слушать своего маленького Жози.

- Представляешь, я сделал хорошего маленького робота, который обладал огромной памятью, но Газ взял и сел на него. Мне было обидно до слез.

- Он хоть извинился?

- Сначала мы здорово повздорили, но потом опять подружились.

- Газ? Это учитель?

- Да нет, это мой одноклассник. Мы дружим.


Машина двигалась очень быстро, лишь расплывчато были видны пейзажи за окном. Да и пейзажи были не самые лучшие. Сплошные здания и совсем не было естественной природы: лесов, озер, полей. Но это уже стало обычным явлением.

И вот машина подъехала к дому Люси. Она встретила их у порога. Ей было пятьдесят два года. Родом она была из Стокгольма, столицы Швеции. А познакомилась с отцом Лоры именно в Барселоне, когда училась в университете.

У неё были длинные рыжие волосы, и она любила носить высокую прическу.

Люси обожала готовить, и никогда не доверяла роботу-домохозяйке эту функцию. Её любимой фразой была: «Зачем тогда нужна женщина в доме, если все за неё делают роботы?».

Но все-таки её удалось уговорить купить несколько роботов. Одни, были как игрушечные машинки. Сами катались по дому и делали уборку. Убирали пыль, мыли. Так же был робот, который мыл посуду и стирал из серии Бета3000. Он выглядел, как человек. Умел накрывать на стол, наливать вино.

Жозе подбежал к бабушке и крепко обнял:

- Бабуля, ты просто не представляешь, как я соскучился. Мне много тебе нужно рассказать.

- Еще успеешь, – улыбнулась Люси, - а пока пройдемте в дом.

Как и все обычные дома на Земле, бабушкин дом был небольшим и укомплектованным. Дом питался солнечной энергией через батареи, установленных на крыше и стенах. Он был двухэтажным, но занимал очень мало места. На крыше, кроме батарей был и сад. Где бабушка выращивала овощи и фрукты. В районе рядом с её домом находилась пятидесятиэтажная теплица. Она была с тонкими стенами, поэтому не занимала много места. Всего на пятимиллионный город хватало шестьдесят таких теплиц. Это обеспечивало людей свежими овощами и фруктами круглый год.

Несмотря на то, что дом Люси, как и все остальные дома, снаружи выглядел маленьким, внутри он был очень просторным. Архитекторы раз и навсегда решили отказаться от внутренних стен. Не было перегородок между кухней, прихожей и гостиной. Спальня находилась в модуле, который занимал очень мало места, и внутри была лишь кровать и экран. С другой стороны модуля была ванная и туалет.

Дом контролировался компьютерной программой. Хозяин давал команды, и через компьютер они выполнялись: открыть дверь, закрыть, выключить свет, включить телевизор, свет, включить роботов.

Уже не было магазинов, супермаркетов. Продукты, хозяин заказывал через Интернет. Робот-курьер летел к заказчику за три минуты. И клал их в специальный почтовый ящик, где компьютер следил за качеством продуктов, если они некачественные, он их не принимал, и тогда они отсылались обратно.

Так же поставлялись и все остальные товары.

Лора и Жози поселились на втором этаже, где стояло два модуля. Там они и будут жить. После запоминания голоса, компьютер теперь стал выполнять и их команды.

Наступил вечер, и семья села ужинать.

- Вот и еда готова, смотрите, какие пирожки бабушка вам приготовила, - сказала Люси, когда робот накрыл на стол.

- Выглядят очень аппетитно, с чем же они? – Спросил Лора.

- Вот эти с капустой, а эти с творогом, - попробовав, сказал Жози.

- Очень вкусные пирожки, мам, - добавила Лора.

- А вы говорите, роботы хорошо готовят, надо к еде относиться с душой.

- Лора, а кем ты хочешь устроиться?

- Да я еще не знаю, может куда-то в хорошую фирму, чтобы как-то отвлечься от грустных мыслей.

- Ну что ты, надо верить только в хорошее, а потом у тебя огромное пособие. Просто отдыхай от жизни, и все.

- Ну не знаю, мам. Я еще подумаю.


Жози думал о своем новом увлечении. Ему очень нравились роботы, но в школе он познакомился с футболом, и его увлекла эта игра. Он с радостью играл в неё. Сейчас было открытие Чемпионата мира по футболу, и он безумно хотел попасть на игровую орбитальную станцию, где будут происходить основные матчи.

- Мам, я хочу поехать на футбол, на Чемпионат мира. Все мои одноклассники поедут, я тоже не хочу отставать от них.

- О Боже, зачем туда ехать? Посмотри по телевизору, - неутешительно ответила Лора.

- Ну, Лора, что ты, в самом деле? Вам же надо развеяться, вот и съездите. С деньгами проблем нет, пусть посмотрит пару матчей ему же полезно. Купите билеты на финал и полуфинал. Ему будет очень интересно.

- Я не знаю. Может это и к лучшему. Можно съездить, пойду в Интернете закажу два билета.

- Спасибо, мамочка, - Жози подбежал к маме и бабушке и крепко их обнял.

- Но при одном условии. Чтобы потом никаких гладиаторских боев с роботами. Обещаешь?

- Обещаю.


Наступил вечер, и все отправились спать. Жози был очень рад, что ему удалось уговорить маму поехать на Чемпионат мира. Он уже представлял, как он сидит на трибуне и болеет за Европу. Сон подкрался к нему незаметно, и он заснул. Его мечтания плавно превратились в сон.


Уже утром Лора заказала два билета до орбитальной станции «Коритианс», где и находился самый большой футбольный стадион в мире.

Встав с постели, Жозе отправился на кухню, где за столом сидели его мама и бабушка и мило беседовали.

Встав за стеклянной дверью, он начал наблюдать за их беседой. Обе громко смеялись, Жозе давно не видел такое счастливое лицо своей мамы. С того момента, как отец улетел, он не видел по-настоящему счастливой улыбки Лоры. Но долго стоять он не мог, и вошел в кухню.

- Привет, милый, - Лора встала и обняла его.

- Доброе утро внучек, у твоей мамы подарок для тебя, - улыбнулась Люси.

Жози поняв, о чем идет речь, но сделал очень удивленный вид.

- Интересно, что же это?

- Путевка на месяц в Антарктиду. Милый, мы проведем там незабываемое время.

- Я оценил твой юмор, мамочка, а теперь серьезно.

- Два билета на «Коритианс».

Жози подпрыгнул от счастья. Улыбка засветилась на его лице.

- Мама, ты просто себе не представляешь как я рад. Когда и на какие матчи?

- На полуфинал и финал. Самые лучшие места, и запомни, что мы едем из-за тебя.

- Спасибо, мамуль. Это получается еще полторы недели ничего не делать? Вот здорово!

- Да, можешь отдыхать.

* * *

Неделя пролетела очень быстро. Жозе не терял времени, и всю неделю следил за Чемпионатом. В своей комнате он болел лишь за свою любимую Европейскую сборную. Она являлась одним из фаворитов Чемпионата. Выйдя из группы, она легко со счетом 4:0 обыграла сборную роботов «Юнион» из Северной Америки. И в 1/4 обыграла команду Африки 2:1. В полуфинале их ждет победитель прошлого Чемпионата - Южная Америка.

Наконец, пришло такси.

Бабушка села проводить их. До космодрома они доехали за 45 минут. За эти два года он абсолютно не изменился. Корабль назывался «Нептун».

- Звоните, буду скучать, - попрощалась Люси и послала им воздушный поцелуй.

- Пока мамочка, буду звонить обязательно.

- А ты Жози, не давай маму в обиду. Ты же уже взрослый.

- Не дам, - обняв бабушку, они сели на корабль. И он стартовал на Коритианс.

Летел он более получаса. Жозе смотрел сначала на красивую голубую планету, которая всегда, даже когда он покинет ее, всегда будет его родной планетой. А потом взгляд он уже переместил на громадную сферу из бетона и железа. Огромная станция, которая на 70% состояла из мега стадиона. Приземлились они на небольшой космодром, что находился под самим стадионом. Сама идея постройки такого мега-стадиона вначале вызвала много ухмылок у людей. Но, активно взявшись за проект, компания построила такую станцию всего за четыре года. После их оглушительного успеха, построили еще много таких стадионов в разных местах.

Безусловно, этот стадион был самым большим. Именно здесь проходят все финальные и полуфинальные матчи Чемпионата мира по футболу и Лиги Чемпионов.

Выйдя из «Нептуна», они сели в лифт и сразу доехали до своего двухместного номера в отеле. Всю стену напротив двери занимало окно. Оно было направлено на Землю. Это был очень красивый и завораживающий вид.

Сам номер был небольшой, но очень уютный и обжитый. Две больших круглых кровати стояли у окна, поэтому, засыпая, посетители наслаждались прекрасным видом.

Ежедневно можно были наблюдать около двенадцати рассветов, что было необычайно красиво. Солнце постепенно и медленно выходило из горизонта Земли, и освещало все ярким светом. Если же посетитель не мог заснуть, из-за такой прекрасной картины и ему мешало Солнце, можно было просто попросить компьютер и окно закрывалось пленкой.

После ужина они позвонили бабушке, она тоже увидела один рассвет и явно пожалела, что не поехала вместе с ними.

Завтра должен был состояться первый полуфинал, на который Жозе и Лора обязательно пойдут. Это был матч сборных Европы и Южной Америки. В другом же полуфинале состоится встреча сборных Марса и команды роботов «Кумишито» из Японии.

Засыпая, Жози, конечно же, думал только о завтрашнем матче, и впервые он побывает на настоящем стадионе, да еще и на каком – Стадионе-мечте.

Лора разбудила Жозе, и они, быстро позавтракав, отправились на стадион. Просканировав билеты, они направились к своим местам.

Зайдя внутрь, Жози онемел. Такого сооружения он еще никогда не видел. Стадион вмещал один миллион человек. И трибуны располагались так, что на любых местах, даже самых верхних, или тех, которые располагались под прозрачным полем зеленоватого оттенка, зрители не пропускали ни одного момента.

Огромные экраны располагались напротив каждой трибуны. И зрители даже если пропустили момент, могли его увидеть и разобрать любую деталь. Судьи-роботы никогда не ошибались. Они даже могли отличить легкий толчок от сильного и определить давление. Они видели все, и судили безошибочно.

Стадион за двадцать минут полностью заполнился. Половина стадиона была в синих цветах Европы, а половина в желтых цветах Южной Америки.

Заиграли национальные гимны, и все встали. После гимнов началась игра. Игра, ради которой люди прилетели со всей Галактики.

Более двадцати минут все трибуны скучали, сборные присматривались друг к другу. Но вот наступила настоящая феерия, сначала защитник Европы Джо Андерсен после углового удара в прыжке головой отправил мяч в левый верхний угол ворот. А уже через минуту в первой же контратаке Джованни Сильва сильнейшим ударом вколотил мяч в угол. 1:1 после первого тайма.

- Ну что, Жози, понравилось?

- Лучше, чем по телевизору. Сними меня, покажу друзьям, не поверят же.

- Так они на стадионе, разве нет?

- Конечно, нет мам…

Лора легко погладила его по голове, и неодобрительно покачала головой.

Пятнадцать минут прошли очень быстро, и свежие команды вернулись на поле. Наставление тренеров не прошли даром и команды заиграли с новой силой. Особенно это касалось Европы, команда пошла вперед. Но быстрые футболисты Южной Америки провели красивую контратаку, выведя своего форварда Диего Альмара один на один с вратарем. И он издевательски перекинул мяч через него, и попал в ворота.

На секторах Южной Америки загорелись фаера. Радость была огромная. Шла восьмидесятая минута, и Европа начала последний штурм ворот соперника. Трибуны гнали игроков вперед, и те шли, несмотря ни на что.

На восемьдесят третьей минуте европейцы заработали штрафной. К мячу подошел капитан Европы англичанин Джеймс Ричардсон. Удар, и мяч, перелетев через стенку, попал в ворота. Вся европейская часть трибун ликовала. И не успели болельщики вдоволь насладится этим голом, как последовал следующий. Мяч попал в руку защитнику Южной Америки Мартиносу, и с пенальти Ричардсон делает счет 3:2.

Ликованию трибун не было предела. Но на девяностой минуте защитник Европы Жилич нарушил правила, и пенальти теперь было в сторону Европы. К мячу подошел Альмар. Удар, и немецкий вратарь Европы Миллер парирует удар. Свисток арбитра, который символизировал победу Европы и выход этой команды в финал, где она встретится с командой роботов «Кумишито» из Азии.

Лора и Жози стали спускаться к выходу стадиона, и сразу отправились в отель. Доехали они быстро, и вот они уже были в своей комнате.

- Так тебе понравилось, Жози? – Поинтересовалась Лора.

- Очень понравилось, спасибо мам, что купила билеты на матч.

- Теперь будем отдыхать.

И тут зазвонил телефон. Когда Лора нажала на кнопку, показалась голограмма какой-то женщины. Но оказалась это была старая знакомая мамы. Она была индуска, на лбу у нее было красное пятнышко. Светлая улыбка и приятный голос, Жози заметил это сразу.

- Привет Лора, я тебя видела здесь на Коритиансе. Ты шла на стадион вместе с Жози. Я не докричалась до тебя, узнала в справочной, где ты остановилась и решила позвонить.

- Рада тебя видеть, Джанет. Сколько лет назад мы сидели с тобой за одной партой? Давай встретимся где-то в кафе, поговорим, вспомним детство.

- Я тоже звоню тебе, чтобы предложить встретится. Я знаю тут одно кафе, называется «Дали», на 15 квартале. Там найдешь.

- Я вызову такси, давай через полчаса в кафе.

- До встречи.

Голограмма исчезла, и Лора начала собираться. На секунду ее сердце сжалось от какого-то нехорошего чувства, но она отогнала его от себя.

- Жози, оставляю тебя одного, постараюсь скоро вернуться, я так давно не виделась с Джанет. Будь умницей, ты у меня уже такой взрослый. Иди и поцелуй на прощание мамочку.

- Пока мам, все будет хорошо.

Обняв сына, она вышла в фойе гостиницы и спустилась вниз по ступеням.

Перейдя улицу, Лора направилась на небольшую площадь, там она видела стоянку такси. И вдруг она заметила, как с площади бежали перепуганные люди. Все что-то кричали. Лора поняла, что там происходит что-то страшное, и тоже начала бежать вместе со всеми.

* * *

У Артура был обычный рабочий день. Он работал в туристическом агентстве на Коритиансе. Каждый день пропадал там, отдавая всего себя туристическому бизнесу. Он работал с отелями, предлагал свежие идеи. После того, как он окончил университет, он нашел работу по специальности. Надеялся на успешный карьерный рост.

Первые два года он работал с большим энтузиазмом. Потом прошло еще два года, наконец, его повысили. Но особой радости ему это не принесло, зарплату повысили лишь на десять крат. Он весь день работал, а на личную жизнь у него просто не хватало времени.

Прошло семь лет. Он возненавидел свою работу, проклиная тот день, когда пришел сюда. Но уйти он так же не мог.

Он ждал, когда пройдет десять лет, именно тогда он сможет получить запись в его трудовую книжку о стаже. И потом сможет найти более прибыльную работу уже в другом месте.

За этот год у него уже было четыре выговора за опоздание, еще один и он мог вылететь с работы. Домашний робот разбудил его вовремя. Он вставал на тридцать минут раньше, чтобы не проспать.

Встав с кровати, он умылся, но когда шел на кухню, он задел вазу, и она упала. На кухне он быстро поел, и, когда он направился к шкафу, он наступил на осколок вазы, и сильно порезался.

Два месяца назад его друг переезжал работать в другое место, и по скидке отдал ему эту вазу.

Если бы мой друг не встретил свою будущую жену, - подумал Артур,

- он бы не переехал в другой дом, значит, не продал бы ему вазу, и она бы не разбилась, а он бы не порезался.

От боли и обиды Артур чертыхнулся.

На бинтовку ноги ушло пять минут. Хромая, Артур дошел до остановки, потеряв еще три минуты. Водитель такси, который дежурил на своем участке, резко остановился, чуть не сбив пешеходов.

За пять минут до этого пешеход встретил своего друга и разболтался, затем чуть не угодил под летящую машину. Если бы у его товарища не сломался бы робот, ему бы не пришлось идти заказывать еду, и он бы не увидел своего товарища. А робот бы не сломался, если бы жена из-за того, что у нее сегодня был запланирован маникюр, не забыла бы его зарядить.

Именно это такси поймал Артур, и с большим опозданием приехал на работу.

Войдя к себе в кабинет, он узнал, что шеф уволил его, напомнив, что это был его пятый случай опоздания.

Артур пришел в ярость, он набросился на шефа, но подоспевшая охрана скрутила его и повела к выходу. Выкинув его за дверь, охранник проявил оплошность и повернулся спиной к Артуру. Тот, выхватив пистолет, уже готов был выстрелить, но другой охранник свалил Артура. Тот упал и пистолет в его руке внезапно выстрелил.


Пуля полетела в сторону толпы. Толпы, в которой по чистой случайности оказалась Лора. И по чистой случайности пуля попала ей в затылок.

Некоторые люди подбежали к ней, и постарались помочь, но было уже поздно. Лора была мертва. Врачи были бессильны.

Ее было уже не вернуть, просто она оказалась не в том месте, не в то время. Эта смерть ничем не объяснялась, это была судьба.


Когда Жози, маленький Жози узнал об этом, он не сказал ни слова.

Горе настолько сильно охватило его, что он не мог ни пролить слезу, ни пошевелиться.

К нему в этот же день прилетели Люси, Терк и Маркес. Все они были шокированы этой жуткой новостью. Никто не мог поверить, что это была случайность, просто Лора оказалась не в то время, и не в том месте. И самое страшное, что Жози чувствовал свою вину. Что он думал, что это он вывез маму на Чемпионат. И даже не Джанет, а именно он в этом виноват.

Первые слезы покатились по бледному лицу Жози.

Похоронили Лору на кладбище возле города, где жила Люси. Было много людей, говорили какие-то речи, но ничто не могло затмить ту нелепую и жестокую случайность в смерти Лоры.

Люси взяла над Жози опеку. Теперь он каждые полгода будет приезжать на могилу Лоры.

Жози, несмотря на такое большое горе, не покинул школу, а, наоборот, с упорством и желанием познавал все новое и новое, углубившись в учебу с головой, и через несколько лет он знал о роботах практически все.

Глава 4 НОВЫЙ МИР

Сэм резко почувствовал боль в сердце. Ему стало нехорошо, и его вдруг начало тошнить. Он находился в своей каюте, и рядом никого не было. Но боль лишь усиливалась. По счастью, к нему как раз шел Карл, и, увидев его в таком состоянии, он тут же поспешил отвести его к Софи. Программа «Уайд» обследовала его:

- Сэр вы здоровы на 90%. Никаких болезней не выявлено, пульс немного учащен.

- И что это значит, Софи? – Удивленно спросил Карл.

- Даже и не знаю, Сэм, что ты чувствуешь?

- Сильную боль в сердце, вдруг резко, и у меня какое-то негативное ощущение, не могу объяснить.

- Странно конечно. Принимай вот эти таблетки два раза в день, и советую тебе сегодня ничем не заниматься. Просто полежи, отдохни. Завтра я тебя обследую, - она протянула ему пачку с голубыми капсулами.

Карл повел Сэма до его каюты и уложил в постель. Сэм был весь серый, и Карл не мог не спросить.

- Что с тобой?

- Не знаю, у меня ужасное ощущение. Или предчувствие, что-то случилось. Но я не знаю что. Что-то ужасное, и невероятное.

- Это связано с кораблем, или чем-то иным.

- Нет, я чувствую, что-то случилось на Земле, что-то действительно страшное. Даже не хочу думать, что именно.

- Правильно Софи говорит, отдохни, поспи, станет намного легче. Ты весь серый.

- Хорошо, скоро мы уже долетим, да?

- Еще несколько месяцев и мы будем в новом доме. Уже и не верится, - улыбнулся Карл.

Закрыв глаза, Сэм заснул.

Он видел бездну, и вдруг он увидел приближающуюся Солнечную систему. Вот и Земля, все ближе и ближе. Это летит он, сквозь небо он летит вниз. И казалось, что он разобьется, сто метров, и вдруг его кто-то подхватывает снизу, он не видит своего спасителя. Он его выталкивает на облако. Он сидит на белом облаке, к нему приближается его спаситель, на нем белая накидка, и он очень сильно светится.

Встав, и подойдя, Сэм увидел лицо Лоры. Она смеялась и улыбалась. Он спросил ее, как она здесь оказалась? Она, ничего не ответив, побежала по облакам. Смеясь, она смотрела на него. Но вдруг, она сорвалась и упала вниз. Сэм подбежал к обрыву, и внизу была темная пропасть. Выкрикнув ее имя, он попытался спуститься по обрыву, но не успел.

Неожиданно он проснулся. Рубашка была вся мокрая, он тяжело дышал. Долго еще не мог оправиться от этого ужасного сна.

С того ужасного момента, когда на корабле погибла Ли, прошло чуть более полутора лет. Никто не забыл ту страшную трагедию.

Пролетали систему Эпсилон-Эледара, происшествий не было, все было спокойно. Хотя, конечно же, Сэм помнил о том, что ему сказал Терк на Титане. О том загадочном взрыве, и не связан ли тот взрыв с инопланетянами, которых они видели? Об этом он мог лишь догадываться.

Сэм чувствовал себя уже более-менее здоровым, и Карл, чтобы окончательно взбодрить друга повел его к модулю, который находился между столовой и тренажерным залом.

Использовать начали его сравнительно недавно. Подойдя, они увидели очередь из четырех человек: Майкла, Сильвы, Фредерика и Дика.

Карл красноречиво сказал:

- Привет всем, наш капитан неважно себя чуствует, и чтобы взбодрить его, я хочу показать ему модуль. Не пропустите?

- Он видимо первый раз, он наш капитан, так что уступим место, - ответил Дик.

После того, как из модуля вышел радостный Эрик, доктор и создатель этого модуля Христофор проводил его внутрь.

Зайдя в небольшое помещение, Сэм оказался в темноте, в самом центре был желтый круг.

- Вставай туда, Сэм, я сейчас все сделаю, это тебе явно должно помочь.

Поставив Сэма в круг, Христофор надел ему на голову шлем, прицепил провода на ноги и руки.

- А что это такое?

- Сэм сейчас я включу машину, а там ты сам разберешься. Если захочешь остановить и выключить, скажи это мне, я сделаю. Буду наблюдать за тобой со стороны.

Сначала Сэм ничего не видел, все было темным. Но когда доктор Христофор включил модуль, перед ним появилась зеленая полупрозрачная таблица, как в центре управления. На ней были показаны карты, в какие Сэм может играть. Недолго думая, Сэм выбрал раздел «Отдых». Затем выбрал карту «Отдых на пляже Индийского океана». В ту же секунду Сэм очутился на берегу лазурного океана. Вокруг никого не было. Сэм оказался в плавках, он с удовольствием нырнул в воду, и почувствовал, что она была теплая и очень чистая. Вынырнув, он спросил:

- Как тебе это удалось Христофор? Это же чудо.

- Над этим работало очень много людей, на самом деле все это ложь, ты так же остаешься в модуле, это обман мозга и твоего тела.

- Ну ладно, не говори мне это. Я хочу пострелять из оружия.

Сэм перенесся в чистое поле, в тридцати метрах от него была круглая цель. Перед ним было все новейшее оружие. Большие одноручные мини-пулеметы, которые стреляли разрывными пулями, новейшие автоматы, которые стреляли сильной кислородной бомбой, снайперские винтовки с многокилометровым прицелом, самонаводящиеся гранаты, даже лазерный пистолет. И многое другое.

Сэм взял мини-пулемет, и надел его на руку, прицелившись, он попадал в цель.

Постреляв из всех орудий, Сэм попросил перенести его на баскетбольную площадку. Мигом оказавшись там, он стал закидывать мячи в кольцо.

Время бежало быстро, и ровно через час, все отключилось. Христофор снял шлем с Сэма, и он вышел из модуля.

- Почему все закончилось, Христофор?

- Не надо слишком верить в реальность, - ответил тот, - можно заиграться, и потеряться в этой игре навсегда.

- Я понял, спасибо за предоставленное чудо. Карл, ты был прав, это что-то невероятное. Это просто вторая жизнь.

- Да Сэмми, главное помнить слова доктора Христофора, - ответил Карл, - поэтому разрешается играть не больше часа.

- Очень полезная штука, она помогает нам солдатам, держатся в форме, мы ведем настоящие бои, и тренируемся. Развиваем мышление, реакцию, набираем опыт, - высказался Роберт.

- Хорошо, Сэм. Сегодня Дао и Ляо к столу принесут настоящие овощи. Так что сегодня в столовой еда обещает быть очень вкусной. А я пойду в центр управления.

Расставшись, Карл побежал к себе в каюту.

Вот уже около полутора лет он тайно встречался с Бесси. Они любили друг друга, но коллектив смотрел на эти отношения с непониманием. Особенно был зол Левис, который за это время накопил много обиды на Карла. Но он был трусливым и ждал подходящего момента, чтобы отомстить обидчику.

* * *

На следующее утро Сэм поручил Карлу проверить последние сведенья о корабле от Шпиггера. Но, не дойдя до места, Карл услышал голос Бесси. Она пела, он пошел на голос, он был все ближе и ближе, и, наконец, дошел до комнаты, где располагался модуль. Зайдя внутрь, он увидел лишь закрытый модуль, и сидящего за пультом Христофора. Он смотрел на экран.

- Карл, посмотри на это, - шепотом произнес Христофор.

Карл посмотрел на экран, Бесси сидела в старомодном голубом платье. Оно было очень строгое, от воротника до самых ног. Она сидела в красивой дворцовой комнате, и играла на рояле. Причем, у нее это очень легко получалось. В комнате было много картин, мраморный пол, и огромные потолки с позолотой. Карл услышал её прекрасный голос.


Муж Левис, как коварен он,

Я зря его любила.

Жизнь с ним была, как страшный сон

И мне была не мила.


Сейчас я встретила того,

С кем жизнь светлее стала.

Ведь сердце выбрало его,

И радость с ним познало.


Душа, как вишня зацвела,

А сердце птицей бьется.

С любовью жить я начала,

А от любви поется!


Голос Бесси смолк. Она вышла из модуля и увидела Карла. Он был приятно удивлен этой песней, но главное он услышал душу своей возлюбленной. Нежно обняв, он поцеловал ее, шепча при этом, - спасибо, что ты у меня есть.

Христофор вышел из каюты – модуля. Влюбленные больше не хотели скрывать свои отношения. Надо было лишь взять согласие у капитана Сэма.

- Теперь нам ничто не помешает, - крепко обняв ее, произнес Карл.

- Я тоже в это верю…

* * *

Прошло больше года.

Тем временем корабль все ближе и ближе подбирался к планете Глизе 581c. Все ждали момента, когда они увидят эту замечательную Систему. Их будущий дом.

Никто не сомневался, что на Глизе можно жить. Никто не хотел верить в худшее. Пройдя через трудности на пути, сама судьба привела их к этой Системе.

Сэм отдал приказ активировать всех роботов. Так же он попросил собраться всех руководителей отделов в центре управления, чтобы повторить еще раз разработанный план, учитывая абсолютно любые возможные инциденты. Он и начал разговор, обращаясь ко всем присутствующим:

- Сейчас мы еще раз повторим план высадки на Глизе.

Корабль садится желательно на твердую поверхность. Но не в районе экватора, так как там может быть слишком жарко, но и не возле полярного круга. Перед тем, как выйти, «Уайд» просканирует планету, и скажет нам температуру, давление, есть ли кислород, какие вредные вещества, возможно, присутствуют, и в этом роде. Затем мы выходим. И мы, уже оцениваем эту планету, можно ли будет назвать её новым домом. Есть вопросы?

- Сэм, ты забыл еще сказать, что желательно если там есть живые существа, то их не трогать. И какие будут наши действия, если там сплошной океан? – Поинтересовался Доджи.

- Да, трогать ничего не надо. А вот если океан, то я думаю, мы с космоса это увидим. Тогда, обследуем близлежащие планеты.

После последних наставлений руководители отделов разошлись по своим местам. На корабле царила тишина, все были в предвкушении окончания первой фазы миссии.

Система была все ближе и ближе, и ничто уже не могло помешать полету. Считанные дни оставались до высадки.

Остаток дня Сэм решил провести в одиночестве, он уединился в саду. Дао и Ляо в это время уже пошли к себе в каюту.

Он обошел зеленый густой папоротник и сел возле иллюминатора. Его тревожила лишь одна мысль, это пригодность Глизе к существованию человечества. Ведь не зря две недели назад в бортовом журнале появилась запись «Первая фаза подходит к концу». Сэм хотел, чтобы это было не концом, а лишь началом. Ведь всего пару десятков людей достигли того, о чем еще тридцать лет назад не могли даже и мечтать. Но расслабленное лицо Сэма резко напряглось, он вспомнил про ту схватку кораблей. Значит человечество не одно во Вселенной. И где-то идет война, а она может совсем скоро втянуть в это всю нашу цивилизацию.

Конечно же, если экипаж «Императора» видел инопланетян, то и они видели их тоже. Эту мысль прервало сообщение «Уайд»:

- Всем членам экипажа собраться в центре командования. Мы подлетаем к Cистеме Глизе 581.

- Слава Богу, мы долетели. Эту фразу я могу повторять хоть вечность, - про себя произнес Сэм. Стало ощутимо, что корабль переходил на более низкую скорость, появилось весьма неоднозначное чувство. Словно ноги прилипли кораблю, и Сэм начал весить намного больше. Уже через минуту он подходил к центру по коридору. К нему подошел Дик.

- Капитан поздравляю с успехом первой фазы. Еще две, и вы герой вселенского масштаба.

- Спасибо Дик, но пока рано говорить. И это заслуга всех, кто принимал участие в этом проекте. Спасибо вам.


В центре присутствовал абсолютно весь экипаж. Лица у всех были немного напряжены, хотя все верили в конечный успех миссии.

Когда вошел Сэм, все начали громко аплодировать. Он решил произнести небольшую речь:

- Спасибо вам всем, что вы выдержали это испытание. Наконец мы долетели до Системы Глизе 581. Сейчас я не могу назвать её нашим родным домом, но в будущем это будет вполне возможно.

После этих слов все расположились вдоль иллюминатора, и стали наблюдать за этой Системой. Сначала показалась звезда Глизе 581.

- Чертовски красива, - обняв Сильву произнес Альберт.

- Да, название слишком длинное, нам будет проще называть ее «Солнце», - ответила она.

Оно было размером в горошину, но когда корабль стал приближаться, соответственно и Солнце увеличилось. Уже виднелись некоторые планеты. Первой показалась темная планета, вокруг которой было кольцо, подобно Сатурну. Размером она была с Марс. Её название было Глизе 581a.

Корабль пролетал с одной стороны, поэтому было видно только два её спутника. Их было трудно заметить, так как они были крошечными. Эта планета очень напоминала Плутон, так как, глядя на неё, все ощущали легкий холодок.

Пролетев Глизе 581e, экипаж увидел планету – гигант, которая очень сильно напоминала Юпитер. Это была планета Глизе 581б. Она была серого цвета, и были видны движения сильных ветров на её поверхности. Бортовой компьютер показал возросший радиационный фон. Глядя на её поверхность, было понятно, что эта планета, скорее всего, была газообразной. Вокруг неё летали огромные спутники, размером с Землю. Их было так много, что все сразу не удалось посчитать. Сэм насчитал десять больших спутников, хотя у остальных были разные данные.

- Возможно, мы так же колонизируем эти спутники, - произнес Генрих Шпиггер, который сам занимался колонизацией одного из спутников.


Впереди виднелись еще две планеты.

Первой предстала перед ними полностью синяя планета. Как предположил Доджи, эта была планета, которая или полностью состоит из воды, или газообразная. Это была Глизе 581d. Возле неё было два спутника, оба размером с Луну. И что парадоксально, на обоих виднелись кратеры, следы от ударов астероидов.

Вскоре взору экипажа была предоставлена планета Глизе 581с. Именно та, к которой летел экипаж «Императора».

Планета был в два раза больше Земли. И к общей радости, уже подлетая, все увидели четкие очертания материков и океанов. Всего было четыре материка, их омывал один огромный океан. Берега трех материков были сильно изрезаны. А один материк имел вполне ровные, закругленные очертания.

Сэм и Карл подошли к только что сделанной карте Глизе и указали точку, куда приземлится корабль. Она располагалась там, где и договаривались ранее, посередине, между экватором и полюсом, в Северном полушарии. Пока подлетали к Глизе, вдалеке виднелась последняя планета этой системы – Глизе 581f. Она располагалась не так далеко от своей сестры, и «Уайд» максимально приблизила её. На экране показалась зеленая планета, и там так же виднелся океан, но салатного цвета.

Корабль уже подлетал к Глизе 581с, практически вошел во внешнюю оболочку. Весь экипаж затаил дыхание, все ждали. Сердце у Сэма уже разрывалось на части. Корабль стремительно летел вниз, нужно было сесть на ровную поверхность, ведь там не будет космодрома. «Император» был уже в считанных километрах от поверхности. Все увидели зеленую и синюю растительность, а главное - долину, куда можно было приземлиться. Наконец, корабль резко сбавил скорость, и уже плавно, как легкая пушинка, сел на поверхность.

На борту «Императора» мгновение стояла тишина, но, не сговариваясь, в одну секунду все закричали, причем крик был исключительно радостным. У многих потекли слезы счастья. Сэм взял паузу, и произнес:

- Все, мы сегодня победили! Мы открыли для себя новый дом. Нам осталось лишь проверить наше жилье, насколько оно пригодно.

И тут поступили сведенья от Генриха, он докладывал из слежки.

- Капитан. Химический состав на поверхности планеты: кислород 65%, азот 2%, углекислый газ 4%. Все в норме, можно выходить. Пока что, желательно в скафандрах.

Все присутствующее на корабле разошлись по каютам, для того, чтобы облачиться в скафандры. После этого все собрались у выхода, и Сэм обратился ко всем:

- Мы делимся на две группы. И пока лишь одна выйдет из корабля, чтобы обследовать прилегающую местность. Сюда входят я, Карл, Доджи, Майкл, Грейс и Генрих. Так же мы возьмем двух роботов с собой, специально обученных на прохождение на любых местностях. Остальные группы ждут в корабле. После того, как мы вернемся, вторая группа сможет выйти на планету, но на корабле будут поочередно дежурить по пять людей. Руками пока ничего не трогать, мы должны оценивать уровень опасности. В случае атаки на корабль оружие выдано Майклу, Роберту и Игорю. За моего заместителя я оставляю Дика.

Первая группа построилась перед выходом. Программа «Уайд» открыла тяжелую входную дверь. Когда она открылась, людей ослепил яркий свет, и все сразу почувствовали тепло. Первым из корабля выходил Сэм. На правах капитана корабля он первым вступит на эту землю.

Его прыжком на поверхность – был сделан первый шаг человека на Глизе. Сэм произнес важную фразу:

- Этим шагом я открываю путь человеку в его Новый дом. И хочу, чтобы этот дом никогда не знал горя.

Все это записывалось «Уайд» на синхромометр. После этих слов на корабле прозвучали радостные возгласы и громкие аплодисменты. Следом за Сэмом на поверхность по очереди вступили Карл, Доджи, Майкл, Грейс, Генрих и два робота. То, что они увидели, поразило их, и все как один потеряли дар речи.

* * *

Они находились в долине, вокруг которой располагались скалистые горы. Перед ними лежал густой лес. Но растительность в нем отличалась от привычных лесов Земли. Кора растений была полупрозрачна, было видно все, что находилось внутри.

Некоторые деревья были громадны, доходя в кроне до двухсот метров. У каждого дерева были большие широкие листья, но низ дерева был необычайно гладким.

Сэм сделал первые шаги, и почувствовал, что гравитация здесь была подобно земной. Подойдя к ближнему дереву, он дотронулся до полупрозрачной коры. Внутри текла какая-то жидкость желтого цвета. Она текла вверх от корней.

Вдруг над ними пролетела стая небольших птиц. Как и обычные птицы, они имели крылья. Но у инопланетных птиц было четыре крыла, и они были голубого цвета. Они начали петь, все обратили внимание на то, что они летали вокруг корабля. Выписав несколько кругов, они запели все громче и громче. Вскоре их красивое щебетание превратилось в истерический визг. Когда они подлетели практически, касаясь голов пришельцев, послышался выстрел, после которого птицы быстро улетели. Выстрелил Майкл, Сэм хотел сделать замечание, что ему не стоило стрелять, но послышался голос Карла:

- Взгляните на небо.

Подняв голову, они увидели ярко-оранжевые облака, из-за которых выглядывало красное Солнце. Из-за облаков вылетало что-то белое, похожее на метеориты, и через 2-3 секунды исчезало. Как предположил Шпиггер – это что-то сгорало в атмосфере.

Грейс активировала робота, и он, включая камеру, с легкостью взобрался на самое высокое дерево. Вдалеке виднелось голубое озеро, туда и решили отправить первую планетную экспедицию. После этого Сэм аккуратно снял скафандр, вдохнув свежий воздух Глизе.

- Все в порядке, дышать можно.

Корабль открылся, и большинство членов экипажа вышло на поверхность планеты.

Дик проработал сведения робота для облета местности, и после их получения составил карту. Вокруг неё собрались Сэм, Доджи и сам Дик.

Долина раскинулась внутри полукруга гор. С одной стороны были скалистые горы, а с другой большой проход со стороны, где приземлился корабль. Озеро находилось в том самом проходе, и было решено группой в десять человек лететь туда на небольшом вертолете, остальные должны были остаться у корабля.

- Так как путь будет опасным, мы все вооружимся. Главным я оставляю Карла, возьмем двух боевых робота, трёх оставим здесь. Я думаю всем все ясно? Уже темнеет, ночевать останемся на корабле, - пояснил Сэм.


После этого был дан приказ, вернуться на корабль.

Карл и Бесси отправились в сад, где потолок был прозрачный и виднелись звезды этой незнакомой им планеты. Обняв её, он стал рассказывать ей о звездах:

- Сейчас, любимая, мы первые из всего человечества смотрим на звезды с другой планеты, с другого ракурса.

- Необычайно красиво, очень завораживает, - нежно ответила она.

Ночью небо стало чистым, и были видны ближайшие планеты, так же несколько оборотов за ночь вокруг Глизе делали два спутника. Они же и освещали планету. А метеориты, которые сгорали в атмосфере, переливались разными цветами.

Рассвет наступил через восемь часов после заката. Когда красное Солнце показалось из-за скалы, команда экспедиции была готова к отходу. Всего в ней насчитывалось десять человек - Сэм, Доджи, Дик, Майкл, Фредерик, Грейс, Мартин, Игорь, Сильва и Эдвард. Из снаряжения - маленькая субмарина и два боевых робота. Вертолет уже был готов для перелёта.

Сначала со склада была доставлена не похожая на обычный вертолет машина. Был виден только кузов, куда сядет экипаж. Но, подойдя, Игорь нажал на не большой рычаг, и кузов разделился надвое, так появилась кабина пилота. И после этого показался один большой винт.

- Сэм, все готово, - обернувшись, произнес Игорь.

Всем раздали автоматы Н98. Они были совершенны, с наилучшей оптикой, наведением и имели очень крепкий корпус. Стреляли они пулями, которые при выстреле превращались в стену горячего кислорода, и разносили противника в клочья. Несмотря на весь набор, который присутствовал здесь, автоматы Н98 весили достаточно мало. Чуть более пятисот грамм. Все это делало их необычайно удобными.

Так же члены экспедиции взяли с собой несколько разрывных гранат, и четыре самонаводящиеся ракеты. После активизации роботов команда была готова выдвинуться в путь.

Карл подошел к Сэму.

- Сэм, я тоже хочу пойти с вами. Оставь главным Генриха.

- Карл, извини, я не могу взять тебя. Ты останешься, ты помощник и будешь заменять меня, - увидев непонимающее лицо Карла, Сэм добавил, - не думаешь об экипаже и корабле, подумай о Бесси.

Затем он догнал его, и добавил:

- Не забывай про разработанный план, я не намерен его нарушать только из-за того, что кто-то хочет лишнего адреналина в крови.

Карл, опустив голову, вернулся на корабль.


Команда двинулась вперед, лететь надо было три часа.

Что ждет их впереди, не мог представить никто из них, потому что здесь будет все абсолютно новое.

Когда команда погрузилась в вертолет, Игорь загрузил карту местности, и поставил автопилот в направлении озера.

Как только машина поднялась вверх, в переднее стекло со всей силы ударилась птица. Затем еще одна, и уже вся стая птиц начала биться о

стекло.

- Все нормально, оно не треснет. Оно очень крепкое, - успокоил Игорь.

Но после его обнадеживающих слов стекло начало прогибаться и выходить из рамы. Вертолет поднимался все выше, как вдруг стекло вывалилось, и птицы залетели вовнутрь. На борту началась паника. Птицы начали врезаться в людей, вертолет раскачался очень сильно.

- Беру ручное управление, - прокричал Игорь.

Зазвучала сирена, все кто был на поверхности возле корабля вышли и с замиранием сердца следили за несчастием. Вертолет падал вниз. Игорь успел немного повернуть машину, и она упала не дерево. Все отделались легкими ушибами и ссадинами и были немного напуганы. После того, что случилось, Сэм спросил:

- Есть раненые?

- Роботы не пострадали, - был услышан голос Фредерика.

- Все нормально, но двигатель сгорел, - ответил пилот.

Подбежавшие Карл, Роберт и Генрих помогли выйти своим товарищам из вертолета. У большинства были лишь легкие синяки, после медицинского обследования «Уайд» это сведение подтвердилось.

Возле разбившегося вертолета стояли Карл, Сэм, Доджи, Игорь и Джонни. Оба пилота уверяли, что вертолет был технически исправен.

- Странное поведение было у этих птиц. Ненормальные, бешеные какие-то. Может, обследуем их трупы? – Спросил Доджи.

- Нет, как ни странно после этих ударов они остались, живы. С чем связано такое поведение? Может, спросим у Альберта? Он все-таки работает с животными, - предложил Сэм, - Альберт, - обратился он к ученому, - можно тебя спросить кое-что?

- Да, конечно Сэм, спрашивай.

- Ты видел ситуацию с птицами? С чем связано такое их странное поведение?

- Даже не знаю. Видишь ли, это же не птицы Земли, это инопланетяне. И чтобы узнать, что с ними произошло, надо знать среду обитания и нормы их поведения. Может, что-то повлияло, или время года такое. Ну, ничего, когда мы переселимся все сюда, точно разберемся.

Посовещавшись, Сэм решил продолжить экспедицию пешком. Хотя и были предложения воспользоваться реактивными рюкзаками, но на далекую дистанцию использовать их было нельзя. К тому же поднять субмарину на рюкзаках просто невозможно. Как и в случае с вертолетом, птицы могли атаковать и человека. Тогда точно были бы жертвы. Но рюкзаки взяли с собой, такой груз всегда пригодится в пути.

Время было установлено. По общим подсчетам это составило бы четыре дня. Полтора дня туда, и полтора назад. И еще на обследование самого озера, и запуск двуместной субмарины – один день.

Было решено, не терять времени, отправлять экспедицию прямо сейчас, никаких заминок не было. Чтобы взять с собой субмарину, активировали грузового робота. Грузовой робот был очень длинным, на гусеницах помещалась длинная панель, на которую можно было с помощью мощных пружин ставить груз весом более двадцати тонн. На нем поместили субмарину и двух боевых роботов.

Через двадцать минут группа снова была готова отправиться в путь. На лицах была ярко выражена неопределенность, никто не понимал, что с ними может произойти в пути. Оружие у всех было заряжено, а это означало, что все готовы были идти до конца. Карл и Генрих подошли к экспедиторам.

- Надеемся, что вторая попытка будет более удачной, - произнес Карл.

- Все будет отлично, уже через четыре дня можете встречать нас, - сказал Дик.

После этих слов группа, наконец, двинулась в путь. Сэм стоял на месте, когда все проходили мимо него. Он смотрел на Карла и Генриха.

- Парни, главное далеко не уходите от корабля, и ночуйте только внутри него. А мы скоро вернемся, - после этих слов Сэм, замкнув колонну, последовал за всеми остальными.

- Сэм, - крикнул Карл. Сэм оглянулся, - Удачи тебе, друг.

Кивнув, капитан скрылся в гуще леса.

* * *

Впереди всей колонны шли Доджи и Дик, в руках у них была карта-таблица. В середине ехал грузовой робот, на нем сидели Грейс и Сильва. Затем шли все остальные. Замыкали колонну Сэм и Мартин.

Они шли по утреннему лесу, в котором на этот раз преобладал желтый цвет. Деревья, трава, кусты были желтоватого оттенка. Большинство деревьев были примерно десять метров в высоту, и их ветви были завиты вокруг ствола. Цветы были ярко-красного цвета, и были по пояс человеку. Стебель у них был широким и зеленым, и внутри самого цветка сверкали круглые камешки, напоминающие жемчуг. В этих камнях люди видели свое отражение. Они были настолько красивыми, что Эрик хотел взять эти жемчужинки в руки, но Сильва его остановила:

- Не надо Эрик, этим мы можем нарушить процессы в этой природе. Мы еще не знаем, что это. Это может быть частью общего круговорота в природе. Понимаешь?

- Хорошо, хорошо. Я понял, но они немного светятся, это необычайно красиво, - ответил Эрик.

Сильва улыбнулась, и сказала:

- Здесь все необычайно красиво и ново для нас. Но нельзя ничего трогать, это может оказаться ловушкой.

Группа продолжила свой путь, впереди все увидели какое-то движение. Доджи поднял правую руку вверх, что означало - надо остановиться. Приглядевшись, они поняли, что это стадо. Стадо животных, издалека напоминавших слонов. Но с длинной шеей, и длинными ногами. И в самом деле, они очень походили на обычных африканских слонов. Всего их насчитывалось около двадцати. Они имели небольшие уши, и хобот был в виде длинного клюва. В холке они достигали практически четыре метра. Их тела были синего цвета, что и давало право воображению сравнивать их со слонами. Проходя, в каких-то двадцати метрах от них, эти необычные животные даже не взглянули в сторону людей.

- Смотрите вон туда, - указал вдаль Эрик.

Все посмотрели и ужаснулись. В сторону стада бежало два двухметровых зверя, походившие на волков, с примесью медведя. У этого рыжего зверя было четыре лапы, хвост, тело, покрытое шерстью и огромная медвежья голова. Несколько прыжков и они были уже возле стада, которое, почуяв опасность, ринулось вперед. Но впереди показались еще двое хищников.

- Это ловушка, - прокричала Сильва, - сейчас она захлопнется, и они побегут…

Но не успела она этого сказать, как животные ринулись именно в сторону людей. А сзади показались еще трое хищников. Еще миг и столкновения не избежать.

Майкл начал стрелять вверх. Услышав звук оружия, стадо рассвирепело еще больше и на всей скорости врезалось в колонну людей и хищников. Кто-то вёл беспорядочную пальбу, кто-то спрятался за деревом, а большинство оказались в самой гуще битвы. Роботы были разбросаны по земле.

Дик подполз к одному боевому роботу и активировал его. Робот встал и начал издавать скрипучий звук, все животные, только услышав этот звук, сразу же завыли и убежали.

Дик увидел ужасную картину, большинство людей оказались на земле. И только когда всё закончилось, все начали подниматься. Из-за деревьев вышли Фредерик и Мартин и начали им помогать.

- Мы стреляли по ним, но нам показалось, что их даже не задело, - воскликнул Мартин.

- В кого вы стреляли? – Спросил Дик.

- По хищникам. Как будто кожа у них из стали. Хотя горячий кислород мы не использовали, так как он мог задеть и вас.

Некоторые попросту оказались втоптанными в землю. Без сознания оставались Грейс и вмятый в почву Доджи. У Грейс виднелся большой укус в области плеча, Майкл и Сильва обрабатывали ей эту рану.

Поднялся и Сэм, он обратился к Дику.

- Дик проверь со своими людьми роботов, есть ли у них повреждения. И конечно, полностью обследуйте субмарину, сможет ли она нормально работать, хорошо?

- Да, я все понял. А что будет в дальнейшем?

- Погрузим раненых на тягач, и будем искать место для ночлега.

После совместных усилий все были приведены в более-менее порядок, и группа снова отправилась в путь.

Сэм хлопал по своему наручному гаджету. Увидев это, Дик поинтересовался:

- Что ты делаешь?

- Да связь вообще не работает. Я не понимаю, может здесь какое-то магнитное поле, или что-то в этом роде?


Уже начинало темнеть, а вместе с этим, желтый лес начинал менять цвет, плавно переходя в зеленый. Это происходило постепенно. Сначала он перекрасился в салатовый, а позже потемнел.

На тягаче лежали не пришедшие в сознание, Доджи и Грейс.

Послышался звук бьющейся о камень воды. И действительно, сейчас им нужно было переходить быструю реку. Между двумя берегами было примерно пять метров. Темная вода текла внизу, сами скалистые берега были в высоту три метра, и нельзя было, просто спустится, и переплыть. Можно было рискнуть сорваться на голые камни, и быть унесенным течением.

У членов экспедиции было все нужные вещи для переправы. Абсолютно все люди переправятся на другой берег с помощью реактивных ранцев, но с тягачом возникли проблемы.

- Сэм, может, оставим переправу на завтра. А сейчас на этом берегу остановимся? – Предложил Дик.

Сэм ответил отрицательно. И мотивировал он этот ответ тем, что на том берегу есть пещера в скале, там можно и разместится. Все приготовились к переправе.

Для начала боевой робот закинул на тот берег поэтапно четыре троса. Когда они падали на скалу, то крепко цеплялись. После того как все тросы были натянуты, тягач послужил лифтом для перевозки груза на другой берег. Решено было переправляться по очереди.

Первым переправился Майкл. Он часто использовал этот метод в боевых операциях. Активировав рюкзак, он оттолкнулся от обрыва и плавно перелетел на тот берег. Затем перелетели Мартин и Сильва.

Внезапно пошел сильный ливень. А ведь нужно было не только перебраться всем на тот берег, но и потом спуститься в пещеру, чтобы обосноваться там. Дождь становился все сильнее, и быстрая речка начала подниматься все выше. Один за другим все перебрались, остались последние – Сэм и Фредерик.

Грейс и Доджи решено было оставить на тягаче, они не могли идти самостоятельно. Когда тягач был на середине пути, неожиданно для всех оторвался один из тросов. Тяжелый тягач покосило в сторону, еще немного и произошло бы падение.

Все, кто уже перебрался, схватили трос, но даже их сил не хватало, чтобы удержать многотонный тягач. Но у Дика возникла идея прицепить трос до боевых роботов и дать им сигнал идти вперед.

- Сэм перейдите на другую сторону, чтобы установить противовес и не свалиться, - посоветовал Мартин.

И действительно, понемногу начало восстанавливаться равновесие. Но когда Дик стал закреплять трос, доли секунды перекладывания из человеческих рук в руки роботов хватило, чтобы тягач резко наклонился. Именно в эту секунду Фредерик поскользнулся и сорвался вниз.

- Фредерик! – Прокричал Сэм.

- Я зацепился. Все нормально…. Относительно.

Фредерик зацепился за низ тягача. И лишь, когда боевые роботы потащили его за собой, все благополучно выбрались на тот берег. На этот раз обошлось без последствий.

- Как ты, Сэм? – Спросил Дик.

- Переволновался, но нормально, - ответил он. Капли от дождя текли по его лицу, он промок насквозь. Вряд ли кто-то ожидал, что дожди на Глизе будут идентичны земным.

- Что будем делать с роботами и тягачом? В пещеру мы их не спустим.

- Поставим караул, будем по очереди стоять один час по два человека.

И, конечно же, вооруженными.

- Да, я согласен с этим. Я буду первым в карауле с тобой, хорошо?

- Отлично, давай спустимся и посмотрим, что там внутри?

Пещера оказалась не очень просторной, как все рассчитывали. Но спать друг на друге не пришлось. Майкл и Эрик осветили всю пещеру, поставив обогреватели и светильники. А так же установили теплорадары вокруг пещеры. Поэтому на экранах будут видны передвижения любого биовещества.

Тем временем Сэм попытался связаться с кораблем по экрану, но и на этот раз попытка не увенчалась успехом.

- Странно, что мы не смогли связаться с ними. Расстояние вообще мизерное, но что-то мешает, - сказал Сэм.

- Возможно, ты был прав, здесь действительно присутствуют сильные магнитные волны, но почему «Уайд» не зафиксировала их тогда, при приземлении? – Ответил Дик.

- Все это очень странно, для экономии энергии боевых роботов мы временно отключим. Но будь наготове.

Наступила ночь, и они, вооружившись, встали возле роботов. На их часах светились экраны, которые показывали всю обставленную теплорадарами территорию.

* * *

Весь день те, кто оставался на корабле находились на поверхности Глизе. Было интересно абсолютно всё. Все виды инопланетных растений и животных фиксировались Альбертом в компьютер. Название им он пока не давал. Но самым важным открытием для него, и для всего экипажа стал плод, который можно было употреблять в пищу. Он был оранжевого цвета, и по форме напоминал большое манго. Рос этот плод на невысоких деревьях, и после небольшого обследования в его лаборатории, ученый, наконец, попробовал его. И действительно, вкус плода был замечательным. Сначала Альберт даже немного сморщился, потому что стало очень кисло, но потом вкус медленно превращался в смесь экзотических фруктов. А самое главное было то, что плод этот был очень сытным. После этого Альберт дал попробовать его всем, и оказалось, что все приняли новую еду с восторгом. И было решено взять небольшой запас на корабль.

- Альберт, еда очень вкусная. Но что насчет твоих экспериментов? Заморозка веществ, - поинтересовался Карл.

- Я думал, завтра можно будет разморозить некоторые организмы и обследовать их.

- А если эксперимент пройдет успешно, сможем ли мы в недалеком будущем отправлять людей в замороженной камере?

- Я сомневаюсь в этом. Наш организм на 30% состоит из искусственных материалов. Из разных технологий, и все это может повлиять на внутреннюю мутацию, и никому бы не хотелось этого. Правда?

- Это невозможно, да?

- Нет ничего невозможного, но это факт, от которого нельзя так просто избавиться.

Эрику, Христофору и Роберту было поручено обойти территорию, и обставить её теплорадарами. Из-за того, что лес оказался очень густым, роботы не смогли справиться с этой задачей. Ведь командованием запрещалось пилить деревья. Взяв с собой целый арсенал оружия, они отправились обходить местность.

Всего надо было поставить десять теплорадаров. Впереди виднелся

высокий холм, на который нужно было подняться. Его поверхность была покрыта очень похожим на мох веществом, только синего цвета. Оно оказалось очень скользким, и людям было трудно подниматься.

Роберт, служивший в армейском спецназе, быстро сориентировался и использовал теплорадары, как подручную палку. Втыкая их в вязкую землю, он поднялся наверх. За ним последовал и Эрик, поднявшись, он кинул теплорадары вниз. Христофор поймал их, но не стал использовать их для опоры. Достав из своего рюкзака две электронных «лапы саранчи», и надел их на свои ноги. И мигом, в пять прыжков запрыгнул на холм.

- И где же ты их достал? – Спросил Роберт.

- В личных вещах откопал…

Им открылся вид на эту долину. Далеко, небольшой каплей виднелось озеро, куда направилась экспедиция Сэма. Пока все всматривались вдаль, Роберту послышался шум позади в кустах. Установив в почве теплорадар, он решил посмотреть, что там происходит. Когда он подполз, сердце застучало гораздо ритмичней. Внизу он увидел полянку, а на ней сидели три огромных птицы без крыльев, с большими куриными ногами, с пестрыми разноцветными перьями и большим красным клювом. В высоту они были примерно три метра.

Вдруг, кто-то задел Роберта за плечо, от неожиданности он вздрогнул. Но это оказались его приятели.

- Роб, что ты здесь делаешь? – Поинтересовался Христофор.

- Парни вы меня напугали, - с облегчением ответил Роберт, - смотрите туда, какие занимательные птицы.

Взглянув на поляну, все трое удивились. И Роберт больше всех, там никого не было.

- Где они? Что произошло, я что-то пропустил? – Спрашивал сам себя Роберт.

- Роб, успокойся, просто ты провел сегодня на Глизе много времени, это пройдет, уверяю, - засмеялся Эрик.

- Нечего смешного.

Вдруг из-за кустов показалась огромная голова птицы. Все трое громко закричали, и быстро побежали к кораблю. Не задумываюсь ни на секунду, они спрыгнули с труднопроходимого холма. Птицы сделали это вслед за ними, еще немного усилий и они догонят убегавших. Ветки и кусты сильно били по лицам людей, но они и увеличивали шансы убежать от этих птиц. Связи с кораблем не было, сильные помехи мешали сигналу. Роберт бросил разрывную гранату, и через три секунды она взорвалась. Казалось, погоню была остановлена, но из-за кустов выскочила птица и схватила Христофора за воротник.

- Стреляй Роб, стреляй, - кричал повисший на клюве пленник птицы.

Хорошо прицелившись, Роберт выстрелил, и попал птице в клюв. Отпустив свою жертву, она убежала прочь.

- С тобой все нормально? – Спросил Эрик еле дышавшего Христофора.

- Жить буду, но посмотри мою шею сзади.

На шее зияла большая рваная рана, из которой фонтаном лилась кровь. Роберт сразу же обработал её, и вколол рамикасин.

- Он свернет на время кровь. Пока мы дотащим его до корабля, - пояснил Роберт.

Христофор закрыл глаза, Эрик посмотрел на Роберта.

- Всё нормально, он потерял сознание. Давай сделаем носилки из веток, и отнесем его на плечах.

За считанные минуты, сконструировав носилки, они положили Христофора на них лицом вниз и подняли на плечи.

- Тяжелый, - прокричал Эрик, - как мы его дотащим?

- Крепись, еще метров двести.

Уже через несколько минут они были возле корабля. К ним выбежали Карл и Альберт.

- Что случилось? – Увидев окровавленного Христофора, крикнул Карл.

- На нас напали чудо-птицы на больших ногах и с очень большими клювами. Это было так неожиданно, и мы не сумели должным образом сориентироваться, – ответил Роберт.

- Все это довольно странно. Животные на этой планете очень агрессивны,

и они не убегают, как и должно быть, а наоборот нападают на нас, стараются повредить нас и наше оборудование, - сказал Альберт.

После этих слов, они занесли еле дышащего Христофора в медотдел. Где программа «Уайд» просканировала его тело и выдала неутешительные результаты – повреждение позвоночника. После того, как программа выдала на экране результат, Карл посмотрел на Софи.

- Скажи сколько понадобиться времени на его лечение?

- Для исправления позвоночника около месяца. Он счастливчик, что клюв не задел спинной мозг и не занес никакой инфекции. Родился в рубашке, причем белой.

- Он долго будет находиться без сознания?

- Нет, еще несколько дней я полагаю.


Поблагодарив Софи, Карл пошел встретиться с Бесси. Как и раньше, их встречи происходили в библиотеке.

На этот раз её лицо было чем-то обеспокоено. Она была расстроена. Заметив это, Карл сразу же поинтересоваться, в чем причина. На что получил ожидаемый ответ.

- Мне это надоело Карл, я больше не могу этого терпеть.

- Чего? Скажи мне, что тебе не нравится?

- Да не притворяйся, что ты не понимаешь о чем я. О наших с тобой встречах. К чему это все? Я уверена, все уже знают про нас всё. Зачем скрывать?

- Мне тоже это все не нравится, но это было бы неправильно. А как же Левис? Как он будет реагировать на это? Мне бы на его месте было бы

неприятно.

- Но ты никогда не будешь на его месте. Пойми, ты Карл Бекит, а не Левис. Это уже касается лишь его. А это мы. И я хочу, чтобы мы вышли из этого глупого положения, и стали, наконец, полноценной семьей.

- Хорошо, любимая, завтра будет новый день, и у нас начнется новая жизнь.


Наступила ночь, на Глизе она была очень тихой. И лишь изредка голосили ночные птицы, но их «песни» больше походили на вой волков.

Привыкнуть к ним было не так уж и легко.

* * *

Следующим утром на поверхность Глизе спустился густой туман. В лагере возле реки, видимость была нулевая.

Проснувшись, Сэм подошел к краю пещеры, перешагнув через спящих в специальных легких капсулах людей. Внизу бурлила река. Она была уже темно-синего цвета. Приглянувшись, он увидел Фредерика, который сидел на голом камне, и ловил рыбу. Подойдя к нему, и поздоровавшись, он спросил:

- Доброе утро! Клюет?

- Здравствуй Сэм, не очень, немного наловил.

Он показал на емкость, в которой двигалась еще живая рыба, больше напоминающая огромных червей.

- Боже мой, ты что, будешь это есть?

- Выглядит не очень, но мне уже слегка успели надоесть эти добавки и пюре.

- А где ты взял удочку, и на что ловишь?

- Удочка складывается, и помещается в кулак, так что пронес в личных вещах. А наживку в виде мухи дал Альберт. Не спрашивай, как, просто клонировал.

- Нормально так, - улыбнулся Сэм, - угостишь хоть?

- Да, конечно. Тут на всех не хватит, поэтому я еще немного половлю, и мы её пожарим на огоньке.

Из пещеры вышел Дик. У него было помятое и сонное лицо. Похлопав свои щеки, чтобы взбодрится, и тихо спросил:

- Денек начинается не очень. Да?

- Да, но зато у нас будет вкусная еда, - показывая на емкость, ответил Фредерик.

Посмотрев на улов, чем-то отдаленно напоминавший рыбу, Дик тяжело вздохнул:

- Ужасный день, - развернулся и отправился еще вздремнуть.

Похохотав над этим, Сэм и Фредерик еще раз посмотрели на червеподобную рыбу. Улыбка с лица исчезла, и появилась гримаса.

- Раз такое дело, тогда на завтрак лучше будут добавки и пюре, - высказался Фредерик.

Из некоторой провизии, которая была в рюкзаке Мартина, Сэм приготовил салаты. Также он решил попробовать пожарить рыбу, которую поймал Фредерик.

Несмотря на внешний вид, на вкус она оказалась съедобна.

- Скорее это экзотический деликатес, который ты ешь впервые, - протянул он кусочек Фредерику, но тот только поморщился.

За завтраком началось обсуждение маршрута. И начал его со своего предложения Дик.

- Я вот как подумал, зачем идти через лес, когда мы точно не знаем, что нам стоит ожидать. Мне кажется лучше идти вдоль реки, потому что река все равно впадает в наше озеро, это было бы правильней. Вы так не считаете?

Эта мысль пришлась по душе Мартину.

- Действительно, на плоту конечно мы не поплывем, но и через густые кусты пробираться не очень приятно.

После одобрения идеи всеми участниками, Сэм согласился.

- Теперь насчет Грейс и Доджи. В сознания из них так никто и не пришел, - сказал Дик.

- С этим мы ничего не поделаем, значит, решено, что идем вдоль реки. Я думаю нам нечего ждать, тогда отправимся в путь прямо сейчас, - подвел итоги Сэм.

После коротко завтрака, все были готовы к походу. Но вдруг, послышались стоны с тягача. В себя пришел Доджи. К нему сразу подбежали, все очень переживали за товарища.

- Как ты, Доджи, что чувствуешь?

- Спасибо конечно, но все отлично. Немного побаливает рука, но все кости вроде на месте, так что хорошо, - отвечал Доджи.

- Идти хоть сможешь? – Спросила Сильва.

- Немного полежу, и все пройдет. Потому что нога еще чуть болит. Я что-то пропустил? И где мы находимся? Я помню, лишь как стадо побежало на нас, меня втоптали, и больше ничего вспомнить не могу.

- Мы переправились через быструю реку, здесь переночевали, и сейчас отправимся в путь, - сказал Майкл.

- Мы так рады за тебя, дружище, что ты пришел в себя, - воскликнул Сэм

Майкл, забери теплорадары, а ты давай поправляйся, - похлопал по плечу Доджи Сэм.

После этих слов колонна выдвинулась в путь вдоль реки. Идти было достаточно трудно из-за густой растительности. Кое-где приходилось валить деревья, потому что иного прохода попросту не было.

Много интересных животных и растений встречали путники на своем пути. Очень много красивых птиц с разными цветами перьев летало в воздухе. Некоторые птицы имели по шесть, а то и восемь крыльев.

На поверхности, кроме уже повстречавшихся животных, люди заметили еще одно стадо. По росту эти животные были не более метра. Покрытые шерстью, они имели короткие ноги и массивное тело. Больше они напоминали кабанов, но с маленькими головами. Они ели зеленую траву, даже не обращая внимания на людей. Через несколько минут Сильва заметила какой-то шорох на том берегу. Поправив очки, она увидела огромную зеленую ящерицу. Она была где-то два метра в высоту. Сзади вился длинный хвост, а на голове красовался желтый гребень. Ящерица стояла над убитым животным, и жадно отрывала куски от своей жертвы. К Сильве подошел Дик.

- Я тоже заметил её, но хорошо, что она не заметила нас. Не будем её нервировать и отвлекать от еды. Пошли, - прошептал он ей.

Колонна двигалась вперед. В который раз преградой стали деревья с полупрозрачной корой.

Обойти их было невозможно, поэтому Дик активировал боевого робота и с включенной пилой робот пошел прокладывать путь. Но как только лезвие начало пилить, тут же оно вязло в жидкой сердцевине, и уже через пару секунд робот стоял без руки. Её прожгло ядовитым составом жидкой древесины.

- Нет слов, и что делать? – Спросил Дик.

Все стояли молча, поняв что ситуация достаточно сложная. Но решение пришло само собой.

Рядом текла река, поэтому надо было сконструировать плот, и поплыть по реке. Основой было решено сделать тягач.

Несмотря на его вес, он по словам Эдварда, мог и поплыть. Так как на тягаче все десять человек не поместятся, учитывая, что есть еще груз: личные вещи, провизия, роботы и субмарина, потому был сделан примитивный плот, из спальных капсул, в которые можно было накачать воздуха, и они бы оказались легкими для воды.

Этот плот привязали к тягачу, так, чтобы он плыл сзади, и регулировал само движение всей конструкции.

После усиленной работы по закреплению, было решено, что Грейс, Сильва, Эдвард, Доджи и Фредерик поплывут на тягаче, а все остальные на плоту. Как только все было готово, и все проблемы были решены, стал вопрос, как спустить тягач и плот с крутого пятиметрового берега реки.

Сначала хотели просто съехать сразу в воду. Но Доджи заметил, что тягач при неудачном падении может пойти ко дну.

- А что тогда ты предлагаешь? – Спросил Дик у Доджи.

- Построить простую конструкцию.

- Так не из чего. Если робот не смог распилить деревья, то, разумеется, то же самое будет и с ветками.

Хотя, знаешь Доджи, у меня есть идея! Можно пробурить себе дорогу с помощью роботов прямо в реку.

Увидев одобрение в лицах экспедиторов, команда Дика начала готовить боевых роботов к этой операции.

После нескольких неудачных попыток самодельный плот из тягача был все-таки спущен на воду.

Течение оказалось очень мощным, и быстро подхватило его, и потянуло за собой. Но усилиями боевых роботов и закрепленных тросов удалось удержать его.

После погрузки людей на тягач, сзади на плот сели Сэм, Дик, Майкл и Мартин. Все тросы были закреплены очень слабо, и быстрое течение понесло плот вперед. С очень высокой скоростью двигался тягач.

Иногда дно было глубокое, иногда ощущалось скольжение острых камней. Удержатся на плоту, была задача не из легких. Все обвязали себя и все вещи веревками, и это не позволяло реке забирать с собой свои жертвы.

Самым опасным были пороги, своими острыми концами камни не просто царапали поверхность, а практически разрывали дно тягача.

Но самодельный плот выдержал, и через полтора часа, река успокоилась, и теперь уже медленно, но уверено путники приближались к своей цели.


Вдалеке было видно, как река впадала в озеро, именно туда стремилась экспедиция. Темная река, медленно меняла цвет, и постепенно превращалась в лазурную.

Вокруг этого озера росли не очень высокие, но густые деревья.

На камнях, возле берега стояли необычные животные. Они были темно-зеленого цвета, с гладкой кожей, небольшими ногами, около четырех метров в длину, но с очень длинной шеей. Они стояли у края, тело оставалось на берегу, а шея с головой окуналась в воду, и вылавливала рыбу.

Они были не единственными животными, которые питались рыбой, также были замечены птицы различных окрасок, которых уже приходилось видеть путешественникам.

Но вдруг из воды прямо возле путников вынырнул и прыгнул метров на десять вверх плоский, черный, с зеленым брюхом, треугольным рылом, имеющий что-то, похожее на крылья, зверь. Не было видно, схватил ли он кого-то, но исчез он также быстро, как и появился.

- Ну и рыбина, - окаменел Эдвард, - нужно срочно причалить, пока она, или ее сородичи не решили полакомиться более крупной добычей.

- Согласна, - ответила Грейс, - у нас и так тягач почти разбитый камнями, а удара такой рыбки он точно не выдержит.

- Сэм, нужно причалить к берегу, чтобы подготовить субмарину к плаванию, - обратился к капитану Дик.

- Да конечно, давай вон туда, - указав на длинную полосу пляжа, сказал Сэм, - там все ровно, и место пригодится для нашего временного пристанища.

После его слов, тягач причалил к берегу. Достав субмарину, которая пока не очень походила на то, что может вообще поплыть, команда Дика начала готовить её к плаванию.

Была она небольшого размера, вмещала до пяти человек. Именно в неё сядут Игорь, который и будет её вести, Сэм, как капитан, Сильва, как ученая, Дик и Эдвард, как штурманы. Черно-синий цвет предавал ей окраску для маскировки. Она была продолговатой, с большим иллюминатором впереди и двумя небольшими по бокам. Сзади были винты, которые регулировали её скорость.

Остальные остались ждать на берегу. Связь не работала, так что оставшиеся ничего не будут знать о судьбе экипажа субмарины.

Прошло минут десять, и субмарина под названием «Пират», была готова к погружению. Зайдя внутрь через верхний люк, Сэм обратился к оставшимся на берегу товарищам:

- Если в течение двух часов мы не появимся, уходите обратно к кораблю. А дальше все по плану. Планета действительно пригодна для жизни, улетайте и приезжайте сюда вновь. Но это в случае, если мы не вернемся.

- Удачи вам, - произнес Доджи.

- Да, она нам понадобится, - ответил Сэм и, помахав рукой, зашел внутрь.


Внутри лодка оказалась совсем не просторной, было достаточно тесно. Перед сидением рулевого находился штурвал, и четыре экрана. На одном было показано состояние корабля, на другом изображение с четырех камер, на третьем сканированная местность в радиусе пятидесяти метров и на четвертом фиксировались датчики.

Все было под контролем Игоря. Сама лодка двигалась при помощи синхротрона, более упрощенного состава, чем на основном корабле.

Обшивка «Пирата» была титановой, что делала ее достаточно крепкой от давления на глубине до 20 км. Именно подобные экземпляры сейчас бороздят подводные глубины спутника Европы. Так что это совсем не новое, а скорее проверенное судно.

Как только активировали лодку, появилась голограмма программы, которая помогала вести субмарину. Она была создана наподобие программы «Уайд» на основном корабле.

- Добрый день капитан. Субмарина активирована. Все показатели в норме. Лодка полностью готова к отплытию.

Игорь взял управление на себя, и лодка начала медленно погружаться в воду. Уже через несколько минут силуэты, оставшихся на берегу людей, скрылись над озером. На лодке царило молчание.


Цель была обследовать дно, и узнать есть ли там какая-то жизнь.

Через каждые сто метров автоматически будет браться проба воды.

Сначала вода была очень чистая, но чем глубже опускалась лодка, тем темнее становилось озеро. Бортовая программа «Пирата» сама выбирала яркость света прожектора. В верхних слоях наблюдались примитивные формы жизни, в основном это были полупрозрачные рыбы, напоминающие лепешки. Такие же плоские. Затем более мелкие коричневые тельца сбивались в большие стаи и бороздили по озеру.

Вот проплыла пара животных, которых экипаж недавно видел на камнях. Чем глубже опускалась субмарина, тем меньше было видно в иллюминатор. Так что все уже следили за экраном, на который выводилось изображение с камер.

Все животные очень странно себя вели. Некоторые вообще игнорировали появление субмарины, но большинство проплывали вокруг нее по нескольку раз, и иногда заглядывали через иллюминатор вовнутрь, при этом стукаясь о борт «Пирата».

- Это стекло точно не треснет, - успокоил всех Игорь.

- Ага, где-то я эту фразу уже слышал. На вертолете, когда стекло все-таки треснуло, - с неодобрением добавил Эдвард.

Экипаж удивленно посмотрел на Игоря, возможно обдумав в голове всевозможные сценарии катастрофы под водой.

- Не будьте настолько пессимистичны. Все у нас будет хорошо.

- На самом деле, - продолжил Эдвард, - субмарина «Пират» новейший представитель подлодок поколения ПВ3. И если иллюминаторы смогут выдержать давление воды, то удары этих мелких лепешек они выдержат точно.

Сэм направил взгляд вперед. Вдали, в мутной воде он увидел быстро приближающееся темное пятно.

- Смотрите! – Указав туда рукой, воскликнул Сэм.

Все обратили свой взор на это пятно, затем Игорь посмотрел на экран, и там действительно с бешеной скоростью приближалось какое-то большое животное. Оно было огромным, и было ощущение, что вместо головы у него была массивная кувалда. Тело напоминало большого кита с очень длинным хвостом.

- Возможно столкновение. Через 10, 9, 8… - Предупредил бортовой компьютер.

- Ой, нехорошие у меня чувства, - занервничала Сильва.

- Игорь, маневрируй, - со страхом вскричал Эдвард.

- Легко сказать, слишком поздно. Держитесь! – Крепко держа руль воскликнул Игорь.

Все схватились за то, что попалось под руку. Пятно становилось все больше и больше. И вот показалось само чудище. Огромная квадратная голова, два темных глаза и плоский рот. Это последние, что запомнили пассажиры. Через доли секунды оно врезалось в нос корабля. Его отбросило далеко назад. Послышались крики.

Очнувшись, Сэм увидел во тьме лежащих без сознания членов своего экипажа. Компьютер был выключен, а за иллюминатором повторялась все та же картина. Эта рыба снова приближалась к субмарине.

- Игорь! Очнись! – Попытался привести в чувство рулевого Сэм.

Но как только Игорь открыл глаза и что-то пробормотал себе под нос, рыба еще раз ударила корабль. И снова этот удар отбросил субмарину назад. После этого толчка Игорь пришел в себя, нажав кнопку активизации системы, он дал задний ход лодке.

Рыба была быстрее и практически догнала только разгоняющуюся субмарину. Компьютер забил тревогу, и предложил автопилот. Но Игорь, отключил его, доверив судьбу экипажа своим рукам.

- Что ты творишь? – С сомнением спросил Сэм.

- Сейчас увидишь.

- Надеюсь, ты знаешь, что делаешь.

Но не успел Сэм произнести эти слова, как рыба снова ударила лодку. Но Игорь резко повернул рычаг вправо, и рыба пролетела мимо. Затем так же резко направил субмарину вглубь озера. После этого маневра он активировал компьютер, и субмарина на всех парах помчалась вниз.

- Не будем брать пробы капитан, опустимся только на дно.

- Согласен с тобой, рисковать нам не за чем.

И «Пират» стал быстро погружаться в темную пучину озера.

В течение нескольких минут Эдвард, Дик и Сильва приходили в себя. Очнувшись, они все еще находились в небольшом шоке. Первой опомнилась Сильва:

- Господи Иисусе, что это было?

- Вот такой гостеприимной оказалась наша новая планета Глизе, - вздохнул Сэм.

- Интересно, а кто-то удивился этому? Лично я реально был готов ко всему. И это для меня не стало сюрпризом, - добавил Игорь.

- Поведение животных очень странное, вы видели их глаза? – Спросила Сильва, - у всех, и этой большой рыбины, и того безумного стада, и тех волкодавов. И змея, которого я видела возле реки. И, конечно же, птицы, которые, сломя голову, атаковали вертолет.

- Я как-то не смотрел им в глаза,- ответил Игорь, - и что с того? Это инопланетные существа. У них все по-другому. Ну, ты ведь ученый-зоолог, тебе ли не знать.

- Возможно столкновение! – Проговорила программа.

- Игорь следи за управлением лучше! – Воскликнул Сэм.

И в эту же секунду субмарина чуть ли не влетела в какое-то большое серое существо, напоминающее больше огромного кашалота, но вместо хвоста был винт серебряного цвета, с помощью, которого видимо и двигалось животное. Но Игорь сумел вырулить, и лодке удалось избежать неминуемого столкновения.

- Мы уже почти опустились на дно. Что запланировано дальше? – Поинтересовался Игорь.

- Что уж там, наши костюмы обладают не только способностью защитить наше тело от космической радиации. Но и, конечно же, выдержать толщу воды. Я знаю, что здесь есть четыре скафандра, я думаю, двое из нас останутся, а трое выйдут наружу. И возьмем пробы грунта, - скомандовал Сэм.

Скафандры как космические, так и подводные представляли собой лишь шлем, который прикреплялся к одежде. Так же надевались особые перчатки на руки, которые имели присоски, для удобного восхождения на высоты, и удобной ходьбы по камням. Обувь также имели такие присоски.

- Субмарина возьмет пробу грунта. У нее есть такие функции, двумя стальными «щупальцами», - очнувшись, произнес Дик.

- С возвращением, - легко похлопал его по щеке Сэм.

- Что я пропустил?

- Погоню за нами того зверя, больше ничего важного, на мой взгляд, - ответила Сильва.

Субмарина плавно спускалась на дно. Это было заметно лишь на мониторе. Потому что вода была очень темной и мутной. Перед иллюминатором проплывали дивные существа. Чем ближе ко дну, тем загадочнее они были. В большинстве из-за того, что они светились. Подобно земным рыбам из глубин океана.

Вот перед экипажем проплыло небольшое существо, светящееся изнутри. Свет был ярко-желтым, сама рыба была почти прозрачной. Границы ее тела очерчивала маленькая пленка. Не выделялась ни голова, ни плавники, лишь легкое тельце.

Вокруг были десятки разнообразных видов рыб и животных. И Сильва только и успевала фиксировать изображение инопланетных животных на своей электронной таблице. Эта таблица была очень плоской. Она была подключена к компьютеру субмарины, и после сканирования животных программа на лодке автоматически передавала информацию на таблицу.

Перевертывая нажатием руки на экран, Сильва просматривала новые виды этих животных и рыб. Эти сведенья были бесценны.

Кроме живых существ сюда загружалась информация об инопланетных растениях. Существовала еще одна такая электронная таблица, куда загружались данные о составе воздуха, воды и грунта. Именно эти таблицы станут главным фактом о возможности жизни на Глизе.

Прошло несколько минут, и субмарина опустилась на дно озера. Издали всем показалось, что песок на дне был темно-коричневым. И действительно цвет дна имел именно такую окраску. Но, приглядевшись, все очень удивились. Дно действительно было такого оттенка, но это был совсем не песок, а нечто другое.

- Сэм стоит садиться? Потому что точно мы не знаем, сыпучая ли поверхность или твердая? Пошлем сначала роботов, - предостерег Игорь.

- Да, придется садиться. Будь, что будет. А насчет роботов, мы и так потеряли много времени. Не надо заставлять нервничать тех, кто остался наверху, - ответил Сэм.

После этого ответа, Игорь направил корабль на посадку. Медленно опустившись, «Пират», наконец, задел дно.

Оно оказалось на удивление твердым. И после нескольких минут, пока Сэм, Дик и Сильва надевали шлемы. Они начали операцию по выходу на поверхность дна озера.

Перед выходом Сэм обратился к оставшимся в лодке Игорю и Эдварду:

- Мы выйдем, но из-за полного отсутствия связи и мутной воды, вы вряд ли сможете нас увидеть и услышать. На монитор не рассчитывайте, мы, наверное, отойдем дальше. Но здесь должен быть слышен звук. Компьютер должен отреагировать, если мы заблудимся, или что-то случится, мы несколько раз выстрелим, так что, в любом случае будьте наготове, слушайте.

- Давайте, удачи вам! – Воскликнул Игорь.

После этого люк открылся. На нем была тонкая эластичная пленка, которая сдерживала воду и мелкие организмы, но человек мог спокойно пройти сквозь нее, ничего не повредив.

Выходя в воду, никакого дискомфорта не ощущалось. За исключением мелких рыб, которые стукались в шлем.

Прыгнув, все трое плавно опустились на дно. Оно было действительно твердым. И в основном это было скалистое дно.

Помахав рукой, Сэм позвал за собой Сильву с Диком, и они вместе медленно пошли дальше от корабля.

На Земле, вода бы сдавливала всеми своими атмосферами. Но здесь вода абсолютно не давила на человека. Может, дело было в костюмах, но плотность как будто отсутствовала абсолютно. Было ощущение, что ноги шли не по дну озера, а по грунтовой дороге.

С собой они взяли автоматы, чтобы защититься от инопланетных чудовищ. Ведь на пути сюда люди уже встретили много опасностей, и не знали, чего им ожидать на этот раз.

Пока Сэм, Сильва и Дик обследовали скалистое дно, субмарина собирала экземпляры породы дна. Камень за камнем, щупальцами «Пират» брал их себе на борт. После этого, они погружались в отдельную капсулу, которая находилась за сидениями в конце субмарины.

Эдвард подошел и открыл капсулу, он хотел уже взять камень. На свету тот начал переливаться всеми цветами радуги. Это было необычайно красиво, как будто камень сам играл на свету. Хотелось взять его и подержать в ладони. Но Игорь остановил его:

- Стой, Эд, не делай этого.

- Но почему? Я хочу просто поближе его разглядеть, он такой красивый.

- Сначала надо его просканировать. Вдруг он радиоактивный, лучше сейчас потерять 12 секунд при сканировании, чем потом годы лечения.

После этого он дал соответственную команду программе. Прошло несколько секунд, и программа дала ответ:

- Вес 300 грамм, состав идентичен остаткам метеоритов, которые были обнаружены на Земле.

- Подожди, подожди, - схватился за голову Игорь.

- Мне не послышалось, или она действительно произнесла эту фразу, насчет идентичности?

- Нам не могло послышаться обоим, все планеты связаны между собой. Ты про это подумал?

- Не именно про это, но что-то подобное пришло мне в голову.

Тем временем пока, Игорь что-то рассуждал вслух. За его спиной заговорила программа:

- Внимание опасность! Столкновение с субмариной произойдет через 15, 14, 13, 12…

Посмотрев на Игоря, Эдвард прокричал:

- За штурвал!

Прошло несколько секунд, Игорь сел за штурвал и вырулил назад.

- Подожди, а наши аквалангисты? – Воскликнул Эдвард.

Посмотрев на экран, Игорь не увидел никого, кроме рыбы.

- А в какую сторону они пошли?

- Туда, - показал направо Эдвард, - или туда. Не помню точно. Что же делать?

- Если мы сейчас уплывем отсюда, тогда мы их окончательно потеряем. Экран их не определяет, придется разобраться с рыбой.

- Оружием?

- Протараним ее носом «Пиратом».

- Ты точно уверен, что хочешь этого? – Спросил Эдвард.

Иногда взгляд может сказать гораздо больше, чем слова. И ни слова не говоря, они поняли друг друга.

- Нужно идти до конца. Так вот я готов, готов, наконец, избавится от этого кошмара, - уверил Эдвард.

- Ты сам этого хотел, - пробормотал в ответ Игорь.

Он остановил субмарину. Рыба с таким же топорным взглядом неслась на них.

- Чего ты ждешь? Разгоняйся, и вперед! – Воскликнул Эдвард.

- Рано, - прошептал Игорь.

Рыба подплывала все ближе и ближе. Компьютер заявлял о столкновении, но пилот хладнокровно смотрел на рыбу.

Эдвард все больше и больше приходил в истерику, и уже сам пытался схватиться за штурвал, но Игорь его успешно оттолкнул:

- Не нервничай.

- Ну, давай, чего ты ждешь?

Рыба подплыла еще ближе, и считанные метры оставались до столкновения. Как вдруг Игорь вырулил уже знакомый маневр резко влево, и благополучно ушел от столкновения. Затем повернул в сторону рыбы и на всех порах врезался в её бок.

После этого столкновения рыба пошла ко дну. Что позволила избавиться от нее как минимум до конца подводной экспедиции.

- Красавец ты. Что же ты мне не сказал про свой план? – Удивленно спросил Эдвард.

- Главное хладнокровие, я его чувствую. Это дает мне силу, - ответил Игорь, - мы избавились от нее минимум на пару часов. Возможно, я ее оглушил.

* * *

Тем временем Сэм, Сильва и Дик продолжали обследовать дно озера. Сильные лампы освещали им путь, они находились на ногах и руках

костюма, мощнейший прожектор находился на шлеме.

Из-за способности костюма удерживать стабильную температуру, им было достаточно тепло. Но датчик на руке показывал, что температура самой воды внизу озера была очень теплой. На поверхности она составляла 17-20 градусов. А здесь датчик показывал 37-40 градусов Цельсия.

Это было очень странно.

Радиосвязь полностью отсутствовала. Но, отключив голограмму (Из-за того, что они все находились рядом, она была не нужна), и его голос услышали Сэм и Сильва.

- Вы меня слышите?

Но ответа так и не последовала. Хотя Сильва обернулась, и подняла большой палец вверх. Дик понял, в чем причина, и похлопал рукой по уху, а затем показал на руку (там находилась голограмма), и скрестил руки. Это должно было означать «выключите голограмму».

И это действительно подействовало, и радиосвязь работала.

- Да… мы тебя… слышим, - с большими помехами, наконец, ответила Сильва.

- Отлично, стоило лишь … отключить голограмму. Все элементарно, это забивало частоту, - сказал Дик.

- Сэм, куда мы двигаемся? Здесь сплошное скалистое дно и мутная вода, - удивленно спросила Сильва.

- Возможно, по датчикам ты заметила, что температура … воды, все выше и выше. И сейчас мы направляемся к источнику этого, по сути, странного явления.

- Да что странного? Вулкан изменяет температуру воды, вот и разгадка, - предположил Дик.

После этих слов все замолчали. Каждый из троих про себя разрабатывал свой вариант.

Тем временем к водолазам подплывало множество разных инопланетных животных, их становилось всё больше, они, как под гипнозом, врезались в них.

Дик уже приготовился стрелять по рыбам, но Сэм остановил его рукой, при этом сказав:

- Не стоит поднимать пальбу, если ты не помнишь, мы договорились о том, чтобы при выстрелах Игорь и Эдвард подплыли, и забрали бы нас.

- Прости, просто реально достали уже.

Чем ближе они продвигались к источнику, тем агрессивней вели себя рыбы. Впереди был виден сильный ярко-зеленый свет. Именно туда направились участники экспедиции.

Чем ближе они подходили, тем больше болела у них голова.

- Сэм. Мне не очень хорошо, - тихо прошептала Сильва.

- Мне тоже как-то не очень.

- Мне плохо. Я, наверное, не смогу дальше идти! – Воскликнула Сильва.

- Что?

После этого Сильва просто повалилась на скалистую поверхность дна озера. К ней подошел Сэм, и постарался ей как-то помочь. Сев на корточки, он положил ее голову себе на колени. Сильва была без сознания. Сэм постарался привести её в чувства:

- Сильва. Очнись! Очнись!

Но она так и не приходила в себя.

Склонившись над Сильвой, Сэм не заметил Дика.

Тот не остановился, а пошел дальше на свет. Наконец Сэм заметил его, и попытался окликнуть:

- Дик! Дик вернись!

Но он, как заколдованный, а точнее, как под гипнозом шел к свету. Тот манил его к себе.

Положив Сильву, Сэм попытался догнать его. Но он не успевал за ним. Еще раз окликнул товарища, но это не помогло.

Дик продолжал двигаться к свету. Подойдя еще ближе к источнику, Сэм остолбенел. Такого он явно не ожидал.

Чем ближе он подходил к тому свету, тем теплее была вода. Возле самого источника вода просто кипела. Сам мозг диктовал ногам не идти вперед, но какая то неведомая сила управляла им. Становилось действительно жарко. И даже специальный костюм не выдерживал эту температуру, и начинал плавиться.

Пройдя яркий свет, Дик увидел желтый камень размером с человека. По бокам были выгравированы разные рисунки и непонятные буквы. Сверху камня находилось что-то похожее на изумруд. Он был в виде ярко-зеленого светящегося треугольника. Дик услышал чей-то шепот. Было ощущение, что они исходили изнутри головы, прямо с мозга.

- Gurnavor erubfil liz… sar….

После этих слов Дик, как будто, сошел с ума. Он закричал во все горло, Сэм слышал лишь одну фразу:

- Мы здесь! Мы здесь! Здесь!

И затем он захотел схватить этот изумруд. Но жар расплавил костюм, и обжег руки. Но из последних сил он схватил изумруд, и столкнул его с камня. После того, как кристалл упал, раздался громкий хлопок. И сильнейшая ударная волна, которая сшибла с ног Дика и Сэма, распространилась по всему озеру и ее почувствовали даже те, кто остались на берегу.

Они упали на скалистое дно прямо спиной. Это могло бы ранить их, но специальные костюмы не позволили даже самым острым камням пробить плотную обшивку.

Рыба и осколки скалы образовали с этой волной целый подводный шторм и чуть не снесли субмарину, в которой находились Игорь и Эдвард.

Если бы Игорь выключил двигатель, то «Пирата» просто бы вынесло вместе с этой волной на берег.

- Эдвард, как думаешь, это можно расценить как сигнал от них? – Спросил Игорь.

- Стоит поплыть вслед за ними, волна шла от них и мне кажется, что там случилось что-то не очень хорошее, - ответил Игорь, - вообще я так и не понял логики Сэма, почему нам нельзя было сразу сопровождать их?

Не надо было слушать эти звуки.

- Мы же потеряли их из виду. Как выбрать правильное направление?

- Поплывем туда, откуда пришла эта волна, интуиция подсказывает мне, что именно там наша команда.

После этих слов пилот повел субмарину вслед за группой.

Прошла минута и, наконец «Пират» достиг водолазов.

Картину, которую они увидели, была ужасной. Все трое лежали на дне в разных местах. Небольшая воронка была на месте, где располагался камень. На дне ее лежал уже практически погасший изумруд.

Субмарина за короткое время подобрала всех троих потерпевших.

Эдвард заметил изумруд, и попросил у Игоря:

- Подбери еще вон тот камень.

- Зачем? Вдруг его нельзя трогать.

- Мы уже сюда не вернемся в этой экспедиции, так что, мне кажется, лучше взять, возвращаться никто не будет. Давай, если Сэм скажет оставить его, кинем в озеро и уйдем.

- Хорошо, сделаю.

Субмарина подняла камень на борт, и поплыла наверх. Первой очнулась Сильва:

- О Господи, что это было? Куда делся тот ужасный голос? Я его слышала, когда потеряла сознание.

- Тебе показалось, такое бывает, когда теряешь сознание. Видела бы ты то, что с нами произошло. Огромная волна из всего, что здесь было, чуть не смела нас, - произнес Игорь.

- Да волна была огромной. Такие ударные волны я наблюдал на стрельбищах в Неваде. Действительно впечатляет воображение, - добавил Эдвард, - но у Дика что-то с руками, надо обработать. Похоже на сильный ожог.

Эдвард достал лекарства, и постарался наложить бинты на раны. Но как только он положил бинт, он сразу же свернулся и сгорел.

- Что за чертовщина? Ты это видел Игорь?

- Бинт был нормальный? Может поменять?

- Дело не в бинте, - ответила Сильва, - посмотрите на его руки, это как будто не человеческая кожа, а расплавленный металл.

Дик лежал без сознания. Программа компьютера обследовала его тело, и сказала неутешительное:

- Пульс учащен, повреждены внутренние ткани на руках, нервы и кость. Требуется срочная ампутация и замена на искусственные руки. Заражение крови не наблюдается. На лице, левом плече и на правом бедре есть несколько гематом. Состояние организма стабильно-тяжелое.

- Держись, Дик! Сколько мы с ним пережили вместе. Вы себе не представляете, побывали практически на всех планетах и спутниках системы, на которых было возможно ступить. Столько роботов придумали, - сквозь слезы говорил Эдвард.

- Не переживай ты так, все будет хорошо. Сейчас довезем его до берега озера, там что-нибудь придумаем. Может, и поменяем ему руки уже там, на месте, - обнадежила Сильва.

Вслед за Сильвой в себя пришел и Сэм:

- Воды, дайте мне воды. Как мне не везет, я уже несколько раз терял сознания в этой экспедиции.

Сильва поднесла емкость ко рту капитана, и он жадно выпил все до дна. После того, как он рукой вытер рот, он добавил:

- Боже, как жарко.

- Ничего, сейчас восстановишься, - ответила Сильва.

Сэм повернулся в сторону Дика, протер пот со лба, и произнес.

- Если бы вы знали, что там было. Там стояла стелла с какими-то иероглифами, на ней светился изумруд. Ты же видела Сильва?

- Очень смутно если честно, но такое было.

- Так вот, на Дика что-то нашло, и он сбросил изумруд на дно. И тут произошел большой взрыв, меня в ту же секунду снесло волной. Он был как под гипнозом.

- Так вот откуда эта волна была. Теперь все ясно. Но подожди, ты сказал иероглифы, изумруд на стелле. Что вообще за бред? Ты уверен, что это не сон. Потому что мы не встречали существ, с таким же интеллектом, как у нас, чтобы сделать такое, - сказал Игорь.

- Мне кажется, что это у нас интеллект ниже, чем у того, кто это сделал.

- Капитан, а что будем делать с Диком? Мы уже пробовали наложить на рану стерильную повязку, но ничего не получилось, - спросила Сильва.

- В сознание он не приходил? – Но, увидев отрицательное качание головой, Сэм продолжил, - тогда поднимемся наверх, и, насколько мне известно, Эдвард, боевой робот может оказать медицинскую помощь?

- Абсолютно верно, я совсем забыл об этом.

Корабль двигался к поверхности озера. Все заметили одну интереснейшую вещь, что рыбы уже не атаковали корабль. И это случилось после того, когда Дик вытолкнул изумруд.

Субмарина спокойно добралась туда, откуда и начинала свой путь. Как только она всплыла, Сэм увидел тех, кто остался на берегу: Доджи, Майкла, Фредерика и Мартина. Они махали руками, а как только «Пират» пришвартовался, спросили:

- Как там было? Что это был за взрыв, который мы услышали даже на берегу?

Но как только Игорь вынес Дика, всем стало понятно, что эта экспедиция была не без происшествий. Лица всех сразу же потускнели, и взгляды опустились вниз.

- Что с вами? Он не умер. Нам нужно срочно провести операцию. Фредерик и Эдвард, я думаю, дальше вы сами настроите боевого робота, - сказал Сэм.

- А что у него с руками? Вы не пробовали наложить бинты? – Спросил Фредерик.

- А ты думаешь, не пробовали? Они сгорают, я не знаю, что делать. Мы вкололи ему адреналин. Он еще должен продержаться, - расстроено ответила Сильва.

- Не теряем времени, парни. Я не хочу его потерять, так что приступаем к работе, - скомандовал Сэм.

- А что делать? Ампутировать, менять ему руки? Мы не очень разбираемся в медицине, - с отчаянием спросил Фредерик.

- Жаль, Софи нет с нами. Раз компьютер при обследовании говорит, что нужна ампутация, значит ампутация. Я думаю, вы поняли. Давайте только в темпе, времени в обрез, - быстро произнес Сэм.

Эдвард и Фредерик приступили к подготовке операции.

Доджи подошел к Сэму и спросил:

- Может, хоть ты объяснишь, что там случилось?

- Я бы тебе посоветовал посмотреть синхронизацию на субмарине, но на ней ничего не будет видно. Мы шли к источнику, от которого шло повышение температуры воды в озере, там мы увидели камень с изумрудом, на нем были какие-то странные инопланетные иероглифы.

- А что с Диком?

- Дослушай до конца. Что-то в ту минуту нашло на него, и он как не свой сбросил этот изумруд, и все прекратилось.

- О чем ты?

- Да о животных. Они начали вести себя более естественно. Без нападений, просто не обращали на нас внимание.

- Ты думаешь, что это все взаимосвязано?

- Я пока ничего не думаю. Подожди, если изумруд влиял на рыб, может, это от него и связь не работала? Давай проверим, - Сэм набрал на руке Доджи, и тот действительно показался на голограмме, - ты понял, теперь можно вызвать вертолет, с Джонни. И много времени сэкономим. Сейчас я свяжусь с кораблем.

Но как только Сэм попытался это сделать, Мартин закричал:

- Смотрите на небо!

Все посмотрели вверх и не смогли вымолвить ни слова. В небе они увидели десятки черных «ястребов» - инопланетных кораблей. Именно их они видели в бою с серой летающей тарелкой, подлетая к Системе Альфа-Центавра. Сначала они летели к озеру, но затем резко поменяли курс, и направились к «Императору».

* * *

Тем временем возле «Императора» люди продолжали осваиваться в новой среде.

Альберт проводил свои эксперименты с живыми существами. Он, как и Сильва записывал новые виды, вел свой список.

Остальная же команда наслаждалась самой природой этой экопланеты. Ведь по плану оставалось лишь несколько дней, и снова в длинный, долгий путь обратно на Землю.

Утром погода была довольно прохладной. Был туман, и казалось, что опять пойдет ливень. Но к обеду он развеялся, и засветила своим ярким цветом звезда Глизе. Настроение улучшилось еще и оттого, что в этот день произошло довольно странное явление – инопланетные животные начали вести себя достаточно мирно. И это произошло очень быстро, так что никто даже и не обратил внимания. Это явление добавил себе в список Альберт. Оно удивило его, с чем это связано? Но он не мог пока дать себе ответ.

В этот день все наслаждались жизнью. Обсуждали природу планеты, радовались некоторым смешным формам жизни здесь. Все было слишком хорошо.


В стороне от всех, в тени корабля стоял, скрестив руки на груди, Джонни. До этого он чинил вертолет, который разбился. На это дело он потратил полтора дня. После выполнения задачи он ни с кем не разговаривал. Вот и сейчас стоял хмурым в стороне, как будто в чем-то разочаровался. Генрих, заметив это, подошел к нему:

- Что с тобой? Ты, какой-то грустный, недовольный.

- Я думаю об экспедиции к озеру. Я многое повидал в этой жизни, побывал во многих переделках, и чувствую, что с ними что-то случилось. Но что, не понятно.

- Выбрось это из головы, с ними все хорошо, я уверен. Просто наслаждайся, здесь ты появишься еще не скоро.

Но Генрих не успел ответить. Взгляды всех людей были направлены вверх. Все смотрели в небо. Там стройной грядой летели черные космические корабли. Джонни постучал по кабине «Императора», там находился Карл.

- Карл! – Вскрикнул он.

- Что там такое, минуту.

- Карл, сюда быстрее!

Карл вышел из корабля, и подошел к Джонни.

- Что тут происходит? Я очень занят.

- Посмотри вверх, - сказал Генрих.

Он поднял голову, и остолбенел.

- Это еще что такое?

Инопланетные корабли летели прямо в то место, где остановился «Император». Все были явно не готовы к такому развитию событий.

- Что будем делать, Карл? – Спросил Роберт.

- А что мы можем сделать? Не мы ведь к ним летим.

Роб, займи место возле нашей пушки, надо узнать, с чем они пришли, с миром или войной. Той же монетой им и ответим. Все согласны?

Экипаж ответил положительно. И Карл продолжил давать команды.

- Значит так, все зайдите на корабль. И не в коем случае не выходите оттуда. Возьмите оружие на складе. Эрик проследи за этим. Открывать огонь только по моей команде. Адель, ты одна осталась из тех, кто может работать с роботами. Ты сможешь подготовить несколько боевых роботов?

- Я думаю смогу. Мне понадобится немного времени. А когда их активировать?

- Как только начнутся выстрелы. И со мной здесь останутся лишь Генрих и Альберт.

- Я? А почему я? – Удивленно переспросил Альберт.

- Ты же ученый, и поможешь разобраться в их поведении.

- Но они же не животные, откуда мне знать как вести себя с ними?

- Так, все. Не обсуждается. Приказ есть приказ.

- Карл, вам выдать оружие? – Спросил Эрик.

- Я думаю, нет, если, что вы нас прикроете. И не дай Бог что-то случится, я прошу возглавить команду тебя, Джонни. Итак, все по местам.


Все команды Карла вскоре были выполнены.

Роберт, Левис и Эрик взяли оружие и расположились по всему кораблю возле иллюминаторов.

Джонни прошел в кабину пилота.

Адель вместе со всеми пошла на склад, и включила двух боевых роботов. Все было подготовлено к плану «Б» (В случаи неудачи мирного общения).

Напротив корабля выстроились Карл, Генрих и Альберт. Лица были напряжены до предела. Больше всех волновался Карл. Он даже не знал, что сказать пришельцам. На каком языке говорить? Может надо показывать все жестами рук. Он поинтересовался у Альберта:

- Слушай друг, а скажи мне, как вести себя? Что им говорить? Как это делать?

- Они первые начнут говорить, а там посмотрим, как отвечать.

Корабли уже находились на очень близком расстоянии, всего несколько километров отделяло их от людей. И можно было разглядеть их корпуса.

Они были черного цвета, походившие - то ли на истребитель, то ли на огромную птицу. На них не было иллюминаторов, и каких-либо других отверстий. Вокруг корабля был виден слабый желтый круг. Он был большого размера, и как будто был прикреплен к корпусу. Но долго разглядывать инопланетные суда не пришлось. Вдруг с носа корабля, что летел, впереди всех, вылетел небольшой желтый шар. Он с большой скоростью направился в сторону «Императора».

- Наверное, это подобно нашей шлюпки, там находятся посланцы, - предположил Генрих.

Этот шар летел прямо на корабль людей. Что-то пошло не по плану, и шар стукнулся о борт корабля, произошел сильнейший взрыв.

Ударная волна повалила на ноги Карла, Генриха и Альберта. У них резко начала кружится голова, они не понимали, где они находятся. Взрыв не нанес кораблю, абсолютно никаких повреждений. Но весь экипаж упал на пол. Сам корабль, автоматически отключился.

Через полминуты, инопланетяне уже опустились на поверхность Глизе. Карл старался напрячь зрение, и разглядеть их. Но голова все еще болела,

а боль мешала ему сосредоточиться.

Единственное, что он смог увидеть, это то, как большое черно-желтое существо подошло к нему, и произнесло что-то на непонятном языке другому, точно такому же существу. Несколько идентичных инопланетян подбежали к лежащим возле корабля людям, и схватили их. Дальше Карл закрыл глаза, и потерял сознание.

Весь экипаж лежал на борту, и не мог пошевелиться. Инопланетяне прикрепляли «Император» к своему судну.

Генриха, Эрика, Адель и Левиса они поместили в свой главный корабль. А всех остальных обернули в железные плащаницы.

После того, как они дотрагивались до плащаниц, на них образовывались тонкие желтые линии в виде непонятных иероглифов, которые ярко светились.

На «Императоре» остались двое инопланетян в виде охраны.

После этого захвата, инопланетные суда с кораблем людей уже готовы были улетать. Стартовав, они постепенно поднимались. Затем, они выстроились в ряд, и корабль, на прицепе у которого и был «Император», оказался предпоследним.

Сначала резко перешел в гиперпространство первый корабль, затем второй, и так по очереди.

Очередь дошла и до корабля людей. Как только судно, которое было впереди, исчезло, в небе появились еще одни пришельцы. Это были летающие тарелки. Именно одна из них вела бой с этими истребителями. Их было очень много, настолько много, что даже сосчитать не было возможности.

С невероятной скоростью они подлетели и врезались в прут, который скреплял «Император» и черный истребитель пришельцев. Прут в ту же секунду порвался, и истребитель ушел без «Императора».

Очнувшись, Джонни разглядел вблизи двух инопланетян, которые остались охранять людей. Они были огромного размера, около двух с половиной метров. Тела их были покрыты черными пластинами, это было похоже на броню, что делало их подобно рыцарям. Вдоль тела тянулись тонкие желтые линии, они были не в беспорядочном состоянии, а четко просекали всю броню. Желтые линии ярко светились, настолько ярко, что у Джонни очень напряглись глаза. Головы этих инопланетян были черными, в виде цилиндра. На лицах были лишь маленькие желтые глаза, и больше ничего. А на кисти рук у них были надеты большие светящиеся браслеты. Джонни не понял, какова была их функция.

Но разглядеть должным образом их не удалось, так как они внезапно исчезли. И корабль, который следовал за ними ушел в гиперпространство. Но худшее было еще впереди, когда корабль людей начал падать топором вниз. Но летающая тарелка и здесь с легкостью подхватила их на лету, и плавно опустила на поверхность Глизе.

Джонни, не ожидавший такого исхода, попытался разбудить экипаж:

- Эй, вставайте, все закончилось. Карл, Альберт… Люди просыпайтесь, все кончено. Кажется.

После его слов, члены экипажа начали приходить в себя. Некоторые задавались вопросом, как они здесь оказались. Но Джонни все подробно рассказывал.

Они все еще лежали на полу, одетыми в плащаницы. И только сам спаситель, и мог им помочь. Некоторые попытались сами выбраться из облаченных костюмов, но тщетно.

- Бог ты мой, что это было? – Задавал сам себе вопрос Ляо.

- А если и эти захотят нам причинить вред, что же будем делать, Карл? – Спросила Бесси.

- Окажем сопротивление, но раз они нас спасли, мне кажется, ничего плохого они нам не сделают. Вопрос в другом, кого-то здесь не хватает. Джонни, ты не знаешь? – Спросил Карл.

- Да, все есть, кроме четверых: Генриха, Адели, Левиса и Эрика. Но надеюсь, что они в другой части корабля.

После того, как Карл спросил программу «Уайд», он убедился, что инопланетяне действительно похитили их.

- Что? Но почему их отделили от нас? Как их теперь вернуть?

- Для начала, Карл, нужно освободиться, а потом решим, что делать, - сказал Роберт.

После этой фразы все замолчали.

Но это не означало, что экипажу не было о чем говорить, просто все ожидали прихода своих спасителей. Тех, кто прилетел на летающих тарелках. Ведь они не могли видеть эти тарелки, потому что на складе, где их оставили, не было иллюминаторов.

«Император» медленно сел на поверхность, и небольшой толчок окончательно привел в себя пленников. Сердца у всех начали стучать еще сильнее.

- Что бы не находилось за той дверью, главное не бойтесь. Говорить буду я, если смогу, конечно, - сказал Карл.

- Договорились, удачи нам, - ответил Джонни.

Было слышно, как люк на корабле открылся, и послышались шаги. Они были все громче и громче, и постепенно звук приближался к складу с находящимися там пленниками.

- Это же наш корабль, что вообще такое. Мы лежим связанными на своем собственном судне. Какой позор, - произнес Роберт.

- В чем-то ты и прав.

Двери склада открылись, и показалось трое существ. Они значительно отличались от тех, кто схватил их полчаса назад, и связал здесь.

Эти существа были очень худыми и высокими. Их кожа была голубо-белого цвета, а лица очень вытянутые с глубокими, большими черными глазами, которые смотрели прямо на людей. Сзади на головах находился большой, высокий затылок, заостренный вверх. На конце вытянутых рук было по шесть тонких и длинных пальцев. Одеты они были в обтягивающие черные костюмы, без каких либо отличающих знаков. За исключением третьего, на его правом плече люди заметили маленький бледно-зеленый шифр.

Двое остались в дверях, инопланетянин с зеленым шифром, приблизился к людям.

Подойдя к лежащему Карлу, он остановился, и произнес на родном человеческом языке, но со своеобразным диалектом:

- Вам следовало быть осторожьней, люди, нужьно было осознавать все опасности, которые могут произойти в пути.

Если при виде черных истребителей экипаж безмолвно смотрел вверх, то сейчас у всех открылись рты.

- Вы… вы знаете наш язык? – С заиканием спросил Карл.

- Да, но сейчас нужьно вас освободить, - произнес незнакомец.

После этих слов он вытянул из-за пазухи небольшую голубую капсулу, с микроскопическими существами. Он поднес их к железному костюму Карлу, в который облачили его предыдущие черно-желтые инопланетные рыцари. Тот не выдержал и спросил:

- Что это такое?

- Вы люди очень познавательные, но в то же время глупые. Мы вас спасли от гибели, и вы нам не доверяете?

Черные глаза на лице пришельца еще больше увеличились, и смотрели прямо на Карла, в ожидании ответа. Карл посмотрел на своих товарищей, и уверенно ответил:

- Мы вам доверяем.

Пришелец поднес капсулу к костюму Карла, и она автоматически открылась. Оттуда выпрыгнули десятки маленьких существ, напоминавшие небольшие теннисные мячики. Они были голубого цвета. Инопланетянин при этом произнес:

- Нулло жьнули силла.

После этой фразы они начали ярко светиться мягким, но пронзительным синим цветом. Маленькие организмы залезли в железный костюм Карла, и он раскрылся. После этого они прыгали на другие костюмы, и освобождали людей. Затем, после того, как они освободили последнего, им оказался лежащий без сознания Христофор, они сами вернулись в капсулу.

Карл поднялся на ноги. Спина у него еще болела. И только теперь он понял, насколько длинными были инопланетяне. В росте они достигали трех метров. И люди смотрели на них снизу вверх. Молчание нарушил голос Дао:

- Но, все же, кто вы? Откуда вы знаете язык, на котором мы разговариваем? Как вы нас нашли, зачем вы нам помогли? Боже, у меня столько вопросов.

- Не все сразу, человек. Пройдемте на выход, у вас здесь очень не комфортно. Сильно много металла. Нам дышать этим вредно.

- Хорошо, давайте выйдем, - согласился Карл. И трое инопланетян и экипаж «Императора» один за другим вышли наружу.

В душе у всех играли разнообразные чувства. С одной стороны сегодняшний день больше походил на сон, чем на реальные действия. Но с другой стороны, все понимали, что именно сейчас все они входят в историю. И интересующий всех вопрос «А одни ли мы во Вселенной» кажется, получил убедительный ответ. Ведь этот вопрос интересовал почти всех людей на протяжении всей их жизни.

Как только они вышли, их глазам предстала завораживающая картина. Вокруг их судна скопились десятки инопланетных кораблей. Они были серого цвета, а форма их была в виде двух сложенных вместе тарелок. На них не было иллюминаторов, а корпус был усложнен собранными деталями в виде конструктора.

Возле них не было подобных инопланетян, по-видимому, они был внутри своих кораблей.

На свету пришельцы перекрасились из бело-голубого в чисто белый цвет. Они смотрели вдаль, в сторону озера.

- И все же, - продолжил Карл, - как вы здесь появились, и откуда вы знаете наш язык?

- Все вопросы потом, человек. Давай подожьдем твоих друзей для начала, ведь именно они вызвали Акров.

- Прости, кого?

Но взгляд всех переместился туда, куда смотрели пришельцы. В сторону озера. Оттуда показались два быстро летящих существа. Как только они подлетели ближе, все смогли узнать своего капитана и инженера Доджи. Улыбки появились на, еще не отошедших от шока, лицах людей.

Все вздохнули с облегчением. Они летели на реактивных ранцах.

После того, как птицы не нападали на людей, это стало возможным.

Они подлетели ближе, и приземлились прямо перед «Императором».

Сэм и Доджи безмолвно взирали на пришельцев. И первым говорить начал Карл:

- Сэм нас чуть не забрали в плен другие пришельцы. Как я понял, они хотели нам зла. А эти нас спасли.

- Да мы наблюдали эту драматическую картину.

- Это не все, они забрали в плен Адель, Генриха, Левиса и Эрика. Мы ничего не смогли сделать.

- Я вмешаюсь в ваш разговор, люди.

Вы сделали большую глупость, капитан, что коснулись маяка Акров. Они расставили их на всех необжитых планетах и спутниках Галактики. Так они проверяют сведенья о прибытии на планеты других существ. Нарушение границ.

- Разве эта планета не нейтральная? – Не выдержав, спросил Джонни.

- Эта планета не принадлежит им. Хотя они считают ее, в принципе, как и всю Галактику, своей.

- Можно задать вопрос. Кто вы? Почему вы нам помогаете? Откуда вы знаете наш язык? И что вообще происходит? – Спросил Сэм.

- Позвольте представиться, мое имя Гринден. Я представитель народа Нилдов. Вы не первый землянин, с кем я уже общался. Несмотря на то, что вы думаете, что ваша цивилизация шагнула далеко вперед, я думаю, что ваши мысли остались прежьними.

Первый раз наши предки посетили Землю много тысяч лет назад. Они наткнулись на вашу систему случайно, после очередной битвы с Акрами, их навигатор сломался. И гиперпространство занесло их к вам. Они передали вам знания, вы дали нам источник нашей живой энергии.

В дальнейшем они поклялись Царю Людскому защищать вас. И часто приезжали на вашу планету, до тех пор, пока вы не стали алчней, агрессивней. Вы уничтожали то, что могло связывать нас – источник живой энергии.

В дальнейшем мы наблюдали за вами, но лишь со стороны, с тем, чтобы охранять вас от посягательств Империи Акров. Мы выучили ваш людской язык. Но вы решили совершить огромную глупость – переселиться. Акры, конечно же, заметили вас. За ваше длинное путешествие они несколько раз пытались захватить вас, но мы удачно оберегали вас, и отбивали атаки.

- У вас война с Акрами? – Спросил Карл.

- У нас больше, чем война. С ними мы боремся уже тысячи лет, с переменным успехом. Так продолжалось бы вечно, но десять лет назад второй, по-вашему человек, в их империи после Императора – колдун Салан изобрел неведомое нам оружие. С тех пор мы проигрываем им все битвы.

Но самое ужасное случилось два года назад в битве возле планеты Каян. Мы схлестнулись с ними и в воздухе и на планете, и проиграли. Мы потеряли 80% наших войск. И теперь они готовят основной удар по нашей родной планете Лимфе. И мы вряд ли сможем им достойно ответить. Мы обречены…

- Но не так все плохо. Вы же отразили нападение на нас в космосе, и здесь вы нас освободили. Значит их оружие не такое уж и сильное! – Воскликнул Доджи. После молчания в ответ, он добавил. – Я ведь прав?

- К сожалению нет. Это всего лишь истребители разведки, они не боевые. На них отсутствует боевое оружие.

- А что делать с нашими друзьями? Мы же можем хотя бы попытаться их вернуть? – Спросил Христофор.

- Боюсь, их корабли мы уже не догоним. Им мы уже не поможем. Я очень сожалею.

- Мы не можем их бросить! Куда их повезли? – Воскликнул Роберт.

- Империя Акров огромна. Но как я могу предположить, что, наверное, и имеет обоснование, пленников могли отвезти в главную тюрьму Империи на спутнике Эо планеты Куска. Оттуда очень тяжело сбежать, а еще труднее освободить их извне. Потому что это настоящая крепость, укреплена она, так же как и столица самой Империи Акров. Так что спасти их вряд ли удастся. Извините.

- Вы не сможете помочь пленникам, но помогите моему другу Дику. Он коснулся камня на дне озера, и у него обгорели руки. Наша медицина здесь бессильна. Прошу помогите.

- Мне нужьно его осмотреть. Везите его сюда. К кораблям.

- Договорились, Джонни, ты починил вертолет?

- Да, Сэм, я это сделал, и мы сможем быстро управиться. Но, а как же птицы? Ведь они могут снова атаковать нас.

- Животные вам больше не помешают. Если маяк Акров не на месте, значит, их энергия больше не действует на них. Летите спокойно, - добавил Гринден.

- Так вот почему они так странно себя вели, теперь все стало на свои места, - произнес Альберт, - значит, энергия действовала на них, и они стали такими агрессивными, но вопрос, почему мы такими не стали?

- Вас эта энергия все же касалась. Но ваши организмы не полностью природные, поэтому она действовала лишь на коротком расстоянии.


Сэм и Джонни, не теряя времени, сели в обновленный вертолет. Включив его, они поднялись в воздух и полетели в сторону озера.

- Капитан, какие координаты будут заданы?

- Лети вдоль реки к озеру. Они пошли этим путем. Джонни, что ты думаешь насчет всего этого? Я абсолютно не знаю, что мне делать? Следовать плану, и возвратиться домой, или помочь Нилдам?

- А чем мы им поможем? Если уж они проигрывают Акрам, то у нас отсутствуют хоть какие-либо шансы.

Сэм ничего не ответил, он думал, какое решение ему принять.

Наблюдая природу Глизе, он думал о будущем всего человечества.

Слова Гриндена изменили все планы Сэма. Ведь никто и не думал, что спокойной жизни пришел конец. Не так все просто оказалось в переселении на Глизе. Сладкий сон обернулся кошмаром. Резко мысли капитана прервал голос Джонни:

- Сэм, на датчике появилась наша группа. Можно сесть на ту поляну.

- Да я не против этого, главное для нас время. Хотелось бы побыстрее. Не хочу заставлять наших новых друзей ждать.

- «Друзей»? - Джонни удивленно посмотрел на Сэма.

- Можно и так сказать.

Вертолет плавно сел на поляну. Восемь экспедиторов готовы были сесть в машину. Но Сэм возразил, и сказал, что груз оставлять здесь нельзя.

- Нет, зацепим тягач с грузом, затем полетим.

Майкл, Игорь и Эдвард начали закреплять тягач. Джонни, поприветствовав всех, стал помогать своим друзьям.

Сэм подошел к Сильве и Грейс, которые помогали Дику, и спросил:

- Как он?

- Так и не пришел в сознание, что бы мы не клали ему на руки, все плавится или сгорает.

- Столько всего случилось, вам не успею объяснить. «Император» спасли Нилды.

- Кто, прости? – Подойдя, спросил Мартин.

- Мы прилетим, обоснуемся и я тебе все объясню. Вам всем все объясню, договорились?

- Очень интересно, - ответила Грейс.

- Все сделано, можем лететь! – Воскликнул Игорь.

Все десять человек экипажа сели в вертолет. Джонни и Игорь сели за штурвал и включили машину. Вертолет на этот раз тяжело поднялся вверх, и полетел к лагерю.


Дик лежал среди друзей, но никто не мог помочь ему.

- Сэм, что будет с Диком? Неужели мы бессильны? – Спросил Мартин.

- Как я уже говорил, Нилды спасли наших людей от плена. Я надеюсь, что они смогут и спасти Дика от смерти. Вылечить его, хотя я абсолютно не понимаю, как они это сделают.

- Как они выглядят? – Поинтересовался Эдвард.

- Подожди, скоро увидишь.

Вертолет летел на максимальной скорости. Он развил ее до 700 км/ч.

Лес внизу постепенно превращался в зеленое море.

Внутри царила тишина. Кто-то думал о встрече с Нилдами, кто-то о судьбе Дика, а кто-то просто закрыл глаза, чтобы отключится от этих проблем.

Путь назад оказался гораздо быстрее, чем путь к озеру.

Когда вертолет подлетал к стоянке корабля, все ахнули. Сверху были видны десятки летающих тарелок, расположенные возле «Императора».

Джонни решил дать команду компьютеру просканировать эти инопланетные корабли. На что компьютер дал ясный, и достаточно неожиданный ответ:

- Состав этого вещества: органичность составляет 60%. 40% неизвестного происхождения материал.

- Вы это слышали? – Удивленно воскликнул Джонни, - это же никак не объяснимо.

- О чем ты? Все ясно, состав корабля, что здесь нового? – Удивленно ответил Мартин.

- Их корабль полуживой. Я не знаю, как это объяснить. И возможно ли это, но думаю, что Сильва могла бы занести новый вид в свою « Энциклопедию животных Глизе».

Это разрядила обстановку, и в салоне все засмеялись. И только Сильва произнесла:

- Я, пожалуй, сделаю это. И назову так наши наработки. По крайней мере, эта энциклопедия будет одной из самой раскупаемой, пока мы будем переселяться сюда.

- Если мы еще будем, - серьезным голосом произнес Сэм.

Все понимали, что фраза капитана не отчаянный порыв души, а серьезный аргумент, над которым следовало бы задуматься.

Тем временем вертолет сел на свободную поляну между «Императором» и инопланетным судном. Перед этим те, кто находился на поверхности, помогли отцепить тягач, и весь груз, который находился там.

Экипаж вышел из вертолета и к ним подбежали их друзья. Они не виделись всего пару дней, но уже успели соскучиться друг по другу. Больше всех соскучились Сильва и Альберт. Они обнялись, и поблагодарили судьбу, что они остались живы. Сильва нежно обняла мужа и прошептала ему на ухо:

- Мы видели, как «Император» увозили истребители. У меня сердце разрывалось при лишь одной мысли, что мы могли больше никогда не увидится.

- Больше тебе нечего боятся, теперь мы точно не расстанемся. Я сделаю все для этого, - он обнял ее крепче.

Майкл и Эдвард вынесли Дика наружу, и положили его на большой камень. Софи, подошла к нему и попыталась помочь.

Она взяла докторский сканер, и сделал рентген. Он показал, что внутри его рук что-то происходит. На снимках, это было похоже на огонь.

Софи удивленно посмотрела на Сэма. А он обратился к Гриндену, который стоял рядом:

- Я прошу, помогите нам еще раз. Мы потеряли уже одного члена экипажа в пути, я не хочу терять еще одного.

- Этот маяк не простой камень. Он наделён сильной энергией, которая обладает неведомой силой. Позволь, я посмотрю.

Гринден нагнулся над Диком, который лежал без сознания. Он достал из-за пояса два неизвестных людям растения. Они были зеленого цвета, с листьями в виде многоугольника. Он положил их на руки Дика. Как другие предметы они не расплавились и не сгорели. Дик вздохнул и как будто проснулся. Сэм радостно поблагодарил их:

- Господи, огромное спасибо. Я не знаю, чем мы можем вам помочь. Мы ваши должники.

- Сожалею, Сэм. Но до исцеления еще далеко. Мы лишь отдалили дату его смерти. По-вашему, это всего лишь обезболивающее средство. Он продержится еще неделю, не больше.

- А что тогда нам делать?

- Теперь от вас мало что зависит. Ваших и наших сил здесь, видимо, недостаточно.

- Ситуация безнадежна? – Спросил Карл.

- Возможно. Я знаю того, кто ему поможет. Мы отвезем его на Лимфу. Там его должны поднять на ноги.

Инопланетянин, стоявший рядом, прошептал что-то Гриндену на ухо. Тот возмущенно ответил:

- Нет, мы должьны ему помочь. Здесь есть и наша вина, что мы не уберегли их от этой опасности.

Собеседник опустил голову вниз. А Сэм удивленно посмотрел назад на свой экипаж, и переспросил Гриндена:

- Прости, пожалуйста, но ты сказал, что вы отвезете Дика на Лимфу, и там ему поможете? Я правильно понял?

- Если вы хотите исцелить его, то это единственный шанс.

- Можно ли его сопровождать?

- Да, кто-то должен лететь с ним. Потому что в случае, если он проснется, у него может быть шок оттого, что он увидит. Его организм и так слаб. Если он увидит вас, то могут быть необратимые последствия, - добавила Софи.

- Мы не воспрепятствуем этому. Но время не ждет, так что нужьно отправляться прямо сейчас, - произнес Гринден.

У Сэма в голове созрел план. Он отвел в сторону свой экипаж. Они сделали своеобразный круг, возле «Императора». Все смотрел на него, кто с надеждой, а кто и с непониманием. И он начал говорить:

- Я знаю, что как минимум, у половины из вас нервы на пределе оттого, что мы пережили сегодня. Мы потеряли четырех, четырех наших друзей: Генриха, Адель, Левиса и Эрика. Сейчас мы не сможем им помочь, но будем надеяться, что с ними все будет нормально.

Но худшее еще не позади. Нам придется разделиться. Кто-то поедет обратно на Марс, и расскажет о том, что здесь произошло.

А кто-то, должен сопровождать Дика на Лимфу, планету Нилдов. К сожалению, я не смогу полететь туда, потому что у меня задание привезти корабль на Марс, и капитан должен быть на судне до конца. Есть желающие? Тому, кто полетит к ним, я хочу дать ответственное задание. Есть смельчаки?

- Я полечу, Сэм. На меня ты точно сможешь положиться, - заявил Карл. Он подошел к капитану и крепко обнял его. Сэм удивленно на него посмотрел, стало понятно, что он не рассчитывал расставаться с ним. Ведь не хотелось терять своего лучшего друга:

- Ты уверен?

- Да.

- Не знаю, что и ответить тебе, друг. Но видимо так и будет. Ты возглавишь эту экспедицию.

Сэм кивнул головой. Тут к нему подошла Бесси.

- Я полечу туда. С Карлом, мы вместе полетим, - ее голос немного дрогнул, но она продолжила с большей уверенностью, - ради Дика, и всех нас.

Альберт и Сильва, стоявшие вместе, тоже изъявили желание лететь на Лимфу.

- Мы тоже полетим. И продолжим вести новую энциклопедию. Ведь это новые формы жизни, исключительно ради науки, ну и конечно, ради Дика. Мы вам передаем один экземпляр наших трудов. Вот эту книгу о природе Глизе. Она представит Глизе, как наш будущий дом для всего человечества.

Другой экземпляр мы оставим у себя. Добавим туда все о природе Лимфы, если она, конечно же, существует.

И скажем по секрету, инопланетян мы тоже туда записали. И надеемся, мы еще увидимся.

- Спасибо вам всем. Вы настоящие смелые люди, и будете достойны представлять там людской род.

Конечно, мы еще увидимся.

Сэм повернулся к Майклу и Роберту:

- Я, думаю, один военный им еще понадобится. Нужна охрана для экспедиции. Кто из вас полетит?

- Мы можем вдвоем.

- Исключено. Кто-то должен защищать «Император» во время обратного пути. Ведь никто из экипажа не умеет обращаться с пушкой и всем остальным оружием.

Майкл повернулся к Роберту и произнес:

- Я знаю, у тебя остались там жена и ребенок. Тебе не следует рисковать своей жизнью. Нехорошо будет оставить ребенка без отца. А мне терять нечего.

- Друг, мы еще встретимся, я обещаю! – Воскликнул Роб и обнял своего товарища.

После этого Майкл, Альберт, Сильва, Карл и Бесси попрощавшись со всеми, отошли от остального экипажа. Сэм подошел к ним и произнес:

- Я надеюсь, мы еще увидимся. Вы все – часть нашей команды. И не хочу вас потерять. За время полета мы все стали настоящей семьей, мы будем очень скучать …

- Всегда смотрите на звезды, и вспоминайте нас. Так же будем делать и мы, - сказала Сильва.

К группе подошел Гринден и попросил поторопиться.

Пока остальные прошли на корабль за своими личными вещами, а это заняло примерно десять минут, особенно это касалось вещей ученых Альберта и Сильвы, которых было достаточно много, Сэм подошел к Карлу:

- Мне жаль, что нам опять придется расстаться.

- Мне тоже, Сэм, ты мой самый лучший друг. Спасибо тебе за все. И ты отличный капитан.

- Приятно слышать, но у меня к тебе задание. От этого будет зависеть моя судьба, твоя, Бесси, экипажа и всего человечества.

- Сделаю все, что ты скажешь.

- Вы отправитесь на Лимфу. Я не знаю, что вас там ожидает. Я не могу судить, что это за народ только по одному Гриндену.

Но знаю, что с этой минуты, с этого дня мы втянуты в войну мирового масштаба, хотя нет. В войну вселенского масштаба.

Акры теперь знают о нашем существовании, и они захотят покорить нас. Единственный шанс - выступить против них вместе с Нилдами.

По приезду, мы начнем всеобщую мобилизацию.

Мы выйдем на тропу войны за свою жизнь. Твоя задача, это убедить Нилдов пойти нам навстречу и заключить союз. Мне кажется, что они нас не воспринимают всерьез, даже то, что мы долетели до Глизе, их не удивило. Удивить должен их ты. Добейся аудиенции их короля, вождя, Парламента, Совета я не знаю, кто еще у них может быть. Ради нас всех.

- Я понял тебя, Сэм. Ну, а дальше? Как мы встретимся, как найдем друг друга?

- Нужна точная дата и место. Но может случиться, что угодно, я даже не знаю, на что нам сейчас ориентироваться.

- Мы найдем вас. С помощью Нилдов. Они помогут, у меня все получится и они помогут, это точно.

- Прощай, Карл.

- До скорой встречи.

Они крепко пожали друг другу руку и обнялись на прощание.

Сэм смахнул с глаз слезы. Он не хотел расставаться со своим лучшим другом и частью экипажа. Они стали для него родными. С теми, на кого всегда можно было положиться.

К ним подошел Гринден и произнес:

- Всё, мы улетаем, капитан. Вы решили, кто полетит с нами?

- Да, вот эти люди.

Сэм показал в сторону своих товарищей, готовых полететь в неизвестность и увидеть то, что не рассмотришь ни в один телескоп в мире. На планету Лимфу.

- Многовато, ну да ладно тогда пройдите на мой личный корабль, - он указал на судно, которое стояло к «Императору» ближе всех.

Ещё раз попрощавшись, пятеро смельчаков прошли на борт Гриндена.

Тот продолжил говорить:

- Мы вернем ваших друзей, как только ваш товарищ поправится, или нет.

Или же, как только они сами попросят об этом. А что касается войны и истории, о которой вы здесь услышали. Я вам советую не думать об этом, и спокойно закончить дни на вашей родной планете. Всему когда-то приходит конец. И жизни тоже.

- Вы не понимаете, все можно исправить. Есть выход из самой жуткой ситуации, - попытался переубедить его Сэм.

- Вы очень смелый, но немного глупый человек. В этой войне уже есть победитель, мы смирились, смиритесь и вы.

- Вы оставите свою планету им на растерзание?

- Нет, мы попытаемся им противостоять, но это не будет иметь успеха. Акры знают о вас, но вряд ли они знают, где ваша сфера обитания. Так что не ждите их, и оставайтесь там жить, сколько сможете.

- Но…

- Всего доброго, Сэм. Мы спешим, это ради вашего же друга.

- А как же те, кого Акры захватили в плен. Четверо наших друзей, что будет с ними?

- Им вы уже вряд ли поможете. Постарайтесь о них не вспоминать, прощайте, люди.

Гринден вслед за людьми зашел на свой корабль.

В один миг он поднялся в небо. Произошла резкая голубая вспышка, и они исчезли.


Экипаж стоял и наблюдал за этим. С одной стороны у всех на лицах был восторг оттого, что они сегодня увидели и пережили, оставшись при этом в живых. Но с другой стороны уныние и отчаяние из-за того, что сегодня они стали свидетелями того, как человечество ввязалось в самую страшную войну. И, казалось бы, навсегда людям придется забыть о масштабном переселении на Глизе.

К Сэму подошел Доджи. Его серо-голубые глаза сверкали от слез. Снимая очки, он судорожно вытирал их рукавом.

- Сэм, все закончилось? По словам Гриндена, все наше путешествие означает, что не будет переселения, а мы останемся жить в нашей Солнечной Системе, там и встретим конец?

Все посмотрели на капитана. От него ждали ответа. Ответа на вопрос, который интересовал всех присутствующих. Что дальше?

Сэм взглянул на товарищей, всех, кто стоял рядом с ним.

Ему казалось, что кольцо, которое люди образовали вокруг него, давило, мешало ему думать, и тем более говорить.

Но, взяв себя в руки, он выпрямился и заговорил. Все слушали его, не перебивая:

- Я понимаю вас. Сейчас в ваших глазах я вижу разочарование и сомнение в нашем путешествии. Не я составлял план экспедиции, и не я в праве его менять. Мы возвращаемся домой. У нас еще много времени решить, что делать.

Либо обезопасить себя, мирно жить в Солнечной Системе, и ждать пока Солнце убьет нас всех. И так погибнуть.

Либо рискуя всем, вступить в бой с Империей Акров, переселится сюда, на Глизе?

Я не в праве быть глашатаем всего человечества, всё это мы должны решать вместе. А сейчас пройдем на борт «Императора» – мы летим домой.

Все последовали за своим капитаном и вошли на корабль.

На погрузку всех вещей, роботов и экземпляров ценных пород с планеты Глизе ушло не больше часа.

После того, как Сэм устроился в своей каюте, он направился в центр управления. Там уже готовы были дать старт Игорь и Джонни.

Лицо капитана было очень хмурым. Он никого не замечал, было видно, что Сэму тяжело давалось казаться спокойным, когда от него самого ничего не зависело.

Он вошел в центр управления и к нему обратился Джонни:

- Ну что, капитан, курс все тот же?

- Только в обратную сторону, - добавил Игорь.

- Да парни, летим домой. Включите все показатели.

- У нас проблема, капитан. Кто будет исполнять обязанности командира слежки? Бесси, Левиса и Генриха здесь больше нет. А эта контора одна из ключевых у нас. Это наши глаза, рентген нашего корабля, если позволите, - сказал Джонни.

- Ах да, проблема, конечно. А кто разбирается в этом?

В эту же минуту в центр управления зашел инженер Доджи. Он что-то бормотал себе под нос. Сэм произнес:

- Есть отличная кандидатура. Доджи, нужно заменить Генриха в слежке. Ты хорошо знаешь корабль, и я думаю, с этим ты справишься.

Доджи утвердительно кивнул в ответ.

- Ну, вот, проблема решена, - сказал Сэм.

- Незаменимых людей нет, - улыбнулся в ответ Доджи.

- Так, теперь надо подумать о замене тех, кого с нами сейчас нет. Доджи, огласи весь список.

- Карл, Бесси, Альберт, Сильва, Майкл, Генрих, Эрик, Адель, Дик и Левис.

- Итак, Альберт и Сильва ученые. Их функции – описывать и изучать планету Глизе, закончились. Все свои вещи они забрали.

Бесси, Генрих и Левис работали в слежке, я думаю Доджи, с помощью «Уайд» и остальных членов экипажа справиться.

Адель, Эрик и Дик работали с роботами, но если нужна будет помощь, Грейс, Фредерик и Эдвард тоже отлично справятся.

А заместителем капитана я до конца полета назначу тебя, Джонни. Ты опытный, проверенный, и думаю, совладаешь с этой функцией. Ты же не будешь против?

- Как я могу быть против, после твоих комплементов? – Улыбаясь, ответил Джонни.


«Император» стартовал.

Корабль медленно поднялся в облака. Экипаж смотрел на планету в иллюминатор, в надежде снова сюда вернуться. Ведь эта планета

по-настоящему стала вторым домом.

Она влекла к себе, сначала она стала настоящим адом из-за животных и птиц, которые вели себя агрессивно. Но затем, после того, как они успокоились, планета показалась раем для людей.

Пролетев еще несколько километров вверх, корабль погрузился в густые темные облака. Но затем все снова взглянули на Глизе, и еще раз увидели ее во всей красе.

Доджи, осмотрев все континенты и океаны, указал на точку недалеко от экватора, где находился заостренный полуостров.

После этого он произнес:

- Вон там я построю свой город, огромный такой. У меня уже готовы грандиозные планы по этому поводу.

- Для начала, нужно поселиться здесь, а это теперь будет трудной задачей для нас, - ответил Игорь.

Сэм тяжело вздохнул, он не участвовал в беседе. Доджи заметил это, и поинтересовался, в чем причина. На что Сэм ответил:

- Думаю над словами Гриндена. Что это за источник живой энергии? Зачем он так нужен был Нилдам.

- Возможно, это вода. Нет, а что? Сколько вы знаете планет, на которых есть вода? Чем не источник. А под уничтожением он подразумевал загрязнение, - предположил Игорь.

- Нет, это, наверное, нефть или газ. Как бывшее топливо. Его же уничтожили, а это был источник движения, - сказал Джонни.

- Да нет, на Титане много этого газа, зачем за ним лететь к нам? – Ответил Доджи.

- А какие они нам могли дать знания? – Задал вопрос Сэм.

Немного подумав, ответил Доджи:

- Да вариантов очень много. Например, наши микросхемы, электроприборы, радиоприборы…

- Я не понимаю Сэм, почему ты у них прямо не спросил? Они бы ответили, - сказал Джонни.

- Не до вопросов было, а насчет этого, я думаю, Карл позаботится. Он все-таки более любознателен, чем я.

Корабль все дальше и дальше отдалялся от Глизе. Стали видны и ее планеты-сестры. Каждая из них имела свою загадку.

Все члены экипажа смотрели на Глизе до тех пор, пока она не отдалилась настолько, что стала маленькой точкой. А затем, и вовсе исчезла.

- Мы еще вернемся сюда, - с надеждой прошептал Сэм.

- Теперь обратно? Путь будет казаться намного дольше, - с унынием произнес Джонни.

- И намного опасней, с учетом того, что Акры могут перехватить нас, - добавил Игорь.

Джонни, Доджи и Сэм активировал двигатель почти на полную мощность, и «Император» стремительно полетел прямым курсом на Марс.

Теперь ничто не могло остановить экипаж.

Глава 5 ПЛЕН

Живой трофей или товар для переговоров, проявление милосердия к побежденным, или их унижение. О пленниках можно писать много. Сдались ли они сами, или же оказались там не по своей воле, никого это не волнует. Плен – тюрьма для проигравших. Их судьба – в руках победителя.


Первым пришел в себя Генрих.

Он приоткрыл глаза, и испугался. Испугался из-за того, что ему показалось, что он ослеп. Вокруг была темнота.

Затем попытался пошевелить рукой, но не смог этого сделать. Руки не слушали его. Он попытался то же самое сделать ногой, но и тут его постигла неудача. Единственное чем он мог двигать, так это мышцами лица.

Генрих громко крикнул:

- Эй, есть кто живой? Меня кто-то слышит? – Но никто не откликнулся, никакого шороха, ни шума в ответ не прозвучало.

Так он просидел примерно десять минут. Затем, к нему постепенно начало приходить зрение. Он уже мог различать формы предметов на близком расстоянии.

Рядом с ним кто-то лежал. Он попытался разбудить незнакомца, толкнув лежащего головой. Такой трюк он проделал несколько раз. После чего послышался тихий, но очень знакомый голос:

- Кто здесь?

Генрих сразу же узнал этот голос, и с радостью выкрикнул:

- Эрик, это ты! Я бы тебе с удовольствием пожал руку, да вот только не могу, прикован чем-то. Как же я рад тебя слышать.

- Да, я тоже. Но где мы находимся? Почему здесь так темно? И почему на нас какие-то железные оковы?

- Если бы я только знал. Я и сам хотел у тебя спросить.

К Эрику тоже постепенно начало приходить зрение, и он увидел рядом с собой еще одного лежащего человека:

- О, здесь еще кто-то есть.

- Да? Давай буди его? Задень его своей головой.

Эрик несколько раз ткнул головой незнакомца, но результата не было. Тот не просыпался.

- Видно крепко задремал, - улыбнулся Эрик.

- Ты можешь что-то вспомнить? Потому что я смутно помню, что с нами произошло.

- Помню, как Карл дал приказ вооружиться, и занять позиции на корабле. Я сел возле иллюминатора в одной из кают. Сидел, видел, как корабли инопланетян подлетают к нам. Я был готов отразить атаку, но вдруг все резко изменилось, и в меня что-то ударило изнутри, и вот я очнулся здесь.

Вообще не понимаю, как это случилось.

- Да, но я совсем этого не помню. Как думаешь, мы на инопланетном корабле?

- Надеюсь, что нет. Но, к сожалению, я часто ошибаюсь.

Послышался стон с другого конца этой темной комнаты. Эрик и Генрих попытались разглядеть того, кто издавал этот звук, но бесполезно. Тогда Генрих обратился к незнакомцу:

- Эй, кто там? Ты меня слышишь?

- Что? Кто это? – Послышался женский голос, и Эрик узнал, кому он принадлежит, и заговорил с ней:

- Адель, это ты? Привет.

- Привет Эрик и…

- Генрих, - добавил Эрик.

- Да точно, как мы здесь оказались? И «здесь», это вообще где?

- Мы понятие не имеем.

Послышались чьи-то шаги.

Лежащие на полу люди замерли, никто не знал, откуда могли зайти. В темноте не было видно никакого проема. Шаги все усиливались, и каждый оглядывался по сторонам. Затаив дыхание, Адель с волнением в голосе, произнесла:

- Что же это? Где ты? Появись…

- Шаги тяжелые, абсолютно непохожие на человеческие. Могут быть и робота, и инопланетян, – прошептал Эрик.

Тут дверь открылась вверх, и показался высокий, черного цвета рыцарь-инопланетянин в броне с тонкими желтыми линиями, такую же видели люди, которые были пленены на Глизе внутри «Императора».

Его глаза переливались из желтого цвета в синий.

Наконец, темная комната осветилась, и Эрик увидел возле себя лежащего без сознания Левиса. Затем он перевел взгляд на инопланетянина и в дальнейшем смотрел только на него.

Несколько секунд молчания, и, не выдержав, Генрих спросил незнакомца:

- Кто ты?

Инопланетянин оставался безмолвным. Он продолжал смотреть пронзительным взглядом в глаза людям. Линии на его броне засветились еще ярче. Они стали настолько яркими, что тела самого инопланетянина уже не было видно. Люди вдруг почувствовали резкую боль в голове. Она становилась всё сильнее и сильнее. Первым не выдержал Эрик. Он выкрикнул:

- Все, хватит. Я больше не могу.

Но инопланетянин лишь усилил давление на мозг. Так прошла минута, люди уже почти теряли сознание, как вдруг боль ушла. Так же резко, как и началась. Инопланетянин подошел к лежащему Генриху и поднял его своей огромной рукой за шею. Еще раз, посмотрев ему в глаза, он произнес на человеческом языке. Его речь была очень гладкой, говорил он без запинок. Она была намного чище, чем у многих людей, для которых этот язык был родным и единственным:

- Убогий язык у вас, существо. А язык это один из главных показателей вашего развития. Мне надо знать, откуда вы. Мы хотим знать о вас всё. А главное, координаты вашей планеты. Я советую тебе ответить мне, или тебе будет намного хуже.

Генриху было трудно говорить. Еще он был закован в железную плащаницу, из-за которой он не мог пошевелиться. Но он все же сумел выдавить из себя вопрос:

- Откуда ты знаешь наш язык? Зачем вы нас сковали?

- Вопросы задаю я. Я проанализировал ваш мозг, теперь я знаю о вас многое. У меня один вопрос. Где находится ваша планета? Скажи мне точные координаты.

- Я не специалист, я не знаю.

- Мне кажется, ты лжешь.

- Нет, честное слово.

- Правда?

Инопланетянин надавил еще сильнее. Кислород уже плохо поступал в организм, Генрих терял сознание.

Эрик постепенно приходил в себя, и увидел то, как Генрих мучился.

Он не выдержал и выкрикнул:

- Отпусти его, а то задушишь.

Инопланетянин отпустил, и Генрих упал на пол, и потерял сознание.

Он подошел к Эрику и спросил:

- Может, ты хочешь быть следующим? Я надеюсь, ты специалист в отличие от своего несмышленого друга? Вы хотите получить сильного союзника в лице нас Акров, или предпочтете видеть нас в роли противника? Теперь от тебя все зависит. Скажи мне, и мы поймем твой выбор.

- Если бы вы хотели видеть нас вашими союзниками, то вы бы не нападали бы на нас. И не брали нас как пленников на корабль. Я не прав? – Спросил Эрик.

- Ты хочешь смерти? Ты заслужил это. Вообще-то я очень опускаюсь, что разговариваю с вами. Правильно говорят про меня, что я люблю всяких ущербных. Ничего, скоро вы узнаете всю силу Акров, - инопланетянин демонстративно сжал кулак.

- Давай убирайся отсюда.

Тот, поднял левую руку, и с его большого браслета сверкнула яркая белая вспышка.

Эрик закричал от резкой боли. Ему казалось, что чья-то рука пробралась сквозь голову и череп, ухватилась за его мозг. Она не отпускала его, а наоборот сжимала его со всей силы. Ему слышалась лишь одна фраза. Человек уже слышал ее. Это был именно Дик - когда он сдвигал маяк на Глизе. Фраза не уходила из его головы:

- Gurnavor erubfil lizzz… sar…. Gurnavor erubfil lizzz… sar….

Эрик воскликнул:

- Прекрати, все хватит.

- Хорошо, - ответил Акр, - очень хорошо. Я еще вернусь. А вам я советую подготовиться.

Он молча повернулся, и пошел прочь.

Эрик и Генрих остались на полу. Адель наблюдала за всем, что происходило, но она ничем бы не смогла им помочь. Из-за скованной железной плащаницы, она не могла даже пошевельнуться. Девушка сидела, опершись спиной на стену, и ждала, чтобы кто-то из друзей по несчастью пришел в себя. Так она просидела два часа.

Она попыталась заснуть, но так и не смогла это сделать. Она закрывала глаза, но не могла расслабиться. Напряжение было ощутимо во всем ее организме. Адель еще раз попыталась разбудить кого-то, но безуспешно.

Наконец через два часа сна, пришел в себя Генрих.

Он несколько раз кашлянул, посмотрел на Адель, и заулыбался. У него пошла горлом алая кровь. Он выплюнул ее, и произнес:

- Вот так вот, Адель. Чувствую, что мы отсюда не выберемся.

- Не говори так, всегда есть выход.

- Но не в нашей ситуации…

- Всегда есть надежда, главное надеяться. Нас спасут, я уверена, - дрожащим голосом произнесла Адель.

- На кого надежда? – Крикнул Генрих, - на кого? На экспедиторов, которые вместе с Сэмом пошли в сторону озера? Так они остались на Глизе? И на чем они приедут? Наш корабль то, наверное, упакован вместе с экипажем. И видели ли они вообще наше похищение этими инопланетянами? А больше о нас никто не знает. Надежды нет!

Увидев слезы на лице Адель, он добавил:

- Ладно, извини меня, пожалуйста, за крик. Но, к сожалению, это правда.

- Можно же бежать отсюда. И встретиться с остальным плененным экипажем. Возможно, они на этом корабле.

- Пока я даже не могу пошевелиться, не то, что о побеге из плена думать. Когда Эрик и Левис придут в себя, мы обязательно обсудим наши будущие действия.

- Я не могу спать. Я закрываю глаза, но расслабиться не могу. Я так долго не выдержу. И еще я голодна. Где мы возьмем еду? Вдруг эти чудовища едят какие-то деликатесы, например ржавчину.

- Ты же знаешь, я сейчас не могу решить эту проблему. Когда наш новый «друг» изволит снова к нам зайти, мы его обязательно об этом спросим. Будь сильной, потерпи.


Время шло очень медленно. Казалось, оно совсем остановилось.

Прошло всего пару часов, а Генриху показалось, что прошла вечность. Все происходило в глубоком молчании. Наконец пришел в себя Левис. Он открыл глаза, и осмотрел все вокруг. Сначала он молчал и не издавал никаких звуков. Через пару минут к нему пришло зрение, и он увидел лежащего рядом Эрика. Он увидел, что тот был без сознания и не мог разговаривать с ним.

Затем он увидел лежащего с открытыми глазами Генриха, и все-таки решился тихим голосом спросить:

- Генрих, это ты?

- О, наконец, ты проснулся. Ты здесь пролежал, наверное, вечность. Как ты себя чувствуешь?

- Немного подташнивает, а в остальном, всё в норме. Где мы находимся?

- Ты ничего не помнишь?

- Смутно, практически ничего.

- Левис? Ты проснулся? – Спросила Адель.

- О, Адель, и ты здесь?

- Да, мы друзья по несчастью. Мы решили, что нужно бежать отсюда. Как никак здесь наша тюрьма, а остаток жизни в ней провести мне совсем не хочется.

- Это было бы еще не самым худшим развитием событий для нас. Потому как с нами вел себя инопланетянин, получается как с какими-то низшими существами, которых он вообще не воспринимает всерьез. Мне это абсолютно не понравилось, есть ощущение, что после того, как они узнают координаты нашей планеты, то избавятся от нас, как от ненужного мусора, – добавил Генрих.

- Подожди, подожди. Какие координаты, какой инопланетянин, какой мусор? – Кто-то может мне объяснить, что здесь происходит? Да, и почему я не могу двигаться? – Недоумевающее спросил Левис.

- Левис, нас взяли в плен инопланетяне. Так же возможно где-то в соседней камере лежит остальной экипаж, наши друзья. Перед тем, как ты очнулся к нам заходил один. Он говорил с нами неуважительно, даже презрительно. Ему надо узнать координаты нашей Солнечной системы. Узнать откуда мы, – обратился Генрих.

- Но зачем ему это знать?

- Не знаю, но я догадываюсь… - Генрих опустил взгляд вниз, и замолчал.

-Сейчас главное продержаться, а дальше будь, что будет. Да еще и эти железные плащаницы, чувствую себя зверьком на цепи. И вообще у меня уже обе ноги онемели. Как с этим быть? Двигаться невозможно.

- Да, ну мы и попали. У меня тоже ноги начинают неметь, кровь скоро перестанет поступать, и я вообще их лишусь, - Левис посмотрел на Эрика и спросил, - а что с ним? Он тоже еще не пришел в себя?

- Да нет, он уже ощутил на себе всю прелесть гостеприимства этих разбойников, - ответила Адель.

- Я вижу, что он без сознания. Да, не повезло парню. Да ладно, а что же вы ели? Только не говорите, что они вас еще не кормили.

- Да Левис, это одна из проблем, я не ела еще с утра. Теперь точно умру или от онемения, или от голода.

После этих слов все замолчали. Генрих, Адель и Левис попытались закрыть глаза, расслабится и заснуть. На этот раз это у них получилась. Они спали крепко, и не видели снов. Лишь изредка чувство голода давало о себе знать.

Так они пролежали ещё пять часов. Наконец пришел в чувство Эрик. Он сразу же выкрикнул какую-то непонятную фразу, и засмеялся. Все проснулись. Первой опомнилась Адель:

- Эрик, с тобой все нормально? Как ты себя чувствуешь, это я, Адель, приди в себя, друг, и вспомни, где ты.

Улыбка сошла с его лица настолько неожиданно, как и появилась. Он посмотрел на Адель, и произнес слабым голосом:

- Со мной все хорошо. А с тобой?

- Тоже, - у Адель уже почти не оставалось сил, и голос её звучал приглушенно.

- Так раз все хорошо, то это замечательно, – добавил Левис. Дай немного поспать. Очень уж двоякие чувства у меня в голове. Договорились?

- Хорошо. Мне приснился наш спутник, - продолжил Эрик, - я очень по нему скучаю.

- А где ты жил Эрик? – Спросил Генрих.

- Там же где и ты.

- Так ты с Луны? А в каком городе ты жил?

- Что-то у меня голова заболела. Давай потом… - Эрик закрыл глаза, и казалось, что он уснул.

- Потом так потом. Ладно, тогда будем спать, но когда же нам принесут еду, если вообще принесут? – Генрих постарался крикнуть во все горло, но получилось слабо - еды принесите нам! Мы хотим есть!

- Генрих, успокойся. Я почему-то уверена, что они должны нам что-то принести. Ведь мы нужны им живыми. Они ведь не думают, что мы питаемся пылью, – добавила Адель.

Тут же возле каждого пленника в полу раскрылся небольшой квадрат. Затем эта часть пола медленно опустилась вниз. Спустя несколько секунд, она поднялась обратно, но уже с каким-то механизмом. Он выглядел обычным кубом. Часть пола поднялась до уровня каждого человеческого рта. Затем крышка этого куба открылась, и оттуда вышла небольшая резиновая трубка. Она уперлась каждому в губы. Через нее медленно поднималась вверх какая-то густая жижа.

Генрих понял, что это и радостно закричал:

- Это еда, глотайте ее…

- Интересно, что это, -нехотя улыбнулся Левис.

Все открыли рот, и еда полилась туда. На вкус это оказалось, что-то между рагу из овощей и обычным куриным бульоном.

Когда она вся влилась, по трубке пошел странный сок. Никто не мог определиться с его видом и вкусом. Очевидно, он был сделан из инопланетного плода. Но насытил он их вдоволь. Казалось, что этот сок содержит большое количество килокалорий, которые и дали ощущение естественной еды.

После того, как люди проглотили последние капли сока, трубка задвинулась обратно в куб. Куб закрылся, и часть пола сначала пошла вниз, а потом пустой вышла наверх, как будто ничего и не произошло.

Генрих, усмехаясь, произнес:

- Да, это не худший обед в жизни. Хотя я думал, что эти невежды будут кормить нас машинным маслом и кусками ржавчины.

- Да, я тоже ожидала от них совсем другую еду попробовать. И вышло совсем даже ничего, - добавила Адель.

- Теперь нужно решить, куда справить нужду и будет вообще все нормально, - сказал Левис.

- Да, проблема еще хуже, чем еда. Жаль, этот верзила не вернулся, нужно было бы сказать ему об этом. Может, они даже не знают, что это такое, - заметил Генрих.

Все дружно засмеялись. Казалось, на какой-то миг все плохие мысли вылетели из головы пленников. Вдоволь насытившись, люди расслабились, и повели тихий разговор друг с другом:

- Еда действительно вкусная, - сказал Левис.

- А как твое имя? – Неожиданно спросил Эрик.

- Левис.

- А зачем мы прилетели на новую планету? Что мы там искали?

- Мы прилетели, чтобы переселиться сюда. Чтобы искать новую жизнь, - ответила Адель.

- А чем нас не устраивала жизнь на нашей родной планете?

- Жизнь стала невозможной из-за погодных аномалий, - на автомате ответил на вопрос Левис.

- А где находилась наша планета? Какие координаты?

- Точно я не помню, но она находится в районе… - Левис не успел, закончить это предложение, его перебил Генрих:

- Да что с тобой, Эрик? Опомнись. Это не ты. Как будто в тебя кто-то вселился.

- Нет. С чего ты взял, это я.

- Все ясно. Ну, а с вами что? – Обратился он к Адель и Левису, - не слушайте его. Не отвечайте на его вопросы.

- Да будет тебе, Генрих. Все хорошо, - процедил сквозь зубы Эрик, - ты перекручиваешь. Успокойся.

Затем Эрик прищурил глаза, и стал пристально наблюдать за Генрихом.

Снова наступила гнетущая тишина.

Адель и Левис, учитывая наставление Генриха, не общались с Эриком. С тем действительно было что-то не так. Эрик вел себя не как обычно, не так, каким его видели до встречи с Акром. Он не был тем Эриком, которого они знали.

После нескольких минут молчания изо рта Адели и Левиса полилась желтая пенистая жидкость. Они закричали, и напрягли все мышцы для того, чтобы освободиться от железных плащаниц. Но этого сделать им не удалось.

- С вами все в порядке? – Обеспокоенно спросил Генрих.

- Что с нами случилось, что произошло? В принципе я ничего не помню, - хрипло дыша произнес Левис.

- Да, я помню только состав пищи и все. Дальше черная полоса, и очень неприятное ощущение, - добавила Адель, - хотя голова и сейчас очень болит. Невозможно этого понять без ощущений.

Эрик продолжал пристально смотреть на Генриха. Но он быстро опомнился и произнес:

- Вы отвечали только правду. А в Генриха как будто кто-то вселился, и он спрашивал вас про нашу родную планету. Все выведывал, а вы ему отвечали лишь правду. Возможно, это связано с едой. Но я вовремя его раскусил, а затем вы отключились.

- Это ложь! Не верьте ему. Это он про себя сказал. Опомнитесь, это он вас спрашивал обо всем, - ответил Генрих.

- Ты говоришь неправду. Смотрите, как он нервничает. Понаблюдайте за ним, - сказал Эрик.

- Да послушайте…

- Так, все прекратите этот балаган. Вы вообще, о чем таком говорите? – Прервал их спор Левис.

- Подождите, кто-то из вас врет. Но как мы сможем это выяснить? – Добавила Адель, ей уже стало немного лучше.

- Да спросите то, что знают только члены экипажа, и все станет на свои места, - ответил Генрих.

- Идея мне нравится, - сказал Левис, - но что именно задать? Адель, может, ты что-то придумаешь?

- Когда мы летели на «Императоре», кого мы потеряли? Кто умер, и как это произошло?

- Это бы…

Генрих уже готов был ответить, но в эту же секунду к ним в каюту вошли инопланетяне.

Тот, кто шел впереди был выше остальных двух. Это был именно тот, кто разговаривал с ними раньше. Остальных они видели впервые.

Они подошли к людям.

Высокий что-то сказал на своем языке. Инопланетяне, взяв Левиса под руки, закрыли ему глаза и потащили прочь. Генрих попытался заговорить с ними:

- Подождите, куда вы его уносите? Эй…

- Не беспокойся за меня, Генрих,- смог выкрикнуть Левис,- я постараюсь скоро вернуться. Я тебе обещаю.


У Левиса были закрыты глаза. Акры положили на них тонкую пластину. От нее Левису стало очень холодно. И не только глазам, но и всему телу внутри. Поэтому он ничего не мог видеть. Холодно стало и у него на душе. Сердце билось, но не сильно, как при опасности, а наоборот реже, из-за того, что холод дошел и до сердца.

Он чувствовал лишь тяжелые шаги Акров. Он услышал, как открылась дверь, и как они занесли его в какое-то помещение. Они посадили его на стул, а затем, сняв с него повязку и освободив его от железного саркофага, ушли.

Левис открыл глаза и сразу же их прищурил, потому что он находился в очень светлой комнате. Постепенно к нему начало приходить нормальное зрение. Вокруг него всё было белоснежного зеркального цвета. Левис мог видеть свое отражение, куда бы он не посмотрел. Вверх, вниз, влево, вправо. Он не мог отличить были ли здесь стены, пол или потолок? Потому что все сливалось в один цвет, и все линии исчезли.

- То темные комнатные, то светлые комнаты, не могут найти середину? – Прошептал он про себя.

Его посадили на белый стул необычной формы - кокосового плода. Он свободно двигал руками, ногами, наконец-то, за столько часов, проведенных в одной позе, он смог двигаться.

Левис не знал, что его ожидает, поэтому он не вставал со своего стула. За несколько лет, проведенных в космосе, он реально начал бояться. Он боялся совсем не Акров, ему не страшно было умирать, он боялся неизвестности. Ведь она может принести тебе и горе и радость, и ты даже не знаешь в каком виде, она это сделает.

Послышались шаги. Но это были не такие шаги, которые исходили от Акров. Не те, тяжеловесные, которые он слышал раньше. А шаги эти были более легкими, словно детские. Дыхание как будто в предчувствии чего-то ужасного остановилось. Он смотрел прямо, словно он знал, что именно оттуда кто-то должен войти.

Дверь отворилась, и послышалось чье-то жуткое, омерзительное дыхание, от которого становилось тяжело на душе. Оно было похоже на скрип старой двери. Этот резкий звук заставлял неметь все тело человека.

Наконец Левис увидел того, кто издавал это дыхание.

Сначала сверкнул сильный желтый свет, Левис прищурился и закрыл лицо руками. Прошло лишь мгновение, и он открыл их. Но никого не увидел. Жуткое дыхание послышалось позади него. Он обернулся и увидел существо. Настолько ужасное, что, глядя на него, Левис даже не мог думать о чем-либо другом, только о нем. Его как парализовало.

Инопланетянин был примерно такого же роста, как и те Акры, которые отнесли Левиса сюда. Но этот был намного тоньше, чем они. На нем была желтая накидка с черными тонкими полосами. Из всего его тела была видна лишь одна жуткая голова. Она была тоже желтого цвета, тонкая, с обтянутой кожей. По форме его голова была похожа на цилиндр, но только слегка округленный. На макушке была два тонких ровных рога. На его лице не было носа, а были лишь два круглых больших глаза и большой рот. Они были черного цвета, чернее космоса. Из них выходил густой черный дым, который летел вверх.

Чем дольше Левис смотрел на него, тем больше он хотел убить себя, и навсегда забыться. На его глазах навернулись слезы, и он прошептал сам себе:

- Это дьявол. Это точно дьявол. Я уверен. Если он и существует, то именно в таком обличии. Что же будет дальше со мной? Я бы все делал, чтобы это прекратить.

Левис закрыл глаза, он не мог больше видеть это чудовище. А оно молчало, и смотрела ему прямо в глаза. Инопланетянин был очень близко, прямо напротив него, лишь считанные сантиметры отделяли их.

Левис, конечно же, не мог долго держаться, и прокричал:

- Все хватит, прекрати это делать. Не смотри на меня. Кто ты такой? Что тебе от меня надо?

У Левиса появилось желание оттолкнуть его от себя, и он уже хотел, поднять руку на незнакомца. Но они не слушались его. У него было ощущение, что они онемели. Вдруг руки стали настолько тяжелыми, что уже невозможно было, их держат в воздухе. Они потащили Левиса к полу. И он, упав со стула, сильно ударился. Левис потерял сознание.

И как казалось, ему не надолго. Проснувшись, он снова сидел на том же самом стуле, в той же комнате, и напротив него стоял то же жуткое чудовище. Как будто ничего и не менялось.

У Левиса в голове промелькнула мысль, что этого всего не было, и что его удар, это лишь выдумка, которую он себе сам и придумал. Хотя на его лбу уже была зажившая большая рана. Ощутив ее, он еще раз повторил свой вопрос:

- Кто ты? И что тебе от меня нужно?

Наконец, заговорил инопланетянин. При этом из его рта пошел такой же густой черный дым, как из глаз. Его речь была такая же чиста, как и речь того Акра, что говорил с ними:

- Я помощник Салана. Главного колдуна и советника Императора. Так же я вхожу в Совет при нем. Я его глаза, уши и нос во всей нашей Империи. И докладываю ему о новых явлениях в нашей Галактике, чем, например, являешься ты и твои друзья.

После того, как он открыл рот и начал говорить, Левису стало еще хуже, чем было. Он отчетливо слышал голос, и распознавал знакомый до боли язык из уст незнакомца. Все же он переборол себя, и спросил:

- А как тебя зовут?

Инопланетянин продолжал смотреть ему в глаза, и очень неохотно продолжил с ним говорить:

- Я не обязан унижаться перед тобой, и тем более отвечать на твои глупые вопросы. Но так как ты первый из твоего вида, с кем я говорю, сделаю для тебя небольшое исключение. Мое имя – Вальден. А теперь моя очередь задавать вопросы.

- А кто сказал, что я буду на них отвечать? – Наконец улыбнулся Левис, - я и не собираюсь с тобой говорить. Твой соплеменник уже пытался с нами заговорить, но выходит зря.

- Ты улыбаешься не потому, что тебе весело, ты просто боишься меня. Тебе не придется на них отвечать.

- Как это? – Левис удивленно посмотрел на Вальдена, - зачем их тогда задавать?

- Увидишь. Я знаю, что тебя все время мучает один вопрос. Почему ты оказался на нашем корабле? Почему не твои друзья сидят в этом кресле? Я прав.

Левис больше не улыбался. На его лице снова появилась жуткая гримаса. Он утвердительно ответил:

- Да, меня интересует ответ на мой вопрос. Но вы же не только меня будете спрашивать, но и остальных… - Увидев неизменное лицо Вальдена, проглотив слюну, он продолжил, - не так ли?

- Нет. Из всех мы выбрали тебя, потому что у тебя слаб дух. От нас ты ничего не скроешь. А остальные, это на крайний случай, если вдруг у тебя будет сердечный приступ, - после этих слов Вальден улыбнулся.

- Пытайте меня, но я вам ничего не скажу! Это у меня слаб дух? Вот увидите. Вы просто меня не знаете. Да и знать обо мне вы не можете, я вас впервые вижу. Как и вы меня, - закричал Левис.

- Ты действительно жалок. Как я и почувствовал, находясь на вашем корабле. Я знаю всю твою жалкую жизнь, я могу рассказать о тебе очень много, что знаешь только ты. И даже то, о чем ты только догадывался.

Могу тебе рассказать о предательстве. О том, как ты обманывал своих близких людей, и даже тех, кто близок твоему сердцу. Об убийстве, - увидев бледное лицо Левиса, Вальден продолжил, - да, убийстве…. Трогать тебя никто не будет. Никому из благородных Акров в голову не придет марать о тебя руки. Да и обычные Акры побрезговали бы сделать этого. Ты все равно ответишь мне на любой вопрос.

У Левиса из глаз полились слезы, он вытирал их, но с сердцем не мог ничего поделать. Он понимал, что это правда.

- Откуда? – Прошептал Левис. У него пересохло в горле, он еле выдавливал невнятные фразы, - откуда ты все это знаешь? Это же невозможно. Ты врешь. Ты специально так говоришь, хочешь поломать мою душу. Но у тебя это не выйдет.

- Посмотрим, как ты заговоришь после этого…. Мне нужны лишь твои воспоминания.

Вальден отошел примерно на полметра, и поднял свои руки вверх. Затем, он направил их в сторону Левиса. Тот закричал и прижался спиной к стулу. Казалось, какая-то неведомая сила вталкивала его туда. Вся его жизнь в течение нескольких минут промелькнула в его голове. От его рождения до этого дня. Но большую часть воспоминаний составило путешествие на Глизе. От первого дня и до сих пор. И самое страшное, что Левис не мог противостоять этому. Он абсолютно не сопротивлялся. Как он думал, Вальден оказался прав, он действительно оказался, слаб духом. И Левис сдался. Расслабился и сдался, будь что будет. А про себя он шепотом повторял по несколько раз лишь одну фразу:

- Я себя ненавижу. Я себя ненавижу…

* * *

Тем временем в запертой каюте оставались Адель, Эрик и Генрих. Им оставалось лишь разговаривать друг с другом. Потому что больше они ничего не могли сделать:

- Как думаете, куда повели Левиса? Да и что с ним будет? – Задала вопрос Адель.

- Все что угодно, - ответил Генрих, - главное, чтобы он выдержал любые муки. Я в него верю.

- Лучше в себя поверь, - улыбнулся Эрик.

- Не понял.

- Да что тут непонятного. Если они забрали его, то, скорее всего, они начнут пытать его. Почему ты думаешь, что они не будут этого делать с нами? Скорее всего, мы последуем вслед за Левисом. А там уже начнется настоящий ад.

- Оптимистично, - произнесла Адель.

- А что нам еще остается делать в такой ситуации, кроме как рассуждать? – Сказал Эрик.

- Ну да, ну да…

- Ты уже пришел в себя?

- Не понял?

Адель и Генрих рассказали Эрику о его странном поведении, и тот ответил, - не может быть. Но если это так, то теперь я действительно пришел в себя. Я тот самый Эрик, которого вы знаете.

Дверь открылась вверх, и в комнату вошли трое Акров. Те же, что забирали Левиса совсем недавно. И действительно, у одного на руках лежал Левис. Он был обессилен, и молчал. Акр кинул тело пленника на пол, туда, откуда они его и взяли.

Вдруг заговорил тот, что заходил в их каюту самым первым:

-Вы переживаете, что с вами будет дальше, можете, не беспокоится, мы уже давно подлетели к вашему дому до конца вашей жизни. А именно, тюрьме на спутнике Эо планеты Куска.

Затем Акры развернулись, и ушли прочь. Левис выглядел совсем уж плохо. Генриху даже показалось, что он не дышит:

- Он вообще живой?

- Надеюсь, что да, - отозвалась Адель, - эй, Левис. Ты слышишь меня? Левис, ты живой?

- Думаю, он тебя не слышит, - сказал Эрик.

- Тогда нам придется лишь ждать его, пока он не придет в себя. Надеемся на скорое его выздоровления, мне интересно, что там происходило, - неуверенно произнес Эрик.

Сначала, к общей радости, Левис открыл глаза. Он прокашлялся, и продолжал молчать. Затем Генрих его спросил:

- Расскажи нам хоть что-то. Что там происходило? Тебя пытали? Пожалуйста, это очень важно для нас.

Но он продолжал молчать, все удивленно посмотрели друг на друга. Наконец Адель продолжила:

- Пожалуйста, скажи нам хоть слово.

Левис лежал на спине и постоянно смотрел вверх, на потолок. В одну точку. В таком положении он лежал несколько минут. Но прошло немного времени, и он заговорил:

- Простите меня, я подвел вас. Я подвел всех…

- О чем ты таком говоришь? Что произошло, наконец? Ты можешь нормально объяснить? – Спросил Генрих.

- Извините меня, пожалуйста. Я вообще не знаю, как это произошло, но они теперь все знают.

- Да что произошло? Что знают?

- Все! – С отчаянием закричал Левис. – Все о нас. Где находится наша система. Как ее найти. Кто мы, все наши обычаи.

- Но как? Ты же не знал точных координат Солнечной системы? Как они смогут ее найти? – Спросил Генрих

- Нет, я не знаю. Но это осталось в моем мозге, и он прочитал это. Я не знаю, как он это сделал.

- Кто он? – Спросила Адель.

- Вальден. Колдун Вальден.

- Ты разговаривал с ним? Он что знает наш язык? – Спросила Адель.

- Да, теперь знает, услышав меня. Все я больше не скажу ни слова, - Левис повернулся на другой бок. А Генрих попытался его успокоить:

- Левис, я верю, что ты сделал все, что от тебя зависит. Не расстраивайся. Мы тебе верим.

- Послушай меня, - пыталась утешить его Адель, - ты не виноват в том, что произошло. Я представляю, что они с тобой делали. Все бы на твоем месте не смогли бы выдержать пытки.

- Вы ничего не понимаете, - бессильно прошептал Левис, - теперь придет конец всему человечеству, и виноват в этом, буду только я.

Глава 6 В ГОСТЯХ У СПАСИТЕЛЕЙ

Майкл, Альберт, Сильва, Карл и Бесси сопровождали медленно

умирающего Дика.

Он был серьезно ранен, а точнее, ему обожгло руки, после того, как он дотронулся до маяка Акров. Ничто не могло помочь ему. Любой материал, который накладывали ему на руки, плавился и сгорал. Но Нилд Гринден пообещал ему помочь. Он взял его на свой космический корабль, и вместе они летели на родную планету Нилдов – Лимфу.

Их разместили в двух каютах, в одной расположились Сильва и Бесси, а все остальные находились в другой каюте. Но время они проводили всегда вместе.

Дика Гринден распорядился поместить в их лечебный центр. Люди были спокойны за своего товарища, хотя многие еще до конца не доверяли Нилдам. Все было для них необычно. И общение с инопланетянами казалось лишь странным сном.

Внутри, каюты были просторны, и в них было минимум декора. Стены излучали мягкий голубой цвет, по углам стояли белые кровати. Хотя они были очень длинные, так как предназначались как раз для высоких Нилдов.

Постучав по койкам, Альберт удивился, ведь это было достаточно хорошее дерево. А точнее это дерево, было практически идентично земному ясеню. Особенно его удивило необычайная мягкость этих кроватей.

Личные вещи люди разместили на специальных полках, которые выступали из стены. Если человек хотел достать ее, она с легкостью выдвигалась, и в дальнейшем ее можно было прикрепить на любое удобное место. Так же она была достаточно крепкая, и выдерживала самый тяжелый груз.

Хотя основательно распаковывать вещи никто не стал. Люди извлекли из багажа лишь несколько роботов, которые специализировались на уборке каюты. Когда они показали Гриндену, как они действуют, тот впервые засмеялся.

- Почему ты смеешься, Гринден? Это очень полезная вещь, мы активируем их, и помещение уже через несколько минут станет чище. И мы при этом даже не напрягаемся, - сказал Карл.

- Это, конечно, очень забавно наблюдать за вашими роботами. Рассмешили вы меня, конечно, люди.

Все удивленно посмотрели друг на друга. Всех же интересовал вопрос, как с этой работой справляются Нилды.

- А как вы вообще убираетесь? Может, вы сами протираете пыль? – Спросила Сильва.

- Зачем нам это делать? За нас, эту работу делает сам аппарат. Когда он видит грязь, он сам ее убирает. И как вы говорите, уважаемый Карл, мы при этом даже не напрягаемся.

- А какой именно аппарат?

- Наш корабль. Он действует как единый механизм.

- Простите, но какой программой вы пользуетесь? Или как вы запрограммировали корабль на такую сложнейшую операцию? – Поинтересовался Альберт.

- Наш корабль не пользуется никакими программами. Мы узнали о компьютерах только от вас. И не понимаем, зачем они вам? – Ответил Гринден, - корабль состоит из живых клеток, каждая клетка пропитана жизнью. А это означает, что и корабль живой организм. Он сам может самоочищаться, когда это ему потребуется. Мы лишь управляем им. По-вашему это называется симбиоз.

- А если корабль живой, то он ведь может и сам диктовать свои условия. Вы не боитесь «восстания», - спросила Бесси.

- Нет, конечно, что за глупости? Мы контролируем этот организм, единым органом симбиоза является двигатель, он работает на энергии. О ней я вам расскажу позже.

- Вот это замечательно. А у вас, на вашей планете Лимфе все живое? – Спросил Альберт.

- Да, мы зависим от природы. Мы берем с нее живую энергию, а взамен не нарушаем гармонии. Не загрязняем ее, ухаживаем за ней, как за живой и почитаем ее культ.

- Так вот, какую энергию вы берете на нашей планете. Теперь понятно, что это за энергия, это жизнь, природа…

- Абсолютно верно. И мы пытаемся ее сохранить.

Карл посмотрел в единственный иллюминатор в каюте. Скорость, с какой летели корабли, была неимоверной. Во много раз быстрее, чем у «Императора». От кораблей, летевших рядом, был виден лишь ярко-голубой свет.

- А как вы развили такую скорость? На чем она основана, какое у вас топливо? – Спросил Карл.

- Топливо мы берем из живой материи. Это топливо называется «живой энергией». Возможьно, и вы, если будете ценить природу, получите его, - ответил Гринден. Каждая живая клетка обладает веществом Х – что значит «жизнь». Мы научились не только извлекать его из клеток, но и выращивать их в обычных условиях. Это топливо никогда не исчезнет, так как теперь мы, а не природа выращиваем его. Хотя это не мешает нам следить, и делать все условия для нормального существования живых организмов.

Корабль немного покачнулся, и люди схватились за кровать, чтобы не упасть. Но Нилд не то, что не почувствовал движение, он даже не возмутился этим.

- Гринден, можно я задам вопрос, - спросила Бесси.

- Да, пожалуйста, задавай.

- Есть ли хоть какой-то шанс у вас победить Акров?

Гринден замолчал, он очень внимательно посмотрел на нее, а затем произнес:

- Тысячелетиями в нашей Галактике существовало равновесие между нами. Но теперь, равновесию пришел конец. Акры очень близки к тому, чтобы стать правителями всей Галактики. Они сильнее нас, они владеют непосильным для нас оружием. Каким, мы не знаем.

Но есть один мизерный шанс. Хотя если честно на него никто и не рассчитывал. Даже самые суеверные Нилды. У нашего народа существует одна легенда, она гласит, что равновесие установили извне. Но кто, мы не знаем. Так вот, примерно мы знаем координаты этой загадочной системы. Она называется Система Начала.

Как добраться к тем, кто установили равновесие. И много, очень много отважных Нилдов погибло, когда пробовали полететь туда. Еще никто не возвращался с той Системы. Она находится на окраине Галактики. И туда добраться очень трудно, так как Акры контролируют весь путь.

Люди переглянулись друг с другом. С каждым мгновением они узнавали все новые и новые подробности существования их Галактики.

- А откуда вы вообще знаете об этой Системе Начала? И ее координатах? – Поинтересовался Альберт.

- Знания о ней передавались нам от предков. Они хранили эту тайну на протяжении многих тысячелетий существования нашей цивилизации, - ответил Гринден.

- А Акры знают об этой Системе? – Спросил Майкл.

- Не знаю, возможно, знают. Но так же не могут туда добраться. Скорее всего, дорога Акрам и Нилдам туда закрыта навсегда, - сказал Гринден, и опустил взгляд в пол.

- А людям? – Вопрос Карла прозвучал неожиданно.

Гринден поднял взгляд, но ничего не смог ответить. Не знал он ответа на этот вопрос.

- Никто ведь из людей ещё не пробовал, - добавила Сильва.

- Люди, вы даже не понимаете, о чем идет речь. Эта Система создана не для нас, не для живых. Туда нельзя попасть никому. Если не смогли Нилды, то не сможете и вы.

Все замолчали, у людей в голове крутились разные мысли. В основном об этой загадочной Системе Начала. А может, стоит попробовать полететь туда? А на чем? Согласятся ли Нилды?

Наконец Майкл решил поинтересоваться и о Дике. Он очень переживал за друга:

- Гринден, а как вы сможете помочь Дику?

- То, что происходит с Диком, это ужасно. Он медленно умирает. И наша медицина здесь бессильна. Но у него есть шанс, ему может помочь наш Прорицатель. Он обладает неимоверной силой. Исцеление – это его основная работа. Он спасал многих Нилдов после разных битв. Возможно, он и поможет Дику. Так же он предсказывал многие явления в нашей жизни. Он предсказал почти все вторжения Акров и битвы с ними.

- А что будет потом? – Спросил Карл, - что будет с нами?

- Мы вас отвезем обратно в вашу Солнечную Систему, и вы будете там дальше спокойно жить. Все вернется в свои русла.

- Но, а если Акры узнают о наших координатах? Ведь явно под пытками они смогут это сделать с нашими товарищами. Что же будет тогда?

- Тогда, мы вам уже ничем не поможем. Потому что к этому времени нас, наверное, уже не будет.

- То есть жить, зная заранее дату своей смерти? Это же неправильно, - сказала Бесси.

- Такова наша судьба. Значит: сильный побеждает слабого. Так ведь у вас говорится?

- К сожалению да. Закон джунглей. С этим мы вряд ли уже что-то сделаем, - произнес Альберт.

- Прекрати! У нас в спецназе есть другая поговорка, даже можно сказать кредо « Никогда не сдаваться». И я до конца жизни буду чтить ее, как приказ, - воскликнул Майкл.

- Да, эта фраза мне больше нравиться, - одобрил Карл, - Гринден, скажи,

а ваш провидец значим для вашего народа, он играет какую-то роль? Он решает что-то?

- Его слушаются все, ведь он провидец и целитель. А зачем ты это спрашиваешь?

- Очень интересно. Мне кажется, что мы с нетерпением будем ждать встречи с ним.

Нилд удивленно, и в то же время с каким-то недоверием взглянул на Карла. Возможно, он понял, что тот что-то замышляет.

- Мне пора уходить, - сказал Гринден, - я вам советую не выходить из ваших кают, это нужьно для вашей же безопасности. Если мне будет что-то нужьно от вас, я к вам непременно приду. Если же у вас возникнут какие-то вопросы ко мне, тогда скажите это вот в тот экран, - Гринден показал на небольшой светящийся монитор, висящий на стене, - такие есть в каждой каюте. Хотя он установлен специально для вас, но вы можете просто позвать меня вслух, и я приду. У вас остались еще вопросы ко мне?

- Да, какая у нас будет пища, и где нам справлять нужду? – Поинтересовался Альберт.

- Прости, нужьду?

- Да, в туалет куда ходить?

- А, в туалет. Так и надо говорить. Я совсем забыл про это вам рассказать. Простите, голова у меня совсем другим забита. Если надо будет, то зовите меня. Я вас проведу, потому что такое понятие у нас, у Нилдов отсутствует. Но мы кое-что придумали для вас. Лететь мы будем, по-вашему, около семи часов, и мы вас один раз накормим. Через какое-то время. Больше вопросов нет? Тогда я пойду.

- Гринден, - вдруг, отозвал его Карл, - спасибо вам большое за освобождение. От души спасибо.

- Если что – зовите, - произнес Гринден более мягким голосом и вышел из каюты.

- Карл, что ты там говорил насчет этого провидца. Ты что-то задумал, не так ли? – Спросила Бесси.

- Да, - добавила Сильва, - расскажи нам о своем плане.

Дослушав их, Карл ответил:

- Если Нилдам и Акрам запрещено появляться в Системе Начала, то почему бы нам не попробовать туда полететь. А вдруг на нас не будет действовать это табу? И возможно так мы остановим экспансию Акров, и их намерения по завоеванию Галактики, и сможем спокойно жить на Глизе?

- Да, это все очень хорошо, и мы все это прекрасно понимаем, - с сомнением в голосе продолжил Майкл, - но какая связь между нами, этой Системой и провидцем? Объясни нам, пожалуйста.

- Если Прорицатель имеет свое весомое слово у их народа, то возможно именно он поможет нам полететь туда. Но, будет ли он нас слушать? И вообще воспринимать нас, как себе равных, этого я не знаю.

- И на каком корабле мы полетим в Систему Начала? Не на «Императоре» же, - спросил Альберт.

- Да, я это прекрасно понимаю, но может так случиться, что на корабле Нилдов. Если они, конечно же, согласятся.

- Это уже что-то из сверхъестественных сил, - улыбнулся Альберт.

- А почему бы и нет? Это, между прочим, в их собственных интересах, - с азартом добавила Сильва.


Как и говорил Гринден, корабль Нилдов ровно семь часов летел до своей планеты Лимфы.

За время полета людей очень хорошо покормили. Еда была им хорошо знакомой, то, что они ели на Земле. Основой для первого и второго блюда были овощи. Все было очень сытно. Гринден заходил только два раза. Так же все смогли сходить в уборную. Она была копией обычной человеческой. Как сказал Гринден, ее специально за короткое время сделали для людей. А в основном все это время люди провели в своих каютах.

Наконец стали подлетать к Лимфе.

Корабли вышли из гиперскорости, и члены космической экспедиции смогли рассмотреть эту загадочную планету, которая дала жизнь Нилдам. По размерам, она напоминала планету Сатурн. Так же вокруг нее красовалось полупрозрачное кольцо, которое, возможно, образовалось из обломков разных космических тел. Сама планета почти вся была зеленого цвета. Только полюса, подобно земным были белоснежные.

Гринден в это время был в каюте, вместе с людьми. Карл решил поинтересоваться у него:

- А что, ваша планета почти полностью состоит из лесов?

- Почему ты так решил, Карл?

- Она ведь полностью зеленая, а как же реки, озера, моря и, наконец, океаны? Они есть на вашей планете?

- Да, и они идентичны тем же, что и у вас, на вашей планете. У них примерно такой же состав, свойства. Но единственное различие было в цвете. Если у вас в основном преобладает синий цвет и его оттенки, то у нас главенствует зеленый.

При виде нескольких спутников, которые вращались вокруг планеты, и несколько планет в этой же системе, Альберт не удержался и тоже задал вопрос:

- Прости, Гринден, а на спутниках Лимфы есть жизнь? И вы там обосновались? Или на каких-то еще планетах? Может быть, даже в других системах.

- Да, Нилды есть и на спутниках, и на других планетах. И даже в других системах. Но в основном это необжитые планеты. Потому что мы, в отличие, от Акров никого не захватывали. А если и там до нас кто-то жил, и мы хотим поселиться на той планете, то мы договариваемся. Но центр, конечно же, это Лимфа, и если Акры сумеют захватить ее, то равновесию силы придет конец. И тогда никто не сможет им противостоять.

- Спасибо за ответ. А почему вы с нами не договорились?

- Ваша Земля, как и Глизе это уникальные небесные тела. Таких планет в нашей Галактике не наберется и сотни…

Гринден не успел договорить, как напротив него в воздухе появился экран, где появился один из Нилдов. Он произнес на своем языке:

- Тежьно нувинилла калинон.

После слов тот Нилд, внимательно прищурил глаза. На что Гринден дал ответ, на своем же, непонятном для людей, языке:

- Сивилло кажьно.

Связь прекратилась, и экран исчез.

- Что-то случилось, - спросил Карл.

- Нет, диспетчер потребовал от меня код, чтобы пустить нас на Лимфу. Максимальная безопасность.

К кораблю подлетели большие светящиеся шары. Они несколько раз облетели все корабли с эскадрильи и улетели прочь. Гринден тут же дал объяснение:

- Это вторая область входа. Эти шары тоже прислал диспетчер, они проверяют тот ли это корабль, который заявлен в протоколе, делает рентген, и проверяет, что находится внутри. Включая и живых организмов, но вы не беспокойтесь в протокол вы вошли, - улыбнулся Нилд.

Корабль медленно подлетал к Лимфе, и только, когда долетел до верхних слоев, резко опустился вниз. Это было настолько быстро, что ничего разглядеть люди так и не смогли.

- Сейчас вы увидите мой родной город, один из самых больших на Лимфе. Хоть его и именуют, как Нурион, но я его всю жизнь называю Гаршлун. Это его старое название.

- Кстати, хотела бы задать вопрос, - обратилась к Гриндену Бесси, - а, сколько лет вы живете? По нашим земным меркам.

- По вашим? Примерно 500 лет.

- 500 лет? Ничего себе, да, все бы хотели столько прожить. А сколько тебе лет, если не секрет?

- 250. Конечно не секрет.

- Ничего себе. Так это довольно много. Если перевести на наши года, то сколько это?

- За эти 250 лет я сумел многое повидать. По вашим меркам мне примерно 50-60 лет. Ведь вы достигли повышения возраста за последние десятилетия? Не так ли?

- Да, - ответил Карл, - это действительно так. Но все равно до вашего возраста нам еще далеко.

Корабль опустился, и люди могли увидеть Нурион.

- Да, сейчас, скорее всего мы увидим что-то сверхфантастическое под собой. Даже не могу представить, огромный город. Очень даже интересно, - произнес Альберт.

Все замерли в предвкушении чего-то величественного. И вот, перед глазами в иллюминаторе предстал этот город. Но к разочарованию всех людей, с виду это мало было похоже на город, который кто-то себе представлял. Была видна лишь густая растительность, и высокие зеленые деревья, которые просто протыкали небо.

- Так, Гринден, и где же ваш город? Или может быть вы живете на деревьях? – С разочарованием спросила Сильва.

- Потерпите немного, пройдет совсем немного времени, и вы увидите все своими глазами.

Корабли плавно опустились, не задевая высокие зеленые деревья, чем-то похожие на хвойные деревья на Земле. Каждое судно село на свою плоскую белую крышу, с зеленым квадратом посередине. Они выглядели как вертолетные площадки. Уже не смотря в иллюминатор, люди сошли с корабля вслед за Гринденом.

Оказавшись снаружи, они, наконец, увидели, что представляет собой настоящий город Нилдов – Нурион.

Вокруг них, вперемешку с различной густой растительностью, без дорог и тропинок расположились дома Нилдов. Они, в отличие от ярко-зеленых деревьев, были бледно-зеленого цвета, с тонкими белыми линиями.

После их посадки, крыша из белого цвета перекрасилась в зеленый. Возможно, в белый цвет она красилась лишь тогда, когда на нее садился корабль хозяев дома.

Дома были примерно метров десять в высоту, и они так же были квадратной формы. У них не было ни дверей, ни окон. И очень трудно было разглядеть их в густой зеленой гуще.

Вдруг, крыша вместе с Гринденом, Нилдами и людьми начала опускаться. Увидев беспокойство на лицах людей, Гринден произнес:

- Все будет хорошо. Можете мне верить.

- А куда мы сейчас отправимся? К тебе в дом или в какое-то другое место? – Спросил Карл.

- Сейчас мы находимся в моем доме, а уже оттуда мы отправимся к Прорицателю. Его резиденция находиться здесь, в Гаршлуне, поэтому наш город и является священным. Я ответил на ваш вопрос?

- И на чем же мы поедем?

- Терпение мой друг, только терпение.

После того, как крыша опустилась до конца, большинство Нилдов остались на корабле, и лишь двое отправились вместе с Гринденом и людьми. Они сопровождали носилки, на которые положили Дика. Носилки сами летели, без помощи кого-либо.

Внутри, стены были салатного цвета, а потолок весь светился белым светом, освещая все углы дома. Внутри дома стояло достаточно много интересных вещей. Все было ново и необычно. Конечно же, кроме кровати, ее люди уже видели на корабле. Потолки были очень высокими, и что наиболее понравилось всем, так это то, что окон действительно не было. И снаружи казалось, что Нилды живут не зная, что происходит за стенами. Но внутри стены были полностью прозрачными, и из дома Гриндена была видно все, что происходит за его домом. В самих же комнатах повсюду были экраны, которые помогали жителям Лимфы связываться с другими Нилдами.

Неожиданно в коридоре, Гринден всех остановил напротив большого светящегося зеркала. Затем, он произнес:

- Вы должьны пойти за мной.

- Прости, а куда пойти? В зеркало? – Спросил Альберт.

- Да, называйте это так. Не бойтесь, вы ничего не почувствуете, просто доверьтесь мне.

Закончив эту фразу, Гринден вошел в то зеркало, и постепенно, его не стало видно. Никто из людей не решались войти, хотя они, за этим зеркалом видели Гриндена, который звал их к себе.

Наконец, Майкл, решившись, прыгнул в зеркало, затем это сделали Альберт и Сильва, держа друг друга за руки. Карл тоже взял Бесси за руку, и они медленно вошли туда.

Сначала, им стало очень холодно от вязкой жижи, которая обволокла их. Руки начали замерзать. Но вот они прошли ее, и очутились совсем в другом месте. Несмотря на неприятные ощущения жижи, они были полностью сухими. Вслед за ними влетели носилки, а после этого вошли два, сопровождающих их Нилда.

Карл осмотрелся. Он находился в темном помещении, напоминавшем больше пещеру с черными, отражающими изображения пластинами. Перед ним стояла капсула, он посмотрел налево, и направо, и увидел впереди себя длинный черный туннель. Его стены были сужены так, что эта прозрачная, тонкая, но длинная капсула могла там поместиться. Гринден произнес:

- И ничего страшного, не так ли?

- Да, это правда. Ничего страшного, - улыбнулся Альберт, - но все же, где мы находимся?

- Эта остановка находиться под моим домом. Такая есть под каждым домом на Лимфе. А эта капсула - наш способ передвижения по планете. Она двигается под поверхностью, и каждый туннель никому не мешает. Капсула может за минуту доставить вас в любую точку города. А если хотите на другой конец планеты, надо проехать один час.

- И никаких дорог на поверхности? – Спросила Бесси.

- Абсолютно никаких. Что же давайте пройдем во внутрь капсулы, сейчас остановимся у священного дома Прорицателя.

- Гринден, могу ли я еще кое-чем поинтересоваться? – Посмотрев на Гриндена, произнес Карл.

- Да, я внимательно слушаю.

- А как мы сюда попали? Это же самый низ твоего дома, как мы сразу из-под крыши оказались здесь? Зеркало это, что же - портал?

- Можно и так сказать, Карл. Мы смогли использовать живую энергию и для этого тоже. Это позволяет терять минимум времени, в доме в частности, и мы используем это на коротких расстояниях. В отличие от вас, на Лимфе отсутствуют лестницы и лифты.

- А почем же вы не пользуетесь ими на большие расстояния? Вам же тогда и не потребуются эти капсулы. Кстати, а какое топливо вы используете для движения капсул? – Спросил Альберт.

- На такую операцию понадобиться очень много энергии, настолько много, что это может пойти нам в убыток. Мы ее копим, на случай войны, экстренных ситуаций. Капсулы работают тоже от этой энергии, но на них тратиться ничтожьный процент от порталов на большие расстояния. Это еще одно отличие Нилдов от людей, вы бы, наверное, вовсю тратили эту драгоценную энергию. И растратили бы ее до тех пор, пока она у вас бы не закончилась. Несмотря на то, что у нас этого, так называемого «живого топлива», предостаточно. Я ведь абсолютно прав?

- Да, в этом ты прав на все 100 процентов. Мы бы уж на этом не экономили, - улыбнулся Карл.

- Мы зря теряем время, чем быстрее мы долетим до Прорицателя, тем быстрее он должен помочь Дику.

- Прости Гринден, а с чего ты решил, что Прорицатель поможет Дику? И даже если он захочет помочь другому существу, сможет ли он вылечить нашего друга? – Спросила Сильва.

- Нет, он целитель, и у него добрая душа. От этого он всем и старается помочь. За это, и мы его ценим. У него особый дар, никто не может объяснить это. Он все видит, и возможно, он уже знает о нашем появлении, и готовиться нас принять. Дик далеко не первый его пациент, у кого такая же проблема. От маяков страдали многие Нилды, и целитель лечил их, и помогал. Так что я уверен, что ваш друг вылечиться, и вы, наконец, улетите к себе домой. Хотя наша медицина способна на многое, но то, что случилось с Диком, ей не подвластно.

- Хорошо, так давайте быстрее сядем уже в эту капсулу, и полетим к Прорицателю! – Воскликнул Карл, - потому что мы и так времени много потеряли. А всё это Дику не на пользу.

Все подошли к транспорту, и Гринден первым зашел вовнутрь. Он это сделал, сквозь стеклянный корпус капсулы. Затем люди по очереди вошли в нее. После этого залетели носилки Дика, и вошли оба Нилда. Гринден сел на переднее место, а все остальные расположились на мягких сиденьях сзади. Мягкие кресла под людьми автоматически подстроились под спину человека. И это делало их еще удобней. Всего как, оказалось, здесь было 10 мест, и грузовой отсек, куда и положили носилки Дика. На стекле перед Гринденом появился большой экран, где он указал координаты места, куда направлялась капсула. После этого он повернулся, и обратился к людям:

- Я вам советую не двигаться, и ни за что не держаться. Потому что будет намного хуже.

Тут же включив капсулу, которая засветилась ярким, синим цветом, и полетела со всей своей скоростью вперед.

Как только она стартовала, всех кто находился внутри, откинуло назад. Большая скорость прижала их к сидениям. Никто не мог пошевельнуться. Перед глазами был лишь яркий синий цвет. Больше никто ничего так и не смог разобрать. Повернувшись, Гринден решил поддержать людей:

- Привыкайте, такие скорости у нас везде.

Ему никто не ответил, потому что физически не смог. Сам полет длился не больше минуты, и капсула плавно остановилась, перед входом в уже другую пещеру, в другой туннель. После такого полета, у всех людей немного кружилась голова. Они еще около минуты приходили в себя, когда Гринден и оба Нилда сразу же встали со своих мест.

- Не время лежать, нам пора идти, - обратился к людям Гринден.

- Сейчас, надо прийти в себя, - невнятно пробормотал Карл.

Прошла еще минута, и все были уже на своих ногах. Наконец, они посмотрели вокруг, и увидели станцию, куда они прилетели. Помимо капсулы Гриндена, здесь находилось ещё несколько других капсул, идентичных той, на какой они прилетели. Но ни одного Нилда, они здесь не увидели.

Сама станция была больше, чем у Гриндена дома, но очень похожа по строению. Такие же черные пластины, но намного больше туннелей вело сюда. Карл решил спросить:

- Гринден, а это дом самого Прорицателя, или это какой-то другой объект, где он работает?

- Это его дом. Сюда приезжают многие с разных концов нашей планеты, и даже с разных концов Галактики, чтобы посоветоваться с ним, попросить его помочь. Это очень, очень уважаемый Нилд. Так что молчите, говорить с ним буду я. А вы говорите, лишь тогда, когда он этого захочет. Я все понятно изложил?

- Да, нам все ясно. Так давай уже пройдем к нему, чего ждать, - ответил Карл.

Гринден дал команду своим помощникам, и они вышли из капсулы. Вслед за ними вылетели и носилки с Диком.

- Они останутся здесь, - произнес Гринден, - и только я войду с вами. Носилки Дика будут лететь рядом со мной. Все, я надеюсь только на положительный результат.

- Хорошо, идите за мной, - произнес Карл, обращаясь к своей команде, и все люди пошли вслед за ним и Гринденом.

Перед тем, как они хотели войти в зеркало, оттуда вышли два Нилда. Не обращая никакого внимания на людей, они поздоровались с Гринденом, на вид они были очень счастливы. Возможно, тот Прорицатель помог им. Что, конечно же, вселяло надежду в сердца людей.

В своем разговоре Гринден несколько раз указывал на Дика. И те Нилды внимательно слушали его. Люди не понимали, о чем они говорят, но догадаться было не сложно.

После того, как они закончили разговор, Нилды направились к своим капсулам.

Гринден позвал людей идти следом за ним в зеркало. Теперь ничто не могло помешать этому. Люди заметили, что в отличие от дома Гриндена, за этим зеркалом ничего не было видно. Была пустота. Не теряя время, они последовали за Нилдом. Сначала вошел Гринден с носилками Дика, и только потом все остальные.

Первый раз это было несколько непривычно, но теперь все привыкли к этому, и теперь входить сквозь портал не составляло труда.

Наконец, все вошли в эту таинственную, загадочную комнату. Внутри, она была полностью красного цвета. Все предметы, включая цветы, полки, висящие над полом, так же были ярко-красные. Напротив них стояло еще одно зеркало, оно было такое же высокое, как и те, в которые уже приходилось входить. И только мебель была белая. Здесь находились семь круглых, мягких сидений. Они располагались так, что одно сидение находилось напротив остальных шести. Гринден сел на одно из них, а потом шепотом обратился к людям:

- Вам надо сесть на эти места. Они расставлены специально для вас.

Люди последовали совету своего знакомого, и сели на сидения. Так, в полной тишине они прождали несколько минут.

- Какая-то кровавая комната, - про себя подумал Альберт.

Затем все почувствовали, что в зеркале, которое находилось напротив, что-то происходило. Как будто сейчас там кто-то появиться.

Возможно, это и был Прорицатель. Нервы были на пределе, и, наконец, из зеркала показался хозяин. Выглядел он, как обычный Нилд. Но от остальных, его отличала лишь одежда, голос и глаза. Он был одет в длинный красный балахон. Со свисающими до пола рукавами. Его отличием был и голос, когда он заговорил, то казалось, что каждое его слово, фраза, мысль доносилась не сквозь уши. Будто хозяин дома говорил внутри каждого, кто приходил к нему. И третье, что его отличало, это глаза. Они были полностью серые. У этого Нилда отсутствовали зрачки. Но это не мешало ему видеть все, что происходило вокруг него. Что и поняли люди из дальнейшего разговора с ним.

Подойдя к своему креслу, Прорицатель медленно сел. Напротив всех остальных. После небольшого молчания, он, наконец, начал говорить своим чудным голосом на обычном, человеческом языке:

- Я Прорицатель. Вы, наверное, удивитесь, почему у меня отсутствует имя? У меня имен больше, чем Нилдов в Нурионе. Но для всех я Прорицатель. И я привык к этому. Люди. Я много раз видел вас в своих предсказаниях, мне показывали, как вы выглядите те, кто летал на ваши планеты. Но первый раз в жизни, я вижу вас вживую. Теперь Акры знают, где вы живете, так что ваш конец должно быть близок. Но, я не вижу, каким он будет.

Все произошло так быстро, что люди не смогли даже опомниться.

Носилки с Диком подлетели к нему, положа свою руку ему на грудь, он произнес:

- Дотронулся до маяка Акров… Ничего, он не первый и не последний мой пациент с таким диагнозом. Я давно ждал нашей встречи, но не думал, что она будет по такому поводу. Карл, - неожиданно обратился он к Бекиту, - ведь ты главный здесь. Расскажи мне, с какой целью ты приехал на Лимфу. Говори правду, разве только за тем, чтобы сопровождать Дика?

Карл не мог понять. Прорицатель спросил его вслух, при всех? Или же задал вопрос только ему, лично. Он посмотрел на Гриндена, тот опустил глаза вниз. Немного подумав, Карл все-таки ответил ему вслух. Он не смог сдержать свои эмоции, и у него появилась дрожь в голосе:

- Нет, не только за этим. Так же я прилетел сюда для того, чтобы спасти свой народ от неминуемой гибели.

- И для этого тебе надо было увидеться со мной? Я чувствую, что ты ждал этой встречи больше чем кто-либо в этой комнате.

- Да, это правда. Я и сейчас хочу поговорить с вами.

- Не говори, я понимаю о чем. О легендарной Системе Начала?

Все удивленно посмотрели друг на друга. Особенно удивился Гринден, он не думал, что его слова могли привести к каким-либо действиям. Он поднял взгляд на Карла. Но и тот побледнел.

- Да, - ответил Карл, - об этом я думаю больше всего. И я считаю, что мы сможем добраться туда. С вашей помощью конечно.

- Дерзко, дерзко…

- Почему же? Вполне обоснованная идея. Не так ли?

- Я удивлен. Вы не знаете о ней ничего, даже я не знаю, что скрывается за границей этой таинственной системы. А вы, зная лишь ее координаты, и легенду, о том, кто там находиться, смело говорите об этом.

- А есть еще варианты избавления от засилья Акров? Если есть, так расскажите нам. А если нет, то дайте нам лишь один корабль Нилдов.

- Один корабль… Информацию о той системе собирали многие наши путешественники. И сколько бы их не пропало, мы знаем минимум. Я видел так же как наши враги – Акры, послали целую армаду туда, и тоже не вернулись. Но в одном вы точно правы, другие живые организмы помимо Нилдов и Акров… - Прорицатель замолчал. Прошло около минуты молчания, и Гринден заговорил:

- Пало сила миллижьнур?

Прорицатель ничего не ответил. Но было понятно, что Нилд разговаривал с ним через душу Гриндена. Немного послушав, что сказал ему Прорицатель, Гринден тут же вскочил и обратился к людям:

- Нам следует уйти! Срочно!

Никто не ожидал такого поворота событий. Ведь разговор еще не был закончен. Все вскочили со своих мест.

- Что случилось? – Спросил Альберт.

- Ничего не говорите просто пройдемте на станцию.

- А что с Диком?

- Он останется здесь. Прорицатель согласился его вылечить. А мы летим обратно ко мне в дом.


Все пятеро людей быстро последовали за Гринденом, который почти бежал, обратно на станцию, где их ждала капсула. Вокруг нее стояли Нилды, которые сопровождали их в этой поездке.

Все вошли внутрь. Места были расположены, наоборот, в отличие от того, когда они ехали сюда. А все потому что, капсула сейчас будет лететь в обратную сторону.

Когда все сели на места, Карл все-таки поинтересовался у Гриндена, о том, что же все-таки произошло в доме у Прорицателя:

- Толком объясни, что случилось? К чему такая спешка?

- Такого я никогда не замечал раньше. Хотя знаю этого Нилда очень давно. Возможьно, что-то произошло, когда шел наш разговор. Что-то очень важьное. Мы прилетим сюда завтра, обязательно. Прорицатель должен отойти от того, что с ним произошло сегодня.

После этих слов перед ними снова появился синий экран, и, активировав капсулу, они полетели к дому Гриндена.

На этот раз, лететь в ней было намного легче, чем час назад. Организм постепенно привыкал к такой скорости. Но все равно чувствовался маленький дискомфорт.

Прошла примерно минута, и капсула прилетела обратно на ту станцию, с которой люди отправлялись к провидцу. Перед тем как все вошли в зеркало, Гринден произнес:

- Вы будете располагаться в нескольких комнатах. Я покажу вам ваши апартаменты.

Они направились вслед за ним.

На этот раз, войдя в зеркало, люди очутились на другом этаже, не так, как в предыдущий раз. Здесь было несколько просторней, чем там, где люди уже побывали. Стены были такими же прозрачными. И в основном все комнаты были салатного цвета.

Гринден разместил гостей в трех комнатах. В одной будут жить Карл и Бесси, в другой Альберт и Сильва, а в третьей комнате разместился Майкл. А когда Прорицатель исцелит Дика, он поселится именно там, вместе с Майклом.

В комнатах было все для того, чтобы их обитатели чувствовали себя в полном комфорте. С экранов, расположенных на стенах, они могли смотреть новости и фильмы. Конечно, лишь на языке Нилдов. Что, естественно, подогревало общий интерес.

Каждая комната имела свою уборную, там также был установлен и душ. В каждой были зеркала, Гринден научил людей, как ими пользоваться. Он сказал, что еду ему доставляют по порталу. Прямо из магазина. И есть они будут на кухне. Затем он зашел в комнату к Альберту и Сильве, чтобы узнать, как они расположились. Сильва окликнула его:

- Гринден!

- Да, Сильва. Я тебя внимательно слушаю.

- А у тебя есть девушка? И вообще они у вас существуют?

- Нет, - произнес он.

- Нет у тебя, или их не существует? – Улыбнулась Сильва.

- Существуют, существуют. У меня была жена, но она погибла. Ее корабль был сбит Акрами очень давно. Извините, вы располагайтесь, а мне надо пойти, побыть самому.

- Извини, я не знала.

- Ничего, встретимся за ужином, - после этих слов он развернулся и отправился на свой этаж. Альберт стал свидетелем этого разговора, и после того, как Нилд ушел, он подошел к Сильве:

- Мне кажется, что не очень корректно с твоей стороны задавать подобные вопросы.

- Так я же не знала. Если бы знала, я бы не задала.

- Хорошо, я понимаю. Лучше скажи, что ты думаешь о Прорицателе, и вообще, что там случилось. А самое главное, кто меня интересует – так это Карл. Похоже, что он чего-то не договаривает.

- Да, у меня тоже сложилось такое ощущение. Помнишь, тогда на Глизе, перед отлетом, его отозвал на разговор Сэм.

- Он ему дал какое-то секретное задание, а нас, он посчитал нужным, не вводить в курс дела.

- Так давай, и спросим у него. Мол, почему нам не говоришь.

- Я согласен, - Альберт сел на кровать, - только давай поговорим с ним после ужина, а сейчас отдохнем.


В одной из комнат разместился и Майкл. Из сумки он достал фотографию своей подруги. Он скучал по ней с самого начала путешествия. А ведь они встречались тайно, потому что родители обоих были против их женитьбы.

Пока Майкл держал ее фотографию в руках, но потом он поднял голову, и увидел, как кусок стены стал превращаться во что-то жидкое. Внутри, кто-то подсказывал ему, что именно туда надо поставить эту фотографию. Что он и сделал. Он взял рамку с любимой, и протолкнул ее туда, и как только он это сделал, стена тут же застыла. И фотография осталась в ней.

- Ничего себе технологии, - произнес он вслух.

После этого, он решил посмотреть несколько телепередач. Ему было очень интересно, что же смотрят Нилды. Он подошел к одному из экранов. Посредине была большая кнопка, на которую он и нажал. Как только он это сделал, перед ним засветился огромный экран. Он лег на кровать, чтобы увидеть, что же там происходит. Тем времени на экране транслировалось шоу, в котором несколько Нилдов ухаживали за необычными растениями. Майкл смотрел за этим процессом несколько минут, а потом попросту не выдержал, и еще десять минут думал, как ему переключить канал.

Наконец, «живой» дом сам подсказал ему, что именно нужно сделать. А надо было лишь достать экран из стены, и на нем перелистывая, переключать. Когда он достал экран, тот показался ему очень легким. Он лег обратно на свою кровать, и стал перелистывать программу за программой. Сначала это была передача про природу лесов, затем про красоту планеты Лимфы, потом про космос, про путешествия Нилдов, учебник языка Нилдов.

- Боже, будет что-то здесь интересное или нет? – Спросил сам себя Майкл.


Прошло несколько часов.

Затем Нилд позвал людей на ужин. Все воспользовались зеркалом, как их научил Гринден, и они оказались этажом ниже.

Помещение, в котором они очутились, было достаточно просторным и светлым. Стены были такими же прозрачными, потолок был достаточно высоким и излучал мягкий свет.

К стене, которая располагалась напротив зеркала, были прикреплены большие полки. На них лежали непонятные конструкции. Больше напоминавшие необычные двигатели. Подойти и посмотреть на них вблизи никто не решался.

Посреди кухни стоял высокий стеклянный стол. Его столешница была на уровне головы человека. На нем уже стояли разные блюда. А какие именно, люди пока не видели, из-за того, что блюда находились достаточно высоко. Что было необычно так это то, что не было стульев вокруг. Когда они летели на корабле Нилдов, то тогда им приносили еду в каюты. Сильва, стоявшая, ближе всех к столу, высказала такое предположение:

- Дайте угадаю, возможно, стулья выходят из этого пола. Нужно просто стать напротив стола, и они сами нас подденут.

- Нет Сильва, вы ошибаетесь, - выйдя из зеркала, произнес Гринден.

- А тогда, может, стол сейчас опустится, и мы будем, есть стоя?

- Не гадайте, вы все равно не угадаете. Просто послушайте меня, я все вам покажу и расскажу.

- Хорошо…

Гринден медленно подошел к столу. Несмотря на то, что людям он был достаточно высоким, Нилду этот стол был на уровне живота. Он коснулся своими шестью пальцами стола, и что-то невидимое подхватила его снизу, и усадило на себя. Он спокойно сидел, как будто на стуле. Но было ощущение, что стул был полностью прозрачным. Люди стояли, и не могли ничего сказать. Первым сумел это сделать Майкл:

- Гринден, а на чем ты сейчас сидишь?

- Ни на чем, Майкл.

- Прости, как это ни на чем? Ведь что-то тебя удерживает?

- Да, это еще одна способность энергии. Я сижу на ней, вы не можете ее видеть, как и я, в общем. Но она настолько сильна, что может поддерживать вас и в таком состоянии.

- Да, нам это трудно понять. Это необъяснимо для нашего сознания, - произнес Альберт.

- Просто сделайте как я, подойдите и дотроньтесь до стола. Вас тоже подхватит эта энергия.

Все как один подошли, и сделали все, как сказал Нилд. Дотронувшись до стола, неведомая сила подхватила их неизвестно откуда, и подняла до нужного уровня высоты.

- И совсем не больно, - улыбнулась Бесси.

Когда энергия подняла их до стола, то все смогли увидеть блюда, которые лежали там. Тарелки были достаточно объемными. Внутри могло поместиться много еды. Они были синего цвета, а из какого материала эти тарелки были сделаны, никто не смог определить. Но это было похоже на твердый пластик. Так же рядом стояли и чаши. Они были высокими, и было ощущение, что они сделаны из золота. Гринден подтвердил эту идею Майкла. На что все остальные очень удивились.

Вместе с той едой, которой они питались на судне Нилдов, были и блюда, которых они никогда не видели. Одним из таких был воздушный пудинг, ярко-оранжевого цвета. Необычные плоды деревьев, от маленьких белых, похожих на теннисный мячик, до больших коричневых плодов, покрытых густой махровой кожурой. Нужно было лишь провести рукой по ней, и плод раскрывался. А под жесткой кожурой скрывалась синяя мякоть, которая на вкус оказалась очень сладкой.

Во время приема пищи, никто не говорил ни слова. Но, после первого блюда, беседа продолжилась. И начал ее именно Гринден:

- Еда достаточно вкусная?

- Да, спасибо тебе. Главное не просто вкусная, а еще и очень сытная, - ответил Альберт.

- Да, пища что надо, - продолжил Майкл, - но еще бы немного мяса, или рыбы, было бы просто замечательно.

- Извини Майкл, но мы не едим убитых животных. Для нас это аморально, как для вас каннибализм.

- То есть вы вегетарианцы? – Спросила Сильва.

- Да, можно и так сказать.

- Я тоже вегетарианка.

- Да нет, ты сейчас шутишь, наверное, - произнес Гринден, - я ведь был на Земле, вы едите мясо, рыбу. И ещё овощи, фрукты.

- Нет, ты ошибаешься. Есть среди нас и те, кто не есть мясо и рыбу.

- Что же, мне это нравится.

- Гринден, - произнес Карл, - прости, что перебиваю. Что будет завтра? Какие у нас планы?

- Опять поедем к Прорицателю. Мне кажется, он что-то в вас увидел. Никогда еще не видел, чтобы он прерывал свои сеансы. Такое с ним было первый раз.

- А сколько продлится лечение Дика?

- Трудно сказать. Вот завтра этот вопрос ему и зададите. И мне все же интересно, как вам тут у нас?

- О, у тебя очень комфортно, спасибо за то, что всем нас обеспечил. Мы тебе безумно благодарны, - ответила Сильва.

- Да нет, это понятно. Но, а как вам наша планета – Лимфа? Хоть она и не первая, подобная планете, которую вы видели.… Есть же в ней что-то необычное, не так ли?

- Ты прав, Гринден, - произнес Альберт, - эта планета удивительна. Да и ваш город мы представляли по-другому. И ваше единение с природой это достаточно необычно. У меня появилось желание то же самое сделать и на Глизе. Если мы конечно туда переселимся.

- Ведь мы же договорились, что вы останетесь в своей родной системе, - нахмурился Гринден.

- Я не оставляю надежды на колонизацию планеты, - улыбнулся Альберт, - может я наивный? Возможно. Но инстинкт самосохранения выше моего страха перед Акрами.

- Да, я поддерживаю тебя, Альберт, - добавил Карл, - это наша цель, и мы ее достигнем любой ценой.

- Глупо, но не отрицаю тот факт, что вы в чем-то и правы. Но знайте одно, мы вам не поможем.

- Помощь нам предоставит Прорицатель, - добавила Бесси.

- И почему вы так уверены в этом? Вы говорите об этом, как уже о свершившемся факте.

- Ты ведь видел, как он заинтересовался этой идеей, когда мы поехали к нему, - добавил Альберт.

- Вы очень наивны. Но это не порок, завтра будет день и он все поставит на свои места. А пока доедайте, и, пора вам, наконец, крепко выспаться. Ведь вы так давно спокойно не спали.

- Спасибо тебе, Гринден, еще раз, - сказала Сильва.

- Спите спокойно, увидимся утром за завтраком. Когда, я вам сообщу, - Нилд так же дотронулся до стола. И живая энергия плавно опустила его, как и в начале ужина подняла. Он вошел в зеркало, и исчез.

Люди продолжали молча есть, наконец, когда они уже пили горячий напиток, очень походивший на чай, но только очень крепкий, заговорил Альберт:

- Что же. Тогда завтра увидимся.

- Я надеюсь, они встают очень поздно, - улыбнулся Майкл.

- Будем надеяться. Сегодня был очень тяжелый день, и мы заслужили отдых, в виде крепкого сна, - добавила Бесси.

- Все, тогда мы пойдем. Спокойной всем ночи, - Карл с Бесси дотронулись до стола и плавно опустились на пол. Попрощавшись еще раз, они вместе вошли в зеркало.

- Тогда и я пойду, давайте, до завтра, - Майкл последовал вслед за Бесси и Карлом.

Возле стола остались лишь Альберт и Сильва. Они смотрели друг на друга несколько минут, не отрывая глаз. Затем она спросила Альберта:

- Ты думаешь о том, о чем и я??

- Да? И о чем же, - ответил он.

- Меня одно интересует в этот прекрасный вечер.

- Я весь во внимании.

- А кто будет мыть посуду?

Альберт засмеялся. И ведь действительно Гринден ничего им не сказал про это. Он посмотрел на механизмы в форме двигателей, и произнес:

- Может, это у Нилдов и есть посудомоечные машины?

- Не знаю, давай проверим.

Они дотронулись до стола и опустились. Как только они отошли на пару шагов. Стол, вместе с остатками пищи и посудой, тоже плавно опустился, и вошел прямо в пол. Уже через несколько секунд на месте, где находился стол ничего не было.

- И нет проблем, - улыбнулась Сильва.

- Даже не хочу знать, что там происходит под полом. Давай пойдем спать, - обняв ее, они направились в сторону зеркала.

Как вдруг из тех странных механизмов, что стояли напротив зеркала, в другом конце кухни, быстро, как по счетчику, вышла посуда. И вся она образовала несколько стопок.

Сильва и Альберт последний раз взглянули в ту сторону, а затем вместе вошли в зеркало.

* * *

Ночь и утро следующего дня прошли достаточно спокойно. Все набирались сил и отдыхали от той суеты, которая скопилась за последние дни.

Гринден не беспокоил никого и утром. Можно было еще несколько часов спокойно полежать. Наконец в 12:00 часов по местному времени (что не сильно отличалось от земного) Нилд обратился ко всем через экран, о том, что нужно идти на завтрак.

Умывшись, все через зеркала пришли на кухню. Где уже за столом сидел Гринден, и приглашал их за стол:

- Прошу, проходите, садитесь.

Когда люди воспарили над полом, они увидели необычную еду на столе. Такого они еще не видели. В основном это были плоды, обернутые в зеленые листы. Желтые трубки, внутри которых было что-то похожее на желе. Майкл первым спросил о причине такой новизны:

- Гринден, а что это за еда?

- Сегодня я решил удивить вас. Если раньше вы питались смешанной едой, где присутствовали и земные продукты. То сейчас я приготовил вам нашу еду. Ту, что растет на Лимфе, и ближайших экопланетах.

- Да, ну посмотрим, насколько еда отличается. И вкусна ли ваша пища, - произнесла Бесси.

- Что у нас сегодня по плану? Когда мы, наконец, поедем к Прорицателю? – Обратился к Гриндену Майкл.

- Поедим, Майкл, и поедем сразу же. Не теряя ни минуты.

Все продолжили прием пищи. За завтраком обсуждались многие темы, интересующие людей. Гринден старался отвечать на все вопросы. Никто и не заметил, как быстро прошло время, и пища была съедена.

- Да, это очень вкусная еда. Нужно обязательно нам забрать себе, поделимся с остальными людьми. А главное, что я ценю, так это то, что она сытная, - сказал Альберт.

- Конечно можьно, мы же позаимствовали у вас некоторую пищу. И она прижилась в семьях всех Нилдов.

- Тогда перед отлетом мы это сделаем, хорошо, - произнесла Сильва.

- Но время уже поджимает, прошу пройти в зеркало. Пойдем на станцию.


После вчерашнего дня ничего нового на станции не было. Капсула стояла на месте. Туда и вошел Гринден, а после он позвал людей зайти за ним. Когда они вошли туда, Майкл задал ему вопрос:

- А что с теми двумя Нилдами, которые были вчера с нами? Они нас больше не сопровождают?

- Это мои люди, они члены моего экипажа. Сегодня я их отпустил, потому что вам ничего не может больше угрожать. Это я заметил после вчерашней поездки.

- Понятно, в таком случае поехали.

- Все нормально сели? – Гринден повернулся, оглянув салон. А затем, активировав экран, он запустил капсулу.

Капсула так же быстро прилетела на станцию к Прорицателю. Третья поездка в ней прошла привычней, чем предыдущие две. Люди чувствовали себя уже хорошо.

Станция Прорицателя была пуста. Никаких других капсул здесь не было.

- Возможно, встреча с людьми важна для него, и он отменил все остальные запланированные сеансы? – Задумался Карл.

Выйдя из капсулы, они направились к зеркалу. Не теряя ни минуты, они зашли вовнутрь. И все были очень удивлены. Ведь комната Прорицателя не была красного цвета, какой они видели ее вчера. Теперь она была желтой. Что не изменилось, так это мебель. Столько же стульев стояло здесь. Но никто не решался сесть на них, пока не придет Прорицатель.

Минута паузы, и хозяин этого дома появился из зеркала. Он был облачен в желтую длинную мантию, которая волоклась по полу следом за ним. Прорицатель произнес:

- Прошу присаживаетесь!

Люди и Гринден последовали совету Прорицателя, и сели на свои места. Они, ничего не сказав, продолжали смотреть на него заинтересованным взглядом. Наконец, Нилд снова заговорил:

- С вашим товарищем Диком все в порядке. За него можете, не беспокоится. Он уже идет на поправку.

- А когда его можно будет увидеть? – Спросил Карл.

- Сейчас это невозможно. Но еще пару дней, и сможете его навестить.

Я бы хотел продолжить разговор о другом. Вы, наверное, были удивлены тем, что вчера наш разговор резко прервался. Просто мне нужно было подумать. И я отменил все сеансы. Почему? Я взвешивал все за и против. И решил, что нам нужно снарядить экспедицию в Систему Начала.… И полетите туда именно вы.

- Нилжьо вилльо галлюм! – Воскликнул Гринден на непонятном нилдском языке.

- Галлюм мэжио вальдини каралль, - спокойно ответил Прорицатель.

После его слов Гринден сел, но лицо его все еще было напряжено. Он в упор смотрел на Прорицателя вызывающим взглядом. А у того, в свою очередь, ни один мускул не дрогнул на лице. Он продолжал смотреть своими большими серыми глазами на всех, кто сидел напротив него.

В душе все люди были удовлетворены таким ответом. Хотя они еще и не понимали, как и каким образом, они туда полетят. Какие испытания ожидают их там?

Именно на такой ответ надеялся и Карл. И он не понимал поведение Гриндена. Возможно, Нилд обеспокоен за судьбу своих новых друзей…. Прорицатель продолжил разговор:

- Вы полетите уже скоро. Нельзя терять времени. Я обдумал этот вопрос, и решил, что это будет оптимальным вариантом для нас всех. Нилды и Акры на своих кораблях, не могли приблизиться к этой системе. А кто приближался, те погибали.

Гринден, после этих слов, опустил взгляд. Прорицатель добавил:

- И я посчитал, что вы, люди, один из наших последних шансов. Вместе с Диком, вы все теперь являетесь экипажем одного корабля. Командой надежды. Надежды на будущий мир в этой Галактике. Вы полетите на корабле, на котором вы и прилетели сюда. Это корабль Гриндена.

Люди посмотрели друг на друга.

- Мы полетим вместе с Гринденом? – Обрадовались они, - так это же замечательно, не так ли?

- Да, теперь вы члены одного экипажа.

Гринден ничего не ответил.

- А теперь идите, и набирайтесь сил.

Прорицатель встал, и, войдя в зеркало, скрылся в темноте.

Люди, вместе с Гринденом, отправились на станцию, где их ожидала капсула. Нилд шел в конце их колонны, и Карл, воспользовавшись моментом, подошел к нему.

- Что с тобой? Ты как будто не доволен этим решением Прорицателя. Может быть ты чем-то обеспокоен?

- Провидец всегда прав. Мне придется повиноваться его воле. Что бы я там себе не думал.

- А у тебя есть какие-то опасения по поводу нашей будущей миссии? Назови мне их сейчас. Может потом будет уже поздно что-то изменить.

- Как будто это что-то изменит…

- И все же.

Все остальные уже зашли внутрь, и ждали только их.

- Давайте уже, поехали, - крикнула Сильва.

Карл махнул рукой, чтобы они подождали еще минуту.

- Я с самого начала был против этой затеи, - продолжил Нилд, - потому что у нас нет шансов даже попасть туда. Дорога закрыта для всех.

- Может, дело в другом?

- То есть…

- Возможно, ты просто не хочешь идти на верную гибель, и тебе лучше дома посидеть?

- Ты, не зная, кто я, говоришь мне такие вещи. Мне жаль…

После этого Гринден молча зашел в капсулу. За ним последовал и Карл. Не говоря ни слова, Нилд активировал ее. И они понеслись на полных парах к его дому.

Когда они уже входили в зеркало, Карл снова обратился к нему:

- Прости меня за то, что я сказал там на станции.

- Давай пройдем со мной кое-куда. Ты убедишься, в чем именно ты был не прав.

Гринден коснулся зеркала. И они, вместе с Карлом вошли туда.

Это оказалась комната Гриндена. Внутри, она была темно-синего цвета. На что обратил внимание Карл, так это на полки. На них были что-то похожее на фотографии. На них был изображен Гринден, участвующий в разных битвах. Так же была картина, где его награждали. Нилд пошел дальше, отодвинув одну из полок, стена исчезла. И они очутились в совсем другой комнате. На ее стенах был изображен Гринден, во весь рост. На низком столе, который был напротив них, лежало много предметов, это были обломки.

- Что это? – Спросил Карл.

- Это обломки кораблей Акров. За всю войну я сбил 43 корабля противника. Я участвовал во многих операциях наших войск. И после этого ты говоришь, мне, что я трус.

- Извини…

- Убирайся в свою комнату, я не желаю тебя видеть.

Карл не ожидал такого поворота событий. Посмотрев на Гриндена, он удивился. Ведь таким разгоряченным он его еще не видел. И все же он вошел в зеркало. Ведь сопротивляться, или что-то доказывать было бы глупо. И самым мудрым решением мог быть лишь уход. Что Карл и сделал. Он был расстроен, и хотел вернуть время назад . Тогда бы он не завязал этого глупого разговора.

По ошибке он попал на кухню. Так обедали трое Нилдов, двоих из которых он уже видел. Они сопровождали их вчера. Он хотел, было уйти обратно в зеркало, как один из них подозвал его к себе. Карл подошел к ним. Они сидели за столом, и находились очень высоко. Поэтому, чтобы смотреть на них, ему нужно было задирать голову.

Все трое были одеты в черные обтягивающие костюмы. У некоторых были видны шрамы на лицах.

Тот, что заговорил с ним, был очень высоким, даже по сравнению со своими рослыми товарищами, он заговорил с ним на понятном ему языке. Его голос был очень спокойным:

- Меня зовут Налдинг. Как я понял, ты Карл. Я прав?

- Абсолютно верно.

- Зря ты так обошелся с Гринденом.

- Не понял, - нахмурился Карл, - что именно я сделал не так. И откуда вы вообще знаете об этом.

- Чувствуем. Присаживайся, перекусишь с нами. Поговорим о разном. Давай присоединяйся.

Карл коснулся стола, и энергия подняла его на нужную высоту. Он взял тарелку, и наложил себе еды. Налдинг продолжил беседу:

- Насчет Гриндена. Он легендарный пилот Воздуха.

- Прости, какого воздуха.

- «Воздух» это название рода войск у Нилдов. Вид армии, который специализируется на полетах и воздушьных боях. Гринден облетел всю Галактику, участвовал практически во всех последних битвах в воздухе. И после этого не очень умно было говорить то слово.

- Откуда вы это знаете?

- Мы сражались с ним на одном корабле на секундочку…

- Да нет, про наш разговор с ним. Вы же не могли слышать его.

Все трое Нилдов засмеялись.

- Что, что смешного? – Удивился Карл.

- Ты заметил, что у нас отсутствуют уши?

- Я этому не придал большого значения. Может они находятся под кожей. Я ведь не знаю вашу анатомию полностью. Так если они отсутствуют, то как вы тогда слышите меня?

- Дело в том, что у нас плохо устроен слуховой аппарат. Иными словами мы слабо слышим. И разговоры, и звуки которые окружают нас. Но природа не обделила нас. Наоборот, она наградила нас отличными способностями, которые заменяют этот дефект. Мы чувствуем собеседника, мы слышим его слова. Когда его мозг хочет что-то произнести, мы уже знаем что. И этот дар так же позволяет слышать все, что происходит на расстоянии от нас. Теперь ты понимаешь, как мы вас услышали?

- Так вы подслушивали?

- Только для безопасности нашего капитана.

- А Гринден тоже обладает такой способностью. Он сейчас тоже слышит, все, что тут происходит?

- Всем Нилдам дана такая способность. Возможьно, капитан слышит нас, но я сомневаюсь. Обычно в это время, он отдыхает. Знаешь, после тяжелых ночных полетов, как-то хочется вздремнуть немного. Набраться сил. Все-таки мы такие же живые, как и вы.

- Что значит «после ночных полетов»? Разве эту ночь он не спал. Мне казалось, что он крепко отдыхал после ужина.

- Прекрати, он не ночевал дома с тех пор, как нас приставили к вам. Когда вы взлетели с Марса, мы периодически следили за вами. Как же вы долго летели.

А последние дни, мы кажьдую ночь улетаем на границу с Акрами. Там сейчас неспокойно, мы ожидаем вторжения со дня на день. Они стягивают свои войска, к нашему форпосту, планете Тариум. Там расположены наши пограничные войска. Если война и примет масшьтабный оборот, то первая битва будет именно там.

- А сейчас, вы следите за «Императором» - нашим кораблем, который стартовал с Глизе?

- Нет. Именно периодически у нас не получится. Сейчас все силы направлены на Тариум. Иногда мы подлетаем, проведать его.

- Да, жаль, я так хотел узнать, все ли с ними в порядке.

- Я спрошу у знакомых, которые вроде навещают их, когда будем сегодня возле Тариума.

- Спасибо, это очень важно для нас знать, все ли с ними в порядке. А почему твои друзья не говорят.

- Они не разговаривают на твоем языке. Но, частично тебя понимают.

- Тогда я пойду к себе. Приятно было познакомиться с вами. И удачи вам сегодня в облете границы.

- Пока, Карл. Отдыхай пока, потому что мне много рассказывали про Систему Начала. И я тебе скажу, живыми мы оттуда точно не выберемся.

- А, что значит «мы».

- Мы полетим туда с вами, но Нилдам запрещено там появляться. Мы проводим вас до границы, а дальше вы полетите сами. С этим ничего уже не поделаешь.

- Да, я насчет этого не думал. Все, до завтра, - Карл дотронулся до стола, и энергия опустила его на пол. Он направился к зеркалу, не войдя туда, он услышал такие слова.

- И самое главное, завтра день учебы для вас.

- То есть?

- Мы будем вас учить управлять мини-кораблем, который создавался для того, чтобы летать на короткие дистанции. Все, пока.

Нилды в знак уважения кивнули ему на прощание, что, конечно же, не могло не польстить ему, как человеку.

Карл вошел в зеркало, и попал к себе в комнату. Бесси там не было. Наверное, как решил Карл, она у Альберта с Сильвой. Куда он и направился. Он не ошибся. Бесси действительно находилась там. Та же был и Майкл. Альберт, увидев Карла, произнес:

- А мы тебя ждали. Заходи, мы как раз обсуждали дальнейшие планы.

- Да, я так много узнал, вы просто не представляете себе. Сейчас я немного осмыслю всю информацию, полученную мной сегодня, и расскажу вам все детально.


Карл рассказал всем о том, что он узнал от Налдинга. О своей ссоре с Гринденом он умолчал, испытывая угрызения совести. И особенно, что всех заинтересовало, так это завтрашнее обучение полета на корабле Нилдов.

- На мине-корабле, - заметил Карл.

- Будет весьма занимательно, и кто будет пилотом? Кто умеет управлять кораблями? – Спросила Сильва.

- Жаль, Джонни и Игоря сейчас нет с нами. Их помощь была бы кстати.

Если бы Сэм только знал, он бы, конечно же, отправил их на Лимфу. Хотя бы одного из них, - произнес Альберт.

- Я буду пилотом этого корабля! – Воскликнул Карл.

- А ты умеешь управлять кораблем? – Удивилась Бесси.

- Да, когда меня готовили к полету, еще на Земле, я проходил курсы пилотирования космических кораблей. И я же управляю машиной. Когда отключаю ее интеллект.

- Господи, мы летим в неизвестность, - произнес Майкл.

- Не впервые ведь, - улыбнулся Карл.

Немного поговорив, люди постепенно разошлись по своим комнатам.

Спустя несколько часов, они собрались на ужин.

Еда стояла на столе, но хозяина дома на месте не было. Его отсутствие понял лишь один – виновник этого. Он так и не рассказал о его конфликте с ним. После приема пищи, люди разошлись. Но Карл не пошел в комнату вместе с Бесси. Внутри, он переживал, ему было тяжело на сердце, оттого, что он обидел Нилда. Это увидела и Бесси:

- Карл, я же вижу, что-то случилось. У тебя на душе не спокойно. Расскажи мне, может, станет легче.

Нежно обняв ее, он произнес:

- Это все пустяки. Тебе не о чем беспокоиться. Но мне надо кое-что обговорить с Гринденом. После чего я обязательно тебе все расскажу.

Пропустив ее в зеркало перед собой, Карл указал комнату хозяина дома. После чего свободно вошел через зеркало. Войдя туда, он заметил, что в первой комнате никого не было. И легкий сквозняк подул с другого конца комнаты. А раньше, такого явления здесь не наблюдалось. Это насторожила его. Другая же комната была открыта, и, не решаясь войти, он окликнул нилда:

- Гринден!

- Я здесь Карл, - ответил его голос из другой комнаты. Он произнес это тихо, и без каких либо эмоций.

- Можно пройти?

- Заходи…

Карл прошел за угол стены, и увидел Гриндена. Тот стоял к нему спиной, оперевшись двумя руками на стол с трофеями. Свет был очень тусклым, и комната была в полумраке.

Слабые лучи ламп падали на лицо Нилда, и все же он сумел разглядеть его лицо в отражении стеклянной панели. Взгляд был опущен вниз, и лишь когда он заговорил, он поднял свои глаза.

- Я знаю, зачем ты сюда пришел, Карл.

- Прекрасно понимаю твои чувства, - невнятно, с запинками начал отвечать ему человек, - прости меня. Я… я был не прав, в том разговоре. Я ошибался, и признаю это. Ты простишь меня?

На тусклом лице Гриндена появилась маленькая улыбка. А свет в комнате стал даже ярче.

- Хорошо, Карл, - наконец Нилд повернулся к нему, - у нашего народа существуют свои запреты. Например, такая черта как обидчивость – это удел слабых и беспомощных. А уметь прощать, считается не великодушием, а признаком силы.

Карл протянул ему руку, и тот медленно протянул свою. Они крепко пожали друг другу руки.

- Продолжим разговор? – Спросил Карл.

- Давай…

- Так почему ты не хочешь лететь в эту Систему?

- Не то, чтобы не хочу, скорее я не хочу, чтобы вы туда летели. Буду говорить прямо, Карл. Не летите туда, потому что мне кажется, больше вы сюда не вернетесь.

- Я не вижу здесь, каких либо препятствий на этом пути. Лететь надо, если другого выхода нет, значит, лишь это может спасти как Нилдов, так и людей. Да и всю Галактику.

- Да, к сожалению, ты прав. Другого плана у нас нет. Разве что только сражаться, но вы вряд ли нам в этом поможете.


Разговор длился больше часа. В основном Нилд рассказывал о своих опасениях, а Карл делился впечатлениями о Лимфе и жизни Нилдов.

Наконец, на улице небо потемнело. И Гриндену пришло уведомление о готовности корабля к вылету.

- Вот и все мой друг. Время пришло, иди спать. А завтра я надеюсь, мы еще встретимся, - произнес Нилд.

- Это даже не обсуждается, - улыбнулся Карл, - удачного полета, и прощай до завтра.

Карл пошел в свою комнату. Бесси уже давно спала. Стараясь не разбудить ее, он лег на кровать. Сначала Карл долго смотрел на свою любимую.

Думая о ней, он постепенно вспоминал все, что с ним приключилось за последние годы.

Наконец он был рад тому, что удалось извиниться перед Гринденом.

- Как от сердца отлегло, - подумал Карл.

Он долго не мог заснуть. То ли бессонница его мучила, или что-то другое не давало ему сомкнуть глаз, но в его голове крутилось лишь одно. Он строил планы на будущее.

Карл представлял свое новое путешествие, которое было не менее таинственным, чем первое и не менее опасным. Представлял хороший финал этой истории, как с триумфом он возвращается на Землю, и вместе со всеми переселяется на Глизе. Наконец, его не покидала мысль о капитане, о Сэме. Ведь миллионы или миллиарды километров сейчас разделяют их. Но рядом была любимая девушка, и, обняв ее, он медленно закрыл глаза. А потом и вовсе уснул.

Всю ночь его ничто не могло разбудить, он спал крепко, как ребенок. И лишь первый луч яркой звезды Алиума смог поднять его с кровати. Он хотел обнять Бесси, но ее не оказалось на месте.

Потянувшись, он сделал несколько гимнастических упражнений. Затем, отправившись в уборную, он умылся и почистил зубы. Спустя некоторое время, Карл спустился на кухню. Там сидели Майкл и Альберт.

- Доброе утро, - еще раз потянувшись, произнес Карл.

- Здравствуй, - ответил Майкл, - как спалось?

- Замечательно, почувствовал, будто я уже дома. Сегодня отличный день, не так ли?

- Да, - ответил Майкл, - день чудесный. Звезды явно боготворят эту планету. Потому что Алиум светит так, что сейчас очень тепло, но не жарко.

- Наверное, это потому что еще другая звезда не вышла. Но у нас есть пять часов времени, чтобы наслаждаться теплом.

Втроем они подняли свои головы, и посмотрели на небо, которое было мягко-алого цвета. Наслаждаться такой красотой можно было хоть целую вечность, но Карл задал достаточно уместный вопрос, прервав это всеобщее умиление инопланетной природой.

- А где же наши дамы? Представляете, проснулся, а никого рядом нет. И, кстати, Гринден уже вернулся?

- Да, он вернулся, и забрал Бесси и Сильву на обучение. У него своеобразная методика. Нас будут учить отдельно. Потому что мы будем вести корабль. А они заниматься навигацией. Вот так вот, - проглотив очередной фрукт, ответил Альберт.

- А когда они вернуться? – Уже сев за стол, спросил Карл.

- Гринден сказал, что через два часа они заберут нас.

- Они?

- Да, другие Нилды, которые и будут заниматься нашим обучением. Он назвал имя одного из них.

- Кажется его имя – Налдинг, - добавил Майкл.

- Налдинг, - повторил Карл, - да знаю, будем тогда ждать его. А пока приступим к приему пищи.

* * *

Открыв глаза, Дик сразу же их прищурил, вокруг было слишком светло. Долго еще он не открывал их. За это время он обдумал все, что произошло с ним. Попытался вспомнить все в мельчайших деталях. Но помнил только дно озера и яркий свет изумруда. Затем он почувствовал боль на обеих руках. Она была периодичной. То становилась невыносимой, то постепенно успокаивалась. Через некоторое время глаза все же открылись. Лежал он в узкой комнате. Но светящийся потолок был достаточно высоко, около шести метров. Лежал он на белой, длинной кровати, она была не очень мягкой. Кровать была настолько длинной, что занимала, чуть ли не всю комнату. Больше внутри ничего не было. Затем, Дик попытался привстать, и как только он сделал это, он очень удивился. Стены, были практически прозрачными, а за ними, он увидел дома Нилдов и природу Лимфы. Все это было ему незнакомо, но почему-то он почувствовал себя в безопасности.

После увиденного, он лег обратно на кровать. Не долго думая, и чувствуя себя утомленным, он уснул, надеясь, что все увиденное это лишь дивный сон.

Когда он проснулся в следующий раз, картина не изменилась. И Дик окончательно убедился, что это не сон. В голове у него крутился лишь один вопрос:

- Где же я! И что со мной было…

Долго смотря через стены, Дик наблюдал, как корабли Нилдов прилетают и улетают. Так же его очень интересовала сама природа Лимфы. Все что он мог видеть, это лишь густую высокую растительность. И лишь изредка на небе появлялись птицы. Они очень напоминали летящие трубы. Но наблюдать за их плавным движением, было сплошное удовольствие.

На этот раз он не смог уснуть. И некоторые обстоятельства не позволили ему этого сделать.

Опять Дик провел время у окна, всматриваясь в небо.

- Дивные здесь птицы, - вслух произнес он.

- Это совсем не птицы Дик, это наши корабли, - зайдя в его комнату, произнес Прорицатель. Он был облачен в оранжевую накидку. Когда Дик увидел его, он не на шутку испугался, и даже остолбенел. Ведь он первый раз в жизни видит инопланетное создание. Но с кровати он не сдвинулся. Прорицатель медленно приближался к больному. Лишь после того, как тот вплотную подошел к нему, Дик неуверенно и с небольшой дрожью в голосе спросил его:

- Кто вы?

Нилд посмотрел на него, но ничего не ответил. Лишь поднял руку над его головой.

- Я ведь умер, правда!? – Вскочив с кровати, воскликнул Дик, - только скажите я в раю или в аду?

- Здравствуй Дик. Ты не умер, ты живой…

- Тогда где я сейчас нахожусь? И кто вы?

- Меня называют Прорицателем. Ты находишься на Лимфе, на родной планете моего народа.

- И что со мной будет? Вы будете ставить опыты надо мной?

- Нет, конечно, присаживайся, мне есть, что тебе рассказать.

Дик повиновался. Как только он сел, Прорицатель поведал ему все, что произошло с ним, пока он находился в коме. Дик слушал его внимательно, и много раз переспрашивал, чтобы узнать больше.

- Вот такая история. Я рассказал тебе вкратце, все что знаю.

- А теперь я здоров?

- Да, ты полностью здоров, всем, чем мог, я тебе помог.

- И когда мы летим в Систему Начала?

- В ближайшие дни.

- Могу ли я увидеть моих друзей?

- Да, сегодня же, я организую тебе встречу с Карлом. Я думаю, ты будешь рад увидеть его.

- Я очень проголодался…

- Пойдем, я тебя покормлю.

Прорицатель пришелся по душе Дику, ведь он был очень добр по отношению к нему. Но, несмотря на это, минимальное недоверие у него осталось. Возможно из-за того, что это все это было ему в новинку. А может быть, потому что он еще не увидел своих друзей.

Затем он еще раз посмотрел на свои руки. На них были маленькие шрамы, но сказать, что из-за них он чуть не лишился жизни, Дик не мог.

- Так что пойдем за стол? – позвал его Прорицатель.

- Да, с радостью…

* * *

Тем временем Карл, Альберт и Майкл продолжали прием пищи. Завтрак состоял из смешанной еды. За столом обсуждались разные темы, в основном предстоящие путешествие. Люди поделились друг с другом своими опасениями.

Единственным из троих, кто меньше всего беспокоился за предстоящее мероприятие, был Майкл. Так как он пережил многое еще на Земле. И к будущему полету относился как к очередной миссии. Выполнение которой не обсуждалось, и было обязательным.

Нилды пришли быстрее, чем ожидали люди. Уже через полчаса после прихода Карла трое из них вошли из зеркала. И Налдинг, которого Карл сразу же узнал, обратился к ним:

- Время пришло, следуйте за мной.

Войдя в зеркало, люди оказались на станции, под домом Гриндена. Там уже стояла капсула. Но не та, на которой они ездили к дому Прорицателя. Эта была окрашена в желтый цвет.

Вслед за Нилдами, люди вошли в нее. Внутри, она ничем не отличалась от предыдущей капсулы. Нилды сели впереди, и так же, активировав ее, Налдинг повернулся к людям:

- Вы уже имеете опыт, езды на нашем транспорте, верно?

- Да, - улыбнулся в ответ Майкл.

- Вот и отлично, давайте я представлюсь. Мое имя Налдинг, с Карлом я уже знаком, а как ваши имена?

- Меня зовут Альберт, а это Майкл. Приятно познакомиться.

- И мне, тогда поехали.

- Налдинг, - окликнул его Карл, - а чья эта капсула? Ведь мы в прошлый раз ехали на другой.

- Эта капсула моя.

Нилд активировал капсулу, и на всех парах она понеслись в туннель.

Их путь длился больше чем первый раз. На этот раз они летели в два раза дольше.

Наконец, они плавно остановились. Из капсулы не было видно ничего, что происходило снаружи. Лишь с водительского места, проступал белый цвет. Но разглядеть что-то было невозможно.

Дверь капсулы открылась, и люди вышли из нее. Свет ослепил их на минуту. А затем, они увидели, куда их привез Налдинг. Обстановка вокруг очень удивила всех.

Они находились внутри огромного прозрачного шара, крыша которого находился примерно в ста метрах над поверхностью Лимфы.

Через неё были видны высокие деревья. Они были настолько высокими, что были выше, чем этот шар. Пол был легкого салатового оттенка.

Вокруг находилось множество Нилдов. В большинстве своем это были дети, но ростом они были чуть ниже, чем люди. Они хаотично бегали от корабля к кораблю. А взрослые старались их далеко не отпускать.

Здесь стояли десятки кораблей, которые то вздымались в воздух, но не отрывались от поверхности больше, чем на пять метров, то стояли на месте без движения.

Корабли, которые стояли впереди, и которые были хорошо видны, были одинаковы, но все же они отличались от корабля Гриндена. На них отсутствовало оружие, и некоторые заметные детали. Это были упрощенные корабли. Они стояли в несколько рядов, но все же отделялись друг от друга значительным расстоянием. Обернувшись назад, люди могли видеть, что здесь было несколько тоннелей, которые выходили прямо на поверхность.

Каждую минуту прибывали все новые капсулы, из которых выходили родители с детьми.

Карл обратился к Налдингу:

- Что это? Музей под открытым небом?

- Нет Карл, это тот самый Центр тренировочных полетов. Здесь, в кратчайшие сроки мы должны вас научить управлять кораблем.

- А почему здесь так много детей?

- Понимаешь, обучение в области полетов проводится у Нилдов еще с детства. Потому что каждый Нилд должен уметь управлять кораблем. Чем дольше длится обучение, тем искусней и опытней становится будущий пилот. Поэтому мы и обучаем Нилдов с самого детства. И вас будем учить сейчас.

- И в какой из них нам заходить? Может быть в этот корабль? – Карл указал на большой корабль, который стоял на месте, - он вроде свободный, не так ли?

- Да, ты прав, этот корабль действительно свободный. На нем горит синий огонек, что это и означает.

- Вот и замечательно, пошли парни. Быстрее бы начать - уже было направился туда Майкл.

- Не спеши так сильно, - произнес Нилд, - это не ваш корабль. Для вас есть другие тренажеры, пройдемте со мной.

Налдинг повел их через ряды кораблей, на другой конец шара. Нилды рассматривали их с большим интересом. И так пристально, что людям становилось даже как-то не по себе.

Пройдя около ста метров через три ряда кораблей, они остановились возле небольшого корабля. Судно было очень маленького размера, и больше походило на спасательную капсулу, чем на корабль. Мини-корабль был окрашен в черный матовый цвет и был сделан в форме толстой длинной трубы. На нем отсутствовали лишние детали, поэтому его поверхность была очень гладкой. Налдинг подошел к нему, и провел рукой по его корпусу. А затем что-то произнес на своем языке:

- Сильжьо шаньшо вилькус.

- Да вы издеваетесь! – Воскликнул Альберт, - как мы на этом корыте полетим в самую опасную Систему Галактики?

Карл положил руку ему на плечо и произнес:

- Не горячись друг, успокойся…

Налдинг повернулся лицом к людям:

- Какое легкомыслие звучит из твоих уст, Альберт. Этот корабль является самым новейшим устройством у Нилдов. Судно такого типа создавалось для ведения ближнего боя на коротких дистанциях. Оно, как ничто другое, подходит для той Системы. Так как корабль быстрый, идеально маневрирующий, он полностью подходит под вашу миссию. Не судите по внешнему виду, судите по функциям. Не опробовав, не выносите приговор.

Маленькие Нилды скопились позади людей. Они уже не оглядывали их, а смотрели на сам корабль.

- Налдинг, а чем вызван такой интерес со стороны детей к этому судну? – Спросил Карл.

- Пробовать это судно можно лишь после того, как ты научишься управлять обычным транспортом. Поэтому столь велик интерес.

- А мы начнем сразу с него? – Спросил Майкл.

- Да, у нас не хватает времени, пройдем же внутрь, и приступим к началу обучения.

Нилд подошел к середине корабля. Всего в длину оно было около десяти метров. Как только он приблизился, высветился небольшой синий квадрат. Нажав на него, большой люк, находившийся с боку, открылся вверх.

- Можно заходить.

Нилд вместе с Карлом, Майклом и Альбертом зашли внутрь. Салон не был ничем освещен, и было очень темно. Не было видно ни одного отверстия.

- И куда здесь сесть? – Спросил Майкл.

- Не спешите, внимательно наблюдайте за мной, и учитесь.

Налдинг прошел в салон направо. Теперь его совсем не было видно. Сначала люк, который находился за ними, закрылся, и стало ещё темнее.

Через несколько секунд свет зажегся. Абсолютно все стены, потолок и даже пол засветились. В салоне находились кресла, которые были расположены вдоль стены.

Налдинг сидел за пультом управления. Подойдя ближе к нему, они заметили, как мало было кнопок вокруг. А если они и были, то очень маленькие, и располагались вразброс. Передняя часть корабля перед креслом пилота была полностью прозрачна. Всего насчитывалось двадцать мест, включая два места пилотов. Штурвал отсутствовал, чего не предполагали люди. И у них было очень много вопросов.

- А где штурвал? – Спросил Альберт.

- Здесь отсутствует такое понятие как «штурвал». Нам это не понятно.

- А как вы управляете им?

- Так, общие вопросы потом. Я все расскажу и покажу сейчас.

Значит, прежде чем начать работу, нужно включить освещение, - Нилд показал на зеленую кнопку, которая располагалась справа от него, - от того, какую яркость света вы хотите, так и надо зажимать ее. Ярче? Тогда жмите сильно, до упора. Полумрак? Тогда нажимайте легко! – Он продемонстрировал оба случая.

- Можно попробовать? – Спросил Карл. Увидев положительный кивок, он выключил и включил свет, сделал ярче и наоборот.

- Теперь будем учиться работать с материалом. Этот корабль, как вам уже объяснил Гринден, это живой материал. Для начала работы, нужно активировать корабль. Напомню, данный транспорт полностью идентичен тому, на котором вы полетите в дальнейшем. И главная ваша задача – это запомнить. Понятно?

- Да, мы все поняли. Давай приступим, - ответил Альберт.

- И Дика вы будете обучать так же, но уже своими силами. Так что сейчас вы учитесь за двоих.

- Да, да. Мы поняли.

- Итак, для активизации работы, нужно потянуть вот этот рычаг, - Налдинг сначала указал на синий маленький рычаг в виде бабочки. А затем потянул его один раз вправо.

После этого был слышен лишь звук, напоминавший хруст печенья, исходивший из пола. А затем и сам этот чудной звук затих.

- И все, корабль активирован? – Спросил Карл.

- Да, теперь можете начинать работу. Нажимая на все эти кнопки, перед вами будут высвечиваться разные большие полупрозрачные экраны. Через них и будет происходить управление кораблем. Вот различные кнопки, нажатие на фиолетовую кнопку, высвечивает экран, где расположена вся информация о состоянии корабля. Температура, давление, состав разных элементов в воздухе, и так далее.

Желтая кнопка высвечивает карту окружающей местности вокруг корабля. Черная кнопка показывает состояние оружия на корабле, и поле видения боя. Об этом я вам расскажу, непосредственно при полете туда. Это основные кнопки. Можете сесть, поэкспериментировать, покопаться в разных разделах.

- А можно совмещать несколько экранов? – Спросил Альберт.

- Да, но главным будет лишь один, который вам будет нужен. И зажав одну из кнопок, вы определите, какой именно.

- А какое управление?

- Да, самое главное. Управлять может лишь один человек. Он садится в главное кресло пилота, из двух оно находится слева. Кладет руки на подставки. Нажимает единственную зеленую кнопку, которая находится на кресле. Нащупал Карл? Вот она под рукой, прямо. Затем расслабься, и собери все силы, - проделав это в кресле, на голове Налдинга закрепилась красная дуга, - наклонить руки назад, это тормоз, вперед газ, приподнять, означает полететь вверх, опустить на место, полететь вниз. Элементарно.

- А можно управлять судном лишь тогда, когда находишься в левом кресле?

- Нет, конечно. Это изначально так, если хочешь передать пилотирование другому пилоту, нужно лишь провести рукой по столу вправо, и пилотирование перейдет другому пилоту. Вот, попробуй Карл. Должно получиться с первого раза.

Карл сделал все как говорил Налдинг. После включения кнопки, на его лицо опустилась красная дуга. Сначала он ничего не видел, но со временем появилась картинка. Он прекрасно видел все, что творилось вокруг корабля. Он поднял руки, и корабль резко оторвался от пола. Затем он маневрировал им влево и вправо, вверх и посадил судно обратно.

Нажав кнопку, дуга вошла в кресло обратно.

- Да, это действительно необычно!

- Альберт, Майкл потренируйтесь пока, а я пойду, покажу Карлу задний отсек. Что там находится.

- Договорились… - Ответил Майкл.

- Пойдем со мной, - обратился к Карлу Нилд.

Карл поднялся с кресла пилота и вместе с Налдингом отправился на другой конец корабля.

Пройдя, через кресла пассажиров они очутились возле грузового отсека.

- По бокам у корабля будет расположено оружие в виде пушки. Такое же оружие находится спереди и сзади у корабля.

- А что они представляют собой? Чем они стреляют?

- Они стреляют высоко тепловыми лучами.

- А откуда берется такая сильная энергия?

- От живой энергии, которая и питает корабль. А она, насколько ты знаешь, берется из самого корабля. Вы можете ее контролировать в разделе оружия. Там можно разобраться.

- Надеюсь, знания, как пользоваться оружием нам не придется использовать на практике.

- Я еще поговорю с Майклом, ведь он у вас больше всех разбирается в оружии, не так ли?

- Да, он бывший спецназовец, воевал в горячих точках.

- Я ему расскажу о применении, решено.

- Налдинг, а что насчет уборной?

- Да, этот корабль предназначен для Нилдов. А для вас мы специально вставим уборную, путем уменьшения пассажирских мест. Там вы сможете умываться, и сохранять чистоту. И насчет еды. Вы будете питаться уже знакомыми тюбиками с едой. А получать вы их будете из специальной машины.

Нилд указал на аппарат небольшой высоты, который имел прямоугольную форму, и в середине которого находился рычаг. Вдоль него были написаны названия блюд. На него надо было нажать и поставить возле записи с названием блюда, чтобы аппарат начал выдавать тубы с едой.

- Это меня радует, - ответил Карл, - И еще одно. Сколько будет длиться наш полет к той Системе?

- Понимаешь, никто не возвращался оттуда, и никто не знает, что там происходит. Может там наши теории времени действуют по-другому. Я не могу ответить на этот вопрос.

- Вы даже не знаете, что там примерно будет?

- Абсолютно не знаем. Шансы выжить там мизерные. Я сомневаюсь в успешности этой операции.

Карл хотел было возразить, но люк корабля снова открылся, и внутрь вошел Гринден. А за ним и Бесси с Сильвой.

- Я вижу, вы уже здесь разобрались. Налдинг покажешь им корабль, а мне нужно переговорить с Карлом.

- Да, конечно.

Карл вышел наружу. За ним вышел и Нилд. Не сказав друг другу ни слова, они направились в сторону станции. Наконец, когда они дошли до капсулы Гриндена, Карл решил спросить его:

- Что-то случилось?

- Да, Прорицатель хочет тебя видеть. Очень срочно.

- А к чему такая спешка?

- Мы не можем тянуть время, поэтому было решено отправить вас уже завтра. Прорицатель хочет дать вам последние наставления в путь. И заодно мы заберем Дика.

- Он выздоровел? – Радостно воскликнул Карл.

- Да, и ждет встречи с вами с нетерпением.

В спешке они прошли весь этот «центр подготовки». Обогнув группами стоявших Нилдов, они, наконец, добрались до транспорта.

Сев в капсулу Гриндена, Карл услышал какой-то хлопок, исходящий изнутри. После этого он ее активировал.

- Что это еще за хлопок?

- Хлопок? Это двигатель последнее время что-то не в порядке. Пора бы отдать ее в ремонт.

- А она работает по такому же принципу, как и корабль?

- Ты уже научился управлять судном, верно?

- Да…

- По такому же принципу, только здесь надо задавать нужные координаты, а там самому управлять транспортом. Понимаешь? Ну, хорошо, поехали в дом Прорицателя.

Капсула стартовала. Карл сидел на переднем месте, и пытался разглядеть хоть что-нибудь за бортом. Но единственное, что он увидел, это длинный туннель.


Полет длился одну минуту. Станция Прорицателя оказалась пустой. Ни одной капсулы здесь не было. Они вышли из транспорта и попытались войти в зеркало, но с первой попытки это у них не получилось.

- Немного подождем, - произнес Гринден.

Через какое-то мгновение они снова попытались войти, и эта попытка оказалась удачной.

Они оказались в красной комнате. Там были подготовлены кресла для них. На одном из них спиной к ним сидел человек. Карл сразу узнал его, и радостно воскликнул:

- Дик! Это ты!

Он обернулся, и это действительно был Дик.

- Привет, Карл!

Они обняли друг друга.


- Честно признаюсь, все, что я помню, это как мы приземлились на Глизе, и как перебирались через реку. Ну, ещё немного дно озера и зеленый яркий свет. Но настоящий шок со мной произошел, когда надо мной склонился Нилд…

- Прорицатель?

- Да, он мне представился именно так.

Из другого зеркала вышел сам Прорицатель. Сегодня на нем была белая накидка. Он произнес:

- Я его вылечил. Как вылечил всех Нилдов, пострадавших от атак Акров. Он крепко держался. Но сейчас мне нужно поговорить о предстоящем путешествии. Присядьте на кресла.

Все попытались присесть, но одного кресла не было.

- Нет Гринден, мне нужно поговорить с ними с глазу на глаз.

- Но, Прорицатель…

- Я все сказал!

Гринден повернулся, и, не сказав ни слова, вышел. Люди проводили его лишь взглядом.

- Так вот, человек, я хотел бы кое-что с тобой обсудить, - обратился Прорицатель.

Карл с Диком переглянулись друг с другом. Они были немного удивлены, и ответили Нилду:

- Да, мы тебя внимательно слушаем…. Но почему ты отозвал Гриндена с этой комнаты?

- Потому что я бы не хотел, чтобы посторонние присутствовали при нашем разговоре.

- Но ведь Гринден -Нилд и наверняка услышит наш разговор, даже находясь на расстоянии.

Прорицатель громко засмеялся.

- Нет Карл, в этой комнате «слышать» могу только один – я.

- Так в чем собственно заключается причина отсутствия Гриндена? – Удивленно спросил Карл.

- Я хочу, чтобы вы имели постоянную связь со мной. На протяжении всего полета.

- Можно же сделать все официально…

- Нет! – Воскликнул Прорицатель. Он встал со своего места и вплотную подошел к сидящим людям, - Об этом будут знать только я и вы. Пообещайте мне.

- Но какова причина? – Спросил Дик.

- В такое тяжелое время мы не можем никому доверять. Операция секретна, если о ней узнают Акры, то придет конец всей этой затее. И самое главное, на карту поставлены жизни Нилдов и людей. Об этом вы должны помнить все время полета. А мне вы можете доверять, через меня вы будете общаться с нашим командованием на Лимфе.

- А как же Гринден и его команда. Мы им тоже доверяем, и я могу ручаться за них, - сказал Карл.

- За них никто не может ручаться. Ни я, ни командование этой миссии, ни кто-либо другой.

- Понятно.… Какая же будет связь? – Спросил Карл.

Прорицатель достал из кармана стеклянную таблицу. И передал ее Карлу, а затем произнес:

- Выходить на связь вы будете каждый вечер. И перед тем, как отстыковаться от корабля Гриндена, вы должны связаться со мной.

- А как включить это устройство?

- Просто зажмите экран, и вы сразу же свяжетесь со мной. В любое время суток, я найду время для вас.

- А что сказать Гриндену?

- Скажите, что я поведал вам тайны о Системе Начала. И лишь вам я рассказал таинственный секрет, который больше никто не может знать. И он вас ни о чем не спросит.

- А что насчет тайны? Есть ли у вас какая-то информация? Нам бы это очень помогло.

- Тайна…? Хм.… Нет, мне известно столько же, сколько и вам. Видно Создатели не хотели, чтобы мы что-то о них знали. В ином случае, какие-то знания бы передались мне.

- Мы можем идти?

- Да…. Я желаю вам успешного полета.

Уходя, Карл кинул взгляд на Прорицателя. Тот о чем-то задумался, но при этом его рот скривился в легкой ухмылке.

- Что бы это все значило? – Про себя подумал Карл.

Как только они вышли из зеркала, к ним тут же подошел Гринден. И как и ожидалось, он начал расспрашивать о разговоре.

- Что там было? Что он вам сказал?

- Гринден, Прорицатель кое-что нам рассказал о той Системе. Кое-что очень важное, что нам понадобится, - ответил ему Карл.

- Тогда почему он попросил меня покинуть его дом? В чем была причина?

- Он просил не говорить тебе. Прости, но я пообещал ему.

Гринден немного помрачнел. Он направился к своей капсуле, и чуть не забыл про новенького в команде. Повернувшись к ним, Нилд произнес:

- Извините, меня зовут Гринден.

- Очень приятно, я Дик. Так необычно все, что здесь происходит. Когда я лежал у вас в госпитале, я думал, что это лишь сон. Но очень долго просыпался.

- Полетели ко мне, там ты отоспишься и наберешься сил. Завтра вы летите в Систему Начала вместе с нами. А это будет путешествие не из легких.

Все трое зашли в капсулу.

- Куда поедем? – Спросил Карл.

- Ко мне домой. На сегодня достаточно беготни.

- Дик, - обратился к нему Карл, - первое ощущение будет не из легких. У тебя могут быть неприятные чувства, я тебе советую не двигаться во время полета, это продлится лишь минуту.

- Договорились…

Капсула стартовала. И действительно, Дика чуть не стошнило после того, как они остановились у дома Гриндена.

- Да, первое ощущение действительно не из легких, у меня кружится голова, это нормально? – Спросил Дик.

- Вполне. Учитывая, что ты еще после длинной реабилитации, то ты держался молодцом.

Гринден и Карл взяли под руки Дика и повели его к зеркалу. Но они не успели зайти, как Дик заявил, что сможет передвигаться самостоятельно:

- Благодарю, дальше я сам.

Затем они вошли внутрь. И очутились на кухне, где остальные люди ужинали.

- Дик! – Обрадовано воскликнула Бесси.

Все подошли к нему, и начали спрашивать его о самочувствии, о его первых ощущениях на Лимфе.

- Со мной все хорошо, как же я по вам всем соскучился, - обнял их Дик.

- Присаживайся к столу, - сказал Гринден, - я тебя угощу местной едой, тебе понравится.

- Спасибо тебе, Гринден, Прорицатель меня угощал уже, и я не откажусь полакомиться вашей едой еще раз.

Немного поев вместе с людьми, Нилд, попрощавшись, пошел к себе отдыхать.

За едой Дик рассказал, о своих ощущениях. О том, как он испугался Нилдов, о разговоре, который он услышал в госпитале. После чего, Дик попросил рассказать, все, что видели его товарищи.

Ему поведали и о тех событиях, которые произошли на стоянке корабля, и о том, что случилось на дне озера. Их рассказ длился так долго, что они успели и покушать, и, разговаривая, пойти в комнату Альберта и Сильвы.

Когда Карл закончил говорить о тренировке, и о новом корабле, Дик сказал:

- Вы действительно больше рассказали, чем Прорицатель. Я то вообще ничего не слышал об Акрах. И жаль, что они похитили наших друзей. Как же так случилось.

- Мы ничего не смогли сделать, помочь им было не в наших силах, - произнес Альберт.

- Я виноват в этом…

- В чем? – Переспросила Сильва.

- В том, что их похитили. Ведь именно я дотронулся до этого проклятого маяка. Не сдержался, поддался, проявил слабость.

- Не стоит себя винить в этом, - ответил Карл, - если бы не ты, то кто-то другой бы дотронулся до него.

- Да, наверное, - Дик опустил взгляд вниз, у него снова заболели руки. Скривившись, он поднес их к лицу.

- Болит? – Спросила Бесси.

- Уже намного лучше. Надеюсь, шрамы исчезнут. Так ты говоришь, Карл, что завтра мы отправляемся в путешествие в Систему Начала. Так ведь?

- Поздно вечером, а что?

- Если вас обучали летать на корабле, то, что там буду делать я?

- Ничего сложного в этом нет, - ответил Майкл, - дружище, мы быстро тебя всему научим.

Дик еще не был готов к обычной жизни. У него разболелась голова, и потянуло в сон.

- Спасибо, тогда я пойду спать, где моя койка?

- В комнате Майкла… - ответил Альберт, - спи крепко, завтра силы понадобятся всем нам.

- Тогда спокойны ночи, - сказал Дик, и с помощью Майкла, уставший, он пошел в их комнату.

- Мы тоже пойдем спать, поздно уже, до завтра, - произнес Карл, и вместе с Бесси они направились к зеркалу.

- Вот мы и остались одни, - обратился Альберт к Сильве.

- Мы не выполнили главную миссию на Лимфе. Именно за этим мы сюда и летели, помнишь?

- Кажется, я понимаю, о чем ты говоришь.

- Пойдем, попросим Гриндена поспособствовать этому?

- Пожалуй, да. Но как думаешь, он еще не улетел в космос охранять дальние рубежи?

- У нас еще есть время.

Они отправились в комнату Гриндена. Но зайти в зеркало у них не получилось. Что-то не пустило их внутрь.

- Закрыто, - произнес Альберт.

- Может, он уже улетел?

- Сомневаюсь, сейчас еще рано для отлета. Возможно, он просто прилег, чтобы его не отвлекали.

- Может, не будем ему мешать, и уйдем. Если мы зайдем, получится не очень красиво. Пошли…

- Я не знаю, в дальнейшем мы попросту не успеем попросить его об этом. Ладно, уйдем. Так уж и быть.

Альберт и Сильва попытались, было уже оставить попытку зайти к Гриндену, как тот показался из их зеркала.

- Я ненароком услышал ваш разговор. Вы хотели меня видеть?

- Да нет, спасибо, мы не будем тебя отвлекать, да и глупо было бы просить тебя об этом, - ответила Сильва.

- И все же. Может быть, я смогу вам чем-то помочь.

- Ладно, - продолжил Альберт, - мы ученые. Исследуем живые организмы, понимаешь?

- Это я знал. А что вам от меня надо?

- Мы прилетели сюда не только, для сопровождения Дика. Мы прилетели сюда, чтобы исследовать Лимфу. И хотя бы записать некоторые виды животных и растений, - отвечала Сильва.

- Так как у нас не было времени, - продолжил Альберт, - и завтра мы улетаем, мы хотели бы попросить тебя помочь нам в этом. Организуй нам поездку за город, или туда, где мы сможем хотя бы посмотреть новые для нас виды. Мы думали, что ты сможешь нам организовать такую поездку?

- Вы…. Вы даже представить себе не можете, насколько вам повезло сегодня.

- Прости, можешь толком объяснить.

- Сегодня как раз тот день, когда у меня выходной. Так что я организую вам эту поездку незамедлительно.

- Спасибо! – Радостно воскликнула Сильва, - но тебе не будет это в тягость? Может, ты хотел отдохнуть.

- Может, и хотел до этого момента. Но, чтобы удивить гостей, я постараюсь сделать все возможьное. Так что пройдемте к капсуле.

- А что, действительно есть место, где мы сможем увидеть живые организмы, сейчас, ночью? – Спросила Сильва.

- Да, есть, по-вашему, это «зоопарк», у нас же это называется «Квитшек».

- Подожди, но Нилды ведь любят и ценят природу, вы запираете зверей в клетках? Это же неправильно.

- Нет Сильва, запираете зверей вы, а мы лишь наблюдаем за ними в естественных условиях. Заходите в зеркало.

- Сейчас, нам надо взять электронную таблицу, чтобы было куда сканировать новые виды животных и растений, и мы пойдем, - произнес Альберт. Он взял все нужные материалы, и вместе с Гринденом они отправились к станции.

Они вошли в зеркало, и оказались возле капсулы. Гринден сразу же открыл её, и все сели. Затем, он ее активировал, и перед тем, как она тронулась, он произнес:

- Путь будет дольше, чем обычно, пять минут, просто Квитшек находиться далеко от Гаршлуна.

Сильва не упустила возможности спросить его то, что терзало ее уже очень давно. С самого начала прилета на Лимфу:

- И почему же ты называешь свой город по-особенному? «Гаршлун»?

- Гаршлун? Как бы тебе объяснить, это что-то подобное слову «Родина», или «родной дом», «родное гнездо». Где ты начал свое существование. Вот я так его и называю. Ну что же, в путь.

- Хорошо, полетели! – Воскликнул Альберт.

Капсула сдвинулась с места. Полет был очень долгим, людям казалось, что он длился гораздо дольше, чем пять минут. А когда они прилетели, им стало совсем нехорошо.

- Все нормально? – Спросил Гринден.

- Терпимо, терпимо. Одну минуту, сейчас, мы немного придем в себя, и пойдем, - ответил Альберт.

Наконец они привыкли к обычному состоянию и смогли осмотреться. Они находились на удивительной станции. Здесь стояли еще пять капсул, но Нилдов вокруг не наблюдалось. Что было самое удивительное, так это стены. На них находились сотни дверей. Одни светились, синим цветом, другие были темные.

- Гринден, что это? – Спросила Сильва.

- Это вход в парк. Я сейчас все объясню. Заходить можьно лишь в светящиеся двери, так как они свободны. А темные двери, как вы уже догадались, заняты.

- То есть внутри темных дверей уже посетители, правильно я поняла?

- Совершенно верно.

- Так это наблюдательский пункт, получается, тогда идем к самой высокой двери.

- Нет, Альберт, сейчас ты сам все увидишь. Я сам выберу точку Квитшека, где вы сможете увидеть намного больше животных и растений. Пройдем к этой нижьней двери.

Гринден подошел к двери, и дотронулся до маленького экрана, который располагался посередине. Она открылась. Альберт, удивленно спросил:

- Погоди, но в вашем обществе существует такое понятие, как оплата? Ведь нельзя кому попало заходит в парк? У вас же есть какая-то платежеспособность?

- У каждого Нилда есть… с рождения сумма денег, по-вашему, это будет… забыл, простите.

- Наверное, счет, - напомнила Сильва.

- Да, и туда мы кладем сбережения. И везде в местах, где нужна оплата, есть такие экраны, дотронувшись, он автоматически снимает деньги.

- Теперь понятно, - ответил Альберт.

- Проходите…

Когда люди вошли, они осмотрелись, явно не ожидая такого. Помещение, в которое они оказались, было круглым и полностью прозрачным. Так же здесь находилось около восьми экранов, на которых, по словам Нилда, показывалось увеличенное изображение. А сама капсула, в которой они находились, была внутри здания. Двери за ними закрылись, а люк, в который они скоро полетят, наоборот начал открываться.

- Здесь есть, путеводитель, который будет рассказывать вам о живых организмах, но вы все равно ничего не поймете. И я не горю желанием переводить. Так что осталось ввести область парка, которую мы хотим посмотреть, и оно само нас туда отвезет, - сказал Нилд, и начал уже вводить координаты.

- Гринден, а парк большой?

- Да, он огромен, если бы мы хотели осмотреть все местности и потратить на остановку по десять секунд, то на осмотр у нас бы ушло около девяти дней. А у нас такого времени, к сожалению, нет, поэтому мы полетим лишь на три остановки.

- Ты все здесь видел?

- Да, еще мой отец в детстве показывал мне этих животных и растений. Не хотелось бы это все потерять.

Гринден ввел нужную местность и нажал единственную фиолетовую кнопку. Капсула стартовала, и уже через десять секунд они были на месте. Летели они по туннелю. И за стеклами ничего не было видно. Когда они остановились, за бортом, было по-прежнему темно.

- Что же, сейчас мы поднимемся, и вы сами увидите всю красоту Лимфы. Только не забудьте все сканировать на вашу электронную таблицу.

- Договорились, - улыбнулась Сильва.

Гринден нажал на экране, длинный пробел, и капсула начала подниматься вверх. Постепенно за стеклом показалась дивная красота Лимфы.

Вокруг не росли густые заросли, как это было возле домов Нилдов. Здесь была аккуратно подстриженная лужайка, на которой свободно паслось стадо зверей. Они были одного вида. По внешним данным, эти животные больше походили на антилоп. Только окраска у них была белой. На спине, от хвоста до головы, сверху вниз шел небольшой костный гребень. На голове красовались два длинных рога, по метру каждый. В высоту они были около двух метров.

Не обращая внимания на капсулу, они продолжали щипать траву. Наконец одна особь заметила чужое присутствие. И когда она подала громкий рев, похожий на звук рога, то у всех вокруг головы, из гребня, образовался белая кожаная дуга. Стадо сгруппировалось, и встало в ряд, готовясь к нападению.

Не теряя времени, люди просканировали этих созданий, успев описать их особенности.

- Нам пора уходить, - сказал Гринден.

- Так скоро? – Спросила Сильва.

- Сожалею, но времени у нас очень мало. А нужьно побывать в двух указанных местах, - он опустил капсулу вниз.

- Хорошо, мы поняли…

- Что-то еще вас интересует?

- Гринден, а во всех местах этого парка так аккуратно подстрижен газон? И как вы его стрижете? – Спросил Альберт

- Никто не ухаживает за газоном, такая трава естественна. И она не во всем парке. Мы сейчас отправимся в место, где её нет.

Гринден ввел координаты, и капсула тронулась с места. Долетели до пункта назначения они достаточно быстро. Затем капсула начала подниматься вверх.

- Что нас ожидает наверху? – Спросил Альберт.

- Да, какие еще сюрпризы ты приготовил? – Добавила Сильва.

- Потерпите, вы все увидите…

Капсула поднялась, и природа Лимфы вновь очаровала сердца людей.

Они оказались среди больших деревьев. Никакой живности здесь не наблюдалось. Стало уже темно, и разглядеть что-либо было нереально.

Из кустов, показалось желтое пятно. Оно немного ослепило людей, но затем они смогли разглядеть животных.

Их было очень много. Сосчитать всех, было невозможно. Они были маленькими, чуть крупнее кошки. Круглая голова была расположена на худом тельце. На ней светились два черных глаза, а покрывала ее желтая грива. Примечательными были их лапы. Они были сложены в несколько раз. Сначала было не совсем ясно, зачем им это. Но затем, Альберт догадался. Этот, казалось бы, сложный механизм действует как у лягушек и кузнечиков. Когда это животное выпрямляется, лапы действуют наподобие пружины, и тело взлетает вверх. Так и произошло с этими инопланетными животными. Как по сигналу, они прыгнули вверх. И оказались на длинных деревьях.

- Успела записать Сильва? А то я, вообще ничего не сканировал.

- Да, я все сделала. И не только их, но и растительность вокруг.

- Хорошо, еще одна остановка, Гринден?

- Да…

- Жаль, что мы останавливаемся лишь на пару минут, хотелось бы облететь весь парк, ничего мы здесь еще побываем. Да, Гринден? – Спросил Альберт.

- Я надеюсь на это. Последняя остановка, не порадует вас пестротой красок, или живописным рельефом. Мы наведаемся к моему старому другу. И хоть он безмолвен, и я, и он, мы понимаем друг друга с полуслова.

- И где же обитает твой друг?

- Это не самое красивое место, как я уже сказал. Но я не мог вас отпустить, не познакомив с ним.

- Ты нас заинтриговал, - произнесла Сильва.

- Да, хочется скорее увидеться с ним. Нажимай кнопку, Гринден, полетели!

Гринден активировал капсулу, и она полетела в нужном направлении. Всего полет длился около минуты. И когда они, наконец, прилетели, послышался удар чего-то тяжелого о камень.

- Что это за место? – Спросила Сильва, - очень странный звук.

- Это место покажется вам знакомым, вы часто его видели на своей Земле. Теперь увидите и здесь.

Он поднял их вверх, и люди вряд ли ожидали увидеть такое. Они оказались на каком-то небольшом скалистом острове, который окружало зеленое море. Был шторм…. Волны поднимались высоко вверх, и обрызгивали капсулу.

- В этой части парка бывает очень мало посетителей. А знаете почему?

- Нет, - пожали плечами Сильва и Альберт.

- Потому что здесь очень редко что-то увидишь. Есть, конечно, и остановки под водой, где можно видеть обитателей глубин океана. Этот же пункт особенный, для меня в первую очередь. Давайте выйдем наружу.

- Наружу? Зачем Гринден? Смотри, какие волны за стеклом. Нас вообще может смыть в воду, - сказал Альберт.

- Не страшно, не смоет. А если мы будем сидеть здесь, мы никого не увидим. Так что решать вам.

Нилд подошел к двери капсулы и поднял ее вверх. Сразу же сработала красная сирена. И голос на нильдском языке произнес странную речь. Первый раз люди услышали на этой планете женский голос, а когда Гринден включил таблицу, они и увидели Нилдку. Наконец, он что-то сказал ей,

после чего сирена отключилась, и больше их не беспокоила.

- Так что, вы со мной?

- Да, - разом ответили люди, и пошли вслед за ним.

Когда они вышли, большая волна чуть не обрушилась на них. Но Гринден как-то переправил ее в другую сторону руками.

- Как ты это сделал? – Выкрикнула Сильва.

- Использовал энергию, - ответил Нилд.

Так они простояли несколько минут, чего-то ожидая. Было только слышно, как грохотали волны, разбиваясь о скалы. Но с каждой минутой люди понимали, что никто не придет. И лишь Гринден безмолвно стоял у самого берега, и ждал своего друга.

- Он вряд ли появиться, пойдем отсюда, - обратился к Нилду Альберт.

Ничего ему не ответив, тот продолжал стоять.

- Гринден! – Воскликнула Сильва, - уходим!

- Я сейчас позову его, - Гринден встал на одно колено, поднял правую руку к лицу, и во весь голос закричал. Да так, что люди не выдержали, и схватились за уши. Настолько сильным был этот крик:

- Виллан!

Ответа не было. Лишь шум моря усилился еще больше.

- Виллан! – Еще раз прокричал Гринден.

- Безуспешно… - произнес Альберт.

Нилд повернулся к людям, на его устах показалась улыбка.

- Чего ты радуешься? – Удивленно спросила Сильва.

- Он сейчас приплывет.

И после этих слов из воды на пятиметровую высоту выпрыгнуло огромное тело. И приземлилось позади Гриндена.

- Знакомьтесь, это Виллан.

Виллан был на метр выше Нилда. Он был серого цвета. С его гладкой кожи стекала зеленая вода. Так же Виллан был очень большим и плотным. Стоял он на четырех огромных лапах, и очень напоминал белого медведя. Его морду пересекал длинный шрам. Вероятно, из-за него у Виллана отсутствовал правый глаз. Нос и рот были немного вытянуты, на нижней челюсти росли два согнутых внутрь клыка. На голове были два маленьких уха.

Как только Альберт опустил руку, чтобы взять таблицу, Виллан свирепо зарычал во весь голос. Пасть была настолько огромной, что туда можно было спокойно войти во весь рост взрослому человеку.

- Вельжьно Виллан. Вельжьно… Карреас визма вельжнук.

- Что ты ему сказал? – Тихо спросила Сильва.

- Я сказал, что вы мои друзья. А если мои, то и его тоже.

Виллан непонимающе смотрел на происходящее вокруг. Но после слов Гриндена, он явно успокоился. И улегся на скалистом берегу.

- Можете просканировать его. Я буду рад, если он станет знаменитостью.

- Не сомневайся в этом, - заявил Альберт.

Люди за короткое время выполнили свое задание, и даже смогли погладить Виллана. Хотя они очень боялись этого чудовища.

- Вы можете зайти обратно в капсулу, а я попрощаюсь с ним.

Люди последовали в капсулу, и уже внутри произошел разговор:

- И как тебе Виллан? – Спросила Сильва.

- Он огромен, как Гриндену удается ладить с ним? Я просто шокирован, от одного его вида, можно умереть от страха. А тут «дружба». Это все странно, очень странно.

- Виллан напоминает мне медведотюленя, - после этих слов они дружно засмеялись.

Они посмотрели на берег, Нилд похлопав рукой по телу Виллана, попрощался с ним, и животное уплыло обратно в воду.

Затем, Гринден пришел в капсулу, где Альберт сразу же задал вопрос:

- Боже, как ты с ним вообще познакомился? Это же просто необъяснимо. Он такой большой…

- Большой, не значит бездушьный, дорогой Альберт. А история моего знакомства может поразить любого.

Когда-то, в далеком прошьлом, я облетал Лимфу на одиночном корабле. Я был еще совсем мал, и не был опытным пилотом. Нажав незнакомую кнопку, меня выбросило из корабля, и я упал в воду. Берега не было видно, и я почти отчаялся. Я даже не знал куда плыть, ведь и небо было не ясное.

Силы оставляли меня, и я начал тонуть. Как вдруг, что-то подхватило меня снизу, и подняло над водой. Подумав, что это чудовище может меня съесть, я приготовился встретить смерть. Но неожиданно, оно поплыло вместе со мной к берегу. И оставило прямо возле этой станции. С тех пор каждую неделю, я прилетаю сюда, чтобы повидаться с ним.

Раньше, я никому не рассказывал эту историю, даже моим родителям. Вы первые, кто ее услышал. Теперь, надеюсь, вы поняли как дорога мне дружба с этим «чудовищем»?

- Да, история действительно впечатляет, - произнес Альберт, - теперь понятно, почему ты так ведешь себя с ним, я бы на твоем месте сделал бы то же самое.

- Альберт прав, в следующий раз, когда мы снова прилетим на Лимфу, мы обязательно наведаемся к Виллану.

- Договорились. К сожалению, нам придется покинуть Квитшек. Как хорошо бы нам тут не было, время поджимает, - Нилд направил капсулу к выходу. Еще миг, и капсула долетела туда. Когда они вышли из нее, они увидели еще с десяток Нилдов, которые с детьми выходили из капсул и направлялись в парк.

- Я вижу, Квитшек очень популярен у вас, даже когда темно? – Спросила Сильва.

- Да, и это не единственное место, которое посещают Нилды. Проходите в нашу капсулу.

Зайдя в нее, люди сели на свои места. Затем, не сказав ни слова, зашел и Гринден. Он активировал капсулу, и они полетели обратно в его дом.

Когда капсула, наконец, прилетела, они направились на кухню, где их ожидал Налдинг. Он сразу же встретил их вопросом:

- Как прошел отдых?

- Спасибо, нам очень понравилось, - ответила Сильва.

- Да, мы сделали все, что хотели. Спасибо тебе Гринден, за то, что послушал нас.

- Быть гостеприимным это одно из наших правил. И моя главная задача. Сейчас идите, отдыхайте, потому что уже через считанные часы вы отправитесь туда, откуда еще никто не возвращался.

- Спасибо за хорошее настроение, ты умеешь воодушевить, - улыбнулась Сильва.

- Спокойны ночи, - сказал Гринден.

Попрощавшись с Нилдами, люди вышли из кухни и направились к себе в спальню, где, последовав совету Гриндена, наконец, легли отдыхать.

Долго Альберт не мог заснуть. Сердце его билось все чаще и чаще. В отличие от него, Сильва заснула довольно быстро. Глядя на жену, он понимал, что больше всего на свете ему бы не хотелось потерять ее. Альберт захотел сказать ей об этом, и из-за того, что времени оставалось очень мало, ему пришлось разбудить ее.

- Сильва, - прошептал он, - Сильва, ты спишь?

Подняв голову, она посмотрела на него своими сонными глазами:

- Уже нет, что-то случилось Альберт?

Он покачал головой, а затем произнес:

- Знаешь, чего я больше всего не хочу? Я больше всего не хочу потерять тебя. Это было бы для меня самым больным ударом. Если мы расстанемся навсегда, то я не смогу жить один. Одиночество для меня означает жизнь в пустоте…

- Я тоже люблю тебя, Альберт.

Они обняли друг друга, и теперь Альберту стало спокойней на душе, и он уснул.

* * *

Проснулись они лишь под утро.

С первыми лучами утренней звезды Алиума Альберт и Сильва поднялись с кровати. Гринден передал им голосовое сообщение о том, что все ждут их на кухне. Наскоро одевшись и умывшись, они отправились туда.

Зайдя в зеркало, они увидели, что Гринден, Налдинг, еще два Нилда, Карл, Бесси, Дик и Майкл уже приступили к приему пищи.

- Ну вот, не дождались нас, - произнес Альберт.

- Пока вы проснетесь, оденетесь, умоетесь, пройдет уйма времени, - ответил Гринден.

- Сони, - улыбнулся Карл.

- Да ладно вам, проходите, - добавил Налдинг.

- Спасибо тебе, Налдинг.

- Всем приятного аппетита, что у нас сегодня на завтрак? – Подойдя к столу, спросила Сильва.

Затем они поднялись на сиденьях вверх, и увидели, что на столе уже привычно смешаны еда с Земли и с Лимфы.

- Вкусно!

- Не забывайте, что это ваша последняя еда до полета, так что

подкрепитесь сейчас, чтобы потом долго не хотелось.

- Понятно, - ответил Альберт, - спасибо тебе еще раз.

- Когда мы поедем? – Спросила Сильва.

- Уже скоро. После еды все соберут свои вещи, и мы поднимемся на мой корабль. Кстати, пока вы спали, ваш корабль пришвартовали к моему «Виллану».

- Виллану? У твоего корабля имя, такое же, как и у твоего друга? – Разом спросили Альберт и Сильва.

- Что, Виллан? – Переспросил Карл.

- Потом объясню, так что Гринден, - сказал Альберт.

- Да, я сам его так назвал. А мой друг является символом корабля.

- Как это прекрасно, - произнесла Сильва, - а есть ли связь между вами в области телепатии?

- Да, но лишь на очень близком расстоянии, - ответил Гринден.

Продолжив прием пищи, Нилд вспомнил еще одну вещь - насчет нового корабля людей:

- Кстати, Налдинг сказал, что ты Альберт несерьезно отнесся к своему новому кораблю?

- Да, мне казалось, что это будет настоящий боевой корабль. А я увидел маленькое, неказистое судно.

- Я много лет уже служу в армии, - произнес Майкл, - и я тебе отвечу, что такой небольшой корабль наверняка очень быстрый. Именно такие небольшие, быстрые корабли Дрейка когда-то очень давно победили огромную Испанскую Непобедимую Армаду.

- Надеюсь, что так и будет, - сказал Альберт.

- Видишь, объяснения можно найти всегда. Простых вещей, априори не бывает, - добавил Налдинг.

- Этот корабль был разработан специально для коротких дистанций, - произнес Гринден.

- Да, Налдинг нам уже об этом рассказал. Но нам не объяснили, как пользоваться оружием, - сказал Альберт.

- Мы потом обучим Майкла. Ты ведь, насколько я знаю, умеешь пользоваться оружием? – Спросил Налдинг.

- Да просто профессионал с большой буквы.

- Вот и отлично, вы будете переносить вещи на корабль?

- А разве мы сюда больше не вернемся? – Спросила Бесси.

Налдинг и Гринден переглянулись.

- Бесси… Ты же понимаешь, что это вряд ли представляется возможьным, - ответил Гринден.

- Я понимаю, - опустив взгляд, ответила она.

Наконец, завтрак закончился, но именно тогда Гринден дал последние наставления:

- Смотрите, на мой корабль загружена вся провизия. Но, учитывая, что мы не знаем, насколько долго продлится ваш полет, я позаботился о запасе. Ваша задача сейчас будет собрать все ваши личные вещи, и, захватив их, подняться на борт. Вам понятно?

- Да, - ответил Альберт, - а, сколько продлиться полет? Я имею в виду - полет на вашем корабле.

- Полтора дня по вашему времени. Если я правильно рассчитал.

- И после того, как наш корабль отстыкуется, вы будете нас ждать возле границы Системы? – Спросил Майкл.

- Возможьно да, но, сколько именно времени, я не знаю.

- На наше усмотрение, - добавил Налдинг.

- Я что хотел спросить, - неуверенно проговорил Карл, - не знаю, разрешено ли это, но почему бы вам не помочь нам еще раз?

- Прости, я тебя не очень понимаю, - ответил Налдинг, - что значит «нам»? Ты имеешь в виду вас?

- Не совсем…

- А кого тогда? Карл, давай задавай быстрее, времени у нас не так много, - нахмурив брови, сказал Гринден.

- Может, вы сможете помочь нашим друзьям? Сэму?

- Но как мы сможем им помочь? Их судьба теперь лишь в их руках.

- Вы ведь быстро рассекаете простор Галактики, очень быстро.

- Да, и что?

- Я понял, - произнес Альберт, - я понял, что хочет Карл. Гринден вы сможете помочь людям. Возьмите на борт наш корабль «Император» и подвезите их в нашу систему.

- Да, - сказал Карл, - вы ведь это сделаете?

- Не знаю, в моей ли этой компетенции, - ответил Гринден, - ведь у нас и так мало кораблей, а скоро армада Акров перейдет границы и начнется битва, которая решит, будем ли мы жить или нет.

- И лишь наш корабль, по особому распоряжению Прорицателя, разрешили использовать в качестве вашего проводника. Для обеспечения безопасности, - добавил Налдинг.

- Но вы ведь сможете что-то сделать. Есть же запасные корабли, - добавила Сильва.

- Мы что-нибудь придумаем, я обещаю.

- Спасибо огромное, - с облегчением воскликнули люди.

- Ничего, мои маленькие друзья, мы еще повоюем. А теперь прошу зайти за своими вещами и пройти на борт «Виллана». Мы отправимся в самое незабываемое путешествие.

На этой веселой ноте люди разошлись по каютам, где каждый быстро собрал свои вещи. Трудно было улетать с этой планеты. Здесь они провели незабываемое время. И раньше, о таком они могли лишь мечтать.

Карл посмотрел сквозь стены на Лимфу. Он надеялся, что в будущем еще сможет вернуться сюда.

- Ты скоро? – Окликнула его Бесси.

- Да, я уже иду.

Вдруг легкий свежий ветерок подул ему в лицо. Не поняв, откуда он взялся, Карл вместе с Бесси прошел к зеркалу. Как только они подошли туда, послышался тяжелый звук, дом, как будто, содрогнулся.

- Ты тоже это слышишь? – Спросил Карл.

- Да, я думала, мне одной послышалось, что это за звук? Неужели ветер какой-то?

- Нет Бесси, погода сейчас пасмурная, но ветра нет. Я даже представить не могу что это.

- Потом спросим Гриндена.

- Он нас, наверное, уже слышит и при встрече обязательно ответит.

Они вместе зашли в зеркало и очутились под самой крышей дома Гриндена, где на площадке уже стоял «Виллан».

На корабле появились и новые детали. Над дискообразным корпусом

вилась винтовая антенна. Вокруг корабля пристыковались большие отсеки, в которых были видны костюмы и мелкие детали корабля. На выходе показался Гринден:

- Я рад, что вы так быстро собрались, прошу, проходите на корабль.

- Гринден, - произнес Карл, - ты слышал наш с Бесси разговор в комнате?

- Прости, нет. Тебя что-то волнует?

- Нет, но просто хотелось узнать, - почесав затылок, произнес Карл, - а что происходит с домом? То ветер, не пойми откуда, то ужасный скрип. Я не смог объяснить эти причины, может, ты мне разъяснишь?

- Помнишь, я говорил, что дом почти живой?

- Да, и что?

- У нас у всех есть душа. У всех живых организмов есть душа, у людей, у Нилдов, у деревьев, животных.… Вот и у этого дома есть душа. А скрипит он, потому что ему грустно, что вы улетаете.

- Дом грустит? – Удивленно спросила Бесси.

- Да, так он выражает свои чувства.

- Это просто шокирует, ведь он уже успел к нам привыкнуть. Как это трогательно, - посмотрев на Карла, произнесла Бесси.

В этот же момент на площадку пришли остальные.

- Быстро вы управились, прошу на борт! – оглядев людей, восторженно воскликнул Гринден.


Именно на этом корабле люди прилетели на Лимфу и именно на нём

улетали отсюда.

- Невозможно спокойно уезжать отсюда, - произнес Майкл.

- Да, это настоящий зеленый рай. Я считаю, лучше бы эту планету окрестили Гренландией. Это название бы ей больше подошло, - с легкой улыбкой на лице, произнесла Сильва.

- А что, это идея, - пересматривая дивную природу Лимфы на электронной таблице, добавил Альберт.

- Проходите в свои каюты, - произнес Гринден, - вам, наверное, тяжело покидать эти дивные места. Возможьно вы уже привыкли к Лимфе, не так ли?

- Ты абсолютно прав, - ответил Карл, - спасибо за то гостеприимство, что преподнесли нам Нилды. Мы этого никогда не забудем.

Поблагодарив Гриндена, люди прошли в свои каюты. Внутри ничего не изменилось после предыдущего полета. На этот раз Нилды разрешили гулять людям по кораблю.

В незнакомые каюты люди не заходили, а все время находились в центре управления. Управление на «Виллане» было идентично кораблю, на котором обучали людей. Вел корабль Налдинг:

- Я могу потом дать порулить кому-то из вас. Так сказать, своеобразная практика, - произнес он.

- Было бы неплохо, - ответил Альберт.

Нилд активировал корабль. И как только они стартовали, крыша дома

вместе с кораблем начала подниматься. Самый верх накрывала толстая серая пленка. Но она не отслоилась, как все предполагали. Пленка просто растворилась, а когда «Виллан» пролетел сквозь нее, она снова появилась.

Затем корабль поднялся вверх, и люди еще раз увидели дома Нилдов. Прошло еще несколько секунд они поднялись еще выше, и дома скрылись за густыми верхушками зеленых деревьев. Вдалеке показался купол Квитшека, хотя его тоже закрывала густая растительность.

Вскоре перед путешественниками предстала сама Лимфа и ее зеленые океаны и суша. Ее красота завораживала, невозможно было оторвать взгляд, но понемногу и она всё отдалялась и отдалялась.

Вдруг рядом с «Вилланом» пролетела целая эскадра нилдских военных кораблей. Их было так много, что Карл попытался, было пересчитать их, но после двадцати он сбился со счета. Сами корабли были серого цвета. С четырех сторон были расположены огромные пружины. Именно по ним Карл и определил тип этих кораблей.

- Гринден, - спросил он, - они летят на войну?

- Да, она неизбежна. И нам нужьно успеть до того, как Акры начнут ее. Так что наши жизни полностью зависят от вас.

- А если и мы погибнем, - подойдя к ним, произнес Майкл.

- Значит, наши дни сочтены…

Наконец эскадра пролетела, и корабль смог продолжить путь.


Как только нилдский пункт отпустил корабль, Налдинг включил подачу энергии в двигатель. И «Виллан» вышел на гиперскорость. Он мигом вылетел из объятий Лимфы, и пустился в путь.

Теперь ничто не должно было помешать им достичь Системы Начала.

* * *

Карл и Бесси, все это время проводили вместе. Они свободно прогуливались по кораблю. Но ничего интересного не находили. Сплошные коридоры, механизмы…

- Странно, что на корабле таких любителей природы отсутствуют все признаки жизни, - произнес Карл.

- За исключением самого корабля, - улыбнулась Бесси.

- Верно.

Они дошли до общей каюты. Карл хотел уединения, из-за того, что ему нужно было поговорить с Прорицателем. Он не хотел впутывать в эту историю Бесси, но так и не смог ничего придумать, она всегда находилась рядом с ним. Наконец, он нашел одно место, куда она точно с ним не пойдет.

- Милая, мне нужно отойти на минуту.

- Куда? – Удивленно спросила она.

- В туалет, - шепотом ответил он, - я пойду…

- Хорошо, - улыбнулась она и зашла в каюту.

Как только он отошел на несколько метров, к нему подошел Гринден.

- Тебе нужьно в уборную? Я покажу. Следуй за мной.

- Да, проведи меня.

Они последовали по длинному коридору. Карл знал, что говорить о Прорицателе не стоит. Он понимал, что Нилд умел слушать на большом расстоянии, но мог ли Гринден читать его мысли.

- Если бы он читал мои мысли, то он бы наверняка знал, о чем я сейчас думал, - про себя говорил Карл.

Наконец, они пришли в нужное место. Черная дверь туалета была очень низкой, даже для человека.

- Это что, для карликов? – С улыбкой спросил Карл.

- Понимаешь, просто нам пришлось пристраивать ее, она находится внутри вашего корабля, а вход в нее мы сделали из нашего. Там небольшое помещение, но главное же не простор, верно?

- Верно…. Так я могу зайти?

- Да.

Карл толкнул дверь, и она отошла назад. Зайдя, он очень удивился. Внутри, все было очень по-старому. В узкой комнате, с низким потолком стоял белый унитаз, умывальник, душевая…. Сама туалетная комната была выложена темно-синей плиткой.

- Все хорошо? – Спросил Гринден.

- Да это больше похоже на антикварный магазин. Таким мы уже лет тридцать, наверное, не пользуемся. Сейчас у нас есть большое кресло, со вспомогательными приспособлениями. В душе у нас теперь есть специальные щетки, предназначенные для мытья и массажа.

Гринден все внимательно слушал, но на его лице не появилось никаких эмоций.

- Ладно, меня все устраивает. Спасибо.

Карл закрыл дверь, подождав полминуты, он открыл ее. За ней все еще спиной к стене стоял Гринден.

- Гринден, а ты не хочешь уйти отсюда?

- Не понял, я тебе мешаю?

- Вообще-то, да.

- Ну, раз это так важно… - произнес он, и ушел. Как только он скрылся за углом коридора, Карл закрыл дверь. Достав таблицу, которую передал ему Прорицатель, постарался связаться с ним.

Спустя некоторое время на стене туалетной комнаты появилось объемное лицо Прорицателя.

- Карл, это ты? Я тебя плохо вижу…

- Да, это Карл. А ваше изображение качественное.

- Все, теперь тебя хорошо видно. Отвечай мне мыслями, чтобы никто из Нилдов нас не услышал. Что у вас там происходит?

- Ситуация на корабле стабильна. И мы спокойно двигаемся к поставленной цели.

- Вот и хорошо. Я думаю вам нечего бояться, я не вижу ничего, что могло бы помешать вам долететь до Системы Начала.

- Раз вы так предсказываете, значит, это правдивая информация, - улыбчиво произнес Карл.

- Да, это все, что я хотел сказать тебе, надеюсь, что я тебя еще увижу, - связь отключилась. В конце Прорицатель сосредоточил взгляд на нем, но Карлу не понравилось это. Его насторожили глаза. Он был обескуражен чем-то недосказанным и в раздумье направился обратно к себе в каюту, где его ждали люди. Он решил рассказать об этом разговоре пока только Бесси, дальше Карл не мог держать это в себе. Отведя ее в коридор, он произнес:

- У меня есть информация, которую я хочу рассказать лишь тебе…

- Ну… И что же это?

- Нет, только тебе.

- Я поняла, давай запиши на таблице Сильвы.

- Отличная идея.

Они зашли в каюту, и попросили электронную таблицу. Сильва очень удивилась, но все же дала им гаджет:

- Но зачем он вам? Вы хотите посмотреть на Квитшек?

- Квитшек? – Переспросил Карл, - нет, зачем. Просто одолжи и все. Договорились?

- Хорошо, держи, - дала таблицу в руки Бесси.

Взяв гаджет, они вышли из каюты.

- Ну что ты хотел мне сказать?

Карл включил таблицу, и начал печатать текст:


- Бесси, я не могу тебе сказать, так как Гринден, да и другие Нилды смогут нас услышать. А эта информация полностью конфиденциальна.


Бесси удивленно посмотрела на него, и написала в ответ:


- Так что за информация?

- Прорицатель дал мне и Дику специальное задание. Общаться с ним можно только нам. И ни Гринден, ни вы не должны об этом знать.

- И зачем ему это нужно?

- Для контролирования полета. Но я сказал только тебе, так как могу тебе доверять.

- Это для защиты от атаки Акров. Я думаю, что это правильно…

- Ну не знаю…

- Есть какие-то сомнения?

- Не понимаю, как можно не доверять своим же Нилдам. А нам же наоборот, слишком много доверия.


Их разговор прервал Майкл, который вышел из каюты.

- О, привет. Я хотел спросить, когда будет еда? Думаю, что многие уже успели проголодаться.

- Мы же ели часа три назад, - ответил Карл.

- Понимаешь, все эти перелеты, заставляют мой желудок проголодаться.

- Давай дождемся Гриндена, и вместе поедим.

Карл и Бесси зашли в каюту, где остальные люди уже отдыхали. Через некоторое время туда вошел Гринден. Кто хотел, отправились с ним перекусить. А затем людей потянуло в сон.


Неожиданно Карл проснулся, у него очень сильно заболела голова. От его стона проснулась Бесси, она посмотрела на него:

- Что с тобой?

- Голова болит, странно, но раньше такого не было.

- Может это связано с магнитной бурей?

- Нет, мне просто нужно отдохнуть от всех этих нагрузок, спи спокойно.

* * *

Наконец «Виллан» практически приблизился к Системе Начала.

Остался лишь один час для того, чтобы корабль людей отстыковался и улетел в неизвестность.

Люди перенесли все личные вещи на свое судно, и приготовились к отправке. У каждого из них сердце билось как никогда раньше, неизвестность немного пугала.

В отличие от всех, Карл стоял напротив иллюминатора, и смотрел на звезды.

- Я беру на себя большую ответственность. Надеюсь, наш план не провалится, ничто не сможет нам помешать, - говорил он себе.

Как вдруг корабль сильно встряхнуло, это свалило с ног всех людей, находившихся в каюте.

- Что это такое? – Воскликнул Альберт.

- Понятие не имею, - ответил Карл.

Подойдя к окну, он воскликнул:

- О, Господи, только не это!

За иллюминатором он увидел целую эскадру истребителей Акров.


Оглавление

  • Глава 1 Начало миссии
  • Глава 2 ДОЛГИЙ ПУТЬ К ЦЕЛИ
  • Глава 3 ЛОРА
  • Глава 4 НОВЫЙ МИР
  • Глава 5 ПЛЕН
  • Глава 6 В ГОСТЯХ У СПАСИТЕЛЕЙ