Апокалипсис (fb2)

- Апокалипсис [СИ] (а.с. Люций -1) 870 Кб, 224с.  (читать) (читать постранично) (скачать fb2) (скачать исправленную) - Григорий Магарыч

Настройки текста:



Люций. Книга 1. Апокалипсис

Глава 1. Читальный зал

Меня зовут Евгений. Мне 18 лет. Месяцем ранее поступил в университет. Я, как и все остальные, думал, что первое сентября пройдет для меня абсолютно так же, как оно проходит у остальных новеньких студентов — получение учебников, линейка, знакомство и какое-нибудь тривиальное посвящение.

Но эта история для меня приняла самый страшный оборот. В этот день я потерял все. Речь не идет о чем-то материальном, проблема имеет гораздо большие масштабы.

Ничто не предвещало того, что именно первое сентября станет концом целой эпохи и началом нового времени. Времени хаоса, разрухи и бесконечных войн за выживание по всему миру.


Санкт-Петербург. 2036 год. 1 сентября.

— Записывай: методичка по строительной механике, английский, сопромат. Не забудь подпись! Та-ак, молодец… Только вот не мни учебники, надевай на них обложку! Принесешь потрепанной, больше новой не получишь! Все, не задерживай очередь!

Старенькая библиотека со скрипучими полами была до потолков обставлена не менее старенькими книгами, которые выдавали исключительно в традиционных целях. Находилась она во всеми забытом подвале главного здания универа.

… — молодой человек, вы когда вернете методичку по химии? — смотрела на третьекурсника испод очков старенькая библиотекарша. — Вы еще с первого курса ее мне не занесли!

— Верну, завтра все принесу… — беспечно отвечал тот.

— Вот тогда и получите новые учебники. Следующий!

«Ох, до чего же у нее противный голос…»

Получив книги, я со своим новым одногруппником вышел на улицу.

Что одногруппника и впрямь выделяло — высокий рост и хорошие физические навыки. Мышцы так и просвечивали сквозь белую рубаху. Ах, да, его звали Денисом.

В моем телефоне мигнуло уведомление.

Здравствуйте, Евгений.

До начала процесса активации Системы: 00:29:12

Будьте осторожны…

«А?»

Посмотрел на экран часов:

12:31 АМ 01.09.2036

«Как странно…»

— Очередная реклама? — беспечно спросил Денис, идя рядом со мной. Ему пришло абсолютно то же сообщение. — Может, на одном сайте с тобой хентай смотрели?

— Не смотрю хентай… — задумчиво ответил я.

— Ну, тогда ясно. Забей, мне такая реклама часто приходит. Просят по ссылке перейти и купить чего.

— Переходишь?

— Ну… — потупил он взгляд. — Редко…

Шутки шутками, но в тот момент я насторожился. Пока думал об уведомлении, мы уже подошли к остальным. Они стояли в кругу.

— Сейчас будем знакомиться. Становитесь в круг… вот так… — говорил один из старших, но дальше не слушал, суть была ясна.

Первокурсники знакомились друг с другом, и я был в их числе. Те, что постарше курсом называли себя «Кураторами». Их задачей было нас объединить и адаптировать к новому обществу.

— Кстати, ты местный? — спросил меня Денис, подойдя чуть ближе. Лицо его было смазливым, взгляд простым, рост около метра девяноста. Я, кстати, выглядел не хуже, правда сантиметров на семь пониже, а лицо было чуть более смуглым.

— Нет, с области, — с безразличием бросил я, не посмотрев на него. Лишь рыскал в телефоне в поисках того уведомления, чтобы снова его прочитать, но ничего найти не получалось.

«Возможно ли такое, что мне ничего не приходило?» — задумался я.

— Каким выглядело твое уведомление на телефоне? — наконец, посмотрел на Дена. — Сейчас сможешь его найти?

Он потупил взгляд, открыл интерфейс и уткнулся в экран телефона в поисках того самого сообщения.

«Так и думал… Уведомлений не приходило, но что тогда это было?»

Не отыскав ничего связанного с сообщением, Денис лишь пожал плечами и засунул мобильник обратно в карман. Я лишь насторожился.

— Слушай, — снова наклонился парень. В этот раз говорил шепотом. — А правда, что ты второй в рейтинге зачисленных на нашу кафедру?

— Правда…

— Ого… — протянул тот. — Долго, наверное, готовился к ЕГЭ?

— Не совсем… — ухмыльнулся я. Не особо любил вторые места. С детства выделялся ясным ходом мыслей и математическим складом ума, поэтому практически всегда был одним из первых во всех списках.

— Пойдешь с нами после линейки в бар? — продолжал Денис. — У нас в Питере куча отличных заведений. Девочки уже согласились, — показав на одногруппниц, прошептал он. — Ух… — стал тереть руки, будто предвещал шалость.

— Ха! Ну, я подумаю…

— Некогда думать, ты посмотри на этих красоток, да они же прекрасны!

«Типичный девственник…»

— Ты прав, Дениска, я иду… — ответил я.

«Ах да… я ведь тоже девственник…»

Красивая блондинка напротив заметила, как сверлю ее взглядом, будто специально расстегнула парочку верхних пуговиц с полупрозрачной обтягивающей рубашки, чтобы выглядывали светло-розовые кружева ее бюстгалтера. Я тут же резко отвел взгляд, уткнувшись в мобильник. Потом снова украдкой взглянул на нее. Мы столкнулись взглядами и тут же оба их отвели. Затем встретились еще пару раз.

— Что, понравилась? — заметив, куда смотрю, спросил Ден.

— Ничего такая…

— Вот это сисюли… — навис он над моим ухом.

— Бомба…

— Ага-а-а…

— Она согласилась идти с вами? — прошептал я.

— Не помню, вроде да… — процедил тот, почесав затылок.

— Ясно, тогда я в деле…

Пока ребята знакомились, делая вид, что им действительно важно знать имена друг друга, я снова посмотрел на циферблат своих часов.

12:58 AM 01.09.2036.

«Хм… в интернете десяток миллионов просмотров набрал видеоролик о том, что через 2 минуты случится самая масштабная катастрофа со времен падения Чиксулубского метеорита…»

Видео на данный момент находилось первым в трендах Ютьюба. В комментариях творился каламбур. Почитав самые популярные, я сделал вывод, что парню никто особо не верит.

Посмотрел комментарии еще раз:

Игорь Рыжиков: Брехня, не верьте этому придурку, ему заплатили! (321 лайк)

Snoopi: Я с ребенком на руках зарабатываю по 50 тысяч. (32 лайка)

Miik: Прячемся, завтра нам конец! (нет) (56 лайков)

«Нда…»

— … я Андрей, прилетел из Екатеринбурга, первое мнение о ребятах очень классное. Я люблю, когда в классе… ой, в группе много активных и веселых ребят. Надеюсь, что мы с ними хорошо поладим! — говорил невысокий парнишка с длинными сальными волосами, украшающими его свисшие титьки. Похудеть парнишке бы явно не помешало. С виду он напоминал компьютерного червя. Будь он тем, кто меня опередил, я бы все равно не стал с ним знакомиться.

«Андрей значит, ладно, завтра так или иначе придется знакомиться заново… Придумать бы заранее, как не жать тебе руку при встрече…»

Оторвался от экрана телефона и снова посмотрел на блондинку. Кажется, ее звали Аня. Она была местная. Рост примерно метр семьдесят, на каблучках смотрится классно. Настолько короткая юбочка, что, если ненароком нагнется, то мне с легкостью удастся определить цвет ее трусиков.

«Была бы купюра, не пожалел бы подкинуть ей под ножки…» — хмыкнул я, улыбнувшись.

Мысли о конце света быстро заменялись другими. Более актуальными для восемнадцатилетнего подростка.

Знакомство так и продолжалось, пока все полностью не назвали свои имена и не рассказали немного о своей прошлой жизни. Впрочем, никто выделяться изысканными историями не стал. Я снова посмотрел на циферблат часов и ухмыльнулся.

13:00 AM 01.09.2036.

«Ничего? Кажется, пронесло… значит…»

— А-а-а! — внезапно раздался вопль одного из ребят.

Потом выкрикивать стали поочередно остальные ребята.

«БУМ» — в голову будто вонзилась тысяча игл. Я схватился за нее обеими руками и стал орать от боли, не слыша собственного голоса.

«Оглох?»

Мою голову снова пронзила жуткая боль. В глазах помутнело. Слезы градом полились по щекам. Признаюсь, по молодости пришлось получить пару сотрясов, но эту боль нельзя было даже близко сопоставить.

МЕТОД ОТБОРА ЛУЧШИХ ПРЕДСТАВИТЕЛЕЙ АКТИВИРОВАН.

ДОБРО ПОЖАЛОВАСТЬ В СИСТЕМУ АНГЕЛОВ И ДЕМОНОВ.

«Не пронесло… немного иначе я себе конец света представлял…»

В это время боль только усиливалась. В голове снова возникли надписи:

Определение состояния будет случайным.

10… 9… 8…

«Обратный отсчет… Что это значит?!»

Голова в это время буквально трещала по швам.

Отлично. Выбор сделан. Внимание, вы вступаете в команду живых людей. Для вас составлен свой мировой рейтинг. Постарайтесь выжить.

Подождите…

Формируется ваша база данных для нового мира… Сканирование…

Сканирование прошло успешно.

Григорьев Евгений Борисович

Возраст: 18 лет

Пол: мужской

Язык: русский

Уровень 1

Ник: Евгений312

Характеристики:

Меткость: 2

Сила: 2

Ловкость: 2

Выносливость: 2

Дух (заблокировано)

Приятной игры, Евгений Григорьев.

Для получения дополнительных сведений получите новый уровень.

«Что за безумие только что творилось в моей голове?»

Я услышал знакомый вопль. Постарался сфокусировать взгляд.

— Какого хрена тут происходит?! — послышалось из толпы. — Уа-а-а! — тот же голос завизжал от страха.

На глазах остальных «Куратор» вцепился зубами в руку противного Андрея. Это шокировало не только меня. Денис тоже чуть ли не обделался, выпучив глаза от увиденного.

— А-а-а! Сука! Отпусти, гадина! — верещал раненный.

Куратор не слушал вопли, он продолжал отдирать куски плоти парня зубами и царапал его желтеющими ногтями. Его взгляд был стеклянным. Такой часто встречался у моего деда, когда тот изрядно нажирался.

Вопли продолжались до тех пор, пока Андрей не пнул его с такой силой, что тот отлетел вместе с частью руки парнишки. Теперь же вместо жирной руки из плеча висела дряблая кровавая кость без кожи и мышц. От шока тот даже не стал орать и плакать, лишь округлил брови и уставился на дряблую кость, оставшись стоять на своем месте.

— Гхра-а! — теперь в плечо бедного Андрея вцепился очкарик, с которым полминуты назад он так оживленно беседовал.

— Жека! — трясущимися руками схватил меня Ден. Я резко обернулся и чуть было не заехал ему в лицо. — Что тут происходит? — судорожно замотав головой, процедил тот.

— Не знаю! — пятясь назад, сказал я.

Хоровод знакомства буквально наполовину состоял из таких вот людей со стеклянным взглядом. Они кусали и царапали тех, с кем минуту назад мирно беседовали и знакомились.

Осмотревшись по сторонам, я тут же испуганно отпрыгнул влево. Справа на меня медленно шел очередной первокурсник. Вел себя очень тихо, поэтому имени я его не запомнил.

— Я так понимаю… ты не познакомиться решил? — сказал я парню, идущему на меня. Тот вопрос проигнорировал, лишь продолжал медленное, но решительное нападение.

— Женя, не разговаривай с ним! Он нашего одногруппника съел! — испуганно рявкнул Ден.

— Не стыдно тебе, парень? — снова обратился к нему, до сих пор не веря, что тот вообще отвечать не собирается. — Вижу, что стыдно. То-то же…

— Гра-а-а! — наконец ответил он как-то невнятно и попытался меня схватить, но я ловко отпрыгнул назад.

«Ух ты…»

Так не годилось. Нужно было как-то действовать. Чем дольше я стоял без дела, тем меньше шансов оставалось на то, что останусь в живых. На экране телефона странным образом стали возникать различные надписи, будто кто-то именно сейчас вводил характеристики.

«Так, ладно, действуем по наказам деда. Левая рука прикрывает лицо, правая — туловище. Ноги как пружины. Есть…»

Я стал подпрыгивать, разминая руки и ноги. Перещелкал всеми пальцами рук и стал в стойку каратиста.

— Ну, иди сюда… — прошипел я.

Тот взмахнул рукой, я отпрыгнул влево и, вложившись всем телом в пятку, пнул парнишке в область колена. Та тут же хрустнула, согнувшись неестественным образом. Парень свалился на землю, продолжая махать руками, ползти и рычать.

Внимание! Вы обезвредили врага. Для того, чтобы получить очки опыта, убейте его. Для того, чтобы враг погиб, уровень здоровья должен упасть до 0 %. Удар в слабые зоны способен забрать большее количество процентов.

«Слабые зоны? Сердце и голова… другого быть не может…»

Подождав, пока бледный друг упрется руками о землю в попытках подняться, я разбежался и врезал по его лицу так, как это делают футболисты с мячом.

«Хруст» — голова вывернулась и обвисла на плече парня. Я тут же сделал шаг назад. От увиденного стало подташнивать.

Внимание! Вы одолели врага без помощи оружия!

До того, как вы достигнете десятого уровня, вам будет доступен голосовой помощник Фиеста (обычный).

Желаете использовать?

Да-Нет

«Да…»

Голосовой помощник активирован.

У меня возникло чувство, будто чешется сам мозг.

Здравствуйте, Евгений, я Фиеста — ваш путеводитель от Системы. — женский голос раздался из ниоткуда.

«Здравствуйте…» — ответил я мысленно, удивляясь тому, что не считаю это странным.

Та промолчала.

Решил разобраться с ней позже. Оглянулся на главное здание универа и бросился в его сторону.

— Жека, стой! Не иди один! — крикнул Денис. Позже он оглянулся на оставшихся и добавил: — Ребята, бежим за ним, он шарит!

«Что?»

За мной побежало еще несколько живых одногруппников.

— Но я не… А, фиг с вами… — бросил я и продолжил движение.

В голову снова кто-то вталкивал надписи:

Евгений Григорьев.

Класс четвертый.

Место в мировом рейтинге не определено.

Язык русский.

Особый навык отсутствует.

Мертвяки, кажется, не реагировали на звуки. Это радовало. Трое оставшихся не стали спорить, бросились в нашу сторону, паника не давала никому мыслить адекватно. В таких ситуациях обычно и проявляются истинные качества человека. Мои вот тоже проявились, я так быстро еще никогда не бегал. А тут скрытый талант раскрыть получилось.

«Фиеста!» — пробурчал мысленно, ожидая чего-то.

Да-да.

«О, привет…» — удивленно пробормотал в голове еще раз, вникая в суть программы.

Здравствуйте…

«Почему некоторые ребята стали на всех нападать?»

Система распределила их как мертвых. Нападают они по той причине, что если мертвецы не будут подпитываться живой плотью, то вскоре сами погибнут…

«Так ребят просто убили?»

Да. Мертвыми стали те, кого Система посчитала исключить сразу без шансов на спасение. В основном решение принимается исходя из потенциала человека. В среднем по миру было заражено около половины всего населения. Но будьте осторожны, царапина, укус, либо иной контакт приведут к тому, что вы вскоре станете подобны им, сохранив уровень и очки характеристик.

«Мать честная… я ж голыми руками с парнем только что дрался…»

— Возьмите что-нибудь, что может вам помочь отмахиваться! Скорее! — решил я раздать свой первый приказ в жизни, раз те побежали за мной. Ребята судорожно начали что-то искать под ногами. Так или иначе, мы были в парке, поэтому самым простым было сломать ветку ближайшего деревца…

— Сука-а! — протянул Ден, заметив, как на него медленно, но решительно шла парочка покусанных «коллег». В одном я узнал того самого Андрея. Бедняга был без руки. Он даже среди мертвяков выделялся карикатурной внешностью и висячим животом.

— Беги сюда, Денис! — крикнул я ему. Тот тут же метнулся в мою сторону.

— Что за безумие тут творится? Зомбаки? Вы серьезно? — кричал он. — Да это розыгрыш, такого не бывает!

— Реклама, Ден… — не верив своим словам, утешал я приятеля. — Реклама…

Судорожно оглядываясь по сторонам, я убедился, что находиться на участке университета первого сентября — не лучшая идея в день, когда сотни студентов готовы разорвать тебя на куски, дабы выжить.

Пришло новое уведомление:

Внимание! Первая тысяча человек в зависимости от полученного опыта составит мировой рейтинг живых. По мере продвижения в списке будут выдаваться свойственные классу навыки и очки характеристик. Участники, вошедшие в первую десятку рейтинга, получат навыки первого класса, места с одиннадцатого по сотое поощряются навыками второго класса. До пятисотого выдается навык третьего класса. Бойцы четвертого класса не имеют навыков.

Для зараженных составлен отдельный рейтинг. Правила те же.

— Какой к черту мировой рейтинг? — крикнул Денис. Кажется, ему пришло такое же уведомление.

— Позже разберемся, — ответил я.

Пораскинув мозгами, я сделал вывод, что главное здание Политехнического университета отлично бы подошло для того, чтобы скрыться от хаоса.

— Бежим в здание! — крикнул я, подобрав валяющуюся на дорожке метлу. Она была достаточно длинной и увесистой. Для боя подходила.

Над палкой будто возникла проекция с надписью:

Оружие не определено.

«Господи…»

Хорошенько замахнувшись, сшиб с ног одного из мертвецов рубящим ударом деревяшки в башку. Тот свалился. Подбежал ближе и воткнул деревяшку в глаз. Проход был свободен.

Получено опыта +300 ед. (300/500)

«Разве не учили? Ручки всегда должны прикрывать лицо…»

Заходить в здание через главный вход было бы одним из самых глупых решений, поэтому Ден побежал именно туда.

— За мной, ребята! — крикнул он. Все как ошеломленные двинулись за ним.

— Эй! Стойте! — бросил я им. — Слева здания есть отдельный вход в читальный зал! Тут вас за пару секунд сожрут!

Они остановились, пораскинули, наконец, мозгами и побежали обратно в мою сторону. В итоге мы вошли с другой двери — ведущей в читальный зал. И, к нашему удивлению, он оказался просто огромным.

— Это не читальный зал, это гребаный читальный город! — восхитился Ден. И был прав.

— Ты прав…

Порядка пятисот квадратных метров занимал лишь первый этаж. Повсюду были расставлены парты и компьютерные столы. Стены зала украшали огромные шкафы, набитые книгами. Ну, а окна по размерам были больше пяти метров в высоту.

Повезло, что в зале сидели лишь работники библиотеки — старенькие бабульки. Бледные, чуть синеватые, с виду не особо опасные, но за книги и двор стреляют в упор…

Над ними виднелась такая же надпись, как на и палке.

Заражен.

— Мочи старух, пока они нас не сожрали! — рявкнул Ден.

— Не кричи… — тихо сказал я, переступая с пятки на носок и подкрадываясь к старушкам, вцепившись обеими руками в деревяшку так, что побелели костяшки пальцев. Денис пошел за мной, держа в руке тонкую ветку березы.

«Фиеста…»

Да-да…

«Какие у них слабые места?»

Поразив мозг или сердце, можно быстрее снизить процент здоровья.

«Ну да ладно, если мы не справимся с десятком старух, то о выживании и речи быть не может!»

— Хаясь! — размахнувшись, со всей силы огрел старушку палкой в область виска. Череп хрустнул, а она, отлетев на полметра, свалилась на живот с пробитой черепушкой. Немного полежав, встала на ноги и снова пошла ко мне. Второй такой же удар в ту же точку повалил ее намертво.

В голове снова появилась надпись.

Противник получил смертельный удар. За каждого убитого противника вы будете получать очки опыта. Для проверки активируйте доступный интерфейс пользователя.

Получено опыта +300 ед. (600/500)

Новый уровень: 2

Задание обновлено.

Получено 1 очко характеристик.

«Интерфейс пользователя?»

— А-а-а-а! — кричал мой напарник. Бабка зубами вцепилась в его палку. — Сука, помоги, Жека!

— Отпусти палку! — раздраженно рявкнул я.

Он отпустил, старушка потеряла равновесие и свалилась на спину. Мы в свою очередь обрушили на ее седую голову огромный шкаф, набитый книгами.

«Упс…»

Я посмотрел на экран телефона, там было что-то очень странное. Будто приходили сообщения, которых я нигде найти не мог.

«Вы про этот интерфейс?»

Получено опыта +300 ед. (400/1000)

— Отойди назад… — махнул я рукой одногруппнику. Мы отошли к девочкам. Бабульки продолжали идти несмотря на то, что их теперь было меньше, чем нас.

— Мальчики, сделайте уже что-нибудь… — прошептала брюнетка.

— Дьявол, они же нас прикончат! — пятясь назад, говорил Ден.

Я судорожно мотал головой. Мысли были самые разные. Мне понравилась идея выкинуть за борт одного из нас и убежать, воспользовавшись моментом, но я не стал ее озвучивать.

«Фиеста, что нам делать?»

Ответа на этот вопрос я не знаю…

«Так и знал…»

— Швыряйте в них книги… — прохрипел я девочкам. — Постарайтесь отвлечь…

«Думай!»

Я снова посмотрел на свои часы, пролистал чуть ниже и опешил. За убитую старушку мне выпал предмет.

Задание выполнено.

Противник убит предметом, не предназначенным для сражения.

Вы получаете предмет (редкий) — желаете использовать?

Да-Нет

«Фиеста, как мне получить его?»

Так же, как и получили меня…

«Ясно…»

Бабки были уже на расстоянии пяти метров. Я повторил про себя слово «Да» и строчка тут же исчезла.

— Какого… — протянул я.

— Парень, как ты это сделал? — удивленно спросила блондинка.

— Что? — опустил я взгляд на ладонь и опешил. В моей руке лежал боевой лук. — Вау…

Лук Демона (редкий) — добавляет +2 очка меткости.

Прочность: (100/100)

Синхронизация: (0/100)

Первый выпавший предмет определит ваш первичный навык.

Поздравляем, ваш навык: «Стрельба».

Прочность предметов дальнего боя будет увеличена с очками синхронизации.

В руках будто из молекул собрался ярко синий лук с серебряными узорами. Колчан со стрелами таким же образом возник на моем поясе. Внутри лежало десять синих стрел.

«Красивый…»

Натянул тетиву и выпустил первый снаряд. Стрела попала одной аккурат между глаз. Голову откинуло назад, и библиотекарша свалилась на спину. Вторая стрела пришлась в сердце, остальные выстрелы тоже были смертельными. Я посмотрел на лук.

Прочность: (20/100)

Уровень синхронизации с предметом: (8/100)

Выпустил восемь стрел, прочность упала на восемьдесят процентов, тут нетрудно было догадаться, что у меня осталось лишь два выстрела. Синхронизация была повышена на восемь пунктов.

«Фиеста… почему я такой меткий?»

Ваш лук увеличил меткость на два пункта.

«А чего у меня так мало стрел?»

Любой предмет наращивает прочность с очками синхронизации.

«Это я должен больше из него стрелять?»

Да… и не передавать другим, иначе очки аннулируются.

«А если синхронизирую его, сильно больше стрел станет?»

В десять раз…

— Спасибо… — смущенно прошептала блондинка.

— Достаньте свои телефоны! — повернулся я ко всем.

Они дрожащими руками полезли за своими гаджетами. Включили экраны и «охнули».

— Что за хрень, у меня телефон глючит, — заметил Денис. — Тут какие-то надписи!

— Это интерфейс Системы…

— А? — потупил он взгляд.

— Ладно, забей… — махнул я рукой и стал оглядываться по сторонам в поисках более укромного убежища.

— Ой, а почему я первый уровень? — спросила блондинка. — А Денис второй?

— Вероятно, Денис повысил свой после того, как грохнул старушку, — ответил я.

— У меня тоже первый, — грустно промямлила брюнетка с маленькой грудью.

Я посмотрел на свой экран.

Получено опыта +1200 ед. (1600/1500)

Новый уровень: 3

Задание обновлено.

Получено 1 очко характеристик

Задание выполнено.

Убито более пяти противников менее чем за минуту.

Получен предмет (обычный) — желаете получить?

Да-Нет

Я проигнорировал уведомление и пролистал ниже.

«Ах, вот оно что…»

Имя: Евгений 312 (изменить 1 попытка)

Уровень: 3

Первичный навык: стрельба (добавление характеристик меткости удваивается)

Меткость: 6 (+4)

Сила: 2

Ловкость: 2

Выносливость: 2

Дух: 0 (заблокировано)

Неиспользованных характеристик: 3

Рейтинг: -

Пролистал еще чуть ниже:

Здоровье: 67 % (Для восстановления примите пищу, либо выпейте эликсир восстановления)

Внимание, вам рекомендуется добавить характеристики перед тем, как будет найден новый противник.

Какой к черту Евгений 312? Нажал на кнопку изменить. Ввел просто: Евгений.

Ошибка: псевдоним Евгений занят.

«Хм… может…»

Ошибка: псевдоним Жулик занят.

«А если в честь деда…»

Ошибка: псевдоним Армата занят.

«Какой идиот додумался назваться Жуликом? Черт бы его побрал…»

Я по привычке взъерошил свои темные волосы, придумывая себе новый ник.

«Так ладно, пусть будет…»

Успешно: ваш ник Люций.

«Повезло! Ну, вот, посимпатичней. Без цифр. Только вот кнопка (изменить) куда-то исчезла. Хм… Ну и без разницы. Называйте меня Люций…»

«Фиеста…»

Да-да…

«Как мне характеристики лучше распределить?»

Вам решать.

«Может, меткость?»

Хороший выбор.

— Так-с… — почесал я затылок. — Ну, и куда дальше?

— Давайте для начала забежим на второй этаж… — ткнул пальцем в сторону лестницы Ден. — Забаррикадируем лестницы, чтобы туда никто не забрался, а там уже и план дальнейших действий обсудим?!

— Что думают остальные? — обратился к девочкам.

— Я за.

— Я тоже не против.

Пока закладывали лестницы партами и стульями, прошло минут пятнадцать. Забежав туда, мы увидели еще человек пять таких же студентов. Те тряслись от страха и пятились назад. В пяти метрах от них навстречу шла еще одна старушка.

— Гр-ра! — хрипела она. Изо рта сочилась свежая кровь, надвигаясь на студентов. Если бы я разбирался в эмоциях мертвецов, то сказал бы с уверенностью, что она чертовски довольна такой добычей. Конкурентов не было, а жертва пятилась, не оказывая сопротивления.

Один парнишка уже был покусан и лежал мертвый. Ни рук, ни ног. Даже если бы он каким-либо образом проснулся, вреда бы особого не нанес.

— Валите отсюда! — крикнул один из тех, кто пятился вместе с остальными. — Вас сейчас тоже сожрут!

— А-а-а-а! — внезапно с воплем побежал на мертвую бабушку Денис. Спинкой стула ударом по спине сбил бабку с ног. Поднял стул над ее башкой.

— Отвернитесь! — крикнул он всем. — Хрясь! — воткнул ножкой стула ей в глаз. Кровь брызнула на студентов. Бедная бабка вздрогнула и распласталась на полу с пробитой головой.

Девочки, которые только что пятились, вскочили на ноги и стали осыпать его словами благодарности. Я посмотрел в огромное окно. Ужасная картина: на улице живые люди буквально смешались с мертвецами. Более крепкие парни отмахивались, женщины же пытались убежать на своих каблучках. А дорога превратилась в свалку для машин.

Слегка оправившись от шока, я стал ощущать запах, который с каждой минутой чувствовался все сильнее. Запах начавших разлагаться тел. Никогда не думал, что смогу оказаться в таком состоянии, но тогда картина мира больше напоминала сон. Я действительно не верил ни своим, ни чужим глазам.

«Фиеста… это точно не сон?»

Точно…

— Женя, — подошла ко мне блондинка, взглянула в ту же сторону, куда смотрел я, и «охнула». — Это… ужасно…

— Только не говори, что тоже это видишь, — я посмотрел ей в глаза… взгляд невольно скользнул к тем, что были чуть ниже переносицы…

— В-вижу… — не смотрев на меня, вздохнула она.

— Ребята, смотрите, что мне выпало! — подошел к нам воодушевленный Денис. — Кольцо вечнос… — не успел он договорить, как я указал ему на то, что творилось за окном. От увиденного тот сглотнул. Аня тоже молчала. — Это… конец?

— Не знаю, что это, но уверен, что завтра у нас выходной… — скрестив руки на груди, съязвил я.

— И что теперь нам делать? — спросила Аня.

— Сражаться…

— Ты хочешь сказать, чтобы выжить, нужно как можно больше убить? — почесав затылок, спросил Ден.

— Именно это я и хочу сказать, Денис, — сказал я. — У мертвых точно такая же миссия.


Дорогой читатель, твой комментарий по книге позволит мне найти и исправить ошибки. Я открыт для любой критики. Важно знать мнение каждого читателя, чтобы сделать из произведения нечто особенное.

Ну и лайкни произведение, если тебе нетрудно)

Интерлюдия

Санкт-Петербург. 2036 год. 1 сентября. 12:20 АМ

Главное управление МВД России по г. Санкт-Петербургу.

— Запомните этот день, господа! — вскинув руки, официально произнес седой мужчина, стоя на сцене актового зала, который был забит репортерами, политиками и членами совета РФ. — Ведь именно сегодня Система встанет во главе нашей цивилизации. Грядет новое время, время бесконечных войн и хаоса.

Данное высказывание подняло бурю эмоций. Люди повыскакивали с кресел и стали яро критиковать бывшего Министра внутренних дел.

— Ты был снят с должности за свои безумные выходки, Олег! — кричал один из членов Государственной Думы. — Тебе в больницу надо!

— Убирайся со сцены! — кричал другой. — Твои заявления больше не подкреплены юридически!

Олег же улыбался, вскинув руки, и оглядывал суетившихся людей, не понимающих, о чем он только что сказал.

— Он террорист! — кричал другой политик. — Его уже пару раз обвинили в этом, но сейчас сухим из воды он не выберется!

— Олег Васильевич, что вы этим хотите сказать? — пытаясь подтянуть микрофон как можно ближе, спрашивал репортер.

— Скажите, — орал другой. — Что вы имеете в виду?

— Расскажите, что за Система? — горланил третий.

Олег лишь поднял руку. Большинство попыталось замолчать.

— Пока новый Министр не был утвержден президентом, я являюсь официальным лицом! — скривив от злости брови, произнес Олег, затем посмотрел на часы:

12:30 АМ

«Сейчас…»

Всем присутствующим в зале в один миг пришло уведомление. Олег сообщение проецировал у себя в голове. Он был готов к нашествию Системы.

До начала истребления цивилизации 00:29:48

Зал тут же охватила паника, толстые политики стали краснеть и потеть на глазах, женщины повставали с кресел и судорожно рванули к двери выхода, репортерам же было интересно за этим наблюдать, они все это снимали на камеры. Олег снова поднял руку, отдав приказ, и двери разом захлопнулись на замки с другой стороны.

— Выпустите нас! — кричали люди, выламывающие двери и тянущие за ручки, отламывая. — Что происходит?! Он мошенник!

— Тихо всем! — на этот раз рявкнул Олег. — Сядьте на свои места, иначе я прикажу расстрелять вас как собак!

С балконов высунулись солдаты, направившие стволы в сторону сидящих в зале людей.

— Террорист! — крикнула женщина и получила пулю в лоб от Олега. Бездыханно свалилась на пол под общий «ох». Тот лишь улыбнулся.

— Прошу, присаживайтесь… — повторил он вежливее.

Люди тут же заткнулись и расселись по своим местам.

— Выпущу всех через полчаса… — ухмыльнулся тот. — Можете не пытаться звонить и выходить в сеть, в зале связь приглушена.

Олег спокойно ушел в закулисье, а через несколько минут вернулся с громадным пулеметом тринадцатого калибра, спокойно его установил на виду у всех. У сидящих в зале глаза из орбит повылазили. Некоторые стали тихо всхлипывать, видя происходящее.

— Тихо-тихо… — успокаивал Олег. — Убивать я вас не собираюсь… — ухмыльнулся он. — Вас убьет Система, а я лишь расстреляю ваши трупы, если сами нападать начнете… — он зарядил обойму, достал сигарету и закурил. Посмотрел на часы:

12:56 АМ

— Еще пара минут и вы все поймете… — прошептал он под нос и закинул перед собой порядка десяти мешков с песком, создав что-то вроде укрытия.

Снова посмотрел на часы:

13:00 АМ

«Да здравствует хаос…»

— А-а-а-а! — внезапно раздались вопли и возгласы сидящих в зале. Олег тоже схватился за голову, свернувшись в клубок.

Определение состояния будет случайным…

10… 9… 8…

«Ошибки быть не может…»

Отлично. Выбор сделан. Внимание, вы вступаете в группу живых людей. Для вас составлен свой мировой рейтинг. Постарайтесь выжить.

Олег спокойно открыл глаза и спокойно кивнул от увиденного. Зал буквально наполовину превратился в мертвецов, сжирающих живых людей.

— Спасите, люди! — орали те, кому выпала возможность остаться в живых.

— А-а-а-а! — заорал толстый политик, которому в живот вцепилось порядка трех мертвецов.

На балконе тоже началась пальба. Живые солдаты перестреляли всех мертвых солдат и снова встали на позиции.

— Не стрелять, пока я вам не дам добро! — крикнул довольный Олег подчиненным. Те стволы не убрали, но и стрелять не решились.

— Дождавшись, пока мертвые практически полностью заполоняли актовый зал, он спокойным шагом подошел к пулемету, прицелился и пустил залп по всем мертвым и живым.

Внимание! Ваш класс третий.

Особый классовый навык — управление гравитацией.

Внимание! Вы убили более 20 союзников. Ваш статус сменится на статус преступника.

Внимание! Ваш класс второй.

Особый классовый навык — сила глаз.

Задание выполнено! Вы в числе первой сотни мирового рейтинга.

Задание выполнено! Вы в первой сотне людей по скорости набора опыта.

Вы получили предмет (раритетный) — желаете использовать?

Да-Нет

Вы получили предмет (раритетный) — желаете использовать?

Да-Нет.

Глава 2. Игра больше не такая веселая

— Ну-с, ребята… Объявляю этот день началом полного пиздеца! — отряхнувшись, один из второкурсников подошел к нам. Посмотрел в окно и лишь фыркнул.

— Игорь, ну не пугай так! — жалостливо буркнула ему девочка, которая пару минут назад верещала громче всех.

— Н-да… — протянул я. — Интересный, однако, денек.

— Я тут потыкал немного, — уткнувшись в мобильник, сказал парень, оставшийся сидеть в том же положении. — Мне кажется, это игра, в которой выживет либо одна, либо другая сторона. Живые люди против мертвецов. Красные против Синих. Выживем — выиграем. Умрем — перейдем на сторону мертвых. Все предельно просто…

— Братиш! — раздраженно посмотрел на него Игорь так, что тот немного насторожился. — Предельно просто будет, когда тебя сожрут!

— Можно я договорю? — более серьезно буркнул черноглазый, посмотрев на него осуждающе. — Я полагаю, что в наш разум внедрили что-то вроде вируса. Этакая новая программа, без которой мы жить уже не сможем. Цифры и характеристики отражают наше состояние. Не знаю, чем руководствуются мертвые, но уверен, что у них такая же Система.

— Что ты хочешь сказать?

— Смотрите… — продолжал тот, поднявшись на ноги и стал активно жестикулировать руками. — Предметы и навыки стали частью нас, поэтому все, что выпадет — часть системы, часть нашей жизни. Фактически — мы без них как без одежды. Поэтому стоит как можно скорее собрать качественные вещи, вместе с которыми мы сможем двигаться по жизни, иначе не заметим, как скоро станем рабами для более сильных. Больше нет равенства. Есть хаос, в котором выживет сильнейший.

«Он дело говорит… ты как считаешь, Фиеста?»

Да, отчасти он прав…

«Почему отчасти?»

Есть еще одна ветвь развития, о которой он не упомянул.

«Какая?»

Система Ангелов и Демонов…

«Расскажи о ней.»

Я о ней ничего не знаю, мне известно лишь о ее существовании…

— Интересно, — протянул я. — Тогда первое время лучше держаться вместе, — кивнул ему. — Итак, что мы имеем… Шестеро человек первого уровня, Денис со вторым и я с третьим. Хм… — почесал подбородок. — Посмотрите на смартфоны, у всех дух заблокирован?

Ребята закивали.

— Мне кажется, его разблокировать можно с определенного уровня, — буркнул Ден. — Была бы тут инструкция, было бы проще!

— Уровень не важен, тут главное в мировой топ попасть, — ответил черноглазый.

Пришло уведомление, я проверил:

Рекомендуется пополнить запасы еды: здоровье 29%

«Фиеста..»

Да-да.

«Обычная еда пополнит запас здоровья?»

Да, человеческая пища способна его пополнить. Процент здоровья отражает ваше физическое состояние в целом. Очки выносливости же позволяют его улучшить.

«А что будет с процентом, если прокачаю выносливость?»

Его максимальная отметка станет выше сотни.

— Нужно бы достать немного еды… — протянул я. — Кто со мной в столовую?

Те молчали.

— Ну, смелее… — добавил я.

— Вообще, я тоже с утра ничего не ела… — скромно призналась блондинка. — Может, стоит сходить?

Ребята стали переглядываться. Понимали, что любое действие приведет к риску для жизни.

Черноглазый парень встал и спокойно подошел ко мне, протянув руку и кивнув. Я ее пожал с облегчением. В Денисе тоже не сомневался. Лишь по его нахмурившемуся взгляду можно было сказать, что парень готов к сражениям. В руке его возник черный меч, над которым высветилось:

Катана Хасанаки (обычный) — добавляет 1 очко ловкости.

Прочность: (50/50)

Синхронизация: (60/60)

— Игорек, ты тоже идешь? — спросил я парня, наблюдающего за тем, что творится за окном.

Он тихо склонил голову, повернулся и посмотрел на всех.

— Да, я тоже иду, терять нечего…

— Ну, вот и отлично, — кивнул я.

Раздвинув парты, мы вышли в общий коридор первого этажа.

Коридор выглядел ужасно. Забрызганные кровью стены, валяющиеся люстры и разбитые окна. Куча мертвых студентов, которые физически не были способны стать мертвецами. Их конечности были разбросаны по паркету. Пол в коридоре был залит кровью, а запах стоял такой, что блондинку пару раз стошнило.

Прямо по коридору путь преградила кучка мертвецов, доедающих свою «добычу». Такого мерзкого зрелища мне никогда не приходилось видеть. Они не помогали руками, цеплялись за тело зубами, отрывали часть плоти и быстрыми движениями челюсти съедали их. Проход был открыт, но располагался в паре метров от тех самых «мясоедов».

«Фиеста. Мы сможем их обогнуть незаметно?»

Это невозможно. Мертвые остро ощущают запахи живой плоти.

«Вот как…»


— Оставьте их мне! — внезапно крикнул черноглазый и пошел на них один. — Я справлюсь и догоню!

— Не надо, Серега! — попытался остановить его Игорь. — Держись рядом, мы что-нибудь придумаем!

— Да тут делов-то на пару минут! — поднял тот меч, лежащий в обрубке руки одного из убитых, повертел перед собой и пошел на передовую.

— Подожди… — бросил я вслед. Он остановился и обернулся на меня. — Ты же понимаешь, что тебя могут сожрать?

— Понимаю… — он улыбнулся, показал нам большой палец и глубоко вздохнул.

«Дурдом… Но спасибо…»

Ребята прислонились к стене и стали тихо двигаться в сторону столовой. Сергей же громкими шагами пошел на толпу.

— Хца-а-а! — с воплем полоснул своим мечом тот по одному из врагов. Остальные мертвецы, заметив его, тут же набросились.

Ребята ускорились и вскоре преодолели коридор, забежав в проем. Убедившись, что зашли все, я тут же осмотрелся по сторонам. Сзади к нам подходило еще несколько таких же.

— Надо скорее валить отсюда! — бросил я Сереге. — Давай сюда!

— А-а-ай! — вопль Сергея прошелся по всему коридору. — Зараза цапнула меня, блять! Помоги!

«Только не это!»

— Я вас догоню, идите дальше! — велел я остальным, сам же повернул к кричащему.

Достав лук и прицелившись, я выпустил стрелу в башку того, кто держал Серегу. Оглянувшись, опешил: вокруг парня успело собраться около двадцати мертвых. Те, что были по другую сторону коридора, тоже шли по его душу.

— Помоги мне, Женя! — продолжал он кричать.

У меня сжалось сердце, я снова выпустил стрелу в монстра, который чуть было не набросился на парня. Он размахивал мечом как угорелый. Пытался расчистить себе проход, но мертвые все сильнее обдирали его кожу спины, рук и лица. Мои же стрелы были на пределе.

— Люций, на помощь! — продолжал тот орать, размахивая клинком. Сил становилось меньше, и лезвие часто застревало в телах, усложняя процесс прорыва. Он уже свалился на колени и вытянул ладонь руки в мою сторону. — Прошу…

— Прости, Серега! — крикнул ему, убрав обратно лук и попятившись назад. — Ты уже заражен! Спасти тебя не смогу!

— В смысле?! Ну, ты и гнида! — протянул парень и побежал в мою сторону. — Ты чего говоришь-то! А-а-а-а-а! — очередной мертвец цапнул его за руку. — Тварь, отпусти! — меч Сергея проткнул врага насквозь.

Я постарался разглядеть его характеристики:

Ник: Диабло

5 уровень

Заражен.

Здоровье 2%

«Не жилец…»

— Не оставляй… — упав на колени, молил Сергей. Позже его глаза направились в сторону тех, что подошли совсем близко с другого торца коридора. — Вот дьявол! — он снова повернул голову в мою сторону. — Передай Аркаше, что…

— Что?

— Что… Гхка-а-а… — не успел договорить, как ему вцепились в горло, разорвав голосовые связки. Голова неестественно повисла.

«Господи…»

Я попятился и бросился назад к ребятам. Все, кому было увлекательно и интересно «играть», получили важный урок.

— Давайте, давайте! — торопил я ребят чуть подрагивающим голосом. — Времени у нас мало!

— А где Серега? — спросил меня тот самый Аркаша. — Мы же потом вернемся за ним?

— Слушай, ты прости, но… — протянул я.

— Что? — затормозив, крикнул он.

— Его окружило порядка десяти мертвых… — потупил я взгляд. — Я… спасти его не смог…

«Черт бы побрал этот апокалипсис…»

— Он же ради нас на них напал! — заорал он, — Почему ты его оставил?

— Завали! — рявкнул Игорь так, что Аркадий тут же замолчал. В размерах Игорю уступали все. — Сначала выживи сам, а потом ради других в бой лезь! Женя сделал все правильно! Я говорил ему, он не послушал!

— Прости, чувак… — пожал я плечами.

Он резко рванул в сторону столовой. Девочка из его компании тихонько зарыдала и пошла за ним.

«Всю жизнь проводят за книжками и компьютерами. Думают, что они способны выжить при любых обстоятельствах и так беспечно лезут в драку. Наивные!»

Когда пришли в столовую, обрадовало лишь одно: мертвяки к еде даже не прикоснулись. Лишь на кухне было четыре поварихи, в двух из которых я выстрелил из лука.

Прочность (0/100) восстановление прочности через 3:31

Синхронизация: (10/100)

Получено опыта +1200 ед. (1200/5к)

Внимание! Ваш лук имеет менее половины очков синхронизации. Прочность минимальна.

Оставшихся я сбил с ног ударом в грудь. Они были жутко неуклюжи. Лишний вес явно делал гораздо медленнее обычных мертвяков.

— Девчонки! — окликнул я брюнетку и Аню. — Вы должны убить этих поварих своими руками, иначе ваши уровни так с места и не сдвинутся!

— Он прав, — добавил Игорь.

Аня подошла первая. Столовый нож она швырнула одной из ни аккурат в правый глаз. Та свалилась с противными воплями.

— Второй уровень! — крикнула блондинка, — спасибо, Женя!

— Скажешь спасибо, когда выйдешь отсюда живой… — понизив голос, тихо сказал я.

Игорь же посмотрел на меня так, будто съел лимон с кожурой.

— Это был такой подкат? — добавил он же.

— Ладно, не нагнетай, — быстро бросил я ему и подозвал брюнетку.

Звали ее, кажется, Кристина. Я не помнил точно. Она пыталась сделать то же самое, но у нее получилось лишь попасть той в ногу. Повариха с визгом свалилась на задницу и долго не могла подняться на ноги.

— Быстрее! — крикнул я девочке. — Нет времени церемониться с ней!

— Ка-ая! — она подбежала и воткнула ей в сердце столовый нож. Та тоже была убита. — Ух ты… — встревоженно сказала она. — А это классно…

«Фиеста…»

Да-да.

«От чего зависит то, сколько я опыта получу от убийства?»

В основном от уровня и класса противника. Дополнительный уровень и даже предмет можно получить, если разница в ваших уровнях значительна…

«А как я вообще могу получать предметы?»

Есть широкий спектр квестов, которые вы должны выполнять. Чем сложнее задание, тем больше вероятность того, что вам попадется что-то ценное.

«А где эти квесты посмотреть можно?»

Предоставляю вам весь спектр квестов. — вывела она огромный список с самыми разными заданиями от «убить сотню врагов менее чем за минуту», до «убить 1000 врагов менее чем за час».

«Ух ты… да тут зачитаешься…»

Всегда к вашим услугам…

«Нужно будет позже разобраться с этим…»

Лук вскоре стал непригоден, поэтому пришлось активировать «обычный» предмет, который выпал еще в читальном зале. Им оказался топор медного оттенка.

«Неплохая штука. Правда, дистанция боя с топором не самая выгодная для меня.»

Топор (обычный)

Прочность: (30/30)

Синхронизация: (0/50)

Внимание! Вы активировали второй предмет для атаки. Чтобы воспользоваться другим вам необходимо избавиться от одного из нынешнего оружия.

«Только два активных оружия?»

До меня начинало доходить: обычные предметы были гораздо менее прочны и полезны, чем редкие, но для синхронизации с ними требовалось меньше времени. В любом случае, я в этот момент старался думать только о еде, которой на кухне было навалом.

***

Денис, заметив, что враги на какое-то время их оставили, набрал несколько подносов еды и подсел вплотную к Кристине. Высокие девушки с зелеными глазами и тонкими чертами лица были для парня чем-то вроде идеала женской красоты.

— Кристин… — съедая очередную мясную котлету, пробормотал Ден. — Ты как себя чувствуешь?

— Не знаю… Это все так странно… — протянула та. — Будто я во сне…

— Да ладно тебе, — пробурчал парень, набив рот. — Ничего ведь страшного же не случилось…

— Очень смешно, Денис… — посмотрела на него та. — Ты хоть родителям бы набрал, а то вообще ходишь весь такой, глазами своими симпатичными сверкаешь…

Денис внезапно поперхнулся и закашлял. Проглотив наконец все, что было во рту, он, подняв удивленно брови, посмотрел на нее. Лицо приобрело красный оттенок.

— С-спасибо… — промямлил он. Потом вспомнил про вопрос и добавил: — Родители мои сейчас далеко отсюда… я еще в читальном зале попытался им набрать, но сеть пропала…

— Ясно… — коротко ответила та и уткнула взгляд в тарелку.

— А ты? — наклонился тот чуть ближе, нарушая личное пространство девушки. — Звонила?

Уверенно подняв взгляд и посмотрев в глаза Денису, она тихо ответила:

— У меня их нет… — улыбнулась та.

Тот потупил глаза и тут же убрал свое лицо, принявшись за еду, но отсаживаться не стал. Лишь легко прикоснулся коленкой худенькую ножку Кристины, дабы проверить, уберет ли та ногу. Не убрала.

***

Поев досыта, мы навалили в сумки кучу еды и напитков. Столовая, вероятно, готовилась к куче голодных студентов, но получила восьмерых.

«Иронично…»

— Слушайте, — я окинул всех суровым взглядом. — Малейшая царапина поменяет ваш статус на «заражен», поэтому старайтесь близко их к себе не подпускать!

— Учтите, если только кто-то из вас заразится, тому придется покинуть наш отряд! — добавил Игорь.

Ребята кивнули.

— Жень, мне выпал редкий предмет, — подсела ко мне Аня. — Думаешь, стоит сейчас его получить?

— Конечно, стоит — усмехнулся я, совсем забыв об этом. — Ты, — посмотрел на Кристину. — Тоже возьми свой, если он выпал.

— Ва-ау, — протянула Аня. — Смотри… — в руках у нее лежал ярко зеленый меч, со вкрапленным в рукоять изумрудом, более легкий и острый, чем тот, что был у Аркадия.

Присмотрелся:

Двухсторонний меч (редкий) — добавляет +5 очков характеристик к ловкости.

Прочность: (100/100)

Синхронизация: (0/100)

— Поздравляю! — улыбнулся я.

Обернулся на вторую. Она держала в руках склянку.

— Это предмет, который тебе выпал?

— Ага… — протянула Кристина. — Эликсир здоровья, кажется…

— Редкий?

— Так точно, восстанавливает раны, — довольно пробормотала она. Денис, сидевший рядом, тут же начал рассматривать и трогать баночку.

— Понял, значит, после укуса должно пройти какое-то время, чтобы статус сменился?

— Ну, вроде как да. Может, минут пять. Не знаю… — пожала она плечами.

«Фиеста…»

Да-да

«Сколько времени должно пройти, чтобы человек заразился?»

Зависит от уровня и класса зараженного и человека, который получил заразу. К примеру, человек второго класса может сменить статус через неделю, если его покусал мертвец четвертого класса.

«Хорошо…»

Выход из столовой в коридор был заполонен мертвяками, а двери, ведущей на улицу, в данном помещении не было. Мертвые же бесконечно ломились в дверь, проламывая петли и проделывая в ней дыры. Благо, ребята заставили проход кучей стульев, столов и всего, что попалось под руку.

«Но куда мы пойдем, если по всему городу разгуливает такое количество мертвецов?» — возник в моей голове риторический вопрос.

Снова пришло уведомление на телефон:

Внимание! Евгений Григорьев, вы в числе первых 500 людей, среди жителей земли, кому удалось уничтожить 10 или более врагов за первые 30 минут катастрофы. Место в рейтинге: 498. Поздравляем с тем, что остались в живых. Ваша характеристика «Дух» разблокирована. Вы получаете особый навык третьего класса — возвращение 7 секунд времени. Перезарядка занимает 20 часов.

13:30 АМ

«Воу… это я теперь в прошлое возвращаться могу? Порадовали же на старости лет! Фиеста, что думаешь?»

Это хороший навык для вашего класса.

«То-то же…»

Тут же всплыло новое сообщение:

Поздравляем! Ваш класс третий.

Для усиления навыка, увеличивайте очки «духа».

«Знаю я…»

Теперь было ясно, в каком направлении стоит развиваться.

«Если я буду сильным и ловким, то стану опасным противником для этих тварей.»

— Ребята, распределите характеристики, пока есть возможность. Толку от ваших вторых уровней нет, если очки остаются неиспользованными, — судорожно пробурчал я, вводя характеристики.

Все воткнулись в свои экраны. Теперь моя «фотокарточка» выглядела так.

Имя: Люций

Уровень: 3

Первичный навык: стрельба (добавление характеристик меткости удваивается)

Меткость: 6 (+2) (+2 от предмета в активном использовании)

Сила: 3 (+1)

Ловкость: 3 (+1)(+1 от предмета в активном использовании)

Выносливость: 2

Дух: 2 (разблокировано)

Особый навык: перезапись времени (7 секунд) — готово к использованию.

Неиспользованных характеристик: 0

Здоровье: 98%

«Годится…»

Зрение стало чуточку острее, хватка крепче.

— Они прорываются, Женек! — крикнул Аркадий, подняв над головой стул.

Я тут же бросился к ним на помощь, достав свой топор. Толпа мертвых пыталась втиснуться в метровую по ширине дверь, от которой не осталось ничего, кроме самих петель. Один умудрился зацепиться футболкой о петлю и свалиться на своих сородичей. Аркадий с Игорем тут же воспользовались этим и получили по предмету. Теперь у каждого на передовой было что-то от Системы.

— Девчонки! Кто без оружия, назад, быстро! — приказал я двум «первоуровневым». — Бейте стекла, сделайте так, чтобы мы смогли убраться отсюда, пока они нас в угол не загнали!

К слову, кафе было расположено в цоколе, поэтому окна были слишком низкие. Оставалось лишь верить в то, что сможем пролезть.

— Гра-а-а! — в лице одного из чудищ я узнал Серегу. — Агх-гха-а-а!

«Вот ты теперь какой…»

— Ки-ха! — проткнула одному из них голову блондинка. — Тса-а! — продолжала махать «редким» мечом, лезвие прорезало плоти чудищ с такой легкостью, будто они состояли из желе.

— Аня, осторожнее! — бросила ей Кристина, будучи в тылу.

Я в свою очередь тоже не позволял себе отдыхать. Рубящими вертикальным ударом размазал черепушку одному из них, потом тут же ударил второго…

— Сдохни! — кричал Денис тем, кто уже по факту сдох. — На-а-а! Получай!

— Воу-воу… — прокомментировал я мощный удар Дена, ехидно улыбнувшись. — Полегче…

— Не язви! — сделал замечание тот в пылу схватки.

Игорь же меня поразил. С кошачьей ловкостью он не позволял мертвякам прорываться через кухню. Его удары были настолько точны и изящны, что я сначала подумал, что тот когда-то занимался фехтованием.

«Этот парень внушает доверие…»

— Помогите! — завизжала крикливая девочка за спиной. На нее решительно надвигался мертвец. Оказалось, что Игорь все-таки упустил одного, увлекшись остальными. — Спасите, пожа-а-а-а! — заверещала она еще громче.

Долго не думая, я швырнул в мертвяка свой топор. К моему удивлению, он вонзился ему точно меж лопаток. Тот обернулся и пошел на меня. Я разбежался подпрыгнул и пнул обидчика пяткой с такой силы, что тот буквально запечатался в стену. Лезвие топора, торчащее в спине, вылезло из груди. Тот рухнул.

«Ух… Фиеста, что это сейчас было?»

Это ваши очки ловкости и силы…

«Да иди ты!»

Не стоит недооценивать их…

Задание выполнено.

Противник был убит с дальней дистанции помощью оружия, не предназначенного для дальней атаки.

Получен предмет (обычный) — желаете получить?

Да-Нет

«Да…»

В руках не успело возникнуть новое оружие, как я тут же рванул на помощь к сражающимся.

— Мальчики, отсюда не выбраться! — крикнула наконец та, которая пробивала нам выход из столовой.

— Что?! — тут же обернулись мы. — Как?!

— Окно слишком узкое, даже головы не высунуть… — с навернувшимися слезами, процедила та.

— Господи… — прошептал я, продолжая отмахиваться от яростных атак со стороны мертвых.

— Стоим до конца, мать вашу! — заорал Игорь и с новой силой стал резать головы. — Я тут подыхать не собираюсь, блять!

Я оглянул остальных. Практически все ребята были сильно вымотаны, но продолжали размахивать оружием с последних сил. Мертвых же меньше не становилось.

«Подскажи, Фиеста!»

Да-да

«Что делать?!»

Я не знаю ответа…

— Гра-а-а-а! — мертвые начали наращивать давление. Мы невольно пятились назад, заталкивая себя все ближе к стене.

— Черт-черт-черт! — орал Ден, делая вялые выпады. — Ну почему сейчас?!

— А-а-а-а! — отчаянно заорал Игорь и вонзил мертвяку в лоб клинок. Тот застрял и остался там. — Сука!

— Иди в тыл, ты сделал все, что мог… — процедил я, заменяя его место и продолжая рубить их.

Вскоре мы были практически буквально прижаты к углу столовой. Помогала лишь горка тех трупов, которая успела вырасти из мертвецов. Именно она замедляла их, затрудняя движение.

В пылу схватки мне невольно раскрылся интерфейс:

Получено опыта +14500 ед (15к/5к)

Новый уровень 4.

Задание обновлено.

Получено 1 очко характеристик.

Здоровье 59%

— Ребята… — прохрипела крикливая девочка, схватившись за запястье. — У меня проблемы…

Я посмотрел на нее. Из ее руки сочилась кровь.

«Этого нам не хватало…»

— Не бойся, Ян, у всех проблемы… — прохрипела Кристина.


P.S. Поставь лайк произведению)))

Глава 3. Худшее впереди

Руки переставали слушаться. Тряслись как у паралитика. Каждый удар по врагу отдавался такой болью в плечах, что я невольно морщился. Парни успели изрядно вспотеть и вымотаться. Их удары уже не убивали мертвых, а лишь оставляли неглубокие порезы.

«Фиеста…»

Да-да.

Их еще много?

Не более сорока…

«Мы не справимся…»

Ваше место в рейтинге смещено до рейтинга четвертого класса.

Ваше место в рейтинге: 517

«Так у нас тут еще гонка вооружений…»

— Я больше не могу… — выпустив из рук меч, прошептала Аня и свалилась на колени.

Нас настолько сдавили, что некоторые уперлись к стене и пытались все-таки высунуться в окно, но у них не получалось. Они скатывались по стене обратно, теряя последнюю надежду на выживание.

— Приятно было с вами иметь дело, — прохрипел я, улыбнувшись. Посмотрел на клинок:

Меч Солдата (обычный) — добавляет +1 очко к силе.

Прочность: (0/50)

Синхронизация: (41/50)

«И ты прощай, Фиеста…»

Рада была служить вам, Люций…

— Ань, — выбросив меч в толпу мертвых, повернулся я к ней.

— Что? — вытирая лицо тыльной стороной ладони, спросила она.

— Зачетные сись…

«БДЫЩ» — волна мощной энергии снесла половину мертвых, что только что стояли на кухне. Мертвые, окружившие нас, тут же развернулись от внезапности.

«БДЫЩ» — очередная такая же волна разбросила еще часть мертвецов, которые были в самом зале.

«БДЫЩ» — третья волна снесла тех, кого мы успели лишь порезать. Мертвые заревели и бросились на обидчика.

— А-а-а-а! — порядка двадцати живых людей тут же ворвалось в столовую, разрезая головы и плоти мертвых. Самый большой из них стоял с огромной стальной булавой, снося с ног по четыре таких мертвеца.

Я проверил его характеристики:

Ник: _Митяй_

8 уровень

Не заражен

Здоровье 122%

Место в рейтинге: 336

«Ух ты…»

Нам лишь оставалось сидеть на своих местах и наблюдать, как спасители надирают задницы обидчикам. Смотрел я на все это с большим восхищением. Аня скалилась мне на плечо и глухо зарыдала от облегчения, остальные ребята тоже стали переглядываться, обниматься и поздравлять друг друга. Денис с Кристиной вовсе страстно поцеловались. Спустя несколько минут, в столовой остались лишь убитые тела врагов.

Убедившись, что все враги были повержены, здоровяк подошел к нам и поприветствовал всех сидящих в углу комнаты. За ним подошла еще пара взрослых людей. Их уровни были примерно такими же, что и мой, но по возрасту я бы не дал им меньше тридцати пяти лет.

— Зашли мы перекусить, а тут такое… — оглядев нас и вытерев капли пота со лба, сказал здоровяк. — Ну и денек…

— Вечер в хату… — устало процедил Ден, подняв два пальца вверх и устало улыбнувшись.

— Вы вовремя, — прохрипел я здоровяку, протянув грязную руку, дабы пожать. Он посмотрел на нее с неприязнью. Жать не стал. — Спасибо, что помогли, правда… — вытерев ладонь о грязную рубашку и сжав ее в кулак, смущенно добавил я.

— Вы с какого факультета, юнцы-с? — подошел к нам лысый седой мужичок метр шестьдесят ростом, с большим пузом и сардельками вместо пальцев. В обмундировании. Кажется, полковник.

— Инженерно-строительный! — рапортовал Аркадий.

— Инженеры, значить-с… — протянул дедок. — Ну, значить-с, будете в тылу. У нас тут военная кафедра. Проходим практику, так сказать-с. Отрабатываем на мертвяках, тем терять уже нечего-с, — ухмыльнулся тот.

Остальные расчищали кухню от тел, вытаскивая их в коридор. Они то и делали, что раза по три в минуту проверяли кастрюли на наличие еды. Убеждаясь, что та нетронута, осторожно закрывали крышки и продолжали уборку.

— Я так понимаю, вы на улицу и не выходили? — не сдвинувшись с места, спросил я.

— Не выходили… — кивнул здоровяк. — Прорывались сюда за едой… вам просто повезло, что оказались вовремя, мы не спасатели.

Мы лишь усмехнулись.

— А… — подняла указательный палец для привлечения внимания Аня. — Вы не знаете, как обстоят дела в городе? — скромно спросила та.

— Просто ужасно! — ответил один из мужчин в очках и со смешной козьей бородкой. В руках он держал планшет. — Хаос и безумие творится во всем мире. Наше правительство не выходит на связь… Ходят слухи, что одна из важных шишек собирает Новый Совет.

Лицо Игоря приняло такой вид, будто ему это было неинтересно. Я же навострил уши.

— Хаос по всему миру, — фыркнул Игорь, отвернувшись. — Будто мы сами этого не видим…

— За первые несколько часов катастрофы погибло людей больше, чем за первый год во Второй Мировой войне! — он добавил громче и быстрее. — Все уничтожено! Мировая экономика катится к чертовой матери!

— Что за Новый Совет? — переспросил я.

— Я не знаю… — вздохнул очкарик. — Возможно, это лишь слухи…

— Меня ни смертность, ни экономика, ни Новый ваш этот Совет не интересуют…

— А должны… — спокойнее продолжал он. — Ведь весь новый мир на этом и держится. Пройдёт месяц, и ты увидишь, как в магазинах просто закончится еда, заводы встанут, да той же связи через день уже не будет. А о новой власти и говорить не стоит…

— Меня, моих родных и близких могут сожрать… — разозлившись, прохрипел Игорь и отмахнулся. — Жизнь человека на данный момент гораздо важнее…

— Отставить-с грубый тон, молодой человек, — рявкнул дед. — С преподавательским составом быть вежливее-с!

Препод хотел было продолжить спор, но делать этого не стал. Пыл в его глазах тут же поутих.

— Звони всем своим, пока есть такая возможность… — тихо бросил он и ушел на кухню.

Другие мужики ушли за ним. Мы же остались сидеть в своем злосчастном углу. Я тут же сполз с облегчением по стене и глубоко вздохнул, несмотря на ту металлическую вонь, которая заполнила комнату. Столы и стулья были разбросаны и переломаны, поэтому «спасители» решили перекусить на кухне.

— Ребята… — прошептала одна из второкурсниц так, чтобы остальные на кухне не услышали. — У меня проблемы…

Мы посмотрели на нее. Та крепко держалась за запястье руки. Между пальцев стекала кровь.

— Ты как ее получила?! — округлив глаза, спросил Ден.

— Стеклом, наверное, порезалась…

Я приглянулся.

Не заражен.

«Фиеста. Она заражена или нет?»

Судя по порезу на руке, такой вполне мог оставить мертвый…

«Не знаешь, ясно…»

— Ты, — указал я пальцем на Кристину. — Готова поделиться баночкой, пока не поздно?

— Нет… — та покачала головой, попятившись назад.

«Слишком редкая штука, чтобы так вот просто отдавать незнакомому человеку…»

— Я вам еще раз говорю… не заражена я… — повторила девчонка.

— Черт бы тебя побрал! — протянул Игорь, схватившись за лоб, и поднялся на ноги — Я покусанным тобой быть не собираюсь…

— Ладно, мы что-нибудь придумаем… — постарался я их успокоить.

«Что же с ней делать?»

С минуту мы сидели молча. Игорь не выдержал, махнул на нее рукой и отошел к маленькому окну с телефоном в руках.

«Звонит своим?»

Я взял в руки телефон, набрал номер матери:

«Абонент недоступен, перезвоните позже…»

Отец и сестра тоже были недоступны. Сердце мое сжалось в груди, а взгляд уткнулся в стену.

«Не может быть…»

Показывать остальным то, что сейчас творится внутри меня, я не стал, многие из ребят последовали моему примеру и тоже постарались набрать родителям. К сожалению, не у всех это получилось. Те, кто дозвонился, вставали на ноги и принимались воодушевленно рассказывать, что у них произошло за день, другие же судорожно рыскали по контактам со слезами на глазах и дрожащим взглядом.

Я лишь вспомнил, что мне нужно было распределить очко характеристик. Достал телефон и добавил очко в ловкость.

«Надеюсь, стану драться еще лучше…»

Имя: Люций

Уровень: 4 (9100 ед. опыта для обновления задания)

Первичный навык: стрельба (добавление характеристик меткости удваивается)

Меткость: 6 (+2) (+2 от предмета в активном использовании)

Сила: 4 (+1)

Ловкость: 3 (+1)

Выносливость: 2

Дух: 2 (разблокировано)

Особый навык: перезапись времени (7 секунд) — готово к использованию.

Теперь все очки характеристик стояли на своих местах.

«Фиеста…»

Да-да…

«Почему изначально у меня по всем аспектам было лишь по два очка?»

Это стандартное количество очков здорового человека. Система, увеличивая ваши цифры, указывает на то, как сильно вы продвинулись благодаря ей вне зависимости от тех параметров, которые у вас были в прежней жизни.

«Ты хочешь сказать, при жизни физически я особо не выделялся?»

Об этом вам говорит Система.

«А что делает дух?»

Дух позволяет вам увеличивать влияние ваших навыков и навыков вашего оружия. Также «дух» способен увеличить скорость синхронизации с предметом.

«Спасибо…»

Спустя полчаса люди расчистили столовую и кухню, повалив остатки мертвых за дверь. На кухне устроили самое настоящее застолье. Расставив оставшиеся целые столы по центру комнаты, они устроили себе шведский стол. Каждый мог ходить и накладывать себе все, что захочет. Увлеченный и живой разговор на кухне между людьми приводил меня в ступор.

«Как можно в такой стрессовой ситуации шутить и веселиться?»

— Женя… — прошептала в ухо, сидящая рядом Аня. — Что с ней происходит? — указала на раненную.

Девочка, которая с пеною рта доказывала всем, что это лишь порез стекла, сидела вся бледная, как мел, продолжая держаться за порез. Кровь перестала течь, но место раны приобретало синий оттенок. Вены ее будто наружу повылезали, настолько ярко выделялись те на фоне бледной руки.

— Со мной все в порядке… — хрипела девочка. — Заживет ведь…

«Воу…»

Ее глаза полностью будто бы покрылись толстым куском стекла. Я присмотрелся:

Заражен

«Твою же…»

— Ребята, все со мной хорошо… — извиваясь от боли, процедила девочка. Все смотрели на нее со страхом в глазах. Кто-то охнул, видя ее бледное, как мел, лицо. — Почему вы так смотрите на меня?

— Ей надо чем-нибудь помочь, Жень! — шептала Аня со слезами на глазах.

— Только у этой вот, — ткнул я в сторону Кристины пальцем. — Есть эликсир!

— Извините, — бросила брюнетка и ушла в другой угол. Денис же остался с нами.

— Можете оставить нас? — оглянув остальных ребят, которые сидели в углу, тихо сказал я. Те кивнули, встали со своих мест и ушли к преподавателям.

— Ты как? — спросил я, присев перед девочкой на корты.

— Мне больно… — прохрипела она. Вид у нее был просто ужасный. Круги над глазами становились темно-синими, а губы будто высохли. Некогда беленькие зубки тоже желтели на глазах.

— Звонила родным?

— Да, с ними все хорошо…

— Вот как… — протянул я. — Понимаешь, что с тобой происходит?

— Кажется, начинаю понимать… — корчась от боли, прошептала она.

— И что думаешь?

— Не убивайте, пожалуйста… — попыталась она разглядеть меня, но у нее не получилось. Я же вытянул ей ладонь. Она с благодарностью стала ее щупать. Рука была холодная, немного влажная, но я старался держаться молодцом.

— Оставить тебя здесь?

— Да, только не убивайте.

— Хорошо, тебя никто не тронет, — кивнул я и посмотрел на Аню. Та жалостливо бросила на нас взгляд, а потом снова развернулась к окну. Я высунул свою руку. Взял лук и присел неподалеку от зараженной, скрестив ноги. Стрела была наготове.

«Фиеста…»

Да-да

«Если зараза полностью заберет девочку, ей будет больно, если убью?»

Нет, мертвецы ее не чувствуют. Они лишь ощущают падающий процент здоровья. Поразив ее одним ударом, вы не причините ей боли. Помнить вас она перестанет сразу, как зараза дойдет до мозга.

«Спасибо…»

Успокоившись, Аня подошла ко мне. Положила руку на плечо. Я лишь улыбнулся ей в ответ и встал на ноги.

— У меня нет выбора… — прошептал я, глядя в глаза блондинке. Та лишь приобняла меня и кивнула.

— Гр… — послышалось от девочки спустя пару минут. Она стала переваливаться на ноги в попытках встать. — Гра-а… — зарычала она и в ту же секунду получила стрелу в лоб. Аня хмыкнула и обняла меня, не позволяя себе плакать.

Получено опыта +1200 ед.

Я лишь обессиленно отполз к стене и свалился обратно. Руки и ноги после бойни гудели от усталости.

Отобедав, здоровяк Митяй снова подошел к нам. От увиденного трупа, лежащего рядом со мной, он приподнял удивленно брови, а потом, опомнившись, взял девочку на руки и осторожно вынес из столовой.

— Что планируешь делать со своими? — спросил я здоровяка восьмого уровня, когда он снова подошел к нам.

— Думаю, надо валить отсюда, да поскорее, искать места больших скоплений живых людей, если таковые имеются, — он закинул на плечо свою «редкую» булаву. — И выходить на защиту отечества. Другого плана нет. А ты?

— Я бы для начала выбрался отсюда, потом стал бы думать, как дальше с этим жить…

Остальные члены преподавательского состава тоже стали понемногу скапливаться в зале. Многие просто садились на пол, другие же ходили по ученикам и что-то спрашивали. Митяй кивнул и пошел к своим.

Ненароком мой взгляд снова скользнул по груди прижавшейся ко мне блондинки и застыл там на полминуты.

«Третий…» — подумал я и кивнул.

— Чего ты киваешь, Жень? — посмотрела она на меня, потом на свою открытую грудь. «Ойкнула» и прикрыла ее рубашкой.

Я же попытался встать на ноги, так как кое-что начинало твердеть и доставлять дискомфорт. Аня же осталась сидеть на том же месте.

— Когда вы будете готовы начать прорыв из здания? — спросил я полковника, повернувшись в его сторону. Тот стоял неподалеку от окна.

— Ну-с, значит… — тот явно замешкался. — Думаю, может… послезавтра, или…

— Это долго! — рявкнул Игорь с другой части комнаты. — Надо сейчас отправляться! — по его глазам текли слезы.

«Не дозвонился?»

— Так или иначе, нам тут долго оставаться не суждено, — сказал Митяй деду. — Провизии в запасе у нас практически не осталось, да и с ребятами выбираться будет сильно проще. Я побаиваюсь прочищать коридоры в одиночку, сожрут, да не заметят.

Он был смелее, чем я думал. Это не могло не радовать.

— Так и быть… — кивнул дед. — Бойцы! — крикнул на сидящих. — Сми-ирно! — они встали. — По готовности, начинаем прорыв по коридорам! План называется «Апокалипсис»! Соблюдать приказы и не нарушать строй! Мелкие уровни в тыл, я замыкающий! Самые сильные идут на передовую! Выполнять!

— Слушайте, командир, — буркнул Игорек, подойдя ближе к деду. — Вы уровнем-то не блещете. Стоит меньше отдавать бестолковых приказов, мне надоело слушать, как вы строите из себя сами знаете кого…

«Господи, да он плачет! Что с ним случилось?»

— Ах ты сопляк-с! Где твое уважение? — рассердился пузатый «командир». — Сто приседаний в наряде без очереди! Выполнять!

Игорь лишь вытер слезы, подошел к деду еще ближе и сжал кулак. Рядом с ним полковник выглядел совсем коротышкой. Дабы не допустить стычки, я тут же подбежал к парню и схватил его за плечо.

— Игорь, остынь… — тихо произнес я. — Ты перегибаешь…

С минуту он смотрел в глаза деду, а потом резко перевел свой взгляд на меня.

— Пошел ты… — буркнул он, дернув плечом так, что мне пришлось убрать руку и снова отошел к окну.

Они вновь разошлись по своим углам. Я не слушал разговоров. Лишь отвернулся к маленькому окну и смотрел на заходящее за горизонт солнце. С прошлым миром связывало лишь его траектория движения, небо и природа. В остальном же все в корне стало другим.

— Как думаешь, какова вероятность, что мы выживем до завтра? — спросил меня Денис, стоя в той же позе, что и я.

— Ну… думаю, процентов сорок… — задумчиво сказал я.

— Хорошо, а вероятность того, что мне даст Кристинка? — продолжил он, застенчиво улыбаясь.

— Процентов десять… — грустно фыркнул я.

— Здорово, а можешь мне посчитать вероятность того, что я ее оприходую и при этом останусь в живых?

— Слушай, какая разница? — посмотрел я на него осуждающе. Вычислить вероятность двух действий являлось уровнем девятого класса, а он и этого не мог.

— Хорошо, а давай поспорим, кто быстрее девственности лишится? — воодушевленно протянул он руку. — Ты ведь девственник?

— Нет… — соврал я.

— Жаль…

— Ты получил третий класс? — вспомнив о более важно, спросил я.

— Да, но меня очень быстро сместили…

— Какой навык?

— Увеличение очков силы вдвое на 15 минут… — улыбнулся он и вздохнул. — А ты на каком?

— Меня тоже сместили… — опустил я голову. — Я вот могу вернуть несколько секунд времени…

— Это же можно разбогатеть!

— Можно было…

— Ах да, точно… — почесал он затылок. — Сейчас же деньги особо никому и не нужны…

Говорили мы с ним еще долго о самых обычных вещах. От чувства радости и счастья у меня не осталось ничего. Слезы наворачивались внезапно, как только я начинал думать о сестре и родителях, которые не отвечали на звонки. Игорь же вообще побледнел.

«Пусть это будет лишь страшный сон, прошу…»

— Мы готовы выходить, — окликнул меня полковник. — Ты с нами?

— Да, — я обернулся. — Идем… — посмотрел на Игоря. Он не отреагировал на заявление полковника. Пришлось лично пригласить на мероприятие. Подойдя к нему, я осторожно спросил: — Эй, все в порядке?

Тело его вздрогнуло. Он тут же вытер лито рукавом и повернулся в мою сторону.

— Да, Жек, я просто немного задумался…

— Дозвонился?

— Нет… — бросил он и пошел собираться.

«Мне очень жаль…»

***

Аркадий в то время присел рядом с Аней, прислонив голову к стене. Вздохнул пару раз, повернулся к ней лицом.

— Ты так смотришь на него… — прошептал он, улыбнувшись. — Чем он тебя так зацепил?

— На кого это я смотрю? — смущенно скривила брови Аня, скрестив руки на груди.

— Ты уже полчаса наблюдаешь за Женей, я же вижу… — ухмыльнулся он, достав пачку сигарет.

— Тебе показалось, Аркаш… — смутилась та. Щеки ее чутка покраснели.

— Ты очень красивая, Ань… — продолжал он, игриво улыбнувшись. — Знаешь, мы ведь скоро умрем все… — начал он взволнованно перебирать руками. — Не хотела бы ты со мной…

— Нет! — резко ответила Аня и попыталась вскарабкаться по стене. — Ты не в моем вкусе, прости… — тут же пошла в сторону Жени, поправляя короткую юбчонку.

***

Я заметил, как Аня, поправляя короткую юбку идет в мою сторону и жутко возбудился, вспомнив, что я увидел под ее рубашкой. Но быстро привел себя в порядок и сделал вид, будто ничего и не было.

«Гребаная девственность…»

— Мальчики, — вдруг позвала нас Аня и встала вплотную. — Посмотрите, что я получила! — вытянула руку со склянкой:

Эликсир ускорения (обычный) — добавляет +5 очков ловкости на 30 мин.

— Интересная штука… — повертел я ее перед собой и вернул обратно. — Ты получила третий класс?

— Нет, я в какой-то момент была очень близко, но очень устала и свалилась на пол. А потом меня быстро сместили… — расстроилась она.

— Ладно, это нестрашно. Сейчас все люди только и делают, что режут мертвых, поэтому места в рейтинге так бурно меняются… — пожал я плечами. — Пройдет несколько дней и все устаканится…

— Надеюсь… — улыбнулась она

Преподаватели в это время тоже стали собираться. Многие их ученики тряслись от страха. Тот бесящий смех наконец прекратился. Все были напуганы, даже я. Мой медный топор по прочности был на исходе, поэтому пришлось его отдать и активировать последний обычный предмет:

Предмет (обычный), желаете использовать сейчас?

Да-Нет

«Да»

Двухсторонний меч буйвола (обычный)

Прочность: (40/40)

Синхронизация: (0/50)

«Ну, слава небесам!»

***

— Вы были в коридорах, уверены, что мы справимся? — Кристина спросила у Митяя, накинув сумку на плечо. Рост кудрявого мужика составлял примерно два метра. У нее возникало чувство, будто он родился в тренажерном зале и только сегодня из него вышел, настолько выпирали его стальные мышцы под военной формой. — Мы сильно выбились из сил, поэтому не сможем долго сражаться…

— Ух ты… — улыбнулся громила. — Такая миленькая снаружи и уже способна говорить за других…

— Может, ответите? — та нахмурила брови.

— Мы тут находимся несколько часов, вполне возможно, что мертвых в здании стало в разы больше, я не знаю, девочка… — пожал тот огромными плечами. — Если нам не повезет, то я за это ответственности нести не хочу…

— Мне показалось, или у вас есть собственный особый навык? — склонила та голову, прищурив взгляд. — Третьему классу выдается…

— Уха-ха! — не выдержал Митяй и рассмеялся. — Как же непривычно слышать такую холодную речь от…

— Хватит, пожалуйста! — рявкнула та. Здоровяк успокоился.

— Да, девочка… — кивнул он. — Я создаю ударную волну энергии. Довольна ответом?

— Да… спасибо…

***

— Так, ну, кажется, пора… — размявшись, сказал Денис. — Конечно, усталость берет свое, но деваться некуда…

— Ребят… — обратился я к своим. — Сидеть с первыми уровнями не лучшее решение, вы просто обязаны убивать мертвых, чтобы позже не жалеть о том, что не можете справиться с самым слабым противником…

Ребята отреагировали так, будто и без меня понимали это.

«Фиеста…»

Да-да…

«Сколько мертвых в коридоре?»

Точно сказать не могу, но более сотни…

«Более сотни, значит…»

Глава 4. Прорыв

Порядка десяти минут ушло на то, чтобы растолкать те залежи, что закрывали проход. Людей с уровнем 3 и выше было не так много, поэтому старались расставить самых слабых так, чтобы для них движение через коридоры было безопаснее.

— Я уверен, за дверью несколько мертвяков высоких уровней. Пока мы прорывались, многих наших покусали, — насторожился Митяй. — Поэтому первым уровням следует пока отойти подальше!

Порядка десяти человек отошли назад, полковник замкнул строй. Митяй стоял справа, я слева. Денис, Игорь и еще несколько преподавателей расположились чуть дальше.

— Ну, с Богом! — сказал здоровяк и выбежал за дверь, замахнувшись булавой. Можно было с легкостью догадаться, что все характеристики свои он тратит на силу.

«Хорош…»

«БДЫЩ» — волна энергии снесла с ног порядка десяти мертвяков. Остальные же полезли на нас. Штук пятьдесят или сто, я точно не понял. но их было очень много.

«Фиеста!»

Да-да…

«Почему их тут так много?»

Мертвые остро ощущают запахи людей. Чем выше уровень человека, тем питательнее его тело для мертвого.

— Ха-ясь! — выдохнул Митяй и мощным ударом снес одного из них так, что тот за собой еще трех на пол свалил. — Вперед!

Я не стоял на месте. Руки до сих пор гудели от прошлого боя, но выбора у меня особо не было. Быстрыми и точными ударами я срубал головы мертвяков так, что те даже не успевали вообще меня заметить.

Первые уровни тоже ждать не стали. Те, у кого не было оружия, держали в руках различные столовые острые предметы и вступали в бой.

Блондинка и Денис удивляли все больше. С такой яростью и без капли сожаления, они немного нелепо убивали мертвяков. Своим зеленым мечом Аня руководствовала с каждым разом все точнее, увеличивая очки синхронизации с ним. Но все равно выглядело это так, будто шестилетний ребенок пытается резать воздух, представляя, что дерется с противником. Благо, мертвые вели себя не лучше.

— А-а-ай! — послышался крик одного из наших. Это был незнакомый парнишка лет девятнадцати. — Сука!

Он схватился за ключицу. Из нее сочилась кровь. Оказалось, что мертвяк полоснул по ней острым ножом. Парень оперся на стену и стал медленно скатываться на пол. Я посмотрел на мертвяка:

Данила468

3 уровень

Заражен.

Здоровье 142%

Навел на пацана:

Ник: Кощей

2 уровень

Не заражен.

Здоровье 9 %

— Оттащите Кощея! — крикнул я. — Он получил урон от оружия, следите за его здоровьем, возможно, зараза не передастся от лезвия! — крикнул тем, кто был рядом. Сам же двинулся на обидчика. — Сюда смотри!

«Фиеста!»

Да-да…

«Что, если от оружия урон получил?»

Если его держал мертвец, то с большой вероятностью лезвие заражено.

«Дьявол…» — выругался я в собственной голове и пристально посмотрел на мертвяка третьего уровня.

Тот повернулся на меня. Было такое ощущение, что остальные мертвые более нижних уровней отошли, чтобы не мешать ему. Даже среди них были вожаки, это пугало.

Я снова стал подпрыгивать по сторонам, делая ложные выпады, дабы оценить скорость врага. Сделав резкий шаг влево, я напряг ногу так, что пружиной выскочил вправо, полоснув врага по правой руке. Та поначалу неестественно обвисла, но позже медленно начала срастаться.

Точным ударом я полоснул Мертвяка-Данилу по груди, воспользовавшись его замедлением. Тот стоял смирно. Через секунду и та зажила.

— Гра-а-а! — заверещал тот и тоже бросился махать руками.

Остальные ребята продолжали вести бой, не обращая на меня внимания.

Я снова сделал выпад и воткнул клинок ему в лодыжку, повредив кость. Тот тут же чуть ли не споткнулся и получил сокрушительный удар кулаком в челюсть. Я сделал удар с такой изящностью, что сам чутка опешил. Сделав пару шагов навстречу, отрубил ему башку. Тот рухнул навзничь. Я осмотрелся.

«Вроде, без повреждений. Здорово…»

Получено опыта +1600 (3100/10к)

Пока остальные сражались, я подошел к раненному.

— Женя, отойди от него! — крикнул Денис.

Я лишь махнул на него рукой. Посмотрел на его характеристики:

«Не может быть…»

Ник: Кощей

2 уровень

Заражен.

Здоровье 23 %

Его здоровье восстанавливалось. Поразмыслив мозгами, сделал вывод, что зараза сжирает его тело на клеточном уровне, восстанавливая при этом здоровье.

«Это как гребаный рак, только прогрессирует в тысячу раз быстрее…»

— Ребята, мне не здоровится… — прохрипел Кощей. Тело его стало бледным, кожа на руках и губах начинала пересыхать. — У меня родители… они не вынесут…

— Держись, Сереж… — подбежала мелкая девчушка, которую я видел впервые. На вид ей было лет тринадцать. Старалась «хныкать» тихо, чтобы не привлекать к себе внимания других.

— Я… я… я не смогу без тебя, слышишь? — продолжала она плакать.

Тот боролся со всех сил, чтобы оставаться адекватным. Мой клинок был начеку.

— Слушай, Машенька, передай маме, что я… уехал…, повстречал девушку и уехал… Кха-а-а! — срыгнул он кровью. — Только… только не говори, что погиб, не пугай их. Разлюбил семью, возненавидел всех, сел в тюрьму, хоть что… только не погиб… Кха-а-а! — снова кровь изо рта.

«Фиеста. Мне кажется, или зараза от мертвяка более высокого уровня заражает быстрее?»

Все верно…

— Нет, Сережа, прошу… Господи, помоги ему! Помоги, господи! — девочка плакала навзрыд, держа его за лицо. Сердце сжималось у всех, кто видел эту картину.

— Убей, Люций… — Кощей обратился ко мне. — Мне очень… очень больно. Тело будто кто-то сжирает изнутри. Мне больно. Кха… — кровь залила шею и футболку.

— Нет-нет-нет-нет! — мотая головой, вытянула ладонь передо мной девочка, не позволяя мне подойти к нему близко, и встала между нами. — Не надо, пожалуйста. Он мой братик…

— Маша! — злостно прохрипел Кощей. — Уйди, говорят!

— Не уйду! — продолжала та мотать головой, стараясь держаться мужественно. Слезы текли по щекам, но она их лишь вытирала маленькой грязненькой ручкой. — Никуда не уйду!

— Заберите эту глупышку! — не выдержав, крикнул Кощей. Дед подбежал к нам, приподнял ее на плечо и понес в сторону, где коридоры были расчищены.

— Нет! Отпусти! Братик! — выкрикивала та, стуча кулачками по толстому деду. — Не-е-е-е-ет!

— Отвернитесь! — крикнул я близ стоящим. — Вам не стоит этого видеть…

Закрыв глаза, я взмахнул клинком, но в сантиметре от его шеи остановился.

«Сука!»

Меч так и завис около его шеи. Стоял так пару секунд, пока он снова не крикнул:

— Давай же! Не медли!

— Я не могу вот так решить, жить тебе или умереть… — тихо прошептал я. — Ты ведь еще живой, мать твою!

— ДАВАЙ! — разорвав глотки заорал он и тут же лишился головы. Я посмотрел по сторонам и увидел Игоря, который держал меч в двух руках и тяжело дышал, злобно глядя мне в глаза.

— Не смей… медлить… никогда! — прохрипел он, посмотрев на меня со злостью, и пошел в бой.

— А-а-а! — завизжала сестричка в десяти метрах. — Сереженька, не-ет!

Я стоял как вкопанный, смотря на отрубленную голову Кощея. Чувствовал себя погано. К счастью, времени на раздумья не было, поэтому я собрался оставшимися силами и бросился помогать парням прокладывать дорогу дальше.

«Не могу я так…»


— Не стой как вкопанный! — рявкнул Игорь на одного из союзников и толкнул на передовую. Тот дрожащими руками еле держал меч, поэтому его тут же укусили и понесли в толпу мертвых так быстро, что заверещать он так и не успел. — Упс… — протянул Игорь, поджав плечи.

— Эй, — отражая удары трех мертвецов, рявкнул Митяй. — Что ты творишь?

— Он был заражен… — соврал парень.

— Ах ты мерзавец! — пошел на него Митяй и пнул с такой силой, что тот отлетел на пару метров назад. — Щенок…

Тот валялся на спине, схватившись за живот и корчась от боли. переваливался с боку на бок. Я не стал вступаться за парня. Своими глазами увидел, как подло он поступил.

— Мы близко, поднажмите! — крикнул Митяй, продолжая сносить по четыре мертвяка за один взмах.

— Ручки выше держи! — продолжал дед командовать молодыми, находясь в тылу. Его основным уловом были мертвецы, которые были изувечены, но не убиты. Таких старый добивал с особой изящностью. Пару раз дал Машеньке отомстить за брата. Та успела повысить уровень и даже немного успокоилась.

«Фиеста…»

Да-да…

«Возраст сказывается на игроке?»

Сам возраст нет, а вот состояние организма — да. Если уровень получает ребенок, либо старик, кости которого уже совсем не имеют полной дееспособности, то их характеристики улучшают лишь то состояние, с которым они встретили Систему.

«Я понял…»

— Многих наших положили? — спросил я одну из тех, кто прорывался с нами, отмахиваясь от двух врагов сразу.

— Троих убили, двух ранили… — ответила она.

— Вижу выход! — заорал Митяй. — Кавабанга!

Наше «войско» после этих слов тут же воспряло духом. Смертельно уставшие ребята, не понимая, откуда у здоровяка столько энергии, кровавыми от полопавшихся мозолей руками взяли оружие и стали втыкать в мертвых лезвия, которые вскоре перестали вытаскиваться и застревали в телах убитых.

Один из преподавателей получил третий класс и активировал свой собственный навык. Между нами и мертвыми тут же выросла толстая ледяная стена.

— Так! — буркнул он. — На отдых у вас есть около десяти минут. Дольше лед не выдержит, используйте что-нибудь, что может как можно быстрее поднять вас на ноги, дабы продолжить прорыв. Осталось совсем немного!

Мы с Денисом и Аней доползли до стены, к нам присоединилась Кристина и села радом с Деном. Наконец, я смог взглянуть на свои сообщения.

Получено опыта +19300 ед. (21к/10к)

Новый уровень 5

Задание обновлено

Получено 1 очко характеристик

Задание выполнено.

Вы убили более пятидесяти врагов в первый день катастрофы.

Получен предмет (обычный), желаете использовать сейчас?

Да-Нет

Поздравляем! Вы вернули статус третьего класса.

«Да».

В руках возник небольшой стеклянный бутылек с водой.

Вода (обычный) — утоляет жажду.

«Какого… Фиеста!»

Да-да…

«Что за бутылку я держу в руке? Что она даст?»

Это вода…

«И все?»

И все…

Я еще пару раз выругался про себя и проклял Систему за то, что она такая скупая на полезные предметы. И все же, трясущимися руками я с неимоверным усилием отвертел пробку и открыл бутылку, опустошив ее за несколько глотков.

— Ань… — облегченно прохрипел я. — Ты как?

— Ужасно… — принимая внутрь склянку с эликсиром, буркнула она.

Эликсир выносливости (обычный) — добавляет +6 очков выносливости. Действует 30 минут.

«А у меня вода…»

***

— Кристин… — перевязывая ладонь выпавшим «бинтом скорого заживления», шепотом обратился к брюнетке Денис. — У меня тут такое дело…

— А? — улыбчиво глянула на него Кристина. — Какое-такое дело?

— Ну… — потупил он взгляд. — Мы же сейчас тоже умереть можем… можно еще раз тебя поцеловать?

— Ммм… — хитро улыбнулась брюнетка. — Думаю, нет! — демонстративно отвернулась от парня она. Тот нежно взял ее за тонкий подбородок и прильнул к губам. Та сопротивляться не стала. Спустя пару минут он улыбнулся и процедил: — Ты классная…

***

«Господи, они снова сосутся…» — закатив глаза, подумал я.

«Фиеста…»

Да-да…

«Как мне Аню поцеловать?»

Вы должны вытянуть губы бабочкой и…

«Ладно-ладно, это был риторический вопрос…»

— Все восстановили силы? — пройдясь по коридору, спросил преподаватель. Остальные нерешительно кивнули. — Хорошо, тогда вам стоит принять боевые позиции, потому что лед уже трескается…

Оставшиеся покалеченные люди начали медленно подниматься со своих мест, создавая в руках свое потрепанное грязное оружие. Вид у них был просто ужасный, ноги подкашивались, а руки жутко дрожали. С ладоней текла кровь.

— Хорошо, я горжусь вами! — кивнул препод и встал за Митяем. Я же вообще постарался близко к передовой не подходить, иначе просто погиб бы от нехватки сил.

«Фиеста…»

Да-да…

«Выведи на экран список самых простых заданий…»

Выполняю…

Перед глазами возникло несколько заданий, которые выполнить бы не составило труда. Я немного полистал и выбрал:

Убить врага с помощью удушающего приема.

«Годится… надеюсь, выпадет что-то полезное…»

«ДРЯЗГ» — мертвые наконец разбили лед и с новыми силами бросились на здоровяка. Тот к этому времени успел восстановить собственный навык.

«БДЫЩ» — волна энергии пронеслась по первой волне мертвецов, сбивая их с ног. Он в очередной раз достал помятую булаву и стал размахивать ею, круша головы мертвецов.

Для меня это был идеальный шанс, чтобы задушить врага. Я разбежался, оттолкнулся от лавочки, стоящей около стены и схватив в локте за горло одного из мертвых, свернул ему шею, свалившись вместе с ним. Но ничего не произошло.

«Фиеста! Что за подстава?!»

Вы не удушили врага, вы свернули ему шею.

«Какие вы зануды…»

С трудом встав на колено, я попятился назад под презрительный взгляд ребят. Кто-то даже выкрикнул «выпендрежник». Я лишь поскорее встал на свою позицию, достав лук и перестреляв десяток голов, доказав всем, что я в порядке и не сошел с ума.

«Фиеста! Долго мой лук еще будет синхронизироваться?»

Редкому предмету нужно больше времени, чем обычному.

«Сколько у меня сейчас очков?»

28 из 100

Внезапно пришло новое уведомление. Я судорожно на него посмотрел:

Задание выполнено.

Убить 10 врагов ударами в голову менее, чем за 10 секунд.

Получен предмет (обычный) — желаете воспользоваться?

Да-Нет

«Та-ак-с…»

В руке возник небольшой кубик сахара.

Сахар (обычный) — заживляет поверхностные раны, не увеличивая процент здоровья.

Тут же закинул в рот и проглотил. По вкусу был самый обычный кубик сахара, но мозоли и ссадины тут же стали заживать, позволяя держать клинок полной рукой.

— Осталось лишь прочистить холл, и мы на свободе! — кричал Митяй на передовой. Уровень здоровяка уже достигал десятого. Я тут же рванул на помощь ко всем, не чувствуя ног и рук. Мышцы были забиты.

Сделав еще пару шагов, я пнул мертвеца в область паха. Тот заверещал от боли и согнулся, второй ногой я снес ему челюсть.

«Фиеста, мне показалось, или ему было больно?»

Слишком резкий скачок процента здоровья…

***

Кристина старалась держаться рядом с Денисом, так как тот был под действием эликсира силы и не позволял атаковать ее со спины. Почерневший от повреждений меч в ее руке давно был сломан, но она продолжала оставлять небольшие надрезы на телах мертвых в надежде, что ей выпадет что-нибудь более свежее.

— Крис, что с твоим мечом? — процедил Ден.

— Сломан…

— Сука… может, пойдешь в тыл? — отойдя от удара влево и пробив противнику область бедра, предложил Денис.

— Нет, тебя не брошу! — решительно сказала она и проткнула глаз затупевшим острием клинка.

Мертвых становилось определенно меньше, но это не означало, что стоит расслабляться.

— Посмотри на Аню… — указал пальцем на блондинку Денис. Кристина посмотрела в ее сторону. Девочка сражалась в окружении трех преподавателей и Аркаши. Те не давали мертвым близко к ней подходить.

— Ух ты… — усмехнулась та. — Да у нее уже кучка фанатов.

— Такая девушка эффектная, что без этого… — хотел продолжить Денис, но тут же заткнулся, заметив отведенный взгляд Кристины. — Да что в ней такого?

— Молчи лучше…

***

— Выход! — крикнул Митяй. — Я вижу выход!

— Добивайте оставшихся и выходите! — добавил преподаватель, управляющий льдом. — Победа!

— Так точно-с! — топнул короткой ногой дед, добивая раненных мертвецов. — Впер-р-ред!

Полностью расчистив вход, я затекшими глазами заметил Аню, которая стояла в окружении четырех мужиков и что-то отвечала на их вопросы.

«Эх… я в пролете…»

Спустя двадцать минут прорыв полностью был завершен. За это время из двадцати человек осталось лишь пятнадцать «живых». Остальные были мертвы. Ни Денис, ни Кристина с Аней не пострадали. Из второкурсников остались только Игорь и Аркаша. После прорыва ребята хорошо повысили свои уровни, я исключением не был.

Выйдя наконец на улицу, я вдохнул полной грудью свежего воздуха и потянулся. Все тело буквально трещало по швам. Но ничего не могло испортить мне настроение. Лучи солнца так приятно падали на мое потное и грязное лицо, что я невольно улыбнулся.

Увидев хныкающую Машу, потерявшую брата, я подсел к ней и вскинул голову, уставившись на открытое небо.

— Ты как? — вздохнув полной грудью, сказал я.

— Никак… — буркнула с обидой в голосе. — Вы моего братика убили…

— Эй… — посмотрел я на нее, почувствовав себя виноватым перед ней. — Ну, не говори так, пожалуйста…

Она лишь скрестила ручки на груди, опустила вниз голову, слезла со скамейки и обиженно зашагала к полковнику.

«Что же за день такой…»


Поставль лайк произведению))

Глава 5. Дом

Глядя в след убегающей девочке, на душе заскребли кошки. Я положил голову на руки, уперев те на колени и закрыл глаза.

***

— Что с ним? — спросила Аня, перебив парней, которые так и пытались показать, кто из них лучше, сильнее и привлекательнее. Пришлось даже дать им свой номер, так как отлипнуть они без ее контактов не желали.

— Ну, устал парень, что такого? — пожал плечами Аркадий. — Все мы устали…

— Ну, раз устали, то идите отдохните… — прорвавшись через парней, она ушла прочь, осилив себя не подходить к Жене.

***

Я продолжал сидеть в том же положении. Глаза горели так, будто я не спал всю ночь.

«Фиеста, чего я такой убитый?»

Ваше тело имеет слишком мало очков выносливости, чтобы выдерживать длительные сражения.

«У меня там не завалялось очков характеристик?»

У вас 1 неиспользованное очко характеристик.

«Кидай в выносливость, иначе я сейчас прям тут коньки отброшу…»

Выполнено. Ваша выносливость увеличена. Максимальный процент здоровья 110.

«Здорово…»

— Мне кажется, или обычные предметы почти не восстанавливают прочность? — подсев рядом, спросил Ден.

Я приоткрыл уставшие веки и посмотрел на свой меч. Прочность оставалось на том же уровне, в то время как «редкий» лук уже имел более 20 %.

— Ого… — протянул я.

— Да капец… — поддержал Ден.

«Фиеста, он прав?»

Не совсем… обычные предметы восстанавливают прочность медленнее, но ускорить процесс можно, увеличивая очки синхронизации.

— До завтра подожди, — сухо ответил я. — Восстановится…

— Ладно, — пожал он плечами. — Давай краба, — протянул ладонь передо мной. Я хлопнул по его руке и продолжил сидеть в своем положении.

Солнце плавно переходило в зенит, на улице стало чуть прохладно. Уже более часа мы продолжали сидеть около главного выхода университета. Люди о чем-то разговаривали, куда-то пытались дозвониться. Короче, пытались понять, что же делать дальше.

У меня внезапно завибрировал телефон. Вибрация не была похожа на уведомление. Это был звонок.

«Мама?!»

Взял трубку.

— Альо… — я попытался произнести ровно, но прерывистое дыхание скрыть не удалось, настолько сильно колотилось сердце.

— Братик! — крикнула в трубку младшая сестра. — Братик, мама… папа…

Сердце укатилось в пятки, но я старался не подавать виду.

— Даша, я так рад, что ты в порядке, где ты?!

— Дома! — продолжала громко дышать в трубку Даша. — Я боюсь! Они маму с папой съели!

— Что? Господи… — прохрипел я, потрепав свои волосы. — А тебя не тронули? — сорвался я со скамейки и принялся ходить по кругам.

— Я… я спряталась… — перешла она на шепот. — Они и меня хотят скушать…

— Ты не привлекай внимания и тише будь, ладно? — процедил я. — Я скоро приеду!

— Хорошо… — прошептала та и отключилась.

Еще с минуту я залип на выключенный экран мобильника. Я лишь закрыл глаза и крепко сжал губы.

«Фиеста…»

Да-да…

«Сколько времени мне понадобится, чтобы доехать до Сосново?»

Чтобы попасть в село Ленинградской области Сосново, вам понадобится 56 минут. Большинство дорог забиты машинами, проезд по ним невозможен, поэтому я могу ошибаться…

«Надо отправляться сейчас…»

Я заметил, как дед поднял руку, дабы собрать нас всех. Люди, сидящие под деревьями, на крыльце и скамейках медленно встали со своих мест и подошли к нему.

— Дозвонился-с… — коротко сказал тот и улыбнулся. — За нами приедет машина-с…

— Отлично, тогда веди нас! — громко сказал Митяй, положив руки на пояс.

Собрав оставшиеся вещи, мы вместе отправились к близ проходящей дороге. Оставаться там никто не решился. Шли все. По пути мы встретили пару слабых мертвых, но Митяй быстро справлялся с ними, поэтому темп ходьбы мы не сбавляли.

— Из Митяя получился классный лидер, правда? — наблюдая с восхищением за действиями здоровяка, сказал Денис.

— Да, я рад, что он помог нам…

— Мальчики, — нагнала нас Аня. — Как думаете, куда нас повезут?

— Даже не знаю… — задумался Ден.

Я же думал о Даше и о том, как буду добираться до нее. На улице было все темнее. Все сильнее ощущался прохладный ветерок. Ходить в простой рубашке по городу становилось все менее комфортно. Более того, добираться по забитым дорогам было куда сложнее вечером, чем, к примеру, в утреннее время.

Дорога была буквально завалена грудой помятых машин, внутри которых редко встречались мертвые незараженные люди. Единственное место, по которому так или иначе можно было двигаться на машине — была автобусная полоса и тротуары. Поэтому, когда мы подходили, белый УАЗ уже стоял на тротуаре. Дойдя до дороги, мы встали в небольшой круг, заострив внимание на полковнике. К деду подошел мужчина в черной куртке и что-то ему тихо прошептал. Дед поправил пиджак, выпрямился и нерешительно пробормотал.

— В машине-с одиннадцать свободных мест! Извините-с, но всех взять они не в состоянии!

Я пересчитал ребят — четырнадцать, не включая меня…

Несколько человек, включая Аркашу, судорожно побежали в машину, даже не попрощавшись с остальными. Те, кто остался стоять в кругу, проводили их презрительными взглядами, но с места не сдвинулись.

— На словах такой смелый… — буркнула под нос Аня, провожая взглядом Аркадия. — А на деле трус каких поискать…

Я лишь фыркнул.

«Собственная шкура важнее…»

— Итак, — пересчитав оставшихся, начал Игорь. — В машине осталось всего три места…

— Я не поеду… — тихо сказал я. Ребята резко обернулись на меня.

— Что? — прошептал Денис, скривив от удивления брови.

Я лишь пожал плечами.

— Жень, что это значит? — спросила Аня. Остальные навострили уши.

— Мне нужно домой… сестра просила помочь… — нерешительно пробормотал я. — Я погнал… — повернулся ко всем спиной. — Если выживу, вернусь…

— Эй, Женя! — окликнул Денис. Я обернулся. — Я с тобой иду! Ты мне раз шесть жизнь спас, сукин ты сын, я у тебя в долгу! — он подошел ко мне. — Да и мест уже нет, лучше уж вместе держаться, чем одному бродить по городу.

— Ден, еще раз говорю, это тебе не игра. Если ты помрешь, я не хочу нести за это ответственность. — сказал я спокойно.

— Я иду с тобой, братец. Это не обсуждается, — буркнул он и сделал шаг в мою сторону. Я лишь вздохнул.

Полковник, оглянув оставшихся, достал из кармана несколько спичек.

— Так-с, жить хотят все, поэтому предлагаю-с вытянуть жребий… — вздохнул он. — Все согласны?

Ребята закивали.

— Итак, три свободных места — три короткие спички. Правила вы знаете. Всего нас пятеро… Та-ак-с…

— Могу начать? — спросил Митяй и вытянул спичку, которая, к его счастью, оказалась короче других. Он улыбнулся и благополучно отправился в сторону машины, помахав мне рукой.

Мы с Деном увлеченно наблюдая за ними, стоя в пяти метрах от остальных.

— Кто следующий? — оглянул их полковник.

— Я… — протянула Аня и дрожащей рукой вытянула длинную спичку. Тут же расстроилась и села на бордюр, прикрыв ладонями лицо. Плечи ее стали тихо подрагивать.

— Моя очередь, — сказал Игорь и вытащил короткую. Улыбнулся от уха до уха и подошёл к нам.

Заметив, что идет в мою сторону, я лишь сделал шаг навстречу.

— Слушай, Жек, — сказал он. — Я все же поеду с ними, хоть ты и нравишься мне. Жить что-то больно хочется…

— Обещай, что останешься в живых еще как минимум неделю, — улыбнулся я в ответ, протянув ему руку.

Он пожал грязную ладонь, похлопал по моей спине и медленно ушел назад, посмотрев на девочек. Остановился, махнул на Аню рукой и уверенно развернулся в сторону двери автобуса.

— Так-с… — протянул полковник брюнетке. — Тяни…

Кристина долго гадала, какую же из двух спичек стоит вытащить. Наконец, решившись, быстро выдернула спичку закрытыми глазами, а открыв их тут же схватилась за голову. Спичка оказалась длинной.

— Ну-с, бывайте… — пожал плечами дед, смело зашагав в машину. — Удачи вам-с…

Девочки же жалостливо подбежали к водителю и стали упрашивать, чтобы тот тоже их подобрал, но полицейский не слушал их. Лишь дождался деда, захлопнул дверь и уехал.

Они остались на улице. Мы же в свою очередь развернулись.

— Денис, можно поехать с тобой? — громко крикнула Кристина нам в спины. — Пожалуйста!

Он резко остановился, повернул голову в ее сторону. Я был вынужден сделать то же самое.

— Что думаешь, Жень? — осторожно посмотрел на меня Денис.

Она потупила взгляд в ожидании вердикта.

— Отдашь лекарство мне и пойдешь с нами, это мое условие… — протянул я ладонь. Эликсир мог понадобиться Даше.

Кристина сначала стояла молча. Глаза бегали. По ее виду можно было с легкостью догадаться, что решиться на это ей было трудно, тем более после того, как она решила не делиться, но в итоге она сказала:

— Так и быть, забирай… — подошла ко мне и с безразличием вложила в руку злосчастную баночку.

— Хорошо, идем… — кивнул я и ненароком бросил взгляд на блондинку.

Аня стояла молча. Сначала смотрела на нас, потом отворачивала взгляд на уезжающую машину. Мы уже было пошли своей дорогой, как она нас окликнула.

— Женя!

Я обернулся. Сердце сжалось.

— Разреши пойти с вами, — промямлила она. Для ее нынешнего положения такое поведение было просто чем-то неестественным, но в стрессовых ситуациях все мы ведем себя чуть иначе.

— С радостью, подруга! — обрадовался Ден.

— Молчи… — прошептал я. — Если вы и вправду считаете, что со мной будет безопаснее, то сильно ошибаетесь… — обратился к ребятам, почесав затылок. — Поймите, в городе как раз вводят военное положение и разыскивают оставшихся, дабы помочь им выжить. Это не единственная машина… и за вами могут приехать…

Блондинка же скрестила руки на груди и упрямо на меня посмотрела.

— Во-первых, не факт, а во-вторых, у меня очень плохое предчувствие, Жень. Что-то подсказывает, что лучше держаться вместе… — продолжала стоять на своем Аня.

— Дела… — протянул я. В обычной жизни таких эмоций еще никогда не испытывал, это было что-то дикое и неведанное.

— Пошли уже! — хлопнул меня по плечу Денис. — Спасем твою сестренку!

— Я вас предупреждал… — пожал я плечами.

Солнце практически село за горизонт, поэтому нам пришлось двигаться по грудам машин очень оперативно, дабы не остаться ночью в неосвещенном городе, полном живых трупов.

— Сколько до твоего села по времени добираться? — процедила Кристина, перелазив очередную разбитую машину.

— Час на машине, — ответил я, не глядя в ее сторону. — Главное сейчас найти что-то проходимое. Иначе по одной бесконечной пробке нам просто не проехать.

На каждые сотню метров дороги встречалось как минимум по четыре столкновения, некоторые из которых выглядели особенно неприятными. Люди, набравшие в тот миг скорость, сталкивались с другими участниками движения и чаще всего погибали.

— Вот, вот эту давай! — сказал Денис, ткнув пальцем на пикап, который был практически цел. Стоял тот тоже в хорошем положении. На нем можно было даже выехать из пробки.

— Нам все равно придется их менять, Ден, — повторил я. — Дороги в городе сейчас вообще непроходимы…

— Ну, значит решили! — бросил он и побежал к пикапу.

Завелся тот с полуоборота. Ключи были на месте. Вероятно, машина стояла на красном светофоре, а когда все началось, в нее въехали сзади, а водитель просто убежал. Аня села на переднее, рядом со мной, а Ден с Крис — сзади.

Мы отправились в Сосново — село в Ленинградской области, в котором и прошло все мое детство. Водил я папину иномарку с шестнадцати лет, поэтому особого труда управлять махиной мне не составило…

По городским дорогам приходилось пробираться с особой осторожностью. Застрянешь в пробке — не исключено, что будешь съеден. Поэтому старался находить тротуары и ездить по ним, сбивая встречающихся мертвецов. Трасса, к счастью, была гораздо более свободна, поэтому удалось набрать хорошую скорость.

«Фиеста…»

Да-да…

«Долго нам еще ехать?»

Через 29 минут вы будете на месте, если продолжите двигаться с данной скоростью.

***

Пока машина двигалась по темным полям, Денис заметил, как Крис будто застыла, глядя в окно машины. Она наблюдала за проплывающими деревьями и полями. Глаза закрывались от усталости, но брюнетка старалась не засыпать.

— Ты как? — прошептал он, взяв ее худенькую ручку. — О чем думаешь?

— О будущем… — пожав плечами, так же тихо сказала она. — Что буду делать и чем заниматься…

— Я всегда мечтал стать строителем… — еле заметно улыбнулся Денис. — Сейчас же понимаю, что в ближайшее время мне придется лишь ломать и убивать… — его рука, держащая ладонь Кристины медленно переползла на внутреннюю часть бедра. Убедившись, что брюнетка не против такому наглому поведению, он пару раз ладонью провел между ее ног и оставил руку в том же положении. — Тут теплее… — нервно вздохнул Ден.

***

— Ладно, лучше расскажите, что у кого выпало, пока коридоры расчищали, — прервал я утомившее меня молчание.

Меткость давала мне отличный шанс увеличивать дистанцию поражения. Более того, скорость восстановления прочности лука повысилась на несколько процентов. Но, так или иначе, следовало разобраться с синхронизацией.

— У меня редкое кольцо! — довольно пробормотал Ден.

— Да иди ты! — я взял его в руки и повертел перед глазами.

Кольцо вечности (редкий) — поглощение урона от навыка оружия.

— Это крутое кольцо, Ден, — сказала ему Аня, взяв его у меня. — Поздравляю!

— Спасибо!

— На какие характеристики вы делаете упор? — задал вопрос я, сменив тему.

— Ну… — начала Кристина. — Я пока добавляю все очки в дух. Думаю, получится биться в основном с помощью навыков…

— А какой у тебя навык? — я вспомнил, что брюнетке этот вопрос еще не задавал.

— Я создаю управляю сухой глиной. Пока создаю небольшие предметы, но с увеличением духа, мой навык становится гораздо сильнее.

— Ого… — с завистью протянула Аня.

— А у меня почти все в силе, Жень, — ответил Денис. — Я прямо чувствую этот прилив, будто только из тренажерного зала вышел!

— Ага, у тебя еще и навык усиливающий…

— Угум… — довольно буркнул тот.

— А я особо пока не думала над этим… — беспечно сказала Аня. — Но у меня есть кое-что гораздо более полезное, чем пара очков в строке силы, — ехидно улыбнулась она.

— О чем ты? — скривился Денис. — О титьках?

— Нет же, идиот! — недовольно махнула она рукой. Я же навострил уши. — Кольчуга супер-редкая. — гордо сказала она, не сдержав улыбки и продемонстрировав нам свою тоненькую кольчугу. Та была полупрозрачной, поэтому под ней можно было разглядеть голые ключицы Ани. Я с трудом осилил себя перевести взгляд на лицо.

Насчет того, сколько кольчуга весит, можно было догадаться, что практически нисколько. Я присмотрелся:

Кольчуга императрицы (супер-редкий) — добавляет к выносливости 3 очка характеристики. Защищает от укусов и царапин.

Прочность (200/200)

Синхронизация (0/200)

— Во дела! — крикнул Денис. — Вот это да! Супер-редкий предмет!

— А то! — поддержала Аня. — Я теперь не такая беззащитная, как раньше!

— Буквально недавно были обычными студентами… а сейчас… эх… — начал Денис и немного помолчал, задумавшись. Потом внезапно округлил глаза и поднял указательный палец вверх. — А… давайте придумаем название нашей команде! — внезапно предложил он.

«А?»

— Ден! — буркнул я. — Не забывай, что мы не в игры играем.

— Бее… — расстроенно протянул тот.

Мрачное настроение снова наполнило машину. Я был смущен своим поведением. Но, так или иначе, ребята вели себя как дети, поэтому приходилось становиться их нянькой.

— Предлагаю назвать нас Вестниками ночи, — прошептал Денис Кристине на ухо.

«Упрямый…»

Я сделал вид, что этого не слышал. Приходилось просто смириться с их скудностью ума и юношеским максимализмом.

— А что, звучит, — Кристина ответила ему так же тихо, прерывисто вздыхая.

«Фиеста…»

Да-да…

«Чем сейчас Денис занимается?»

Едет с вами…

«А чего наша подруга так нервно дышит?»

Возможно, потому что рука Дениса находится в области эрогенной зоны девушки, сидящей рядом…

«Вот же извращенец…»

Спустя полчаса дорогу стало практически невидно, поэтому пришлось включить дальний свет. Завернув с главной трассы на небольшую двухполосную потрескавшуюся дорогу, мы заехали на территорию поселка Сосново.

— Тут будто стрельба была… — протянул Денис, разглядывая в ночи улицы поселка.

Проезжая по пустым дорогам, я сбавил скорость и принялся рассматривать дома вокруг. Света в окнах не было, те же разбитые машины, пробитые стекла домов и куча мух, что и в Питере, говорили об одном: тут произошло что-то страшное.

Мой забор был вовсе валялся на земле. Выйдя из машины, мы тихо остановились около моего дома. Я не мог на это смотреть. Окна и двери были выбиты напрочь. Скамейка рядом с крыльцом тоже развалилась. В окнах виднелись незнакомые бледные силуэты, расхаживающие по дому.

— Ты уверен, что в этом доме есть выжившие? — процедила Кристина, сглотнув.

— Не уверен… — прошептал я. — Но, так или иначе, я должен проверить…

— Вот это домина… — заметила Аня, рассматривая мое жилище. — Это твой?

— Да, — достав лук, сказал я. — Дед у нас довольно обеспеченный был. Правда, когда пить начал, большую часть состояния потерял…

— Ого…

— Давайте я пойду первым, а вы прикройте, если что… — включив фонарик на телефоне, прошептал я. Ребята пошли за мной, достав оружие и приготовившись к очередной бойне. Рубить мертвяков было настолько мерзко и противно, что порой к горлу подходила рвота. А брызги зараженной крови высыхали на теле, так как отмыться было банально негде, но сейчас никто не стал обращать на это внимания.

«Фиеста…»

Да-да…

«Сколько мертвых в доме?»

Порядка двадцати мертвых…

«Сука…»

Дверь в доме была открыта нараспашку. Стекла перебиты, а на стенах наблюдались пятна крови. Все говорило о том, что тут была не самая приятная «тусовка». Пройдя в дверь, мы встали в ступор.

— Господи, батя! — прохрипел я, увидев знакомый силуэт. Только бледно-синий, без зрачков. Вся пасть в крови. — Ну как же тебя так, старик…

— Гра-ахгр! — зарычали мертвяки, заметив нас. Мой отец вообще из общей толпы не выделялся. Абсолютно такой же, как и другие. Во многих из них я узнал его собутыльников. Все они разом двинулись в нашу сторону, толкая друг друга.

— Расходимся! — крикнул я ребятам и тоже отбежал от двери.

«Фиеста!»

Да-да…

«Живые в доме есть?»

Есть…

После этой информации я воспрял духом и встал в боевую стойку. Радовало одно, среди них не было моей сестры. Надежда оставалась со мной. Первым делом я перестрелял тех, кто только что вышел из дома. Кроме отца. Тот продолжал подходить на меня с одной целью — раскромсать и сожрать.

«Пап…»

Я трясущимися руками натянул тетиву лука, закрыл глаза и выпустил одну-единственную стрелу. Осмотревшись, увидел родного отца, лежащего в метре от меня с пробитым черепом. Я тут же поморщился.

«Папа, прости…»

Задание выполнено.

Вы убили члена семьи. Ваш «дух» получает одно очко характеристик.

Получено опыта +1800 ед. (12к/30к)

«От кого-от кого, а вот от системы подобных издевок я не ожидал…»

— Все, стрелы кончились… — прохрипел я и достал свой старый добрый «обычный» меч.

Глава 6. Пора в школу

— Только осторожнее! — крикнул я. — В темноте можете случайно не заметить их. Они же нас чуют очень остро!

Сделав пару легких шагов навстречу тому, кто ненароком наткнулся на своего сородича, я прорезал ему глотку. Тот не успел сделать шаг назад, как мощный апперкот ришелся ему по подбородку. Шея хрустнула, голова безжизненно свалилась за спину.

Получено опыта +600 ед.

А вот и подполковник Рыльскай бежит на меня. При жизни ему оторвало левую руку, поэтому бежал он, склонив тело немного влево, дабы не свалиться от смещенного центра тяжести. Что-что, а каждая рука деда могла запросто весить килограммов двадцать.

— Прости, дед! — крикнул я, отрубив и правую руку. Другого варианта не оставалось. Мой меч был хоть и обычный, но руку родному дедушке отрубил с особой изящностью. Нужно было только чутка приложить усилия. Тот свалился на противоположный бок, так как центр тяжести я ему поправил, но он сделать этого не успел. Вторым ударом я снес родному деду голову. Жуткая печаль внезапно нахлынула на меня, но я старался держаться, чтобы не расплакаться.

«Прощай, дедуль, спасибо за то, что приучил к крепкому алкоголю. Всегда мечтал стать таким, как ты. Прощай, подполковник Рыльскай по кличке Армата!» — произнес про себя я и салютовал его трупу, скривив лицо от грусти.

Получено опыта +300 ед.

***

— Зачем он отдал честь трупу? — удивленно скривил брови Денис, отбиваясь от мертвеца.

— Кажется, он немного чокнутый… — прошипела Кристина, пронзив глиной голову двух мертвецов кряду. — Не доверяю я ему…

— Но ты все же пошла за ним… — ухмыльнулся Ден, пробив мощным ударом по ноге врага так, что его тело крутанулось в воздухе, прежде чем свалиться на землю. Сломанная желтая кость врага вылезла наружу.

***

— Хац! — полоснул я Ирину Леонидовну по ее животу клинком и пнул по груди подошвой ботинка. Она была моей классной руководительницей в начальных классах. Дрожь пробежалась по телу и мне стало немного мерзко.

Однако, когда я убивал уже мертвых, мне было гораздо легче, чем в ситуации с Кощеем, который в здравом уме просил себя прикончить. Тогда в голову сразу впивалась мысль о том, что я решаю его судьбу…

Получено опыта +600 ед. (14к/30к)

— Женя, у меня здоровье заканчивается! — крикнула Аня. — Кольчуга забирает слишком много! — она отмахивалась от трех мертвяков сразу.

— Беги сюда, быстрее! — позвал я блондинку, вытерев тыльной стороной ладони грязный лоб, и в ту же секунду пронзил трудовика в сердце. Оно у него издавна шалило.

Денис тоже выдыхался из сил. Кристина перестала биться с помощью навыка и сражалась на мечах, но толку от этого было немного. Даже один-единственный враг казался для нее большой проблемой.

— Дай свой меч! — крикнул я Ане. — И отойди!

Та послушалась, хоть и явно не хотела отдавать мне свой предмет.

Возникло такое чувство, будто он весит как рукоятка моего меча. Очень легкий. Я зарезал Никитку — друга детства — одним взмахом, будто он тортик.

«Прощай, Никитка, вчера друг другу обещали, что будем крестными отцами своих детей, а сегодня я разрезаю тебя буквально напополам…» — с горечью думал я.

Получено опыта +900 ед.

— Кристина, Ден, бегите сюда!

Обернувшись на меня, они, отражая атаки, подбежали. Пот так и лился с их лиц, да и вид у них был просто ужасный. Темные мешки под глазами, красные лица, хотя сражение длилось меньше часа. Самым неудобным было то, что чем дольше мы бились, тем хуже я их видел и мог определить удары.

— Вставайте за мной. Я разберусь! — бросил ребятам и посмотрел на состояние меча:

Двухсторонний меч (редкий)

Прочность: (23/100)

Синхронизация: (3/100)

Должно было хватить. Пересчитал мертвяков: их было шестеро:

«Фиеста…»

Да-да…

«Можешь мне вывести что-нибудь такое, чтобы я их лучше мог видеть?»

Хорошо, перевожу вам отсканированную картинку в мозг.

«Ай, больно!» — сморщился я от боли. Чувствовалось, будто кто-то потыкал пальцем в мой мозг.

Прошу прощения…

Передо мной тут же появились силуэты врагов. Их расстояние Фиеста определяла с помощью звуковых волн, которые она перекидывала мне в мозг. Получалось так, что я отчетливо видел их шаги и по движениям мог определить то, насколько они далеко от меня находятся.

Проверил состояние здоровья:

Здоровье: 18%

«Годится. Погнали!»

— На-а! — срубил местному алкашу голову, он часто просил у меня мелочи, но я не давал, знал, на что потратит. Толкнул его обессилевшее тело на двух других мертвяков. Дядя Сережа и тетя Валя были убиты одним рубящим ударом. Погибли в один день.

Получено опыта +1200 ед. (14к/30к)

— Нормально ты мечом размахиваешь, Жек! — крикнул в спину Денис. — Ты где такому научился?

— Нигде, я просто пару очков на ловкость закинул… — процедил я.

— Ай да красавчик, я и не подумал!

Меч с моими характеристиками ловкости сочетался просто потрясающе. Несмотря на усталость, я очень легко парировал атаки мертвых и наносил рубящие, смещая их центр тяжести.

— Хо-о-ойц! — пнул в грудь жену Аркадия Валерьевича. Подошел ближе и хладнокровно воткнул ей меч аккурат между ребер.

Получено опыта +600 ед.

Замахнувшись в очередной раз, я понял, что на улице никого не осталось. Мы стояли одни.

«Фиеста… в доме остались мертвые?»

Да.

«Сколько?»

Один.

Я посмотрел на то, что только что натворил, а потом взглянул на облитые кровью ладони.

«Только что перерезал всех, кто был связан с моим прошлым…»

— В доме еще один мертвый… — сказал я ребятам. — Будьте осторожны…

Фиеста продолжала выводить на экран проекцию стен дома, от которого так или иначе отражались любые звуки шагов. Тихо поднявшись по лестнице, я посмотрел по сторонам, держа меч наготове. Ребята шли за мной.

— Даша… — попытался прошептать, чтобы не привлекать внимания мертвяка. — Даша… Где ты, родная? — повернулся к ребятам. — Ищите по всем углам… Она должна быть где-то в здесь.

Дом был большой, поэтому нужно было осмотреть все шесть комнат второго этажа. Ребята включили фонарики и осторожно открывали двери, чтобы не спугнуть того самого.

— Неужели я не успел? — открыв очередную пустую дверь, буркнул я под нос. Руки все еще дрожали от усталости.

— Жень, пожалуйста, — шептала Аня. — Не переживай так, мы ее найдем.

Я лишь отчаянно кивнул. Звонить тоже боялся, мало ли, ее услышат.

— Ладно, пойду к ребятам… — бросила она шепотом. — Посмотрю первый этаж… — вид у нее был поистине уставший.

Я свалился на задницу, обхватил колени и, покачиваясь, стал думать, где еще не искал.

«Фиеста…»

Да-да…

«Где Даша?»

«Треск-тре-еск» — сверху послышались чьи-то шаги.

Я посмотрел наверх.

Она наверху…

«Чердак!» — я тут же вскочил на ноги и рванул к лестнице, ведущей на мансарду. Сломал закрытую дверь одним взмахом меча. Вошел и опешил от картины, которую увидел.

Там была Даша. Она сидела, обхватив маленькие ножки. А рядом с ней ходила женщина… бледная…

— Мама… — прошептал я отчаянно. В темноте ее бледная полупрозрачная кожа выделялась так, что у меня не возникло сомнений. Дашенька же выглядела гораздо лучше.

— Даша… — спокойно произнес я. Мама-мертвяк, учуяв меня, тут же подошла к ней и присела рядом…

«Может, зараза и поглотила ее мозг, но материнские инстинкты, кажется, не были задеты. Я прав, Фиеста?»

Порой даже Системе что-то не подвластно. И этот — один из самых ярких примеров…

Даша тихо плакала, сидя около нее. Оглянувшись на мой голос, она посмотрела на меня красными от слез глазками.

— Братик! — прошептала она, но с места не сдвинулась. Любое резкое движение могло сделать маму очень опасной. — Я боюсь…

Мама повернула голову в мою сторону. Глаза ее были пустые, но вот запах она была способна чувствовать острее любого живого человека. Она оставила Дашу и медленно стала подходить ко мне. В ней не было желания меня есть или убивать. Она просто спокойно шла навстречу, не издавая звуков. Мое же сердце колотилось как бешеное.

— Не подходи, прошу тебя… — шептал я, глядя ей в глаза. Тело оцепенело. Ни руки, ни ноги шевелиться не могли.

«Этот мертвец — моя родная мать. Господи…»

Дрожащей рукой я вытянул перед собой клинок Ани. Острием в сторону матери. Держал его в горизонтальном положении.

— Отойди, прошу… — с глаз ручьем полились слезы. — Мам…

Она не останавливалась, лишь продолжала идти прямо. На меч она не обращала внимания. Наткнувшись грудью на острие, она даже не вздрогнула, лишь продолжала насаживаться на клинок. Шла до тех пор, пока меч не прошел сквозь ее тело. Тогда только остановилась.

— Мама… — прохрипела Даша. — Мама, что ты делаешь?! — ее тихий плач разрывал мое сердце на куски. Дороже этих двух девочек в моей жизни никого не было.

— Дашуль… — говорил я уверенно и спокойно. — Не подходи… — та послушалась, села обратно, закрыв рот руками, чтобы приглушить плач.

Стеклянные глаза матери были в двадцати сантиметрах от меня. Я чувствовал запах разлагающегося тела. Теми самыми родными мне глазами она долго смотрела в мою сторону, будто пыталась что-то разглядеть, но у нее не получалось. Позже ее тело все сильнее слабело. Держать меч горизонтально не было больше сил. Мы оба рухнули на пол.

— Мам… — шептал я так, чтобы Даша не слышала. — Я не дам ее в обиду, честно. Буду защищать. Я ведь люблю нашу кудрявую… больше жизни… всегда буду следить, чтоб счастлива была. Правда… — я все-таки встретился с ней взглядом. На секунду мне все же показалось, что она меня услышала. Я спокойно вытащил меч и прикрыл ее глаза.

Получено опыта +600 ед.

Одна из самых дорогих девочек бездыханно лежала передо мной..

— Женя, Женечка! — Даша подбежала ко мне, я крепко обнял сестренку. Она плакала навзрыд, громко и искренне. Кудряшка уже была взрослая, чтобы понимать, что такое смерть.

«Думаю, так или иначе, она переживет. Дашка у меня сильная девчушка…»

— Ты как? — прохрипел я и присмотрелся:

Заражен.

Здоровье 32%

— Господи, Даша! — я стал судорожно проверять ее тело на наличие царапин или укусов. Действительно, за ухом зияла гниющая рана от ногтя. И без того мои уставшие руки немного задрожали. — Даша, почему же ты молчишь?

— Что, Жень? — буркнула она, не понимая, что имею в виду. Ее пугало мое поведение. — Я не молчу, братик, я говорю, вот…

— Даша… — я резко встал на ноги и бросился с чердака на первый этаж с сестрой на руках. — Кристина!

— Что ты кричишь? — она посмотрела на сестру, ее глаза тут же подобрели. — Это твоя Дашенька?

— Да, мне нужна твоя помощь, помоги баночку твою использовать, — вытянул я эликсир. — Давай!

— Даша, спокойно! — успокаивала ее Кристина. Она взяла эликсир и осторожно накапала на ранку до тех пор, пока жидкость не закончилась.

— Братик, мне страшно… Ай… — морщилась сестренка.

— Дашуль, это не больно, — успокаивал ее. — Я же с тобой, доверься мне.

— Ай, горячо очень! — сморщилась Даша.

— Терпи, терпи, моя сладкая… — говорила Кристина. — Сейчас все пройдет, ты главное не убирай ушко. Тебя же нужно немножко полечить.

Прошло около минуты. Уровень здоровья Даши упал еще ниже, та свалилась на колени. Гниющая рана за ухом тут же медленно стала испаряться, оставляя после себя еле заметный пар.

— А-а-ай! — вскрикнула кудрявая. — Больно!

Я ее тут же обнял. Она заплакала. Чувствовал, как дрожит ее тело. А кожа приобрела более живой оттенок. Ее ранка за ушком вскоре испарилась полностью. Я проверил статус снова:

Заражен.

Здоровье 62%

— Что-то не то. Рана зажила, а статус не изменился? — спросил я остальных. Те ответа не знали.

— Может, он сменится со временем? — тихо предположила Аня, пожав плечами.

— Да, возможно ей просто необходимо подождать, пока лекарство не станет действовать, — говорил Денис.

— Крис… Почему ты молчишь? — спросил я ее. Она смотрела в пустоту. Не слушала наш разговор. — Кристина, блять!

— Жень… Элексир… мне кажется, он не лечит зараженных… — прошептала она. — Он лишь…

— Нет-нет-нет! — помотал я головой. — Не смей так говорить! Ее рана зажила, значит все в порядке! — я взялся за ее подбородок и приоткрыл рот. — Прошу, оставьте нас одних… — бросил ребятам. Они ушли в другую комнату, склонив головы.

«Фиеста!»

Да-да…

«Почему эликсир не подействовал?»

Он лишь восстановил ее разрушенные заразой клетки и, вероятно, замедлил процесс заражения. Но не обеззаразил организм.

Я лишь продолжал смотреть Даше в глаза, получая информацию от голосовой помощницы.

— Жень… — дернула Даша за руку. — Я спать хочу… у меня животик болит… — она вела себя отстраненно, будто не замечала всего происходящего.

— Иди, малышка, приляг, а завтра все пройдет. Мы дали тебе лекарство, — сказал я, мило улыбнувшись. — Иди скорее, поспи.

Она ушла, держась за живот. Я смотрел ей вслед… Меня что-то сильно терзало, но я не понимал, что именно. Слезы катились по щекам, в области сердца что-то кололо.

Медленно и с большим трудом поднялся на ноги, подошел к ребятам.

— Слушайте, вы ложитесь спать, я скоро вернусь… — устало процедил я.

— Куда ты в такую ночь, Женя? — взволнованно промямлила Аня. — Пожалуйста, останься дома.

— Братишка, я с тобой! — встал на ноги Денис.

— Не в этот раз… — еле заметно помотал я головой. — Мне нужно сделать кое-что для Даши. Это вас не касается…

— Но… — хотел было добавить Ден.

— Я же сказал, Денис! — со злостью нахмурил я брови. — Лучше заколотите окна и двери досками, чтобы ночью никто не забрался…

— А ты?

— Я буду поздно, доски уж как-нибудь обойду… — вздохнул я. — И да, в гараже у отца есть генератор. Ден, сможешь подключить его к дому?

— Да, конечно… — грустно ответил парень.

— Отлично… — кивнул я. — Я покажу, куда его установить.

Показав все Денису, я быстро принял холодный душ, взял со шкафа черную толстовку с капюшоном, надел удобные широкие штаны и кеды. Проверил лук и меч на прочность. Лук успел восстановиться, мечу же нужно было больше времени. Забежал на кухню и поставил чайник. Газовая плита работала, это не могло не радовать. Набрав четыре ложки зернового кофе, я быстро его выпил, морщась от его горькости.

— Женя, ты в порядке? — тихо подошла ко мне Аня. — Рассказать не хочешь, что случилось?

Я допил кофе, вытер рот рукавом толстовки и подошел к ней в упор, нежно проведя по светлой голове.

— Я же сказал, что не собираюсь рисковать никем из вас… — прошептал я. Она потянулась, чтобы поцеловать меня. Сердце нещадно забилось, и я скупо прильнул к ее губам и тут же ушел прочь, накинув на себя отцовский плащ.

На улице была ночь. Ни фонарей, ни луны для освещения предоставлено мне не было. Зато неплохо лил сильный проливной дождь, тут же намочивший мои кеды.

«Фиеста!»

Да-да…

«Найди мне самое большое скопление мертвых людей в Сосново. Сможешь?»

Да. Сканирование займет минуту…

Пока та сканировала поселок, я завел пикап, закинув в кузов пару дедовских гранат, автомат Калашникова и пистолет Макарова с полным магазином. Дед после четырех горячих точек без оружия в доме спать спокойно не мог, поэтому хранил все это на всякий случай. Благо, не подорвал дом, отбиваясь от мертвых.

Сканирование завершено… Скопление мертвых обнаружено в ТСОШ № 31, на улице Парголовская 41.

«Это же моя школа…»

Ударив по педали газа, я тут же поехал в сторону своей школы. Дворники машины поскрипывали, вытирая большие капли дождя с лобового стекла. Фары пришлось включить на режим дальнего света. Кофе давало о себе знать, спать хотелось все меньше, но выдержать такой нагрузки организм просто физически не мог, несмотря на дополнительное очко выносливости, поэтому я с трудом останавливал дрожь в руках и ногах.

«Фиеста.»

Да-да…

«Выведи на экран моего телефона список всех заданий по уровню сложности.»

Хорошо… Сделано…

«Скажи, сколько времени у меня есть до того, как зараза дойдет до мозга Даши?»

Зависит от ее организма и уровня.

«Первый уровень. Девочка. Тринадцать лет. Гимнастка.»

По моим данным не более 6 часов.

«Хорошо… какие предметы предоставляет Система для того, чтобы обеззаразить?»

Эликсир обеззараживания (раритетный) — обеззараживает при 99 — процентном поражении тела.

Эликсир обеззараживания (супер-редкий) — обезвреживает при 70 — процентном поражениитела.

Эликсир обеззараживания (редкий) — обезвреживает при 40 — процентном поражении тела.

«Какой процент по твоим расчетам у нее сейчас?»

Учитывая то, что она приняла эликсир восстановления, то примерно 20 процентов.

«Ясно…»

Пикап затормозил у школьных ворот. Накинув на плечо автомат и засунув гранаты по карманам, я повесил лук на пояс, взял в руки пистолет Макарова и зашел на территорию школы. Заметив меня, мертвые тут же бросились в мою сторону. Четыре пули тут же пришлись мертвым по головам.

Пришло уведомление:

Получено опыта +160 ед.

«Эй! Фиеста!»

Да-да…

«Я убил четырех, почему 160 очков опыта?»

Ваше оружие не определено. Очки опыта за убитого с неопределенного Системой оружия уменьшаются в 10 раз…

«Я об этом не подумал…»

Посмотрел на пистолет:

Оружие не определено.

«Другого выбора нет…»

На громкий звук сбежалось около десяти мертвецов третьих и четвертых уровней. Я попятился назад, открыв список заданий. Времени долго искать их не было, поэтому выбрал один из самых простых:

Убить двух врагов одним ударом, не используя оружие.

— Это как? — буркнул себе под нос, пятясь назад. — Так, нет времени медлить…

Я сделал пару шагов, подпрыгнул и пятками двух ног влетел в одного из мертвецов. Тот свалился на землю повалив двух стоящих за собой «друзей». Вода так и прыснула под ними, окутав меня и остальных до колен.

Взяв клинок, я тут же отрезал руку напавшему и выстрелил из пистолета двум стоящим сзади по ногам. Тот, что без руки попытался меня цапнуть, но я прострелил ему колено. Он свалился на лицо, продолжая ползти.

«Фиеста…»

Да-да…

«Если прострелю им колени, а потом добью мечом от Системы, получу опыт?»

Да.

— Отлично…

Шесть выстрелов. Шесть пробитых колен. три ползущих по лужам мертвеца. Один из них без руки, другой с пробитой грудью.

Ударила молния, осветив лица мертвецов. Я тут же отшагнул назад. Дождь полил еще сильнее и полностью лишил меня видимости. Помогал лишь еле заметный отблеск, отражающийся от фар машины.

Я отрубил одному из них руки, взял за шкирку и бросил на мокрый асфальт подальше от других. Залез ему на спину, и стал душить до тех пор, пока его шея не издала глухой хруст. Голова повисла намертво.

Задание выполнено.

Вы убили врага удушающим приемом.

Получен предмет (обычный) — желаете использовать?

Да-Нет

«Да»

Мне выпал небольшой шарик размером с бильярдный. Осмотрел:

Шар Демона (обычный)

«Фиеста…»

Да-да…

«Что это такое?»

Шар Демона. Накопив 3 таких, вы сможете обменять их на редкий предмет. за 12 таких вы получите супер-редкий. 30 штук позволят получить раритетный предмет.

«Понял…»

Оставалось трое ползущих. Я подошел в их сторону и бросил в сторону одного из них, второго швырнул на него. Головы расположил так, чтобы одна была над другой.

— Тса! — резким ударом руки проломил башку тому, что сверху, тот по инерции врезался головой об нижнего и проломил ему череп. Одно очко силы позволяло бить так мощно, что я даже чутка опешил.

Задание выполнено.

Вы убили двух врагов одним ударом без оружия.

Получен предмет (обычный) — желаете использовать?

Да-Нет

«Да.»

Это был эликсир здоровья, который восстанавливает несколько процентов, не заживляя ран. Отпил. Ноги перестали дрожать от усталости, руки тоже немного восстановились.

Еще несколько самых простых заданий я выполнил на улице. В итоге мне выпало еще два шара Демона, которые удалось обменять на что-то редкое. Этим предметом был:

Меч павшего ронина (редкий) — добавляет +4 очка характеристик ловкости. Особый навык предмета: лезвие ветра.

Прочность (150/150)

Синхронизация (0/150)

Оружие было очень полезным и нужным, но в очередной раз я сжимал руку в кулаке, не получая того, что нужно.

«Пора в школу…»

Глава 7. Даша

Убедившись, что на улице больше никого нет, я подошел к главному входу школы. Над ним был довольно масштабный козырек, поэтому с облегчением скинул мокрый отцовский плащ, оставшись в черной более-менее сухой толстовке. Встал перед дверью и застыл. Перед глазами тут же вспыхнули воспоминания, как некогда бежал сюда, чтобы меньше времени слышать, как ругаются родители. Старался как можно дольше тут сидеть, ходил на различные внеурочные мероприятие и просто очень любил это место.

«Фиеста…»

Да-да.

«Много там мертвых?»

Около сотни мертвых…

«Живые есть?»

Около двадцати живых…

Я лишь фыркнул. Люди сидели взаперти без еды и воды, боясь выйти. Изначально я не собирался никого спасать, но раз такое дело. В душе закралась мысль в последний раз помочь своей школе, высвободив невинных. Тихо открыв дверь, я все-таки решился и зашел в школу с включенным фонариком. По холлу бродило два довольно крупных мертвеца с оружием. Один из них выглядел все же чуть более устрашающим. Огромные голубые плечи пугающе сочетались с ростом под два метра. А кожаные нагрудники на них смотрелись нелепо.

Ник: Алексей213

Заражен.

Уровень: 6

Здоровье: 156 %

Класс: третий

Второй был чуть меньше как по размерам, так и по уровню, но класс его тоже был третий. В руках держал что-то вроде молотка. Фонарь я выключил, звуковая проекция Фиесты снова заработала. Постороннего шума от дождя больше не исходило, поэтому сражаться мог с хорошей скоростью. Для задания нужно было убить мертвеца третьего класса взрывом.

«Фиеста…»

Да-да…

«В какой стороне живые?»

Слева.

Двадцать человек слева могло скопиться только в спортивном зале, других помещений, кроме технических, в той стороне вдоль по коридору, по моей памяти, не было. Стоило проверить, так ли это, прежде чем двое громил лишат меня сил.

Я постарался пробраться мимо них на цыпочках, машинально затаив дыхание, но только я подошел чуть ближе, один из них резко развернулся в мою сторону. Второй, заметив движение, злобно оскалился.

— Сука… — выругался себе под нос и оголил клинок.

— Гра-а-а-а! — бросились те, заметив, как шаркаю по их территории. Один был справа, другой же напал слева.

От стены я тут же отскочил в сторону, уклонившись от двух мощнейших ударов, проделавших две дыры в стене. Сила удара была такой сильной, что с потолка посыпалась пыль, а предметы мертвецов глубоко застряли в бетоне.

Достав лук, я выпустил шесть стрел в разные точки мертвеца 6 уровня, который с легкостью выдернул свой топор и уже шел на меня. Каждая из стрел отскакивала, разломившись. Тот будто не замечал их. Размяв плечи, он снова бросился в атаку.

Выругавшись про себя, я тут же отскочил еще на пару шагов и шесть стрел метнул во второго. Тот был, кажется, без защитного навыка, поэтому урон получил значительный, да и молот его чуть глубже застрял, поэтому потратил на то, чтобы вытащить его, он больше времени. Он уклонился от трех, получив одну в колено и две стрелы в живот. Уперевшись в очередной раз на пробитое колено, он потерял равновесие и нелепо свалился на землю.

«Для тебя у меня тоже задание есть, полежи пока…» — бросил я взгляд в сторону второго и тут же сконцентрировался на Алексее.

— Гра-а-а-а! — зарычал оставшийся и махнул массивной рукой с бешеной скоростью. От взмаха я уклонился, но позже последовал мощный удар с колена под дых, и я, отлетев на несколько метров в сторону оконного проема. Разбив его, я вылетел на улицу и смачно шлепнулся в лужу.

Кофта тут же насквозь промокла, утяжелив меня. Пришлось ее тут же снять и остаться в тоненькой мокрой майке.

«Силен…»

С трудом поднявшись на асфальт, я подобрал выпавший клинок и посмотрел в оконную раму. Оттуда на меня смотрел оскалившийся мертвяк. Второй подошел к нему ближе.

— Обмудки! — рявкнул им я. Те тут же выпрыгнули ко мне. Дождь к тому времени немного поутих, поэтому проекция работала лучше, чем в первый раз.

Бросив все силы на то, чтобы отскочить назад и отразить два очередных выпада, я понял, что одолеть их не смогу, как бы ни старался. Оба врага были полны сил. Равен мне по уровню и классу был лишь один из них, остальной выглядел чуть сильнее. Я же был смертельно уставшим и вымотанным, влияние кофе начинало спадать. Силы были на исходе. Единственное, что помогало продолжать сражаться — Даша.

Отмахнувшись еще от пары мощных выпадов, я тут же бросился в сторону главной двери. Те немного растерялись, заметив, как резко я это сделал. Мой рывок больше походил на бег пятиклассника, за которым дюжина гопников, пытающихся забрать его мобильник.

Вскоре они тоже бросились за мной, но было поздно. К этому моменту я уже захлопнул металлическую дверь на замок в надежде на то, что хотя бы минуту он простоит перед их мощными ударами. Но не тут-то было. Пара ударов, и дверь пулей вылетела из петель, освободив им проход.

Я уже бежал по коридору в сторону спортивного зала, выстреливая из лука по головам тех, кто пытался преградить мне путь. За мной яростно бежали мертвые, снося с ног своих сородичей. Благо, в школьном коридоре мертвые встречались сильно реже, чем в университете.

Один умудрился сбить меня с ног, но быстро поплатился за это. Резким движением ноги, я пнул по его голени, разломив кость напополам. Быстро встал и снова продолжил бежать.

Свернув непосредственно к спортивному залу, я резко затормозил и остолбенел. В дверь беспощадно ломилось около двадцати мертвых, кто-то просто ходил и ждал, пока добыча сама не выйдет, другие же пытались найти другие проходы.

Учуяв меня, они тут же развернулись и взревели, рванув в мою сторону. Обернувшись, я убедился в том, что назад пути тоже нет. Сзади бежали Алексей 6-го уровня и его коллега, восстановивший колено. А за ними все остальные пятьдесят мертвых, которые некогда бродили по корпусам, но сейчас послышали грохоты и звуки.

«Фиеста…»

Да-да

«Скажи что-нибудь! У меня же должна быть какая-нибудь мощная атака!»

Ваш клинок обладает особым навыком «лезвие ветра». Используйте его в бою.

«Что? Ах да, точно! Лезвие ветра! А как мне его использовать?»

Взмахните мечом горизонтально и мысленно активируйте навык…

«Спасибо!»

«ВЖУХ» — взмахнул клинком так, как советовал ИИ и опешил. Лезвие, состоящее из слоя воздуха, тут же словно из меча вылетело и пронеслось сквозь толпу мертвых, разрезав большинство из них на части и оставив в стене продолговатую дыру, в которую с легкостью можно было бы пролезть живому человеку. Люди, которых я увидел сквозь дыру, испуганно заверещали и стали прижиматься друг другу, что-то выкрикивая. Многие тряслись от страха, замечая количество мертвых, которое шло за мной.

Задание выполнено.

Вы убили более 10 мертвых при помощи навыка оружия.

Получен предмет (редкий) — желаете использовать?

Да-Нет

«Потом, родная, сейчас бы выжить…»

Второе лезвие сильно ослабилось, разрезав только четырех мертвых. Проверил меч:

Меч павшего ронина (редкий) — добавляет +4 очка характеристик ловкости. Особый навык предмета: лезвие ветра.

Прочность (38/150)

Синхронизация (24/150)

«Фиеста!»

Да-да…

Я смогу еще раз сделать лезвие таким сильным?

Нет. Ваша синхронизация ниже 50 очков.

«Блять!»

Смертельная усталость будто волной окутала мое тело. Размахивать мечом не было сил. Сбив с ног одного из тех, кто ломился в дверь, я окончательно развернулся и стал пятиться назад, взяв в руки лук.

— Гра-а! — клинок мертвеца чуть было не распорол мне брюхо. Я ловко отпрыгнул назад, парируя удар луком. Перехватив древко за край, я сделал удар в голову врага так, будто держал дубинку. Лук не сломался, а вот мертвяка неплохо понесло в сторону.

Еще сделав пару шагов назад, я почувствовал, что упираюсь о стену. Мертвые надвигались. Сердце застучало.

«Остаются две гранаты…» — думал я, хлопая по карманам. Автомат все так же висел на спине, но доставать его не стал.

«Фиеста!»

Да-да

«В здании еще есть живые, кроме этих?»

Нет…

Они уже были в трех метрах, как я достал две гранаты, резким движением выдернул чеку сначала одной и бросил ее вглубь толпы, вторую же покатил под ноги Алексею 6-го уровня. Сам же бросился через продольную дыру в спортзал и заорал:

— ЛОЖИСЬ! — люди тут же свалились на животы, закрыв уши. Я перекувыркнулся и сделал то же самое.

«БУМ!» «БУМ!» — обе гранаты деда успешно подорвались, уничтожив основную часть мертвых. От не самой прочной перегородки, что отделяла коридор от зала, практически ничего не осталось. Сдержав силу взрыва, она разлетелась по залу. Так как я был ближе всех к этой стене, достаточно увесистая груда кирпичей свалилась мне на спину. Я зашипел от боли.

«Фиеста, есть раненые?»

Нет.

«Отлично…»

Как же было мягко лежать на грязном полу в груде камней. Тело настолько расслабилось, что я не был в состоянии встать. Кто-то из учителей подбежал ко мне, вырвал автомат и стал стрелять по мертвецам, нарушая мой дивный сон. Но вскоре звук заменился гулом, будто меня сильно оглушили. Кажется, с моего правого уха на щеку текла теплая кровь. Меня подняли и куда-то понесли, аккуратно положив на мягкие маты.

Задание выполнено.

Вы убили врага третьего класса.

Получен предмет (супер-редкий) — желаете использовать?

Да-Нет

«Угум…»

Осилив сонливость, я наконец открыл глаза и посмотрел, что мне выпало:

Эликсир обеззараживания (супер-редкий)

«Ка-а-айф…»

***

Уже более часа Аня лежала на кровати, ждала Женю и смотрела в потолок. Его странное поведение и внезапный уход не давали заснуть. Что-то тревожило ее, но она не знала, что именно. Глаза слипались, она практически заснула, как вдруг послышался скрип двери.

«Ну наконец-то… Женя…» — подумала она и улыбнулась, продолжая смотреть на потолок.

Аня весь вечер думала о поцелуе и о том, что он может означать. У нее была куча доводов на эту тему, которые практически ничем не подкреплялись.

— Братик… — донесся тоненький плачущий голосок со стороны двери.

Аня резко повернула голову и округлила глаза от неожиданности и страха. В дверях стояла тихо плачущая Даша. Ее кожа была бледной… глазки были красненькими… Слезы градом полились с глаз Ани. Блондинка лишь медленно сползла с кровати и уперлась спиной в угол комнаты, тих зарыдав.

Сфокусировалась:

Заражен

— Господи, только не это… — шептала она еле слышно, пытаясь сдержать наворачивающиеся слезы.

— Братик… «хмык-хмык», мне очень больно, братик… — она плакала, стоя около двери. — Животик сильно болит… «хмык»

— Где болит, милая? — осторожно спросила Аня, услышав ее голос. Сердце разрывалось на маленькие кусочки. — Ее вид… — прошептала она сама себе. — Нет, мы же дали эликсир…

— Вот здесь… «хмык» — Даша показала в области груди и живота. — Я спать очень хочу, но не получается… «хмык».

Аня попыталась улыбнуться, вытерла слезы, встала на ноги и осторожными шагами стала идти в сторону бледной девочки. Но слезы не переставали течь.

— Милая, потерпи, пожалуйста, чуть-чуть… — присела она рядом с ней и заулыбалась. Показывать слабость в этот момент было нельзя. — Хочешь, я сказку тебе расскажу?

— Хочу про бычка… Мне мама ее рассказывала… «хмык»

— Но я не знаю сказку про бычка… — растерянно прошептала Аня.

— А где братик? — продолжая хмыкать, наконец спросила Даша. — Он знает ее, он мне расскажет…

— Он скоро приедет, милая… — провела по высыхающему лицу Аня. — Хочешь расскажу сказку про колобка?

— Да… — кивнула та, вытерев правой рукой слезу, а левой держась за животик. — Хочу…

Она уложила девочку рядом, начала рассказывать сказку, но Даша не слушала, ее что-то жрало изнутри. Кудрявая лишь скрючивалась от боли и тихо постанывала. Глаза пыталась протереть каждые несколько секунд.

— Я ничего не вижу… — хмыкнула грустно Даша. — Я боюсь темноты, включи свет, пожалуйста…

«Но свет включен…» — испуганно подумала Аня, но продолжала читать.

***

Я лежал на матах в полудреме. В голове витали самые приятные мысли, будто я лежу на физ-ре и филоню. Запах матов был мне до боли знаком и напоминал о прошлом.

«Фиеста…»

Да-да…

«Сколько я тут лежу?»

Около часа…

— Что?! — вскрикнул я, перекатившись с матов на пол и вскочив на ноги. Люди, сидевшие в спортивном зале, плакали от счастья и поздравляли друг друга. Кажется, они даже боялись на улицу выйти. Я внимания на них не обратил и тут же побежал на улицу.

— Стой, Григорьев! — крикнул кто-то в спину, но я не обернулся. Вся толпа побежала за мной. — Ты куда?!

— Нет времени! — крикнул я, чуть обернувшись, но не продолжая вялый бег. Голова сильно кружилась, а каждый новый шаг сопровождался сильной болью в спине. Выбежав из школы, я невольно прищурился, так как восходящее солнце тут же ослепило опухшие глаза. На улице светало. Открыв дверь, я прыгнул в салон и повернул ключ зажигания. Ко мне подбежал мой бывший физрук.

— Григорьев! — запыхавшись от бега, прохрипел он. — Что нам делать?

— Школа чиста, закройтесь от мертвых… — буркнул я, убирая ручник. — Завтра я к вам приеду.

Газ в пол. Колеса, прокрутившись на месте, наконец сцепились с сырой дорогой и бросили машину вперед.

«Фиеста!»

Да-да…

«Сколько по твоим расчетам у меня времени?»

Около 30 минут.

***

… — и колобок ей отвечает… — вытирая слезы, с трудом произносила Аня, видя, как глаза девочки становятся стеклянными, и она слепнет буквально на глазах. — Я от бабушки ушел, я от дедушки ушел…

Услышав шорох у двери, Аня оглянулась. У порога стояли Кристина с Денисом. Ребята с жалостью в глазах смотрели на Аню, перебрасывая взгляд на девочку. Кристина спокойно подошла к ней. протянула руку.

— Аня, пошли… — прошептала брюнетка. — Пусть она поспит…

Блондинка лишь отмахнулась, продолжая читать…

«БДЫЩ» — на первом этаже кто-то проломил дверь и побежал по лестнице, громко дыша. Денис тут же достал оружие и убрал Кристину за спину. Но через секунду с облегчением вздохнул, убрав клинок. В дверь буквально ворвался Женя, перепрыгнув через кровать и обняв Дашу.

— Женя… — прохрипела Аня с облегчением и встала с кровати, подойдя к ребятам.

***

«Господи, какая она холодная!» — думал я, обнимая сестру.

— Так! — грозно сказал я, глядя Даше в красные стеклянные глаза. Ее бледное лицо бросало в дрожь, но я старался не показывать ей эмоций. — Если не выпьешь это, я с тобой больше ни-и-икогда играть не буду, ясно?!

— А что это? — вытирая слезы и корчась от боли, прохрипела Даша. — Лекарство? Я ничего не вижу… а оно вкусное?

— Нет! — рявкнул я. — Но ни в коем случае не выплевывай! Даже если тебя будет очень сильно тошнить! Поняла меня?!

— Да… — тихо кивнула она, вытерев слезинку. — Поняла…

— На! — открыв баночку, я приоткрыл ей рот и вылил все содержимое. Она жутко поморщилась, будто только что съела кусок кожуры лимона. — Глотай давай! — рявкнул я в своей привычной манере. Как старший брат старался всегда быть строгим. — Только не выплевывай!

«Глык…» — с трудом сглотнула та лекарство и вытерла лицо рукой. Я тут же присмотрелся.

(Активирован процесс обеззараживания. Статус будет изменен через 4 часа.)

«Фиеста!

Да-да…

«Успел?»

Да.

«Успел…»

Я взял сестру за худенькие плечи и посмотрел на нее. Краснота начинала сходить, кожа приобретала чуть более живой оттенок.

— Ты как? — спросил я. — Все еще больно?

— Ну, немножко… — улыбнулась та еле заметно. Держаться за пузико перестала.

— А теперь марш в кровать! — рявкнул я, пытаясь сдержать слезу. Тело трясло от усталости, я был готов там же провалиться и заснуть. — В такое время не спишь! Ишь ты какая!

— Угу… — кивнула она, зевнув. Повернулась и маленькими ножками зашагала в свою комнату. Я лишь уперся о стену, скатившись на пол. Сдерживать слезы не стал. Те градом полились с глаз.

Ребята восторженно подбежали ко мне и стали допрашивать, но я лишь отмахнулся, скинул с себя грязную потную одежду и свалился на мягкую кровать.

Интерлюдия

Санкт-Петербург. Площадь Восстания. 3 сентября. 2036 год.

— Район полностью расчистили… — пробормотал Гордон, шагая по площади Восстания. — Здесь можем основать свою штаб-квартиру, заселять людей в торговые центры. Точка города скоро будет готова…

— Отлично, где остальные? — спросил Олег.

— Добивают оставшихся мертвых на окраинах района. Баррикадируют часть города.

— Отлично, передай, что Совещание пройдет сегодня здесь, — ткнул острие клинка в сторону здания Администрации.

— Выполню… — протянул тот.

— Ты привел мертвеца, о котором я просил? — балансируя изящным раритетным клинком, спросил Олег.

Присмотрелся на меч в очередной раз:

Меч императора (раритетный) — добавляет +10 очков к духу, +10 очков силы. Особый навык: материализация энергии.

Прочность (700/700)

Синхронизация (610/700)

«Трудно оторвать взгляд…»

— Да, сэр! — стоя в том же положении, ответил Гордон.

— Ведите…

Из переулка порядка двадцати солдат несли связанного канатами мертвеца. Тот по размерам практически в полтора раза превосходил каждого из них, но по виду казался выбитым из сил. Его бледно-голубое тело не помещалось в ту одежду, которую некогда он носил, поэтому на теле висели лишь ее остатки.

Олег посмотрел на его характеристики:

Ник: Граал

11 уровень

Заражен

Надето: Демоническая секира (супер-редкий) — добавляет +10 очков к силе.

Место во всемирном рейтинге: 189

Класс: третий.

— ГРА-А-А! — верещал тот, раскидывая солдат. На их место подбегали новые и продолжали связывать Граала.

Олег же оживленно смотрел на здоровяка, активируя навык второго класса.

Особый навык — сила глаз. Позволяет управлять разумом врагов, имеющих более низкий класс носителя. Позволяет создавать иллюзии и стирать часть памяти.

«Активировать…»

Глаза тут же приобрели неестественный цвет. Зрение стало в разы острее. Он буквально видел мертвого насквозь, замечая все процессы в теле.

— Он хорош… — буркнул Олег, вытянув перед собой клинок, и пошел навстречу мертвому. — Отпустите его… — отдал приказ, остановившись в десяти метрах от Граала.

— Вы уверены? — с дрожащим голосом спросил солдат. — Он уже двадцать наших положил!

— Отпускайте!

Те выполнили приказ. Граал тут же одним взмахом пробил черепа тех, кто только что его вел, и сожрал их. Позже, с хищным взглядом посмотрел на Олега. Тот лишь улыбался.

— Гра-а-а! — заверещал тот и бросился на Олега. Тот лишь пристально взглянул в глаза Граала и активировал навык.

«БУ-УМ» — волна энергии вышла из глаз Олега. Бежащий лишь свалился на асфальт.

— Подойди… — прошептал Олег, вытянув руку. Тот повиновался. Он спокойно встал на ноги и посмотрел в глаза седому мужчине. Теперь его зрачки были в точности такими же. Медленными тяжелыми шагами мертвый подошел к «хозяину».

— Гр… — прорычал тот спокойно, остановившись в метре от Олега.

— Добро пожаловать в семью… — улыбаясь, ответил он, разглядывая своего первого мертвого «слугу».

Глава 8. Сила Вестников ночи

Яркий луч солнца, проходя через тонкие шторы попадал мне в глаза, заставляя все время поворачиваться или закрываться подушкой. Как только я открыл глаза, горечь утраты родных камнем свалилась на меня. Попытавшись отстраниться от мрачных мыслей, я постарался подумать о чем-нибудь ином и тут же вспомнил о Даше.

Попытался сесть и тут же скривил лицо от боли в спине. Обрушившаяся стена неплохо зашибла спину. Потрогав свою ухо, я провел пальцем по высохшей крови. Щелкнул пальцами пару раз и вздохнул от облегчения. Звук, хоть и приглушенный, я улавливал.

С трудом поднявшись на ноги, я оглянул комнату.

«Никого…»

Доковылял до душевой и отмыл все то, что наскреб в школе. Одежда пригодна для эксплуатации не была, поэтому надел другую кофту черного цвета на замке с цветной картинкой на спине, черные спортивные штаны с тремя продольными полосками и кроссовки.

Получил уведомление:

Внимание, вы в числе первых людей, среди жителей земли, кому удалось выжить в первый день катастрофы. Поздравляем с тем, что остались в живых.

Вы получаете 1 дополнительное очко характеристик.

Евгений, рекомендуется увеличить строку «выносливости».

Посмотрел более давние сообщения:

Получено опыта +69300 ед. (69к/30к)

Новый уровень 6

Задание обновлено

Новый уровень 7

Задание обновлено

Получено 2 очка характеристик

Задание выполнено.

Вы убили более 10 мертвых при помощи навыка оружия.

Получен предмет (редкий) — желаете использовать?

«Совсем забыл о тебе. Да…»

В руку свалился небольшой перстень. Я пристально взглянул:

Перстень мертвых. (обычный) — позволяет поглощать оружие мертвых после смерти владельца, получая за них очки системы.

— Ух ты! — невольно воскликнул я.

«Фиеста…»

Да-да…

«Какова была вероятность, что той ночью мне выпадет эликсир?»

Идет подсчет… 3,4 %.

«Может ли быть такое, что Система поспособствовала тому, что я получу именно его?»

Возможно… мне это неизвестно…

«Ха… даже если и так… я благодарен ей за это…»

Не забудьте распределить характеристики… у вас 3 нераспределенные.

«Давай в выносливость, ловкость и дух по одной…»

Выполняю…

Открыв дверь, я, шаркая по паркету, кое-как спустился на кухню. Ребята завтракали, увлеченно что-то обсуждая. От бледности Даши не осталось и следа. Я лишь невольно улыбнулся и сел за стол.

Кристина тихо жарила яичницу. А Денис, судя по его влюбленному взгляду, ночью жарил Кристину. Аня что-то с интересом рассказывала сестре.

— Доброе… — протянул я, оглянув ребят. Они посмотрели на меня осуждающе.

— Может, расскажешь куда вчера ходил? — буркнула обиженно Аня.

— В школу… — усмехнулся я. — Сейчас там порядка двадцати голодных человек, которые боятся выйти на улицы.

— Что?! — удивленно округлил брови Денис. — Ты туда один ходил?!

— Прости… мне было спокойнее, чтобы ты был с Дашей… — еле заметно пожал я плечами.

— И что ты предлагаешь со школьниками делать? — спросила Крис.

— Для начала хорошенько накормить…

Кристина раздала всем еды. Мы принялись за еду.

— Тогда стоит всем вместе поехать… — пожал плечами Денис, уплетая яичницу и бросая взгляд на зад Кристины.

«Что он там у нее разглядел?» — удивлялся я, заметив, куда тот пялится.

— Даш… — наконец повернулся я к зевающей кудрявой девочке.

— Мм? — устало посмотрела она на меня.

— Прошел живот?

— Да-а-а! — подняла та руки. Я лишь кивнул, не позволяя себе лишних эмоций.

Быстро собравшись, мы вышли из дома и расселись впятером в пикап.

Обчистив по пути в школу пару местных супермаркетов, мы зашли в здание с полными пакетами еды. Люди тут же набросились на нас, осыпая словами благодарности. Среди двадцати человек было четыре учителя и шестнадцать учеников старших классов. Совсем маленьких школьников было очень мало, так как в момент катастрофы те уже сидели в домах и готовились к первому учебному дню.

— Спасибо тебе большое, Жень, — жал мне руку физрук. Директриса сделала то же самое. С ребятами со старших курсов я был знаком, поэтому меня тут же стали осыпать вопросами.

— А как ты стал таким сильным?

— А откуда у тебя такой классный клинок?

— Как повысить уровень?

Чувствовал я себя их супергероем. Даже одиннадцатиклассницы, которые в прошлом году даже не замечали меня, сейчас увлеченно подходили и даже сами начинали разговор.

— Я бы не сказал, что я сильный… — скромно ответил я двум девочкам, которые в школе считались люксовыми чиксами. Убедившись, что мои ребята увлеченно что-то обсуждают с другими школьниками, я продолжал:

— Этот клинок создает лезвие из ветра, которое способно разрубить сотню мертвых… — балансируя предметом, гордо сказал я.

— Ого… — протянула одна из них, обхватывая мою руку выше локтя и прижимаясь. — А что у тебя еще есть?

— Ну… — задумался я. — Я управляю временем… могу вернуться в прошлое… — про тот промежуток времени, который мне дан, я промолчал.

— Вау… — протянула другая и добавила:

— А что я сейчас сделаю, ты знаешь? — игриво посмотрев на меня, закусила ноготок указательного пальца и бросила взгляд в область моего паха. — Сможешь войти в мое… будущее? — та взволнованно вздохнула.

«Вау… так это все вот так работает?»

— Нет, — сухо ответил я, разволновавшись. — Я ведь сказал, могу перемещаться в прошлое… не в будущее…

— А мне всегда казалось, что ты занудный ботаник… — потупив взгляд, промямлила та, которая прижималась.

— Разве у занудного ботаника может быть такой изящный лук? — продемонстрировав свое первое выпавшее оружие, гордо сказал я.

— Ва-ау… — мычали они. — Он такой классный!

Мне наскучила их компания и я двинулся в сторону учителей, которые что-то между собой обсуждали.

— Почему вы сидели здесь, Валентин Николаевич? — спросил я историка. — Вы тут все с голоду бы погибли, но с места не сдвинулись?

— Мы пытались… — опустил тот голову. — Ты ведь сам видел уровень и класс Алексея…

— И то верно… — чуть тише сказал я. — Я бы тоже его не одолел… не будь у меня пары дедовских гранат…

— Это точно… — хмыкнул старик. — От того крыла толком ничего и не осталось… ты все порушил…

— Прошу прощения… — почесал я затылок так, будто в очередной раз что-то где-то сделал не так и слушал, как отчитывают. — Думаете, вам стоит ехать в город? — спросил я. — Там военные помогают гражданским.

Тот лишь ухмыльнулся. Посмотрел на меня исподлобья.

— Чтобы нас всех пожрали, или же сделали рабами новых лидеров? — с ноткой грусти произнес он. — Новый Совет захватил власть в Питере и продолжает укреплять свои позиции. В Москве вообще беда, там люди, которых якобы спасли, сейчас сидят в точках сбора без возможности покинуть территорию города. Другие города слишком далеко отсюда, чтобы вообще пытаться до туда добраться. Да и кто может быть уверен в том, что там все иначе?

— О чем это вы? — округлив глаза, спросил я.

— О том, что помимо хаоса над нами нависла еще одна не менее важная проблема — могучие диктаторы, жадные до власти.

— Вы уверены в этом?

— Более чем, — отчаянно продолжал тот. — Слухи о том, что некий Олег уничтожил в одиночку большинство представителей современной власти — правда. Люди не могут ничего ему противопоставить, так как диктаторство и ограничение свободы — самый эффективный способ правления на данный момент. Многие боготворят Олега, называя властелином Системы. Думают, что он словно Ньютон, является гением современности.

— Ух ты… — протянул я. — Это многое меняет…

— Да и не хочу я уезжать… — грустно добавил учитель. — Тут ведь всю жизнь прожил. Конечно, Олег не единственный, кто стал во главе целого города. В других городах люди тоже стараются взять на себя ответственность и навести порядок в городах, но все же… там слишком много немертвых…

— Если хотите остаться здесь, придется помочь нам высвободить всех, кто, возможно, как и вы, нуждается в нашей помощи… — пожал я плечами.

— Но мы ведь…

— Люди обязаны становиться сильнее… — тихо сказал я. — Думаете, если вы тут останетесь, вам будет проще жить?

— Я понимаю, но лучше биться за родной поселок, чем уезжать куда-то…

— Тогда решено… — кивнул я и вежливо откланялся. — Подумайте над моими словами…

Я оглянулся. Молодые люди воодушевленно вели беседы. В их глазах читалась смертельная усталость, смешанная с ноткой облегчения. Мне стало интересно, каким-таким оружием вчера руководствовался мертвяк шестого уровня. Выйдя в коридор, я забрался на залежи левой части школы и стал разбирать осколки бетона, кирпича и прочего мусора, который остался после двух мощных взрывов.

Наткнувшись на тот самый клинок Алексея, я попытался взять его, но тут же отдернул руку. Он будто током меня ударил.

«Фиеста!»

Да-да…

«Почему я не могу его подобрать?»

Оружие мертвых предназначено для мертвых…

«А как активировать перстень? Он у меня как-то должен такие штуки поглощать…»

Прикоснитесь к предмету.

Я прикоснулся перстнем. Топор тут же будто рассыпался на миллион частиц и вошел в кольцо, нагрев его.

«Ух ты… А что это дает?»

Очки системы. Чем реже лежащий предмет, тем больше очков вы получите…

Взглянул на кольцо внимательно. Над ним красовалось его название и рядышком небольшая цифра.

3 О.С.

Поглотил еще пару оружий, которые получилось отыскать в залежах, в основном все были обычными, поэтому много их получить не удалось.

6.5 О.С.

«А чего с ними делать можно?»

Обменивать…

«На что?»

На все… От предметов до очков опыта.

«Ладно, позже разберемся…»

.***

— Слушайте… — внезапно сказал Денис, стоя в кругу спасенных ребят и учителей. Те внимательно посмотрели на него. — У вас есть какие-нибудь новости? Нам бы стоило определиться, чего делать дальше…

— Ну… есть одна, — начала Кристина. — У нас интернет еще лет десять работать будет. Смотрела заявление ученых, разработавших ИИ, которые способны управлять спутниками, раздающими интернет.

— Ой, правда? — засиял Денис. — Так-с…

— Да, несколько лет назад Илон Маск выпустил на орбиту порядка тысячи спутников… — продолжала брюнетка. — Сейчас же их обслуживание полностью автономно. А энергию поддерживают солнечные батареи.

— Это здорово, но что с моим первым вопросом?

— Григорьев сказал, что нужно освободить оставшихся живых в Сосново. Отправляться в большой город — очень опасная затея… — пожал плечами учитель.

— Ну, Женя у нас как бы главный, поэтому будемт слушать его… — задумчиво ответил Ден. — А где он, кстати?

***

Убедившись в том, что предметов от мертвых больше нет, я, опустив голову, дабы не споткнуться, пошел назад. Услышав крики Дениса, ускорил шаг.

— Жека! — махал Денис. Стоял он в кругу заключенных, которых я некогда ненароком спас. — Что думаешь по поводу того, чтобы людей пойти спасать?

— Да, я думаю, стоит выходить как можно раньше… — кивнул я.

— У вас есть машины? — спросил учителя Ден. — Наш пикап всех не уместит!

— Мы поедем на служебных. Об этом можете не переживать, — кивнул мужчина.

— Отлично, выезжаем через час… — буркнул я и присел. Заряд телефона был на критически низкой отметке, но я все же решил потратить оставшийся заряд на просмотр новостей и роликов о том, что творится в мире.

Подключившись к сети, я зашел в интернет. Наткнулся на первое видео.

«Годится…» — включил.

На видео, где-то неподалеку от нас, кажется, в Питере, беспилотник заснял, как люди избивают, насилуют и убивают женщин, стариков и просто слабых людей.

Вместо того, чтобы объединиться, многие маньяки, бандиты и заключенные творили полнейший хаос. Гады набирали себе высокие уровни и делали с людьми все самое гнусное, до чего могли только додуматься.

«Как мерзко…»

В крупных городах, таких как Токио, Шанхай, Пекин и прочих, вообще происходило что-то ужасное, огромное скопление людей не давало остальным ни малейших шансов на спасение. В Метро люди друг друга и поубивать были готовы, лишь бы выбраться оттуда живым. Многие попадали под поезда. Деваться было некуда. Таким образом зараза моментально охватывала все больше людей.

Пролистал еще парочку роликов. Все примерно говорили и показывали одно и то же — хаос и разруху. Каждое видео чуть ли не кричало о том, что в городах оставаться не стоит. Люди массово старались покинуть густонаселенные места, но получалось это у единиц. Дороги были буквально забиты горящими машинами и прочим мусором.

Стал листать дальше, ничего интересного. Зашел во вкладку «В тренде» для прямых трансляций и опешил.

Первым было видео с жутким названием: «Все или ничего!»

— Все-ем привет! — кричал ведущий. — Это шоу «Все или ничего!» Сегодня сразится боец по имени Карали-и-ий, двести четырнадцатый в рейтинге люде-е-е-ей! — камера повернула на трибуны. Там была огромная армия мертвяков. Они пытались перелезть через стены, но те были очень скользкими. — Про-о-отив Красавца Боба! двухсотое место в рейтинге мертвецо-ов! Победителю достается все, проигравшему — НИ-ЧЕ-ГО! На экране высветились данные бойцов.

Каралий против Красавец Боб

Места в рейтинге:

Каралий: 214 — Красавец Боб: 200

Количество побед:

Каралий: 1 — Красавец Боб: 2

Коэффициенты ставок:

Каралий 0,2:1 — Красавец Боб 0,8:1

Бойцы вышли на арену, которая жутко напоминала открытую хоккейную коробку, только переоборудованную под сражения. Оба бойца были в мощных доспехах с разными оружиями и предметами. Невооруженным глазом можно было заметить, что они одеты в редкие или супер-редкие предметы.

— Ита-ак! — продолжал ведущий. — Каралий. Уровень 13. Класс третий. 1 победа! — овации со стороны мертвяков в виде обычного «Гра-а» выглядели жутко. — Красавец Боб. Уровень 14. Класс третий. 2 победы!

— Ребята, идите сюда… — оглянул я своих. Они оперативно собрались вокруг экрана.

Бились те не на жизнь, а насмерть. Шоу набирало сотни тысяч просмотров по всему миру.

«Эти суки умудрились делать на этом выгоду! Только бы самому сумасшедшему смогла бы в голову прийти такая мысль.»

— Что это такое? — удивился Денис.

— Не знаю…

— Это ужасно… — добавила Аня.

Трехметровый мертвец, кажется, Красавец Боб, отправил в противника огромных размеров огненный шар, который столкнулся с щитом Каралия. Силы удара живой не выдержал и свалился на землю, получив жуткие ожоги по всему телу. Боб же медленно подошел к нему и стал дожидаться, пока публика сделает выбор: съедать его, или же оставить в живых. Там была прямая трансляция, поэтому люди отправляли смайлы в виде пальцев вверх-вниз. Что меня поразило сильнее, пальцев вниз было больше.

«Что за…»

«Бряхк» — тот раздавил ему череп ногой, а позже начал лакомиться серым веществом, вытекшим из него. Бой был окончен, он забрал все предметы и ушел, а «публика» рванула доедать остатки Каралия.

— Кажется, мир начинает сходить с ума… — тихо сказала Крис.

— Не нравится мне это… — подтвердил Ден.

Посмотрев еще несколько страшных видеозаписей, решил перейти на другие сайты и различные форумы.

Так же наткнулся на статью о том, как работают характеристики. Автором был тот самый блогер, который говорил о катастрофе изначально.

Помимо всего, что я уже читал, он говорил об этапах развития персонажа. Он по факту повторил все то, что уже некогда рассказала мне Фиеста, поэтому читал по диагонали.

Помимо рейтинга живых и мертвых был так называемый рейтинг фаворитов. Те, кто попадали в него, получали статус Демона, либо Ангела. Подробно этот вопрос никто не изучил, но блогер говорил, что вполне вероятно, что в скором времени люди смогут дорастать до таких статусов и детальнее изучать вопрос. Больше запомнились слова о том, что Демоны первого уровня, получившие навык Демона, не уступают по силе людям второго класса двадцатых уровней.

Четвертый класс — люди, не попавшие в рейтинг 500 ни разу. Разблокировка «Духа», кстати, признак того, что персонаж имеет третий класс.

— Что думаешь по поводу Олега? — спросила Аня. — Мне кажется, он очень опасен…

— Не знаю… — процедил я, убрав разряженный смартфон в карман. — Стоит сейчас подумать о тех, кому мы действительно способны помочь…

— Ты про Новый Совет? — уточнил Денис у Ани.

— Да… — кивнула она. — Говорят, Олег этот на голову выше всех по силе и навыкам. Если он продолжит наращивать свою власть и могущество, то в итоге сделает всех своими рабами…

— Я не хочу быть рабом… — почесал голову Ден.

— Никто не хочет, но пока ему в стране помешать даже президент не в силах. Хотя тот лучше себя не ведет. Вводит жесткие запреты и ограничения, заставляет людей выходить и биться с мертвыми, так как рушить города ядерными ударами он не намерен.

— В этом и дело, что большинство сейчас слишком слабы, чтобы вообще думать о свержении власти, — вскинул я руки, встряв в разговор. — Но если мы соберем стоящую команду…

— Команду? — удивленно скривил брови Денис.

— Нам нужны люди… — кивнул я самому себе. — Мы сможем выжить только в том случае, если будем держаться вместе…

— Ты хочешь остаться в Сосново? — скривил лицо Денис.

— Стоит уехать еще дальше от больших городов, но пока мы тут, нам стоит помочь оставшимся… — ответил я, выпрямив спину. — И да… никто из вас не обязан идти за мной. Теперь каждому стоит подумать, что делать со своей жизнью дальше… — лицо мое посуровело.

— Глупая идея, я от тебя ни ногой, братан! — скрестив руки на груди, сказал Денис.

— Дай краба… — прохрипел я и хлопнул по ладони Дена.

— Мне надо подумать… — потупила блондинка взгляд и ушла прочь.

Я лишь откланялся и тоже пошел собирать вещи. Вспомнив о том, что моя помощница покинет меня через пару уровней, я решил чуть больше узнать о системе и вышел из школы, дабы прогуляться до озера.

«Фиеста…»

Да-да…

«Расскажи мне о Системе…»

Что именно вы хотите знать?

«Могу ли я усовершенствовать свой навык?»

Да, у каждого собственного навыка есть три ступени развития. Каждая ступень развивается по мере усиления носителя. То есть, достигнув определенного уровня и набрав нужное количество очков духа, вы сможете обновить ваш навык.

«А можешь мне рассказать об Олеге?»

В вашей мировой сети о нем информации не так много. Лишь то, что он является бывшим Министром внутренних дел России. Был снят с должности на многочисленные заявления о насильственных мерах наказаний. Так же часто был замечен в Китае. Связан с Китайским монастырем. Сейчас является одним из самых важных представителей власти. Судя по рейтингу, он входит в топ-3 рейтинга России.

«Странно… а что он там забыл, в этом Китае?»

Этого мне неизвестно. Но сам монастырь считается Святилищем Будды.

Обогнув школу пару раз, я решил пройтись к озеру, которое находилось в сотне метров от школы. Мысли о том, как Олег стал настолько могущественным, меня приводили в ступор. Порой я ловил себя на мысли, что немного завидую ему…

Наконец, я вышел к озеру. Ясное небо отражалось в теплой воде. На берегу, к моему удивлению, сидел Денис и швырял камни в воду. Я решил составить парню компанию, несмотря на то что он меня не приглашал.

— О, Жека… — увидев меня, беспечно сказал он, продолжая пускать водяные блинчики.

— Я подсяду? — тихо спросил я.

— Да-да, конечно! — бросил очередной камень в воду. Помолчал с минуту, потом осторожно спросил: — Скучаешь по родным?

— Очень… — ответил я, глядя, как от ветра колыхаются деревья на другом берегу озера. Птиц на удивление практически не было.

— Знаешь, Жек, а ведь у меня друзей никогда не было… таких как ты… — он улыбнулся, но на меня не смотрел. — Я всегда вот один по жизни был… сам по себе…

— Да, Ден, честно сказать, я очень рад, что ты пошел со мной. Один бы точно не справился… — усмехнулся я.

— Это точно! Давай краба… — протянул он ладонь, я хлопнул по ней. Он довольно улыбнулся.

— Кстати, что у вас с Крис? — спросил я. — Утром ты не мог оторвать от нее взгляда. Напомнил маленького мальчишку, который по уши влюбился.

— Мы вроде как встречаемся… — смутился Ден.

— Вот как… — вздохнул я.

— Жень, я ещё никогда такого не испытывал! — сказал он, посмотрев на небо. — Она потрясающая… — с мечтательным взглядом добавил, затем вдохнул всей грудью. — Ради нее я готов на все…

— Кто бы сомневался… — потупил я взгляд. — Первый секс всегда такой…

— Нет-нет, я не об этом. Мне кажется, я искренне полюбил ее… — быстро протараторил Ден. — Ночью мы долго говорили. Я рассказал о себе, она тоже. Тогда мы осознали, насколько похожи… Никогда я не был так счастлив, как сейчас… — снова на лице растянулась улыбка от уха до уха.

— Вот как… — кивнул я.

— Жек, у меня к тебе лишь одна просьба… — положив руку на мое плечо, серьезно добавил он.

— Какая?

— Если со мной что-то случится…

— Ох, не начинай! — перебил его я.

— Я серьезно. Если случится, не дай в обиду… — перешел он на шепот. — Позволь ей выжить…

— В обиду не дам ни ее, ни тебя с Аней… — ухмыльнулся я. — Я вам обещаю…

— Краба? — притянул руку Денис, гордо посмотрев мне в глаза.

— Ох… — схватил его за руку и поднял на ноги. — Нас ждут, пошли уже…

Подойдя ближе к школе, мы заметили две легковые машины и один минивэн. В каждую набивался народ. Школьники будто забыли о том, что происходило буквально вчера, настолько беззаботным казался их взгляд.

«Дети…» — подумал я, а потом осознал, что старше их лишь на год…

Когда грузили припасы, вокруг нас летало столько мух, что было сложно что-то увидеть. Они врезались в лица, доставляя кучу неудобств.

— Итак! — громко сказал я людям, собравшимся около машин. — Сейчас стоит проверить еще несколько зданий неподалеку, думаю, мы можем разделиться на два лагеря. Одни поедут во вторую школу, а вторые — в детский сад…

— Нам же нужно иметь связь… — задумался один из учителей.

— У меня есть пара раций… — высунул другой их из карманов. — Сможем сообщать друг другу все новости…

— Отлично, — кивнул я. — Тогда вас сопроводит Кристина и Ден, мы с Аней тоже возьмем себе десять человек.

— А если мы не хотим сражаться с ними? — взволнованно промямлила девочка лет пятнадцати, держа за руку подругу ее возраста.

— Тогда оставайтесь в машинах и ждите, когда взрослые разберутся… — пожал я плечами. — Мы же не оставим вас здесь…

— А можно с тобой поехать, Жень? — прикусив губу, игриво смотря на меня, предложила девочка, которая полчаса назад так и намекала мне на секс.

— Можно… — кивнул я и повернулся. Уловил злой взгляд Ани, но сделал вид, что не заметил.

Наполнив необходимыми вещами багажник, мы выехали. Поутру в селе было не менее жутко. Куча перевернутых машин, некоторые из которых догорали. Сотни разных тел всюду, куда бы мы не посмотрели. Там были и люди, и животные, и птицы. Все…

А еще вонь. Запах начинающих разлагаться тел. Ребята наблюдали за этим с большим ужасом. Село будто вымерло полностью… Ни единой души. Ане снова стало хуже, пришлось дать ей выйти из машины. Пару раз блондинку стошнило, но, к счастью, остальные ребята оказались покрепче.


Ваши лайки жду)

Глава 9. Новая реальность

Добравшись до детского садика, мы вышли из машины, оставив в ней пару совсем молодых ребят и Дашку. Около детского садика бродила пара дюжин мертвых.

— Для новеньких говорю сразу… — начал я говорить, захлопывая дверь пикапа. — Мертвые не чувствуют боли, но чувствуют ваш запах. Любая открытая рана, полученная от мертвого — смерть. Поэтому в драку не лезьте, если видите, что не вывезете…

Ребята дружно кивнули и пошли за мной. Аня встала справа, девчушки, которым я приглянулся, — слева. Остальные школьники встали за нами. Всего нас было человек восемь. Я дал им что-то из ненужного оружия, которое валялось в инвентаре без надобности.

«Фиеста…»

Да-да…

«Сканируй детский сад… Мне нужно знать, сколько там живых и мертвых…»

Хорошо… идет сканирование…

— Ну, чего стоим? — вскинул я руки. — Мертвые сами себя не отпиздят… давайте потихоньку, для начала стоит войти во вкус, а там дальше проще будет.

— Ох… — вздохнул паренек в очках. — А можете показать…

«Вжух» — со скоростью выстрела из пистолета моя стрела тут же воткнулась между глаз мертвому 3-го уровня. Он тут же свалился на колени, а затем упал лицом в землю, насадив стрелу еще глубже в череп. Проткнутая башка так и сползала по стреле, пока острие не уткнулось во внутреннюю часть затылка.

— Фу-у-у! — протянула девочка, стоящая слева. — Это так мерзко!

— Мерзко… — кивнул я. — Но вам придется привыкнуть…

В здании 38 живых и 67 мертвых.

«Покажи на плане здания, где они спрятались…»

Выполняю…

Фиеста вывела мне в голову картинку с планом третьего этажа. Живых обозначила красными точками, а мертвых — синими. В отличие от школьников из спортивного зала, эти расселись по разным комнатам и углам. Кучковаться не стали. А может и не успели.

— Вперед! — махнул я рукой, схватившей меч и рванул в бой.

Прикрывая молодых и неопытных, я держал тетиву лука натянутой и выстреливал в ту же секунду, когда мой союзник открывался под удар. В итоге ребята убили по паре мертвых, увеличили свои уровни и пошагали за мной с немного безумным взглядом.

Перерубив окончательно тех, что бродили по территории сада, мы тут же выбили дверь здания и забежали внутрь.

«Фиеста, мне нужны самые сильные…»

Второй этаж правое крыло…

— Ребята, пока без меня, я скоро буду! — крикнул я и побежал по лестнице, срубая головы тем, кто затруднял проход.

***

— Так, все за мной! — крикнула Аня, кивнув Жене, который рванул на второй этаж. — Старайтесь близко к себе их не подпускать, бейте сразу в голову, либо в сердце.

— А мне предмет выпал, Ань! — крикнул очкастый. — Как его получить?

— Мысленно прими его, и он сам возникнет в твоей руке… — ответила она, ткнув в область сердца очередного зараженного.

***

Забежав в крыло, я опешил. Передо мной стояла бледная мелкая девочка с куском маленькой ручки во рту. Я присмотрелся:

Ник: Настя923

Заражен.

Уровень: 9

Надето: кинжал тигра (редкий)

Особый навык: невидимость.

Класс: третий

«Надо же…»

Она, увидев меня тут же стала невидимой. Я мог только слышать ее, поэтому тут же стал пятиться назад, думая, как действовать дальше. Шаги стали ускоряться, поэтому мне пришлось рвануть назад.

«Фиеста! Проецируй ее по звуку, быстро!»

Выполняю…

Передо мной тут же возникла звуковая проекция. Оказалось, что та ползла по потолку и уже была прямо надо мной.

— Гря-я-я! — взревела девочка и прыгнула на меня, я сделав пару ловких движений проткнул ей живот, а потом, развернувшись, пнул так, что мелкая врезалась в стену.

Ловкими шагами подбежал к ней и отвесил мощный удар пяткой в лоб. Заметив, что та совсем растерялась, взял ее за шкирку и выбросил из окна. Мелкая смачно свалилась на землю, согнувшись пополам.

Я тут же выбил дверь и стал оглядываться в поисках живых. В комнате сидел парень и девушка. Лица их были красными от слез.

— Выходим скорее! — бросил я им. — Нет времени унывать! Позже поплачете! — они встали на ноги и вышли за мной. Я побежал дальше по коридору.

«Фиеста. Еще!»

Третий этаж, кабинет справа. Мертвец 6-го уровня.

— Годится… — буркнул я под нос. Позже посмотрел на супружескую пару, держащую за ручку маленького пацана лет пяти, и скомандовал: — Спускайтесь по лестнице, вас встретят и помогут, только скорее!

Они закивали. Мужик взял сына на плечо и побежал туда, куда я велел. Я же побежал к мертвяку.

Выстреливая в десятки мертвых, я тут же старался подобрать оружие, которое они роняли, но у большинства его не было, поэтому приходилось искать тех, кто был посильнее.

Выпустив очередную обойму в мертвеца шестого уровня, я не дал ему и шанса меня атаковать. От неожиданности он стал метаться, по комнате, пытаясь найти укрытие, чтобы восстановиться. но не тут-то было. Я догнал его и отвесил смачный удар ногой под зад так, что тот перекувыркнулся и ударился в стену.

— Гра-а-а-а! — наконец, разозлившись, он бросился на меня, забыв о защите и прочем. Я ловко извернулся и пяткой раздробил ему коленную чашу. Тот снова свалился на пол, перекатившись. Теперь он ко мне полз, я, медленно зашагав в его сторону, взмахнул клинком и оставил его без головы.

За дверью 1 незараженный…

Выбив тяжелую дверь, ведущую к эвакуационному выходу, я обнаружил трясущуюся девочку лет пяти. Она обхватила свои маленькие ножки и тихо плакала.

— Эй… — аккуратно сказал я, пытаясь не напугать. — Не бойся, я друг…

— Ты меня не съешь? — жалостливо посмотрела она на меня.

— Не съем, если будешь слушаться, вставай, давай ручку, сейчас пойдем на улицу…

Она медленно встала на ножки и пошаркала ко мне, вытянув ладонь. Я тут же закинул ее к себе на спину.

— Ручками меня обхвати… — строго сказал я. Она тут же крепко обхватила шею. — Задушишь!

— Прости! — расслабила хватку.

— Тебя как зовут? — натянув тетиву, пошагал я к главной лестнице.

— Арина… — промямлила она, хмыкнув.

— А я Женя… — почувствовал дрожащее тело девочки всей спиной и сморщился.

«Фиеста. Отметь мертвых на этом этаже…»

Выполняю…

— А что это такое?! — спросила мелкая, увидев, как я выстрелил в очередного мертвого из лука. — Ты ее убил?

— Нет, он просто резко устал очень, спать захотел.

— А в его голове стрела торчит, ему, наверное, больно…

— Ты видишь, чтобы он плакал? — нахмурился я.

— Нет…

— Ну, значит ему не больно! — сказал я это так уверенно, что девочка заулыбалась и прижалась еще сильнее.

— Больше не отвлекай меня, Арин. Видишь, трудно прицеливаться? — пробурчал я, нахмурившись.

— Прости… — промямлила и замолчала та.

Очистив третий этаж с девчушкой на спине, я смог подобрать еще 3,5 очков Системы, но уровня поднять не получилось. На первом этаже я передал Арину на руки ребятам, а сам побежал помогать остальным.

— Женя! — послышался голос из соседней комнаты, я тут же забежал в нее и увидел сидящую на подоконнике одиннадцатиклассницу, которая все время намекала на секс.

— Что это, черт возьми, значит?! — злобно сказал я, убедившись, что в комнате пусто. — Зачем ты позвала меня?

— Я… — промямлила она медленно, надкусывая ноготь указательного пальца. — Я влюбилась, кажется…

— Господи! — закатил я глаза, развернулся и пошаркал устало в сторону выхода.

— Подожди, Женя! — чуть громче простонала та, развернувшись в мою сторону и медленно раздвинув ноги, на которых из белья лишь были черные клетчатые чулки.

«Вау…» — продумал про меня девственник, сидящий глубоко внутри.

— Ты же понимаешь, черт побери, что мы в любой момент можем наткнуться на кучу мертвых? — вскинул я руки. — Или ты хочешь, чтобы я без трусов им головы сносил?

— Разве тебя не заводят экстремальные ситуации? — провела та пальчиком между ног и облизнула фалангу.

Я лишь нервно сглотнул. Руки и ноги мои стали подрагивать от волнения. В действительности все выглядело сильно лучше, чем на видеопленке. Молоденькая промежность так и смотрела мне в душу, развязывая самые похотливые мои мыслишки.

— С-слушай… — протянул я, пытаясь вспомнить ее отчество.

— Мира… — еле заметно улыбнулась она, держа указательный палец на нижней губе и призывая меня.

— Мира, не сейчас, извини меня… — склонил я устало голову, оторвав взгляд от нее и развернулся в сторону двери.

— Постой… — простонала она, подбежав ко мне и обняв со спины. — Не надо уходить… — ее ладонь медленно сползла к области паха, расстегивая молнию. Я лишь оцепенел и не мог пошевелиться. — Я аккуратно…

Она нагло вторглась под мои плавки и стала поглаживать то, что уже давно в этом не нуждалось. Таким крепким он еще в моей жизни не был.

— Ты чего так напрягся, Жень? — прошептала она, облизнув мочку моего уха.

«Фиеста!»

Да-да…

«Включи что-нибудь романтичное…»

Включаю… — в голове заиграла скрипка. Я всегда мечтал о том, чтобы в свой первый раз сделать это под музыку.

Я снова сглотнул и медленно повернулся к ней, прильнув к губам. Она лишь нежно схватилась за мой посох и стала выполнять поступательные движения, ускоряясь со временем и изгибаясь.

— Женя! — голос Ани тут же раздался по коридору. — Мы все расчистили, ты где застрял?!

— Это Аня… — шепнул я, быстро натягивая свои плавки. — Блять! — тут же скупо чмокнул девочку в лоб и побежал к выходу.

— Но… — грустно протянула она.

— Потом, Мир… — отмахнулся я и вылетел в коридор.

— Ты чего такой возбужденный?! — спросила блондинка, увидев мою вздымающуюся нервно грудь.

— Монстры… — промямлил я, почесав затылок. — Устал что-то.

Спустившись на улицу, я снова встретил лежащую девочку-мертвеца на земле. Тело было восстановлено, но она будто спала. У нее было мало здоровья, возможно экономила. Я проверил список заданий и пробил ей голову рукояткой клинка.

Задание выполнено.

Вы убили врага тупым предметом, определенным Системой.

Получен предмет (обычный) — желаете использовать?

Да-Нет

«Желаю…»

Эликсир силы (обычный) — добавляет к силе +4 очка. Действует 30 минут.

«Годится…»

По итогу мы спасли всех живых, не потратив ни одного своего бойца. Аня действительно стала лучше обращаться с клинком и позволила своим «ученикам» повысить уровни до второго и третьего.

— Как с остальными дела обстоят? — спросил я Аню. — Ты успела связаться с Деном?

— Да, Жень, — кивнула блондинка. — Говорят, что спасли 16 человек. Нам нужен центральный лагерь, в котором все поместимся на первое время, пока будем расчищать здания от мертвых.

Ничего не могло служить местом сбора лучше, чем церковь. Большая и просторная, с прочными стенами и маленькими окнами. Святое место могло бы стать для людей чем-то вроде цитадели — места для ночлежки и принятия сложившейся ситуации.

— Ладно, пускай будет церковь, берите пикап и везите всех туда, я достану еды… — крикнул я и бросил Ане ключи от пикапа. — Не разбей мне его…

— Ладно, я остальным скажу, чтобы тоже увозили выживших туда… — кивнула она и села за руль. Многие спасенные в салон не поместились, поэтому запрыгнули в кузов.

«Фиеста…»

Да-да…

«Попрошу вас не мелочиться и вывести все места с живыми людьми в пределах Сосново.»

Выполняю…

Карта возникла была перед глазами. Я осмотрелся, подбежал к припаркованному около детского сада байку и запрыгнул на него. Управлять такой штукой мне доводилось впервой…

«Фиеста…»

Да-да…

«Как байком управлять?»

Вам следует повернуть ключ, включить первую передачу и…

После пяти минут объяснений я наконец смог выехать в сторону продуктовых магазинов. Объезжать препятствия на байке было куда проще, чем на пикапе, поэтому у меня возникла мысль оставить себе этот годный аппарат. По рации, лежащей в моем кармане, послышались звуки:

«Прием-прием!»

Это был не Денис. Я тут же взял ее в руки.

— Да, я на связи! — погромче сказал я, так как шум мотора приглушал мою речь.

«Нам нужна помощь, мы заперты в обсерватории!»

***

Денис, расчистив школу от мертвых, поднял уровень с 7 до 8. Список заданий он держал в правой руке. Люди выкладывали их в интернет. Но найти именно то задание, которое он смог бы выполнить, было очень сложно.

Когда все закончилось, ребята грузили спасенных в минивэн, закидывая еще еду из школьной столовой. Женя недавно сказал, чтобы всех отправляли в церковь. Против никто не был. Место действительно хорошее и просторное.

— Спасибо тебе, внучок! — жала руку бабка, которая совершенно случайно оказалась в школе. — Мне ведь жить и жить, а помирать совсем не хочется…

— Да конечно! — махнул рукой Денис. — Вам сколько лет? Двадцать восемь?

— Ох… — улыбнулась она, игриво махнув рукой. — Чуть больше, внучок, восемьдесят четыре ныне стукнет!

— А как сохранились-то… — покачал он головой, оценочно поцокав. — Красотка…

— Ден… — злобно крикнула брюнетка, грузя очередной мешок с картошкой. — Ты долго будешь болтать?!

— Мне пора откланяться, мадмуазель, — пафосно сказал Ден, поцеловал морщинистую грязную руку старухи, поморщился, вытер губы еще более грязной рукой, сплюнул и быстро убежал, вытирая губы рукавом.

***

В обсерватории было жутко. Окон практически не было, поэтому пришлось активировать звуковое зрение с помощью Фиесты. Медленно перебираясь по комнатам, я пытался не шуметь.

«Мы в правой части здания!» — прозвучало по рации.

— Гра-а-а-а! — услышав звуки рации, на меня бросилась дюжина мертвых, я взмахнул мечом, используя «лезвие ветра». Девятеро из десятерых лежали без голов. Десятому я пробил глаз и выстрелил из лука в затылок. Один из них оказался с редким оружием, поэтому за него я смог получить сразу одно очко системы.

Выбив все двери, ведущие в злосчастную комнату с заложниками, я изрядно вымотался. Мертвые не собирались играть в поддавки и с каждым новым разом становились чуть сильнее. Единственное, что помогало мне остаться в живых — звуковая проекция Фиесты.

Отворив последнюю, я свалился на колено, тяжело дыша.

— На выход… — буркнул им я и показал пальцем на дверь, не удостоив их взглядом. — Желательно, быстро…

— Спасибо вам, парень, — вскочила на ноги девушка. Вместе с ней было еще порядка десяти живых. — Как ваше имя?

— Я Люций… — продолжая стоять на колене и смотреть в пол, пробормотал я. — Выходим… не задерживаем очередь…

— Но там же мертвые! — пятился назад лысеющий мужчина в рубашке. — Я туда не пойду, мать вашу!

— Я с вами пойду… — протянул я. — Не останусь же здесь…

Люди тут же вышли из комнаты, оглядываясь по сторонам, но ничего, кроме трупов мертвецов, они не увидели.

— Фу… — протянул невысокий парень азиатского происхождения, нагнав меня и перешагивая через одного из обезглавленных.

— Да, согласен, немного мерзко… — кивнул я.

— Не-не, ви не поняли… — покачал тот активно головой. — Фу… — ткнул палец себе в грудь.

— Фу?

— Фу Цань! — улыбнулся он.

— А… — хмыкнул я. — А я Люц Ый… — поклонился, соединив ладони. Его глаза засветились то счастья, он заулыбался и стал идти активнее.

— Люц Ый семпай! — крикнул он. — Тама зомби! — ткнул пальцем в проход.

«Вжух» — выстрелил я из лука и мертвец, стоявший там пару минут назад, грохнулся навзничь. Мы пошагали дальше.

— Ух ты… — протянул Фу Цань. — Ви ниндзя?

— Ниндзя… — буркнул я.

— Я теперь вам должен всю жизнь, Люц Ый семпай. Я ваш ронин!

— Ох…

На улице объяснил им, куда двигаться, набрал в ближайшем ларьке всю еду и попросил каждого взять по два пакета и доковылять до нашей цитадели. Сам же сел на байк и помчал по селу дальше.

«Фиеста!»

Да-да…

«Мне нужна сумка, которая будет вмещать в себя огромные предметы, не тяжелея… Система такие выдает ныне?»

Да. Есть предмет, способный поглощать предметы для их массовой транспортировки.

«Покажи…»

Сумка параллельных миров (супер-редкий) — способна вбирать в себя предметы, перемещая их в параллельный мир.

«Сколько стоит очков системы, если захочу ее выкупить?»

30 О.С.

«На моем счету лишь 9… Ладно, давай следующее здание, где там живые?»

***

Открыв дверь церкви, Кристина с Денисом «охнули». Высокие украшенные потолки придавали особую энергетику. Эхо отбивалось так, что становилось немного страшно. Впереди они заметили Аню, стоящую напротив мужчины в черном одеянии.

— Это священник! — буркнул кто-сзади и бросился к нему, свалившись на колени и прося помощи. Тот прямо-таки растерялся от такого поведения и попросил его встать.

Позже, дождавшись, пока все подойдут, он поднялся на возвышенность для хора, вскинул руки и ровным голосом произнес.

— Друзья мои… — в руках держал увесистый золотой крест. — Я полагаюсь лишь на волю Божью… не стоит просить меня спасти вас. Отпустите ваши грехи и примите новое испытание, которое послали нам небеса… Все, что я могу сделать — помолиться за вас…

— Вообще, ты мог бы и помочь… — скрестил руки на груди Денис. — Какой толк молиться, если все равно помрем от голода, если не будем бороться за свою жизнь?

— Денис… — буркнула Аня. — Будь немного вежливее…

— Господин священник… — более пафосно продолжил Денис. — Примите ли вы у вас в церкви кучку бездомных людей, дабы защитить детей Божьих от недуга?

Тот осмотрел нас, потупил взгляд, глубоко вдохнул и сказал:

— Вы не должны спрашивать меня об этом… — пожал он плечами. — Это и ваш дом тоже…

Люди облегченно вздохнули и стали растаскивать стулья, освобождая зал от ненужных предметов.

***

Дело близилось к вечеру, пот ручьем лился со лба. Я был настолько вымотан, что ходить становилось сложно. В итоге мне получилось вызволить еще человек сто, прочистив несколько больниц. Загрузив людей пакетами с едой, лекарствами и прочим, я заставил всех идти в сторону церкви. Было ясно, что там нам в будущем станет тесно, но все же, другого выбора у меня пока не было. Опасно было держаться поодаль друг от друга.

С огромными усилиями, доковыляв до байка, я залпом опустошил банку кока-колы, завел его и поехал к остальным в надежде на то, что остальным помогут мои ребята.

По пути посетила интересная мысль.

«Что, если мы создадим здесь свое небольшое поселение и будем развиваться, строить новое общество с новыми законами и правилами для того, чтобы мертвые за пару дней не порешали нас по одиночке?»

Эта мысль воодушевила меня, дала пищу для размышлений, но тут же все хорошее перебилось властью Нового Совета. Я не понимал, насколько они сильны и как далеко могут зайти. Был уверен, что другие города тоже имеют своих лидеров, но Новый Совет был на слуху у всех. Даже казалось, что их диктатуру остановить боится даже президент.

Глава 10. Старые знакомые

Доковыляв до нашего лагеря, я оставил байк снаружи и вошел в здание. Церковь эту раньше посещал раз в год, когда все приходили сюда на пасху. Мои родители не были фанатиками, но раз ил два в год старались ставить свечку.

Открыв дверь в главный зал, я искренне заулыбался. Вместо кучи стульев посередине стоял достаточно увесистый стол, набитый разной едой. В основном люди старались жарить все на открытом огне. Поэтому запах мяса, который я давно не ощущал, так и ударил в нос. Слюни потекли изо рта.

Оторвав, наконец, взгляд от еды, я посмотрел на людей, которые резко затихли, заметив меня. Слышны были лишь крики младенцев, которых старались успокоить матери. Абсолютно каждый смотрел на меня так, будто я пришел по их душу.

«Фиеста…»

Да-да…

«Проанализируй эмоции людей, которые на меня смотрят…»

Выполняю…

Я сделал осторожно шаг в сторону стола, потом второй и третий. Люди разошлись по сторонам, создав небольшой коридорчик. Каждый томно смотрел на меня и, сука, молчал. В какой-то момент мне стало неловко, и я стал выискивать своих ребят.

Сканирование выполнено. Эмоции в 96 % случаев выражают глубокую благодарность и уважение. Человек, пытающийся подробно вас разглядеть, не доверяет вам, но полагается на вас и пытается понять ваши истинные намерения, так как чувствует ваше превосходство в силе.

«Офигеть…»

Я наконец дошел до стола, взял обжаренную куриную ножку, макнул ее в блюдце с кетчупом и смачно откусил, закатив глаза и простонав.

— Кто это готовил?! — крикнул я, подняв руку и посмотрев на всех остальных.

— Я… — из толпы вышел зашуганный мужик в ободранной одежде.

— Поваром не хочешь быть? — улыбнулся я. — Нам все равно тут долго еще придется оставаться…

— Хочу… — тихо сказал он.

— Это просто великолепно! — сказал я громко.

— Спасибо… — склонил тот голову.

«Они, кажется, и вправду меня боятся…»

— А почему вы не едите? — вскинул я руками, осмотрев людей. — Меня ждали?

Люди дружно закивали, дети перестали плакать. Я же стоял в полном изумлении. Порядка двух с половиной сотен человек ждали, пока я дам им волю. С другой же стороны, вся еда на столах была добыта благодаря мне.

— Не стойте, налетайте, радуйтесь, вы спасены! — кричал я, взмахивая руками. — И я спасен, все мы спасены! Ура!

Люди, облизываясь, тут же принялись за еду, с жадностью впиваясь в жареное мясо, рыбу и другие блюда, приготовленные на скорую руку.

— Женя! — крикнула Аня, подбегая ко мне. — Ты как себя чувствуешь?

— Я очень устал… — буркнул я. — Ден с Кристиной прибыли?

— Да, они говорят со священником… — указав на дверь в дальнем углу, сказала блондинка.

— Ого… — протянул я, взяв со стола бутылочку вина. — И что же он говорит?

— Ну… — потупила взгляд Аня. — Тебе лучше с ним лично поговорить.

Через толпу грязных и голодных людей мы пробрались в комнату, где сидели Крис с Деном, беседующие со священником. Увидев меня, тот встал на ноги и протянул руку.

«Священники жмут руки?»

Поздоровавшись, я присел рядом со своими. Оглядел мужчину. Тот был достаточно высоким с большим золотым крестом на шее и длинной седой бородой. Седые волосы на голове были собраны в хвост.

— Ваши друзья рассказали мне о случившемся с вами… — тихо сказал тот. — Я помолился за ваших родителей. Соболезную вашей утрате.

— Спасибо… — кивнул я. — Но сейчас стоит обсудить более важные вещи…

— Да, вы правы… — встал тот со стула и взял одну из книг с полки.

— Можете ли вы объяснить, что почему Система пришла именно сейчас? — склонил я голову вправо и хитро прищурился. — Может, вашему Богу что-то известно?

— В наших сказаниях, кроме истории с ковчегом, больше упоминаний о конце света нет… — пожал тот плечами. — Но, примечательно то, что Буддисты пророчили что-то связанное с ним, даже говорили примерное время, которое совпало с реальностью.

— Буддисты, значит…

Он открыл книгу, что-то поискал в ней и зачитал:

— И станет править разумом человека Великое зло, которое окажется спасителем человечества, погрязшего в болоте ненависти и разврата.

— Ты знаешь их язык? — усмехнулся я.

— Нет, это перевод… — коротко бросил он мне и аккуратно закрыл книгу. — Великое зло настало, остается верить, что нам получится с ним справиться…

— Жень… — повернулась ко мне Крис. — Тебе стоит сказать людям что-нибудь… дать им надежду…

— А что я им скажу? — возмутился я. — Ура, мы все живы, а завтра будьте готовы помереть?

— Женя! — поморщилась Аня. — Не говори так…

— Стоит сказать им что-то более вдохновляющее… — протянул Денис.

Посмотрел на священника, тот лишь одобрительно кивнул в знак поддержки мнения Крис. Денис тоже посмотрел на меня с улыбкой, чуть приобняв брюнетку, а Аня взяла меня за руку. В мыслях я чувствовал некий страх, что могу сказать что-то не то, но позже мне стало чуть легче.

— Ла-а-адно… — лениво поднялся я на ноги. — Пошли, я им что-нибудь скажу…

«Фиеста, выведи предвыборную речь какого-нибудь президента, который вербует людей, говоря, что все будет хорошо…»

Выполняю…

Перед глазами стала медленно двигаться строка со словами приветствия, обещаний и прочего. Я стал читать:

— Приветствую всех граждан нашей великой Родины и соотечественников за рубе… — остановился я, заметив, как люди смотрят меня, как на полнейшего идиота.

«Ладно. Выключи, сам попробую…»

Строка исчезла.

— Слушайте, народ… — вскинул я руками. — Давайте так, я дал вам второй шанс. Теперь постарайтесь его не просрать… — хмыкнул я неуверенно. — Скоро будем собирать людей с других поселков и деревень, я уверен, что там тоже люди найдутся. Поэтому нам нужна крепость чуть больше этой. Люди, разбирающиеся в инженерии и строительстве, составьте планы, сделайте так, чтобы в нашем поселении была хотя бы сточная вода, а со светом мы что-нибудь придумаем. Что касается поваров — проследите за тем, чтобы еда не портилась слишком быстро. Учителя и воспитатели, — посмотрел на них. — Вы продолжайте выполнять вашу работу, учите и занимайте детей, чтобы те не впадали в отчаяние. Главное не паниковать. Скоро нас станет больше. Если среди вас есть экономисты и бухгалтера — подумайте над новой валютой, а я ее закреплю очками системы. Царя из себя корчить не собираюсь, но прошу не бесить и прислушиваться моих советов.

— Нам спать негде! — выкрикнула женщина из толпы. — Что ты с этим сделать посоветуешь?

— Давайте тут постелем… — пожал я плечами. — Мы пока село полностью не расчистили и не расставили баррикады, поэтому уходить куда-либо опасно.

— А что делать будем, когда вся еда закончится? — задал вопрос другой человек. — Как прикажешь действовать в этом случае?

— Думаю, прокормиться мы в первый месяц точно сможем, будем охотиться и рыбачить, как бы это опасно ни звучало. Отыщем земледельцев и фермеров, которые будут разводить скот, нас все-таки не миллион, чтобы страдать от нехватки еды и воды.

— А почему в город не уехать? — спросила женщина лет сорока.

— Хочешь уехать — тебя никто не держит… — пожал я плечами. — Но поверь, там жизнь сладкой точно не покажется…

— У меня в Москву дочь поступила, говорит, что им на улицу просто выйти страшно… — ответила ей другая женщина.

— Да, там дела совсем плохо обстоят… — кивнул я.

— А ты где спать будешь? — скромно спросила девочка, которую недавно на спине из здания вызволял.

— Ну, если и мне постелите, то с вами… — почесал я затылок. — Только я рядом с окошком хочу…

Волна облегчения прокатилась по людям. Они заулыбались и стали друг друга поздравлять. Делали это тихо, стараясь не превысить мой голос. Я смотрел на них и чувствовал на себе тягу ответственности.

Пока вывозили из больниц и садов белье и матрасы, успело неплохо стемнеть. За окном церкви практически ничего видно не было, кроме части луны. Мы зажгли свечи и разлеглись по койкам. Было тесно, немного пованивало, но чувство того, что мы в безопасности, позволяло не думать о таких мелочах.

Больше волновало электричество, теплая вода и запасы еды, которые сейчас были нужны как никогда. Меня посещала мысль, что в любом случае, рано или поздно, придется выехать в ближайший город за генераторами и прочим, но эти мысли я старался откинуть в долгий ящик.

***

— Крис… — прошептал Денис, положив руку на маленькую грудь Кристины. — Что ты думаешь по поводу всего, что говорит Женя?

— Это его родной город, он говорит то, что должен говорить людям, которым хочет помочь…

— Думаешь, у нас получится создать поселение?

— Не знаю, мне все это не нравится… — беспечно ответила брюнетка.

— Эх… — вздохнул Денис и взглянул в маленькое окошко. Позже снова повернулся к Кристине и прошептал на ушко:

— Хочешь меня? — игриво полез тот чуть ниже живота, засунув руку в трусы.

— Ты что, перед сотней людей собираешься со мной трахаться? — разозлилась брюнетка. — Давай посветим голыми жопами перед маленькими детьми, Денис!

— Ладно, прости… — убрал тот руку. — Спокойной ночи…

***

С утра все активно принялись за работу. Людей, которые сидели без дела, практически не было. Мы с ребятами продолжили высвобождать живых из домов, магазинов и мест, которые были чуть меньше, отправляя всех в лагерь. Люди, имеющие родственников, живущих неподалеку, созывали всех, кто имел возможность добраться до нашего лагеря. Люди, изъявившие желание становиться сильнее, шли с нами. Мы давали для начала убивать самых слабых монстров, дабы повысить уровень и количество предметов.

Аня практически полностью переключилась на людей, помогая им создавать проекты для крепости и шаря в интернете, что именно нам нужно для воссоздания электричества. Я с Деном были заняты только освобождением. Кристина в свою очередь огромное количество времени уделяла тренировкам и помощи выстроить маршрут для проточной воды. Она училась управлять глиной, и, к моему удивлению, с каждой нашей встречей делала это все более плавно и долго.

— Итак, на сегодня дело остается за малым, — разминая руки и шею, сказал я. — Две четырехэтажки — мелочь.

«Фиеста…»

Да-да…

«Сканируй каждый этаж и выведи его план по мере того, как я на него буду заходить.»

Выполняю…

Забежав на этаж, мы с Деном разбежались по обе стороны коридора. Остальные ребята, которые были меньше уровнями, поковыляли за нами. Оказалось, что два из четырех этажей люди, жившие в доме, расчистили сами. Порядка десяти человек осталось среди сотни, зато каждый из них взял по высокому уровню и неплохому предмету. Я открыл осторожно дверь и тут же пригнулся от пролетевшей надо мной стрелы.

— Я свой! — крикнул я, вскинув руки. Денис хотел было забежать, но я остановил парня рукой. — Почему вы не выходите из здания?

— Ха! Чтобы нас сожрали зомбаки?! — в издевательском тоне прогоготал мужик лет сорока пяти. Рядом с ним стояла его жена, держа в руках дочурку лет шестнадцати и годовалого сына.

— Слушайте, мы тут село от мертвых расчищаем, освобождаем тех, кто не может выбраться по какой-то причине… — осторожно сказал я, заметив, как женщина натягивает вторую стрелу. — Я друг, живой, правда…

— Чем ты докажешь, что не убить нас пришел?! — спросила смышленая девочка.

— Ой, ну оставайтесь, больно надо… — махнул на них рукой и велел отряду двигаться на верх в сопровождении Дена, а сам остался в коридоре, продолжая выламывать двери.

— Ладно, мы пойдем с тобой, но только попробуй что-нибудь выкинуть, юнец… — пригрозил пальцем мужик, который осторожно вышел в коридор. — Со мной дело иметь будешь!

— Спускайтесь по лестнице, а мы продолжим зачистку! — велел я и побежал дальше.

Ребята уже зашли туда. Звуки бьющейся стали слышались отовсюду, но мешать им биться и прокачивать навыки я не стал, каждый сражался с равным себе противником. Единственное, что мне хотелось — поглотить предметы мертвых.

— Ух ты… — остановился я, заметив в распахнутой двери квартиры мертвеца, пожирающего сразу двух людей. По свежести трупов можно было догадаться, что приди вчера, то успел бы помочь, но это суровая реальность. — Парни, — бросил я пятившимся людям. — Идите к Дену, вам рановато с такими силами мериться! — крикнул своим. Те послушались и свалили оттуда. Я оценил громилу:

Ник: Кирилл77

Уровень 12

Заражен.

Особый навык: Каменное тело.

«Фиеста…»

Да-да…

«Могу ли я использовать свой навык частично?»

Да, на данный момент ваш навык готов подняться на вторую ступень. Только ваш организм может быть не готов…

«Он еще как готов, по команде, перемещай меня в прошлое на 2 секунды, годится?»

Хорошо…

Я, балансируя самурайским мечом, стал медленно обходить мертвяка. Тот сразу нападать не стал, лишь достал два мощных меча.

Дуэт Зверя (супер-редкий) — добавляет +10 очков к выносливости.

Особый навык: теневая атака.

Прочность (300/300)

Позже перевел взгляд на прочность своего оружия:

Прочность (39/100)

Синхронизация (89/150)

«Ладно, годится… Фиеста!»

Да-да…

«Что значит теневая атака

Мертвый создает объемную тень, которая повторяет за ним… Любой удар мечом будет означать, что тень его повторит, находясь в другой стороне.

«Вылезет из стены и проткнет мне спину?!»

Да, поэтому следите за тем, куда отбрасывается тень врага…

«Прекрасно…»

Делаю шаг назад и выпускаю навык оружия «лезвие ветра». Враг же, проделав нетрудные движения, уклоняется от навыка. Разгоняюсь, чтобы сократить дистанцию и врезаю ему в лицо со всей силы.

«БДЫЩ»

— А-а-а-ай! — отпрыгиваю я назад, со сломанной кистью руки. Его лицо оказалось каменным. Правая рука была сломана, меч пришлось перекинуть в левую. — Вот же гад!

Воспользовавшись моментом, он, находясь в двух метрах от меня, взмахивает клинком. Удар его тени со спины протыкает мою спину насквозь. Боль в такой степени охватывает мое тело, что я невольно сваливаюсь на колени. Изо рта вытекает струя крови.

«Фиеста, активируй 3 секунды!»

Выполняю…

«Вжух» — все будто перематывается назад на три секунды, мертвяк снова взмахивает мечом, но вместо того, чтобы просто стоять, я делаю рывок вперед и протыкаю ему грудь, изначально зная траекторию и скорость его удара. Смотрю вниз, а его левый клинок воткнут в мою печень.

— С-сука… — снова я хриплю и сваливаюсь на землю.

«Фиеста, дубль два…»

Выполняю…

Все снова возвращается на место. Он взмахивает рукой, я делаю рывок, только в этот раз держусь левее и использую лезвие ветра, чтобы тот не достал меня одним из своих оружий. Лезвие удачно попадает ему в область груди и пробивает каменную броню, выбрасывая врага на пару метров. Тот не падает, а лишь начинает взмахивать клинком, управляя тенью.

Я останавливаюсь и начинаю оглядываться в поисках тени. Краем глаза замечаю, как распластавшаяся по стене тень мертвяка взмахивает мечом.

— Кха! — я снова оказываюсь проткнутым тенью с потолка, не успев понять, откуда последует удар. Меч вонзается мне в ключицу. — Да как так-то…

«Дубль три, милая…»

Выполняю… это последний…

«Вжух» — итак, его броня пробита, а тень крадется сверху. Мне остается лишь сделать резкий подкат и воткнуть меч в уязвимую зону. Именно так я и делаю.

— Гра-а-а-а! — голос мертвяка, получившего удар клинком в грудь, заполонил весь этаж. Я благополучно встал на ноги и отрубил ему башку, тяжело вздыхая.

— Ух ты… — буркнул себе под нос. — Неплохо, черт возьми…

Получено опыта +61200 ед. (61к/50к)

Новый уровень 8.

Задание обновлено

Получено 1 очко характеристик

Задание выполнено.

Вы убили врага при помощи первичного классового навыка.

Получен особый вторичный навык (редкий) — желаете использовать?

Да-Нет

Место в рейтинге: 429

«Да. Закидывай в Дух»

Особый вторичный навык (редкий): град стрел (доступно только при наличии в инвентаре активированного лука)

«Годится…»

Шаркая о пол, я подошел к трупу и свалился рядом с ним на колено. Вытянул перстень и получил +2 очка системы. Развернувшись, пошаркал к лестнице. Отряд уже ожидал внизу. Ден, повысив уровень, радостно подбежал ко мне с криками.

— Жека! Я кольцо силы получил! — взмахнул он руками. — Теперь я еще сильнее буду! Я с кулака попробовал по стене вмазать, так там такая пробоина осталась. Ух…

Я тут же вспомнил о сломанной кисти и поморщился от боли, осторожно взявшись левой рукой за кисть.

— Мне бы твою силу… — прохрипел я.

— Что у тебя с рукой, она у тебя больше похожа на соплю… — разглядывая изуродованный кулак, пробурчал он.

— Наткнулся на навык защитный… не ожидал, что он может быть настолько крепким…

Вызволив еще дюжину гражданских, мы вышли во двор.

Расчисткой второго дома я физически заняться не смог, поэтому туда отправился Ден с остальными людьми. Я лишь сидел на качелях и наблюдал за тем, как силуэты людей размахивают клинками.

«БДЫЩ» — из окна третьего этажа вылетело чье-то обессиленное тело и свалилось на траву, скрючившись от боли. Я тут же подбежал к нуждающемуся. Это был человек первого уровня. Оказалось, что он сам решил сброситься, так как кто-то проломил его входную дверь.

… — я лучше сдохну, чем… мертвяком стану… — прохрипел тот, схватившись за грудь и простонав.

— Вставай, нытик… — протянул я ему руку, но тот возможности встать не имел. Пришлось закинуть его тело на плечо и сбросить в кузов пикапа.

Впрочем, этот мужик был единственным, кто пострадал в том доме. Денис отлично сумел организовать расчистку даже без голосового помощника. Порядка двадцати пяти человек по итогу было вызволено из второго дома.

Оглянул ребят и убедился в том, что продолжать они не могут. Солнце было в зените, моя рука тоже нуждалась в починке. Денис же вовсе свалился на землю, раскинув руки и ноги.

— Не могу больше… — пробурчал он и закрыл глаза. — Устал…

— Думаю, мы классно поработали, мужики… — устало процедил один из членов отряда.

— Ми ниндзя… — устало улыбнулся Фу Цань.

— Ха! — сказал один из тех, кто раньше и вовсе боялся до меча дотронуться. — Четвертый уровень поднял за день, мать вашу! Завтра восьмой получу, а там глядишь и…

— Как тебя по отчеству? — спросил я его, ухмыльнувшись.

— Борисович! — гордо поднял он подбородок. — Егор Борисович!

— Борисыч… — тихо протянул я. — Ты мне пообещай, что ради уровней в толпу никогда не полезешь, прошу…

— Но…

— Просто пообещай… — перебил я его, вспоминая Сергея, который вел себя примерно так же.

— Ладно… — опустил тот голову.

— Остальных тоже касается… — посмотрел я на отряд. — Никаких необдуманных действий. У вас одна жизнь… — договорил и пошагал в сторону пикапа.

К вечеру строителям удалось возвести невысокий кирпичный забор вокруг лагеря. Защищенная территория была для первого дня создания нашего поселения довольно неплохой. На территорию вошло несколько частных домов, которые люди практически полностью восстановили.

К ужину наш отряд ждал стол, на котором было немало еды. Мы с жадностью принялись поглощать ограниченные запасы, пытаясь вбить в себя как можно больше еды. Спасенных оказалось около сотни человек. Те скромно подошли к столу после нас и стали лакомиться чуть более скромной едой.

Я подошел к возвышенности для хора и сел на нее. Ко мне тут же подбежала Аня. Люди стали скапливаться вокруг меня, что-то шепча между собой.

— Жень, долго без электричества нам не выжить… — тихо сказала блондинка. — Людям удалось получить воду, удалось создать ограждения, но вот электричество…

— Люций, — крикнул мужик, стоящий неподалеку. — Мы, конечно, можем что-нибудь придумать с электричеством, собрать аккумуляторы с машин для начала, но этого хватит максимум на пару недель. Нам нужен мощный источник…

«Фиеста…»

Да-да…

«Как добыть свет без помощи мощного источника?»

Используйте энергию солнца, ветра и воды…

— Пока будем искать генераторы и солнечные панели, а затем попробуем создать свои источники… — задумчиво ответил я.

— Но где мы их отыщем?! — выкрикнула женщина лет шестидесяти. — Только если в городе!

— Отыщем… — ответил я. — Если нужно будет ехать в город, я поеду…

Та замолчала.

Все стали громко перешептываться, что-то яро обсуждать. Ребята тут же подбежали ко мне.

— Женя… — жалостливо посмотрела на меня Аня. — Мы справимся…

— Да… — устало кивнул я.

Люди стали собираться ко сну, разбирая стол и располагая матрасы.

— Братик! — подбежав к нам, крикнула Даша. — Марина Павловна поставила мне и Вике пятерки единственным в группе! — засветилась она от счастья. — Она говорит, хоть мы и самые младшие, а предмет знаем даже лучше тех, кто опережает нас по программе!

— Ух ты… — улыбнулся я. — Ты такая же умная, как твой дед…

— Ура-а-а! — вскинула она руки и прижалась ко мне. Я лишь скупо чмокнул ее в щеку и велел идти спать. Та даже забыла о том, что я только что сказал.

«Кхря-я-я…» — внезапно со скрипом отворилась дверь. В лагерь зашел Митяй, за ним последовал Игорь, Аркаша и девочка, которую я так и не запомнил.

— Откуда они… — округлил я глаза в удивлении.

— Я его позвала… — тихо прошептала Аня.

— Митяя?! — посмотрел я на нее.

— Аркашу…

Глава 11. Волки

— Откуда у тебя его контакты, Ань? — спросил Денис.

— Ну… мы еще в Питере обменялись, пока до машины шли…

— Ладно, позже обсудим, — махнул я рукой и пошел в сторону старых знакомых.

— Ну, здравствуй, Люций! — по старой привычке хлопнул меня по спине Митяй. Его сила настолько переполняла его, что я приложил усилия, чтобы не сморщиться от боли. — Нам тут сказали, что вам люди нужны?

— Да, скоро тысячи мертвых станут бежать из города, а возможности уехать дальше пока нет… — пожал я плечами. — Жить в этом месте гораздо безопаснее, чем в городе, но так или иначе, стоит держаться вместе.

— Ну, для это мы и здесь! — кивнул Митяй.

— Митяй! — крикнул Ден, подбегая. — А как вы из Питера живыми выбрались?!

— Ох… — опустил тот голову. — Все руки мои кровью облиты… половину людей потерял, пока прорывался через город. Благо, изначально нас увезли ближе к окраине…

— И деда положили? — изумился я.

— Да, и его положили… — кивнул Митяй. Игорь, стоя за его спиной усмехнулся. Я внимания не обратил.

— Так вас же спасатели повезли?! — возмутился Денис. — Как так получилось?!

— Слабоваты оказались спасатели… — вздохнул он. — Их пули с каждым днем становились все менее эффективны, поэтому в итоге базу нашу и порушили. Система не позволяет нам менять правила игры…

— Сколько вас? — коротко спросил я.

— Около шестидесяти человек… — указал он на выход. — Изначально было более сотни…

«Ух ты…»

— Ладно, проходите… — кивнул я. — Спросите у поваров, осталась ли еда… — бросил я парнишке. Тот кивнул и тут же побежал прочь. — Значит, в город пробраться пока нет возможности?

— Увы, практически на сотню процентов тебя либо сожрут мертвые, либо возьмет в плен Олег… третьего не дано…

***

— Ань, ты серьезно написала Аркаше, чтобы тот приехал к тебе? — прошептала Кристина Ане в ушко.

— Ну… — потупила та взгляд. — Они ведь нуждались в нашей помощи…

— А то, что они примерно равны нам по силе… — осудительно добавила Крис. — А этот Митяй так совсем силен. Положит Женю, если захочет…

— Нет… — мотнула Аня головой. — Они наши друзья, а ты зря им не доверяешь…

— А чего тебе этот Аркаша? — хитро сузила Кристина глазки. — Нравится?

— Не знаю…

— Мне казалось, что ты на Женю запала…

— Ни на кого я не запала, Кристин. А Аркаше нужно было просто помочь… — буркнула Аня и отвернулась, скрестив руки.

— Мне-то правду можешь сказать…

— Могу…

— Ну, так говори…

— Женя же у нас герой… освободитель… — буркнула она обиженно. — У этих школьниц слюни текут только при одном его появлении… зачем ему я?

— А ты скажи ему прямо, пока кто-то другой этого не сделал… — пожала плечами Кристина. — А Аркаша твой мутный тип…

***

Повара принесли еды для ребят, я же отправился обратно на возвышенность. Аня стояла так, будто обиделась, а Крис лишь хихикала, что-то ей шепча на ушко. Внимания обращать я не стал, лишь повернулся к своим.

— Ладно, слушайте, ребят! — вскинул я руки. Люди затихли. — Нам завтра предстоит продолжить делать то, что начали сегодня, Вопрос с электричеством мы будем активно решать. Все, кто разбирается в электрике, пусть хорошенько подумают над решением проблемы. Если у вас есть вопросы, я постараюсь на них ответить.

— Я смотрю, ты у них тут главный?! — усмехнулся Игорь, дожевывая кусок сала с хлебом.

— Да, Игорь, если у тебя есть какие-то возражения, то можешь смело мне об этом сказать… — сжав кулак, проговорил я томно, не показав ни единой эмоции.

— Нет-нет, ты чего… — вскинул тот руки, хитро улыбнувшись. — Командуй, я ведь ничего против не имею… пока…

Я еле заметно кивнул и отвел взгляд на толпу.

«Да их тут уже более четырех сотен…»

— Люций! — подняла руку девушка лет двадцати пяти. — А как люди смогут узнать о нашем поселении? Мы ведь даже на карте не высвечиваемся!

— Я не знаю… — помотал я головой. — Есть люди, которые смогут создать сайт города?

Несколько человек подняли руки.

— Сможете создать сайт? — оглянул я их. Те дружно покивали.

— А тогда как назвать наше поселение? — прозвучал вопрос с дальнего угла зала.

— Не знаю… — потупил я взгляд. — Может, выжившие?

— Это ужасно… — прошептала в ухо Аня. — Нужно более располагающее название…

— Пасиленье низдзя! — выкрикнул Фу Цань, обхватив ладонью кулак и согнувшись пополам.

— Слишком броско… — помотал головой Денис. — Лучше просто воины…

— Вардены! — выкрикнул Митяй с полным ртом еды.

— Интересно… — задумался я. — А чего это значит?

— Не знаю… — пробурчал он.

— Ладно, оставим Варденов… — кивнул я.

— Поселение Варденов? — потупил взгляд парень, стоящий неподалеку.

— Ну, мне нравится… — пожал плечами другой мужик.

— Еще вопросы есть?! — повысил я голос, заметив, как те стали шуметь.

— Да, Люций… — подняла руку бабулька лет восьмидесяти. — А пенсию когда выплачивать будете?

— Думаю, через неделю у нас уже будет денежная система… — спокойно ответил я. — Вы будете получать деньги за дело, даже самое простое… но просто так сидеть на шее не стоит…

— А почему ты себя главным-то возомнил?! — снова перебил других Игорь. — Почему я не могу им стать? Ты вот жалуешься на Олега, а сам создаешь собственную диктатуру?

— Слышь, умник! — рявкнул на него Денис. — Тебя никто сюда не приглашал, так что можешь проваливать отсюда!

— О… — демонстративно закрыл рот Игорь. — Мне казалось, вам нужны люди… а меня вот так просто выгоняют…

«Фиеста…»

Да-да…

«Что мне ему сказать, чтобы он заткнулся?»

Данный психотип способен быть полезным и послушным лишь тогда, когда он наблюдает явную выгоду. Ему нужен быстрый результат.

— Говори, чего ты хочешь? — раздраженно буркнул я.

— Мне нужно понимать, что, если я воин, а он… — ткнул пальцем в грудь худощавому парню в очках. — Какой-нибудь ботаник или строитель… то мы просто не можем быть друг другу равны и отличаться только тем, что получаем разное жалование.

«Отчасти, он прав…»

— Хорошо, я понял, что ты имеешь в виду… — взявшись за подбородок, задумчиво сказал я. — Давай мы с тобой позже это обсудим…

— Ну вот, а вы сразу… прова-аливай… — спародировал тот Дена.

— Отлично, тогда всем спокойной ночи… — махнул я рукой и отправился спать под свое окошко, обвязав переломанную руку восстановительным бинтом. Люди тоже стали ложиться. Кто-то ушел в дома, стоящие неподалеку, которые они успели обустроить за целый день.

— Эй… — мило шепнула Аня, подсаживаясь рядом со мной.

— Да, Ань, говори… — закрыв глаза, прошептал я.

— Я бы хотела знать, что ты думаешь обо мне? — потупила она взгляд, застеснявшись. — Ты так занят обустройством людей, что порой мне кажется, что тот поцелуй ничего не значил…

— Что ты услышать хочешь, Ань? — буркнул я.

— Что я тебе нравлюсь так же, как и ты мне… — пошептала Аня и прилегла рядом. — Что тебе никто не нужен, кроме меня…

— Ань, я сейчас настолько озадачен нашим выживанием, что не могу себе позволить такие разговоры… — положив затылок под ладонь, ответил я. — Мне жутко хочется быть с тобой, но через пару недель ведь все изменится…

— Надо наслаждаться каждым моментом, пока ты жив… — продолжала та, поглаживая мой живот. — Все понимают, что среди нас Богов нет… каждый рискует быть съеденным, но они ведь наслаждаются тем, что могут делать все, что захотят…

«Ох… вот зачем сейчас-то?»

— Ух ты… — посмотрев на область моего паха, который стал сильно выпирать из-под трусов, протянула она. — Можно потрогать?

— Потрогай… — я чувствовал, как сердце заколотилось, а лицо загорелось.

Она спустилась ниже, потом сунула руку под белье. Ее пышная грудь стала волнительно подергиваться, а соски сильно затвердели. Такой мягкой ладони несмотря на то, что в последнее время она кроме клинка ничего в руках не держала, я еще в жизни на своем теле не ощущал.

Моя рука стала осторожно стягивать ее трусики, дабы ответить ей приятным. Между ее ног было настолько мокро, что я невольно вздрогнул. Такой опыт для меня был впервые. Посмотрев по сторонам, мы убедились, что все спят.

Медленно раздвинув ноги блондинки, я осторожно забрался на нее и вошел, почувствовав что-то абсолютно новое и неизведанное. Меня охватил такой восторг, что я даже невольно улыбнулся.

— А-а-ах… — простонала та, но я тут же закрыл ладонью ее ротик. Она стала нервно посасывать мои пальцы, а я лишь ускорился.

***

— Эй, Крис! — толкнул брюнетку Денис, разбудив. — Почему они трахаются, а мы нет?!

Заглушенные стоны Ани раздавались по всей церкви. Большинство людей спали, но все же были те, кто украдкой поглядывал на молодых.

— Денис… — бросила злой взгляд Кристина. — Это ничего не меняет!

— Ла-адно… — свалился парень на подушку.

***

Утром я проснулся под одеялом с голой Аней, лежащей рядом со мной. Одежда была разбросана по сторонам, а люди давно проснулись и занялись своими делами. Ко мне подошел Ден и с ухмылкой сказал:

— Ну, каково это совокупляться на такую широкую аудиторию?!

— Многие слышали? — глядя по сторонам, спросил я, глубоко вздохнув.

— Ну, человек десять… — хмыкнул он.

«Фиеста…»

Да-да…

«Посмотри по карте, посмотри, что происходит в домах около леса, там есть живые?»

Выполняю сканирование…

Четыре волка уровней 10 и выше направляются в вашу сторону из лесов. Хищники заражены и уже пересекли границы поселка Сосново. В зданиях около леса в совокупности более двадцати живых людей.

«Может, там собаки?»

Возможно…

«Беда…»

— Женя! — крикнула Кристина, подходя ко мне с камерой. — Ты должен стать лицом Варденов…

— Что ты имеешь в виду? — потупил я взгляд.

— Ребята начали делать сайт нашего города, в котором будут описываться все лучшие стороны. Они попросили заснять, как ты рассказываешь о своем поселении и говоришь, почему именно людям стоит присоединиться к нам и что они за это получат…

— Интересно… — пожал я плечами. — Ну, пока Денис даст указания Митяю и его бригаде, я могу что-нибудь и рассказать… включай камеру.

Она поставила большой штатив, закрепила камеру и махнула рукой, наводя объектив на мое лицо.

— Здравствуйте, дорогие выжившие… — вежливо пробормотал я. — Ряды Варденов нуждаются в пополнении, а кто, если не вы, сможете нам помочь в этом? Всем нам неплохо досталось с момента прихода Системы на нашу планету, но нам стоит двигаться дальше, учиться жить по-новому! Наше местоположение не так далеко от города, поэтому будет несложно до нас добраться! Коммуникации будут восстановлены! Да и посмотрите, откуда я все вам рассказываю… — я вскинул руками и указал на разукрашенные узоры на стенах и потолках. — С нами Бог… разве это не прекрасно?

— О-окей! — протянула Крис и выключила камеру. — Красавец…

— Спасибо… — кивнул я и пошел к выходу, где меня ждал Денис.

Утро было очень теплым и приятным. Мертвых, валяющихся по всей территории, людям удалось убрать подальше и закопать, поэтому возле нашего лагеря запах был гораздо более приятным, чем в других местах. По итогу, на охоту я взял с собой Дениса, Митяя, Игоря и Аркашу, дабы расчистить лес от волков. Мы с Деном сели на мой байк, а ребятам велели отправляться за нами на машине.

«Фиеста…»

Да-да…

«Мне нужно, чтобы ты красными точками врагов пометила…»

Выполняю…

— А с кем мы дело-то имеем сегодня? — спросил Ден, когда я припарковал байк около частного дома.

Мы шли в сторону домов, стоящих неподалеку от леса. На земле виднелись огромные следы животных. От увиденного бросало в дрожь.

— Ну… — потупил я взгляд. — Тут либо волки бродят, либо огромные собаки… — тихо сказал я, показывая на огромные собачьи следы.

— ВОЛКИ?!

— Или собаки… — пожал я плечами.

— Господи, какие к черту… — хотел сказать Денис и заметил, как за деревьями подкрадывается что-то огромное, темно-серое, размером чуть меньше лошади, массивное и свирепое. — Волк… там…

— Тихо! — прошептал я. — Пригнись!

Я посмотрел на темную шкуру волка и прочитал информацию:

Свирепый волк

14 уровень

Заражен.

Здоровье: 232%

Класс зверя: третий

«Фиеста, как я понимаю, волки — этакие „мобы“ без особых навыков?»

В зависимости от класса зверя. Каждый имеет свою особенность. Перед вами свирепый волк. Его прыжок может достигать более десятка метров в длину.

«Жуть…»

— Четырнадцатый уровень… — прохрипел я. — Он же нас живьем сожрет…

— Что будем делать? — спросил Денис. — Такими темпами, он нас вынюхает. Господи, да он огромный!

— Вижу… — буркнул я.

Посмотрел на свой лук:

Прочность: (100/100)

Синхронизация: (87/100)

Клинок за ночь тоже успел восстановиться.

— Ден, давай с двух сторон дом обойдем… — мотнул я головой. — Я в него с лука попробую отвлечь, а ты сзади нападешь…

— Базар, пошли… — прошептал он.

Я зашел за угол здания, чтобы волчок не заметил слишком рано. Денис же отправился по противоположной стороне. Убедившись, что принял отличную позицию, я прицелился.

«Вжух» — стрела попала точно в левый глаз махины.

— ГРА-А-А! — заверещал от боли волчок. Такого рыка я не слышал никогда. Со всех ног волчара бросился в мою сторону, сметая деревья на своем пути. Стеклянные глаза ему не помогали, а меня он, кажется, определял по слуху и запаху. Да и бежал он поистине быстро. Несмотря на всю мою маневренность и ловкость, я перед ним казался жутко медленным.

Ловко отпрыгнув назад, я заорал:

— Ден, ну ты где там застрял?

— Гра-арх! — зарычала махина. Огромным прыжком волк тут же сократил расстояние на десять метров и цапнул меня за плечо с такой скоростью, что я даже не заметил. Кусок плоти вместе с рукой вылетел из моего плеча, оставив огромную дыру вместо руки.

— А-А-А! — взревел я от боли. Чувство было просто ужасное, хотелось упасть в обморок, но я нашел в себе силы и мысленно приказал:

«Фиеста! Время!»

Выполняю!

«Вжу-ух» — отмотав несколько секунд я понимаю, что сейчас будет самое жуткое чувство, которое я еще никогда не испытывал. От этого лицо невольно морщится.

— Гра-арх! — снова рычит волк и выполняет свой фирменный прыжок. Зная траекторию его прыжка, я взмахиваю мечом и жду, пока приземлится.

— Ха-а! — срубаю лезвием ветра все четыре ноги разом и тут же отпрыгиваю назад, уклоняясь от укуса.

Вот клыкастый стоит аккурат передо мной и тяжело дышит. Из глаза торчит моя стрела.

— Гра-а-а! — он снова попытался цапнуть, но у него не получилось. Несмотря на то, что боли волк не испытывал, ходить с обрубками вместо лап было жутко сложно. Но не прошло и двух минут, как он восстановил свои конечности и снова стал нормально ходить.

Он снова сделал мощный выпад челюстью, но я смог уклониться кое-как, свалившись на спину.

«Фиеста!»

Да-да…

«У нас в запасе время есть, которое отмотать смогу?!»

Нет…

«Сука. Так и думал…»

— А-а-а-а! — заверещал знакомый голос. Не успел волк атаковать еще раз, как со стороны в башку вонзилось порядка двух мечей. Позже на волка забежал Денис и полоснул его своим топором по толстой шее. Чтобы отрубить голову, потребовалось бы порядка двадцати сильных ударов для этого, но парень хорошо прокачал силу, поэтому ему хватило двух.

Волк свалился. Мне пришло новое уведомление:

Внимание, вы в числе первых 50 людей, среди жителей земли, кому удалось уничтожить врага 14 уровня будучи при этом уровнем ниже. Поздравляем с тем, что остались в живых.

К вашей характеристике «Дух» прибавляется +2 очка.

Получено опыта +36300 ед.

Задание выполнено.

Убит враг третьего класса совместными усилиями.

Получен пассивный навык (редкий), желаете использовать сейчас?

Да-Нет

«Да…»

Пассивный навык: Ментальная связь с животными (редкий)

«Фиеста. Чего это такое?»

Пассивный навык, который позволяет ощущать эмоции животных, приручать их и передаватьсвои эмоции.

«Вау… И как мне его активировать?»

Это пассивный навык, вы заметите его действие, если попробуете прислушаться…

Я закрыл глаза и глубоко вдохнул. Каждая птичка, находящаяся неподалеку, будто пожелала поделиться своим страхом. Муравьи и другие тоже бежали с поля боя. Копнув чуть глубже, я почувствовал что-то абсолютно новое. Будто страх, ненависть, ярость и обида были выданы в новой форме эмоции.

Открыв глаза, я тут же рванул в лес в поисках того, кто эти удивительные эмоции испытывает.

— Ты куда побежал, Жек?! — бросил мне в спину Ден.

— Скоро буду… — буркнул я и стал рыскать в траве, пока не уткнулся о что-то мягкое, пушистое и подрагивающее.

— Гр-р-р… — мило зарычало существо, пятясь в страхе. Он очень хотел меня укусить, но сдерживал себя потому, что зубки его были совсем маленькие, да и страшно, ведь он вот-вот родился. Это был белый пушистый волчонок.

— Какой ты… — протянул я. — Милый…

— Гр-р-р…

Я передал ему свою эмоцию умиления. Дрожь в теле волчонка прекратилась. Он будто посмотрел на меня, как на родного.

«Можно я заберу его себе, Фиеста?»

Свирепый волк не заражен, но родился от зараженной волчицы. Через некоторое время он можетстать гораздо больше и сильнее обычного волка.

«Откуда тут белые волки?»

Среди животных тоже есть зараженные, они бегут в сторону больших скоплений людей…

Вышли мы из леса вместе. Мысленно я пообещал волчонку дать еды, поэтому он побежал за мной, размахивая хвостиком.

Ден, увидев мохнатого, тут же оцепенел.

— Эм… — протянул он, указав на волчонка пальцем.

— Это мой новый друг… — пожал я плечами.

— Офигенный… — улыбнулся Денис и хотел-было взять его на руки, как малыш зарычал и оскалился. — Понял-понял…

— Ты в его отца мечи бросал, пока бежал… — усмехнулся я.

— Ох…

— Неплох… — фыркнул я. — Спасибо тебе…

— Да не за что… давай краба, — протянул он мне правую ладонь, я хлопнул по ней.

— Митяй с ребятами живы? — спросил я, поглаживая своего питомца.

— Да, я связался с ними, говорят, что они практически справились с двумя волками, третий скрылся, поэтому ищут…

— Хорошо… — кивнул я. — Тогда…

— Это еще не все… — потупил тот взгляд, почесав затылок. — Игорь…

— Что? — остановился я.

— Прежде чем освободить двух девушек из дома, он их изнасиловал… и не стал дальше выполнять твое задание…

Лицо мое буквально окаменело. Я и поверить не мог, что Игорь, хоть он и был редкостным мудаком, способен на такой грязный поступок, возомнив себя черт знает кого.

— Вот же сукин сын! — кулак мой невольно сжал рукоятку клинка. — Куда смотрели, блять, остальные?!

— Они бились с волками, Жень…

«Фиеста!»

Да-да…

«Где Игорь?»

Он находится в церкви…

Быстро сев за байк, я аккуратно посадил волчонка обратно под дерево, укрыл его и мысленно велел никуда не уходить, убедив зверюшку, что он может мне доверять. Тот, кажется, отлично меня понимал…

Глава 12. Кто тут главный?

Выжав максимальную скорость, я выехал в сторону церкви, оставляя одно препятствие за другим. Несмотря на всю усталость после боя, мои руки чесались. Хотелось хорошенько проучить этого ублюдка. Всю свою жизнь больше всего я ненавидел то, когда сильные позволяют себе делать все, что угодно с более слабыми, не думая о последствиях, о их чувствах и прочем. Животный инстинкт, без сомнений, овладел всеми нами, но подобное поведение нужно было высечь на корню.

— Что ты думаешь, Жень?! — кричал Денис под шум мотора байка.

— Я убью его! — злостно выкрикнул я. Конечно, убивать никого я не собирался, но перед всеми нужно было показать, почему именно меня стоит слушать. Люди не стали бы идти за слабаком даже после того, что он спас их. Я не мог позволить своим людям вести себя так, это бы стало отправной точкой в развитии еще большего хаоса в наших рядах. Даже если бы и пошли, то рано или поздно появился бы человек, который воткнул бы нож в спину.

Доехав до лагеря, я тут же спрыгнул с байка. Ден побежал за мной. Костяшки моей руки побелели от злости, я то и делал, что оглядывался в поисках этого парня.

— Где он?! — рявкнул я парнишке, копающему землю, так, что тот на пару метров отскочил от меня.

— Кто?

— Игорь, мать его!

— Он на базу зашел… — промямли тот.

Я тут же развернулся и пошел в сторону входа. Распахнув дверь, доковылял до его койки, где он лежал и спокойно покуривал сигарету. Увидев злого меня, он лишь фыркнул.

— Ах ты сука! — я взял его за руку, но он тут же ее отдернул и пнул меня с ноги так, что я отлетел на пару метров, перекувыркнувшись и свалившись на спину.

«Сильный…»

— Ох… — демонстративно вздохнул он, встав на ноги. — Тебе не больно, юный царь?

— Ты больше здесь не живешь, обмудок, проваливай… — оскалился я и встал, отряхнувшись. — Мне такой союзник не нужен…

— А кто меня уйти заставит? — ехидно улыбнулся он. — Ты?

— Я тебе сейчас рожу начищу! — крикнул Денис, но я остановил его. — Гребаный насильник!

— Игорь… — сказал я четко. — Ты совершил преступление, за которое понесешь наказание…

— А с чего это ты у нас босс?! — оскалился тот. — Я сильнее, поэтому могу делать со слабаками все, что захочу и когда захочу! Мне порядок этот вообще не по душе, плевал я на твои бесконечные попытки создать иллюзию, что все у нас хорошо и радужно.

— Ты девочек изнасиловал! — рявкнул я, разрывая глотку. — Что ты, сука, несешь?!

— Мне плевать, я спас их жизнь ценой их девственности… — пожал он плечами. — Услуга за услугу…

— Ублюдок! — крикнул я, оголив клинок. — Либо ты съебываешь отсюда, либо я перерезаю тебе глотку без капли жалости, выбирай!

— Давай решим один на один, кто из нас больше подходит на роль командира… — внезапно предложил он, ехидно улыбнувшись. — Но все-таки оружие придется убрать… иначе я останусь недоволен и случайно выебу еще кого-нибудь… например, Аню! — ехидно тот оскалился, посмотрев на блондинку.

Что? — оскалился я, заметив, как нас уже окружило порядка сотни Варденов. Люди побросали свои дела, чтобы посмотреть на нас. Зал в церкви был полностью расчищен, поэтому я просто подошел к центру.

— Ох… — помотал он головой. — Пойми, я не причинил никому вреда, а если тебя что-то не устраивает, докажи, что ты стоишь того, чтобы править…

«Держи себя в руках!»

— Плевать, я тебя и голыми руками, сука, порешаю!

Я вытянул лук в сторону и аккуратно его положил на каменный пол. С мечом сделал то же самое. Основная часть Варденов уже стояла повсюду, наблюдая за нами. Аня с Кристиной стояли неподалеку. Рядом с ними сидели две девочки, которым с виду и четырнадцати не было, и плакали.

«Господи… они же совсем дети…»

Ярость во мне настолько переполняла, что кулак сжался так, что побелели костяшки. Махнув рукой, я велел Денису отойти чуть дальше. Размял пальцы рук и прошипел от боли. Правая рука все еще саднила.

Итак, мы встали друг от друга в пяти метрах. Я поднял руки по наставлениям деда. Стал подпрыгивать и разминать плечи, хрустя шеей.

— Один на один… — тихо сказал тот, оскалившись и сделав с оружием то же самое.

Первым атаковал Игорь.

Резким движением он делает шаг влево и той же рукой делает выпад. Я отпрыгиваю назад, подставляя ладони рук и отражая его первый удар. В глазах искрится от боли. Смотрю на левую руку и понимаю, что указательный палец сломан.

«Как?!»

Тот, не позволяя расслабиться снова делает шаг навстречу и обрушивает мощный удар кулаком в ребра.

Той же рукой, не обращая внимания на боль, я хватаюсь за кисть его руки и правой пробиваю ему по челюсти. Тот, потеряв равновесие, падает на руки рядом со мной.

«Фиеста!»

Да-да…

«Что с моими ребрами?»

Три ребра сломаны. Один из них упирается в желудок, будьте осторожнее…

«Сука!»

Тут же правой ногой, целясь в голову, я делаю удар, но тот хватает меня за щиколотку и сваливает на пол. Связывая мои ноги своими, он медленно ползет на меня и оказывается сверху.

«БДЫЩ» — звоном отдается его мощный удар по моему лицу. Второй и третий следуют за ним. Я начинаю терять сознание, но вспоминаю про то, что не распределил все характеристики.

«Фиеста! Все свободные очки характеристик в силу, быстро!»

Выполняю…

Очередной удар получается отразить и пробить ему ладонью в кадык. Тот, хрипя от боли и держась за горло, сваливается на спину. Я подползаю к нему, беру за руки и сажусь на живот. Теперь я сверху начинаю его колошматить по лицу. Кровь разбрызгивается по сторонам. Сил остается все меньше.

Он с легкостью отталкивает меня ногой. Я отлетаю на пару добрых метров и падаю на спину, отбивая дыхалку.

«Сука…»

Перекатившись на ладони и кашляя, Игорь подползает ко мне на коленях и хватает за ногу. С пятки наношу ему два мощных удара по челюсти, и та отвисает. Он же делает мощный удар по моему колену, переламывая ногу.

— А-а-а-а-а! — ору от боли и наношу еще один мощный удар пяткой по лицу. Тот падает на спину, хрипя и кашляя.

Я с последних сил переваливаюсь на живот и в той же манере ползу к нему. Тот внимания не обращает. Заползаю на его живот и хватаюсь руками за горло. Начинаю крепко его сжимать. Тот же колотит по моему лицу в судорогах, но хватку я не разжимаю.

— Я трахну твою суку… — хрипит Игорь и наносит мне оглушающий удар ладонью в ухо. — Так же, как тех малолеток!

— Завали! — ору и сдавливаю горло еще сильнее.

— А потом сестру твою…

«Хруст» — издается звук в области его шеи. Руки Игоря бессильно обвисают, а я сваливаюсь набок, теряя сознание.

Краем глаза заметил, как в лагерь забежали Митяй с Аркашей с отрядом, но было поздно.

Вы убили союзника с помощью удушающего приема.

Получен предмет (обычный) — желаете использовать?

Не успел дочитать, как разум ушел в отключку.

***

Увидев двух окровавленных парней, Митяй изначально даже не осознал, что произошло и кто победил. Оба лежали в отключке.

— Он все-таки сделал это… — сказал Митяй, подойдя ближе и увидев пробоину в горле Игоря. — Если кто еще не знает! — оглянул он всех стоящих. — Этот парень изнасиловал двух членов нашего поселения! Если Люций решил, что ему стоит ответить за поступок жизнью, то нам остается лишь прислушаться. Я полностью поддерживаю Люция! Насилие между членами Варденов недопустимо!

Народ тут же «охнул». Люди тут же подбежали к Люцию, взяли его на руки и понесли на койку, смывая кровь и обвязывая бинтами сломанные части тела. Один из членов отряда достал эликсир восстановления, открыл парню рот и накапал туда половину сосуда.

— Парни, вынесите этого ублюдка… — попросил Митяй ребят из отряда. Те молча побежали выполнять.

— Но зачем было его убивать?! — спросил Аркаша. — Вам не кажется, что это слишком жестоко?

— Если тебя не устраивают порядки Люция, то можешь валить куда глаза глядят! — рявкнул Денис. — Девочкам и четырнадцати не было, сука! — на его глазах наворачивались слезы.

Бережно накрыв Люция одеялом, люди снова принялись за работу. Ден с остальными продолжил искать живых, но без Жени это сделать было в несколько раз сложнее.

***

Открыл глаза я поздно вечером. Казалось, что пролежал я примерно сутки. Руки и ноги были целы, на лице тоже ни царапины. Все говорило о том, что люди не оставили меня. Заметив мои движения, ко мне подошла Аня и крепко обняла, расцеловав.

— Родной, ты в порядке… — слезы наворачивались на ее глазах. — Ты лучший человек, которого я когда-либо знала…

— Ох… — вздохнул я, еле улыбнувшись. — Помоги встать…

Несмотря на то, что ран у меня не было, жуткая усталость и низкий процент здоровья не давали мне резво двигаться и ясно мыслить. Лагерь был практически пуст, люди работали днями и ночами, не покладая рук, дабы спасти себя же.

Мы вышли во двор. Губы мои устало растянулись в улыбке. Люди за это время начали строить неплохую каменную стену. Материал вывозили из остатков других зданий, которые мы уже расчистили. Многие дома вокруг нашего лагеря стали выглядеть гораздо лучше. Неподалеку появились ларьки, в которых продавали что-то из предметов от Системы, либо что-то другое.

Чем больше проходило времени, тем больше осознавал я, что нужно вводить валюту, но все время отвлекался на другие дела, которые не требовали отлагательств. Да и Аня работала над этим, оставалось только ждать.

Свет люди брали из аккумуляторов машин, поэтому лампы на нашей улице загорались ближе к вечеру, позволяя людям работать дольше, да и приятно было смотреть, как свет в окнах домов горит. При виде меня люди лишь улыбались или просто махали рукой. Чувствовалось спокойствие и баланс в поселении.

— Люди больше не сомневаются в том, кто в деревне главный… — улыбнулась Аня.

— А раньше сомневались? — горько усмехнулся я.

Та лишь поморщилась и чуть заметно кивнула.

— Боялись, что не сможешь защитить их…

— Ну, пусть выдохнут… — кивнул я. — Где девочки, которых этот ирод… — договорить не смог. В груди что-то сжалось.

— Слушай, с ними работают психологи, давай позже? — серьезно ответила та. — Сейчас не лучшее время…

— Как скажешь… — кивнул я.

Кристина подошла к нам с камерой. Она снимала все, что делают люди, дабы привлечь внимание жителей. Результат был виден на следующий же день. Люди то и дело приезжали к нам на загруженных едой машинах. Делились с народом и обосновывались в поселении.

«Пшш-пшш…» — прошипела рация Ани.

«Прием, говорит Денис!» — прозвучало из трубки.

— Да, Ден, — ответила блондинка.

«На нас идет целая орда мертвых! Их тысяч десять или двадцать, не меньше!»

— Что?! — округлила та удивленно брови. — Ты уверен?!

«Уверен, мы идем на базу, надо готовиться к обороне, иначе положат всех к чертовой матери!»

— Ладно… — кивнула она, посмотрев на меня. — Что будем делать?

— Сможешь собрать всех в церкви через часа два? — прохрипел я. — Я пока поем.

— Ладно, как скажешь!

***

В это время Кристина продолжала тренироваться. Меч ее давно полностью синхронизировался с ней. Особый навык клинка изначально позволял лишь создавать водяную стену, но сейчас она могла настолько уменьшить площадь струи, что мощный поток мог бы запросто разрезать самый толстый кусок металла. Глина же и вовсе стала для брюнетки основным навыком, с помощью которого та могла биться. Огромные сухие куски заполнялись водой клинка и становились более увесистыми и тяжелыми, а глина становилась вязкой. Результатом девочка была жутко довольна и не останавливалась на достигнутом.

— Кристина! — послышалось со стороны лагеря. — Вечером совещание в комнате священника! Женя всех собирает!

— Ладно! — крикнула брюнетка и продолжила тренировку.

***

Денис стоял на крыше пятиэтажного дома и наблюдал на федеральную трассу через дорогу. Аню по рации он уже предупредил о нашествии мертвых. Митяй с отрядом из тридцати человек тоже о грядущей бойне был осведомлен. Единственный вопрос был в том, каким образом мертвые могут так дружно уходить из огромного города?

— Митяй! — подозвал к себе здоровяка парень. Тот подошел ближе. — Это ведь не может быть случайно!

— Да… — кивнул он. — Предполагаю, это навык второго класса Олега…

— Что?! — округлил тот глаза. — Этого не может быть!

— Молись, чтобы сам он в битве завтрашней не принимал участия…

— Господи, зачем ему это делать?! — вскинул руками Денис. — Их всех поубивать нужно, а не к нам отправлять!

— Возможно, мертвых в городе и так хватает… — пожал тот здоровенными плечами. — Эта горстка лишь игла в стоге сена…

***

К ночи, когда уже все стемнело, а бесконечные работы были оставлены до завтрашнего дня, люди плотно поужинали тем, что приготовили повара. Но никто расходиться не стал, все ожидали меня. Я же в общий зал не заходил, сидел в комнате священника и спрашивал его о том, что еще он разузнал от Буддийских священников. Толкового и полезного ответа он мне не давал. Лишь продолжал переводить иероглифы и просить еще времени.

— Женя… — открыв дверь, тихо сказала Аня. — Тебя ждут…

Я вышел в общий зал и опешил. Людей стало еще больше. Не сказал бы, что им было тесно находиться в просторном зале, но был уверен, что еще немного, и люди не смогут полностью помещаться в «цитадели».

— Ребята! — вскинул я руку. — Вы же уже слышали о том, что на нас надвигается орда мертвых?!

В зале слышалось «да», «конечно» и что-то подобное. Другие просто кивали.

— Вы готовы принять бой? — оглянул я всех стоящих. Те судорожно начали кивать, но в глазах читался жуткий страх.

— Отлично, потому что обежать нам некуда… — кивнул я. — Теперь по поводу случившегося злодеяния, произошедшего вчера на задании…

Люди навострили уши. Те, кто перешептывался, тут же затихли и стали смотреть на меня.

— Есть люди, которые против того, чтобы именно я представлял народ Варденов?

— Нет! — послышалось издалека. Другие стали повторять, мотая головой.

— Если нет, то хочу предупредить каждого из вас… — проговорил я. — Больше не будет сомнений по поводу того, кто тут лидер… я возглавляю себя главой поселения, а если кто-то против, то пусть выживает в лесу один. Так или иначе, именно мне суждено завтра биться на передовой, жертвуя своей жизнью! И я должен понимать, ради кого и чего я это делаю! Ясно?! — повысил я голос.

— ДА! — прозвучало дружно.

— И я хочу умереть с улыбкой на лице, будучи уверенным, что отстаивал права своих людей! Тех, кто готов в точности так же погибнуть и за меня!

— ДА! — повторили люди.

— Что бы ни случилось, мы один народ! — ткнул я пальцем себе в грудь. — И мы должны защищать и оберегать друг друга! А если кто-то, подобно тому подонку, посмеет убить, либо надругаться над кем-то из Варденов, с целью доказать себе, что он чего-то стоит и что-то умеет, то его будет ждать одна дорога!

— Правильно! — крикнула бабулька лет шестидесяти.

— Все верно говоришь, Люций!

— Так этих насильников!

— У нас и так проблем дохуя!

Я посмотрел на людей, которые были полностью согласны со мной. Никто не посмел осудить меня за тот поступок. Даже самого меня больше волновало убийство девочки, которая еще в Питере только-только заразилась, чем этого ирода.

— Хорошо, завтра я вас так расставлю, что потерь мы практически не понесем! — поднял я руку. — А о поражении вовсе можете забыть!

Сказав это, я помахал рукой людям и попросил Аню собрать костяк Варденов у священника в комнате. Через пару минут все сидели там, а точнее я, Аня, Крис, Денис, Митяй и Аркадий. Каждый из них, не считая священника и Ани, был хорошего уровня и обладал навыком третьего класса, поэтому для себя я решил, что если и просить помощи, то только у них…

Интерлюдия

Гора Фаньцзин. Китай. Провинция Гуйчжоу. 6 сентября. 2036 год.

Один из буддийских монастырей, в котором Олега заранее предупредили о нашествии Системы, снаружи выглядел абсолютно таким же, каким был до наступления конца света. По принятой традиции Олег стоял согнувшись напополам, прижимая ладони к тазу, и ожидал, пока мастер Гунь Хань выйдет из монастыря. Позади седого стояло шестеро членов Нового Совета.

— Мы уже полчаса так стоим, хозяин… — буркнула Диана. — Вам не кажется, что он давно мертв?

— Помолчи, Оливия… — прошипел Филип, бросив на нее злобный взгляд.

— Мы будем стоять столько, сколько потребуется… — властным голосом ответил Олег. — Он выйдет…

— Вы уверены? — спросил Дирк. Он был одним из самых отстающих в Совете.

— Уверен…

— Что думаете по поводу того парня на видео? — спросил Том. — Люций, кажется…

— Я уже говорил, мне нужен его навык… — прошептал Олег. — Навык возвращения времени… я хочу посмотреть на него в действии!

— Но у него лишь несколько секунд, кажется!

— Сейчас да, но меня это не интересует, если он сможет понять всю ценность и потенциал своего навыка, то сделает все, чтобы усилить его…

— А ваше войско мертвых скоро будет в деревне этой? — потупил взгляд Гордон. — Вардены, кажется…

— Завтра утром начнется бойня… — процедил Олег. — Я отправил три с половиной тысячи мертвых.

— Не думаете, что этого слишком много?

— Нет, они справятся… — ухмыльнулся Олег.

— Думаю, позже Люция стоит отправить на турнир… — предложила Оливия. — Если, конечно, выживет…

— Я согласен, будет биться до тех пор, пока не покажет мне свой навык во всей красе… — ответил Олег. — А позже пристану перед ним в тот момент, когда он будет в этом нуждаться больше всего… предложу руку помощи. Ха!

— А если откажется?

— Заставлю…

— Амулет телепорта готов, господин… — проговорил Филип. — К завтрашнему вечеру мы будем у Варденов, если останемся в живых…

— Этот старик совсем ослаб за последние годы… — буркнул Олег. — Справимся…

— Отлично…

Спустя двадцать минут главные ворота Монастыря медленно раздвинулись. Юные ученики мастера выбежали к воротам и склонили головы и остались в том же положении, пока из ворот не вышел Гунь Хань без сопровождения лучших учеников. Голова его была сбриты наголо, на подбородке располагалась длинная борода, связанная в косу, а одет он был в кимоно оранжевого цвета.

— Приветствую вас, мастер… — прохрипел Олег, встав на колено и не подняв головы.

— Здравствуй, Олег… — тихо сказал мастер. Олег и его Новый Совет тут же выпрямились.

Приглядевшись к характеристикам мастера, брови Олега еле заметно удивленно приподнялись.

Ник: Гунь Хань

2 уровень. Ангел.

Класс ангела: третий.

Надето: катана Богов (раритетный) — информация скрыта.

Место в рейтинге системы ангелов и демонов: 29

Юнцы, открывшие двери, тут же ее захлопнули, оставив мастера наедине с Олегом и еще шестью членами Совета.

— Мастер… — удивленно прохрипел Олег. — Как вы достигли уровня Ангела…

Тот отвечать не стал. Закрыл глаза и высунул из-под кимоно белоснежный клинок. Позже пристально посмотрел Олегу в глаза.

— Ты продолжаешь казаться благородным, но твоя душа погрязла в желании стать Богом. Я знаю, с какими намерениями ты пришел ко мне… — встав в боевую стойку, ровным голосом произнес Гунь Хань. — Секретов ты больше не получишь. Я вырастил убийцу, над которым жажда силы взяла верх…

— Вы всегда видели во мне это, но все же продолжали любить… — кивнул Олег и махнул рукой. Остальные достали оружия и медленными шагами стали окружать монаха. Тот лишь смотрел на Олега.

— Убив меня, ты пророчишь себе мучительную смерть… — прошептал он еле слышно. — Ты уверен, что готов к таким жертвам?

— Несколько дней назад я перестрелял большую часть членов Совета Федерации… — ухмыльнулся тот. — Знаете… кажется, я рожден властвовать…

— Активируй четвертую форму, мастер Фень Хунь… — закрыв глаза, прошептал Гунь Хань. Меч тут же засветился так, что членам Совета Олега пришлось закрыть глаза.

«БДЫЩ» — волна мощной энергией вырвалась из клинка мастера. Над ним тут же возник огромный полупрозрачный дух, напоминающий ангела. Большие ангельские крылья, состоящие из энергии, выросли из спины души и расправились на несколько метров в стороны. Через мгновение огромные белоснежные доспехи окутали шестиметровую душу так, будто собрались из частиц молекул. Огромный меч того же цвета таким же образом возник в огромной руке ангела. Мастер же оставался внутри души Фень Хуня с закрытыми глазами, будто вел беседу в голове. Одним взмахом крыльев, ангел вместе с мастером в области живота взлетели на десять метров вверх. Находясь в воздухе, ангел направил острие меча в сторону Олега.

— Потрясающе… — вскинув руками, восторженно прохрипел Олег. Члены Совета тут же активировали свои всевозможные оборонительные навыки. — Ты за неделю обрел такую мощь!

— Ошибаешься… — жутким голосом сказал полупрозрачный ангел в доспехах. — Вся жизнь мастера была посвящена изучению и освоению Системы! Ты же пришел сюда уничтожить его наследие!

— Мне правда очень жаль, что жизнь мастера скоро оборвется. Но я обещаю, что твои секреты будут жить сотни лет, переходя от одного мирового правителя к другому! — проорал Олег, вытянув ладонь. — Убить его!

Глава 13. Снежок

Первым делом я поднял вопрос о защите Варденов.

— Предлагаю для начала подумать, каким таким чудным образом несколько тысяч мертвых бежит именно на нас… — начал я. По остальным было видно, что этот вопрос они не раз себе задавали. — И кому мы сейчас вообще нужны?

— Я выяснил интересную вещь… — начал священник. — Оказывается, человек, убивший Ангела, становится Демоном. Это некая новая ступень развития, которую Система указывает как наивысшую. Про способности Ангела я ничего не нашел, но про Демонов пишут то, что они способны красть навыки…

— Даже если так… — пожал плечами Денис. — Зачем на нас нападать орде мертвых?

— Ден… — посмотрел я на него. — Если Олегу нужны навыки, то вполне возможно, что толпа мертвых прислана сюда лишь в качестве приманки, но… даже если он Демоном стал как-то и все такое, что мы ему дадим?

— Ты прав, Люций… — кивнул священник. — Ибо тут говорится о том, что истинной силой будет обладать лишь тот, кто возьмет власть над управлением материей, временем и пространством…

— Жень, — посмотрел на меня Денис. — Не напомнишь, каким ты навыком обладаешь?

— Возвращением во времени… — процедил я.

— Вот как… — кивнул священник. — Интересно складывается все…

«Фиеста…»

Да-да…

«Есть ли предмет, который позволит узнать о навыке человека лишь по его силуэту на экране?»

Да. Очки истины (раритетный) способны вывести навык человека даже без личного зрительного контакта…

«Часто ли бывает такое, что навыки у людей совпадают?»

Учитывая то, что навык третьего класса получает человек, попавший в топ-500 мирового рейтинга, то нет…

«А навык второго класса зависит от навыка третьего класса?»

Да, в основном навык второго класса — усовершенствованная форма навыка третьего класса.

— Крис… — посмотрел я на брюнетку. — Куда видео со мной выкладывала?

— На Ютьюб… — вскинула та руками. — Куда же еще…

— Много просмотров?

— Ну, около трех тысяч… — полезла та в мобильник.

«Ему нужен я…»

— Женя, чего ты задумался? — пристально посмотрела на меня Аня. — Чего такое?

— Ты же понимаешь, что это лишь наши догадки? — спросил Денис.

— Да, но они вполне обоснованы…

— Нет, Люций… — помотал головой священник. — Мы даже не знаем, кто за тобой придет. Вы достаточно сильны для того, чтобы дать отпор любому…

— Он прав… — кивнул Митяй. — Один я стою тысячи мертвых. Пройти через меня будет стоить Олегу огромных усилий.

— Ты даже не знаешь, на что он способен, почему ты так уверен?

— Я всегда в себе уверен, Люц… — улыбнулся тот.

— Не знаю, у меня плохое предчувствие. Но, так или иначе, мы должны подготовиться к худшему исходу. Для встречи врага предлагаю выбрать возвышенности. Расставим людей по цитадели, на стены, по крышам домов. Дадим им луки, пусть стреляют из них.

— Надолго их прочности не…

— Значит пусть всю ночь из них стреляют! — перебил я Аню. — Синхронизируются за ночь и идут себе спать!

— Ладно… — опустила та взгляд.

— Люц… — тихо сказал Митяй. — Наш отряд насчитывает сорок восемь бойцов. Каждый из них как минимум четвертого уровня. Нужно дать им возможность сражаться на передовой, они это умеют. Пускай берут себе топовые места и получают навыки третьего класса.

— Пускай берут, но ты должен понимать, что непослушание может привести к краху… — пристально посмотрел я на Митяя.

— Если ты хочешь напомнить мне про Игоря, то я и сам хотел его прибить… — кивнул он вежливо. — Твои приказы никто осуждать не собирается… даже я…

— Спасибо, это очень важно для меня… — сказал я.

— Только не прибей нас всех… — ухмыльнулся Аркаша.

— Я очень постараюсь… — фыркнул я. — Единственное, хочу добавить, что может случиться все, что угодно как со мной, так и с вами. Поэтому предлагаю расставить приоритеты…

— О чем ты? — удивилась Кристина.

— О распределении должностей в случае смерти одного из нас. А точнее, меня… — сцепив пальцы рук, медленно произнес я. — В случае моей смерти выдвигаю на должность главы нашего поселения Митяя…

Тот гордо расправил плечи и выпрямил спину.

— Есть те, кто против? — осмотрел остальных.

— Ну… — потупил взгляд Денис.

— Нет, Денис, не стоит даже думать об этом… — сморщилась Кристина. — Я насчет мягкотелости Митяя сомневаюсь, а ты и вообще на эту роль не годишься.

— Ничего я не мягкотелый… — буркнул Митяй.

— Ты сильный, а это очень важный критерий лидера. Вот-вот и второй класс взять сможешь… — с завистью буркнул я.

— Ха! — стукнул тот себя по груди. — Что есть, того не отнять! — напряг он мускулы на руке так, что футболка чуть-было не разошлась по швам.

— Аня, Кристина… — посмотрел я на девочек. — Вы тоже раздайте своим подчиненным должности, которые они займут в случае чего…

— Ладно… — кивнули те синхронно.

— Что бы завтра не случилось… — с горечью в глазах улыбнулся я. В основном делал упор на Аню, Дениса и Кристину. — Знайте, для меня вы стали теми, за кого я с гордостью выйду на поле боя, не усомнившись ни на секунду…

— Я тоже, брат… — кивнул Денис.

Аня лишь вытерла слезу, а Кристина вовсе помрачнела.

— Ну, что ж… — встал я на ноги. — Сообщите мне количество луков, которые стоит купить людям, я потрачу все свои очки системы, но дам им возможность сражаться, но им придется сегодня хорошенько привыкнуть к луку… — открыл дверь и вышел из помещения.

Прежде чем лечь спать, я обменял 10 О.С. на сорок «обычных» луков, в которых было по десять стрел без синхронизации и по сотне с выполненной синхронизацией. Отряд так же раздал нуждающимся некоторое оружие, в котором ребята не нуждались. В итоге получилось пару сотен вооруженных бойцов. Остальные были в тылу. Заставить биться пришлось даже тех, кто выбрал себе иное ремесло. Инженеры, учителя и остальные всю ночь метали стрелы в стены, стирая пальцы рук до крови. Так или иначе, все понимали серьезность происходящего…

— Женя… — подбежала заплаканная Даша и обняла меня. — Женя… что будет завтра? Война?

— Завтра будет очень важная битва, — пожал я плечами, улыбнувшись ей.

— Как битва, Женя! — вскрикнула она, заревев. — Ты же самый главный тут, пусть ничего плохого не будет!

«Нужно ее, блин, отвлечь…»

— Ох… — присел я на корты, взял ее на руки и пошел на улицу. — Давай, пошли…

— Куда мы, Жень? — удивленно спросила кудрявая.

— Сейчас увидишь… — буркнул я и хихикнул.

— Но там темно! — обняла она меня крепче. — Я же боюсь темноты!

— Так у меня фонарик есть, Кудряшка! — буркнул я. — Давай не дрейфь! Помнишь, как дед тебя учил?

— Помню… — кивнула та. — Никого не бояться!

— Ну вот и не бойся…

— Но…

— Сейчас по заднице хлопну! — серьезнее буркнул я, перебив ее. — В мире такой ужас, а она темноты боится… Ишь ты!

— Ладно, — прошептала она и прижалась ко мне сильнее. — Больше не буду…

Мы сели на байк и помчали в сторону леса, где некогда я бился с волками. В темноте, объезжая препятствия, лишь желал того, чтобы по пути не встретить кого-нибудь, кто сможет перепугать мою девчонку.

«Фиеста…»

Да-да…

«В лесу поблизости есть зараженные?»

Нет…

«Отлично…»

Подъехав к деревьям, я снова взял Кудрявую на руки и мысленно подозвал белого волчонка. Пушистый маленький комок белой шерсти тут же отозвался и подбежал ко мне. Стал подпрыгивать, бегать вокруг меня и облизывать ноги.

— Женя! — заревела сестра. — Женя, он же съест нас!

— Да ну тебя, Даш… — обиженно буркнул я. — Это же всего лишь маленький волчонок. Давай я осторожно тебя к нему отпущу, и ты его погладишь?

— А он точно не кусается? — вытерев слезинки, буркнула она.

— Господи, да он меньше тебя! — расхохотался я. — Ты чего такое говоришь?

— Ладно… — испуганно кивнула она.

Я присел на корты и мысленно сообщил волчонку, что она моя сестра. Тот тут же стал ее облизывать и играть с ней так, будто знает с рождения. Не рассчитав силы, он даже умудрился ее с ног ненароком свалить, хотя размерами был сильно меньше.

— Он такой ми-и-илый! — улыбнулась Кудрявая, поднимаясь с земли и продолжая его тискать, обнимать и гладить. — А как его зовут?

— Я не знаю, может… — почесал я голову. — Кирпич?

— Не-е-ет! — взревела она. — Пусть будет Снежок!

— Снежок?! — округлил я брови от удивления. — Представляешь, каким он сугробом через пару месяцев станет?

— Я… Сказала… Снежок! — прогоготала она, посмотрев на меня исподлобья и сжав кулачки. — И точка! — топнула ногой, как учил дед.

— Ой, ну тебя… — махнул я рукой и сел на корты.

«Фиеста…»

Да-да…

«Я могу навык пассивный передать?»

Можете…

«Поможешь?»

Да, нужен контакт с объектом…

Я мысленно дал приказ волчонку считать сестру ее хозяином и оберегать ее ценой жизни. Снежок лишь пару раз облизнул Дашу и повилял хвостом, как это делают дворняги. Та скромно хихикнула. Я взял ее за руку, посмотрел в глаза пристально.

«Передавай…»

Выполняю…

Что-то в мозгу кольнуло, и мы оба с ней поморщились. Она тут же схватилась ладонью за голову.

— Больно же! — буркнула она. Моя связь со Снежком была потеряна, но отношения ко мне он не изменил.

— А теперь мысленно скажи Снежку, чтобы палку вон ту тебе принес… — улыбнулся я.

— Как это… — сморщилась она, почесав кудрявый затылок.

— Ну, давай! — буркнул я более строго. — Просто представь, что он тебе его приносит!

— Ладно…

Она закрыла глаза. Снежок тут же рванул со всей скорости за палкой, схватил ее зубами, проскользнув еще пару метров по инерции, и вернулся обратно к Даше, бросив ее около ног сестры. Та лишь испуганно попятилась назад, схватившись ладошками за морду Снежка.

— Ого! — открыла та рот. — Он меня понял! — посмотрела на меня, морщившись от облизывания.

— Это мой подарок тебе, Дашуль… — улыбнулся я. — Ты ему мысленно говори, кто друг, а кто враг, но будь очень осторожна, он хоть и умный, но очень опасный с врагами. Может заживо сожрать…

— Ух ты! Спасибо! — прыгнула она на меня и стала расцеловывать. — А его можно на базу с собой взять?

— Боюсь, он распугает там всех… — пожал я плечами. — Но пусть сегодня с тобой спит, а завтра что-нибудь придумаем…

— Ура-а-а!

***

По вечернему поселку единственным, что освещало дорогу, был свет ламп на столбах, которые Денис попросил не выключать. Этот вечер был особым как для него, так и для Кристины, которая сама на себя в тот вечер похожа не была.

— Как думаешь, нам получится пережить завтрашний день? — спросил Денис, шагая в ногу с Крис и держа ее за руку. — Мертвых, кажется, совсем немало…

— Разве ты до сих пор не понял, что они не могли вот так просто побежать на нас только потому, что в городе закончилась еда? — тихо сказала Кристина. — Никто не знает, на что способен этот Олег, и это самое страшное…

— Что ты сказать хочешь? — остановился тот. — Ты с самого начала Жене не доверяла…

— Давай убежим… — предложила Кристина, посмотрев Денису в его голубые красивые глаза. — Построим дом на каком-нибудь острове, наберем кучу еды и переждем все это там?

— Эй… — отпустил он ее руку. — Зачем ты это говоришь, Крис?

— Этот Женя… — протянула она. — Почему мы с ним? Почему идем за ним, слушаем его приказы, помогаем ему? Для чего?

— Да потому, что этот парень своей шкурой жертвует, чтобы прокормить таких неблагодарных, как ты… — прошептал он, сжав губы. — Женя не спит почти, понимаешь? Да за ним все молоденькие девушки поселения со слюнями набок бегают, а он лишь отмахивается. Я даже не представляю, что он чувствовал, когда Игоря душил! А ведь никто бы не осмелился!

— Я не это хотела сказать… — виновато потупила взгляд Кристина.

— А что ты хотела сказать? — вскинул руками Денис. — На моих глазах он Игоря, который на голову выше его, за девчонок голыми руками порешал! Где может быть безопаснее, чем рядом с этим парнем? Ты хоть раз видела, чтобы он сидел сложа руки, пока другие корячатся, и ничего не делал? Именно это отличает его от таких, как Олег!

— Но завтра…

— Завтра мы докажем ему, что благодарны… — слезы наворачивались на глазах Дена. — Мы не посмеем убежать, как подлые трусы, поджав гребаный хвост, в надежде найти себе лучшее место для жизни! Как бы я не любил тебя, как бы не хотел быть с тобой, я не могу оставить то, что мы с таким трудом построили!

— Ты прав… — потупила та взгляд.

Денис грубо взял брюнетку за подбородок и прошептал, глядя ей в глаза:

— Даже в самой сложной ситуации, стоит оставаться человеком…

Кристина прильнула к его губам. Никогда она не могла подумать, что Денис настолько благодарен Жене. Глаза его горели и вселяли надежду в душу Крис. Та даже возбудилась от такой речи.

— Хочу тебя, Ден… — прошептала она, оторвавшись от губ парня.

— Ты до сих пор думаешь бросить нас? — пристально уставился Ден.

— Нет, не хочу… — мотнула она головой. — С тобой буду до конца…

***

Вернувшись в лагерь, я отправил Дашу и Снежка спать в помещение, где ютились все дети. Сам же, переступая через тела спящих и сопящих Варденов, я доковылял до своей койки, которая располагалась под окошком. Взбил подушку и прилег на матрас, укрывшись тонким одеялом.

Ночь была полна ярких воспоминаний. Спать вообще не мог из-за мандража, который часто люди испытывают перед важным событием в жизни. В голове проносились славные воспоминания о родителях. Было много моментов, связанных с ними, но почему-то один из них я запомнил сильно лучше других.

***

… — Первый в списке… Виталий Грачев, второй в списке… Евгений Григорьев! — я зачитываю за обедом свое имя в списках зачисленных.

— Ах ты сорванец! — натянув улыбку, кричит батя. — А что еще ожидать от моего сына? — добавляет он и жмет руку. Мама и сестра хвалят и называют умным парнем.

— Предлагаю опустошить рюмашку за внука! — объявляет дед и разливает пойло по стопкам.

— Аркадий Петрович, — возмущается мама. — Ну сколько можно…

— Танечка, называй меня Армата! — обиженно говорит дед. — Ты ведь знаешь, что я не люблю эти фамильярства.

— А я вам еще раз говорю, что не буду вас так называть! — раздраженно ругает его та. — Вы и внука скоро спаивать начнете, как и мужа моего?

— Бери выше, внука твоего я еще лет шесть назад споил, в очереди у нас Кудряшка, да милая? — улыбается в сторону Даши.

— Да-а-а! — воодушевленно кричит сестра и бросается в объятия деда.

— Это правда, сына? — тихо спрашивает меня мать.

— Угум…

Подбегает любимец семьи — жирный Барсик.

Не любил его, но почему-то вспомнил. Плешивый ублюдок. Его бы я с большим удовольствием разрубил, но вот не довелось, видно, до меня еще сожрали.

— А вот и Барсик проснулся! — кричит Даша и бежит радостно того обнимать. Кот же, естественно, ведет себя так, будто сестра — очередная обуза, которая его недостойна.

— Отставить сопли-с, рядовая Григорьева! — в своем офицерском стиле рявкает дед. Та быстро встает и салютует.

— Выполняю, подполковник Рыльскай! — произносит та заученный текст.

— Моя внучка! — улыбается старик. — Давай на коленки, сейчас дед расскажет, почему его все, кроме мамы твоей, Арматой кличают!

— Ура-а! — кричит та и прыгает к дедуле.

***

«Эх… как же было весело…»

Но сейчас я с грустью понимал, что тот Женя, который когда-то сидел с ними за столом, погиб во мне еще первого сентября. Сейчас же во мне проснулся Люций — глава поселения Варденов.

«Как пафосно…»

— Жень, спишь? — шепнула на ушко Аня, повернувшись в мою сторону.

— Не-а… — хмыкнул я. — А ты чего не спишь?

— Может переспим?

— А давай…

«Фиеста…»

Да-да…

«Включи что-нибудь романтичное…»


P.S. Если ты еще не поставил лайк произведению, то сейчас самое время это сделать!

Глава 14. Битва у цитадели. Часть 1

Наутро я был одним из первых, кто проснулся. Утреннее солнце слепило глаза, мне хотелось выйти. На улице я встретил Фу Цаня, размахивающего мечом. Пот так и стекал с его оба, а руки устало подрагивали.

— Фу! — крикнул я китайцу. — Ты почему не спишь?!

— Настаясий воин долзин быть готов! — соединив ладони рук, поклонился тот, приветствуя. — Приветствую вас, семпай…

— Но ты же совсем биться не сможешь, если доведешь себя до изнурения! — ворчал я.

— Не-не-не… — помахал тот ладошкой. — Эликсир помозит! — высунул склянку с эликсиром восстановления.

— Никакая Системная вещь не заменит нормального человеческого сна! — буркнул я. — Ты молодец, но перед смертью не надышишься… иди спать, Фу Цань.

— Как приказите, Люц Ый сан… — снова согнулся тот напополам. Фраза будто задела его. Он свесил голову и побрел в один из домов. Кажется, многие успели занять себе более удобные койки, а я до сих пор спал под окошком на матрасе.

Оглядев стену, которую собрали люди, я поистине обрадовался ее размерам. Строители за это время успели собрать достаточно высокую стену, которая практически полностью окружала церковь и охватывала еще некоторую территорию. Место, с которого планировалась оборона, было отстроено практически до конца. На стене можно было ходить и даже укрываться, но единственная проблема была в бетоне. Тот был не настолько прочен, насколько мог бы стать через пару недель.

«Фиеста…»

Да-да…

«Через какое время мертвые нас настигнут?»

Два часа…

«Можешь помочь с оптимальной организацией обороны? Мне бы людей меньше потерять…»

Сканирую местность…

«Ух ты… ты еще и это умеешь!»

Пока я разгуливал по территории, ребята стали потихоньку выходить из цитадели и домов. Одни разминались, другие готовили еду, третьи пытались подобрать что-то в качестве оружия. Большинство синхронизировались с луками. Поэтому из цитадели они вышли позже других.

Итак… — внезапно прозвучала в голове Фиеста.

«Слушаю…»

С учетом вашего количества сражающихся, стоит разделить войско на четыре эшелона. Стрелковый отряд, силовой, магический и те, кто сражаться не способен. Стрелковый отряд расположите по периметру на возвышенностях. Желательно не подставлять под удар, лучше расположить по боковым граням. Для силового отряда стоит как можно сильнее сузить ширину нападения, создав препятствие с помощью подручных средств. Магический отряд должен прикрывать в тылу, следить за раненными, но активно в бой не лезть.

«Это ты в интернете вычитала?»

Да, проанализировала стратегии лучших полководцев.

«Умница…»

Спустя час вокруг цитадели собралось порядка двух сотен Варденов. Еще сотня спала, поэтому я попросил их начать будить.

Запах трупов усиливался, каждая минута была на счету. Люди были выглядели морально измотанными. Руки их дрожали, а лица были бледными, эмоций никаких не выдавали. Повара судорожно готовили еду, чтобы не бойцам не пришлось выходить в бой на пустой желудок. Благо, подоспели вовремя.

Оставалось полчаса, я стал распределять людей по местности, стараясь сделать все так, как велела Фиеста. По итогу я насчитал триста двадцать три бойца вместе со мной.

Часть бойцов в качестве оружия имели палки и биты, а кто-то вообще решил, что поначалу будет биться голыми руками, но их я сразу послал в тыл до лучших времен. Доспехи выпадали редко, поэтому люди делали их вручную.

— Думаю, нам с Митяем, Деном и Аркашей стоит встретить их лоб в лоб, а более слабых, то бишь остальной отряд, расположить по бокам, чтобы те могли атаковать незащищенные зоны врага.

— Хорошо… — пожала плечами Аня.

Для меня главной задачей было допустить минимальное количество потерь и получить от сражения как можно больше опыта.

— Слушайте! — развернувшись к своему пешему отряду, крикнул я. — Делимся по отрядам. Основную массу мертвых я постараюсь стянуть на себя. Вы же распределитесь по периметру! Будете бить в спины, пока не привлечете к себе внимания. Но сначала расставим в несколько рядов машины, чтобы затруднить путь! Удобнее сражаться на дальней дистанции, поэтому отбегайте сразу, как выпадет что-то со стрелами, либо давайте их тем, кто в тылу. Те, у кого уже есть луки, забирайтесь на стену, крышу цитадели и другие поверхности. Места должно хватит всем!

Люди тут же разбежались выполнять задание. Через несколько минут я заметил, как четверо парней толкают красный джип. У кого-то получилось завести помятую Мазду и припарковать ее там, где я указал. Через полчаса мы сделали что-то вроде широкого коридора, в котором должен был стоять костяк Варденов.

«Фиеста!»

Да-да…

«Посчитай количество мертвых в отряде…»

Выполняю…

Сканирование выполнено. В отряде мертвых три тысячи двести бойцов. Средний уровень — 4. Минимальный уровень — 1. Максимальный уровень — 13

«Ох… в десять раз их больше, значит. Показывай давай список заданий…»

Выполняю…

— Они совсем близко… — пошмыгав носом, сказал Митяй. — Я эту вонь разлагающихся тел никогда не забуду.

— Ты прав… — кивнул я, в десятый раз оглянув местность и проверив, все ли стоят на своих позициях. Повара, кстати, подбегали к людям, которые поесть не успели, с контейнерами. Все в действительности напоминало большую семью.

— Жень… — буркнул Денис, стоящий слева. — А детишек так в церкви и оставил?

— Да, в случае чего, я сказал им, как действовать. Да и есть у них один белый пушистый звереныш, который за одного из таких детишек глотку разорвет.

— Ты волчонка ей в защиту отправил? — округлил тот брови в удивлении.

— Хе-хе… — почесал я затылок. — Ну, да…

— Ты просто гений… — улыбнулся он и стал смотреть перед собой.

Головы мертвых стали потихоньку виднеться из-за горизонта. Те шли в довольно хаотичном порядке, строй не держали, спотыкались друг об друга и толкались. Единственное, что действительно пугало — их количество. Им будто не было конца. Выходило все больше и больше мертвых. Раньше я не мог себе представить, что такое три тысячи голов, а сейчас они шли на меня в надежде раскромсать.

— Лучники! — вскинул я руку. — Готовьтесь!

Из крыш домов повыскакивали силуэты моих бойцов с натянутыми тетивами лука.

— Ждем! — отдал я приказ. Никто не стрелял. Орда подходила все ближе, но я ждал лучшего момента.

— Пли! — взревел я, выпустил стрелу, используя навык «град стрел», и побежал к коридору из машин с остальными.

Небольшая туча из стрел взлетела ввысь и со свистом пикировала в головы мертвых. Те стали падать, сбивая с ног своих сородичей, а мои люди уже готовили вторые стрелы. Мне же пришлось взять в руки клинок.

Битва началась. Огромная волна бросилась по тому же коридору, буквально снося машины по сторонам. Я же отпрыгнул назад и пустил лезвие, убив разом порядка десяти мертвых. Люди из отряда действовали по плану, били то меньшинство, которое оставалось за коридором. Старались в гущу не лезть.

Постаравшись дать бой, я тут же осознал, что тут явно не справиться и отпрыгнул назад, достав лук. Митяй же остался на месте и снес штук тридцать мертвых своей волной энергии, убив как минимум половину из них. Денис резал всех направо и налево, Аркадий тоже не отставал. Кристина создавала небольшие иглы из глины и отправляла их в головы мертвым. Мои стрелы тоже судорожно пробивали насквозь бледные черепушки. Те падали навзничь, затрудняя движение их сородичам. Но, так или иначе, они были в десятикратном преимуществе, поэтому стали нас давить назад, сравнивая машины с землей.

Поняв, что мы уже находимся вне коридора, некоторые мертвые стали смело выходить за него и сражаться с отрядом, тесня и их. Лучники из домов только и делали, что выстреливали новые порции стрел. Если бы не синхронизация, к которой они пришли еще с утра, бились бы давно на передовой.

— Отойти от машин! — рявкнул я. — Всем отойти от коридора с машинами!

Люди стали пятиться назад, парируя удары врагов. Оказалось так, что машины буквально находились под мертвыми.

Забравшись на стену, я поджег одну из стрел и выстрелил ее в машину, полную топлива.

«БДЫЩ» — та взорвалась, создав цепь взрывов из коридора машин, снося мертвых за собой сотнями. Опыт судорожно стал накапливаться, но я значения этому не придал.

— Ура-а-а! — взревела толпа, заметив, что в центре армии мертвых образовалась дыра. Люди стали активнее нападать на них. Но, так или иначе, нас оставалось сильно меньше. Спустя несколько минут живые люди смешались с толпой мертвяков, но бились здорово.

Как закончились стрелы, я рванул в самую гущу схватки, благо те немного рассосались и ловкость позволяла отбиваться от опасных атак без особых трудностей. Мертвяки тоже не оставались без развития и уже имели более высокую скорость атаки и выносливость.

«Так, что у нас там…» — читал я задание средней сложности.

Убить более 20 врагов с помощью навыка оружия.

«Годится…»

***

— А с нами точно все будет в порядке? — дрожащим голосом Даша задала вопрос учителю. Рядом с ней лежал Снежок и тоже грустил, ощущая эмоции хозяйки.

— Ну конечно, Дашуль, — улыбнулась Наталья Владимировна, погладив кудрявую голову девочки. — Ты чего такое говоришь?

— Твой братик нас спасет, Даш… — кивнула ее лучшая подружка Света. Та была всего на год младше, но с ней было очень интересно играть.

— Даша, а мне вообще вот не страшно! — выпрямил спину Ваня. Он был чуть постарше, но Даша его не любила. Он ее часто передразнивал и часто хватался за кудри.

— Мой папа тоже там… — грустно хмыкнул Саша. Очень красивый мальчик, которому Даша периодически подмигивала, давая понять, что он ей нравится.

— Ох… Снежок… — погладила девочка своего волчонка. — Ты же нас спасешь, если что-то случится?

Тот лишь облизнул Кудряшку и обратно лег, скомкавшись.

***

Кровь так и плескалась. Мои люди буквально на глазах становились сильнее, но мертвяков будто не убавлялось, бледные продолжали пролезать, расталкивая наших людей.

Прочитав в пылу битвы одно из заданий, я взобрался на стену.

— Ха-ац! — пустил лезвие ветра в толпу мертвяков, а именно по им головам, чтобы лезвие прошло сверху вниз. Целый ряд таких повалился на землю. Пришло уведомление:

Получено опыта +60800 ед. (117к/80к)

Новый уровень: 9

Задание обновлено.

Получено 1 очко характеристик.

Место в рейтинге: 380

Класс: третий

Задание выполнено.

Вы убили более 20 врагов навыком оружия.

Получен новый предмет (редкий). Желаете воспользоваться сейчас?

Да-Нет.

— Да! — крикнул я и снес башку очередному мертвяку, успевшему подбежать, пока я отвлекался.

На плечах возникли самурайские наплечники. Взглянул на них.

Содэ павшего ронина (редкий) — защищает от укусов руки и шею.

Добавляет 1 очко характеристики выносливости.

Особый навык: воспламенение оружия.

Прочность (150/150)

«Ого… у меня клинок павшего ронина!»

Лезвие самурайского клинка вдруг покрылось ярко синим пламенем. Рукоятка стала чуть теплее.

«Вжух» — взмахнул я горящим клинком, повалив очередную порцию мертвых так, что трупы их буквально загорелись.

Лезвие ветра теперь было в виде пламени. Мертвяки, прикоснувшиеся к нему, не могли его потушить. Оно не гасло. Свою цель огонь сжигал до конца, с легкостью перекидываясь на других под действием ветра.

— Как ты это сделал? — крикнула Крис, отбиваясь от атак с помощью острых глиняных шипов.

— Навык оружия! — бросил я в ответ.

Очко характеристики тут же закинул в «Дух» и снова отправил пару «лезвий» в толпу мертвяков. Синее пламя переходило на других, таким образом сжигая и их. Спустя некоторое время те стали судорожно сторониться пламени, но это было неважно, я уже сжёг порядка сотни мертвых обновленным навыком.

Посмотрел на своих: Аня набрала порядка двух уровней, Кристина тоже.

— Аня! — крикнул блондинке. — Если войдёшь в топ 500, разблокируешь дух! Сможешь сражаться с помощью особых навыков, так что постарайся!

— На каком я сейчас? — спросила она, рубанув очередного врага.

Посмотрел на ее данные. Обратил внимание на строчку «рейтинг»

Рейтинг: 574

— Ты близко, поднажми!

— Ох… — вздохнула она. — Кхия-я! — с новой силой стала резать мертвяков своим ярко зелёным клинком.

Кристина была менее мотивирована расти в рейтинге, ее навык был одним из лучших среди тех, что могло достаться третьему классу, поэтому с такой яростью не сражалась. Она лишь тренировала силу духа и контроль глины, поэтому старалась больше прикрывать бойцов глиной, но в толпу не лезла.

Бой велся достаточно ровно, ничего не предвещало беды. Монстры были в основном четвёртого уровня, поэтому вставали снова, восстанавливая те части тела, которые отрубали мои бойцы. Вардены, конечно, умирали, но смерть одного моего бойца стоила смерти десятка мертвяков.

***

— Митяй! — крикнул Денис здоровяку, который бился в самой гуще схватки. — Слева зоны открыты, оставь центр Люцию!

— Аркадий! — позвал парня Митяй. — Давай на левый фронт!

— Есть!

Втроем те побежали влево, где оборона была самой слабой. Концентрация людей в основном была сосредоточена по центру и справа, так как люди в случае поражения должны были скрыться в лес именно по правой части.

— Ха! — взмахнул булавой Митяй и снес очередную порцию мертвых, повышая себя в рейтинге и увеличивая количество предметов в инвентаре. — Я уже на второй сотне рейтинга мирового!

— Офигеть! — восторженно процедил Денис, пнув врага в грудь так, что тот за собой повалил несколько своих собратьев.

***

Внезапно мертвяки стали разбегаться по сторонам. Изначально мне показалось, что именно ребята во главе с Денисом поспособствовали этому, сместив концентрацию врагов влево. Это было выгоднее для нашего войска, люди пользовались их растерянностью и протыкали их с ноткой облегченности в глазах. Но позже оказалось, что я ошибся.

— Гра-а-а!!! — послышался жуткий вопль издалека.

— Господи! — воскликнула Аня, заострив внимание на здоровяке. — Женя, надо отступать!

Гигант расталкивал горы трупов вперемешку с мертвяками, пробивая сгоревшие машины с особой легкостью. Те отлетали на два метра при любом контакте с ним. Люди, поздно заметившие груду мышц, не успевая убежать, умирали от мощного навыка мертвеца, в левой руке которого был огненный хлыст.

«Сука!»

— Эй! — окликнул я гиганта и выпустил в него несколько горящих стрел. Те получалось поджигать с помощью навыка наплечников.

Я выстрелил в голову, но тот с моментальной реакцией прикрылся рукой. Та загорелась.

— ГРА-А-А! — заверещал мертвый от боли и вырвал стрелы из руки. Пламя же только разгоралось, оставляя кровавые ожоги. Попытавшись потушить огонь, тот, убедившись в том, что он не гаснет, ударом ладони разрубил свою же руку по локоть. Вышвырнул обрубок и побежал в мою сторону. Пока бежал, его рука стала восстанавливаться, ожоги затягивались за доли секунд.

Посмотрел на его уровень здоровья:

Здоровье: 432%

«Ох…»

Сражаться с ним в одиночку для меня было бы самоубийством, но и помощи от моей «армии» ждать смысла не было. Он одним лишь взмахом переламывал кости ног и рук, расталкивал машины, будто они ничего не весят. Ребята бились по левому фронту, я же с девочками стоял в центре, стрелки основную часть мертвяков обстреливали по правой стороне.

Все, что оставалось — биться не на жизнь, а насмерть.

Выпустив пару стрел в здоровяка, я снова его поджег.

— А-А-А! — заверещал он ещё громче и стал медленно переходить в бег, не обращая на стрелы внимания. Тело горело, здоровье падало, но с ожогами он проблем не имел, так как те восстанавливались с безумной скоростью.

— Бежим! — крикнула Аня, те, кто стоял рядом рванули в рассыпную. — Женя, отступай!

— Не могу, Ань… — улыбнулся я блондинке. — Я не могу бежать…

Кристина вздрогнула от этих слов, вспомнив вчерашний разговор. Встала сзади меня.

«Почему вы все так говорите?» — думала Кристина, собирая остатки силы, чтобы прикрыть Женю от первого удара.

И вот картина. Стою я с самурайским мечом наголо. На меня бежит взъяренный горящий громила. Сзади, вскинув ладонь, стоит Крис, а остальных будто и не было вовсе.

Все просто кричало о том, что меня сейчас прикончат.

«Годится…»

Глава 15. Битва у цитадели. Часть 2

— Давай же! — кричал я, чувствуя себя полным идиотом. — Вот он я, перед тобой!

«Фиеста!»

Да-да…

«На десятом уровне ты исчезнешь?»

Да…

«Если я убью его, получу новый уровень?»

По моим расчетам, да…

«Мне будет тебя не хватать…»

Спасибо, мне приятно быть полезной…

«Можешь рассказать что-нибудь о Системе такое, чего я не знаю?»

Получив второй класс, вы сможете создать союз. А это большой шаг к развитию. У союза тоже есть рейтинг, своя система наград и предметов. Получение очков системы станет в разы проще.

«Ух ты… ну, а все-таки, на что способна Система Ангелов и Демонов?»

Система Ангелов и Демонов приходит лишь ради того, чтобы восстановить балансцивилизаций. Это рейтинг мировых лидеров. Большего я действительно не знаю.

«Наверное, ты не знаешь, но я спрошу. Возможно ли такое, чтобы Демон стал Ангелом, или наоборот?»

Да… в вашей истории есть сказание про Люцифера. Это практически невозможно, но реально.

«Понял. Ну… ладно… он вот-вот меня прикончит…»

Вы справитесь…

«А я смогу тебя продлить?»

Да, если накопите нужное количество очков системы.

«Сколько?»

10 О.С. для обновления до 15-го уровня.

«Отлично. Тогда не прощаемся…»

Рада была помочь…

— Крис! — крикнул я брюнетке сзади.

— Да?

— Сейчас он меня разорвет на куски, но ты меня не прикрывай!

— В смысле?!

— Я использую свой навык, а ты лишь помешаешь!

— Ну… хорошо! — пожала она плечами и убрала руку.

Пристально смотрю на врага и стараюсь запомнить каждое его движение.

Вот мертвяк замахивается, я же стараюсь запомнить траекторию его удара и собираюсь попасть под него.

«Ух… сейчас будет очень больно!»

«БДЫЩ»

— ЖЕНЯ! — крикнула Аня, вылетев из ниоткуда и подставившись под удар своим телом. Сила удара была настолько мощной, что ее меч разлетелся вдребезги, а тело перерубило пополам. Меня же топор коснулся некритично, лишь глубоко поцарапал руку, так как траектория была сильно сбита. Монстр потерял равновесие и свалился на бок.

«Какого…»

Я тут же подбежал к Ане, и присел рядом с ней.

— Аня! Зачем?! — крикнул я от злости, смешанной с обидой и другой кучей эмоций.

— Жень… — изо рта ее сочилась кровь, глаза закрывались, говорила из последних сил. — Ты чего… под удар… полез? — говорить было сложно, она пыталась сплюнуть сгустки крови, но те лишь попадали на подбородок. Голова ее лежала на моих коленях. — Рано помирать. Ты нужен им… — тело бессильно свисло.

— Блять! — выкрикнул я, пока гигант вставал на ноги. — Ну я же просил вас!

— Сделай уже что-нибудь! — крикнула Кристина. — Где твой навык?!

«Ох… точно…»

«Фиеста!»

Да-да…

«Давай все, что есть!»

Особый навык — возвращение 10 секунд времени.

«Активировать!»

«Вжу-у-ух» — все перемоталось назад.

Я стою со вскинутыми руками. Оглянулся, Аня бежит в мою сторону. Что-то кричит. Видно, недовольна тем, что я открылся под удар.

— ЖЕНЯ! — снова крикнула она. Прыгнула под удар, но не тут-то было. Я помнил траекторию движения топора и все, что будет делать мертвяк, поэтому тут же схватил самурайский клинок, с удивительной скоростью и ловкостью перевалил через Аню и отрубил обидчику руку по плечо.

Тот заверещал от боли, свалился на колени, стал ждать, пока она отрастет, но это занимало больше времени, так как рука продолжала гореть. Я же не дал ему шанса на восстановление, подбежал и с одного удара срубил башку! та свалилось вместе с жирным телом. Здоровье стало стремительно падать. Через минуту оно было на нуле.

Получено опыта +63200 ед. (100к/100к)

Новый уровень: 10

Задание обновлено.

Получено 1 очко характеристик.

Внимание, вы в числе первых 400 людей в мировом рейтинге. Поздравляем. К вашей характеристике «Дух» прибавляется +2 очка.

Место в рейтинге: 331

Класс: третий

Голосовой помощник заблокирован.

Посмотрел на подругу. Та была жива. Подбежал к ней и приобнял.

— Ты меня напугал, Женя! — оттолкнула Аня. — Что ты творишь?

— Прости…

— Ты совсем что ли? Всех нас порешать хочешь?!

— Я просто подумал…

— Что ты подумал, Женя? Что, если поскорее смотаться в мир иной, то можно себя от ответственности избавить?

— Нет же!

— Да пошел ты! — она резко встала и хотела уйти прочь, но я быстро схватил ее за руку. Она обернулась и молча посмотрела на меня со злобным взглядом. Я знал, что она хочет сказать, поэтому просто крепко обнял ее и прошептал:

— Спасибо…

Почувствовал, как по ее телу пробежала дрожь. Она расплакалась.

— Дурак ты, вот ты кто… — пробурчала та с детской обидой.

— Не думал, что бросишься под удар… — прошептал я в ответ. Но времени для романтики у нас не было. Я ослабил объятья, чмокнул ее в лоб и побежал на поле боя.

Вардены же, в свою очередь, с победоносными криками вернулись в атаку. Мертвяки были растеряны, бежали в хаотичном порядке, пытаясь перестроиться и продолжить бой, но мои люди были быстрее, пользовались этим и срубали головы одну за другой.

Это помогло уменьшить разницу в количестве. Теперь их уже не было так много, а мои ребята становились все сильнее. Кто-то уже размахивал «редкими» клинками, другие же довольно сильно прокачали силу. Дрались заметно лучше.

Пришло уведомление на телефон:

Задание выполнено.

Вы убили врага с помощью первичного особого навыка.

Получен предмет (Система Демонов) — желаете применить?

Да-Нет

Активировал.

Кольцо духа. (Система Демонов). Способен вбирать в себя 70 очков маны.

Попробовал его надеть, но меня будто ударило током. Я тут же отдернул палец, покрутил кольцо и глаз и закинул в инвентарь до лучших времен.

«Разберусь с этим позже…»

Посмотрел свои характеристики.

Имя: Люций

Уровень: 10

Первичный навык: стрельба (добавление характеристик меткости удваивается)

Меткость: 6 (+4)

Сила: 4 (+2)

Ловкость: 8 (+2); (+4 от активированного предмета)

Выносливость: 5 (+2); (+1 от активированного предмета)

Дух: 7 (+5) (разблокировано)

Особый навык: перезапись времени (10 секунд) — можно использовать чрез 08:54:11

Особый прием (редкий): град стрел (доступно только при наличии лука) — готово к использованию.

Неиспользованных характеристик: 0

Здоровье: 67%

— Сомкнуть ряды, быстро! — отдал я приказ своим. — Будет град стрел, вас может ранить!

Подождав, когда все встали плотнее, я применил эту способность и выстрелил горящей стрелой вверх, по ту сторону стены, глубоко в тыл врага. Траектория была немного смещена из-за ветра, поэтому стрела пролетела чуть меньше и остановилась аккурат над центром скопившейся армии.

Одна стрела тут же стала дробиться на множество других таких же. Когда траектория достигла высшей точки, стрел можно было насчитать около пятидесяти. Они с виду действительно напомнили град, но особенность была в том, что каждая стрела была в огне! Синее облако пламени стремительно летело на мертвяков. Те постарались прикрыться, но толку от этого было мало. Яркое пламя вспыхнуло в гуще мертвых. Жуткий запах горящих тел пронесся по полю.

— Гра-а-а! — слышались вопли мертвяков в той стороне. Огонь распространялся все больше и больше, захватывая машины. Позже последовали многочисленные взрывы бензобаков. Штук пять. Горело все, даже асфальт.

Проверил лук:

Прочность: (0/100)

Синхронизация: (91/100)

Град стрел забрал всю прочность лука. Пока все это горело, мне приходили уведомления:

Получено опыта +81200 ед. (82к/100к)

Задание выполнено:

Вы убили более 100 врагов менее чем за десять минут.

Получен предмет (супер-редкий), желаете использовать сейчас?

Да-Нет.

«Да»

В руке появился небольшой посох. Я прочитал, что он делает:

Посох точки города (супер-редкий) — создает точку для возможности телепорта. Применяется для создания городов. Без точки города создание союза невозможно.

«Полезная штука. Осталось стать второклассным…»

— Что это за навык такой? — крикнула Кристина в мою сторону. — Он точно соответствует твоему классу?

— Получилось так, что выпали наплечники, совершенствующие мое оружие! Навыки тоже стали лучше!

— Это здорово, сколько еще таких снарядов пустить сможешь?

— Больше не смогу!

— Прочность на нуле?

— Ага…

На самом деле, прочность всех моих предметов близилась к нулю, поэтому пришлось переходить в тыл к раненным. Армия мертвяков сильно редела. Ребятам оставалось лишь добить оставшихся мертвяков. Перевес в количестве моих воинов становился все заметнее.

К этому времени многие из бойцов получили редкое оружие. Многие сражались с дальних дистанций, прокачивая ловкость и меткость. Остальные же качали силу и сражались на передовой.

Люди начинали приходить в себя. Если полчаса назад они бились со страхом смерти в глазах и вообще не верили в победу, то сейчас они воспылали духом, размахивали клинками по разным сторонам и резали с безумной улыбкой на лице.

Последней каплей для мертвяков стал внезапно возникнувший огненный дождь, который пронесся по мертвякам, сжигая одного за другим. Обернулся посмотреть, кто его создал и опешил. Стояла Аня, смотрящая на меня с довольной мордочкой.

Я навел на нее:

Ник: _Аня_

8 уровень

Здоровье 32%

Особый навык: огненный дождь

Место во всемирном рейтинге: 481

— Топ 500 мирового рейтинга? Ты молодец! — крикнул я Ане и подмигнул. Она же засмущалась.

Бойня продолжалась еще около часа. Люди сражались не так активно, поэтому пропускали все больше ударов от мертвых, падая на землю. Я же старался все меньше смертей допустить, поэтому отправлял уставших в тыл в ожидании новых бойцов, которые успели отдохнуть, но в какой-то момент новые просто перестали выходить на поле брани.

Лучники тоже истратили свои стрелы, пытались помочь на передовой, но толку от них было еще меньше, чем от уставшего отряда. Мертвые бодро откусывали их части тел, поэтому я им тоже велел покинуть поле битвы, стягивая на себя все больше мертвых и пятясь от их давления.

Но я был не один, Кристина, истратив практически все силы, взялась за меч и побежала мне помогать. Аня тоже жутко выбилась из сил, вяло прорезая кожу врагов. Но в какой-то момент я осознал, что новых мертвых нет. Мы перебили всех, не считая левый фронт, где Митяй с остальными защищал цитадель.

Перебив всех до единого, мы наконец смогли вдохнуть полной грудью. Смог, который оставило синее пламя, медленно сходил на нет. Люди буквально валились с ног

У обгорелых туш уже собрались мухи. Аня и Кристина бегали по полю и помогали раненым.

Вдруг мне послышался радостный крик парнишки лет шестнадцати. Я подошел к нему ближе.

— Смотрите, смотрите, мне выпало раритетное оружие! — кричал тот.

Я смотрел на него с ноткой зависти. Этот клинок сильно помог бы мне поднять свою персону среди своих людей.

— Поздравляю, — сказал ему, неестественно натянув улыбку от уха до уха, и пошел дальше искать живых.

— Эй, Люций! — окликнул меня тот паренек. — Спасибо!

— Обращайся… — буркнул парнишке и снова занялся своими делами.

Он быстро встал и пошел в мою сторону, с ним было еще порядка тридцати людей. Подойдя совсем близко, он протянул мне клинок:

— Ты спас мне жизнь, позволил снова увидеть свою маму. Не знал, как тебя отблагодарить, но теперь у меня появилась возможность это сделать. Этот клинок принадлежит тебе… — он искренне улыбался, двое парней положили руки ему на плечи. — Без тебя мы бы не смогли одержать победу, нам бы просто не хватило духа.

— Ого… — протянул я. Речь затронула до глубины души. Я чувствовал, что люди действительно благодарны мне за спасение. Некоторые не потеряли человечности и оставались людьми даже в самые сложные времена. — Ты уверен, что хочешь отдать мне его? — спросил парнишку, осматривая клинок.

Двусторонний меч древних (раритетный) — добавляет +10 очков к силе.

Особый навык: защитный барьер.

Особый навык: лезвие тьмы.

«Он невероятно красив…»

Само лезвие было черным с темно-синими бликами. Посреди лезвия и на рукоятке красовались золотые узоры, будто раскаленная лава текла по ним. Такого оружия я еще никогда не видел. Почувствовал, что глаза мои засветились от счастья.

— Конечно! Думаю, в руках представителя Варденов эта штука будет смотреться гораздо лучше, тем более, бесконечные войны не для меня, я понял это сегодня. Хочу верить, что когда-нибудь ты сможешь освободить не сотню человек, а весь мир.

— Свою благодарность ты давно выразил, паренек. То, что ты здесь, уже говорит о твоих чувствах. Я счастлив, что смог сделать для вас что-то полезное, поэтому этот меч я взять не смогу, — бросил я и снова повернулся, наткнувшись на Аню.

— Возьми, Люций… — сказала Аня, оказавшаяся у меня за спиной. — Ты заслужил…

Парень протянул клинок еще ближе ко мне. Другие просто наблюдали за происходящим.

— Как твое имя, паренек? — спросил я, видя его ник.

— Я Кирилл. А ты?

— Женя, — пожал ему руку и все же забрал клинок. По телу пробежала дрожь, я чувствовал, как характеристика силы прибавилась на 10 пунктов. — Спасибо тебе, Кирь.

— Это тебя спасибо, Жень…

Этот меч идеально сидел в руке. Весом он не обладал практически никаким. Даже клинок павшего ронина казался в несколько раз тяжелее. Проверил прочность:

Прочность: (350/350)

Синхронизация: (0/400)

Я вытянул меч, чтобы проверить его особый навык. Встав в защитную стойку, я смог создать защитный барьер. Взмахнув им, я пустил волну черного пламени. Не знал его свойств, но ни дыма, ни запаха от него не исходило. Когда клинок загорался таким пламенем, рукоятка не нагревалась вообще. Пламя не трогало хозяина.

«Чума!»

— Ты посмотри, какой он красивый! — восторженно продемонстрировал его Ане.

— Да, он прекрасен, мой хоть и красивый, но до твоего далековато… — сказала та.

— Этот клинок хорош, но никто ведь не знает о его существовании. Может, лучше используешь его как козырь в рукаве? — добавила Крис чуть тише, чтобы слышал только я.

— Ну… хорошо.

— Если смотреть по жертвам, то наших в десятки меньше… — так же тихо сказала она. — Для полководца такое соотношение выше среднего…

— Не хочу принижать свои заслуги, но, так или иначе, мы все-таки были в выгодном положении, Крис… — успокоил я.

— Наверное, ты прав, но я все равно считаю тебя хорошим стратегом…

«Тысячи наигранных часов в Цивилизацию не прошли даром, Жека… не прошли даром. Ну и Фиеста немного подсобила, но это пустяк.»

— Вот поистине хорошим стратегом был мой дед… — задумчиво сказал я. — Однажды ему пришлось одному обороняться против сотни вражеских солдат, так этот старик нажрался и сам поджег дом, в котором сидел, заперев двери и окна, когда те ворвались внутрь. Сам же он перелез через камин наружу. Таким образом его наградили медалью за отвагу.

— Он уже тогда был без руки? — спросила Аня.

— Нет, это произошло раньше.

— Машина… — буркнула Кристина и ушла разбираться с ранеными.

Мы сложили мертвые тела тех, кто сражался с нами плечом к плечу. Почтили их память и сожгли, чтобы те не смогли восстать каким-нибудь чудным образом. Близкие им люди плакали навзрыд, но каждый понимал, что это было неизбежно. Сегодня погибли их родные, а завтра может погибнуть каждый из них.

Радовало одно: в рядах Варденов не нашлось никого, кто имел бы первый, либо второй уровни. Минимальным у самых пассивных был третий.

— Расскажете, что вам выпало? — спросил я девочек, двигаясь по пути домой.

— У меня супер-редкий лук… — сказала Кристина. — Двадцать пять снарядов. Восстанавливается по мере увеличения духа.

— Это здорово, — кивнул ей. — Что ты скажешь, Ань?

— Я подобрала пару бутыльков с эликсиром здоровья, ну и новый навык, — она заулыбалась.

— Я очень рад за тебя…

— Спасибо.

Обмениваясь шутками, мы шли по забитой машинами и трупами дороге. Смотрели мы на разруху немного иначе. В этом даже была какая-то романтика. Все, что за пару недель удалось настроить, было порушено и разломано. Казалось, что этот хаос, как место для жизни, раскрыл мои скрытые таланты и качества. Роль в обществе стала совершенно иной. Но это было только начало. И все было бы здорово, если бы не одно но…

Около цитадели стояло пятеро человек. Выглядели они жутко довольными. Каждый в руках держал супер-редкое, либо раритетное оружие. В руках у них были заложники — детишки из цитадели.

Было странно, но среди них сестры моей я не заметил.

— Это же… Новый Совет… — охнул один из моих ребят сзади.

— ЧТО?! — резко остановился я, оцепенев.

— Жень, это члены Нового Совета… — прошептала Аня дрожащим голосом. — Кажется, это была ловушка…

— Где остальные?! — рявкнул я, оглядевшись, но никого не нашел. Дениса, Аркаши и Митяя среди нас не было.

Глава 16. Денис

***

Денис стоял с клинком наголо, смотря в глаза седому высокому мужчине с идеально выбритым лицом. Тот не был худощав, но и толстым его назвать было нельзя. Тяжелый взгляд и массивная шея выделяли его среди других. В руках он держал поистине превосходный клинок.

Взгляд Дена сполз на оружие. Он посмотрел информацию:

Меч императора (раритетный)

Особый навык — гравитация.

Добавляет + 10 очков духа.

Прочность (500/500)

Но меч был не так страшен, как его глаза. Полностью черные с желтой радужкой. Из них будто выходила куча энергии. Одет он был в официальном стиле. Черный смокинг. Из-под рукава белой рубашки просвечивали бриллиантовые часы. Перед Денисом стоял человек второго класса. Он был особенно опасен.

Позже взгляд медленно пополз наверх. Денис посмотрел на информацию врага:

Ник: Олег

17 уровень

Здоровье 326 %

Надето: меч императора (раритетный)

Место во всемирном рейтинге: 76

Класс: второй.

Процесс становления Демоном активирован. (до полного превращения 84 часа)

— Так вот он какой… — протянул Митяй.

— Серьезный мужик… — сглотнул Аркаша.

— Женя… — прошептал Денис. — Где Женя?

— Ваш друг сейчас в не менее сложном положении… — наконец, проговорил Олег. — Но я хочу быть предельно краток. Если вы позволите забрать Люция, я никому из вас не причиню вреда, обещаю…

— Зачем он тебе нужен?! — злобно рявкнул Денис.

— Ну, это уже не ваше дело… — пожал тот плечами. — Я пришел за ним…

— Порешаем его, парни… — ухмыльнулся Ден. — Крис, ты с нами?

— Да… — кивнула та.

— Извини, но ты стоишь один в окружении четырех сильных бойцов… — пробормотал Митяй. — Слишком самоуверенно думать, что мы так просто позволим тебе забрать одного из нас.

— Хорошо, тогда для начала придется убить каждого из вас… — пожал плечами седой.

Митяй напал первым. Огромными шагами он добежал до противника и взмахнул топором. Оружие будто прошло сквозь тело, а Олег даже не сдвинулся с места. Вторым подбежал Аркадий, используя навык клинка он выпустил струю льда, заморозив противника, разбежался и снес голову ударом ноги.

— Да… — в чем-то убедившись, протянул Олег, стоя за спиной Дениса. — Очень слабо… вы мне не нужны.

Клинок Олега чуть-было не проткнул спину Дениса, как тонкий слой глины возник между острием и его телом, дав парню время на то, чтобы отпрыгнуть.

— Ух ты… — ухмыльнулся Олег, повернувшись к Крис. — Ты талантливая девчонка… — перед собой он вытянул ладонь и тело Кристины невольно рывком понеслось в сторону Олега. Тот схватил ее за горло и стал душить.

— Отпусти ее, сука! — рявкнул Ден и хотел разрубить руку, но Олег выпустил девушку и с бешеной скоростью и силой ударил пяткой в грудь парню, перемесив тому все ребра.

— Кха-а! — кровь хлынула изо рта Дениса, а тело бессильно врезалось в землю.

— А-а-а-а! — взревел Митяй и пустил волну энергии, но та снова пролетела сквозь тело Олега.

Седой каким-то образом оказался за спиной Аркадия и ударом с пятки переломил ногу в области колена.

Митяй снова попытался поразить волной энергии и в этот раз попал. Тело Олега отлетело на десять метров и врезалось в стену, оставив там пробоину.

— Ты хорош… — вытерев рукавом пиджака каплю крови, текущую изо рта, сказал Олег. — Но этого мало.

Оба разбежались и схлестнулись силами. Дрались на равных, пока Митяй не почувствовал, что отстает в скорости. Сделав очередной ложный выпад, Олег схватился за кисть Митяя и резким движением сломал ее.

— А-а-а! — заверещал Митяй и попытался поразить его свободной рукой, но Олег, ловко извернувшись ладонью ударил по плечу второй руки и переломал его в области ключицы. Не успел он воткнуть клинок, как Ден швырнул в него метательный топор, попав в руку. Олега передернуло, и он свалился на колено, схватившись за топор, торчащий в руке.

— Ты… — прошипел Олег и стал медленно идти в сторону Дена. Тот пытался встать на ноги, но ребра больно упирались в органы и не позволяли свободно двигаться.

— НЕТ! — заорала Кристина и выпустила тонкую струю воды, перегородив Дена от Олега. — Не смей его трогать!

Тот лишь вытянул ладонь в сторону брюнетки и гравитация вышвырнула ее на десять метров вдаль ото всех. Он снова посмотрел на Дениса, схватив его за волосы.

— Как ты смеешь, щенок… — прохрипел он. Из руки текла кровь.

— Пошел нахуй… Кха-а-а! — прохрипел Денис и сморщился от боли. Клинок Олега тут же пронзил его сердце. Тело парня бессильно обвисло.

— НЕТ! — заорал Митяй, подползавший к нему. — Ах ты ублюдок!

Выбросив тело парня, Олег медленно пошел в сторону Митяя, который лежал со сломанной кистью и с окровавленным плечом. Взгляд Олега был настолько яростным, что Митяй пожалел о своих словах и вскинул сломанную руку, в знак того, что он сдается. Но Олега это не волновало.

— Стой! — послышалось издалека.

Олег повернул голову и увидел знакомый силуэт. Там стоял Люций с красными от слез глазами. Вокруг него стояли члены Нового Совета.

***

— Не трогай их, прошу! — прохрипел я. — Тебе нужен я… их оставь… — взгляд мой метнулся в сторону Дениса. Тот лежал с порезом на шее. Сердце мое больно забилось в груди, а слезы потекли по щекам. Меня окружали Члены Совета. Время вернуть я не мог, навык использовал на монстре. Все, что оставалось сделать — не дать погибнуть остальным.

«Денис, ну зачем…»

— Ладно, они мне и впрямь не сдались, прошу пройти за мной, коллеги… — устало отдал приказ Олег. — И да, брюнетку захватите, она мне еще пригодится…

— Сука! — рявкнул я. — Она тебе зачем?!

— Вот за этим… — кивнул он. — Она будет жива до тех пор, пока будешь делать то, что я скажу…

Мощный удар по затылку пришелся от одного из стоящих сзади. Свет в глазах погас. Я лишь почувствовал неприятное столкновения лица с землей. Сознание ушло в отключку.

***

Открыв глаза, я осмотрелся по сторонам. С трудом поднялся на ноги и убедился в том, что еду в автобусе, забитом какими-то людьми.

Тот двигался по Питеру по расчищенной от трупов и машин полосе магистрали. Видя весь этот ужас, я не мог поверить собственным глазам. Группы военных в шлемах и с оружием патрулировали улицы. Малейший признак зараженности — стреляли на поражение.

Тела мертвяков стаскивали в специальные машины, куда-то увозили и сжигали, поэтому в городе был жуткий запах смога, смешанный с вонью гниющих тел. Бульдозеры растаскивали мусор по краям дорог для того, чтобы расчистить проезд.

В небольших переулках, где не было военных, я замечал тех самых мародеров, которые нападали на своих же, насиловали и забивали до смерти. На видео все это казалось мерзко, но на деле это вызвало во мне бурю эмоций. Смотреть на это долго не мог.

— Эй! — крикнул я водителю, встав на ноги с большим усилием. — Почему этих тварей никто не трогает? — пальцем указал на женщину, которую поначалу избили, а позже с безумными улыбками стали раздевать татуированные мерзавцы, снимая с себя штаны. — Что это значит?

Тот молчал.

— Пацан, сядь на место, иначе я сам тебя туда сейчас вышвырну! — с безразличием простонал потный мужик, сидящий в задних рядах.

Я медленно повернул голову в сторону сидящего.

Он с ухмылкой смотрел на меня, будучи уверенным, что с таким уж покалеченным сопляком он точно справится.

— Ах ты… — прохрипел я, шаркая по полу и подходя к мужику. Взял его за воротник правой рукой. Левая была вывихнута. — Разве я с тобой разговариваю, сука? — прохрипел устало.

Он тут же ударил по руке и отшвырнул меня ударом с ноги. Я ненароком навалился на сидящую сзади женщину. Быстро извинился и снова встал. Подошел к нему, схватил за ту кисть, которой он меня тронул, и сломал ее.

— А-А-А! — заверещал толстяк. — Сукин ты сын! ПОМИРА-А-А-А-Ю!

— Заткнись… — протянул я и со всей силы отвесил мужику знатную пощечину.

Солдаты засуетились, остановили автобус. Сидящий рядом взял за руку и прошептал на ухо:

— Ты, паренек, не выебывайся, если не хочешь, чтобы я в тебя залп пустил до того, как на турнир отправлю.

— Что? — сморщился я.

Тот лишь ухмыльнулся.

— Серега, трогай! — крикнул он.

Я свалился в то место, куда был брошен изначально. Тело саднило. Хотел что-то сказать Кристине, но на ней вообще не было лица. Опухшие красные глаза смотрели в окно с таким равнодушием, что мне показалось это пугающим. Кажется, наконец-то она начала понимать, что происходит на самом деле.

— Ты в порядке? — решившись, задал я вопрос. Она повернула в мою сторону мокрое от слез лицо и тихо покачала головой.

— В порядке? Ты сейчас серьезно? — посмотрела она на меня, как на идиота.

— Не думал, что ты вообще способна плакать… — не боясь обидеть ее, сказал я. — О той девочке, которой нужен был эликсир, ты и не вспомнишь. Хотя была…

— Замолчи! — неожиданно рявкнула Крис, перебив меня. — Как ты смеешь меня осуждать за это? Не думай, что если я пошла за тобой, то тебе дозволено усмехаться и осуждать меня! Ты даже не знаешь, какой жизнью я жила до того, как все произошло! Так что не смей! — ткнула в мою грудь указательным пальцем. — Или мне тоже руку сломаешь?

— Не хотел тебя обидеть, но…

— Я не договорила! — снова перебила меня и продолжила с более яростным взглядом. — Думаешь, я не корила себя за тот поступок? Несколько раз девочка приходила ко мне во снах. Я просила прощения, умоляла оставить в покое. Разве не ты говорил, что не стоит жертвовать собой ради других? — она говорила так громко, что остальные с жутким интересом слушали нас. — Знаешь, я до четырнадцати лет жила в детском доме. Родители погибли, когда была совсем крохой, — говорила она тише, вытирая слезы. — И… там я тоже старалась сделать все, чтобы выжить. Искала людей, за которых смогу держаться. Надевала маски, лицемерила и много врала. Поэтому не тебе меня судить! Ты не прожил мою жизнь… Дети очень злые, Жень. Они не позволяют слабым оставаться в живых.

— Вот как… — опустил голову, поняв, что был слишком невежлив.

— Мне недавно исполнилось восемнадцать, я не знаю, буду ли жива завтра, понимаешь? И Денис… он ведь тоже был нашего возраста… — у нее снова стали наворачиваться слезы. — Он только-только вступил в независимую жизнь. Был так счастлив… — Кристина закрыла лицо руками, ее плечи тихо подрагивали.

— Слушай, Крис… — спокойно начал я. — У меня тоже сердце разрывается… но ведь он сделал свой выбор… я бы сделал то же самое ради него…

Холодные глаза брюнетки томно посмотрели на меня.

— Он в это искренне верил… — прошептала она.

— И не ошибся… — кивнул я. — В лепешку расшибусь, но в покое этих ублюдков не оставлю…

— Олег допустил большую ошибку, убив его…

Теперь я лучше понимал ее. За тонкими ручками и ножками скрывалась сильная, холодная душа. Раньше не обращал внимания на то, какой она имеет взгляд. Сейчас же, приглядевшись, осознал, что иметь такого врага я бы не пожелал.

— Мы подъезжаем! — крикнул водитель. — Приготовьтесь выходить, долго ждать не собираюсь!

Подъехали к большому стадиону, который в 2030-м году так и не достроили. Бюджет был распилен, а стройка заморожена. Тот был выполнен в основном из камня, небольшие окна были забаррикадированы. Над зданием кружило порядка пяти вертолетов. Военная техника проезжала по дорогам каждую минуту. Будто на стадионе проходит что-то очень масштабное.

Когда вышли из автобуса, на нас с Крис тут же надели наручники из особого металла. Разорвать их было невозможно.

— Что встал? — толкнул меня в спину один из солдат. — Пошевеливайся!

— Не трогай меня… — я резко повернулся в его сторону и в ответ пнул в грудь его так, что тот отлетел на пару метров, перекатившись. — Мелковат…

Порядка десяти военных тут же подбежали ко мне с выставленными стволами. Тот, кого я оттолкнул, медленно подошел и хорошенько врезал мне в живот, схватил за волосы и прильнул к уху.

— Еще раз такое повторится, отправлю на турнир в качестве добычи… — прошептал он.

«ЧТО?»

— Шли куда хочешь, — так же тихо сказал я. — Все равно тебя найду…

Он лишь улыбнулся и толкнул меня вперед так, что я свалился на землю. Не позволив подняться, он врезал мне пяткой в живот.

— Кха! — вышел из меня воздух.

Остальные стали с жуткой силой избивать меня, не позволяя даже высвободиться из оружия. Удары в основном приходились в голову, поэтому вскоре я потерял сознание, краем уха слушая, как сквернословит Крис, пытаясь мне помочь.

***

Утреннее солнце слепило глаза, но люди, не сомкнув глаз, делали все, чтобы помочь своим выжить. Из трех с половиной сотен бойцов после битвы в живых осталось две сотни, половина из которых была в тяжелом состоянии. Все усилия людей были направлены на то, чтобы помочь своим остаться в живых.

— Митяй! — подбежав к здоровяку, крикнула Аня. Тот лежал в цитадели, тело было перевязано бинтами восстановления. — Нам нужен человек, который поведет за собой других, пока мы не знаем, что произошло с Женей!

— Я знаю… — хрипел тот, корчась от боли. Бинт восстанавливал медленно, так как уровень и очки выносливости здоровяка были поистине на высоком уровне для обычного бинта. — Вы над всеми ранеными позаботились?

— Да, людей расположили в цитадели, сейчас они восстанавливают раны. Мы истратили все запасы от Системы, которые у нашего поселения были.

— Нужно устроить церемонию прощания с Денисом… — с горечью прохрипел он. — Других погибших тоже стоит похоронить. А всех зараженных вынести на воду.

— Хорошо, я скажу людям, — кивнула она и бросилась прочь, вытирая слезы. На душе у нее было мрачно, лишь огромные объемы работ позволяли держать себя в руках и не впасть в отчаяние.

***

Челюсть была переломана. Голова была в полтора раза больше, чем обычно, глаза из-за отеков практически не видели. Зашел в инвентарь, там были все предметы, кроме меча древних.

«Все-таки они его забрали…»

— Новенький? — послышался голос где-то неподалеку, я ничего не видел, поэтому стал осматриваться, насколько позволяла шея. Никого не нашел.

— Аха… — прохрипел я.

— Кто тебя так искалечил? На тебе буквально лица нет… — по голосу эта была женщина. Говорила тихо, но эхо в помещении делало ее голос гораздо громче.

Я промолчал.

— Ладно, это уже неважно, отсюда все равно живым выбраться невозможно, ухмыльнулась та с ноткой горечи в голосе.

— Хде мы? — прохрипел я.

— Ну, по факту, мы в тюрьме. Каждый день мертвяки нас выпускают на арену для того, чтобы биться за выживание…

— А-а? — протянул я. Она рассмеялась.

— Выигрываешь — молодец, садись обратно в клетку, — продолжила она. — Если же наоборот, то тебя либо съедает противник, либо добивают тут, но уже другие мертвецы. Короче говоря, живешь пока побеждаешь. Рейтинги подбирают такие, чтобы смотреть было интересно.

Страшно было думать, чем он кормит орды мертвых и каким образом заставляет повиноваться.

— Эй, — прозвучал голос из другой клетки. — Смотрю, тебе совсем не здоровится… Готов обменять эликсир здоровья на что-нибудь интересное! — это был мужчина, голос грубый, будто всю жизнь курил. — Что готов предложить?

«Все, только бы не чувствовать этой жуткой боли!»

Я открыл свой инвентарь: лук с наплечниками и самурайским мечом отдавать было жалко, а из редкого оставался лишь перстень, посох и ожерелье. Я трясущейся рукой вытянул первое.

— Хм… Неплохая штука. Забирай…

«Итак, я остался без перстня, но обязательно его верну.»

Внимание! Вы приняли эликсир восстановления. Ваше здоровье будет полностью восстановлено через 0:59:46.

Спустя час мое лицо пришло в норму, на груди и на спине лишь осталось два аккуратных шрама. Челюсть тоже восстановилась. Всегда поражался тому, как эффективен эликсир здоровья.

Когда зрение восстановилось, я опешил. Мы находились в темном сыром помещении, напоминающем подвал. Длинный широкий коридор соединял порядка десяти клеток. В каждой было по двое живых людей. Два огромных мертвяка с собаками-мертвяками патрулировали коридор. Я посмотрел на одного из них:

Ник: Граал

15 уровень

Заражен.

Здоровье 659%

Надето: (скрыто)

Место во всемирном рейтинге мертвых: 141

«Господи, да это самый настоящий монстр!»

Все тихо сидели в своих клетках и ждали своей участи. Побег из этого места теперь казался практически невозможным. Я посмотрел на людей, сидящих напротив. Все они были высоких уровней, на фоне я нисколько не выделялся.

Волна грусти тут же свалилась на мои плечи. Я вспомнил окровавленное лицо Дена. Этот парень был лучшим из всех, кого я когда-либо знал. Но за сестру и остальных в поселении я чувствовал себя чуть спокойнее. Митяй остался живой. Вся надежда была свалена на его могучие плечи.

— Оу… да ты красавчик… — протянула сидящая рядом, заметив мое зажившее лицо.

«Кажется, отек спадает, здорово.»

Я посмотрел на нее. На вид ей было около тридцати. Небольшой тонкий нос, пухленькие губки и длинные русые волосы, заплетенные в косу, очень худая, немного бледная, но оттенок кожи явно здорового человека. Было ясно, что кормят их тут не лучшим образом. Сидела она в доспехах. Посмотрел ее данные:

Ник: Геральда

13 уровень

Не заражен.

Здоровье 159%

Надето: палаш Генджи (редкий)

Место во всемирном рейтинге: 281

— Ты хороша… — сказал я, выговорив четко все буквы. Это меня жутко обрадовало. — Геральда.

— А ты слабоват для человека, на которого положили глаз… — оценочно сказала она мне, взглянув на мои первичные данные. — Даже не знаю, чем ты так привлек их внимание…

— Видно, было чем, — скривился я и проверил наличие своего первичного навыка. Тот был на месте. — Но, так или иначе, я не собираюсь тут долго торчать, — сказал увереннее. — Выберусь при первом же удобном случае.

— Слушай, Люций. Таких «умников», как ты, мертвяки не убивают, — сказала она шепотом. Боялась, что кто-нибудь нас услышит. — Они тебя покусают и заставят биться на стороне мертвецов. Навык второго класса Олега позволяет брать под контроль мертвых более низких классов, поэтому не советую тебе действовать необдуманно.

— Многие пытались сбежать отсюда? — тревожно спросил я. Смерть меня не пугала, но вот стать мертвяком не очень хотелось. — Кому-нибудь удалось?

— Я тут нахожусь четвертый день, и за это время попытались сбежать двое пленных, — тихо сказала она. — Оба сейчас сражаются по ту сторону баррикады, но, думаю, вместе мы сможем что-нибудь придумать. Смерти уж я точно не боюсь…

— Вместе? — переспросил ее. — Ты готова помочь?

— Знаешь, думаю, что да, — кивнула она. — Я ведь все равно помру тут. Рано или поздно я поднимусь не только в рейтинге, но и в глазах толпы, поэтому организаторы будут вынуждены ставить меня с более сильными соперниками.

— Это ужасно.

***

В темном сыром помещении сидела Кристина. Солдаты не стали отправлять ее на турнир. Та валялась в темнице в качестве рычага давления на Женю. Олег все просчитал до мелочей. Он был явно не из глупых. Рядом сидел мужичок с длинной бородой. Он был бледным, худым и вымотанным.

— Вы там живой? — приглянувшись внимательно, спросила она старика.

— Живой… — кивнул он.

— Что это за место такое? — оглянув темное помещение, спросила она.

— Турнир, который обеспечивает элиту лучшими припасами… — пожал тот плечами. — Людей, провинившихся в чем-то, либо не угодившим нашей элите, посылают сюда со всех городов страны, заставляя сражаться.

— Это ужасно…

***

На экране внезапно вспыхнула информация о том, что бой одного из сидящих в камере начнется через четверть часа. Там были показаны некоторые данные о каждом бойце. После на нем началась прямая трансляция шоу «Все или ничего». Спустя неделю на трансляции просмотров стало гораздо больше.

— Геральда, — подошел к нам мужчина, которого вызвали сражаться. — Если помру, передай письмо Анастасии, — он протянул конверт.

Я оценил его характеристики:

Ник: Исаак

13 уровень

Здоровье 259%

Надето: топор милости (редкий)

Место во всемирном рейтинге: 291

«Он отлично подошел бы в роли члена Варденов…»

— Удачи тебе, мужик! — протянул я ладонь незнакомцу. — Давай краба.

Он посмотрел на меня как на идиота и пошел дальше в сопровождении Граала.

— Все-ем приве-ет! — закричал ведущий. Мы тут же обернулись на экран. — В сегодняшнем бою встретится Исаак Победоносец! На счету четыре победы-ы! Он претендует попасть в топ двести по рейтингу мира! — камеру навели на здоровяка. Выглядел он внушительно. — Против него выходит Кос-та-ра-ас! — другой кадр. Стоит громадный воин, на привязи две зараженные собаки, каждая размером со здорового волка. — На счету его уже шесть побе-ед! Делайте ставки, господа!

— О каких ставках идет речь? — спросил я Геральду. — Разве деньги не потеряли свою ценность?

— Люди ставят предметы, либо очки системы. Чем больше вероятность победы бойца, тем больше нужно предложить для того, чтобы при его победе хотя бы редкий предмет получить.

— То есть, Олег выступает в качестве главного букмекера?

— Именно, ему и его союзникам достаются лучшие предметы, — коротко ответила она и снова взглянула на экран.

— Можешь рассказать подробнее?

— Ничего сложного. Люди по всему миру отправляют предметы через специальную кнопку в верхнем углу интерфейса Системы.

— Я такую никогда не видел.

— Поищи лучше, передавать предметы можно человеку, который не находится рядом. Достаточно вбить в окно поиска его псевдоним. У каждого он индивидуальный. Позже, если твоя ставка прошла, тебе возвращается твой же предмет вместе с выигрышем у другого «ставочника».

— В чем выгода Олега?

— Он забирает себе все сливки. Если остаются нужные ему предметы, он просто их забирает себе, так коэффициент включает в себя еще и выгоду Олега.

— Понял тебя.

Мы внимательно смотрели на экран.

«БУМ» — Зазвучал гонг. Бой начался.

Костарас спустил собак, те с безумной скоростью налетели на Исаака. Но, взмахнув топором, наш друг создал что-то наподобие урагана. Собак подняло в воздух.

Исаак же, не растерявшись, всадил лезвие в брюхо одной из собак. Вторую он схватил рукой и с легкостью переломал шею. Проверил руку, царапин не обнаружил. На нем были мощные металлические наручи. Встал в стойку.

— Давай, родной, — сжав кулаки, шептала Геральда. — Ты сможешь!

— Кха! — срыгнул кровью Исаак, согнувшись пополам. Кулак мертвяка пробил доспехи, оставив там большую вмятину. Тот свалился на колено.

— Не-ет! Исаак! Вставай! — орала Геральда. — Вставай! Ради дочери!

Опершись на локоть, мужик попытался встать на ноги, но снова свалился. Мертвяк вскинул руку, держащую топор. На трибунах началось самое настоящее безумие.

— Гра-а-а-а! — завопил мертвяк и отрубил левую руку Исааку. Тот заорал от боли встал на ноги и стал бороть мертвяка. Мужик схватил за рукоятку оружия мертвяка и выбросил его через себя в центр поля. Теперь оба стояли без оружия.

Мертвяк метнулся за булавой, но Исаак всем весом прыгнул на него и свалил с ног.

— Сильный… — прошептал я.

— О да… — кивнула Гера.

Ладонью массивной руки Исаак с размахом врезал мертвяку. Тот заверещал. Позже мужик мертвой хваткой вцепился в шею врага и начал ее сдавливать. Тот брыкался, царапал и кусал мужика, но тот стоял непоколебимо, пока не потекла кровь.

Когда силы кончились, мертвяк свалился на колени. Шея была раздавлена ладонью Исаака.

— Исаак в прошлом бою ударил лбом о лоб врага и размозжил мертвяку башку, — сказала Геральда, не отрываясь от экрана.

— В этом бою победу-у-у одержа-а-ал Иса-ак! И это его пятая победа!

Тот встал и молча ушел к нам. Ему дали эликсир обеззараживания. Проходя мимо нас, забрал у Геральды письмо и свалился без сил обратно в свою клетку, тяжело дыша.

— Исаак, — шепнул я ему.

Он посмотрел на меня.

— Давай в команду к нам! — сказал еще тише, чтобы никто не слышал из мертвяков.

Мужик посмотрел на Геральду. Та кивнула. Повернул голову в мою сторону и спросил:

— Как звать?

— Люций… — шепнул я. — Мы скоро устроим побег.

Его глаза на секунду выразили удивление.

— Молодцы, но сначала выживи… — осмотрел мое тело и добавил с ухмылкой: — хиляк…

— Если выиграю, пойдешь за мной?

— Нет…

— Почему?

— Это верная смерть, малой.

— Но…

— Я же сказал! — перебил более грубо.

Выиграть у такого вот верзилы как Костарас в одиночку я не представлял себе возможным. Сомнение подкралось в мой разум, но не выходить на бой означало поражение, с последующим съедением заживо.

На экранах высветилась информация о завтрашнем бое:

Трансляция начнется завтра в 18:00

Бойцы

Люций Освободитель против Хэрри Безумного

Места в рейтинге:

Люций: 381 — Хэрри: 300

Количество побед:

Люций: 0 — Хэрри: 6

Коэффициенты ставок:

Люций 0,8:1 — Хэрри 0,2:1

— Что означает мой коэффициент? — спросил я Геральду.

— То, что за твою победу можно получить в два раза больше, чем за победу Хэрри.

В меня, мягко говоря, не верили. Оно и видно, шесть побед считалось очень приличным для воина.

— Что думаешь, у меня есть шансы против него? — спросил у Геральды.

— Он быстр, Люций, я не знаю…

— А ты чего думаешь, Исаак? — крикнул в сторону его клетки.

— Я бы поставил на него.

— Спасибо, ребята… — я отошел в другой угол клетки и лег на спину.

План побега меня до первого боя совсем не волновал. Хотелось выжить.

Через час меня окатила сонливость, я заметил, как многие в клетке успели затихнуть. Они лежали на своих койках. Кто-то храпел, но приходилось привыкать к новым условиям сна. Я устроился поудобнее.

— Спокойной ночи, Люций, — сказал мне Исаак.

— Спокойной ночи, — ответил я ему в дружном тоне и закрыл глаза.

Глава 17. Турнир

Мой сон за ночь прервался раз шесть. Я просыпался в поту, тяжело дыша. Стресс сказывался на моем состоянии. Ожидание боя с Хэрри было примерно таким же мучительным, как и ночь перед ЕГЭ по физике! В этот раз было то же самое, поэтому я в основном обдумывал стратегию боя.

На обдумывание четырех вариантов действий в совокупности у меня ушло около десяти часов. Сам же ход боя я разделил на четыре типа ведения боя противника.

— Что с тобой, Люций? — спросила Геральда, увидев мои мешки под глазами и уставший вид. — Ты в порядке?

— Да, со мной все нормально, — неуверенно кивнул. — Мне лишь в туалет заскочить перед боем, а в остальном все в порядке…

— Слушай, Люций, — послышался голос Исаака. — Ты главное не дай ему себя задеть. Он очень больно бьет. И не пытайся совладать с ним в скорости. Его выносливость позволит биться в быстром темпе гораздо дольше тебя.

— Спасибо, я учту… — чувствовал себя так, будто сижу в сугробе. Но дрожь и стук зубов происходили не из-за холода. — Я справлюсь, можете ставить на меня все, что есть…

— Ага… Чтобы совсем без предметов остаться? — ухмыльнулась та и тут же поняла, что это было лишним. — Ой… прости…

Я тут же съежился.

— Я хотела сказать, что… — виновато продолжила она.

— Не продолжай… — перебил я.

— Гр-р-р! — прорычал мертвяк и со скрипом открыл клетку.

— Удачи, Люц! — крикнул Исаак. — И помни о советах!

— Пока… — тихо сказала Геральда. — Ну и это… — смущенно продолжила, подойдя ближе. — Удачи! — потянулась и поцеловала меня в губы.

«Ох…»

Я вышел из клетки и в тот же миг стал судорожно оценивать ситуацию в коридоре.

«Клетка хилая, сломать не составит труда. Годится.»

Вот мы идем по главному коридору. Впереди была вторая дверь. Мертвяк ее отворил, и мы пошли дальше. На стенах красовались светильные лампы. Подорвать потолок было бы возможно, но что бы нас ждало дальше — непонятно.

«Ищи, Жека, ищи!»

Мы вышли в большую комнату, напоминающую раздевалку, только в ней вместо команды сидело около шести огромных мертвяков, осмотрел их, каждый был выше меня по уровню. Они меня не трогали, лишь провожали взглядом. Странно, было похоже на то, что эти, в отличие от «мелкоуровневых», видят.

Мы вышли в главную дверь и оказались в еще одном коридоре. Только в этом не было клеток. Чувствовалось, как мы идем наверх.

Поднялись в помещение, напоминающее ресепшн. Только там вместо грудастой красотки стоял мертвяк десятого уровня.

«Все, выходим на арену. Ух…»

— Все-ем приве-ет! — громкий голос пронесся по арене. Он начинал меня раздражать. Это оно. Начало шоу.

Осмотрелся. Опешил. Трибуны были забиты мертвяками. Они пытались пробиться на арену, но перед ними были непреодолимые препятствия. Толстая стена снизу и деревянная клетка сверху, чтобы открыть взор на нас. Еще над нами кружило порядка четырех дронов. Пара телевизионных камер смотрела на меня.

Голос продолжал:

— В сегодняшнем бою встретятся: Люций! — на меня направили огромную камеру. Через полминуты вторая камера показала на выход напротив меня. Оттуда вышел здоровенный мертвец в доспехах. В руках он держал топор. — Против него выходит Хэрри Безумны-ы-ый!

— ГРА-А-А-А! — его вопль раздался по всей арене. Мертвяки на трибунах заткнулись.

— Делаем ставки, господа!

Прозвучал гонг. Все затихли. Хэрри резко опустил руки и посмотрел на меня. Я же жутко трясся, пятился назад и пытался вспомнить, что же я там ночью напланировал.

— Ну ладно, Жека, успокойся, — бурчал я себе под нос, пока мертвяк здоровыми шагами шел на меня.

Хэрри метнул топор, оставил огромную дыру в стене здания, из которого я только вышел. Через секунду топор снова вернулся к нему в руку.

Это действие я оценил как заявку на способность дальних атак. Мой лук в этом явно проигрывал по силе удара. Мой оппонент издал воинственный клич и продолжил свою атаку.

«Отлично, бежит на меня, действую по плану А…»

Достаю лук.

Натягиваю тетиву, смотрю ему прямо в глаза. Сначала целюсь ему башку, а потом медленно увожу прицел вверх. По итогу стреляю в трибуны пару горящих снарядов и активирую навык «град стрел».

Огромное пламя огня тут же подхватилось ветром и пронеслось по трибунам.

Мертвяки завопили от боли, бегали в хаотичном порядке, поджигая своих же. К сожалению, трибуны были обособлены от каменного здания, и огонь до тюрьмы не добрался.

Хэрри на секунду отвлекся от боя, обернувшись на пламя.

«Пора!»

Сделав пару быстрых шагов навстречу, я рубанул его по горлу своим горящим мечом.

Тот завопил и вцепился двумя руками за порез. Рана заживала, но пламя продолжало оставлять ожоги, а процент здоровья стремительно падал.

— Что творит этот парень! — кричал ведущий. — Это не запрещено правилами, бой должен продолжаться, несмотря ни на что! Смотрите, друзья, пламя сожгло уже более сотни наших зрителей. Что же творится на трибунах! Это безумие, друзья! Такого вы еще никогда не встречали за всю историю нашего шоу!

Наконец, ему удалось залечить рану. Я посмотрел его характеристики:

Ник: Хэрри

12 уровень

Здоровье 59%

Надето: топор Богов (супер-редкий)

Место во всемирном рейтинге: 300

Мы стояли поодаль друг от друга примерно в десяти метрах. Теперь же он не стал нападать в открытую. Мы ходили кругами и смотрели друг другу в глаза.

Я первый побежал на него, воспламенив клинок ронина. Его глаза дернулись в сторону меча, точнее, в сторону пламени, которое его окутывало.

Хэрри встал в защитную стойку. Бледно-синяя кожа покрылась чем-то вроде чешуи, огонь на теле окончательно исчез. Он замахнулся своим топором, но сделал это слишком медленно, оставив брюхо открытым.

Легким взмахом клинка я оставил порез на его кисти так, что тот выронил топор и схватился за руку. Точным ударом по кисти я выбил его топор, а потом пнул в грудь. Он свалился на спину, не успев что-то вообще понять.

Перед моими глазами начали вспыхивать пальцы вниз.

Я разбежался, сделал прыжок в его сторону и, надавив всем весом на клинок, проткнул ему глаз.

— ГРА-А-А-А! — тот завопил от боли и через несколько секунд обмяк.

Получено опыта +38900 ед. (39к/150к)

Внимание, вы в числе первых 400 людей в мировом рейтинге.

Место в рейтинге: 321

Класс: третий

«Так-с… Ну, отсюда невозможно просто так убежать. Если прыгать за арену, там тысячи мертвых… Сожрут на месте… Как же быть-то?»

— Ита-ак… в этом пламенном бою победу одерживает Люций! — разрывая голосовые орал ведущий.

За мной пришли две верзилы, взяли под руки и потащили в темницу. Когда меня завели в общий коридор, заключённые встретили меня аплодисментами.

— Браво! — крикнул один из них, но тут же замолчал, увидев надзирателя.

— Красавец! — послышалось слева.

Под тихие комплименты меня довели до клетки и бросили обратно. Ко мне подбежала Геральда и крепко обняла. Я почувствовал через ее упругую грудь частое биение сердца.

— Вот этот ты план в голове вынашивал? — с улыбкой спросила она. — Ты теперь в трендах Ютьюба, Люц, — глядела на экран. — Тут только тебя и показывают. Ну ты и дал им жару.

— Это ведь добром не кончится, — грустно ответил я.

На экранах высветились списки бойцов и даты их сражения. Все внимательно стали читать свои имена. Не знаю, по какому-такому критерию выбирали бойцов, но меня…

Трансляция начнется послезавтра в 16:00

Бойцы

Люций Освободитель против Ходоръ Убийца

Места в рейтинге:

Люций: 299 — Ходоръ: 156

Количество побед:

Люций: 1 — Ходоръ: 8

Коэффициенты ставок:

Люций 0,99:1 — Хэрри 0,01:1

Поставили против гребаного убийцы…

— Люций, — с печалю в голосе сказала Геральда. — Твой противник…

— Вижу, — со злостным тоном сказал я.

— Бой наберет бешеные рейтинги, Люц, — сказал мне Исаак. — Но в этот раз даже гениальнейший план не спасет тебя. Ходоръ убивает с трех ударов. Мне очень жаль…

— Замолчи, Исаак! — рявкнула Геральда. — Без тебя тошно!

— Эй! — крикнул я во весь голос. — Ублюдки! — стал громко бить мечом по клетке. — Какого черта?

Все молчали. Я должен был что-то сделать. Исаак был прав, с таким противником даже раритетный меч древних не помог бы.

— Какого черта вы творите? — крикнул я, ударив по клетке в очередной раз. — Он же явно прикончит меня!

Но ответа я так и не услышал.

***

— Денис был самым преданным Варденом… — сцепив пальцы рук, громко сказал Митяй, стоя над памятником Дениса. — Я таких удивительных людей еще не встречал. Отличный друг и товарищ, любящий и верный парень, непобедимый боец и просто хороший человек.

Люди столпились за Митяем. Женщины тихо плакали, дети прижимались к родителям и тоже казались очень грустными.

— Этот парень был одним из тех, кто приложил руку к созданию нашего поселения несмотря на то, что он рисковал за каждого из нас своей жизнью! Я никогда не забуду его заслуг. Он до конца останется в моем сердце!

Священник кивнул и принялся зачитывать молитву. После церемонии прощания с Денисом люди отправили умерших по воде, сжигая их тела, так как те сражались с мертвыми и могли быть зараженными и неожиданно восстать.

— Ань… — подозвал к себе блондинку Митяй. — Где сестра Люция? Она знает о его пропаже?

— Да, пока ни с кем, кроме своего волчонка не разговаривает, но нужно дать ей время…

— Ребят! — вскрикнул один из парнишек, который был спасен одним из первых. В руках он держал планшет. — Люция на турнир послали, первый бой он выиграл!

— ЧТО?!

***

Я сидел на своей койке, прижав колени к груди, и думал. Думал не только о бое, но и о той жизни, которую успел славно прожить.

Мысли вихрем метались по моему разуму, я пытался подумать обо всем, вспомнить каждую мелочь. Когда вспоминал о родителях и детстве, в голову пришел еще один отрезок из жизни, который фундаментально сказался на моем взрослении.

***

«ДЫЩ-ДЫЩ» — яростные удары по двери разносились по дому.

— Эй, впусти домой, шлюха! — кричал пьяный отец, вернувшийся с очередной попойки, стоящий за ней.

— Ах ты алкаш! — орала мать, вытирая слезы. — Ты обещал не пить ради Даши! Вот так ты держишь мужское слово? Тряпка ты, вот кто!

— А и не пил! — снова стук. — Я трезвый, сама проверь, шалашовка!

— Я в дом тебя в таком состоянии не пущу! — продолжала орать мать. — Убирайся! Господи, как я могла связать свою жизнь с таким человеком?

— Если уйду, никогда, блять, не вернусь, слышишь?

— Проваливай, Вань, удачи тебе! Хотя о какой удачи может идти речь?!

— За эти слова я тебе всю рожу, сука, начищу, пусти сказал!

«ДЫЩ-ДЫЩ-ДЫЩ»

Мне тогда было лет восемь, я не понимал ничего, лишь хотел, чтобы все помирились, поэтому втихую открыл дверь. Боялся, что отец правда не вернется, жутко его любил. Тогда-то он и поднял руку на мать, а позже и вовсе надругался над ней. Тогда я был сильно напуган, спрятался в углу комнаты и закрыл уши, дабы не слышать криков и рыданий. Мне было страшно, я правда не знал, как защитить ее.

Когда все закончилось, я подошел к маме, обнял и заплакал, она же меня поначалу оттолкнула, но позже дала себя обнять.

— Мамочка, это я во всем виноват, прости… — шептал я.

— Женя, ты тут не при чем, это я его выбрала, мне и мучаться…

— Но мама…

— Слушай, даже если понимаешь, что все в жизни ужасно и что все, ради чего жил, потеряло смысл, не падай духом, бейся до конца, ищи то, ради чего жить стоит, слышишь? — она пронзала меня красными от слез глазами. — Сдаваться — удел таких же неудачников, как твой отец. А жизнь — это сплошная борьба… Борьба за счастье, за любовь, за близких… Поэтому сопротивляйся и не смей склонять голову перед теми, кто сейчас находится выше, не смей подлизывать и льстить. Ведь это будет означать, что ты сдался, выбрал путь легкий, но неверный… — говорила она, приглаживая мои волосы.

Тогда впервые я почувствовал себя слабым, никчемным и беспомощным. Именно тогда я, будучи ребенком, пообещал себе, что больше такого никогда не повторится. Слова матери четко отразились в голове, ведь они были сказаны не как ребенку, а как будущему мужчине…

***

То же чувство охватывало меня в клетке, я жутко боялся, дрожь охватила все тело, будто снова стал восьмилетним беспомощным мальчишкой. Но что-то в душе кричало: не сдавайся даже перед ликом смерти.

— Ребят! — чуть разбудил я окружающих. — Готов обменять эликсир здоровья на пачку сигарет! Всегда мечтал попробовать покурить…

Молчание тут же прервал незнакомый мужчина лет тридцати пяти.

— Нет проблем, парень! — откликнулся тот. Ему предстояло сражаться передо мной.

«Бедняга.»

— Мне эликсир сейчас очень даже не помешает, — сказал он довольно бодро, видно, тоже не спал.

Я выкинул баночку, он дал мне пачку сигарет, в которой было всего пять штук.

«Годится…»

— Как тебя зовут? — спросил я, закуривая свою первую сигарету в жизни. — Фу, как же царапает горло! Как это вообще возможно курить?

— Первый раз всегда так, со второй сигаретой станет легче, — усмехнулся тот и тоже закурил. — Я Димка. А ты?

— Жека.

— Боишься?

— Ага…

— Знаешь, а я вот не боюсь умирать. Даже если со мной все будет хорошо, смысла дальше жить у меня уже нет, — одной затяжкой он выкурил четверть сигареты. — Жена с дочерью были заражены. А зачем жить, когда так?

Я немного помолчал, сделав самую сложную в жизни затяжку. Даже уровень выносливости не давал возможности курить с легкостью.

— Ты прав… мои тоже все мертвы… — сказал я, сделав очередную затяжку. Старался сдержать кашель, но не всегда получалось. Голова потяжелела, а руки и тело расслабились. — Дим, а есть что-то такое, о чем сильно жалеешь?

— Хех… — он достал новую. — Знаешь, наверное, нет. В последние годы я был жутко счастлив, когда приходил домой с работы, обнимал жену и ребенка. Тогда я часто себе говорил о том, что не стал бы менять в своей жизни ничего. Моя дочурка такая красивая… была… — голос его задрожал.

— Сколько ей лет-то было?

— Восемь… — очередная затяжка, только гораздо более протянутая. — Ее Викой звали. Однажды она подбежала ко мне и сказала, что хочет выйти за меня замуж. В тот день я был самым счастливым человеком в этом мире. Я так ее любил, господи… — он захмыкал вновь.

Я снова помолчал, дав ему прийти в себя.

— Знаешь… — тихо сказал я. — Моего друга убили на моих глазах, а я смотрел на все это и ничего не мог сделать… — на душе тут же заскребли кошки. — Не представляешь, каково мне было.

— Это ужасно… видеть, как близкие тебе люди умирают…

— Да… — я не заметил, как сигарета закончилась. Мне стало спокойно, даже слишком. Никотин в тот момент был мне очень необходим. — Мне до сих пор трудно думать об этом…

— Ого… — протянул грустно Дима. — Сильно винишь себя?

— Ты не представляешь, насколько… — вздохнул я. — Хочу отомстить всем, кто был причастен в его смерти, но в то же время понимаю, что себя убить не могу…

«Ведь им нужен был я… не он…»

— Не завидую тебе, дружище… Думаешь, есть что-то после смерти? — спросил он, минуту подумав.

— Не знаю, но если и есть что-то вроде рая, то для меня он был бы вместе с семьей, — я закурил вторую.

— Имея не ценим, а потеряв плачем…

— Верно…

Куча идей по выживанию крутилась в голове, но каждая из них не приводила к летальному исходу моего оппонента. Для того, чтобы его одолеть, нужно было гораздо больше сил и мощных навыков. Поэтому нужно было в последний раз насладиться фактом наличия жизни.

— Жень, ты как? — подошла Геральда. — На тебя лица нет.

— Иди сюда, — я вытянул руку. Она подсела ближе, я ее обнял. — Можешь мне сказать, как твое настоящее имя? — перешел на шепот.

— Ну… вообще, Ира, — глаза ее засияли, рукой она убрала прядь волос за ухо. Выглядела даже в таком месте потрясающе, а мимические морщинки делали ее лицо более живым.

— Ты красивая, Ир. Встреть я тебя в прошлом, подкатил бы… — прошептал я. Оставалась последняя сигарета, поэтому достал ее и закурил.

«Блаженство…»

— Ты тоже ничего, только вот молодые парни меня раньше особо не привлекали, — усмехнулась она и посмотрела мне в глаза. Я же смотрел на нее. — Но сейчас ведь все изменилось.

Я потянулся и поцеловал ее в губы. Затем поцелуй стал более продолжительный. Мы заплелись языками. До боли в душе было приятно это делать. Ее сердце забилось чаще. Я откинул ее голову и снова посмотрел в глаза.

«Какие же красивые, но в то же время и воинственные. Слишком сексуально…»

— Я через пару часов помру… каково целовать одновременно и живого, и мертвого? — ухмыльнулся я и снова полез целоваться.

— Классно…

Она посмотрела по сторонам, накрыла свой таз тряпкой, которую мы называли «одеялом», расстегнула мою ширинку, достала член и, оглянувшись, осторожно на него села. Я тут же почувствовал, как оказался в чем-то мягком и мокром. Позже она стала медленно водить тазом. Сигарета и секс были, наверное, лучшим, что я мог получить за пару часов до смерти. В тот момент я чувствовал что-то вроде облегчения. Никто не видел ее, поднимающуюся надо мной, в камерах было достаточно темно. А дышать она старалась как можно тише.

— С-спасибо, Ир, — говорил я, закатывая глаза на лоб. — Я-я у тебя в долгу!

После того, как она довольно сильно ускорилась, мы стали прерывисто дышать. Смотрели друг другу в глаза, не отводя взгляд. Мне будто бы раскрылась вся та боль, которую она пыталась скрыть. Но она старалась не думать о прошлом и получала удовольствие в тот миг. Я приподнял ее легкое тело и стал с большой скоростью входить в нее снизу. Еле сдерживаясь, та затряслась и прижалась ко мне с огромной силой.

«Какая сильная хватка…»

Спустя несколько минут я кончил, чувствуя сильное облегчение. Она выдохнула, расслабила тело и медленно слезла с меня, надев штаны. Прилегла рядом.

— Легче? — спросила она, поцеловав меня в шею.

— Гораздо…

Так мы пролежали около часа. Наконец, я смог насладиться тем сном, который мне был так необходим прошлой ночью. В конце концов он был последним в моей жизни. Досадно. Всегда любил спать.

***

Разбудил меня скрип двери клетки Димы. Пришло время его боя, сразу же после этого должен был выходить я.

Прежде чем он вышел из коридора, мужик подошел ко мне и протянул пачку сигарет.

— Это последняя, если вернусь, отдай обратно, если нет, забирай себе. Парочку можешь выкурить… — сказал он и улыбнулся. — Будем надеяться, что там, — он показал пальцем на потолок, — есть что-то кроме бесконечной пустоты.

— Это точно! Отличный день… — начал я, протянув ему кулак.

— Чтобы умереть… — он стукнул своим и ушел в сопровождении мертвяков.

***

После прощания с погибшими, люди, во главе с Митяем, собрались в цитадели. Когда Аня попросила его что-нибудь сказать, сердце здоровяка так заколотилось, что выговорить четко хотя бы одно слово для него было чем-то нереальным. Но все же он туда отправился, встал на возвышенность, которая некогда была только для Жени, и сцепил пальцы рук.

— Д-друзья! — громко сказал он. — На время отсутствия Люция можете обращаться ко мне. Завтра мы продолжим расширять границы поселения и восстанавливать разрушенные здания. Вчера мы доказали, что вместе способны на многое…

— А когда глава поселения вернется? — спросил мужчина, не знавший о его участии на турнире.

— Мы попытаемся связаться с ним в ближайшее время… — неуверенно кивнул он. — Нужно просто верить и ждать…

— Ребята, через несколько минут состоится его второй бой! — выкрикнул кто-то из толпы. Народ тут же засуетился, люди стали скапливаться у экранов, пристально наблюдая за боем и «охая».

***

«ФУУ» — прозвучало по коридору.

Димка проиграл бой. Оставшись без головы, он свалился на землю лицом вниз.

«Теперь моя очередь…»

— Ладно, Жень, — подошла ко мне Ира и поцеловала. — Будь осторожней. Шансов мало, но ты ведь такую резню вчера устроил.

— Спасибо…

— Будем следить за твоим боем и молиться… — добавил Исаак.

— Эй, парниш! — крикнул мне кто-то вдали. — Втащи ему!

— Так точно… — буркнул я.

Клетку открыли. Мертвяки не стали вытаскивать за руки. Я вышел сам. В процессе выхода на арену ничего нового не было. Тот же путь, те же лица. То же волнение перед боем. Все было по-старому. Вот только соперник другой.

— Приветствуем вас на самом масштабном бое за все время существования нашего шоу! — кричал ведущий. — Куча оставшихся в живых людей ждали этого боя после того, как Люций сотворил невозможное! Победа за счет сожжения сотен болельщиков, кто мог такого ожидать?! Что же он придумает сейчас, когда против него выйдет Ходоръ Убийца?!

Сделал первый шаг, второй, третий…

— В сегодняшнем бою встречайте-е-е… — дальше не слушал. Старался сконцентрироваться на противнике.

Только что вышедший здоровяк громко взревел, хлопая себя по груди.

«Такие плавные движения…»

Присмотрелся внимательнее:

Ник: Ходоръ

16 уровень

Здоровье 559%

Надето: Топоры Близнецы (супер-редкий)

Место во всемирном рейтинге: 156

До десятого уровня активировать навык возврата помогала Фиеста, поэтому в этот раз я даже не понимал, как это можно сделать без нее. Самым легким способом был взять в руки севший телефон и навести палец на навык.

«Лучше быть готовым сразу. Один удар может и приму, остальные два добьют…»

«ДЗЫНЬ»

«Погнали.»

За четыре шага он преодолел все расстояние арены.

«Быстрый!»

Я достал лук. Прицелился…

«Есть!»

Стрела попала ему в доспех. Тот начал загораться.

Ходоръ сделал еще пару шагов и…

«БДЫЩ!» — своим топором он со страшной скоростью въехал мне в живот.

— Кха-а-а-а! — брызги крови вырвались из моего рта. Топор разрубил меня на две части: одна из которых только ноги.

«Очень быстро. Очень сильно!»

Я даже сделать ничего не успел. Вероятно, что один из его навыков был ускорением.

«ВЖУХ» — вернул себе теперь десять секунд и прыгнул на пару метров вверх так, что топор вонзился в стену.

Я тут же отбежал на несколько метров и пустил в него залп огненных стрел. Но огонь забирал слишком мало здоровья. Он даже не пытался его тушить!

***

— Он вернул время! — восторженно сказал Филип, глядя на бой, стоя в здании неподалеку. — Так вот как он действует!

Глаза Олега так и засветились от счастья. Управление временем — один из лучших навыков, который он мог забрать себе.

— Ну, это меняет дело, — кивнул Олег. — Подождите, пока потеряет надежду, и приведите в темницу, я с ним поговорю.

***

Итак, Ходоръ слишком быстро вытащил топор из стены для того, чтобы я смог этим воспользоваться. Повернулся в мою сторону и оскалился. Три стрелы торчали в его доспехах. Они горели, но толку от огня было мало.

— ГРА-А-А-А! — крикнул Ходоръ и хлопнул в огромные ладони. Волна ветра тут же снесла меня с ног и выкинула на другую часть арены, сломав мне пару ребер. и исцарапав руки по локоть.

— Сука, — буркнул я, стоя в идеальном расстоянии от врага для града стрел. Натянул тетиву и выстрелил, использовав навык. Волна огненных стрел стала «осыпать» ту область, где стоял Ходоръ.

Второй хлопок снес по сторонам все мои стрелы, потушив пламя.

«Пиздец…»

В тот момент я чувствовал себя свободным человеком, который больше не дрожит перед ликом смерти и не отступает. Расслабил тело, почувствовал легкость. Ненароком улыбнулся. Шансов не было.

— Так, — бурчал под нос, собрав последние силы, дабы не опозориться перед своим народом. — Я порхаю как бабочка и жалю как пчела. Я молния… — напряг икры ног. — Погнали…

Мы рванули друг на друга.

Уклоняюсь от первого удара, режу доспех противника в области спины. От пореза остается синее пламя.

— Он уворачивается от второго удара. Это невероятно! — кричал ведущий. — Очень ловкий молодой человек!

С разворота горизонтальным ударом топора мертвый взмахивает и чуть-было не прорезает мне горло. Спасает моя кошачья ловкость.

«Отделался маленькой царапиной. Повезло, что даже с переломанными ребрами могу так двигаться.»

— И во-о-о-от третий удар! Впервые за восемь боев он единственный, кто стоит на ногах! — раздражающий голос продолжал вещать на всю арену.

Мы стояли в пяти метрах друг от друга.

Делаю обманный выпад и пытаюсь рубануть его по руке, но свободной рукой он хватается за горящее лезвие меча. Дергает меня к себе. Не успеваю я выпустить меч из рук, как другой рукой Ходоръ хватается за мое горло.

«Вот и все. Мертвая хватка. Мне не выбраться…»

— Ему не выбраться! — кричит ведущий.

Перед глазами проплыла вся жизнь. По мере сдавливания моего горла, я все отчетливее чувствовал присутствие смерти, единственное, что удалось сделать, это хорошенько вмазать ногой по его глупой жирной морде. Но это его только разозлило. Он врезал мне в ответ, нос был сломан, из него потекла струя крови. Дыхательные пути были закрыты, поэтому оставался рот. Оказывать сопротивление мертвяку, который на шесть уровней превосходит меня, было ужасно трудно, поначалу справлялся, но потом…

Он сжал горло сильнее. Дышать больше было нечем.

Внимание! Ваш уровень здоровья падает слишком быстро. Примите эликсир, либо будете ликвидированы.

Здоровье 38 %… 29 %… 13 %… 3 %…

«Не такой конец своей жизненной истории я себе представлял…»

Но, так или иначе, я взглянул на небо.

«Ясно. Кажется, сегодня и впрямь отличный день, чтобы умереть. Прости, Крис…»

Глава 18. Сделка с Демоном

Мой процент здоровья практически приблизился к нулю. Лицо стало синеть, еще немного, осталось совсем немного…

***

— Быстрее, отправляйте пальцы вверх, пишите, чтобы его не убивали, делайте что-нибудь! — кричала Аня. Люди судорожно тыкали по экрану, печатая сообщения, но ничего не происходило.

— Это не поможет, Ань… — тихо сказал Митяй. — Выбора на самом деле у нас нет…

— Плевать! — рявкнула блондинка. — Давайте, родные мои!

***

Олег встал со своего места и пронзил взглядом Ходора, взяв над ним контроль. Тот тут же стал послушнее. Стал ослаблять хватку.

— Оливия, проследи, чтобы его не сожрали! — приказал он девушке лет двадцати пяти с красной прядью волос, собранной в хвост и татуировкой на щеке.

— Есть! — кивнула она и бросилась вниз.

— Эй, скажи, что пальцы вверх ставят, поэтому придется его оставить в живых! — рявкнул он ведущему, который сидел в наушниках и комментировал бой. Тот кивнул, вздохнул полной грудью и заорал.

***

— Что же происходит? — внезапно крикнул оратор. — Количество пальцев вверх зашкаливает! Люди требуют, чтобы Ходоръ оставил парнишку в живых! Такого еще никогда не встречалось, чтобы желания убить проигравшего не возникло практически ни у кого!

Ходоръ растерялся и невольно стал разжимать свою ладонь. Позже и вовсе ослабил хватку. Я свалился меня на землю. Жуткий кашель вместе с кровью стал вырываться изо рта. В глазах было темно, я ничего не видел, но чувствовал, как воздух снова с жуткой болью наполняет мои легкие. Застывшая кровь с бешеной скоростью начала циркулировать по всему телу так, что онемело все тело. Эта боль была хуже смерти, я извивался, лежа на земле с переломанными ребрами и носом.

— Феноменально! — продолжал ведущий. — И мы видим, как его уносят с арены, практически мертвого, но спасенного! Так жаль, что все вышло именно таким образом!

Меня схватили двое громил и потащили мое онемевшее тело обратно. Но не в тот коридор с клетками, в котором сидели все. Я был брошен в отдельную комнату с маленькой дырочкой вместо окна и массивной дверью, выбить которую мне бы точно не удалось, даже если бы тело внезапно набралось сил.

Встать на ноги казалось нереальным. Не прошло и десяти минут, как я вырубился. Даже на поддержание нахождения в сознании энергии и процента здоровья мне не хватало.

***

Разбудила меня ледяная вода, которую вылил на лицо знакомый силуэт. Попытавшись встать, я почувствовал, что сделать этого не могу. Что-то в шее, видно, было переломано. Тело парализовало. Ни рук, ни ног своих я не ощущал. Мог вертеть лишь глазами, языком и челюстью.

«Калека…»

— Евгений Григорьев… — протянул знакомый голос. Без сомнений, передо мной стоял Олег.

— Зачем… я… тебе… — прохрипел я. Говорить было жутко больно, поэтому старался быть краток.

— Добил бы, будь возможность сейчас забрать твой навык… — усмехнулся он.

— Добей… — повторил я. Не чувствовать собственного тела было безумно страшно. Разум впадал в панику. Ощущалось так, будто я лежал в гробу, закопанном глубоко в землю. — Прошу…

— Прости, но я не могу… — сказал он спокойно и уверенно. Тот безумный вид куда-то испарился. — Хочу, но не могу…

— Сука…

— Ну, так вот. Я предлагаю пока заключить временное перемирие… — пожал он плечами. — Ну, а когда буду готов, то с радостью заберу твой навык…

«Что-что? Временное… что?»

— Вижу, что ты удивлен, но я не… — продолжил он.

— Нет, — прохрипел я, перебив его. — Никогда…

Его лицо тут же сменилось с вежливого на более серьезное.

— Тогда скажу иначе… — пересилив себя, сказал он. — Услуга за услугу… Я не трогаю твою подругу, а ты помогаешь мне…

— Крис… что ты… сделал с ней? — скривил я лицо от боли.

— Твоей брюнетке я не навредил… — вздохнул он. — Уж больно хорошенькая она, чтобы ее отправлять в такое место. Но пойми, Люций, все может измениться от твоего решения, — приподнял он брови. — Она может остаться в живых!

— Ты ее не тронешь… — на глазах снова стали наворачиваться слезы. — Не смей…

— Убью… мне ничего не стоит…

Внимание! Перед вами преступник второго класса. Его убийство позволит вам получить удвоенное количество единиц опыта.

— Помоги мне взять Васильевский остров… — незаметно натянул он улыбку. — И твоя подруга тронута не будет…

— Хочешь мой навык… — прохрипел я. — Забирай, но ее не трожь…

Внимание! Ваше тело будет ликвидировано через (13 минут)

«И ты туда же…»

— Ну, ты мне все же должен помочь, несмотря на это, твоя расстановка войск просто поразила меня…

— Что ты мне затираешь… — прохрипел я. Каждое слово будто рвало связки. — Какая, блять, расстановка?

— Ладно, мне просто нужно сказать в новостях, что именно на твоих плечах лежит смерть тысячи обычных гражданских… возомнил из себя героя и повел своих фанатов в бой… как-то так…

Дышать становилось все сложнее, я терял сознание, но пытался держаться со всех сил.

— А ты попробуешь сделать так, чтобы твое лицо крупным планом попало в кадр…

Я молчал. Не смотрел даже в его сторону. Больно было не только физически, но и морально.

— Приведите девчонку! — рявкнул он, разозлившись.

«Сука…»

Из-за двери появился мертвец, держащий Кристину за шею. Та даже не пыталась что-либо выкрикнуть. Она молчала. Из глаз текли слезы. Я посмотрел в ее глаза и увидел в них лишь ненависть. Настолько она была зла и беспомощна перед ними, что мне стало тоскливо.

Внимание! Ваше тело будет ликвидировано через (11 минут)

— Стоит ли напоминать, как быстро зараза просочится в ее тело, царапни он ее хоть пальцем? — продолжал он.

— Не смей…

— Ну, тогда мы договорились?

— Да… — отчаянно выпалил я, посмотрев на Кристину, мотающую головой.

Несмотря на свои «грехи», он не оставлял мне выбора. Больше терять своих ребят я не мог.

— Ты монстр… — смотря над собой, прошептал я.

— Сегодняшние реалии сделали меня таким… — пожал он плечами.

Внимание! Ваше тело будет ликвидировано через (9 минут)

«Черт… времени совсем мало!»

— У тебя целая армия мертвых… — оскалился я. — Почему ты не направишь их против своих же? Зачем устраивать непонятные шоу?

— Мертвяки не станут слушать бредовые приказы вожака, которым буду управлять я… пожал он плечами. — А управлять пока могу лишь одним…

— Зачем ты посылаешь на фронт тысячи невинных?

— Солдатов мало… — потупил он взгляд. — Лоб в лоб на них идти не получится, поэтому мне нужна приманка.

«Ирод…»

Внимание! Ваше тело будет ликвидировано через (2 минуты)

Руки и ноги обмякли полностью, челюсть свисла, глаза мои стали тихо закатываться на лоб. Зрение тихо покидало меня, а кожа бледнела.

— Эй, да ты сейчас копыта откинешь! — резко встал он, достал баночку и залил содержимое мне в рот.

Задание выполнено.

Вы выпили эликсир менее чем за минуту до полной ликвидации.

Вы получили предмет(редкий) — желаете использовать?

Да-Нет

Заживало все гораздо больнее, так как кости успели срастись неправильно. Боль в шее вообще была такой, что не описать словами.

Олег махнул рукой и Кристину увели обратно.

— У меня есть две просьбы… — склонил я голову.

— Каких же? — он озадаченно взглянул на меня.

— Верни обратно меч древних…

— Ах да… без проблем… с твоей выходкой зрителей моего шоу стало в разы больше, поэтому в знак благодарности я тебе его возвращаю… — он достал мой клинок, я взял за рукоятку. Тут же почувствовал мощный приток силы. — Вторая?

— Я возьму с собой двоих заключенных. Я обещал им, что помогу выбраться.

— Ладно, этот вопрос я тоже решу…

— Не думай, что я просто так отдам тебе свой навык, — я сжал рукоятку меча.

— Ладно, — громко сказал он и встал на ноги. Открыл дверь и вышел. Я, медленно поднявшись с кровати, последовал за ним.

Мы вышли в незнакомый узкий коридор. Пройдя по коридору, мы пару раз свернули и вышли в главный холл. Где ждала меня Кристина. Рядом стоял тот самый «мертвый прислужник».

Смотреть на нее не стал, лишь прошел мимо с опущенной головой за Олегом. Зайдя в знакомый коридор, мы остановились. Он с презрением окинул сидящих, которые со злостью смотрели на него. Позже повернулся ко мне.

— Кого ты хочешь высвободить?

— Геральду и Исаака, — указав на их клетки, сказал я.

Олег молчал, не издавая приказов. Тот самый остолоп подошел к их клеткам, открыл замки и выпустил двух заключенных. В этот раз он вел себя гораздо вежливее.

— Приветствую вас, дорогие бойцы, — любезно сказал Олег. — С сегодняшнего дня я высвобождаю вас по просьбе этого милого юнца, — показал на меня. — Бои для вас окончены, вы свободны.

Они с презрением посмотрели на Олега, достав свои оружия. Я хорошо понимал обоих, поэтому жалобным жестом велел убрать их.

— Мы с вашим другом объявили временное перемирие. После войны все разойдутся по своим дорогам, но пару дней придется слушать приказы Люция…

— Кстати, мужик, верни перстень… — протянув эликсир здоровья, сказал я тому самому мужчине, который первым подошел ко мне и дал эликсир.

— Д-да, к-конечно… — дрожащими руками протянул он предмет с потраченными очками системы.

«Сукин сын…»

Из списков бойцов на экранах исчезли имена Геральды и Исаака. Под гул неодобрения заключенных мы вышли из коридора.

На улице солнце уже зашло за горизонт.

***

В комнате священника сидели четверо: Митяй, Аня, Аркадий и священник. Обстановка была напряжена. Ситуация с Люцием была очень мутной и непонятной. То, что все результаты боя были фикцией, доказали программисты. Все это было слишком странно.

— Мы должны им помочь! — ударив по столу, рявкнула Аня. — Я не могу смотреть, как над Женей издеваются!

— Что мы сейчас против Олега сможем противопоставить, Ань? — спросил Аркаша. — Ты не билась с Олегом, тебе этого не понять…

— Я согласен с ним… — склонил голову Митяй. — Стоит положиться на его силы. Он ведь тоже не даст себя в обиду просто так…

Дверь осторожно открылась. В комнату заглянул паренек, который сообщал о новостях.

— Митяй, там около сотни живых людей решили присоединиться к Варденам. Говорят, видели Люция и готовы примкнуть к нему. Их глава действительно высокого уровня. Демьян, кажется.

Митяй тут же вскочил на ноги и побежал встречать гостей. Людей в поселении действительно не хватало после войны.

***

Главным вопросом на собрании членов Нового Совета обсуждалась битва за Васильевский остров. Эта территория была стратегически важной, поэтому Олегу нужно было захватить ее как можно скорее.

— Сегодня подготовьтесь хорошенько, завтра нас ждет самый масштабный рейд за все время… — подытожил Олег. — Под моим командованием будет отправлена армия из двух тысяч вооруженных бойцов. Люций будет командовать тысячей людей.

«Две тысячи… вооруженных…»

— Хочу добавить, — ткнул я пальцем по столу и посмотрел на сидящих. — Наши армии следует разделить, не собираюсь получать нож в спину от одного из вас…

— Малыш, не слишком много на себя берешь? — сказала Диана. — А не слабоват ли, армией управлять?

Такой тон нужно было вырывать на корню, поэтому пришлось действовать кардинально.

— Твой рот сил закрыть хватит, — томно прохрипел я. Глаза женщины полезли на лоб. Она была в диком изумлении от такого ответа, но я в ее сторону не смотрел.

— Люций… — посмотрел Олег. — Сбавь обороты…

— Мой отряд будет биться на Благовещенском мосту. Разводить его тоже будут по моей команде. Если вы думаете, что я не понимаю, какие у меня мизерные шансы на победу, то ошибаетесь. Легко будет позже скинуть все на меня, рассказав людям, какой я зверь и злодей, отправивший людей на верную смерть. Но мне плевать, просто дайте возможность вести бой без вашего вмешательства.

— Ты будешь вести бой под надзором моего человека, Люций… — ухмыльнулся тот. — Даже если ты попробуешь их направить на меня, или удрать, я об этом узнаю раньше… и… расстреляю, мне это ничего не стоит…

— Как скажешь, — пожал я плечами, исподлобья взглянув на Олега. — Тогда возьму с собой парочку крабов и откланяюсь…

Геральда с Исааком вставать не желали. Увидев их, я опешил, гора еды лежала на тарелках, а они жадно ее глотали.

— Ребята, ну не позорьте меня… — тихо сказал я.

— Угум…

— Пошли уже… — сказал еще тише.

— Щас-щас…

— Эх… — я снова сел за стол и стал накладывать еду молча. Остальные смотрели на меня с такой злостью, что я успел пару раз поперхнуться.

Идти на Васильевский остров было решено на следующий день с восходом солнца.

Наевшись досыта, мы наконец вышли из здания под сопровождение Филипа и Гордона. Те вообще ни слова нам не сказали, лишь открыли дверь и проследили, чтобы мы вышли. Выйдя на центральную площадь, мы отправились в сторону монумента.

— Я должен вам сказать, — начал я тихо, чтобы никто из солдат не услышал. — Это сражение за остров — верная смерть…

— Почему же? — вскинула руками Геральда. — Мне кажется, с тысячной армией мы сможем что-нибудь придумать, Люц.

— Нет, наша армия — обычные гражданские, которые в руках, кроме ножа столового, ничего не держали…

— Вот как… — вздохнул Исаак. — Мы все на его крючке.

— Завтра на бой я выведу абсолютно всех, кто сейчас сидит в этом торговом центре… — указал я на «Галерею». — Завтра порядка пяти сотен людей будут спасены ценой жизни той тысячи, которая будет биться на мосту.

— Что?

— Под шумок по воде отправлю детей и подростков. Там зона неохраняемая, Олег их отсутствия даже не заметит…

— Но он ведь сказал, что расстреляет…

— Да и один из его прислужников с нами будет…

— А я удирать и не собирался… — пожал я плечами. — Хочет навык, пусть заберет силой…

После томного молчания я задал вопрос:

— Как вы собираетесь прожить этот день? Вы ведь свободны…

— Побегу к Анастасии, — ответил Исаак с восторгом в голосе. — Скажу, как сильно люблю ее. Проведу весь этот день рядом с любимой. Скорей бы ее встретить.

— А ты? — взглянул на Геральду. — Что будешь делать?

— Изрядно нажрусь в каком-нибудь переулке — хихикнула та. — Так, чтобы до беспамятства! — добавила она радостно. — Не желаешь со мной разделить этот прекрасный день? — пустила на меня свой игривый взгляд.

— Нужно связаться со своими людьми… — пнув очередной камень, ответил я. — Поэтому нет…

— У тебя свои люди есть?

— Поселение Варденов…

— Если выживем, примешь нас в свое поселение? — спросила Геральда.

— Если выживем… — прохрипел я.

— Отлично! — остановился Исаак. Мы последовали его примеру. — Тогда, на сегодня наши пути расходятся. Предлагаю завтра с утра собраться около этого монумента…

— Годится…

В центральной части города военные успели хорошенько прибраться. Мусора было гораздо меньше, трупы практически полностью вывезли. Но вонь от бесконечных сжиганий стояла страшная, дышать без масок становилось тяжело.

Шел я в торговый центр, в котором должны были сидеть люди, которых завтра ждала смерть. Когда зашел в здание, челюсть моя обвисла. Люди, живущие в нем, выглядели просто ужасно.

Под глазами огромнейшие мешки. Дети не бегали, сидели спокойно, экономили оставшуюся энергию. Все были до боли худыми и измотанными, будто готовы были умирать.

«Ужас…»

Пока стоял и осматривал происходящее вокруг, меня заметил какой-то парнишка лет десяти. Он привстал, прищурился так, будто пытался во мне что-то разглядеть. Подошел поближе медленными шагами и помахал мне.

— Привет, Люций… — улыбнулся он. — Я тебя знаю… это ты трибуны сжег? — улыбнулся он.

— Привет… — прошептал я, вскинув руку. — Да, это был я…

Я присел на корты и пригляделся к парнишке. Его пальчик был сломан. Большая синяя гематома расползлась по всей кисти.

— Что с твоим пальцем, малой?

— Ну… нас дяденьки в черных костюмах сильно побили и сказали, чтобы мы завтра на войну все шли…

— Вот как…

— Они сказали, что детей могут убить, меня тоже, если не выйдем…

— Всем сказали идти завтра?

— Нет. Им нужна одна тысяча человек… — пожал он плечами.

— А вас сколько?

— Ну… — подумал он. — Где-то тысяча пятьсот, наверное, может больше…

— Хорошо… — кивнул я. — Можешь всех собрать здесь? Передай людям, что пришел человек, которому завтра поручено вести их в бой.

— Ладно! — кивнул он и убежал прочь. Я зашел к ближайшему магазину электроники, взял портативный аккумулятор, зарядил мобильник и набрал Ане.

***

Телефон Ани стал судорожно вибрировать в кармане, пока она разбиралась с правилами введения денежной системы, которая вот-вот должна была вступить в силу. Подняв трубку, она вскрикнула от счастья. Звонил Женя. Она побежала в помещение священника, где сидел Митяй с Аркашей.

— Женя звонит! — взволнованно крикнула она, присев рядом со всеми. Ребята тут же навострили уши. Она взяла трубку.

***

— Ань… — тихо сказал я, убедившись, что та на связи.

— Да… — прозвучало волнительно.

— Слушай меня, не перебивай и не задавай лишних вопросов, времени мало… — прошептал я, убедившись, что поблизости никто не слышит меня. — Завтра с утра пошли отряд на берег Невской губы. Найдите лодку или что-то вроде этого. Я выпущу на воду несколько сотен человек. В основном это будут дети и подростки. Всем дайте место для сна, помогите детям выжить. Тут они совсем худые.

— Х-хорошо, а как же ты?

— Меня не ждите… — коротко буркнул я, сбросив вызов.

***

— Собирайте людей, пусть раньше спать ложатся! — выбегая из помещения, громко сказала Аня, я скажу поварам, чтобы больше еды приготовили на завтра.

— У нас пополнение… — буркнул Митяй. — Нам нужно больше еды, иначе надолго нас не хватит…

***

Спустя несколько минут передо мной стояли практически все люди, обитающие в торговом центре. Осмотрев их лица, я поймал себя на мысли, что смогу им помочь, если те будут готовы лишиться жизни ради побега и свободы их детей.

— Минуту внимания! — поднял я руку и окинул всех взглядом. — Прошу послушать меня и не перебивать! — шум людей начал стихать. Через минуту в торговом центре стояла полная тишина. — Я так понимаю, всем вам известно, что вас ждет завтра… — томно пробормотал я.

Люди стали кивать, в глазах каждого читался жуткий страх. Уровнями никто из них не блистал, поэтому мне стало их еще более жалко.

— Скажу сразу. Нас на войну отправляют с одной целью, и вы сами знаете с какой… — оглянул я стоящих. — Мы — приманка, на которую должна стянуться основная масса мертвых, чтобы дать военной технике пересечь мосты и начать бомбежку с того берега…

Гул неодобрения прошелся по толпе. Люди окончательно поникли.

— Я уверен, что живыми нам оттуда точно не выбраться… — пожал я плечами. — Поэтому завтра я предлагаю пожертвовать собой ради того, чтобы отправить детей и подростков за город по реке, которая втекает в Невскую губу. Мое поселение Варденов примет их, даст им еды и приютит их, в то время как мы погибнем, сражаясь за их жизнь…

Гробовая тишина заполонила пространство. Лица мужчин посуровели, женщины, держащие детей за руки, перестали даже шептаться. Люди старше просто плакали, обнимались и расцеловывали своих родных и близких. Никто не говорил, они меня будто боялись.

— Для успешной высадки детей на реку я попросил дать нашему войску один из мостов, который находится в таком положении, что, если выпустим людей на воду, они смогут успешно уплыть, не попав на взор основного войска, которое будет на другом мосту в сотне метров от нас.

— Ты готов пожертвовать собой ради нас? — прохрипела женщина, держащая на руках грудного ребенка.

— Нет, я не буду жертвовать собой ради вас… — помотал я головой. — У меня личные счеты с Олегом…

— Но, если они заметят, что многие сбежали, разве за ними не пошлют? — задал вопрос дедушка лет шестидесяти.

— В горе трупов он не станет разыскивать каких-то детей… — пожал я плечами. — Заметив, что на мосту лежит множество мертвых, никто не станет проверять, сколько именно вас там должно быть.

— Но почему Олега никто не может остановить, почему ему позволяют выполнять такие бесчинства? — вскинула руками женщина. — Это же безумие, отправлять нас на верную смерть! Мы ведь тоже люди!

— Увы, для него эти бесчинства — необходимая мера для того, чтобы восстановить мир и цивилизацию… — пожал я плечами. — Поэтому нам остается лишь дать возможность детям убежать, найти жизнь в других местах… создать свое общество…

— Мы с тобой, Люц, если ты и вправду сдержишь слово и поможешь нашим детям! — выкрикнул кто-то из толпы и поднял шум. Все снова начали что-то обсуждать.

Я снова поднял руку. Утихли.

— Теперь предлагаю разойтись и хорошенько обдумать свои дальнейшие планы и попрощаться с близкими… — продолжал я. — Это наша последняя ночь, как бы страшно это не звучало…

Сказав это, я выдохнул и пошел на улицу. Без Фиесты было жутко сложно обдумывать план побега, но, держа карту Петербурга в руках, я то и делал, что рисовал что-то, обводил и перечеркивал. Для безопасного побега нужны были лодки, шлюпки и подобное, поэтому я стал искать в интернете, что способна выдать Система и за какую цену.

Пролистав различные блоги и форумы, я убедился в том, что даже одно очко ловкости способно дать человеку возможность плавать, что облегчало задачу, да и по берегу Невы плавало много катеров.

«Годится…»

Позже прошелся по ближайшим магазином для рыбалки и велел людям незаметно повытаскивать надувные лодки, спасательные круги и прочее, что можно было незаметно протащить с собой в сумках.

Потом связался с Аней, сообщил ей кратко координаты, по которым они должны будут последовать для того, чтобы выловить сбежавших и поселить в цитадели.

Спустя пару часов вернулся в торговый центр и лег на первый попавшийся матрас. Наконец я смог позволить себе лечь на что-то более мягкое, чем грязная тряпочка.

Лежа на чем-то мягком, чувствовал такую облегченность и расслабленность, которой в жизни никогда не испытывал. Я перевернулся на живот, уперся лицом в подушку, закрыл глаза и вспомнил тот самый злосчастный момент, когда увидел окровавленное лицо Дениса. На глазах навернулись слезы, и я тихо застонал.

Глава 19. Битва на мосту. Часть 1

Поднявшись с койки, оглянулся, надел свою уже пропитанную потом и кровью одежду — черную куртку и спортивные штаны — и посмотрел на время:

6:59:11 AM

«Пора…»

Встав с кровати, оглянулся, вокруг никого не было. Все люди собрались на улице около входа.

Выйдя на площадь перед торговым центром, встретил Исаака и Геральду. Лица у них были ожившие, улыбчивые, той безнадежной грусти в глазах не было.

— На них лица нет, Люц… — сказала Геральда, поприветствовав меня смачным поцелуем.

Я лениво развернулся и тоже взглянул на свою «армию». Люди стояли бледные, тихо плакали, стараясь не показывать, каково им. Зрелище было просто ужасным. Многие тряслись от страха, но крепко держали в трясущихся руках свое оружие. Кто-то держался за руки, другие обнимались, что-то нашептывая друг другу, а некоторые и вовсе злобно глядели на меня.

— Я сказал им правду… — пожал я плечом. — Нам не выиграть…

— Вот как… — вздохнула Геральда.

Неподалеку заметил парнишку лет восьми. В руках он держал столовый нож. К нему подбежала женщина и сильно ударила его ладонью по щеке:

— Ма-а-а-ам! — схватившись за покрасневшую от удара щечку закричал мальчик. Слезы текли по его щекам. Он терпел, старался не плакать. Когда убрал руку, я заметил четкий отпечаток от пальцев.

— Я сказала тебе! Ты поплывешь с остальными! Бессовестный! Слушай мать! — она орала на него, разрывая горло. Глаза были красными от слез. — Ты не понимаешь, что тебя убьют?! — стала громко рыдать, дабы напугать ребенка.

— Я хочу убить их всех! Отомстить! — не сдержав слезы, крикнул тот матери. — За папу! Они… убили его, мама! Я всегда ему обещал, что буду защищать! — он размахивал своим «оружием» так, что женщине пришлось отойти. — Я всех их убью! Все-е-ех!

— Я не переживу, если ты оставишь меня, родной… — она перестала орать, встала на колени и нежно схватила его за ручку. — Давай потом отомстишь, когда чуть старше станешь? Только не сегодня, не сейчас…

— Мама! Я уже большой! И буду биться на передовой!

— Нет, сына, ты еще совсем маленький, родной. Тебя убьют и не заметят, Димуль, — продолжала давить на жалость женщина. — Если ты пойдешь биться, то и я за тобой отправлюсь, меня там пускай и убьют.

— Не-е-ет… — протянул сопливый. — Мам, не надо за мной никуда! Мне уже девять!

Наворачивались слезы. Я медленно подошел к парню и присел на корты, положив руку на его хлипкое плечо. Пристально посмотрел ему в глаза и тихо сказал:

— Неужели ты ослушаешься моего приказа, парень?

Щечки парня покраснели. Он потупил взгляд, сцепив пальцы рук.

— Никак нет… — буркнул он, помотав головой.

— Ну, вот и все… — улыбнулся я. — Те, кто ослушиваются приказов, недостойны называть себя воинами. Придет и твое время, парень… а сейчас я приказываю тебе поплыть с остальными…

— Простите меня… — буркнул тот, вытерев слезинку со щеки.

Я снова встал на ноги и отошел на то же расстояние.

— Я так понимаю, вы готовы совершить одно из самых важных решений в вашей жизни… — оглянул войско. — Биться будем до конца… до последнего вздоха…

Ответа не послышалось.

Я молча махнул рукой и пошел в сторону моста. Толпа пошла за мной, не издавая звуков. Никто не задавал мне вопросы. Слышались лишь наставления родителей. Те что-то наказывали им. Просили вовремя ложиться спать, не ходить по опасным местам и прочее.

Спустя несколько минут мы встретили Олега. В той армии, что стояла позади него было вдвое больше людей, чем у нас. В основном они держали в руках огнестрельное оружие, у некоторых я наблюдал «редкие» предметы. Люди в войске Олега вели себя абсолютно иначе, чем мои. Вид у них был, мягко говоря, более спокойный.

Наше же войско было расставлено так, чтобы детей и сумок с лодками видно не было. Расположили мы их в центре, окружив самыми высокими и плечистыми.

— Приветствую тебя, Люций! — в своем привычном официальном тоне сказал Олег. — Признаться, удивлен величиной твоей армии. Я сделал правильный выбор, позволив тебе вести свою игру. — к нам подошла его «свита». Порядка десяти человек. Каждый был вооружен до зубов. Раритетное оружие, редкая и супер-редкая броня.

— Слушай, верни моим ребятам то, что когда-то отнял. — я указал на Исаака и Геральду. — Сейчас им не помешали бы их предметы.

— Увы, они ушли в оборот, но я готов дать им на время по супер-редкому оружию, если те, конечно, не возражают, — он протянул перед собой два меча. — Это тебе, Геральда. Она взяла их, кивнула в знак благодарности и сделала шаг назад.

Глянул на них:

Благородный дуэт (супер-редкий) — добавляет +5 очков к ловкости. Особый навык: защитный барьер.

— Для тебя, мой славный Исаак, у меня тоже кое-что имеется, — он вытянул секиру с горящим красным пламенем лезвием.

Огненная секира (супер-редкий) — добавляет +5 очков к силе. Особый навык: горящее лезвие.

Тот тоже принял его.

— Кристина… — прохрипел я.

— Ах да, приведите малышку! — махнул он рукой. К нам привели измученную девушку. Сердце мое сжалось. Она встала рядом. — Теперь прошу твоим бойцам подойти за огнестрельным оружием. Так или иначе, без него вас быстро сожрут, — Олег указал на несколько грузовиков, забитых оружием. — Но предупреждаю сразу, толку от них мало, поэтому так или иначе придется сражаться на передовой. Мертвые все лучше восстанавливаются.

Женщины и старики отправились в первую очередь. Возможно, поначалу им было бы сложно стрелять, гася такую отдачу, но с опытом я посоветовал им прокачивать меткость.

После того, как все оружие было разобрано, я махнул рукой.

— Да, еще… совсем забыл сказать, — обернувшись, сказал он. — С вами будет сопровождающий, чтобы в случае чего вы не наделали глупостей.

«Сука…»

К нам вышел Гордон — бородатый лысый мужик с огромным топором. Ростом он был под два метра, а из доспехов был кожаный нагрудник и металлический шлем. Все это кричало о мощном защитном навыке. Я присмотрелся:

Ник: Гордон

12 уровень

Не заражен.

Здоровье 202%

Особый навык: (скрыто)

Место во всемирном рейтинге: 301

Попрощавшись, мы повели всех в сторону Благовещенского моста, армия Олега же направилась к Дворцовому.

Путь до моста занял около половины часа. на улице было солнечно, дул теплый ветерок. Когда подходили к месту сражения, люди чувствовали себя чуть более спокойно. Смирились с участью.

Вчетвером мы собрались около места, где люди устроили привал. Гордон гулял отстраненно, лишь издали наблюдая за нами, поэтому детей и наши принадлежности он не видел.

— Первым делом предлагаю перепрятать основную часть войска в здания вдоль главной улицы, там чисто, вроде. Заманив мертвых на переулок, сможем позволить тем успешно обстреливать их без особых потерь… — предложил я. — Пока те будут обстреливать, часть людей будут надувать лодки и выбрасывать их в реку так, чтобы Гордон не видел.

— Интересно, — задумалась Геральда.

— Чем больший уровень у живого человека. тем питательнее его части тела для мертвых… — добавил я, заметив, что та потупила взгляд. — Поэтому тянуть на себя их будем вчетвером.

— Хорошо, что будем делать, если снаряды закончатся? — спросил Исаак.

— Как только поймем, что огневая мощь на исходе, снова поднимем мост, выпустим детей на воду. А позже пойдем напролом против оставшихся. Уверен, что таким способом мы уложим много мертвых, поднимем уровни и соберем что-нибудь из предметов.

— Ты мыслишь лучше, чем я думала, Люц, — улыбнулась Геральда.

«Это с нами еще Фиесты нет…»

Кристина же старалась не смотреть в мою сторону вообще. Она будто думала о своем.

— Ладно, — посмотрел я на Геральду. — Беги к людям и постарайся расположить их по зданиям. А вы, — глянул на Крис и Исаака. — Соберите оставшихся и примите боевые позиции. Я скомандую свести мост, затем отправлюсь к вам.

— Ну, — вздохнув, сказал Исаак. — Отличный день, чтобы умереть, да, Люций?

— Просто прекрасный, — улыбнулся я. — Кстати, давно хотел узнать, как твое настоящее имя?

— Вова…

— Вова?! — повернувшись к нему, спросила Геральда.

— А что?

— Ничего…

Спустя полчаса мы уже стояли около моста в полной готовности. Издалека был виден разведенный мост, к которому шло войско Олега. Подождав еще немного, мы заметили, как Дворцовый начинает спускаться. Я тут же вскочил на ноги.

— Отпускай мост! — скомандовал я так, чтобы те, кто находился рядом с механизмом, меня услышали. Благовещенский тут же начал медленно отпускаться. — Принимаем расстановку! — крикнул своим. Сам же схватил лук и приготовился поражать первую волну мертвяков.

Когда обе части моста выровнялись, на той стороне мы увидели тьму мертвых, которые, видимо, уже ждали нас.

— ГРА-А-А! — с оглушительным ревом на нас двинулась орда врагов.

— Лучники! — крикнул я стоящим позади. Их было человек двадцать. — Пли!

Мы выпустили залп. Моя горящая стрела расчленилась на тысячи других и стала осыпать только забегавших на наш берег мертвых. Мы снова натянули тетивы луков.

— Пли! — и снова та же картина. Огромное пламя разгорелось на мосту, сотни мертвецов сгорали заживо, но при этом не меняли курса движения. Бежали прямо на нас.

— Назад, в переулок! — скомандовал я и выпустил третий град стрел. Многие не успевали добежать до нас и падали на середине пути. Мост все-таки был не таким коротким, как казалось.

Мы рванули назад, доставая мечи. Пламя было действительно полезным, так как новые ряды мертвяков редели только благодаря ему.

Получено опыта +43000 ед.

— Занимайте позиции! — крикнул я в ожидании, пока на нас бросится армия горящих мертвецов. — Автоматчики, готовьтесь!

«ТА-ТА-ТА» — послышались оглушительные выстрелы из окон домов. Без того раненые мертвяки падали на землю, поджигая сородичей.

Пускать град стрел из моего положения было опасно. Мог поджечь своих, поэтому я покорно ждал, пока основные объемы вражеского войска попадали под пули. Нам, как приманке, оставалось добивать ту десятую часть мертвяков, которая таки доходила до нас.

Спустя час у врагов насчитывались потери в районе двух-трех тысяч. У нас же было ранено лишь полсотни бойцов. Тех тут же отправляли к медикам, пока статус не сменялся на «Заражен».

— Снаряды заканчиваются, Люц, — подбегая ко мне, сказала Геральда. — Пора поднимать мост и перестраиваться!

— Хорошо! — крикнул я и бросился к мосту через горы догорающих трупов. Я достал рацию и приказал поднять мосты. Те послушались. Гордон лишь стоял в тылу и молчал, понимая, что это необходимая мера.

Тут же мосты стали раздвигаться. Я вместе с гражданскими отправился добивать тех, что остались на нашем берегу. Спустя десять минут яростного сражения мы добили оставшуюся часть мертвых. Я подбежал к набережной и заметил порядка десяти надутых лодок, плавающих на реке.

Главной проблемой был Гордон. Он не особо замечал, что мы делаем, но и позволить ему заметить лодки было нельзя.

— Геральда… — подошел я к женщине. — Сможешь Гордона отвлечь, пока детей на воду пускать буду?

— Ох… — вздохнула она. — И чем же мне его отвлечь?

— Собой… — улыбнулся я. — Чем же еще?

— Эй… — слабо толкнула меня она. — Повежливее…

— Ради детей… — тихо сказал я, став серьезней.

— Ладно… — еле заметно кивнула она и пошла в сторону верзилы, который за все это время и пары слов не проронил.

В это же время я рванул к отряду, который мы должны были спасти. Скомандовал им спрыгивать по очереди вводу с причалов. Те, кому мест не доставалось, надували спасательные круги и прыгали в воду.

Спустя двадцать минут удалось-таки отправить всех детей по реке. Убедившись, что лодки скрылись из виду, я снова подбежал к оставшейся части армии.

— Мост надо отпускать! — рявкнул Гордон, выходя из здания. Грудь его нервно вздымалась. За ним вышла Геральда, поправляя растрепанные волосы. — Почему вы до сих пор не опустили мост?!

— Уже отпускаем, начальник! — крикнул я, достал рацию и велел раздвигать мост. — Исаак, Геральда, мы на передовой. Остальные за нами.

— Есть!

— Те, что с оружием, располагайтесь по всей набережной, на мост не заходите! Прикрывайте тыл! — люди судорожно разбегались по местам, ожидая начала второго раунда.

Я снова натянул тетиву лука. Проверил прочность:

Внимание! Синхронизация с предметом выполнена.

Сила навыка увеличена.

Прочность: (40/100)

Синхронизация выполнена.

— Отпускай! — рявкнул я, махнув рукой. Тот медленно стал сдвигаться.

«Три… два… один…» — вел обратный отсчет, пока мост во второй раз выравнивался. Порядка пяти тысяч мертвых уже было на мосту.

«Погнали…»

Первый мой выстрел загорелся пламенем, расчленился и влетел аккурат в центр толпы мертвых. Те загорелись, но площадь моего навыка не охватила и четверти всего войска, которое с бешеной скоростью бежало на нас.

— Мечи наголо-о-о! — крикнул я, сорвав глотку и пустив очередной огненный дождь. Позже достал клинок. — Впере-е-ед!

«А-А-А-А» — армия ринулась в бой. Шум стрельбы оставшихся оружий оглушал, но недолго, патроны закончились в первые десять минут боя.

Мои стрелы тоже были на исходе. С другого берега тысячами бежали на помощь новые мертвяки. Огонь поначалу, конечно, разгорался, не давая всем сразу пройти через мост. Но позже его стали избегать и обходить за метр! Поэтому он со временем начинал спадать.

Такой ярости в глазах людей, которые бились с мертвяками, я не встречал никогда. Они сносили им головы, срубали руки, безжалостно полоскали по горлу, выкидывали мертвых с моста и умирали сами.

Геральда с Исааком сильно выделялись на фоне бойцов. Те бились в самой гуще схватки, активировав защитные навыки. Но, так или иначе, мертвые все равно пролезали всюду.

Поначалу я даже немного растерялся. Люди бились откровенно плохо, поэтому быстро выдыхались и уходили в тыл, на их замену приходили новые. Потерь становилось все больше.

— Расчищайте центральную часть, я применю лезвие тьмы! — крикнул я, Исаак с Кристиной стали судорожно рубить тех, что в центре.

Заметил, что появилась лазейка для прорыва, активировал барьер и тут же рванул туда, встав в центр моста. Где концентрация мертвых была самой большой. Те долбили мой барьер, снося кучу очков прочности клинка. Будь тот редкий, либо супер-редкий, я давно лежал бы мертвый.

— Ха-а-аяц! — я выкинул «лезвие тьмы» в самую гущу, разрубив разом порядка сотни мертвяков, они тут же вспыхнули черным пламенем. С этого места улов был просто прекрасный.

Задание выполнено!

Вы уничтожили более 50 врагов с помощью особого навыка.

Вы получили предмет (супер-редкий) — желаете использовать?

Да — Нет

Получено опыта: +31332 ед.

Задание обновлено.

Новый уровень: 11

Получено 1 очко характеристик.

Место в рейтинге: 269

Класс: третий

Активировал предмет. Посмотрел:

Кольцо невидимости (супер-редкий). Особый навык — превращение носителя в невидимый объект на 4 минуты. Восстанавливается каждые 10 часов.

«Неплохо…»

Дальше в ход пошло мое мастерство владением меча.

— Люций! — кричала Геральда, прорываясь ко мне. — Их слишком много! Мы не справляемся!

Я посмотрел на наши ряды. Люди не соблюдали строя, в хаотичном порядке размахивали оружием. Лучники давно уже сражались на передовой, но слишком быстро умирали.

— Назад! — рявкнул я тем, кто чуть ли до центра моста не дошел. — Отступаем!

— Нет! — рявкнул Гордон, схватив убегающего парнишку за шкирку и бросив в гущу мертвых. — Сражайтесь до последнего!

— Их гораздо больше, гребаный ты ублюдок! — рявкнул я, оскалившись. — Я сказал, отступаем!

Он тут же выкинул в меня топор. Но сделал это так медленно, что я быстро сориентировался, уклонился и отправил в него «лезвие тьмы». То пришлось ему точно в грудь, откинув на несколько метров. Защитный навык позволил ему остаться целым, но в груди осталась продолговатая пробоина. Инерция удара была настолько мощной, что лысого буквально выкинуло с моста в воду.

— Отступаем, я сказал! — снова рявкнул я. — Живо!

Люди тут же бросились назад. Мосты стали медленно подниматься, выбрасывая кучу мертвых за борт. Я же добивал тех, кто остался на нашей половине. Шоковое состояние не позволяло чувствовать боль и усталость. Но, убедившись в том, что получилось успешно отступить, ноги мои подкосились, меч вывалился из рук, а я упал на ладони и стал громко кашлять. Посмотрел в сторону, заметил еле живую Кристину, позже взгляд скользнул в сторону Геральды и Исаака. Те тоже были живыми, но измотанными.

Глава 20. Битва на мосту. Часть 2

Взглянув на свое войско, я, наконец, заметил, что больше половины людей было перебито. Оставалось примерно человек двести.

— Это война, Люций, тут без потерь не обойтись, — тяжело дыша, сказал Исаак, увидев мое побледневшее лицо. — Посмотри на потери со стороны мертвых… Их в десять раз больше…

Я встал на ноги, вытер скупую слезу и спокойным шагом отправился в тыл нашего отряда. Нужно было раздать новые поручения.

Зайдя чуть глубже, я увидел кучу знакомых лиц, лежащих в крови. Многие стонали от боли. Другие же просто были мертвы.

Пройдясь по полю битвы, насобирал 36 очков системы, что позволяло выбрать мне что-то интересное. Поискав в интернете, я взял себе желанную сумку, которая способна была вместить в себя кучу предметов.

Сумка параллельных миров (супер-редкий)

На оставшиеся очки продлил себе Фиесту. Купить ее было нельзя, а вот обновить — можно.

Голосовой помощник активирован.

Голосовой помощник будет заблокирован на 15-м уровне.

Позже посмотрел уведомление:

Получено опыта +306800 ед. (306к/150к)

Новый уровень: 12

Получено 1 очко характеристик.

Место в рейтинге: 229

Класс: третий

Задание выполнено.

Менее, чем за час вам удалось убить более тысячи врагов.

Получен предмет (редкий), желаете использовать сейчас?

Да-Нет

Активировал. Посмотрел:

Эликсир восстановления (редкий) — восстанавливает здоровье, заживляет раны.

Я его выпил. Здоровье тут же стало восстанавливаться. Руки перестали трястись. Единственная проблема была в прочности предметов. Те были на исходе.

Пролистал ниже, распределил очко характеристик в дух.

— Люций… — прохрипела Кристина, указывая пальцем в сторону моста. — Что это значит…

***

Все автомобили, которые готовы были принять людей, двигались в ту точку, о которой сообщил Люций. К нескольким машинам ребята успели прикрутить прицепы, загруженные катерами, чтобы плыть против течения и подбирать тех, у кого уже нет сил плыть дальше. Все должно было произойти совсем скоро, поэтому ехали на полных скоростях.

— Мы скоро подъедем! — кричала в рацию Аня, сидя за рулем легковой машины. — Ищите людей по берегу и на воде!

— Есть! — ответил Фу Цань.

— Хорошо, — сообщил по рации Митяй.

— Мы почти приехали! — сказал Аркаша.

Остальные тоже услышали сообщение, продолжая двигаться в сторону берега.

***

Мост стал медленно сдвигаться обратно. Я тут же поднялся на ноги, помог подняться уставшей Кристине. Исаак и Гера тоже стали вставать на косившиеся ноги.

«Какого…»

— Что вы творите?! — рявкнул я, пробежав под мост, где, собственно, механизм подъема и находился. — Поднять мосты, был же приказ!

Из помещения управления моста вывалилось два трупа. Мельком я успел заметить силуэт Гордона.

— Ах ты подонок! — хотел-было броситься к здоровяку, но краем глаза увидел Олега, который неспешно шел в мою сторону с шестью членами Нового Совета за спиной. Тот был довольно далеко, а мост уже практически свелся.

— Люций! — крикнула Геральда. — Нам надо биться…

— Назад пути нет! — заорал Исаак и с яростным криком побежал на орду мертвых, которая вот-вот должна была рвануть на нас.

Я оглянул свое войско. Все смотрели на меня со спокойствием в глазах. В дрожащих руках они держали свои оружия. Те, кто валялся, вставали на ноги. Раненые даже улыбались, предвкушая конец мучений.

— Люций… — улыбнулся взрослый полноватый мужчина. — Пошли… пошли погибнем за родных… если не умрем, Олег заметит нехватку людей…

— Он прав, Люций… — обняла его какая-то женщина. — Наши детки сейчас плывут к твоим Варденам, я спокойна за них… все мы спокойны за своих детей…

— Я тоже хочу, чтобы наши дети продолжали наш род в этом новом мире… — ухмыльнулся седой мужичок. — Нам уже тут не место… пусть новое поколение привыкает к этим реалиям, я немного устал…

У меня навернулись слезы. Я медленно кивнул и повернулся в сторону Кристины.

— Крис, пожалуйста, уходи отсюда… — прошептал я, подойдя к ней и посмотрев в глаза. — Уходи… я обещал Денису…

— Нет… — улыбнулась она. — Денис бы не поджал хвост… — пожала она плечами, заплакав. — Я тоже не стану трусить…

Мимо нас стали пробегать орущие люди, бежавшие на мост со вскинутыми клинками, топорами и другим оружием. Я на них не смотрел. Лишь пристально уставился в зеленые мокрые глаза брюнетки.

— На замену нашим жизням придут новые пять сотен молодых людей… — хмыкнул я. — Давай ради Дена хотя бы попробуем выжить…

— Попробуем… — с ее глаз покатились слезы. — Нам пора идти…

— Отличный день… — вытерев грязной ладонью мокрую от слез щеку, прошептал я.

— Чтобы умереть… — кивнула она и побежала в толпу мертвых.

Я глубоко вздохнул, посмотрел на Олега. Тот шел за мной.

Размял шею, которая восстановилась, проверил, все ли органы и кости в порядке. Пошел в его сторону навстречу, продолжая разминаться.

«Ты, сука, за Дена головой ответишь…»

Нужно было сделать все, чтобы не дать ему заметить пропажу пяти сотен детей, подростков и их матерей. Люди на мосту продолжали сражаться, не заметив, как я ухожу в другую сторону.

«Фиеста, я скучал…»

Да, я тоже…

«Давай-ка мне запиши имена и характеристики каждого из этих ублюдков…»

Выполняю…

«Можешь мне сказать, почему они военной техникой не могут тут все расчистить? Зачем им живые люди?»

Судя по положению в стране, 90 % всей военной техники было подорвано или пришло в негодность. Повторюсь, изначально Система заразила людей, которые могут ей помешать каким-либо образом, поэтому люди, имеющие доступ к ядерному оружию, ракетам и другим опасным для нее компонентами, сами предотвратили ядерную войну, подорвав их на базах.

«Про 90 % в интернете пишут?»

Да…

«Вот как… то есть, если что и осталось, то самые тривиальные БТРы и танки?»

Да, их осталось чуть больше, но они не особо эффективны…

«Хорошо, меня давно мучал этот вопрос…»

— Сегодня я убью тебя, Олег… — крикнул я, остановившись в двадцати метров от него. Шестеро его подопечных стояли рядом с ним. С моей спины зашел спокойно Гордон, оскалился, глядя на меня и встал в ряд со своими. Развернувшись, я заметил, как кто-то из наших снова пробрался под мост и стал его раздвигать. Но из трех сотен бойцов оставалось лишь порядка тридцати. Люди лежали бездыханно на асфальте.

— Кажется, ты не такой хороший стратег, как мне изначально казалось… — ухмыльнулся Олег.

На Дворцовом мосту я заметил военные машины, которые проезжали по уже расчищенной дороге. Солдаты даже не думали помогать нам, хоть основная часть мертвых и скопилась на нашем мосту.

— Ты… — прохрипел я. По щекам текли слезы. Я обычно не был сентиментальным, но за вечер успел проникнуться жизнью людей. Стало их жалко. — Да что ты за ублюдок такой?

— Перестань, — с безразличием отмахнулся Олег. — Эти люди и так были на грани смерти… я же не всемогущий, чтобы спасти их всех, мои солдаты тоже имеют свойство умирать. Как мне еще добиться очистки города, не жертвуя людьми?

— Мать твою, что ты несешь?! — рявкнул я, сжав рукоятку меча. — Что ты, сука, несешь?! Выпусти людей, дай им самим распорядиться своей жизнью, не ломай судьбы, сука!

— А город мне кто поможет себе забра…

Моя стрела прилетела бы точно в его голову, если бы не изворотливость, с которой он уклонился. Вторая и третья тоже не попали в цель. Я пустил целый град, потратив всю прочность и тоже безуспешно. Он лишь использовал навык «гравитации» и раскидал их по сторонам.

— Какие мы злые… — издевательски усмехнулся Олег. — Я ведь за навыком пришел… — стал он медленно подходить, пристально смотря мне в глаза. Новый Совет сделал то же самое.

Сзади меня послышались шаги, я посмотрел назад и увидел четыре бегущих в мою сторону силуэта. Исаак, Геральда, Кристина и какой-то мужик четвертого уровня. Бежали они так, будто не ели и не пили месяц. Мужик вообще умудрился свалиться, споткнувшись об камень.

Я рванул в его сторону, вытянув перед собой клинок.

«БДЫЩ» — меня откинуло назад огромной волной энергии. Он вытянул в мою сторону ладонь, в очередной раз использовав гравитацию. Пустить «лезвие тьмы» я все же успел. Изначально я целился в голову, но прицел был сбит, лезвие пришлось в область живота. Олег не пострадал, зато один из Членов Совета уклониться не успел и его перерезало к чертям на два куска.

— Женя, сзади! — крикнула Кристина. Олег, стоящий впереди меня, испарился.

Я тут же развернулся, но не успел отпрыгнуть. Лезвие его клинка тут же проткнула мне живот.

— Кха! — сплюнул я кровью и посмотрел вниз. Раритетный кончик клинка торчал у меня из живота.

— Это слабо… — прошептал он мне не ухо.

«Фиеста!»

Да-да…

«Три секунды, выполняй!»

«Вжух» — перемотка сработала отлично.

— Женя, сзади! — в очередной раз выкрикнула Крис.

В этот раз я знал, где появится он и ловко извернувшись, парировал его атаку и мощно пробил ему в челюсть так, что тот отлетел на пару добрых метров и врезался в ограждения.

Простонав от боли, он лишь посмотрел на меня с жуткой ухмылкой и вытянул руку вперед.

«Снова гравитация?!»

Мое тело тут же будто веревкой потянули к Олегу с бешеной скоростью так, что я даже заметить ничего не успел и не успел ничего с этим сделать.

— Кха! — снова кровь полилась из моего рта. Я согнулся пополам, проткнувшись его клинком насквозь. — П-пидор…

«Фиеста!»

Да-да…

«Дубль два!»

Выполняю!

«Вжух» — тело будто сползло с меча и вернулось обратно.

Он снова вытягивает руку и мое тело с жуткой скоростью вылетает в его сторону. Только в этот раз я успеваю вытянуть перед собой клинок и, долетев до Олега, вонзаю его в плоть. Фонтан крови брызжет мне в лицо. Его клинок же пробивает живот мне.

Ногой он толкает меня в грудь так, что я снова слезаю с клинка.

«Фиеста!»

Да-да…

«Последний дубль!»

«Вжух» — в этот раз меня его клинок не задел. Я ловко извернулся и вонзил в него свой. Но он будто не чувствовал боли. Лишь пристально смотрел в мои глаза. Зрачки его ярко светились. Было такое ощущение, будто я нахожусь в какой-то иллюзии.

В таком положении свободной рукой он схватил за мою голову и впился взглядом в мои глаза.

— Отдай… отдай навык… — прохрипел он, продолжая сверлить взглядом мой мозг. — Позволь его забрать!

В мою голову будто воткнули тысячу иголок. Я временами терял сознание, но потом снова приходил в себя, так как он не позволял заснуть. Олег ёрзал по моим воспоминаниям, сводив с ума мой разум, а я мельком видел моменты из его жизни…

Внимание!

Синхронизация с серверами потеряна.

Связь отсутствует…

Подождите…

***

Вот он сидит на последней парте, смотрит на девочку, которой на вид не больше тринадцати лет. Учитель что-то рассказывает, но ему неинтересна история. Помещение напоминало школьный класс, начальный, кажется. Доска, дети и учитель.

Было такое чувство, будто сижу я, но стоило обернуться, посмотреть на свое отражение в зеркале, как я узнал в себе тринадцатилетнего Олега. Седины и морщин не было. Черт возьми, он лет на сорок помолодел! Это воспоминание Олега, я был уверен.

В руках лежит листочек. Я прочитал:

«Маша, я тебя люблю» — а Маша скорее всего та самая девчонка. Интересно…

— Колосов, ты записываешь? — она смотрела в мою сторону, тот судорожно взял ручку и сделал вид, что что-то пишет.

— Пишу, Ирина Владимировна! — сказал Олег, но было такое ощущение, будто говорил я.

— Тогда выходи к доске и запиши даты татаро-монгольского Ига. — она вытянула перед собой белый мел.

— Этот придурок даже сегодняшней даты не знает! — крикнул парень со второй парты, который сидел рядом с той самой девочкой.

«ААХАХАХ» — смех прошёлся по всему классу.

Я поневоле встал со стола и шаркая ногами пошел в сторону учительницы. Пока шёл, услышал пару обидных фраз в свою сторону. Что-то типа «идиот» или «придурок». На спину наклеили бумажку, но я этого будто не заметил, не хотел ссориться с парнем… Взял в руку мел и стал медленно выписывать цифры.

«1223–1408»

— Колосов Олег Васильевич! — под общий смех яростно сказал учитель, держа руки на полной талии. — Завтра же отца в школу! Я подниму вопрос о твоей успеваемости! Скорее всего, тебя придётся оставить на второй год!

— Но…

— Никаких но! — села та обратно за стол. — О чем ты думаешь вообще?

Я заметил, как кто-то взял листочек с надписью. Тот пошел по классу. Дошел до Маши. По «моей» спине побежали мурашки, я чувствовал, как лицо сильно покраснело, а сердце забилось. Она не отреагировала. Никак. Прочитала и выбросила. Внутри Олега ощущалась такая буря эмоций, что любой взрослый бы позавидовал таким чувствам.

Олег выбежал за дверь…

***

Сервер восстановлен…

— Женя! — слышался голос Кристины, который каким-то странным образом унимал жуткую боль. — Ты меня слышишь?

Попытался встать, но мощный удар, переломавший челюсть, позволил ему продолжить пытать меня с новой силой.

Он что-то пытался во мне отыскать, какие-то сокровенные тайны и глубоко закопанные обиды, но по выражению его лица было похоже, что у него пока этого не получалось. Его лоб покрылся каплями пота.

Синхронизация с серверами потеряна.

***

— Олег, я не люблю тебя, — сказала та самая девочка, стоя перед ним. Только теперь она была гораздо старше на вид. Сейчас я дал бы ей лет девятнадцать. — Хватит меня преследовать, Олег! Мне порой становится очень страшно, ты должен это принять и отпустить меня!

«Она и впрямь красотка…»

Видно, это воспоминание было в другом возрасте Олега. Я видел все его глазами, будто сам стою на его месте и смотрю на девочку.

— Но мы должны быть вместе… — опустив голову сказал я, схватил ее ладонь, но она вырвала руку и больно ударила по его щеке. Боль я тоже почувствовал как на лице, так и в сердце. Слёзы покатились по его щекам. — Маша…

— В следующий раз я разобью тебе нос. Мне надоело говорить тебе одно и то же! У меня есть парень, с тобой же я никаких дел иметь не хочу. Прощай! — она резко развернулась и ушла во двор небольшого дома.

Я побежал за ней, попытался остановить, но она не желала слушать.

«Ну и сучка.»

Олег же свалился на колени и громко заплакал. Я чувствовал, будто что-то рвало его сердце. Это была поистине страшная боль. Безумные мысли охватывали его разум. Мне становилось не по себе.

— Ты… будешь моей… — шептал «я». — Только моей…

***

Сервер восстановлен…

— Отвали от него! — Кристина впила в спину Олега кусок острой глины. Тот взревел от боли, а я на секунду пришёл в себя. Он был полностью в поту. Гордон схватил брюнетку за волосы и вмазал ей так, что та потеряла сознание.

— Ш-шука! — прохрипел я. Из-за переломанной челюсти выговаривать слова было невозможно, но я сказал это с таким лицом, что любой бы догадался, о чем говорю.

Синхронизация с серверами потеряна.

***

— Олег! Не смей! А-а-а-а! Помогите! — кричала та же девушка. Теперь же ей было порядка тридцати лет. — Пожалуйста!

Теперь я силой срывал с нее одежду, бил ее по лицу и угрожал ножом, что испорчу ей лицо, если та будет сопротивляться. Это был какой-то незнакомый ботанический парк. На улице была ночь. Олег, видно, преследовал Машу с работы, потому что она была одета в официальном стиле. Строгая юбка, белая рубашка.

— Молчи, шваль! — безумно кричал тот, раздвигая ее ноги. — Ты будешь только моей, сука! — вся ситуация была мне мерзка и неприятно, но я никак не мог перестать это видеть. — У нас будут дети, жить мы будем долго и счастливо!

— Олег, Олеженька, не надо этого делать, — умоляла та. — Ради своих чувств ко мне, перестань, пожа-а-а-а… — она закричала от боли.

Он начал грубо ее насиловать. Та орала, плакала, пыталась его как-то ударить, но за малейшее сопротивление он резал ее ножом по частям тела.

Но почему-то я чувствовал, что никакого удовольствия Олег не получает. Нет, он не был тем насильником, который испытывает от процесса удовольствие. Ему было жутко больно и неприятно это делать, но он продолжал. Пытался понять, в чем причина той самой мучительной боли, которая преследовала на протяжении всей жизни.

Она лежала перед ним с изрезанными руками. Плакала. Умоляла отпустить. Говорила, что оставлю двоих детей без матери.

— Ты чудовище! — крикнула она и плюнула мне в лицо. — Ты! — пятилась назад, — будь проклят, слышишь? БУДЬ ПРОКЛЯТ! — она кое-как встала на ноги и покачиваясь пошла прочь.

Молодой Олег упал на колени и стал громко рыдать, держа в руках нож. Он только что надругался над любовью всей своей жизни. Срывал с себя одежду, будто пытался добраться до души, но у него не получалось. Грудь он себе резать не стал. Когда солнце уже начало восходить, он встал и ушел, шаркая ногами.

***

Сервер восстановлен…

Некоторые ваши воспоминания были скрыты…

Серверы обновлены…

Ваш собственный первичный навык был утерян.

— Я сказала отпусти его, сука! — встав на ноги, Кристина вытянула ладонь. Огромная игла буквально насквозь проткнула Олега. Тот лишь пощупал то место, которое поразила Кристина, посмотрел на меня, улыбнулся и обмяк. Кристина тоже бессильно свалилась на пол. Оглянув остальных, я заметил, как двое членов Совета лежали мертвыми. Геральда тоже хрипела и кашляла кровью, крючась от боли.

«Это конец?»

Глава 21. Олег

***

— Я вижу их! — кричала Аня, забегая на берег. — Митяй, они там!

— Есть! — раздевшись по пояс, здоровяк бросился в воду, заплыв к людям. Другие Вардены поплыли за ним. В воде по течению плыло порядка пары сотен людей. Они были на надувных лодках и том, что успели перехватить, плывя по реке.

— Берите катера, плывите за оставшимися! — отдавала Аня указания остальным. — Пока всех до единого не высвободим, домой не вернемся!

Первая партия детей была посажена в минивэн и отправлена в поселение. Людей рейсами старались отправлять, усаживая как можно больше людей в одну машину. Те были жутко исхудавшими, ковыляли по земле из последних сил. Те, кто был постарше, плыли сами, поэтому доплывали гораздо позже людей на катерах.

— Ты как, малышка? — взяв за шкирку маленькую девочку, Митяй посадил ее к себе на спину. — Живая?

— Да, а вы друзья Люция? — промямлила она. Говорить ей было сложно, зубы стучали, а тело дрожало.

— Да…

Доплыв до берега, Митяй тут же велел окутать ее теплым одеялом и снова прыгнул в воду за остальными.

Вызволение людей длилось около четырех часов. Вардены, окончательно выбившись из сил и посчитав четыреста семьдесят человек, отправились домой, убедившись, что больше в воде никого нет. Потребовалось порядка пяти рейсов, чтобы полностью перевезти всех людей в поселение.

В церкви места всем не хватило, зато соседние дома вмещали в себя гораздо больше людей.

После того, как Люций покинул деревню, строители продолжали выполнять свою работу, получая за это купоны на заработную плату. Аня раздавала их всем, кто работал, чтобы мотивировать их, давать силы.

Митяй с отрядом тоже без дела не сидели. Восстановившиеся люди разъезжали по соседним деревням и расчищали их, высвобождая все больше людей и увеличивая численность населения Варденов.

***

Исаак встал на ноги. Все его тело буквально было залито кровью. Кисть руки неестественно свисала, будто держалась лишь благодаря сухожилиям. Члены Нового Совета выглядели не лучше. Крис, Гера и Исаак дали настолько хороший отпор, что пятеро врагов буквально испугалось, увидев проткнутое тело Олега, безжизненно свисающее по глиняному конусу. Не понимая, что происходит, они чуть дальше отошли от нас.

— Оливия, ты понимаешь, что происходит? — спросил низенькую грудастую девочку высокий худой парень с черными волосами до плеч. Звали его, кажется, Филип.

— Да… — испуганно кивнула она, указав пальцем в сторону. Мы все обернулись туда.

Из маленьких атомов стал собираться силуэт человека, жутко напоминающего Олега, но в иной форме. Его кожа была более смуглой и… свежей. Седины будто никогда и не было, а старческие морщины разгладились. Перед нами стоял совершенно молодой, лет тридцати на вид человек, полный сил и энергии. Его белоснежная улыбка растянулась до ушей, и он оглянул всех нас.

Я присмотрелся к его характеристикам.

Демон.

Ник: Олег.

Уровень Демона: 2

Место в мировом рейтинге Ангелов и Демонов: 19

Навык Демона активируется при выборе развития.

Класс Демона: 3

Присвоенные навыки:

Возвращение времени: 20 секунд.

-

-

Собственный навык третьего класса: гравитация.

Собственный навык второго класса: сила глаз.

«Фиеста…»

Да-да…

«Это кто?»

Олег…

«Почему он так выглядит?»

Он Демон

«И как его убить?»

Не знаю… Проткните сердце или отрубите голову…

«Ох…»

В глазах было мутно, тело покачивалось от усталости. Я оглянул союзников и понял, что на ногах лишь я с Исааком. Тот тоже взглянул на меня и устало кивнул.

— А-а-а! — взревел Исаак и бросился в атаку, взмахнув огненной секирой. Олег лишь взглянул на него и усмехнулся. Вытянув ладонь, он с удвоенной силой притянул тело Исаака и проткнул его. Позже схватился ладонью за его голову.

Здоровяк попытался поразить врага секирой, но легким и изящным взмахом раритетного меча, Олег отрубил ему руку по локоть. Здоровяк взревел еще сильнее, схватил за руку Олега и отдернул от своей головы, оставив на ней кровавые царапины. Резко притянув Олега за руку, здоровяк мощным ударом лоб в лоб впечатал Демона в асфальт и свалился на колено. Из обрубка плеча хлынула кровь.

— Ты силен, Исаак… — тихо сказал Олег, вытянув ладонь в очередной раз. — Но этого мало…

«ВЖУХ» — снова гравитация бросила Исаака к Олегу, но только в этот раз его голову проткнул раритетный клинок. Могучее тело здоровяка безжизненно обвисло. Ногой Олег пнул труп, встал на ноги, отряхнулся и, посмотрев на меня, исчез.

— Кха! — в очередной раз кровь хлынула изо рта. Мое тело скатилось на землю, больно ударившись лицом об асфальт. Изо рта вытекала кровь.

«Фиеста…»

Да-да…

«Я с такими ранами долго проживу?»

Ваша выносливость позволит вам прожить около двенадцати часов…

«Годится…»

— Схватить этих, — спокойно отдал приказ Олег, показав на Кристину и Геральду, которые лежали неподалеку. Гордон подошел к ним и взял обеих сразу, потащив прочь.

Олег же в свою очередь подсел на корты, я еще был в сознании, клинок не задел жизненно важных органов, но кровь вытекала с большой скоростью, в голове было мутно, зрение тоже ухудшилось.

— Спасибо за помощь, Евгений, правда, — с довольным лицом сказал молодой Олег. — Без тебя потратил бы гораздо больше своих солдат и времени, — он ухмыльнулся. — Объявляю наше временное перемирие оконченным, больше ты мне не нужен… — он медленно встал на ноги.

— П-подожди… — прохрипел я, истекая кровью. Чувствовал, как оставалось совсем немного. Он посмотрел на меня. Убедившись, что слушает, я продолжил. — Не трогай Крис… прошу…

— Это все? — бросил он мне и отвернулся.

— Я п-помог… — сказал я и заметил, что все-таки слушает. — Сдержи… слово…

Тот не отреагировал и пошел в сторону своего войска. Я же постарался сказать громче, чтобы все его сторонники услышали мои слова.

— Не смей! — постарался я кричать и ползти за ним. — Не поворачивайся спиной!

Тот молча продолжал идти.

— Ты… ублюдок! — крикнул я и выплюнул сгусток крови. — Кусок дерьма!

Он встал, посмотрел в небо, глубоко вздохнул и снова подошел ко мне, присев на корты.

— Повтори… — прошептал он.

— Ты Крис… обещал не трогать! — прохрипел я, смотря ему в глаза.

— Не забывай, Люций, что здесь Я вершу правосудие, Я создаю законы и придумываю правила, Я решаю, кому жить, а кому умереть. Твой друг тоже был убит только потому, что именно Я так решил!

— Ах ты… — попытался я сжать кулак, но не смог. Мое лицо скривилось от слов, которые он произносил. Тот лишь продолжал.

— Я построю новое общество, в котором слабых не будет. Останутся лишь те, кто способен помочь завоевать…

— Завали! — рявкнул я, перебив его. — Я бы сейчас с удовольствием оттрахал твою Машу… нагнул бы ее раком… Кха… — кровь снова хлынула изо рта. — Так же, как это сделал ты, мерзкий ублюдок…

Было лишь одно желание: сделать ему хоть чуточку больно, так как он сделал мне. Слова сами вырывались изо рта. Было мерзко, но останавливаться я не собирался. Но Олег лишь улыбался. Медленно встал на ноги и зашаркал дальше. Не прошел он и пяти шагов, как его внезапно стошнило себе под ноги. Один из них его подчиненных подбежал к нему и взял его под руку.

— Эй, малыш, ты продолжаешь язвить, будучи на волоске от смерти? — с улыбкой сказала женщина, которая еще на совете получила наглый ответ в свою сторону. Диана, кажется. — С чего ты вообще взял, что он насильник? Ты так наивен, что думаешь, он ненароком дал тебе увидеть то, что у него запрятано в сердце? — засмеялась она.

— Что… ты… шлюха… сказать хочешь?

— Школа, юность и зрелость… — сказал Филип задумчиво. — Эти воспоминания принадлежат не ему… Колосов Олег — абсолютно другой человек, живший когда-то. Пересечений с тем Олегом, которого ты знаешь, у него нет и не было… — женщина злобно посмотрела на него. Кажется, эта информация была засекречена. Он внимания не обратил. — Эти «записи» из прошлого он выдает так, чтобы ты расслабил свою защиту от его проникновения в сознание. Это небольшой фильм, который ты смотрел, пока он твой навык себе присваивал.

— Кха-а! — снова срыгнул я очередную порцию крови. — Сука… — кажется, Филип не врал…

— Ты возомнил из себя спасителя всего мира? Серьезно? — продолжала давить на больное Диана. — Ты лишь ребенок, на губах которого еще не высохло молоко. Не думай, что вообще способен бороться с безжалостными реалиями. Вся твоя прошлая жизнь состоит из школы, выполнения домашнего задания и прочего дерьма.

— Замолчи, Диан, — прервал ее Филип. Что-то я в нем видел. Незаметное отличие от остальных. В душе он понимал, что поступает неправильно, но все же продолжал служить Олегу.

«Интересно.»

— Ты красива… спору нет… ну-ка сделай… мне… минет… — натянул я кровавую улыбку.

— Ах ты сопляк! — крикнула в мою сторону Диана и достала меч.

«Получилось…»

Нужно было воспользоваться тем, что тело Олега еще не привыкло к новой форме. Четверо членов Совета не были такими сильными, нужно было действовать кардинально.

«Фиеста!»

Да-да…

«Придумай-ка, как мне сейчас лучше сбежать?»

Вы лежите на набережной, разломив которую, сможете свалиться в воду.

«Офигеть! Откуда ты это знаешь?!»

Вычитала в интернете и сравнила с силой навыка «Лезвие тьмы».

Вообще, если не изменяла память, лежал я действительно на месте, под которым были лишь камни. Оставалось угадать, куда лучше ударить. Я взглянул на состояние асфальта.

В то время Филип что-то говорил.

— Сиськи… — прохрипел я, перебив его. Все удивленно посмотрели на меня, я же бросил взгляд в сторону женщины. Диана навострила уши, меч был наготове. — Покажи мне… сиськи…

— Ладно, он уже бредит, кончай его, — сказал один из стоявших. Диана решительно пошла на меня.

«Пора»

Кое-как достал раритетный меч. Увидев это, Диана испугалась, но лишь ускорилась, подняв над собой клинок. Она уже была в метре от меня, как я тут же из последних сил вскочил на ноги и выпустил навык, забравший последние очки прочности.

«БДЫЩ» — волна черной энергии с невероятной силой врезалось в край тротуара и развалила набережную. Все, что было в той части тут же стало валиться в воду: машины, трупы, осколки асфальта и прочий мусор. Я хорошо отлетел по инерции, так как сила удара была использована на полную мощность, и плюхнулся в воду. Голову Дианы размозжило мощью моего навыка, который все-таки ее задел. Из моей раны продолжалась сочиться кровь, вытекая в воду, но уже не так стремительно. Оказалось, что рана медленно заживает, не позволяя мне умереть.

Чтобы не быть замеченным, я тут же занырнул и активировал кольцо невидимости. Течение уносило все дальше от мостов, я старался не терять сознания. Кольцо действовало 4 минуты, поэтому должен был скрыться как можно быстрее, не оставляя всплесков и других признаков того, что в воде есть человек.

Прошло несколько минут, отплыл достаточно далеко, но сил совсем не осталось, я лег на спину и расслабил тело. А течение продолжало нести по переулкам Питера.

«Как же я облажался…»

«Хладнокровный Олег… Кто же он на самом деле? Как стал таким сильным? Правду ли он имел в виду, когда говорил о своих способностях и силе глаз? Господи, сколько же вопросов, ответы на которые я не знаю…»

Эпилог

После битвы на мосту Олег был отправлен в свои владения. Лежа на роскошной кровати, тот скручивался от боли, изрыгая остатки еды каждые полчаса. Медики старались ослабить боль, но никакие эликсиры пользы не приносили. В комнату вошел Филип со спокойным видом. Хоть и видел в таком состоянии хозяина он впервые.

— С вами все в порядке? — спросил он, видя, как тот стал бледным, как мел.

— Да… — хрипел он, скорчив лицо от боли.

— Что с вами происходит? — продолжал прислужник допрашивать.

— Я не знаю…

В это время в голову Олега с болью вонзалась информация:

Внимание! Система Демонов активирована!

Ваши особые навыки третьего и второго класса будут модернизированы.

Вам доступен мировой рейтинг Ангелов и Демонов.

Навык Демона разблокирован.

Войдите в десятку рейтинга Демонов, чтобы получить навык уровня Демона.

Внимание!

Последний союзник, выдержавший смертельный удар от вашего оружия получит статус Демона.

Для полного преобразования необходимо 10 дней.

Рекомендуется не напрягать мышцы тела.

— На тебе лица нет… — тихо сказал Филип, видя умирающего хозяина.

— Ты уверен, что Люций погиб? — продолжал тот хрипеть.

— В залежах его мы не нашли, но тело явно ушло ко дну, иначе мы бы заметили его…

— Хорошо, но все же я пошлю к нему солдат… — схватившись за живот, сказал он. — Он последний, кого я поразил мечом…

— Что с того?

— Если с ним не покончить, он станет опаснее…

Филип лишь поклонился и ушел прочь. Олег же остался лежать на кровати и истекать потом.


Оглавление

  • Глава 1. Читальный зал
  • Интерлюдия
  • Глава 2. Игра больше не такая веселая
  • Глава 3. Худшее впереди
  • Глава 4. Прорыв
  • Глава 5. Дом
  • Глава 6. Пора в школу
  • Глава 7. Даша
  • Интерлюдия
  • Глава 8. Сила Вестников ночи
  • Глава 9. Новая реальность
  • Глава 10. Старые знакомые
  • Глава 11. Волки
  • Глава 12. Кто тут главный?
  • Интерлюдия
  • Глава 13. Снежок
  • Глава 14. Битва у цитадели. Часть 1
  • Глава 15. Битва у цитадели. Часть 2
  • Глава 16. Денис
  • Глава 17. Турнир
  • Глава 18. Сделка с Демоном
  • Глава 19. Битва на мосту. Часть 1
  • Глава 20. Битва на мосту. Часть 2
  • Глава 21. Олег
  • Эпилог




  • «Призрачные миры» - интернет-магазин современной литературы в жанре любовного романа, фэнтези, мистики