Искажающие Реальность-8 (fb2)

Михаил Атаманов Искажающие Реальность-8

Введение. Встреча с бессмертными

Звёздная система Несси, Восьмой Сектор периметра Империи

Военно-Космическая Академия имени капитана фрегата «Сюрприз-1»


Император Георг Первый находился в крайне раздражённом состоянии и не скрывал этого. Седой полноватый монарх, заложив руки за спину, нервно прохаживался по VIP-ложе трибуны, стараясь лишний раз не смотреть в затемнённое бронированное окно, за которым в громадном центральном зале академии стройными рядами замерли тысячи и тысячи курсантов-выпускников в парадной форме. Там снаружи была атмосфера праздника, гремела музыка, выпускники получали поздравления от преподавателей вместе с документами об успешном окончании учебного заведения. Совсем иная атмосфера царила в VIP-ложе. Офицеры, старшие преподаватели и даже телохранители Императора стояли по струнке, а уж начальник Военно-Космической Академии так и вовсе дышал через раз, боясь стать тем громоотводом, который разрядит на себя накопившееся напряжение. Особенно смущало и тревожило начальника присутствие в углу комнаты закутанной в тёмные одежды невысокой фигуры – Флориана тон Унатари была не только Ищущей Правду, проверяющей честность и лояльность подданных, но и штатным палачом Императора.

А между тем Георг Первый не молчал и продолжал высказывать своё недовольство. Он уже в весьма резких словах прошёлся по закостенелости преподавателей, обучающих курсантов давно устаревшим тактикам ведения космического боя. Упомянул общее снижение уровня подготовленности выпускников в сравнении с показателями пятилетней давности. И наконец подошёл к самой острой теме.

– Мне казалось, что хуже прошлогоднего результата в сорок восемь процентов «отказников» быть уже не может. Но семьдесят три процента курсантов, пожелавших связать своё будущее с торговым флотом, гражданскими перевозками или мечтающих о собственном бизнесе?! Разве для этих целей создавалась Военно-Космическая Академия? Вас не смущает слово «военная» в её названии?

Собравшиеся лишь опускали головы, поскольку возразить на справедливые упрёки Императора было нечего. Действительно с каждым годом мира всё меньшее число выпускников собиралось продолжать карьеру военных, предпочитая более спокойные гражданские профессии, и переломить эту тревожную тенденцию не удавалось. И ладно бы только в академии Несси, тогда причиной можно было бы объявить недостаточный профессионализм учебного состава, но проблема стояла гораздо шире. Во всех Военно-Космических Академиях Империи мало кто из молодых талантливых курсантов хотел провести остаток жизни в бесконечных тренировках, дежурствах и муштре. Не помогало ни повышение окладов, ни хорошие подъёмные, ни другие предлагаемые молодым офицерам бонусы. А между тем недокомплект экипажей даже в Императорском Флоте составлял уже четыре процента, в менее же элитных частях ситуация становилась и вовсе критической. Часть звездолётов, особенно тяжёлых классов с крупными экипажами, были вынужденно поставлены на длительную консервацию, а их команды перенаправлены на другие корабли.

Для решения возникшей проблемы можно было, конечно, воспользоваться правом Императора и своим указом насильно определить всех выпускников академий в многочисленные требующие пополнения флота Империи. Но, во-первых, исторически курсантам вот уже многие сотни лет предоставлялась свобода выбора дальнейшей профессии. Отменить эту вольность значило вызвать недовольство в среде военных и заодно расписаться в своём бессилии. Во-вторых, Георг ройл Инокий тон Месфель придерживался мнения, что пользы от насильно загнанных под ружьё будет немного. Тем более что тут в Несси собрались не рядовые бойцы, замену которым найти гораздо проще, а выпускники лучшей Военно-Космической Академии, фактически готовые офицеры штабов, навигаторы и капитаны, прошедшие должную подготовку и получившие все необходимые для работы навыки. Чего будет стоить их верность, случись серьёзный кризис? Не переметнутся ли они при первой же удобной возможности к врагу, сумевшему предложить лучшие условия? Да, сейчас таких противников не наблюдалось, но кто мог дать гарантию, что однажды они не появятся? Георг Первый отдавал себе отчёт, что далеко уже не молод, и несмотря на все достижения медицины и поддержку Ищущей Правду, его правление когда-нибудь закончится. Пусть не сейчас, но через десять, двадцать или даже пятьдесят лет, но это было неизбежно. Не вылезут ли тогда ныне притихшие претенденты от богатых и влиятельных аристократических родов, чьи права на трон Империи сам Георг насильно подвинул восемь лет назад?

Тогда во время захвата Тронного Мира кронпринц Георг ройл Инокий тон Месфель находился лишь на двенадцатой позиции в списке претендентов на трон. Но под командованием прославленного флотоводца собралась армада из шестидесяти тысяч боевых звездолётов, а авторитет победителя чужих и спасителя человечества был настолько непререкаемым, что все возможные недруги и остальные претенденты на власть предпочли склониться перед ним и расплыться в раболепной улыбке. Даже родная сестра кронпринцесса Виолетта ройл Инокий тон Месфель, чью коронацию он насильно прервал, вырвав корону Империи буквально за час до церемонии, и то демонстрировала сейчас дружелюбие и лояльность.

К тому же на стороне мятежного кронпринца тогда оказалось неожиданно произошедшее после захвата власти «глобальное обновление системы имплантов», как назвали учёные Империи странное изменение алгоритмов подсчёта отношений между людьми, фракциями и государствами, и возникший после этого хаос. Исчезли все прежние «достижения», на смену привычной всем системе отношений пришла совсем новая, с «профессиями», «навыками», «уровнями» и «характеристиками». Сам Георг Первый получил профессию «Стратег» и статус «кунг» – наиболее высокий из всех граждан Империи, что официально закрепило его статус правителя и сняло множество вопросов. Остальные же главы родов, политические лидеры и видные государственные деятели получили более скромные «статусы» и на какое-то время полностью выпали из борьбы, пытаясь приспособиться к новым условиям и жить по новым правилам. Первые годы выходило непросто, не обошлось без острых конфликтов в некоторых фракциях и даже силового устранения конкурентов с более высоким «статусом». Но всё это осталось уже в прошлом, и Георг Первый не сомневался, что все аристократы, чьи права он когда-то ущемил, свою обиду не забыли и не простили.


Кто придёт ему на смену, случись непоправимое? Его супруга Императрица Астра ройл Веерде? Это было даже не смешно. Белая Королева была обожаема народом Империи, причём как людьми, так и представителями иных космических рас, но на роль серьёзного самостоятельного политика совершенно не годилась. Двадцатисемилетняя красавица жила в своём собственном мирке, в котором не существовало никаких тревог, забот и опасностей. Создание Академии Художеств или конкурс поэтов на какой-нибудь удалённой планете в системе жизненных ценностей Императрицы было куда более важной задачей, чем управление огромным государством. А уж о том, что наземными войсками и космическими флотами нужно зачем-то командовать и отдавать им какие-то приказы, Императрица Астра, скорее всего, даже не подозревала.

– Моей сестре и не нужно забивать голову этими вопросами, – Ищущая Правду подтвердила, что по-прежнему с лёгкостью читает мысли и переживания хозяина. – Для этого существуют администраторы и военные. Они абсолютно верны вашему императорскому величеству и поддержат того наследника, на которого укажет мой Император. К тому же у вашего императорского величества есть Рой – полтора триллиона разумных насекомых, которые абсолютно неподкупны и выступят на вашей стороне или на стороне вашего наследника. Или скорее наследницы, поскольку у моего Императора три взрослые дочери на выданье. Кронпринцессы Ликанна, Джоан и Натали занимают первые строчки в списке наследниц. И старшая из них Ликанна по всем законам Империи является основной претенденткой на трон.

Всё это было так, но не совсем. Да, три старшие дочери подросли и стали самостоятельными фигурами, но должного «веса» на политической арене пока что не получили, во-многом из-за недостаточно серьёзного поведения и периодически продолжающихся совершенно детских выходок. А многочисленная и сильная космическая раса исееков девять лет назад действительно признала кронпринца Георга ройл Инокия тон Месфеля своим новым правителем. Причём для космической расы исееков это не было пустой формальностью. Для насекомых правитель – всё равно что матка в муравейнике, верность которой абсолютная и не подлежит сомнению. Исеек-доминанты, исеек-мажоры, исеек-миноры, исеек-праймы и все остальные подрасы исееков пойдут за Императором куда угодно и не колеблясь отдадут жизнь за своего лидера.

Вот только Флориана ошибалась в другом. Абсолютная верность исееков распространялась лишь на Георга, спасшего эту космическую расу от тотального уничтожения. На его же детей, супругу, спутников и вообще других людей эта верность не распространялась. Бунт конечно не вспыхнет моментально после смены власти у людей, потребуется какое-то время на появление у насекомых своих собственных лидеров с достаточными Авторитетом и Известностью, но выход исееков из подчинения людей Император Георг считал неизбежным. Если только на троне Империи не будет находиться лидер с непререкаемым Авторитетом, вот только ни Императрица Астра, ни три старшие дочери Георга Первого на эту роль никак не подходили.

Подавить бунт Роя или хотя бы оттянуть срок открытого противостояния мог бы достаточно сильный флот у Империи. Но тут снова всплывала ситуация с недокомплектом экипажей, падением престижности военной службы и постоянно растущим недовольством граждан Империи необходимостью содержания «слишком дорого обходящегося налогоплательщикам» и «чрезмерно огромного» космического флота. Нет сильных врагов, нет угрозы для Империи, всё чаще и громче звучали голоса всевозможных политиков о необходимости радикального сокращения военного флота. До двадцати тысяч звездолётов, а возможно и до восьми тысяч, поскольку и для такой армады достойного противника видно не было.

На какое-то время Императору показалось, что такой противник найден – пару раз со стороны неисследованного космоса появлялись достаточно крупные флота вторжения агрессивной расы мелеефатов – разумных паукообразных существ, некоторые особи которых демонстрировали сильные псионические способности. Но мелеефаты оказались технологически слабее развиты, их звездолёты уступали в боевой эффективности и особенно в тактике ведения космического боя, а потому застоявшиеся без дела военные Империи порвали вторгшегося противника в два счёта. Сейчас Георг Первый даже сожалел о том, что его лучшая ученица адмирал Николь тон Савойя настолько легко отразила вторжение мелеефатов, поскольку общество Империи совершенно не оценило тех военных побед, посчитав сражения в далёкой системе Скопление Айсар просто заурядным пограничным конфликтом.

На третий раз мелеефаты и вовсе не отважились пересечь границу. Их состоящий из восемнадцати тысяч звездолётов флот – более крупный, чем два предыдущие, что обещало интересное развлечение – простоял несколько недель неподвижно в необитаемой системе Ро-45, позволив фрегатам-невидимкам Империи изучить их вдоль и поперёк, после чего неожиданно развернулся и удалился восвояси вглубь своей территории. Произошло это буквально пару-тройку недель назад, и Георг Первый до сих пор не мог отойти от постигшего его тогда состояния сильнейшего разочарования и эмоционального опустошения. Ему даже потребовалась помощь лекарей и омолаживающая поддержка Флорианны тон Унатари, хотя для Ищущей Правду такие процедуры давались с большим трудом и были крайне энергозатратными.

Монарх остановился перед бронестеклом и взглянул на ряды курсантов-выпускников. Тяжело вздохнул и проговорил негромко:

– Объявите собравшимся в главном зале, что Император не станет в этом году выступать перед выпускниками с традиционным обращением, – после такого принятого им решения Георг Первый даже как-то осунулся и разом словно постарел на десяток лет. – Добровольцев зачислить в мой флот и обеспечить всем необходимым, а остальные… – монарх раздражённо махнул рукой, – пусть катятся куда хотят. Из овец всё равно не сделать сторожевых псов, сколько их ни корми и не тренируй.

* * *
Уже на мостике своего флагмана «Бог Войны» – грозного, не имеющего равных по огневой мощи и живучести тридцатикилометровой длины звездолёта класса «титан» – Георг ройл Инокий тон Месфель повернулся к своей неизменной спутнице, советнице, переводчице на язык исееков и просто верному другу роботу-андроиду Бионике – единственной из находящихся на мостике, кто сохранял беззаботную улыбку на лице, резко контрастирующую с серьёзными лицами остальных офицеров штаба.

– Бионика, помнишь давний спор, который состоялся у тебя в Серебряном Дворце с адмиралом Николь тон Савойей непосредственно перед бунтом Красной Королевы? Насчёт того, что люди – бойцы по своей натуре и без сильного противника быстро остановятся в развитии и захиреют? Конечно помнишь, ты же у меня умница и ничего не забываешь. Так вот, согласись, ты оказалась не права, и сбываются негативные предсказания твоей оппонентки.

– Мой Император, – синтетическая красавица-блондинка заулыбалась ещё шире, продемонстрировав идеально ровные зубки, – у адроидов абсолютная память, и конечно я помню тот разговор. И по-прежнему убеждена, что люди способны успешно развиваться и без сильного внешнего или внутреннего врага. Что же касательно нехватки военных, хочу в очередной раз напомнить о моём предложении заменять людей андроидами. Роботов можно произвести в любом количестве, они верны приказу и способны заменить людей во многих военных профессиях.

– Вот именно, что «во многих», а не во всех. Андроиды из-за программных ограничений не способны убивать. А профессия военных, как ни крути, предполагает это делать. К тому же разве можно считать полноценным общество, которое не желает защищать родную страну от врагов и посылает в бой роботов? Где патриотизм у молодёжи, где доблесть и желание славы? Где элементарная гордость человеческой расы, в конце-то концов?!

– Я могла бы долго философствовать на эту тему и приводить кучу аргументов, но у меня, кажется, появилась новость, которая может развеять хандру моего Императора. Поступила свежая информация из звёздной системы Скопление Айсар.

– Мелеефаты возвращают свой флот? – встрепенулся и с надеждой в голосе проговорил Георг Первый.

– Нет, мой Император. Но два часа назад в системе Скопление Айсар был замечен фрегат-невидимка мелеефатов. Модульный фрегат проекта «Провокатор», однако не такой, какие мы видели раньше. И пришёл он не на минное поле возле варп маяка, как его горе-предшественники, а в нескольких миллионах километров от него. Вот данные с автоматических датчиков, в бесчисленном множестве установленных по всей системе Скопление Айсар. Можно увидеть вектор прибытия небольшого звездолёта и примерно понять точку выхода из подпространства. По всем расчётам, прибыл звездолёт со стороны территории мелеефатов и вышел где-то в районе третьей планеты системы Скопление Айсар.

Георг Первый с недоверием посмотрел выведенные андроидом на экран данные, затем поднял на Бионику удивлённые глаза.

– И как такое возможно? Варп-маяки ведь стабилизируют лишь небольшую область пространства вокруг себя, и только в эту сферу возможно прибытие звездолётов.

– Пока непонятно, откуда у противника взялись координаты для прыжка, и как фрегат смог открыть туда варп-туннель. Надеюсь, учёные разберутся. Но я не стала бы беспокоить моего Императора из-за такого пустяка. Есть интересное видео с самого маяка системы Скопление Айсар. Тот же мелеефатский фрегат типа «Провокатор», он через двадцать минут явился к автоматическому маяку и даже забросил на него десантную группу. Они изучили маяк, похитили одного из обслуживающих станцию роботов-андроидов и успели уйти до прибытия кораблей охраны.

На большом экране пошло видео. Словно из ниоткуда буквально в километре от маяка проявился U-образный звездолёт зализанных форм, с крыльями-стабилизаторами обратной стреловидности. Причём автоматические ракетные установки и турели маяка не атаковали его! Георг Первый остановил трансляцию и потребовал объяснения.

– У него имелись правильные коды «свой-чужой»? Противник разобрался в нашей системе идентификации?

– Нет, мой Император. Вражеский фрегат отключил оборонительные сооружения маяка. Направленным электромагнитным импульсом были сожжены компьютерные платы. Техники уже ведут восстановительные работы.

А между тем видео продолжилось. От вражеского звездолёта отстыковался маленький катер, который в минуту достиг небольшой станции и вошёл в док.

– А ну-ка приблизь изображение! – потребовал Георг и с интересом рассмотрел очертания вражеского корабля. – Да, сомнений нет, это модульный фрегат «Провокатор», но только в конфигурации «спарка». Редкий тип, хотя мы таких уже встречали. Вот только не знал, что «спарки» способны нести «стелс-систему». Но это что за хрень?! – монарх указал на эмблему на борту чужого фрегата и велел приблизить изображение. – Быть такого не может!

Робот-андроид, обычно безошибочно распознававшая эмоции хозяина, сейчас не понимала причины настолько сильного волнения и даже неожиданного воодушевления Георга Первого. Но на всякий случай дала пояснения.

– По виду необычное насекомое или крылатое членистоногое со стрелковым оружием в лапах. Такое существо в моей базе живых существ галактики не значится. Похоже на длинноносого герока с планеты HH-769-III, хотя у того три пары крыльев.

– Какой ещё к чёрту герок?! Это… совсем другое, – споткнулся и замер на полуслове Император, после чего с нетерпением потребовал видео с внутренних камер маяка.

– Есть всего одно видео. Оно совсем короткое, шестнадцать секунд. Но как раз его я и хотела обсудить с моим Императором.

Бионика вывела на монитор картинку, и Георг Первый, да и многие подошедшие офицеры штаба прилипли взглядами к экрану. Из катера вышли четверо. Вот только это были не восьминогие мелеефаты, как ожидалось, а люди! Два крупных бойца в тяжёлой экзоскелетной броне – настороженные, с оружием наготове. За ними шёл ещё один боец, более мелкий, в необычном тёмном бронескафандре. Этот низкорослый человек оружие из кобуры не доставал. Замыкающей шла высокая девушка, её лицо и бритую наголо голову можно было во всех деталях рассмотреть сквозь прозрачный купол шлема. Четвёрка противников прошла несколько метров по коридору, как вдруг самый мелкий из них неожиданно остановился и безошибочно точно повернул голову в тёмном непрозрачном шлеме в сторону следящей камеры. Вытянул вперёд руку, и изображение исчезло.

Император вернул последний кадр. Тёмная фигура в матовом доспехе смотрела прямо в камеру и протягивала вперёд ладонь в бронированной перчатке. Можно было увидеть серебристую эмблему фракции, различимую на груди тёмного доспеха невысокого техника. «Реликт». И эта надпись была сделана на русском языке!

– Инженер или Техник, обеспечивающий проход остальной группе. Сжёг камеру электромагнитным оружием или псионикой. Возможно, бездействие элементов защиты маяка тоже его рук дело, – заметив интерес Императора к странному персонажу, прокомментировал один из стоящих за спиной монарха офицеров штаба.

– Да, наверное… – Император поскорее закрыл изображение и отвернулся от экрана, не став ничего комментировать.

Действительно, что он мог сказать своим подданным? Что понимает надпись на чужом языке, который не знает даже его робот-андроид Бионика, знакомая с языками всех космических рас, с которыми когда-либо контактировало человечество Империи? Что знает насекомых далёкой полумифической прародины человечества Земли и идентифицировал комара на эмблеме? Вот только как объяснить собравшимся такие знания, которые в принципе не могли находиться в голове представителя древней аристократической династии Империи?

Язык у Георга конечно чесался сообщить эти наблюдения Бионике и собравшимся офицерам. Но Красная Королева, призвавшая его когда-то в этот странный полувиртуальный мир, озвучила предельно чёткие правила поведения, которым Георг неизменно следовал все эти годы. Так вот, эти правила гласили, что мельчайшее выпадение из образа благородного кронпринца, малейшая попытка рассказать о своём прошлом до попадания в игру и… реакция могущественных наблюдателей, внимательно следящих за игрой, будет моментальной и максимально жёсткой. Конец персонажу, а вместе с ним и жизни. Красная Королева также соблюдала эти правила и строго следила за их выполнением другими игроками. И хотя сама Мия погибла восемь лет назад, эти правила никто не отменял.

И потому Георг Первый промолчал. Как промолчала и его Ищущая Правду – единственная из спутников Георга, кто знала о его земном прошлом. Флориане хватило и одного полученного от Красной Королевы болезненного урока, а тело девушки до сих пор не полностью восстановилось от полученных тогда тяжелейших травм.

– А теперь самое главное, – Бионика разделила экран на три части и вывела три картинки. – Вот та загадочная женщина, что руководит группой. А эти два изображения – компьютерная реставрация лиц с трупов, собранных после двух предыдущих сражений с мелеефатами в системе Скопление Айсар, произошедших с разницей в три года. Помните, тогда среди множества восьмилапых тел было найдено несколько человеческих, и эксперты обратили внимание на схожесть двух женских. К сожалению, не сохранилось ДНК первого образца, так что подтвердить гипотезу о родстве не удалось. Но сейчас компьютерный анализ изображений показывает, что с вероятностью 99,34 % на всех трёх картинках одна и та же женщина!

Слова девушки-адроида вызвали ступор у всех находящихся в штабе управления флотом. В наступившей тишине вопрос Императора прозвучал особенно резко.

– Мы имеем дело с клонами?

– Возможно. Или расой существ, у которых рождаются генетически схожие особи, – выдала Бионика альтернативную версию происходящего. – Хотя не исключено, что перед нами сёстры-тройняшки, настолько схожие меж собой, что система распознавания лиц даёт сбой. Наблюдаются лишь соответствующие возрастные изменения, всё-таки прошло семь лет. Ответа мы пока не знаем. Но уже понятно, что противник отказался от показавшего свою неэффективность прямого военного вторжения и перешёл к более осторожной стратегии. Мелеефаты нас изучают. И послали для этой цели людей…

– Ошибка. Это не клоны и не сёстры-близняшки. Это одна и та же женщина. Я видела её в кристаллическом сне.

Слова принадлежали Ищущей Правду. Говорила Флориана тон Унатари очень тихо, её голос был хриплым и сухим, словно у древней старухи. Но все почтительно замолчали, поскольку сильнейшая Ищущая Правду вообще крайне редко вступала в беседу, предпочитая общаться ментально лишь со своим хозяином и реже с родной сестрой Белой Королевой. Вот и сейчас, с трудом выдавив пару фраз, Флориана замолчала.

– Да? И кто же она такая? – так и не дождавшись продолжения, потребовал Император.

Ответила Ищущая Правду уже ментально.

– Она бессмертная тварь. Не знаю как, но она возрождается после смерти. Верить ей нельзя, она служит мелеефатам и желает нам только зла. Но эта женщина не главная на фрегате. Тот человек в чёрном гораздо опаснее. Он с Земли, как верно заметил мой Император, и занимает там высокий пост. И он нам пока не враг. Хотя и не друг. Скорее враг врага. И кем он станет для Империи в итоге, я понять не могу. Слишком много неопределённости, да и в чтении линий вероятного будущего я не сильна. Но одно могу сказать совершенно точно. Следующую с ним на корабле девчонку, сильного Мага-Псионика, нужно уничтожить. Она опасна. Само её существование угрожает миру и спокойствию Империи. Если эта магичка, весьма способная к промыванию мозгов, встретится с вашими сыновьями Георгом Младшим или Робеном Младшим, в будущем неминуем раскол человечества и кровавый конфликт между вашими детьми, в котором выживут не все.

Что?! Глаза Георга налились кровью. Похоже, не сумев победить на поле боя, враг сделал ставку на создание раскола в Империи и направил для этого своих эмиссаров. Ну что ж, вот и появилась задача для флотов Империи – перехватить и любой ценой уничтожить вражеский фрегат. Нельзя позволить ему пройти цепочкой варп-маяков в центральные системы Империи. Нужно будет срочно отключить ближайшие к системе Скопление Айсар варп-маяки, это не позволит вражескому фрегату-невидимке пройти вглубь Империи…

– Не получится, мой Император. Они уже объявились в системе Декее, столице Роя.

– Декее? Быть такого не может! – Георг ройл Инокий тон Месфель обернулся на огромную светящуюся голограмму в центре помещения штаба, отображающую изученную часть космоса, а также сеть варп-маяков. – Между системами Скопление Айсар и Декее больше полутора тысяч парсеков расстояния! Семь промежуточных варп-маяков! Они не могли построить прямой туннель!

Флориана лишь загадочно улыбнулась. И в этот самый момент подбежавший офицер связи принёс новое срочное сообщение.

– Мой Император, фрегат мелеефатов типа «Провокатор» замечен в столице исееков звёздной системе Декее! Проявился из невидимости возле ожидающего погрузки космического рудовоза. Пытался общаться ментально с командой рудовоза. Капитан вызвал подмогу, и противник исчез, словно вполз под поле невидимости. Прибывшие корветы охраны отстрелялись по предполагаемой точке гравитационными торпедами, но «Провокатор» уже успел убраться с опасного места. Где противник находится сейчас, понять невозможно.

– Они уже здесь, в Несси, – включилась в разговор Бионика. – Я получаю данные от робота-андроида, которого они взяли с собой с варп-маяка Скопления Айсар. Он в активном состоянии, находится внутри вражеского фрегата и наблюдает представителей нескольких космических рас. Сейчас будет картинка.

На экране возник тот самый странный техник, который ранее отключал видеокамеры на варп-маяке. На этот раз шлем с головы он снял, так что Георг Первый, как и все собравшиеся офицеры, увидели его лицо. Совсем молодой парень, едва ли старше двадцати трёх лет. Загорелый, худощавый, с коротко стриженными чёрными волосами. Но самым удивительным были его глаза. Ярко-синие, сияющие, таких глаз у людей быть не могло. Парень поманил кого-то рукой, и в поле зрения видеокамеры андроида появилось необычное существо. Пушистое, с большими зелёными глазами и мохнатыми треугольными ушами. Больше всего оно напоминало крупную прямоходящую рыжую кошку ростом порядка полутора метров. Глядя прямо в камеру, эта «кошка» что-то прочирикала.

Бионика встрепенулась и перевела для собравшихся.

– Это язык мелеефатов. Они знают, что Император людей Георг Первый видит сейчас это обращение, и заверяют, что прибыли с мирной дипломатической миссией. Говорят, что представляют человечество Земли. Хотят наладить контакты между разными ветвями человеческой расы. Сообщают, что находятся в непосредственной близости от «Бога Войны» и просят принять их.

Георг в некоторой растерянности обернулся на офицеров штаба, после чего потребовал от старшего офицера-тактика данные по всем звездолётам в зоне тактического грида. От связистов же потребовал локализовать исходящий сигнал.

– В радиусе семи тысяч километров только корабли нашего флота. Чужих кораблей нет.

– Источник сигнала определён. Находится в семнадцати километрах от «Бога Войны». Визуально там ничего не наблюдается. Область пустого пространства.

– Направьте туда звено перехватчиков. Пусть вскроют невидимку и схватят варп-дизрапторами. Не люблю играть с собеседником в прятки. Пообщаемся, но на моих условиях.

Парень с синими глазами на экране лишь усмехнулся, словно услышал эти слова Императора.

– Ловить меня бесполезно. Я могу мгновенно переместиться в любую точку Вселенной. Да и мне не составит никакого труда уничтожить перехватчики. Скажу больше, на моём звездолёте имеется оружие, способное если и не уничтожить, то сильно повредить «Бога Войны». Но как я уже говорил, мы прибыли с мирной миссией и не хотим конфронтации.

Звучало уж слишком невероятно, чтобы быть правдой. Георг Первый обернулся на свою Ищущую Правду, желая получить от Флорианы оценку правдивости слов собеседника.

– Мой Император, он говорит истинную правду. И по части возможностей своего корабля, и по части мирных намерений.

– Что ж, раз так… Отозвать перехватчики! Примем посланника Земли, раз уж он настолько настойчив. Послушаем, что он нам скажет. Подготовьте большой зал для торжественной встречи. И, Флориана, ты знаешь, что делать.

Глава первая. Срочный старт

– Капитан, не вся команда пока что в сборе, – встретил меня возле трапа огромный в экзоскелетной броне герд Тыо-Пан. – Отсутствует вышедший в реальный мир герд Джарг, связаться с ним не можем. Баша и герд Ваша Тушихх отправились забрать какой-то груз. Сказали, что скоро будут. И не вернулись ещё первая помощница капитана герд Улине Тар и Переводчица герд Айни Ури-Миайуу. Ваша компаньонка сообщила, что они ведут важные переговоры на станции и сразу по их завершении прибудут к звездолёту.

Эх, невовремя Торговка затеяла торговые переговоры. Насколько я знал из предыдущего опыта, согласование всех деталей сложных торговых сделок и подписание договоров могло занять не один час, а то и вообще несколько дней, сейчас же каждая минута была дорога. Триллы вскоре вступят в большую космическую войну на стороне «композита», и тогда и без того непростая ситуация на фронте станет и вовсе катастрофической. Сколько бы прибыли ни сулила торговая сделка, которую затевала герд Улине Тар, судьба галактики в моих глазах была куда более ценной. ...

Скачать полную версию книги





MyBook - читай и слушай по одной подписке