«Первый». Том 8. Часть 2 (СИ) (fb2)

- «Первый». Том 8. Часть 2 (СИ) (а.с. «1»-9) 1.02 Мб, 295с.  (читать) (читать постранично) (скачать fb2) - Михаил Владимирович Савич

Настройки текста:



Глава 1

С Боем я планировал договариваться о продвижении Терры в реале в Москве, в Кремле. Стоит ли примешивать к этому деньги? Особенно если это он будет платить их мне, а не наоборот? Вряд ли. Или вообще сделать портал для Боя бесплатным? Нет. Не подходит, он это не только не оценит, но и заподозрит подвох или решит, что я идиот, идеалист и бессребреник — то есть кандидат в лохи.

Тогда лучше продать ему услуги по переброске его армии на север через посредника. Привлеку Дила, он же может ещё порталы среди своих заказать. Мне уже неловко просить. Столько всего разного для меня гномы сделали. Стоп. Сюда же на остров ещё один портал нужен, для выхода с острова в Нижний мир. ГНОМа тоже попрошу, чтобы ускорил это дело.

Порталов вообще нужно изготовить побольше. Из нижнего мира ещё вернуться нужно будет как-то. Вдруг я туда попаду, а вернуться не смогу? А не лучше ли туда принести с собой не только дополнительный портал, но и ещё один остров спокойствия? Повторить в новом мире один в один всю схему, что сделана здесь? Да. Это однозначно и очевидно.

Раньше я это упустил или отложил на потом, до получения результатов первых опытов. Запас магопровода тоже нужно иметь, хотя бы пару катушек. В Нижнем мире может пригодиться. Нужно ГНОМа озадачить, он обещал слитки отлитые богом кузнецом пожертвовать на дело поиска его жены.

Так. Что ещё? Марка нужно разговорить на предмет каторги и возможности вытащить оттуда Шерлока. С Кириллом давно не говорил, нехорошо это, а у него есть связи в мире криминала Столицы. Может что-то и о каторге знать. Это я упустил.

Заодно и Прокла с семьёй можно пригласить в Столицу или для разнообразия в Дальний. У моря его детей побаловать. Мирон, Лада, я даже улыбнулся представив себе как дети играют на пляже или плещутся в море. Заодно и Пуха с Лизкой. Мелкая опять же. Пух вообще в море ни разу не купался.

Покатать всех на яхте под парусом. А это мысль. Заодно и Марка туда пригласить. Он заядлый рыбак, пусть с палубы рыбу ловит, в спокойной обстановке с удочками в руках мы заодно каторгу обсудим. Может и графа Витте тоже позвать? Идея мне нравится, но где яхту взять? Для гостей вроде графа нужно посолиднее что-то. Это Силыч поможет. Куплю на островах парусник по его совету. Эдак я сразу несколько дел сделаю одновременно. Хорошая идея. Спасибо Хаос.

Что еще? Поселок мой на Мутной. Надо заглянуть туда и убедиться, что у гномов там все в порядке. Майкла потом туда на экскурсию сводить. А не сплавать ли на яхте туда к гномам вместе со всеми гостями и друзьями? Заодно и часть гномов оттуда забрать можно будет на обратном пути. Но тогда нужна не яхта, а что-то покрупнее.

На островах нужно союзников для войны с Жабой поискать, заодно и приличный корабль там куплю. Два куплю. Для определения стратегии войны с пиратами неплохо бы проверить версию о существовании Царицы Морской. Если она есть и в самом деле топит корабли с магами на борту, то мне в войне участие принимать будет сложно, да и рыбалка с прогулкой под сомнением.

Хотя…. Вот ещё идейка. Что-то здесь в невесомости их все больше сыплется. А не проникнуть ли мне попросту на флагман пиратов и затаиться там. Потом посреди океана намагичить что-нибудь, дождаться бури и уйти телепортом. Те, кто выживет, а такие точно будут, расскажут о гневе царицы и о том, что она против пиратства. Так даже лучше, ведь получится, что пиратов наказали высшие силы, другим неповадно будет, а я ни при чем.

Эльфов срединного леса нужно уговорить, чтобы подкрепление в Синий лес поскорее послали и помочь им туда добраться. Если в Синем лесу эльфы в одиночку так долго сопротивлялись, то с союзниками они свой лес защитить смогут точно.

Эльфы и Бой оттянут силы некромантов на себя и можно будет освободить гномов Темных гор. Надо, кстати, проверить работу моего червя. Совсем о нем забыл. Тоннели он прогрызает быстрее, чем я бегаю. Мог уже и добраться до границы между империями. Надо с королем гномов поговорить, заодно подкинуть им идею делать кирпичи из белого песка.

В Столице Света такие с руками оторвут, а доходы можно на войну с Тьмой направить. Свисток я уже отдал городничему в Белгороде, но что-нибудь для безопасной добычи песка придумать можно. Штурм подземного города лучше начать тогда, когда некроманты увязнут в боях с эльфами и Боем. Так может получиться война без потерь для гномов.

В котельной Павловска нужно почаще появляться. Гриша, Афоня, Лизка, мелкая. Каждый из них и по отдельности катаклизм с ураганом устроить может, а уж вчетвером….

Гюль письмо прислала. Пора в Штаты ехать. Все у ребят уже готово.

Стоп. А не много ли у меня уже пунктов в плане? Что-то уж очень хорошо эффективно здесь думается. Но о главном я не забыл. Есть время подумать о времени. Сколько я уже здесь предаюсь рассуждениям?

Я посмотрел на часы:

11-55

Да не может быть. Думал, что час прошел, но проверить нечем. Интерфейс по-прежнему есть, но всё такой же серый. Даже время по нему не определить. Жутковато и непонятно, но это какая же будет польза от этого острова!!! Ай да я. Ай да молодец. Ну, и те, кто мне помогают тоже ничего себе.

Что ещё я мог забыть?

Расставить приоритеты. Что сейчас первое и самое главное? Ответ очевиден. Остров спокойствия и его свойства — это главное. Нужно будет еще подумать об этом и начинать опыты по его исследованию.

Еще раз пройдясь по списку задач, я главным образом попытался выявить в нем изменения, что-то новое и необычное. До сих пор задача проверить работу своего собственного мозга, с помощью его самого передо мной никогда не стояла.

А сейчас это может стать реальным. Самоконтроль нужен постоянный, ведь на самом деле я лежу в капсуле у себя дома, мой мозг работает именно там. Это аксиома. Так как же может быть, что на утесе Смерти я думаю с обычной скоростью, а в шаге от него, на острове спокойствия — быстрее в несколько раз? Это при том, что я в обоих случаях на самом деле дома.

Ответа нет. Гипотез — тоже. Разве что уж совсем дикие. Например о том, что остров спокойствия уже за пределами игры и часть меня — тоже. Часть? Я здесь целиком и нигде в игре никаких частей меня больше нет. Ещё можно поверить в то, что я на острове самостоятелен, а тело в это время спит без снов, а потом, при моем возвращении информация постепенно доходит до мозга, и уже после этого в реале я разницы не чувствую. Тут еще куча нюансов, но о них думать рано. Нужно будет как-то эту сомнительную версию проверить, а уже потом выводы делать.

Какие ещё глупости можно придумать? Допустим, что искин создал некий новый выход в реал и обеспечил связь с телом без посредства капсулы. Хотя нет. Есть более разумная версия. Искин в реале выяснил, как инициировать мозг человека.

Ведь давно известно, что он используется людьми менее, чем на один процент. При выходе в Хаос искин инициирует процесс улучшения работы моего мозга. Это игровой момент, я входя в новую, странную и необычную локацию, психологически готов к странностям и неожиданностям, я серьёзно напуган, полностью собран и мобилизован. Вот тут искин и мобилизует мой мозг.

А хорошая версия. Позитивная и противоречий не так много. Буду считать её основной. Остальные при случае тоже нужно проверить, но для начала эту. Проще всего было бы сделать скрины, но интерфейс не работает. Что только подтверждает эту гипотезу. Как же её проверить? Просто. Выйти из игры можно всегда. Жму выход.

Ещё раз жму.

После третьего раза стало ясно, что ничего не ясно. Выйти нельзя. Абзац. Или я для искина сейчас недоступен, или он так меня пугает с целью максимально мобилизовать весь потенциал моего разума. Второй вариант лучше, он и будет главным. Первый вариант, суть которого в том, что я вышел из игры в Промежуток между Мирами и завис там, буду считать маловероятным, но проверю и его.

Сначала нужно хоть как-то это обосновать. Допустим, искин параллельно сделал в реале копию острова. Возможно это? — Без проблем. Я и сам там многое из игры копирую, вдруг он мне подражает? Допустим, что одновременно с моими действиями по выводу острова в Хаос, то же самое было проделано и в реале. Звучит глупо, но поверить в это очень хочется. Ведь тогда, в случае успеха, я в реале смогу получить доступ к океану маны. Я стану там, таким же сильным, как здесь.

Я завис в обоих смыслах. Эйфория затуманила разум и я мысленно рисовал себе картины того, что я смогу там делать и что сделаю с теми, кто попытается мне помешать. Красота. Прекрасный мир, где всем будет хорошо. Особенно мне. Не реальный мир реала, но от этого ещё более заманчивый.

Что-то я начал уставать. Слишком много новых мыслей и все требуют к себе внимания одновременно.


— ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -


Это было как удар. Я опять свеж и бодр. Похоже, что прогресс в вопросе силы заклинаний не прекратился. Точных данных нет, но ощущения в магии главное, а они мне говорят о том, что я всё ещё меняюсь и Хаос влияет на меня. Сразу захотелось вернуться к прокачке и повторить недавнюю программу усиления своих способностей мага.

Мысль о новом эксперименте возникла в этот момент совершенно неожиданно. Я сам на эту тему не задумывался и идея родилась сама собой. Или? Как проверить это «или» пока не ясно, а вот суть идеи проста и проверить её несложно. Нужно выйти и попробовать подтянуть магопроводом сферу поближе к порталу, потом отпустить подальше в Хаос. Будут три точки и в них можно замерить скорость течения времени. Если будут различия, то это уже ценная информация о Хаосе. Это можно сделать прямо сейчас. Сколько времени?

12-17

— Полчаса. Это Пух снаружи досчитал только до восемнадцати! Плюс, минус секунду. Ё. А, ладно.


Я не утерпел и вышел.

— Девятнадцать.

— Пух, ты молодец. У меня там ещё одна идея родилась. Мы сейчас будем пробовать изменять положение сферы острова относительно портала. Сейчас я магопроводом подтяну её как можно ближе, потом отпущу на максимальную длину магопровода. Оба раза мы замерим время и здесь и там и проверим одну гипотезу.

— Ты думаешь, что в разных местах Хаоса время будет идти с разной скоростью?

— Да. Версия такая есть, и мы её берем в работу.

— Хорошо. Но не будет ли лучше, если я буду считать хотя бы до ста. Так ведь точнее будет.

— Верно, Пух, но там у меня проходят часы. А когда хочется проверить новую идею, нетерпение настолько сильно влияет на психику, что думать о другом или делать что-то иное, пусть полезное, но скучное, совершенно невозможно.

— Ладно. Я понимаю.

Пух просто чудо. Идеальный помощник. Мне захотелось его отблагодарить и наградить, но как? Его спросить, так он попросит больше его нагружать и поручать более серьёзные и сложные дела…. Ничего не придумав, я это отложил и мы занялись опытами. Самым трудным в них была необходимость ждать и ничего не делать, глядя на часы.

В метре от портала Хаос ускорял течение времени в три раза, в трех метрах, где он был в начале опыта, — в сто раз, в пяти метрах — в семьсот. Последние данные были очень приблизительными. Ждать столько времени, чтобы подтвердить то, что уже было понятно, я не смог. Вывод пока только один. Если остров отвязать и пустить в свободное плавание, то время там в Хаосе практически остановится. Я на острове сто лет могу провести, а Пух до двух не досчитает. Но это пока только примитивная экстраполяция….

— Мих, а не лучше ли будет, если туда я вместо тебя схожу? Для чистоты эксперимента.

Я чуть было не согласился. Это от азарта исследователя и первооткрывателя. Собой я рисковать могу по своему усмотрению, а вот ставить под угрозу здоровье Пуха я не буду. И так парень хлебнул в жизни. Не хватает ему расстройства в психике.

— Извини, Пух, но нет. Ты бы туда Лизку послал?

— Ни за что. И тебе не позволю.

Ого. Пух меня порадовал ещё раз. Слежка с поцелуями что-то в нем пробудила. Мужчину, который заботится о своей женщине. Пока в зачаточном состоянии, но прогресс у парня на лицо.

— Вот. Я рад, что ты меня понимаешь. Тогда продолжим. Я вернусь обратно, ты тут веди счет секундам, а я отпущу остов на всю длину магопровода и использую лишнее время для проведения ряда работ.

— Ладно. А ты не боишься, что у тебя собьются биологические часы и ты не сможешь ночью нормально спать?

— Не боюсь. Но я много чего опасаюсь, игры со временем меня никогда не интересовали и я на эту тему всерьез не думал. Но навскидку, там на острове я могу провести ровно сутки, поесть, выспаться и вернуться сюда в том же времени по своим индивидуальным биологическим часам, что и сейчас В общем. Перед нами широкое поле для длительных экспериментов, на которые тратить время не придется.

— Не знаю, Мих. Мне мама говорила, что за всё хорошее приходится платить. Я за тебя боюсь.

— Спасибо, Пух. Я и сам беспокоюсь, да и побаиваюсь. Но ты же понимаешь, что не проверить этого я не могу. А проверив, обязательно использую. Я буду осторожен. Все будет хорошо.

Сомнения Пуха упали на благодатную почву, и я решил повышать время нахождения в Хаосе постепенно. Пять часов для серии опытов в области магии для меня и несколько секунд ожидания для Пуха.

Шаг. Один только шаг.


Для начала я решил повысить эффективность заклинания

— ТРИ, КАК ОДИН –


Три меча из трофеев времен пребывания в яслях, самых простых и с минимальными статами сыграли роль сырья. За образец для копирования я взял меч Капитана Стражи Храма Смерти.


— ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ –

— ТРИ, КАК ОДИН –

Глава 2

Облом. Все три меча и мои надежды на быстрый успех рассыпались в прах. Впрочем, прах больше напоминал три шара горячей спекшейся металлической пыли. Хорошо хоть то, что образец не пострадал и всё так же висел передо мной. Так. А что если повторить это ещё раз и из сырья в виде шаров получится успешнее?

— ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ –

— ТРИ, КАК ОДИН —

Не получилось ничего. Так, идем дальше. Наверное, я слишком задрал планку и нужно делать что-нибудь попроще. С чего начать? Ну это не сложно. Начинать всегда лучше с начала, а первый меч я приобрел в яслях, убив валуном кабана. Дело давнее, но в памяти осталось. Ярче той победы была только другая, над барсом. Итак:

МЕЧ ВОИНА СТАЛЬНОЙ В НОЖНАХ С ПОЯСОМ +3 К СИЛЕ +3 К ЛОВКОСТИ.

Пояс мне не нужен, его убираем обратно, а вот меч стал образцом.

— ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ –

— ТРИ, КАК ОДИН –

Три шара обволокло сияние и после вспышки я стал счастливым обладателем трех копий меча нуба.

Трофеев у меня много. Больше всего от зомби. Но сталь есть сталь и я продолжил. Оказалось, что если повышать запросы постепенно, то процесс идет без сучка без задоринки, но только в том случае, если делать копии из шаров спекшегося порошка.

То есть сначала нужно попыткой сделать копии черного меча превратить заготовки в шары и только потом из них можно сделать копии менее ценного оружия. После того, как я научился делать мечи с суммой статов в пятьдесят единиц, прогресс прервался и все попытки что-то изменить провалились, но выход из тупика нашелся совершенно случайно. Бесконечно повторяя один и тот же эксперимент, я расслабился и делал все уже не так аккуратно. В результате один из шаров в процессе превращения коснулся стенки Острова Спокойствия. Именно этот шар и превратился в точную копию меча одного из зомби.

После этого все стало проще и получения до копий меча с суммой статов в 180 я добрался быстро. Удивило то, что двуручный меч длинной метра полтора удалось размножить несмотря на то, что и длинна его была раза в два больше и вес втрое тяжелее. Но сломав о колено одну из копий я понял причину.

Копии были полыми и закон сохранения массы нарушен не был. Часа два ушло на новые попытки, но меч Капитана Стражи повторить так и не удалось. Даже черный меч простого стражника не поддался копированию, но я не расстроился. Принцип ясен. Нужно повышать свои возможности постепенно.

Возможно, что куб преобразований в дальнейшем позволит добиться большего. Пока у меня таких кубов всего четыре и размеры их довольно скромные, но это дело наживное. Где найти мастера стеклодува я знаю, вот только сомневаюсь, что он сможет сделать стеклянные кубы таких размеров, чтобы можно было в них поместить двуручный меч. Но попробую это сделать я обязательно.

К следующему заклинанию я подошел собранным, после целого ряда успехов появилась уверенность в том, что получится и это. Одно из самых перспективных заклинаний.

«СИЛА КРОВИ» Ранг 1 из 1.

По арифметике игры оно и так на максимуме, но мне важнее использовать его в реале. А там любая магия базируется на силе мысли, на уверенности в том, что всё получится, на опыте успехов в предыдущих попытках.

Кроме того, кровь индивидуальна по своей сути. Если магией её нанести на сферу острова спокойствия, то найти его даже из дальних далей других миров будет проще.

— ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ —

— СИЛА КРОВИ –


Глубоко порезав себе указательный палец правой руки, я кровью расписал все доступные поверхности.

От детского:

— Здесь был Мих –

— Это мой остров —

До полного перечня всех моих заклинаний.

Список получился длинным, но еда и вода у меня с собой всегда и плотно, с чувством, толком и расстановкой, впервые за долгое время никуда не торопясь, я поел. Какой я идиот. В процессе пришла в голову мысль, что я вполне могу носить с собой лучшие блюда лучших поваров обеих империй и пиво гномов. Лучше черное, но это уж как повезет. Напиток редкий, а уходит моментально. Но пиво гномов можно носить бочками.

Интерьер приобрел сразу же индивидуальные черты автора. Немного коробит, от любого из любимых мной стилей это далеко, но водить я сюда никого не планирую, а польза может быть. Не должна, но может. Так зачем упускать шанс, даже если не самый вероятный?

Пиво гномов было в тему, настроение улучшилось и после:

— ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ —

— ИСЦЕЛЕНИЕ –

Я решил немного отдохнуть. Не устал, и не пьян, а для дела. Если я тут вздремну, то это добавит очков в копилку придания этому месту ауры моего дома. Ну и что, что шар. Дома всякие бывают.

Проснулся посвежевший и бодрый. Сколько спал — не знаю. Первый раз в жизни заснул в невесомости, но мне понравилось. Удобнее, чем там есть и намного удобнее, чем пить. Космонавтов этому обучают и у них все приспособлено под невесомость. Но и я приспособился, хоть и не сразу. Вытолкнуть несколько шариков пива из бочонка и потом гоняться за ними и втягивать в себя…. Это было ново и весело. Надо будет у стеклодува трубочки заказать.

Странное чувство. Можно повисеть и ничего не делать. Времени у меня вагон, можно не торопиться. Кстати о времени. А который у нас час?

16 — 44

Не может быть. Спал я явно дольше. Я послушал часы — тихо. Должны вроде тикать. Когда покупал — тикали.

Черт. Я же их не завел. Привык к электронике и навыка такого нет. И что делать? Получается, что Пух там напрасно считает капли?

Я встряхнул часы, они послушно потикали, но сразу перестали, пришлось покрутить колесико и процесс нормализовался. Что тут сделаешь? Буду считать, что они остановились только что. Теперь можно опыт с определением разницы в скорости течения времени провести самому.

Пух был нужен на утесе для подтверждения того предположения, что это всё не странные игры искина. Теперь это факт. Точный коэффициент пересчета времени я определю позже. Тут даже я сам не нужен. Куплю несколько экземпляров часов, одну половину оставлю на утесе, а другую — положу здесь. Пусть тикают. Потом сравню.

Вроде всё и можно выходить. А ведь хорошо вздремнул и отдохнул. Не ввести ли мне новое правило и почаще использовать остров с целью отдыхать здесь по нескольку часов в промежутках между путешествиями по разным местам Терры? Час у меня здесь это примерно пять секунд у Пуха на утесе. Выгодный обмен. Если не возникнет побочных эффектов, то это можно и нужно использовать. Тогда на сегодня всё.

Я вышел на утес.

— Сорок два. Мих. Всё хорошо?

— Да, Пух. Спасибо тебе. Ты очень помог. Не говори пока об этом месте никому, особенно Лизке.

— Ни за что. Она ведь, если узнает, непременно сюда доберется.

— Женщины любопытны. Но тут любому стало бы интересно. Факт локального изменения времени мог бы поразить и серьёзных ученых, что уж о Лизке говорить. Тогда я сейчас тебя обратно в Белгород переброшу? По Лизке не соскучился?

— Скучаю, но нужно дело закончить. У меня по плану ещё два десятка встреч и разговоров с интересными людьми.

— Смотри сам, ты уже мне помог и можешь в любой момент прервать эту миссию.

— Нет, рано. У меня появился свой план. Я хочу среди тех, с кем я успел накоротке познакомиться, создать группу сопротивления, сообщить им всю правду о Тьме, о зомби и о заговоре некромантов. Постепенно они смогут провести агитацию среди остальных жителей и мы поднимем восстание против Тьмы.

— Пух, ты вылитый Че Гевара. А ты подумал о том, что получится в результате твоей революции? Как защищать город без армии, одним ополчением против сотен тысяч зомби?

— Правда победит. Но ведь и ты поможешь горожанам.

— В этом есть свои резоны, Пух. План создать некий раздражитель для армий Тьмы, такое место, куда им было бы далеко добираться из центра Империи Тьмы и где можно было бы уничтожать зомби и некромантов без особого вреда для мирных людей, мне нравится и ты молодец. Но я уже выбрал для этой цели более подходящее место.

— Жаль, но я всё же хочу закончить дела и выполнить свои обещания. Несколько встреч у меня назначено и купить я хочу несколько редких свитков и ещё кое-что.

— Какие свитки?

— Телепорты в забытые древние места, полное исцеление и еще там разное.

При упоминании об этом разном Пух как-то запнулся и отвел глаза. С чего бы это? Обычно он от меня ничего не скрывает, разве что дело касается Лизки.

Она наверняка берет у него обещание ничего об её аферах мне не сообщать. Впрочем, Пух и сам может заинтересоваться магией любви. Привороты или еще что-нибудь в этом роде. Или магия поиска. Полезное дело, если часто с Лизкой общаться.

— Ладно. Только ты их мне покажи, прежде чем использовать.

— Хорошо. Тогда ты меня сейчас отправь в Белгород, если не трудно.

— Без проблем. Тогда вперед.

Забросив Пуха в трактир Трофима, я заскочил в близлежащий подземный город гномов. Каюсь. Никакого особого смысла в этом деле не было. Просто хотелось подраться, выпустить пар. Уж очень нервно и непонятно всё получилось на острове. Называть его островом спокойствия теперь рука не поднимается.

Или не рука? В общем, ничего не поднимается. Уж очень там всё неспокойно. Зато в тоннеле над подземным ходом в мой замок все чинно и пристойно. Нормальные, вменяемые зомби, без толкучки, степенно ждут меня с вполне объяснимым желанием — сожрать заживо. Средний уровень у них опять подрос, но не так заметно. В принципе, они передо мной ни в чем не провинились, но ….

Я же должен где-то и на ком-то проверить то, как на мне сказалось пребывание в Хаосе в плане боевых возможностей. Я решил не сдерживаться и максимально быстро собрать урожай. Но ограничил себя тем, что на этот раз отрубал только головы.

Или зомби попались сонные, или я стал в разы быстрее. В сумку дракона я тела и головы успевал убрать ещё до того, как они падали на пол тоннеля. Время не засек, но справился быстро и как комбайн по полю прошел. Туда — обратно и стало пусто. Только запах остался, и кое-где пришлось оружие подобрать.

Постучал к королю, но его на месте не оказалось. Должно быть опять с братом и ГНОМом пивом наливаются. И правильно делают.

Душу я на зомби отвел и вернулся в пещеры архимага для подзарядки накопителей. Уже собрался начать процесс, но заглянул в интерфейс. Очередной сюрприз удивил до крайности. Перенос Пуха, телепорт в подземный город и возвращение на сторону Империи Света не потребовало никаких затрат энергии. Или они не заметны. Менее процента.

Странно. И как это объяснить? Уровень у меня прежний, значит это не из-за увеличения размера резервов. Более вероятно то, что я теперь меньше маны трачу на телепорт. То есть стал более хорошим магом. Это как в ситуации с первым котлом в Павловске. Верочка туда телепортируется так, что ни один прибор не фиксирует, а я как слон в посудной лавке.

Шум, гам и катаклизм местного значения. Версия хорошая, но вот только почему эти новые возможности не фиксирует интерфейс? Или я его уже перерос или? Впрочем, думать я над такими вещами теперь буду только на острове. Там и думается лучше, от самих размышлений там даже сам процесс мышления может улучшаться, да и времени на это будет тратиться меньше.

Отказавшись от подзарядки накопителей я осмотрелся. На столе возле малого портала в Хаос нашел записку.

«Ученик, мы втроем в библиотеке гильдии ищем упоминания об изменении хода времени. Убедительно прошу тебя никому об этом казусе не сообщать. Никому. Это может повредить слабые умы, а их в Империи вообще и в Гильдии, в частности, подавляющее большинство. Могут возникнуть беспорядки. Дождись нас, тогда все и обсудим»

Глава 3

Подписи не было, но и так было ясно, что это Рош. Я бы, конечно, подождал, но не буду. Представляю себе, сколько времени нужно им троим, чтобы перерыть всю библиотеку. Я бы и сам там порылся. Книги это высшая ценность во всех мирах, но сейчас не до того.

На храмовой площади Столицы я попал в давку. Хотел, как человек, пройти через главный ход и ошибся.

— Охренел? Вообще народ совесть потерял. Я тут третьи сутки без сна, без отдыха и тут какой-то придурок без очереди свитком решил прорваться. Дебил. Боги правду видят.

— Да что с ним говорить. Совсем совесть мажоры потеряли.

— В морду ему. В морду!!!

— Дайте я. У меня лом легендарный.

До чего людей очереди доводят. Не вступая в конфликт, я удрал оттуда прямо в личные покои Светозара. Первое, что пришло в голову.

— Апулей? Я конечно рад, но это немного внезапно.

— Добрый день, Святейший. Я пытался вежливо телепортироваться к входу в храм. Это было глупостью с моей стороны.

— Тогда понятно. Действительно храм как в осаде. Радость великая. Столько паломников мы не видели никогда. Я специально велел хроники поднять и данные сверить. Впервые в истории Империи такой приток верующих.

— Довольно активных верующих. В Храм стремятся так, что убить готовы.

— Это праздник души. Такого воодушевления я не ожидал.

— Я — тоже и чуть за это не поплатился. Но у меня к вам сразу два дела.

— Срочных? Жрецы подготовили еще сотню зомби к обряду и будет снисходить благодать.

— Не берусь судить о степени их срочности. Это ваша прерогатива. Первое дело — это зомби. Я их еще собрал в империи Тьмы и хотел бы сдать вам.

— Это, безусловно, дело первейшее и важнейшее. А второе?

— Я собираюсь сегодня привести первый отряд на север империи Тьмы. Своего рода начало вторжения. Но пока малыми силами и тихой сапой. Захватим там один городок и начнем переброску войск.

— О. Я ошибся. Это же ни в какое сравнение не может идти. Начало освобождения мира от Тьмы? Мне нужно срочно собрать жрецов и провести соответствующий обряд.

— Это всегда уместно. Но у меня несколько вопросов к вам. На тему этого вторжения.

— Я весь внимание готов оказать любую посильную помощь.

— Суть в следующем. Там на севере Империи Тьмы есть старый город с хорошим названием — Новгород Северский. Он довольно давно был разрушен некромантами, жителей перебили и потом, вероятно, подняли зомби. Город пустой и в руинах. Но камни стен и домов остались на месте, вокруг все поля заросли лесом. Много елей и сосны. Восстановить стены и город будет не так сложно.

— Чудесно. Главное — храм. С него нужно начать.

— Этот вопрос и я считаю главным. Но хотел посоветоваться с вами. Когда именно лучше восстановить храм и пригласить жрецов?

— Сразу. Первым делом. Если удастся освятить храм на землях Тьмы, то богиня возрадуется. Награды её будут несравненными. Исцеления больных, калек, умирающих. Здоровье и долголетие для отличившихся и заслуживших милость, усиление для воинства.

— Это хорошо, но что будет в том случае, если потом орды зомби нагрянут на незащищенный город, перебьют защитников и разрушат храм? Думаю, что он для них будет как бельмо на глазу и Тьма пойдет на любые жертвы, чтобы вернуть себе Новгород. А что, если и жрецов при этом убьют?

— Это их личный путь к Свету. Их примет богиня. Но твою мысль я оценил. Я не воин и не стратег. Если у тебя есть план, как нам вернуть богине город людей и при этом не позволить врагу надругаться над храмом, то я готов его поддержать.

— Вот и хорошо. Тогда я начну с того, что призову выбранные мной кланы и проведу их туда. Сначала они восстановят стены города, башни и расчистят рвы. Храм мы восстановим и жрецов пригласим только тогда, когда будем уверены в том, что сможем его надежно защитить.

— Очень хотелось бы, чтобы это было поскорее.

— Победу можно приблизить, если организовать порталы до того места на крайнем севере, где мной найден подземный ход на территорию врага.

— Это я возьму на себя. Не беспокойся. Большой портал прямо с храмовой площади. Гильдия не посмеет возражать. Дело святое. За день я управлюсь. Когда ты проникнешь в логово врага?

— Через час, если ничего не случится.

— Так быстро? Я к такому не готов, но рад, что ты так близко к сердцу принимаешь наше святое дело. Мы напряжем все силы и сделаем все быстрее. Как можно быстрее. Портал установят завтра и за сутки его настроят. Но лучше будет точно указать магам то место на севере Империи, где будет второй портал. Я плохо знаю север. Как называются те земли?

— Владения Северных Троллей.

— Надеюсь, что это не шутка?

— Я люблю пошутить, но не в храме же.

— Северные лесные Тролли это жуткие монстры. Это если верить не проверенным слухам. Магия от них отскакивает как от стенки горох. Шкуру их пробить крайне сложно. Живут они в глухих лесах и маскируются там так, что на расстоянии вытянутой руки можно не увидеть.

— А запах?

— Да, пахнут они убийственно, но во время войны они совершают нечто вроде омовений. То ли обряд, то ли военная хитрость, но после этого они пахнут лесом. Верховодит у них Леший.

— Кто? Я не ослышался? Леший? Это имя вождя?

— Не знаю. По слухам этот Леший пришел туда давно и подчинил себе всех Троллей, стал хозяином леса и никого туда не пускает. Мой предшественник, имя которого произносить нельзя, предполагал, что это беглый эльф, изгнанный из леса за буйный нрав и желание делать всем гостям леса разные гадости. Забавные с точки зрения этого Лешего, и страшные для всех остальных.

— Вот как? Тогда я знаю, кого мне позвать, чтобы с троллями разобраться.

— Хранитель Срединного леса туда не пойдет. Это точно.

— Возможно, но я всё же попробую его уговорить. В общем, безопасность для портала в землях Троллей я беру на себя.

— Я бы усомнился, но посланнику богини доступно многое. Тогда я прямо сейчас займусь этим делом. Пошлю в Гильдию и призову их к себе. Портал на север начнут устанавливать уже сегодня. Ручаюсь. А то, что в храме сейчас будет снисходит благодать намного ускорит эту работу. Кстати, ты ведь обнадежил меня насчет тел зомби.

— Я не забыл, и второй по важности целью моего визита является именно это. Я сейчас схожу во внутренний двор храма, выложу тела зомби и …

— Прекрасно, прекрасно. Я подготовил караван и мы пошлем излишки в ближайшие города и в храмы на востоке. Там вера слаба и так мы сможем привлечь в храмы новых адептов из числа кочевников. Это тоже крайне важная задача для слуг богини Лиры. Восток для Империи постоянная угроза, но вера смягчит нравы и уменьшит агрессивность дикарей.

— Это радует. Тогда я сдам зомби жрецам, как в прошлый раз. Если у нас всё, то напоследок и чтобы больше вас не отвлекать еще два вопроса:

Первый — Можно ли новый храм создать в подземелье? Если будут трудности с троллями, то ….

— Храм богини Лиры в подземелье? Во мраке? Это исключено.

— Я ошибся, но только потому, что предполагал, что наша миссия в том и состоит, чтобы нести Свет во Тьму.

— В этом рассуждении я вижу логику, но наши традиции и все мое существо восстают против при одной мысли о храме под землей. Но я посоветуюсь со святыми старцами. Это займет время, а ты пока мог бы обратиться в храм богини Геи.

— Придется. Хоть и не очень уместно. Выполнение её задания продвигается медленнее, чем бы ей хотелось.

— О!!! Вот как. Учту. Но в храм земли ты всё же сходи. Вреда не будет.

Вот всегда так со святыми отцами. Все хорошо, пока жизнь не заставляет отклониться от догматов. Немного расстроенный ответом я решил закругляться:

Тогда второй вопрос, уже окончательно последний — Что дали допросы некромантов?

— Я ждал и боялся этого вопроса. Мне жаль, но я преувеличил наши познания в этой сфере. Уж очень давно мы не воевали с Тьмой и многие способности жрецов утеряны. Знания есть и книги мы сохранили, а вот те, кто уверял меня в том, что это дело пустяковое, на деле показали себя не с самой лучшей стороны. Некроманты погибли, но не сказали ничего. Прими мои извинения.

— Святейший, не нужно так расстраиваться. По сути это пустяки. Многое об их целях и средствах смог прояснить я сам, очень в этом вопросе помог мне Пух. Теперь допрос некромантов не так уж и важен.

— Пух? Мне это имя знакомо. Это ведь тот юноша, который был с тобой в первый день нашего знакомства?

— Да. Пух и Лизка. Оба уже побывали на территории извечного врага Света. Пух пытается раскрыть заговор некромантов, а Лизка помогла найти подземный ход и перебила всех бандитов, которые его охраняли. Именно в том месте я и планирую начать атаку на Тьму.

— Их имена тоже войдут в летописи Храма. Если им нужна будет моя помощь, то они её получат. Передай им эти мои слова.

— Спасибо, Святейший. Передам, когда они будут готовы к такой чести. Да, вот ещё, забыл уточнить. Как долго мне придется ждать жрецов с того момента, когда мы подготовим в Новгороде Северском всё для их прибытия?

— Жреца — храмового архитектора для восстановления храма я могу послать прямо сейчас, а вот жрецов для освящения нового храма нужно готовить. Им предстоит пройти путь служения и обряды посвящения. Не всем удается выдержать эти испытания. Быстрее чем за неделю это не удавалось сделать никому.

— Спасибо. Буду это учитывать при уточнении моих планов. Тогда у меня всё, не буду больше отвлекать вас от важных дел и отправлюсь во внутренний двор храма, там я в прошлый раз оставил тела зомби.

— Да пребудет с тобой Свет. Буду ждать новостей с севера с нетерпением. До встречи, Апулей.

Из храма я ушел в весьма легкомысленном настроении. Разговор прошел успешно, но этого я ожидал, а вот предположение о существовании эльфа, возглавляющего троллей с именем Леший — это забавно. Или это на самом деле Леший? Лесовик из русских сказок, хранитель леса, иногда веселый, но чаще жестокий и капризный.

Раньше не планировал, но теперь обязательно найду этого Лешего. Хотя бы для того, чтобы было что ответить на сакральный вопрос: «Какого лешего ты туда поперся?»

Слово леший само по себе в нашем языке на слуху, но толком я о нем ничего не слышал и сказок мне в детстве о нём не читали.

Размышляя о пустяках, я сдал трупы жрецам и уже в ходе этого мероприятия получил письмо по почте гномов: «Апулей, нужно срочно решить вопрос. В качестве компенсации за срочный вызов приглашаю в «Везучий скалолаз». Лучшая кухня Терры, если ты не в курсе. Обсудим твой план с двумя нужными людьми.

Место знакомое и я шагнул в свой номер. Кирилла я нашел на кухне, куда попал впервые в жизни. В смысле на эту конкретную кухню. Нигде больше во всем трактире его не нашел и туда добрался методом исключения.

— Кирилл, привет.

— Апулей, я так рад. Давно тебя не видел и нужно обсудить срочный вопрос.

— Сейчас? Меня тут один человек, а именно Бой, пригласил пообедать в компании ещё двух человек.

— Так это ты? Мне тут заплатили за пустой зал и лучшую кухню столько, что я отказать не смог. Но хочу предупредить, что я этих людей не знаю. Попался на жадности, да и соседний дом, который я купил, нужно ремонтировать и соединять с моим. То есть они теперь оба мои, но я хочу объединить их в одно целое и увеличить раза в три зал.

— Уверен? Не лучше ли было бы сделать три или четыре зала, которые смогли бы целиком арендовать отдельно богатые клиенты? И переделок было бы меньше.

— Подумаю ещё, но деньги нужны и я пошел навстречу твоим друзьям.

— Это не друзья. Знаю я только Боя, да и то шапочно. Это деловая встреча.

— Ясно. Но они ещё не все пришли.

— Тогда давай обсудим одно предложение. У меня возникла идея пригласить Прокла с семьей на юг. В Дальний. Детям покупаться в море, всем покататься на корабле. Рыбу половить. Морской бриз и всё такое. Ты как?

— Двумя руками за. Дня на три я мог бы из Столицы уехать без особого ущерба, но в Дальнем сейчас война. Я слышал, что пираты на город напали и ещё какие-то жуткие слухи. Особо не интересовался, так краем уха.

— С этим я разберусь. То есть ты согласен?

— Да, конечно, повидать друзей это счастье. Я бы к ним в деревню выбрался, но чертовы гномы не пускают. Они, видишь ли, меня не знают и знать не хотят. А иначе, как только через их подземный город, туда не добраться.

— Чем ты им не угодил? Впрочем, это даже к лучшему. Так мой план вернее сбудется. Когда я куплю корабль для круиза, то сообщу тебе и напишу Проклу.

— Буду ждать. А тебе чего? Извини, Апулей, это мой новый старший официант и одновременно управляющий Гостомысл. Будет обслуживать особенно важных клиентов.

К нам на кухню зашел солидного вида дядя лет под пятьдесят. Дородный, если не сказать толстый. Солидный, важный, в хорошем из дорогой ткани костюме, который больше походил на мундир Меньшикова. Только что без знаков отличия и наград. При виде его, я как то сразу поверил в то, что Кирилл сможет резко поднять статус своего заведения.

— Хозяин, там пришел заказчик и хочет уточнить меню. Его друзей пока с ним нет, но он их ожидает с минуты на минуту.

— Хорошо, пусть ждет, я сейчас выйду.

Управляющий с достоинством кивнул. И вышел из кухни.

— Хороший выбор, Кирилл. С прислугой такого уровня успех тебе обеспечен.

— С моим поваром мы повоевали вместе лет пять назад, а это его родной дядя. Потому и взял, деваться было некуда. Но и в самом деле полезен. Я его теперь на рынок отправляю, это тут рядом. Делаю это главным образом потому, что ему за один внешний вид скидки дают процентов в пять.

— Рад за тебя. Так мы договорились?

Глава 4

— Да. Проклу и я тоже напишу и о море плотно подумаю. Надо там развлечения для всех придумать и домик снять.

— Хорошо, но я в тех местах губернатор и смогу разместить всех в официальной резиденции.

— Да ты что? Поздравляю. А я и не слышал. У меня тут последнее время такая свистопляска с ремонтом и расширением, что на все другое времени совсем не хватает.

— Спасибо за поздравления. Тогда я пойду в зал и с Боем переговорю, пока его гости не пришли, а ты тут…. А что собственно ты на кухне делаешь?

— Караулю. Повар у меня привередливый. Пошел на рынок менять купленного утром омара. Что-то с ним не так, деталей я не понял. А мне доверено следить за кастрюлей, чтобы ничего не убежало. Поварятам и помощникам он не доверяет.

— Гениев без странностей не бывает. А повар твой — гений. Лучший в Столице и это признают все, кто здесь хоть раз пообедал. Как его зовут, кстати?

— Я его по кличке армейской знаю. Жрец. Это армейский юмор. Жрать он всегда был горазд, на этой почве и сдвинулся, но с пользой для всего нашего полка. А теперь и для меня.

Забавно, но ладно. Пойду я в зал. Увидимся ещё.


— О, Апулей. Быстро ты. Удачно. Будет время поговорить. Как тебя сюда пустили? Я с ног сбился, чтобы здесь зал снять. Денег стоило, ты не поверишь.

— Привет, Бой. Я здесь частенько бываю и считаю местную кухню второй на Терре. А здесь в Столице — первой.

— А я было хотел тебя удивить.

— Ты и удивил. Кирилл сюда пускает очень ограниченный круг постоянных клиентов. И это солидные люди, вроде судьи Марка.

— Сила в деньгах, а не в правде. Тогда к делу. Пока мы вдвоем нужно тему обсудить. У меня всё изменилось, но тебя это может устроить. Я надеюсь. Сейчас все объясню. Те двое нубов, которые сейчас подойдут, это детишки очень и очень богатых родителей.

Денис из них двоих главный. Его папа направил сюда, чтобы он доказал делом, что сможет управлять крупным бизнесом и добиться серьезных результатов. Тогда он будет назначен единственным наследником, а остальные дети и родня получат только фиксированные выплаты из доходов. Паренек не глупый, но избалованный жизнью. С рождения получал все, что только можно вообразить и ничего для этого не делал.

Здесь в Столице он со своей группой таких же золотых мальчиков и девочек развлекались по-разному. Им многое сходило с рук, пока они были в среде игроков. Но один из них совсем уж отмороженный на спор сделал подкоп под стеной у Южных ворот. Не сам, но суть не в этом. Взяли его прямо там. Он, обкурившись какой-то гадостью, по привычке из реала наехал на какого-то стражника. По принципу: «Ты знаешь, кто мой папа?»

— На каторге?

— Зришь в корень. Папу его здесь никто не знает. Да и если бы знали, то только хуже бы стало. Но не суть. Я после нашего последнего разговора в реале с некоторыми нужными людьми обсуждал возможность засветиться и повысить репу в храмах. Деньги привлекал.

По сути, уже бабла хватает, но резервы особенно на войне дело первейшее. И так совпало, что папа того каторжного дебила узнал о моих планах и заинтересовался. Каторга для сына такого человека неприемлема, лишать его Терры отец тоже не хочет. Вывод ясен.

— Подожди, Бой. А почему не хочет?

— Это пока не широко известно, но негласно была создана группа и выделены деньги для проверки слухов, о том, что Терра лечит и повышает продолжительность жизни. Проверяли серьёзно и придирчиво. Для себя.

— Ясно. Теперь они хотят вытащить урода с каторги милостью богини Лиры после победы над Тьмой в Новгороде Северском.

— Бинго. Просто с тобой. В общем, деньги на армию нашлись, они уже здесь у гномов. Хорошие деньги. Меня запрягли и погоняют, но я доволен. Кормежка хорошая. Но двух контролеров ко мне всё же приставили. Они основные этапы будут отслеживать и наверх докладывать.

В режиме реального времени. Скрины круглосуточные. Я для своего авторитета немного преувеличил свою роль в этом деле и хочу согласовать с тобой уточненный план. Пока здесь золотой молодежи нет. Мы в группе и они придут по звонку в чате. Гуляют тут рядом и на местном рынке ищут что-то.

— Пока мне не ясно, при чем здесь я?

— В том-то и дело, что для тебя места не осталось. По директиве сверху я должен стать героем и вместо плюшек от богини получить индульгенцию для сидельца.

— Он что, на самом деле руду добывает?

— Нет, конечно. Деньги платят в реале и ему только сдавать её нужно каждый день. Даже за телом присматривают. Но он к Столице привык и на папу давит постоянно. Реала ему уже мало. Блекло и скучно. А в игру он в ближайшие два года сможет только на каторгу входить.

— Пока мне всё в этой истории нравится. Но продолжай.

— Да я почти закончил. Весь наш план в силе, но о тебе лучше никому не знать. Осталось уточнить детали, сроки и способ оплаты твоих услуг. Если деньги не нужны, то мне нужно знать хотя бы вчерне на что я подписываюсь.

— Во-первых — здесь в игре мне нужна клятва всеми богами, что вы это дело на полдороге не бросите и будете биться до конца. Во всяком случае с того момента, как будет построен храм и жрецы проведут обряд его освящения. Это серьёзно и для меня и для вас всех. Богиня прекрасна, добра и щедра, но…..

— Не продолжай. Я всё понял. О клятве мы уже говорили и я согласился. Если нужно, то всем составом все кланы клятву эту принесут. Даже в храме. Устроит?

— Да. В храме не нужно, туда сейчас и попасть-то трудно даже в одиночку, а уж группой…. А вот всем составом кланов — идея новая и хорошая. Это все игроки заметят. Мне нравится. Пусть все подпишутся, вернее будет.

— Как скажешь, но что о твоей доле. Ты молчишь, а это уже напрягает.

— Ничего запредельного, но и не так просто. Твой уровень. Нужно сделать максимум для продвижения Терры в реале. В России.

— Не хило. Это здесь может быть засчитано?

— Сам подумай. Что это всё вокруг нас по своей сути и кто этим всем управляет.

— Подумаю. Глубоко и долго. Но давай конкретнее. Что может быть интересно для Терры. Назовем это так.

— Тебе выбирать. Михалыч сейчас что-то продвигает в плане перевода начальной и средней школы из реала сюда.

— Михалыч? Это же не его профиль? Хотя внуки и дети есть у всех. Я с ним поговорю. А второе что?

— Можно продвигать идеи Семочкина или тех, кто за ним стоит.

— А ты их знаешь?

— Более-менее.

— Так я и думал, что этот засранец не сам за такое взялся. Проверили его в реале дотошно.

— Но не до тошноты? А здесь?

— Черт. Это я не подумал, что, надо было?

— Проверять, так проверять. А что на него в реале нашли?

— Ничего и не нашли. Серенький зайчик. Мать его в сто раз круче, но тоже в районном масштабе. Прогреметь на весь мир? Явно не их уровень. А на чем его твои подловили?

— Можно обсудить, но это если ты это дело на себя возьмешь.

— А еще какие варианты кроме этой крысы?

— Каторга.

— Без меня.

— Ты не понял. Я имею ввиду цель перевести сюда из реала все зоны. В специальных центрах глубокого погружения можно сделать зоны для отбывания наказания.

— Я что-то читал на эту тему. Мне уже нравится. Одной собственности, зданий, земли столько освободится, что многим будет чем заняться на годы. Лефортово, Кресты и это только два примера и только в Столицах. Будет что делить, а у нас только это и умеют.

— Вот и хорошо. Дело не сложное, государству тратиться не нужно. Компания «Терра» будет за. Это для акционеров и престиж, и борьба с преступностью, и доходы. Я думаю, что если администрация Терры предложит обновления на эту тему, то искин их примет.

Золото нужно добывать, иначе слишком сильно вырастет курс червонца и возникнет нестабильность и диспропорция с реалом. Это плохо для Терры в перспективе. Вот вчерне и всё. Три варианта, как в сказке. Выбирай богатырь.

— Однозначно — третий. И это всё? Больше тебе ничего не понадобится?

— Мне — нет. Поверь на слово — этого достаточно. А вот тебе траты предстоят серьезные. Светозара я уговорил и он на Гильдию магов надавит, цену за портал на север они снизят, но вряд ли это будет бесплатно.

Храм нужно будет начинать строить уже сегодня.

— Стоп. Это как? Где? В Империи Тьмы?

— В лесу у Лешего.

— Не уловил. В том смысле, что у черта на рогах?

— Близко к тому. Подземный ход в Империю Тьмы начинается во владениях Лешего.

— Настоящий леший? Тут и такое есть?

— Чего здесь только нет. Ты храм построить быстро сможешь?

— Большой?

— Нет. Зачем под землей большой? Тебе точка возрождения нужна будет. Гильдия вряд ли долго сможет держать портал открытым в такую даль даже за деньги и даже под давлением Светозара.

— Понял. А далеко там до города? Мне многое прикинуть нужно.

— Знаешь, давай я тебя прямо сейчас туда доставлю и ты сам всё посмотришь. Быстрее будет, чем объяснять все.

— Я за. Свитки я тебе компенсирую.

— Держись.

Я с Боем переместился в подземный ход контрабандистов.

— СВЕТ РАССЕИВАЮЩИЙ ТЬМУ -

— Это уже он? Здесь ты дыру в Тьму нашел?

— Не я. Я нашел тех, кто её долго эксплуатировал. Мы сейчас ещё на территории света.

— Я вижу. На карте это темное место. Продашь карты?

— Да, но позже. Я хочу с Лешим познакомиться первым. Это может быть интересным.

— Само собой. Достижения. Каждое в клане на счету. Слушай, а нельзя будет храм прямо здесь поставить? Наверное, лучше Гее. У её храмов тоже точки возрождения работают.

— Не знаю. Мысль хорошая, ведь так его и защищать проще и добираться возрожденным до Новгорода будет ближе, но есть и сомнения. А вот ответный портал гильдейским магам лучше ставить здесь на этом самом месте. Наверху тролли, а они недружелюбные.

— Черт. А сюда они не залезут?

— До сих пор не лезли. Они лесные и подземелья не любят. Но это всё я попозже дополнительно уточню. Пошли дальше.

На этот раз я шел по тоннелю не спеша и тщательно всё осмотрел. Ключевая локация для ведения важнейшей войны и мелочей быть не должно.

— Ого. Это здесь у контрабандистов склад был? Большой. Видно немалая банда этим делом занималась. С ними проблем не будет?

— Вряд ли. Но через пару дней у тебя здесь больше сотни тысяч серьёзных игроков будет. Справишься. А у контрабандистов их главарь в Столице погиб, и большая часть тут недалеко полегла.

— Я не слышал, а должен был. Специально такую информацию собираю для одного заказчика. Точно погиб в Столице?

— Да, но в другой.

— О как. Тоже Тьма? Туда попасть можно?

— Да. А тебе зачем?

— Не знаю. Но придумаю. Да просто для авторитета. Там же никто не был, кроме тебя, судя по всему, а это не считается.

— Я подумаю. Всё пришли. Здесь уже выход и там по воде идти нужно.

— Я вообще-то в ресторан пришел элитный. Планировал омара отведать.

— ВСЁ ЭТО ЛЕД -

— Тут недалеко. Не замёрзнешь. Валенок нет, могу шубу дать.

— Давай. А то знобит сразу. Ещё траты. Я не о своих, а на кланы. Холод собачий.

— Север. Хорошо, что здесь не зима сейчас.

— Это я уже понял, вот только у нас все привыкли в теплой Столице жить. Да и воевать поблизости. Освоимся, конечно, но потратим время и деньги. Русских морозом удивить трудно, но покупать много чего придется. Еще и поискать в Столице надо. Ты там валенки или шубы видел хоть раз?

— Нет. Но уверен, что это там есть. Скупи там это всё, будет у тебя монополия.

— Идея. Тебе треть прибыли. Черт. Письмо не послать в чате. Тут почты нет?

— Не проверял, но думаю, что до момента появления здесь действующего храма богини Лиры связи не будет.

Обсуждая детали и планы, мы прошли водный участок пути по льду и я отменил заклинание. Вообще-то можно было бы добраться до цели телепортом, но каюсь.

Люблю русский север. Да суровый, да неяркий, зато родной и, на мой взгляд, красивый. Кроме удовольствия от прогулки на свежем бодрящем приморском воздухе, вдоль побережья, нам обоим было нужно представить себе, как здесь будет проходить армия Нейтралов, как доставлять грузы и во сколько обойдется строительство дороги.

Глава 5

— Да, дела. Апулей, тут только пешком. На первых порах — точно. Покамест все эти скалы и валуны разобрать и что-то вроде дороги сделать не получится. Или нужно только одним этим заниматься.

— Почему нет? Разумнее сначала сделать удобную дорогу.

— Ты нашу специфику не учитываешь. После того, как ты набил нам морду, все кланы нуждаются в чем-то значимом и успешном. Таскать камни с дороги — это не то. Другое дело захватить город и готовить его к войне. Разведка, охота, рыбалка и всё такое.

— Ты тут царь, тебе решать. За этой скалой уже будет виден сам Новгород. Руины.

— Вот. Вижу. Это уже дело. Стены, башни. В разведку сходить надо. Ты рыбу не ловил?

— Нет. Ты бы заранее продал рыбалку одному из кланов. Могут быть новые виды и достижения за них.

— Прямо аттракцион щедрости. Ты в меня не влюбился? А то я свободен.

— Рад, что у тебя такое хорошее настроение.

— А чего ему плохим-то быть? Смотри какие перспективы!!! Простор. Наш, русский. Вот где развернуться. Денег мне много выдали, людей в кланах с избытком. Может ещё идейку подбросишь?

— Жадный ты. Но можно ещё продавать чужим кланам туры в Тьму. Тут и леса северные, и рыбалка в реке да и в самом океане, леса наши хвойные. Кроме зомби есть и ещё на что посмотреть.

— Точно влюбился. Сам то что не сделал?

— Так я и делаю. Все равно пришлось бы для этого всего человека знающего нанимать. А ты уже здесь.

— Логично. О доле для тебя я уже сказал. Слушай. А ты о зомби говорил. На них публика валом повалит.

— По одиночке они не ходят. Валом повалят именно зомби. Ты это учитывай и не шуми тут первое время. Разведку далеко не посылай. Пока стен нет, лучше не высовываться.

— Да есть стены. Они тут просто пробиты в десятке мест и камней вокруг навалом. Нам только разобрать, почистить и собрать обратно. Стену у реки вообще не повредили. Ты тут клады не искал?

— Планировал, но теперь уже ты. Но сомневаюсь. Золото здесь ценится высоко и некроманты должны были проверить после штурма.

— Мы с некромантами еще не пересекались. Как с ними воевать?

— Вата. Ложатся с одного удара. Их сила в зомби, скелетах и коллективных заклинаниях. Круги разные образуют и соединяют силы многих в руках у лидера.

— Слушай, раз уж ты тут всё освоил, продай мне дюжину зомби и пару скелетов. Я на них своих буду тренировать. Ну и туристов пугать.

— Ладно. При случае. Ты только из-за бизнеса и доходов о главном не забудь.

— Есть кому напомнить. Мне такие деньги доверили, что смотрящих тут будет как грязи. Слушай, а по зомби, если ты мне их достанешь, их хозяева сюда дорогу не найдут?

— Хорошая мысль. Это я не проверял. Пока данные такие, что зомби тут миллионы и их особенно никто не считает. Весь север раньше был заселен людьми, некроманты их уничтожили и потом тела подняли.

Пока убитых мной, а это тысяч за пол ста, никто не ищет и не спохватился.

— Да ты монстр. А с виду не скажешь. Это как?

— Секреты клана. Ты мне лучше скажи, за какое время ты сможешь город стенами закрыть?

— Если с того момента, как портал из Столицы в пещеру будет, то сделаем быстро. Это как пацан мой кубики дома разбросает, так их собрать не проблема. В три смены за пару суток соберем. Ворота могут время занять, но тоже постараемся.

— Ворота лучше делать только одни и в северной стене города. Или вообще пока без ворот.

— Лады. Учту. А почему?

— Некроманты во время сражения держатся в стороне, а зомби тупые и выполняют простейшие команды. Например: «Штурм ворот». Если они всей кучей полезут в одно место, то телами быстро завалят ров и своими трупами пандус к стене сделают. А уже внутри стен они вас просто массой задавят. Если же ворот нет, то команда: «Штурм стен» распределит противника равномерно.

Ты при обороне пытайся себя на место мага-некроманта поставить. Тот находится чаще всего довольно далеко и текущий ситуации не видит. Это можно и нужно использовать.

— Попробую. Что-то мне уже не кажется, что всё это будет просто.

— Если раньше казалось, то это ты меня не правильно понял. Спокойствие и относительная безопасность у вас будет только до тех пор, пока здесь тихо и в Столице Тьмы никто о вас не знает. Потом — это уже на любителя.

— Мазохиста? Это не я.

— Но кто-то есть на примете на случай, если что-то пойдет не так?

— Бизнес в России это сочетание осторожности и предусмотрительности. Фарт — это для дебилов. А это что? С виду здесь дворец был или городская управа.

— Старые карты можно поискать, но зачем? Если ты это здание восстановишь, то можешь назвать хоть Кремлем.

— Класс. Так и назову. Последний рубеж и командный пункт. Прямо не терпится начать.

— Только учти то, что здание Храма Лиры нужно будет сохранить любой ценой и удерживать его до последнего. Награды за победу ничто, в сравнении с наказанием за разрушенный храм и погибших жрецов.

— Вот как? Тогда я храм построю, а вот жрецов звать подожду. Ты на связи будешь?

— Ближайшее время — да. А без жрецов ты не обойдешься. Когда стены восстановишь, укрепишь Кремль и хоть как-то быт наладишь, я сюда приведу жреца-архитектора. Только они имеют право храмы проектировать. И за стройкой тоже они наблюдают.

— Не знал, но это мало что меняет. Даже проще будет. Ответственность за само здание я на жреца переложу. Одной проблемой будет меньше.

— Тогда вроде бы всё. У тебя ещё вопросы остались?

— Заторопился уже? У тебя есть дела важнее этого?

— Да. Это всё так. Импровизация. Пока не ясно, что из всего этого получится.

— Намекаешь, что я могу лохануться?

— Старт хороший. Пока всё идет нормально, и причин волноваться у меня нет. Но у нас с тобой это первый опыт совместных действий. Будущее покажет.

— Черт. Дай я хотя бы весь город по кругу обойду, тогда будет база для схем. Мне уже после обеда нужно будет провести ликбез для наших кланов. Распределить зоны для всех, поставить задачи. Ну и там по мелочи. Ты же понимаешь.

Я осмотрелся. Предложение разумное и неплохо бы с какой-нибудь возвышенности всё это осмотреть. Как назло и одновременно вполне объяснимо, город находится на более высоком берегу реки и поблизости ничего более высокого не наблюдается.

Лес с высокими соснами далековато. Жаль, что я заклинания левитации не знаю. До сих пор нужды не было. Надо, кстати не забыть и обучиться. А если его здесь нет, то можно на острове спокойствия попробовать изобрести.

Не найдя приемлемого выхода, я согласился и пока Бой быстрым шагом пошел отмерять периметр стен, я достал амулет кладоискателя и занялся мародеркой. Золота не нашел нигде, а вот сундук с вещами мага средней руки и парой интересных книг нашелся примерно в километре от будущего Кремля. Ближе к реке. До реки с названием Льдистая, я тоже дошел и сполоснул в воде руки. Достижений не дали, но я и не рассчитывал. Зато убедился, что рыбы здесь очень много и с едой проблем быть не должно. Дикий, нетронуты край.

— РАЗРЯД –

Шарахнуло так, что я сам поскользнулся и сел на холодные сырые камни, которые покрывали весь берег реки у стен города. Поверхность Льдистой вскипала метров на тридцать в каждую сторону. Пар ветром отнесло вверх по течению, так как дуло со стороны океана, но и мне досталось.

К ощущению холода снизу добавилась жара сверху. Даже не знаю, с чем это сравнить. Несравненные ощущения. Пришлось ещё и проморгаться. Молния ослепила и около минуты я ничего не видел. Вот это я дал:


— Зевс иди сюда, я тебе что-то покажу.


Я сам собой залюбовался. Пожалуй, это самое зрелищное заклинание. Надо научиться уменьшать мощность заклинаний, причем я знаю как. Рош меня учил, но не в коня корм. Забыл и думал о другом. Достаточно ведь просто представлять себе в деталях конечный результат магии.

А вот этого я и не успел. Вроде не так уж и спешу, а вот подишь ты. Кастанул рефлекторно, едва успев подумать, и вот на тебе. Целая река ухи. А это у нас ещё кто?

Мимо среди почти сплошного потока всплывшей вверх брюхом рыбы, проплывал странного вида объект. Может быть даже субъект. Сразу на трезвую голову не всегда отличить удается.

— ВСЁ ЭТО ЛЕД –

Чтобы монстра не унесло в океан, я зафиксировал тело и подошел его рассмотреть вблизи. Получилось не очень. Кипящая вода замёрзла так, что из-за пузырьков видно ничего не было.

— ОТМЕНА –

Я с умным видом провалился в ледяную воду, но зато успел его поймать:

— ИГРОК, ВЫ УБИЛИ КИКИМОРУ БОЛОТНУЮ. СПАСИБО –

Едва не утонул. От смеха вода не в то горло попала. Вода она такая. У человека в наличии имеется только одно горло, но вода у особенно одаренных индивидов как-то умудряется попасть не в то. Совсем как Лизка. Ладно Кикимора — само по себе название смешное, но то, что мне вместо достижения спасибо дали, это ваще…. У кого-то юмор прорезался?

— ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ –

— ИСЦЕЛЕНИЕ –

— ВОССТАНОВЛЕНИЕ –

— Ах ты, некромант недоделанный, экспериментатор хренов, развелась опять нечисть. Ну, погоди! У меня не забалуешь. Устрою я тебе и твоим родичам. Жди. Я скоро. Нас тут много.

Что это было я так и не разобрал, из рук оно ловко и увертливо выскользнуло. Зато потом из воды высунулось нечто, отдаленно похожее на голову. Не человеческую, но голову. Я бы по внешнему виду ни за что не догадался, что это голова, но вынужденно пришел к такому выводу. Откуда ещё могло донестись столько слов и информации полезной и не очень?

Пару минут я просто сидел на берегу, после того как выбрался из воды. Без особого успеха пытался прийти в себя и обсохнуть.

— Можно было мне сигнал о том, что уже пора, послать и не такой громкий. Я уже и так обход почти закончил. До сих пор звон в ушах и слышу плохо левым ухом.

— А правым?

— Им я вообще не слышу. Чем ты так грохнул или кого?

— Тебе когда-нибудь нечисть мерещилась?

— Бог миловал.

— Прекрасно. То, что нужно в данной ситуации. Если ты закончил и свободен, то я предлагаю вернуться. У меня дела, а у тебя лучший в жизни обед. Пусть здесь покамест всё слегка уляжется, утихнет и успокоится.

В штабе замка застал Алую. Что-то редко это мне удается в последнее время.

— Привет. Как дела?

— Здравствуй. У меня и счастье и проблемы. За счастье спасибо. Каждое утро дочек проверяю и тебя благодарю. Даже в церковь зашла и свечку за здравие поставила.

— Спасибо или Спаси Бог, не знаю что в таком случае правильнее ответить, по сути одно и то же, но рад был помочь. А проблемы в чем? Бывший муж?

— Это так очевидно? Не знаю, что и делать. Живу на разных квартирах, стараюсь нигде не задерживаться. У себя дома не бываю. С капсулами на новых квартирах бывают проблемы. Беда. Клан мой Гроза на себе тащит, а это не её. Так рассыплется всё, что я столько лет создавала. Но дети важнее.

— Ты это из осторожности по чужим углам путешествуешь, или был повод?

Глава 6

— Повод? Да мне соседка из квартиры напротив докладывает в одноклассниках, что каждый божий день, то адвокат у моих дверей пасется и соседей расспрашивает, то и вовсе какие-то мужики с рожами то ли боксеров, то ли бандитов. Кто бы мне разницу объяснил. Соседи с перепугу первое время полицию вызывали. Не помогло.

— Если тебе нужно место, для спокойной жизни, то это вообще не проблема. А вот с бывшим твоим лучше тебе самой договориться. Может быть не сейчас, а когда он успокоится и смирится. Ты ему писала?

— Да. Новый ящик в яндексе зарегала и туманно сообщила, что девочки здоровы и счастливы. А он — дерьмо и лишить хотел дочерей их родной матери. Подонок.

— Я, вообще-то, имел ввиду необходимость как-то искать консенсус. Вижу, что это не сейчас, но когда-то всё равно придется. Отец твоим девочкам тоже нужен. Не смотри на меня так. Жутко становится. Это прописные истины. Не дай бог, что-то с тобой случиться и что? К тому же он не беден, а девочки его наследницы.

— Им ничего от него не нужно. Я сама их всем обеспечу.

— Верю. А если им захочется в Париж или в Ниццу? Они где родились?

— Марсель. Родни у них там по отцу полно.

— И я об этом. Дедушки, бабушки, дяди, тети. Зачем детей этого лишать? Я считаю, что отца и всю родню ты должна успокоить, сообщить, что с детьми всё нормально и предложить вариант, при котором они смогут видеться. Сначала только в России и в безопасных для тебя условиях, потом видно будет.

— Допустим. Но, если я ему напишу, то через час ко мне на квартиру приедут.

— Не проблема. Ты продумай письмо бывшему, а пошли его на этот адрес. Я переправлю.

Я написал длинный ряд знаков на листе бумаги. Так непривычно писать от руки. А ведь это мой прокол. Нужно навык восстанавливать и срочно. В магии написанное пером от руки намного сильнее и действеннее и не только в игре…. Важно это и актуально, но я отвлекся.

— Я не запомню. Хоть убей.

— Скрины оплати.

— Прости, это я от расстройства. Сейчас. Вот уже. А ты и с жильем поможешь?

— Да. Без проблем. Ты где жить хочешь?

— Ещё и выбор есть? Честно? Ты кто вообще?

— Это ты уже выдумывай себе сама. Все равно не поверишь. Так, где тебе жилье искать?

— А у моря можно? Девочки любят.

— Ладно. У какого?

— Блин. Любое можно? А Таиланд?

— Без проблем, но там с капсулами трудности. То есть их там пока нет вообще.

— Ой, я дура, совсем не соображаю. Я же это знаю, была там полгода назад.

— Тогда успокойся и подумай. Спешки нет, вечером по почте сообщишь.

— Сочи. Нет, Феодосию, нет…. Извини. Увлеклась. Ой, Михалыч. Привет.

— Привет обоим. Вас одновременно здесь застать — праздник. Что обсуждаем?

— Детский вопрос. Для Алой он особенно важен.

— А. Реформы. Я тоже с женой поговорил вчера за чаем. Столько идей и предложений сразу возникло. Все вроде были интересные, но я их сразу забыл. Не все, но большую часть. Надо в реале для этого дела структуру создать, Оля моя загорелась и готова личными усилиями продвигать этот проект. Вот только далеко от дома она уходить не любит. Привыкла к центру.

— Не беда. Можно в Мухе помещение арендовать, это у вас рядом.

— Это да, но вот мне интересно узнать, насколько широко среди игроков распространилась информация о моем домашнем адресе?

— Мне по штату положено, а общей информацией о том, что знают игроки на эту тему я не располагаю.

— А я ничего не поняла. Какая муха? При чем тут мои дети? Оля это ведь жена? Она же была во дворце у тебя на новоселье.

— Так. Похоже, намечается длинный разговор, а у меня дефицит времени. Михалыч, ты введи Алую в курс дела, думаю, что она поддержит. Алая, ты думай и напиши мне. А сейчас мне пора. Увидимся.

От проблем Алой и обсуждения реформы школы я сбежал телепортом прямо в дом Афанасия. Без стука, по свойски, чай свои уже и в одном клане.

— Афанасий, привет.

— О. Заходи. Поговорить нужно.

— Поговорим, обязательно поговорим. Только начну я, ты уж меня за это извини. Боюсь забыть и срочных дел много. Сперва главное! Как у тебя с секретностью? Твои тайны и достижения в области магии свитков и вообще открытия украсть не пробовали?

— Было. Да я и сам иногда по рассеянности могу первому встречному поперечному всё о себе рассказать. Для того и сижу сычом дома и посторонних отваживаю, чтобы случайно не проговориться. Было по жизни такое и не раз. У меня и кредитные карты пропадают постоянно, а я на них пинкоды пишу…. Вот только сейчас хорошо стало. Милена всё помнит и за руку меня хватает, если что. Повезло же Шерлоку, что, впрочем, объяснимо.

— Это ты о том, что везет дуракам?

— Эээ…. Не то чтобы, парень-то он хороший, но не гений ни разу. Зато в результате сейчас я почти уверен, что отсюда, из моего дома ничего из секретов на сторону не уйдет. А в Питере и вовсе проблем нет. Я там или дома в шикарной квартире возле Смольного или в Павловске на базе клана. И там, и там всего полно и самому ничего доставать не нужно. Живу, как у Христа за пазухой, на всем готовом и с посторонними не общаюсь. С детства мечтал, если честно. Спасибо, кстати.

— Не за что. Я в большом плюсе с тех пор, как с тобой познакомился. С секретностью ясно. Что нового у тебя с автоматами ветеранов?

— Ничего. Их принесли. Где-то должны быть, где — не знаю, лучше Пуха спросить или Милену. А вот патрон у меня получился. То есть я надеюсь. Пошли в лабораторию, покажу.

— Она уже восстановлена?

— Да. Дело привычное.

Мы прошли в его святая святых и я огляделся. На самом деле всё вокруг в точности копирует то, что было раньше, до взрыва. Интересно, как должно выглядеть заклинание, обеспечивающее такой сложный процесс?

Есть ли принципиальная разница с тем, как я копирую и размножаю вещи? Зависят ли такие заклинания от сложности копируемого объекта и от его размеров? Не откладывая в долгий ящик я все свои сомнения переадресовал Афанасию.

— У меня с новой магией всё просто. Нужно только постепенно повышать сложность, не лениться и не расстраиваться, когда с первого раза не получается. Капля камень точит и в конце концов почти всегда удается. Но здесь в доме, это не я делал. Потому его и купил, что он древний и черт знает когда крутым магом зачарован. Тебе имя Тор говорит что-нибудь?

— Здесь? Нет. Впервые от тебя слышу.

— Древний. Задолго до Роша гремел по Империи, точные даты жизни не известны. Потом пропал. Но у меня его книга есть. Где-то. А тебя сейчас почему восстановление разрушенного интересует?

— По-моему, существенных различий между восстановлением прежнего и копированием нынешнего большой разницы быть не должно.

— Тор, тоже так думал. И не только думал, чем я и пользуюсь.

— Если у тебя имеются его книги — это очень кстати. Дашь просмотреть?

— Милену найди. Не помню, где я её видел в последний раз.

— Милену? Она в саду, её через окно только что было видно.

— Книгу. Милена сама находится и постоянно перед глазами мелькает. Да вот она.

— Всем привет. Афанасий, ты бы хоть изумруды во дворе не выкладывал. Соседи рехнутся окончательно.

— И что? Их проблемы. Изумруды? А зачем они мне? А, вспомнил, это же Лизка просила.

— Апулей, скажи ему, да и Лизке.

— Бестолку. Я Пуху скажу, когда вернется. Ты книги мага Тора не видела?

— Не знаю. Вчера нашла в подвале здоровенный том в кожаном переплете. Разобрать название невозможно. Там целый слой какой-то липкой гадости розового цвета, очень похожей на то мороженное, которое Пух в последний раз принес. Смывать не стала. Книга явно магическая, а это не моё.

— Мда. Но радует хотя бы то, что она серьёзные книги читать стала. А автоматы ветеранов где?

— Лизка забрала. Сказала, что ей лучника нужно повышать со стрелковым оружием. Нафантазировала?

— В реале это имело бы смысл, я её даже водил в тир как-то. Стреляет она всё лучше, но здесь? То есть и здесь это бы ей помогло, но это оружие пока в нерабочем состоянии. Надо её найти и чем-нибудь озадачить, а то….

— Я тоже стал о ней беспокоиться. Элен из-за неё постоянно расстраивается и мелкой она пример подает неважный.

— У Лизки присутствует синдром средней дочери. Пока она рядом с младшей и они вдвоём — Лизка ответственная и надежная. С трепетом следит за тем, чтобы сестра ничего не разбила, никак не ушиблась и не безобразничала.

Но стоит ей оказаться под крылом старшей — она все бьёт, безобразничает и норовит кого-нибудь ушибить. Последнее у неё в последнее время получается всё лучше. Я бы сказал — талант. Думаю, что за пару лет она повзрослеет. Даже уверен. Этому и сейчас находятся подтверждения. Давеча она в одиночку грамотно положила целую банду контрабандистов. Вот только бы эти два года пережить без катаклизмов и взрывов…..

— Взрывы. Это возвращает меня к вопросу о патронах. А я-то вспоминал, зачем мы сюда пришли. Смотрите оба. Вот здесь сейчас будет….

— Стоп. Так уже было в прошлый раз. Давай ты мне сначала расскажешь о процессе, а покажешь потом. Это для разнообразия.

— Без проблем. Слушайте.

— Ну, нет. Этого мне не хватало. Вы тут развлекайтесь, а у меня дел по дому полно, я для сада ещё пару кустов заказала. Да и на работу скоро. Я пошла.

— Женщины. Ушла и ладно. Слушай тогда ты. Ты Мёбиуса читал?

— Всего? Нет. Большей частью это уже история математики. Или ты принцип его ленты в свитках применил?

Свиток в виде ленты Мёбиуса? Оригинально.

— А это идея. Надо будет попробовать. Вообще-то я узор из синих водорослей сделал объёмным, очень сложным и закольцевал его. Смотри. Вот семь свитков, в них через отверстия я протянул одну длинную водоросль, выложил на каждом листе свой узор и одновременно сшил все свитки в один.

— Ничего себе. Всё это вручную? Да на один такой узор сутки уйдут. А где ты такую длинную водоросль взял? Я узнавал, они длиннее метра вырастают редко. Закольцевал — это связал?

— Ерунда. До пяти. Но я СЛИЯНИЕ применяю и вообще проблем с длинной нет. Ты главное слушай. В такой свиток маны можно закачать раз в сто больше.

— Ты слиянием сращиваешь две водоросли в одну? Покажи, интересно.

— Интересно ему. Но я и сам такой. Ладно смотри.

Афанасий обошел стол, снял какую-то книгу с огромной амфоры, стоявшей на полу и достал горсть водорослей. Тут я их впервые и увидел. Скорее серые, чем синие, и больше напоминают ленточных червей или глистов из учебника гастроэнтеролога. Скользкие и противные, но полезные и нужные. Всем нужные и Афоне, а главное — мне:

— У тебя их много?

— Нужны? Забирай. Это уже старые и скоро силу потеряют. Мне пару амфор ближе к ночи привезут.

— Беру. у меня не испортятся.

Я убрал амфору в сумку, а Афанасий тем временем взял две водоросли пальцами обеих рук, соединил их и:


— СЛИЯНИЕ -


Водоросли срослись в одну и линии стыка не видно, но это ещё далеко не всё:


— ИГРОК, ВЫ ОБУЧИЛИСЬ ЗАКЛИНАНИЮ «СЛИЯНИЕ».

Ранг 1 из 50 -


Из-за суеты с амфорой я не успел положить руку на его плечо, и уже было хотел попросить его повторить опыт, но как оказалось, пребывание на острове усилило мою способность к самообучению и теперь я могу обучаться просто находясь рядом с работающим магом. Надо срочно побывать в гильдии магов и походить там по коридорам, лабораториям и аудиториям. Так я быстрее всего соберу полный комплект заклинаний Гильдии и быть может узнаю что-нибудь редкое и секретное.

— Вот видишь? Я так могу бесконечную по длине водоросль сделать. Да вообще что угодно сращивать можно. Главное, чтобы однородное.

— Логика в этом есть, но ты же не собираешься делать свитки для всех патронов в семь слоев. Да ещё и крошечных размеров. Да на один магазин для Калашникова уйдет год работы.

— Это да. То есть нет. Я один патрон сделал и испытал. По результатам сделал ещё один. А вот дублировать их будешь уже ты. С кубами, судя по всему, у тебя получается хорошо, да и маны у меня своей не хватает. А заряженные накопители только вчера вдвое подорожали. Гильдия скупает оптом. Совсем от них жизни не стало.

Глава 7

Один выстрел из Калашникова обойдется тысяч в двести червонцев. А за один игровой золотой уже два доллара дают. Утром читал, что наш червонец скоро вытеснит и криптовалюты, и доллар с евро, и все остальные. Прикинь. Он даже здесь в Столице дорожает. То есть цены на всё падают, что одно и то же. Но это я отвлекся. Проверять будем?

— Нет, сейчас не будем, но ты прав. Если это такой сложный процесс, то я этот патрон заберу и попробую размножить. Подожди пару секунд.

Я вернулся на остров спокойствия и занялся делом. Часов за десять я добился того, что из кучек порошка меди и свинца, мелко нарезанных синих водорослей и обрывков бумаги изготовил сотню патронов.

— ТРИ, КАК ОДИН —

Сначала не получалось, но когда я разобрал исходный патрон на составные и сделал отдельные копии всех трех компонентов, дело быстро пошло на лад.

Заодно СЛИЯНИЕ довел до максимума. Интересное заклинание. Пока не ясно для чего его применить, но я придумаю.

Немного устал и проголодался, но:

— ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ —

— ВОССТАНОВЛЕНИЕ –

И я вернулся к магу свитков.

— Вот. Держи и проверь при случае.

— Обалдеть и не встать.

— Это как? Ты всегда падаешь в процессе обалдевания?

— Бывает всяко. Но как? Даже телепортом. Ты же только туда и сразу обратно. Я при сексе туда обратно медленнее делаю.

— Это, кстати, правильно. Вот где спешить точно не нужно. А копирование у меня получатся всё лучше. Да и место я для этих целей постепенно оборудую и улучшаю. Ты когда их проверишь? Помощь нужна?

— Я сам с усам. Зачем мне кто-то? До сих пор справлялся.

— Это товарищество, Афанасий, чувство локтя. Уверен, что ты с ним давно знаком.

— А то. Вот давеча в торговом центре на Сенной что-хлопнуло, а я там подарок для Элен подбирал. Громко так бабахнуло. И народ, напуганный слухами о террористах, ломанулся к дверям.

А рядом со мной тетенька стояла пудов на десять. Низенькая такая. Так она в азарте пробиваясь к выходу так заехала мне локтем, не скажу куда… В общем, врач скорой опасается, что чувство локтя у меня может остаться навсегда.

— А что там хлопнуло?

— Не знаю, пацан какой-то учудил и его с мамашей секьюрити замели. Я не разбирался. Не знаешь, Элен больше любит изумруды или сапфиры?

— Не в курсе. Купи и то и то, пусть сама выбирает, то, что не понравится — вернешь. Пуха при случае расспроси, он с сестрами давно дружен. А с Лизкой вообще не расстается без прямого приказа.

— Я идиот. Не подумал. Срочно пришли сюда Пуха Нужен до зарезу. Опыты тут. Проверять нужно всякое. Где он, кстати?

— В Белгороде, но он занят. Это надолго?

— Зарядить да шмальнуть. Но не здесь. Дом жалко, то есть время. А если ещё и Лизка пронюхает, тогда всем вообще кранты. Или другая идея, а давай я выйду и в реале Элен попрошу. Сестры сейчас все втроем в котельной. Верочка рисует что-то на пару с Гришей. Увлеклась. Пух ей проговорился, что порталы один поверх другого рисует в игре. Так и она увлеклась. Гриша ворчит и не понимает, но помогает. В результате Лизка за мелкой присмотрит, а я тут с Элен тогда займусь.

Я посмотрел на Афанасия. Выглядел он вдохновленным и мечтательным. Интересно, чем это он тут с Элен заняться планирует? Ладно, Элен девочка умная и все будет нормально. А идея неплоха, но лучше я всё же сюда Пуха на денек верну. Нужна надежность, а творческая работа Афони стала для меня одним из важнейших аспектов игры.

Автоматы и сами по себе интересны, но важнее с их помощью выйти на заказчиков и сдать всю сеть другу Михалыча. Это и по сути правильно и для общего плана полезно. Столько здесь появилось новой информации и идей…. Афанасий стал нужен, даже необходим и незаменим. Срочно необходим здесь Пух.

Сказано — сделано.

Пуха я нашел в трактире «Весёлый обжора», мы там перекусили наскоро, в процессе я его просветил и убедил. Пообещал быстро вернуть в Белгород.

На кухне у Трофима я купил все, что у него там было и не предназначалось для реализации немедленно. Нужно иметь резерв хорошей еды для работы на острове. Буду называть его просто ОСТРОВ. Он теперь сам по себе, как магия и как заклинание.

Пуха перенес в дом Афанасия. Расход маны на телепорты у меня уменьшается после каждого посещения ОСТРОВА. Надо взять себе за правило бывать на нём как можно чаще. То есть после каждого законченного дела. Вот сегодня и начну.

— Пух, Афанасий, задача у вас простая. Выжить и проверить автоматы. Я скоро загляну, а сейчас мне в храм нужно сходить. Счастливо оставаться.

К Храму Земли я добрался по карте. С этим первым посещением я и в самом деле затянул. То есть внутри храма я побывал, но мельком, а вот подойти как все, по-человечески, через вход, это до сих пор как-то все не получалось.

То, что в Столице среди горожан принято называть Храмовой площадью, на самом деле целый район. Храмов и, соответственно, богов на Терре много. Очень много. Точно не знаю, но больше тысячи точно. И каждому установлен в Столице храм. Не всем богам такие роскошные, как Лире или Гее, но жители вниманием не обошли никого. Хотя бы часовенку размером с карету, но уважили всех.

Храм Геи считается вторым, хотя для многих подданных Императора он первый. Сельское хозяйство при отсутствии высоких технологий требует рабочих рук и большинство жителей страны работают на земле. Для них милость богини Земли важнее всего остального.

Храм снаружи выглядел мощно, но грубовато и без тех изысков в архитектуре, которые так свойственны роскошному белому зданию Богини Лиры. Здесь всё и проще и одновременно солиднее. Основательность. Здание по форме ближе всего к кубу, но огромному.

Сложено оно из кубической формы камней розовато-серого гранита. Солидные камни с гранью около двух метров. По периметру вырублены и отполированы пилястры с капителями, тоже простые и без затей. Ни скульптурных групп, ни фонтанов, ни скверов.

Все максимально просто, но и в простоте есть величие, а размеры лишь подчеркивают его. Не особенно религиозные игроки прозвали этот храм за простоту коробкой, но я не согласен. Да простоват, но зато соответствует сути. Всё сущее покоится на земле и от храма веет покоем и основательностью.

Тех толп игроков и местных, что сейчас окружают Храм Света, здесь нет и их даже предположить трудно. Тихо, спокойно, даже пустовато. Что, впрочем, объяснимо. Недалеко нисходит благодать и основные события сейчас там. Мне это на руку.

В распахнутые настежь ворота, в которые без труда и давки прошли бы слоны всем стадом, я проник вовнутрь. Тишина, полумрак и прохлада. Вообще никого. То ли все ушли на помощь соседям, то ли сама эта пустота является частью какого-то религиозного обряда. Я дошел до алтарной части и стал рассматривать мозаичные панно. Деяния Геи, Рождение Антея, Свадьба Антея и Авроры….

— Э, да парень женат. От молодой жены удрал аж в другой мир…. Хотя судя по фреске это скорее девчонка. Моложе даже Лизки в реале. Да и сам Антей не намного её старше. Ровесник Пуха или близко к тому.

— Уважаемый паломник, мы всегда рады новым почитателям нашей богини. Сейчас особенно. Ведь в данный момент при столь удивительных обстоятельствах далеко не каждому дано преодолеть искушение и прийти сюда к нам вместо Храма Верховной Богини.

— Люблю радовать людей, но сейчас это получилось случайно.

— Вы пришли в наш храм по ошибке? Если так, то я могу объяснить вам дорогу.

— Нет. Мне нужно повидаться с Верховным жрецом богини Геи. Но и сам храм мне очень интересен и произвел сильное впечатление.

— Вы решили, что если здесь так мало посетителей, то сам Святейший Бенод примет вас? Придется вас разочаровать, и признать, что вы пришли к нам всё же по ошибке.

— По приглашению. Святейший сам меня пригласил, при нашей последней встрече у Императора во дворце.

— О, извините. У меня слабое зрение по причине возраста, я вас не узнал. Уже давно Святейший предупредил всех жрецов, чтобы мы привели Апулея к нему, сразу, как только он войдет в наш храм. Прошу. Идите за мной. Здесь совсем рядом.

Это его совсем рядом оказалось не совсем рядом и даже совсем не рядом. Вспомогательные помещения оказались размещенными архитектором под самим храмом. Возможно не все, но меня повели именно вниз и там уже по освещенным факелами коридорам без окон и с редко встречающимися дверями. Да тут целый лабиринт.

Внизу стало ещё тише. Полное беззвучие. Если бы не шорох шагов, то биение сердца и дыханье можно было бы услышать.

Шли долго, с многочисленными поворотами спусками и подъемами и остановились перед скромной дверью. За ней я ожидал увидеть огромный кабинет или зал, но оказался в тесной келье, где кроме простой лежанки и маленького столика не было ничего.

На столике лежала книга, на лежанке сидел Верховный жрец и читал. Мы с моим провожатым поместились в келье уже с трудом. Мой проводник молча поклонился, вышел и мы остались вдвоем.

В скудном освещении одинокой свечи я с трудом узнал Верховного жреца. Видел я его только один раз, что-то он мне тогда сказал, деталей я уже не помню. Много там всякого разного произошло. Возможно, моё такое невнимание к нему и его храму задело старика и сейчас он, молча сидя на своем лежаке и продолжая читать книгу, давал мне это понять. Что ж. Виноват. Признаю и могу подождать.

— Извини, Апулей. Это священная книга и нельзя прерываться на полуслове.

— Это я пришел просить прощения за то, что так долго не мог найти достаточного количества времени для основательного и обоснованного визита в Храм Богини Земли.

— Ты пришел и я рад. Не нужно длинных речей.

— Мне близок и приятен такой стиль общения. Тогда буду краток. Я хочу построить за свой счет храм Богини Геи.

— Я же сказал. Извинения не нужны. Храмы мы строим для верующих, а не для оправданий.

— Этот храм будет построен, если вы дадите согласие на это, в подземном ходе, ведущем через магический барьер в Империю тьмы.

— О. Война с Тьмой? Тогда это подарок для нас. До сих пор ты делал щедрые дары храму наших соседей, ныне я радуюсь тому, что дошла очередь и до нас. Ты обещаешь, что наш храм будет последним, что будут видеть воины, идущие в бой с извечным врагом?


— Да. Чем ближе получится построить храм к рубежу между империями, тем будет лучше во всех смыслах. Но сам я строить храмы не умею и поэтому пришел за советом к вам.

— Теперь я вижу, что ты это делаешь для общей пользы, а это основный критерий для адептов богини Геи. Назначение земли приносить пользу всему живому. Храм мы построим сами, но ты мне сейчас должен показать это место.

Я уже совсем привык переносить по всей Терре всех своих знакомых и Бенода переместил просто сев рядом и едва коснувшись его рукой.


— СВЕТ, РАССЕИВАЮЩИЙ ТЬМУ -


— О. Я имел в виду карту, но так даже лучше. Ты великий маг, Апулей. На такие расстояния телепорты почти для всех невозможны. Даже порталы гильдии не смогут работать здесь стабильно и долго. Да и маны для них достать в нужном количестве будет сложно.

— Святейший Светозар считает, что для переброски основных войск, да еще во время снисхождения благодати, у магов Гильдии сил должно хватить.

— Он безусловно прав. Я это не учел, что объяснимо. Благодать я и сам смог ощутить вчера в соседнем храме впервые за очень долгое время. Далеко здесь до Тьмы?

— Один шаг. Вон там в темноте уже Тьма.

— Можно я сделаю этот шаг?

— Э… Да. А есть сомнения?

— Просто я мечтал об этом всю жизнь. Мальчишкой я надеялся когда-нибудь стать воином Света, напасть на врага и перебить их всех. Детские мечты, они сбываются редко, но вот сейчас мне очень хочется сделать этот шаг. Ведь я буду первым жрецом, который выступит таким образом застрельщиком в войне с Тьмой. Это честь и слава. Незаслуженная, но богиня Славы капризна и непостоянна. Частенько её дары получают далеко не те, кто этого заслуживает. Я, конечно, не имею ввиду тебя. Даже волнуюсь, как юноша.

Жрец поколебался ещё несколько мгновений и все же сделал несколько шагов. Лицо его стало отрешенным и вдохновленным. Он воздел руки и встал на колени.

— Спасибо, Великая Богиня. Твои дары щедры, но я их не заслуживаю.


Старик упал ниц и замер. Я начал волноваться. Не умер ли? Возраст. Может его подлечить? Или это обряд и лучше не вмешиваться? Да что это я? Нормальный, скромный, умный. Что я тут выгадываю?


— ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ –

— ИСЦЕЛЕНИЕ –

— ОМОЛОЖЕНИЕ -


Спасибо и тебе, Апулей. Не думал, что это возможно. Я собирался умирать и готовил себе замену. Не очень успешно, но теперь планы нужно изменить. Я сам прослежу за возведением здесь храма. Это воля богини.

Глава 8

— Я рад. В ближайшее время Гильдия откроет сюда портал с площади от Храма Света и вы с жрецами и рабочими сможете пройти первыми.

— Это всё я уже уточню у самого Светозара.

— Хорошо. Тогда домой в Столицу?

Верховного жреца я вернул в его келью и попрощался. Куда дальше? Столько дел, что выбрать?

Пожалуй, пора заглянуть в Дальний. Я шагнул телепортом на площадь порталов Столицы и оттуда уже официально, через портал гильдии прошел в свою губернию. Бесплатно, без очереди и без вопросов. Губернатор, не кто-нибудь и в лицо меня уже узнают, хотя и проверили каким-то амулетом. Видно наиболее ушлые игроки уже приучили магов Гильдии к повышенной осторожности.

Встретили меня жара, яркий солнечный свет, запах моря, Андрон и марш «Прощание славянки» Торжественная встреча нового губернатора. Оркестр скромный, бросается в глаза барабан, слышны литавры и труба. Каким-то боком затесалась мандолина. Должно быть это всё, что уцелело при нашествии. С утра ждут что ли? Десятка три чиновников в парадных мундирах и под защитой гвардии. Подпоручик Андрей Милославский уже мне знакомый подлетел и:

— Ваше Высокопревосходительство, разрешите доложить. Порядок в Дальнем восстановлен. Пираты бежали, его светлость князь Бэльдар своих конников увел по главной дороге на север, а меня с ротой сюда направил через портал его светлость граф Орлов. На месяц откомандирован в ваше распоряжение. Я единственный в гвардии владею текущей ситуацией и был здесь в серьезном деле.

Интересно, что это за дело? Похоже молодой офицер, рассказывая в светских салонах о своих приключениях на юге, постепенно добавлял для яркости разные детали и выдумывал похожие на реальность события, а потом постепенно и сам во всё это поверил. Ишь, подлетел с докладом. Орел.

— Здравствуйте подпоручик. Рад вас видеть целым и невредимым. Назначаю вас временным командиром гарнизона. Нужно восстановить все оборонительные сооружения и в первую очередь обеспечить оборону башен у входа в порт. Цепь для тренировки поднимайте не реже раза в сутки. Обеспечьте дозорную службу наблюдения за морем. Начните прямо сейчас. Выполняйте.

— Есть. — подпоручик убежал на ходу отдавая приказы.

— Андрон. Добрый день. Наконец-то. Как дела?

— Рад вас видеть, Ваше Высокопревосходительство. Из Столицы в ваше распоряжение прислали две сотни стражников. Лучшие из лучших. Пока я командую.

— Это неправильно. Выбери из них старшего и пусть занимаются привычным делом. Наша главная задача сейчас состоит в том, чтобы найти предателей. Тех, кто обеспечил пиратам возможность спокойно и без боя войти в порт.

— Этим я здесь все эти дни и занимался. Пока утверждать ничего определённого не могу. Следствие продолжается. Я здесь человек новый, но все здешние чиновники, которым удалось выжить при разграблении города, просили именно меня представить их вам.

Я присмотрелся к лицам стоявших рядом людей. Да, не так и много оставил в живых Жаба, а это вызывает подозрения. Если он целенаправленно убивал тех, кто мог затем помочь восстанавливать город, то почему живы эти чиновники? Спрятались? Договорились? Откупились? Но пока мне не до того, всё это позже выяснит Андрон. Ответов придется подождать.

Я вздохнул и смирился. Процедуры, традиции, делопроизводство. Часа полтора я убил на то, что бы познакомиться со всеми и понять, хотя бы в общих чертах, кто из моих подчиненных сможет мне помочь управлять Дальним. К сожалению, не удалось сразу выявить того, на кого я мог бы сразу свалить все текущие дела и доверить общее руководство.

Заместитель нужен позарез и хороший. Надо не забыть, при случае, обсудить этот вопрос с Меньшиковым. Но нужно что-то решать здесь и сейчас и работать с тем, что есть. Скоро сюда потянутся кланы, да и без них нужно восстанавливать нормальную жизнь города.

По части льстивых улыбок и приятных слов все одни доки, а вот по части работы и ответственности…. Впрочем, сразу человека не узнаешь, возможно, я невольно на всех здесь распространяю свои подозрения в измене. А моя работа в том, чтобы заставить этих людей работать максимально эффективно здесь и сейчас.

После официальной процедуры представления мне моих подчиненных мы прошли через площадь и далее по главной улице к резиденции губернатора. Совсем рядом с площадью портала в Столицу, но я здесь впервые. Увиденное меня не удивило, от главного административного здания всей губернии остались только закопчённые стены. Выгорело всё, включая все архивы. А не это ли было целью всего нашествия? И зачем меня сюда привели?

— Господа, здание под свою резиденцию я выберу позже, а пока вы все найдите себе подходящие помещения для несения службы и арендуйте их.

— А деньги?

Этот вопрос задал самый невзрачный из моих новоявленных подчиненных. Примерно так Бальзак описывал Гобсека. По-моему, это казначей, но с ходу я всех чиновников Дальнего не запомнил.

Не беспокойтесь, господа. Деньги есть, они поступают от продаж патентов в Имперскую Канцелярию и будут переведены сюда сразу, как только у нас наладится нормальный денежный оборот. Покамест предлагаю расплачиваться расписками. Хочу так же сообщить вам, что в банке гномов у меня практически неограниченный кредит. Так что на этот счет не волнуйтесь.

— Глупости это все. Идите за мной, я вас чаем угощу.

Из-за моей спины раздался голос, что было совсем неожиданно, можно было предположить, что все те, кто меня ждал или искал собрались у портала. Я обернулся и обнаружил бодрого вида старушку с виду лет под девяносто. Сухонькую и хрупкую по внешним данным, но с решительным, гордым и самоуверенным выражением лица. Одета она была не броско, но явно у хорошего портного.

Я даже заподозрил руку мастера Юя. Нисколько не сомневаясь в моем согласии, женщина развернулась и не спеша пошла в сторону набережной. Ко мне подошел Андрон, должно быть проникшись моим недоумением, прошептал так, чтобы слышал только я:

— Княгиня Тверская, Анна Павловна. Супруга и троюродная сестра князя Тверского постоянного председателя Государственного Совета Империи. Крайне влиятельна в Столице и считает себя вправе вмешиваться в любые дела Империи. По всем вопросам всегда имеет свое мнение и знает, как его отстаивать при дворе. Умна и мыслит трезво. Может быть очень полезна.

Я ему кивнул с благодарностью, хоть в его информации для меня нового было мало и обратился ко всем чиновникам:

— Господа, я вас оставлю. Занимайтесь своими делами в свете полученных от меня указаний. Нормальная работа всех учреждений города и порта должна быть восстановлена в ближайшие три дня.

Оставив всех своих подчинённых в некотором недоумении я догнал старушку и мы уже вместе пошли к её дворцу. Так я предположил, во всяком случае.

— Ваша светлость, рад познакомиться, хоть условия вокруг нас и не особенно светским знакомствам благоприятствуют.

— Пустяки, советник. Для знакомства нужно другое. Взаимный интерес и предполагаемая выгода. И то и другое имеется в наличии и это сомнению не подлежит.

— Согласен с вами полностью, действительно мне уже интересно. Надеюсь, что и я оправдаю ваши ожидания.

— Даже не сомневайтесь. Муж очень высоко оценил ваше выступление на Государственном совете. Правда, не сразу, а только сейчас, когда стали окончательно ясны все его последствия. Он у меня не особенно прыток по части быстроты мышления и остроты ума, но берет рассудительностью и дотошностью. Иногда это доводит до тошноты, но я привыкла и справляюсь. С его оценками я согласилась и решила познакомиться лично. Что вы имеете против Бэльдара?

— О. Это немного неожиданный вопрос. Я свой пост занимаю очень недолго, ваша светлость, поэтому со многими вельможами и крупными имперскими чиновниками знаком мало или даже не знаком совсем. Лично князю я не представлен. Даже видел его всего лишь пару раз мельком.

Разве могут в таких условиях возникнуть какие-либо противоречия? Сколь мне известно, все основные интересы у семейного клана Бэльдаров сосредоточены на востоке Империи, в зоне степей, кочевников и всего прочего. А я даже близко к тем местам ни разу не был.

— Слов много, а смысл туманен. Но мы пришли. Это мой дом, слава светлым богам, пираты его не сожгли.

— Интересное здание, я ещё таких не видел. Больше напоминает крепость. Судя по закопчённым стенам, сжечь его пираты всё же пытались и весьма усердно.

— Да, что странно. Ценного в этом здании у моей семьи нет ничего и об этом широко известно. У меня даже возникло некое подозрение, что некто из недоброжелателей мужа заплатил пиратам, чтобы они ворвались сюда.

Просто напакостить или дать что-то понять моему супругу, а быть может и мне. Ценностей и денег здесь нет, но много вещей и предметов искусства, которые близки и ценны только для меня и моих друзей и нескольких придворных, обладающих утонченным вкусом. Сейчас вы в этом убедитесь.

С этими словами она подошла к двери и дернула за рычаг. Внутри раздался звонок, открылось маленькое окошечко и после этого загрохотали засовы. Звук при этом был такой, будто засовы эти весили пудов десять. Дверь, изготовленная из дерева целиком с обеих сторон обшитого сталью, открылась, княгиня без лишних экивоков вошла в тёмный проём, молчаливо приглашая меня следовать за ней. Что я и сделал.

— Это интересное предположение, ваша светлость. Я уже несколько раз сталкивался с чем-то в этом роде при попытках разобраться в том, как вообще пиратам удалось ворваться в главный и единственный порт Империи на Южном океане. Почти все уверены, что без помощи изнутри это было бы невозможно. Но доказать пока ничего не удается и даже конкретных подозреваемых пока нет.

— Будут. Следователь Андрон не даром ест свой хлеб и до сих пор всегда решал подобного рода задачи. Не сомневаюсь, что и сейчас он вполне благополучно справится, но это только в том случае, если ему не будут мешать. Вы ведь не будете этого делать, советник?

— Ваш второй вопрос даже интереснее первого и он сразу вызывает желание выяснить главное. Откуда вообще могли возникнуть такие предположения?

— Простая логика. Преступление здесь явно совершено, его следы явно ведут в Столицу и именно оттуда вдруг неожиданно для всех сюда прибываете вы. Разве не странно?

— Немного притянуто за уши, вы не находите? Но я всё же для вас проясню ситуацию. Следователя Андрона сюда привел именно я и следствие он ведет здесь по моей просьбе.

— Просьбе?

— Да, у нас давние, хорошие отношения и мне не приходится отдавать ему распоряжений. К тому же в само расследование следователя стражи я никак не вмешиваюсь.

Беседуя мы прошли в дом. Изнутри он выглядел совершенно иначе. Ни следа штурма осажденной крепости, не видно задымленных стен, разбитых стекол, проломленных дверей. Всюду на стенах развешаны картины маслом, акварели, пастели, рисунки грифелем и все они на тему, связанную с океаном.

Пейзажи, натюрморты с дарами моря, рисунки парусников, портреты моряков и рыбаков. Значительная часть картин была сделана прямо из этого дома. Должно быть, художники писали с натуры стоя у открытых окон этого дворца. Но много видов и пейзажей сделанных в открытом море. В общем, мне стало ясно, что княгиня всерьёз увлекается живописью и любит приморье.

— Ваша светлость, позвольте полюбопытствовать, как вам удалось удержать этот дом, ведь пираты специально стремились его захватить?

— Это не так сложно. Пираты имеют одну особенность и слабость, среди них нет магов. Свитками, амулетами и прочим они пользоваться могут, но даже этого опасаются. Им этого их морская царица не велит. Уверена, что это простые суеверия, но я буду последней, кто попытается их разуверить. А дом этот зачарован магом Рошем, если вы достаточно сведущи в иерархии Империи, то поймете, что я имею в виду.

Когда он здесь работал, ему было еще очень мало лет, юноша, по сути, но магом одним из лучших в истории он стал уже тогда. Если бы Чарторыжские, да и прочие чиновники не экономили на услугах Гильдии, то пираты ушли бы отсюда не солоно хлебавши и все дома Дальнего были бы целы. Хотя должна признать, что и мне самой никогда ранее не пришло бы в голову, что в мой горячо любимый город ворвутся полчища дикарей. Сначала дикарей юга, потом — востока.

Ведь для пиратов это был совершенно нелогичный поступок и неприемлемый риск. Будь здесь Рош в тот день, он бы одним заклинанием поджег все корабли разом. Даже средней руки маг, случайно прибывший сюда для моциона и солнечных ванн, мог сорвать их планы и, быть может даже, погубить их флот.

Поэтому частично я оправдываю стремление к экономии прежнего губернатора. Мы и сами пострадали от такой же беспечности. У нашей семьи здесь, в Дальнем три дома для разных целей. Один из них лично мой и он пострадал наиболее серьезно, но намного хуже то, что в нем пираты сожгли почти пятьдесят полотен молодых перспективных художников. Были и жертвы.

Впрочем их здесь в Дальнем повсюду было много и среди правых и среди виноватых. О последних хочется много сказать, но о мертвых или хорошее или ничего. Проходите, пожалуйста, сюда. Чай будем пить в малой гостиной. Через четверть часа оттуда будет великолепный вид на остров Щита.

Глава 9

Как всегда в это время начнется бриз и море будет по особенному лазурным в почти вертикальных лучах солнца. Мое любимое время для работы. Как вы относитесь к живописи? На мой непосвященный взгляд, это вершина человеческой деятельности. Выше поэзии, музыки, литературы, магии или философии.

— Сам я талантом в этой сфере обделен, но мой хороший знакомый художник сейчас занят интерьерами в одном из моих владений.

— Долг знати продвигать в низшие сословия высокое искусство. Это облагораживает нравы и сглаживает недостатки, проистекающие от дурных манер, низменных вкусов и плохого воспитания. Живопись маринистов для этих целей подходит как нельзя лучше….

Дальнейшая наша беседа более походила на монолог. Княгиня явно села на своего любимого конька и с упоением рассказывала о лучших живописцах, которых ей удавалось пригласить сюда, о самых ярких впечатлениях от прогулок на яхте, которую захватили и угнали пираты, о закатах и восходах о пляжах песчаных и каменистых, об островах и рифах, об обитателях океана и их повадках.

Говорила она спокойно и одновременно с увлечением. Очевидно, что знаний о морях и океанах она накопила с избытком, поэтому слушать её было и интересно, и полезно. При этом княгиня не забывала о своей роли хозяйки и периодически предлагала мне отведать те или иные угощения.

Чай был ароматным и необычным, разного рода сласти тоже не оставили меня равнодушным. Вскоре я почувствовал себя свободнее, слегка расслабился и уже просто получал удовольствие от общения с интересной женщиной, которая нашла в жизни свое главное увлечение и умела очень интересно о нем рассказывать.

Она без особого труда смогла создать для меня комфортную обстановку, почувствовать себя ровней и крайне интересным ей человеком.

При всем этом моя собеседница почти не сводила с меня глаз, очень внимательно наблюдая за моим поведением, манерами, реакцией на её слова.

Должно быть по этим мелким чертам и деталям она, основываясь на своем немалом жизненном опыте, могла составить себе представление о собеседнике, узнать о нем нечто важное и главное. Понять человека, увидеть главное в нём, определить кто это. Друг или враг? И все это в непринужденной обстановке, в светской беседе, а не по отчетам, слухам или общественному мнению.

Попутно она выяснила для себя важные для неё практические вопросы. Справлюсь ли я с восстановлением её любимого города, смогу ли защитить провинцию от дальнейших нападений и наладить здесь ту прежнюю жизнь, которую она, судя по всему так любила.

Всё это вкупе позволило мне впервые в жизни ощутить себя составной частью высшего общества, великосветской жизни родового дворянства. Той части русской культуры, которая расцвела к концу позапрошлого века и была потом безвозвратно утеряна. Примерно на час я окунулся в этот дивный мир и мне там понравилось. Очень. Но ….

— Так значит, вы решились взяться за управление целой губернией не имея при этом поддержки при дворе? Вы должно быть очень уверенный в себе человек.

После чаепития и осмотра коллекции картин княгиня провела меня в кабинет, где впрочем морская тематика так же доминировала, но другим образом. Все стены были увешаны картами Южного океана и я грешным делом подключил скрины. Обычных, доступных и общеизвестных карт здесь не было.

Я пришел к выводу о том, что княгиня Тверская что-то для себя решила в предыдущем нашем разговоре и сейчас я узнаю подлинную причину её приглашения.

— Конечно нет, ваша светлость. Сознавая слабость и уязвимость своей позиции при дворе и в Канцелярии, я стараюсь сделать как можно больше, для поиска союзников и сильного патрона в Столице. Но в силу обстоятельств и из-за недостатка времени эту задачу до сих пор не решил.

— Поддержку в высшем свете найти не так просто, но не невозможно. Молодость и талант всегда в цене. На меня вы произвели вполне благоприятное впечатление как человек и как чиновник. Идея продавать кланам за совершенно неадекватные цены простую возможность выполнять функции Империи, да ещё в тот момент, когда делать это будет крайне тяжело, накладно, а главное, очень рискованно.

Блестяще. На меня это произвело наиболее сильное впечатление и просто поразило многих влиятельных людей моего круга. А то, как вы вырвали у Бэльдара из рук победу и вынудили его вернуться восвояси с весьма бледным видом, это было уже из ряда вон. Даже мой супруг признал, что это была красивая и эффективная интрига. А он подобные признания делает не чаще одного раза в десять лет и то последние лет тридцать пропустил.

— Весьма польщен, но должен признаться, что во многом мне просто повезло. Простите за резкую перемену темы беседы, не могу удержаться, чтобы не спросить. Что это за материк на карте? И что это за карта?

— Я была уверена в том, что это вас так явно заинтересует. Все эти карты, это часть нашего семейного архива, и они уже несколько веков хранятся здесь. Многие сомневаются в существовании такого материка или огромного острова в Южном океане, но лично я считаю, что он всё-таки существует.

Более того, моё увлечение морем первоначально возникло ещё в юности из желания проверить эту гипотезу. С годами это желание только окрепло и стало рациональнее. Уже лет тридцать я пытаюсь направить ресурсы Империи и желания Императора к этой цели. Но мне явно мешают.

— Понимаю. Пираты.

— Да, но не сами по себе. Я уверена, что та куцая торговля, которую ведет через этот порт Империя, не смогла бы стать источником существования таких крупных криминальных военно-морских сил. Где-то в океане есть мощное государство, которое поддерживает или даже содержит пиратов.

Как иначе можно было бы объяснить само их существование? Кого им грабить, для поддержания своего существования? Если это так, а я в этом почти уверена, то это государство либо планирует вторжение к нам, либо опасается нашей экспансии. И пираты это своего рода заслон от нас, или передовой отряд агрессора.

Князья Тверские в свое время внесли весомый вклад в расширение Империи на восток, мне бы хотелось сейчас продолжить славные деяния предков и присоединить к моей стране острова юга.

До сих пор я очень рассчитывала на адмирала Невельского, но сейчас познакомившись с вами, изменила свои планы. У вас явно получится лучше. Уже есть успехи, а с помощью рода Твереских, их родственных, придворных и деловых связей вы быстро добьётесь успеха на этом поприще.

Подумайте над моими словами, спешка в таких вопросах только мешает. Я часто буду здесь бывать в ближайшие дни, и вскоре ко мне сюда прибудут в гости мои друзья. Сейчас Дальний ненароком стал изюминкой сезона и многим хочется побывать здесь.

Кому-то поужасаться и посмотреть на разруху и пожарища, кому-то — оценить перспективы предстоящей войны, а большинство испытывает желание просто поглазеть на ставшее модной темой разговоров место и потом в светских гостиных Столицы стать звездой вечера с рассказом о Дальнем и постигшей его катастрофе.

Чтобы никому не показались странными и необычными ваши встречи с этими людьми, я приглашаю вас пожить здесь у меня. Приличного и достойного вашего поста жилья в Дальнем вы сейчас не найдете, а здесь у меня довольно просторно и даже немного чересчур.

Этот кабинет вообще редко используется, а вам будет удобно здесь принимать подчиненных. Мне это не помешает и моим друзьям — тоже. Да и стража, у дверей вашей временной резиденции будет кстати. Сама я ничего здесь не опасаюсь, но среди моих друзей и домашних много тех, кому это позволит спокойнее спать. Особенно это касается дам.

Княгиня понравилась мне с самого начала, с первых минут нашей встречи, но постепенно я проникся и даже пришел в восторг. Опытная светская дама с умом использовала неожиданно для неё возникшую ситуацию, которая у многих иных женщин вызывала бы только ужас, ахи, охи и желание сбежать отсюда как можно дальше.

План, который она, возможно, продумала до конца только в ходе нашей беседы, был многогранным, продуманным и перспективным. А главное, эта интрига практически не потребует никаких затрат от семьи Тверских и от неё лично. Зато в случае успеха, это может укрепить их положение и влияние при дворе.

О деньгах мы не говорили, но, вероятно, что и здесь княгиня что-то уже придумала. Почему-то я уверен в том, что общаться с ней и её знакомыми мне будет интересно и полезно. Одно то, как она держала чашку чая, с изяществом, но без малейшей манерности или напряжения, доставило чисто эстетическое удовольствие.

— Весьма польщен, ваша светлость, и с большой благодарностью принимаю ваше щедрое предложение.

— Прекрасно, я рада.

Княгиня, явно была заранее уверена в моем положительном ответе, она слегка улыбнулась, взяла со стола и позвонила в маленький серебряный колокольчик, и почти сразу в кабинет вошел слуга в ливрее. Малиновое и тёмно-синее с золотым позументом. Цвета дома Тверских?

— Пахом, проводи господина губернатора в его покои. Ты знаешь. До тех пор, пока его высокопревосходительство будет у нас гостить, ты будешь выполнять все его пожелания. Устраивайтесь господин советник и ни в чем себе не отказываете. Надеюсь, вам у нас понравится несмотря на скромный и далекий от столичных норм и критериев быт. Здесь у нас все проще и провинциальнее.

Ужин в семь. По-домашнему. А я, пожалуй, немного посижу у мольберта. Когда у меня такое хорошее настроение, меня частенько посещает вдохновение. В старости это бывает всё реже и научаешься это по особому ценить. Отдыхайте, обустраивайтесь.


Княгиня вышла, а Пахом молча сделал рукой приглашающий жест и поклонился: Вышколенный слуга, прежде я о таком только читал, никогда не думал, что придется когда-нибудь столкнуться. И вот…..

— Прошу вас Ваше Высокопревосходительство. Все уже с утра готово и ваши покои ждут вас.

Через три минуты Пахом открыл мне двери в покои, где и Екатерина Великая могла бы остановиться, не ощутив дискомфорта и одобрив вкус хозяев. Хотя мне кажется, что позолоты могло бы быть и поменьше. Впрочем, во дворцах я ещё не жил, а тут требуется привычка. Думаю, что это мне понравится.

В спальне кровать три на три. Ослепительно белый шелк, под стать кровати, огромное окно во внутренний дворик с видом на огромный куст сирени.

Неплохо бы здесь отдохнуть и подумать о новой неожиданно возникшей ситуации. Ведь мне предлагают союз и поддержку при дворе. Не даром, конечно, но это может оказаться очень кстати и может пригодиться уже в ближайшее время. Но придется отдых перенести. На ОСТРОВЕ расслабиться трудно, но зато там можно не беспокоится о времени.

На башню Сципиона я перемещаться не стал, главным образом потому, что там уже должны были занять позиции гвардейцы, а их информировать о моих способностях мага в мои планы не входило. Поэтому и телепортом ушел прямо из своей спальни.


Корабль не должен был уплыть уж очень далеко, на море скорости кораблей под парусами даже при фордевинде могут превышать скорость ветра, только в случае движения по течению. Правда в последнее мое посещение шторм гнал «Проныру» со страшной силой, а о направлениях течений и их скорости я знаю крайне мало. Только по картам.

В общем я был уверен, что корабль Силыча ещё относительно недалеко. Каково же было мое удивление, когда я первым делом проверил свой резерв. Истратил на один прыжок почти шестьдесят процентов. В панике, не глядя вокруг, вернулся по следу. Удалось. Без сил рухнул на кровать. Мана почти на нуле.

Как же так вышло? Я заглянул в карту. На ней точка нахождения Проныры в черной зоне. Такое впечатление, что корабль не плыл по морю, а летел по воздуху. Но с этим я разберусь, а вот здесь и сейчас нужно что-то делать. Как добраться до места, где можно пополнить резервы? Перебрав варианты, я выбрал единственно возможный. Пешком. Так отвык, что долго не мог примириться с такой необходимостью.

Но деваться некуда и пришлось быть как все. Час потратил только на то, чтобы дойти до площади портала. Два часа на дорогу от площади порталов в Столице до резиденции ветеранов. Уже в замке от магопровода к оку заполнил накопитель достаточно для телепорта на утес к ОСТРОВУ.

И уже только там расслабился и отдохнул. Времени здесь для этого достаточно. Комфортным такой отдых не назовешь, ведь привыкать каждый раз переходить к состоянию невесомости не так просто. Но это дело времени и привычки. Раз уж я здесь и делать особенно нечего, то заодно попробовал новую идею.


— ТРИ, КАК ОДИН –

Целью нового эксперимента было из одной золотой монеты с помощью четырех кубов сделать три её копии. Без ничего. Никакого исходного сырья в виде слитков или руды. Из пустоты и только за счет океана маны за стенами ОСТРОВА.

В современной науке такие древние понятия, как материя, энергия, время уже давно перестали быть константами. Фотоны света могут оказывать давление на космический парус, но массы покоя не имеют. Черные дыры, парадоксы времени у Эйнштейна…. Так почему бы и мне не внести лепту?

Не корысти ради, а из чистого, альтруистического желания проверить русское авось. Раз оно русское — значит хорошее и полезное. Опыт забрал все силы и пришлось опять ждать восстановления резерва. Благо здесь это быстро.

Сам же опыт не то, чтобы совсем не удался, но и искомый результат достигнут не был. С некоторой тревогой я смотрел на кубы. Исходный с червонцем внутри никак не изменился. А вот остальные три висели в воздухе и светились ярким слепящим светом. Я рискнул и потрогал один руками. Зря. Пришлось лечиться. Холодный настолько, что пришлось буквально отрывать вместе с кожей пальцев.


— ИСЦЕЛЕНИЕ –

Это быстро решило проблему, но ещё несколько частичек меня осталось на ОСТРОВЕ. Это скорее плюс для моих планов, а вот то, что теперь после моих неловких резких движений все три светящихся куба стали довольно быстро плавать по всему пространству шара, отталкиваться от стен гранями в непредсказуемых направлениях, хаотически при этом вращаясь и слепить меня практически со всех сторон одновременно, всё это быстро вывело меня из равновесия.

Убирать их в сумку страшновато. Запущен некий непонятный процесс, пусть пока называется — материализация энергии, последствия которого не предсказать.

Глава 10

Черт его знает, что из этого может выйти, а вот терять сумку дракона я не согласен категорически. Можно попробовать чем-либо замотать. Но не приведет ли это к взрыву? Или того хуже — начнется какое-нибудь изменение с тканью…. Мыслей море, вариантов — океан. И что мне делать?

От яркого света уже круги перед глазами, такое впечатление, что он ярче стал. Какой тут отдых. Таким светом пытать можно. За сутки свихнешься или ослепнешь. Или и то и другое одновременно. Оно мне надо? С ОСТРОВА ПРОБЛЕМ я банально удрал. Авось всё само рассосется. Без меня как-нибудь и в полном соответствии с национальными традициями. Правительство наше так со всей Россией поступает постоянно. Почему мне нельзя? Мои кубы, мой остров. Вернусь сюда завтра утром, а за эти пару лет здесь всё как-нибудь устаканется.

Без особого труда убедив себя в собственной правоте, я сбежал в пещеры архимага. Какое же хорошее спокойное место. Тишь да гладь. И что мне здесь не сиделось? Воистину всё познается в сравнении. Раньше мрачное подземелье, созданное жутким и жестоким адептом Тьмы вызывало кардинально иные эмоции…..

Зрение постепенно нормализовалось, я под завязку заполнил накопители по старой схеме и всё же заставил себя вернуться в Дальний. План есть план, его нужно выполнять. Прошел туда наиболее экономным в плане траты маны путем. Никого из знакомых по дороге не встретил, кроме привратника во дворце княгини, и уже из своей спальни в её доме по своему относительно недавнему магическому следу телепорта, на сохранность которого надеяться мог бы только отъявленный оптимист, шагнул на «Проныру».

На корабле я не застал не то что капитана Силыча, а вообще никого из членов экипажа. Пройдя телепортом из Дальнего в свою каюту, я первым делом проверил резервы, на этот раз получилось лучше, но потери тридцати процентов это все же чересчур.

Затем выглянул в иллюминатор и с удивлением убедился, что корабль уже стоит в порту. К такому выводу я пришел на том основании, что сколько хватало зрения, повсюду были видны мачты кораблей, да и качки почти совсем не чувствовалось. Я вышел телепортом в коридор, чтобы не тревожить замки на двери в свою каюту и поднялся на палубу.

Вторым подтверждением окончания рейса стал резкий звук работы пилы и удары топором по дереву, причем не снаружи в порту, а на самой «Проныре». Должно быть, её изрядно потрепало в море и сейчас капитан с командой отдыхает на берегу, а корабль отдан в руки ремонтной бригады.

Звуки работ по дереву доносились откуда-то снизу. Вероятно из трюма. Досталось Силычу. Если возникла течь ниже ватерлинии, то им пришлось туго во время урагана.

На палубе пусто. Странно, неужели здесь так принято, и корабль оставлен без всякого присмотра? Или грузы уже переправлены в порт, а на корабле царствуют плотники?

Я посмотрел в интерфейс на свою карту. Новый сюрприз, этого места ни на одной из тех карт, которые когда-либо попадали в мои руки, не обозначено. Но достижения я не получил. Должно быть, игроки здесь всё-таки побывали ранее или живут в порту сейчас. Чтобы избежать на берегу лишних сюрпризов я забрался на марс грот мачты и осмотрелся. Порт меня удивил в очередной раз.

Он был странной вытянутой формы шириной метров в пятьсот и длинной в пару километров. Причем вытянулся он почти по прямой линии с востока на запад и с обеих сторон выходил в открытый океан. По сути можно считать, что это два острова, но расположенных очень близко друг от друга. Или один остров кто-то очень могучий, но не я, разрубил пополам.

Развеселив себя этим рассуждением, я продолжил осмотр. Кораблей здесь было много. Очень. Весь порт или пролив представлял из себя сплошные пристани и верфи, где суетились тысячи людей. Оба берега пролива были довольно пологими и только в отдалении виднелись холмы. Совсем невысокие, метров до ста — ста пятидесяти.

За полосами причалов, у обоих берегов сразу начинались склады и мастерские и уже за ними. после полосы отчуждения шириной метров в пятьдесят был город. Или города? Пока не ясно. Сплошных городских стен вдоль всего побережья видно не было. По первому впечатлению, это не один город и не два, а три или четыре десятка небольших городков. Больше всего это похоже на две цепочки крепостей вытянувшихся вдоль всего пролива от моря и до моря.

Все они огорожены каменными крепостными стенами, хоть и не очень высокими. Метров пяти высотой. Все они имели по нескольку башен, ворота в сторону гавани и рвы по периметру. Вполне возможно, что ворота есть и в других направлениях, но их мне с мачты уже было не видно.

Присмотревшись внимательнее, я обнаружил еще одну странность. Здесь, в этой своеобразной гавани было одностороннее движение. Все крупные корабли, которые входили в этот порт или покидали его, двигались только в одном направлении. С востока на запад. Впрочем, это хоть и необычно, но объяснимо. Так меньше толкучки и больше порядка. Шансов столкнуться при таких правилах куда как меньше. Что-то ещё цепляет глаз, но сразу не понять, что именно.

Лишь постепенно до меня дошло, что все входящие и уходящие океанские корабли движутся без парусов и не на веслах. Магия? Хотя нет. Пираты и магия — это вряд ли. Тьфу, черт. Просто же все. Течение! И на удивление быстрое. Километров десять в час. Это почти двести в сутки!!! А если бы ещё и ветер попутный? А если такое течение охватывает значительную часть океана наподобие Гольфстрима, который в реале, по сути, цикличен и огибает всю северную Атлантику.

Оценив перспективы этого открытия я вернулся к наблюдению. Если это течение, то местные просто используют обычное природное явление. Тогда это мало чем отличается от реки, на берегах которой построен огромный порт и куча мелких городков вдоль него, расположенных почти вплотную друг к другу.

«Проныра» была пришвартована к северному берегу пролива и я решил начать знакомство со странным городом пиратов с него. Потом можно будет перебраться и на южный берег. Туда и обратно сновали бессистемно сотни мелких лодочек, шлюпок, каноэ и всего в этом роде. Нанять перевозчика будет просто.

Одной из целей моего пребывания на мачте было желание присмотреться к местным и выяснить их предпочтения в плане одежды. О модах и обычаях островитян и пиратов в их обычной сухопутной жизни известно было мало и сведения надежностью не отличались. А выделяться и привлекать лишнее внимание мне ни к чему. Как вскоре выяснилось, это было излишней предосторожностью..

Трудно было вокруг меня увидеть хотя бы двух человек, одетых одинаково или хотя бы просто похоже друг на друга. Все как будто сговорились и старались максимально отличаться от остальных. Была бы здесь Лизка, то решила бы, что цирк с клоунами приехал и местным досталось бы на орехи. К клоунам Лизка все еще до боли неравнодушна. До боли клоунов. Может это у неё уже и прошло, но проверять здесь мы этого не будем.

Собрав первичную визуальную информацию, я отправился на пешую разведку.

В шуме и гаме активной прибрежной жизни, уворачиваясь от грузчиков, перевозящих грузы на тачках, таскающих огромные мешки на плечах, от мальчишек, снующих во все стороны и с любопытством и неким коммерческим интересом посматривающих на меня, я выбрался из зоны причалов и пройдя мимо многочисленных складов, поднялся к воротам в ближайший городок или квартал.

Охрана у ворот была, и даже на стражах было некое подобие формы. Ну или попытка сделать вид. Так то они ни вооружением, ни одеждой от всех прочих почти не отличались. Больше похоже на ополчение или народную дружину. На меня посмотрели внимательно, но вопросов не задали и я проник вовнутрь.

Одно ясно стало сразу. Скучно не будет. Из окна первого же дома, мимо которого я проходил выпал мужик. То есть это я так решил. Процесса я не видел, зато увидел его результат. Ещё бы чуть-чуть и я бы результат почувствовал. Повезло. Мужик упал прямо передо мной, спокойно поднялся, сплюнул мне и себе под ноги, после чего величаво удалился.

Странно. Все, кого я знаю, в такой ситуации сказали бы несколько слов. Я бы точно сказал. Посмотрев наверх я встретился в гневным взглядом дамы средних лет, одетой нескромно или лучше сказать — скромно раздетой?

— Ну и чего пялишься? Есть деньги — заходи. Нет — вали, куда шел.

Я промолчал и сделал вид, что денег нет.

Улочки в городке все, как на подбор были узкими, а дома высокими. Этажей в пять или даже шесть. Очередная странность состояла в том, что и дома и улочки здесь следовали тому же принципу, что и города. Дома, примыкая друг к другу, образовывали кварталы со стороной по четыре дома. Тоже своего рода маленькие крепости. Ставни и двери массивностью и обилием металла тоже свидетельствовали о серьезном отношении к безопасности.

Такие группы домов, окруженные узкими улочками, я решил пока считать либо местными административными единицами, либо способом обороны, либо методом противопожарной безопасности.

— Эй!!! Дядя. Глаза разуй.

Что-то я отвлекся и увлекся тайнами местной архитектуры. Прямо у меня под ногами на булыжной мостовой сидела девочка лет десяти и смотрела вверх. То есть на меня.

— Привет.

— Чего?

— Мда. Ты зачем сидишь на земле?

— Это мостовая.

— И?

— Что и? Я не сижу, а упала.

— А почему ты упала?

— Ты толкнул.

— Обманывать не хорошо. Я бы это заметил.

— Важно другое, это сейчас заметит мой папа и будет больно.

— Тебе? Или твоему папе?

Девчонка задумалась. Скорее всего, она как-то определила во мне чужака. Не так трудно догадаться, раз я таращусь по сторонам и не смотрю под ноги. Похоже, малолетка решила подзаработать. Мне не жалко, но нельзя такое пропускать.

Во мне наверное отец дремлет. Надо Свету найти, но не в океане же. Вот где её точно нет. Я вернулся к осмотру мелкой мошенницы. И что с ней делать? Дать мелочь? Тоже нет. Привыкнет и вырастет из нее бандитка. Хотя, с другой стороны, кто еще из нее может вырасти, если это остров пиратов?

— Золотой.

В голосе у нее прорезались сомнения в успехе предприятия, но она решительно их преодолела.

— Перебьешься, малолетка. Но серебрушку дать могу, если покажешь мне здесь книжную лавку, в которой можно редкие карты купить. Где-то здесь должна быть.

— Неа. Это у драконов. Могу отвести, но как проводник.

Фраза о драконах возбудила во мне лучшие чувства, но в интонациях ребенка я уловил некую обыденность и скуку. Так дети о могучих крылатых великанах не говорят. Скорее — это местные названия. Решив не усугублять недопонимание и не выдавать своей полной неосведомленности, я просто кивнул.

Ребенок обрадовался, она быстро встала и ещё быстрее пошла в том же направлении, в котором шел и я сам до нашей встречи. Я постарался идти следом в её темпе, что было не так просто. Мелкая девчонка ловко лавировала между пешеходами, грузчиками, повозками и прочими препятствиями, которые активно перемещались во всех направлениях без какого либо видимого порядка.

Она тут родилась и выросла, а вот мне всё это было как минимум непривычно. Но минут через десять мы как-то неожиданно оказались у ворот. Но не тех, через которые я вошел, а у восточных. Прямо через дорогу была видна стена и почти такие же ворота соседнего городка.

Туда мы и направились. Никакой разницы в архитектуре или чем бы то ни было ещё я не заметил, но поведение моего проводника резко изменилось. Она явно напряглась, тревожно осматривалась по сторонам и уже не рвалась без удержу вперед, а старалась жаться поближе ко мне. Странно здесь все и непонятно. Но интересно. Примерно в центре городка я увидел искомое. Над дверью в полуподвальное помещение была бронзовая табличка с доходчивой и многообещающей надписью: «Книги».

Для особо одаренных было пояснение в виде рисунка раскрытого фолианта. Туда я и устремился. Девчонка юркнула вслед за мной. Посвящать меня в странности своего поведения она нужным не сочла и я смирился. Разберусь по ходу, пусть пока будет рядом. Расплачусь позже, раз она почему-то не требует оплаты и не стремится слинять по-быстрому. При входе характерно звякнул колокольчик и мне навстречу вышел солидного вида совершенно седой старик.

— С виду солидный покупатель. А рыбу зачем привел?

Кажется, я что-то начинаю понимать. Ходячая рыба все еще жалась ближе ко мне и смотрела на книготорговца со смесью страха и вражды.

— Я у вас впервые, а она проводник.

— Вечно пролезут во все дыры. Зря ты к рыбам вообще пошел. У нас тут и гостиницы чище, и публичный дом лучший на Разломе, и безопасность для всех. И маг у нас настоящий. А не та Баба Яга, что сидит в башне мага у рыб.

— Гостиницу, уважаемый, я себе ещё не выбрал. Мне важнее найти то, для чего я прибыл на Разлом, а это книги, карты, редкости и древности. Всё в этом роде.

— Тебе повезло чужеземец. Ты попал туда, куда надо. Чем платить будешь?

— Чтобы быть оригинальным буду платить деньгами.

— Весельчак? Я тоже любитель, но после работы за кружкой пива с друзьями.

— Пиво это вещь. Не подскажете где здесь можно лучшее купить?

Глава 11

— У «Семи сестер», это рядом. Скажешь, что я послал — скидка будет.

— Врете. Лучшее пиво у тёти Бо. И дешево. Она сама варит. Все наши рыбаки у неё покупают и пьют.

— Молчи мелочь, а то выставлю на улицу, сама знаешь, что будет.

— Я проводник и в своем праве. Это мой клиент.

Девчонка собачилась с торговцем яростно и энергично, но попутно постаралась спрятаться у меня за спиной и вещала уже выглядывая оттуда.

— Я предпочитаю пиво гномов.

— Ого.

— Не бывает никаких гномов. Сказки это. Мне папа сказал, а он точно знает. И про эльфов врут. И драконы только на монетах у этих вот. Сквалыги, мздоимцы, ростовщики.

— И что? Ростовщик слово хорошее. Помогаем людям расти над собой. Кто твоему отцу помог новую лодку купить?

— Помог? Да он десять лет горбатился потом, чтобы долг вернуть. Двадцать процентов. Ворюга.

Мелкая спорщица чувствовала себя уверенно у меня за спиной и, судя по всему, серьезно раздражала моего визави.

— Вот тварь мелкая. Да твой папаша тогда полгода меня уговаривал рискнуть и вложиться. Если бы не я, то его бы к пиратам отправили, пока бы долг не вернул.

— И что? Вон люди Жабы гуляют на Слободе. Деньги рекой льются. Имперскими червонцами платят, а не вашими палеными драконами. Да у вас в них свинца заговоренного половина.

— Ну все. Плевать на договор. Я тебя сейчас за уши ….

— Уважаемый, это все интересно, но у меня не так много времени. Платить я буду имперскими червонцами, в банке гномов у меня счет на приличную сумму. Давайте посмотрим ваши товары.

— О. Моё почтение. За одно поручительство перед банком гномов в Дальнем здесь можно хороший дом купить.

— Дом я и так куплю, но нужно выбрать место хорошее.

— У нас покупайте. Сосед продает, дом хороший, он для сына строил, а тот после последнего шторма не вернулся. Рыба у нас всегда свежая и дешево.

— Молчи. Мелочь. Тут серьёзные люди общаются. Вы, вашество, минутку здесь постойте, вот эту книгу посмотрите, её недавно привезли. А я лучшие товары из запасников принесу. Дочка сейчас вина принесет и печенье. Домашнее из муки. Настоящей пшеничной. Не абы как.

Торговец льстиво улыбаясь, всучил мне книжицу размером с ладонь в кожаном переплете и кланяясь спиной вперед вышел в дверь, ведущую куда-то вглубь лавки.

Я было собрался прочесть книгу или хотя бы просмотреть.

— Денег не надо. Дадите вина попробовать и печеньку? На улице все обзавидуются. Валька вобще помрет. А?

— Рано тебе вино пить.

— Чего это? Папка меня спиртом отпаивал, когда я сама трехглазую рыбу приготовила. И ничего. А?

— Ладно, но только глоток на пробу.

— Здорово. А пива гномов у вас с собой нет? Я тогда вообще царицей всей улицы стану. А?

— Не наглей. Разве что поможешь найти капитана Силыча.

— Уже нашла. Это тот, который с «Проныры»? Пираты все в Яме гуляют. Это через два кремля.

— Он же вроде торговец?

— Это по вторникам. А в остальные дни по-разному. Здесь все такие, кроме наших. Мы честные рыбаки. Хотите я сбегаю потом в Яму и узнаю в каком они кабаке деньги пропивают?

— Посмотрим.

Нашу беседу прервала женщина лет шестидесяти. Она вошла с подносом, на котором стояла бутылка вина и вазочка с печеньем. Одета она была во всё черное. Длинное платье в пол, туфли, чепчик на голове. Должно быть траур, хотя местных нравов я не знаю. Может быть и свадьба.

— Добрый день. Угощайтесь. Я сегодня сама испекла.

Женщина робко улыбнулась, поставила поднос на стол и мило кивнула, ещё раз улыбнулась и вышла. Мне она почему-то понравилась. Так бывает, вот вроде бы ничего почти не сказала, ничего толком не сделала, а впечатление хорошей, доброй, милой женщины произвела и это запомнится.

От размышлений меня отвлек странный звук. Причину его я установил сразу. Ребенок от жадности напихал в рот максимум того, что туда могло поместиться, попробовал еще и залить это вином и теперь тщетно пытался вдохнуть воздух. Я слегка растерялся. Что делать? Своих детей пока нет, опыта — соответственно. Знаний — тоже ноль.

Пальцами вытащил всё, что удалось. Кусается, зараза.

— ИСЦЕЛЕНИЕ –

— Ты как? Жива?

— Вкусно. Вальку завтра хоронить будем. Точно помрет. А где мой шрам? Был на левой ладони. Вот здесь. Бутылкой заехала вулканцу. Так вы маг? Вот это да. Как бы на этом заработать? Эх. Не получится. Не мой уровень. Свинство. Так повезло, а не придумать ничего. Гадство. И ведь не поверит никто. Хотя шрам! Что же делать?

Пеняя на судьбу, она собрала крошки печенья, которые я бросил на прилавок, и сунула их куда-то в недра своего одеяния. Обычных карманов я у неё не заметил. Но выражение скорби на её лице резко сменилось ненавистью и опаской, стоило только торговцу вернуться.

— Вашество. Сиятельство. Вот самые редкие карты. По ним можно из Дальнего добраться пешком до Столицы Империи. А это карта самой Столицы. Это самое дорогое, что у меня есть.

— Мда. Даже не знаю. Должно быть, это действительно ценная вещь, но мне это…

— Не по карману — сделала скоропалительный вывод девочка.

— Если дорого, то я скидку сделаю.

— Я подумаю. А полной карты океана и всех островов у вас нет?

— Этого ни у кого нет. Или я не знаю. Но есть четыре разных сборника карт. Там не всё одинаково и я не уверен, что всё на них правда, но опытный путешественник разберется. Принести? За три имперских червонца уступлю.

— Несите. И остальные карты — тоже. Куплю я много чего, скидку потом обсудим.

— Очень хорошо.

Старик потер руки и на лице его появилось азартное выражение человека, уверенного в скором получении солидной прибыли. Он опять быстро вышел.

— У папы тоже карта есть. Там лучшие места для ловли окуня. У нас лучший окунь на всем Разломе. Его даже на Храмовой горе покупают и в Садах. Я даже один раз сама в Садах была. Там деревья. Персики. Сама видела. Не вру. Меня туда пускают. Когда с рыбой.

Хотите покажу? Там один дворец продают. Но меня прогнали. А так хотелось хоть одним глазком заглянуть. А в храме Царицы завтра праздник. Я пойду. С папой и братиком. Красиво будет. Платье новое. Валька этого не переживет. Так ей и надо. А я Жабу видела. В храме.

Чем хороши девчонки, так это тем, что их и спрашивать ни о чем не нужно. Само льётся. Чаще всего это раздражает, но вот здесь и сейчас я узнал о Разломе и его жителях очень много, еще до того, как придумал свои первые вопросы на эту тему.

Зачастую людей достаточно просто внимательно слушать и дать им выговориться. Так проще всего узнать о них всё. Это не народная мудрость, а принцип работы мошенников на доверии. Ну и большей части внуков. Тех, кто у Гюль отвечают за сбор информации.

Через пару минут лавочник притащил целый ворох карт, большая часть которых была настолько ветхой, что на них разобрать что-либо было почти невозможно. Среди принесенного было много книг на первый взгляд о путешествиях и о путешественниках.

Принеся целую охапку хлама, он сразу же удалился и вскоре вернулся уже быстрее с новой охапкой…. Через пять минут весь прилавок был завален тем, что проще всего было бы назвать мусором. Хозяин даже пыль с залежалого товара смахнул наскоро и следы её были видны на всем, что предстало моему взгляду.

Но я купил все. Как тут пойдут дела пока непонятно и нельзя исключить того, что придется срочно покидать Разлом и уверенности в том, что я смогу вернуться, тоже нет. Да и цены смешные. Должно быть, на островах нет своих золотых рудников, что повышает стоимость золота. Хомяк и жаба дуэтом исполняли Поэму экстаза.

Карты я просмотрел бегло, задерживая внимание только на тех, где была новая для меня информация. Но и их было много — примерно две трети. Подробно и тщательно этим заниматься — нужно месяц потратить.

Пока Пуху отдам для классификации и приведения в божеский вид, но пора уже в клане заводить картографа, библиотекаря и управляющего складом. У меня во дворце они уже есть, но пока не ясно, насколько можно им доверить секретные и уникальные вещи.

В результате я осчастливил человека. Пока только одного, но чем черт не шутит. Купил все книги, карты, схемы, рисунки и картины, сделанные на совершенно незнакомых островах неизвестными мне художниками и путешественниками. Сторговались за двадцать червонцев, причем я торговался для проформы, чтобы не разочаровать своего проводника.

Она явно переживала за каждую мою монету и искренне желала, что бы я объегорил её врага. Когда на её лице появилось удовлетворенное выражение, я понял, что достаточно. И согласился. Старик был счастлив, сбагрив залежалый товар, рыбачка — тоже. Сделка удалась.

— Что ж. Тогда, пожалуй, всё. Спасибо. Теперь мне нужно найти хороший трактир с приличным жильем и хорошей кухней.

— Это у нас!!!

Впервые одно и тоже произнесли оба моих собеседника и даже сделали это хором, не желая уступить первенство конкуренту.

— На островах свежей бывает только еда из моря. А это у нас.

— Наш кремль самый укрепленный, стража лучшая в Разломе, а мой троюродный брат полгода как новую гостиницу открыл. «Перл Разлома». Роскошь запредельная. Даже горячая вода и баня своя. Только в Садах живут лучше. А рыбу принести за пять минут можно. Вот эта и принесет. Мелочь пузатая.

— Спасибо, уважаемый. Тогда я схожу туда. Сошлюсь на вас, вы всё это упакуйте и в гостиницу отправьте. Пойдем, проводник, дорогу покажешь.

Хозяин лавки даже на улицу вышел провожая меня и сопровождая пожеланиями вернуться и купить ещё что-нибудь. Мелкая шла рядом и молчала.

— Что молчишь? Раз ты проводник, то рассказывай всё, что знаешь. А я тебя, если рассказ понравится, обедом угощу в гостинице.

Что тут началось. Ураган. Информация обрушилась как Ниагарский водопад. Вокруг жили и гуляли по улицам только сплошные воры, мерзавцы и отбросы общества. Я услышал и тут же забыл сотни имен, адресов и профессий людей, шедших мимо, живущих поблизости или даже почивших в бозе. Словарный запас у ребенка тоже впечатляющий, но это так у всех рыбаков, с которыми я знаком.

Для печати в её монологе подошло бы немногое. В основном предлоги и союзные слова.

Кроме общих характеристик драконов она приложила всех встречных, поперечных индивидуально и припомнила всех их предков до третьего колена. В одном случае даже до седьмого.

Интересно, она вообще всех в Разломе знает?

В гостинице нас встретили по-царски. Любезно до подобострастия, почему-то у меня появилась уверенность в том, что меня уже ждали. Быть может потому, что цену назвали в имперских червонцах? Номер мне понравился чистотой, но особой роскоши я здесь не увидел.

Зато кухня порадовала. Делать заказ я доверил девчонке, обусловив только то, что хочу попробовать лучшие дары моря. По-моему, этим я навсегда завоевал её сердце. Но себе она заказала ветчину с поджаренным ржаным хлебом. Тройную порцию. Понять можно. Рыбу она ела с рождения каждый божий день.

Девочка припала к деликатесу, а я к источнику информации. Есть, так, что за ушами трещало и говорить, так, что мне слова вставить не удавалось, она умудрилась одновременно. Хорошо у меня всё-таки получилось. Накормил голодного ребенка, а это всегда правильно. Узнал много интересного, отдохнул, как-то даже привык к Разлому и перестал ощущать себя совсем уж чужим, а главное, вкусно поел.

Окуня, как можно было заранее без труда догадаться. Действительно свежий и действительно вкусный.

Всё-таки она себя переоценила и пожадничала. Третью порция она доедала уже из принципа и на морально-волевых. Даже повар, поваренок и официант издали, стоя у выхода из зала на кухню смотрели на это зрелище. Уверен, что у них пари. Сможет всё съесть или нет. Уж очень азартно и заинтересовано они за нами наблюдали.

Глава 12

— Не лопнешь?

— Неа.

— А ещё хочешь?

— Ага. Завтра.

— Ну-ну. Мне здесь понравилось и я, пожалуй, здесь поживу. Ты сможешь привести сюда капитана Силыча?

— Потаскун нужен. Даже два. А они денег стоят. И к драконам могут не пустить. Лучше к нам в Рыбацкое. А зачем?

— Дела у нас с ним, а ты его хорошо знаешь?

— Откуда? Он в Разломе первый раз. Драконам сказал, что прямо из Дальнего пришел. Обалдеть. Так туда сразу вообще почти все портовые прибежали. Посмотреть на такое.

— Но это же не так далеко. Неужели никто ни разу прямо из Дальнего сюда не добирался?

— Так Большой Риф же и Великая Дуга. А сладкое будет?

— В тебя же больше ничего не влезет.

— А я оближу. Это для Вальки. Чтобы надежнее.

— А зачем два потаскуна?

— Здоровый больно. А у Клешни сегодня выходной. Он в Храм по пятницам ходит.

Сладкое я ей всё-таки заказал. Да и себе. Говорят, что для деятельности мозга глюкоза необходима. Не знаю. Мне не помогло. Разобраться в шарадах, которые каждым своим ответом множила моя проводница, никак не получается. Единственно, что мне удалось установить более менее достоверно, это то, что все местные крепости называются кремлями. Ничего особенного, так на Руси все крепости в старину называли.

Остальное — пока более расплывчатые гипотезы. Драконы — скорее всего финансовые структуры. Менялы, ростовщики, возможно — таможенники. Ещё поразмыслив на тему словообразования, я решил, что потаскун — это носильщик или помощник для тех, кто, упившись ромом в усмерть, сам до дома или корабля добраться не может. Услуга, скорее всего, платная.

Из того, что рыбаки и труженики финансового сектора жили в своих отдельных кремлях, можно сделать обоснованное предположение, что и остальные крепости заняты по такому же профессиональному признаку. Резоны в этом есть. Кому хочется жить рядом с кузницей, мастерской плотника или складом не совсем свежей рыбы?

Думая об этом я отвлекся, но меня вернули к действительности:

— А давай я буду постоянным? На месяц. Аванс пять гривенников. Я всё на всем Разломе для тебя узнаю. Все лавки книжников обойду. Всех капитанов обспрашиваю. Всех….

— Все. Хватит. Убедила. Вот тебе червонец. Выясни где сейчас капитан Силыч, в каком он состоянии и когда можно будет с ним поговорить. В книжных лавках узнай о книгах по истории Разлома и всех близлежащих островов. Карты нужны, а лучше сборники карт, на которых был бы весь Южный океан или хотя бы большая его часть. С магом любого кремля я хотел бы пообщаться. Сколько тебе на выполнение этого задания дней понадобиться?

— А это настоящий червонец?

Пока я придумывал для неё работу, чтобы монетка не показалась подарком, она недоверчиво крутила её в руках, рассматривала, надкусывала, нюхала и даже лизнула.

— Ты мне не доверяешь?

— Нет. С чего бы? Это год надо на одном баркасе рыбу ловить. И то…. Ты здесь сиди, а я быстро. К вечеру всё узнаю.

— Это как? Да на другой берег пролива нужно не менее часа добираться.

— Глупости. Да на такие деньжищи я вообще всех найму. Из нормальных, из наших. Всё я побежала.

Она сунула монету за щеку и исчезла. Я решил подумать и посмотреть купленные карты. Времени для этого нужно много. Но я знаю, где его достать. Хозяина гостиницы я предупредил, чтобы меня ни в коем случае не беспокоили и заперся в своем номере.

Как оказалось все карты и книги из лавки книжника уже здесь. Прекрасно. Убрал их в сумку. Надеюсь, что никто не удивится тому, что я среди дня отдыхаю. Для приезжего в первый день такое поведение не должно быть особенно странным. Телепорт в каюту на «Проныре» и оттуда во дворец Тверских в Дальнем. Оттуда до ОСТРОВА уже рядом. А ведь совсем недавно казалось, что едва ли не мой предел.

На ОСТРОВ я сразу войти не решился. Нужно подумать и подготовиться. В последний раз я там повел себя немного странно. Нервно и не совсем адекватно. Ситуация вышла из под контроля, но действовал я как-то импульсивно. Что может быть причиной? Угроза потерять уровень — это не серьёзно. Быть может сам Хаос начинает на меня воздействовать? Или это быстрый рост всех способностей и медленное усвоение этих изменений моей психикой?

Это всё возможно, но для начала нужно проверить менее сложные материи. Кубы охлаждаясь могли втягивать в себя не только энергию Хаоса, но и материю. То есть воздух. Стоп. А ведь он мог банально закончиться, то есть изменить свой состав. Я же там дышу, а притока свежего воздуха не происходит.

Кислород замещается углекислым газом. Мозг туманит недостаток кислорода, и ведь что обидно, я же об этом думал раньше, но отложил проблему на потом. Не из-за сложности, а наоборот из-за примитивности решения. Баллон у меня есть, наполнить его нормальным образом для меня не проблема. Гномов опять попрошу.

Забрать отработанный воздух с ОСТРОВА тоже не так сложно. Те же кубы. Успех применения первой версии стеклянных кубов, естественным образом приводит к мысли о развитии идеи. Нужны кубы побольше, чтобы можно было копировать более крупные предметы. Доспехи или костюмы мастера Юя.

Да что угодно. Чем больше куб, тем лучше. Хотя нет. Четыре куба в сфере острова нужно ещё разместить и для меня любимого должно место остаться. Но даже кубами с гранью метра в полтора я смогу без проблем воздух там менять при каждом длительном посещении.

Так и сделаю. Буквально. Под руководством мастера стеклодува сделаю кубы сам, залью их маной при затвердевании, укреплю непреодолимой твердью и проблема решена. Решение принято и я зажмурившись вошел на ОСТРОВ.

Темно, холодно. Страшно. Какое там повисеть, подумать и рассмотреть карты. Не до того.

— ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ –

— СВЕТ, РАССЕИВАЮЩИЙ ТЬМУ –

Из четырех кубов уцелел только один с настоящей, подлинной монетой внутри. Но зато я обнаружил летающими по сфере три новеньких монетки, совсем не отличимых от исходной. Это радует, а вот то, что холодно до такой степени, что дышать трудно — беспокоит. Забрав монеты и уцелевший куб, вернулся обратно.

Так и обморозиться недолго. Иней на пуговицах. Согревался в процессе заполнения накопителя в пещерах архимага. Оттуда совсем близко до города гномов, там я и оставил пустой баллон для воздуха Норину. Он случайно попался первым из знакомых мне гномов на главной площади города и обещал помочь за символический червонец. С его слов через пару часов полный баллон будет у дверей моего дома.

Это я сделал, идем дальше.

В Столице мастер Гжел приветствовал меня радушно, но немного свысока. как ученика. Это нормально. Стоило мне постучать в его дверь, как она открылась. Будто бы он ждал и возле неё дежурил:

— А. Явился, ученик. Рад. Пойдем в мастерскую нужно несколько вещей закончить. Так чтобы светились в темноте. Потом продолжим твое обучение.

— Добрый день, мастер Гжел.

Это я успел сказать только уже в сторону его удаляющейся спины. Торопится мастер, что-то срочное у него. Пришлось дверь его дома закрывать самому. А хитрые, однако, запоры у стеклодува.

В мастерской за пару часов мы повторили успех изготовления голубого попугая. В буквальном смысле голубого, а не что-нибудь там. Только на этот раз это были роза, волчонок и бокал. Бокал мне понравился больше всего. С виду простой, конический и довольно высокий.

Но пропорции, цвет и витая ножка в идеальном сочетании произвели сильное впечатление. Сильное настолько, что я захотел его купить для себя.

Узнав, что это заказ и он уже заранее продан, я уговорил мастера одолжить мне его на время. Заказчика Гжел ожидал через пару дней, и мы без проблем договорились. После чего приступили к моему обучению.

— Ученик, ты меня порадовал и очень помог. Я уж было начал опасаться, что заказ не выполню. Предлагаю тебе самому выбрать вещи, на изготовлении которых мы будем тренировать тебя для получения первичных навыков. Пусть это будут три разных вещи.

— Спасибо, учитель. Но мне пока пришли в голову только две. Мне хотелось бы изготовить тонкую стеклянную трубочку длинной с ладонь и ещё один куб. Только немного побольше.

— Для магии должно быть? Интересно. С трубочкой будет просто, а насколько большим должен быть куб?

Я осмотрел мастерскую стеклодува и сделал выбор.

— Мне нужен куб с гранью длинной, равной высоте от пола до верхней части спинки вот этого стула.

— Видно странности соседа Афанасия могут быть заразными. Объясни мне, ученик, кому и зачем нужен куб такой огромный? Да я сам в таком мог бы без труда поместиться и сидеть, если поджать колени к подбородку.

— А это идея. И чем дальше, тем больше она мне нравится.

Я и в самом деле проникся этим предложением. Не отходя от стула и моего учителя я стал прикидывать, а не поместиться ли в самом деле человек в такой куб. Я несколько раз перевел взгляд с мастера на стул и обратно и у меня перед мысленным взором ярко встала картина того, как Гжел в позе низкого старта или горного орла сидит в кубе.

Фраза: «Кубический Гжел» вызвала какой-то отклик в недрах сознания. Тут меня посетила идея сделать три копии с учителя Гжела и мне стало ещё интереснее. Мастеру, который о моих мыслях, похоже, догадался, — нет. Смотрел он на меня с опаской и нервно теребил какой-то амулет на шее. Причину его поведения я понял только тогда, когда представил себе, что некто посторонний делает бесчисленное количество копий с меня любимого и использует их в неведомых мне целях. Жуть.

— Спасибо, за идею, учитель, но такой мастер как вы ценен именно своей уникальностью. Впрочем, как и любой человек. Но теоретически эту идею я буду обдумывать ещё долго.

— Вот это правильно. И лучше делай это в каком-нибудь другом месте. Мне так спокойнее будет. Так что, тебе всё же нужен такой огромный куб?

— Да. Однозначно нужен. Вы делали когда-нибудь вещи подобных размеров.

— Кончено. Трон князя Бэльдара. Это самая известная моя работа. Неужели ты не слышал? Среди народов Великой Степи это считается чудом света.

— Для них и обычный стул — диковина. Они привыкли сидеть или в седлах или на кошме. Значит, создать такой большой куб не будет сложно? Должно быть, это потребует много времени. Дуть так долго и так интенсивно….

— Не смеши меня ученик. И заготовку нужно делать большую, и печь для неё нужна другая и меха для подачи воздуха. Иди за мной, я покажу тебе, где был создан Хрустальный Трон.

Соседнее помещение мастерской было меньше размером, но и печь и всё остальное было крупнее, что привело к крайней тесноте. Думаю, что мастер эту часть дома выделил для этих целей временно, так как не рассчитывал на большое число таких крупногабаритных заказов. В самом углу я увидел стеклянный трон или очень большое кресло.

— Учитель, это он?

— Седьмой неудачный вариант, но я его оставил. Не знаю почему. Так, для памяти и для обучения учеников.

— Я бы купил.

— Тебе-то зачем?

— Не знаю. Но купить очень хочется. Просто очень.

— Ну, бери. Двадцать тысяч червонцев.

— По рукам.

Пока он не передумал я быстро убрал трон в сумку.

— Спасибо, учитель. Я и сам не знаю почему, но очень рад этой сделке. Вы в любой момент можете получить деньги в банке гномов. Спросите там Горта, он ведет мои дела.

— Хорошо, а теперь я позову подмастерье, он должен был уже привезти глину с Сенного рынка, а ты пока растопи печь. Проверь, чтобы дрова были только березовые. Я сейчас.

С методом загрузки топлива и сырья в печь стеклодува я уже познакомился ранее и сейчас нужно было только внести коррективы в плане изменения размера и количества.

— ВОСПЛАМЕНЕНИЕ -

Загорелось хорошо и я поддерживал процесс в интенсивной фазе до возвращения мастера с подмастерьем. Сам помощник Гжела удивил тем, что мужику было лет за сорок. Не меньше. Тут впору не подмастерьем, а компаньоном быть, но это не моё дело. Сам процесс создания сначала шара, а потом и куба, отличался только масштабом и наличием механических приспособлений. Часа через два я уже стал счастливым обладателем будущего артефакта, после чего прикупил у учителя по явно завышенным ценам уже готовую смесь для изготовления трех копий.

Глава 13

В сам куб я влил ману по старой схеме, а по окончании всех процедур укрепил его.

— ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ –

— НЕПРЕОДОЛИМАЯ ТВЕРДЬ —

Тут же, не отходя, не удержался и опробовал идею Гжела. В позе зародыша телепортировался в куб. Кто-нибудь, когда-нибудь сидел в стеклянном кубе? То-то и оно! Но достижения я не получил. Не то, чтобы очень хотелось, но должна же быть справедливость?

Мастер, убедившись, что куб мне нужен не для опытов над ним, подобрел и расслабился:

— Спасибо, тебе ученик. Это было очень познавательно и, кроме того, будет чем развлечь моих друзей за кружкой доброго пива гномов. Чем я сейчас и займусь. Ты здесь приберись и свободен.

Гжел с блестящими от предвкушения удовольствия глазами покинул мастерскую, меня покинули два червонца, а подмастерье приобрел более отчетливые перспективы на вечер. Все мы довольные жизнью и бодрые направились по своим делам. Я — домой. В город гномов. У своих дверей искомого баллона я не нашел. Точнее нашел, но не сразу.

Сначала у входа было пусто, потом с хлопком, едва не слетев с петель, открылась дверь, потом из неё выскочила Лизка, за ней вылетел баллон, движимый Лизкиной глупостью, женским любопытством и реактивной силой сжатого воздуха.

Поймать удалось только баллон, но пару слов я сказать всё же успел, прежде, чем попусту пропал очередной свиток Афанасия. Убедившись, что баллон всё же не пострадал, я вздохнул с облегчением. Потом ещё раза три — для снижения артериального давления. Вот зараза!

Час убил на расспросы малознакомых гномов и поиски той мастерской, где по моим чертежам был изготовлен и этот баллон и поршневой насос для него. За работу по накачке воздуха расплатился байкой о том, как Лизка его выпустила и десятком червонцев.

Мы выпили пива, посмеялись и мои новые друзья отправились продолжать праздник среди посетителей ближайшей пивной, причем ещё при мне беседуя между собой и добавляя к новому анекдоту придуманные на ходу подробности, и тут же неудержимо хохоча над ними. Вот нравятся мне гномы. Умеют же люди правильно жить. То есть гномы.

На утес я явился в хорошем настроении. Всё-таки польза от Лизки есть. Уметь заставить людей улыбнуться — это редкий и очень полезный, а иногда просто необходимый дар, у самого у меня его нет, но благодаря членам моего клана выкручиваюсь без труда. Всё ещё улыбаясь, достал баллон:

— ВОСПЛАМЕНЕНИЕ —

Нагрел его, но не очень сильно. Баня на Острове мне не нужна. Хотя….. Давно я что-то в баньке не парился, надо Свету уговорить. Вот где она? Или в Питере выбраться? Уже не так опасно….

Чуть приоткрыв баллон, так чтобы воздух вытекал едва-едва, я отправил его на ОСТРОВ, досчитал до десяти. За пару часов там должно все прогреться. Шаг.

Давление ожидаемо ударило по ушам. Воздуху здесь вдвое больше, чем нужно. Это я как будто бы нырнул в глубину метров на десять. Неприятно, но терпимо и быстро привыкаешь. Зато тепло и температуру проще измерять в Цельсиях а не в Кельвинах. Теперь свет, а это просто.

— СВЕТ, РАССЕИВАЮЩИЙ ТЬМУ –

Ладно. Опыт номер раз. Я достал новый куб. Давление его не раздавило, а это уже плюс. Опыт удался. Ай да я. В замкнутом пространстве куб показался больше размером, что объяснимо. Бегемот в Ниле и бегемот в вашей ванной — разные бегемоты. Второй опыт сомнений не вызывал, это повторение уже сделанного ранее. Разве что размеры кубов другие и кучки сырья заметно больше.

— ТРИ, КАК ОДИН —

И счастливый обладатель четырех кубов принял поздравления от самого себя. Больше, похоже, похвалить некому. Или? Но нет. Никто не поздравил. По ходу работы мне пришла в голову новая мысль о том, что у разных кубов могут проявиться различные свойства, и я по наитию сделал надпись «1», теперь осталось только на остальных кубах поставить следующие три цифры.

Кому-то интересно, какие именно? Чернила немного расплылись по стеклу, но надписи не слишком длинные и не чересчур сложные. Разберусь. Хуже то, что стало тесновато. Сфера ОСТРОВА всего около четырех метров в диаметре. Я не малыш и четыре куба не маленькие. Но ничего. Это только временно, в период производства крупных вещей. Или не вещей?

Следующий опыт был сложнее, из-за своей необычности. Нужно было заполнить кубы воздухом, на тот случай, если его в них нет. По логике вещей, в копиях должно быть такое же давление и тот же состав воздуха, как и в номере первом. Но, а вдруг — вакуум? Это уже чревато. Перемещать туда самого себя нужды нет, но:

— СКВОЗЬ СТЕНУ —

Мысленно я направил поток воздуха по очереди в новые кубы. Изменений не ощутил, но это ещё не показатель. Точных приборов измерения атмосферного давления нет. Не точных — тоже. Убрал все кубы в сумку и вышел.

Обратный процесс здесь на утесе по замыслу должен выпустить лишний воздух, но уверенность в этом пришла только с третьего раза.

Входя в очередной раз на ОСТРОВ, я разницы в давлениях уже не уловил. Опыт удался, но это не особенно обрадовало. Ведь теперь придется постоянно таким, довольно сложным образом проветривать помещение и не забывать об этом. Одной заботой больше, а их и так не мало. Когда к одной проблеме прибавляется ещё одна, это удвоение, а когда к тысяче….

Напоследок я вернулся и сделал копии бокала, просто чтобы не забыть и вернуть мастеру Гжелу оригинал. Вернулся на утес, что-то здесь уже темнеет. Интерфейс сообщил, что полночь близится. Меня же дома ждут. Шаг и я в своей спальне, а она в моем доме, а он в одном из самых надежных мест — городе гномов.

ВЫХОД.

––—––—––—–––

ВХОД.

Вот это лес. Крепкие ребята, должно быть, были те контрабандисты из Столицы Империи Тьмы, которых Лизка недалеко отсюда на северном побережье положила. Чтобы здесь ходить, не будучи крутым магом, нужно быть или очень жадным или очень глупым. Обычно наш русский северный лес такой же хвойный, как этот, но высота деревьев значительно ниже и далеко не так часто они стоят. Здесь же вершин просто не видно.

Только изредка, выйдя на некое подобие полянки, можно, задрав голову вверх, увидеть клочки серого, покрытого сплошными облаками неба. Под ногами ковер пожелтевшей хвои, но и он не скрывает мощных корней гигантский елей, местами выпирающих из земли. Тихо. Сыро, должно быть не так давно был дождь. Пахнет гниющей мокрой хвоей, немного смолой. Ветви же и хвоя внизу уже почти сухие и с них капает только изредка.

Птиц не слышно совсем, только глухо доносится завывание ветра где-то у вершин. Внизу этот ветер, от которого лес периодически наполняется едва слышимым гулом, шорохом хвои и поскрипыванием ветвей деревьев, не чувствуется совсем. Пройдет порыв, качнутся стволы и опять воцаряется неподвижная тишина. Идти среди этих гигантов и этой тишины почему-то жутко и странно. От хруста гниющей ветки под ногами невольно вздрагиваешь и эхо еще долго гуляет между елей.

Чем-то этот лес завораживает, подавляет, пугает, выводит из равновесия и заставляет тревожно озираться по сторонам, прислушиваться и стараться быть таким же тихим. Такое ощущение, что стоит крикнуть, сломать сухую ветку под ногами и обязательно тут же произойдет что-то странное и даже страшное. Невольно задаешься вопросами о том, стоило ли вообще сюда вторгаться и нарушать эту величественное спокойствие и тишину. Завороженный лес. Угнетающая давящая обстановка.

Не лучше ли отдать должное этому великолепию никого не потревожить и скромно удалиться?

— Ну, хорошо. Я проникся. Но времени не хватает постоянно и, уж если откровенно, то мне уже пора.

— Пора, пора, пора….

— Мне нужно только обсудить пару мелочей и я уйду домой.

— Домой, домой, домой….

— Мне сказали, что местный Леший — перфекционист.

— Пер…. Тьфу на тебя. Сволочь. Что за слово такое? Обидел. Пожалеешь.

— ИГРОК, ВЫ ПЕРВЫМ ОБНАРУЖИЛИ ЛЕШЕГО И ПОЛУЧАЕТЕ ДОСТИЖЕНИЕ. ВСЕОБЩЕЕ ОПОВЕЩЕНИЕ. –

Странно. Второй раз меня выбора лишают и непонятно почему. Обновлений на эту тему вроде бы не было. Впрочем, это мелочи, а оповещение может даже помочь Бою убеждать кланы. Это как звонок, чтобы они там все поторапливались. А то портал будет, храм построят, а доблестное воинство будет препираться и делить шкуру не убитого медведя. Интересно, а среди медведей зомби могут быть? С чего это я отвлекаюсь на пустяки? Опять Леший мудрит что-то? Морочит?

— Привет. Слушай, а у меня сразу вопрос. Ты вообще-то не ошибся? По логике вещей, тебе бы надо было обосноваться на другой стороне барьера.

— Что за барьер такой?

— Да тут рядом совсем. Между Тьмой и Светом.

— Мура и муть это всё. Не бывает ни того, ни другого. Все перемешано. Зачем пришел? Дань принес?

— Да.

— Давай, чего тянуть-то.

— Дам. Я уже многим дал и тебе дам.

— Что-то мне твой голос не нравится.

— Это взаимно. И что ты за дань с людей Одноглазого брал?

— Хомячков. Люблю я их.

— Это взаимно?

— Ты хомячков видел?

— Это да, по ним трудно определить их чувства. Но ты их не съешь?

— Мысль интересная. А они что вкусные? Деликатес? Стоит попробовать?

— Сомневаюсь. Тогда зачем они тебе?

— Тролли местные их боятся, а у меня запас кончился. Почти.

— Не верю, как Станиславский, точнее — сомневаюсь. Взрослый тролль хомяка даже не заметит.

— Самый страшный враг и есть тот, которого не боишься и не замечаешь. А хомячки почему-то стремятся залезть спящим троллям в такое место, о котором в приличном обществе упоминать считается дурным тоном. А такое вторжение не только доставляет им массу новых впечатлений, но и считается несмываемым позором.

— Даже не знаю, кому первому посочувствовать в этой ситуации.

— Мне.

— Конечно же, кому ещё? Я почти сам догадался. И что? Какой из этого вывод? Если Северные Лесные Тролли бунтуют против тебя, ты их пытаешь хомячками? Ну, ты и зверь. Нельзя же так издеваться.

— Можно!!! Но тут главное, чтобы они точно знали, что хомячки у меня есть. Выпускать в этом случае грызунов на охоту уже не приходится.

— Хотел бы я посмотреть, как хомячки на гигантских троллей охотятся.

— Уверен? Зрелище ещё то. Ответная реакция троллей очень на любителя.

— Ээээ…. Нет. Это я не подумал. Пожалуй, я обойдусь. Такие достижения мне не нужны. А если я тебе их отдам, то чем ты их кормить будешь?

— Что? Опять не подумал? Так подумай. Если не умеешь, то у меня пособие есть. Способ. Чтобы уж наверняка.

— Это какой способ? Хотя, кажется, я сам догадался. Знаешь, я тебе этих радужных проевропейских хомячков отдам почти даром. Целую клетку.

— Ладно, но я одного слова не понял. У вас, у людей язык странный и трудный.

— Ну, ну. Почти — это значит, что в обмен на услугу с твоей стороны.

— Лучше бы и не знал. И чего тебе?

— По сути — ничего. Тут на поверхности в лесу ты этого и не заметишь.

— А если замечу? Я любопытный до ужаса, да и скучновато тут бывает. Залезу куда-нибудь в подземелье эдак невзначай.

— Я тут недалеко на речке в Новгороде Северском давеча испытывал заклинание одно. Эффектно получилось.

— А. так это ты кикимору приложил? Спасибо. Тогда уговорил. Давай хомяков и топай. Я присмотрю, чтобы в пещеру твою не лезли эти любопытные и вечно голодные гомофобы. Бывай. Увидимся. Или нет. От настроения зависит.

Глава 14

Еще в ходе разговора с Лешим пришло сообщение в чате армии. Прочел его я после того, как покинул лес троллей и Лешего. Заглянул по ходу в подземный ход поблизости, просто так, раз уж рядом, никого там не нашел и шагнул в клан Михалыча.

— Апулей, привет.

— Привет, Михалыч. Что нового?

— Догадайся. У меня разведка донесла, что нейтралы на войну собрались. Сначала хотели китайцев опустить, потом на новое дело перекинулись. У них там общий сбор. Полная секретность, мобилизация и общая уверенность в гигантских плюшках. Ты, должно быть, в курсе событий.

— Более, менее. С тобой Бой не встречался?

— Нет. Но пригласил в Колизей. Там что-то интересное, но это только повод для беседы.

— Я с ним виделся, и мы среди прочего обсудили продвижение «Терры» в реале.

— Это ты про школу здесь?

— Да и это тоже.

— Больше ничего сказать не хочешь?

— Рано. А что тебя так взволновало?

— Нейтралы экстренно скупают все теплые вещи, что могут найти. Цены выросли в разы. Тренируются очень быстро проходить через порталы. Всеобщее только что было. Некий Апулей нашел некоего Лешего в лесах на крайнем севере. Кто это хоть?

— Понятия не имею. Есть версия, что искин отслеживает желания и мечты игроков и вводит в игру новых персонажей, если считает это обоснованным. Леший для русских людей фигура значимая.

— Так ты его нашел или не нашел? Какой он? В самом деле, мне интересно стало.

— Я с ним договор заключил по делу о хомячках. Темная история. Тебе лучше не знать. Да и я бы обошелся. А самого Лешего я не видел. Знаю только, что он троллями командует. Хомячками их пугает и шантажирует.

— Оле за чаем вечером расскажу, то-то посмеётся.

— Я бы не стал. Ты мне лучше расскажи о подготовке к созданию флота Ветеранов. Людей подобрать удалось?

— Да. Кораблей на пять — семь найдем. В клане в реале да и в замке твоем мы уже делаем мачты для тренировки экипажей. Свистать всех наверх, поднять паруса, отдать швартовы. Брамсель, стаксель, румпель. Я постепенно вспоминаю молодость, книги Купера и прочих. А мореманы мои вообще загорелись. Настоящий поход, бой с пиратами, да без магии. Энтузиазм молодежи даже беспокоит.

— А это кстати. Я собираюсь на островах кораблей прикупить, хорошие экипажи могут понадобиться раньше, чем я планировал.

— Учту. Ускорим. Но это ладно. Ты уверен, что больше ничего не хочешь мне рассказать?

— Да. Пока особенно не о чем. Нейтралы, на мой взгляд, никоим образом интересам Ветеранов не угрожают. Если они сумеют реализовать те возможности, которые у них появились на севере, то я буду только рад. Ты ведь и сам говорил, что некогда это были нормальные и даже хорошие кланы и соответственно, могут опять такими стать, если им повезет.

— Если так посмотреть, то да. Пусть повезет. Умеешь ты врагов прощать. Это в наших российских традициях. Отходчивы мы и милосердны — врагов не добиваем.

— Враги разные бывают. Некоторых не добить нельзя, себе дороже будет.

— Прохоров? Ну-ну. А что с автоматами нашими? Получилось что-нибудь?

— Афанасий много интересного в плане патронов сделал. Процесс идет, но в него Лизка встряла. Что-то будет. Автоматы и образцы патронов сейчас у неё. Но нам может ещё повезти.

— Сомневаюсь.

— Это у тебя возраст и опыт. Они мешают надежде.

— Ладно. Философ. По террору нового ничего? Все, кто в курсе информации, полученной от Шерлока очень волнуются. Что вполне объяснимо. Все хотят надеяться на то, что последний теракт в России был последним. Ты уверен, что они не выберут в первую очередь нас?

— Достоверно пока ничего не известно, но я держу руку на пульсе. Ты и Петр Петрович узнаете первыми. Что касается их выбора, Михалыч, то они ведь могут решить атаковать и нас и штаты, но, на мой взгляд, при прочих равных, для них нападение на Америку всё же предпочтительнее. Шуму при этом на весь мир будет много при любом раскладе. Даже если всё дело провалится. Одна информация о подготовке акции таких масштабов взорвет СМИ и потребует в дальнейшем от штатов огромных затрат на защиту инфраструктуры от повторения подобных попыток в будущем.

Конечно, куда эффектней и эффективнее для них будет хотя бы даже частичный успех. И потому, что у Америки — крупнейшая экономика, и потому, что паника на финансовых рынках будет в сотни раз сильнее, но и потому, что воздействие такой акции на американцев будет сильнее. Там на время остановится вообще все и по всей стране будет царить хаос.

Но это всё в Америке, у нас же мужики проснувшись с утра и увидев, что ни хрена не работает, обрадуются и нажрутся. У нас подобных ситуаций и без всяких террористов чуть не каждый день по десятку то здесь, то там происходит. Опохмелимся и отремонтируем все как было. Благо опыт огромный.

— Друг мой Петр так же примерно рассуждает, но и он хотел бы получить новую, надежную информацию на эту тему. Да и кстати для Терры сейчас было бы с её помощью предотвратить что-то серьёзное. Это был бы хороший повод для перемен в стране. Давай-ка ты придумывай что-нибудь. И лучше побыстрее.

— Думаю. Эту тему я держу на контроле.

— Ладно. Тогда пойду я. Нужно коррективы внести и указания дать. Да и Бой на бой пригласил. Увидимся.

После встречи с Михалычем я зашел перекусить в «Страж»:

— Милена, добрый день. Как дела у вас и у Шерлока?

— Здравствуйте. Я как раз хотела поговорить. У нас всё наладилось, но не всё.

— Женская логика. Давайте ка поподробнее.

— В личном плане у нас у обоих все прекрасно. Шерлок даже популярен на зоне стал. Он там случайно утром в очереди за пайкой соседу рассказал одну из историй про Афанасия и теперь он там чуть ли не с концертами выступает. Вечером перед сном весь барак его ждет, пока он руду сдаст.

И слушают до отбоя. Чтобы не повторяться, он даже от себя что-то придумывает, но и это прокатывает. Всё идет на ура. Теперь уже и я ему последние новости о нашем житье-бытье в Столице сообщаю, в качестве дополнительного материала. История со стеклодувом Гжелом вторая по популярности после гоблина. Её уже три раза просили на бис повторить.

— Это обнадеживает, а что плохо?

— Поиск террористов пока ничего не дает. Это беспокоит. И Шерлок и его товарищ там никаких следов найти не могут.

— Попробую помочь. Если сейчас там у них появилась возможность проследить за вновь прибывшими на каторгу, то я попробую организовать суд и отправку туда тех, вместо кого в свой первый день попал на каторгу Шерлок. Узнайте у него, сможет ли он с напарником проследить тех, кто придет встречать и потом найти их базу. И вообще, прежде чем заняться этим, лучше будет, если Шерлок со своим другом там, обсудят эту тему и дадут нам знать.

— Мне это нравится. Я сегодня же ему скажу. А вы в любое время может туда террористов отправить?

— Да. Почти уверен в этом. Ведь это никому не известные игроки, низких уровней. Приговор однозначен и их судьба никого в Империи не волнует. Всем безразлично то, когда именно они на каторгу попадут. Думаю, что это может получиться. Но пусть Шерлок не торопится и сначала все подготовит. Не исключено, что это будет наш единственный шанс узнать что-то конкретное о планах этой организации.

— Хорошо. Я всё передам в точности. Если что-то будет срочное, то я сообщу вам через Афанасия, он же член клана и может в чате написать.

— Прекрасно. Но вы и сами при желании, могли бы в наш клан вступить.

— Правда? Я согласна. Могу прямо сейчас.

— Сейчас не получится. Этим Пух занимается. Вы ему скажите при встрече, а то у меня сейчас дел много. На всё рук не хватает.

— Спасибо. Тогда я пойду. А то за соседним столиком уже давно заказ ждут.

Время обеденное и народу в «Страже» было под завязку, но своего заказа мне ждать не пришлось. Утка в яблоках. И то и другое синего цвета. Но вкус. Запах. Так захотелось черного пива, но если каждый раз сразу и без усилий получать то, что желаешь, то станешь таким, как детишки олигархов.

Те от скуки, безделья и отсутствия свежих ощущений маются дурью. То наркотики, то некрофилия, то жизнью на дороге рискуют. Не своей, в основном. Утку запил морсом. Клюквенным, обычным, без всякой магии, но получилось к месту и доставило удовольствие.

Судью Марка я в суде не застал. Меня направили в «Везучий скалолаз», но он уже пообедал и возвращался. Мы столкнулись у дверей.

— Добрый день, Марк.

— Приветствую вас, Ваше Высокопревосходительство.

— К чему такой официоз? Мы же старые знакомые и приятели. Вы сейчас в суд?

— Да, люблю пройтись по Столице пешком. Лучший город мира. Каждый раз стараюсь выбрать другой маршрут. И до еды и после прогуляться на свежем воздухе полезно для здоровья, да и настроение повышается.

— Кстати, о прогулках. Я планирую корабль купить и набрать в Дальнем на него команду. Можно будет совершать небольшие путешествия по морю. Я недавно на корабле под парусами плавал. Исключительно положительные эмоции. А какая там может быть рыбалка….

— Хорошо бы. А вы не опасаетесь штормов или монстров? По слухам, Царица Морская магов людей в своих владениях не терпит и корабли с ними на борту топит.

— Меня не утопила, но я в открытый океан не выходил. Так прогулка возле берега. Коротенько. Если мы увидим, что погода портится, то сразу обратно. Что скажете?

— К теплому морю, да ещё и с рыбалкой. Двумя руками за. С удовольствием выберусь в любой выходной день, но поправьте меня, если я ошибаюсь, но ведь не ради этого приглашения вы меня разыскивали по всей Столице?

— В основном, именно для него, но есть и вопрос попутный. Мы с вами уже как-то обсуждали тот странный случай, когда подсудимые в зале суда напали на судью Искариотова.

— Да, я помню. Та история наделала шума в наших кругах. Главным образом потому, что сам потерпевший неустанно рассказывает о ней везде, где только может и где ещё не устали от бесконечного повторения всего того, что произошло на самом деле и от тех дополнений, которые, как мне кажется, господин Искариотов постоянно придумывает. Он называет это пробуждающимися воспоминаниями.

— Именно это дело я и имею в виду. Хочу, кстати, обратиться с небольшой просьбой.

— Я и не сомневался. Обращайтесь.

— Дело простое. Я бы просто хотел знать заранее точное время, когда над ними состоится суд, и когда их отправят на каторгу. При этом нужно, чтобы они попали именно в то место, куда был направлен осужденный в тот день сыщик Шерлок.

— Это не сложно. Я просто поручу кому-нибудь из своих отсчитать шестьсот семьдесят одну отправку на каторгу с того случая. К нам в Столицу со всех судов Империи стекается почтой гномов информация об этом. Подгадать с нужным бараком будет просто. Вам сообщат о результате той же почтой уже сегодня.

— Прекрасно. Спасибо.

Ушел телепортом, не было времени прогуляться в интересной компании, а то, что судью удалось уговорить выбраться в Дальний будет кстати. Там нужно будет наладить судебную систему, а Марк может посоветовать что-то по этому поводу.


––—––—––—––


— Спешите видеть! Уважаемые зрители! Сенсация! Бой вызова знаменитой и прекрасной Ослепительной Лизки

Бурные овации на трибунах, особенно рьяные среди мужчин средних лет и преклонного возраста.

— Лучшей лучницы Империи вкупе с воином Пухом, её немного скучным, но верным и постоянным партнером по боям на этой арене. Они будут биться против одних из лучших бойцов из первейших кланов Столицы. Трижды чемпионов Колизея по итогам года. Приветствуйте победителей!!! Они нанесли поражение противникам во всех своих последних боях на этой арене. Сто семь побед подряд! Барклай и Доминатор.

Оглушающий рев и восторженные крики.

— Против них уже месяц никто не рисковал выйти на арену и сразиться, а все мы так соскучились по своим любимцам.

Колизей быстро наполнялся и чрезвычайно шумно прореагировал на это объявление. Большего в плане приветственных криков и рукоплесканий добились противники Лизки, но той было плевать.

Глашатай продолжил:

— Бой без ограничений. Уровни участников любые. Все бойцы имеют право принести с собой на арену все, что смогут поднять. Это совершенно ново и нас всех ждут удивительные сюрпризы. По общему мнению знатоков это приведет к тому, что арсеналы обеих сторон будут очень велики и продемонстрируют они нам их целиком. Учтите то, что вызываемая сторона узнала о вызове четыре часа назад и времени на подготовку имели мало. Это уравнивает шансы.

Быстрой победы в таких обстоятельствах ожидать нельзя и нас ждет длительное по времени и интереснейшее зрелище. Не забывайте делать ставки. Суммы любые. Можно в долг под клятвой. Спешите обеспечить своё будущее. Поднимите вверх правую руку, и к вам в течении двух минут подойдет человек из нашей Гильдии.

Лизка оделась в костюм, который издали можно было легко принять за полевую форму ВДВ, но не обычную, а подогнанную по фигуре и доведенную до совершенства. Мастер Юй пошел ей навстречу и, несмотря на примитивность наряда, довел простоту до идеала. В результате Лизка, стоя у своего края арены, радовала глаз, и возбуждала всю мужскую часть зрителей, заполнивших арену уже почти до отказа.

Глава 15

Женскую — тоже, но эмоции были другими. Аншлаг сам по себе поразил всех, даже устроителей. Так быстро без объявления заранее…. Гномы и эльфы совета управляющих Гильдией Букмекеров, ни слова ей не сказали, когда Лизка ворвалась к ним прямо на заседание Совета Гильдии и заявила, что бой начнется через четыре часа. А она пока сходит в храм Геи, а потом в кафе рядом с Колизеем будет мороженное есть.

Ничего ей они не сказали и тогда, когда она заявилась через пять с половиной часов и пояснила, что там оказался новый сорт мороженного. Публика в этот день состояла из завсегдатаев, ценителей, оповещенных почтой гномов, и основной группы, состоящей из посторонних и случайных зрителей, которых затянул вовнутрь общий порыв и энтузиазм. Разговоров вокруг этого сразу возникло много и все ждали чего-то крайне необычного.

Больше всего поразило вообще всех от членов совета Гильдии букмекеров, до простых уборщиков то, что в ложе Императора, в которой никто не появлялся года два, сегодня было заметно чье-то присутствие. Увидеть кого-либо в этой ложе было невозможно, древняя магия препятствовала попыткам нападения любого рода и, как побочный эффект, увидеть обитателей ложи было нельзя, но слухи об этой сенсации распространились по Столице мгновенно и удивили всех, а это только усилило ажиотаж.

Именные с гербами древних дворянских родов ложи тоже заполнились. Двор всегда знает, где находится его глава и члены его семьи, и всегда следует в фарватере.

Ложи знати блистали. Платья и костюмы от лучших портных и модельеров Столицы. Самые дорогие произведения ювелиров всех времен и народов…. Для многих игроков это был редкий случай увидеть власть имущих, чтобы потом на базе увиденного сочинить какую-нибудь байку и продать её кланам, специализирующимся на сборе любой редкой и эксклюзивной информации о Столице.

Женщины больше внимания обращали на дамские наряды знати и мечтали когда-нибудь приобрести такие-же или просто грезили о судьбе Золушки.

То, что на трибунах было относительно много женщин, почти половина, тоже удивляло всех сведущих любителей боев. Многие девушки пришли поддержать Лизку по гендерному признаку, но это во-вторых. В первую очередь для того, чтобы побывать на значительном событии.

Посмотреть на других и себя показать, да и вообще абсолютное большинство игроков женского пола были совершенно равнодушны к разного рода насилию и играли в основном в сферах далеких от битв, конкуренции кланов, боев гладиаторов и всего в этом роде. Театр, музыка, поэзия….

Везде на всех ярусах Колизея шло оживленное обсуждение предстоящих событий. Даже специально выделенная и тщательно огороженная от прочих трибуна гномов была почти заполнена. И это не смотря на то, что обычно гномы приходили в Колизей, когда заканчивали работу, а работать гномы умеют и любят и заканчивают дела только поздно вечером. Сегодня даже эти фанатичные труженики побросали всё и сейчас азартно делали ставки. Но только у своих, у гномов, эльфы, впрочем, на этой трибуне не появлялись никогда. Да и люди бывали редко.

— Гроза? Ты-то как здесь? Я слышала ты сегодня пати собирала на крутого медведя.

— Привет, Марта, Лизка заманила. Медведь никуда не денется и до завтра подождет, а вот тебя я увидеть здесь никак не ожидала. Ты же всегда считала это развлечение вульгарным. Или ты всё же надумала к Амазонкам присоединиться? Как бы случайная встреча?

Все еще ждем и примем, но это не навсегда. Клан растет сверх всяких ожиданий. Мы уже не те, что были до штурма замка Прохорова. Уже в третьей сотне и впереди только мужики. Женские кланы от нас далеко, до ближайшего — сотни три позиций.

— Раньше не хотела, но сейчас задумалась. Слухи ходят, что вы там в Чернолесье в тамошних лесах прокачиваетесь круто.

— Есть такое дело. Зверьё у нас там обычное и монстров нет, но вот уровни у них растут, как на дрожжах. Михалыч считает, что это из-за вампиров, которые в наш замок вторгались в последнюю войну. Мол, они притягивают зверьё как-то. Я неделю назад сама от барса уровнем триста семь свою группу еле увела. Мы не готовились, шли на волков и нарвались. Но и без этого в клане веселого много. На юг с пиратами скоро воевать пойдем, когда патент будет и корабль купим. Вступай.

— Говорю же — думаю. Алой тут нет?

— Здесь. Судя по всему, здесь вообще весь бомонд Столицы. Из наших Лизка всех подбила и деньги на неё многие поставили. Я — тоже грешным делом. Уж очень у неё рожа хитрая была.

— Рожа? Это ты про Ослепительную Лизку? Ради того, чтобы посмотреть на обладательницу золотой розы сюда половина мужиков собралась. На конкурсах красоты в реале сотни мисс мира, Америки, Европы. А Первая красавица Империи только одна.

Смотри, даже ложа самого Императора не пустует. Говорят, что он ею увлечен. Прикинь! Это вообще что? Цифры ведь. Но и игроков тут слюни на неё пускает тысяч пятьдесят. Велика сила рекламы. Так её раскрутят и здесь и в реале, не подступиться будет.

— Это ты зря. Она и в самом деле на загляденье. Но главное — своя в доску и живая, подвижная, как ртуть. На месте не сидит ни минуты, вечно занята чем-то.

— Да ничего особенного. Ну роза, ну поцелуй…. Если бы не платье, то и не обратили бы внимания.

— Платье — да. Завидуют по чёрному все наши, но к тому портному не попасть, да и цены там, судя по слухам.

— Этой дурочке просто повезло и её мужик тянет. Это же ясно, как божий день. Ты точно сама на неё ставить будешь? В смысле свои?

— Уже поставила. Да и все амазонки. И тебе советую. Алая даже думает клановую казну потревожить.

— Тут я среди наших слышала, что у нее питомцы есть, да сразу двое. Пантера и Пещерный убийца. Врут?

— Питомцы не питомцы, это я не знаю, а вот черная пантера за ней хвостом постоянно ходит, как привязанная. И мышь эта огромная её слушается. Плохо то, что об этом слухи ходят. Я надеялась, что это знают только свои.

— Круто. Но все же. Неужели только это сработает сегодня? Ведь крутые мужики против неё вышли и они далеко не дураки. Оба игроки со стажем и в первой сотне постоянно. Такие и информацию собрали и подготовились серьезно. Даже за пару часов можно купить любую инфу о любом игроке.

Я сама недавно покупала в «Знатоке», клан надежный, но берут зверски. Вот если бы питомцы были неожиданностью, то это могло бы сработать, а так многие уже знают. Я тут уже полчаса хожу и наслушалась разного.

— Не многие, а некоторые. И ты Пуха не учитываешь, а это паренек перспективный. Я его пол часа назад спросила откуда он такой растрепанный. Сказал из Белгорода. Явно проговорился. Волнуется перед боем. Ты такой город знаешь?

— Нет. Где это?

— Вот. И никто не знает. Не простые это ребятки.

— Знаешь, Гроза, а я всё же против девчонки поставлю. О её секретном оружии знают многие, и хоть Пещерный убийца это круто, но здесь не пещеры, а серьёзные игроки такой инфы пропустить просто не могли. Они точно ко всему этому готовы и завалят сперва питомцев, потом игроков.

Иначе бы они просто на арену не вышли и вызов отклонили. Ребята рисковые, но риски всегда просчитывают. Столько побед подряд. Барклай воин, каких поискать. Я его последний бой сама видела. Он в железе с головы до пят. Щелки нигде не видно. Мышь хоть какая, такие доспехи не прокусит.

— Лизка щель найдет и у неё лук крутой. Она как-то хвасталась, что на Мэлорне сидела и сам Хранитель её стрельбу хвалил.

— Да ну. А не врет?

— Может приукрасить, но не очень.

— Даже если так, то Доминатор маг крутой. Магию его не пробить стрелой. Даже навороченной. Но главное всё же уровни. У Лизки с Пухом вместе в сумме уровень ниже, чем у одного Барклая, а Доминатор вообще после трехсотого научился уровень скрывать. Даже в рейтинге не видно. Только ник и место. Знаешь, я всё же поставлю на опыт и знания. Червонцев пятьсот.

— Твои деньги. Я свое мнение тебе высказала. У тебя где места?

— Бой моего Карлушу с дамой в вип ложу пригласил. Шикует, у них с Нейтралами что-то намечается и он перед серьёзным делом всех пригласил к себе. Так-то по жизни он прижимист и скуповат, но в такие дни, когда повод серьезный, угощает от души. Туда даже ваш Михалыч приглашен. Говорят, что вечером банкет, а уже завтра в бой. На севере где-то…..

За минуту до начала боя обе пары противников на противоположных сторонах арены начали готовиться к бою. Пух, как обычно, огромным щитом загородил и себя и Лизку. При этом поставил позади себя на песок арены ящик, а поверх его коробку и приготовился их открыть сразу после гонга. Его действия вызвали массу комментариев на трибунах. Лизка просто красовалась перед публикой, прохаживаясь туда-сюда покачивая бедрами. Это действовало и на публику, и даже на её противников, стоящих напротив.

Про Пуха и говорить нечего — он то был совсем рядом и ему досталось. Сосредоточиться в таких условиях было очень трудно. Уж очень хороша. Да и имидж первой красавицы Терры, а соответственно и всего мира действовал на всех игроков и не только мужского пола.

Никто, даже Пух не были в курсе того, что Лизка разрешила сегодня обеим сестрам побывать на арене. Мелкой совсем ненадолго посмотреть на то, что нигде и никогда больше не увидишь. Ты стоишь на арене и только на тебя смотрят десятки тысяч людей и не людей, Элен же пришлось даже уговаривать, чтобы та продемонстрировала свои навыки модели. Именно благодаря ей, такой эффект произвела походка секси, которую Элен тренировала под надзором опытного преподавателя крупнейшего в Питере рекламного агентства уже два месяца.


В ложе Боя царило оживление. Пригласил он лидеров кланов своих союзников, но не всех, а дюжину из самых крупных. Пришли все приглашенные, с женами или…. Разместились все без проблем так как Бой арендовал самую большую ложу из сдаваемых внаем.

Все кресла в ложе были одинаковыми кроме двух, стоявших в первом ряду посередине. То, что сам хозяин занял одно из них никого не удивило, а вот то, что второе было предназначено лидеру Ветеранов вызвало изумленные перешептывания у остальных гостей.

— Извини, Бой. Оля такие зрелища на дух не переносит. Но за приглашение благодарю. Не ожидал, если честно. Всё же не так давно воевали.

— Не напоминай. Та ошибка ещё долго мне отливаться будет. С дюжину влиятельнейших людей из друзей превратились во врагов. Но это в прошлом. То, что ты без супруги даже лучше, можно наедине поговорить.

— Наедине? В ложе гостей — не протолкнуться.

— Это ты зря. Самая большая, если не считать царской и княжеских. У меня амулет оглушения Афанасия. Дорогой, но работает классно. Здесь нас никто не услышит. Почти как тебя во время последней рыбалки в очень узком кругу. Никогда не думал, что ты в этот круг попадешь.

— Не знаю, о чем ты. Мы недавно в кои то веки с другом Петей просто подышать и поболтать у карельского озера выбрались на денек.

— Шило, мешок. Но пусть будет просто рыбалка втроем. Я это всё к тому, что готов начать отношения заново и вместе заняться продвижением Терры в реале. Мне намекнули, что ты школы всей России сюда хочешь перевести, я могу помочь и серьёзно.

Сам я готовлю перевод сюда всей пенитенциарной системы. Суды, зоны, тюрьмы. Запихнуть зэков в капсулы глубокого погружения и все дела. Раз в месяц на прогулку выводить и на тренажеры. Экономия бешенная. Уже с десяток солидных инвесторов нашел. Деньги на это есть.

— Не знал. Немного странно. Я бы понял интерес государства, одна зарплата охраны, тюремщиков…., но инвесторы…..

— Собственность. Здания судов, тюрем, зон, а главное земля под ними. В одной Москве на пару миллиардов долларов.

— Логично. Не подумал. Так ты хочешь это всё сейчас и здесь обсудить?

— На людях секретничать лучше всего, подозрений не вызывает, но нет. Сейчас мы могли бы договориться о том, что прошлое — в прошлом и о возможности содействовать друг другу по этим темам в будущем.

— Будь проще, Бой. Я человек военный. Мне эти словесные загогулины….. Но по сути я за. Худой мир и всё такое.

— Тогда я на днях к тебе в клан загляну, в реале. Не был ни разу, а говорят, что интересно. Слухи ходят, что здоровье у твоих инвалидов резко улучшилось. Это тоже тема. Тут один знакомый заболел серьёзно и ему срочно нужно подлечиться. Ещё одну операцию он может и не перенести, вот и ищет нетрадиционные варианты.

— Заходи. Тут я ничего не скрываю.

— А зря. Это серьёзная и очень дорогая информация. Если поговорка о том, что здоровье не купишь, благодаря искину устарела, то те, у кого есть на что купить, землю рыть будут. Короче и по-военному. Такую медицинскую информацию я могу отдельно продать, и ещё большие деньги вложить в расширение твоего кланового госпиталя. Очень, знаешь ли, солидные суммы.

— Согласен. Приглашаю. Но давай Бой, посмотрим бой. Интересно, что Лизка затеяла. Есть у меня одно подозрение….

— Договор. Давай посмотрим. я, наученный опытом, на неё поставил. Не мало.

Тем временем на арене главные действующие лица заняли места у противоположных трибун. Их поддерживали криками и советами, но с помощью магии голос глашатая без напряжения перекрывал всё нарастающий шум трибун:

— Делайте ваши ставки, осталась одна минута. Спешите. Азарт усилит интерес к битве и радость от победы…. Три, два, один.

После гонга рёв трибун сменился полной тишиной, Барклай и Доминатор резко бросились вперёд, но сделав десяток быстрых шагов, так же быстро вернулись обратно и заняли оборонительную позицию у западной трибуны.

— Обманный маневр — в полной тишине этот выкрик с верхних ярусов был услышан всеми зрителями и участниками. Доминатор, тем временем начал за спиной Барклая накладывать и на него и на себя защитные заклинания.

— Вперед, Барклай. Что вы резину тянете? Завалите нубов и я деньги пойду получать.

Глава 16. Психиатр

— Да тише ты, дебил. не видишь. Они сначала питомцев решили завалить. Мага Убийца одним укусом снесет. Барклай, включай вертолет.

Тишину нарушили сперва одиночные выкрики и советы, затем общий шум заглушил их, и разобрать что-либо стало невозможно. Барклай тем временем вынул из ножен свой знаменитый и известный на всю Империю легендарный с кучей статов двуручный меч. После чего стал с бешеной скоростью вращать его над головой. Раздались аплодисменты.

И в самом деле, похоже на вертолет и вполне может защитить от атаки летучей мыши сверху. Так же вращая меч, он изменил положение рук, вращая меч уже перед собой, чем показал всем на трибунах и соперникам, что и у пантеры шансов мало. Его напарник тем временем уже заканчивал подготовку своей атаки. Вокруг него возникло свечение и он достал свиток….

И тут Пух одновременно открыл и ящик, и коробку. В небо метнулась одна черная тень, а в сторону противника по песку арены — другая, не менее черная, но куда более крупная….

——–——–——-–—––—

— Уважаемые телезрители сегодня мы опять побеседуем об игре Терра. Она уже давно стала новостью номер один, хотя не все еще это поняли. Канал НТВ в этом плане среди лидеров. Сейчас мы обсудим одну из проблем с опытным врачом, кандидатом наук, психиатром Дмитрием Юрьевичем Сомовым.

— Здравствуйте, Дмитрий Юрьевич.

— Добрый день Александра.

— Для начала, я хотела бы обсудить игру в общих чертах с точки зрения медицины, а, конкретно, психиатрии. Вы, как я знаю, давно играете и многое знаете об игре. Что вы можете сказать на эту тему?

— Спасибо. Именно этот вопрос я задал себе три года назад и для ответа на него я начал играть. За эти годы я действительно многое узнал сам и поговорил со многими игроками, я постоянно читаю самые популярные сайты и обращаю внимание на все, что может вызвать интерес у любого врача, а особенно у психиатра.

Проанализировал я этот опыт в своей книге, не нужно вздрагивать, Александра, я не буду ее рекламировать. Упомянул я о ней только, чтобы подчеркнуть серьезность моего исследования в этой области.

Так вот. Теперь я совершенно уверен, что среди отцов основателей был врач, возможно даже два. Но врач моей специализации был точно. Игра буквально предназначена для лечения пациентов с отклонениями от нормы. К сожалению, в рамках короткого интервью невозможно привести все примеры и факты, которые я изложил в книге, но об одном таком применении игры я могу рассказать.

Многие из зрителей знают, что в яслях есть три выхода, которые одновременно являются испытаниями. Они нужны для проверки возможностей игроков перед выходом в более сложный и далеко небезопасный большой мир. Три разных по сложности испытания это удачная находка того основателя, который отвечал за лечение в игре больных людей.

Во-первых, игрок должен трезво уметь оценивать свои силы. Во-вторых, он должен лучше понимать себя, склад своего характера, способность и стремление к риску или наоборот к надежности и уверенности в благоприятном результате.

Если вы выходите через самый простой выход, то это многое скажет о вас всем, но в первую очередь вам самому. В этом решении нет ничего плохого или стыдного, это просто выбор игрока и дальше ему стоит, понимая самого себя, строить игру с учетом этого своего качества. И не только игру, но и реальную жизнь.

Те, кто выбирают самый сложный уровень, это, как правило, люди склонные к авантюрам, чрезмерному риску, им трудно трезво оценивать ситуацию и они часто ошибаются, принимая важные решения. Это, опять же, не плохо и не хорошо. Просто нужно себя понимать. Такие люди нуждаются в грамотном руководителе, партнере или супруге, который бы взял на себя ряд решений важных для будущего такого человека.

Такие люди, как правило, более темпераментны, склонны к быстрым необдуманным поступкам. И им нужно самим учитывать это в дальнейшей игре. Я бы рекомендовал для них вступление в группу или клан, где их недостатки и преимущества мог бы использовать для их и всеобщего блага хороший лидер.

Средний по сложности выход из яслей наиболее популярен и его выбирают примерно девяносто процентов игроков, и это вовсе не означает посредственности их и отсутствия оригинальности. Но тоже многое говорит всем о выбравшем этот путь игроке.

— Простите, Дмитрий Юрьевич, я вас прерву. Я читала, что некоторые врачи считают уровень сложности номер три предназначенным для тех, кто страдает мазохизмом.

— Ничего, не нужно извиняться, это интересный вопрос, хотя изложен в не совсем верной трактовке с научной точки зрения.

В принципе, я согласен с тем, что все потребности человека предусмотрены основателями и могут быть удовлетворены в игре. В том числе и редкое желание испытывать боль. Причин таких желаний может быть много. Например, чувство вины. Но игра позволяет пригасить такие желания и даже полностью избавиться от них. То есть игра лечит игроков.

Я в научных целях на себе проверил это. Зарегистрировался и выбрал степень чувствительности в пятьдесят процентов. И стирал персонажа до тех пор, пока не попал в ясли с вампиром. Локация «Долина Громова» или как-то в этом роде. Не помню, да это и не так важно.

Трижды я доходил до десятого уровня и шел на свидание с монстром. Там я всячески старался спровоцировать его на жестокость и на третий раз мне это удалось, могу вас и всех телезрителей уверить. Пытки в яслях это реальность.

Я оскорблял вампира до тех пор, пока он не начал меня мучить. Боль была ужасная и я долго не выдержал, но эксперимент показал, что в игре это возможно.

— Ужасно, вы лежали там на полу подземной пещеры и он вас пытал? Сколько вы выдержали? Вы просто герой науки.

— Не нужно преувеличивать. Не забывайте про пятьдесят процентов, и выдержал я очень недолго, возможно, потому, что это было не так важно для моих исследований. Установив этот факт, я стал искать тех, кто пошел на это, но не как я — ради науки, а для своих нужд. К моему удивлению я нашел среди таких игроков своего давнего пациента.

Со стыдом должен признать, что при лечении его раньше, задолго до этого события, я не смог выявить у него таких наклонностей. Он специально раз за разом ходил на эту муку, терпел до последнего и даже один раз потерял сознание в капсуле. Все обошлось, он был принудительно выведен искином из игры и никак не пострадал. Капсула сама привела его в чувство и выдала рекомендации по обследованию.

Я еще раз встретился со своим пациентом и с изумлением понял, что это то, что ему совершенно необходимо. Испытав этот ужас и боль, он в реальной жизни изменился и стал чувствовать себя просто великолепно. Пропали неврозы и все отклонения от нормы. К нему вернулась жена с детьми, восстановилась потенция и он нашел себе хорошую работу. Он стал не просто нормальным, но даже успешным.

Оказалось что это веселый и общительный человек, труженик и хороший отец. А ведь год назад, он едва не попал в тюрьму за домашнее насилие, его выгоняли с работы через неделю после устройства, а дети его просто боялись….

— Светка, ты зачем выключила? Интересно же.

— Показалось, что Мих вышел.

— Ладно, пойду посмотрю и чай поставлю, а ты включи обратно.

— Мих, что ты опять устроил?

— Наташа, добрый вечер. Где Света?

— Новости смотрит. Появился новый центральный канал, по которому передают почти всё о событиях в игре на Терре. Бешеный успех. Смотрят все, остальные каналы воют волком.

— Это хорошо или плохо? Почему вы обе еще не спите? Поздно уже.

— Милый, наконец-то ты вышел, почему так долго? Срочно садись за стол и поешь. Мы уже раз пять разогревали.

— Спасибо. Я и в самом деле проголодался. Если вы обе не спите, то пообщаемся. Давно хотел с вами обеими поговорить. Как у вас дела в игре?

— Благодарю, все идет хорошо, мы уже давно покинули ясли. Немного страшно и жалко было расставаться со всеми там. Лиа, Мирон, Лада, Анна. Я там ко всем привязалась и жаль, что я их больше не увижу.

— А ты очень хочешь?

— Мих, блин, не береди нам раны. Туда больше попасть не сможем ни мы со Светкой, ни даже ты.

— Мих, ты можешь устроить нам встречу? Но как?

— Догадайтесь, кто первая?

— Я. Я давно догадалась, что ты гад. Говори немедленно.

— Милый, подожди, если гора не идет к Магомеду, то Магомед идет к горе.

— Ты у меня самая умная, дай я тебя поцелую.

— Обойдешься. Целуй бифштекс и ты, Светка, сядь. Что там про Магомеда?

— Ната, он просто хочет всех из деревни пригласить в Столицу. Правда?

— Да, и не в первый раз. А сейчас и повод хороший есть. А ещё лучше всех к морю на юг свозить. Хотите к морю? Наташа, ты там давно не была. Поплавать, покачаться на волнах. Вы как?

Они обе как-то странно переглянулись, фраза о морских прогулках вызвала у девочек странную реакцию. Что бы это значило?

— Мих, ты что-то знаешь? В Столице, судя по газетам, жуткий бардак, в новостях Терры сообщают, что всюду стража и даже гвардия Императора. Я слухи слышала, что пираты на нас напали и скоро Столицу захватят. Толпы людей в центре, никто не может объяснить, что происходит. Какие-то подозрительные личности за тысячу золотых предлагают провести желающих храм Лиры без очереди. Когда и зачем непонятно. Некоторые кланы объявили тревогу и срочно собирают боевой состав. Войну где-то затеяли должно быть.

Порталами в Столицу не попасть. Цены на них выросли в разы, но все равно такие очереди, что стоять в них не реально. Чаты взорвались, в сетях пишут все, кому не лень, но версии совершенно дикие. От войны с Тьмой, до заговора против Императора. В гильдии на это ставки принимают и в реале. На любую версию можно поставить неограниченно и выиграть огромные деньги.

— Наташа, дай ему поесть. Мих, ты ешь спокойно и не торопись.

— Спасибо, девочки, все очень вкусно. Наташа, с каких пор ты стала верить телевидению?

— Нет, не прокатит. Колись. Не поверю никогда, что ты не знаешь в чем там дело. Я вам сексом не дам заниматься.

— Ну подруга, ты удивила. Какая нам разница, что там в какой-то Столице произошло?

— Я рад, Света, что ты на моей стороне.

— Еще бы ты был не рад, маньяк сексуальный. Колись. Мне не важно, мне интересно. Я спать спокойно не смогу. В отличие от Светки.

— Знаешь, милый, мне тоже интересно. Наташка, конечно, глупости говорит, но ты бы послушал комментарии по ТВ и почитал в сетях.

— Девочки, а вы не слишком увлеклись игрой? Вы другие каналы смотрите? Про реальную жизнь?

— Неа. Не прокатит. Колись.

— Наташа!

— Колись.

— Ну хорошо, я расскажу, что сам знаю. Пираты напали на отдаленный город крайнего юга Империи. Они действительно смогли его захватить, многое там разграбили и уничтожили, но почти сразу сбежали к себе на острова. Война с ними будет, но самой Столице в этом плане ничего не грозит.

В храме богини Лиры проводится редкий и очень важный обряд. Для участия в нем туда хотят попасть многие паломники. Тонкостей обряда я не знаю и сам в нем никак не участвую. Впрочем, это и так ясно. Я же здесь с вами. Людей на это событие прибудет много и стража старается обеспечить порядок.

Как это все может коснуться игроков, мне неизвестно. Есть слух, что кто-то в храме серьезно уровни повысил вчера, но я не проверял. Но слух вызвал ажиотаж и последствия. Уверен, что ничего уж очень серьезного не произойдет.

Разве что в городе игрокам будет труднее что-либо делать. Через порталы тоже будет трудно добираться. В гостиницах будет тесно. В общем, то, что вы обе еще далеко от Столицы даже к лучшему. А бунтов, революций и войн в Столице нет и не предвидится. Вы-то почему всем этим интересуетесь и что, конкретно, в новостях игры сообщают?

— Свет, ты ему веришь?


— Да. Сомнений в том, что это правда у меня нет, но Мих, ты излагаешь это все как-то уклончиво, у меня устойчивое ощущение, что ты не все нам рассказываешь.

— Конечно не все. Света, Наташа, я такой же игрок, как и вы, на мой вопрос о вашей игре Света ответила одной фразой из трех десятков слов. А ведь мы провели сегодня в игре одинаковое время. Вам там, как и мне, интересно и у вас обеих в игре происходит много событий. Но рассказать о них трудно, так как это большей частью обычные, дела.

Вот ты Наташа, наверное, раньше в яслях брала уроки у Звара. Это же очень интересно. Каждый раз там узнаешь многое о единоборствах, лучше понимаешь суть противостояния с другим человеком и вообще противостояния, как понятия.

Ты больше знаешь в результате о себе, о своих страхах, слабых и сильных сторонах. Твое собственное тело ты видишь с совсем другой стороны. Постоянно занимаясь, ты изменяешься и в игре и в реале. Ты больше и лучше готова к борьбе за себя и свои убеждения.

— Да, я такая. А ты в прошлый раз не до конца историю рассказал. Про Лизку. Вот ведь оторва.

Глава 17

— Ната, не иронизируй, это ведь серьезно было. Дети могли пострадать. Так на них красные напали?

— Да, То есть их преследовали, а они убегали. Но нубам с уровнем десять невозможно противостоять целому клану, особенно криминальному, в котором были десятки тысяч опытных игроков да и сам клан тогда базировался рядом, в тех местах. Вы же там и сами из яслей вышли. Леса вокруг и до города довольно далеко.

— Бедные, сколько же они вытерпели и как напугались.

— Ну нет, они у меня храбрые ребятки. Пух испугался, в основном, за Лизку, а та вообще безбашенная, вроде Наташки. Делает, а потом думает. А то и просто делает.

— Милый, а ты что с двухсотым уровнем из яслей вышел?

— Глупости, Света, ты же правила читала. Все выходят с десятым. А такого у меня до сих пор нет, а если и есть то не сильно выше.

— Обалдеть. Ты не помнишь своего уровня? Как это вообще возможно?

— Девочки, я в игру не играл, а уничтожал врага. Прохорова. Искал союзников, привлекал деньги, вербовал шпионов и все такое. Вам это скучно и неинтересно.

— Милый, а как ты помог Лизке и Пуху? Ты раньше Пуха смог выйти?

— Нет, мы были в группе и об их делах я узнавал через чат группы и из банка гномов послал им по почте свиток телепортации. Так они попали в Столицу, у храма Богини Света. Там я их и нашел. Лизка сразу влипла в историю, но уже другую.

— Что с ней могло случиться в храме в центре Столицы? Мне она начинает нравиться.

— Она так непосредственно выражала свою радость от спасения, что ее взял в оборот придирчивый жрец. Но это уже пустяки. С тех пор произошло уже так много всего, что я те времена вспоминаю как спокойные и радостные.

— Подожди милый. Я не все поняла. Ты был тогда такой же, как мы с Наташей сейчас Ты же был нубом десятого уровня. Где ты добыл свиток телепортации? Сколько он стоил, как ты его послал? Ведь все три выхода из наших яслей ведут в лес, а потом на тропу в город Чернолесье. Почему ты не побежал сразу им на помощь? Через какое из двух испытаний ты прошел сам?

— Светка, ты молодец. Жги дальше. Сейчас мы его дожмем и всё наконец узнаем.

— Я прошел испытание номер три.

— Охренеть. Я читала, там же вампир сидел с уровнем сто пятьдесят, ты бросил своих подопечных и рискнул Лизкой?

— Нет, Лизкой я не рисковал. Испытание я прошел быстрее, чем Пух вышел из яслей. Но меня неожиданно выбросило рядом со Столицей и уже оттуда я через банк гномов послал Лизке Свиток.

— Но милый, это испытание пытались пройти много раз целыми группами. Кланы специально готовили группы по двадцать и более человек… Там были опытные игроки которые ради этого стирали персонажей, потом, как и мы, перебирали разные локации яслей, пока не попадали в Ущелье Грома или другую локацию с вампиром.

Все было серьезно. Но никто из них не смог ничего сделать. Даже до вампира дошли только два раза, потеряв по дороге почти всю группу. Вот только что об этом передача по ТВ была.

— Света, ты меня удивила и обрадовала, ты уже серьезнее относишься к игре, больше о ней знаешь и лучше готовишься к новым испытаниям.

— Это не ответ, а комплимент.

— Да. Ответ давай.

— Девочки, я тоже готовился и серьезнее других. Мне было очень важно получить все, что могло дать это прохождение. Это был план и он удался.

— Мих, я вижу, что ты не очень хочешь рассказывать об этом, я не понимаю почему, но не буду настаивать. Это важно для тебя?

— А я буду. Что за хрень? Почему все так несправедливо? Я тоже хочу плюшки.

— Что? Наташа, это игра и ты можешь в нее играть, как тебе нравится. Более того, я бы хотел, чтобы вы обе играли так, как вам интереснее. Я могу помочь или не помогать. Спокойная жизнь в Столице с океаном разного рода занятий и развлечений или приключения в лесах возле Чернолесья. Охота, разбойники, клады. Профессий там можно получить очень много. Выбор за вами. Вы подумайте и не делайте ничего сгоряча, а я пойду, разомнусь на тренажере и приму душ.

— Опять ушел, у меня такое ощущение, что меня поимели. В голове каша и никаких ответов. Теперь неделю буду вспоминать, что хотела спросить сначала и чем все это кончилось

— Наташа, не дуйся. Он, как всегда уклонился от неудобных или неприятных вопросов, но мы многое узнали, я это воспринимаю как игру. Это загадки и мы их отгадаем. Так даже интереснее.

— Это да. Сдаваться я не буду. Нужно что-то придумать.

— Наташа, я читала, что те, кто хочет получать максимальные возможности в игре при регистрации устанавливают уровень чувствительности на сто процентов. Это расцвечивает весь мир, дает большие возможности понимать окружающее и лучше его использовать, но и боль как в реале.

Мих ведь на войну шел, с крупной бандой крупнейшего олигарха. И мог установить такой уровень. Боли. Ведь это возможно и логично. Но, тогда он испытывал страшную боль, а если это испытание в яслях он проходил много раз, пытаясь разгадать загадки искина и получить возможности для борьбы с врагом и мести ему за друзей?

Его могли там убивать раз за разом и пауки и змеи и медведи и вампир. Мы же читали, что некоторые бросали игру от пережитого в этих испытаниях. Да только что психиатр о пытках у вампира рассказывал. Вдруг и он все это пережил, но дошел до конца и победил. Возможно, что ему трудно и даже больно вспоминать этот кошмар.

— Блин, Светка. Жуть какая. А ведь похоже. Как бы он еще мог все это получить. Деньги, вещи, достижения и вообще все. Похоже, ты права подруга. Чувствую себя дерьмом. Меня один раз в первый день гадюка укусила, так я до сих пор забыть не могу. Даже маг черный так не напугал и остров этот грёбаный. А он в одиночку в пещерах раз за разом сотни змей и пауков бил. Пока придумал, как пройти.

И ради этой заразы малолетней все это еще и на бегу делал, чтобы успеть ей помочь. Блин, как же мне хреново, а я еще хотела у него подробности выпытывать… Блин, выпытывать. А ведь читала, что вампир этот еще и пытал однажды игрока, но тот сам себя убил. А ведь Мих бы не стал. Света, боже, а если его там пытали раз за разом.

— Наташа, не накручивай себя и меня. Это уж очень страшно звучит. Хуже всего, что логично и объясняет все. Но верить я в это не хочу. Не могу.

— Девочки, я позанимался и иду в душ. Что вы на меня так смотрите? Что случилось?

— Мих!!!

— Любимый!!!

— Так. Редкий случай, я ничего не понимаю. Мне приятно вас обнимать. Но тревожно. Вы обе в слезах. Что вы тут без меня придумали? Что вас напугало? Не бойтесь я с вами, все будет хорошо. Если вы что-то страшное сами себе придумали, то расскажите мне. Это все глупости, не надо бояться. Света, скажи что-нибудь, Наташа, ты же самая храбрая. Да что с вами? Вы меня всерьез пугаете. Все, что вы сейчас выдумали это неправда.

— Клянешься?

— Света, я еще не знаю, что вы тут навыдумывали. Но уверен, что это к действительности отношения не имеет.

— Мих. Если я тебя спрошу, ты ответишь честно. Но совсем честно, без твоих штучек. Честно-честно.

— Да, Наташа. Только успокойтесь обе. Что я такого вам сказал, что вызвало это все? Ну, перестали плакать?

— Мих, прости, если это тебе будет больно, но ответь. У тебя уровень боли сто процентов? Тебя пытал вампир в пещерах испытаний?

Вот я попал. Какие же у них у обеих глаза огромные и слезы, что же делать?

— Вы только не волнуйтесь. Я сто раз пытался пройти испытание, и один раз попал в неприятную ситуацию. Нужно помнить, что все это игра и из нее всегда можно выйти. Но тот вампир довольно мерзкий тип, недаром — внук патриарха. Несколько часов из прошлого я не люблю вспоминать.

Света это ты почувствовала что-то в нашем последнем разговоре? Только не ужасайтесь. Я сознательно шел на все это и мог в любой момент прекратить. Просто у меня была цель и план по ее достижению. Да, Наташа, в игре бывает всякое. Это уже не совсем игра.

— Милый

— Мих.

Ну вот, вы опять. Девочки, все в прошлом. Мы здесь мы здоровы и счастливы. Впереди много хорошего.

Не плачьте. Это не стоит ваших слез. Если вы не прекратите, то прямо сейчас войду в игру и найду этого гаденыша и убью еще раз.

— Не надо, мы больше не будем.

— Ну вот и славно. Давайте вина выпьем сухого. Вы тут чай приготовьте, а я душ приму.

— Ушел. Бог ты мой, я читала про ужасы в игре, но это! Он сказал про несколько часов!

— Да, Наташа, я все еще не могу в себя прийти.

— Ты к нему хочешь пойти? Иди. Я понимаю, ты ему нужна.

— Да, хочу, но не пойду. Нам с тобой надо вдвоем побыть. Тебя я сейчас не оставлю, давай чай приготовим, говорят, что простые работы по дому помогают пережить стрессы, сладкого наедимся и растолстеем.

— Давай. Хорошо, что ты у меня есть.

Они обнялись коротко и занялись приготовлением чая, еще долго обе вытирали глаза, но постепенно успокоились.

Девочки все еще смотрели на меня влажными глазами, а у меня возник вопрос. С чего это они обе так впечатлительны сегодня? Наташа ещё куда ни шло, она всегда и на всё реагирует остро и быстро. Но Светлана? С ней то что? Она обычно бывает куда более рациональной и уравновешенной. С другой стороны, что могло с ними произойти в запертой квартире при отсутствии возможности общаться с внешним миром?

Неужели Свету вывела из обычного спокойного состояния телепередача? Стоп. А что если? Я же и себя и её подлечиваю магией, и мы ни разу не предохранялись….. Первенца назовем Сергей, это окончательно, но нужно с ней это обсудить и подготовить…. Ещё раз стоп. Теперь уже у меня эмоции начинают мозг затмевать. Спросить у неё? Но не при Наташке же. А как ещё она это перенесет?

А как тут вообще жизнь устраивать? Где рожать? Что потом? С сыном в подполье? Сыновей я хотел всегда и хочу сейчас, но вот так конкретно до сих пор об этом не думал. Пелёнки, распашонки. Врачи. А можно ли малыша лечить магией? Ведь у него должен вырабатываться иммунитет и вообще, не помешает ли магия его развитию? Света захочет обойти всех лучших специалистов и рожать в лучшей клинике, и скорее всего — не в России. А если, как это сейчас модно, в Америке?

Это уже точно неприемлемо. Лететь туда легально нельзя ни при каких обстоятельствах. А по липовым документам она не согласится. Собой рискнуть это одно, а ребенком? Его же отнять могут….. Три раза стоп. Да что это со мной? Надо поменьше и пореже бывать на Острове.

Эти шутки со временем могут на психику влиять. Ведь весь этот бардак в мыслях и эмоциях от одного только предположения, основанного на ерунде, ведь причин для нервозности у девочек может быть много. Одно то, что я Свете высыпаться нормально не даю….. Вечером секс, утром секс….

На сон часа четыре остается. Но тут мы ничего менять не будем, ведь в капсуле здоровье контролирует искин. По сути она там целый день отдыхает. Это я работаю. А вдруг всё же сын? Черт. Размечтался, как мальчишка.

Нужно пока выждать. За месяц она точно заметит и точно мне расскажет. Но всё же эта встряска явно мне на пользу. Нужно думать и строить планы с учетом такой возможности. Или надежды?

Все это мелькнуло в голове, пока я сидел с набитым ртом. Обычные котлеты, но приготовлены Светой….

Немного успокоив себя мысленно, я свернул беседу. Постепенно все это забудется. Даже лучше, что так получилось, они теперь будут в игре серьезнее ко всему относиться и в результате это все станет безопаснее для обеих.

Что у меня на сегодня в реале запланировано? Предупредить Гюль о том, что уеду на несколько дней, проездом через Бишкек и загляну к её родне и документы новые нужны и маршрут должен быть позаковырестее по дороге в штаты. Пора. Путь сложный и потребует много времени.

Но и в Ташкенте, и в Стамбуле, и в Гаване в центрах «Терры» можно будет войти в игру ненадолго, убедиться, что срочных дел нет. Точнее есть, они тут все у меня срочные, но пока терпит. Самолеты по этим маршрутам летают редко и паузы между рейсами будут длинными, лучше время ожидания провести в игре.

Через десять минут я вошел в спальню.

Спит уже. Впервые не дождалась. Устала? Постоянное недосыпание? Она лежит на спине, и только тонкая простыня, которую она подтянула почти до шеи скрывает от меня её тело. Или не скрывает, а манит и призывает. Хочется убрать это последнее препятствие, разбудить и…. Но на лице её появилась полуулыбка. Она чему-то радуется во сне. Моя женщина и во сне счастлива…. Значит, всё хорошо. Да и мне выспаться не помешает.

А то, если так пойдет и дальше, то отсыпаться придется на ОСТРОВЕ, надо, кстати эксперимент поставить. Если там спать постоянно, то рехнусь ли я и если да, то как быстро? Это у меня любопытство, как у тех хомячков. Вечно лезу в разное…. и результат зачастую похожий.

Всё. Спать.

Не вышло!!!

Глава 18

— Ой, Петенька, какой букет. Право не стоило. Это же стоит огромных денег. Но всё же так приятно. Проходи. Сейчас будет чай, а ужин попозже. Вы там посекретничайте, а я цветы в вазу поставлю и нужно поколдовать на кухне.

— Так я могу помочь. Дела подождут.

— Нет, нет. Это действительно колдовство и оно только для колдуний.

— Правда? Я такой ужасный и могу сглазить? Или это всех мужчин касается?

— Всех, конечно.

— Здравствуй ещё раз, Петр. Да проходи уже. Без церемоний ты не можешь. Случилось что-то? Я тебя уже час жду.

— Да ничего особенного.

Пётр Петрович произнес эту фразу так, что его старому другу стало очевидно, что два последних слова в ней лишние. Друзья переглянулись и дальнейшая процедура встречи в прихожей быстро закончилась. Огромный букет Пётр Петрович все же сам отнес на кухню и положил на стол, после чего друзья перешли в столовую.

— Ну, что нового? Ты уверен, что твои архаровцы, проверяя мою квартиру не установили здесь что-нибудь своё?

— Процентов на девяносто. Я этих людей давно знаю и привык доверять.

— Ясно. Для тебя это максимально возможное доверие. Вряд ли ты и мне больше доверяешь.

— Больше.

— На девяносто один? Ладно, не будем о грустном. Что-то новое у вас там? Что беспокоит руководство?

— Спокойно у нас не бывает никогда. Просто разная степень беспокойства. Ты обещал ускорить процесс выявления группы арабов на каторге. Новости есть?

— Сделал, что мог. Поторопил в меру сил и уверен, что это сработает. Пару дней и будет результат. Вот только опасаюсь, что риск срыва всего дела при спешке будет выше.

— Это всегда так. Торопя тебя, я уже сознательно шел на это. Сам ненавижу, когда меня вынуждают ускорить операцию, которую готовил долго и тщательно. Которая идет как по маслу и гарантировано даст результат. Но звонок сверху и все идет вверх дном. У тебя ведь тоже так было. Но ты однажды не сдержался ….

— Было дело. Потому и на пенсии, но не жалею.

— Это потому, что у тебя «Терра», и ты в ней себя нашел. Возможно, что там ты куда больше пользы стране принёс и ещё принесешь. Но без неё ведь всё было бы иначе. Сидел бы дома и писал мемуары. Учебники или ещё что-нибудь. А то и спился бы. Без настоящего дела такому человеку, как ты жизнь — не в жизнь.

— В этом мы похожи. Коньяк? Может сразу по сто?

— Именно. Семь звонков кряду и каждый неподготовленного человека мог бы до инфаркта довести.

Михалыч разлил коньяк и они выпили не чокаясь, а только приподняв фужеры и молча посмотрев друг другу в глаза.

— Это ведь у вас там не по профилю Терры? Уверен, что нет. Ситуация серьёзная, но не критическая. Да, против нас что-то готовят, но когда было иначе? Кроме того, мы обнаружили подготовку противником операции в стадии далекой от реализации. Ведь речь идет об обучении и подготовке групп. Причем цель у них, как меня сегодня почти убедили, не мы. Больше вероятность того, что это в Штатах или в Британии. Или это у вас дело беглого полковника всей конторе жить не дает?

— Хороший у тебя коньяк. Сразу легче стало.

— Что-то быстро. Ты пообедать сегодня не забыл?

— Нет. Не забыл. Не успел.

— Эка. Плохой я хозяин, надо было прежде спросить. Тебя же поведет сейчас, помнишь лет двадцать назад случай был? Или ты это опять ваши гэбэшные штучки? Мол, был пьян и не помню о чем говорили? Как то был у нас один такой твой номер в этом роде. В Грозном. Весело было. Так что? Я угадал с врагом народа?

— Ты, Михалыч, угадал с коньяком. Отпустило сразу. А насчет беглого полковника слушай сюда. Представь себе маловероятную ситуацию, что он вовсе не беглый, а сам некую операцию задумал и проводит. Якобы сбежал, якобы его так же якобы отравили.

На самом деле эти ребята, что ему в Лондон флакон некий привезли и антидот к нему, его самые доверенные люди. Вообрази себе, что всё это для того только, чтобы он убедил англичан и всех прочих интересующихся в своей искренности, лояльности и полной от них зависимости.

Чтобы теперь любое его слово и любая информация воспринималась, как послание свыше. Истина в последней инстанции. Ведь теперь он может без проблем заявить, что получил от оставленного в Москве в ГРУ надежного информатора подлинные документы и записи. И им без вопросов все поверят.

— Ну вы даете, ребята. Тут и мне ещё выпить срочно нужно. И для чего всё это?

— Варианты есть и их много. Например. Может поступить отсюда информация о том, что некий президент чего-то там — на самом деле наш агент, что мы ему помогли в выборах и это было сделано с его ведома. Записи, отчеты агентов, наружка и всё в этом роде. Достоверная хорошо подготовленная информация.

— Бог ты мой. Так ведь теперь можно его просто свалить. Да даже до тюрьмы дойти может. Но ведь в этом случае и нам обратка будет.

— Ты не расслышал? Хорошо подготовленная. Обратки не будет. А утечка может быть.

— Тоже хорошо подготовленная?

— Начинаешь вникать. Нельзя не поверить, и нельзя ничего доказать. И при этом в СМИ попадет часть информации достаточная, для скандала. Многим на западе это будет кстати и они обрадовались бы до…..

— Ясно. Но не до и не для объявления войны? Это сильно. Но зачем нам импичмент? Чем другой, особенно демократ, будет лучше?

— Кто коньяк пил на голодный желудок? Я или ты?

— Ты, но я же простой вояка. Доходит не сразу. Уж очень у вас в конторе всё всегда наворочено.

— Просто ведь и даже обыденно. Вот ты об этом не знал, а сейчас узнал. Для тебя многое изменилось. А теперь представь, что об этом узнал не ты и не репортеры, а ….

— Он? В личной беседе без переводчиков? Карманный президент из республиканцев и это всё ещё и по вине демократов? Да одних подозрений об одной только возможности такого варианта достаточно будет для …. Сколько разных вариантов…. И англичане замазаны будут….. Просто достаточно слухи об этом распустить…. Да тут океан возможностей. А как получилось, что ты об этом узнал?? Ведь не твоя сфера.

— Можно подумать, что после рыбалки ты перемен не заметил.

— Как не заметить. Только сегодня дали понять и это был не первый случай. Отношение на всех уровнях другим стало… Так это всё он? Силён. Но тревожно мне что-то. Войны не будет? А ну как всё раскроется?

— В том и красота, что всё будет скрыто в недрах под десятком грифов. Да и сквитаемся мы этим за Раису и мужа её. Один — один. Миром правит справедливость, а мы ей только помогаем.

Знаешь, я тоже не обедал. От такой порции коньяка и меня развезло. А после такого обычно я потом, утром, уже ничего не помню. Забываю напрочь. Навсегда. Давай для верности ещё по одной. Трудная у тебя работа, Петя. Только теперь начинаю это понимать.

— Лучше поздно…… Ладно. За Россию.

— За Родину. Она побольше будет.

— Это если помочь. С Богом!


Молчание затянулось. Обоим было о чем подумать.

За ужином говорила в основном хозяйка. Она увлеченно рассказывала о спектакле в Столичном театре, где старые, но помолодевшие пенсионеры питерской сцены поразили подлинных ценителей не столько даже мастерством, это ожидалось, а искромётностью и огнем.

Яркостью и динамизмом исполнения ещё более старой, чем они, пьесы Бернарда Шоу. Мужчины только поддакивали и нахваливали все подряд, особенно салат и студень, при этом успешно скрывая от Ольги свои мысли и чувства.


––—––—––—––—––

В котельную я вошел в полной уверенности, что застану там полный сбор. Это не заклинание предвидения и не глубинный анализ ситуации, а примитивный звонок. Я полчаса назад позвонил и мне сказали, что все здесь и никуда не собираются.

Но нет. Во всяком случае, ни во дворе, ни в котельном зале я никого не нашел. Хотел было уже продолжить поиски и поиграть в прятки в роли воды. Был в детстве такой термин. Ты — вода. В смысле — тебе водить. Но задержался у первого котла. Зал за то время, пока меня здесь не было, окончательно изменился. Гриша добился своего.

Неподготовленный человек, а таковых, как мне кажется, на планете подавляющее большинство, войдя сюда на себе узнает значение старинного русского слова оторопь. Я — подготовленный, ибо знаю Гришу давно, но и мне досталось. Котельный зал окончательно стал произведением искусства.

В этом я уверен, вот только затрудняюсь с жанром. Мрак и ужас. Острое желание свалить куда подальше и никогда не возвращаться. Или это жанр называется — ночные кошмары художника Гриши, или я ничего в искусстве не понимаю.

Теперь окончательный замысел гения предстал во всей красе. Гриша всё же установил в котельной вазоны с деревьями, расписал и их, и котлы и вообще все, с чего краска не слезала сразу же после нанесения. Как он до сих пор окончательно не спился при таком мировоззрении, уму не постижимо. Голод.

Вот как бы я назвал эту композицию. Надо будет, кстати, Грише посоветовать. Именно голод, а не как-нибудь иначе. Это первое что приходит на ум при взгляде на вокруг. Этот Гришин мир испытывает голод. И сожрать он хочет именно меня. Не кто-то отдельный, вроде зубастых монстров, которым даже название придумать трудно, но и деревья и даже трава. Все вокруг хочет меня съесть. Даже цветы, даже тучи. Буквально всё. Сочувствую женщине, которая решится выйти за Григория замуж. Искренне.

— Мих. Привет.

— Верочка, как я рад тебя видеть. Ты тут как лучик света. Веселая и счастливая.

— Да.

Согласилась со мной мелкая и выжидающе уставились на меня, ничего больше не добавляя и не поясняя. И в самом деле. А зачем?

— Малышка, тебе в этом зале жутковато не бывает? Не хочешь пойти погулять на улицу? Какое у тебя сейчас желание?

— Мяч.

— Что? Какой мяч?

— Хороший. Правильный. Чтобы не летел мимо, не сваливался с ноги и не отскакивал постоянно к противнику.

— Верочка, вот ты где. Мих, привет. Что ты здесь? Мы стол накрыли и чай пьем. Ждем тебя. Мальчики футбол включили, там Зенит с кем-то играет, по моему это запись, но не знаю точно. Я не интересуюсь.

— Элен. Здравствуй. Хорошо выглядишь. Про футбол я уже догадался. Чаю попить — идея не плохая. Хотя после долгого пребывания здесь можно захотеть и чего-нибудь покрепче.

— Мне тоже, если честно. Особенно после того, как я пару часов истрачу на поиски вот этой егозы. Где она тут прячется — ума не приложу. Гриша все-таки гений. Это несомненно. Действует его творчество сильно. Надо сюда лидеров Запада водить на экскурсии, тогда точно санкции отменят. Глупо враждовать с народом у представителей которого такие кошмары в головах рождаются.

Афанасий здесь любит сидеть и о своих опытах со свитками телепортации думать. Говорит, что когда страшно, мозг интенсивнее работает. Он так хочет побыстрее отсюда убраться, что придумывает неисчислимое множество новых способов изготовления свитков.

— Логично. Надо и мне эту методу перенять. Хотя нечто подобное у меня и так есть. Пугает иногда до ….

— Мяч.

— Ээээ. Верочка, я попробую придумать такой мяч, чтобы наша команда всегда выигрывала, но всё ещё надеюсь, что наши игроки научатся находить общий язык и …..

— Неа. Нужен мяч. Ты пирожные привез?

— А как же? Ладно, пойдемте все вместе чай пить.


Ну если самый сильный маг человечества считает, что Зениту только волшебный мяч может помочь….. Немного погрустневший я пошел вслед за сестрами.

Собираться в бывшем кабинете начальника котельной уже, очевидно, стало традицией, как и коллективный просмотр программ телевидения. Придя туда втроем, мы застали шум и гам. Лизка. Кто ещё? Неясно, в чем причина спора, но кто причина я знаю твёрдо. Увидев меня, она как-то подозрительно затихла, перестала орать на Гришу и уткнулась в свою чашку чаю.

Явно остывшего и забытого. Ох чует мое сердце, что не даром это всё. Где-то что-то бомбанет или уже бомануло. В игре. Где ещё. Даже входить расхотелось, а я ведь специально приехал утром сюда, чтобы на себе новые капсулы опробовать.

Точнее одну. Пух тут все в этом плане устроил и можно прямо здесь в своем кабинете войти в игру. Десять самых навороченных капсул, что странно. Нас пока семеро, но пусть будет про запас. Капсулы ещё ни разу не ломались, но мало ли что. Беременным, например, и воздух свежий полезен и в игру входить почаще.


— Знаешь, Афоня. По-моему, речь вообще о Революции в России идет.

— Гриша, ты что курил и где это можно купить?

Глава 19

— Дебилы депутаты. Это надо же такое придумать. Мих, привет.

— Привет, Гриша. Первый раз в жизни ты произнес слово депутаты. Я думал, что о существовании нашей Думы ты даже не подозреваешь.

— Лучше бы и не знал. Ты уже слышал? Эти …, не при детях будь сказано…..

— Кто тут дети?

— Да, мы с Лиз не дети, а что значит ….

— Григорий, я вынуждена тебя попросить….

— Извини, Элен, извини, и ты, Верочка, забудь это слово.

— Ага. Щас. Забудет она. Наоборот. Маму вечером ждет сюрприз. Надо не пропустить.

— Лиз.

— А что? Весело будет. Бедный папа. Ему, как всегда, отдуваться.

— Гриша, так что там в Думе? Я утром новости не посмотрел.

— Правда? Мих чего-то не знает? Представляешь, эти …., Верочка закрой уши. Так вот, они всё же решили реформу великого Семочкина начать внедрять, но медленно, тщательно и постепенно. По очереди. Знаешь где начнут? В Анадыре.

— А в какой дыре? А почему она дыра? А что там начнут? А поехали все вместе в эту дыру. А?

— Верочка, не смеши всех. Чай пей и вон, Мих пирожные привез. Тебе о фигуре думать рано. Счастливая. Пользуйся, пока можешь не так долго тебе осталось.

Элен встала и директивно выключила телевизор. И Григорий, и Афанасий оба и сразу уловили её изменившееся настроение и сменили тему.

— Мих, я зал с котлами закончил. Совсем. Как тебе?

— Гениально. Для тебя это нормально, но меня поражает. Очень сильно.

— Вложился и получилось. Но у меня тут источник вдохновения.

— Дядя Гриша, а как ты его вдыхаешь? Источник. Он же с водой. С холодной. Ты вчера кашлял. Это из-за воды?

— Элен, Мих. Я тут первое клановое кольцо закончил. По-моему, получилось неплохо. Нить тончайшая и рисунок завораживает. Оно первое и поэтому пока небольшого размера, подойдет только на руку Элен. Вот, дарю.

— Какая прелесть. Спасибо.

Элен надела кольцо, которое подошло ей только на мизинец, что, похоже, расстроило дарителя. Вся женская часть клана сгрудилась рядом и все втроем они заинтересованно рассматривали обнову.

Я, вообще-то, сам планировал первое кольцо испытать на предмет создания накопителя маны в реале, но сейчас вынужденно отложил эти планы. Отнимать у ребенка конфетку, это без меня. А у девушки ювелирку — это просто опасно.

Тем временем Лизка, должно быть уверилась, что я о её аферах пока ничего не знаю, и осмелела:

— Мих, а я узнала, что Нейтралы готовятся воевать на севере. У меня свои источники. Причем, против зомби. Это как? Они же наши враги. Я же их из лука почти всех перебила.

— Не преувеличивай. Но почему тебя это удивляет? Как по твоему нужно поступать с врагом после победы? Это же не смертельные враги, которых нужно добить, чтобы они тебя не убили. Да и не свойственно это природе русского человека. Если враг заслужил, то морду ему набить нужно, но потом можно простить и забыть.

Даже водки с ним выпить. Но и просто разумнее вести себя с бывшим врагом так, чтобы его никто не мог повторно использовать против тебя. Поэтому я и привлек Нейтралов к одной важной операции, ты знаешь где. Навредить мне они там не смогут, а польза может быть. И даже, скорее всего, будет. Там у плана семь разветвлений в зависимости от того, как карты лягут.

— Лиз, отстань от человека, дай ему чаю спокойно попить. Мих, а сколько у тебя вообще планов и разветвлений одновременно в работе?

— Да ради бога. Мих, а на юге что? Я в Дальний хочу. Не знаешь, игроки в Южном океане купались?

— Мих, я бы хотел для девушек что-то сделать. Расписать детскую или личные комнаты. Как здесь всё будет устроено? Где, чьи комнаты и как всё здесь будет?

— Вы как-то все вместе на меня одного. Не знаю, Гриша. Места много, нас мало. Принимаю предложения. Главное, чтобы все были довольны. Выбери сам комнату на втором этаже, распиши и оформи её. А выберет её для себя тот или та, кому она понравится.

— Супер. Тогда сегодня и начну.

— Давай. Теперь ты Элен, планов не так много, сейчас около сорока, а где, кстати, Пух?

— Лизка услала. Омар ей понадобился. Ты бы ей сказал, а то у меня аргументов не хватает.

— Пустяки. Рацион всем нам нужно разнообразить. Лизка, почитай о райских островах в сети. Тебе всё достижений мало? Ведь недавно было.

Лизка хотела ещё что-то сказать, но фраза о достижениях её почему-то смутила и сбила. Она молча уткнулась в чашку с чаем.

Чаепитие прошло весело, Элен с проблемами треугольника справлялась на удивление легко, привычно гася возможные трения между соперниками. Мелкая, наевшись сладкого до не могу, без спросу включила Машу и Медведя и я пошел обследовать собственность на предмет перебазирования сюда ещё двух обитательниц.

Сразу за забором небольшой пустырь, за ним лесок. Прогулки на свежем воздухе полезны, а иногда и необходимы. Но нужно повысить безопасность здания. Дополнительные охранные системы, несколько вариантов экстренной эвакуации, нужно сторожей по двое и круглосуточно….

Проблем много, но решаемых. Обойдя всё вокруг, я вернулся в котельную и забрался в капсулу, предназначенную Пухом для меня. А Пуху я доверяю.

ВХОД.

ОСТРОВ.

Так. А не поспать ли мне опять здесь и в самом деле? Это в каждое посещение можно и нужно делать. Как минимум высплюсь в кои-то веки, а может и ещё что-нибудь. Прокачаю до предела сон. Интересно, что получится? Стану мастером сна? Сны вещие начнут сниться?

Стану великим Соней? Черт. Забыл. Надо же с внучкой Михалыча заняться темой использования и развития замка и …. Поместья? Но это можно отложить. А вздремнуть на ОСТРОВЕ — это перспективно и не трудно. Или? Невесомость всё же.

Проснулся в позе зародыша, медленно вращаясь почти в центре сферы. Часы показали, что спал часов десять, но бодр и свеж. По первому впечатлению, мне это на пользу и можно теперь вообще в реале не спать. Это, конечно, перебор. Так сразу рисковать глупо и опасно, но иногда в качестве эксперимента или крайней меры…. Почему нет?

Итак. Впереди много дел и вернусь я сюда не скоро, можно здесь что-нибудь долгоиграющее замутить. Что нужно в первую очередь? Пожалуй что это сам ОСТРОВ. Он стал крайне важным и с ним связано очень много надежд. А он один. Неплохо было бы сделать ещё парочку. Для резерва и для выхода в Нижний мир. Да и вообще вещь нужная и точно пригодится

Попытка придумать алгоритм, по которому можно было бы скопировать большой шар, находясь внутри него провалилась. Но тихо и без треска. Зато отдохнувший мозг выдал на гора идею скопировать моток магопровода. Из одного сделать четыре, потом из четырех — шестнадцать. Мифрила у меня тонны две. Не меньше. Сколько из этого получится мотков нити пока не ясно, как не ясно и то, подойдет ли вообще для этой цели сырой мифрил.

Ведь аналог изготовлен из слитка отлитого богом. Но что я теряю? Несколько миллионов долларов. Пустяки по сути.

От идеи до её воплощения времени прошло мало. В кубы с номерами «2», «3», «4» я положил по целому слитку, а в куб «1» моток магопровода.

Завязал себе повязку на глаза. В прошлые разы уж очень всё это на зрение влияло.


— ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ –

— ТРИ, КАК ОДИН –

Даже через повязку яркий свет проник. Кажется, что меня всего пронизывает свет. Я его буквально ощущаю. Жутко и весело. Непонятно почему, но взбодрило, хоть и страшновато. Кожей чувствую, что поток света в разы возрос, в сравнении с прошлым разом. Эдак я и сам светиться начну. Порадует это только богиню Лиру и то сомнительно. Так с повязкой на глазах и вышел на утес и сразу на кого-то наступил.

— Смотри куда идёшь! А это ещё что? Совсем умом сдвинулся? Зачем повязка? Ты так всегда ходить собрался?

— ГНОМ? Ты зачем здесь?

— Сторожу. Ты шляешься где-то и ерундой там занимаешься, а мой портал без присмотра. Не дело. Ворья везде полно.

— Спасибо. А как дела с новым ОСТРОВОМ?

— Эка ты. Со значением произнес. Остров. Нет, не получается. А ты сказал, так сказал. До костей пробрало. Магом ты сильным стал и когда только успел? А связать остров недолго. Там мастер Лаэрт для этой цели много чего приспособил. Пару мелких големов, да и ученики их с мастером Дорфолом уже на этом руку набили. Повторять старое и опробованное просто и быстро. Даже лучше получится и дольше прослужит. Но мне скучно это. Теперь без меня. А как там вообще? В Хаосе? Крепкий ты, раз не боишься. Жутко ведь. Я один раз пробовал больше не могу. От одной мысли все замирает и обмирает.

— Тебе и не нужно. У тебя свои сильные стороны. Да и за всеми гномами присматривать нужно. Кто кроме тебя?

— Так то оно так. Ты кстати, когда подземный город освобождать будешь? Мои родичи все готовятся серьёзно.

— Уже начали. Я место нашел на севере. Там пустынно и рядом нет никого. Разве что эльфы в Северном Синем Лесу.

— Их не жалко. И что?

— Я туда армию приведу. Даже две. Кланы будут отвлекать на себя армии зомби, эльфы Срединного леса помогут своим в Синем лесу….

— Понял. Одобряю. Пусть они все там костьми ложатся, и все силы тьмы на себя оттянут. Тут то мы и ударим. Червь твой уже почти половину дороги проделал. Скалы он проедает как мышь себе дорогу в сыре. Продал бы ты его королю, для гномов это было бы подспорьем.

— Да я его им так подарю. Вот только у меня один хороший человек на каторгу попал и надолго. А там барьеры серьезные. Может червь и понадобится. Ты не знаешь, где эта каторга у кобольдов?

— Нет. Зачем мне? Но узнаю. Они глубоко прячутся, я там бывать не люблю.

— Что так? Страшно?

— С чего бы было страшно под землей? Родные места. Спокойно, надежно. Нет. Скучно там. Трусоваты кобольды, вот и забрались от всех подальше. Ладно иди, вижу же, что торопишься. Что вам людям на месте не сидится?

ГНОМ исчез и даже улыбки не осталось. Шаг и я на берегу теплого моря. Я на одном из пирсов в порту Дальнего. Выбрал это место, чтобы посмотреть насколько быстро восстанавливается нормальная жизнь в городе. Море для Дальнего — это основа жизни и здесь виднее то, насколько жители смогут восстановить хозяйственную деятельность.

Рыбаки и в самом деле работают вовсю. Видно с ночного лова пришло с дюжину баркасов и на берег выгружают рыбу. Кто бочками, а некоторые со дна простой лопатой, но деревянной, а не стальной. Хорошо, хоть голода не будет.

До дворца княгини Тверской добрался пешком. Меня уже узнают и кланяются. Я киваю, знаний этикета не хватает, но кажется, что это удивления не вызывает.

Почти пустой дворец княгини встретил меня шумом и гамом. Кучка детей лет до семи едва не сбили меня с ног. Шумная ватага бежала по коридору с взвизгами и хохотом. На прятки или пятнашки это не похоже, а других детских игр я что-то и не помню.

Выделенный мне для услуг Пахом нашел меня ещё до того, как я до дверей своих покоев добрался.

— Ваше Высокопревосходительство. Позвольте приветствовать. Я, если позволите, вас к её светлости провожу. Велели пригласить, как только вы вернетесь.

— Веди, а чем её светлость занята с утра?

— Живописуют. Большого кальмара рыбаки добыли ночью на фонарь. Редкая добыча.

— Понятно, а дети откуда?

— Узнав, что во дворце у её светлости проживает сильный маг и губернатор всей провинции, сюда с детьми и домочадцами прибыли многие из родни её светлости.

Пахом как-то странно при этом на меня взглянул и я решил, что это дело точно меня касается. Слуги слышат разговоры бар, те при них особенно не стесняются и о планах хозяев проще узнавать именно в этом кругу.

— Должно быть, стало известно, что здесь вакансий много освободилось и мне потребуются люди для заполнения вакансий.

— Не могу знать.

Странно, но из этой фразы мне стало ясно, что он со мной согласен. Хотя и интонации были нейтральными и лицом он ничего не выразил. Хорошего слугу мне выделила княгиня. И это неспроста. Теперь яснее стало то, что совершенно незнакомого человека хозяйка приняла в своем доме и так много времени и сил потратила на то, чтобы у меня создалось о её семейном клане хорошее впечатление.

Меркантильно? Да. Но в приемлемой и допустимой форме. Не навязчиво, а так, легким намеком на то, что так будет лучше и ей и мне. В принципе я согласен. Не самому же здесь на себе всю бюрократия тащить. Можно было бы кланы нанять с такой специализацией, но так лучше. И связь образуется с влиятельным семейством Тверских. Это может быть полезным.

Глава 20

— А вот и вы, господин советник. Рада. Признаться не ожидала, что вы окажетесь таким сильным магом. Мой семейный амулет сообщает о возмущениях силы при совершении заклинаний. Так, как в последний день, он не вибрировал никогда. Даже маг Рош, столько маны не использовал. Теперь мне понятнее ваше назначение.

— Рад видеть вас в добром здравии, ваша светлость. Надеюсь, что у вас все благополучно.

— Давайте уже без чинов и длинных титулов. По семейному. Просто Анна Павловна. Вы, как мне известно Апулей.

— Польщен. И весьма. Какие у вас планы на сегодня?

— Живопись. Столько утеряно, что буквально всей душой художника ощущаю утрату нескольких лучших полотен в моей коллекции. Я уже пригласила сюда лучших мастеров из Столицы. А вы, как я предполагаю, займетесь управлением провинцией? Если возникнут трудности из-за недостатка грамотных управленцев, то я смогу помочь.

Мой двоюродный племянник по женской линии, как раз с семьей выбрался сюда ко мне на воды. Жена его в очередной раз на сносях и ей это полезно. Воздух, морские купания. Опыт у него есть, дотоле он лет десять был городничим в порту Каменска, что на Больших озерах. Масштабы там не те, но это дело наживное. Ответственный, надежный. Рекомендую.

— Спасибо, Анна Павловна. Грамотных, хорошо подготовленных людей мне и в самом деле не хватает. Надеюсь, что мы с вашим племянником сработаемся.

— Иное меня бы очень удивило. Вольдемар хороший мальчик, исполнительный, с хорошим воспитанием. Это то немногое, чем может гордиться его мать. Да и опыт у него не малый. Каменском он управлял вполне успешно лет двадцать. Пойдемте во внутренний двор, я вас познакомлю со своими домочадцами и гостями.

Тут я попал. Ситуация такая, что не отказаться. Я как-никак в гостях и хозяйку уважить просто обязан. Битых полтора часа я знакомился с графами, князьями, простыми дворянами разных чинов и званий. Мне официально были представлены с дюжину кандидатов на разные должности в городской управе и члены их семей. Все в близком родстве с Тверскими, но много пониже и пожиже в плане знатности и состояния.

Обстановка непринужденная, все держатся раскованно и уверенно. Разговор свободное перетекает с одного на другое, но с любой темы легко переводится на сложное положение в Дальнем и на настоятельную необходимость быстро наладить здесь управление по имперским стандартам.

Все всё понимают, но такое навязывание гостю новых подчиненных не кажется никому чем-то выходящим за рамки приличий. Даже мне. В самом деле, на кого-то свалить хлопоты и канцелярию мне необходимо, а княгиня выглядит женщиной твердой, знающей себе цену и она не допустит, чтобы её протеже допускали уж очень очевидные ляпы. Пристроить родню дело святое, но так, чтобы от них потом проблем не возникало.

Потом мы пили охлажденное сухое вино в парадной столовой и постепенно почувствовал себя почти своим и почти членом сплоченной семьи или лучше сказать клана Тверских. Почему нет? С Бэльдаром и старый князь и его супруга явно не дружат, влияние у обоих огромное и при дворе, и здесь в Дальнем. Для местных рыбаков и торговцев княгиня вообще небожитель. Столичная звезда и самая знатная дама всей провинции.

Время я провел неплохо и было интересно. Дворянское гнездо. Побывать внутри полезно, познавательно и быть может даже выгодно. Будем пробовать. Не корысти ради, а вот Светлана с Наташей могут этой темой увлечься. Света — точно. Тут у неё и привычка последних лет, и воспитание, и наклонности, и литературные пристрастия. Испанских грандов я ей здесь вряд ли найду, но и высший свет в русском стиле позапрошлого века, как минимум, не хуже.

Так за пару часов в городе появился новый казначей и Глава городской управы.

Раз уж они о моих силах уже наслышаны, то попрощавшись, я ушел телепортом прямо из гостиной. Лучше один раз увидеть. Для авторитета губернатора это может быть полезно. Последнее, что я увидел, были большие, круглые, изумленные глаза детишек. Вот мелочь, ….

Замок мой встретил меня тишиной. Какой-то он стал провинциальный, тихий, деревенский. Я прошелся по нему сам не зная для чего. Просто так. А то забывать стал. Как-то он совсем не участвует в моих планах, разве что молодежь союзников своих нубов здесь по лесам прокачивают и крафтеры должны были добычу всего полезного освоить.

Пару раз издали увидел странных людей в странной одежде. Никто из ветеранов, охраняющих ворота и стены, на них внимание не обращал. А это значит, что это свои. Но разобраться нужно и я шагнул в штаб.


— Девушка вы кто?

— Гроза на минуту вышла, я одна сижу. Я Соня, мне дедушка, то есть Михалыч порекомендовал, то есть меня вам порекомендовал. Здравствуйте.

— День добрый. Я помню, стратегии, цивилизации. Как раз недавно о вас думал. Какие впечатления о предстоящей работе?

— Круто. Здесь все вокруг, как на празднике жизни. Мне о вас такие истории рассказали, книгу можно написать.

— Лучше не надо. Вы, Соня, хотя бы вчерне ознакомились с ситуацией?

— Поверхностно. Мне Гроза с башни территории показала и карту дала.

— Насчет карты давайте я вам свою дам. Посылаю.

— Приняла, ух ты, не думала, что они могут так отличаться. Здесь же каждое дерево видно. Неужели вы все вокруг обошли?

— Нет, конечно, но я могу взять, попросить или купить карты у тех, кто это сделал. Что вы еще здесь успели?

— Старост я нашла и поговорила. Но никаких документов пока еще не видела.

— Их почти никаких и нет. Или красные вели бухгалтерию в реале, чтобы здесь документов для суда не оставлять или мы еще не все помещения осмотрели. Но это не так важно. Можно все начинать с нуля.

— Да, но лучше все же узнать о прежних связях и контрактах.

— Они потеряли силу. По законам Империи я не несу ответственности за прежних владельцев. Это все мелочи. Нам важно улучшить жизнь в деревнях и обеспечить себя в замке всем необходимым. Остальное розочки на торте.

— То есть прибыль вас не интересует?

— Она всех интересует, но пока это неактуально. Чтобы ее получать нужно много и долго вкладывать деньги в эти земли. Как вы оцениваете навскидку перспективы своей работы?

— С энтузиазмом. Огромные территории пригодные для почти любой деятельности. Много жителей. Есть дороги и судоходная река. Рядом город Чернолесье и, что особенно хорошо, город гномов. Торговля будет процветать совершенно точно. Порталы в Столицу и в город гномов это вообще что-то уникальное. Каюсь, я уже туда и обратно раз пять сбегала.

— Зачем?

— Гильдии разные. Специализированные кланы крафтеров и прочих не военных. Мне там массу вопросов задавали и я возвращалась сюда в поисках ответов на них. Если короче, то я там консультировалась по вопросам управления большими поместьями.

— Хорошо, и какой примерный план работ на ближайшее время?

— Для деревень я предлагаю на время снизить налоги втрое, дать время прийти в себя и встать на ноги. Позже я в каждой деревне побываю и для них отдельные планы составлю, можно рассмотреть возможность организации водного транспорта по Черной. До каскада водопадов она вполне судоходна, раньше на реке было мало поселений, а сейчас становится все больше.

Можно будет торговать. Есть возможность установить торговые отношения с Китай-городом, китайцев много и будет еще больше, а наш лес для них манна небесная. Путь неблизкий будет, но они сейчас еще дальше товары возят, а мы сможем две трети пути по здешней реке товары возить.

Дед меня познакомил с господином Синем, мы вместе в Столицу выбирались. после праздника. Он заинтересовался. Ему можно будет и сельхозпродукцию отправлять и некоторые породы камня. Камней тут больше, чем грязи. Гном Горт мне сказал, что по дорогам через эти земли раньше много торговых караванов ходило, но их часто грабили и бизнес захирел, а это ведь сейчас уже легко поправимо. Гномы могут дерево покупать для своих шахт. Рыбы здесь много, можно наладить промышленный лов. Замок ваш я осмотрела. Что в нем еще можно сделать, я не знаю. Почти идеал, все есть и в избытке, дед что-то говорил об усилении обороны, но это не моя стезя.

— Все это интересно и важно, но для меня главным критерием является другое. Вам это все интересно? Увлекает? Будете вы ночей не спать, думая об этом?

— Да, это и игра и жизнь. Мне здесь все нравится и я могла бы здесь жить.

— Тогда будем пробовать. Какую зарплату вы сочтете адекватной?

— Минимальную, я хотела бы иметь перспективу и получать потом премии с доходов от моей деятельности. Для начала мне хватит тысячи золотых в месяц.

— Приемлемо. Заключите договор с Гортом в банке гномов. Какие вложения могут понадобиться уже сейчас?

— Если делать верфи и причалы, расширять вырубки леса и его переработку, то для начала нужно тысяч пятьсот золотых. Но это еще не точно, я составлю бизнес план.

— Согласен. Начинайте.

— Но еще же плана нет и графиков — ничего нет. Вы же сами всегда планы составляете, я тут об этом столько наслушалась от амазонок.

— Так это и есть план. Соня. Я вас нашел, вам это интересно, образование у вас есть. Можно начинать. Даже нужно. Сейчас главное всем показать, что дело пошло и сразу появится масса желающих присоединиться. Деньги сейчас есть и у амазонок и у ветеранов и они думают куда получше их вложить. Как только появятся перспективы, все сразу нас поддержат.

— Как-то быстро очень. Я в питерском городском хозяйстве пыталась сделать хоть что-то полезное. Бестолку, только время и нервы потратила.

— Да, город давно нуждается в реконструкции, но чтобы там что-то сделать, нужно заинтересовать многих и многим.

— Вы про коррупцию? Я это жутко ненавижу. Даже в группу внуков Бендера входила. Это борцы за чистоту рядов и против коррупции. Была года два назад в Питере такая. О них мало кто знает, даже дедушка не знал, пока я не рассказала, а у него связи. Но они все разбежались потом. Кому-то серьезному дорогу перешли и перепугались.

— Ясно. А что вы для Питера хотите сделать?

— У города, Апулей, основная проблема одна — постоянно ухудшается общее состояние здоровья жителей. В первую очередь это плохой воздух. В меньшей степени плохая еда и вода. С водой проблему можно решить просто или дотировать из бюджета бутилированную воду, чтобы все могли ее себе позволить, при этом наладить контроль за ее качеством. Или сделать водозабор со дна Ладожского озера. И то и другое недешево и окупится нескоро. Канализация устарела. Я считаю, что нужно в каждом доме разделять потоки на два. Первый — это пищевые отходы и биология.

Второй — это моющие средства и вся химия плюс слив от стиральных машин. Простые датчики смогут отделять одно от другого. Потом все это пойдет по разным трубам.

Вся органика потом может быть использована для выработки натуральных удобрений, которые в городе же и применять можно для озеленения.

Потом вентиляция. Сейчас в квартиры поступает воздух через окна с улицы. Для первых пяти этажей это неприемлемо — просто отрава. Нужно делать приточную и забор для нее с трех метров выше отметки крыши.

— Соня, а как вообще такие мероприятия окупаются?

— Медленно. Постепенно снизится уровень заболеваемости и городу меньше нужно будет тратить на медицину. Плюс рост производительности труда и улучшение имиджа среди туристов и инвесторов. С едой и сложнее и проще. Там главное снизить коррупцию и наладить контроль качества. Если в творог перестанут цемент и техническое пальмовое масло добавлять, то уже это будет достижением. Но главное воздух и это сложнее всего. В идеале хорошо бы пересадить всех на электромобили, но это и в развитых странах сделать по уму не могут.

— А как по уму? По вашему уму.

— Просто. То, как это делают сейчас это медленно, дорого и неразумно. Нужно выбрать только один город и переводить его целиком на чистый транспорт. Одновременно нужно построить инфраструктуру и обеспечить всем жителям возможность купить электромобиль. Льготы для тек, кто это сделал и штрафы за загрязнение воздуха для тех, кто привязан к старым технологиям.

Если все сделать быстро, то это будет и удобно для всех, относительно недорого и воздух станет чище. Первый же пример такого рода станет образцом для остальных городов и дело пойдет на порядок быстрее. Такой план, конечно, сложнее, чем я изложила, но вполне реален и затраты быстро окупятся.

— А почему этого в Америке не делают? Выглядит, на первый взгляд неплохо?

— Трудно сказать. Там для такого предприятия нужно еще референдум проводить и уговаривать подавляющее число жителей. Для них это коммунизмом отдает, ведь потребуется участие государства.

— У меня, точнее у моего знакомого был электромобиль. Намучился и пострадал за свое убеждение. Он активный зеленый. Зарядить такое чудо техники долго и почти негде.

— Апулей, на мой взгляд это не проблема. Во-первых, прогресс в этой области сейчас быстрый и аккумуляторы все время улучшают свои характеристики. Во-вторых, можно было бы обойтись и старыми. Просто нужно было бы изменить конструкцию электромобиля и не заряжать аккумулятор, а менять разрядившийся на уже заряженный. Как батарейки в пульте. Процесс такой замены мог бы занимать в идеале около трех секунд.

То есть, нужно делать не станции подзарядки, а пункты замены аккумуляторных батарей. Но для этого опять же нужно участие государства и его контроль. Например, для того, чтобы аккумуляторы разных фирм и изготовителей были взаимозаменяемы. И опять же это можно и нужно внедрять дискретно. То есть для отдельных городов по очереди.

Глава 21

— Соня, а у нас в Питере, что еще можно сделать?

— Кое-что. Можно выбрать несколько десятков основных улиц и проспектов и реконструировать их. Это должно коснуться всех основных транспортных магистралей города. С этих улиц нужно убрать тротуары и расширить проезжую часть. В среднем это дополнительные три полосы, что кумулятивно даст удвоение пропускной способности городской транспортной системы и будет стоить всего около пятисот миллионов долларов.

Пешеходам нужно проложить дорожки внутри дворов, туда же перенести витрины и входные двери торговых предприятий. Пешеходы получат возможность дышать воздухом, почти пригодным для дыхания, а автомобилисты не будут стоять в пробках и быстрее будут добираться до цели. Дышать они, правда по прежнему будут из выхлопной трубы идущего впереди автомобиля, но это их сознательный выбор.

И потом, проблему дыхания в салоне можно решить просто. На каждой заправке по моему предложению будут продавать баллоны сжатого воздуха. И можно будет обеспечить чистый воздух для всех водителей и пассажиров… Автоматика для баллонов примитивная и совсем недорогая.

— А я слышал, Соня, что сейчас фильтры хорошие стоят и очищают воздух в салоне.

— Это редко бывает правдой, да и не может решить проблему в принципе. Ни один фильтр кислорода в воздух салона не добавляет. В лучшем случае снижает процент содержания вредных оксидов. Угарный газ или оксиды азота. Даже очищенной смесью диоксида углерода и азота дышать не получится.

Я утрирую, но принцип верный… одно понижение содержания кислорода в салоне автомобиля приводит к тяжелым последствиям. Болезни органов дыхания. Астмы, аллергии, это все довольно часто встречается у водителей. Но абсолютно все страдают от нервных расстройств, повышается агрессивность, головные боли.

Летом постояв в пробке и надышавшись выхлопными газами водители могут и убить друг друга по пустяковому поводу… Это уже настолько стало проблемой, что все вынуждены брать с собой в машину оружие или хотя бы биту или монтировку. Питер от этого кошмара частично спасают наши сильные ветра, но и они скоро справляться не будут. Число машин постоянно растет.

Мы беседовали и я с интересом смотрел на девушку. При первой встрече сложно разобраться в человеке, но Соня, а это можно утверждать вполне уверенно, особый случай. Сразу же видна ее суть. Увлеченный, неравнодушный человек. Несколько наводящих вопросов и она выложила все, о чем, возможно, думала месяцами.

Внешние данные ниже среднего, но когда она говорит увлеченно, сразу меняется, глаза горят, сразу пропала скованность и нервозность первых минут нашего знакомства.

Жесты, мимика все стало органичным, когда она перестала обращать на них внимание и сосредоточилась на интересной ей теме. Суть проблем она излагала скучновато, но смысл в ее предложениях был. Сам я считаю, что со временем эти проблемы решит то, что искин уже создан и с его помощью все технические проблемы человечества будут решены в ближайшие годы.

Но Соня мне была интересна именно своим интересом к жизни родного города, готовностью что-то делать для него и не для обогащения своего, а ради идеи. Россия вообще богата на таких людей. Успеха они, правда, достигают редко, но я и сам такой и мне Соня понравилась, я решил ее поддерживать во всех ее проектах, даже в заранее обреченных на неудачу.

Пусть растет и учится на ошибках. Не последнюю роль играет и то, что она внучка крайне нужного для всех моих планов Михалыча. Да и внучка в особом смысле, хоть и в прошлом. Надо у Гюль о ней все разузнать. Должен быть архив.

— Соня, сейчас у меня не так много времени, но вы произвели впечатление на меня очень благоприятное и я готов помогать осуществлению ваших планов и здесь, и реале. Продумайте все ваши планы. Я выделю вам сотню миллионов долларов на год для начала и мы посмотрим, что из этого получится. А сейчас извините, но меня люди ждут.

— Постойте, Апулей, это же огромные деньги — я не готова, я не справлюсь.

— Глупости, Соня. Вы побеседуйте здесь со всеми и поспрашивайте о том, часто ли я ошибаюсь в людях. Думайте о работе, остальное приложится. Я уверен — у вас все получится.

Счастливо оставаться.


——–—-—––—––—–-


ВТОРЖЕНИЕ.


— Денек выдался на славу.

Эта расхожая фраза как нельзя более подходила сейчас к настроению Боя и он её мысленно повторял уже раз пять. В жизни его было много всякого. Можно уверенно сказать, что она получилась. Особенно если сравнить её с унылой почти нищей жизнью одноклассников и односельчан.

Карьера посредника и переговорщика задалась почти с самого её начала, начатая еще в лихие девяностые, когда утрясая противоречия между группировками будущих олигархов и стараясь не доводить тёрки до кровопролития, он только начинал, сейчас же она достигла своего пика.

Деньги, влияние, женщины. Это всё было, было и ещё много чего, но вот уважения и главное — славы в жизни его не было совсем. Серый кардинал. Даже не кардинал, а так — аббат, но серый. Мало кому известный, хоть и довольно влиятельный. Вхожий во все кабинеты. Почти. Даже….. Но туда только по очень срочному и важному делу.

Раньше это был его сознательный выбор. В этой серой тени он чувствовал себя увереннее и спокойнее. Получить пулю в те далекие уже времена было просто и они даже пару раз просвистели мимо. Как позже выяснилось, это был для него намек от одного не совсем довольного клиента.

Впечатление это произвело настолько сильное, что Бой на пару месяцев выпал из бизнеса и прятался по углам, меняя отели и страны едва ли не каждый день. Тогда было важно выжить, но при этом подняться и не упустить свой шанс при дележке огромных богатств умирающего Союза. Или засыпающего?

Многое у него получилось, но в своих желаниях человек редко может остановиться. Все время хочется большего. Бомж мечтает о банке пива, миллионер тоже о банке и миллиарде долларов в нем, а Бой с детства мечтал принимать парад на Красной площади. Скромная такая мечта несостоявшегося зэка. Хроники парадов времён Сталина впечатлили его ещё в ранней юности.

Те выражения лиц, которые были у заслуженных генералов и маршалов, с которыми они едва ли не рысцой приближались к вождю народов, запомнились навсегда. Внешне Сталин мало чем отличался от всех прочих. Но в том, что именно он является центром всего и на этой площади, и в этом городе, и в этой стране, а то и во всем мире, сомнений не было ни у кого. У Боя — точно.

Это запало в душу подростка и осталось на всю жизнь, как мечта, почти недостижимая. Но вот сейчас Бой был близок к её осуществлению. Не полному и с привкусом суррогата, но настоящий парад и в Столице. Эта ведь уже покруче той становится…..

Быть может денек и в самом деле на славу? Славу Боя.


Площадь перед храмом богини Лиры была освобождена ещё с вечера. Жрецы прошли сквозь толпы верующих и игроков, сообщая всем о том, что завтра утром начнется нечто очень важное, что может умилостивить и порадовать богиню и для чего нужно свободное пространство возле храма. Кто станет возражать богине? Бывают дураки, но не среди богомольцев возле её храма. Площадь освободили и даже мусора за собой не оставили. В реале бы так.

Идею парада среди союзников пришлось продавливать едва ли не силой. Бой сослался на репутацию с богами и желание жрецов.

Практичные лидеры кланов хорошо себе представляли все трудности такого мероприятия и спорили до последнего. На картинке в телевизоре парад выглядит красиво и просто, но организовать всё так, чтобы все прошло без сучка, без задоринки, дело крайне сложное.

Один споткнувшийся и упавший чаянно или нечаянно может сбить с шага, а то и повалить ещё с десяток марширующих рядом и превратить парад в балаган. Как минимум испортить общее впечатление и вызвать насмешки.

Парад сложно организовать даже когда речь идет о кадровых частях лучшей армии мира, что уж говорить о клановой вольнице. Даже в серьёзных боях, где на кону будущее клана и, соответственно, всех его членов, в плане дисциплины выполнения приказов бывало всякое.

Ведь агенты из кланов конкурентов внедрены во все значимые кланы и такой спящий может проснуться в любой момент и по заданию своих истинных хозяев напакостить максимально серьёзно. Испортить торжество, провалить акцию и выставить клан на всеобщее посмешище. Многие из споривших и возражавших Бою и сами подобными делами не брезговали и говорили со знанием дела. Десяток агентов могут нагадить тысячам.

Ищи их потом. Удалить перса просто, сменить внешность для нового тоже не проблема, прокачка за счет нанимателя и вот новый кандидат подает заявление о приеме, причем довольно часто в тот же самый клан. Что объяснимо. Ведь он там всё уже знает и во всём хорошо ориентируется.

Прецедентов таких было не мало и на серьезные посты людей ставили в богатых кланах только проверенных в реале людей. За всеми, особенно новыми членами клана наблюдала служба безопасности. Без таковой ни один крупный клан обойтись бы не мог.

Бой все эти аргументы выслушал и отмел. Впереди возможность резко продвинуться и в рейтинге кланов и в индивидуальном рейтинге. Дары богини в случае победы над Тьмой могут быть такими, что всё остальное просто померкнет.

Да даже легендарку любой нуб получить может. Напомнил Бой соратникам и о тех достоверных случаях, когда нисходящая благодать в Храме Лиры принесла нескольким игрокам до двадцати уровней за один миг. Это ни за что. Просто им выпал случай и они оказались в храме в подходящее время.

Этот сильный довод подействовал и в кланах для парадного шествия отобрали тех, кто служил и не забыл того, как нужно ходить строем. Таких по России везде много и небольшая тренировка подтвердила, что некое подобие парада может получиться.

И получилось. От своих резиденций под барабанную дробь кланы в согласованное со стражей время стройными колоннами дошли по центральным улицам Столицы до храмовой площади и выстроили каре перед невысокой трибуной. Бой хотел заказать у гномов копию мавзолея, но те отказались.

Точнее заломили такую цену, что Бой решил принять это за не очень вежливый отказ. Мечта мечтой, но десять миллионов долларов из своих кровных …. Союзникам он об этой идее решил не сообщать. И так на грани срыва всё дело.

Маги Гильдии смонтировали самый свой большой портал и колдовали возле него, готовясь к открытию ровно в полдень. Самый большой из всех доступных и возможных. Установили его возле входа в Храм Света и при проходе через него вся армия должна была по замыслу организатора пройти мимо трибуны и мимо великого вождя. Так о себе предпочитал думать сам вождь пока, правда, довольно скромный.

Расстроило то, что делать ему доклад лидеры кланов отказались наотрез. Типа — да кто ты такой? Даже клана своего нет. Марионетка вроде Апулея. Последнее оскорбление, впрочем, не особенно расстроило Верховного Главнокомандующего. В целом затея и так удалась. Для доклада он сам выбрал актера, оплатил для него подходящий случаю костюм и провел пару репетиций.

По краям площади было полно зрителей, привлеченных необычным зрелищем прощания с уходящими на войну с силами Мрака и Тьмы. Сама площадь выглядела тоже эффектно. Все кланы выстроились каждый в своем каре, стояли на заранее указанных местах и толпой не выглядели. Форму клановую удалось соблюсти всем и выглядело это всё со стороны очень эффектно. С парадом гвардии Императора не сравнить, но все же….

Один из жрецов произнес с трибуны, стоя рядом с Боем нечто вроде напутствия и молитвы. Актер подбежал рысью и сделал доклад вполне качественно и достоверно. Маги закончили подготовку и дали условленный заранее знак. Бой блаженствовал. Сейчас вся площадь, все собравшиеся смотрели только на него и его центральная роль в этом важнейшем деле была всем очевидна.

Ещё больше будоражило то, что профессиональные операторы центральных каналов, стараясь не моргать, вели репортажи в реал и скрины демонстрировались на весь мир в режиме реального времени. Это Бою удалось организовать без особого труда. Терра и так популярна уже везде, да и других значимых событий в мире не предвиделось.

О том, каким именно жестом начать Великую Войну Добра против Зла, Бой думал долго и советовался с профессионалами. Его собственную идею махнуть платком те зарубили на корню. После двухчасового обсуждения остановились на усиленной амулетом команде «Вперед» и фразе «Отечество в опасности. Враг будет разбит. Победа будет за нами». После чего Бой должен сойти с трибуны и под крики «Ура» и собственноручно открыть портал. Формально, конечно. Прокачкой мага он не занимался из принципа, который назывался экономия.

После всего этого оставалось только вернуться на трибуну и делать ручкой проходящим мимо войскам. Тот же жест, та же поза, то же впечатление на зрителей, как в тех старых кинохрониках.

И вот настал момент его торжества и сбывшихся надежд. Все готово. Бой приосанился и открыл рот, но тут же его закрыл. Так как на площади появилось марево рядом с порталом Гильдии и из него на площадь хлынули чужие войска. Эльфы. Идущий впереди старик подошел к порталу и активировал его самостоятельно. Маги Гильдии опешили и никто из них не то, чтобы оказать сопротивление, но даже возразить не смогли. Просто замерли от удивления.

Самым наглым образом, не обращая ни на кого внимания и никому ничего не объясняя, эльфы быстрым шагом плотными колоннами выходили из своего портала и сразу переходили в портал Гильдии.

Стало тихо. Столица замерла. Даже слышно было тихое гудение порталов, причем слышали его все находящиеся в данный момент на площади. Не менее трехсот тысяч человек, гномов и эльфов. И один гоблин, который, не привлекая к себе внимания, сидел на крыше элитной гостиницы «Тверь» и отпиливал медный флюгер. Стало так тихо, что ему пришлось прерваться.

Мечта Боя рухнула в тот момент, когда почти стала явью.

— Меня поимели.

Слова вырвались из уст великого вождя непроизвольно, хорошо ещё, что он поперхнулся и услышали все вокруг него нечто неразборчивое.

Но Бой не был бы Боем, живым Боем, если бы не привык быстро подстраиваться к любой ситуации и мгновенно менять планы, учитывая меняющийся расклад сил. Потому и выжил там, где далеко не всем это удалось.

— Ура.

Крикнул он и сделал паузу уже на ходу стараясь придумать хоть что-то ещё:

— Нам удалось добиться поддержки эльфов. Мои усилия не пропали даром. Теперь победа неизбежна. Армия за мной.

Уже больше ни о чем не думая, Главковерх бросился к порталу и добежал до него как раз к тому моменту, когда последний эльф исчез с площади. Забыв обо всем и обо всех, Бой стремился быстрее попасть в Новгород Севереский с тем, чтобы не дать эльфам в нем закрепиться и тем самым нарушить все его планы.

Как и какими средствами ему с его уровнем можно было не допустить этого было не ясно, но бежать нужно было срочно. Мысль же о том, что его предполагаемые конкуренты предпочитают жить и воевать в лесах, ему в это мгновение в голову не пришла. Там не было места. Большая часть оного была отведена разного рода, вида и сложности матерным выражениям.

Глава 22

Их он едва не высказал жрецу богини Геи, который стоял почти рядом с выходом из портала у небольшого храма, совсем нового и напоминающего скорее куб из камня, нежели ритуальное сооружение.

Опомнившись вовремя, едва не столкнувшийся со жрецом Бой поклонился, приложил руку к ближайшей стене храма и побежал дальше.

«Привязка состоялась.» — Эта мысль ещё смогла пробиться сквозь строй коротких, но ёмких слов великого и могучего.

Эльфов уже и след простыл. Буквально. Никаких следов от прохождения целой армии Бою найти не удалось ни в подземном ходе, ни на воде, ни на берегу. Не нашел он их и на руинах города, но это уже с гигантским облегчением. Только здесь его самого с большим трудом смогли догнать игроки, уровни у которых были куда как выше, чем у него.

Что ему оставалось делать? — Делать вид, что так всё и задумывалось, и отдавать приказания. Чем Бой и занялся. Смысла в этом особого не было, ведь места для базирования в городе каждого клана были распределены заранее, как и первоочередные их задачи. Но нужно же было стравить пар, повысить свою значимость в своих же глазах и выпустить на волю все те слова, которые пришлось так долго сдерживать.

Как ни странно, это помогло и ему, и даже бойцам. Многие служили и имели опыт выслушивать то, что вещает сержант солдатам на новой, не обустроенной позиции в непосредственной близости от сил вероятного противника. Это успокаивает и бодрит одновременно.

Немного успокоившись и отойдя от полученного стресса, Бой занялся обдумыванием того, как бы выдать всё произошедшее за свою личную победу? Вопрос не праздный, под это дело взяты кредиты и те, кто их выдал, сейчас, сидя у экранов ТВ и читая отзывы аналитиков, могут начать волноваться. Это вредно. И им, по причине возраста и Бою, по другим, не менее важным причинам, тоже связанным с проблемами здоровья.


— Бой, добрый день. Наконец-то я вас нашел. Непросто было сюда попасть, но в клане «Первопроходцы» мне помогли.

— Владимир Рудольфович? Вот не ожидал. Журналистам все пути у нас открыты, но не в этом случае.

— Вы намекаете на то, что российские средства массовой информации не должны освещать это эпохальное событие? Да у нас сейчас фиксируются рекордные рейтинги.

— Избави мя бог ссорится с телевидением. Я намекаю на то, что уже сейчас портал будет закрыт и открыть его маги Гильдии смогут уже не скоро. Для них затраты энергии на эту транспортировку нашей армии слишком велики. Это событие уже вчера вызвало двукратный рост цен на заполненные накопители маны.

— И что?

— Как что? Вы к стене храма земли прикоснулись в подземном ходе?

— Да. Как и все. Очень любопытное сооружение. Аналогов на Земле мне не встречалось.

— Аналогов? Сооружение? Вы понимаете, что теперь не сможете покинуть этот город?

— Ах вы об этом? Это учтено. Первопроходцы обещали мне место в палатке командного состава клана. Выходить и входить я смогу по своему усмотрению. Так что все события этой войны страна и мир будут узнавать от меня. И видео и скрины круглосуточные оплачены нашим каналом на всё время этих событий.

— Что и сейчас? Гхм. Мда. Что ж. Очень рад. Моральная поддержка из реала будет очень нужна и важна. В вашем профессионализме сомнений быть не может и частые репортажи вызовут повышенный интерес, сочувствие и соучастие телезрителей. Это однозначно придаст сил всем нам и ускорит нашу неизбежную победу. У вас есть вопросы?

— А вы как думаете? Конечно есть. Первый из них — как здесь можно побыстрее согреться? Я недооценил ситуацию, наивно предполагая, что для игроков на Терре созданы условия всегда комфортные.

— Пока только традиционный для русского севера способ.

— Баня?

— Нет, но её тоже построят совсем скоро. Водка. Пока только так. Нам нужно ускоренными темпами восстановить стены этого города. Теплые бараки и восстановленные дома — это позже, как и распаковка тюков с теплыми вещами. Но вообще-то не так и холодно, это у вас от контраста со Столицей. Здесь сейчас даже льда нигде нет.

— Ясно, придется больше двигаться, а название Новгород Северский? Красиво звучит. Это вы его открыли и назвали таким образом?

— Гхм. Нет. Это старое название.

— Кто такая Лизка и связано ли её достижение земель Северных Лесных троллей с началом этой войны?

— Та ещё оторва. То есть…. Я вообще-то о ней знаю крайне мало, хотя в СМИ она мелькает чаще, чем положено. Вы не были в Колизее на бое вызова?

— Нет, о чем жалею. Как я понял, там была та же самая Лизка? Или их таких две?

— Не дай бог. Одной за глаза. То есть, я хочу сказать, что в женщине ценна уникальность и неповторимость. У Лизки этого с запасом. Да и ник у неё редкий. Я больше таких не слышал.

— Но чем-то она вам досадила?

— Досадила? Это не то слово. Я только на ставке в Колизее столько потерял…. Кто мог предположить, что она из обычного АК положит лучших бойцов Колизея за секунды? О её питомцах слухи ходили, но такое…. Калаши в мире магии. Нонсенс. Про попытки сделать копии автомата я уже давно слышал, как и все вокруг. Но сделать рабочие патроны удалось впервые.

Да ещё какие. Ведь эта девчонка не только отправила соперников на перерождение, но и дыру в стене древнего, защищенного серьёзной магией Колизея пробила. И это на глазах у всех. Странно, что в СМИ реала это ещё не попало. Должно быть потому, что все у кого есть мозг сразу бросились её разыскивать и покупать патроны. Всем идущим по следу ждать её пришлось больше часа.

— Возле Колизея?

— У кафе. Она там со своим Пухом отмечала успех мороженным. Обеспечила заведению аншлаг.

— А потом? Информацию или патроны купили?

— Мы? Нет. Оказалось, что это маг Афанасий намудрил что-то, но сам не может вспомнить что именно. Даже за приличные деньги. Наши его только что не пытали, но узнали только что-то невразумительное о печатях и свитках.

Больше не успели. Надоели они Афанасию и он их вынес. Хорошо недалеко и свитками всё того же Афанасия они быстро в Столицу вернулись. Крутой маг. Гений, но с гениями всегда так. Сдвинуты по фазе и живут где-то внутри себя. А ведь какие могли бы быть перспективы.

— Как же всё тут у вас интересно и живо. Но поправьте меня, если я не прав. Маг использовал магию, а не порох. Разве такой мощности выстрел не потребует огромных затрат энергии? Маны, как здесь принято говорить. А она, судя по моим данным становится запредельно дорогой.

— Вы и правы, Владимир, и не правы.

— Опять.

— Не понял! Это шутка? Но я поясню. Действительно, мы подсчитали примерно, во сколько обошелся Лизке этот фокус на арене. Не меньше трех миллионов долларов.

— Ну и цены на вашем базарчике.

— Да. Доллар здесь не просто снижается в цене, а летит вниз. Но суть не в этом. Цены не так важны. Такое оружие нужно иметь, а не применять. Это как в реале с атомным зарядом. Он у вас есть и все об этом знают. Никто поэтому на вас не посмеет напасть.

Границу можно и не защищать. То есть не от армий вероятного противника. Только трафик наркотиков и всё в этом роде. А Лизка эта свою пальбу окупила точно. В её победу верили единицы, в основном женщины из солидарности и выплаты поэтому были рекордными. Жаль, что точные данные получить не удалось.

— Все интереснее становится. Жаль, что нет обратной связи со студией, я привык к текущей информации об ответной реакции зрителей. А сами эти автоматы Калашникова откуда?

— Это многие делали с разным успехом. Клан Ветеранов пару лет назад пытался что-то создать. У них это профессиональное. Ностальгия. Сделали железо, но проблему патронов не решили и, по слухам, пара штук у них в клане хранилась. Но само изготовление это, как я уже говорил, не проблема. Гномы и не такие вещи делают у себя в подземных городах. Куда нам в реале. Такой примитив как АК для них семечки.

— Спасибо. Я и все телезрители нашего канала узнали много нового. Но это о прошлом. Расскажите нам о будущем. Что Нейтралы будут делать здесь и сейчас.

— Именно название «Нейтралы» в прошлом. Это было временное название для ведения уже давней войны. Не такой уж и значительной. Сейчас и в будущем большинством голосов мы «Свет во Тьме». Главная и первоочередная для нас задача сейчас — восстановить стены. На этом направлении в первые дни будут задействованы почти все наши игроки.

Такое моё решение никто не подверг сомнению, ведь всем ясно, что отбивать атаки лучше с максимально укреплённых позиций. Но попутно нужно устроить ночлег для всех, походные кухни, и прочий быт, разведка уже ушла в окрестные леса для сбора первичной информации. Рыбаки две лодки на себе принесли. Здесь должна быть рыба. Людей-то нет и вообще живности не видно.

— Правда? Я бы хотел посмотреть на рыбалку или даже принять участие.

— Рыбак? Вот, честно, не ожидал, вы уверены? Мы не удочкой ловить будем. Нам армию кормить.

— А как? С двух лодок, принесенных на себе? Целую армию? Магия? Что-то это смутно мне напоминает.

— Нет. Маги тоже могли бы рыбакам подсобить, но пока только сетью — ведь это начальная проверка и оценка важного пищевого ресурса. Если рыбы окажется много, то мы сделаем плоты, мостки, пирсы. Будем ловить на обоих берегах.

Если в Льдистой рыбы недостаточно, то придется выходить в океан. Для этого уже нужны другие суда. Это уже на более отдаленную перспективу. Хотите я вас лучше определю в команду охотников? Прогуляетесь по близлежащим лесам. Дичь не пуганная, красоты и очарование северных просторов….

— А я про зомби слышал и монстров в лесах.

— Риски есть. Но они здесь везде. В любом месте может что-то вылезти. Не обязательно из леса. Может и из воды и даже из-под земли.

— Лучше всё же рыбалка. Реку я уже видел и с виду она спокойная.

— Ваш выбор. Найдите тогда на речном берегу Нафаню, это у нас Главснаб. Она где-то там должна быть. Скажите, что я приказал оказать содействие. А у меня сейчас совещание. Нужно обсудить первые впечатления и уточнить планы. Знаете, как это часто бывает, гладко было на бумаге….. Будут вопросы — обращайтесь, буду рад помочь. А сейчас я вынужден вас оставить. До встречи. Рад был помочь вам и всем телезрителям канала «Россия» лучше понять суть происходящих здесь эпохальных событий.

Командующий пожал руку журналисту и устремился к центру города. Бывшему центру, бывшего города. Владимир же передумал идти к реке и решил показать телезрителям Новгород Северский с наиболее высокой его точки.

Три башни в системе укреплений города сохранились почти полностью и он решил взобраться на ту, которая выходила на север. Оттуда должен быть впечатляющий вид на суровый холодный океан и одновременно можно будет осмотреть самому и показать всем весь город и почти всех его новых защитников за работой. Лучше один раз увидеть — лозунг тележурналистов всего мира.

Уровни Владимир прокачать не удосужился, так, спустя рукава и не особенно напрягаясь, и не напрягая бюджет Первого канала, купил подешевле прокачку в Хитрово за пару тысяч червонцев и сейчас об этом пожалел. Ладно ещё свои деньги экономить, но чужие то зачем? Забраться на башню оказалось труднее, чем предполагалось при взгляде на неё издали.

Сырые каменные ступени, покрытые местами мхом, местами какой-то слизью. О перилах и говорить нечего. Их просто не было. В двух местах вообще целые пролеты, заваленные обломками камней, таких же скользких, но куда более шатких и ненадежных. Это препятствие преодолеть было труднее всего.

Но наконец он сильно перепачкавшийся, но гордый и довольный собой оказался наверху и осмотрелся. Отсюда был виден весь город, река текущая с юга и леса вокруг, но больше всего впечатлил океан. Порыв северного ветра донес запахи моря, влажный и очень холодный воздух заставил поёжиться и сделать легкую короткую разминку.

— Ночка будет та ещё.

Попрыгав и похлопав себя для согрева, он сосредоточился и стал осматривать окрестности уже не для себя, а для своего телеканала. Медленно и тщательно он дал круговой обзор и только после этого сосредоточился на картинах того, как закипела жизнь на всей протяженности городских стен или их обломков. Тысячи людей разгребали завалы, складировали пригодные для восстановительных работ камни, расчищали и готовили места для возобновления кладки.

— Дорогие телезрители нашего телеканала. Надеюсь, что вы, видя тоже, что и я, хотя бы отдаленно переживаете те же эмоции. Меня это всё просто захватывает. Главное ощущение здесь — это тревога. Угроза, как мне кажется, исходит отовсюду. На севере океан, о котором пока неизвестно вообще ничего. Терра инкогнита. Там вдали клубятся черные тучи, такое ощущение, что это надвигается буря.

Становится всё холоднее и если в самом начале этой военной операции, когда в городе ещё ничего не готово, что-нибудь вроде ледяного дождя, снежных заносов и ураганного ветра обрушится на людей, которым укрыться совершенно негде, то кланам, рискнувшим сюда вторгнуться, придется не сладко.

Вы уже знаете, что обратной дороги в теплый и уютный мир Столицы у нас нет. Помощи ждать неоткуда и рассчитывать можно только на себя.

Надеемся только на крепость рук,

На руки друга и вбитый крюк,

И молимся, чтобы страховка не подвела.

Мы рубим ступени. Ни шагу назад!

Глава 23

И молимся, чтобы страховка не подвела.

Мы рубим ступени. Ни шагу назад!

Простите мне это невольное отступление. Но песня Высоцкого сейчас лучше всего отражает мои чувства.

Всем нам здесь придется туго. Но мы на стороне добра. Зло, как всегда, готовится ударить исподтишка. Оно накопило сил и в его распоряжении превосходящие нас числом армии. Всё, как в реале. Но Россия всегда побеждала и мы твердо знаем, что она победит и сейчас.

Посмотрите на этих людей, они там внизу у руин практически вручную ворочают огромные и очень тяжелые камни. Всё это для того, чтобы восстановить стены, а затем и весь город со старинным русским названием — Новгород Северский. Сделать это нужно очень быстро.

Наше появление здесь, скорее всего, не осталось незамеченным для врага. Где-то за рекой на Западе отсюда Зло и Тьма как всегда готовятся напасть на нас и уничтожить. Когда было иначе? Наши предки всегда давали решительный отпор нелюдям, теперь наш черед. Враг не пройдет. Мы готовы, сильны и едины. Среди нас нет предателей, отщепенцев и грантоедов. А это значит, что мы выстоим и победа будет за нами.

Эффектно закончив репортаж, Владимир тут же у одного из уцелевших зубцов башни сел на холодный камень и вышел. Дома он сразу отправился в ванну и заполнил её горячей водой. Согреться хотелось чисто психологически. Уже лежа в горячей воде он позвонил в студию и выслушал комплименты за удавшуюся трансляцию. Все по заданной теме, но без нажима. Естественно и вдохновляюще. Через пять минут он вернулся к капсуле и выпив рюмку коньяку, лег в неё.

Тело застыло и это сразу сказалось на ощущениях. Они стали очень неприятными. Опыт — сын ошибок трудных. Дав себе зарок больше никогда так не поступать, он спустился с башни и бегом добежал до реки. Спешить было особенно некуда, просто хотелось согреться и размять застывшие мышцы.

Пришлось выслушать по дороге несколько нелестных комментариев от встречных поперечных, но и от них была польза. Стало теплее. Некоторые слова в нашем языке греют вполне реально. Даже понравилась фраза: «Не беги порожняком — прихвати ящик….»

Нафаню найти на берегу не удалось, зато рыбаки с берега были видны как на ладони. Две лодки не особенно больших с командой из пяти человек на каждой устанавливали сеть. По два гребца на веслах, по одному рулевому на корме и ещё по два основных действующих лица на носу.

Эти последние постепенно травили сеть в то время, как лодки расходились от середины реки к противоположным берегам. Судя по всему их план состоял в том, чтобы перегородить сетью основную стремнину и увеличить шансы на богатый улов.

Погода рыбалке явно не благоприятствовала и много разных слов разносилось над отражающей звуки поверхностью воды. Пронизывающей до костей ледяной ветер, волны, идущие поперёк течения реки, качка, брызги. Путающаяся в озябших руках сеть. Мат-перемат. Людям было что сказать в адрес тех, кто направил их на рыбалочку. Они и сказали. А кто бы промолчал?

Владимиру от этого зрелища стало теплее. Когда смотришь на более серьёзные неприятности других, свои кажутся менее значительными. Не так и холодно. Он даже приветливо помахал рыбакам рукой. Его заметили. Ему ответили. Руки были заняты у всех, поэтому — устно.

Комбинаций было много, парочка совсем необычных и он собрался было их записать, но вспомнив об оплаченных скринах и видео, передумал и понадеялся на оперативность операторов канала. Запишут интересное и лишнего в эфир не пройдет.

Рыбалка шла своим чередом и Владимир уже решил, что вскоре увидит её результат. Возможно удастся вскоре и отведать ухи из местных речных обитателей. Результат и в самом деле был. Что ни делай, а результат будет всегда. Не всегда тот, который ожидаешь, но будет.

Остатки не выбранной сети вдруг вырвались из рук рыбаков и рывком ушли подводу. Через несколько мгновений обе лодки рывком изменили направление и развернулись носом против течения.

— Хорошо, что сеть закреплена на носу обеих лодок. Или?

Владимир с резко возросших интересом, чутьем журналиста чувствуя близость интересных событий даже подошел вплотную к самой кроме воды. События на реке развивались стремительно. Что-то резко натянуло сеть и быстро влекло лодки и вверх по течению и попутно сближая их друг с другом.

Сначала на лодках все от изумления замолчали, но быстро опомнились. Добрые пожелания полились рекой и над рекой. Но это не помогло. Так тоже бывает. Иногда слов бывает недостаточно и нужно что-то делать Надо отдать должное старшему в этой группе. Он был краток, обошелся парой слов из пяти букв и дал команду отвязать сети и выбросить их за борт. Потом, видя, что не успевают, внес коррективы:

— ……… Режь……… не успеем.,,,,, Бросай,,,,,,,,, а то,,,,,, Да быстрей ты,,, Утонем на,,. Ну, ты…. У тебя вместо рук…. Уф. Вроде пронесло.

Как в воду глядел. Вообще-то туда глядели все, включая Владимира и еще с пару сотен человек, которые поблизости занимались ремонтом западной городской стены, шедшей вдоль берега Льдистой. Смотрели все, похожие слова хотя бы мысленно тоже многие произнесли, а напророчил именно старший рыбак и бригадир. Крафтер и не маг ни разу. И это не смотря на то, что сеть по его команде все же удалось отрезать и обе лодки, к тому времени уже изрядно сблизившиеся избежали столкновения.

Вы видели когда-нибудь, как рыбаки забрасывают невод в реку или море? Как сетью ловят рыбу? Хотя бы в кино или по ТВ это видели многие. А вот увидеть то, как той же сетью ловят рыбаков удалось впервые Владимиру, наблюдателям на берегу и еще нескольким телезрителям Первого канала. Может и не нескольким, а всем.

Кому и как удалось выбросить из воды часть сети так, чтобы она захватила обе лодки и людей на них, потом оплести их этой сетью несколько раз и после этого утянуть под поверхность, было не ясно. Зато результат был налицо.

Ещё миг, ещё всплеск и всё. Лодки и рыбаки исчезли, как не было и только эхо их воплей еще отразилось от стен. Пораженные наблюдатели и, что хуже, Владимир, сказали несколько слов, похожих на звучавшие до сих пор посреди реки. Еще хуже то, что пораженные зрелищем редакторы канала пропустили это всё в прямой эфир. Рейтинги остальных отечественных и даже мировых ТВ — каналов съежились и как ёжик исчезли в тумане.

Через час все участники и наблюдатели редкого события делились впечатлениями в палатке крафтеров из клана Зенит. Без водки, понятное дело, не обошлось. Рыбалка! Да ещё такая!! Как без неё!!! Без них!!!! По просьбе Владимира и редакции люди старались высказывать свои версии, но с учетом прямого эфира.

Получалось. Но не очень. Что-то правдоподобное придумать не удалось никому. Ни участники процесса, ни наблюдатели, ни телезрители….. Разве что один, просматривая вечером дневную сводку заметных и популярных новостей…..:

— Черт. Как-то неловко получилось.

——–——-–—––—–


В штабной палатке было шумно.

— Бой, что за хрень? Что ты орал там у портала про эльфов? Почему мы ничего не знаем?

— Заткнись и слушай. Ты сам когда-нибудь пробовал с эльфами общаться?

— Да. Пару раз. В гильдии букмекеров однажды крупную ставку обсуждали. Нужны были гарантии.

— Это не то. Не те эльфы. Это отщепенцы. Настоящие — в лесах.

— А здесь они на кой? Ты сказал, что это будет наш город.

— Ну, ты спросил. Вокруг посмотри, когда из штаба к себе пойдешь. Сплошь леса вокруг. И вообще, что за наезд? Да, я не был уверен, что они помогут. Но с эльфами вообще ничего наперед знать нельзя. Что ты бы мне сказал, если бы я заранее наобещал их поддержку, а они бы передумали и не пришли?

— Это матерное, а вокруг могут быть журналисты или кто-то тайком скрины может в реал сливать. Мне три канала неофициально предложения делали.

— И ты молчал? Так. Приказ по армии. Все сейчас и здесь принесут клятву всеми богами в том, что скрины не транслируют ни на сторону, ни для своего архива. Вообще никак и ни для чего.

— Без проблем, но будет правильно, если ты подашь пример. В портал ты первым ломанулся, хоть план и другой был.

— Так эльфы же. Я надеялся, но не верил. Да и проконтролировал я, чтобы они в леса ушли и нам здесь не мешали. Подумайте головой все вы! Что бы было, если бы вся наша армия осталась в чистом поле без возможности занять эту крепость или вернутся обратно в Столицу? Второй раз маги Гильдии портал открыть смогут не раньше, чем через месяц.

Мне старший гильдейский маг сказал. Они на эту акцию все резервы слили. За месяц в чистом поле, без стен и рвов мы даже без зомби и некромантов все уровни сольем. Вроде красных окажемся у родных яслей с десятым. Что помрачнели? Представили себе перспективу? Кто-то вспомнил недавнее прошлое? В той душегубке не только красные слились.

— Не шуми, Бой. Мы это всё уже обсуждали и шли на риск сознательно. Плюшки уж больно заманчивые. Пару месяцев выстоять здесь и мы опять на вершине всех рейтингов. Да одного сегодняшнего парада надолго хватит. Я в реал и обратно адъютанта своего гоняю. Все СМИ сейчас на ушах, реклама для всех нас сказочная.

— Дошло, наконец. А сколько я вас уламывал на этот парад? Кто говорил, что это чушь и бесполезная трата времени? Не ты? Ультиматум ведь пришлось всем вам ставить. Миром правят соц сети и СМИ, а им нужны зрелища. Лидеры серьёзных кланов, а очевидные вещи вам объяснять приходится. Ладно, хватит об этом. Забыли. Докладывайте. Что идет не по плану? Первопроходцы, Гриша, что на вашем участке?

— Признаю. Ты был прав. Парад был нужен. Что да, то да. Но ещё вчера в это поверить было невозможно. Главное, что неожиданно всё получилось и с бухты барахты. Сутки назад мы ни сном не духом и вот парад, а теперь здесь. Я уже не мальчик для таких скачков. Нормально у нас все. Наш кусок стены расчищаем, все годные для дела обломки и камни отскребаем, очищаем, сушим и складываем.

Лес уже валим поблизости и таскаем к себе. Даже леса у стены строить начали. Ещё одно важное хочу сказать. Народ местная действительность впечатлила. Жутковатое место. Все серьёзно настроены и работают как при Сталине. Без дураков. Уговаривать и подгонять нужды нет. У меня даже Авраам Соломонович бревна таскал.

— Да ну? Ты что сюда все свое клановое хранилище вкупе с его хозяином перенес? Этот старый пройдоха на себе что-то нес? Бесплатно? Жаль, что я не видел. Скринов нет? Я знакомым в Хайфу пошлю.

— Нет. Черт. Не подумал. Я и сам не сразу глазам поверил. А все запасы клана, что остались после авантюры в Чернолесье, здесь. Ставки сделаны. Проиграть здесь мы уже не можем. Рухнем, если что, все вместе в подвал рейтинга. А если что-то завтра понадобится, то где брать?

Даже простую иголку. Но я не об этом сказать хотел. Мои сразу приз нашли. Подвал с бочками. Все помещение обвалилось и засыпано землей, но уже целую бочку нашли. Коньяк. Не иначе. Запах. Вкус. Одна такая находка уже окупить часть расходов может. Или будет чем отметить всем моим кланом победу.

— Григорий! Это ты о чем? Бой, а ты что скажешь? Это как? Мы же договор заключили и все трофеи будем делить по заранее согласованной схеме. Ещё не началось ничего и уже….

— Ты чем думаешь? Донецкий. Делить мы будет трофеи. Трофеи. Для тупых — они бывают только на войне. Это военный термин. Скажи ему, Бой. Где тут война?

— Свинья грязи найдет. Мы ещё ничего не начали, а вы уже готовы глотки рвать. И не зомби, а друг другу. Из-за чего? Бочка водки, которая вообще ядом может оказаться. Приказываю, всё найденное в городе и в окрестностях фиксировать и документировать. Решать и делить будем после победы общим собранием. Сейчас нам нужно срочно готовиться к боям. Мы армия, а не сброд мародеров. Из-за бочки бухла я вам не дам все дело пустить псу под хвост.

— А вот тут, ты, Бой, прав.

— Да, мужики, вы чего? А если завтра зомби полезут?

— Согласен. Срочных дел полно, а вы тут…

Общий согласный хор голосов в его поддержку пролил бальзам на раненую парадом душу Боя. Впервые его решение приняли и поддержали так решительно и единогласно все лидеры кланов его армии.

— Ладно. Спишем на нервную обстановку. Город всех впечатлил. Я когда впервые его увидел, тоже нервничать стал. Ведь огромный город был прежде. Хорошо укрепленный. Стены вон какие и до сих пор стоят почти нетронутые. А ведь раньше это все было целехоньким и новым.

Гарнизон был и жителей полно. И тем не менее город был взят и уничтожен и не кем-нибудь, а нашим вероятным противником. Враг силен и опасен. Понимание этого давит на всех нас и мы нервничаем. Но это не повод провоцировать разногласия и разрушать дисциплину. Армия сильна единством и мы будем всеми силами его поддерживать. Победа будет за нами.

— А и в самом деле. Влияет Новгород. Такой сильной речи от Боя я ещё не слышал. Растешь Главком. Хочу всем вам доложить, что в соответствии с полученным приказом мы провели точный подсчет всех прошедших сегодня через портал гильдии. Сто семь тысяч двести три человека. Чуть больше, чем ожидалось. Подводы из кланов подошли к порталу в Столице вовремя и грузы с них кланы перенесли сюда без потерь. Такие дела, Бой, так что нам теперь делать?

— Другое дело. Слушайте приказ. О трофеях я уже сказал. Если больше ни у кого новостей пока нет….

Бой сделал паузу и осмотрел собравшихся. Лица были серьёзные и сосредоточенные, все спокойно ждали его слов.

— Тогда сейчас все здесь принесут клятву по поводу скринов на будущее и расходимся все по своим зонам ответственности. Задачи те же. Стены и рвы. Это главное. Только те, кому нет места и дела возле стен, занимаются палатками, рыбалкой, охотой, разведкой, кухней и прочим бытом.

Бой встал и встали все остальные. Такое произошло впервые и порадовало главкома даже сильнее, чем начало парада. Он произнес клятву и, не дожидаясь этого от остальных, вышел. Сомнений в том, что его примеру последуют все остальные у него не было, но даже появилось некоторое сожаление о том, что в СМИ не попадет репортаж об этом совещании. Хорошо ведь получилось. Может это моё? Мог бы, как Михалыч, генералом стать. Тогда чем я всю жизнь в реале занимался? День всё же удался на славу.

Глава 24

Выйдя на свежий воздух, Бой вздохнул полной грудью. Такого удовлетворения и радости он за собой не помнил.

Пожалуй, впервые в жизни он по настоящему повел за собой людей на серьезное дело и они признали его лидерство. Не купленное и не заимствованное на время от вышестоящих для проведения переговоров. Настоящее.

— Однако, холодает. Ночью подморозит.

— Так точно, Командующий. Но спать никто не планирует. Дел много.

Бой оглянулся и увидел у входа в палатку охрану из клана «Зенит». Шестеро бойцов с уровнями за сто двадцать вытянулись по стойке смирно.

— Это да, ребята. Первое время будет трудно, но потом всё наладится. Пойду, проверю как дела у реки.

Уже на полдороге он осознал, что идет не по делам и не для контроля ситуации, а для встречи с журналистом с целью попасть в сводки новостей.

— Ну и что? Это нужно, реклама дело серьезное и как раз моего уровня. Если все наши выйдя в реал ощутят общий интерес и поддержку, это поможет нам здесь. Больше нам никто не поможет, даже если захотят. Да и кто захочет?

Конкуренты нам вряд ли добра желают, а союзники все здесь. Все, кого удалось уговорить и завлечь. Мы тут одни и это надолго. Сюда разве что Апулей доберется. Надо будет в реале в клан Михалыча зайти и между делом узнать, есть ли на него быстрый выход. Лучше в реале. Мало ли что ещё понадобится.

Об уникальной рыбалке не на щуку, а на рыбаков он узнал из первых, уже не совсем трезвых уст. В планы по снабжению армии рыбой придется внести изменения. Срочно.


—–——–——-–—––—–

Зашел к гномам заполнить баллон и послушать последние сплетни и слухи. Ну, Лизка. Блин. Жаль её здесь нет. Прогремела на весь мир, к чему и стремилась, а подумать о том, что Элен выступает на конкурсах и снимается в рекламе? О безопасности в реале….

Хорошо хоть то, что она была настолько счастлива и беспечна, что на пару с Пухом отправилась сдавать оружие в дом к Афанасию. Все, кто шел следом, а это была целая демонстрация, убедились, что не она хозяйка раритетов, и что намагичил что-то общеизвестный Афанасий.

Которого и пытались раскрутить на информацию. Тот, как я понял, ничего не понял, так как Лизка ему заранее ничего не рассказала. В результате Афоня поставил новый эксперимент и применил экспериментальный свиток.

Просителям повезло. Недалеко улетели и без потери уровней. Что именно для этого сделал руководитель научного отдела клана «Белая гвардия» я пока не понял, но нужно это срочно узнать. Пока Афоня сам всё не забыл. Надо бы к нему Пуха приставить, чтобы фиксировал все результаты опытов на бумаге. Вот только Пух у меня, к сожалению, всего один. Нужно штук пять, но он один.

Отрывать его от Лизки неразумно, да он и сам против будет, кроме того и мне спокойнее, когда она под присмотром. Без него она бы весь Колизей могла на сотню маленьких колизейчиков разнести. Зато патроны, сделанные на ОСТРОВЕ, зарекомендовали себя хорошо. Даже слишком. Слухи об этом оружии уже у всех на устах и что с этим делать пока не ясно.

Я, кончено, придумаю что-нибудь, но Лизку всё же хочется поймать. Вряд ли это получится. Она точно не дура и найти её и в реале и в игре будет сейчас сложно. Хитрая, зараза малолетняя. Давеча нарочно попалась мне на глаза в присутствии всех и мелкой, в расчете на то, что это обстоятельство не даст мне возможности сказать и сделать то, что …. Даже не знаю что именно. Вот что с ней можно сделать? Может Пуху дать почитать что-нибудь о Казанове? Или рано им? Ну почему я должен об этом думать???

У них родители есть.

Думая обо всем и ни о чем, я из города гномов перебрался к порталу на ОСТРОВ.


На этот раз решил входить туда с особой осторожностью, но когда было иначе? Последнее пребывание и ослепительное сияние кубов оставили крайне тревожное ощущение. Там может случиться всё, что угодно. То есть — не угодно. Вплоть до абсолютного вакуума и абсолютного нуля по температуре, что по сути одно и тоже.

Воздух острова мог замерзнуть до жидкого состояния, а то и до льда. Кристаллы кислорода, азота, углекислого газа. Все это плавает в невесомости и мое тело рядом. Обморожение, лопнувшие сосуды, слепота, отвердевшая кожа….

Богатое у меня воображение, а это не всегда благо. Пугать меня не нужно я и сам боюсь. Но для верности всё же напугал. Пусть голова думает, целее будет…. Она (голова) согласилась и придумала, но все то же самое, что и раньше. Заполненный воздухом баллон, нагретый на этот раз посолиднее.

Накалил его до красна. Но процесс шел пошагово, постепенно и контролировал его внимательно прислушиваясь. Не появились ли подозрительные шумы, свищи или треск начинающейся деформации металла?

Появились. Но работа рук гномов выдержала мои издевательства и баллон благополучно отправился утеплять ОСТРОВ. Перчатки не спасли и ожоги пальцев на руках я быстро вылечил.


— ИСЦЕЛЕНИЕ –

Шаг. Ну и что тут у нас? По старой схеме я нормализировал давление в сфере и устремился к кубам. Слитки в них исчезли, но магопроводы все же появились. Странно то, что из пудового слитка образовался моток проволоки весом не больше пары килограмм. И где хваленый закон сохранения? Где мой мифрил? Шура, где деньги?

Задавать вопросы умеем мы все. Отвечать — тоже, особенно с помощью мата. Что я и проделал. Помогло. Мат в критических обстоятельствах всегда помогает. Для того предки его и придумали. По окончании этой процедуры я пришел к выводу, что масса была преобразована в энергию, а та — в преобразование исходного мифрила в мифрил.

Но уже не исходный, а искомый. Нужный для магопровода. Не могу сказать, что это вывод уж очень убедителен и обоснован, но другого ничего не придумалось. Я предложил выдвигать альтернативные версии, но мне никто не возразил, а значит — я прав. А то, что я здесь один, это уже незначительные нюансы.

После этого осталось только провести расчет того, во сколько мне обойдется изготовление одного нового ОСТРОВА и умножить сумму на число нужных. Умножил. Дорого. Но не всё счастье в деньгах.

Убедившись в том, что в принципе магопроводов можно изготовить много, на радостях я мысленно составил список вещей, которые теперь можно изготовить:

1. ОСТРОВ. Пять штук. Первый — для того, чтобы отпустить его в свободное плавание в Хаосе, без связи через магопровод с Утесом. Вообще без всякой связи с чем бы то ни было. Туда можно попробовать шагнуть без портала, а если не получится, то нужны будут ещё порталы. Стоп. А не скопировать ли мне сам портал? То есть сделать три копии. Большой, сделанный ГНОМом в куб не влезет, но есть тот маленький, что стоит в пещерах Архимага.

Второй ОСТРОВ — для того, чтобы в Нижнем мире, если я туда попаду, сделать такую же схему выхода в Хаос. Будет схема из трех островов. Два привязаны каждый к своему миру, а третий между ними в свободном плавании, полете или…. Да не суть.

Остальные два — в резерве. Пригодятся точно.

2. Костюм, типа комбинезон. Что-то вроде одеяния человека паука из комиксов. В том смысле, что на все тело и лучше цельный — без швов, молний и пуговиц. Можно его как ОСТРОВ надувать воздухом и входить вовнутрь телепортом, а не одевать. Без отверстий он будет надежнее защищать вообще от любой магии. Даже от Хаоса. Да и зарезать меня в нем будет почти невозможно. Идеальная защита от кинжала, шпаги или любого колющего оружия. От удара молотом — нет, но и его смягчит. Хорошая идея. Вот только проблему зрения, дыхания и слуха нужно решить.

Даже если в результате нечто вроде скафандра космонавта получится. Долго висеть в Хаосе я не планирую, а на несколько минут мне своего дыхания хватит. Но небольшой баллончик, размером с зажигалку пригодится, а если в него ещё и закачать чистый кислород…. Где и как его получить уже более менее понятно.

Гномам, чтобы делать скафандр, нужны будут мерки. Портные они не очень, а значит, нужно будет заказать из обычной ткани нечто в этом роде у портного. Лучше у мастера Юя. Должен согласиться. Наш человек — интересуется всем новым и необычным в своем деле. Скафандров он точно никогда не шил.

3. Прокл учил ловушки ставить из тонкой прочной проволоки и на дичь и на врагов. Куда уж тоньше и прочнее. Если кто-то меня бегом преследовать будет, то ему запросто ноги отрежет.

4. Последняя идея так увлекла, что я её сразу реализовал, но немного изменив. Достал один из плохоньких луков, снял тетиву, согнул и намотал вместо неё магопровод. Потом выбрал меч попроще и по нему ударил тетивой экспериментального оружия. Результат и порадовал и расстроил. Меч не жалко, зато ровный срез на металле впечатляет. А вот сам лук испорчен без шансов на восстановление, его древесину просто срезало в месте касания магопровода. Оружие получилось эффективное, но одноразовое. Это мелочи, детали нужно обдумать, но удивить врагов я этим точно смогу.

5. Хлыст. На базе предыдущего опыта можно подумать. Привязать к рукоятке магопровод, к нему камень и крутить над головой. Можно так идти через строй зомби. Да через любой строй. Боло, как вариант.

6. Резак. Если два крупных камня связать этой мифриловой нитью и одновременно выстрелить ими из двух рядом стоящих катапульт. Лучше тех, что у гномов. Но не вверх, а горизонтально. Прореху метров в двести можно запросто в армии врага проделать.

7. Лассо может лишить врага головы

8. Инструментов на этой базе можно много разных сделать.

9. Большая рама размером с ворота в мой замок. На ней сетка из магопровода с ячейкой в кулак. Враг у ворот? А вот. Рама падает. Брр. Как-то уж очень натурально я себе это представил. Но в ворота такие уже вряд ли кто-то входить будет. Даже свои. Даже я сам. Мало ли что!

10. Магопровод можно для укрепления наматывать на рукоятку меча, на лук, на …. Да на что угодно. Даже на лезвие того же меча. Такой тонкий, что незаметен будет, а свойства меча могут измениться кардинально.

11. Разное. Да тут просто море разных идей, потом отберу парочку и проверю.

Думая о планах на будущее, я одновременно успокоил дыханье, расслабился и успокоился. Нужно уснуть. Здесь это делать полезно во всех отношениях. Если получится сократить время сна в реале, то это огромное достижение. Практически на четверть возрастут возможности и в игре и в реале.

Это как двадцать лет добавить к жизни, если её считать по прежней, из прошлого века статистике средней продолжительности. То, что Терра продлевает жизнь и улучшает здоровье уже не надежда и не предположение, а факт.

Увлеченные по настоящему, играющие, не тянущие лямку люди и так живут дольше, а уж в этой игре…. Уже хочется спать, глаза слипаются, мысли становятся нечеткими …. Света, улыбается во сне, сон. СОН.

Сам себя загипнотизировал и заснул. Проснулся и сразу достал часы. Их я при входе на ОСТРОВ всегда проверяю. Жуть. По ним я вообще не спал. Стоп. Здесь же циферблат на двенадцать часов. Долго же я спал. Обычно мне шести часов за глаза, а тут вдвое. А если сутки? Уже на утесе интерфейс меня успокоил. Пустяки. Здесь меня не было около минуты. Теперь к портному.

Покидая мастерскую мастера Юя, я с удовольствием вспоминал его изумление, когда он выслушал мои пояснения к новому заказу. Удивление перешло в недоверие, а потом, поняв, что я не шучу, он принял вызов. Сделать то, чего никто до него не делал! Старик даже помолодел.

Сказал, что дело новое, а значит интересное, но, по сути, не сложное. Нужен опыт, глазомер и пара подмастерьев. Сшить такой странный матерчатый доспех будет сложно, но быстро. Моя копия в виде манекена у него есть. Через три — четыре часа всё будет готово.

ДОСПЕХ. Я сразу с его слов понял, что именно так отныне и будет называться мой комбинезон. А что? Хорошее слово, хоть и похоже на «наспех».

Настроение идеальное, под стать самочувствию. Буду теперь постоянно на острове спать. Но нужно самоконтроль повысить ещё больше. Игры со временем в бессонницу могут закончиться плохо. Досыпать буду в палате с решетками на окнах. Но сейчас это — просто манна небесная.

Уже по пути передумал и отложил очередной заход на ОСТРОВ, я там опять увлекусь чем-нибудь, а к мастеру Юю лучше не опаздывать.

Ведь я его сам торопил, уж очень хочется побыстрее заказ гномам передать. Вот бы всё получилось, тогда в реале можно аналог ДОСПЕХА создать…. Нет, это, пожалуй, до поездки в штаты уже не успею.

Решил выбраться на Разлом. Ребёнок ждет, да и интересно там всё. Самый странный остров. После моего, конечно.

Моя проводница дожидалась меня прямо под дверями моей комнаты. Буквально, под дверями. Сидела на полу, спиной подпирая дверь. Даже заснула. Я ни сном не духом открыл дверь. Еще хорошо, что они здесь вовнутрь открываются.

Тут же получил затылком по коленке. Нельзя детям знать такие слова, но она их знала и сказала. И где справедливость? Я тут причем? Должно быть больше её никуда не пустили. Драконы почему-то рыб не любят.

— Привет. Вставай. Давно ты здесь?

— Год.

Я похолодел. Неужели? Доигрался? Время? Но внимательнее посмотрев на хитрую рожицу, понял, что это гипербола. Вот ведь. Рыба — рыба и есть.

— Докладывай.

— Деньги давай.

— Это за что?

— Я всё купила и все у Власа.

Глава 25

— Всё? А Влас это давешний торговец книгами?

— Ага. Я его наняла, как знатока. Он подлинность проверил и всё такое. Короед. Взял десять процентов. Гад. Но не обманет. Треть того, что ему со всего Разлома принесли, вернул сразу, ещё половину отправил со мной потом. Сказал подделки или барахло. Жмот, но если заранее заплатить, то надежный.

— Ты его наняла и он тебя не убил?

— Да там товаров на сотню имперских червонцев. Он сам бы удавился, если бы сделка мимо него прошла. Жадюга. Десять процентов ни за что. Отец за всю жизнь столько не заработал. А ведь каждый божий день в море выходит и не все его друзья оттуда вернулись. Гадство.

— Жизнь штука сложная. А капитан Силыч?

— С боцманом своим у бабы Тани. Это дня на два. Лучшие девочки Разлома. Шлюхи, в общем. Там у Вальки сестра. Позорище. Меня не пустили, но я знакомых моряков расспросила. Они там вместе напивались. Дня два — не меньше. Они долго в море были и штормом их аж через Большой риф перебросило. Воды нагнало штормом. Говорят. Натерпелись и до девок охочи. А может, врут и на самом деле проход нашли. Его тыщу лет все искали, чтобы напрямую — в Дальний. А баба Оля тебя звала к себе. Пошли прям щас?

— В публичный дом? Я не любитель.

— Врешь. Мне мама говорила, что все мужики — сволочи. Кроме папы. Хотя и его она иногда…. Пойдешь? Это у нас в кремле, наш свой рыбацкий маг. Баба Оля. По дороге деньги Власу занесем и я с него долю…. А?

— Ладно. Веди, но сначала к магу. Расскажешь по дороге об этой бабе Оле.

— Строгая. И уши дерет больно.

— И…

— Чего? Тебя когда последний раз за уши? Больно же.

— Меня? Никогда. Мне слов хватало, чтобы ….

— Вот жизнь. А где это? Не врешь?

— Стараюсь.

— Я — тоже. Но получается редко. А деньги я отработала? Это теперь мой червонец?

— Ты же на него собиралась своих друзей нанять?

— Ну?

— Что ну? Ты чем им платила?

— Подержать дала, но не всем, а кто лучше старался. Я теперь Червончик. Прозвище новое. Как тебе?

— Впечатляет. Красиво даже. А что мы стоим?

— Так всё.

— Трудно с тобой. Что всё? Мы шли к башне мага. Как там её? К бабе Оле. Баб тут у вас.

— Ну? Вот же она.

— Баба Оля? Эта девчонка на ступеньке? Ё.

— Ну, ты не рыбак ни разу. Совсем не соображаешь. Это Валька. Завидует, зараза. Знала, что я сюда приду. Притащилась. Рыжая …. Вали отсюда. Это мой клиент.

— Подумаешь. А я зато быстрее её бегаю. Это если вы ей замену искать будете. А вы будете, потому что она….

— Вот и беги отсюда, пока я тебе патлы ржавые не повыдергивала. И побыстрее. Рыбка золотая.

— Где хочу, там сижу.

— Да я тебе щас….

— А ну обе прекратили орать у меня под окнами. Обеим мужей из Драконов наколдую. Тихо, я сказала.

Стало тихо. Похоже, замер весь кремль рыбаков, а то и весь Разлом. На балкон второго этажа отдельно стоящего, небольшого, но чуть более высокого относительно соседних каменного домика вышла она. Женщина. Я почти уверен. Быть может, в прежней жизни она была тяжелым танком, но сейчас — женщина.

От балкона я невольно отошел на пару шагов. Мало ли. Вдруг тяжести не выдержит и обрушится? Так-то балкон выглядит солидно. Даже монументально. Но на фоне бабы Оли — спичечный коробок, под ногами у слона. Вот это да!

И эту даму торговец Влас назвал Бабой Ягой? Ту скрюченную старостью и собственными пакостями колдунью с длинным крючковатым носом из русских сказок, я помню по картинкам из детских книжек. Этой дикой версии мифического персонажа я увидеть здесь никак не ожидал.

И без того крупная женщина, произвела наиболее сильное впечатление тем, что возвышалась над всеми нами ещё и за счет высоты балкона. Но даже не это лишило меня дара речи, а голос. Среди моряков, которым бывает жизненно важно докричаться до своих товарищей во время шторма или урагана, не редкость громкие голоса, но трубный рев бабы Оли без магии может вогнать в землю по пояс любого. Есть женщины в русских селеньях…. Нет. Таких — нет. Я бы знал. Да все бы знали.

— Так это тот самый? Маг значит. Ну-ну.

От этого грозного ну-ну даже мурашки по коже. А ведь я знаю точно, что сильных магов здесь нет и быть не может. Если царица морская магов-людей не любит, то на таких небольших островах среди людей магия всерьёз развиваться не может. У кого учиться? А переплыть море начинающий маг не в состоянии. И сам не рискнет и корабль для этой цели ему не найти.

— Так. Мелкие — брысь по домам.

— Я у Власа ждать буду — прошептала моя проводница и вслед за Валькой исчезла. Я бы тоже не прочь….

— Не стой столбом. Заходи. Дверь открыта.

Уткнув руки в боки, баба Оля стояла на балконе до тех пор, пока я не вышел из состояния грогги. А ведь грог пью только от простуды. Пил, до недавних пор. Немного придя в себя, я сделал шаг. Потом, уже увереннее — второй. И не хочу, а надо. Дверь и правда была не заперта. Оно и понятно. Даже силой вряд ли кого заставить сюда войти получится. Что там коня на скаку, эта Оля остановит стадо слонов, бегущих от пожара. Одним голосом. Какой дурак сюда сунется? Хотя один всё же нашелся.

На втором этаже я вошел в маленькую гостиную. Вообще-то она была бы большой, но всё познается в сравнении. Больше всего удивило то, что хозяйка потолка головой не касалась. Или это магия такая?

— Чаю хочешь?

— Да — соврал я без зазрения совести. Мне бы сейчас даже грог подошел, а ещё лучше грамм двести холодной….

— Садись, где приглянется, я самовар принесу.

Она и принесла. Интересно, мог бы я в этом самоваре утонуть? Те кубы, что я на ОСТРОВЕ оставил, не сильно больше по объему, чем этот монстр. В надраенной до зеркального блеска поверхности медного самовара я увидел собственное отражение. Это я всегда таким изумленным идиотом выгляжу?

Или это временно? Меня же такого Света бросит. Я срочным образом закрыл рот, хотел было пальцами вернуть глаза в нормальное положение, но не решился. Не знаю почему.

Баба Оля села на стул, тот жалобно заскрипел, а я впервые в жизни посочувствовал мебели. Это от богатого воображения и привычки ставить себя на место других. Мама научила.

— Да садись уже. Ишь. Вежливый. Не из Империи прибыл?

Я и в самом деле из Империи и вежливый, но столбом стоял вовсе не поэтому. Но нужно встряхнуться.

— У вас довольно хорошее представление об Империи. Могу я узнать, на чем оно основано?

— На книгах. На чем ещё? Выбраться отсюда я не смогу никогда, а гостей оттуда не видели у нас уже лет сто.

— Странно, но мне показалось, что вы хотели бы путешествовать ….

— Не трави душу. Любой хочет того, что для него недостижимо. Запретный плод и всё такое. Я же из семьи моряков. Вся родня и знакомые с детства в море. А с моей комплекцией мне лучше на абордаж идти с командой хороших парней. Я же с шестнадцати лет сдуру магией хвасталась.

Сил и маны у меня разве что на фокусы для малолеток, но на любой борт меня никто уже никогда не возьмет. Вот только….. Если ты маг, то как попал на Разлом? Не таись, Червончик — болтушка, каких поискать, да и монетка у неё любопытная. Новая, недавней чеканки и точно подлинная. Шрам был у неё. Рыба Бритва. Я сама лечила.

— Сознаюсь. Я маг. Но вы же знаете, что маги секретами не делятся. Даже ученикам рассказывают не всё.

— Малышне я велела молчать, но надолго этого не хватит. Тут за хорошего мага война начаться может. Маги у нас в цене. Без них пираты давно бы захватили Разлом. Если ты защищенный корабль поджечь можешь до того, как он к берегу причалит, то тебе или за тебя серебра по весу отвалят. На всю жизнь хватит. Тут у рыбаков деньгами не разживешься, но лучшее из улова мне всё же приносят.

— Вы не беспокойтесь, мне ваша должность не нужна и я не претендую. Я вообще проездом, куплю что-нибудь редкое на память и восвояси.

— Беспокоиться? Да я мечтаю на материк выбраться. Свобода. Можно идти, куда хочешь, а не сидеть сиднем в этой башне.

— Это башня? Не похоже как-то.

— Совсем о нас ничего не слышал? У меня дом на самом высоком месте кремля рыбаков и на крыше башенка, с неё я могу кое-чем нападающих удивить. Но это так. Для порядку. На самом деле никто в кремль к нам не полезет. Зачем? Денег здесь больших нет ни у кого. А рыбу…. В общем пользы от меня здесь чуть, а жизнь псу под хвост. Забрал бы ты меня отсюда.

— Что? Как? Куда? Зачем? Вот уж неожиданное предложение! А вы на какое расстояние телепортом по следу проходите?

— Ух ты. Такое и в самом деле бывает? Телепорты порталы. Не верю. Хоть в книгах старых это есть. Но здесь никто даже не мечтает. Сильных магов у нас нет. Тут два месяца назад купец из Дальнего привез свиток поиска. Морякам это очень нужно. Такая свара была. Ты Великого Афанасия из Столицы Империи видел?

— Да.

— О. В самом деле? И телепорты бывают? Вот бы хоть одним глазком.

Я пошел навстречу — шагнул обратно в гостиницу и сразу вернулся к бабе Оле.

— Да что б меня. Дела. Маг. Да ещё какой. Слушай, забери. Я отслужу. Всё отдам, все сделаю. Забери.

Вот, новый поворот. И такая тоска у неё в голосе, будто в самом деле сидит в заточении. Помочь? Интерфейс исправно подсказал, что после всех моих посещений ОСТРОВА, мне на путь до Разлома хватает трети резерва и каждый раз прогресс всё заметнее. Но взять с собой попутчика всё же рискованно. Ладно бы кого-то вроде Червончика. Но баба Оля её раз в сто тяжелее. Может и не настолько, но танк мне до сих пор вспоминается.

Да и куда она в Империи денется? Всем чужая, маг слабый, ничего другого не умеет. Рыбачить ей нельзя. Кто и куда её возьмёт? Разве что цирк. Но после должности мага и заметного положения на Разломе ей это вряд ли понравится. Но мне то что за дело?

Взрослая баба и постоять за себя может. Быка без труда кулаком свалит, это если слон убежать сумеет. Брать, не брать? Может в замке для неё дело найдется? Или княгиня Тверская может заинтересоваться, ведь о море баба Оля знать должна много. По уму надо бы отказать, но что-то мешает. Интуиция? Кроме всего прочего, женщина грамотная, книги читает, что не так часто к вящему сожалению всех писателей встречается. По сути она ходячая энциклопедия о мире островов Южного океана….

— Даже не знаю. Во-первых, я никогда в дальние странствия с собой никого не брал. Ещё не ясно получится из этого что-нибудь путное. Кроме того, а кто здесь рыбаков защищать будет?

— Совет магов выделит. У нас с этим строго. Маги вообще тут почти всем заправляют. Только жрецы больше влияния имеют.

— Странно, мне казалось, что на Разломе другое правительство.

— Так и есть, но это на словах. По заключенному лет двести назад договору Совет Полномочных представителей всех островов правит на Разломе. Издавна, когда сюда для переговоров со всех крупных островов съезжались правители, повелось, что этот остров общий. Договор о Разломе и всё такое.

У каждого государства здесь свой кремль был. Да и сейчас есть. Постоянно собачатся здесь о налогах, сборах, тарифах. Этот СПП, как его назвали в народе, мог бы править, но они договориться хоть о чем-нибудь могут крайне редко.

Друг другу никогда не доверяли, потому и кремлей понастроили. И от пиратов, и друг от друга. Потом решили и остальных жителей так же обустроить. Кузнецы, плотники, корабелы, рыбаки….Да все. Прижилось и все привыкли. И порядка так больше и оборонять легче. Но магов слушают все. На них вся оборона от любого нападения.

— Я что-то не слышал ничего об атаках на вас.

— Так их потому и не было, что по уму всё. Жаба, по слухам, силы набрал и мог бы своим флотом попробовать, но зачем? Потери точно большие будут, а навар скромный. Особенных богатств тут нет. Разве что на время ярмарки товары со всего океана сюда свозят, но на это время дополнительно со всех островов боевые флотилии подходят. Своих купцов все охраняют.

Слушай. Забери меня. Должна по гроб буду. И лучше побыстрее. Слухи уже пошли и скоро тебя найдут. Будут уговаривать. Тогда у меня шансов никаких не будет. Свалить многие хотят, а решать совет будет. Меня не выберут. Я им на последнем заседании…. Отвела душу, в общем. Забери. Решай прям щас.

— Эх, где наша не пропадала. Попробуем, но результат не гарантирую. Тогда сначала в Дальний.

Она молча встала и от всего сердца сгребла меня в охапку.

Глава 26

— Мама.

Я было собрался подлечиться, но к удивлению своему травм не обнаружил. После чего меня поставили на пол. Хорошо то как. Дышится. Видно все. И слышно. Как заново родился. Теперь я эту фразу понимаю по настоящему.

С бабой Олей я шагнул сначала в каюту «Проныры», тут и раньше было тесновато, сейчас просто катастрофа. Она оступилась из-за небольшой качки и взмахнула руками ища равновесие. Видно давно в море не была. Я же при этом был просто вдавлен в стену.

Особенно обидно то, что она этого даже не заметила. Сразу устремилась к иллюминатору и приникла к нему, как не знаю кто, не знаю к чему. Пару минут она должно быть наслаждалась ощущениями моряка, атмосферой корабля, запахами…. Всё это и глубокая тоска были видны в её взгляде, когда она наконец обернулась ко мне. Шаг и мы в моих покоях дворца Тверских в Дальнем.

Интерфейс порадовал близким к нулю резервом. Баба Оля — восторгом вперемешку с недоверием. Всё это хорошо, но мне срочно нужно заполнить накопители.

Надо было видеть лица всех чад и домочадцев княгини. Жаль она сама куда-то ушла. Баба Оля войдет в историю этого дома. Ни один человек таких выдающихся габаритов никогда сюда не входил. Моя протеже — тоже. Но это только усилило впечатление. Зато выход получился эпическим.

Так рождаются легенды. Мне впервые пришло в голову, что иметь Олю в свите некоего Советника не так и плохо. Кланялись мне все заметно усерднее прежнего. Делая вид, что ничего необычного не происходит, я вышел на улицу. А почему бы и нет?

И я прошелся по городу на ходу рассказывая спутнице о Дальнем и его недавнем прошлом. Она слушала молча. Нет. Не так. Внимала. Вникала. Впитывала и слова и всё вокруг. На всё смотрела широко распахнутыми глазами…. Через пару минут за нами уже шли человек десять. До портала в Столицу я дошел уже во главе целой демонстрации.

Маг портала с трудом вспомнил, что нужно открыть портал и напрочь забыл о том, что нужно закрыть рот.

— Вот, Оля. Это Столица.

— Сбылась мечта. Красота то какая. Никогда ничего подобного не видела.

— Наслаждайся зрелищем. Боюсь только, что этим делом сейчас и здесь займется довольно много народу.

Она мне не ответила и только крутила головой во все стороны. Провинциалка. Москвичи в Питере себя так же ведут. Тем временем мои опасения стали сбываться. Последнее время это вообще частенько происходит. Лучше бы предвосхищения сбывались, но нет.

Восхищаться особенно нечем. Вокруг нас стал собираться народ и я быстрым шагом устремился в сторону резиденции Ветеранов. Мана на нуле, приходится пешком. С другой стороны — полезно, а то я разучусь. В реале на машине, здесь — порталами…. Народ не растерялся и пошел следом в том же темпе.

— Эй, чел, продай карту. Где страна великанов?

Крикнувшего найти взглядом в быстро разросшейся толпе не удалось. Судя по тону и содержанию, это докричался игрок, причем не хохмил, а на полном серьёзе. А интересная идея…. Чем дальше в лес, тем …. Толпу к клану Михалыча я привел солидную. Должно быть охрана доложила и он вышел встречать гостей сам.

— Всё у тебя не как у людей. Хоть бы раз пришел нормально. Так нет же. Ни разу. И ведь не повторяешься. Каждый раз норовишь довести до инфаркта. В этой демонстрации тысяч пять зевак, что стража скажет?

— Привет. Михалыч. Оля.

— Она сейчас на турнире поэтов, это на аллее героев.

— Извини, не подумал. Отвлекся. Хочу вас познакомить. Михалыч, это Оля. Оля, это Михалыч.

— Мадам, рад познакомиться и приветствовать вас в моем клане.

— Привет. А что такое клан?

— Так. Оля, чтобы не вызвать транспортный затор на этой улице, нам лучше пройти в замок.

— Я с вами, это нужно видеть. Можно я скрины потом Оле покажу?

— Эксклюзивно. Пойдемте тогда, а то стража и в самом деле может решить, что здесь бунт назревает.

Стараясь не обращать внимания на запрудившую улицу толпу, я решительно пошел вперед. Оля сразу за мной. Михалыч прикрывал отход в арьергарде.

Дисциплина у Ветеранов выше всяких похвал. Глаза таращили все, но молча, вытянувшись в струнку. Ели глазами, но не начальство а Олю. Той пришлось нагибаться чтобы пройти через двери, да и портал мой по размерам не был рассчитан на таких проходимцев. Но прошли мы без проблем. Уф. В замке уже спокойнее. Здесь все свои и можно неожиданностей не опасаться.

— Ученик. Вот ты где. А это кто? Светлые боги!!! Какая восхитительная женщина.

— Ээээ.

Я не сразу пришел в себя. Назвать Олю я мог бы по-разному. Словарный запас у меня богатый. Но восхитительной, да ещё таким тоном? Рош меня удивил даже больше, чем Оля. Но это сразу переменилось. Уже баба Оля зарделась и потупясь, опустила глаза долу. Что вообще происходит?

— Учитель, рад вас видеть здесь.

— Ещё бы. Я собрал всех независимых сильных магов Империи и мы обсуждаем перемены в Гильдии. Тебе бы не мешало присоединиться.

— С радостью. Готов хоть сейчас.

— Сейчас, ученик, ты представишь меня этой исключительной, замечательной, великолепной, незабываемой….

Пока мой учитель не довел меня до невменяемого состояния, я вклинился в его панегирик:

— Оля, это маг Рош. Мой учитель.

— Быть того не может. Рош? Из сказок о магах? Величайший Рош? Рош всемогущий…..

Похоже это заразно. И я встрял уже в монолог прекрасной для Роша Дамы его сердца:

— Учитель, это Оля. Она начинающий маг, моя протеже и ученица.

— Рано тебе. Молод. Ни знаний, ни опыта, ни дисциплины. Где ты шлялся столько времени?

— На островах Южного океана. Оля оттуда — с Разлома.

— Польза от тебя всё же есть, но в учителя тебе ещё рано. Не дорос. Я сам займусь новой ученицей. А ты иди. Иди там, куда-нибудь. Вид у тебя усталый и вообще. Мадам, позвольте проводить вас в мою лабораторию и показать последние результаты исследований?

Я уже было опасался, что Оля сделает книксен или что-нибудь в этом роде, но рыбачка просто кивнула и самая странная в моей жизни парочка степенно удалились по коридору моего замка в непонятном направлении. Не знаю куда ведет Олю Рош, но лабораторий в той части замка точно нет.

— Спасибо.

— Михалыч? Погоди, я в себя не могу прийти. За что спасибо?

— Так за это. Что не можешь и недоумение у тебя на лице написано. Иногда полезно выглядеть глупым. Это делает тебя ближе и понятнее людям. Оле мой рассказ о тебе интересен будет, а то после новоселья в твоем дворце она меня постоянно о тебе расспрашивает.

— Вот ведь. Имена одинаковые, а представить себе двух других менее похожих друг на друга женщин трудно.

— Ладно. Ты куда шел?

— Не помню. Что это было?

— Седина в бороду. Одиночество сволочь. Все возрасты покорны. Мал ты ещё и жизни не видел. Ты в курсе, что здесь академия магии создана?

— Да. Теперь. Теперь в курсе. Дело хорошее, а то я всё никак не мог придумать что-нибудь эдакое. Замок простаивает, помещений пустых полно. Чья идея?

— Твоя. Таково общее мнение по этому поводу.

— Какой я умный.

— Женись. И много нового о себе узнаешь.

— Обязательно. Других новостей у тебя нет?

— Бой прилетел.

— Это как? Он же должен быть в Новгороде Северском.

— Отдохнуть тебе надо и выспаться.

— Это да. И место для этого хорошее есть. Но всё же?

— Частным самолетом прилетел в Питер и в мой клан заявился. Я уходить уже собирался. Мы много что обсудили и договорились. Кажется, все наши планы могут быть одобрены сверху. Внедрять их, правда, будут постепенно, но это я даже одобряю. Дело важное, касается всех, дров наломать никак нельзя. Ты, кстати, в курсе того, что капсулы уже в самолетах ставят. Новый вариант для самых богатых. На яхтах уже почти полгода, но и в небе теперь царит Терра.

— Да. Это я читал. В планах это давно было. А что у Боя здесь, точнее на севере?

— Пока доволен. Обустраиваться начали, проблем серьёзных пока нет. Рыбалка там, судя по шуму в СМИ знатная. Не знаешь, кто там в водах Льдистой водится?

— Есть там одна кикимора. Точнее, если ей верить, их там много. Но я только с одной коротенько познакомился.

— Это в смысле быстро или ….?

— Странно всё получилось и неожиданно.

— Весь рыболовецкий флот Боя ушел на дно. К реке больше никто близко не подходит. Рыба в случае осады была бы едва ли не единственным продуктом питания. Пока у них есть запасы, но это то, что они принесли на себе.

— Бой просил помощи?

— Пока нет, но рассказал мне это всё в деталях. Смотрел со значением. Знал, что я тебе при случае перескажу.

— Михалыч, а ты здесь о кикиморах что-нибудь слышал?

— Ни здесь, ни в реале. Кажется, это жена или невеста лешего.

— Судя по тому, как он о ней отзывался, они в разводе и имущество поделили без взаимного согласия. Или он у нее спросил — какого лешего ей надо, а она подробно ответила.

— Веселый ты сегодня. А вот Бой меня порадовал. Похоже, серьезное дело, настоящая армия и настоящее командование ею повлияли на него. Он без дураков заботится о своих и нормально попросил советов по организации там обороны. Скрины и планы города я видел и мы часа три обсуждали разные варианты. Но мне для приличного анализа нужно хоть что-то знать о зомби. Ведь они будут основной силой врага?

— Вы договорились и дальше вдвоём обсуждать планы этой компании?

— Не то чтобы договорились, но я не против. Самому интересно. Новая задача. Новый противник. Есть над чем подумать. Вот только зомби….

— Порадовать не могу….

— Ты же говорил, что сталкивался?

— Да. Но это были другие зомби.

— Другие? Сколько видов зомби существует? Не думал, что они ещё и разными бывают.

— Дело в том, что зомби поднимает некромант, он же может вести армии мёртвых в бой, но сам я сталкивался только с брошенными зомби. Теми, кто оставлены в резерве, в закрытом пространстве, из которого выхода для них нет. Они там или бродят без дела или просто стоят. Таких перебить было просто. А вот о том, как воевать с ними, когда их ведет маг-некромант или хуже того, полный круг магов, этого я ещё не знаю. Могут быть сюрпризы.

— Их и в самом деле миллионы?

— Пока данные именно такие. Целые города были уничтожены, а жители погибли. Лучше исходить из того, что могут быть и десятки миллионов. Так что вы решили?

— Я пока Бою посоветовал в первую очередь расширить и углубить рвы вокруг города и сделать дамбу на юге. Небольшую, но так, чтобы часть течения направить в ров. Тогда вероятному противнику завалить телами рвы и стены не получится. Течением смоет.

— Получится, хоть и потребуется намного больше времени. Но идея хорошая, жаль, что не моя. Течение у реки в устье там довольно медленное, но если рвы углубить и дамбу сделать длинной до середины реки…. Хотя это преждевременно.

Нужно глубины узнать, характер грунтов на дне…. Камней в городе не так много, а нужны они в первую очередь для восстановления городских стен, жилых домов…. Кикимора, опять же. Я подумаю. Так значит, Бой уже вызывает больше доверия?

— Штатский. Но присмотрюсь. Полезен он может быть точно, но для этого должен быть очень сильно мотивирован. Там наверху такая каша, что встревать туда он будет только ради серьёзной выгоды. Личной. Остальное для него вторично.

— Я тоже считаю, что ему нужно предлагать больше, чем кто-либо иной. Ох. Совсем забыл. Меня же Червончик ждет. Это из-за бабы Оли. Выбила из колеи напрочь. Извини. Я побежал.

— Мне тоже пора, а самое интересное я уже узнал и увидел. До связи.

Зарядил накопитель я быстро прямо в замке и вернулся на Разлом в дом бабы Оли.


Из дома беглого мага вышел без проблем и просто прикрыл дверь. В том, что туда никто не сунется, уверенность стопроцентная. В лавке меня не ждали. Вопли я услышал ещё на улице. Постоял с минуту у входа в расчете на то, что они там накричатся и успокоятся. Как же. Я тут состарюсь.

— Всем привет.

— Только ради такого уважаемого заказчика я терплю это недоразумение. Рыба. Что ты вообще можешь понимать в книгах и картах?

Глава 27

— Да я с отцом на сотню верст вокруг Разлома. Да я везде побывала. Это драконы безвылазно сидят. Вымогатели. Где моя доля? Договорились же. Жулик.

— Так. Червончик, помолчи. Я тебе из своих ещё червонец дам. Но если помолчишь.

Она уже было открыла рот, но тут же закрыла и даже прижала для верности руками.

— Уважаемый Влас, я вполне доволен нашим сотрудничеством и намерен его продолжить в будущем. Какое-то время меня не будет, но я вернусь. Все товары которые вы для меня отобрали я куплю. В этом кошельке сто десять червонцев.

— Рад. Чрезвычайно. Могу заказать у всех знакомых ещё много разного в этом роде. Карты, лучшие, книги. Вообще все редкое.

— Прекрасно. Сам хотел вас попросить. Желательно всё это приобрести ко времени ближайшей ярмарки.

— За две недели могут не успеть. Но я сделаю всё возможное. Эту вот использую для скорости. Удивила, если быть честным. Как можно было так быстро обежать весь Разлом? Уму непостижимо.

Червончик удержалась от реплики с большим трудом. Если бы не крепко прижатые к губам ладони, точно бы высказалась. Бедная, не лопнула бы. Даже покраснела вся.

— Я всегда стараюсь выбирать лучших помощников. Тогда так. Упакуйте все эти товары в сундуки, можно для этой цели приобрести даже новые. После чего отправьте ко мне по тому же адресу.

Провожал меня Влас как родного. Наконец мы остались вдвоем. Прохожих на улице в это время уже не так много. На лице ребенка было страдание. Забавная. Пожалуй, двум пацанам младшая сестра не помешает. Мысль о моих будущих домашних делах мелькнула, удивив меня самого. Не ко времени, но всё же это главное….

— Всё. Молодец. Испытание выдержала. Можешь говорить.

— Гад. Вор. Столько денег. За что? Не честно. Он сиднем сидел. Всё я. Свинство. Это же я. Не честно.

— Никогда не считай чужих денег. Иначе — своих не будет. Держи червонец. Заслужила. Но есть и ещё задание.

— Червонец.

— Мда. Похоже, что прозвище тебе дали не зря. Если сделаешь всё хорошо. то я тебе куплю самый лучший рыбацкий баркас на Разломе.

— Новый?

— Да.

— По честному?

— Обижаешь. Хорошая работа — хорошая плата за неё.

— Берусь.

— Тогда так. Баба Оля будет некоторое время занята, а ты должна имитировать её присутствие.

— Чего?

— Будешь везде ходить и говорить, что это она тебя послала. Приносить к ней в дом привычные вещи.

— Уши.

— Не тронет она твои уши. Её здесь на Разломе вообще сейчас нет. А ты будешь делать для всех видимость, что она здесь.

— Это как? Когда она из башни выходит, это видят все. А?

— Пустяки. Распускай слухи, что видела её, то тут, то там. Лучше не сама, а через свою банду.

— Ладно. А что значит нет? А где она? А как это? А почему? А…..

— Стоп. Баба Оля сейчас в другом месте, но это наш с тобой секрет. Если ей там понравится, а что-то мне подсказывает, что так оно и будет, то она останется там в Империи. Но на всякий случай у неё будет возможность вернуться. Мало ли что. Старость не радость. Пока непонятно, как у неё всё сложится. Но мы ей поможем. Ты поможешь.

— Чего? Она молодая ещё. Сорок пять всего. А?

— Не бери это в голову. Так ты сделаешь?

— А Империя это та? Где Дальний? Это ты её туда? Дела. А….

— Берешься или мне лучше Вальку….

— Ну, нет. Сделаю. А можно мне самой заказать баркас у Гаврилы Косого? Но он дорого берет. Сам уже редко заказы принимает. Ученики и подмастерья все делают. Но лучше него никого на всех островах нет.

— По рукам.

Она и в самом деле с важным видом протянула мне ладошку. Даже трогательно. Мы ударили по рукам.

— Мне срочно надо. Тут недалеко. Я всё поняла. Всё будет сделано. Я побежала? А?

Я кивнул и она исчезла, только у перекрестка обернулась махнула рукой и была такова.


––—––—––—–

— Эй. Вылезай. Я же знаю, что ты там.

Примерно в пяти верстах от Новгорода Северского выше по течению Льдистой я выбрал место для встречи. Излучина реки в этом месте была довольно крутой и образовалась обширная заводь. Идеальное место для обитания всякой нечисти. Заметно похолодало со дня моего последнего появления в этих краях и я поёжился.

Кое где появился ледок. В основном у самого берега. Тонкая прозрачная корочка поблескивала в те моменты, когда солнце ненадолго выглядывало из-за больших темных туч. Еловый лес стоял стеной почти у самой кромки воды. Темный и загадочный. Даже мрачноватый.

Добрался я сюда не так быстро, как ожидал. Сначала шагнул телепортом на ту скалу, с которой наблюдал за первым самостоятельным боем Лизки. Потом с холма и издали постарался рассмотреть, как там продвигаются дела у Боя и насколько быстро они восстанавливают оборонительные сооружения. Очень удивился. Боя я недооценил.

Кроме таланта переговорщика и посредника он, как оказалось, неплохой командир. Стеной высотой не ниже метра был опоясан уже весь город. Во всяком случае, такое впечатление сложилось от того, что я увидел с северной его стороны.

Несмотря на позднее время там всё еще продолжалась кипучая деятельность и десятки тысяч человек перетаскивали тяжелые камни, практически вручную. В основном кантовали. Одновременно копали землю или глину на дне рва и ею же зачем-то обмазывали ту часть стен, которая сохранилась более менее целой. Хотя если зима близится, то лед на стенах будет кстати. Надо это ещё обдумать будет.

В город я не пошел, ни к чему лишний раз светиться, да и не хочется подрывать авторитет Боя.

Из всех зарослей, в которые превратились поля некогда окружавшие город, бригады лесорубов доставляли строевой лес. По дедовским методикам. Просто на плече, если речь шла о молодой сосне, или на плечах, если дерево было солидных размеров. Пришлось мне последовать примеру тех героев, которые всегда идут в обход. Город я обошел с запада, перебравшись через Льдистую по узкой дорожке.

— ВСЁ ЭТО ЛЁД –

— ОТМЕНА –

Расчет оправдался и навстречу мне здесь уже не попадался никто. Байки о рыбалке в разных версиях обсуждали во всем мире. Большей частью издевались над традиционной русской безалаберностью и предлагали зрителям свою версию русского слова авось. Задавались и вопросом, о причине бедствия, но не угадал никто. Поэтому игроки из армии Боя далеко от своих старались не отходить. Поднять уровень дело не простое даже в Столице, а уж…..

— Эй. Причина бедствия. Вылезай. Медведь пришел. Поговорить нужно. Холодно тут. Ветер с севера сегодня лютует. Я озяб. Вылезай по хорошему. Как ты только живешь в этой ледяной воде. Хочешь подогрею? Я могу. Ты же знаешь. Правда, могут быть ошибки. Как бы кипяток не получился.

Не сработало. А я надеялся. Минут десять по пути сюда этот монолог обдумывал.

— Эй. Не будь такой букой, а не то я поверю в те слова, которые о тебе сказал Леший.

— Где этот засранец?

Я всё же туповат. Любая кикимора в душе женщина и к своему бывшему равнодушна не может быть по определению. Можно ведь было догадаться и с самого начала помянуть Лешего.

— Могу проводить. Это тут недалеко. И он не то чтобы сам это нехорошее слово, а занят в тех местах тем, что сам этот процесс всячески провоцирует. Себе во благо.

— Это как? Ты проще можешь?

— Да.

— Ну?

— С помощью моей и хомячков.

— Жаль.

— Хомячков?

— Жаль, что тебя давеча не было в тех двух лодках. А я надеялась.

— Это полезно и улучшает цвет лица. Тебе бы это не помешало.

Кикимору я смог разглядеть вблизи впервые в своей жизни. То, что показалось из воды скорее походило на комок грязи. От того, что с некоторой натяжкой можно было бы назвать головой во все стороны отходили то ли мёртвые змеи, то ли косы, то ли щупальца. Начинаю понимать Лешего. Быть может мучить троллей хомячками не такая плохая идея.

— Что рожу кривишь? Не по нраву?

— Стараюсь не встревать в семейные разборки. Дело бесперспективное. Чаще всего на скорой увозят посредника.

— А если так?

Она буквально обернулась. Да так резко, что во все стороны полетели брызги. Ледяные, как и можно было ожидать, вперемешку с грязью, но на это всё я уже внимания не обратил. Холод или пропал или я о нём забыл. Из воды выходила обнаженная красавица.

Черноока, черноброва…. Ещё бы чуть-чуть и её можно было бы назвать пышной, но эту грань она не перешла. Зрелая женщина, не девочка. О таких говорят в самом соку. Никогда раньше этих слов не понимал. Это было раньше. Света эту сцену не увидит никогда. Никто не увидит. Хотя немного жаль. Не должна такая красота в болотах и заводях таиться.

— Нравлюсь?

— У меня дома меня невеста ждёт.

— Спасибо. Раз даже о ней вспомнил и сомнения след виден на лице, значит проняло. И что там с козлом?

Возникла пауза в нашей беседе, она ждала ответа, я на неё смотрел не в силах глаз отвести, при этом на заднем фоне сознания пытался вникнуть в смысл её слов. Мысли путает? Козел? Я так увлекся, что пропустил часть фразы? Или она это о Лешем?

Интересно. Он что рогатый? В смысле с рогами? Ну, не в том смысле. А в этом смысле он вполне рогоносцем может быть. Если эта конкретная кикимора вот такими же глазами смотрит на других, не таких стойких приключенцев и попаданцев.

Ведь завораживает. Ворожит. Мысли спутала. Медленные движения, покачивание бедрами и не только…. Постепенно, не спеша …. она являла свое роскошное тело по сантиметру. Вода стекает с белоснежной кожи. Время будто бы замедлилось.

И жар соблазна вздымал, как ангел, два крыла…. Даже жарко стало. Какой там жарко. Огонь. А ведь только что мёрз на ветру. И ветер пропал. Э, да так и я сам пропаду. Завораживает. Буквально. ЗАВОРАЖИВАЕТ. Сильна. Ох сильна. КАРАУЛ.

Пришлось напрячься и встряхнуться. Сломав ледок у берега, зачерпнул воды и на лицо и шею. Лучше бы не туда, но….

— Ладно, я тебя простила, но обещай показать мне ту, ради которой ты с таким трудом сопротивлялся. А ведь по грани прошел. Ну что? Поговорим?

— Для того и пришел. Но ты не могла бы….

Она с явным удовольствием рассмеялась. Как серебряный колокольчик, был у нас в доме такой…. Ворожба. Такая приворожит — вся жизнь псу под хвост. Вот совсем рядом, только руку протяни. Мягкая, теплая, глаза какие. Как в омут. Кстати об омутах, их тут полно. Я опять себя встряхнул.

— Ладно. Давай считать, что ты сейчас со мной за ту мелкую неприятность с молнией рассчиталась.

— Как скажешь. Разве такому мужчине можно в чем-нибудь отказать?

— Мне? Нет! Тогда не откажи мне в одной услуге. Я тут затеял восстановить город вниз по течению. Давай ты не будешь мне мешать?

— Могу пойти на встречу. Вот так….

Она сделала ещё пару шагов и в один миг оказалась совсем рядом, почти вплотную ко мне. Я же не железный. Почти везде.

— Угомонись. Что тебе мужиков не хватает?

— Так перебили всех некроманты. Ты тут первый мне попался, уж и не вспомню за сколько лет.

— Меняемся. Я тебе мужиков без счета и Лешему об этом расскажу, а ты рыбу подгонишь, чтобы наши тут некромантам первый бой сытыми дали.

— А вот это уже интересно. Вправду расскажешь?

— Лешему? Могу даже устроить посиделки, где герои этих приключений будут хвастаться между собой подвигами на ниве любви в непосредственной близости от того места, где я его в последний раз видел. То есть слышал.

— Ага, все ещё скрывает рожу. Хорошо я ему тогда приложила. Ладно. Я тебя услышала и подумаю. Отпускаю. Иди. Пусть твоя краля попробует сегодня ночью заставить тебя забыть обо мне.

Глава 28

Одним неуловимым движением она приблизилась, в глаза заглянула так, что я обмер, обняла, впилась поцелуем мне в губы. Мир замер. Это не я. Это руки сами. Машинально. Оттолкнула, засмеялась и медленно, поворачиваясь вокруг оси и показывая себя всю, спустилась обратно в заводь. Одни круги над водой. Только тут немного отпустило и кровь отхлынула…. Искушение, соблазн, измена. Так близко я никогда не был.

Вдохнуть я смог далеко не сразу. Так. Все. Мне срочно нужно домой. Меня ждут. Ну и ночка у нас будет!!! А ну стоять. Она меня всё же зацепила. Колдунья сексуальная. Я же собирался пройтись вверх по течению и поискать места, где дорога из Новгорода Северского на юг пересекает Льдистую или её притоки. Да и не помешает мне сейчас пробежаться.

Не получилось. Места пошли низкие и заболоченные. То вереск ноги вяжет, то провалишься по колено. Зато наваждение спало. Не до того. Плюнул, вернулся к реке:

— ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ –

— ВСЁ ЭТО ЛЁД —

Жаль, что коньков нет. Надо будет не забыть и Пуха озадачить. Пусть закажет где-нибудь. Дело простое, поэтому гномов по пустякам озадачивать не стоит. И так просить их буду сделать ДОСПЕХ и ОСТРОВ. Кстати о коньках…. А мысль интересная мелькнула.

Погода здесь явно меняется в сторону зимы. Лед и коньки могут стать дополнительным оружием против зомби. Представить себе их на коньках сложно, а значит, на замерзшей реке можно будет устраивать традиционную русскую забаву. Ледовое побоище….

Бежать по реке оказалось крайне не просто. Из-за сильного северного ветра и волн поверхность получилась неровной на всей протяженности Льдистой. Но всё же лучше, чем по болоту. Благо через час обнаружил первый приток стекающий с восточных гор, разделяющих миры Света и Тьмы.

Небольшая речушка тоже замерзшая довела меня до того места, где её пересекала дорога. Дальше я уже по ней без проблем добежал до большой переправы через саму Льдистую. Шесть притоков пришлось преодолеть, но до искомого места, которое ранее было мне известно только по моей добытой в первый день на Терре карте.

Хорошее место для засады. Льдистая в этом месте разлилась широко и сотня метров до противоположного берега есть точно. Подброшу идею Михалычу для Боя. Здесь можно устроить первый рубеж обороны.

Не знаю, насколько сложно некроманту вести армию зомби по дороге, но если им придется сворачивать в лес и преодолевать Льдистую вплавь или на плотах, то это будет в разы труднее. Всё это может добавить времени на подготовку. Кстати о времени, что-то я здесь основательно подзадержался. Пожалуй, на сегодня всё. Света ждёт уже и ворожба кикиморы до сих пор действует. Ничего не забыл? Ах да.

— ОТМЕНА –

Лед растаял мгновенно.

Ну КИКИМОРА, спасибо, даже память отшибло местами. Но теперь то уж точно всё. Я шагнул недалеко в подземный ход к храму Геи. Жреца, который по идее должен был быть, не обнаружил, но с их правилами и обрядами я совсем незнаком, так что не стал ждать, просто зашел, приложил руку к стене и прямо из храма шагнул телепортом в Столицу.

Забрал у мастера Юя прототип ДОСПЕХА и пообещал сообщить о результатах его испытания. В его мастерской я делать этого не стал. И так слухи идут разные, а тут ещё и это. Выглядеть нелепым и смешным хорошо в кругу друзей и семьи. Здесь же о престиже думать нужно. Хоть иногда.

Перебрался к себе в комнату в подземном городе гномов. Разделся догола и расстелил комбинезон на полу. Проблема в том, как его надеть. Ни молний, ни пуговиц. Ничего. Даже швов мало. Точнее один. Как-то мастер умудрился выкроить его из одного цельного куска ткани и шов шел по очень замысловатой линии. Это какое же нужно иметь воображение и опыт в своем деле. Я попытался мысленно себе представить выкройку. Нет. Не мой уровень. Да и знаний портного не хватает.

— ТЕЛЕПОРТАЦИЯ –

Нет. Не получилось. Да я и сам не верил. Просто проверил. Тогда так. Лег лицом вниз на комбинезон:

— СКВОЗЬ СТЕНУ —

Есть. Я внутри. Дыхание на всякий случай задержал, хотя это простая льняная ткань. Даже неокрашенная. У меня дома всё постельное бельё из такой. Наташка настояла, ибо…. Вникать я не стал и заменил все спальные комплекты.

Так. Это я проверил и успешно. Войти в ДОСПЕХ я смогу без проблем. А вот как в нем ходить вслепую и что-то в нём делать пока неясно. Но опыт дело наживное и я его нажил. Для начала встал и сделал ряд движений из обычной зарядки. Прыжки, приседания.

Движенья рук, движенья ног. Обычная зарядка, за исключением — вдох, выдох. Ткань настолько плотная, что сквозь неё ничего не видно, но глаза открывать и моргать она не мешает. Движения настолько свободные, что совершенно одежда не ощущается. Никаких помех. Ай да мастер!!!

Нужно пробовать ходить по памяти. Где что лежит или стоит у меня в комнате, я помню точно и решил испытать себя. На всякий случай держа руки вытянутыми перед собой подошел к столу, даже не столкнувшись с ним, и с одного захода взял в руки лежавшую там книгу.

Надо будет её Пуху вернуть. Подошел к кровати. Лёг. Полежал. Воздух ещё есть. По моему и координация, и способность задерживать дыхание, и память…. Да все мои возможности возросли с тех пор, как я начал проводить над собой эксперименты на ОСТРОВЕ. Это радует и хочется найти ещё и еще подтверждения прогрессу возможностей. Встал, дошел до двери и открыл. Зря. Блин.

Видеть ничего нельзя, но слышать тонкая ткань не мешает. В результате я оглох. На время но ….. От визга уши заложило сразу. Хотел уже было выйти из костюма, но потеря способности слышать не привела к потере способности думать. В последний момент, понял, что являться Лизке без одежды дело не самое ….. Даже слова не подобрать.

Пришлось вернуться к себе в комнату и закрыть дверь:


— СКВОЗЬ СТЕНУ –


Оделся обычным образом в темпе колибри. Может даже больше этой птички движений в секунду совершил, пытаясь ускорить процесс. Что может натворить испуганная до визга Лизка представить себе я не могу. Воображения не хватит. Ни у кого не хватит. Даже у неё самой. В доме её не нашел. Может свитком, приватизированным у Афони удрала к нему же в Столицу? Полез в интерфейс, а там куча сообщений:

— Мих.

— Мих. Ты где?

— Мих. Тревога. На нас зомби напали.

— Мих. Прямо дома.

— В смысле у гномов.

— Монстр. Огромный. Страшный.

— Без ничего. Вообще. Обалдеть.

— Только руки и ноги. Глаз вообще нет.

— Вообще морда без лица. Обделаться можно. Я сама чуть….

— Руки ко мне и прямо на меня. Охренеть.

— Прямо к горлу. Абзац.

— Что б я туда ещё раз. Да ни в жизнь.

— Я у Афони. Спасай Пуха. Он там остался. Щас ему напишу.

Написала. Судя по всему, Пух явился спасать, но очевидно не понял кого и от кого. С приличного размера топором он вломился в открытую дверь.

— Мих? Тревога. Тут в доме зомби. Я на улицу Кису и Хому вывел. Лизка просила.

— Привет, Пух. Это был я. Примерил один костюм. Лизку предупредить не догадался. Что она вообще делала в коридоре у меня под дверями?

— Там темно, если единственную лампу убрать. Тренирует ночное зрение. Охота с Хомой лучше всего получается в полной темноте. Любой монстр беззащитен. Мы в трех разных данжах проверили. А днем или при свете Хома может только подлететь на голос Лизки.

— Интересная у вас жизнь. А где ты такой солидный топор взял?

— Философ подарил. Он пробовал на нем усовершенствованное им заклинание тверди и в процессе ему пришла в голову мысль, что это оружие как раз для меня. Маги доверяют интуиции и он мне его отдал.

— Еще интереснее. И как тебе? Погоди, это потом. Ты сказал, что вывел Кису и Хому наружу? Там же гномы. А ну пошли.

На площади, всегда заполненной, людно не было. Вообще-то никогда не было, но сейчас здесь и гномов нет. Никого. Только Киса обнюхивает брошенный сундук, из которого высыпались какие-то фигурки. Хома спокойно сидел у неё на спине и медленно крутил головой во все стороны.

— Ой. Мих, прости. Я не подумал. Так Лизка напугала, что я сразу начал действовать.

— Да уж. Будет гномам о чем сегодня поговорить за кружкой пива. Сходи, кстати, в пивную и скажи, что пиво сегодня для всех за мой счет.

— Нет. Я сам заплачу. Мой косяк.

Пух решительно отправился выполнять эту задачу.

— Стой. Кису с Хомой верни домой. Может быть их в замок?

— Нет. Киса всем нравится, а вот Хома почти у всех амазонок….

— Да. Это я не подумал. Интересно, почему у женщин к мышам такое же неприятие, как у троллей к хомячкам? Что может быть общего?

— А тролли страшные?

— Предположительно. Сам я их не видел, мне о них Леший рассказал. Предваряя твой вопрос сообщаю, что и его я тоже не видел. Зато видел его бывшую жену. Она не страшная. Хотя, это как посмотреть. Тебе, впрочем, это пока рано.

— Что рано? Тролли, Леший или его жена?

— От кикиморы держись подальше. Такая ….. слов не подберу.

— Мих, ты последнее время делаешь столько дел одновременно, что в разговоре пропускаешь из-за спешки много второстепенной с твоей точки зрения информации. Я не понял.

— Тут ты прав, Пух. Но ты ведь у нас догадливый и до истины всегда докопаешься. Ладно. Слушай. На севере есть Северные Лесные Тролли, ими командует Леший, который никому не показывается, но поговорить с ним можно. Его жена кикимора и у них семейный разлад. Вот именно с ней тебе лучше не встречаться. До сих пор в себя прийти не могу.

— Ладно. Но я буду о них о всех собирать информацию. А сейчас Кису уведу. По-моему это сундук Норина. Это хорошо. Буду знать, перед кем извиниться. Тогда я пошел.

Он и пошел. Взял Кису за ошейник и потянул за собой. Та поупиралась, видно нашла в сундуке что-то любопытное, но потом смирилась и они вернулись в дом. Хома, как только тронулась с места Киса зашипел и развернул крылья. Но обошлось, не улетел и спасать никого пока не нужно.

— Да, Пух, пока не забыл. Ты коньки закажи в Столице у местных мастеров. И мне и вам с Лизкой. Могут пригодиться. Заодно подумай о том, что их может понадобиться много. Мастеров гномов по такому пустяку лучше не беспокоить.

— Хорошо. Это просто. У кузнецов в Столице я уже был. Сделаю.

Вернувшись в дом, забрал костюм супер героя и шагнул в лабораторию Лаэрта. Мы с ним не разговаривали ещё ни разу с того самого дня, как был освобожден замок. Он показал мне своих големов, которые раньше вязали спицами ОСТРОВ а сейчас лежали в ящике. Жутковатые создания.

Новый заказ его обрадовал и он прямо у меня на глазах активировал этих глиняных помощников. Уродцы с шестью руками каждый заработали сразу в полную силу. Выданный мною мастеру запас магопровода сразу пошел в дело. Спицы замелькали так, что видно было просто серебристое облако.

Было бы очень интересно посмотреть на то, как они будут копировать работу мастера Юя, но времени на все точно не хватит. Даже если спать только на ОСТРОВЕ. Вот если бы туда Свету брать, но ставить на кон себя и свою жизнь это одно, а вот ею и будущими детьми я точно рисковать не буду.

После этого мы обсудили сроки изготовления ДОСПЕХА и ОСТРОВОВ, а так же необходимое количество магопровода для них. Цена в десять тысяч червонцев чрезмерной мне не показалась. Довольные друг другом мы расстались.


––—––—––—


Бой прокашлялся и в штабе армии стало тихо.

— У меня идея. Известный всем Михалыч посоветовал расширить и углубить ров под стенами города. Мы это сделаем. По его мысли это позволит успешнее смывать трупы зомби и некромантам не удастся из них сделать пандус для штурма. Для этого я сам придумал одну идейку.

Нужно сделать дамбу, чтобы отвести часть воды Льдистой в ров. Мы наморозим две стены из льда в нужном месте на юге города. Между ними уже будет просто насыпать землю, которую мы будем брать со дна рва. Лед потом растает, а дамба останется. Два в одном.

— Звучит хорошо, хоть и ассоциации неприятные. Я и мои многие не забыли, как нас в замке Прохорова в лед вмораживали. Ты говорил, что это тогда маг Рош отметился, хотя слухи разные распускают. Нельзя ли сюда кого-нибудь такого уровня? У меня магов воды мало и им это дело не поднять. Дамбу поперек реки нужно метров на двадцать, а то и больше, чтобы серьезная скорость воды во рвах была. Иначе не смоет.

— Смоет. Тела вообще сами плавают.

— Не смоет. На штурм они волной пойдут. Если тысячами одновременно ложиться будут, то смыть не успеет. Гора трупов колом встанет.

— Смоет.

— Не смоет.

— Отставить. Вы как два пьяных сантехника у сломанного унитаза.

Шутка Боя удалась и хохот в палатке больше напоминал ржание сразу целого табуна.

— Командующий, дело хорошее, но маги воды вообще не популярны. Игроки в основой массе предпочитают что-нибудь более убойное и зрелищное.

— Отставить сомнения. Даже небольшой шанс укрепить оборону мы не упустим. Приказываю начать немедленно, но не в ущерб возведению стен. Это по прежнему первоочередное. Коля, ты по дамбе старший. Думай сам, маг воды у тебя самый сильный. Всё. На этом оперативка закончена. Цели ясны, задачи поставлены. За работу товарищи.


––—––—–

Глава 29

Владимир на этот раз попросил помощи у клана Первопроходцев и для него расчистили ступеньки на почти целой башни с южной стороны города. Этот клан отвечал за восстановление данного участка стены и для них это было просто. Всё равно предстояло это сделать, так почему бы не помочь хорошему человеку, который может походя и без усилий сделать тебя знаменитым на всю страну?

Вид отсюда уже сильно отличался от того, что было с северной стороны. Слева горные хребты, справа опушки переходящие в леса, впереди почти на километр по прямой течет Льдистая окруженная дремучими лесами.

В основном — еловыми. Во всяком случае, такое ощущение возникает сразу, при первом взгляде на открывшуюся панораму. Снизу огромная масса людей занята тем, что углубляет почти расчищенный от обломков стен ров. Работа трудная и непривычная, но делают бойцы кланов её споро, даже весело. Слышны шутки и подначки. Кое-где мат перемат, но как без него на Руси?

В принципе, из редакции его хотели уже отозвать, но удалось убедить редактора в том, что конкурентов серьезных здесь нет, новому человеку долго проходить ясли и прокачивать хотя бы минимальный уровень. Да и нет уже возможности попасть в эту локацию, Гильдия отдыхает, а это надолго.

А после вчерашней рыбалки интерес у телезрителей Первого канала такой, что рекламщики готовы платить в десятки раз дороже за каждую минуту в паузе репортажей из Новгорода Северского. Шеф поломался, но так, для виду. Ибо сам был рад таким доходам и ожидаемым премиям.

Ещё больше радости испытал сам Владимир. Игра захватила. При прежних регистрациях тоже было интересно, но таких ощущений ещё не было. Быть может потому, что здесь всё было более настоящим что ли. Воспринималось почти реальным. Зомби, война со злом, с Тьмой уже не казались игрушечными здесь, под свинцовым небом, на северном, всё более сильном и холодном ветру.

Но больше всего влияло то, что вокруг десятки тысяч людей, для которых это предприятие едва ли не главное в жизни. Рискуют все сильные прокаченые игроки серьезно. Есть угроза слить все уровни, потерять всё завоеванное за годы игры. Это и немалые деньги, а для некоторых и смысл жизни.

Чтобы снять привязку к храму Геи нужно привязаться к другому храму. А как их здесь найти? Помощь, если и придет, то не раньше чем через месяц.

Все эти мысли вполне искренне он сейчас и высказывал, ведя прямой репортаж с башни.

С привычной для реала точки зрения опытного телевизионщика особенно интересных событий пока не происходило. Люди копают землю и носят её на берег. Ходить приходится в грязи и удобных троп не проложено, но чем это привлекло бы зрителей, если бы не антураж, загадка, ощущение тревоги, явная угроза? Добавляя всего этого в репортаж точно рассчитанными порциями, он готовил переход к главным событиям.

Самые сильные маги воды всех кланов подошли к тому месту, где планировалась работа по созданию дамбы. Пришли все, кто открыл эту ветку и прокачал её хоть немного. Не так и много их набралось, но человек семьдесят из ста тысяч всё же собрались на берегу Льдистой и сейчас совещались. Возникла пауза, которую пришлось заполнять рассуждениями об окружающей суровой северной природе.

Маги тем временем выбрали сильнейшего из них своим руководителем. У Тимура Казанского игрока без клана уровень был двести шестой и о его предполагаемом лидерстве в этой команде Владимир узнал заранее у Главковерха.

— Наступает решающий момент, дорогие телезрители. Совет лидеров клана под руководством уже известного вам командующего с ником Бой поставили перед армией задачу создать дамбу в кратчайшие сроки с тем, чтобы врагу было труднее преодолеть ров с водой. Мощный поток воды будет уносить тела врагов и мешать любым попыткам завалить рвы чем либо, вплоть до тел нападающих зомби. По сути, город превратится в остров.

Сейчас на ваших глазах маги начнут создавать ледяную дорожку, по которой носильщики смогут быстро на носилках принести камни и грунт, с тем, чтобы сбросить его в воду.

Тем временем, знавшие о репортажах Владимира игроки, массово перед сном просматривавшие их в записи, делали своё дело всерьёз, но и немного напоказ. Всем хотелось показать себя с лучшей стороны и затем в реале обсудить свою славу с друзьями.

Тимур театрально воздел руки и произнес заклинание. Услышать его с башни Владимиру и телезрителям не удалось, но результат был налицо. Льдина размером примерно метра два на два возникла у самого берега, и создатель её степенно взошел на неё и остановился у края воды.

Поколебавшись с минуту и убедившись в том, что лед крепок и доходит до дна, за ним потянулись остальные. По очереди они подходили к Тимуру и наращивали льдину ещё и ещё, каждый в меру своих сил. Сначала процесс пошел быстро и льдина выросла в длину ещё метров на пять, но потом, по мере того, как возрастала глубина и снижался уровень участников, рост ледяной дамбы замедлился.

Наконец Тимур развернулся лицом к башне, на которой работал Владимир, Поднял руку и громко скомандовал. Порыв ветра свел на нет его желание быть услышанным на всю страну а то и на весь мир, но результат всё же был. Все маги по команде в обратном порядке покинули льдину и сразу их место заняли носильщики. По льдине они заходили на лед и сбрасывали груз по обе её стороны.

— Теперь все мы можем видеть процесс, может быть менее эффектный, но более эффективный. По обе стороны льдины растут дорожки грунта. На лед тоже падает с носилок земля и песок, но это только помогает в работе. Становится всё менее скользко. Вы можете с иронией спросить. А зачем собственно нужен лёд? Ведь можно было примерно так же насыпать землю и с берега.

Каюсь, я и сам высказал командующему Бою свои сомнения. Уверен, что и вы их сейчас пытаетесь преодолеть. Пишите на наш адрес о своих версиях причин этого решения. Первые угадавшие получат от «Первого» призы. Наши рекламодатели расщедрились и весомо порадуют победителей.

Делаю паузу, а вы покамест можете лицезреть то, с каким упорством и воодушевлением делают здесь довольно трудную и грязную работу эти далеко не бедные люди из ведущих, богатых кланов Терры. Можете вы себе представить депутата Думы за работой? А здесь есть игроки, которые побогаче их будут.

Тележурналист сделал паузу. На холодном воздухе и при сильном ветре долго вести репортаж невозможно. Он приложился к фляжке с эликсиром, потом к другой, с жидкостью менее магической, но более эффективной. После чего продолжил:

— Надеюсь, что приславших правильный ответ было много. Правильно. Кланы решили оставить ледовую дорожку. А чтобы воздух или вода не размывали и не растопили лед, он будет огорожен от воды и воздуха слоем земли. Просто и эффективно, а главное в разы ускорит ход работ. Союз магии, тяжелого труда рядовых бойцов и традиционной русской смекалки руководящего состава армии.

Результат можно видеть уже сейчас. Ледовая дорожка уже почти до конца укрыта теплоизоляцией. Маги, тем временем, на берегу восстановили свои резервы за счет эликсиров и помощи магов других специализаций.

Накопители маны стоят сейчас очень дорого, но победа дороже. Для нее можно и нужно жертвовать всем. Тьма и злоба Запада уже приближаются. Иногда оттуда уже доносится отвратительный запах тления и разложения.

Вот уже маги и восстановились. Теперь им предстоит продолжить работу. Дело пойдет, хоть сейчас уже и не так быстро. Глубина возрастает с удалением от берега, но время у нас ещё есть. Уже сейчас видно насколько быстро создается это важнейшее оборонительное сооружение. Не менее десяти метров дамбы почти закончены.

Я уже с трудом смогу добросить камень до края дамбы. Как хитро и с выдумкой удалось её соорудить. А в самом деле, почему бы и нет? Бросить камень это наглядно. Постараюсь сделать это так, чтобы не мешать репортажу, а пока рекламная пауза.

Две минуты Владимир посвятил отдыху. Говорить на морозе так долго трудно, особенно с непривычки. Это далеко не студия в Останкино. Заодно размялся, поприседал и подобрал камень для предстоящей демонстрации. Чем-то нужно поучаствовать в почетном деле обороны русского города от сил зла. Пусть только небольшой камень, но и он ляжет в основание победы.

Он размахнулся и бросил камень, после чего дал возможность зрителям убедиться в том, что бросок удался. Камень летел как раз в нужном направлении и должен был упасть именно там, куда вели дамбу строители.

Упал. Почти одновременно произошло ещё два события, только что созданная Тимуром Казанским льдина, на которой стояли маги, треснула и резко ушла под воду. Все маги воды оказались в родной стихии. Без особой радости, о чем тут же сообщили и друг другу, и всем прочим, а главное самому Тимуру.

Тот стоял на самом краю и вынырнул последним. Что объяснимо, ведь все остальные свалились ему буквально на голову. Услышали их вежливую беседу многие, так как ветер на время стих, набираясь сил для следующего порыва. Слова не менее древние, хотя и не такие магические, рекой полились над рекой.

Некоторые утопающие как завороженные смотрели на камень падающий совсем рядом с ними. Это же делали невольно все телезрители вслед за комментатором. Миг. В момент касания камня вся река превратилась в лед.

Стало тихо. Даже мат прекратился. Редко, но это бывает. Я сам два раза видел. Давно это было.

Тишина царила над рекой, а со стороны рва донеслась волна тихого звука. Почему-то шепотом все передавали информацию вдоль рва, дальше от места событий к тем, кто не мог всего этого видеть. Потом стихло и это. В полной тишине все смотрели на башню и на ведущего популярной программы, стоящего на её вершине. Ему ещё повезло, что телезрители не видели выражения его лица. Там было на что посмотреть.

Сам Владимир впал в ступор и сказать ничего не мог. Он взял в руки фляжку с эликсиром и вопросительно на неё посмотрел. Молча. Она ответила тем же. Пришлось выпить уже из обеих фляжек. И от изумления, и от желания прочистить мозг и от подозрения, что если фляжки не опустошить, то их могут и отобрать.

— Я маг? Лучший в этом мире? Ё …………

Тут в прямой эфир просочилось такое, что с большим трудом и не меньшим злорадством потом переводили крупнейшие, да и все остальные СМИ на планете.

Прийти в себя всех вынудили маги. Им было не до удивления, восхищения или самолюбования. В момент замерзания им повезло. Головы всех были над поверхностью. Но только головы. Сделать они могли не много. Но всё, что могли — сделали. В тишине это произвело сильнейший эффект. Говорили они не хором и вразнобой, но их поняли все. Даже те, кто ни одного слова на русском языке не знал.

Как это можно не понять? Каждый зритель с ужасом, но и со скрытым удовольствием от того, что не его голова торчит над замерзшей рекой, ежился и представлял себя на месте магов воды.

Все каналы, воспользовавшись тем, что качество картинки было исключительно высоким, приблизили изображение лиц с надеждой обращенных к берегу. Маги прославились на весь мир, но пока не могли оценить своего счастья. Есть люди, которые готовы жертвовать всем, даже здоровьем, да что там, даже жизнью, за минуту славы. Никого из них не было среди вмерзших в лед Льдистой.

В журналисте проснулась жажда получить сенсационное интервью и он опрометью спустился с башни и первым добежал до тех, кто уже очень сомневался в правильности выбора направления прокачки, сделанного ещё в яслях.

— Друзья, как вы?

— …., ……,

— …., ….,

— Отмени, дебил. …., …., …..

Каждый ответил что-то своё, но смысл был примерно одинаков. Лишь сам Тимур грустно вспомнил:

— Мы целиком вмерзли. Лед до самого дна. Шевелить могу только ртом. Как на Черной.

— А ушами?

Ехидно спросил его сосед и товарищ по несчастью.

— Скажи Бою, диктор. Он поймет. Мы-то загнемся быстро, а вот вам скоро будет весело. Опыт. Бой его имеет.

Набежавшие соклановцы пострадавших оттеснили журналиста, но тот не расстроился. В его голове созрела тема для нового репортажа. Суть — герой погибает, но ценой жизни сообщает Главковерху ценную информацию, через связного. Тот, преодолевая трудности, глупость и непонимание всех прочих, доносит сведения до вождя, а тот спасает всех, приняв нужное решение в решающий момент.

Трудности и в самом деле были. Своих друзей бросились выручать многие и через эту волну сочувствия было пробраться нелегко. Но есть такое слово. Надо. Владимир выбрался на берег. Пришлось выслушать многое в свой адрес. Совет не справлять малую нужду на лед был самым вежливым. До Боя он добрался, уже слыша позади звуки ударов железом по льду. Соратники пытались спасти товарищей, но те быстро теряли надежду вместе с резервами жизни и маны.

— Владимир? Вы в порядке? Что это было?

— Скорее всего, совпадение, или мне продали вместо дешевки эликсир в духе Армагеддона. Но не это важно. Тимур передал, что лёд до самого дна реки и нужно вспомнить о событиях на другой реке. Если я правильно понял, её название Черная.

— Твою мать. ….

— Мы в эфире.

— Нет мы в …, …., …., Общий приказ всем. Нет. Всем, кроме тех, кто на льду спасает магов. Валите все подальше от берега.

Его послушались. Кроме него, на Черной у замка побывали многие и сейчас они вспомнили об этом. Без особой радости. Но с пользой для себя.

Бой повел людей к восточной стене, его сопровождали почти все. Быстро отдать приказ через чат армии было просто, а вот на его выполнение ушло не мало времени. Владимир, оставшись в одиночестве, решил поступить в героическом стиле. Игра уже серьёзно на него повлияла. Он вернулся на свою позицию и решил до конца вести репортаж.

И вот он на том же месте и смотрит в ту же сторону. Но как же всё изменилось. Реки нет, вместо неё гигантская глыба льда, людей нет, вместо тысяч, углублявших ров, едва ли три десятка бойцов пытающихся разбить лёд и освободить своих. Ветер ослабел и стало тише. Кроме звуков от ударов железом о лёд и редких комментариев на эту тему со стороны как потерпевших, так и их освободителей, других источников шума слышно не было.

Глава 30

О событиях, произошедших на реке Черной, Владимир не знал ничего. Как-то те события прошли мимо его внимания и сейчас он не мог прояснить для телезрителей ситуацию. Поэтому просто делился своими эмоциями и предположениями.

— Дорогие друзья, вы всё видели и слышали сами. Как и я. И нам предстоит сейчас увидеть нечто, некое событие, которое произвело в прежние времена такое сильное впечатление на всех участников. Близятся решающие события. Странные. Угрожающие. Даже ужасные. Вы всё это сможете увидеть в прямом эфире нашего канала после рекламы.

Он сел на холодный камень и допил из обеих фляжек всё содержимое. На пару минут прикрыл глаза и расслабился. Так много бегать, особенно вверх по лестнице, ему не приходилось никогда.

Из нирваны его вывел странный звук. Очень далеко, что-то происходило. Шум, но на грани слышимости. На реке его не услышали, так как продолжали изо всех сил разбивать лед.

Тимур уже бросил попытки отговорить спасателей и прислушивался к надвигающейся угрозе. Предчувствия его не обманули. Шум нарастал и, хотя самого лучшего мага воды освободили уже по плечи, работы прекратились. Сами собой и без команды. Все обернулись. Кроме тех, кто не мог этого сделать физически. Молчание нарушил он же:

— Мужики. Сейчас из за рева будет ничего не слышно. Приготовьтесь выйти. Это будет лучшее решение.

Рев приближался быстро и вскоре стал всепоглощающим. Миг. И лед исчез. Внезапная свобода порадовала мало. Все провалились в ледяную воду. Большинство попытались быстро выбраться на берег. В зимней одежде дело не простое даже во всегда теплом море Хургады.

Но есть люди, которые борются до конца. Двоим даже удалось добраться до самого берега. Шум достиг предела и слышали все уже только его. Видели — только его причину. Гигантский вал из воды вперемешку со стволами деревьев надвигался со скоростью скорого поезда.

Даже телезрители подались назад от своих экранов, но Владимир удержал инстинктивный порыв. Журналист до мозга костей он оставался на посту до конца и старался даже не шевелиться. Говорить было бессмысленно, но он всё же говорил. Почти все люди подумали или сказали примерно одно и то же. Хотя и на разных языках.

— Твою ж мать.

Только в последний миг перед ударом Владимир, уже без особых надежд на выживание, спрятался за зубцами башни и сел на холодные камни её верхней площадки.

Рёв, треск, потоки ледяной воды вперемешку с деревьями и прочим лесным мусором. Мох, водоросли, хвоя, сухая трава. Но башня выдержала. Древние строили хорошо. Для себя. Для безопасности своих детей. Им это не помогло, а вот новых обитателей Новгорода Северского остатки стен спасли. Почти всех. Маги воды и их спасатели погибли все.

—–——–——-–—––—

В котельную заехал вынужденно. Редкий день выпал, грех не использовать. Здесь сегодня никого. Последнее время все мои сюда зачастили, это и хорошо, резиденция клана пустовать не должна, но и минусы есть. Это всегда так. К плюсам в виде бонуса полагаются минусы. Закон такой, найти бы того, кто его придумал.

Заехал по важному делу. Нужно проверить, не изменились ли мои способности в реале. Влияет ли ОСТРОВ на меня настоящего. В игре перемены явные, больше плюсов, но и недостатки есть. Память подводит иногда и не всегда удается контролировать все важные дела. Интерфейс полной картины изменений не дает и разобраться с этой проблемой не помогает. Но здесь я знаю, как себя проверить. Надежно, с чёткими и однозначными данными.

Схема, созданная для проверки выброса энергии, при инициации портала Верочкой все ещё не разобрана и мне нужно только применить её для себя. Всё просто и проблем не ожидается. Вот и котел № 1. Это уже артефакт, с ним так много связано. Такие переживания и воспоминания. Недавние и потому яркие.

А это что? Забавно. Мелкая на манометре давления в барабане котла нарисовала рожицу.

Это она мне? Поди, пойми детей. Впрочем больше похоже на Афоню, когда он в облаках витает. Я подключил питание и проверил запись. На ней тут все события за последнее время содержится. Оказалось, что мелкая портал использует довольно часто, чем доводит сестер чуть не до истерики, но всегда возвращается в нужный момент, когда те уже в панике и готовы на крайние меры.

А вот это ново. Выбирается ребенок из котла не через люк, который я оставил открытым, то есть прикрытым, но со щелью. Чтобы вовнутрь свет проникал. Она на это даже внимания не обратила. Просто выходила обратно. Чудо мелкое. Должно быть по следу. Интуитивно и без напряжения.

Играет она так. Один раз её всем кланом искали, причем, вышла мелкая зараза чуть ли не посреди искателей и именно в тот момент, когда все они смотрели в другую сторону. Это как? Лизка и Элен, которые уже на взводе были, затискали её и затормошили.

Чего она и добивалась, потом сладким закормили до не могу. Только Пух остался в котельном зале, когда все ушли чай пить, и долго открывал и закрывал люк. Раза три заглянул в него. Потом залез туда и выбрался уже совсем изумленным. Но никому ничего не сказал.

Умный парень. Хорошо бы ему ещё что-то подарить, но …. Нужна то ему, судя по всему, Лизка. А тут я сам не очень. Кто поймет женщин? А Лизку даже они сами не понимают. Со Светланой мне самому просто повезло. Все мои инициативы и самые продуманные планы кончились крахом. Вот уехала бы она в Новый год от Прохорова куда-нибудь в Испанию….

Мрак. Лучше не думать о таком. Найти её я бы нашел, но мог ведь и опоздать. Ладно, не будем о грустном. К опыту всё готово. И нужно-то сделать шаг. Один.

В котле я ничего в себе не заметил. Тогда в первый раз был голод и едва не обморок, а сейчас — ничего. Шагнул обратно по следу своему и Верочки. Ничего. Никак не изменилось ничего во мне. Есть, правда, всё же захотелось, но это уже может быть и от самих мыслей о еде. В реале я только завтракал и капсула могла немного подкормить …..

Теперь важно другое. Записи. Приборы — стрелки качнулись все. Магнитное поле я взбаламутил и серьёзно. До лучшего мага клана мне в плане экономного с высоким кпд расхода маны как до звёзд, но Павловск не пострадал, ни один прибор, ни одна лампочка не сгорели.

В первый раз было на порядок хуже. Что ж. Удачно получилось. Можно возвращаться. Дома есть шанс девочек за обедом застать. Зашел на дорожку. Облом. Одна лампа накаливания всё же перегорела. Где тут ей замену искать? А, пусть Пух разберётся:

— СВЕТ, РАССЕИВАЮЩИЙ ТЬМУ –

Получилось так, как хотел. Минимальное освещение. А ведь я даже не концентрировался. Мельком пожелал…. Расту, как маг. Так что это такое мой ОСТРОВ? Ладно, потом, эти мысли не для туалета.


Возвращаясь домой из Павловска к девочкам, я на первом этаже почувствовал характерный запашок. На двери лифта была приклеена записка: «Кто спустил арбуз в унитаз? Я тебя вычислю! Сволочь!».

Интересные у меня соседи. Допустим даже, что это был самый маленький из известных мне арбузов. Но даже если это как-то возможно, даже пусть с магией, но зачем? Умом Россию не понять. Интересная тоже фраза. А чем её родную понимать? Неужели ….. Но это напоминает о следующей в очереди проблеме.

Пора переезжать. Срок вышел. Сам себе правило установил менять жильё раз в три месяца и выдавать себя за снимающего жильё студента. Благо возраст ещё позволяет. Хотя студенты всякие бывают. В универе был на параллельном мужик совсем старый. Сорок минимум. И ничего. Учился неплохо, а девочки на возраст внимания не обращали. Только на доходы, а они у него были. И девочки и доходы.

Новая квартира готова, каждый раз я учитываю недочеты прежних вариантов в плане безопасности. Число аварийных выходов, системы наблюдения за путями подхода и отхода. Да много чего. Мог бы фирму открыть и продавать жилье шпионам. Черт. Забыл.

Так устаю, что это случается всё чаще. Одна надежда на ОСТРОВ, Как же я запамятовал у девочек спросить. У них же свои представления о жилье, зачастую совершенно не логичные с мужской точки зрения. В новой квартире я для них многое сделал, а у них самих не спросил. Вот прямо сейчас и поговорю.


— Девочки, как славно, что вы обе здесь, что у нас на обед?

— Мих, что-то случилось? Ты первый раз обедаешь с нами. Обычно только завтрак и ужин.

— Все хорошо, любимая, сейчас постепенно будет становится больше времени. Жалко, что мне скоро уходить в игру и здесь дела, а я так хотел с тобой наедине….

— Нет, это уже перебор, секса днем у вас не будет. Хрен вам обоим. У меня тоже права есть. Хоть иногда со Светкой пообщаться.

— Наташа, вы же в игре целый день? Все время рядом? Или?

— О как, а ты откуда знаешь? Подглядываешь?

— Глупости, это невозможно, пока вы скрины не оплатите, да и я не стал бы этого делать. Зачем? Это и так ясно, вы как в школе ходите вдвоем везде и всегда. У вас все хорошо? Ты Наташа выглядишь слегка взвинченной.

— Это из-за тебя. Гад. Во всем доме нет ни одного зеркала. Псих. Маньяк. Как так можно жить?

— Милый, это у нее эмоциональный день. Я рада, что у тебя здесь не было зеркала, до нашего здесь появления, но сейчас — ты же все понимаешь.

— Не очень, вы же не сможете выходить отсюда — зачем оно вам? Впрочем, неважно, это даже кстати. Я как раз об этом и хочу поговорить. Нам пора переезжать.

— Ужас. Что-то случилось?

— В реале? Ничего касающегося нас с вами. Это плановый переезд. Я все эти годы после смерти Сергея подолгу не живу нигде.

— Бедный.

— Ну, это, пожалуй, преувеличение. Готова к переезду пока только одна квартира и я хотел …..

— Не хило. А сколько их у тебя?

— Не знаю. Надо поднять документы. В пределах ста. Прежнее жильё я не продаю из тех же соображений. По жилью можно много узнать о человеке, кроме того там нечто вроде ловушек и сигнальной системы. Если по моим следам кто-нибудь пойдет и начнет расспросы или попытки проникновения, то я узнаю заранее, а следопыта ждут сюрпризы.

— Блин. А у меня только одна.

— Завидую. Я бы тоже предпочел. Хлопот с ними.

— Надо думать. Одни счета за коммуналку. Сто? Это ты под миллион каждый месяц платишь? Сколько у тебя вообще денег? Светка, спроси ты, тебе он не соврет.

— Нет, но ответит так, что я потом неделю буду голову ломать. Ясно одно, нищета нам не грозит.

— Девочки, вы отвлеклись. Финансовый вопрос сейчас не важен. Предлагаю подумать о переезде.

— Успеем. Когда ты его планируешь?

— Желательно минут через пять. Как хорошо, что все мы здесь сегодня собрались.

— Охренел? Певец. Не похоже совсем. Мелодию переврал и текст. Светка? Блин. Пять минут? А вещи собрать? И вообще. Слов нет. То есть, есть. И я их сейчас скажу. Светка? Что смешного?

— Извини. Ты так взвилась. Немного забавно. Какие тебе вещи? Мы тут ходим в том, в чем приехали в Новый год. Встали и пошли. Для меня это место не дом, а что-то вроде гостиницы. Мих. Это далеко? Нам в игру скоро.

— Нет. Минут тридцать на автобусе. Зато там из пяти окон на десятом этаже вид на Финский залив. Закаты, буря мглою и все в этом роде.

— Класс. Поехали тогда. Светка, что сидишь?

— Удивляюсь. Автобус? А если случайно знакомые на остановке войдут?

— Малышка, ты меня всё больше радуешь. Нужно всегда помнить о безопасности и боюсь, что это у нас надолго. А автобус этот частный. С виду солидный, для туристов из Европы.

— Всё не как у людей. Ладно. А покататься можно? Проедемся по городу, так давно не выходили. Тогда поехали. Я готова.

— Я за. Пошли, собирайтесь. Времени не так много.

— Ну ка сели оба. Поедим, уберем всё. Потом уж. Проститься нужно. Спасибо этому дому сказать. Не по-людски как-то. Вот так наспех.

Обед был вкусен главным образом тем, что его подавала Света, сравнится с поваром Кирилла или, тем более Трофимом девочки не могли. Это может со временем стать проблемой. Игра сделает из меня гурмана, а это может повредить будущей семье.

Может, после появления в Столице познакомить их с шедеврами кулинарии обеих Империй и уговорить пойти в ученицы к мастерам? Такое предложение небезопасно для здоровья. Моего. Это почти как сказать, что они обе готовить не умеют. Нужен план. Подумаю.

В то, что мы за пять минут соберемся я не верил изначально. Но за час управились. Обе они с грустным видом ходили по квартире, то есть по обеим спаренным. Прощались. Женщины!

— Всё, Мих, не смотри так. Мы уже всё. Наташа, пойдем, а то он изведется весь. Всё. Сели и помолчим на дорожку.

Сел. Помолчал. Семья — это терпение. Наконец они вышли в коридор и я запустил привычный режим переноса данных. Большую часть унесу с собой на диске, остальное по разным путям на новое место.

Всё закрыл, всё проверил. Дяде Боре, одному из самых старых внуков я позвонил уже минут десять назад. Автобус уже на улице. Нам только во двор выйти и под арку. Среди дня народу обычно нет никого, что камеры наблюдения и подтвердили.

Глава 31

— Ты в курсе, что девушек через двери нужно вперед пропускать?

— Наташа, это он из-за безопасности. Мих? Это наш автобус?

— Да. В наших условиях самый безопасный вид транспорта.

— Судя по логотипу, Мерседес. Это для нас троих?

— Да. Заходите уже. Нам лучше лишний раз…

— Не нуди. В кои-то веки на свежий воздух вышли. Чистый, прозрачный, даже звенит.

— Глупости, Наташа. В квартире он на порядок чище был. Там у меня системы….

— Фигня. Здесь лучше. Ну и ну. Это что? Это для кого?

— Наташ, да проходи ты, не стой на ступеньке. Что там? Мих, скажи ей. Застыла на полдороге. Ой. Это что? А где кресла?

— Это прихожая. За ней кабинет. Кресла там и кровать.

— Хрен вам, а не секс в автобусе. А коньяк есть?

— Есть.

— А бассейн?

— Душ. Всё мы вошли. Дядя Боря, можно трогаться.

— Мих, а зачем тебе такое чудо-юдо? Не по Питеру же кататься?

— Почему нет? Но вообще-то это для дальних поездок. В Сочи, Ташкент или …, да куда угодно. Самолетом для нас не всегда может быть безопасно.

— А вид у него такой, новый, будто никто не пользовался. Наташ, ты куда?

— Душ приму. Никогда в туристическом автобусе не мылась. Да и обновить автобус надо. Где коньяк? Давай ты со мной, а то знаю я вас.

— С ума сошла, подруга?

Наташка пожала плечами и ушла купаться.

— Мих, спорим, что она сейчас вернется?

— Давай, рекорды ставить она любит. Предлагаю спор на желание.

— Это какое твое желание я ещё не выполнила? По сравнению с тобой автор Камасутры ребенок.

— Нет, просто он не спортивным был.

Но поспорить мы не успели.

— Расхотелось, но душ просторный. А коньяку выпью.

Пожав плечами я достал из шкафчика стопки и бутылку. И то и другое из нержавейки. Налил по чуть-чуть. Больше для вкуса и для запаха.

Девочки сразу же уставились в окна. Каждая в свою сторону. Зачем? Питера не видели? Тем более спальный район. Наша архитектура умерла после Сталина. Смотреть не на что, но они смотрят.

— Мих, нам долго ехать?

— Приехали уже. Без пробок обошлось, что не так часто случается. Выходим.

— Блин. Облом. Вот так всю жизнь. А поехали вот сейчас прямо в Сочи? Прямо сейчас?

— Мих, у меня слов нет, скажи ты ей.

— Потом съездим, Наташа, но сейчас мне через пять минут нужно быть в Дальнем, это на Южном океане.

— Только тебя нам там не хватало.

— Наташа?

— Как это? Вы обе на Южном океане? Но как? Вы же из яслей в Чернолесье должны были попасть.

— Ну, Наташка. Болтушка. Мих. Это наша игра. Мы хотим всё сами.

— Черт. Ну, бывает. Это автобус виноват. Крыша едет. Но к нам на острова не смей соваться. Это наше. Понял?

— Да, но у меня там жильё, имущество, персонал наёмный и масса обязательств. Просто не реально. Вы на каком острове? Могу один остров вам выделить.

— Совсем обалдел? Ты кем себя вообразил? Света?

— Во-первых у нас там целый архипелаг и интересные события происходят. А ты на больших островах? Интересного там много? У нас одна подруга где-то в тех краях, надеюсь, ты с ней не встретишься. Это там где города и целые государства?

— И да, и нет. Это Разлом. По сути это два острова, но очень близко друг от друга. Там что-то вроде ООН. Каждая морская держава имеет там свою крепость. Там же они ведут свои переговоры и торговля основная тоже там.

— Мы же читали всё об островах и о Южном океане. Нет там такого. Все бы знали. Но ничего…..

— Да. Ты говорила. Но давайте поговорим об этом дома. Неудобно человека задерживать. Всё, мы уходим. Спасибо, дядя Боря.

Он только головой неодобрительно покачал. Должно быть, подумал, что у нас довольно странная семья. А дядя Боря у нас строгих нравов, воцерковленный и убежденный борец с коррупцией. Надо будет в храм сходить, давно не был. Руку он мне пожал, но как-то….. Тоже я не подумал, лучше было выбрать водителем Витю…..

Автобус уехал, а я с большим трудом уговорил обеих зайти в парадную. Обе, особенно Наташа рвались на набережную. Чайки, запах ила, ветер западный. Понять можно. Обе далеко не домоседки, чтобы без последствий неделями не выходя сидеть в квартире. Пожалуй, нужно в самом деле почаще квартиры менять. Им необходимы новые ощущения и встряска. А то начнут жильё тюрьмой считать. А меня тогда кем?

Но с улицы я их всё же в парадную завел едва не силой. Лифт. Дом.

— Ну, всё. Добрались. Вы осматривайтесь и привыкайте, а мне пора.

— Стоп. А новоселье? Светка, скажи веское слово.

— Милый, в самом деле. Давай хоть чаю выпьем. Это пять минут.

Эх. Но обе повеселели и разбежались в разные стороны осматриваться. И где чай? Пришлось самому. Но сначала я загрузил информацию с диска и активировал все системы. Всё, как на предыдущей квартире, плюс пара мелочей для безопасности. Что-то нужно обновлять постоянно, вероятный противник должен столкнуться с неожиданностью даже если изучит меня досконально. Так оно вернее будет.

Где их искать было ясно заранее. Обе на балконе наслаждались видом и свежим ветерком. Прохладно, но обе просто зависли. Вид и в самом деле великолепный. Весь залив до Кронштадта как на ладони, облака большие и тёмные, но с просветами, белый круизный лайнер. Названия не разглядеть, но это должен быть «Альбатрос».

Маршруты экстренной эвакуации у меня в памяти и обновляю я их довольно часто. Морской путь — один из возможных.

Девочки наслаждались. Странно. Если вдуматься, ведь в игре морских пейзажей могли насмотреться. А вот поди ж ты.

— Девочки, не лето. Застынете обе. Пойдемте чай пить.

Должно быть, они и сами уже подзамёрзли, поэтому быстро вернулись в уютное тепло.

— Я в ванну.

— Я тоже, но чуть позже. Нет передумала, я хочу первая….

Я разлил чай и нарезал бутербродов. Жуткий визг вынудил всё бросить. Нашел обеих в ванной. Она почти такая же, как и предыдущая. Почти.

— Обалдеть.

— Милый?

— Девочки, здесь всё, как и в предыдущей квартире. Вы освоитесь. Пойдемте чай пить и мне давно уже пора….

— Ну нет. Чур я первая. Светка, ты иди, чай пей.

— Мих, а предупредить было нельзя?

— Вам же сюрпризов не хватало. Вот. Наслаждаетесь.

Вытащить обеих на кухню и усадить за стол мне всё же удалось.

— Мих, и что? Там можно мыться? Так же, как в старой квартире, воду до колена можно наливать?

— Можно и выше, но вы обе не ныряльщицы. Это мне иногда нужно под водой позаниматься. Есть один комплекс….

— Обалдеть. Я всё ещё не верю. Давайте всё по-быстрому, по стопке и я купаться.

— Вместе. Я тоже хочу. Мих, налей нам по рюмочке за новоселье и мы побежали.

Я разлил старый коньяк по рюмкам.

— С новосельем вас девочки. Пусть всё здесь будет у нас хорошо.

— Ура.

— И тебя, милый. Спасибо. Я знала, что ты о нас подумаешь, но такого не ожидала.

— Формалисты. Давайте побыстрее. Не терпится же.

— Мих, я уверена, что всё это безопасно, но всё же. Это так неожиданно. Я просила зеркала, но чтобы все стены, потолок и даже пол. Это за гранью. Сейчас это даже шок, сюрприз, всё великолепно и хочется там разное попробовать….

— Перебьётесь, маньяки. Я первая.

— Я не об этом, хотя…. Но там же стекла запотеют, треснут или … Что ты так улыбаешься? Улыбка превосходства и снисходительности может дорого тебе обойтись.

— Глупости, тебе привиделось, я просто рад, что вам понравилось. Ладно. Вы тут уже без меня разберетесь. В самом деле, мне нужно на новом месте ещё проверить разное. Да и в игре дел много. Я побежал, не обижайтесь. Всё ещё обсудим, но позже.

Хотелось Свету поцеловать, у неё такой вид, разрумянилась и глаза блестят так …., но при Наташе я этого не делаю. Вздохнул и ушел.

––—––—––—

Бой велел охране никого в его палатку не пускать и вышел. После кошмара на Льдистой нужно было прийти в себя и придумать что-то. Перед выходом в чате армии он дал команду всему командному составу собрать текущую информацию и собраться через час в штабной палатке.

В реале он первым делом попытался связаться по всем возможным каналам с Михалычем. По телефону ответил только Начштаба. Сообщил, что Михалыч с женой сейчас в игре, в театре. Выйти он там точно не сможет.

С досады он бросил телефон в угол. Вынуждено засел за компьютер и стал просматривать в сети новости по поводу произошедшего. Зря. Их было столько, что пытаться разобраться в этой лавине было бессмысленно. Поискал по ключевому слову Рош, но там было только старое и давно известное. С досады налил и выпил стакан Montrachet Domaine de la Romanée Conti 1978 года. Дорого, но плевать. Не до того. Лучше бы водки, но нужно вернуться и быть в норме.

— Кто же так подгадил? Да кто мог? Полумифический Рош? Что же делать? Что всем в штабе сказать?

Ничего не придумав, он вошел в игру и направился в соседнюю штабную палатку. Там его ждали все лидеры союзных кланов. Они прекратили ругаться и встали.

— Садитесь. Пал Палыч, что у тебя? Ты ведь участок стены у реки восстанавливаешь. По тебе был первый удар.

— Да, южную часть. Мои сто метров. По нам больше всех ударило, хорошо ещё, что команду ты по армии вовремя дал. А то мои в «Зените» с таким не сталкивались, поэтому мы до приказа тупо ждали и хотели посмотреть, что там так шумит. Два десятка придурков всё же остались и посмотрели. Поскольку приказ нарушили, я им уровни компенсировать отказался.

Впредь дисциплину соблюдать будут. Ещё около двух сотен зацепило волной и изрядно побило об обломки стен и зданий. Но живые. Эликсирами откачали. Благо у нас свой маг хорошо их делает.

— Ясно, спасибо. Теперь Гриша, что ты так нетерпеливо сказать хочешь?

— Мы тут в ожидании тебя уже бабки подбили. Данные нужно будет уточнить, но около двухсот уровней мы сегодня уже спустили. Это не так страшно и даже полезно, если вдуматься.

Не все наши особенно молодежь до сих пор серьёзно воспринимали ситуацию и этот кошмар привел в норму тех, кто до сих пор не проникся. Уровни ладно, но настроение у всех упало. То на рыбалке рыба рыбаков поймала, то это. Ведь обычный журналюга со смешным уровнем. Как это вообще возможно?

— Мужики, я там не был, только слухи. Почему все уверены, что это он?

— Что непонятного? Все мы грешные и хотели бы славы побольше и для себя и для своих кланов. А это же известный на всю Россию человек. На него всегда все взгляды направлены. Все надеются, что именно его выберут и вставят в репортаж.

— О себе говори. Мне, к примеру, по барабану. Я деньги зарабатываю.

Глава 32

— Молодец. Я это к тому, что все видели этого перца, как он камень бросил. А кто не видел, те после всего вышли и посмотрели в записи. Она в сетях под миллиард просмотров набрала. Река застыла точно в тот момент, когда её камень коснулся. Я в совпадения не верю Бой, что ты знаешь?

— Я Владимиру верю. Журналист он хороший, а актер — хреновый. Это и по его передачам ясно, как божий день. Так вот, я его лицо сразу после этого видел. Он больше всех нас удивился. Гриша, у тебя всё?

— Нет. Хочу сказать, что настроение у всех упало резко. Уже и следов того боевого запала нет. Люди говорят, что если такой у нас враг, то шансов вообще нет.

— Это да. Мои тоже приуныли. Работать продолжают, но уже без задора и вяло. Почти из-под палки. Как будто водой ледяной всех облили. Это я так шутить пытаюсь. Сухим мало кто во всей армии остался. Брызги даже до вершин не разрушенных башен у восточной стены долетали.

— Мои тоже в миноре. Резко упала скорость восстановления стен. Безнадега царит. Надо бы приободрить, но чем?

— «Предвестники» удар выдержали хорошо, что никого не должно удивлять, и потерь у нас нет. Но впечатление этот вал произвел сильное. На Чёрной было на порядок пожиже. Если у Тьмы есть маги уровня Роша, то нам хана, но играть в поддавки нам теперь придется до конца. Поражение в этом случае считаю неизбежным.

Бой сидел и слушал, как один за другим выступают лидеры крупнейших кланов. И до того плохое настроение они только ухудшали. А главное, они были правы. И возразить-то им сейчас нечего. Нечего, а надо. Необходимо, иначе все просто рухнет.

Примерно такие же разговоры и такой же настрой был после того, как пришлось капитулировать у замка в Чернолесье. Только огромный опыт переговорщика давал ему силы держаться и сидеть с каменным, ничего не выражающим лицом. Жизненный путь изобиловавший куда более серьёзными ситуациями, подсказывал, что хладнокровие нужно соблюдать до конца. Иногда выход находится сам собой, редко, но это бывает.

Если сдаться сейчас и потерять лицо, то потом этого уже никогда не вернешь.

Сидел он прямо и лицо его ничего не выражало, но каждый следующий лидер клана, как бы забивал гвоздь в крышку гроба его надежд на победу в игре, на рост влияния и престижа в реале.

— Командующий, тут один пришёл. Говорит, что важное что-то. Пустить?

Начальник караула был очень кстати. Любые новости лучше этих речей скорбящих родственников на похоронах надежд Боя. Он приободрился и кивнул. Побоялся отдать приказ устно, так как не был уверен, что голос не подведет. Выдаст мерзкое настроение и глубокое отчаянье.

Вошел в палатку Авраам Соломонович, чем удивил вообще всех. Ещё сильнее всех присутствующих удивило радостное выражение его лица. Это для опытного хозяйственника было редким явлением.

И в реале, и в игре он почти всегда отказывал всем и во всем, скорбно ссылаясь на непреодолимые обстоятельства, близость разорения и полное отсутствие хоть чего-нибудь полезного на вверенных его неустанным заботам пустых на данный момент складах или хранилищах. При этом так искренне сочувствовал просителю, что не поверить ему было никак невозможно.

Сейчас же Авраам Соломонович просто сиял:

— Командующий, господа. Я, как самый опытный и профессиональный хозяйственник, взял на себя ответственность и собрал всех профессионалов нашей армии в той сфере, которой я посвятил свою жизнь. Мужики всё тёртые и они уже сами, без моей подсказки провели предварительный осмотр и оценку произошедшего.

Вместе мы на только что закончившемся собрании подбили предварительный баланс. Хочу выразить здесь перед вами свое восхищение. Вижу, по вашим лицам, что вы этого не ожидали. Я и сам удивлен. Это у меня впервые в жизни. Но я искренне восхищен гениальностью, да именно гениальностью нашего полководца и командующего.

Раньше я, признаюсь, сомневался, но теперь считаю, что наша победа неизбежна. Перед всеми открыто говорю это. Спасибо, Бой. Поражен. Восхищен. Рад.

Бой и в этой ситуации удержал лицо, но не сознательно, а чисто на рефлексе. Помог опыт участия в стрелках и разборках, но это было и не нужно. На него в этот момент никто просто не смотрел. Едва не открыв рты от изумления, лидеры кланов смотрели на старого еврея, пытаясь понять хоть что-нибудь.

Главковерх пришел в себя первым. Не важно, что происходит, но нужно это подержать и возглавить. Даже если это полная дурь, но здесь и сейчас Авраам Соломонович излучал радость и уверенность в успехе. Нужно это всячески приветствовать:

— Я поддерживаю ваш оптимизм, дорогой Авраам Соломонович, но для остальных, предающихся здесь самобичеванию и унынию, прошу вас пояснить всё это подробнее и в цифрах. Ведь в них вся ваша жизнь.

— Спасибо, буду рад. Хочу только уточнить, что не в цифрах, а в числах. Но сейчас о главном. Гениальный ход нашего командующего решил все наши проблемы. В Столице собирались мы сюда наскоро и без приличествующей подготовки. Многого второпях не учли и многого не взяли. Главная ошибка в недостатке продовольствия и строительных материалов.

Даже беглое обследование показало, что вокруг города лес жидковат и древесина пригодна только на дрова. Да и то сомнения есть. Гниль пахучая, жечь её — может боком выйти. Ель, да ещё и больная. Такое впечатление, что чёрная магия повлияла здесь не только на людей, но и на саму природу. Строительных материалов из этих елок не изготовить.

Издали таскать приличный лес сложно. Сплавлять казалось перспективным решением, но после первой и пока последней рыбалки — тоже не вариант. С едой проблема ещё хуже. Охотники вернулись без добычи, и это во всех кланах. Лес на километры вокруг мёртвый. Мёртвый город — мёртвый лес вокруг. Сейчас это кажется логичным, но заранее мы этого не предвидели.

Признаюсь, я совсем недавно был в полном отчаянии. Но вот всего за час всё переменилось. Все окрестности Новгорода Северского, рвы и половина самого города завалены корабельными, наивысшего качества соснами. В Столице одно такое дерево с рукам оторвут за десяток червонцев, а их тут минимум тысяч двадцать навсидку. Есть даже кедры, о елках я и не упоминаю. Завались, если по простому.

Рыбы же вообще столько, что мы вынуждены людей привлекать, чтобы подсчитать. А поскольку становится всё холодней, то и холодильники не проблема. Маги воды хорошо себя показали, намагичат ледников и все дела. Даже обе утонувшие лодки целые и почти без повреждений найдены у северной стены ближе к океану.

Это главное. Но еще по мелочи — со дна реки выбросило много такого, с чем мы все ещё долго разбираться будем. Там нашли один сундук, в котором и трех старых евреев спрятать можно. Надеюсь, правда, что когда удастся его открыть, там окажется нечто иное. Зачем мне конкуренты?

Подвожу графу «Итого». Командующий. Спасибо. У нас есть всё, что нужно. Еда, топливо, стройматериалы, всё это в избытке и с большим запасом. Осталось только всё это рассортировать и привести в порядок. С этим мы справимся, но нужны люди.

Теперь о главном. Деньги. Если считать со стоимостью доставки сюда, то щедрый жест нашего командующего, его гениальный план принесли нам около пятидесяти миллионов долларов. Хотя нет. Это устаревшие данные. Червонцев. Доллар приличные люди уже в расчет не принимают.

Теперь я полностью уверен в победе. Все камни города можно пустить на стены, а дома строить из дерева. С таким лидером мы проиграть не можем. Простите мне незнание уставов и прочего военного, но разрешите мне, Бой, пожать вашу руку.

Авраам Соломонович подошел к Бою. Тот, хоть и не пришел ещё в норму, но сумел скрыть обуревающие его чувства. Мысли его резко изменили направление:

— Сколько раз сам себе говорил, что нужно вытерпеть всё до конца даже если очень страшно и дослушать всех остальных и только потом встревать в переговоры и только тогда пытаться всё исправить. А тут и делать уже ничего не нужно. Терпение в переговорах — первейшее дело. Как же хорошо получилось, а ведь почти не поддался и не начал каяться.

Бой встал и с легкой самоуверенной улыбкой, пожал протянутую руку. При этом, по глазам старого еврея понял, что тот умышленно оказал ему эту услугу и за это придется заплатить.

Из глубины палатки, от дальнего конца стола, за которым сидели все лидеры кланов раздались робкие аплодисменты. Все за столом изумленно переглянулись и движимые единым порывом встали и присоединились. Стало шумно. Аплодировали все и все по очереди подходили к Бою, чтобы пожать ему руку, говоря при этом нечто сумбурное и невразумительное:

— Супер.

— Это великолепно.

— Ну, Бой, удивил. Я знал, что ты не прост. Но настолько….. Дай пять.

— Класс. Но как? Я за рассказ заплатить готов. Созвонимся.

— Нам с тобой повезло, Бой. Растешь.

Такого в жизни командующего не было никогда. Абсолютное признание, полное доверие. Об этом он даже не мечтал. А какой контраст!

ВЫХОД.

В свой новый дом я вернулся раньше обычного, что вполне объяснимо. Новую ванную комнату я делал такой необычной и совсем не дешевой не только для того, чтобы девочки могли рассматривать себя со всех сторон. Это им почему-то важно. Но и свои желания я учел, кроме того, мне хотелось верить, что мои фантазии в этом плане разделит и Света.

Уверенности не было, ведь до сих пор она ждала меня в спальне в полной темноте. Необычно и несовременно, но она вся такая. Как будто из другого времени. Но её взгляды на меня после того, как она увидела в ванной эту новинку, обнадеживают — что-то новое в ней появилось. Не шалая, а шаловливая. Раньше мне это прилагательное к Светлане применить в голову бы не пришло. Да и никому, кто её хоть сколько-нибудь знает.

Перемена в наших отношениях на неё явно влияет. Она чаще улыбается, смеётся, иногда может покружиться в коридоре, когда думает, что её никто не видит. Никто и не видит. Только система контроля безопасности фиксирует всё в доме. Вуайеристом меня назвать было бы несправедливо, но кроме их спален ванны и туалета я просматриваю все помещения. Привычка. Никто и ничто не должно проникнуть в мой дом.

Она сама меняется и меня меняет. Теперь это уже не тот я, каким был до той нашей первой ночи. Теперь я понимаю, что жил куцей черно-белой жизнью, зацикленной на мести и воспоминаниях. Света тогда вдруг что-то для себя поняла, вдруг решилась и всё изменила.

До сих пор пытаюсь понять, почему именно в тот день? Понять женщину! Да глупо, но куда деваться? Жить, не обдумывая всего, происходящего рядом с собой, я просто не умею. Вот почему она за нас обоих всё решила именно в тот момент, когда я шел убивать с риском быть убитым? Когда шел спасать Толика. Впрочем, не приукрашиваю ли я свой поступок перед самим собой?

Ведь, по сути, я изначально планировал его использовать во вред Прохорову. И использовал, и буду использовать. Но это ладно, такой уж я. Но, как и почему Света выбрала именно этот момент? Женская интуиция? Предчувствие возможной моей смерти? Ведь и в самом деле тогда пули мимо не пролетели.

Сейчас я уже не такой. Мягче стал что ли. Не знаю. Это поступками позже может проявится. Но желания кого— либо убивать у меня уже нет. Прохорова? Не знаю. Даже в этом уже не уверен. Новый план в том, чтобы пугать его прошедшей рядом смертью, вынуждать бегать, бояться всех и всего.

Заставить сомневаться в друзьях и соратниках. Отравить ему само существование в этом мире. Уверить в том, что его пытаются достать его бывшие друзья. Вынудить делать ошибки. Хорошо бы он начал войну с Ивановым и Порошенко, или, как минимум слил компромат на них всем заинтересованным лицам. Лучше — мне.

И что это я об этом отморозке вспомнил? Только в том плане, что Света меня сделала живым. Теперь то, что было до неё жизнью уже не кажется. Мрачная тень меня самого, скрывающаяся во мраке неизвестности и наносящая оттуда коварные удары по врагу. И это казалось жизнью? Дурак я был. И сейчас есть, ведь всё же поеду в Штаты, но уже не такой отпетый дурак. Но таких отморозков, что в угоду шефу закапывают людей живьём и самого шефа…..

Так что же тогда поняла Света и почему решилась, ведь для неё это было трудное решение? Первое ….

В спальне нашей новой, где кровать занимала уже куда больше места, я её не обнаружил, что только порадовало. Значит, думаем мы одинаково. Ждала она меня в ванной комнате. Обнаженная. Спит? Задремала? Игра? Можно действовать и все фантазии об этой комнате, которые одолевали меня, когда я её проектировал, нахлынули разом. Но я замер. Как же она красива. Бесчисленные отражения зеркал шести неравных, не вертикальных стен, потолка и пола….

Я подошел и лег рядом. Погладил волосы, она открыла глаза. Улыбнулась так, что…. Боже….

— Будет все, как ты захочешь

— Будет мир у ног твоих

Пообещал я на ушко. Она не поверила, но улыбнулась. Что и требовалось, но ведь может и сбыться….


Утром обнаружил срочное послание от Гюль:

— Срочно. Ребята, которых ты по делу в такую даль послал, в сложном положении. Вася, кажется, решил слетать в казино-град. Ты его знаешь, это непредсказуемо. И вообще без цели такой группе сложно. Они такой большой группой впервые. Думай. Время — даже не знаю. Может и не терпит. Пока, муженёк.

Черт. Дотянул. Теперь или возвращать их срочно или самому лететь. Василий опять же, ведь держался уже три года. Игрок завзятый. Не был бы хакером от бога, мы бы его в команду не взяли. Но в любом случае нужно выспаться, ночью не до сна было и Свету я в спальню спящей уже утром отнес. Теперь нужно за пару минут ликвидировать недосып, все обдумать и уже потом действовать.

Глава 33

ВХОД.

На ОСТРОВ вошел спокойно. Кубы пока без работы. Заменил воздух на свежий и лег спать. То есть повесился спать. Поза зародыша. Подышал, успокоился и уснул.

Проснулся таким свежим и бодрым, что даже вспомнить не могу, когда со мной такое было. Энергия просто брызжет. Хочется сразу бежать и делать все дела одновременно. Но этот порыв я унял. План. Если придется уехать и скоро, то нужно доделать срочное и перенести на потом то, что получится перенести.

Первым делом к Марку. Он обещал, а дело самое важное. Людей погибнуть может много. Пытаясь представить себе что могли затеять те арабы с каторги я навыдумывал такого, что Америка больше месяца не прожила бы. Хорошо, что я добрый.

Второе. Надо бы проведать Разлом, но это если время будет. Забрать свои покупки я успею всегда, а Силыч вряд ли быстро от девочек вырвется. Мужик крепкий. Дня два три у меня есть.

Дальний. Посетить нужно, но семейство Тверских там какое-то время может править и без меня. Загляну, но бегло.

Андрон. Теперь власть в Дальнем сменилась и ему угрожать ничего серьёзного не должно. Через портал из Дальнего в Столицу при необходимости он сейчас пройдет без проблем.

На Мутную в поселок гномов пока рано. Сам им дал две недели на переустройство и предпродажную подготовку. Майкла туда приведу потом. В качестве платы попробую его развести на ту информацию, которую ФБР и ЦРУ смогли вытрясти из Прохорова.

У него должно быть много чего на друзей. Порошенко и Иванов ещё в силе и с ними разбираться еще предстоит. Но это не сейчас. Готовиться нужно. Этих только в реале достать получится. В Кляксе. По слухам один из них там уже живет постоянно.

Сделку с англичанами нужно закончить и деньги получить. Придется с Гортом об этом поговорить.

Зайти в канцелярию и узнать о ходе продажи лицензий. И вообще чаще бывать нужно. Свято место пусто не бывает, а мне уже не хотелось бы, что бы это моё место кто-то занял.

Новгород Северский. Всё же забыл. Не посмотрел в сетях, как они там. Вроде не должно быть ничего особенного. Армии зомби пешком туда идти долго.

Эльфы удивили, но их гордость и презрение к остальным расам не новость. Но раз сами, да ещё так в наглую, то пусть они там первый бой на себя примут. Уверен, что некроманты ударят в первую очередь в Северном Синем лесу. Они там своих много потеряли и могут думать, что те, кого я сдал Светозару, ещё там у эльфов в плену.

Император. Докладывать особенно нечего, но к Аазу нужно заглянуть.

Замок. Вроде бы и не нужно, но загляну. Интересно, что за академию там затеял Рош. Да и на самых сильных магов Империи посмотреть интересно. Научиться у них наверняка можно многому новому и полезному.

Дворец свой надо в порядок приводить, но это уже по остаточному принципу.

Лизку с Пухом поймать и предупредить, что меня некоторое время может не быть. Но это вряд ли. Лизка попала в глупое положение и постарается на глаза не попадаться. Пух будет её утешать и помогать. Но это не срочно и можно письмо с почтой гномов послать.

Кажется всё. Нет так и много, это если я ничего не забыл. Как-то странно не доверять самому себе, но приходится. ОСТРОВ дал много, но опять же за всё надо платить. Плюс — минус, пряник — кнут. Надеюсь, что я быстро освоюсь и это всё утрясется.

В Замок решил заскочить ненадолго. По привычке шагнул на вершину донжона, ведь оттуда видна общая картина. Сразу видное общее настроение. Насколько дотошно несут службу ветераны на стенах и у ворот. Чем занимаются кланы крафтеров, как себя здесь чувствуют гномы и чем заняты….

Все это я собирался увидеть и оценить, но взгляд сразу зацепился на группу подростков в ослепительно белой одежде. Мальчишки лет двенадцати группкой человек в двадцать шли плотной группкой и на ходу что-то оживленно обсуждали. Предводительствовал ими гном Дил.

Должно быть, это первые ученики Академии Магии Империи. Я вообще-то предполагал, что они будут постарше, но магам виднее. Опыт обучения основам магии у них раз в тысячу больше моего. Быть может, считается, что позже детей учить уже поздно или у такого решения есть другие неизвестные мне причины. Неважно. Хорошо, что процесс уже пошел.

Возможно позже в академию примут и игроков, это если получится перевести школы из реала на Терру. Пока здесь только один игрок такого возраста играет и ещё один совсем уж мелкий.

Шагнул вперед и хотел было посмотреть где устроили для детей классы и камбуз. Мечтатель. Меня сразу перехватила Соня внучка Михалыча:

— Апулей, подождите, нужно срочно утвердить сметы.

— Утверждаю.

— Но это сто двадцать миллионов долларов….

— Утверждаю.

— Это на академию. Нужно заключить договор на долгосрочную аренду вашего замка группой магов-учредителей Академии магии. Огромные деньги. Надо же всё обсудить.

— Уже обсудили. Утверждаю. Соня, я вам доверяю и проверять не буду. Вы человек ответственный и у вас куда как больше профессиональных знаний на эту тему. Действуйте по своему усмотрению. Тонкости лучше обсудить с Гортом в банке гномов. Я обязательно прочту ваши отчеты, но не сейчас. Времени на это у меня просто нет.

Привыкайте принимать важные решения. У вас всё получится. Я уверен.

Соня слегка растерялась не зная, то ли ей расстраиваться, то ли радоваться. Такой я её и оставил. Большая девочка — освоится. Группа учеников всё же куда-то исчезла. Искать нет времени, да это и не срочно. По сути, это меня касается только краем. Престиж вырастет и у замка и у его владельца.

Шагнул к зданию суда, но зря. Тут же получил почту гномов:

— Апулей, рад вам сообщить, что могу успешно выполнить вашу просьбу. Нужные вам люди попадут в нужное место во вторник в полдень, о чём их уведомили уже сейчас. Надеюсь, что вам это поможет в службе Империи и Императору.

Супер. Это получилось даже быстрее, чем я ожидал. А вот то, что судья так осторожно и грамотно составил своё послание, говорит о многом. Не такой уж и надежной он считает почту гномов. Повод подумать, но это потом. Шагнул в свой кабинет и вызвал звонком Поликарпа Поликарповича. Вошли в кабинет сразу двое. Меньшиков, очевидно, дожидался меня в прихожей. Оба вошли и поклонились. Не сказать, что мне все эти церемонии нравятся, но и отменять почему-то не хочется. Традиции, привычный порядок, дисциплина. А самомнение и честолюбие тут совершенно ни при чем.

— Александр Данилович, Поликарп Поликарпович, рад вас видеть. Времени у меня не так много, как хотелось бы. Ознакомиться подробно с делами я не успею. Если вас не затруднит, то прошу покороче.

— Ваше Высокопревосходительство, чай заварил только что. Не желаете ли?

— А желаю. Будьте любезны, Поликарп Поликарпович. Александр Данилович, а вы?

— Нет-с. Увольте, Ваше Высокопревосходительство, мы только что приобщились в присутствии. Постараюсь быстро сообщить вам все новости. Торги патентами идут бойко. Лидируют по-прежнему совершенно новые, буквально только что зарегистрированные кланы. Некоторые лидеры настолько незрелые, что даже говорить толком не умеют. Но деньги платят исправно и я не придираюсь, Вас это не коробит?

— Нет. Примерно этого я и ожидал. Значит, цены на патенты не падают так уж резко?

— Падают, но не так быстро, как все мы ожидали. То есть, никто вообще не мог предполагать, что такое новое и непроверенное временем дело принесет в казну вашей провинции такие значительны суммы. Это полный отчет с начала торгов. Его нужно утвердить.

Но хочу предварить его замечанием о том, что на все траты, произведенные вами и от вашего имени новыми членами тамошней администрации, денег хватит с лихвой

Вот, кстати, бумаги с вашими приказами о назначении новых чиновников. Все здесь считают, что привлечь на эти места людей круга княгини Тверской было вашим лучшим решением. Это оценили. Ваш статус вырос. Позвольте вас с этим поздравить.

Постепенно все имеющие здесь вес, привыкают к мысли, что с вами нужно считаться и лучше поддерживать добрые отношения. В связи с этим и мне стало намного проще проводить нужные решения и добиваться для вашего ведомства всех возможных преференций.

Бумаги я просмотрел бегло, для надежности пару прочитал подробно и вдумчиво, потом, убедившись в том, что коррективы не нужны, подписал всё чохом. Заодно выпил принесенный секретарем чай. Так себе. Но я же не у Трофима. Канцелярия.

— Это всё?

— Да, благодарю вас, Ваше Высокопревосходительство. Позвольте откланяться? Торги этого дня должны начаться через двадцать минут.

— Да, конечно. Благодарю вас, Александр Данилович. Без вас у меня ничего бы не получилось. Я упомяну вас при случае у Его Величества Государя Императора.

— О. Польщен, я не заслужил покамест такой чести, но постараюсь оправдать ваше доверие.

— Уверен в этом, а сейчас вынужден вас покинуть. Хотя…. Один вопрос. Вы никогда не слышали об острове с названием Разлом?

— Нет-с. Не доводилось. Это важно?

— Нет, пока нет, просто я одну мысль проверил. Не буду более вас задерживать. Успехов вам.

Он поклонился и вышел, а я с облегчением вздохнул. Иногда не плохо и интересно погрузиться в атмосферу чиновного Санкт-Петербурга, но сейчас эта велеречивость и длинные предложения забирают время. А его может и не хватить. Но порадовало то, что иностранцы всё ещё борются за возможность занять лидирующие позиции в Дальнем. Для меня это и деньги и влияние на будущее.

Так. Здесь пока всё. К Горту. Давно не был и перед отъездом это обязательный визит. Как же. Банк оказался вообще пустым. Хорошо еще, что я не шагнул сразу вовнутрь. Закрытый банк гномов — это нечто не укладывающееся в голову. Да никуда не укладывающееся. Что за черт?

Стража у банка пояснить ничего не смогла и я шагнул в свой дом. Поищу всех в подземном городе.

— Пух, привет. Ты что здесь?

— Извини, Мих. Наверное, это я виноват. Здесь никто не работает, а платить придется тебе. У меня денег не хватит. Гномы выпили вообще все запасы пива. Что ты смеёшься?

— Не знаю. Смешно. Но мы нашли слабое место этого народа. Халява. Они больше на нас русских похожи, чем я думал. Они сейчас опохмеляются?

— Не знаю. Могу сходить посмотреть. Нужно сказать, чтобы и сейчас им наливали бесплатно?

— Нет. Если они так на нас похожи, то это не кончится никогда. Одного раза достаточно. Лизка где?

— Прячется. Считает, что это всё из-за неё.

— Редкий случай. Она права. Но ты её успокой и поцелуй от меня. Сам я на пару дней уеду. Нужно в реале кое-что сделать. Ты мой зам. Бери всё на себя. Старайся не волноваться и не смей в себе сомневаться. Думай спокойно и принимай решения. Ты уже готов, это я знаю точно. Дай лапу, Пух.

— Ух. Захватывает. Два дня я выдержу. Спасибо, я постараюсь.

— Нет. Ты все сделаешь хорошо. Ну, будь.

Я без дураков пожал ему руку. В самом деле ведь доверяю. Не всё пока, но это впереди. Давно мечтаю хоть кому-то рассказать вообще всё. Тяжело одному.

Вроде все! В Дальний, судя по бумагам Меньшикова, можно и не ходить. Разлом тоже отложу. Осталось к Аазу.

Его я застал за размышлением в саду размышлений. Он сидел в кресле и просматривал куда большую стопку бумаг, чем та, с которой я так успешно разделался так недавно. Увидев меня, он на этот раз даже не вздрогнул. Встал и улыбнулся:

— Ваше Высокопревосходительство. Добрый день. Очень кстати. Его Величество после утреннего официального приёма велел передать вам при случае, что он крайне доволен вашими действиями.

Это я буквально. Давно я не видел нашего Императора таким весёлым. Особенно он рад тому, что эльфов удалось уговорить вступить в войну первыми. Редкая удача и ваш исключительный талант переговорщика.

А идея вынудить кланы взять на себя затраты и риски первых этапов войн с пиратами и, главное, с Тьмой. Это вообще. Не только я слов не могу подобрать, но сам Государь Император впервые не нашел должных выражений. Князь Тверской тоже о вас отзывался исключительно положительно. Ваш вес в Канцелярии и при дворе растет. Поздравляю.

— Добрый день, Ааз. Спасибо. Я собственно заглянул только для того, чтобы рассказать об этих делах, но раз уж всё уже известно, то и говорить не о чем. Или? Вы ведь не закончили….

— Да. Уже лично от себя хотел бы предупредить, что двор это такое место…. Как бы вам это сказать….

— Место, где не любят выскочек и не очень рады чужим успехам? Это я знаю. И двор Императора далеко не единственное такое место. Я подумаю. Вот например — пару небольших но громких поражений я устрою сам себе, но это только в том случае, если до того мне в этом не помогут доброжелатели.

— Я знал, что вам объяснять ничего не придется, но слова Государя передал дословно.

Глава 34

— Спасибо. Я это ценю. Солидная у вас стопка документов. Сочувствую, я бы не справился. Тогда не буду вас отвлекать. Был рад повидаться. До встречи, Ааз.

Крепкая у него рука. Что ещё осталось? Неужели всё?

Пора. Я шагнул в свою комнату дома в подземном городе гномов.

ВЫХОД.

–——–——–

Мужчина неопределённого возраста с волосами до плеч и бородой до груди нервно докурил сигарету и бросил окурок на пол. Там их было уже не мало. Вид у него был крайне запущенный.

Нечёсаные, даже свалявшиеся волосы, на худом, почти истощенном теле видны были все кости скелета. Видны они были потому, что был он совершенно голым. Сидел мужчина в кресле, но не мягком, а из гладкого черного полимера подогнанного под его фигуру.

Если он менял позу, то кресло тут же подстраивалось под его текущее положение. В квадратном зале десять на десять метров был только он один, только это одно это кресло и больше ничего. Только стены, пол и потолок. Но это всё было не просто так, а сплошной экран монитора.

На экране в режиме стоп-кадра замерла сцена, недавно транслированная из Новгорода Северского по Первому каналу российского ТВ.

— Опять я ничего не понимаю. Бардак какой-то, он же должен быть где-то рядом. Явно же его рука. Но не найти. Прячется.

Говорил он сам с собой и в этом была видна привычка. Явно болезненная, как и весь его внешний вид, нервные движения руками и головой. Тело при этом почти не шевелилось. Со стороны могло бы показаться, что оно просто вросло в кресло. Он был один и, очевидно, уже давно.

— К черту. Потом ещё раз поищу. Зафиксируй этот кадр. Пригодится. Дай то старое. С Ларисой и Масяней. И не намекай, что это в тысячный раз. Я не псих. Пока не псих. Я все понимаю, но от одиночества здесь рехнусь точно.

На экране прямо перед ним появилась совсем другая обстановка. Типичная лаборатория, сияющая чистотой. Девушка или молодая женщина в белом халате и перчатках сидела перед компом и набирала текст.

На соседнем столе спокойно сидела обезьяна. Молодой самец шимпанзе. Такая малоподвижность удивила бы любого специалиста. Здоровый примат, если не спит, то движется.

Как минимум вычесывает паразитов, даже если их нет. Эта обезьяна обычной явно не была. Она спокойно смотрела перед собой и взгляд у неё был вполне осмысленным.

Окончив запись, девушка потрясла ладонями в воздухе над клавиатурой, делая разминочное упражнение. После чего развернулась лицом к обезьяне.

— Масяня, подними руку.

Шимпанзе послушно подняла, но обе руки. Женский голос кого-то невидимого на экране произнес:

— Лариса, включи мозг. Нужно указать какую именно руку.

— Я всё ещё не верю своим глазам. Ведь у меня всё получилось. А в институте меня высмеяли. Если бы не деда, бросила бы всё давно. Поедешь со мной к нему завтра?

— На Сиверскую? Давай. Хорошее место, да и погода шепчет. Давай всех мальчиков уговорим?

— Уже. Их и не пришлось. Деда по части мозга человека всем на планете сто очков вперед даст. Хоть и на пенсии, а в курсе всего, что публикуется. Мальчишкам нашим с ним общаться интересно. Это они меня и упросили ему позвонить, договориться о визите.

— Не утомляем мы его? Ему ведь за семьдесят.

— Он здоров и бодр на удивление. Купается круглый год и всех друзей — сверстников похоронил. Иногда, кажется, что и нас похоронит.

— Сплюнь.

— Суеверия. Ладно, позвоню деду, договорились, Масяна, детка, опусти правую руку.

Обезьяна, внимательно слушавшая разговор с поднятыми руками, выполнила команду.

— Ты же понимаешь, что это искин управляет Масяней?

— Да. Нет. Так было вначале. Сейчас она уже стала умнее. Давай попробуем вывести из неё наниты и проверим её интеллект.

— Это не по плану. Нас Сергей сожрет с потрохами. Они там на пару на своих планах сдвинулись. Да и в самом деле кредиты банку нужно возвращать. К январю двенадцатого года нам три лимона зеленых отдать нужно.

— Так ещё почти год.

— И что? Работы ещё море. Искин все еще неадекватен и большей частью занят неизвестно чем. Без перехода к капсуле с человеком в ней у нас ничего не получится. А значит, работу с Масяней нужно продолжать именно с этой целью и в этом направлении. Нанитов в ней достаточно и они прижились. Искин тоже освоился и адекватно контролирует Масяню. Она с каждым днем выглядит всё лучше и даже помолодела.

— Да. Я тоже заметила. Но ведь одно это может нам вернуть все затраты и дать деньги на дальнейшие исследования. Если мы сможем продавать молодость, то все богатые старушки всего мира встанут у наших дверей и мужей своих в бараний рог совьют.

В комнату вошел парень лет двадцати. Крупный, что называется ширококостный, нос картошкой. Типичный русский деревенский мужик. Правильный, трудяга, крепкий и основательный. Сильный и телом и духом. С виду сердитый и серьёзный, но подойдя к Ларисе улыбнулся и сразу стало понятно, что добряк и душка.

— Сергей, Иди сюда. Ты наш разговор слышал?

— Нет. Но могу догадаться. Тебе хочется нарушить программу исследований и использовать искин только в своей сфере. За счет других направлений и во вред самому искину. Я прав?

— Я в этой железяке ничего не понимала, не понимаю и не буду понимать. Ты уже свихнулся на нем. Это же не человек.

— Да. И никогда им не будет. Даже если очень захочет. Но он уже сейчас умнее всего человечества вместе взятого с учетом всей его истории и достижений.

— Что? Еще неделю назад ты говорил о нем, как о ребенке, глупом и неразумном.

— Неделя при его темпах развития это как тридцать тысяч лет для человечества.

— Ты хочешь сказать, что он ИНТЕЛЛЕКТОМ превосходит всех людей в сумме? Всех живых и тех, кто жил раньше. Это же сотни миллиардов человек. Триллионы.

— Лариса, успокойся. Общее число живущих и когда-либо живших на планете людей в сумме не превышает девяноста миллиардов…. А что это ты сегодня обезьяне ввела? Нехорошо над животным издеваться. Масяня такая милая.

— Да? А если это потом спасет миллион детей? Что бы ты сказал скорбящим матерям, если бы они тебя обвинили в том, что ты виноват в смерти их детей? Причем справедливо обвинили. Заткнулся? Вот и топай отсюда. С тебя рост искина. Мне не хватает нынешнего. И Лорика позови. Вы двое опять там искина пытаете, а тут постоянно глючит что-то. Я в этой вашей хрени не понимаю ничего.

Ларисе и самой было жаль милого зверька. Резала она Масяню как себя, с болью в сердце, но резала и вживляла совершенно не нужные самой Масяне электроды. Но данных получила на сотню премий Нобеля….

— Никто не спорит. Но я сам бы не смог. Даже с анальгетиками. Мне кажется, или у неё взгляд становится всё осмысленнее?

— Я тебе уже раз сто об этом говорила, но вы правы в том, что измерить это ощущение невозможно. Взгляд — это прибором не измерить. Потому я её и тестирую. Ладно. Пора ей отдохнуть и поесть. Пошли, Масяня. Бананы хочешь?

Масяня отрицательно покачала головой и показала рукой на вазу с печеньем. Все трое собеседников застыли, пораженные увиденным….

— Выключи. Они все, как живые. Не могу это все видеть, но и не видеть не могу. Сопьюсь. Пойду ка я в бар. Прибери здесь.

Когда мужчина вышел, открылась малая дверца прямо в одном из экранов и через неё в комнату въехал робот уборщик. Он убрал окурки, протер кресло и все экраны, Даже на потолке, после чего сложил телескопические манипуляторы обратно вовнутрь себя и покинул помещение. Его дверца закрылась, но открылись две другие, через которые произошло проветривание. После чего все прекратилось, и помещение было вновь готово для следующего посещения хозяина.

––—––—––

Люблю Гавану, хоть и был здесь только раз. Вообще для меня лично это лучший морской курорт, далековато от Питера, но это пустяки. Народ здесь дружелюбный и не так много мест в мире, где к русским относятся настолько хорошо.

Испанский я учил, в основном ради Светы, но такие знания бесполезными не бывают. Когда-то мир принадлежал испанцам, но они расслабились и проиграли, отголоски былой славы — большая часть Америки, которая говорит на испанском, а называется латинской.

Знания языка мне достаточно, чтобы чувствовать себя комфортно на Кубе, меня все понимают и наоборот.

По паспорту я гражданин Киргизии, но все здесь каким-то образом безошибочно определяют меня как русского. Улыбаются даже пограничники. Было время, когда наши здесь встречались часто и сделали для Кубы много. Это помнят. Такое помнят все и кубинцы и вьетнамцы и даже афганцы, которые, не смотря на ту глупую и не нужную войну, считают, что русские сделали для их страны больше, чем кто-либо иной.

Даже китайцы благодарны за то, что СССР после войны резко поднял индустриальный уровень Поднебесной и массово подготовил специалистов для китайской промышленности. Это позволило Китаю, после того как Никсон решил вбить клин между нами, использовать его глупость и на американские деньги модернизировать страну до такой степени, что у штатов сейчас уже просто нет шансов на лидерство в будущем. У самих китайцев — тоже, но это уже Терра.

Заранее составить маршрут на эту поездку и уточнить расписания рейсов я всё же забыл. Буду считать, что это ОСТРОВ виноват. Есть на кого спихнуть. Это плюс, минус в том, что времени у меня дома не осталось вообще нисколько. Пришлось ехать сразу.

Вариант выбраться в Ташкент, оттуда в Бишкек, пообщаться там с «родней по жене», передать приветы казался самым безопасным, но в Ташкенте я не задержался. Изменилась погода и стала вероятна задержка рейсов. Пришлось сразу лететь в Киргизию. Киргиз я или кто?

Это и спросил меня пограничник в Бишкеке, но узнав, кто отец моей жены, увял и бдительность умерла.

Оказалось, что Гюль использовала внуков для того, чтобы обеспечить нужной информацией своего дядю и тот благодаря ей стал министром местного МВД.

За что долго меня благодарил. Мы даже выпили, хотя ему и не положено. Должно быть высшим силам он это объясняет производственной необходимостью.

Обновить документы и получить несколько вариантов новых было в таких условиях просто. Один из моих новых паспортов даже с визой штатов. Коррупция не чужда и американским дипломатам, или они так работают с местными элитами? Посидели хорошо, обсудили интересные планы и перспективы для всей семьи Гюль. Возникли они у меня только что, поэтому процесс затянулся и я едва успел на рейс в Стамбул. Впервые в жизни меня везли тремя машинами с мигалками и рейс для меня задержали.

Дремал в самолете и мысленно каялся перед девочками. Времени дождаться их из игры уже не было и я оставил записку. Как-то они там? В Стамбуле повезло. Предыдущий рейс в Гавану надолго задержали по метеоусловиям и мне удалось поменять на него билеты. Это хорошо, но в игру я войти не смог. Зато прямо в аэропорту вышел в сеть с местного терминала и зарегистрировался в Гаванском отделении Терры под новой фамилией и оплатил три часа в капсуле люкс.

Сразу на выходе из самолета меня обдало и жаром воздуха острова Свободы, и теплом улыбок симпатичных девушек, и запахом моря. Точнее не запахом, а ощущением и пониманием того, что где бы ты на Кубе ни находился, океан будет рядом, это по нашим русским меркам.

Райское место, недаром здесь под управлением семьи Кастро так быстро выросла средняя продолжительность жизни. Да и нынешний, как там его? Кажется, ничего всерьёз в стране не меняет.

От размышлений меня отвлек уже на выходе из здания аэропорта веселый, улыбчивый кубинец лет восемнадцати, оказавшийся таксистом и согласившийся доставить меня куда угодно, но в пределах Кубы. Это он так пошутил.


Водитель оказался разговорчивым, молодой парень, как выяснилось, он не совсем легально заменил за рулем своего отца на время его болезни. Веселый, отзывчивый, разговорчивый — это последнее качество у таксистов встречается часто, он сразу завоевал мое расположение, но уверенности в его профессионализме это не добавляло.

— Пабло. Ты дорогу-то туда хорошо знаешь?

— Да, камрад, все окей. Моя родная деревня там очень близко, километров двадцать. Я туда сразу поеду, как вас довезу. Там у нас сегодня праздник. Сестра замуж выходит, уже вышла, мы второй день гуляем.

— Всей деревней? А работа? Сегодня же понедельник и утро.

— Работа работой, ее всю никогда не переделаешь, а без праздников Куба это Канада. Я там был. Скука. Деньги, деньги, такое впечатление, что они только о них думают.

Глава 35

— А как ты туда попал? У вас, как я слышал, в такие страны не очень часто выехать можно.

— Это да, но нам и не нужно. Мы здесь хорошо живем. У меня троюродный брат в Гаване работает. Медик, ученый. Говорит, что у нас уже давно растет продолжительность жизни. Причем все быстрее год от года. Лет через пять каждый год средняя продолжительность жизни будет на год повышаться. А это бессмертие. Такого и близко нигде нет.

— Звучит красиво, но верится с трудом. Твой брат не фантазер часом?

— А как же? Конечно, иначе даже рыбак хороший не получится, а ученый без фантазии это канадец.

— Чем тебя так канадцы достали? И ты не рассказал, как ты туда попал.

— Шторм был сильный, даже ураган, а я в море вышел, подружка у меня Кончита, любит острые ощущения.

Чего-чего, а этого мы нахлебались до тошноты. Буквально. Волны были с небоскреб не меньше,

— Похоже, что твой брат не единственный фантазер в семье.

— У нас все такие. Это дар. Это от Бога. Я, когда стану старым, буду книги писать о своей молодости. Это у меня план такой. Но для этого сейчас нужно жить так, чтобы было о чем потом писать. Я и живу. А разбилась наша лодка у самого берега Флориды. Мы едва не утонули.

На берегу нам повезло, там тогда штормовое предупреждение было и все удрали подальше от берега. Мы с ней вышли на берег в чем мать родила, но там один дом был, на него дерево упало. Его даже взламывать не нужно было. Это не воровство.

Они нас грабят с самой революции. Имеем право и мы трофеи собрать. В общем, оделись, еды там было много, взяли пару велосипедов и через всю Америку в Канаду. У Кончиты там родная тетка в посольстве. Посмотрели на штаты.

— Ну и как они тебе?

— Живут богато, но скучно. Не умеют они радоваться жизни. Все в заботах, как бы работу не потерять, как бы начальнику угодить, как страховку выплатить. Так вся жизнь и проходит. Я бы — как они не хотел. Зачем эти машины, коттеджи, бассейны, если тоска и скука.

Но это их дело, мне жаль их, им жаль нас. К нам с Кончитой там простые люди хорошо относились. Часто подвозили, особенно там, где на велосипедах ездить запрещено. Один раз даже коп на своей машине подвез, он из наших был из латинос, как там говорят. Посоветовал, как лучше до Канады добраться.

Угощали нас, это было кстати, деньги быстро кончились.

— А деньги ты кончено с собой специально взял и именно доллары.

— Ну да. Было там в том доме разрушенном немного. Все равно хозяева страховку получат, а нам они очень пригодились. Слушай, а ты сильно торопишься? А то давай к нам в деревню на праздник?

Черт, а когда у меня в последний раз был праздник? Не в игре и не на конспиративной квартире?

Вот так открыто и на глазах у всех посидеть, поговорить с интересными, хоть и мало знакомыми людьми, выпить домашнего вина, музыку послушать и просто отдохнуть от забот. Хоть ненадолго. Время свободное ведь появилось из-за удачной смены самолета. Прилетел раньше и всё намеченное успею сделать точно.

— Давай. Хочу на это посмотреть. Пишут у нас в России о Кубе много, да и Хемингуэй здесь долго жил.

Но сначала мне всё же хотелось бы перекусить и в центр компании Терра зайти и я хочу съездить на могилу Фиделя.

— Фиделя? Это же в Сантьяго. На востоке. Через всю страну ехать надо, он там родился и завещал похоронить его там.

Этого я не знал, был уверен, что человека такого уровня похоронят в Столице. На местном аналоге Красной площади.

— И что? Островок у вас крошечный, дороги не плохие.

— Крошечный? Да у нас самый большой остров в мире.

— Больше Гренландии?

— Такой страны я не знаю, но Куба больше и лучше. Но Россия ваша, конечно огромная.

— Это верно. Лететь на самом быстром самолете через неё родную раза в три дольше, чем на твоем форде до Сантьяго доехать.

— Я туда не ездил сам, но было бы интересно. Но это часа три точно добираться.

— Завидую я вам. В моем родном Петербурге иной раз в пробке больше стоишь.

— Ленинград. Зачем вы переименовали? Хорошее название.

— Для меня он и то и другое. Ленинград — это больше связано с блокадой, когда финны и немцы почти миллион жителей голодом и холодом уморили.

— А финны это кто? Фашисты?

— Нет. Это небольшая страна на севере Европы в ту войну они союзниками были у немцев. И на их совести половина жертв блокады Ленинграда.

— Мы в школе проходили. Вам было трудно, но вы выстояли и победили. Финнов этих наказали? Русские люди — добрые, но такое прощать нельзя.

— Думаешь? Быть может мы и в самом деле слишком добрые, но побеждать всех врагов нам это не мешает. Так что? Покатаешь меня?

— Хорошо, товарищ. — последнее слово в устах кубинца на ломанном русском звучит забавно, но все равно приятно. Оно у нас из обихода вышло в начале девяностых, точнее поменяло свое значение. В союзе все волей неволей были товарищи. Хотя исконный смысл был утерян ещё раньше. Первоначально товарищи это торговые партнеры, занятые продажей одного товара. Товар — товарищи.

Перекусили мы знатно. Пабло привез меня в маленькое заведение общепита, здесь их называют песо ресторанами, на окраине города, где его то ли родня, то ли односельчане приняли нас обоих, как родных и накормили вкусной, хоть и простой едой. Крокеты с расплавленным сыром, чурос, паэлья.

Немного острее, чем я привык, но это же Куба. Район скорее рабочий и туристы с их привычкой платить не глядя здесь скорее несбыточная мечта работников подобных заведений.


Заплатил я два доллара и их приняли в оплату с радостью. Мой временный шофер сообщил всем, что я из России и Диего Сантеро — директор заведения оперативно вернул доллары и предложил заплатить игровым червонцем в Столице. Там у него тоже что-то в этом роде. Честного слова ему достаточно, даже клятвы всеми богами не нужно. Тут же он мне подробно рассказал, как его там найти.

Обещал скидку и мне и моим друзьям. Всё это так быстро, что я слова вставить не успел. Только после того, как он вылил на меня всю эту инфу я смог вставить пару замечаний:

— Диего, а почему вы тогда со мной не на русском языке говорите? Минутку. Сенной рынок? У вас там трактир?

— Язык у вас очень сложный, так что у нас там на обслуживании клиентов русские работают. А на кухне все свои. Чтобы ваши люди чувствовали себя как дома, я там одного пьяньчугу пригрел. Постоянно напивается. Атос зовут, как мушкетера. Не слышали?

— Дюма я читал и фильмы смотрел. Но игрока с таким ником не знаю. Чем он интересен?

— Очень странный. Пьёт много.

— Этим русских удивить трудно.

— Это правда. Все это знают, но от него постоянно кошками пахнет. Вот как вы это объясните?

— Что? Что здесь странного? Хотя кошек я в Столице и в самом деле не видел. Это редкость?

Минутку, что-то я припоминаю. Впрочем, не важно. Обещаю вам при первой возможности заглянуть к вам в первый кубинский ресторан на Терре.

— Всё, всё. Нам пора. Диего. Это мой клиент и друг, а вы все на него набросились, и бизнес на нём пытаетесь делать. Что гость подумает о кубинцах? Поехали, товарищ. Сейчас лучшее время, чтобы смотреть на здание самой известной русской компании.

Офис Терры меня ничем не удивил. Большое здание, скорее напоминающее склад. Большая часть его предназначена для капсул длительного погружения. Сам офис крошечный, ведь все оформление происходит через сеть, проверять документы или бумаги или счета никому в голову не приходит.

Все уже давно знают, что пытаться обмануть искин глупо, а обмануть, чтобы войти в игру, это уже клинический идиотизм. Эти здания уже типовые по всему миру, везде одно и то же. Здесь меня удивило и порадовало число людей стоящих в очереди в офис. Даже спрашивать Пабло не пришлось. Американцев не узнать невозможно, особенно за границей штатов.

Когда-то москвичи стояли часами в очереди в первый в Союзе Макдональдс. Теперь все наоборот. Не только стоят в очереди, но еще и с детьми летят часами на Кубу, чтобы только войти и за отпуск успеть насладиться игрой.

В очереди их около тысячи.

— Пабло, а ты сам в игру входил? Сколько времени нужно стоять в этой очереди, чтобы лечь в капсулу?

— Играю, но редко. Дорого, а денег на такси много не заработаешь. Нам, кубинцам Терра без очереди, только вас русских прежде нас и всех прочих пропускают, но их сейчас здесь мало. А жаль…. Мы же заранее бронируем капсулу на определенное время. Очередь это только для приезжих. Гринго, в основном, но из Мексики и с юга тоже стало много туристов. Терра всех покорила.

Я часто наших деревенских привожу в Гавану и все они просят показать, как гринго часами в очереди стоят туда, где нам все в разы дешевле и без всякой очереди. Наши все рады видеть это. Здорово вы всё сделали. Праздник души.

Дед мой всегда говорил, что русские обязательно что-нибудь эдакое придумают и Америка без штанов окажется. Сбылось. Мудрый у меня дед был, он мне о Гагарине рассказывал. Сам его видел. Все люди на планете тогда по ночам на улицу выходили и смотрели, как в небе русский спутник летит.

Вряд ли еще в истории Земли будет событие, настолько же важное по значению для простых людей. Разве что такое, как эта ваша Терра.

Мы с Пабло стояли недалеко от такси и он горделиво посматривал на гринго, которые впервые в жизни чувствовали себя людьми второго сорта, чем и доставляли моему знакомому столько удовольствия.

— Вы русский? Мы не знакомы? По-моему, я вас где-то видел, но не могу вспомнить где. Простите, я тут давно, но наших пока никого не встретил. Поговорить могу только с женой. Общения не хватает.

— Шерлок? Очень кстати.

— Апулей? Глазам не верю. Это вы? Быть не может. Да нет. Ну не может такого быть. Хиляков в реале, которые в игре рисуют себя гераклами море, но наоборот!!! Вы что-нибудь нормально делаете? Как все?

— Да. Жениться вот собираюсь, как и вы. Милена дома? У меня есть немного времени и можно пообщаться.

— Да. Но здесь такси поймать сложно. Американцев, как грязи.

— Нас Пабло подвезет.

— У вас хоть где-нибудь возникают проблемы?

— Везде. Но иногда мне удаётся их решить.


Милена при виде нас троих всплеснула руками:

— Апулей? Невероятно. Никогда бы не узнала.

— Добрый день, Милена. Поясните. Я до вступления в брак хотел бы понять тайну женской логики. Вы же меня узнали.

— И не пытайтесь. Нужно просто доверить всё жене и не мешать ей налаживать быт. Тогда семья будет счастливой.

— Это вы мне или нам с Шерлоком?

— Всем троим. Я — Милена.

— Простите, это Пабло, он водит такси и помогает мне в делах здесь на Кубе. Пабло, это Милена, жена Шерлока.

— Русские женщины самые красивые.

— Берите пример оба. Спасибо Пабло. Это по-нашему Павел?

— Да, в честь апостола.

— Да? Я должна была догадаться. Тогда проходите все в дом. Чай и завтрак уже готовы. А мне, к сожалению, пора на работу. Стражи в «Страже» ждут. Сейчас ещё приборы поставлю и мне уже бежать нужно.

— Зачем бежать? У меня лучшее в Гаване такси. Довезу в миг.

— Правда? Тогда я на минутку задержусь. Апулей, вы по делу? Неужели специально ради нас через пол планеты летели?

— Нет, милая, наш лидер мне случайно у центра попался на глаза. А я как раз домой из центра собрался ехать. Но я сразу не узнал. Как тебе удалось?

— Глаза. Это главное в человеке, ты не поймешь. У тебя всё приметы, вещи и прочее. Вы проходите, а я приборы принесу.

— Простите уважаемый, а вы тот самый Апулей? Я в сетях о Терре читаю много и мы с друзьями постоянно о ней говорим.

— Меня радует, Пабло то, что среди кубинцев так прижилась наша русская игра и так быстро. А насчет Апулеев, то все мы грешные. Желание приобщиться к славе не чуждо никому. Ты же умный и всё понимаешь, не так ли? В Столице Империи сейчас этих Апулеев сотни, если не тысячи. Я из их числа.

— Вот, милый, учись. Умел бы ты правильно на вопросы отвечать, был бы по-прежнему на коне и в Столице.

Милена по ходу разговора расставила приборы, нарезала сыр и ветчину, потом сбегала на кухню и принесла маринованных грибов, соленых огурчиков ну и бутылку водки, куда без неё.

— Ну, за знакомство, за встречу и за удачу. За всё сразу по одной. А то мне уже пора, а Пабло за рулем.

Мы выпили и она сразу же утащила моего водителя на улицу. Тот сопротивляться даже и не думал. Милена очень даже хороша, кроме того, у русских женщин популярность за границей России в разы выше, чем дома, особенно среди горячих южных парней. Мы остались вдвоем.

— Ну, привет. Сыщик.

— Виноват. Подвел. Кольцо ещё это. Его-то я банально крал. Бес попутал.

— Кто сам без греха…. Как там на каторге?

Глава 36

— По началу абзац. И так бы было все десять лет, но я на вас сослался и завертелось. Сразу всё мне дали, сразу обо всем договорились. Опекают до сих пор. Хотя теперь я уже и сам слегка освоился. Байки об Афоне травлю. Даже популярен стал. Половину придумываю, даже задумался а не стать ли писателем.

Ещё пару лет рядом с ним, и я на всю жизнь материалом обеспечен. Серый Кот частенько наведывается. Так-то он гуляет сам по себе, но наше общее дело про террор его зацепило. Вы ведь сюда по этому поводу лично? Чтобы утечек было меньше?

— Это такая информация, что любое слово на сторону может кончиться трагически для многих.

Сразу хочу сказать, что те, кого мы ждем на каторге, попадут туда в этот вторник в полдень.

— Правда? Это же….. Черт. Мне тогда нужно срочно в игру. Надо в условленном месте Коту знак оставить. И вообще, мне лучше до главного дела не выходить. Такой шанс упускать нельзя.

— Тебе виднее, но Пабло уже уехал. Ты хотя бы поешь спокойно, пока он вернется. Да вот ещё пока не забыл.

— Сомневаюсь, что ты хоть что-то забываешь.

— Правильно. Сомневайся во всем и во всех, кроме Милены. Целее будешь.

Шерлок и в самом деле налег на закуски и преуспел в этом. Посуду мы мыли уже вдвоём:

— Расскажи по ходу, что за народ на каторге, это ведь умудриться надо, чтобы так влипнуть?

— Разный. Большинство на малых сроках от месяца. Их наши больше всего шпыняют. Помогают проникнуться и вести более законный образ жизни в будущем. Ну и завидуют, конечно. А старички постепенно сбиваются в группы и жизнь идет по колее. Одно и то же. Тяжелый труд весь день, риск при доставке руды быть ограбленным своими или из других бараков охотники есть. Еда отвратная до рвоты, а что-то приличное нужно покупать.

Но человек ко всему привыкает. То, что нас не убивает…. В общем, живу. Вечерами даже интересно бывает. У нас там даже ставки делать можно. Мы это группой делаем. Если кто-то выйдя в реал узнает об интересном событии или бое в Колизее, то мы между собой пари заключаем.

На руду. Я на бое Лизки выиграл норму на месяц. Спрятал, правда, плохо. Один клад нашли и увели. Кто — до сих пор не знаю. Но зато Милена в гильдии букмекеров удвоила наш семейный капитал. Спасибо.

— Мне?

— А кому? Афанасий её клятвенно заверил, что такие патроны он сам сделать просто не мог. Это или счастливый случай, или вы.

— Это Лизка без спроса учудила. А что там с теми ребятами, которые просили тебя автоматы Калашникова в игре достать?

— Не знаю. Затихарились они. Уж очень шуму возникло много. А в этой среде этого не любят.

— Тогда подождем.

— Это самое для меня простое дело.

— Кстати о делах. Этот смартфон тебе для экстренной связи. Включи его только тогда, когда нужно будет послать мне нечто срочное. После этого брось в канализацию или в океан.

— Штуку баксов? Круто. Сделаю.

— Я в Гаване проездом и у меня много разных дел, но о новостях с каторги о тех арабах я должен узнать максимально быстро.

— Ясно. Скрины, если будет с чего нужно делать?

— Да. И сразу пошли мне. После этого смени жильё и старайся нигде не светиться лишний раз. Это уже зона интересов не только тех арабов, но и почти всех серьёзных разведок мира.

— Жаль. Привык уже, но семьёй рисковать не буду. Сделаю. Давай на улицу выйдем и пойдем навстречу Пабло. Он ведь за тобой вернется?

— Надеюсь. Пойдем.

Этот наш план провалился. Мне было бы интересно пройтись по обычным, не парадным кварталам Гаваны, посмотреть на лица людей, понять общее настроение, но Пабло лихо подкатил, стоило нам пройти два десятка шагов.

Добрались обратно к офису Терры быстро и простились с Шерлоком тепло, но после того, как он мне там показал где быстрее оформиться и как избежать при этом волокиты. Его там уже знали и по этой своеобразной протекции я минут за десять получил доступ к капсуле. А Пабло обещал меня дождаться и остался снаружи.


Так привык к домашнему комфорту в плане входа в игру, что некоторое время пришлось осваиваться. Купил вариант премиум, с отдельной комнатой, душевой и туалетом. Почти квартира но крошечная. В сумме квадратных метров с пол ста. В принципе в такой можно жить, главное привыкнуть. Стерпится — слюбится. Русская народная поговорка риэлторов.

По ходу ввода личных кодов пришлось отказаться от кучи разного хлама. Идиоты. Админы с ума сходят. Что им денег не хватает? Реклама — убивает. Причем буквально. Действие на психику резко отрицательное, что вредит настроению и долголетию.

Просмотрел чаты и сводки новостей. Вот это да!!! Я ведь тогда в лед только часть реки превращал по методике Роша. Ведь думал об этом и точно собирался…. Или? Неужели опять ОСТРОВ? Память подвела? Или это подарок Кикиморы и она меня заворожила как-то? Что же мне теперь? Записывать всё постоянно и в планах галочки ставить? А Кикимора? Я её тоже в лёд? Может обойдется как-то. Бывают же женщины, которые прощают и не такое. Лично я таких не знаю, но могут же быть.

Посмотрел опубликованные скрины и видео. Новгород Северский больше напоминает свалку отходов ЦБК. Один большой завал. Бедный Бой. Нехорошо получилось. Опять. Впрочем, это может быть к лучшему. Через этот бурелом зомби будет труднее перебраться, чем через стену. Надо бы самому взглянуть. Срочно.


Вход.


Всё же не удержался и первым делом на ОСТРОВ, постоянный рост возможностей — это как наркотик. Отказаться невозможно. Причем даже тратить на это ничего не нужно, даже времени. Чистая халява. Даже гномы от неё отказаться не смогли, где уж мне.

Первым делом нужно расслабиться, успокоиться и вздремнуть. Не так это просто, но я справился и хорошо получилось. Спал шесть часов — пол минуты по сути. Проснулся другим человеком. Спокойный, сосредоточенный, даже весёлый. Каждый раз всё лучше получается.

— ОСТРОВ, спасибо, я тебя люблю.

Признался я, но мне не ответили.

Теперь дальше. Зашел к Афоне, его не застал, открыла Милена, улыбнулась неожиданности и странности встречи после недавнего расставания и убежала на работу. Афоня спал в кресле на улице. Интересно, что он ночью делал? Наверняка что-нибудь эдакое выдумал. Надеюсь, что он об этом вспомнит и до тех пор никто не пострадает. Я, в первую очередь. Пострадал. Попытка забрать автоматы и отдать их Михалычу…..

— ИСЦЕЛЕНИЕ –


Кожа на лбу очистилась и надпись «ВОР» пропала. Вернулся в садик:

«Тогда сам их верни Михалычу»

Это уже я ему на лбу написал обычными чернилами. Посмотрим, как он их магией удалит.

Дальше уже проще. Шагнул к месту обитания Кикиморы, но она не откликнулась. Обиделась? Я бы обиделся, если бы меня в кусок льда заковали.

Мусор, куски коры, обломки веток, сухая хвоя, плывшие в изобилии по Льдистой и кружившиеся медленно в этой заводи вдруг сложились в надпись. «ИЗВИНИ»

Эка я её напугал. Хотел сам извиниться, но:

— Выходи, я всё прощу. Уже простил.

Но нет. Только след по поверхности, кто-то под водой набрал скорость и уплыл вверх по течению. Ну, нет, так нет.

Попробовал пешком подойти к городу с юга, но убедился, что это опасно для здоровья. Всюду такие буреломы и завалы, что это просто не реально.

А вот это уже серьёзный фактор. Вряд ли некроманты смогут заставить зомби разбирать завалы. Дело довольно сложное и безмозглому существу будет не по силам. Э, да я оказывается гений. Здорово это я.

Буду считать, что это работа подсознания. Это я походя и чисто интуитивно. Гений — иначе не скажешь. А ведь я и повторить могу, если Бою в самом деле туго придется. Так же анонимно. Или можно обставить это так, будто это помощь сил Света. Богине может понравиться….

В Дальнем просто прошелся по набережной, чтобы по лицам людей определить общее настроение. Кажется, что горожане постепенно приходят в себя и понемногу забывают об ужасах последних дней. Все при деле. Стук топоров, молотков, масса телег с досками, рыбаки из ночного возвращаются….

Город оживает, а значит, я здесь не нужен.

Шаг.

Зашел в свой дворец. Раздал малознакомым людям распоряжения в делах, о которых знаю очень мало. На порядок меньше, чем они или вовсе не знаю ничего. Работа такая у хозяина дворца. Любого спросите — он вам подтвердит.

Банк гномов встретил меня хмурыми лицами. Надо думать. Запасы пива были у гномов солидные.

— Горт, добрый день.

— Это было правдой вчера. Весело мы отпраздновали. Норина все поздравляли. Он побил рекорд скорости. Никогда ещё гном так быстро не бегал. Не знаешь, что такое интересное для неё Киса нашла в его сундучке?

— Нет. Она там фигурки какие-то обнюхивала.

— Вот как? А Норин сказал, что мясо нес крысам для приманки. И что за фигурки?

— Я внимания не обратил. Быть может Пух разглядел что-то. Так праздник удался?

— Даже чересчур. Никогда столько пива мы не пили.

— Могу понять. Сам грешен. У меня ещё одно дело. Кису на площадь вчера вывел Пух по ошибке.

— Да, это видели многие, остальные узнали с чужих слов. Лизку любят все, но ей лучше не подвергать эту любовь таким испытаниям. Это ведь она за этим делом? Единственный человек, который смог закрыть банк гномов на целый день.

— Да, но ответственность на мне. Я хочу оплатить убытки и ….

— Нет. Гномы народ гордый. Ты хотел сделать нам праздник и сделал. Было весело. А вот то, что перебрали все, это уже мы сами.

— Ясно. Тогда о другом. Пух счел себя виноватым и хочет оплатить всё выпитое пиво. Денег у него не так много. Я бы хотел, что бы с него взяли что-нибудь для вида, а остальное с моего счета.

— Сделаю. Кстати, тебе жалование от Императора поступает. Отчет читать будешь?

— А как же? Но не сегодня. Знаешь, а ты мне подготовь все бумаги, что нужно прочитать и подписать, а я в одном хорошем месте это всё почитаю. Мне всё равно там нужно подолгу находиться.

— Всё у тебя не как у гномов. Сделаю. А что за место?

— Островок один безлюдный. Если других дел нет, то мне пора. Рад был повидаться.

— И я. Пока. Удачной рыбалки.

Идея рыбалки меня на время увлекла. Дошло, правда, не сразу. Но что еще Горт мог подумать о моих занятиях на пустынном островке? Но, а что если в самом деле попробовать в Хаосе что-нибудь поймать? Кроме неприятностей! Вдруг там обитают некие сущности?

С другой стороны возникает вопрос. Что я буду делать с существом, которое обитает в океане энергии? Вернее, что оно будет делать со мной в знак благодарности за то, что я его поймал? Жутковато, но попробовать стоит. Главное не забыть.

Кроме глупости для такой рыбалки нужна ещё и наживка. И кто мне так не нравится? Да никто. Одно дело убить в бою, другое — этот ужас. От воспоминаний о том, как Хаос выедал стены тоннелей за секунды, мороз по коже каждый раз. Такого никому не пожелаешь.

Из банка я шел пешком, на ходу думая о том, о сем.

— Куда это я?

Рассеянность, это в добавление к провалам в памяти. Этот повторный пубертатный период с перестройкой всего организма и радует и беспокоит.

— О. это вы? А я как раз в банк. Хотел просить устроить встречу с вами или письмо послать.

— Майкл? Добрый день. Вы кстати. Прогуляемся? Поговорить нам точно есть о чем.

— Можно попробовать. До сих пор я все переговоры всегда вел в помещениях, но с волками жить — по волчьи выть.

— Вы так совсем обрусеете. Русский будете знать лучше, чем родной.

— Здесь мне это не помешало бы. Дорого стоит обучение, но окупается. Я хотел бы узнать, как там дела с нашим предполагаемым своим городом на юге у моря? Реклама уже запущена и стоила она довольно дорого.

— Это не город в полном смысле этого слова, скорее поселок с подземным бункером. Он уже почти готов. Дорожки песком посыпают и всё в таком роде. Не хотелось бы показывать не до конца подготовленный объект, но если вам нужно срочно…..

— Нет. Важна уверенность. Дней за десять там все закончат?

— Безусловно. Вы уже караван в Дальний послали?

Глава 37

— Нет. Зачем?

— Путь туда не близкий, а вам там могут понадобиться личные вещи, мебель привычная, мелочи разные. Да много чего.

— Это я не предвидел и не обдумал. В самом деле, новый поселок вдали от цивилизации. Мне нужно срочно посоветоваться. Я, пожалуй, пойду. Да. Я же хотел вам письмо послать. Хорошо получилось, что встретил вас здесь. Здесь данные о Прохорове. Последние. Место, режим, охрана и прочее. Даже лучше, что мы встретились. Деньги сэкономил. Вот, возьмите. А я побегу. Нужно многое срочно организовать.

— Спасибо, Майкл.

Это я уже ему в спину. Он только рукой помахал. Побаивается Майкл своих друзей из Лас-Вегаса. Крутые должны быть ребята. Я на ходу прочел письмо. Всё в пределах ожиданий. Группа Гюль работала не зря. Надо бы с Боем эту тему обсудить, но он там всё время на людях. Главковерх. Придумал же. Ладно, в другой раз.

Последний визит сегодня у меня к Михалычу. Чтобы удивить его вошел через парадный вход в клан.

— Что-то страшное случилось? С чего бы вдруг через дверь, как все нормальные люди?

— Привет, Михалыч.

— Привет. Бой меня достал. Почему-то он уверен, что его преследует маг Рош. Ты бы в ответ хоть притворился. Но, то, что тебя это не удивило, я предвидел.

— Это полезный дар, Михалыч, если он есть, то его нужно прокачать.

— Что? Ты это о предвидении? Что мне Бою сказать, остряк?

— Скажи что-нибудь. Например. Если он хочет выразить свою благодарность, то пусть благодарит тебя.

— Интересно. А почему меня?

— А почему нет? Кого — то же надо. Чем ты хуже других?

— Что-то ты веселый сегодня. А чему вообще Бою радоваться? Дровам? Его чуть в океан не смыло вместе со всей армией. Ты репортаж на ТВ видел? Проняло до печенок, явно скрины и видео профи делал. Огромный вал воды и всего, что не утонуло сразу надвигается на беззащитный город. А они там могут только наблюдать и молиться.

— Стоит посмотреть? В самом деле надо будет выбрать время. А благодарить Бою тебя есть за что. Дрова зимой дело нужное, из леса можно сделать баню и много еще чего, но главное в том, что все походные пути к Новгороду Северскому сейчас завалены так, что даже с современной техникой нужно было бы месяц пробиваться, а зомби слишком тупы, чтобы делать сложную работу.

— Гм. А ведь верно. Как минимум, похоже на правду. И что мне взять с Боя?

— Я ещё не думал, но что-нибудь эдакое. Человек влиятельный и известный во властных кругах. Неплохо было бы его как-то сильнее втянуть в Терру и в союз с ветеранами.

— А нейтралы мне на кой чёрт?

— Вообще-то речь только о Бое, но и нейтралам можно найти применение. Если они удержатся там и отобьются от первых атак, то у них будет плацдарм для дальнейшей войны с Тьмой и реальный опыт боев против некромантов.

— Ладно, я подумаю. Что-то ещё? У меня совещание началось пятнадцать минут назад, а я чаю ещё попить хотел с Олей.

— Автоматы я хотел бы вернуть, но лучше тебе за ними к Афанасию кого-нибудь послать.

— Был же план их отдать тем, кто Шерлоку на каторге их заказал.

— Да. Он всё ещё в силе. Но из-за шума, устроенного Лизкой, те, кто проявлял интерес, сейчас ушли на дно и выжидают. На это время лучше хранить их здесь у вас. Вряд ли Лизка проникнет в ваше хранилище, особенно с учетом того, что она не будет знать, где автоматы хранятся.

— У Афанасия? Тогда я пошлю кого-нибудь, да даже казначея. Да, лучше его. Последний финансовый отчет мутный какой-то. Такой визит без приключений не обойдется и любому хорошо прочистит мозг. Иногда это полезно. А что там у ребят на Кубе?

— Шерлок с Миленой? Нормально, я Милену только что встретил в доме Афанасия. А что?

— Бывал я на Кубе. Обмен опытом. Лет уже дцать тому. У меня там друг остался. Капитан Диего Пачито. Безопасник, но нормальный. До сих пор открытками обмениваемся. Если у них там трудности будут, то ему можно позвонить и сослаться на меня. Он за эти годы подрос и многое может на местном уровне.

— Это кстати и лишним точно не будет.

— Тогда так. Ты иди куда-нибудь, я выйду чаю попью заодно и сразу вернусь, а тебе его данные в чате армии пошлю.

Встреча прошла в непринужденной обстановке и расстались мы довольные друг другом.

Ждать сообщения решил на ОСТРОВЕ. Пару часов провел в медитации с надеждой, что откроются какие-нибудь чакры и будет мне счастье. Было. Вспомнил, что сюда почта не приходит и интерфейс не работает, а то завис бы тут.

Я вернулся в свой дом. Ни Пуха, ни пера, ни Лизки. Даже скучновато. Сообщение пришло и я его запомнил. Надеюсь. Сомневаюсь, так как ОСТРОВ влияет серьезно на мозг, но надеюсь. Что мне остается?


ВЫХОД.

Даже на маленьком мониторе типового оборудования из местного комплекта Терры наводнение в Новгороде Северском произвело сильное впечатление на меня, как и на всех зрителей. На участников — тоже и их комментарии на эту тему стали темой дня.

Богат и разнообразен язык наш, к тому же постоянно развивается. Несколько новых слов и выражений внесли в национальную копилку те, кто не смог укрыться от летящих со скоростью самолета сельхозавиации бревен вперемешку с мусором, рыбой и холодной водой.

Телефонный номер я не забыл и сразу позвонил. Мужик обрадовался вестям из России и мы договорились встретиться через четверть часа на его рабочем месте. Удивил. Живая и интересная должно быть работа у здешних ГБшников.


Пабло встретил меня уже так, будто мы десять лет друзья и детей друг у друга крестили.

— Не скучал здесь?

— С чего бы? Музыку слушал. Что, поедем? К нам на праздник?

Я, было, об этом запамятовал, но время есть, так почему бы и нет? Когда ещё выпадет счастливый случай побывать на таком событии в кубинском рыбацком поселке? Из моих знакомых никто ничего подобного не видел.

— Да, но сначала мне нужно в Боерос заехать.

— Зоопарк? Это же для детей?

У меня там встреча, но это ненадолго.

— Ясно, но это ведь почти по пути. А оттуда уже близко до дома моего.

— Вези. Да, забыл, а подарки на твой праздник купить не нужно? Пока мы в центре и среди магазинов.

— Я уже купил от нас двоих. С тебя десять долларов.

— Дар предвидения? Это может стать эпидемией.

— Вроде того. У нас в роду была провидица. Давно, но мы помним.

В дороге Пабло включил музыку так громко, что разговаривать было невозможно. Но я даже обрадовался. И музыка местная придает красок и пейзажи вокруг завораживают. Ярко всё, красочно. Хочется танцевать ламбаду. Никогда не хотелось, а тут….

Встреча в зоопарке с офицером местного КГБ была очень скоротечной. Он куда-то торопился, но подробно расспросил о Терре, о Михалыче, пообещал, что вышлет мне на почту нужные данные в конце дня.

Пабло не успел заскучать и мы продолжили путь.

Праздник на Кубе это и в самом деле праздник. Весело. Ничего такого особенного, нет глубоких с подтекстом шуток, как у Жванецкого, нет заезжих знаменитостей. Все по-домашнему, хотя этот термин и не подходит. В дома если кто и заходил, то за едой, вином или по делам. Вся деревня, точнее даже две деревни собрались за столами на улице. Что-то похожее было в яслях в доме Фрола. Причина праздника была уважительной. Свадьба.

Невеста удивила, спела и сыграла на гитаре, не шедевр, но не фальшивила и с искренним чувством, а главное — к месту и вовремя. Все сидели и слушали, вероятно, не в первый раз, историю несчастной любви. Когда все умерли, некоторые дамы даже прослезились, но праздника это нисколько не испортило.

Потом дед жениха взял слово и полчаса рассказывал всем о своей молодости. Слушали с почтением, тоже, наверняка, не в первый раз, но старик вырастил семерых детей и кучу внуков. Имеет право. Мне же было интересно послушать, застал ли Леонель времена революции, пожал ли лично руку Че, пострелял ли в Заливе Свиней. С его слов это всё было и ещё много чего. Гринго он ругал, нас — хвалил. Приятно.

— Уважаемый Лионель, давно хотел спросить, а почему вообще американцев словом гринго обзывают?

— Это ещё мой отец придумал. Да. Давно это было.

— Да ну? А смысл в чем?

— Доллар — зеленый был, а они на него молятся. Даже в церкви денег у бога просят. Грин — гринго.

Пояснил подвыпивший Лионель, пробовал дед и пару фраз вспомнить на русском, я сделал вид, что понял и на всякий случай — правый кулак вверх. К революциям у меня двойственное отношение. Для мира они полезны, это всегда прогресс, очистка от шлаков для всего человечества. Для людей и стран, которых это касается непосредственно — горе, кровь и разруха.

В России — особенно, в силу климата и национальных особенностей получилось уж очень. И перебили друг друга без счета и разрушили все до основания, как обещали в песне, а потом отстроили обратно то, что разрушили. Скучным прошлый век для русских не был.

Леонелю я об этом ничего не сказал. Зачем? Кроме того у них на Кубе это все прошло менее кроваво да и Фидель был другим человеком. Все им нажитое с ним в могиле и поместилось под простым камнем.

Тут невеста учудила и когда старик наконец поднял бокал и выпил, подошла ко мне и вручила гитару.

И что мне делать? Вся деревня на меня смотрит, некоторые усмехаются, другие с любопытством. Как, мол, там этот русский выкрутится?

Лет пять гитару в руки не брал, свою первую и единственную из юности разбил, когда был в запое. Я тогда едва всю жизнь себе не разбил. Спасибо Наташке. Но тут вдруг все вспомнилось. Три аккорда, вообще-то пять, но не принципиально.

Пара куплетов из Высоцкого, Мио чао. Все. Странно, сам удивился, никогда так хорошо не получалось. Неужели и это ОСТРОВ? Мне похлопали, хоть больше из вежливости, но и не сказать, что уж совсем в грязь лицом. Потом активная невеста объявила, что на сиесту мы все идем на море. Будем купаться.

Странная она. Не то чтобы красивая, но живая, подвижная, как ртуть. Я этой гадости как-то в детстве нанюхался из любопытства, эксперимент один был неудачный, почему — то вспомнилось. Это я о ртути.

Старики отказались, что ожидаемо, молодые поддержали и мы шумной толпой быстро добрались до моря. И пяти минут не потребовалось. Лодочный причал виден был вдали, а здесь прекрасный пляж. Чистый песок, вода прозрачная, как нигде, пальмы вокруг. Экзотика.

Жених бросился в воду первым. Почему-то остальные задержались. Должно быть, давали парню покрасоваться перед невестой и даже не столько перед ней, а на ее глазах перед всеми и перед гостем из далекой и загадочной России.

Плавал парень неплохо, но самоучка. У нас это называется саженками. Крепкий, мускулистый, загорелый. Невеста смотрела на него с гордостью и с любовью. Тут ко мне подбежала малолетка, младшая сестра невесты и насела с нахальным требованием показать себя и доказать, что Россия еще что-то может. Симпатичная мерзавка, что-то из нее лет эдак через пять вырастет? Выпитое домашнее вино на меня подействовало и я разделся.

Судя по их лицам, и этого уже было вполне достаточно, но меня понесло. За державу обидно. Это Россия-то еще что-то может?

Ну я дал. Эдак я скоро буду не плавать стилем дельфин, а как он выскакивать целиком из воды. Вышел на берег минут через пять, но смотрели на меня уже иначе. Может Россия. Все может. Дураков наших только чуток отодвинуть надо и все дела. Их и так-то немало, но они последнее время ещё и группируются и все как-то неудачно. Не в тех местах. Всего то и надо — передвинуть в места другие.

Но это надежды на будущее. Сейчас же я местным, похоже, все доказал. Жених слегка помрачнел, но невеста бросилась к нему на шею, рассмеялась, что-то нашептала на ухо и все опять стало нормально. Вот умеют это женщины, дар у ну них врожденный. Могут мужиков и примирить и рассорить. Так — походя, чтобы доказать и себе и всем, что могут.

После купания мы вернулись и продолжили. Вечерело, жара спала и начались танцы. Это уже под музыку другую. Пока мы прохлаждались у моря приехала группа с инструментами, оборудованием и белозубыми улыбками.

На медленный танец, названия которого я не расслышал, меня пригласила все та же мелочь пузатая. Вообще-то, если честно, стройняшка и лет через пять будет мужиков с ума сводить, но это через пять лет. Прижималась ко мне так, что ее старшая стала с тревогой на меня поглядывать. Я ей подмигнул и улыбнулся. Вроде успокоилась.

Но, чтобы не портить себе и людям праздник, я после этого быстро свернул свою программу.

— Пабло, спасибо за чудесный вечер, но мне уже пора. Довези меня до места. Ты не слишком пьян?

— Нет, совсем не пьян.

— А это ничего, что тебя качает?

— Я же сидеть за рулем буду, там качка не чувствуется. Все будет ок. Довезу с ветерком.

— Давай, но без ветерка. Я хочу полюбоваться на вечернюю Кубу и желательно не в последний раз.

— Полюбоваться — это я одобряю. У нас самая красивая в мире страна.

Глава 38. Буй

Доехали мы быстро, но любовался я в основном дорогой перед нами и держал руку наготове, чтобы в критической ситуации взять управление на себя. Пабло пел всю дорогу, не орал, как это бывает у нас на свадьбах, от широкой русской души, а так мелодично напевал от хорошего кубинского настроения.

Добрались без приключений. И в самом деле не так далеко, километров двадцать. Как и было обещано, что удивило. Приврать и приукрасить местные горазды, но не по хитрому умыслу, а от темперамента. Куба красива? Нет. Прекрасна.

— Ну вот. Прибыли. Помочь не надо, а то место уединенное и помощника найти трудно будет?

— Спасибо, Пабло, дальше я сам.

— Тогда я поеду. Там ещё праздновать молодежь до утра будет. Это моя визитка. Если куда ехать, то примчусь быстро.

Мы распрощались. Через пять минут я остался один.

Все же здесь океан совершенно другой, а побывал я на всех четырех, дышится свободно и радостно. Настроение здесь на берегу безлюдного пляжа приподнятое. Бриз колышет волосы, вечереет и уже не жарко.

Дом я подробно обследовал, хотя особого смысла в этом нет, возвращаться сюда в ближайшее время я не планирую. Прошелся по комнаткам, осмотрел спартанскую обстановку. Пожалуй, я бы здесь пожил пару месяцев, чем-то мне все это нравится. Чем именно, сразу не скажешь, но что-то в этом есть.

Возможно, это просто воспоминания о прочитанных уже давно рассказах Хемингуэя, в таком домике мог бы жить старик, в море он мог бы выходить отсюда с этого причала. Мог бы и сам старина Хэм надираться здесь в одиночку. Истину в вине он искал постоянно. Не нашел, но книги писал хорошие.

Приехал я налегке, в сумке почти ничего нет, разве что рулон с лекалами, баллончики и тюбики с краской, кисти и прочее. Большую часть всего этого я купил еще в Питере, кое-что уже здесь в Гаване. Пабло подсказал, где лучше все это приобрести и мы по дороге заскочили на пару минут к очередному его знакомому. Общительный парень и бизнесмен неплохой.

Лекала — это удавшийся эксперимент, точнее его последствия. Когда я выяснил, что портал можно рисовать и мне самому, не прибегая к услугам профессионалов, то это стало очевидным решением. Все просто. Программа на базе скринов Пуха чертит заготовки, потом их нужно распечатать и вырезать аккуратно лишнее. Полученные лекала нужно по очереди приклеивать к стене поэтапно нанося краску либо баллончиком, либо кистями.

Здесь на побережье океана в солнечной стране это все тоже нужно применить. Опытов сейчас я проводить не планирую, но в каждом удобном месте, особенно в штатах, буду делать порталы. На перспективу. В том, что их можно будет использовать в дальнейшем я уже почти уверен, а сама возможность мгновенно переместиться в другую страну… Кто от такого откажется?

Кровь из вены лучше всего брать обычным шприцем. Грамм триста не более. Кровь я добавил в красную краску и приступил к творчеству. Хотя нет, творчество это слишком громкий и значимый термин. Больше подходит — ремесло или рутина. Слой за слоем, лекало за лекалом.

В процессе я оставлял под слоем краски свои отпечатки ладоней, пальцев, пяток…. В общем, всего, что носит индивидуальный характер и делает портал именно моим. Есть ли от этого толк пока не понятно, но не вредит — это точно.

Наконец портал готов. Краской измазался не хуже мелкой, но я это сделал умышленно. Часть меня в портале и часть его на мне и въелась в кожу, да и растворитель у меня с собой. Некое родство. Все оттер и потом еще долго отмокал в океане, чтобы окончательно избавиться от запаха красок и растворителя. Вроде все. Где-то на том берегу Америка. Ждет?


На берегу я посидел на песке, не думая ни о чем, просто так давая возможность всему окружающему овладеть мной. Ветер, шум прибоя, запах водорослей, безоблачное небо и океан.

ОКЕАН.

Все же здесь он какой-то особенный. Не тихий, а спокойный. У причала к запахам океана добавился запах рыбы, должно быть, прежний владелец здесь на берегу выгружал улов из лодки, сортировал, упаковывал и переносил на грузовичок, после чего отвозил на рынок в столицу.

Грузовичок этот ребята тоже купили вместе с домом, возле которого он сейчас и стоит. Как и все вокруг он выглядит как минимум старым, обшарпанным и заброшенным. Мне он не нужен, но пусть будет, если кто-то из внуков или из моих здесь появится когда-либо, то транспорт еще может пригодиться. Антон, самый продвинутый в сфере ремонта древних авто среди внуков, его тщательно осмотрел и даже заменил десяток деталей.

Машина на ходу. Стоит и пусть себе стоит под навесом, каши ведь не просит. Тот же Антон привез сюда солидный чемодан с вещами для морских прогулок. Вот этим делом я и займусь. Прогуляюсь.

Катер завелся сразу и я без проблем вышел в море. С виду он совсем скромный, да и по сути — тоже, но есть палуба, рубка и даже нечто вроде мачты. Смеркается в этих широтах быстро и вскоре стало совсем темно. Луны еще не было и я включил подсветку. Какой-никакой пульт управления всё же есть. График движения морского патруля кубинцев и береговой охраны штатов мне прислал на смартфон друг Михалыча, а это привело к необходимости вносить коррективы в маршрут.

Волнительный момент. Не то, чтобы страшно, но бодрит. Я тут один на маленькой рыбацкой лодке против целой бывшей первой мировой державы…. Но это я так, не серьёзно и пугаю сам себя. На самом деле разными путями в штаты стремятся миллионы, а оттуда единицы. Если объективно, то это о многом говорит.

Пытающихся попасть во Флориду каждый год несколько тысяч, так что я не один такой. Кого-то ловят, кому-то удается добраться. Но русским в текущей ситуации, лучше такой способ не пробовать. Я бы и не стал без нужды. Сразу решат, что я в выборы вмешиваюсь, раскрываю тайные пороки демократов или просто шпион и пробираюсь с ампулой в Солсбери обходными путями.…

Могут и в Гуантанамо отвезти на экскурсию, благо не далеко. О том, как там с гостями обращаются, я не так давно читал что-то. Игил отдыхает и завидует изобретательности защитников прав человека.

«Каждый человек имеет право на справедливый суд, даже самый закоренелый преступник».

Что они подразумевают под словом «каждый»? А человек это кто? Если меня здесь отловят, то в человеки я не попаду точно.

Мои мысли прервала чайка, которая нагло уселась на некое подобие мачты и что-то настойчиво стала мне докладывать, впрочем, это мог быть и отвлекающий маневр. Благодаря ей на палубе появились новые украшения.

В общем, как могла птичка отплатила за возможность отдохнуть и прокатиться. Куда она на ночь глядя? Они вообще летают по ночам? Орнитолог я никакой, еще хуже, чем художник. Впрочем, бог с ней, не шпионка же она. Шпионы так не шумят. Я ей тоже кое-что сказал, но она на это наплевала, точнее, добавила еще пятен на палубе.

Ладно, пусть сидит тварь божья, все же не одному посреди океана куковать. Попробовал куковать и это подействовало. Изумленная чайка мгновенно заткнулась и опять стало почти тихо. Насчет середины океана я, конечно, загнул, тут до Флориды всего ничего, с моими возможностями можно было бы и вплавь добраться, но не так быстро. Лодка хоть и старая, но мотор мощный и скорость очень впечатляет.

На солидной волне я бы давно перевернулся, но сейчас штиль и прогноз погоды сюрпризов не обещает. Здесь прогноз это прогноз, не то что у нас в Питере. Прогнозы там меняются вдвое чаще, чем погода, а та меняется раз десять на дню.

Восход луны над морем это нужно видеть, я даже мотор выключил для полного слияния с сиянием огромного шара.

Эх, жалко Светлана этого не видит, надо будет ее вывезти к морю поближе к экватору. Вот сюда и привезу при первой возможности, как они там без меня? Оставил одних в запертой квартире. Записка ещё эта, припомнят мне её. Неоднократно. Эх… Время как застыло. Море — тоже. Сижу мечтаю. Даже беспокойство прошло без следа.

А ведь в этих местах пираты лет триста назад шороху наводили. Тортуга. Интересно то, что в те времена международное морское право соблюдали испанцы, которые вполне законно и почти мирно перебили доверчивых индейцев и спокойно перевозили их имущество к себе на родину.

Что англичане сочли вопиющим нарушением прав человека и именно они под предводительством или как минимум при поощрении своей королевы, устроили тут пиратскую вольницу. Мирные города вырезали подчистую. Патенты на каперство в Дальнем я скопировал у Елизаветы Английской. Только цели и средства у нас противоположные.

Чайка, решила, что хватит мне мечтать, опять что-то крякнула, нагадила напоследок и взлетела. С чего бы это? Сидела себе и сидела, я ее не пугал.

Как оказалось, данные от дона Диего были неверны. Либо мне не повезло и это случайность, либо дон оказался с гнильцой и слил информацию идеологическому противнику. Сразу два корабля береговой охраны США приближались ко мне с северо-запада. Хорошо, что птичка предупредила, зря я ее мысленно так приголубил.

Она же не голубь, а чайка, как ни как. Движок на полную и началось самое интересное. Погоня. В хороших фильмах мне это всегда нравится. Напряжение, адреналин. Один убегает второй догоняет. Кому из них повезет? В кино это интересно, здесь в океане — тоже, но у меня понаблюдать за этим занимательным процессом со стороны сегодня никак не получится.

Корабли уже видны вооруженным глазом, соответственно мой катер они тоже видят. Оптика у береговой охраны должна быть лучшая, у меня попроще, но и заметен мой старый катер куда меньше, чем современный корабль, несущий службу на самой напряженной границе богатейшей страны.

Не авианосец у них за гостями гоняется, конечно, но всё же. Техники и вооружений там с избытком, поэтому и в оптику, и на радаре — мой катер, как на ладони. Удирать бессмысленно, скорость у них явно выше, но даже если бы, то пуля или ракета все равно догонят.

Сейчас они, вероятно, пытаются установить связь по радио, но в случае неудачи особенно церемониться не будут. С кем и когда американцы были вежливы? А уж при попытке нелегального перехода границы…

Курс я изменил и зафиксировал направление движения катера. Никакой электроники. Автопилот тут механический. Заклинил руль и все дела. Сейчас, после смены курса, мой катер идет почти под прямым углом к направлению движения сторожевиков. Вполне ожидаемо и то, что они почти сразу же изменили свой курс и добавили скорость.

Скорее всего, они действуют по инструкции и движутся по прямой к точке вероятного перехвата. Компьютер выдаёт рекомендации, рисует стрелки разного цвета. Это помогает капитану и радует глаз пестротой картинки. В общем, разрушает монотонность несения службы. Развлек я их там точно. Думаю, что сама погоня и попытки договориться займут около часа.

Высаживаться на маленький катер, идущий на предельной скорости они точно не станут. Или дождутся, пока он покинет территориальные воды США, или потопят. Какой выбор сделает капитан корабля? Запросит ли руководство?

Примет ли решение сам? Ведь заранее они знать не могут, прячется ли кто-нибудь под палубой. Я бы не смог из-за габаритов, а вот ребенок или женщина — вполне, если не толстушка.

Убивать людей не просто, даже профессиональным военным, к тому же подобные действия ведут к разбирательству, написанию кучи отчетов и пояснительных записок. Могут и к суду капитана привлечь, вдруг на таком катере не эмигрант нелегальный и не наркокурьер, а пьяный американец развлекается, как может? Можно надеяться, что времени до момента радикального решения вопроса пройдет не мало, демократия, как ни крути.

Немного лет тому назад,

Там, где, сливаяся, шумят,….,

Почему-то в голову пришли строки из Лермонтова. С чего бы? А в общем, ещё в универе я решил прогнуться и для военного факультета сделал один проект. Сам, своими руками, но советами помог один кавторанг на пенсии. Подводники бывшими не бывают, что не помешало ему преподавать какую-то муру моим сверстникам. Есть у нас такое понятие — офицер запаса. Сто часов лекций и ты почти генерал-лейтенант. Потом только одно слово к званию добавить и….

Но это я отвлекся. Суть идеи была в том, чтобы сделать буй. Хорошее, кстати, слово. Звучное и ёмкое. БУЙ. По идее он должен был бы сбрасываться в южной части Гольфстрима и плыть вдоль восточного побережья территории вероятного противника.

В основном под водой, на глубине метров сорок. Но не просто так, а периодически всплывая, когда рядом никто не шумит. Ненадолго, только выдавая серию сигналов имитирующих всплытие подводной лодки.

Можно даже не нашей. Короткая шифровка, слабая копия сигналов радара. Звуки разные…. Там много чего было. Таким образом, буй, побуйствовав вблизи Вашингтона или Нью-Йорка, мог опять нырнуть на глубину.

И так раз двадцать за время работы. В конце пути эти буи можно было бы ловить уже в северной Атлантике, проверять, заряжать, ремонтировать и возвращать обратно. Чтобы ни им, не нам не было бы скучно и обидно, за бесцельно прожитые годы. Сто тысяч таких буйков в мировом океане могли бы затруднить работу враждебных нам флотов.

Глава 39

Заинтересовать кого-либо этой штукой в универе не удалось, а пара опытных образцов сохранилась. Привез их с прочим багажом один из внуков. Он механик на сухогрузе и без проблем пронес на берег во время разгрузки судна в порту.

Он же сделал здесь нужные покупки. Выбрал объекты я сам благо в сети это не проблема даже на Кубе, хотя здесь прогресс в этой сфере не самый впечатляющий. В дом на берегу чемодан с вещичками позже привез всё тот же Антон.

Майор Сукачев, зам главы факультета, хам, вполне соответствовал и должности и фамилии. Он меня выслушал, посмотрел на действующий образец и сказал мне слов двадцать. Ни одно из них повторить в приличном и даже не в очень приличном обществе я бы не решился.

Закончил он фразой: «Не твово ума». Если я его правильно понял, то у нас и так есть нечто вроде моих буйков. Немного жаль. Зато БУЙ остался у меня. Я такое вообще не выбрасываю. Набралось с детских лет штук пятьсот всякого разного. Целый склад сейчас он в Луге. Вот. Пригодилось. До Мурманска он не доплывет, но …. Своих-то нервировать зачем?

А здесь это устройство размером с футбольный мяч раз пять за ближайшие часов двенадцать всплывет. Вреда не будет. Мне — точно. Собрал, ещё раз проверил электронику, аккумулятор и баллончик сжатого воздуха нужного для подвсплытия. Всё заполнено, герметично и готово к работе. Сам делал, даже жалко расставаться. Хомяк завозился хозяйственно. В хозяйстве всё сгодиться….

— Ну, плыви родной. Я тебе сотню копий наделаю, если всё сработает как надо.

Запустил программу, дождался, когда он заполнится воздухом до расчётных параметров и бросил за борт. БУЙ ТЕБЕ, АМЕРИКА. Он послушно нырнул — я тоже, но не сразу. Предварительно стер отпечатки пальцев и следы своего присутствия на катере. Лишнее — за борт. Я тут уже лишний.

Оба корабля преследователей буквально пролетели метрах в трехстах от меня и устремились в сторону висящей над горизонтом луны. Даже если они не догонят неуправляемый человеком катер, то хотя бы в утешение полюбуются на эдакую красоту. Я бы присоединился, но мне в другую сторону.

Минут через двадцать издали донеслись звуки выстрелов. Думаю, что это предупредительные, но хватит думать — грести надо и подальше от того места, куда могут вернуться раздосадованные моряки. Нет. Не могут, а должны. Просто обязаны. Ладно, буду скромнее — надеюсь, что они вернутся. И не один раз. Иначе БУЙ обидится, да и мне неприятно будет. Я же старался.

Гидрокостюм подбирал еще в Питере, тщательно проверил в бассейне и сейчас очень пожалел, что не взял его с собой. я в нем был бы, как рыба в воде. Собственно, я и так, как рыба и уже в воде. А костюм банально забыл. ОСТРОВ опять же.

В костюме был внутренний карман, а в нем можно было бы хранить в водонепроницаемом пакете документы, кредитки, немного наличных. Но не беда. Сейчас эти мелочи всё равно со мной. Просто и даже примитивно. Обычный ремень с кожаным кошельком и десяток обычных пакетиков из прозрачного полиэтилена. Один в другом и запаяны термически по очереди. Это я ещё на берегу сделал. Намокнуть не должно.

Ласты на мне необычные — как будто я их склеил, это скорее моноласта и довольно большая — только с моими возможностями можно такой под водой шевелить. Спецзаказ. Проверив все еще раз я все же решил, что пора и честь знать. Опустевший чемодан Антона с не понадобившимися штучками утонул без проблем. Всё. Пора.

Меня ребята ждут, а тут еще миль десять плыть до берега, если не больше, по запарке в процессе перехода на новый способ передвижения, я навигатор не проверил. Разогнался быстро и взял курс на полярную звезду. И эти ласты и очки для плавания я тоже дополнительно в Питере опробовал в Озерках, но там особенно не разгонишься — озера больно маленькие. Здесь же почти безграничный простор для экспериментов. Люблю я это дело.

По ощущениям под водой скорость значительно выше. Я и раньше спокойно пару минут мог плыть под водой, сейчас же с перетоком энергии это и вовсе не проблема. Под водой темновато, луна еще над самым горизонтом и в глубину свет почти не проникает, но и в этом есть что-то эдакое. Погружение во мрак. Особенно глубоко нырять не стал, тьма она везде тьма, а давление на уши все же беспокоит.

Первые несколько километров необходимо плыть незаметно. Ни с поверхности оптикой, ни радаром под водой обнаружить меня не должны. Лучше в первом метре под поверхностью. Воздух вдыхать тоже лучше только чуть всплыв одним лицом над поверхностью.

Ловит береговая охрана чаще всего в этих водах латиносов, простых ребят, без особой подготовки и вряд ли американцы всерьёз заморачиваются тонкостями. Но лучше перебдеть, как объяснял мне во времена оные свою жизненную позицию майор Сукачев.

Я и перебдел. В результате расстояние между мной и охотниками на меня быстро росло нашими совместными усилиями. Вдох, сотня метров, выдох. Пока на полной скорости, расслабиться можно будет позже. Вдох — выдох.

Какой-то шум. Но не похоже на те два корабля береговой охраны. Как бы сверху и частоты другие. Неужели самолет? Кого они так серьёзно ловят? Не прокололся ли я где-то, забыв что-то важное? Ведь мог. Да и на другой стороне не дети, могли что-то заподозрить….

Скорее, это всё же случайность, да и самолет может быть гражданским. Мало ли. Богатых людей в этих водах бывает много, а они чудить горазды. Но на всякий случай сменил режим и нырнул к самому дну. Зачем? Чисто рефлекторно. Ночью, когда лунный свет скользит по касательной, рассмотреть что-то под водой невозможно. Но мне так спокойнее и с километр я плыл на глубине. Темно как в той черной комнате, где прячут зачем-то черную кошку. Зато лучше видны часы и компас на ремне на левой руке.

Скорость замедлилась, так как пришлось намного больше времени тратить на всплытие при вдохе. Зато через пять минут звук самолета пропал и я поплыл уже спокойнее.

Еще через двадцать минут на юге послышался шум и стали видны те самые два корабля, но почти тут же круто развернулись и ушли обратно. Спасибо, БУЙ. Будут у тебя братики и сестрички. Где-нибудь это дело мне ещё пригодится. Как в воду глядел. С другой стороны, а куда я мог глядеть плывя под водой?

Крайне довольный собой я продолжил водные процедуры. Вдох, выдох…. Минут через сорок я успокоился окончательно. Преследователи больше не появились. На душе праздник, всегда радует, если твоя задумка срабатывает, да и то, что путь теперь, скорее всего, свободен, повышает настроение. Нужно то всего лишь плыть спокойно и прислушиваться к шумам под водой.

— СВЕТ, РАССЕИВАЮЩИЙ ТЬМУ –

Давно хотел попробовать на глубине и в реале. Дома в ванной я экспериментировал давно, но здесь совсем другое дело. Первые те подводные опыты были неудачными, я и воды наглотался и времени потерял много. Мысленно произнесенные заклинания не всегда работают, а разговаривать под водой не так просто, как кажется тем, кто этого не пробовал.

Постепенно я приноровился, если произносить заклинания и выпускать воздух находясь строго лицом вниз, то все получится. У меня получилось через полчаса и пол-литра воды. Соленой, что ожидаемо.

Здесь в океане нужно только повторить то, что уже давно опробовано.

Вода чистейшая, дна правда все равно не видно, но подводный мир резко изменился. Резерв маны у меня все больше и сейчас свет рассеял тьму на приличном расстоянии. Оказалось, что я совсем даже не один, как это мне казалось только что, при появлении света во все стороны от меня прыснули стайки какой-то мелочи.

Я выпустил лишний воздух и выровнял вес. Это состояние невесомости мое самое любимое во всем дайвинге. Висишь в невесомости неподвижно, а вокруг тебя мельтешат рыбешки. Вспышка света сначала распугала всю живность, но теперь опять ее вокруг довольно много.

Пара крупных медуз метрах в трех, стайка довольно крупных рыб, чем-то отдаленно похожих на карасей, эти подплыли совсем близко, рукой можно дотянуться. Дна не видно, глубинами в этом районе я не поинтересовался. Мелей на моем пути быть не должно, а вопрос о том, насколько здесь глубоко, сто метров или километр — мне совершенно неинтересен.

— ОТМЕНА —

Я вынырнул и вдохнул. Опять вниз.

— СВЕТ РАССЕИВАЮЩИЙ ТЬМУ –

Рыбы опять удрали, но вскоре вернулись, но на этот раз не одни, из глубины выплыла сначала тень, потом очертания становились все резче и секунд через двадцать сомнений уже не оставалось. Акула. В акулах я не разбираюсь совсем, то есть видел их, в основном, в кино или в сети. В данном случае особые познания не нужны, сомнений нет никаких. Акула, конкретный вид или подвид не важны, важен размер, а он имеет значение, кто бы что ни говорил.

Эта акула покрупнее меня будет, метра два с половиной и поплотнее. Вес явно за двести.

Приближаться быстро она не пытается, но явно заметила меня и подбирается по спирали. Черный безжизненный глаз — рыба и глаза у нее рыбьи. Холодные, не выражающие ничего. Запас воздуха у меня еще приличный, если не рыпаться, то минуты на три должно хватить. Уйма времени — есть возможность оценить происходящее.

Чем я тут занимаюсь? Меня люди ждут, а я рыбалкой занялся. Впрочем, это и рыбалкой не назовешь, я ведь эту конкретную рыбу ловить не собирался, да и сейчас не собираюсь. А вот ее намерения сомнений уже не вызывают, но тогда можно ли этот процесс назвать рыбалкой? Я рыбу не ловлю, акула — тоже. Чем же мы тогда занимаемся? Мне семантика близка и интересна, а акуле, похоже, нет, она, слегка вильнув хвостом, резко приблизилась.

Я сделал резкое движение навстречу. Отпрянула, но отплыла недалеко и опять стала приближаться. Опытная, осторожная тварь. Что это у нее? Любопытство или голод? Образом жизни рыб я никогда не интересовался.

Попробовал плавать вокруг нее, не помогло. Ладно, хватит играть, при желании можно будет когда-нибудь выбрать время и поохотиться. Или порыбачить? Как правильно? Подводная охота или рыбалка? Ладно, это потом. Время поджимает.

Решил просто удрать, вдруг я быстрее ее плаваю? С моими-то силами и уникальной моноластой….

Догнала. В полную силу я плыть не решился, дело не проверенное, а ласта у меня одна, если ее повредить или потерять, то плыть придется долго. Тогда магия:

— ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ –

— СТАН –

Почему-то не подействовало, она даже не замедлилась. В воде против рыб я этого еще не пробовал ни в игре, ни в реале. Нужно что-то другое.

Хотя. зачем другое? Ведь это мое лучшее и самое прокаченное заклинание.

Разогнался опять, на этот раз постепенно уходя на глубину. Резко изменил направление и пошел вертикально вверх. Она все ближе и ближе, но и поверхность уже рядом. Подобно играющим дельфинам мы оба вылетели из воды.


— ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -

— СТАН –


Ну вот, теперь все в порядке, обездвиженная акула упала в воду сразу вслед за мной, но уже угрозы от нее не исходило. Тело ее не сразу стало опускаться на глубину.


— ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ –

— ВСЕ ЭТО ЛЕД -


Чтобы обезопасить себя, пришлось ее заморозить. Шансы выжить у нее есть, а времени у меня все меньше. Прощай, рыба, было интересно и я узнал кое-что новое. В морской воде магия действует слабее и на много. Возможно, что она рассеивается, ведь здесь в каждой капле жизнь на микро уровне. Надо будет при случае поэкспериментировать и уточнить величину понижающего коэффициента.

Акула куском льда ушла на глубину, странно, я думал, что она будет лежать на поверхности, как положено льду. Надо будет при случае с Ледяным Джимом посоветоваться о сути этого заклинания.

Убедившись, что больше меня никто не преследует я решил, что нужно убираться подальше и от акулы, которая может оттаять и от других преследователей, еще более кровожадных.

Быстрее всего плыть под водой и кроме того это намного незаметнее. Нужно выработать ритм и следовать ему.

Вдох, под воду и движения корпусом в стиле дельфин или баттерфляй. Волнообразные движения при плавании с моноластой единственно возможные. Пару минут, не доводя себя до крайности медленный выдох, перевернуться на спину подвсплыть.

Вдох, опять под воду и вперед, потом опять выдох. Однообразные движения многократно повторяемые без каких-либо изменений. Вдох, выдох, постепенно я втянулся и набрал приличную скорость, но и процесс стал скучным. Вдох две минуты — выдох, метров триста позади.

Вдох — выдох. Спокойно и размеренно изредка появляясь на поверхности я добрался до берега довольно быстро. Или нет? Время сейчас не важно и я его не замеряю. Задача одна — доплыть до Флориды, желательно в заданном районе выйти на берег и найти там своих.

Через час стало настолько скучно, что я решил поэкспериментировать еще, есть такой грех, люблю я это занятие. Только я стал придумывать способ увеличить время пребывания под водой, как при очередном вдохе услышал шум прибоя. Приплыли. Моноласт и очки снял, затем спрятал на глубине метров десять под камнем. Может ещё пригодиться. Под водой все весит намного меньше и камень я положил на свой тайник довольно приличных размеров. Можно выходить.

Привет Америка.

Глава 40

Только я успел выйти на покрытый галькой берег, как увидел фигуру, которая сразу показалась мне знакомой. Добавило уверенности то, что мне условным сигналом помигали с помощью фонарика.

— Привет, Антон. Долго ждал?

— Привет, тебя и в самом деле не узнать. Гюль говорила, я не верил. Чем ты кололся, чтобы так массу надуть?

— Тебе оно надо? Ты же всегда интеллектом брал и девочки тебя, такого как есть любят. От добра добра не ищут. Остальные где?

— Вдоль берега бродят мы через километр решили посты поставить. Я, как тебя увидел, всем отзвонился. Скоро будут. Автобус тут рядом, минут десять пешком.

— Хороший автобус?

— Все по плану, от обычного рейсового не отличить. Такие ни один патруль без особой нужды не остановит. Хотя, что это я. Ты же, небось, как обычно все планы и составил.

— Преувеличиваешь, я, в основном, от дел отошел и всем Гюль теперь заправляет. У тебя шмоток для меня не найдется?

— Найдем что-нибудь прикрыться, ждали, как-никак, а вот по размеру точно ничего нет. Это потом где-нибудь на заправке купим слаксы и рубашку. Тут в такую погоду и нужны то… Ты что, так вплавь весь пролив переплыл? Мы же оставили катер приличный. Где он, кстати?

— Чего не знаю, того не знаю. Катер и в самом деле был неплохой. Быть может, его береговая охрана США подобрала, как думаешь, они его на Кубу вернут?

— Понятия не имею. Вряд ли. Скорее конфискуют как нарушителя границы. Постой, за тобой гнался корабль береговой охраны? Как ты ушел? Согласись, что все это странно.

— Еще как странно. Их вообще не должно было быть в этом районе, и данные кубинцев о графике их дежурств и перехваты снимков со спутников все убеждало в возможности пробраться без проблем. Самое странное то, что на меня вышли сразу два корабля.

— Два? Зачем два? Я о таком не слышал никогда. Они тут лодки с Кубы перехватывают или транзит наркотиков, зачем им по два таких корабля держать в одном месте? Думаешь, специально на тебя охотились?

— С какой стати? Кто я для них? Вряд ли в штатах обо мне хотя бы один человек что-то знает. Просто мне не повезло, а это были или маневры или учения какие-нибудь.

— Ну, ну. Я сомневаюсь, вдруг наша группа на Кубе попала в поле зрения ЦРУ или еще что-нибудь.

— Сейчас это уже неважно. Для размышлений на эту тему данных маловато. Мы уже в штатах, то есть у вас тут официальный статус туристов, у меня — нелегального эмигранта. Тут таких миллионов двадцать. Максимум, что может случиться — это принудительная высылка на родину.

— Это как карты лягут. Мы же сюда не за гринкартой приехали. Ты, кстати, не просветишь меня? Чем мы тут будем заниматься?

— Судя по тем отчетам, что ты посылал Гюль, вы уже почти все сделали. Осталось мелочь — все еще раз проверить и можно будет возвращаться.

— Ради такого пустяка мы всей группой полмира проехали границы пересекали и соблюдали такую жесткую конспирацию? Ты хочешь, чтобы я в это поверил?

— Да.

— Блин!!!

Пока мы на ходу обсуждали текущий момент, шли в сторону шоссе и потом Антон искал мне что-нибудь из одежды, возле нашего автобуса собрались одиннадцать членов группы, это почти все, кроме тех троих, которые остались присматривать за домом в окрестностях Нью-Йорка.

Из мужской одежды подходящего для меня не нашлось ничего, девичьи резервы были богаче, но мне не подошли. Ни по стилю (юбки и платья это не мое), ни по размеру. Нашелся отрез белого шелка. Кому и зачем он понадобился, мы выяснять не стали.

Антон, как лидер группы произвел конфискацию. Я прорезал в ткани отверстие для головы примерно посередине, надел ее, подпоясался и в результате получилось нечто похожее на греческую тунику или пончо. По части моды и шмоток я слабоват. Никогда терминами особенно не интересовался. На время сойдет, а в ближайшем магазине можно будет прикупить что-нибудь менее бросающееся в глаза.

Вдвоем мы вышли из автобуса на свежий воздух, где нас терпеливо ждали, и сразу я натолкнулся на стену глаз. Смотрели они на меня странно. С любопытством, ожиданием и даже с чем-то похожим на почтение. С чего бы это? Я их знаю только по анкетам, которые так скрупулёзно ведет Гюль….

Должно быть, Антон для повышения своего авторитета в группе, понарассказывал им разных историй из нашего прошлого или историй, которыми с ним могла поделиться Гюль. В этой группе все примерно одного возраста двадцать пять — тридцать лет. То есть мои ровесники, но смотрели они на меня как-то странно.

Похоже на то, что за моей спиной Гюль сделала из меня нечто вроде идола. Некую таинственную фигуру, человека, с выдающимися способностями и достижениями, на которого можно при удобном случае сослаться для оправдания своих непопулярных или непонятных решений. Ничем другим объяснить это молчаливое любопытство вперемешку с почтением, которое я видел на их лицах, было бы нельзя.

Меня это застало врасплох, я надеялся быть для группы неким инкогнито, человеком со стороны, которого привлекли для неких особых видов работ. И что мне делать? Изобразить из себя генерала перед солдатами? Вот уж это точно не мое. Я стою и смотрю на них, они смотрят на меня и молча ждут. Придется что-то им рассказать.

— Всем привет.

В ответ молчание.

— Рад познакомиться с вами лично. Спасибо, что встретили меня и подготовили все для дальнейшей работы. Если все пройдет по плану, то дней через пять или семь мы все здесь завершим, и можно будет вернуться домой. Все, что вам предстоит сделать абсолютно законно и, по сути, вам здесь ничего не угрожает.

По моему первому впечатлению вы все крайне напряжены и морально готовитесь к чему-то важному, серьезному и опасному. Должен вас разочаровать или обрадовать, это кого как. Большую часть того, что нужно сделать вы уже успешно выполнили. Ничего другого вам делать будет не нужно.

Сейчас мы на этом автобусе вернемся в Нью-Йорк на ту базу, что вы все это время готовили. Вопросы? Можете не представляться, я с каждым из вас знаком заочно по личным делам.

— Можно я?

— Да, Валентина.

— Класс, у меня куча вопросов.

— Знаю, это твоя особенность, только задавай по одному и хоть как-то их систематизируй.

— Это как? Но я попробую: Как ты доплыл сюда с Кубы? Где катер? Где твои вещи и документы? Ой, это не по одному. И еще….

— Подожди, я отвечу на эти. Большую часть пути я проделал на катере, потом его пришлось покинуть и я добрался вплавь….

— А почему?

— Почему покинул катер? Неприятная встреча с береговой охраной. Вещи, одежда и катер вероятнее всего на дне океана. Документы у меня с собой в герметичной упаковке. Продолжай.

— Круто, а сколько ты плыл без катера? Километров я имею в виду. Почему тебя не увидели и не поймали, у них же техника слежения и все такое?

— Мне повезло, у меня на мачте сидела чайка, она первая и заметила корабли охраны, покидал я катер срочно и не успел засечь время на часах и место на навигаторе. Плыл, пока не добрался.

— А луна была уже высоко, когда ты выпрыгнул?

— Нет, я же говорю, что занят был совсем другими проблемами, корабли приближались, а времени на наблюдения, подготовку и размышления не было совсем.

Девчонка мне понравилась, старается докопаться до сути и не отстает, если что-то непонятно. С логикой и сообразительностью тоже все в порядке, По луне время определить не сложно, большой точности не будет, но она в данных обстоятельствах и не нужна.

— Как-то уклончиво, но ладно. Я народ уговорила, то есть уговариваю заехать по дороге в Новый Орлеан, там крутой джаз послушать можно и отдохнуть. Это почти по дороге. Отметим твой приезд и все такое. Все уже согласны. Ну, почти все.

— Этот вопрос решит Антон. Он по маршруту уже проехал и примерный план на обратную дорогу у него уже есть.

— Ура. Антоша, ты мне обещал. Йес. Народ, готовьтесь, будет классно.

Осмотрел всех по очереди, но особого энтузиазма не заметил, все, скорее, были рады за Валю. Вероятнее всего, фанатов джаза в группе не больше одного. Но вопросы еще не иссякли:

— Танька, когда третьего дня ездила в магазин, в машине увидела Прохорова, это олигарх, который из России недавно совсем слинял. Судя по всему, он живет где-то рядом. Сразу скажу, что в совпадения такие я не поверю. Он где-то живет тайком, прячется от кого-то и тут мы рядом с его домом что-то непонятное строим.

Тут уже все насторожились и некое благодушие, которое появилось при обсуждении джазового концерта, как ветром сдуло. Все внимательно на меня смотрели, пытаясь уловить мою первую реакцию. Реакция была. Как же досадно. Майкл Твен и его бумаги меня уверили в том, что Прохоров сидит в резиденции безвылазно и нигде не бывает.

Должно быть ему, привыкшему к неограниченной свободе, это показалось чем-то вроде зоны и он решил разок вырваться и глотнуть свежего воздуха. Надо же так было случиться, чтобы его эта Танька и увидела и опознала. Что-то многовато совпадений. С другой стороны, молодец — внимательная и наблюдательная.

Придется рассказать больше, иначе они тут такого придумают, особенно эта Валя.

— Вы все уже знаете многое о Прохорове и слухи ходят и в делах внуков он тоже фигурировал часто. Подонок редкий. Если я вам скажу, что наше дело не имеет к нему отношения, то вы мне не поверите. Я не считал прежде, что нужно будет информировать вас на эту тему, и теперь так не считаю.

Вам об этом знать не нужно ничего, целее будете. Предполагать вы можете все, что вам угодно, но разговоры на эти темы я требую прекратить. Кто-нибудь посторонний может это услышать и у всех у нас будут проблемы.

— А говорят по ТВ, что он технологии Терры все выкрал и вывез и теперь штаты свою копию сделают. Я думаю, что мы здесь для того, чтобы этого не случилось.

— Думай, Валя. Молча думай. Еще вопросы?

Разговор получился совсем не таким, как я планировал. Создать легкую непринужденную атмосферу мне явно не удалось. Наоборот все были сосредоточены и серьезны. Очевидно, они и сами раньше обсуждали все версии, связанные с Прохоровым и сейчас получили косвенное подтверждение своим подозрениям. В автобус все садились так же молча и на меня все старались не смотреть

За руль хотела сесть Валентина, но я эту идею зарубил на корню. Слишком симпатичная и ее остановить могут, только для того, чтобы поболтать с красоткой. Мы тронулись и все как-то сразу успокоилось. Все расселись по своим местам, благо, что их в пять раз больше необходимого нам.

Большей частью парами, и поближе друг к другу. Очевидно, все они хотят обсудить в своем кругу новости и поделиться своими гипотезами. Я сел у окна ближе к концу салона и на минутку прикрыл глаза. Длинный был денек.

— Мих, Мих, проснись.

— А? Что? Я заснул?

— Не знаю, тебя никогда не поймешь, может быть притворился. Майями скоро. Заедем?

— Да, у меня там дело есть. Нужно мне еще шмотки купить.

— Девочки тебе банданы купили и блузу. В магазинчиках на заправках ничего более менее подходящего на твои нынешние габариты не нашлось.

— Сойдет. Образ художника — это то, что нужно.

— Ты там надолго? Нам что делать?

— Вы обычные туристы, которым необходимо облазить все достопримечательности. Таких здесь в Штатах всегда много, выделяться вы не будете. У тебя для связи что-нибудь есть?

— Все, что хочешь, мы уже здесь закупились мелким оптом в провинции. Солидные скидки получили.

— Мне все равно, хоть простой сотовый. Это на случай, если нужно будет тебе позвонить. Мало ли что.

— Как скажешь, свой номер я забью и проверю связь. Наличность у тебя есть? Не надо? Тебя тогда где высадить?

— Автовокзал подойдет. На обратном пути меня там же подберете или я позвоню.

Антон занялся средствами связи, а я переоделся. У женщин это врожденное — определять размеры вещей с одного взгляда. Все купленное пришлось впору, даже шлепанцы на толстой подошве были по ноге и не нарушали общего ансамбля.


Я привстал и осмотрелся. Спали все. Должно быть, устали ожидая меня во мраке ночи.

Антон прошелся между кресел и всех разбудил. Спросонья все выглядели какими-то уж очень молодыми и …даже не знаю, как это определить — обычными, мирными, туристами. От той собранности и боевитости, что произвела на меня впечатление при встрече на побережье, ни следа не осталось. Чудесно, именно этот вид и нужен нам всем для того, чтобы не привлекать к себе лишнего внимания.

Я было расслабился и хотел просто поглазеть на ландшафты вокруг, но Антону явно было ещё что-то нужно, хоть спросить он и не решался. На него не похоже. Уж чего-чего, а решительности ему не занимать. Иногда с избытком:

— Гюль, как-то говорила, что у тебя идеи по расширению поля деятельности внуков.

— Правда? А я думал, что она просто отмазывается и ссылается на тебя. Так что ты думаешь?

— Что лучше выслушать идею из первоисточника, чем в пересказе заинтересованных лиц. У Гюль масса достоинств, но любви к реформам среди них нет, а вот правила безопасности — для неё святое.

— Так я ничего особенно опасного не предлагаю. Нужно только расширить нашу деятельность. Почему только коррупция? Да, я согласен, что это основное и что с таким почти стопроцентным охватом ею нашего чиновничества у страны шансов на будущее нет. Даже те деньги, что сейчас приносит Терра, разворовываются и опять возвращаются в банки Лондона и Цюриха.

Глава 41. Королевство кривых зеркал

— С этим никто не спорит. Даже активно согласны, судя по обилию лиц, которые я могу видеть.

Со всех сторон и в самом деле появились физиономии с явно выраженным на них любопытством. Валя, к примеру, встала коленями на кресло передо мной и с интересом смотрела то на меня, то на Антона в зависимости от того, кто в данный момент говорил. Все соседние кресла тоже быстро заполнились и даже стоячие места в проходе. Значит, тема волнует и придется разбираться. Не было у бабы хлопот….

— Да. Я всем мозг выедаю. Но, по сути, я прав. Нам нужно вообще всю преступность давить в корне.

— Всю? И только мы? Не чересчур? А что там про корень?

— В зародыше надо. С молодых ногтей. Ты не ухмыляйся, а послушай. Я предлагаю вывести внуков в сеть. Первое и главное — это сбор информации обо всех нарушениях закона. И обо всех нарушителях.

Для начала можно собирать данные о пиратах. Причем не только о тех, кто крадет музыку, фильмы, книги, но и о тех, кто это всё потребляет. Это не сложно. То есть технически просто. Любой запрос на Флибусту, Рутрекер и такого рода сайты легко можно отследить и вычислить тех, кто потребляет этот продукт.

— Минутку, ты хочешь наказать не самих пиратов, а вообще всех, кто бесплатно качает?

— Ну да. Это же воровство. Это даже хуже, так как уже считается нормальным. Люди берут без спроса чужое и думают, что так и надо. В результате у нас в стране криминал процветает. Олигарх убивший сотни людей и укравший миллиарды долларов по сути ничем не отличается от первоклашки, скачавшем любимого рэпера.

— Это ты загнул. Вряд ли с тобой хоть кто-то согласится.

— Пусть только попробуют.

Антон с выражением праведного гнева на лице осмотрел лица, следивших за нашей беседой ребят. Я — тоже. Возразить никто не решился, должно быть, эти идеи он продвигает давно и активно. Это он умеет. Желающих спорить, похоже, уже нет. Все промолчали и он продолжил.

— Вот то-то же. С криминалом нужно бороться именно среди детей, пока не поздно. Потом они уже уверены, что так и надо, и что изменить уже ничего нельзя. Вот как все они.

Он обвел рукой всех наших и уже все вместе они уставились на меня. Этого мне не хватало, нашли себе оракула и первоисточник истины:

— С тем, что детей нужно воспитывать никто не спорит. Лучше это делать родителям, но продолжай.

— Не справляется никто. Ни дом, ни семья, ни школа. Про полицию я и не упоминаю. Их самих воспитывать надо. Поймите же вы все, если в России все по прежнему воровать будут, то какое у нас будущее? Если мы все с молодых ногтей по мелочи воруем, то теряем моральное право, драйв, внутреннюю энергию и ощущение правды для борьбы с коррупцией чиновников, с олигархами, депутатами и прочим быдлом.

Смиряемся и жрем дерьмо. Буквально — черт знает, что нам на самом деле в магазинах продают бизнесмены, такие же как мы вороватые. Во что мы превратили ту Россию, где дворяне за честь под пули на дуэли шли, а нормальные мужики под честное слово в долг давали?

— Допустим. Но что ты хочешь сделать конкретно? С чего начать? Дьявол — в деталях. И все планы переустройства мира, как правило, кончаются чем-то вроде гестапо и концлагерей.

— Никакого насилия. Только сбор информации вообще обо всех нарушителях и угроза сделать эту информацию общим достоянием.

— Угроза, это эффективно. Вся работа внуков на этом принципе построена. Можно обсудить конкретнее, а то сначала казалось, что ты первоклашку, скачавшего мультик Диснея, расстрелять готов.

— Путь его родители выпорют, после того, как он в черный список попадет.

— Ну? Что за трагическая пауза? Ждешь вопроса о списке? Давай уже, Майами всё ближе и времени может не хватить.

— Черный список педофилов, убийц, казнокрадов, воров ….

— Ясно, всех перечислять не нужно. Ты туда хочешь малыша включить? Семилетку?

— А нефиг. Общий список граждан России, склонных к совершению преступлений и вставших уже на эту дорожку.

— Семилетний педофил — это круто. Я одного такого знала. Васька. В первом классе всё норовил мне под юбку заглянуть — Встряла в разговор Валентина, стараясь смотреть только на меня и не видеть гневного взгляда Антона. По автобусу пробежал смешок.

— Это мелкие детали. Важно напугать всех, чтобы знали. Если совершил любое преступление, то о нём обязательно все узнают. Я предлагаю такую инфу собирать обо всех преступниках и потом доводить её до родственников, до соседей, до работодателей, до правоохранительных органов. Чтобы украденный в детстве мультик преследовал потом вора всю жизнь.

Только так можно бороться с преступностью. Мы сейчас только по верхам бьем. Срезаем самых наглых мздоимцев, а ведь гниль начинается смолоду. С корней. С общей атмосферы. Когда на бытовом уровне все уверены, что так уж всё устроено и ничего уже не изменишь. Ворчат все, но позволяют себя обирать и сами по мелочи приворовывают.

— Тут я согласен. Нас обворовывают потому, что мы это позволяем. О детях, это перебор, а вот угроза разоблачения для взрослых — это может сработать. И какой у тебя конкретный план?

— Класс. С тобой всё получится. Сайт. Обычный сайт. Назовем его «ВНУКИ» или «ЧЁРНЫЙ СПИСОК» и сразу дубли во всех доменах. Мы это сможем. И так по всему миру мотаемся за мразью разной. Я ребят для этого подобрал. Программисты, каких поискать. Программы поиска тех, кто ворует или интересуется тем, как украсть уже есть. Это просто. Их только внедрить в поисковики вроде Гугла или Яндекса. С торрентов много инфы можно снять, а в соцсетях вообще море данных.

— Допустим. Информация лишней не бывает и собрать можно. Дальше что?

— Уже большое дело будет. Мы только слушок пустим, что у внуков на всех база данных есть, и что лучше даже по мелочи не воровать, от одного этого польза будет. Кто-то задумается. Деньги только по-первости нужны.

— Про деньги я понял в самом начале этой беседы. Дальше то что?

— Если честно, то я так конкретно пока не думал. На первых порах будем только угрожать. Письма можно писать. Мол, господин Сидоров, а что это вы так часто в поиске имя Лолита набираете? Что ваша жена и мать об этом скажут, когда мы им об этом сообщим?

Но можно потом тех, кто серьёзно замазался, и в полицию сливать и на первой странице нашего сайта красными буквами. Да на весь мир можно ославить.

— Прикроют в момент — опять вставила своё слово Валентина. Как и все остальные она выглядела заинтересованной, но и скепсис особенно не скрывала.

— Ерунда — возразил ей Антон — будем мерцать. Дело плевое. Заранее пару тысяч адресов забьем во всех странах. Две трети из них на запросы России сейчас вообще отвечать не будут, особенно в плане борьбы российских властей с оппозицией. А на западе такую нашу инициативу точно поддержат и прикроют от наших.

— А как только там поддержат, так у нас уже точно сразу прикроют. А тебя закроют и надолго.

Опять встряла неугомонная Валя.

— Опять ты…. Помолчи. Тут серьёзный разговор. Так что ты скажешь, Мих?

— Понятно. И как долго ты этой темой увлекаешься?

— Да с детства. Я потому и во внуки вступил. Заработок здесь мне нравится и приключения, но это вторично. Мне за державу обидно. Выделишь денег? Сейчас в это всё уперлось. Оборудование нужно прикупить, пара классных программистов согласны ради святого дела поработать и на этом прославиться, но свои кровные вкладывать не хотят.

— Ладно. Допустим. Сколько?

— А можно в червонцах? Это сейчас супер, но достать почти невозможно. Сверкнуть картой банка гномов сейчас круто и в реале. Если тебе гномы кредит открывают, то это гарантия твоей честности и возврата средств.

— А у тебя есть счет у гномов?

— Нет. Но я уже рядом. Ещё с полгода и я в дамках.

— Ты в курсе, что в известной всем с детства игре раньше шашки назывались девками, а попадание в дамки было символом некоего акта с переворачиванием кверху….

Все вокруг рассмеялись, а Антон смешался. Для этого я эту байку на ходу и придумал. Уж очень серьёзно он к этой своей затее относится.

— Зараза. Не знал. Так ты деньги найдешь?

— Легко …. тебя пустяком сбить с толку. Сколько тебе нужно в червонцах?

— Много. Восемьдесят три тысячи шестьсот. Это если округлить.

— Ладно, давай это дело попробуем, но пока только сбор информации и создание структуры на будущее. Все это ещё будет нужно отладить и перепроверить. В дальнейшем будем принимать решение по результатам. Ты как со всеми в реале игровыми червонцами расплачиваться планируешь? Или прямо в игре?

— Ну да, в игре. А где же ещё? Это сейчас самое надежное. Клятва и всё. А если в Столице и прямо в банке, то это ещё и престижно. Когда ты сможешь эту сумму собрать?

— Ты сначала в игре напиши план, но не в общих чертах, как сейчас, а в деталях и со сметами. Я там найду время и место плотно познакомиться с ним. Но это уже детали, в основном мне понравилось. Можешь рассчитывать на сотню тысяч в месяц на первое время. Через полгода посмотрим, что из этого получаться будет. И кстати, идея возникла. Если оставить пока в стороне вопрос воспитания детей и взрослых, то борьба с пиратами и пиратством может заключаться в затруднении доступа к их сайтам. Назовем идею: «Королевство кривых зеркал» Красиво и по сути верно. Можно делать такие «кривые» зеркала всех основных пиратских сайтов, раскручивать их в сетях до первых мест, а при запросе любителя халявы делать ему сюрприз.

— Ты про вирусы? Класс.

— Как вариант, можно сделать почти полный аналог, но работающий медленно и дающий ложную ссылку на торрент с лекцией по уголовному кодексу РФ. Это пока общая идея и сырая — ты сам ещё подумай. Её, кстати, могут поддержать и правообладатели, и владельцы контента, и писатели, и владельцы сайтов, продающих легально книги, фильмы, игры и прочее. И деньгами помогут, и морально, и организационно. Если их всех организовать, то можно попробовать эту идею через Думу протащить в виде закона. Тогда уже совсем просто будет. Деньги я выделю, а тащить этот воз будешь ты.

Но нужно подумать и о другом. Одна из причин пиратства — бедность! Многим реально не хватает денег на чтение, музыку, фильмы. Даже на еду для детей не всем матерям хватает. Нужно параллельно обдумать то, как снизить цену на легальный контент. Государство должно бедным помочь и вложиться. От минобра, к примеру, в школе, вместе с хорошей оценкой по литературе учитель мог бы выдавать промокод на любую книгу по желанию ученика. Для студентов тоже что-то подобное можно…. Крупные сайты да и успешные авторы могли бы для этой цели и для саморекламы промо предоставлять или скидки делать…. Им ликвидация пиратов в разы больше принесёт. Ты ещё и об этом направлении подумай. Тут поле не паханное. Идей — море.

— Йес. — Антон сделал характерный жест — Так, народ, что собрались? Дайте человеку отдохнуть, он целое море руками переплыл, а до Майями рукой подать. Сели быстро все на места и соблюдаем тишину.


На автовокзале утром малолюдно, но особенно заметным я не стал. Подошел рейсовый автобус и из него вывалились туристы. Семейные в основном. Минут десять я посидел на вокзале и вышел наружу. Надеюсь, что все камеры наблюдения я заметил, а они меня нет. Взял такси и доехал до другого вокзала — железнодорожного.

Телефон можно отследить и я оставил его в камере хранения. В магазинчике купил другой, а комплект симкарт у меня в пакете с документами и всеми кредитными картами. Осторожность — наше все. Отсюда уже можно пешком. Нехитрые меры безопасности, но и их чаще всего бывает вполне достаточно. Вряд ли кто-то мной заинтересовался, кому я нужен? Кто меня здесь узнать сможет?

— Мих, привет!

Я чуть не подпрыгнул. Диссонанс между мыслями и реальностью уж очень разительным получился.

— Леня? Ты? Я думал ты в Израиль уехал. Сколько лет уже прошло? Это ведь на первом курсе было, или? Так сразу и не вспомнить.

— Правильно, там я и живу с третьей женой Симой. Дочки две. Сюда по делам и потом к теще приехали. Бисмарк Северная Дакота — рай для пенсионеров. Ты-то какими судьбами?

Что-то многовато неожиданностей и совпадений. Я начал беспокоиться. Встреча в море это раз, встреча Татьяны с Прохоровым — два. Леня, которого я лет сто не видел, и вдруг тут ранним утром у вокзала…. Не чересчур ли? С другой стороны, если бы я уже был под наблюдением, то такие совпадения спецслужбам были бы вредны. Или меня специально выводят из равновесия и тестируют на … Нет, об этом я еще подумаю, но потом.

— Рад тебя увидеть, Ленчик. Странно, что тёща твоя северный штат выбрала. Обычно русскоязычные выбирают Калифорнию или Флориду.

— Давление. Жару плохо переносит и с рождения жила в Питере. Врачи посоветовали.

— Это часто бывает. Старикам не всегда полезно радикально менять жизнь. А ты как? Надо бы как-нибудь посидеть поболтать. Ты надолго здесь?

— Уже уезжаю, сейчас поезд в Лос-Анджелес пойдет, там у нас дела и знакомые. Сима самолетов боится. Я тебя через окно из вокзала увидел. Сначала не узнал. Ты вон какой стал. Не вредно так качаться? Химия боком выйдет. Не сейчас, так в старости.

— До нее еще дожить надо, а добро должно быть с кулаками. Жаль, что поговорить не получится.

— Да, мне Питер частенько снится. Как там?

— Нормально. Машин все больше, воздух все хуже. Живем.

— Ну да, ну да. Ты извини, я на минутку выбежал, уж очень удивился тебя здесь увидеть. Мне пора, там жена, дети, вещей куча и уже скоро в поезд. Я тебе напишу в Питер. Адрес-то не менял?

— С чего бы? Счастливого пути.

— Пока. Жди письма. На всякий случай мою визитку возьми. Там все данные обо мне.


Дальше к цели своего пребывания в Майами я шел пешком. Странная все же встреча. Если подсчитать вероятность такого случайного события, то получится очень маленькое число. А если подсчитать вероятность совпадения таких трех странных встреч за столь короткое время, то становится тревожно.

Я осмотрелся. Район это привокзальный, вокруг в основном склады, гаражи, платные стоянки. Жилых зданий нет совсем и прохожих — тоже. Пустые улицы. Только дойдя до нужного мне места я увидел местных.

На старом открытом линкольне мимо проехали четверо негров в красных пиджаках. Тоже необычно, но опять же, наружное наблюдение таким привлекающим внимание не бывает. Может день сегодня такой? Сплошь совпадения и недоразумения. Раньше такого со мной не случалось, но все бывает впервые когда-нибудь. Вот и мой склад. Не совсем мой, он в аренде на десять лет. Замок кодовый, но на память я не жалуюсь.

Склад ожидаемо пустой. Он тоже арендован с целью создания порталов в будущем, как и еще несколько таких же примерно мест в Штатах и еще в ряде стран. Ну и вообще, здесь в случае необходимости и спрятать можно что-то или кого-то, да и самому спрятаться.

Туалет, душ, интернет, электроэнергия — все это есть, а значит жить в этом складе можно и одному, и целой группой. Если не выходить наружу, не привлекать к себе внимания и все необходимое покупать онлайн. Место на отшибе, малолюдно, ночью вообще никого не бывает….

Глава 42

Так, что тут у нас. Стеллажи пустые, пара столов, три стула вот и вся мебель. У входа коробки. Это купленные мной и нужные мне вещи:

ПК, принтер, бумага, краски, кисти, упаковка шприцов. Полный порядок, все на месте. Можно работать. Собрал, подключил, распечатал на бумаге лекала для портала. Ножницы. Кровь из вены. Кажется всё и можно творить магию.

Казалось бы рутина, порталы один в один, все одинаковые. Но мне это не надоедает, все еще не верится, что в моей жизни это стало возможным. Каждый раз радуюсь и приобщаюсь. Чудо дивное. Опять я весь в краске с кровью, одежду снял, запасной пока нет. Да и зачем она мне запасная? Больше недели я в штатах не пробуду…

Опять увлекся. Творчество. Когда-нибудь я сюда шагну из Питера или из Гаваны. Один маленький шаг для человека, что будет с человечеством, если оно об этом шаге узнает? Каждый новый портал получается все лучше и все быстрее, я это просто чувствую, Правильный, нужный получается портал. Вокруг тишина, даже мух нет, спокойно и ничто не мешает работать. Всегда бы так. Творчеству нужна спокойная уверенность…

Грохнуло так, что где-то вдали зазвенели стекла, послышалась стрельба, а в дверь кто-то забарабанил. Ну и день выдался. В полном изумлении я открыл дверь. Полиция. Пять человек в форме. Почему-то они отпрянули и руки все потянули к кобурам. Что это они? Я без оружия и занят сугубо мирным делом, а эти того и гляди стрелять начнут.

Надо мне встряхнуться — плохо соображаю. Конечно, я их удивил. Ребята все мелкие, самый высокий метр восемьдесят, никак не выше. Я — под два, да еще и на толстых в подошве шлепанцах. К тому же они на нижних ступеньках лестницы. Фигура у меня особенно после ночного заплыва, впечатлить может любого, почти голый и весь в краске, в основном в красной краске, которая еще и кровью может пахнуть, если обоняние чуткое и есть опыт в этой сфере.

Пожалуй, этих парней из полиции понять можно. Обычным то, что они сейчас видят, назвать никак нельзя.

— Здравствуйте. Чем могу быть полезен полиции?

— Здравствуйте. Полиция Майями. В этом районе проводится специальная операция. Вы готовы оказать содействие?

— Да, я уже сказал и могу повторить. Что я могу сделать для помощи вам в вопросе поддержания порядка?

— Вы владелец этого склада?

— По мне не видно? Я здесь занимаюсь росписью стен. Рисую в стиле популярной русской игры Терра.

Получив приемлемое объяснение моему внешнему виду, ребята успокоились и расслабились.

— Меня зовут Рафшан Позибай, художник, документов с собой не ношу, права забыл в машине, она у вокзала, здесь парковаться негде. Есть телефон и кредитка.

— Сержант Мюллер.

Старший группы прореагировал на мои слова, слегка смутившись. В принципе, это он должен был инициировать обмен информацией. Устав, инструкции…. Но парень расслабился и даже улыбнулся:

— Вы не будете возражать, если мы осмотрим помещение?

— Я не буду, за владельца не скажу, но думаю, что и ему все равно. Склад пустой. Заходите, смотрите.

Все пятеро блюстителей порядка быстро обошли пустой склад, заглянули в душ и туалет и собрались у моего портала.

— Впечатляет. Я почти через такой же в Столицу недавно прошел, вы хороший художник. От этого портала такое же впечатление мощи, как от того, в игре.

— Спасибо. Этого я и добивался. А как вы в игру входите? Разве полицейским в Майами уже разрешили покупку капсул и абонементов?

— Нет. Но никто и не запрещал, а в Гаване можно в демонстрационном центре играть. Я туда уже второй год в любой праздник или в отпуск всей семьей. Тут рядом. Взлетели и сразу посадка Мои оба сорванца, только для того, чтобы во второй раз туда попасть учились весь год и из безнадежных в отличники выбились.

Я им сказал, что только на этом условии их опять туда отвезу. Признаться, надеялся, что они это дело провалят. Ошибся. То ли игра в них что-то пробудила, то ли я до сих пор неправильно их воспитывал…. Жена в восторге и теперь пилит меня на предмет их обучения в солидном университете. В общем, опять нужно денег накопить, чтобы туда выбраться и о другом будущем для детей думать.

— Игра хорошая, но ездить далеко, дорого и неудобно. Я решил пока на Кубе не слишком часто появляться. Что-то власти должны в этом плане сделать. Никогда не понимал, почему не разрешают этой Терре здесь продаваться? Полмира играет причем капсулы в спальне стоят, а мы вынуждены в другие страны ездить.

— Это да, но в конгрессе были прения, возражения у них серьезные и все обдумать нужно.

— Думать всегда нужно, но не так же долго. Так мы последние туда войдем, а если у русских и китайских кланов будет преимущество в несколько лет, то что мы там сможем?

— Я художник, творческим людям там все эти войны и кланы не важны и не нужны, но в чем-то вы правы, если за нацией нет силы, то мы все там будем людьми второго сорта. Пропадет то ощущение, к которому все мы американцы привыкли и здесь в штатах, и, особенно за границей. Мы везде особые и самые-самые, а остальные — они и есть остальные.

— Так и я об этом. Мы в Столице Империи немца встретили, так он имеет уже уровень сто семьдесят третий, а мы с женой только из яслей выбрались и чтобы детей безопасно в игру приводить ввели кучу денег, чтобы в безопасную Столицу быстро перебраться. Какой-то мелкий союзник по НАТО смотрел на нас как на тараканов.

— Вы, будучи нубом, оплатили портал в Столицу? Сколько же это вам стоило?

— Бешеные деньги. Долго с гильдией торговались, но десять тысяч долларов пришлось отдать. Это еще при том, что мы долго выбирали ясли и регистрировались раз сто, чтобы вдвоем попасть в нужное место, откуда после яслей недорого было бы…. Там иногда порталы вообще тысяч сорок стоят.

— Ну это-то правильно. Столица не резиновая и туда должны добираться самые успешные и богатые.

— Согласен, но мне-то пришлось кучу денег истратить.

— Наверное, именно это конгресс в основном и беспокоит, ведь если все американцы начнут быстро вводить деньги в эту игру, то сколько же денег в Россию уплывет? Чем это в результате кончится может?

— Верно, но делать-то что? Мой напарник в прошлом году на пенсию вышел, живет в Гаване и играет постоянно. Говорит, что все болезни прошли и что лучше тратить деньги на Терре, чем отдавать их врачам.

— Не знаю, точных данных об исцелении нет, Таймс писала, что это слухи, которые русские специально распускают.

— Да я Билла сто лет знаю, он, когда на пенсию уходил, так выглядел на все сто. Сто лет, я имею ввиду. Сейчас лучится здоровьем и энергией, предлагает мне бросить работу и уехать туда с семьей. Говорит, что денег мы с ним сможем в игре больше заработать. Он там что-то придумал и уже выводит деньги из игры.

— Интересно, а что именно? Как он смог всего за год чего-то серьезного добиться?

— Он всегда ушлый был и на работе и вне ее. Об игре ничего мне не сообщил, сказал, что подробности сообщит, только если я туда с ним войду и клятву всеми богами потребовал.

— Серьезное дело.

— Да. Нам бы в полицию такой детектор лжи.

Пока мы с сержантом беседовали все остальные стояли рядом и внимательно слушали, изредка вставляя короткие комментарии. Явно, тема всех зацепила и о Терре они хотели узнать побольше. Но у сержанта рация что-то прохрипела и все они вернулись к своим текущим делам.

— Нам уже пора. Спасибо за содействие, да вот еще. Вы здесь поблизости никого сегодня не видели?

— Нет. На этот склад вообще никто не заходит. Только доставка иногда привозит заказанное. На улице я сегодня тоже никого не встретил. Только на антикварном открытом линкольне четверо афроамериканцев проехали мимо. Все в красных пиджаках, потому я их и запомнил.

Служивые переглянулись, должно быть, это было им важно. Кого они здесь ловят? Вопрос не праздный. Мне важно, чтобы к этому складу внимания со стороны властей не было никакого.

— Правда? Это может быть важным. В какое время это было?

— Я художник, человек мира и свободной профессии. Время мой враг и я его игнорирую. Всякие там режимы питания, сон ровно в десять. Это не мое. Делаю, что хочу и когда хочу — иначе творить не могу.

Часов у меня нет и я даже не знаю сколько времени сейчас. Так что извините…. Нет, постойте, если это важно, то помочь я все же вам смогу. Я их в машине увидел уже когда подходил к двери этого склада. Я еще обернулся на них, а потом заметил, что тень от меня падала прямо на дверь. При желании вы можете высчитать время почти точно.

— Благодарю за помощь, нам пора. Если в ближайшее время заметите поблизости что-то необычное, то сообщите в полицию.

Наконец они ушли — это хорошо, но то, что они меня на всю жизнь запомнили — это плохо. Но делать нечего, Заклинания забвения у меня нет. Стоп, а не поискать ли мне в игре такое нужное заклинание? Очень было бы полезно. Надо с Рошем поговорить будет. Ментальных заклинаний много, в принципе, может быть и такое. Какие перспективы — воображение мне тут же нарисовало сотни способов применения …

Закончил я портал еще через час, но опробовать его не стал. Чревато. Вокруг полно полиции и все странное будет исследовано под микроскопом. Я и так наследил и, скорее всего, попаду в протокол или отчет. Они сейчас электронные, кто и как их обработает?

Все убрал, помылся, подключил к ПК видео камеру, чтобы постоянно в прямом эфире в сеть шла картинка со склада. Заходил ли кто и вообще. Вроде все, мне пора.

— От тебя краской пахнет. И еще чем-то, это не кровь? Ты не ранен?

В автобусе я шел к своему месту по проходу, но Валентина опять себя проявила. Женщины. Я же душ принял, но женское любопытство побеждает все.

— Забор красил. Сама подумай. Вы мне шмотки купили под образ художника — нужно соответствовать.

— Ну, ну. По местному радио было сообщение о взрыве и перестрелке. Правды ты, конечно, не скажешь.

— Не фантазируй, Валя. Если бы эти события имели к нам отношение, то я бы вас всех проинформировал.

— Ну да, ну да. Гюль как-то при мне от тебя на смартфон задание получила. Она в сердцах много разного сказала о том, как ты всех информируешь о целях, задачах и средствах их достижений. Если ты не будешь все рассказывать, то я фантазировать буду. Буду, буду, буду.

— Будь.

Спорить с женщинами бессмысленно, сколько раз убеждался. Я прошел мимо и сел в кресло.

Автобус уже мчался по шоссе, оставив Майями позади. Что в Америке хорошо, так это дороги. Скорость такая, что становится завидно. Будут ли в России когда-нибудь такие же? Хотя бы одна, не говоря уже о системе, которая связывает всю страну.

Чтобы не провоцировать новых ко мне обращений, я опять прикрыл глаза и опять провалился в сон. Проснулся уже в Новом Орлеане. Раньше не планировал здесь побывать, но извилистый и непредсказуемый маршрут дело хорошее. Труднее просчитать.


В довольно темном зале свободных мест почти не было. Столики стояли довольно плотно и официантам нужно было проявлять изрядную ловкость в процессе доставки подносов с едой. Хотя в основном все брали только напитки. Крепкие и не очень.

Валя нас все же всех затащила на джаз. Никогда не был на джазовом концерте. Вообще не очень джаз понимаю. Несколько композиций, Армстронг, с виду раздолбанный, но по звучанию классный рояль, саксофон, дым сигарет, негры — примерно так я его воспринимаю. Был моложе — ходил на концерты — классика, Вивальди, филармония, интеллигентные питерские старушки.

Последние годы не до того, но тянет туда частенько. Современные жанры музыки, слушаю, как и большинство в записи. Предпочтений нет, только отдельные вещи в разных жанрах. В общем, сюда я пришел только за компанию с ребятами. Особого удовольствия от концерта ожидать было бы странно, но посмотреть на всех членов группы в такой обстановке это и интересно и важно.

То, как люди слушают музыку, многое может о них рассказать, это можно только увидеть и почувствовать, в анкетах и характеристиках такой информации не найти.

Принесенный кофе был черный, как и большинство посетителей, обладал приемлемым запахом и отвратительным вкусом. Сразу решил ничего здесь не есть. Очевидно, для разогрева, на рояле что-то пытался изобразить молодой парень. Рояль, кстати, неплохой, чег