Кирка тысячи атрибутов (fb2)

- Кирка тысячи атрибутов 1.35 Мб, 394с. (скачать fb2) - Данияр Сугралинов

Настройки текста:



Кирка тысячи атрибутов

Глава 1

Егор шел по улице и думал, где достать денег. Слякоть вечно неубранных тротуаров заливалась в прохудившиеся башмаки, купленные еще тогда, когда все было хорошо. После института он успешно прошел практику юристом в одной фирмочке, и его взяли на работу. Мать тогда на радостях раздербанила банковский депозит, чтобы справить ему костюм и ботинки.

Фирма та разорилась, и с тех пор дела шли все хуже и хуже. Мама сломала бедро и вот уже который месяц отлеживалась дома, потому что кости срослись как-то неправильно. Егор устроился сначала в одну компанию, понял, как там все мутно, и ушел сам, потом в другую, но денег в ней не платили уже четвертый месяц. Так что приходилось подрабатывать: писать рефераты нерадивым студентам, грузить мебель в компании по перевозкам грузов, а по ночам охранять небольшой салон сотовой связи. Последнее, впрочем, работой не назовешь, так как все, что от него требовалось, - переночевать на протертом диване в бытовке с телевизором и электрочайником.

Но со всем этим денег не хватало. Утром приходили отключать свет за неуплату, и Егор чуть ли не на коленях умолял дать отсрочку. Остаться на Новый год без света, 'Иронии судьбы' и всяких 'старых песен о главном'? Мать этого не переживет. Хорошо, хоть интернет бесплатный...

Отсрочку дали до завтра, день заканчивался, а денег он так и не нашел. На работе начальник просто послал, сказав, чтобы проваливал 'по собственному' или брал неоплачиваемый отпуск. Егор выбрал второе, уж лучше так, чем вообще без работы. Грузчикам платили мелочь, хватало на хлеб, обезболивающее для мамы и макароны с картошкой.

Последней надеждой оставался салон, где он хотел выпросить аванс, но Михалыч, администратор, пожал плечами:

- Кризис, Егор. Затяжной, ты же в курсе. Даже не знаю, чем помочь.

- А сам дашь взаймы? Очень надо.

- Не, ты чего! - испугался Михалыч. Его морщинистое лицо погрустнело еще больше, а потом прояснилось. - Слушай, там на складе 'плойка' пятая залежалась. Старое барахло, понятно, но ты возьми, авось сбагришь кому...

'Плойкой' Михалыч называл игровую консоль Sony PlayStation 5. По самым скромным прикидкам ей исполнилось уже лет десять, и никому она была не нужна - все уже перешли на VR-шлемы с манипуляторами, а то и на капсулы полного погружения.

- Ну что, возьмешь?

- А, давай, - махнул рукой Егор, думая, кому можно предложить такую рухлядь.

Михалыч сходил на склад и вынес в фирменном пакете коробку консоли, затертый геймпад и смотанные провода. Поблагодарив шефа, Егор побрел к дому. Ходить пешком он привык и даже курить бросил, чтобы двигаться быстрее и экономить на сигаретах.

По дороге вытащил старую мобилу и начал перебирать контакт-лист. О, Женька! Заядлый геймер, может, подскажет, куда сплавить 'плойку'?

- Какие люди! - донеслось из трубы. - Гор! Как дела?

- Нормально, - вздохнул Егор. - Жека, я по делу. Ты не знаешь, кому можно продать пятую 'плойку'?

- Да кому она нужна? - удивился Женька. - На ней же ни одна новая игрушка не покатит. В комиссионку не пробовал сдать? Может, купит кто-нибудь из глуши?

- Не, вряд ли... Но слушай, а это идея!

- Погоди, а тебе зачем? Деньги нужны?

- Да, очень. - Просить денег у не такого уж и друга, а просто бывшего однокурсника не хотелось. Но Егор все-таки надеялся, что тот, может, сам предложит помочь. - На работе жопа, зарплату который месяц не платят...

- Так, погоди, - деловито заговорил Женька. - У тебя капсула есть? А шлем? Комп приличный?

На все вопросы Егор ответил отрицательно.

- Блин, фигово. Ты же в курсе про 'Ракуэн'?

- Ну, слышал чета. Типа онлайн-эрпэгэшки, да? Эльфы, орки, прокачка...

- А нифига! - весело возразил Женька. - Ну, то есть как бы да, MMORPG, все дела, только с псевдо-полным погружением. Да суть не в этом, а в том, что там щас такие деньги крутятся - мама не горюй! Чувак, что ты там говорил насчет 'плойки'? Она при тебе?

- Э... Да, в руке, в пакете, - зачем-то уточнил Егор.

- Ну, тоже норм. Короче, слушай внимательно. Подрубишь свою 'плойку', качай 'Раку', регистрируйся. Бесплатный демо-аккаунт, по сути, такой же полный, просто ты там качаться выше десятого не сможешь. Но тебе это и не нужно, потому что... - Женька изобразил барабанную дробь, - в этой игрушке лут вообще не привязан ни к локациям, ни к уровню мобов. Понимаешь?

- Не-а. Я не геймер, Жек...

- Топовый эпик или первозданка могут выпасть из кролика первого уровня в песочнице. Понял?

- Ну... допустим. И чо?

- Через плечо! - выругался Женька. - Все это стоит денег! И очень даже приличных, между прочим! У меня шеф на днях обычную синьку за пятьсот баксов купил!

- Да ладно? - не поверил Егор.

- Ну да! А все из-за редкости. Фиг чо выбьешь нормальное. Разрабы сказали, что в других играх лут обесценили - с любой хрени идет легендарка, а уж просто магические вещи вообще никому не нужны, их тупо сливают вендору или распыляют. В 'Раке' же даже простую 'зеленку'...

- Что?

- Ну зелень, твою мать, Гор, ты чем слушаешь? Зелень - это магические вещи с бонусами, но самого низшего класса. Вроде щит, который дает плюс три к силе, уяснил? То есть всего один бонус. Короче, даже такие низкоуровневые зеленки выпадают очень редко. Синие вещи, редкие, имеют уже два бонуса, но их выбить еще сложнее. В общем, в 'Раке' даже топовые игроки ходят в зеленых и синих вещах, потому что фиолетовые эпики, оранжевые легендарки, не говоря уже о красных первозданках, могут выпасть с вероятностью один к скольким-то там миллиардам.

- Ну и? - Егор слушал уже вполуха, потому что понял, что от Женьки помощи ждать не стоит, пошел снег, липнущий к ресницам, ноги промокли, хотелось жрать, но обрывать разговор было невежливо.

Женька, кажется, почувствовал его настроение, потому что быстро закруглился:

- Как я уже говорил, шанс выпадения лута не зависит от уровня моба. Даже с первым уровнем ты можешь косить кроликов в песочнице. Кто знает, вдруг именно тебе улыбнется удача?

Сухо попрощавшись, Егор пошел домой. Мать, наверное, уже проголодалась, и ему предстояло приготовить ужин. В салоне сегодня была не его смена, и Егор надеялся только на то, что на бирже фриланса кто-то из потенциальных клиентов оставил заказ на реферат или курсовую.

Ужин был почти роскошным: макароны по-флотски с тушенкой, пару банок которой вчера занесла тетка, сестра матери. Накормив и напоив чаем маму, Егор уложил ее на диван смотреть телевизор, а сам сел за древний ноутбук, год производства которого не уступал заброшенной на антресоль 'плойке'.

На бирже фриланса он не увидел никаких уведомлений, а потому занялся просмотром сайтов вакансий. По уже отработанной схеме разослал везде резюме, заглянул в аккаунт Ирки, полистал ее новые фотографии: в ночном клубе, в кофейне, с посадочным талоном в аэропорту. Его бывшая улетала праздновать Новый год в Турцию. Улыбка девушки и наклон головы на всех фото были одними и теми же - отработанный ракурс, проверенный временем и тысячами лайков.

Егор вздохнул, сам не понимая, любит ли еще или просто цепляется за то хорошее, что было между ними. Он тогда всерьез верил, что встретил будущую жену, но до предложения дело не дошло - когда начались проблемы с деньгами, Ирина порвала с ним. Молча, просто перестав отвечать на звонки и сообщения, а когда он не выдержал и подстерег девушку у дома, она, нисколько не удивившись, сказала: 'У тебя совсем никакого самолюбия нет, что ли, Егор? Если я не отвечала - значит, не хотела с тобой общаться. Прощай!' После этих слов дошла до припаркованной машины с каким-то мужиком за рулем. Больше Егор ее не видел.

Помаявшись, он пошел в гостиную проверить мать. Та уже засыпала, и Егор помог ей добраться до кровати. Сам же поставил чайник и пошел подключать к освободившемуся телевизору игровую приставку. Слова Женьки все-таки запали в душу, да и отец, пока был жив, всегда говорил: 'Не попробуешь, не узнаешь, Егорушка. Если есть хотя бы полпроцента шанса на успех, дерзай!'

Подключив провода, Егор врубил 'плойку'. Пикнув, та начала загрузку, и вскоре на экране появился список установленных игр: FIFA 21, Mortal Kombat 11, GTA V... Будто на машине времени попал на лет десять-двенадцать в прошлое, таким старьем повеяло на Егора. Он помнил эти игры - развлекался с друзьями, когда был еще совсем ребенком, в четвертом или пятом классе. Мать тогда ругалась, но отец не возражал против этих 'кровавых', как она выражалась, игр. А в футбол они играли шумной толпой вместе с приведенными домой одноклассниками.

'Ракуэна' в списке игр не было. Ее Егор нашел в магазине PlayStation Store и тут же поставил на закачку. Пока индикатор загрузки заполнялся, успел налить большую кружку растворимого кофе, щедро насыпал сахара, размешал и вернулся в гостиную.

Там, обжигаясь о горячий фаянс, зашел на официальный сайт игры и зарегистрировал демо-аккаунт. Как оказалось, разработчики поощряли как донат, так и вывод игровых денег, причем по курсу один кристалл к доллару. За вычетом комиссии за вывод, разумеется.

В процессе регистрации ему было предложено немедленно проапгрейдить аккаунт до стандартного, серебряного, золотого или платинового. Был еще бриллиантовый, но тот стоил каких-то совсем умопомрачительных денег - почти сто тысяч долларов. Егор даже протер глаза, решив, что ошибся в нулях, но нет. Золотой аккаунт обходился вдвое дешевле, за серебряный просили десять тысяч. Стандартный не стоил ничего, но работал по подписке - без цента сто баксов в месяц. 'Ну и цены! - подумал Егор. - Находятся же дурачки, чтобы платить столько за игрушку!'

Как оказалось, дурачки находились. И немало, почти пятьдесят миллионов активных аккаунтов, но народ по большей части был из Японии (родины игры), Китая и Южной Кореи. В первую пару лет игра была доступна только в азиатском регионе, а позже открылась для остальных стран. Тогда-то и хлынули европейцы и американцы. Практически полное погружение и возможность вывода денег в реал - две ключевые фишки мира 'Ракуэна' сработали как надо.

Разрабы не стали заморачиваться с уникальностью игрового мира, содрав общеизвестные расы, классы и способности с популярных игр прошлого, но это даже пошло в плюс: скажи 'таракитара' и получишь ноль ассоциаций. Скажи 'орк' и сразу представишь мощного зеленокожего воина с выпирающими из нижней челюсти клыками и огромной дубиной в руке. И будешь недалек от истины.

Егор согласился с условиями предоставления услуг сервиса 'Ракуэн Онлайн' для демонстрационного аккаунта, с тем, что на десятом уровне его прогресс будет искусственно заблокирован, и с тем, что возможности доната и вывода денег для него ограничены суммой в сто долларов в месяц. На данный момент ему больше и не надо было: оплатить счет за электричество и отложить матери на лекарства. Может, хватило бы и на праздничный стол к Новому году, но то уже из разряда мечтаний. 'Зато будет теперь, чем заниматься в салоне по ночам', - порадовался Егор. Впрочем, радость была так себе, мимолетной.

'Ракуэн' загрузился и установился. Сразу после лого разработчиков запустился видеоролик. На геймпаде заедали кнопки, из-за чего интро прервалось и появилось меню. На фоне величественного фэнтезийного города Егор увидел окно авторизации. Ввел логин, пароль, установилось соединение с сервером, запустился еще один ролик, который тут же оборвался из-за проклятой заедающей кнопки, после чего всплыло окно создания персонажа.

В демо-версии доступна была только человеческая раса и несколько стандартных классов. Отхлебнув остывающего кофе, Егор нетерпеливо прощелкал список: воин, варвар, маг, лучник, шаман... Модель персонажа менялась, пока он не остановился на воине. Ему с детства больше нравилось месить мобов в ближнем бою, ведь что может быть проще щита да надежного меча в руках? Можно было бы взять и варвара, но, судя по описанию класса, перекос в силе делал его тупым, а интеллект имел большое значение для более быстрого набора опыта.

'Стоп! - подумал Егор. - А нахрена мне вообще интеллект? Я все равно выше десятого не качнусь, так, может, лучше иметь больше силы? Проще гасить ушастых...' Он вернулся к варвару.

Варвар (стандартный класс). Дикие варварские племена Ракуэна - прирожденные воины-берсерки, никогда не думающие об отступлении. Получают +2 к силе за каждый уровень персонажа.

Классовый талант 'Берсерк' 1 уровня: +30% к физическому урону и количеству очков жизни на 10 секунд.

Выбрав класс, Егор еще некоторое время возился с внешностью персонажа, придав тому отдаленное сходство с собой. Можно было задействовать камеру и отсканировать собственное лицо, но таковая отсутствовала, а возиться с загрузкой фотографий Егор не хотел.

Свободные пять очков характеристик он добавил в ловкость, чтобы меньше мазать, и в выносливость. Силу, и без того приличную, он надеялся добрать с повышением уровня, а на остальное было плевать.

Последним шагом стало придумывание имени персонажа. Мудрить не стал, просто использовал свой ник студенческих времен.

Гор, человек, варвар 1 уровня

- Сила 5.

- Ловкость 5.

- Выносливость 5.

- Интеллект 1.

- Мудрость 1.

- Духовность 1.

- Харизма 1.

- Удача 1.

Только нажимая на кнопку 'Принять', Егор спохватился - удача бы ему точно не помешала, но было уже поздно.

Глава 2

Черный экран загрузки с логотипом игры висел так долго, что Егор успел заскучать. В своей комнате ворочалась мать, скрипела кровать соседей сверху, за окном свистела метель.

Егор зевнул, подумав, что страдает херней, и лучше бы ему выспаться под теплым одеялом, чтобы с утра пробежаться по ближайшему бизнес-центру и расспросить о вакансиях юриста. Эта идея пришла, когда он представил, как будет занудно бродить по поселению песочницы, выполняя дебильные задания: сходи туда, принеси то, убей столько-то крыс. Он никогда не был фанатом подобных игр, предпочитая короткие и динамичные сражения в онлайн-шутерах. Но опыт какой-никакой все-таки имелся, достаточный, чтобы знать, что такое 'экспа', 'хэпэ', 'ганкеры' и прочие 'танки' с 'хилами'.

Комната наполнилась светом, льющимся с экрана телевизора. Мир игры загрузился.

Егор увидел какую-то деревенскую площадь, невысокие аккуратные здания, много зелени и других игроков вокруг. Кроме того, рядом стояла непись в латных доспехах, с большим желтым восклицательным знаком над головой. 'Ага, квестгивер', - сообразил Егор.

Звук на телевизоре был выключен, чтобы не мешать маме, а потому он ничего не услышал, только геймпад в руках начал слегка вибрировать. Егор покрутил персонажа и увидел, что его толкает какой-то игрок-маг, тоже первого уровня, и что-то говорит. 'Все-таки без звука не обойтись', - подумал он и сбегал за наушниками. А подключив их к геймпаду, вздрогнул, услышав, как шумно на площади. Тот игрок продолжал говорить что-то Егору:

- ...джама ни наранаи ё ни, бака!

Всплыла игровая подсказка:

Язык игрока Судьбоносный Меч определен как ЯПОНСКИЙ.

Включить автоматический перевод?

Егор нажал X, принимая предложение. На мгновение разнородный гомон в наушниках затих, а когда возобновился, все вокруг заговорили по-русски. В том числе тот самый Судьбоносный Меч, уже уходивший с площади:

- ...наводнили тормоза и придурки. Быстрее бы свалить из песочницы!

'Очень круто!' - подумал Егор. Его удивило, как игра успевает обрабатывать столько разных языков и в режиме реального времени передавать каждому игроку собственную версию.

Он отошел персонажем от центра площади, прислонился к стенке здания и открыл меню, решив разобраться с настройками. Там выяснил, что поскольку играет без VR, детализация графики оптимизирована под его консоль - естественно, 'оптимизирована' в худшую сторону, потому что за десять лет, прошедших с выхода пятой 'плойки', быстродействие современных процессоров увеличилось в десятки раз, как и объемы памяти.

Также Егору оказалось недоступно полноценное управление персонажем. Тогда как из капсулы можно было двигаться и распоряжаться телом как угодно, геймпад 'плойки' имел лишь десять кнопок и два манипулятора. Левый управлял движением, правый - взглядом. Единственным относительным плюсом можно было считать возможность поднять камеру, чтобы сверху увидеть своего персонажа. Это Егор и сделал, здраво рассудив, что возможность смотреть на триста шестьдесят градусов вокруг того стоит.

Разделение серверов на географические зоны планеты отсутствовало, мир Ракуэна сделали единым для всех. Зато песочниц было множество - для каждой расы своя. Ежесекундно в игре появлялись тысячи новых игроков, они были перенаселены. Видимо, потому Судьбоносный Меч так ругался - Гор и остальные игроки загородили ему путь.

Больше всего Егору понравилось, что разрабы не стали фанатично стремиться к реализму. Лут вываливался сам, в кишках ковыряться не надо, искать аукцион, чтобы его продать, - тоже. Любой предмет можно выставить на торги через интерфейс или распылить-разобрать на части. Последнее, впрочем, требовало знания ремесла, например, 'Зачарования' или 'Кузнечного дела'.

Беглый осмотр персонажа показал полуголого свирепого мужика с проблесками юридического образования на лице. Бедра прикрывала 'Необработанная волчья шкура' (защита: +1), босые ноги утопали в пыли, руки сжимали 'Корявую дубину' (урон: 2-3). Егор прожал кнопки: ага, блок, прыжок, кувырок, обычный удар. Шифты отвечали за уклонения вправо-влево и два спецприема: 'Удар сверху', когда варвар атаковал в прыжке, и классовый талант 'Берсерк', срабатывающий раз в минуту. Нижние кнопки отвечали за бег и танец. Варварский танец Егору не понравился: два притопа, три прихлопа, стук кулаками по могучей груди, рык - и так по кругу.

Кроме того, кнопка удара, как оказалось, отвечала также за сбор лута и взаимодействие с предметами и NPC.

'Ну, жить можно. Поехали! - весело сказал себе под нос Егор. - С остальным будем разбираться по ходу пьесы'.

- Ты что, ставишь спектакли? - поинтересовалась проходившая мимо золотоволосая девушка. Ее звали Мико, а голос звучал несколько пискляво. - И на чем ты собрался ехать? В песочнице не найти верховое животное!

Егор сообразил, что его слышат - микрофон работал.

- У нас это называется топтобус, Мико, - ответил он и зашагал на месте. - На нем я и поеду. Топ-топ-топ.

Мико посмотрела на него как на идиота, хмыкнула, вздернула носик и пошла дальше.

У непися в латных доспехах он взял свой первый квест - зарегистрироваться в мэрии. Там получил первые десять очков опыта, карту городка и задание определиться с ремеслом. Выбрал 'Горное дело', как планировал. Крафтовые профессии ему были ни к чему, а прочее собирательство, вроде 'Шкуродера' или 'Травничества' нравилось меньше.

Прямо в мэрии его бесплатно экипировали инструментом:

Старенькая кирка

Урон: 1-2.

Прочность: 9/10.

- Да, старенькая, - признал интендант. - Надолго не хватит.

- И что делать, если сломается? - спросил Егор, скорее размышляя вслух, но интендант неожиданно ответил, и это поразило парня куда больше, чем синхронный перевод с японского.

- Можно оплатить ремонт у кузнеца. Но с каждым разом прочность будет снижаться и когда упадет до нуля, вещь разрушится окончательно.

'Вот, значит, как здесь экономика работает! - понял Егор. - Вещи ломаются, и игроки постоянно в поисках новой или запасной экипировки...' Выждав немного, интендант понял, что больше вопросов не будет и занялся своими делами. Егор направил перса в другой зал.

Пока тот шел, осенила новая идея. Хлебнув кофе, он заговорил в микрофон, максимально приблизив перса:

- Эх, жизнь моя жестянка...

Догадка оказалась верной, персонаж говорил вместе с Егором, губы двигались, правда, не очень синхронно, но определенно показывая, что дикий варвар издает ртом звуки. Осталось понять, могут ли другие игроки догадаться, что он играет без погружения, но это не срочно.

Куда больше проблем было от западавшей кнопки геймпада. Как назло, это оказалась та самая, что отвечала за взаимодействие с миром, а потому двери за Гором постоянно закрывались, столы двигались, персонаж по пути садился на любой попавшийся в крестик прицела стул или скамейку и вступал в диалог с каждой неписью или игроком.

При этом были и спецэффекты: Гор не мог устоять на месте, прыгал, совершал кувырки, выпады и уклонялся от невидимых противников. Иногда сам по себе запускался танец.

Комментарии, отпускаемые игроками при виде дергающегося персонажа, поначалу веселили Егора, потом стали бесить. Кому приятно слышать вслед: 'Идиот', 'Придурок', 'Да свали ты уже нахрен!' - и это еще в зацензуренном переводе.

'Завтра же разберу геймпад и приведу кнопки в порядок!' - твердо решил Егор. Заниматься этим в полутьме было затруднительно.

С такими мыслями он вернулся к квестгиверу, сдал задание на получение инструмента в обмен еще на десять очков опыта. 'Ракуэн', казалось, награждал за любой чих, но, вполне возможно, лишь поначалу, чтобы подсадить игрока.

Уровень: 1. Очки опыта: 20/100.

Радушный мэр, умудрявшийся одновременно общаться со всеми игроками, отправил Гора на первое боевое задание: сократить популяцию грызунов.

Нехорошие предчувствия Егора по поводу рутинного подай-принеси, убей столько-то кроликов, сходи на лесопилку и помоги дровосекам, сбылись. Следующие три часа он дробил черепа и ломал кости юрким хомякам, зубастым кроликам, зачистил стаю мелких волков, досаждавших лесорубам, отнес горячий обед на лесную заставу и вернулся оттуда с запиской для некой вдовушки Эльзы.

За все это время он наткнулся только на одну медную жилу, выросшую посреди луга. Добыча оказалась примитивной: стучи себе киркой, пока 'прочность' жилы не просядет до нуля, и лутай рандомное количество меди. Игровая подсказка дала информацию, что конкретно из этой скудной жилы может выпасть два-пять кусков руды с крайне низким шансом какой-нибудь самоцвет.

Начать добычу 'Медной руды'?

Это было муторно и скучно: прожал X, ждешь, пока пройдет анимация замаха персонажа, удар, стук металла о камень, а шкала прочности даже не подернулась. Повторить.

Благо кнопка западала. Егор просто отложил геймпад, засек мысленно время и пошел на кухню, чтобы налить себе еще кофе. А когда вернулся, жила была почти разбита. Гору для этого пришлось нанести примерно триста ударов, что заняло почти пять минут. Хорошо хоть все заедавшие кнопки, отвечавшие за прыжки, уклоны и прочие выпады, не срабатывали в процессе добычи руды. Игровая механика делала персонажа в этот момент беззащитным, он словно застывал на месте, а кнопки движения не работали. В этом преимущество игроков в капсулах было неоспоримым - у них подобных ограничений не наблюдалось.

На месте разбитой жилы проявился лут в виде куска руды. Видимо, показатель удачи реально был важен - Гор получил не просто наименее возможное количество руды, ему достался всего один кусок. И, понятно, ни одного самоцвета. Зато показатель прочности 'Старенькой кирки' снизился на единицу:

Прочность: 8/10.

В общем, возвращался в город Егор в совсем не радужном настроении, решив добить до левелапа и заканчивать на сегодня. Тем более спать хотелось смертельно.

Новый уровень ему удалось взять вместе с последним встретившимся по пути кроликом у городской стены. Квест на ушастых был уже сдан, и убил его Егор не только из-за опыта, но и из чувства личной неприязни - крови кролики из него попили немало, нападая паками. Единица опыта, капнувшая в копилку, погрела душу - с последним визгом моба персонажа окутало вспышкой света, а по экрану телевизора снизу вверх проплыли крупные строчки:

Вы достигли нового уровня!

Уровень: 2.

Сила: +2.

Очки характеристик: +1.

Очки умений: +1.

Сворачивая челюсть, Егор зевнул так широко, что на мгновение прикрыл глаза, а когда проморгался, увидел, что на месте гибели агрессивного кролика лежит первый, не считая куска руды, его лут в 'Ракуэне'. Гор быстро поднял вещь, открыл инвентарь и навел курсор на покрасневший слот. Всплыло окошко описания:

Кирка

Предмет не идентифицирован.

Идентифицировать? Стоимость: 100 кристаллов.

Егор, поначалу обрадовавшись - как же, магическая шмотка! - разочарованно вздохнул. Сто кристаллов - это столько же долларов. За три часа он заработал единственный кусок руды, стоимость которого - крис за стак из сотни. Никакого лута из хомяков, кроликов и волков не выпало, возможно, из-за отсутствия нужного ремесла.

В сухом остатке итог неутешительный. Скорость заработка: один цент за три часа, то есть слезы. Мелькнула шальная мысль задонатить на идентификацию, но даже если бы были деньги, тратить их на пиксели глупо. Тем более что это просто кирка, пусть даже с бонусами. Ну, станет он долбить руду в три раза быстрее, не за триста ударов, а за сто, и что? Он и так не парится особо, заевшая кнопка сама за него все делает.

- Куплю за тридцать крисов, - услышал Егор хриплый голос в наушниках.

Это сказал непонятно как оказавшийся рядом игрок с ником Проклятый Воин. Егору показалось, что он ослышался. Его персонаж тем временем прыгнул, кувыркнулся в сторону и рванул с места.

- Не убегай! - донеслось сзади. - Пятьдесят! Ну же! Гор, куда ты?

Егор и сам не знал, куда бежит персонаж. Пятьдесят крисов за вычетом комиссии разрабов обернутся для него сорока пятью баксами - хватит оплатить свет! Но нужно-то больше!

- Может, сто? - сказал он в микрофон.

- Договорились! - обрадовался Проклятый Воин. - Лови трейд!

Варвар остановился. К нему подошел воин с огромным двуручным мечом на спине. На треть экрана открылось окно обмена в два столбца. Сверху левого было написано 'Гор', правого - 'Проклятый Воин'. С хрустальным звоном в столбце воина появилась иконка кристаллов количеством 100.

Егор открыл инвентарь и перетащил в свой столбец найденную кирку. Столбик Проклятого Воина заморозился, фиксируя его вклад в сделку. Егор навел курсор на кнопку 'Подтвердить обмен', и тут его варвар начал танцевать, а потом резко побежал. Окно обмена исчезло, вслед раздались проклятия, Егор засуетился, пытаясь вернуть контроль, а когда вернул, увидел сообщение:

Проклятый Воин занес вас в черный список.

С криком, полным ярости, сорвавшийся партнер по сделке атаковал Гора.

Глава 3

Причины злобы Проклятого Воина Егор так и не понял. Обмен отменился, когда Гор побежал и удалился от несостоявшегося партнера, а значит, и его деньги остались при нем. Что же заставило того настолько бурно среагировать? Может, в сердце юного (наверное) японца вселилась вполне конкретная русская жаба?

Впрочем, если Проклятый Воин думал, что его атака в спину станет для Гора сюрпризом, то ошибался так же, как немецкие генералы с их планом 'Барбаросса'. В детстве Егор любил играть в Diablo IV, а потому давно выставил камеру максимально высоко, видя, что происходит в двадцати метрах за спиной персонажа.

Он прожал блок, который сработал как парирование - варвар выставил дубину, отражая удар широкого волнистого лезвия двуручного меча. Быстрый взгляд на профиль Проклятого Воина показал, что тот реально воин, только не стандартного класса, а эпического: 'небесный воин 3 уровня'. Может быть поэтому, а может, из-за того что противник был выше уровнем, атака прошла.

Проклятый Воин нанес вам 8 единиц воздушного урона.

- Ха-ха! - смех противника система не переводила, и без того было понятно и прозвучало злорадно.

Вот черт! Дубинка парировала урон от меча, но от его лезвия отделилась волна спрессованного воздуха, повторяющая очертания оружия, которая спокойно прошла сквозь дубину и ударила Гору в грудь. Хлынувшая кровь отметила место урона. Похоже, против Проклятого Воина блок не поможет.

'Надо бы отключить логи', - раздраженно подумал Егор. Огромные буквы, всплывающие в разгар боя по центру экрана, мешали, но корень злости был в другом - этот гад покусился на шанс Егора устроить матери нормальный Новый год!

За несколько часов игры он успел понять, что в 'Ракуэне' после смерти игрок терял все, что имел. Выпадало и надетое, и то, что в сумке. Довелось понаблюдать со стороны за ганкерами - еле ноги унес. Видимо, так разрабы компенсировали редкость лута и обеспечивали круговорот шмотья и капитала в экономике игры. С другой стороны, должна же быть хоть какая-то возможность защитить нажитое? Иначе какой смысл в донате? Купил легендарку за миллионов тыщи и слил ее каким-то ганкерам? Но думать об этом было не время.

А время было... УКЛОНЯТЬСЯ! Уклонения выглядели просто и выполнялись мгновенно: персонаж чуть приседал, делал приставной шаг в сторону, и атака противника уходила в пустоту. Егор дважды прожал левый шифт геймпада - Гор сделал два приставных шага влево, меч воина вонзился в землю.

Используя беспомощность противника, Егор быстро прожал режим берсерка и нанес 'Удар сверху'. Корявая дубинка опустилась на шлем воина:

Вы нанесли 2 единицы физического урона Проклятому Воину.

- Что? Две единицы урона? Ой, не могу! - насмехался тот. - Иди сюда, клоун, я покажу твое место!

Шкала жизни противника даже не колыхнулась, так как всего у него было 120 единиц. Уклоняясь от последующих атак, Егор бросил взгляд на плашку здоровья над своей головой: та была еще зеленой.

Гор, очки жизни: 41/50.

Единицу отнял кролик, подаривший магическую кирку. Сбежать? До города рукой подать, но идея ушла, как пришла, потому что кроме злости в сердце зародилось что-то другое.

- Дерись как мужчина, трус! Прими честный бой! - злился Проклятый Воин, промахиваясь раз за разом.

Азарт? Кураж? Егор осознал, что, как бы неистово Проклятый Воин ни атаковал, благодаря уклонениям, Гор успешно избежал всех ударов, даже тех воздушных, что магически били в ту же точку, куда и меч. Противник, похоже, вкатил все в силу и выносливость, из-за чего двигался медленнее варвара и не успевал уходить от его атак. Егор подумал, что его уклонения нажатием одной кнопки, может быть, и дают преимущество против игроков в полном погружении, но зато те лучше владеют телом. Просто конкретно этот воин, видимо, не умел отступать и был слабоват в ловкости.

Егор не видел вражескую шкалу бодрости, но подозревал, что воин, затрачивая энергию на бесплодные специальные атаки, устает. Уклонения же не отнимали ничего, и более того, после промаха воин на секунду замирал, увлеченный инерцией.

Сделав очередной уклон, Егор тут же повернулся к противнику и зажал кнопку стандартной атаки.

Контратака: +25% к урону!

Критический урон! Вы нанесли 8 единиц физического урона Проклятому Воину!

Охотник обернулся жертвой. Егор, чувствуя, как вспотели ладони, врубил режим берсерка и попер буром на ганкера. Он молча жал на кнопки, сосредоточенно отслеживая каждое движение воина.

- Дерешься, как шлюхин сын, - выругался тот. - Твоя мать точно была подстилкой в дешевом борделе!

Геймпад жалобно хрустнул в руках Егора, но он отогнал эмоции, видя перед собой только текстуру травы, смутные силуэты по краям экрана, неистовую фигуру воина и своего персонажа в центре. Вот Проклятый Воин сделал выпад, одновременно заводя меч за спину, и по широкой дуге ударил по ногам Гора. На середине траектории Егор нажал на 'Атаку сверху'...

Гор подпрыгнул, пропуская меч под ногами, и сверху врезал дубиной по башке воина. Успешно! Лязг вминаемого металла чужого шлема стал лучшей музыкой для ушей. Еще минус шесть очков здоровья у воина. Удар в плечо, уклон, кувырок и острием в живот! Минус семь очков!

'Жаль, не вижу выражения его лица', - подумал Егор, отходя на безопасную дистанцию.

Тем временем вокруг сражающихся собралась небольшая толпа, и теперь даже при всем желании Егору не удалось бы сбежать.

- Я смотрю, у тебя есть кишки, чтобы бросить мне вызов? - рявкнул Проклятый Воин. Похоже, он все еще не считал равным противником новичка в варварской набедренной повязке и с корявой дубиной. Сам воин был облачен в латы, возможно, обычные, но полностью закрывающие тело и здорово повышающие параметр защиты. - Но все равно ты лишь лягушка на дне колодца!

До истечения 'Берсерка' воин больше не пропустил ни одного удара, начав вести себя осторожнее. Он будто прочитал мысли Егора, перестал атаковать, отступил назад, достал крошечный флакон зелья здоровья и выпил. Жизнь его полностью восстановилась. Егор, глядя на это, издал возглас разочарования, ведь он успел снести врагу почти треть!

- Какое бесстыдство! - воскликнул кто-то в толпе. - Этот Проклятый Воин на уровень выше бедного варвара и не может выиграть честно!

- Он в своем праве! - ответил кто-то, наверняка имеющий отношение к Проклятому Воину.

- Я разорву его жилы, разрушу тело и спляшу на трупе! - зарычал воин и бросился в атаку, не переставая орать: - Я растопчу его, словно муравья!

Язвительный комментарий, брошенный из толпы, сыграл Егору на руку. Проклятый Воин, казалось, забыл, что такое осторожность: коршуном налетел на Гора, используя по откату все свои таланты. Их оказалось больше, чем у варвара, и один стал сущим наказанием: воин резко срывался с места и врезался плечом, облаченным в латный доспех, так, что Гора станило на три секунды.

Жизнь утекала. Оставалось около тридцати процентов, когда Проклятый Воин понесся к Гору в очередном рывке. 'Два... раз... - начал считать Егор. - Уклонение!'

Во время рывка воина существовал момент, когда можно было успешно уйти из зоны поражения - противник просто не успевал сменить направление. Расчет сработал: промазав, воин встал на одно колено и замер. Пора! Егор активировал 'Берсерка' и сам бросился в атаку на раскрывшегося врага.

Проклятый Воин схлопотал 'Ударом сверху' по затылку, но этим атака Гора не ограничилась. Запавшая кнопка X довершила начатое, Гор быстро раскрутил дубину и обрушил ее на спину Проклятого Воина в серии ужасных ударов, от которых ноги воина вбило в землю по колено.

Контратака! +25% к урону!

Критический урон! Вы нанесли 9 единиц физического урона Проклятому Воину!

Вы открыли новый прием 'Гнев варвара'!

'Гнев варвара': ваш персонаж наносит молниеносную серию сокрушительных ударов (не менее трех или до блокировки соперником) с удвоенным уроном.

Вы нанесли 37 единиц физического урона Проклятому Воину!

- Этот Гор... действительно интересный... - в полной тишине раздался чей-то девичий голосок.

Оклемавшийся Проклятый Воин зарычал так, как делают плохие парни в старых фильмах про кунг-фу. С этого момента гнев, кажется, застлал ему глаза - он начал драться просто и бесхитростно, и Егор даже заскучал, механически уклоняясь и тут же нанося ответный удар. Второй раз за бой использовать зелье лечения воин не мог, а потому оставалось просто довести дело до конца, не входя в раж и не подставляясь. Здоровья у Гора оставалось на два-три вражеских удара, а потому воин отчаянно рвался хоть раз дотянуться до юркого варвара.

- Хрен тебе, накося-выкуси! - крикнул Егор, в очередной раз успешно уйдя с линии атаки и провожая спину врага тычком дубиной. Сделав это, он быстро глянул в сторону маминой комнаты, надеясь, что не разбудил.

- Сам давись своим васаби! - Проклятый Воин не остался в долгу и разразился многоэтажным матом, закончившимся неожиданным выводом: - Твоя голова сделана из дерьма!

Егор подозревал, что перевод в обе стороны сработал слишком уж дословно, но эти мысли промелькнули за долю секунды, смазанные куражом близкой победы.

'Тарц!' - будто скалкой стукнули о тазик. Обычный удар стал добивающим. Дубина врезалась в плечо Проклятого Воина, и тот рухнул замертво.

Вы нанесли 3 единицы физического урона Проклятому Воину!

Проклятый Воин (небесный воин 3 уровня) убит: +10 очков опыта.

Уровень: 2. Очки опыта: 10/200.

Достижение разблокировано! Одержав победу в поединке с другим игроком, вы показали себя воином, с которым стоит считаться.

'Рубака 1 ранга': +1% к урону против игроков. Для достижения следующего ранга одержите еще 9 побед в боях против игроков.

Достижение разблокировано! Вы одержали победу над игроком, чей уровень выше вашего!

'Сильный духом 1 ранга': +1% к защите против игроков. Для достижения следующего ранга одержите еще 9 побед в боях против игроков, чей уровень выше вашего.

Егор тут же сгреб проявившуюся сферу лута, пока добрые люди не растащили имущество павшего товарища. Тело Проклятого Воина оголилось, оставшись в одних трусах, а потом и вовсе исчезло.

Хрустальный звон сообщил о пополнении баланса кристаллов: +360! Егор неверяще уставился в цифры, губы медленно растянулись в улыбке. Триста баксов! За ночь! В голове закружились мысли о хорошем подарке для мамы, ее любимых сладостях, о новой обуви... Нет, сначала надо довести дело до конца.

Не обращая внимания на происходящее вокруг, он нетерпеливо залез в инвентарь и трясущимися руками кое-как довел курсор до кнопки 'Вывод кристаллов'. Тот дергался, ерзал, а за прозрачным фоном интерфейса было видно, как толпа сужает круг, подходя все ближе к Гору и бурно обсуждая произошедшее.

- Эй! Ты оскорбил моего друга, Проклятого Воина, и ответишь за это! - К Егору, явно красуясь, подошел маг шестого уровня в темно-синем балахоне. Он баюкал в руке файрбол. - Твои кишки позеленеют от сожаления, ублюдок!

Увидев и услышав это, Егор запаниковал. Ему, наконец, удалось прожать кнопку вывода денег, принять условия, поставить галочку под длинным полотном какого-то текста и вбить максимальную сумму: 100 кристаллов - в 100 долларов, с учетом комиссии разработчиков: 110.

С шорохом банкнот деньги ушли. Жаль, что остальные он, похоже, потеряет. Как уклоняться от самонаводящихся файрболов - довелось уже видеть магов в бою, - Егор не представлял. 'Хоть посмотрю, что за кирка выпала', - грустно подумал он, спеша навести курсор на добычу в инвентаре:

Кирка

Предмет не идентифицирован.

Идентифицировать? Стоимость: 100 кристаллов.

Егор нажал X, принимая условия. Прогресс идентификации за три секунды заполнил шкалу.

- У тебя, падаль, два пути. Умереть как мужчина, приняв бой, или сдохнуть как свинья в мясном цехе, визжа и пытаясь сбежать! - Маг по имени Огонбат терял терпение. - Ну? Считаю до трех... Один!

Слот, в котором лежала кирка, вспыхнул золотыми переливами и приобрел ярко-багровый цвет. Всплыло описание предмета:

Первозданное кайло хозяйки Медной горы

Качество: первозданный мифический предмет.

Урон: 1-2.

Эта, казалось бы, обычная кирка рудокопа способна разрушить любой предмет и с некоторой вероятностью перенять одно или несколько его свойств. Если кирка уже имеет аналогичные характеристики, показатели суммируются.

Поглощено свойств: 0.

Прочность: 999/999.

- Два! - крикнул маг Огонбат, и его отсчет поддержала возбужденная толпа.

'Первозданка!' - Егор покрылся липким потом, осознавая, что если худшая из магических вещей, зеленая, была куплена боссом Жеки за 500 евро, то эта штука наивысшего грейда точно стоит каких-то совсем немыслимых денег. И он сейчас так просто ее потеряет?!

- Три! - торжествующе объявил Огонбат, запуская файрбол.

Уже видя, как его и так почти убитый Проклятым Воином персонаж горит, Егор чудом успел с первой попытки нажать на кнопку 'Аукцион' и перетащить туда 'Первозданное кайло хозяйки Медной горы'.

Выставите начальную стоимость лота: ...

Проявилась виртуальная клавиатура. Егор судорожно довел курсор до ближайшей цифры и лихорадочно зажал кнопку X: 555555555555555555.

Успел нажать: 'Выставить лот на продажу за 555555555555555555 кристаллов', - за мгновение до того, как еще один файрбол влетел в его тушку. Или ему показалось, что успел.

Экран потемнел, и на черном фоне строчка за строчкой медленно угасали ярко-красные буквы:

Огонбат нанес вам 12 единиц огненного урона!

Ваш персонаж (Гор, варвар 2 уровня) убит.

Воскрешение возможно через: 00 часов 59 минут 57... 56... 55...

Это ваша первая смерть за сегодня.

Желаете воскресить персонажа в ближайшем городе прямо сейчас за 5 кристаллов?

Ваш текущий баланс: 0 кристаллов.

Желаете пополнить баланс кристаллов?

Егор не желал. Чувствуя, как рвется сердце из груди, он молча поднялся, вырубил телек и пошел спать.

Глава 4

Сон был беспокойным, а когда с утра завозилась мать, лежать дальше и вовсе стало невозможно. Егор нехотя поднялся и пошел умываться. Ночной марафон в 'Ракуэне' воспринимался как сон, пока не щелкнуло: он же успел вывести деньги!

За завтраком Егор проверил смартфон, но сообщения о поступлении на карточку пока не было. Так что радовать мать раньше времени не стоило. Кто его знает, что там, получится ли. Аккаунт-то у него демо, разрабы вполне могут отменить транзакцию, с них станется. Вообще, Егор отнесся к этому крайне недоверчиво. Ну не бывает такого, чтобы за пиксели тебе деньги платили. Вот наоборот, это сколько угодно...

Выйдя на балкон, он с некоторым сожалением посмотрел на давно не использованную, забившуюся выпавшим за ночь снегом пепельницу. Курить хотелось страшно, психологически от вредной привычки окончательно избавиться пока не удалось. Несколько раз втянув в легкие обжигающе морозный воздух, Егор поежился и позвонил Женьке.

- Привет, Гор, - бывший сокурсник долго не брал трубку, а ответив, говорил быстро и нетерпеливо: - Что там у тебя? У меня на работе завал, времени совсем нет, опаздываю...

- Извини, что отвлекаю, Жек. Один вопрос: деньги долго из 'Ракуэна' выводить?

- О, решился-таки? Одобрям-с! Выводятся моментально, а вот поступают по-разному. Зависит от твоего банка, но в среднем три-пять рабочих дней. А что?

- Да так, прикидываю, что да как...- неопределенно ответил Егор. - Ладно, спасибо за инфу.

Он уже собирался отключиться, когда услышал из динамика голос Жеки:

- Погоди! У тебя какие планы на вечер?

- Да никаких. - Вообще-то, Егору в ночь надо было в салон, но говорить об этой работе он постеснялся. - А что?

- Короче, у нас вечером корпоратив в 'Капризе', знаешь? Это такой ресторанчик на набережной, возле памятника Достоевскому. Не хочешь поучаствовать?

- Э... Каким боком я и ваш корпоратив?

- Да я, короче... - Жека замялся. - Короче, с девушкой своей неделю назад расстался, новой не обзавелся. А оплатил как за 'плюс один'. Деньги уже не вернуть, так что зову тебя. Давай подгребай к восьми вечера, заодно о 'Ракуэене' расскажу. Ну и с шефом познакомлю, у нас в отделе с нового года вакансия младшего юриста освобождается, Катюха в декрет уходит. Ну что, придешь? Там, говорят, целого поросенка запекут, шашлыки еще...

- Спасибо, приду, - ответил Егор. Вряд ли, конечно, но с Жекой лучше не спорить. Проще согласиться, а потом сослаться на что-нибудь и не пойти. - Ага, на связи.

И только закончив разговор, понял, что пойти хочется. Чихать Егор хотел на корпоратив, но возможность узнать об игре побольше того стоила. Понятно, есть гайды, есть форумы, но, может, Жека знает что-то неочевидное? Вроде маленьких хитростей, которыми никто не спешит делиться?

Была еще одна причина идти, признаваться в который Егор стеснялся даже себе - можно нормально пожрать! Салаты, мясо, фрукты! Запеченный поросенок и шашлыки! Он сглотнул, покраснев от таких мыслей. Черт, да маме тоже можно было бы прихватить чего-нибудь вкусного! Кусок торта, например, пару мандаринов...

Но идти было не в чем. Костюм-то есть, но кроссовки к нему не наденешь, а ботинки... Стыдно в таких на праздник идти - затертые, побелевшие от химии, которой посыпали дороги, с выцветшими шнурками...

После завтрака он помог матери добраться до дивана, включил ей телевизор, по которому уже вовсю шли новогодние фильмы, а сам уселся за ноут, чтобы проверить профили на биржах фрилансеров. 'Есть!' - обрадовался он, увидев новый заказ на курсовую по 'Правотворчеству'. Платили негусто, но тема легкая, писанная-переписанная. Егор принял заказ и засел за работу...

К обеду он закончил, получил оплату и собрался в магазин. Холодильник опустел, нужно было купить чай, сахар, гречку и конфет на развес. Мама была сладкоежкой, и отнимать у нее последнюю радость бесчеловечно.

'Треть-брень!' - звякнул дверной звонок, когда Егор уже был у двери.

За порогом стояла раскрасневшаяся от мороза тетенька в меховом полушубке и с папкой в руках. Она тяжело дышала.

- Переверзевы тут? Тридцать шестая квартира?

- Да. Здравствуйте... - Егор хмуро смотрел на тетку, догадываясь о цели визита.

- Оплачивать свет будем? Или резать?

- Я могу оплатить часть...

- Оплачивайте, - кивнула тетка. - Но отключить все равно придется. У нас отчетный год заканчивается, если вас, должников, не трясти, так и будете резину тянуть до китайской Пасхи.

- У нас есть деньги, я зарплату жду, до конца недели поступит, сразу оплачу.

- Знаешь, что, парень? У меня ноги не казенные, по этажам пешком туда-сюда ходить. В пятницу короткий день, так что до вечера не оплатишь, будете хороводы под елкой в темноте водить, ясно? - Она обернулась к стоящему за спиной мастеру. - Руби нахрен, задрали!

- Ну будьте людьми! - взмолился Егор. - У меня мать больная лежит, ей уход нужен, лекарства. Я на трех работах... Зарплату четвертый месяц не платят! Вот-вот... Новый год же, праздник!

- Погодь! - сказала тетка мастеру, остановив его за плечо. Повернулась к Егору. - Послезавтра, Переверзев. У тебя два дня.

Горячо поблагодарив сотрудницу городской электросети, Егор долго растерянно сидел в прихожей, лихорадочно обдумывая варианты. Близких родственников никого не осталось: отцовские сами куковали где-то в глубинке, перебиваясь с хлеба на воду, а мать перестала общаться с родней, выйдя замуж за отца. Чем-то он им не понравился.

'Так, пройдемся спокойно по всем вариантам', - подумал Егор. Позвонил шефу бригады по перевозкам, но тот ответил, что у них полный комплект. Егора звали, только если кто-то выпадал, на замену. Деньги нестабильные, небольшие, зато сразу и налом.

Позвонил знакомой секретарше с основного места работы, чтобы узнать, как с зарплатой.

- Егор, ты же вчера только был! - воскликнула она. По голосу она показалась Егору подвыпившей. - Ничего не изменилось, народ в офисе прям квасит вместо корпоратива. Работы нет, денег нет, начальство разъехалось по отпускам. Приходи, если хочешь...

Поблагодарив за приглашение, Егор отключился. В салоне, где он работал ночным сторожем, платили вовремя и вроде бы даже обещали начислить за декабрь до Нового года. На эти деньги можно было рассчитывать, главное, чтобы они поступили до четверга. На эти или на те, что поступят от 'Ракуэна'.

Друзей, которые могли бы дать в долг, он обзвонил еще вчера. У всех было туго, у всех кредиты, а у кого-то еще и семьи, дети. Эх...

С тяжелым сердцем он тратил заработанную мелочь на продукты. С нею на карте он чувствовал себя увереннее... А тут - бац! - накупил впритык и снова без копейки. На корпоратив он, еще раз подумав, решил не идти. Правда, Жеку не предупредил, решив позвонить ближе к мероприятию и соврать что-нибудь. А то начнет уговаривать, и придется признаться, что Егору тупо нечего надеть. Совсем унизительно получится.

С домашними делами управился за час. Когда было хреново, спасали уборка и готовка, отвлекали от дурных мыслей, а в чистоте и настроение лучше. Прибрался, помыл полы, отправил белье в стирку, приготовил обед, накормил мать и рассказал ей про корпоратив.

- А сходил бы, Егорка, - сказала она. - Чего ты дома со старухой сидишь? Женя, глядишь, с начальством познакомит, представит тебя. Может, девушку интересную встретишь, а?

- У меня ж смена в салоне, мам.

- Так это ж с одиннадцати только! Успеешь!

Не став говорить матери ничего про прохудившиеся ботинки и так ничего и не решив, он помыл посуду и задумался. Пятый час, до смены в салоне еще куча времени, чем бы заняться?

Телевизор смотрела мать, и тогда он решил попробовать подрубить 'плойку' к ноутбуку. Удалось. Егор запустил 'Ракуэн' и подключился к серверу. Экран загрузки сменился миром 'Ракуэна'.

Ваш персонаж (Гор, варвар 2 уровня) воскрешен на кладбище Лунного приюта.

На вашего персонажа наложен штраф за смерть - 10 очков опыта.

Егор увидел своего варвара, зябко поеживающегося на кладбище городка со странным названием Лунный приют. Место казалось мрачным и мертвым. Завывал ветер, лучи солнца не проходили сквозь системно наложенный фильтр, и все вокруг выглядело темным, даже несмотря на яркое солнце и чистое небо. Длинные тени двигались, прыгали вне всякой логики, учитывая, что источник света никуда не двигался, а на кладбище не было ни единой живой души, кроме одного голого, в грязной набедренной повязке, варвара.

Возможно, игроки воскресали на кладбище в одиночку. Возможно, под каждого создавалась своя копия погоста, Егору это показалось удачным решением. Только что воскресший игрок всегда беззащитен, и нужно время, чтобы оклематься после смерти, как-то осмыслить все без пасущихся на точке респа ганкеров...

Инвентарь и баланс кристаллов были обнулены, как карточка Егора. Все слоты экипировки тоже пустовали: выпала и дубинка, и звериная шкура. Голые игроки в подгузниках, бегающие по Лунному приюту, были не редкостью, но практически у всех имелись деньги, чтобы тут же вернуть шмотье. В большинстве случаев ганкеры не заморачивались и скидывали награбленное вендорам, у которых можно было выкупить свои вещи, если успеть. Вендоров в песочнице Егор видел, их трое: бронник, оружейник и барахольщик. Последний как раз торговал не только всякими зельями и едой, но и одеждой для новичков. Стандартный комплект: штаны, рубаха да простейшее оружие, - стоил всего-то три кристалла. Но у Гора не было и этого.

Егор открыл аукцион, втайне надеясь, что какой-нибудь сумасброд выкупил его кайло, но нет, вот оно: 'Первозданное кайло хозяйки Медной горы', не выкуплено. И что с ним делать? С таким уроном толку от него нет, а потерять боязно. 'Ладно, пусть пока тут висит', - решил Егор. А потом он что-нибудь придумает, может разберется, где игроки хранят личные вещи и деньги.

С этими мыслями он не спеша направился к выходу с кладбища. То, что оно являлось неким подобием инстанса, подтвердилось, когда он оказался снаружи. Изображение мигнуло, подгрузился основной мир, и Егор увидел тропинку, ведущую к городку. Быстро созревший в голове план был простым: взять какой-нибудь квест с денежной наградой, постараться выполнить, на вырученные деньги купить дубинку и дальше заниматься фармом.

Но планам было не суждено сбыться. Не из-за каких-то внешних обстоятельств, а только из-за новой открывшейся Егору возможности. Пока он бродил по оживленным улицам, его рандомно западавшие кнопки произвели нужную комбинацию нажатий, и персонаж ушел в стелс. 'Ду-у-ум...' - донеслось из геймпада. Картинка на экране чуть поблекла, отображая смену режима.

Варвар пригнулся, поджал колени и изобразил крадущегося слона. Фигура Гора стала чуть прозрачна. Зрелище было забавным. Рядом, попав в перекрестие прицела, как раз показался какой-то прохожий, и у кнопки X появилось новое предназначение. Над крестиком прицела появилось:

Кража. Вероятность успеха: 0,001%.

Ничего красть Егор не рискнул. Вместо этого, почесав затылок, полез в настройки и промотал список команд управления до подраздела 'Персонаж в режиме незаметности'. Для стелса требовалось зажать два верхних шифта одновременно. 'Интуитивно так...' - хмыкнул Егор.

Из списка команд выяснилось, что варвар, хоть и не рога, но умение (или хотя бы попытка) стелса доступна любому. А вот насколько будет эффективно, зависело уже от класса и показателя ловкости. Ну и, наверное, от удачи.

Имелись в режиме стелса и другие возможности: взлом, удар в спину с тройным уроном, оглушение. Все это было интересно и раскрывало 'Ракуэн' по-новому, да и вообще, в игре обнаружилась полноценная внутренняя энциклопедия. Оказалось, что незаметность лучше всего прокачивать в тени или сумраке, находясь рядом с противниками. Ловкость хорошо разрабатывалась при использовании акробатических приемов: прыжков, кувырков, лазанья по стенам и деревьям, а также при уклонениях в бою. Сила прокачивалась тасканием тяжестей, и для этого в песочнице даже существовала тренировочная площадка. Развивать так физические параметры было долго, нудно и крайне неэффективно, но это, если самому всем заниматься. А если это делает твоя виртуальная тушка...

Не выходя их стелса, Егор поперся на тренировочную площадку. Люди, видя крадущегося пританцовывающего варвара, равнодушными не оставались:

- Дебил, мы тебя видим!

- Ой, кто это такой весь незаметный? Ха-ха-ха!

- Трусы подтяни, танцор!

'Шут гороховый, штучный экземпляр, - подумал Егор. - Любим, умеем, практикуем!'

Управляя персонажем, он старался не задевать прохожих. Народ в 'Ракуэне' как-то остро реагировал на него, не то что в жизни. Вроде бы в Америке бомжи чуть ли не посреди улицы ссут и песни поют, и ничего, люди просто мимо проходят. А тут прям в центре внимания...

Пройдя в стелсе весь городишко, Егор добрался до цели. Тренировочная площадка пустовала. Полоса препятствий, сложенные штабеля бревен, манекены. Рядом он увидел какого-то перца, молотящего деревянную куклу с перекладиной вместо рук. От той отлетали цифры урона.

Полистав энциклопедию, Егор прочитал, что в тренировочных боях с манекенами можно прокачивать специальные умения и атаки, вроде его 'Берсерка' и 'Удара сверху'. Но занятие это крайне неэффективное - чтобы поднять уровень приема с первого на второй, требуется нанести миллион очков урона. Прикинув цифры, Егор хмыкнул. Ну да, триста-четыреста тысяч ударов, по три секунды на каждый - примерно двести восемьдесят часов.

Нет, спасибо. Понятно, что разрабы хотели угодить всем. И тем, кто за такую прокачку через тренировки, и тем, кто хочет быстрого развития и готов платить - для них есть бойцовские школы, учителя, да и очки умений, выдаваемых за каждый новый уровень, никто не отменял.

Кстати, очки! Егор открыл профиль. Да, в наличии по очку характеристик и умений. Посмотрев описания следующих уровней, прикинул возможный эффект. С математикой он дружил. 'Берсерк' дает 30% усиления на 10 секунд раз в 3 минуты, второй уровень прибавит 5%. Лучше влить ловкости и усилить 'Удар сверху'. Первая повысит шансы на крит, второй вместо 120% обычного урона станет наносить 130%, вот только использовать его можно раз в 3 секунды, а не раз в 3 минуты, как 'Берсерка'...

Нет, все-таки надо погонять на калькуляторе. Очки распределить всегда успеется. Может, и ловкость ему не нужна? Он и гайды-то не читал пока, и с Женькой не поговорил.

Егор закрыл профиль и направил варвара к штабелям бревен. И все, не выходя из стелса. Варвар, визуально напрягаясь и обливаясь потом, ухнул и поднял одно бревно. Ага, это опять X сработал.

Персонаж, не выпуская из рук бревна, снова начал танцевать. Учитывая, что он при этом стоял на полусогнутых и ссутулившись, типа в стелсе, выглядело это забавно.

В дверь позвонили. Оставив геймпад на столе рядом с ноутбуком, Егор пошел открывать. Глянул в глазок - соседка сверху, вредная бабка с бессонницей и ночными хождениями. От ее топота гремела посуда и тряслась люстра, но соседка своих косяков не видела, только чужие. Егор ее, честно говоря, недолюбливал.

- Здравствуйте, Елизавета Павловна, - поздоровался он, открыв дверь.

- Ой, Егорушка, слава богу, дома ты! А мне помощь нужна! Поможешь бабушке?

Егор мысленно вздохнул, но кивнул.

- Кто там, Егорка? - крикнула мать из гостиной.

- Я это, я, Тамара Михайловна, - крикнула соседка, заглядывая в дом. - Помощь Егорушкина нужна...

Так они перекрикивались, пока Егор не выяснил, что на улице скользко, а бабе Лизе нужно в аптеку. Один факт с другим совместить с первого раза не получилось, но соседка пояснила:

- Я та-а-ак в прошлом году упала, аж во-о-от такой синячище был! Теперь побаиваюсь, Егорушка. Сходи за лекарствами, а? Я вот и список принесла, и деньги...

Она протянула несколько аккуратно разглаженных купюр и вырванный тетрадный листок в клетку, где крупным почерком был написан длиннющий список лекарств и продуктов.

- А картошку теперь в аптеке продают? - усмехнулся Егор. - Ладно, Елизавета Павловна, схожу.

Он накинул пуховик, шапку и пошел за покупками. Соседка осталась у них, почаевничать и посплетничать с матерью. А когда вернулся, проводил старуху и донес тяжелые пакеты.

- На вот, мандаринку, Егорушка, - поблагодарила бабка, пошурудив в пакете.

- Спасибо, Елизавета Павловна... - Егор благодарил искренне, сам покупал ей несчастные пять мандаринов.

Дома, отдав гостинец матери, он, подзабыв о включенном 'Ракуэне', занялся разбором гардероба. Близилось время Женькиного корпоратива, а что такое корпоратив? Это встреча коллег, где сначала что-то говорит начальство, которое потом исчезает, а потом начинается вольница: пьяный ведущий устраивает 'веселые' конкурсы, кто-то пьет на брудершафт, кто-то танцует, а заканчивается все для каждого по-разному. В свой первый корпоратив Егор подрался с водителем компании, во второй - переспал с девочкой из маркетинга.

Чего ждать сегодня, Егор не знал, но был уверен - через пару часов веселья всем будет глубоко до одного места, во что он одет. Так, может, просто опоздать? Пусть шефы отстреляются, поддадут, размякнут, а тут и он подвалит...

Придя к такому решению, Егор вытащил приличные джинсы и рубашку, протер кроссовки, все примерил... В зеркале отображался высокий нескладный парень, немного ссутуленный, вихрастый. Но в целом вполне себе ничего, на отсутствие внимания девчонок он не жаловался. Заглянул на полку: на дне флакона с туалетной водой даже что-то оставалось, так что пойдет на корпоратив, благоухая.

А вот насчет ночной смены в салоне сотовой связи...

Егор набрал номер Сереги, другого ночного охранника, и попросил о подмене. На удивление, тот легко согласился, сообщив, что в преддверие нового года дополнительные деньги лишними не будут.

И только тогда Егор добрался до своей комнаты и глянул на экран ноутбука. Визуально все было по-прежнему: варвар, пританцовывая, бежал на одном месте, упершись в штабель бревен. Из стелса он так и не вышел, но сейчас чуть ли не сидел на карточках, пригнувшись под тяжестью аж четырех бревен, которые взвалил на себя и пытался потанцевать. Видимо, X заклинило, вот и нахватал.

Сзади персонажа стоял тот чудак, что колотил манекен, и что-то говорил. Егор прибавил громкости.

- ...интеллекта! Ты что думаешь, самый умный? Поумней тебя люди пробовали так прокачаться! Ты что, начитался 'Легендарного лунного скульптора', придурок? Так я тебе скажу, Гор, что это выдумка автора! Разработчики учли этот момент, нельзя вдруг подумать, что ты гений, и качать характеристики так, как ты делаешь!

Паренек по имени Сандэборуто, если Егор правильно прочел латиницу, отчитывал его страстно, как старый знакомый. Сложилось впечатление, что Сандэборуто и сам вдохновился похождениями героя упомянутой саги, оттого и молотил манекен, а поняв, как это трудозатратно, расстроился. Теперь вот воспитывал Гора.

Сандэборуто продолжал говорить, но зачем-то тоже взял бревно и начал прыгать на месте. 'Уф, уф, - приговаривал он. - Дурачок ты, Гор! Уф... Уф... Брось эти бревна... Уф... И пойдем бить мобов! Уф!'

Но Егор не стал бросать бревна. Логи недвусмысленно говорили, что Сандэборуто не прав. А он, хоть и не задумывал ничего из того, что говорил парень, кое-что получил от этой креативной тренировки вприсядку:

Ловкость: +1.

Сила: +1.

Выносливость: +1.

Духовность: +1.

Незаметность: +1.

Атлетика: +1.

Танец: +1.

Достижение разблокировано! Вы развили основную характеристику за счет тренировок!

'Кровью и потом 1 ранга': +10% к эффективности тренировок физических характеристик. Для достижения следующего ранга наберите совокупно 10 очков основных характеристик тренировками.

Достижение разблокировано! Вы развили навык за счет тренировок!

'Ученик 1 ранга': +10% к эффективности тренировок навыков. Для достижения следующего ранга наберите совокупно 10 очков умений тренировками.

Пока Егор изучал достижения, Сандэборуто сдался. Психанул, бросил бревно, сплюнул и, охая, пошел прочь.

- Вот же идиот, откуда только в этом странном варваре столько целеустремленности? - приговаривал он, кидая взгляды назад.

Не обращая внимания и даже несколько жалея игрока в полном погружении, Егор открыл профиль. Что еще за 'Атлетика' и 'Танец'? Да и 'Незаметность', разве ее можно прокачивать?

Окно персонажа стало подробнее. Ранее пустовавший блок заполнился тремя новыми строчками:

Гор, человек, варвар 2 уровня

Основные характеристики

- Сила 8.

- Ловкость 6.

- Выносливость 6.

- Интеллект 1.

- Мудрость 1.

- Духовность 2.

- Харизма 1.

- Удача 1.

Умения

- Незаметность 1.

- Атлетика 1.

- Танец 1.

Из описания умений Егор узнал, что 'Атлетика' отвечает за скорость бега, успех уклонений, высоту прыжка, в общем, за все то, что делает персонажа подвижным и скоординированным. 'Незаметность' - тот же стелс, только теперь шанс обнаружения Егора снизился на 1%. То есть существует некий базовый показатель скрытности, а развитие умения его улучшает. Ну а танец... Это чисто эстетическая штука. Варвар на экране действительно стал танцевать чуть изощреннее, и даже притопы-прихлопы выглядели изящнее. Но все равно грации ноль. Еще бы, под четырьмя бревнами-то.

Егор задумался, как бы закрепить успех. Решил оставить игру включенной, но хаотичные замыкания кнопок были слишком рандомны, чтобы надеяться на их эффективность. Если действие требовало нажатия, а повторное - еще одного, то для танца и бега нужно просто зажать кнопку. Егор похлопал по карманам, нашел жвачку, закинул ее в рот... Потом решил, что так не очень надежно, может отлипнуть. Сходил за скотчем, примотал шифты. Другое дело!

Для надежности схватил еще несколько бревен. Пределом варвара стало восемь: по одному на каждый пункт силы. Почти готово.

Побегав по тренировочной площадке, он нашел надежное место: закуток между зданием и забором. Теперь с трех сторон варвара Гора окружали стены - бежать ему не перебежать.

- Удачи, Гор, - улыбнулся Егор, глядя на то, как варвар утыкается в стену.

Пора собираться на корпоратив.

Глава 5

В последний раз он бросил взгляд на своего варвара. Крепыш, сверкая белоснежными трусами, уткнулся лбом в стену. Он бежал и исполнял танцевальные движения. Егор видел такие в клубе у четких пацанов: скупые сосредоточенные движения, экономные, чтобы сберечь силы, а то вдруг драться, а они уставшие?

Наверняка и сегодня на корпоративе будут такие танцоры. До ресторана 'Каприз' можно было доехать рублей за сто, недалеко, но проще выйти заранее и пройтись пешком.

Егор чмокнул мать в щеку, проверил, выключена ли плита, не капает ли где вода, убедился, что вода в чайнике есть. Перед выходом покрасовался перед зеркалом - ну... такое себе. И джинсы видали лучшие времена, и рубашка топорщится в разных местах.

'Будем надеяться на природное обаяние и харизму', - решил Егор. Не то чтобы он думал о девушках, но... Черт его знает, а вдруг там будет кто симпатичный и достаточно одинокий?

Он шел по смешанному с грязью снегу и думал о том, что нужно, стабилизировать, так сказать, финансовые потоки. Чтобы и на коммуналку с продуктами хватало, и на подписные стриминговые сервисы для мамы, ну и лекарства для нее же, разумеется. Пределом мечтаний стали новые ботинки фирмы Ecco. Видел такие в рекламе - ни снег, ни грязь им не страшны. И выглядят не как колхозный трактор посреди центрального проспекта, а куда изящнее.

А что делать с 'Ракуэном'? Надо сливать эту мифическую кирку-кайло хоть за сколько и заниматься серьезными делами. Она уж точно больше ста баксов стоит, раз Проклятый Воин хотел купить ее за сотку неопознанной, а шеф Жеки зелень схватил за пять сотен.

В небольшом парке вдоль набережной предприимчивые люди понаставили ресторанов и кафе. В воздухе витал запах шашлыка, и Егор сглотнул: жрать хотелось адски.

Впереди светилась ярко-алая вывеска ресторана 'Каприз'. Все его мечты собрались воедино под крышей этого заведения. Уже подходя, он сообразил позвонить Жеке и сказать, что рядом. Так-то могут и не пустить?

Жека встретил, буркнул: 'Здоров', - критически посмотрел на его одежду, но ничего не сказал. Вместе зашли, Жека дождался, пока бывший сокурсник сдаст пуховик в гардероб, потом хмуро спросил:

- Как дела?

- Да вроде нормально, - не понял Егор. Жека был сам не свой. - А ты чего такой?

- Бывшая звонила только что. Вернуться хочет.

- Так это же здорово! Да?

- Да хер его знает. Технически, она позвонила мне до начала корпоратива, и значит, если мы снова сойдемся, она мне потом весь мозг вынесет, что я без нее пошел.

- А вы сойдетесь?

- Походу да. Нет у меня времени щас другую искать, а тут все привычное. Да и задрался я полуфабрикаты жрать, от бич-пакетов уже изжога! - Женька помотал головой, и Егор понял, что изжога точно есть. От бич-пакетов. Не будет человек просто так мотать головой при упоминании еды, видимо, и правда достали человека полуфабрикаты.

- Ну ладно, - не стал обижаться Егор. Он вытащил из кармана джинсов номерок и подал бабушке в гардеробной. - Извините, можно мою куртку?

Старуха восторга по этому поводу не выразила, но номерок взяла и вернула Егору пуховик. Бросила так небрежно, что парень все понял без слов. Видимо, говорить словами бабуле руководство запретило во избежание всякого. У Женьки прям настроение сразу поднялось. Ну, можно человека понять - был один, с изжогой и бывшим однокурсником на корпоративе, а стал с девушкой, домашней едой и регулярным сексом.

- О, Евгений! - с отчетливым фрикативным 'г' воскликнул какой-то мужик в двубортном костюме. Выглядел он слегка помятым и поддатым. - А это шо, твое плюс один?

- Никак нет, Андрей Михайлович! - Жека чуть ли не в струнку вытянулся. - Это мой однокурсник, вместе учились на юридическом. Егор Переверзев.

- А плюс один твой где?

- Девушка моя уже едет, - доложил Жека. - Вот, ожидаю, чтобы встретить и препроводить!

- Понял, - кивнул мужик. - А друг твой чего?

- Понадобилась срочная консультация, - не моргнув глазом, соврал Жека.

- Да, - 'признался' Егор в собственной некомпетентности. - Женя был лучшим студентом курса, мы все к нему иногда обращаемся. Законов много, толкования разные, а он один такой: все разложит так, что сразу понятно. Ну... спасибо, Жень! Ты мне очень помог!

Затянув 'молнию' пуховика, он пожал руку приятелю, кивнул мужику и пошел на выход. 'Печально, конечно, что пожрать не удалось, ну да и черт с ним', - подумал Егор. Желудок был с ним не согласен и заурчал.

- Эй, Гор, постой! - услышал он сзади Жекин голос. Догнав друга, тот остановился и, помявшись, сказал: - Ты извини... Капец неудобно вышло. Может, покурим?

- Угостишь, покурим, - пожал плечами Егор.

Жека готовно вытащил пачку, выщелкнул сигарету и протянул. Подставил зажигалку, потом подкурил сам. Сделали по паре затягов, после чего Жека сдавленным голосом спросил:

- Ну как ты? Толком не поговорили даже...

- Да так себе. Работу ищу. Ты, если все-таки будет возможность, поговори с шефом своим.

- Да поговорили уже, - помрачнел Жека. - Андрей Михайлович - мой шеф. Вряд ли он о тебе захочет слышать, после того что мы наговорили. Спасибо, конечно, что ты меня в лучшие студенты курса возвел, только ты сам себя подставил, получается.

- ...ц! - выругался Егор, упомянув северного пушного зверя. - Вот же я лоханулся! Смотрю, мужик какой-то, бухой, кривой, костюм старомодный, у меня дед в таком ходил... Думал, он у вас вроде водителя или охранника. Мордатый главное еще такой!

- Угу. Начальник юридической службы Кабанчук Андрей Михайлович. Мордатый - это ты угадал, это его погоняло в отделе. Ладно, хрен с ним. Я еще поспрашиваю насчет вакансий у партнеров. Ты лучше скажи, чего в 'Ракуэне' выбил? Не просто так же спрашивал, долго ли деньги идут?

- Выбил что-то неопознанное, - признался Егор. - Думал, стоит ли тратить бабло на идентификацию...

- ЧТО? - возопил Жека. - Ты выбил легендарку?

- Короче, ее один воин решил выкупить. Неидентифицированную.

- И ты продал? Ну ты дебил...

- Да погоди-ты! - рассердился Егор. - Дай дорассказать. Короче, я, может, и дебил, потому что согласился, но у меня кнопку заело, мой перс сорвался с места - и обмен не состоялся.

- Слава тебе, господи!

- Ну и этот упырь обиделся чего-то, налетел на меня, да ка-а-ак даст!

- ...ц! - пришла очередь Женьки упоминать северную фауну. - Ну ...ц же! Как так? Грохнул он тебя? Вот же идиота кусок, Переверзев! Ну дебил ты! Да как так-то? Там же тыщ десять, не меньше, на ней срубить можно было! Баксов, Гор, баксов!

Слушая однокурсника, Егор все меньше хотел рассказывать ему дальше. Видимо, история о пролюбленной легендарке (вообще-то, то была первозданная мифическая вещь!) полностью вписалась в образ Егора в глазах Жеки. Лох, поймавший удачу за хвост, словивший редчайший лут в первые же часы игры, бездарно все просрал.

- Да и хрен с ним, - Егор бросил окурок, притоптал и сунул руки в карманы. - Найду еще. Ладно, бывай...

Жека так расстроился из-за 'потерянной' легендарки, что даже не попрощался. Единожды оглянувшись, Егор увидел, как тот закурил еще, прошелся и со всей силы пнул сугроб. Наверное, представлял, что это Егор.

Пока шел домой, позвонили. Звонил Арам, шеф бригады перевозок.

- Егор, заработать хочешь? - сразу перешел он к сути. - Один офис надо перевезти, рук не хватает.

- На ночь глядя?

- Офис же, говорю! Хотят с утра уже в новом помещении начать работать. За ночь надо управиться. Ты в деле?

- В деле! Куда подъехать?

- Адрес скину. Будь через полчаса.

Арам отключился. Тренькнул смартфон, Егор посмотрел - было недалеко. За полчаса точно можно добраться. Застегнув 'молнию' до конца, так, чтобы закрыть горло, Егор надел перчатки и направился по указанному адресу. Начало морозить. Пальцы ног немели, подошва скользила - короче, не лучший выбор для зимних прогулок. Еще и жрать хотелось - думал же, что на корпоративе поест, специально место оставил. Идиот.

По дороге он думал только о 'Ракуэне', все из-за слов Жеки. Если легендарки и правда могут стоить десять тысяч долларов, то за сколько уйдет первозданный мифический предмет?

Идя по улице, Егор достал смартфон и, тыкая носом в экран, набрал в поиске: 'Градация предметов в Ракуэне'. Первая же ссылка дала все ответы. Вещи качеством выше эпических могут быть первозданными. Это значит, что у предмета будут выставлены наивысшие значения свойств. Мифик выше и эпиков, и легендарок, а значит, Егор выбил самый топовый по качеству предмет из всех возможных. Да?

Он недоверчиво перечитал. Да. Кирка - топ топов. С уроном 1-2, ага. В чем прикол-то? В поглощении свойств? Дословно описания кирки Егор не помнил, в тот момент как-то не до того было. 'Ладно, завтра разберемся', - решил он. Ночь бы нормально отработать - заплатить за такой большой заказ должны неплохо, хватит на свет. А там, глядишь, и варвар чего-нибудь за ночь прокачает. Танцор диско, блин.

Он позвонил матери и сообщил, что выехал на работу, вернется или совсем поздно, или даже утром. Потом, выкинув все мысли, потому что дико замерз, добрался до места, а там уже стало не до отвлеченных идей. Тяжелый физический труд вытесняет из головы все лишнее. Особенно когда тащишь большой шкаф с пятого этажа...

До дома добрался под утро. Злой, замерзший, голодный и смертельно уставший. Мать проснулась, всполошилась, но он заставил ее лечь, сам разделся, погрел руки под горячей водой и пошел жрать. Когда первичные инстинкты были удовлетворены, вспомнил о 'Ракуэне'.

Там его ждал неприятный сюрприз.

- Мам, а чего ноутбук выключен? - удивился он.

- Так, а чего жечь электричество? - в свою очередь удивилась вопросу мать. - Тебя нет, там все включено, все горит, так я и выключила.

- Это ты молодец, мам, - сказал Егор, стараясь обойтись без ноток сарказма.

Шнуры питания и 'плойки', и ноутбука были безжалостно выдернуты из розетки. 'Ну да, не самый безопасный способ отключения, зато самый надежный', - мысленно прокомментировал увиденное Егор.

Спать хотелось неимоверно, но спать с толком. Чтобы вот ты отдыхаешь, а твой персонаж качается. Так что Егор включил все обратно, дождался восстановления системы на 'плойке' и запустил 'Ракуэн'.

Вход в мир, подключение к серверу...

Варвар второго уровня Гор разминал шею. Стоял он все на той же тренировочной площадке, только без бревен и не в углу, а почему-то в самом центре. Может, мать двинула джойстик, пока наводила тут порядок. Никаких логов Егор не увидел, а потому оценить прогресс персонажа мог, только изучив профиль.

Гор, человек, варвар 2 уровня

Основные характеристики

- Сила 16.

- Ловкость 9.

- Выносливость 18.

- Интеллект 1.

- Мудрость 1.

- Духовность 6.

- Харизма 1.

- Удача 1.

Умения

- Незаметность 3.

- Атлетика 12.

- Танец 9.

Прогресс впечатлял. Сила +8, ловкость +3, выносливость +12! Даже духовность поднялась на +4! Интеллект, мудрость, харизма и удача ожидаемо остались на прежнем уровне. Очевидно, танцы и бег с бревнами в стелсе не особенно сочетаются с интеллектом и мудростью. Зато атлетика с танцем просто взлетели! На конкурсе атлетичных танцоров песочницы теперь можно было рассчитывать на призовое место.

Егор направил варвара к груде бревен, чтобы нахватать и повторить, когда заметил иконку мигающего конверта в углу, прямо возле часов и мини-карты. Навел курсор, кликнул - открылось письмо:

Тема: Инцидент 484762-12272030-XXIW (Нечестная игра)

Здравствуйте, Егор!

На вашего персонажа (Гор, варвар 2 уровня) поступил ряд жалоб от игроков, заподозривших вас в нечестной игре. Мы провели расследование и выяснили, что способ вашего подключения к миру 'Ракуэна' дает персонажу незаслуженное преимущество, позволяя использовать развитие характеристик методами, неучтенными разработчиками.

Мы исправили это. Теперь для персонажей, управляемых вне игровой капсулы, развитие характеристик тренировками недоступно. Приносим наши извинения за доставленные неудобства. Рекомендуем вам использовать VR-капсулы погружения следующих зарекомендовавших себя брендов...

Чтобы сдобрить бочку дерьма разработчики сохранили достигнутую прокачку. Но беспокоило Егора не это. Он открыл панель аукциона, вкладку своих лотов и облегченно вздохнул: 'Первозданное кайло хозяйки Медной горы' у него не отобрали. Могли бы, но не отобрали.

Сон как рукой сняло, потому что, читая письмо разработчиков, Егор мысленно попрощался и с персонажем, и, как следствие, с первозданкой. Пережитый стресс запустил мозги, Егор прочитал и вник в описание основной фичи кирки: 'Эта, казалось бы, обычная кирка рудокопа способна разрушить любой предмет и с некоторой вероятностью перенять одно или несколько его свойств. Если кирка уже имеет аналогичные характеристики, показатели суммируются'.

Перенять одно или несколько свойств... Так-так-так... Егор потащился персонажем в мэрию. Там он нашел интенданта и сходу заявил:

- Я рудокоп. Потерял кирку. Мне нужна новая.

- Пожалуйста, - не требуя оплаты, интендант достал из ниоткуда еще одну 'Старенькую кирку'.

Старенькая кирка

Урон: 1-2.

Прочность: 9/10.

- Да, старенькая, - признал интендант. - Надолго не хватит.

- Ничего страшного, - ответил Егор и пошел искать укромное место.

Интендант говорил заскриптованными фразами, и вступать с ним в долгую беседу никто не собирался. Тем более после бессонной ночи, проведенной за перетаскиванием мебели.

Побегав варваром по городку, Егор в конце концов остановился за храмом. Место это среди игроков было непопулярное, и там рядом никто особо не отирался. Рядом высилась городская стена, в тесном полутемном закутке даже не росло ничего.

Открыв панель аукциона, он снял с продажи первозданку. 'Старенькую кирку' положил на землю, в руки взял 'Первозданное кайло хозяйки Медной горы'. Замахнулся и легонько тюкнул по кирке. Прочность у той упала на единицу. 'Ага', - кивнул сам себе Егор и продолжил стучать.

После шестого или седьмого удара 'Старенькая кирка' с треском развалилась и исчезла.

В логах, сменяя друг друга, замелькали строчки:

Количество свойств разрушенного предмета 'Старенькая кирка': 1 (Урон: 1-2).

Расчет вероятности перенять свойство... положительно.

Свойство разрушенного предмета 'Старенькая кирка': 1 (Урон: 1-2) поглощено.

Кайло в руке на мгновение зашлось белым сиянием, но было это так недолго, что Егор даже решил, что показалось. Ага.

В некотором изумлении он дважды перечитал логи, потом треснул себя по лбу и открыл инвентарь. Там единственный слот оружия сиротливо занимала первозданка:

Первозданное кайло хозяйки Медной горы

Качество: первозданный мифический предмет.

Урон: 2-4.

Эта, казалось бы, обычная кирка рудокопа способна разрушить любой предмет и с некоторой вероятностью перенять одно или несколько его свойств. Если кирка уже имеет аналогичные характеристики, показатели суммируются.

Поглощено свойств: 1.

Прочность: 998/999.

Урон кирки вырос, просто приплюсовав урон от разрушенной! Тут можно было бы начать радоваться, но Егора смутило сразу несколько вещей. Как оказалось, могло и не прокнуть - тогда и вещь потеряна, и пользы никакой. И какой процент вероятности того и другого непонятно. Прочность первозданки упала на пункт, а 'с каждым ремонтом прочность будет снижаться, и когда упадет до нуля, вещь разрушится окончательно' - так вроде говорил интендант. Ну и самое фиговое - это возможность потерять вещь на десятки тысяч баксов после первой же неудачной драки.

'Утро вечера мудренее', - решил Егор, вырубил приставку и пошел спать. Хотя утро и так уже наступило.

Глава 6

Разбудил его звонок старой мобилки: как оказалось, это был Жека.

- Слушай, старик... - он как-то неловко дышал в трубку. - Хотел извиниться за вчерашнее.

- А что вчера было? - хрипло уточнил Егор, моргая спросонья. Было позднее утро, в квартире совсем светло, за стеной шуршала мать.

Женька помялся:

- Ну, короче, пришел ночью домой и вдруг понял, что вел себя как мудак. Поэтому вот извиняюсь.

- Э... - Егор слегка растерялся. - Ну, понял. Да ладно, забудь...

- Постараюсь, - с готовностью согласился собеседник. - А то как-то пакостно на душе было. Так что все норм, теперь без обид?

- Да я и раньше без обид. Норм, в общем, не парься.

Голос Женьки заметно просветлел.

- Ага, ну отлично! А я с девушкой своей опять сошелся, вот.

- Поздравляю, - сказал Егор. Ему вообще-то, было все равно, он уже думал про игру и варвара-танцора.

Жека вроде почувствовал, что приятелю не до того, и попрощался было, но в последний момент вдруг сказал, возможно, из вежливости:

- Слушай, а у тебя как в игре дела? Не бросил же?

- 'Ракуэн'? Не, куда там бросил. Собираюсь дальше долбить.

- Ну, молодцом, чую энтузиазм в голосе... - смеясь, сказал Жека. - Ты в песочнице же еще?

- Ну да.

- Лунный приют?

- Э... Кажется, да.

- Ясное дело, там. Наших всех туда закидывает. Какой уровень набил?

Егор коротко рассказал про стату варвара и когда заканчивал, сокурсник заговорил тише:

- О, моя проснулась... Слушай, вот что я вспомнил: в песочнице за речкой есть небольшие горы, ну как горы, скалы, так там периодически появляется рарник. Скальный камнеед, на него группами ходят те игроки, что узнали раньше других. Скалы те как бы в стороне, хотя еще в границах песочницы, потому многие новички покидают ее, так туда и не заглянув. А для твоего уровня камнеед полезен будет, так что сбегай. С него шанс выпадения лута повышен...

Егор поблагодарил, после чего они распрощались. Он торопился закончить разговор, потому что заметил внизу экрана красную точку поверх иконки сообщений.

Теперь открыл СМСки и не сдержался, радостно ойкнул, аж мать из-за стены позвала:

- Егор, что у тебя?

Пришло банковское уведомление о поступлении на расчетный мультисчет, который уже который месяц оставался пустым и даже немного в минусе, сто долларов, пришедших от 'Rakuen Co.'

Заработок из игры! О-хре-неть! Егор постоял немного, осознавая мысль о том, что он добыл денег в чертовой игрушке! А это значит... Значит, проблема оплаты за свет решена!

Помимо воли улыбаясь и даже слегка пританцовывая, как тот варвар в игре, Егор сходил к матери, помог ей посетить туалет с ванной, довел обратно до дивана и организовал чай. Потом еще целый час ушел на то, чтобы оплатить электричество с коммуналкой и созвониться с Михалычем, менеджером салона, который подтвердил, что сегодня Егору выходить на смену.

Все это время он едва сдерживал нетерпение. Реальные деньги, зара... нет, слово 'заработанные' здесь, наверное, не к месту, но деньги-то получены, факт! И это пробудило в Егоре азарт картежника, осознавшего, что он только что выиграл серьезную сумму. Только, в отличие от покериста, Егор ничего не ставил - только свое время.

Интересно, что про свой заработок в игре он матери сказать не решился. Соврал, что получил наконец сумму за старый заказ на курсовые, закончив речь тем, что проблема света, тепла, а также тазика праздничного оливье у них на Новый год не стоит. Все-таки мама у него была человеком из старых времен и весь этот 'новомодный виртуал' не понимала, хотя 'новой' индустрия компьютерных игр перестала быть с полвека назад.

Пришлось объяснить, что у него срочная работа, нужна сосредоточенность и тишина. Убедившись напоследок, что у мамы все есть, и на ближайшие часы она готова погрузиться в бездумный мир развлекательного телевещания, Егор врубил приставку и впился взглядом в экран. Пора играть и зарабатывать...

Вход.

Варвар Гор материализовался на центральной площади возле разноцветных камней, окружающих фонтан. В нем какой-то дворф, оседлавший кабана, трубил в запрокинутый рог, испуская из него в небо струю воды.

Небо, кстати, оказалось ярким и голубым, с пушистыми белыми облаками, а площадь вокруг была, хоть и небольшая, но тоже сверкающая и с толпой игроков и неписей. Стучали подошвы, шумели голоса, манили к себе двери лавок и таверн. Жизнь вокруг кипела, и на мгновение Егор даже пожалел, что играет не через капсулу.

Он остановил варвара у фонтана. Ну как остановил... тот сразу начал выделывать всякие коленца, подскакивать, чем вызвал легкое оживление среди проходящих мимо. Рядом остановился еще один варвар, почесал буйную шевелюру и начал танцевать.

Пока Гор на пару с земляком выкидывал коленца, Егор размышлял. Есть главная проблема, и только ее сейчас и надо решать: как обойтись с киркой? Он может погибнуть - не здесь, не на улицах городка, где бои игроков невозможны, но в любой точке за городом, - кирка выпадет, ее подберет другой...

Все. Это будет конец. Егор хорошо осознавал: если потеряет кирку - из 'Ракуэна' он уйдет и больше не вернется. Играть 'пустым' после того, как держал в руках такую штуку, не сможет. И ладно бы только игра от этого зависела, но, судя по вчерашнему дню, это и его реальную жизнь может серьезно улучшить.

Выход один: чтобы так сильно не рисковать, кирку надо прятать. Иметь возможность оставлять ее где-то.

С этой мыслью Егор, еще раз оглядевшись, направился к трехэтажному дому с дубовыми дверьми, над которыми висела табличка: 'Гостиный двор'.

Внутри оказалось, что называется, дорого-богато. Ну, для этих мест - все-таки локация служила песочницей для низкоуровневых новичков, у которых с чеканными монетами, то есть кристаллами, как правило, туговато. Хотя кто их знает, этих донатеров.

Внутри сидели на стульях или прохаживались несколько фигур, за стойкой торчал лысый толстяк в расшитом кафтане. То ли человек коренастый, то ли дворф безбородый.

Николсон, хозяин гостиницы

20-ый уровень

Ага, непись. На полпути к стойке варвара унесло куда-то вбок, он напоролся на стол с дорогой вазой, которая опасно закачалась, и Егор аж зубы сцепил, ожесточенно орудуя геймпадом. Да что ж это такое?!

- Эй, хозяин! - завозмущался кто-то. - Прогоните идиота!

Николсон бросил на варвара надменный взгляд, но никак не отреагировал, зато когда Гор приблизился, сказал с легкой брезгливостью:

- Что тебе нужно в моем заведении, варвар?

Ого, какой заносчивый непись, подумал Егор. Это он так реагирует, потому что Гор низкого уровня даже для песочницы и, скорее всего, не при деньгах?

- Сколько стоит самая дешевая комната на одну ночь?

- Желаешь снять комнату в моей гостинице? - переспросил Николсон как будто бы даже с удивлением. - Семь крисов цена ей.

'Крисов', надо же. Непись использует игроцкий сленг? Как бы то ни было, такой суммы у Егора не имелось, да и цена удивила - дорого же! Семь баксов за виртуальное пристанище?

С другой стороны, 'Гостиный двор' - центральное заведение в городе, оно и расположено в самом центре, вот тебе и причина дороговизны. Стоило поискать что-то подобное на окраине, попроще. Егор пометил на карте таверну 'Добрый ветер', и перед ним появилась стрелка, указывающая направление. Денег все равно не было, но Егор хотел хотя бы прикинуть бюджет и направил персонажа туда.

А когда повернулся, чтобы уйти, сзади донеслось:

- А может, желаешь отобедать изысканными блюдами в нашем роскошном ресторане на заднем дворе? Или же в лавке моей приобрести товары?

В голосе хозяина ночлежки Егору почудилась откровенная насмешка, проскользнувшая даже через переводчик.

Гор, уклоняясь от невидимых противников, вывалился из таверны, прошел по улице и завернул за угол, как показывала стрелка интерфейса. Он примерно помнил, где находится река, и, выйдя из гостиницы, свернул к ней. На боковой улочке народу оказалось поменьше, а она была узкой и тенистой.

Прокачав 'Танец', варвар теперь стал периодически громогласно восклицать: 'Хей-хо!' Очередное 'Хей-хо!' спугнуло бродячую собаку из разряда боевых хомяков, и та вошла в испуганный инрейдж, начав тявкать без остановки и изображать 'Держите меня семеро!'

Теперь делегация выглядела так: первым шел Гор, боксирующий с тенью и выписывающий танцевальные па, следом, держа безопасную дистанцию, зигзагами бежала собака-убивака и облаивала варвара. Псина оказалась упорной и преследовала Гора еще три квартала, там-то Егор и увидел знакомый ник в группе игроков.

Впереди спинами к нему шли трое. Парень повел варвара на обгон, но в самый неподходящий момент тот задурил: прыгнул вбок, а потом вперед, натолкнувшись на крайнего в группе, колдуна в синем балахоне с серебристыми звездами. Тот развернулся, ругаясь, это оказался знакомый маг, Огонбат, теперь бывший уже седьмого уровня.

А идущий рядом с ним Проклятый Воин - восьмого!

Третьей шла варваресса Ранняя Звезда в набедренной повязке-юбочке и броневом лифчике, с мечом, разукрашенным стразами.

Проклятый Воин ощерился - капсула у него, наверное, была приличная, лицевую анимацию передавала хорошо - и пихнул Гора в грудь так, что тот затанцевал на мостовой.

- А, свинья! - завопил он. - Ранняя Звезда, полюбуйся на этого неудачника!

Та отставила мускулистую ногу, сложила руки на груди и процедила звучным грудным голосом:

- Какое жалкое зрелище, мальчики.

- Это именно он вчера попробовал обмануть меня в сделке на сотню крисов! - выпалил Проклятый Воин, наступая на Гора. Тот дважды подпрыгнул и кувыркнулся, ухитрившись стукнуться головой о каменную стену дома, улица-то была узкой. Егор до боли сжал геймпад, пытаясь увести его прочь.

- ...А потом победил тебя в поединке! - не выдержал он, и варвар в игре исправно донес его слова до присутствующих. - Так кто из нас неудачник?

Проклятый Воин ругнулся и танком попер на него, но тут будто из-под земли возник отряд городских стражников. Возглавляющий их офицер в поблескивающей кирасе любезно поинтересовался, уж не собираются ли дорогие гости города осуществить драку на улице? Ведь в таком случае он будет иметь счастье препроводить их в городскую тюрьму на принудительные общественные работы в течение двух дней, а также взять денежный штраф, причем если монет у них не хватит, срок заключения увеличится вдвое.

На лицах стражников сквозило такое предвкушение, будто они очень ждали, чтобы игроки нарушили правила. Проклятый Воин сделал вид, что сплевывает под ноги Гору (на самом деле, насколько понимал Егор, плеваться в игре было нельзя), и сказал:

- Ладно, парни, пойдем. Мы еще с ним встретимся. А ты, помойный пес, помни: бои запрещены только в городе, но за его пределами... И тогда ты ощутишь мой... меч в своей вонючей заднице!

- Ох и фантазии у тебя...

Какие именно фантазии у Проклятого Воина, Егор не уточнил. Не был уверен, что переведут правильно.

Стражники тоже удалились, а он, про себя матерясь, побыстрее вернулся к фонтану и поставил Гора возле его борта. Отключившись, сбегал на кухню за отвёрткой, развинтил геймпад и, повозившись, наконец-то его отремонтировал. Ушло на это минут двадцать, зато больше варвар уже не танцевал. Да и вообще, кнопки перестали западать.

За окном началась вьюга, там все было бело и мутно, а на экране цвела зелень, желтели древние камни, голубело небо. Когда Гор спустился по длинной пологой лестнице, идущей между густых зарослей, синего цвета еще добавилось - впереди открылась река. Теперь варвар двигался спокойно, никаких прыжков и дурацкий движений, и Егор смог расслабиться. Пока чинил геймпад, успел сделать себе чаю, положить в тарелку сухарей с изюмом и остаток печенья, и к маме заглянуть, которая, оказывается, заснула на диване под мерные звуки телевизора.

Теперь он с удобством отхлебывал чай, иногда хрустел сухарем, отрывая от геймпада одну руку и управляя другой, и даже это не приводило к ненужным движениям перса. Встреченные на лестнице игроки внимания на варвара больше не обращали, поэтому он со своим 'Кайлом хозяйки Медной горы' в слоте стал чувствовать себя более безопасно, уверенно. Еще бы одеться поприличнее, чтобы совсем уж не выделяться белыми труселями...

Взгляду открылась недлинная пристань с кораблями по одну сторону и домами по другую. Один из них - точно гостиница для моряков, которая может быть подешевле той, со спесивым хозяином за стойкой.

На реке там и тут покачивались рыбачьи ялики, а на другом берегу торчали скалы. Егор вспомнил рассказ Женьки о скальном камнееде, который где-то там периодически появляется. Надо позже сходить глянуть, что за редкий зверь.

Он затопал подошвами по скрипучим доскам пристани мимо приземистых складов, мимо здания портового управления с флажком на крыше. Вокруг прогуливались стражники и таможенники в синих мундирах, сновали другие игроки. Егор подумал, что для них, наверное, все выглядело реальным, он же смотрел сверху, и ощущение того, что это просто пиксели, не покидало. Консоль-то древняя, не тянет современное разрешение.

Трехэтажное здание, больше всего напоминающее гостиницу, стояло на другом конце пристани, но на полпути к нему внимание Егора привлекло судно, экзотически выглядящее по сравнению с другими: вроде китайской джонки. Да и стоящий возле него на пристани человек выделялся широченными шароварами, сапожками с загнутыми носками, тонкими длинными усами и кривой саблей на боку.

Над ним горел большой восклицательный знак, и Егор не удержался, свернул. По карте было видно, что он еще в городе, берег с пристанью как раз служил его границей, то есть здесь драки игроков по-прежнему невозможны. Вообще, квест-гиверы и раньше попадались, но какие-то все обычные, а этот казался интересным.

Хоса, чжантиец, капитан торговой джонки

9-ый уровень

Егор откашлялся и попытался изобразить восточную речь:

- Быть может, достопочтимому капитану Хосе требуется какая-то помощь?

Прозвучало слегка нелепо, такому парню, как Гор, к лицу были более грубые и прямолинейные слова. Но, в конце концов, он же юрист, его учили красиво изъясняться... И никто ведь не запрещает варвару качать ораторское искусство и харизму. Егор пока не знал, как работает эта часть игры, может, игровой ИскИн на лету оценивает слова игроков, когда те общаются с неписями.

Капитан нетерпеливо переступил с ноги на ногу, и в наушниках Егора зазвучало:

- Уверен, сам великий демон речной торговли Лун-Хаун ниспослал мне тебя, могучий незнакомец!

Голос у капитана Хосы оказался высокий, гортанный и громкий, Егор даже чашку с чаем едва не выпустил. Попивая его, он слушал витиеватую речь чжантийца, то есть обитателя далекой страны Чжанты. Выяснилось, что тот везет меха для соплеменника, торговца одеждой Шо Хима, давно обосновавшегося в этом городе. Капитану срочно нужно плыть дальше, ибо на его джонке находится еще и 'чудное восточное вино, полное благоухающих чжантийских пряностей', которое Хоса должен доставить в соседний город до той поры, 'как великий светлый Ян-Дон скроет золотой лик свой за горизонтом'. Егор понял, что этими высокопарными словами говорливый капитан описал закат.

В целом картина складывалась понятная: Хосе, помимо мехов для Шо Хима, нужно доставить партию вина в город неподалеку, не успеет до заката - сделка сорвется, товар у него не возьмут. Поэтому он спешил, приплыл сюда с мехами раньше времени, но точного адреса Шо Хима не знает, а от джонки отойти боится. Ну а торговец своего поверенного на пристань еще не прислал, ведь ждет капитана только к вечеру. Так вот, не соблаговолит ли славный Гор, да будет дубинка его отлита из золота и утыкана изысканными бриллиантами, отыскать магазин Шо Хима и передать тому записку, за что торговец с радостью заплатит Гору, ибо очень ждет мехов от капитана Хосы в своем магазине?

Внимание! Доступно новое задание: 'Доставь записку'.

Доставить записку капитана Хосы в магазин 'Божественные одежды' торговца Шо Хима к востоку от пристани и помочь завершить торговую сделку.

Награда: 2 кристалла.

Принять задание?

Всего-то два криса? А другой стороны, это же два бакса, а квест простейший... И штрафов вроде никаких - с этой частью механики Егор пока не разобрался.

Он нажал 'крестик', подтверждая, и тогда посреди экрана возникло новое окно:

Внимание! Задание имеет ограничение по времени. Если вы не доставите записку за отведенный срок, задание будет считаться проваленным, что повлечет ухудшение отношений с влиятельной общиной чжантийцев и лично капитаном Хосой.

Осталось времени: 19:59:59...

Таймер отсчитывал оставшееся время: 58... 57... Вот тут чашка таки выпала у Егора из руки на диван, а оттуда скатилась на ковер. Хорошо, что она уже была пустая. Твою мать! Почему сразу не прописали ограничение по времени в шапке квеста?! Что за шуточки?!

Матеря криворуких разрабов, Егор закрыл игровое окно, и тогда сработал скрипт: капитан Хоса передал Гору запечатанную записку, которая сама собой перекочевала в ячейку инвентаря.

- Поспеши же, добрый варвар, и пусть походка твоя будет легка, как дуновение весеннего ветерка, пробегающего по крышам чжантийских пагод, - напутствовал капитан.

Восток? Где тут у нас восток? Вон там! Проклиная коварного капитана с его квестом, Егор громко затопал по доскам, двигаясь в восточном направлении. Пробежал мимо гостиницы 'Добрый ветер', в которую только что собирался заглянуть, и не выдержал - заскочил-таки внутрь. Короткий диалог со старичком-хозяином позволил узнать цену за ночь: три криса. Ну вот, даже если доставить записку, одной монеты не хватит! С другой стороны, провалить квест тем более нельзя, поэтому он бегом покинул пристань.

Карта сообщила, что здесь вдоль речки тянется район под названием Мекетская слобода. Кажется, состояла она в основном из домов небогатых горожан, складов, таверн для охотников, промышляющих в пограничных лесах, да заброшенных зданий. В общем, окраина. Прозрачно-белые цифры таймера, возникшие в углу экрана, отсчитывали время.

Минут десять он плутал по полупустым улицам, причем мощеных среди них почти не попадалось, дважды попытался сунуться к проходящим мимо игрокам с вопросом про магазин 'Божественные одежды', но оба раза был послан куда подальше. Встречные неписи тоже не помогли.

Снова очутившись у речки, только теперь вдалеке от пристани, Егор заметил нескольких игроков, которые возле старого причала с гиканьем наскакивали на выползшего из воды ящера. Приближаться не стал и опять углубился в пыльные улочки. Получил по дороге:

Сила: +1.

Выносливость: +1.

Апнулись обе характеристики, текущий прогресс которых и так был высок за счет 'Ночи танцующего варвара' - так Егор решил называть время, бустанувшее персонажа до письма от разрабов. Это, конечно, радовало, но огорчал неумолимо щелкающий таймер.

Начало вечереть, небо было уже не такое яркое и синее. Оставалось меньше шести минут, когда на другой стороне большой и совершенно пустой площади он обнаружил каменное здание с вывеской: 'Божественные одежды Шо'.

В лавку Егор завел варвара в тот момент, когда таймер показал пять минут до конца, будучи полностью уверенным, что сейчас сдаст квест. Но неожиданно никакого Шо Хима внутри не оказалось. За прилавком стояла дородная женщина в восточном костюме, вдоль развешанных на стенах одежд прохаживались два покупателя, а третий, маг Ворморт, разговаривал с хозяйкой, или кто она там была такая.

Оказалось, что в отличие от городского мэра, эта непись может общаться с игроками только по очереди, и пришлось еще минуту ждать, прежде чем Ворморт закончил свои дела и отошел. Егор дважды порывался выскочить наружу, поискать другую лавку, ведь в этой Шо Хима не было, он осмотрел весь зал, но времени на дальнейшие поиски не оставалось. К тому же назывался этот магазин по имени владельца! Может, тут какой-то подвох в конце квеста?

Так и вышло, хотя подвох оказался и не подвохом даже, а скорее такой... непоняткой, что ли. Когда маг Ворморт ушел, Егор встал перед женщиной - 'Мунта, чжантийка, хозяйка магазина одежды, 7-ой уровень' - и безо всяких околичностей выпалил то, что мысленно повторял всю последнюю минуту:

- Это лавка Шо Хима? Мне нужен Шо Хим!

Егор увидел, как на экране телеса Мунты слегка раздулись, будто она вздохнула, после чего хозяйка ответила:

- Да, это так, варвар. Но зачем тебе мой брат Шо?

'Брат? Ну, окей, пусть будет брат', - подумал Егор и сказал в микрофон:

- Я принес ему записку от капитана Хосы.

Сердце радостно запрыгало в груди, когда в ответ женщина произнесла:

- Ты можешь передать ее мне, варвар.

Отдать Мунте записку капитана Хосы?

Егор подтвердил, после чего его варвар и женщина за стойкой разыграли небольшое представление с переходом запечатанного сургучом конвертика из одних рук в другие. Квестовый таймер пропал, раздалось звяканье монет, и появилось окно:

Внимание! Задание: 'Доставь записку' выполнено!

Получена награда: 2 кристалла.

Получена награда: +15 очков опыта.

Ваше отношение с общиной чжантийцев улучшено: +1.

Ваше отношение с Мунтой улучшено: +2.

Вы достигли нового уровня!

Уровень: 3.

Сила: +2.

Очки характеристик: +1.

Очки умений: +1.

Все хорошо, что хорошо кончается, подумал Егор, отходя от стойки, хотя проблема осталась: на гостиницу все еще не хватало, пойти на того же скального камнееда он пока не мог, да и вообще выходить из города по-прежнему было страшно. То есть предстояло разложить полученные очки, а потом выполнить еще один квест и заработать, чтобы хватило хотя бы на одну ночь в 'Добром ветре', где можно будет оставить кирку. Кстати, так и непонятно, куда делся торговец Шо. Заметив краем глаза, что Мунта опять будто вздыхает, Егор вернулся к ней и задал в микрофон вопрос:

- Скажи, добрая Мунта, где твой брат Шо Хим?

- Мой любимый брат еще не вернулся из подвала, - сообщила Мунта непонятное.

Видимо, сказалось ее улучшившееся отношение к варвару, потому что дальше она уже без всяких понуканий поведала, что случилось. Ночью из-за паводков подвал магазина затопило, что частенько случалось со старыми домами в районе реки, и днем ее брат отправился вниз, чтоб воспользоваться помпой, но еще не вернулся. Как следовало из рассказа, произошло это буквально перед визитом Гора в магазин, и брат звал сестру помочь с помпой, но Мунта сказала, что кто-то должен стоять у прилавка и не пошла, а теперь вот не может отойти, чтоб проверить, почему брата так долго нет.

Все это очень явственно попахивало локальным квестом, о чем тут же недвусмысленно сообщило очередное окно:

Внимание, доступно новое задание: 'Помощь в подвале'.

Спуститесь в затопленный подвал магазина 'Божественные одежды' и помогите тому, кто находится там.

Награда: 5 кристаллов и улучшение отношений с общиной чжантийцев.

Пять монет - ничего так, заманчиво. И всего делов-то, помочь мужику покачать помпу... Егор принял квест, и хозяйка показала на малозаметную дверь в стене позади себя.

Первое препятствие обнаружилось в нижней части узкой лестницы: приоткрытую дверь в подвал забаррикадировала гора рухляди, свалившейся со сломанной полки. Здесь плескалась вода, в которую Гор бесстрашно спрыгнул с нижней ступени, повинуясь нажатию на кнопку. Егор задумался: ладно, а как по логике сценаристов Шо дальше прошел? Получается, он сначала попал в подвал, а уж затем упала полка? Ага, так теперь лавочник самостоятельно не может выйти обратно. А сестре сходить проверить не судьба, так и будет вздыхать годами... Непись, что с нее взять.

Вода колыхалась на уровне колен. Егор достал кайло, собираясь разбить скопившуюся под дверью влажную кучу мусора, но в последний момент решил так не делать. Конечно, он может расколотить все эти 'глиняные кувшины', 'старые бочонки', 'трухлявые ящики' и что там еще валяется, но толк от этого для кирки вряд ли хоть какой-то будет, а вот прочность ее уменьшится. Так что он стал двигать геймпадом, прожимать кнопки, орудуя ногами, будто в танце, и наконец смог растолкать рухлядь, после чего раскрыл дверь и вошел в подвал. На ходу сообщил в микрофон:

- Шо Хим! Меня прислала твоя сестра!

В большом прямоугольном помещении с выступами по сторонам вода доходила до середины бедер. Она тихо плескалась, звук получался, как в небольшом бассейне. Горел один факел, по стенам гуляли зеленые блики, а под большой бочкой сидел толстяк, над которым серела бледная, будто выцветшая надпись:

Шо Хим, чжантиец, хозяин магазина одежды

8-ой уровень

Под надписью была полоска жизни - тоже серая и пустая. В том, что мужик мертв, сомневаться не приходилось. Егор приблизил камеру и увидел, что глаза у Шо запали и позеленели, грудь ввалилась, по ней и по толстой шее шли мерцающие ядовитой зеленью раны. Возле правой руки его в воде лежал топор. Хмурясь, Егор повел варвара дальше. В подвале с его низким потолком камера автоматически опустилась еще ниже, обзор стал хуже, и он переместил ее за правое плечо варвара. Может, из-за этого сначала увидел пролом в дальнем конце, забитый всяким мусором, и лишь потом - очень бледную худую девушку в развевающихся одеждах, с зелеными волосами-водорослями, которая неподвижно зависла в воде у стены.

Урка, водяная нежить

5-ый уровень

'Урка, е-мое!' - успел подумать он. Появилась она очень неожиданно, и у Егора сработали рефлексы: зашипев сквозь зубы, он повернул варвара, заставил его занести кирку для удара и попер на нежить, чтоб сходу проломить ей голову.

Лишь в последний момент Егор успел остановить Гора. Водяная девушка казалась совсем перепуганной: она тонко вскрикнула, закрывшись рукой с растопыренными непривычно тонкими пальцами, вжалась в стену.

- Пожалуйста, не убивай меня, сильный варвар!

Голос у нежити оказался булькающий и шепчущий, так могла бы говорить каракатица, но тембр был не мерзкий, скорее просто странный. Шкала ее жизни показывала: 65\90.

Егор подождал немного. Тихо плескалась вода, блики гуляли по стенам. Урка прикрывалась рукой и нападать не пыталась.

- Ты убила Шо Хима, - обвинил он, попятившись персонажем и слегка опустив кирку.

- Этот человек первый напал на меня, варвар, - девушка-нежить просительно глядела на него. - Набросился с топором и хотел порубить. Я только защищалась.

- Еще бы, - заметил Егор. - Я его понимаю: спускаешься в свой подвал, а там вдруг... зеленая женщина с перепонками между пальцев.

- Молю тебя, позволь меня покинуть это место. В награду я подарю тебе семь магических раковин. Это все, что у меня есть.

Она показала на забитый рухлядью пролом, через который, видимо, и попала сюда, а Егор про себя отметил, что на этот раз окно квеста не появилось. То есть ему давали выбор: освободить Урку или вступить с ней в схватку, - и все это оставалось частью задания 'Помощь в подвале', только он теперь мог помочь нежити... либо, получается, мертвому хозяину, отомстив за него.

- Вот черт, - сказал Егор. - Так. Семь раковин, говоришь?

Урка молчала, и он, поразмыслив еще, добавил:

- Ну ладно.

Прошел, хлюпая водой, к пролому и начал методично бить киркой по забившей его рухляди. Растолкав в стороны предметы помельче, которые игра определяла как: 'спутанный клубок веревок', 'дырявая мешковина', 'смятое ведро', 'сломанные доски', - он методично разбил киркой сначала 'бочонок с углем', а потом три 'ящика с ветошью'. У завалов была своя прочность, как у залежей руды, но усилий потребовалось куда меньше.

Жаль, но кайлу это ничего не дало, наоборот, только прочность чуть уменьшилась, но зато пролом оказался быстро вычищен. Открылся заполненный темной водой лаз, уходящий куда-то в глубину под городские здания, к речке.

Только варвар успел распрямиться, как сзади раздалось завывание, и Егор на диване так и подскочил. Крутанул Гора, уже предчувствие недоброе: так и есть! Вот чертова девка! Ну обманщица!

Урка преобразилась: лицо теперь напоминало рыбью морду, глаза стали черными, видимые из-под одежды части тела затянуло тусклой чешуей. Нижняя челюсть отвалилась, и из клыкастой пасти вывалился длиннющий зеленый язык, будто затянутый плесенью. Будь Егор в капсуле, он бы точно отложил кирпичей, но с экрана все это осмотрелось не так страшно.

- Умри! - завопила она дребезжащим голосом и сделала странный жест. Вокруг ее руки в воздухе вспыхнула и угасла зеленая пентаграмма, и через миг от нежити к варвару стремительно покатилось колесо воды.

По ободу его загибались острые водяные шипы. Ответный взмах киркой был чисто рефлекторным - но неожиданно водяное колесо, в которое врубился заточенный конец, взорвалось брызгами и исчезло.

Количество свойств разрушенного заклинания 'Водяное колесо': 1 (Урон: 3-5).

Расчет вероятности перенять свойство... положительно.

Свойство разрушенного предмета 'Водяное колесо': 1 (Урон: 3-5) поглощено.

Это все пронеслось по экрану мгновенно, а в следующую секунду Гор уже в прыжке очутился перед нежитью и обрушил кайло ей на голову, после чего тут же отскочил.

Контратака: +30% к урону!

Вы нанесли 15 единиц физического урона Урке!

Урка, очки жизни: 50/90.

Снова мерзкий визг огласил подвал, и второе водяное колесо варвар разрубить не успел. Егор даже не смог уйти с линии атаки, оно врезалось в перса, отбросив к стене.

Урка нанесла вам 8 единиц водяного урона.

Гор, очки жизни: 102/180.

И в этот момент у него зазвонил телефон. Дребезжащая трель разнеслась по квартире так громко, что пробилась даже сквозь наушники. Егор, боясь, что проснется мать, потратил время, чтобы нащупать в кармане телефон и ответить. За это время пропустил атаку: Урка выстрелила языком.

Урка нанесла вам 6 единиц урона.

Гор, очки жизни: 96/180.

Отравление!

−1 очко жизни каждые 5 секунд в течение 10 минут.

Найдите антидот, чтобы избавиться от отравления!

Единица в пять секунд... это же двенадцать очков в минуту: теперь смерть неминуема, он так долго не протянет!

Урка мерзко засмеялась и скрылась в тени, будто растворившись в гулком плеске и колыхании воды. Егор чертыхнулся, принял звонок и, прижав телефон плечом к уху, хрипло сказал:

- Алло!

- Сейчас ты умрешь...

- Что?! - пролепетал он.

- Я сожру твою внутренности, смертный!

Вот черт, это из наушников, а не из телефона! Он их так и не снял!

Егор стащил их на шею и услышал незнакомый голос из трубки:

- ...валютный контроль. Егор Переверзев?

- Да, это я!

- Я обглодаю тебе лицо!

Последнее прошипела нежить из наушников.

- Я могу вам перезвонить? - залепетал Егор, панически бегая варваром по подвалу. Урки нигде не было видно. - Я сейчас не могу говорить, извините.

- Вам поступил платеж из-за рубежа. Необходимо посетить любое отделение банка...

Женский голос продолжал вещать о том, что Егору нужно написать объяснительную по поводу источника денег, поступивших на его счет, когда снова появилась Урка.

Язык склизкой ракетой вылетел из ее рта, и тут Егору повезло: он с перепугу так хитро пробарабанил пальцами по клавишам и так зажал 'прыжок' с 'прицелом', что Гор выкинул чрезвычайно интересный трюк: прыгнув на стену, кувыркнулся и при этом нанес удар... киркой прямо по языку!

Комбинированная контратака: +200% к урону!

Вы нанесли 30 единиц физического урона Урке!

Урка, очки жизни: 15/90.

Язык Урки распался на две продольные половины, которые начали извиваться, как раненые змеи, и с хлюпаньем втянулись обратно в ее рот.

Урка истошно заверещала и вдруг ужом метнулась мимо варвара, Егор заставил того отскочить к мертвому Шо Химу. Телефон, из которого пошли гудки, упал на диван. Он повернул варвара, увидел из-за его плеча, как раненная нежить вползает в расчищенный пролом, и почти выкрикнул в микрофон:

- Врешь, не уйдешь!

За стеной зашевелилась, заскрипела пружинами дивана мама. Жизнь варвара уже опустилась ниже восьмидесяти единиц, от его фигуры отлетали зеленые циферки: −1, −1, −1...

Сунув кирку в инвентарь, варвар повиновался порхающим по геймпаду пальцам Егора: подхватил топор, лежащий под водой рядом с хозяином магазина, прыгнул вслед за нежитью, уже почти вползшей в пролом, и с размаха опустил острие прямо ей между лопаток.

Вы открыли новый прием 'Добивающая атака'!

'Добивающая атака': ваш персонаж наносит сокрушительный удар в спину трусливо покидающего поле боя врага, чей уровень жизни составляет менее 20% от максимального, и убивает его.

Вы нанесли 15 единиц физического урона Урке!

Урка (водяная нежить 5 уровня) убита: +15 очков опыта.

Уровень: 3. Очки опыта: 25/300.

- Егор! - позвала мама из-за стены.

Урка обмякла, ее системка посерела, а вокруг с бряканьем рассыпались лиловые ракушки. Но метроном смерти по-прежнему исправно тикал, жизнь Гора опускалась, от него отлетали циферки урона. Побыстрее подобрав магические ракушки, а также 'Две половины плесневелого языка' и комок 'Бледной чешуи', он вывел Гора из подвала - вверх по лестнице, в магазин, к хозяйке...

- Егор!

- Да, мама!

- Помоги мне, пожалуйста.

- Сейчас! Извини, мне тут еще немного, скоро приду! - ответил он, не отрывая от экрана напряженного взгляда: там добродетельная Мунта впала в истерику и жаловалась каким-то восточным богам на безвременную кончину брата, а его варвар продолжал тихо сдыхать. У него оставалось пятьдесят единиц здоровья, когда Егор, сдав квест, услышал звяканье монет в интерфейсе, став обладателем в общей сложности семи крисов. Жизни осталось сорок пять единиц, когда он бегом пересек площадь, возвращаясь к пристани.

- Извини, мне тут еще немного, скоро приду! - крикнул он, прямо физически ощущая мамино недовольство за стеной.

К гостинице 'Добрый ветер' Гор выскочил на тридцати пяти единицах, а в беседу с ее владельцем, симпатичным, но медлительным старичком со скрипучим голосом вступил на тридцати.

По краям экрана появилась красная пелена. Когда ему, наконец, удалось пройти обязательный диалог, заплатить за комнату, получить персональный ключ и затопать ногами по лестнице, жизни оставалось двадцать единиц. Комната на втором этаже гостиницы оказалась ожидаемо невелика и очень скудно обставлена: узкая кровать, один стол, один стул, интимная подробность в виде пузатой ночной вазы в углу... и сундук у окна!

Гор, очки жизни: 10/180.

По краям экрана густела, сползаясь к центру, краснота, варвар стал двигаться медленно и хуже слушаться геймпада. Егор навел перекрестье на сундук, прожал кнопку - со звуком откинувшейся крышки перед ним раскрылся интерфейс хранилища всего на девять слотов. Он перетащил туда кирку... не влезает!

Гор, очки жизни: 5/180.

Как не влезает? Почему не влезает?! Не может быть! Ах да, она сразу три ячейки должна занять: две нижние по диагонали и третью левее, всё вместе в форме цифры '7'. Кирку надо класть в сундук с учетом этого!

Красная пелена сдвинулась, оставив для обзора только пятно в центре экрана. Наконец, 'Кайло хозяйки Медной горы' легло на место, Егор еще успел бросить туда топор Шо Хима, а потом увидел:

Ваш персонаж (Гор, варвар 3 уровня) погиб.

Воскрешение возможно через: 00 часов 59 минут 57... 56... 55...

Это ваша первая смерть за сегодня.

Желаете воскресить персонажа в ближайшем городе прямо сейчас за 5 кристаллов?

Ваш текущий баланс: 4 кристалла.

Желаете пополнить баланс кристаллов?

Парень отключился, встал и вдруг понял, что у него дрожат руки. Вытянув их перед собой, несколько раз крепко сжал и разжал кулаки, постоял с растопыренными пальцами, глядя на них слегка слезящимся глазами, потом усмехнулся, пожал плечами и пошел разбираться с мамой.

Глава 7

Из-за стены донесся вскрик и звук падения.

- Мама! - перепуганный Егор бросился в спальню.

Мамы не было на диване, на котором он устроил ее перед телевизором, костыль у стены тоже не стоял. А ведь Егор говорил ей, чтобы не ходила одна! Сам виноват: не подошел, когда звала...

Проклиная себя за черствость и эгоизм, Егор поспешил в ванную комнату и на пороге увидел лежащую на боку маму. Костыль валялся рядом. Она споткнулась и упала! Неужели не дышит?!

Парень запаниковал, засуетился, но взял себя в руки: бегом вернулся в спальню, схватил мобильник, вызвал 'скорую'. Затем подбежал к маме, пощупал ей шею... вроде пульс есть... но лицо посинело! Кажется, Елизавета Павловна сверху говорила, что когда-то работала медсестрой. Надо позвать ее!

Соседка на стук открыла не сразу, сначала настороженно спросила из-за двери, кто это там, хотя через дверной 'глазок' должна была Егора прекрасно разглядеть.

- Елизавета Павловна, там мама... Она упала, ей плохо!

Тут бабка, всегда казавшаяся ему вредной, повела себя на удивление деловито. Отодвинув его, ни слова не говоря, устремилась в их квартиру, там опустилась на колени возле лежащей женщины и проверила пульс. Мама в этот момент застонала и пошевелилась.

- Жаль, давление не могу проверить, - пробормотала Елизавета Павловна. - Так, Егор, она головой ударилась, вот гематома на затылке, но небольшая. Сердце бьется, дышит. Давай ее ровнее положим, чтобы не придавливала ногу, помоги.

Они уложили маму на спину, Егор сбегал за маленькой подушечкой с дивана, которую осторожно сунули ей под голову.

- Что еще надо сделать, Елизавета Павловна?

- Скорую ты вызвал?

- Конечно.

- Лучше не трогать и подождать, раз она уже в себя приходит.

Мама снова застонала, веки ее затрепетали, и тут как раз из двора донесся звук сирены - быстро они приехали! Егор успокаивающе потрогал маму за руку, а потом бросился открывать.

Вошли два врача 'скорой': парень с медицинским чемоданчиком и женщина за сорок. Егор сразу провел их на кухню. Елизавета Петровна встретила врачей словами про плохо заживающую после перелома ногу, пульс, гематому на затылке от удара о пол. Врачи тоже померили пульс, затем, обменявшись парой реплик и уточнив у Егора, были ли у мамы инсульты и инфаркты, сделали ей инъекцию.

- А у нее инфаркт? - с замиранием сердца уточнил он

- Нет, но есть серьезный риск инсульта, - сказал молодой врач.

Дальнейшее для Егора смешалось в череду событий, где он, увы, был пешкой, бросающейся помогать в ответ на скупые реплики вроде: 'Придержите носилки, молодой человек' и 'Откройте дверь', - но сам не владел ситуацией и ничего не решал. Носилки, подъезд, 'скорая', холл больницы, коридор, снова носилки, дверь палаты и долгое ожидание... Только здесь он более-менее пришел в себя, а потом вышедший врач объяснил, что у мамы предынсультное состояние, сильный ушиб и что-то еще, и к ней сейчас лучше не идти, но вот завтра с утра надо принести то-то и то-то...

Врач внимательно поглядел на Егора и позвал медсестру. Та под его диктовку записала на листке из блокнота перечень того, что надо привезти, после чего он добавил, что прийти необходимо с утра, тогда будут подробности.

- Не нравится мне ее нога, - сказал еще врач. - Возможно, понадобится операция.

На улице Егор окончательно пришел в себя, встряхнулся, даже по щекам себя похлопал, при этом ненароком выпустив листок, тут же подхваченный ветром. Под сочувствующими или насмешливыми взглядами посетителей больницы бросился за списком, который кружился, улетая все дальше, и едва догнал. Перечитал, сложил вдвое и сунул во внутренний карман. Тапочки, полотенце, халат, белье, разрешенные продукты, лекарства... Ну да, эта больница, что называется, социальная, то есть бесплатная, элементарные лекарства и самая простая еда тут есть, но не более.

А денег голяк.

Вспомнив про звонок из банка, Егор поспешил туда, благо знакомое отделение, где он чаще всего обслуживался, находилось недалеко от дома. Но опоздал, банк уже закрылся. Снять деньги со счета в банкомате отделения тоже не смог, получив в ответ сообщение об ошибке. Видимо, деньги зависли на счету: сначала придется подтвердить происхождение перечисленной суммы... Ясно, что для банка она крошечная, однако это первый валютный перевод на его счет, и у них своя процедура: а вдруг Егор террористическую деятельность собирается спонсировать?

Невесело хмыкнув, он вернулся домой. До смены в салоне оставалось полтора часа. 'Соберись, возьми себя в руки!' - сказал себе Егор и первым делом сходил к Елизавете Петровне, поблагодарил ее за помощь. Та расспросила, что говорил врач в больнице, и сказала, что завтра сама наведается к маме. И тут же, как по взмаху волшебной палочки, снова превратилась во вредную доставучую бабку: начала читать многословную проповедь о том, как важно молодежи помогать старикам, так что Егору пришлось ее в конце концов прервать, сказав, что опаздывает на работу.

Без мамы, которая вроде была тихой и не очень требовательной, в квартире все равно стало совсем пусто. Он вспомнил любимую поговорку одного знакомого: чтобы облегчить голову, загрузи тело. Егор поотжимался, поприседал так, что аж круги перед глазами поползли, снова зарядил отжимания и, обессиленный, рухнул на пол. Сердце колотилось в груди как сумасшедшее. Отдышавшись, он поднялся, принял душ. Наскоро обдумал план действий: с утра, прямо из салона - в банк, там разобраться с деньгами, снять их, купить самое необходимое для мамы - и в больницу. Поговорить с врачами, они скажут, как быть дальше.

И опять-таки нужны деньги. Причем завтра может выясниться, что их надо много!

Взгляд остановился на черном пластиковом ящике приставки у телевизора. Щель на ней мягко горела бледно-оранжевым. По сути, это ведь сейчас как сундучок с золотом для него. Не сундучок - настоящий огромный сундук, а внутри все сокровища мира. Надо только перевести их из виртуального состояния в реальное. У него просто нет другого выхода.

Егор притащил из кладовки старую сумку, отключил приставку, обмотал проводами и упаковал. Оделся и пошел на работу. Там можно играть всю ночь.

***

В салоне с незатейливым названием 'Суперсвязь' командовал Михалыч, немногословный обрюзгший мужчина лет на двадцать старше Егора. Он как раз принимал дневную кассу, в то время как второй продавец выпроваживал последнего клиента. Егор расписался в журнале ночных смен, приняв на себя охрану объекта, и Михалыч с продавцами ушли, заперев его снаружи. Ключи от дверей у ночного охранника были, но владельцы салона крайне не рекомендовали ими пользоваться: сидишь всю ночь внутри, вот и сиди. Тем паче в кладовке был чайник, чай и чашки, там же обычно лежала пара упаковок дешевого печенья и лимон.

А еще в закутке позади прилавка стоял телевизор. Некоторое время Егор читал с телефона энциклопедию 'Ракуэна', вникая в базовые понятия и игровую мифологию, а когда на улице стало темно и тихо, вытащил из сумки плойку и подключил к телеку. Пришлось повозиться с переходниками, но он отыскал нужный в ящике, где лежала всякая рухлядь, так что все получилось. Притащил вращающееся кресло, плойку поставил на колченогий столик, взял в руки геймпад, и после того как на экране возникла всем знакомая заставка PlayStation... заснул.

Сказалось напряжение этого дня и бессонная предыдущая ночь - его срубило напрочь. Проснувшись, Егор вынырнул из темноты и обнаружил себя сидящим в кресле с откинутой на спинку головой и с геймпадом на коленях. Мерцал заставкой телевизор, тускло горела единственная лампочка, свет у нее был желтый и унылый, снаружи стояла темнота. Электронные часы на стене показывали пять часов утра.

Сколько времени потеряно! Смена закончится в восемь, к девяти нужно в банк, а сразу оттуда в больницу, деньги очень нужны... а значит: играть, играть и еще раз играть, как завещал великий Ньюэлл.

Варвар Гор воплотился на небольшом кладбище возле реки. Егор уже слегка задолбался бегать по песочнице в одних труселях, пора было купить себе шмот. Хорошо владельцам платных акков - у тех дефолтная одежда поприличнее.

Первым делом он побежал проверять идею, с которой запускал плойку. Выпросив себе еще одну бесплатную 'Старенькую кирку' у интенданта в мэрии, побежал в гостиницу. Что там с его оплаченным временем? В инвентаре лежал полученный от хозяина 'Ключ от комнаты в гостинице 'Добрый ветер''. Поверх сменялись маленькие цифры, показывающие, сколько времени комната останется за Егором: 8 час. 16 мин. Секунды бежали, время истекало с учетом реального, а значит, крисы нужны еще и затем, чтобы продлить аренду, иначе он снова начнет рисковать первозданной киркой. Можно было бы повторно выставить ее на аукцион, но теперь, понимая ценность кайла, Егор боялся засветить его. А ну как налетят ганкеры со всего Ракуэна? Песочница-то открытая.

Любопытно то, что теперь над стоящим за стойкой старичком-хозяином по имени Гнеза появился оранжевый восклицательный знак. То есть он готов дать задание только своим постояльцам? Или потенциальный квест не исчезнет, даже когда Егор перестанет быть таковым?

Он не стал обращаться к Гнезе за квестом, сразу поднялся в комнату, там открыл сундук и достал 'Первозданное кайло Хозяйки Медной горы'.

Выложил на пол 'Старенькую кирку', машинально помолился всепрощающему богу и ударил. На этот раз рухлядь развалилась за три удара.

Количество свойств разрушенного предмета 'Старенькая кирка': 1 (Урон: 1-2).

Невозможно перенять уже перенятое свойство аналогичного предмета!

Как назло, еще и прочность кайла снизилась. 'Похоже, легкого пути не будет', - разочарованно подумал Егор. Мимолетно полюбовавшись на кирку, уложил ее в сундук, а сам занялся вчерашним лутом. Язык да чешуя водяной нежити... можно их кому-то по-быстрому скинуть? Инфо-окна сообщили дополнительные сведения:

Язык водяной нежити

Часть тела, которую можно получить, убив некоторых обитателей болот.

Этот мерзкий слизистый отросток полон смертельного яда. Обратитесь к алхимику или магу стихий, чтобы получить инструкцию по использованию предмета.

Чешуя водяной нежити

Предмет не идентифицирован.

Внимание! У предмета есть скрытые свойства, обратитесь за разъяснениями к городскому мэру.

К мэру? Почему бы и нет - стоит прямо сейчас к нему сгонять. Все равно Егору нужно усиленно социализировать своего варвара в игре: знакомиться со всеми, брать квесты, разбираться в обстановке, только так он сможет заработать в короткие сроки.

У гостиничной комнаты было собственное справочное меню, и, покопавшись в нем, Егор получил ответ на вопрос, который пришел ему в голову раньше: что будет, если срок аренды закончится, когда в слотах гостиничного сундука еще находятся его вещи? Выяснилось, что оставленные в сундуке предметы автоматически переходят на хранение в гостиничную кладовую, и за выкуп берется цена комнаты в двойном размере. То есть если Егор не продлит аренду, которая стоит пять кристаллов за сутки, а кирку оставит в сундуке, то через день выкупить ее у Гнезы сможет за десять, а, например, через три - уже за тридцать. Важно, что вещи хранятся таким образом максимум десять дней, и затем переходят в собственность владельца гостиницы.

Оставив кирку в сундуке, он взял лут, простенький топорик, найденный в погребе магазина (Хозяйственный топор, урон: 2-4), здраво решил пока не ломать его и поспешил к мэру.

Вечерело. В игре сутки длились двенадцать часов. Не факт, что к мэру можно попасть посреди ночи, для реализма разрабы могли закрывать доступ туда в темное время суток. Но Егор успел, мэр все еще сидел за столом в своем кабинете и принимал посетителей.

Поздоровавшись в микрофон, он получил в ответ кивок непися, после чего рассказал про язык и чешую водяной нежити. Точнее, показал. Иконка лута всплыла сама собой, когда Гор увидел мэра.

Мэр отреагировал неожиданно: встал из-за стола, поставил на него кулаки, оказавшиеся большими и крепкими, подался к Егору и сурово спросил:

- Где ты эти предметы добыл, варвар?

- Предметы эти добыл я... - машинально ответив в духе магистра Йоды, Егор сбился, подумал немного, а потом простыми словами рассказал про события в магазине Шо Хима.

Мэр поднял брови:

- Так славный Шо Хим мертв? Прискорбно слышать. Да и община чжантийцев будет недовольна тем, что мы не сумели обеспечить безопасность уважаемого торговца.

Егор был уверен, что квестовые неписи возрождаются, но в 'Ракуэне' могли пойти по пути TES и Fallout, где каждого можно убить безвозвратно. И вообще, это могло оказаться отдельным локальным сценарием. Поэтому, предвкушая квест, он поинтересовался, чем может помочь мэру, на что тот ответил несколько невпопад, но на самом деле вполне по теме:

- Что касается этих нечестивых предметов, то снеси их к алхимику Мортану, он сможет тебе многое рассказать, - последние слова мэр произнес с особой многозначительностью, как будто намекал на что-то этакое, жутко таинственное. - Мортан проживает в своем доме-лаборатории на окраине Зеленого квартала у западной границы города.

Поблагодарив, Егор сразу направился к алхимику, притормозил лишь в холле мэрии, возле большой доски объявлений, под которой стояли несколько игроков. Свободных квестов сейчас было немного, лишь несколько приколотых к доске листков бумаги, каждый со своим заданием. Мэрия предлагала желающим заняться убийством крыс, расплодившихся на зерновых складах в порту, вычистить городскую канализацию от 'слизней-ползунов, препятствующих выведению из канализации испражнений наших добропорядочных горожан', избавить от 'колючего вьюна-ползуна' заброшенные дома на западной окраине. Было там еще несколько более мелких заданий, под каждый квестом стояло минимальное время, необходимое для его выполнения, а также потенциальный заработок. Егор прикинул, что даже если очень напряжется, за весь следующий день сможет заработать на городских квестах от силы крисов восемь-десять.

Нет уж, дело с лутом водяной нежити и городским алхимиком выглядело перспективней, пусть даже никакого конкретного задания он пока не получил.

Когда варвар дошел до жилища алхимика Мортана, была уже глухая ночь, и в черном небе тускло замерцали разноцветные туманности, будто далекие россыпи драгоценных камней, да загорелся Шард, местный ночной спутник, сияющий лиловый шар с таинственными разводами.

Жилище алхимика стояло возле оплетенного 'колючим вьюном-ползуном' заброшенного дома и явно выделялось среди других зданий квартала. Этакая толстенькая двухэтажная башенка, круглая, со стеклянной крышей-куполом, под которой горели огни ламп. 'Там у него оранжерея какая-нибудь или теплица алхимических растений?' - подумал Егор.

Когда он навел перекрестье на входную дверь и нажал на геймпаде 'крестик', та со скрипом отворилась. В большой комнате стояла мебель, на столе лежали листы бумаги, на комоде стояли чаши с бутылками, многие предметы были подсвечены. Вот так, заходи кто хочешь, бери что хочешь? Интересно, если нахватать всяких предметов и просто уйти, город определит твоего перса как вора, и на него начнут агриться стражи?

Проверять он не собирался, тем более что тут же обнаружился и хозяин. Алхимик стоял за высоким пюпитром в углу комнаты и читал книгу при свете свечи, а когда Гор приблизился, подняв голову, спросил:

- Зачем пришел ты в мою скромную обитель, варвар?

Неожиданно Мортан оказался похож на мэра - будто тот же самый непись, только с седой бородкой да облаченный в пышный халат с изображением колб, реторт и алхимических знаков. Егор, сидящий в кресле перед телевизором, даже поморгал, а потом снова посмотрел на хозяина, подведя варвара ближе к пюпитру - ну правда, одно и то же лицо! Неужели разрабы так экономят на моделях? Не может быть, игра ведь явно дорогая.

Растерявшись, он не сразу сообразил, что сказать, но потом все же промямлил:

- Мне посоветовал прийти к тебе городской мэр.

Алхимик закрыл лежащий на пюпитре толстый фолиант, всем видом показывая, что готов слушать. Егор, взяв себя в руки, подключил, так сказать, 'адвокатский модуль', все-таки им в институте читали отдельный курс по 'успешным речевым коммуникациям', то есть, попросту говоря, красноречию, и заговорил в микрофон, тщательно формулируя:

- Достопочтенный Мортан, недавно мне довелось столкнуться с водяной нежитью по имени Урка, которая пробралась в затопленный подвал одного из городских магазинов. В напряженном бою я победил нежить, благодаря чему сумел получить ее ядовитый язык и чешую. Система... э, гм, внутренний голос подсказал мне спросить у мэра о тайной сущности полученного лута, то есть частей тела проклятой нечисти. Ну а мэр...

- Отправил тебя ко мне! - торжественно провозгласил Мортан.

Алхимик обошел пюпитр, сделав по пути магический пасс, в результате которого за спиной Егора глухо стукнула дверь, которую он, входя, не закрыл, а еще с грюканьем позакрывались все окна на этаже.

- Теперь никто не помешает нашей беседе, варвар, - пояснил Мортан. - Пойдем в лабораторию, ибо уверен я, что она нам понадобится.

Так и оказалось. Варвар вслед за алхимиком поднялся по лестнице и на втором этаже, состоящем из одного помещения, одновременно лаборатории и оранжереи, передал хозяину язык с чешуей. Мортан положил первый в большую миску на столе, а вторую расправил и натянул в раме, стоящей на треноге у стены. Наведя на нее перекрестье, Егор заметил на поверхности чешуи какой-то рисунок и пока пытался разобрать его, алхимик заговорил:

- Слушай меня внимательно, варвар, ибо сейчас я поведаю тебе то, о чем знает мало кто из местных жителей. Есть легенда, что некогда в этих землях жил зловещий Болотный Король, владыка местной нечисти. Много славных рыцарей пытались одолеть ужасного Болотника, но постигала их неудача, так как владел тот набором, зачарованным древней богиней болотных вод, мерзкой каргой Веспой: нагрудником, шлемом, мечом, сапогами и наручами. Могучие чары Веспы делали доспех непробиваемым, а меч превращали в ядовитое оружие, разящее насмерть с одного удара. Долго правил Болотник, и много славных парней полегло от его меча, однако настал час, когда пришли в эти края два сильных воина, два брата, про имена коих скромно умолчим. В долгом бою сумели братья тяжко ранить Болотника. Тот, однако, погиб не сразу, но уполз в дальние топи, вечно скрытые в сумраке болотных миазмов. Понимал он, что умирает, и ужасный лик зеленоокой Веспы уже склоняется над ним. Тогда Болотник раздал свои доспехи и оружие приближенной нечисти, коей повелел спрятать их в различных местах, и каждое такое место проклял, закрыв от людей зловещим заклятьем. Понимаешь, варвар? Мы с моим братом мэром давно интересуемся этой историей и пытаемся отыскать следы зачарованных доспехов, но пока что не преуспели. Хотя я все же сумел узнать, что существует карта, которую Болотник приказал вытатуировать на чешуйчатой шкуре дохлого водяного.

- То есть ко мне попала не шкура Урки? - уточнил Егор.

Алхимик на пару секунд залип, как будто управляющая им нейросеть прорабатывала реплику Гора и генерировала ответ, а потом всплеснул руками:

- Радостно мне, что мыслим мы с тобой в одном направлении, варвар! Нечасто сыны пустынной Бриады проявляют столь недюжинный ум!

'Это я, что ли, сын пустынной Бриады? - подумал Егор. - Надо почитать историю племени, к которому относится Гор, а то в местном лоре совсем плаваю'. Алхимик между тем продолжал:

- Может ли так статься, что к нежити, коею ты зовешь Уркой, попала карта Болотника? Кто знает, кто знает!

- Скажи, досточтимый Мортан, а не ты ли и твой брат мэр были теми самыми воинами, одолевшими когда-то Болотника? - задал вопрос Егор.

Алхимик на это лукаво усмехнулся, покачал головой и сказал:

- Пусть тайна сия останется в прошлом, проницательный варвар. Что скажут наши добрые горожане, ежели узнают, что мэр их города да городской алхимик были когда-то искателями приключений и бесшабашными рубаками?

- Думаю, зауважают их еще больше? - предположил Егор.

Кажется, управляющая неписью нейросеть быстро самообучалась и уже приспособилась к особенностям его манеры речи - алхимик реагировал на реплики все быстрее и естественнее.

- А может, наоборот, засомневаются, что такие серьезные должности стоит занимать подобным личностям! - подхватил Мортан. - Что бы там ни было, пытливый варвар, мне необходимо обработать чешую, дабы рисунок на ней стал более зрим и понятен.

Алхимик Мортан предлагает вам выполнить задание:

'Ингредиенты для проявления карты'

В лесах к югу от Лунного приюта можно найти лесную мандрагору, а в Ухающем болоте на юго-востоке - болотные цветы. Соберите 10 корешков лесной мандрагоры и 10 болотных цветов. Мортан создаст из этих ингредиентов алхимическую субстанцию, с помощью которой можно будет проявить рисунок на карте.

Награда: следующий квест в цепочке 'Доспехи Веспы'.

- Хорошо, - сказал Егор. - Я принесу все, что требуется.

- Да, кстати. Мне постоянно не хватает ингредиентов для моих исследований и различных зелий. Ты окажешь мне большую услугу, если соберешь и другие встреченные травы, грибы и растения. Возьми... - Алхимик протянул ему колбу. - Это отвар сборщика трав. Выпив его, ты поймешь, что стоит внимания, а что нет.

Алхимик Мортан предлагает вам выполнить побочное задание:

'Захватить по пути'

Соберите дополнительные алхимические ингредиенты для Мортана.

Награда: денежная награда в зависимости от объема и вида собранного.

Приняв оба задания, Егор кинул взгляд на часы: было уже начало седьмого, - быстро сварганил себе чаю с лимоном, бросил на столик у кресла раскрытую упаковку печенья и взялся за геймпад. Варвар под его управлением затопал прочь из города. Зоны сбора ингров были помечены на карте цветом, а сами задания выглядели совсем простыми, как раз из серии 'сходи-принеси'. Егор уже бывал в тех краях в первый день, и мобы там казались ему вполне по силам. Теперь-то уж точно, с задранными читерством характеристиками.

Одна проблема: тогда он путешествовал днем, теперь же дело было ночью, когда в лесу могла появиться всякая нечисть, так что требовалось вести себя осторожней.

Вскоре он добрался до темного леса и углубился в него, внимательно высматривая требуемое для квестов. Он уже выпил зелье алхимика, срок действия которого составлял двадцать четыре часа. Через пять минут блужданий в тени под валуном Егор увидел блеснувший силуэт, подошел ближе и разглядел, что это 'Призрачный гриб', который можно поднять. Взял один, чуть дальше на пне увидел россыпь 'Отвратительных мозгогрибов', выглядели они как большие пупырчатые бородавки и гнилушно светились - и впрямь отвратительно! Егор собрал и их, а потом наконец заметил 'Лесную мандрагору'. Мелкий куст спрятался между выступающих из земли корней огромного дуба, а рядом торчал еще один. Полутав их, Егор увидел еще один в стороне, под другим дубом.

Так он бродил, выискивая травки, грибы и квестовые мандрагоры, пока не нарвался на небольшой пак волков шестого уровня. Подумал уже, что сейчас погибнет и придется бегом возвращаться к месту смерти, чтобы подобрать собранную траву, на которую, будем надеяться, волки не позарятся, но, к его удивлению, все сложилось удачно. Гор прыгал, скакал, как горный козел; Егор, закусив губу, орудовал геймпадом, ерзал в немилосердно скрипящем кресле - и его варвар ловко уклонялся от примитивных, совсем уж прямолинейных атак хищников. Топором он орудовал не хуже, чем дубиной. К счастью, в 'Ракуэне' не было такой штуки, как умение владеть разными видами оружия, а потому никаких штрафов система ему не впаяла.

Самый крупный волк, вожак стаи, атаковавший его уже трижды, остался жив, когда остальные полегли. Вдруг зверюга совершил неожиданный маневр: прыгнув на ствол дерева, оттолкнулась от него и атаковала сбоку. Но тут и Егору удалось кое-что новое: он резко качнул геймпадом, отчего внутри корпуса что-то будто перекатилось, под пальцем явственно сместился центр тяжести, при этом парень вдавил сразу две кнопки - и Гор неожиданно ловко для грузной варварской фигуры сделал боковой кувырок, да еще и нанес снизу вверх удар топором, вспоров вожаку брюхо.

Вы открыли новый прием 'Коварный удар топором'!

'Коварный удар топором': ваш персонаж уходит с линии атаки противника и наносит подсекающий удар с 200% дополнительного урона.

Вы нанесли 164 единицы физического урона Вожаку волчьей стаи!

Егор аж крякнул от удовольствия. А ведь случайно получилось! Бой, кстати, дал ему и другой новый прием: 'Двойной удар' - это когда варвар бил снизу вверх и потом с силой опускал топор. 'Двойной удар' наносил двукратный урон, и с учетом показателя силы персонажа убивал волков почти мгновенно.

Опыта насыпало прилично. Сказалось то, что мобы были вдвое выше по уровням.

Вы достигли нового уровня!

Уровень: 4.

Сила: +2.

Очки характеристик: +1.

Очки умений: +1.

Очки характеристик и умений копились, а Егор никак не мог решить, куда их вложить. В принципе, надобности в этом усилении пока не было, раз он без особых усилий расправился с паком мобов 6-го уровня...

Так, хорошо! Ночь определенно проходит не зря, теперь еще нужно быстро добить квест, чтобы разобраться с этой странной чешуйчатой картой. Собрав десять мандрагор, он направился к Ухающему болоту. По пути набил в слоты еще кучу всяких грибов, цветов, кору вяза (собранная ничем не отличалась от той, которую нельзя полутать), перевыполнил план по мандрагорам и уже на подходе к болоту наткнулся на кабана.

Трогать зверушку девятого уровня не рискнул, но кабан попался свирепый - при виде варвара завизжал, как раненый, и... размазался в воздухе. В следующее мгновение Гор летел в сторону, кабан рыл землю копытом, набирая разгон для следующего рывка, а Егор лихорадочно размышлял, встречать ли бешеную свинью блоком или попробовать уклониться.

И тут, как в плохом кино, когда кабан уже несся на Гора со скоростью сумасшедшей электрички, а Егор жал на шифт, появились новые действующие лица. Сначала прилетел фростболт, приморозивший варвара к месту, потом случился взрыв льда, когда кабан атаковал, а потом донесся знакомый голос:

- Помойного пса грызет свинья, ха-ха!

В поле зрения появились трое игроков, среди которых выделялся Проклятый Воин. Сделав рывок почти так же быстро, как кабан, воин застанил Гора и нанес серию мощных ударов. Одновременно прилетело несколько стрел и файрболов, чего Гор уже точно пережить не мог.

Ваш персонаж (Гор, варвар 4 уровня) убит.

Воскрешение возможно через: 00 часов 59 минут 57... 56... 55...

Это ваша первая смерть за сегодня.

Желаете воскресить персонажа в ближайшем городе прямо сейчас за 5 кристаллов?

Ваш текущий баланс: 4 кристалла.

Желаете пополнить баланс кристаллов?

Геймпад хрустнул в руках Егора, когда он осознал, что потерял все собранные квестовые ингредиенты! В этой гребаной игре ведь все выпадает!

И начхать этим уродам на его ситуацию, на больную маму, да на всё! То есть понятно, они про это ничего и не знают, но даже если бы он стал объяснять... Эх.

Сквозь окна начал пробиваться бледный свет - уже почти утро, через час с небольшим конец смены, а он, получается, бездарно потратил ночь!

Чертов Проклятый Воин! Вот именно что проклятый! Рычать и ломать геймпад смысла не было, а вот от сигареты Егор бы не отказался. Он метнулся в бытовку, где продавцы салона, бывало, оставляли заначки... Нашел пачку, закурил. Пальцы тряслись. Черт, черт, черт! И заплатить, чтобы ожить побыстрее, нельзя - крисов нет.

Чай в чашке давно остыл, оказывается, он к нему даже не притронулся. Егор разогрел его в микроволновке, выпил, потом сделал еще. Очень хотелось есть, и он слопал целую пачку печенья. Еще и парой долек лимона закусил, посыпав их остатками сахара из треснувшей банки без крышки.

Заданное игрой время прошло, когда до конца смены оставалось полчаса. На улице посветлело, появились первые прохожие, начали проезжать машины.

Егор снова вошел в игру - варвар воплотился на знакомом кладбище. Так, теперь срочно в лес...

Но не успел он шагнуть за ворота, как прилетевший фростболт стопорнул его, а в поле зрения показались три знакомые фигуры.

- Знай, позорная свинья, ты теперь по жизни мой! - такими неожиданными словами игра перевела реплику Проклятого Воина. - Мы будем дежурить тут по очереди сутками, то ты никогда не выйдешь с этого кладбища! И так будет продолжаться до тех пор, пока не выплатишь мне компенсацию! С тебя тысяча кристаллов, жаба! - Проклятый Воин разразился какой-то китайской идиомой, дословный перевод которой прозвучал до нелепого смешно: - Точно, ведь ты лишь жаба, желающая отведать мяса лебедя...

В следующую секунду варвар снова был мертв.

Ваш персонаж (Гор, варвар 4 уровня) убит.

Воскрешение возможно через: 2 час 59 минут 57... 56... 55...

Это ваша вторая смерть за сегодня.

Желаете воскресить персонажа в ближайшем городе прямо сейчас за 15 кристаллов?

Ваш текущий баланс: 4 кристалла.

Желаете пополнить баланс кристаллов?

Геймпад полетел на пол, а удар ногой едва не перевернул столик с плойкой. Сцепив зубы и сжав кулаки, Егор откинулся в кресле, вдавил затылок в спинку, и зажмурился так, что в ушах загудело, а в темноте под веками заплясали искры. Злость разгоралась в нем подобно пламени лесного пожара, переходя в ярость, ненависть.

Эти уроды поймали его в ловушку и способны удерживать в ней достаточно долго. Он потеряет кирку, потеряет все. А мама там, в больнице...

Ему нужен план действий. Срочно нужен хороший план!

Глава 8

В банке, куда он пришел прямо из салона, все решилось на удивление быстро. Про «Ракуэн» менеджер банка слышал, и Егор оказался не первым клиентом, успешно выводящим оттуда деньги.

— Извините за бюрократию, — еще раз извинился менеджер. — Вы же знаете, с начала года в рамках борьбы с нелегальными доходами…

Егор знал, а потому не возмущался. Внимательно заполнил поля стандартного заявления о «происхождении денежных средств», вставил свои паспортные данные, подмахнул внизу. Менеджер попросил подождать еще пять минут, и затем сообщил, что клиент может распоряжаться своими деньгами. Возможность зарабатывать в игре получила официальное подтверждение!

Он снял все, что было на счету, и отправился закупаться по списку. Зашел домой, поставил приставку на место, захватил мамины вещи и поспешил в больницу. Его пропустили на второй этаж, где лежала мама, а в коридоре возле палаты Егора встретила симпатичная медсестра.

— Оля, — представилась она, когда он объяснил, зачем пришел. — Игорь Владимирович сейчас на осмотре, но вы можете пройти в палату к маме.

Он поблагодарил, накинул медицинский халат. В палате просидел минут тридцать. Мама лежала под капельницей и была слаба, хотя на жизнь не жаловалась. Оказывается, соседка Елизавета Павловна уже приходила, на столе у кровати лежали несколько мандаринов и поблескивали красными обертками дешевые конфеты.

Позже зашел врач Игорь Владимирович, и когда Егор попрощался с мамой, в коридоре сообщил, что нужна операция.

— Разговор между нами, Егор, — сказал он. — Вы знаете, что у вашей мамы неправильно срослись кости шейки бедра. Скажу без обиняков: сердце у нее слабое, и оперировать ее здесь никто не решится.

— Так может лучше не делать?

— Можно не делать, — согласился врач. — Но боли будут преследовать ее до конца жизни.

— Тогда что?

— Операция эндопротезирования. Сложная, но она позволяет поставить человека на ноги и вернуть к активной жизни. Однако, оперировать надо вместе с кардиохирургами. Я отослал снимки доктору Александрову, он хирург от бога. Одно «но»: практикует в «Новой медицине». Это платная клиника. Операция такого рода обойдется в четыреста тысяч. И это без учета других расходов.

— Сколько? — севшим голосом спросил Егор.

— Без реабилитации может вырасти до миллиона-полутора. Но реабилитация нужна, и здесь уже выбор на ваше усмотрение и кошелек. Пока об этом говорить рано…

Оставив его наедине со своими мыслями, Игорь Владимирович продолжил обход. В унисон с биением сердца в голове Егора стучала одна мысль: «Кирка… Кирка… Кирка…» Ее надо было продавать. Вполне возможно, что удастся выручить даже больше денег, чем нужно на лечение мамы. Приняв решение, он облегченно вздохнул. Продажи кирки решит все проблемы.

— С вашей мамой все будет хорошо, — донеслось сзади. Медсестра Оля, оказывается, слышала разговор с врачом. Обернувшись, Егор невольно улыбнулся в ответ. — Правда-правда!

— Спасибо, Оля.

Мама уже спала, когда он снова заглянул в палату. Будить ее не стал, поспешил домой, чтобы начать решать вопрос с деньгами.

В ожидании автобуса и весь путь Егор изучал игровые гайды и особенно напирал на материалы о песочницах. Писали, что хоть их очень много и постоянно добавляются новые, так как количество новичков растет, но все песочницы примерно одинаковые. Менялись названия городков-яслей, имена неписей, но квесты повторялись, и даже рарники встречались почти одни и те же. Географические особенности, понятно, были разными, однако только на первый взгляд: генерация локации каждый раз своя, а вот объекты, из которых клепались песочницы, одни и те же. Там кладбище на севере города, а тут — на юге; река огибает город с запада или с востока, там «горный скалоед» коричневого цвета, а там «скальный камнеед» — серого, но при этом анимация движений у них практически одинаковая…

Вот только про квестовую цепочку «Доспехи Веспы» ничего не нашлось, хотя русалку-нежить Урку (под разными именами) убивали многие. Может, квестовая чешуя не выпадала потому, что Егор-то сходу не стал ее убивать, решив отпустить, и она сама на него напала — возможно, это включило другой скрипт? А может, просто кто-то не стал делиться своей находкой…

Ввалившись в квартиру, Егор показал класс скорости: на то, чтобы принять душ, переодеться, сбацать пару бутеров с колбасой и кофе, врубить плойку, плюхнуться на диван и вооружиться геймпадом, успев перед тем воткнуть в зубы бутерброд, у него ушло четырнадцать минут тридцать секунд. Еще секунды ушли на запуск «Ракуэна», и за эти же мгновения Егор повторно осознал: кирка в сундуке в гостинице, комната в «Добром ветре» за ним будет еще чуть меньше трех часов, а его персонаж заперт на кладбище ганкерами.

Не лучший расклад… И тут к некоторому своему удивлению он осознал, что его это не беспокоит. Вспомнились слова медсестры Оли: «Все будет хорошо».

Из кладбища, озаренного серым светом раннего утра, было не понять, дежурит ли кто-то снаружи у ворот. За изгородью виднелись стены городка, но никакого движения не наблюдалось — условности локации. Только выйдя с кладбища Гор перестанет быть призраком и обретет тело.

Егор был уверен, что снаружи либо торчит вся троица пэкашэров, либо как минимум кто-то из них. О мстительности игроков из Поднебесной на игровых форумах раздувались огромные топики.

‍​‌‌​​‌‌‌​​‌​‌‌​‌​​​‌​‌‌‌​‌‌​​​‌‌​​‌‌​‌​‌​​​‌​‌‌‍Плохо, что кладбище не в городе. Выйдя за ворота, ты еще буквально пару минут, пока идешь по тропинке через небольшую рощу, находишься на территории, где бои между игроками разрешены.

Как бы посмотреть, пасут ли его? Терять время на очередное перерождение не хотелось. Возникла идея обратиться за помощью к Жеке, и Егор даже позвонил ему — не поможет, так хоть подскажет, что делать — но сокурсник не ответил. Может, улетел куда-то на острова отмечать Новый год, до которого оставалось всего три дня…

Гор, полупрозрачный призрак, пометался по кладбищу, подчиняясь управлению — Егор жал на кнопки, давая выход желанию действовать. Взгляд наткнулся на левое нижнее окно с чатом локации. Строчки быстро сменяли друг друга: люди искали пати, пати искали танков и хилов, торговцы скупали и продавали… В череде цветных ников мелькнул знакомый: Мико. Где он его видел?

Пришлось поломать голову, пока он не вспомнил ту златовласку, недоуменно спрашивавшую, где Гор надеется найти верховое животное. «У нас это называется топтобус, Мико», — так он ей тогда ответил. Дурацкие идеи редко работают именно потому, что они дурацкие, но Егор подумал, что в его ситуации терять точно нечего.

«Привет, Мико! Этот тот варвар, которого ты видела пару дней назад. Помнишь, ты еще спросила, ставлю ли я спектакли? — написал он в личку. — У меня проблемы. Чертовы ганкеры заперли на кладбище, а у меня уникальный квест горит. Будь добра, посмотри, если кто на выходе с точки реса. Ты меня очень выручишь».

Набирать текст, водя курсором по виртуальной клавиатуре — то еще занятие. Именно поэтому Егор решил написать сразу все, чтобы не плодить сообщения. Тем временем, Гор, шумно зевнув, почесал голое пузо. Пока Егор писал, варвар заскучал и даже то, что он призрак, не мешало ему ни зевать, ни чесаться.

Ответ пришел быстро:

«С чего бы мне тебе помогать? Отвали!»

Ну да, если эта Мико хотя бы близко такая, как ее персонаж в игре… а ведь капсулы позволяли использовать внешность игрока, так что можно было создать перса себе под стать… так вот, если девушка и правда хоть немного напоминает ту золотоволосую красотку, то ясно, что она не обделена вниманием парней и привыкла отбиваться от них.

«Я же написал — у меня уникальный квест. Цепочка, если точнее. Не буду против выполнить ее вместе».

«Ври да не завирайся, — посоветовала Мико. — Нет тут никаких цепочек!»

Вместо ответа Егор просто скинул в чат ссылку на описание квеста. Потом не сдержался, съязвил: «Для особо одаренных, ключевые слова в строке награды — “следующий квест в цепочке”. Больше уговаривать не буду, предложу другому!»

Мико ничего не ответила. Егор послонялся варваром по кладбищу, останавливаясь у погребальных камней и читая, кто там лежит, и вернулся к чату. Ценность квеста в его глазах в сравнении с киркой, которую нужно продать, виделась совсем никчемной. Вряд ли он будет даже выполнять его — какой в этом смысл, если у него демо-акк, а играть больше он не собирался? Так что он принялся выбирать, кого облагодетельствовать вместо Мико. Но тут она написала ему сама:

«Все чисто… если не считать одну варварессу. Подружка твоя?»

«Ник?»

«Это дополнительная информация, и она обойдется тебе в 10 кристаллов!»

Пока Егор писал что-то возмущенное, Мика добавила:

«Шучу. Ранняя Звезда, 7 уровень. В чара вкачено — мама не горюй. Донатерша, к гадалке не ходи».

Использованные идиомы вполне могли иметь аналоги в японском, или откуда там Мико, но прозвучало уж больно по-русски. Очень крутой переводчик, подумал Егор. Это тебе не «жаба, желающая отведать мяса лебедя»!

«Сможешь ее отвлечь?»

«Ничего не вышло, уже пробовала. Она меня послала. Я слишком красива для нее, она меня ненавидит на подсознательном уровне!»

«Какие у вас сложные взаимоотношения, у девушек. Завалить ее сможем вдвоем?»

«Во что ты меня втягиваешь, Гор? Ну уж нет. И, кстати, мне пора. Сидеть тут я не собираюсь, у меня в реале дел полно!»

Мико, по всей видимости ушла. Предложение стать друзьями она проигнорировала, из-за чего Егор не видел, онлайн ли она. Искать еще кого-то, чтобы проверить, не свалила ли Ранняя Звезда, смысла не было — квест он уже пообещал разделить с Мико, в конце концов, помочь она ему таки помогла, диспозицию возле кладбища описала, а на большее и не подписывалась. Решив для верности выждать еще с полчаса, Егор оставил персонажа, а сам пошел прибраться и помыть посуду. Вернувшись, увидел, что случилось совсем неожиданное:

Достижение разблокировано! На пороге междумирья обостряется шестое чувство. Вы непрерывно провели призраком 1 час, за счет чего открыли новую характеристику «восприятие».

«Восприимчивый 1 ранга»: +1% к шансу уловить незримое. Для следующего ранга проведите в форме призрака непрерывно 10 часов.

Восприятие — это целостное отражение предметов, ситуаций, явлений, возникающих при непосредственном воздействии физических раздражителей на рецепторные поверхности органов чувств.

Текущее значение восприятия: 1.

Посчитав это добрым знаком, Егор решил выходить. Сидеть, качая «Восприимчивого», может и имеет смысл, но для тех, кто качает все подряд. В данной ситуации практического смысла «улавливать незримое» он не видел.

Мир духов, то есть кладбище, от реального мира отделяла непрозрачная пелена, растянутая между воротами. Егор приготовился бежать, что есть мочи, к спасительной зоне без PVP — то есть к городу. Лока прогрузилась быстро, и он в этот момент уже зажимал кнопку бега.

Беги он с видом от первого лица, мог бы и не заметить Раннюю Звезду, но камера над персонажем видела все. Из тени покосившейся плиты в человеческий рост отделилась фигура варварессы, или варварки, как ни называй, суть одна — Гор попался! Персонажей разделял весь экран, и шанс уйти оставался. По прикидкам Егора даже рейнджам нужно было находиться хотя бы на дистанции двух третей экрана при максимальном отдалении камеры.

— Вот и ты! — заорала ганкерша азартно.

Несколько секунд она гналась за его варваром. Егор, чуть не ломая стик, прижимая его вверх, и был почти уверен, что уйдет: выносливость у него зашкаливала для такого уровня, что давало приличный запас бодрости, а дистанцию он держал. Но потом Ранняя Звезда врубила что-то вроде ускорения, и метров за двести от города нагнала его достаточно, чтобы воспользоваться своей способностью.

Магический дротик воткнулся в спину Гора, и не только отнял двенадцать очков жизни, но и замедлил на пятьдесят процентов. Иконка дебафа замедления показала, что это всего на три секунды, но следом прилетел еще один дротик, дебаф обновился, а потом и сама варваресса нагнала Гора.

Разочарование быстро сменилось злостью. Егор взял себя в руки, повернулся к атакующей и прожал блок, выжидая момента.

— Н-на! — лезвие длинного клинка Ранней Звезды, оставляя за собой спецэффекты в виде широкого синего следа от клинка, пошло вниз. В следующее мгновение Гор сделал уклонение и атаковал в ответ. Тактика, отлично знакомая по бою с Проклятым Воином, проявила себя и здесь, однако не так хорошо.

Варварка все-таки его зацепила: клинок чиркнул по плечу Гора, и система засчитала полный урон.

Ранняя Звезда нанесла вам 34 единицы физического урона.

Гор, очки жизни: 134/180.

— Понял, как людей обманывать?! — зло выкрикнула Ранняя Звезда. Должно быть, ее достало караулить под кладбищем. — Трусливый пожиратель гнилых жаб!

— Кого это я обманывал? — пробормотал Егор, одновременно включая «Берсерка» и активировав свой базовый прием «Удар сверху».

Анимация персонажа выглядела так же, только руки варвара были пусты, и на Раннюю Звезду обрушились кулаки. Но даже безоружный Гор, благодаря своим длительным упражнениям на тренировочной площадке, как оказалось, дрался лучше вооруженной до зубов варварки!

Вы нанесли 14 единиц физического урона Ранней Звезде.

Ранняя Звезда, очки жизни: 126/140.

— Ах ты ж тварь!!! — взвыла она.

Урон был бы больше, но броня варварки срезала основную часть. И хоть та и была выше на три уровня, но у нее за спиной не было читерских тренировок!

Отчаяние ушло, уступив место азарту. Жизни у Ранней Звезды было меньше, очевидно, что она вкладывалась в «Силу», напирая на урон. Оценив свои математические шансы на успешный исход боя, как высокие, Егор окончательно забросил мысль о бегстве.

Он провел пару однотипных контратак, уклоняясь от атак Ранней Звезды и нанося «Удар сверху» в ответ, а когда варварка просекла его стиль, снова ее удивил: заблокировал первый удар противницы, двумя перекатами ушел от последовавшей специальной атаки и на остатках «Берсерка» обрушился «Гневом варвара» — серией из трех ударов с удвоенным уроном.

Успешная серия «Гнев варвара»! Бонус к урону +10%!

Вы нанесли 45 единиц совокупного физического урона Ранней Звезде.

Ранняя Звезда, очки жизни: 41/140.

Ранняя Звезда запаниковала и начала отступать, вытянув клинок перед собой. Другой рукой она вытащила зелье здоровья и быстро выпила. Ничто не преграждало Гору путь в безопасную зону. «Врешь не уйдешь!» — подумал Егор в азарте, отметая мысли об отступлении. Враг оказался не так страшен, как представлялось, тем более без поддержки в виде станящего морозом мага. И даже то, что жизнь варварессы снова стала полна, не обескуражило Егора.

Он успешно управлял Гором, уклоняясь от мощных, но медленных атак Ранней Звезды, и контратаковал, нанося повышенный урон. Второе зелье здоровья за бой использовать нельзя, так что варварка начала драться осторожнее. Тем более и жизнь ее снова скатилась, по забавному совпадению, к тому же значению — сорока одному хитпоинту.

Егор тем временем обдумывал, как провернуть новый прием, описание которого вычитал в одном гайде по варварам, пока возвращался домой. Только там это была инструкция для игрока, лежащего в капсуле, а Егор собирался провернуть все через обычный геймпад, чего, возможно, никто раньше не делал, все-таки игра была относительно новая.

Убегая с кладбища и сражаясь с варваркой, он уже раз десять прогнал в голове набор действий, прикинул последовательность и ритм движения пальцев на геймпаде, и теперь решил, что готов. В этот момент Ранняя Звезда изловчилась нанести ему сильный прямой тычок клинком. Из живота Гора плеснулось красное облако, а система выдала:

Критический удар!

Ранняя Звезда нанесла вам 80 единиц физического урона.

Гор, очки жизни: 54/180.

Жизнь ухнула в желтую зону. Егор заволновался — и с перепугу пальцы сами собой сорвались в галоп, в реальности совершая то, что он уже столько раз проделывал мысленно. Круговое движение правым стиком при вдавленном левом шифте… обратное движение левым стиком… трижды быстро прожатый «крестик» и сразу — поворот геймпада так, чтобы черный пластиковый корпус оказался повернут вертикально.

Это было красиво! Гор крутанулся на согнутой правой ноге, описав левой полный круг и врезав ею под лодыжками варварки, тут же распрямился, как пружина, подпрыгнув и в падении обрушив на голову Ранней Звезды сцепленные кулаками. А затем, с последним движением геймпада, подался вбок и врезал ей ногой по башке, то есть — прямо в висок.

Вы открыли новый прием «Мельница богов»!

«Мельница богов»: ваш персонаж подсекает ногу противника, и не давая ему приземлиться, крушит его череп серией ударов.

Если серия доведена до конца, засчитывается бонусный урон.

Внутри геймпада что-то сдвинулось, задребезжало, будто имитируя изменения центра тяжести чара на экране.

Варварка как-то по-детски испуганно ойкнула, а потом брякнулась на спину.

Успешная серия «Мельница богов»! Бонус к урону +12%!

Вы нанесли 41 единицу совокупного физического урона Ранней Звезде!

Ранняя Звезда, очки жизни: 0/140.

Ранняя Звезда, снежная варваресса 7 уровня, убита: +40 очков опыта.

Уровень: 4. Очки опыта: 75/400.

Ее тело замерцало и исчезло, оставив на земле кучу лута. Егор быстро подхватил первую, исходящую зеленым сиянием шмотку и сразу переместил в слот экипировки персонажа, надев на себя.

Боевой плетеный мундир

Качество: необычный предмет.

Грудь | Латы

Броня: 14.

+3 к силе

+1 к ловкости

Прочность: 36/50.

К его удивлению, доспех не поменял внешний вид, как часто бывает в играх, из-за чего вид у Гора стал, прямо скажем, комичный. Бронелифчик, гм… ну, при некотором воображении эта штука могла сойти за нагрудник особой формы.

Экран показывал, что вокруг никого, и Гор спокойно подобрал следующий магический доспех.

Юбка хранительницы гор

Качество: необычный предмет.

Ноги | Латы

Броня: 12.

+4 к силе

+1 к ловкости

Прочность: 47/55.

Юбка вообще огонь оказалась! Выше колен, пластинчатая, тоже металлическая, вся поблескивающая… Но с такими характеристиками снимать ее жалко.

— Ну ты красавец! — донеслось сзади.

Егор повернул чара и увидел вышедшую из-за деревьев златовласую Мико.

— Подглядывала?

— Любовалась, — поправила она. — Что это было под конец? Прямо акробатика, как в цирке. Как ты это делаешь?

Егор на диване пожал плечами, и быстро прокликал весь лут. В это время Гор на тропинке, ведущей через рощу в город, наклонился и подобрал меч варварки, ее кинжал, сапоги, наручи, наплечники, а еще кошелек.

Звякнули монетки, и в интерфейсе цифра показала, что он стал обладателем семидесяти пяти кристаллов. Ух ты! Аж дух захватило.

Вот так! Егор присвистнул, когда увидел, сколько всего приобрел. Большинство вещей были белыми, без бонусов, но четыре из них — определенно магические, зеленые!

Интересно, за сколько можно продать эти шмотки?

Наточенный волчий зуб

Качество: необычный предмет.

Кинжал.

Урон: 5-7.

+1 к выносливости

+5 к ловкости

Прочность: 59/60.

Кинжал оказался почти новеньким. Судя по предметам, своей ловкости Ранней Звезде не хватало, а потому она компенсировала ее экипировкой…

— Квест твой идем выполнять? — спросила Мико деловито, сбив с мысли.

— Ага… Слушай, а почему доспехи не поменяли внешний вид? — уточнил Егор, рассматривая свои обновки.

Тяжелый медный клинок

Качество: необычный предмет.

Меч.

Урон: 7-9.

+4 к силе

+2 к выносливости

Прочность: 38/60.

— Ну… — протянула она. — Наверное, потому что куплены в игровом магазине за реал спецом для женского перса?

Точно, это все объясняло. Но не объясняло, почему размер скалировался, а дизайн нет. Да и черт с ним, решил он. В конце концов, это просто пиксели, в мировой моде стерлись грани между женским и мужским, а Гору вообще не привыкать позориться.

— Так что насчет квеста?

— Идем, — согласился Егор, но вдруг подскочил на диване, осознав, сколько времени осталось до окончания аренды комнаты в гостинице, и добавил: — Нет, слушай, мне нужно в город срочно.

— Ах ты ж гад! Так и знала, кинуть меня хочешь!

— Да нет же, прямо сейчас из города пойдем на квест. Мне нужно в гостиницу, продлить аренду, она скоро заканчивается, а там мой шмот в сундуке.

— Что за гостиница? — Мико была все еще охвачена подозрением.

— «Добрый ветер».

— Это на набережной, знаю. Для нищебродов гостишка.

— Неважно, в общем, я заплачу хозяину, и прямо оттуда идем в лес. Нужно нафармить всякой флоры и с ней прийти к алхимику. Пошли!

Но не успели они сделать и нескольких шагов, как Мико пробормотала: «Э нет, Горчик, дальше ты сам…» — и попятилась в кусты.

Крайние дома городка были уже видны впереди, и от них к Егору спешили маг Огонбат и Проклятый Воин.

Сваливать? Егор покрутил камеру, и увидел, как сзади, с кладбища, показалась облаченная только в белые трусики и лифчик (совсем не «броне»!) варварка Ранняя Звезда, и с двух сторон вся эта троица, потрясая оружием и выкрикивая угрозы, бросилась на Гора.

А жизнь варвара как-то не спешила восстанавливаться — ее шкала только подбиралась к середине.

Глава 9

Недолго музыка играла, недолго фраер танцевал… Егор как вживую услышал любимую присказку своего шефа Михалыча, администратора салона. Мико уже скрылась в кустах, а маг Огонбат вот-вот подберется на дистанцию выстрела фростболтом. Рядом с магом бежал Проклятый Воин. На оценку диспозиции ушла секунда, а в следующее мгновение Гор развернулся и рванул по дорожке назад к кладбищу. Навстречу Ранней Звезде.

Варваресса, похоже, засиделась между могил в ожидании друзей, и теперь пылала жаждой мщения. Может она потратила на экипировку последние деньги? Во всем себе отказывала, чтобы приодеться в «Ракуэне»? А тут еще и оплатила быстрое воскрешение… Как бы там ни было, она на меня напала первой, решил Егор.

Метров за пять до Ранней Звезды он включил «Берсерка» и, припоминая последовательность кнопок, рубанул «Мельницей богов». Тем более сейчас, усиленный добытой экипировкой, с мечом и кинжалом в руках, его варвар стал реальным терминатором — как для этих уровней, понятно. Не вышло! Подсечка прошла, а вот дальнейшие удары серии — нет, и возможно потому, что это прием для безоружки.

Чертыхнувшись, Егор приложил поднимающуюся Раннюю Звезду «Ударом сверху». Клинок полоснул по спине, кровь брызнула фонтаном, а следом под ребра вошел кинжал — видимо, уже автоатакой. Стояла такая галочка в настройках, и хорошо, что Егор ее не убрал.

Вы нанесли 72 единицы физического урона Ранней Звезде!

Ранняя Звезда, очки жизни: 68/140.

Вы нанесли 45 единиц физического урона Ранней Звезде!

Ранняя Звезда, очки жизни: 23/140.

Боковым зрением он увидел, как Огонбат остановился и вытянул руки в характерном жесте, готовя заклинание. Не дожидаясь окончания каста, Егор с сожалением оставил варварку и рванул в лес. Уже вламываясь в кустарник, с удовлетворением заметил, что каст мага прервался. Проклятый Воин подбежал к Ранней Звезде, но останавливаться не стал — продолжил преследование.

Лес был редким, расстояние между деревьями кое-где достигало десятка метров. Кустарник вдоль опушки закончился, Гор продолжал бежать, заворачивая по дуге так, чтобы обогнуть преследователей, вернуться на тропинку и оказаться в городе. За сосной мелькнула Мико — чернокнижница седьмого уровня, между прочим — но помощи от нее ждать было глупо.

— Стой, дурак! — крикнула девушка. — Прими обмен!

Открылось окно трейда, в половине Мико появился флакон с зельем здоровья. Часть, относящаяся к девушке, позеленела, подтверждая сделку — вернее, дар.

— Принимай, тормоз!

Егор принял, не мешкая использовал зелье и, выдохнув «Спасибо!», бросился бежать дальше. Но далеко не убежал. Пока он останавливался, трое ганкеров под бафом ускорения от мага приблизились достаточно, чтобы атаковать. Глыба льда выросла от земли до шеи Гора, приморозив его на десять секунд.

— Эта тварь с ним! — воскликнула Ранняя Звезда. Соратники ее приодели, и теперь она щеголяла в разнородной экипировке, сжимая в руках громадную дубину.

— Сама тварь! — разъярилась Мико. — Трое на одного? Вообще охренели?!

Златовласка сделала резкое движение рукой. На земле вспыхнула пентаграмма, а через мгновение оттуда раздался клокочущий рев призванного демона. Отродье преисподней не могло похвастать массой, мощью или сколь-нибудь приличными размерами, зато умело колдовать. Адский файрбол поджег Раннюю Звезду, а мага Огонбата накрыло заклинанием страха, и он в ужасе побежал прочь, издавая пульсирующие, почти ультразвуковые вопли. Вряд ли так кричал в микрофон игрок, который управлял им — скорее это сработал звуковой спецэффект, сопровождающий в игре воздействие заклинаний такого типа. Девчонка Мико оказалась не промах!

— Принимай инвайт! — крикнула она.

Егор тут же прожал Х, и иконка девушки появилась в его интерфейсе.

Тем временем, сгорев дотла, Ранняя Звезда снова отправилась на перерождение, и силы уравнялись: Гор и Мико против двух донатеров с пафосными никами.

Контроль над персонажем, пока не стаяла глыба льда, отсутствовал, и Егор использовал момент, чтобы, отложив геймпад, вытереть вспотевшие ладони о штаны.

Проклятый Воин, подозрительно молчаливый и сосредоточенный, добежав до Гора, атаковать сразу не стал. Он выпил что-то из фиолетового флакона, зарычал, увеличился в размерах, и только после этого с размаху врезал по Гору всей мощью двуручного меча.

Проклятый Воин нанес вам 50 единиц физического урона.

Гор, очки жизни: 130/180.

Судя по тому, как противник готовился, Егор ожидал, что его сваншотит, но, видимо, помогла новая экипировка. Он схватил геймпад и, как только лед стаял, отпрыгнул в сторону, сумев избежать второго удара, а потом врубил «Мельницу богов». Егор рассчитывал быстро разделаться с Проклятым Воином, но воин в последний момент подскочил, поэтому подсечка сорвалась, что привело к нарушению всей серии, так что никакого удара кулаками не получилось, как и бонусного урона.

— Ты — глупое яйцо земляного червя, отложенное в помойной яме! — выкрикнул Проклятый Воин, и несмотря на всю серьезность момента Егор не сумел сдержать смех — как-то уж слишком казусно система перевела азиатское ругательство.

‍​‌‌​​‌‌‌​​‌​‌‌​‌​​​‌​‌‌‌​‌‌​​​‌‌​​‌‌​‌​‌​​​‌​‌‌‍Воспользовавшись замешательством Гора, Проклятый Воин в очень быстром темпе ударил его трижды, и на экране замелькали цифры урона. Жизнь рухнула в красную зону.

Гор, очки жизни: 27/180.

Вот теперь всё стало действительно опасно. Хорошо хоть Огонбат, оправившийся от страха, полностью переключился на Мико и ее демона. Девушка не стояла на месте, использовала деревья, чтобы спрятаться от огненных и морозных шаров, а ее демон тем временем наседал на мага. Огонбату это не нравилось, судя по его истеричным выкрикам.

Варвар Егора отступал, используя тактику Мико — атаки Проклятого Воина не отличались изощренностью и шли по прямой, и он прятал своего перса за деревьями. Активно используя уклонения и перекаты, тянул время. После очередного успешного уклонения руки чесались применить контратаку, но ошибка могла стать фатальной.

— Небесный шторм! — проревел противник.

И тут Егору повезло. Проклятый Воин, подготовивший какой-то особенно монструозный прием, прокрутился вокруг себя три раза, набирая скорость, и со всего размаху врубился двуручным мечом в дерево, перед которым за мгновение до того стоял Гор. Дерево, как собираемый ресурс с собственными очками прочности, колыхнулось. Посыпалась листва, труха, треть жизни пострадавшего дуба срезалась. Егор, несколько стыдящийся своего отступления, воспользовался заминкой противника и провел идеальную контратаку — под усилением врезал «Ударом сверху» и «Двойным ударом» подряд!

«Берсерк» активирован!

+30% к физическому урону и количеству очков жизни на 10 секунд.

«Контратака»: +25% к урону!

Вы нанесли 44 единицы физического урона Проклятому Воину.

Проклятый Воин, очки жизни: 166/210.

Вы нанесли 67 единиц критического физического урона Проклятому Воину!

Проклятый Воин, очки жизни: 99/210.

Зажатый в левой руке кинжал, не используемый в специальных приемах, работал независимо и нанес автоатакой еще три резких злых удара, доведя жизнь воина до 82. Егор ничего этого не видел, полностью сосредоточенный на схватке. Понимал, что если дать ганкеру отпиться, то второго такого шанса может не представиться. Тем более, судя по иконке Мико, девушке приходилось непросто — иконка ее демона накрылась черепом, свидетельствуя о том, что прислужник выбыл из строя, а сама девушка, обменявшись с Огонбатом пачкой ДОТов, сейчас бегала по лесу.

Проклятый Воин заорал что-то страшное, отпрыгнул, развернулся и взмахнул мечом. Двигался он медленно, сказывалось или то, что у него оставались последние единицы жизни, или эффект отката после боевого эликсира, поэтому Гор без труда уклонился, а затем в высоком прыжке снова провел «Удар сверху», который наносил полуторный урон.

Это отправило Проклятого Воина на рес. Ганкер упал, фигура чара стала прозрачной и исчезла, оставив по себе целую гору лута.

Но бой был не окончен, так что Егор не стал сразу лутать добычу — повернулся, выискивая, где там Огонбат и Мико.

С каждым промахом каста маг нещадно ругался и призывал Мико выйти и драться, как мужчина! Егор снова расхохотался. Напряжение спало, казалось, что справиться вдвоем с одним магом — дело несложное.

Мико оставалась подвижна и прыгала туда-сюда, уклоняясь от атак за деревьями. Получалось у нее это, впрочем, не всегда, жизни у чернокнижницы осталось маловато. Маг еще раньше успел нанести ей нехилый урон, а теперь к тому же пару раз зацепил файрболами. Тут-то Егор осознал, что маг — рейндж, и по идее любым попаданием может прикончить и Гора, и Мико. И все добытое будет утеряно.

— Уходи с траектории кастов мага! — крикнула чернокнижница. — Есть шанс уклониться!

— Понял, — ответил Егор.

Огонбат, оставшись один, раззадорился. Хей-хокнул что-то вовсе невразумительное, прыгнул вперед, всплеснул руками, и от него в Мико устремился большой, раза в три крупнее предыдущих, плазменный шар. Чернокнижница выругалась, попробовала уклониться, но не успела — супер-файрбол задел и разом снес у нее оставшуюся жизнь. Она упала, силуэт поблекнул и пропал.

Ликовал маг недолго. Прежде, чем Огонбат успел переключиться на него, Гор сам набросился на мага с «Двойным ударом»: пырнул мечом снизу вверх в живот мага, а потом с силой опустил сверху вниз, воткнув в голову, на которую был нахлобучен колпак, украшенный изображениями рун.

Двукратного урона «Двойного удара» оказалось достаточно, чтобы отправить мага, и так уже основательно подсевшего в здоровье, на тот свет.

Гор остался один посреди горок лута и заметался между ними, подбирая выпавшее с мертвецов добро. Инвентарь забился почти под завязку, столько всего насыпало, к тому же пришлось прихватить и вещи Мико.

Разбирать лут не было времени, потому что ему хотелось проучить ганкеров. Как только всё оказалось в слотах, он помчался к воротам кладбища, прямо на ходу просматривая полученные предметы и натягивая на себя самые качественные обновки. В результате юбка варварки сменилась на редкие «Ножные латы небесного воина», а ее бронелифчик на «Величавую кирасу небесного воина». Два синих предмета!

Мелькнули зеленым названия наручей и наплечников, и Егор без колебаний надел их тоже. Еще нацепил зеленый плащ мага и пару колец на интеллект, мудрость и духовность. Как оказалось, у Проклятого Воина был еще и щит, но защищаться Егор пока не собирался — меч и кинжал в руках наносили больше урона.

Когда варвар с частично восстановившимся здоровьем очутился возле ворот, оттуда как раз выскочила Ранняя Звезда, снова не пожалевшая кристаллов на быстрое оживление, и снова в трусиках и лифчике. Сразу за ней показались Проклятый Воин и Огонбат, оба блистающие белоснежными труселями, так что Егору почудилось, что он попал то ли в психбольницу, то ли в раздевалку при общественной бане.

Варварка жалобно пискнула, обнаружив перед собой круто экипированного и вооруженного врага, сходу получила серию ударов — и снова отправилась к своим варварским праотцам. Проклятый Воин не успел даже договорить до конца замысловатое ругательство, когда мощный удар меча прервал его на полуслове. Следом обратный билет на перерождение получил и маг Огонбат. В сумме насыпало столько опыта, что вот-вот должен был случиться левелап. Видимо, за PVP, да еще и победу над противниками выше уровнями, опыта давали больше, чем за обычных мобов.

— А теперь циркулируйте, — напутствовал их Егор.

Варварка больше не вылезала, но остальные двое появились вновь, слишком они были разъярены, чтобы отступить.

Маг прямо на выходе скастовал фростболт, от которого Гор уклонился перекатом, а следом подряд три файрбола, и тут уж Егор не мог не отдать ему должное — ганкер действовал достаточно быстро и ловко.

Но и сам Егор за это время успел неплохо натренироваться, пальцы его так и порхали по геймпаду, уверенно прожимая нужные кнопки и орудуя стиками, так что от двух файрболов он уклонился, только третий зацепил и снес двадцать очков жизни. Огонбату, впрочем, это принесло мало счастья: в следующие секунды «Мельница богов» в очередной раз прекратила его жалкое существование. Как бы ни сложен был прием в исполнении, проделывать его с каждым разлом становилось все проще.

Вы достигли нового уровня!

Уровень: 5.

Сила: +2.

Очки характеристик: +1.

Очки умений: +1.

С повышением уровня жизнь полностью восстановилась, и это в прямом смысле спасло Гора.

Проклятый Воин, который сыпал такими заковыристыми выраженьицами, что мог бы запросто стать звездой какого-нибудь конкурса бессмысленных ругательств и занять там призовое место, доставил проблем. Перед своей безвременной кончиной Огонбат успел наложить на соратника огненный щит, а еще у Воина в руках откуда-то оказалась светящаяся дубинка, которой он мог проделывать то, что на старте делал со своим двуручным мечом: посылать ею при ударе волну воздуха, тоже наносившую урон.

Внезапно, прямо на глазах у Егора, Воин облачился в броню, причем последовательно: сначала на босых ногах появились сапоги, потом штаны, кираса, наручи, перчатки, наплечники. Последним явился шлем, скрывший лицо. «Ага! — понял Егор. — Если я в бою мог выставить кайло на аук, то значит можно и купить так же?»

Вот только сейчас уже его это мало волновало — Гор стал слишком крут для этих ганкеров. И даже когда Проклятый Воин, использовав «Героический рывок», неожиданно всем телом врезался в Гора и снес разом тридцать три очка, это ему тоже не помогло. Воин припечатал ошеломленного варвара дубиной на сорок шесть единиц, но на этом его белая полоса закончилась.

Отойдя от стана, Егор провел в ответ «Контратаку» и сразу после этого включил откатившегося «Берсерка» и «Гнев варвара» одновременно, что и решило дело. Проклятый Воин вновь покинул сей бренный игровой мир, а Егор, наблюдая за теряющим материальность телом распластавшегося на земле чара, подумал: вот бы с трупов убитых прямо под кладбищем еще и, в качестве изящного завершающего штриха, белые трусы выпадали…

Лут, закупленный отчаянным донатером, некуда было класть, и Егору пришлось, скрепя сердце, избавляться от части обычных шмоток — тряпичных маговских в первую очередь, чтобы поднять то, что вторично оставил Проклятый Воин И только потом, задним умом, понял, что творить глупость: подобрал выброшенное и поочередно выставил на аукцион по минимальной стоимости, благо аук позволял видеть аналогичные лоты и сравнивать.

На это ушло минут десять, и за это время никто из злосчастной троицы больше не появлялся — которое подряд убийство то ли отрезвило, то ли напугало их. А может ни у кого больше не осталось кристаллов на оплату быстрого перерождения. Все-таки от раза к разу стоимость возрождения росла чуть ли не в геометрической прогрессии.

Зато в чате поднялся вой! Вся троица ганкеров капсом просто орала в городском канале о том, что «Гор — злобный читер!». Похожие сообщения сыпались в приват, только там были еще и угрозы найти по айпи, пожаловаться разрабам и превратить жизнь «мусорного червя» в кошмар. Проклятый Воин обещал отозвать угрозы, если Гор извинится и вернет все награбленное.

«Приди и возьми», — написал Егор, ухмыльнувшись. Баланс кристаллов радовал взгляд и грел душу неимоверно: 975!

Все сложилось хорошо, вот только смущало то, что с кладбища так и не появилась Мико. Она оставалась в группе, но на ее портрет была наложена красная молния. По всей видимости, так обозначалось, что игрок вышел в офлайн.

Времени до окончания аренды комнаты оставалось все меньше, и Егор не стал дальше ждать — поспешил на пристань.

Хозяин «Доброго ветра» принял у него оплату сразу за три дня, благо теперь денег хватало, и благосклонно предложил «Отведать лучшего пива в этом городишке». Над стариком снова горел оранжевый восклицательный знак, но Егор не стал брать новый квест, да и от пива отказался, потому что в этот момент в чат постучалась возродившаяся Мико.

«Как все прошло, Горчик?» — интересовалась девушка.

«Мы победили, — он добавил смайлик. — Твои вещи у меня».

«Уау! Круто! Жди, уже бегу!!!»

Егор дожидался ее у таверны, даже не поднявшись в свою комнату. При встрече сразу открыл окно обмена и скинул туда не только экипировку девушки, но зеленый шмот, оставшийся от Огонбата. Пораздумав, отсыпал еще треть награбленных кристаллов, осознавая, что Мико никогда могла бы не узнать, сколько именно он получил. Хотел отдать половину, но…

Обманывать ее не хотелось на каком-то глубинном уровне, даже несмотря на благие цели, больную мать и острую нужду. Ведь если бы не она, он бы вообще ничего не получил, а ганкеры так и продолжили бы над ним измываться, заперев на кладбище. С другой стороны, добивал он их уже в одиночку… ну вот и получается справедливо: треть. И уникальная квестовая цепочка в придачу. Совесть притихла, но мысленно Егор решил, что при возможности как-то компенсирует то, что недодал.

Егор выставил вид от первого лица, когда ждал девушку. Хотелось рассмотреть ее пристальнее. А потому увидел, как расширились ее глаза, когда она увидела, что он ей отдает.

— Это все с тех уродов? — спросила она и тут же ответила сама: — Ну конечно!

— Кристаллов я тебе треть отсыпал, — пояснил он.

— Ок, нормально! Слушай, я реально ценю твою порядочность и все такое, но это было необязательно. Просто терпеть не могу, когда обижают маленьких!

— Это я-то маленький?

— Ну не я же! Четвертый всего… О, уже пятый? Но все равно, их же трое было! Вообще, эти гады только таким тут и промышляют. Многие ребята из Китая превратили это в работу. Ловят донатеров и раздевают до нитки. В большом мире-то так не получится, там и шмотье можно привязать к себе, и на кошелек защиту от выпадения крисов поставить, а тут все нубы, и привязки вещей нет. Вот и пользуются. Урр-р-роды!

Егор некоторое время осознавал услышанное, а потом переспросил:

— В «Ракуэне» можно привязать вещь к себе?

— И привязать, и отвязать. На наших уровнях в этом смысла нет, дешевле купить новую шмотку, а вообще — да. Идешь в гильдию магов, платишь штуку крисов за «Слияние» и… готово! Вещь становится привязана к твоей душе и не выпадает после смерти.

— А продать ее можно будет?

— Не-а. Захочешь продать, нужно будет отвязать, стоит столько же. А ты с какой целью интересуешься?

И эта фразочка, и «штука», то есть «тысяча», и характерное «р-р-р» в «уродах» звучали слишком по-нашему для японки. Но свою догадку Егор решил пока не озвучивать, не хотелось смущать девушку. Решит — сама признается.

— Да я, как ты уже, наверное, поняла, нуб нубом, — пожав плечами, ответил он. Мико этого, естественно, не увидела. — Мне все интересно. Слушай, а эти ганкеры — на них совсем никакой управы? Кто захочет играть в игру, где какие-то придурки пасут тебя у кладбона, предварительно убив и раздев?

— Ну почему же, есть. Игра развивается. Изначально разрабы хотели сделать полный реализм. Не в графике понятно или физике — кому охота ковыряться в кишках, добывая лут? — а в механике. Чтоб если срубил бошку — так насмерть! Чтобы чар спать хотел, есть и пить, а если не сделает этого, чтобы обессиливал. Ну и в таком духе. На форумах еще шутили, что раз так, то и про большую и малую нужды нельзя забывать. Но это все было на этапе раннего доступа. Сейчас нашли баланс… Что-то меня не в ту степь понесло. Короче, ганкеры — это часть игры. Многим нравится PVP, и даже безопасные зоны в городах — это скорее уступка ярым PVE-шникам, кому интереснее квесты и мир. Но! Чем больше крови на ганкере, тем краснее его ник, ну ты это заметил, да? В общем, он краснеет, краснеет, а когда становится таким прям багровым до черноты, вот тогда за ними приходят Стражи и волокут в тюрягу. По сути, тот же бан, причем сроки большие. Могут на год даже забанить.

— Серьезно?

— Ну, можно, конечно, откупиться. Просто дорого встанет. Еще можно замаливать грехи в храме, но там от бога зависит. Другой бог такие жертвы заломит, мама не горюй!

Егор еще на словах о краснеющих никах открутил камеру, чтобы увидеть свой. Ник был обычным, белым.

— Убьешь ганкера, карма не испортится, — словно услышав его мысли, сообщила Мико.

— А их здесь, ты говорила, очень много?

— Каждый третий — потенциальный ганкер. Не такой, конечно, как те упоротые, но, если увидит богато одетого, погибающего на мобе, мимо не пройдет. Поможет… мобу добить игрока. А ты чего? Тоже в ганкеры навострился?

— Не… Я это…

Егор смешался, раздумывая. Если привязать кирку, хоть как, и напоить ее разными свойствами… Только за сегодня он заработал больше тридцати тысяч! С усиленной киркой он сможет еще больше, только не ганкерством, а охотой на ганкеров! А если что-то пойдет не по плану, кирку всегда можно отвязать и продать. С новыми свойствами она, поди, будет еще больше стоить? Вот только как привязать? Платить тысячу кристаллов… Неоткуда пока взять, да и глупо, когда мама в больнице, а дома жрать нечего.

— Слушай, Мико… А в песочнице вообще встречаются шмотки, которые привязываются к душе? Ну, знаешь, без магии, без «Слияния», а вот просто, сами по себе такие… Может, как награда за квест?

— Не-а, точно говорю! — ответила девушка. — Стоящего ничего!

— А не стоящего?

Мико покрутила головой и указала на реку:

— Гляди. Вон видишь перец стоит, в дырявой шляпе?

— Ну. Непись какая-то.

— Ага. Это старый рыбак Сантьяго. Наставник рыбной ловли. Дает квест на ловлю карасиков. Поймаешь десяток, причем его же удочкой, получишь эту удочку в награду. Бесполезный хлам без бонусов, если идти в рыбалку, лучше купить с плюсом на шанс улова. Но! — Мико подняла указательный палец. — «Простая удочка Сантьяго» — это персональный предмет. Привязывается к душе.

«Бинго!» — щелкнуло в голове Егора, и он широко улыбнулся.

Глава 10

— Нет-нет-нет, — быстро проговорила Мико. — Я вижу, что ты задумал. Сейчас ты скажешь, что тебе до смерти необходимо выполнить квест рыбака и получить эту замечательную старую удочку. Так?

— Э… Вообще-то…

— Нет, Горчик. У меня осталось не так много времени сегодня, чтобы тратить его на рыбалку с тобой. Обещал, что мы сделаем квест? Собираешься обмануть бедную доверчивую девушку?

— Конечно, нет.

Он поделился квестом с Мико, а пока она вчитывалась в условия, лихорадочно думал. Руки чесались заняться разбором лута, прокачкой кирки и получением персональной удочки, но слово есть слово. Если он правильно понял условия уникального квеста, тот потому и назывался «уникальным», что выполнить его можно лишь раз. То есть, Егору придется выполнять его с Мико, иначе, если она выполнит сама, он потеряет квест. А тот ему нужен, уж слишком говорящее название «Доспехи Веспы»… Сколько полезных свойств можно будет срубить для первозданной кирки!

Мимо, громко переговариваясь, прошла группа приключенцев. Они спорили о тактике прохождения первого босса в подземелье, каком-то Грибоманте. В голове Егора крутилось слишком много мыслей, он думал, как поступить, а потому не сразу сообразил, почему сердце забилось быстрее.

— В песочнице есть подземелья? — спросил он.

— Что? — не сразу врубилась Мико. — А, да. Но пугам в них делать нечего, там хардкор. Если хоть один краб тактику не знает, считай — вайп. Ну что, идем в лес?

— В смысле? — не понял Егор.

— Ну за мандрагорой и цветами. Ты их еще не собрал ведь?

— Не-а.

— Ну и я о том же! Собрал бы, у меня бы прогресс показался. А чего не собрал? Тут делов-то…

Егор лишь махнул рукой и коротко рассказал о том, что случилось. К сожалению, на трупах Проклятого Воина и Огонбата собранных им квестовых предметов не было — то ли выкинули, то ли продали.

— Ну, идем собирать! — Мико пихнула его кулаком в грудь. — Только сначала надо к квестгиверу зайти за отваром сборщика трав…

Алхимик Мортан без вопросов выдал им новые отвары, после чего они пошли в лес. На этот раз все прошло без особых приключений: мобы им были не соперники, а ганкеры не встречались. Мико болтала без умолку, и из ее рассказов о «Ракуэне» Егор узнал много нового. Как оказалось, квесты в игре генерировались динамически, однако по большей части были однотипными. Причем, система как-то анализировала количество свободных и невыполненных квестов на локацию и всегда поддерживала баланс так, чтобы каждому было чем заняться.

Однако, иногда она запускала уникальные квесты, как одиночные, так и цепочки. Не всегда те сулили щедрые награды, бывали и пустышки. Часто подобные «уникальные» задания подрывали исполнителям пуканы несоизмеримыми с трудозатратами ерундовыми наградами, после чего зарево было видно за сотни километров. Какой-то мужик из Южной Кореи взял отпуск за свой счет, чтобы выполнить уникальную цепочку из ста тридцати двух заданий. Он посетил три континента и потратил горы кристаллов и времени на затяжные морские путешествия.

— И что он получил? — с улыбкой спросил Егор.

— Дудочку! — ответила Мико, смеясь. — Зацени юмор: у мужика класс паладина, а дудочка эта — для барда. Не самый популярный класс, между прочим, так что даже продать награду ему удалось не сразу.

Эта история привела Егора к мысли о том, что им с Мико как-то придётся делить награду. Он озвучил свои опасения, но девушка отреагировала на удивление легкомысленно:

— А, разберемся! Если тебе больше будет подходить — заберешь, я в обиде не буду. Если мне — я заберу. Если никому — продадим и поделим деньги. Норм?

— Норм! — кивнул Егор.

Жаль, но его жестикуляция и мимика варвару не передавалась. Мико даже успела заметить, поджигая оставляющей коптящий след «Стрелой бездны» очередного бешеного вепря:

— А ты не особо эмоциональный парень, да? Ты же парень?

— Угу, не особо. Парень. Тьфу, то есть да, я парень, но…

— Да поняла, поняла!

Разговор прервался, потому что в этот момент на них выскочила стая волков, после чего пара минут ушла на то, чтобы с ними разделаться. У Егора даже дежавю случилось, насколько эта стая была похожа на ту, с которой он схватился не так давно, причем почти на этом же месте. И даже вожак с белым пятном между ушей… и даже маневр он против Гора провернул тот же: прыгнув на ствол дерева, оттолкнулась и атаковала сбоку.

Памятуя, как тогда вышло открыть новый прием, Егор попытался повторить его. Резко качнул геймпадом, вдавив сразу две кнопки — и получилось! Только в прошлый раз у варвара в руках был топор, а теперь меч, но в результате мертвый волк точно также шмякнулся на землю, а игра выдала окно:

Вы открыли новый прием «Коварный удар мечом»!

«Коварный удар мечом»: ваш персонаж уходит с линии атаки противника и наносит подсекающий удар с 200% дополнительного урона.

Вы нанесли 160 единицы физического урона Вожаку волчьей стаи!

Вожак волчьей стаи, животное 6 уровня, убит: +14 очков опыта.

Уровень: 5. Очки опыта: 74/500.

Егор издал радостный возглас и гордо повернулся к спутнице, но тут его, увы, ждало разочарование: Мико на него не смотрела и ловкости его запредельной не оценила — ее внимание отвлекло что-то неподалеку. Он быстро полутал упавший с вожака «Волчий хвост» и пять «Клоков серой шерсти», а Мико позвала:

— Эй, гляди!

Когда он подошел, стало видно, что дальше между деревьями раскинулась большая светлая поляна почти идеально круглой формы, с высоким кустом в центре, вокруг которого росли грибы.

‍​‌‌​​‌‌‌​​‌​‌‌​‌​​​‌​‌‌‌​‌‌​​​‌‌​​‌‌​‌​‌​​​‌​‌‌‍— Красота! — выдохнула девушка. — Соскучилась я по такой природе… хоть в игре на нее погляжу.

«Где же она живет?» — подумал Егор, но прямой вопрос задать пока не решился.

На поляне, ярко освещенной солнцем, грибы росли кучно и обильно: и «призрачные», которые становились видны только под действием отвара, и «отвратительные мозгогрибы», похожие на небольшие противные мозги на толстых «ножках». Их там было несколько десятков, не меньше. Были и обычные грибы — подберезовики, сыроежки, маслята, Егору случалось ходить за грибами, так что немного разбирался, но собрать их он не мог. Видимо, эти грибы считались за кулинарный ингредиент, и отвар алхимика на них не работал.

Чтобы рассмотреть грибы, Егор поставил вид от первого лица.

— А это мы удачно зашли! — объявила Мико, шагая на поляну.

У него возникла какая-то необъяснимая тревога, слишком уж призывно выглядела эта полянка, но вроде ничего ужасного не произошло. Мико подхватила первый алхимический гриб, второй… Кстати, анимации укладывания лута в небольшую котомку, висящую сзади на поясе чернокнижницы, не было: поднятые предметы просто исчезали из ее рук, перемещаясь в слоты инвентаря.

Рядом с ней возник небольшой демон-прислужник чернокнижницы. Он был из породы бесов, мелкий и зловредный — для противников хозяйки, разумеется. Бес периодически отпускал язвительные комментарии, но на своем языке. То, что они язвительные, Егор понял по интонации.

— Ой, смотри, фейка! — умилилась девушка.

Фею, повисшую над одним из грибочков на краю поляны, он заприметил первым, но поначалу не обратил внимания, решив, что это моб из числа декораций. В «Ракуэне» было много таких декоративных безуровневых собак-дворняг на улицах Лунного приюта, ярко-цветастых бабочек, шустрых воробушков…

Ягодка, грибная фея 1-го уровня

Мико, подойдя ближе, протянула к ней руку. Небольшая фея, с ладонь, в коротком зеленом платьице, со стрекозиными крыльями и огромными изумрудными глазами на пол-лица, не испугалась. Звонким ручейком над полянкой разлился ее смех:

— Привет! — пискнула она. — Я — Ягодка! А вы кто?

Они по очереди назвали себя, после чего фея, продолжая висеть в воздухе, изобразила книксен. «Это квест! — написала в чат Мико. — Главное, не спугнуть!»

— Все ли у тебя хорошо, Ягодка? — спросила Мико. — Не нужна ли какая помощь?

— Помощь? — удивилась фейка. — Вы пришли помочь?

— Да-да, — закивала Мико. — Мы очень хотим помочь, только скажи, чем?

— Помочь… помочь… — Ягодка оперлась подбородком на кулачок, задумавшись, вдруг встрепенулась и резко взлетела выше, оставляя за собой россыпь изумрудных искр. — Да! Помощь нужна!

«Не очень-то она сообразительная, — подумал Егор. — Да и понятно, вряд ли под таких мобов выделяется много вычислительных мощностей. Да и много ли мозгов поместится в столь крошечной головке?».

— Там! — указала фея в центр поляны. — Там нужна помощь!

Она щебетала одну и ту же фразу про «там» и «помощь», и Егор наконец отправил перса вслед за Мико… и как только шагнул на необычно зеленую траву поляны, все мгновенно изменилось. Мир поблек, потеряв краски.

— Назад! — ойкнула Мико.

Повинуясь движению стика, Гор попятился, но что-то подтолкнуло его обратно. Он обернулся и увидел клубящийся непроницаемый туман, грязно-желтый, едкий. Чертыхнувшись, Егор убрал вид от первого лица и вернул камеру на максимальное удаление. Стало видно, что вся поляна окружена туманом.

Событие «Грибная фея» началось!

Вы не можете покинуть поляну, пока она накрыта ядовитым «Покровом феи».

Срок действия купола: 90 секунд…

Таймер начал обратный отсчет, а игра выдала следующее сообщение:

Покров феи наносит вам 20 единиц урона!

Гор, очки жизни: 305/325.

— Не подходи к краю поляны! — предупредил Гор. — Там купол жизнь сносит!

— Вижу! — откликнулась Мико. — Но где…

Она не договорила — Ягодка куда-то исчезла, а из растущего в центре поляны куста, покрытого странного вида наростами (грибами?) выбралась девушка с алыми крыльями, как у стрекозы, и в коротком сексуальном платьице. А еще с огромными глазищами героини аниме, но выпуклыми и красными, да к тому же с выступающими вперед кривыми острыми зубами.

Мико что-то напугано пискнула, а Егор на диване протянул «Твою же ж мать…», ибо внешность у хозяйки поляны была и правда пугающая.

Кровинка, грибная фея-вампир 10-го уровня

Локальный босс

Она еще и вампир! «Что-то этот сказочный фэнтезийный мир не больно светлый», — подумал Егор. Тут еще и бес Мико с пронзительным верещанием развоплотился.

— Какой-то антимагический дебаф на этой поляне! — отчаянно выкрикнула девушка, безуспешно совершая пассы. — У меня демон не призывается!

Она ойкнула, когда Кровинка, затрепетав крыльями так, что они слились в кроваво-алое облако у нее за спиной, с устрашающим шипением рванулась вперед, не касаясь ногами травы. Фея ударилась о чернокнижницу, отбросив ее назад, прямо на купол, и внизу экрана побежали логи группового боя:

Кровинка, грибная фея-вампир, нанесла Мико 45 единиц урона!

«Покров феи» нанес Мико 5 единиц урона!

Мико, очки жизни: 70/120.

— Ну все, конец нам! — обреченно выдохнула чернокнижница, но Егор был на этот счет другого мнения, и его меч ударил фею сбоку…

Нет, не ударил. В последний момент Кровинка отскочила, мгновенно переместившись назад. Выглядело это, как блинк, маговская телепортация на короткие дистанции.

«Тяжелый медный клинок», отнятый у Проклятого Воина, рассек воздух. Мимоходом Егор подумал, что в исполнении воина меч наносил дополнительный урон воздухом и оставлял след. Видимо, то были красивые спецэффекты и приемы эпического класса.

Таймер показывал семьдесят секунд до окончания действия «Покрова феи», когда хозяйка полянки снова атаковала Мико. Клацнули кривые зубы — и чернокнижница лишилась еще двадцати единиц здоровья.

Варвару тоже досталось: новая атака забрала у него сорок единиц. Три его отчаянных контратаки ни к чему не привели, всякий раз фея, бешено трепеща алыми крыльями, ускользала, рывками перемещаясь по воздуху с неуловимой для глаз скоростью. Ее стремительные атаки и повешенный ДОТ кровотечения снизили жизнь Гора до желтой зоны, не помогали ни уклонения, ни блоки. Босс полянки всегда находил брешь в защите.

После очередного бесплодного удара по экрану пронеслась строчка:

Сила: +1.

Хоть что-то хорошее. Тренировками характеристики после запрета разрабов стало не поднять, но хоть так, в боях…

На поляне им предстояло находиться еще целую минуту, и он понял, что выжить тут столько точно не удастся, особенно с учетом того, Мико не могла ничего скастовать, а его удары не достигали цели из-за бешеной скорости Кровинки.

Нужно было менять тактику, и когда фея после очередной атаки снова ускользнула от его удара, он крикнул Мико:

— Беги на ту сторону поляны и атакуй ее сзади, когда я скажу!

— А ты?

— Беги!

Оставалось сорок пять секунд, а у него было всего пятьдесят пять единиц жизни. Но у чернокнижницы и того меньше, так что Егор решил вызвать огонь на себя. Пока Мико обегала поляну по периметру, стараясь не касаться «Покрова», он выкрикнул ей вслед: «Атакуй по крыльям!» — и, замахав мечом, стал подступать к фее, чтобы сагрить ее на себя.

Та с шипением бросилась к варвару, клацнули зубы… еще двадцать пять очков долой! Совсем плохо!

Но в этот же миг Мико, прыгнувшая к фее сзади, нанесла ей удар кинжалом точно по крыльям.

— Есть! Повесила на нее замедление! — крикнула девушка.

Кровинка завизжала и опустилась ниже, впервые коснувшись ногами травы. Крылья за спиной замедлились, снова стали различимы.

Мико нанесли 20 единиц физического урона Кровинке.

Кровинка, очки жизни: 480/500.

И дальше Егор уже просто ничего не позволил ей сделать. У него накопилась злость на чертову фею — злость, которой он раньше не мог дать выхода в игре, потому что его варвар просто не способен был попасть по хозяйке поляны, и которую он теперь на нее излил. «Берсерк!» «Контратака»! «Удар сверху»! «Гнев варвара!» «Двойной удар»! Наконец — недавно полученный «Коварный удар мечом!» И завершающая вишенка на торте берсерка: еще один «Удар сверху»! Все приемы прошли!

Мико тоже добавила жару, успев четырежды ткнуть в фею своим кинжалом, лезвие которого мерцало серебряным светом.

Визг Кровинки достиг ультразвуковой тональности, и наконец она рухнула на землю, извиваясь и суча длинными ногами, стала прозрачной и исчезла.

Кровинка, грибная фея-вампир 10-го уровня, убита: +25 очков опыта.

Уровень: 5. Очки опыта: 99/500.

В тот же миг окружающий лес снова расцвел красками, когда «Полог феи» пропал.

— Уф… — только и вздохнула Мико, опуская кинжал. — Смотри, с этой мымры красноглазой кое-что дропнулось. Я полутаю?

— Давай, — согласился Егор, откладывая геймпад. Плечи затекли, запястья ныли, и он принялся массировать их.

Логи в чате показали, что в результате эпичной битвы на поляне им достались две запечатанных синих колбы с маной, алхимические ингредиенты «Крылья грибной феи», «Зубы грибной феи», двадцать четыре кристалла, а также синий, редкий, предмет!

Одеяние Кровинки

Качество: редкий предмет.

Грудь | Ткань

Броня: 36.

+5 к силе

+5 к выносливости

+6 к духовности

Прочность: 60/60.

Добывается с: Кровинки, грибной феи-вампира.

Вероятность получения: 55.23%.

— Охренеть! — завопила Мико. — Синька! Первый раз вижу! Пипец просто, Горчик, да ты везунчик!

Пока она бурно выражала восторг, Егор изучал свойства нагрудника. Последние две строчки описания показывались серым цветом, и наведя на них курсор, он узнал, что эта информация выводится только персонажам с открытой характеристикой «Восприятие». Не очень полезная информация в данных обстоятельствах, но… все равно интересно.

— Не против, запчасти от феи я себе возьму? — спросила Мико, закончив радоваться. — Хочу качать алхимию.

— Не вопрос. Что с нагрудником будем делать?

— Можно продать и поделить, но если по справедливости, то мне он больше подходит: я же только тряпки могу носить.

— Без проблем, забирай, — ляпнул Егор, не подумав.

— Уоу-уоу, чувак, ты хоть понимаешь, сколько он стоит? То, что мы с ганкеров дофига зелени подняли, не значит, что ее в игре много! Они просто то ли сами реалом вливались, то ли награбили. А так, в песочнице редко у кого полный комплект зелени. А тут синька!

— Так я ж с воина того две синьки поднял, Мико, — признался Егор.

— Да? — удивилась девушка. — Хм… Тогда ладно. Забираю все.

Закончив с разделом лута, быстро собрали оставшиеся на поляне грибы и пошли дальше.

Основной квест алхимика они решили закончить как можно быстрее, ни на что больше не отвлекаясь. Прямо с поляны направились к Ухающему болоту, где быстро насобирали почти полтора десятка цветов. Здесь было туманно и тихо, хотя в мутной глубине топи появился какой-то крупный моб, но на них не сагрился — с хлюпаньем большой силуэт с извивающимися огромными щупальцами прошел мимо и снова растворился в тумане.

— Не знаю, кто это, — пожала Мико плечами в ответ на вопрос Егора. — Отсюда так вообще на бегемота похож.

— Сонный он какой-то, — заметил Егор.

На обратном пути им повстречалась еще одна стая волков, а потом и кабан, после убийства которого чернокнижница достигла восьмого уровня. Мимо трижды пробегали игроки, но ганкеров среди них не попалось.

Очередной встретившийся игрок долго пытал их на предмет того, не видели ли они где-то в округе рарника, волка Крушителя, с которого выпадало что-то невероятное.

— Нет, — отрезала Мико, но игрок еще долго не отставал, набиваясь к ним в пати.

Дорогу Егор рассчитал правильно, и в город они вступили как раз с западной стороны, где стоял дом-башня алхимика. Хозяина на первом этаже не было, и Егор опять поймал себя на мысли: что будет, если обворовать дом? Вон система подсвечивает всякое — книгу на пюпитре, посуду на столе, какие-то пучки трав и свитки на полке.

Делать этого он все же не стал. Они поднялись на второй этаж, и там встретили алхимика, который прохаживался по своей лаборатории-оранжерее.

— Смог ли ты выполнить мое задание, смелый варвар? — осведомился Мортан.

— Я принес все, что ты попросил, и даже больше! — произнес Егор заранее заготовленную фразу.

Они с Мико передали хозяину всю собранную флору, часть которой была принесена по заданию «Ингредиенты для проявления карты» из цепочки «Доспехи Веспы», а часть — для побочки «Захватить по пути».

Внимание! Задание: «Захвати по пути» выполнено!

Получена награда: 8 кристаллов.

Получена награда: +12 очков опыта.

Уровень: 5. Очки опыта: 286/500.

Ваше отношение с Гильдией алхимиков улучшено: +1 (равнодушие).

Ваше отношение с Мортаном улучшено: +10 (дружелюбие).

Необходимую субстанцию алхимик приготовил быстро, после чего, вооружившись большой глиняной чашей и кистью, подошел к раме с растянутой на ней чешуйчатой шкурой, и обмазал ее веществом из чаши. Варвар с Мико стояли за его спиной. Девушка вела себя на удивление тихо и не отпускала ироничных комментариев.

Чешуя засияла, переливаясь красками, и на ней медленно проступил рисунок — то есть карта окрестностей. Егору почудилось, что он узнает очертания болота, где они только что были. Точно, а вот и речка, и даже часть города видна!

На прямоугольнике одного из домов возле реки, в районе, обозначенном на карте как Мекетская слобода, заискрилась круглая точка.

Внимание! Задание: «Ингредиенты для проявления карты» выполнено!

Получена награда: +100 очков опыта.

Уровень: 5. Очки опыта: 386/500.

Ваше отношение с Гильдией алхимиков улучшено: +2 (равнодушие).

Ваше отношение с Мортаном улучшено: +5 (дружелюбие).

— О-па! — сказал Егор, приглядываясь. — А я это место знаю.

— Что за место? — уточнила Мико.

— Да это ведь тот магазин… Точно!

— Какой магазин?

— Шо Хима. То есть уже его сестры, потому что он сам погиб. Да я же тебе рассказывал — «Божественные одежды», магазин, в подвале которого я убил водяную нежить, с которой и выпала карта.

— Но почему точка только одна? Ты говорил, должен быть набор.

Мортан как будто бы не слышал их диалога — когда чешуя прекратила мерцать, и стало ясно, что другие светящиеся точки на ней проявляться не спешат, он повернулся к гостям и важно объявил:

— Чувствую я, не все еще трудности позади. Как видите, моего мастерства недостаточно, чтобы узреть все тайные места, где спрятаны доспехи Короля Болот, ужасного Торфу. Быть может, получение первого предмета доспехов откроет нам глаза на то, где спрятан следующий.

— Откроет глаза? — переспросила Мико.

Алхимик, по-прежнему будто не слушая, продолжал:

— Желаешь ли ты добыть наручи Торфу?

— Э, гм… — промямлил Егор. — Ну да, собственно, я именно этого и желаю, причем побыстрей.

— Тогда возьми сию карту и, вооружившись моим благословением, отправляйся в путь!

Внимание! Выполнено первой задание уникальной квестовой цепочки «Доспехи Веспы»!

Награды: 150 очков опыта, открытие второго задания уникальной квестовой цепочки «Доспехи Веспы».

Таинственные наручи, часть проклятых доспехов Веспы, спрятаны в подвале одного из городских зданий. Отыщи их!

Мортан снял чешуйчатую карту с рамы, после чего протянул ее варвару — и карта исчезла из рук алхимика, перекочевав в слот инвентаря Егора.

— Иди же! — напутствовал он, по-прежнему игнорируя Мико, хотя задание они получили оба.

На улице Егор сказал:

— Я направление помню, идем сразу туда.

— Нет уж, — неожиданно запротестовала девушка. — Давай-ка перерыв сделаем.

— Почему? Хочется ведь побыстрее.

— Может и хочется, но я устала. У меня тут знаешь сколько сейчас времени? Уже за полночь, а я с семи утра на ногах. Спать пора.

— Как-то неправильно мне идти за этими наручами одному.

— А вот и не иди. Давай завтра встретимся сразу у того магазина и продолжим.

Тут Егору пришло в голову, как можно с пользой провести ближайшее время, поэтому он согласился. Они условились о времени, после чего Мико, а вернее ее хозяйка, покинула игру, он же направился прямиком к реке.

Старый рыбак Сантьяго миро дремал, сидя в плетенном кресле. Рядом стояло деревянное ведро, в котором плескалась рыба, и лежали несколько удилищ с простецкими поплавками из гусиного пера.

Одно из них, возможно, позволит Егору привязать «Первозданное кайло Хозяйки Медной горы», и тогда…

Что тогда будет, додумать он не успел. Позвонил Арам, шеф бригады перевозок:

— Егор, ноги в руки и бегом на Лесную! Жирный заказ, надо два коттеджа перевезти! Это надолго, но и заплачу щедро! Три штуки сразу на руки!

Разум, не поспевавший за событиями, обреченно вздохнул, а спина загодя взвыла — опять таскать по морозу мебель, без перекуров, несколько часов подряд, в темноте, боясь поскользнуться… Потом подоспела мысль: «А чего ради? Трех косарей?»

— Алло, ты слышишь? Че молчишь, от радости язык проглотил?

— Ага, — ответил Егор. — Но я не смогу, Арам. Спасибо.

— Э, э, ты чего? — в удивленном голосе шефа бригады перевозчиков прорезался характерный акцент. — Смотри, подведешь, больше не позвоню! Номер твой забуду, удалю нах…!

— Я как-нибудь переживу. Будь здоров, Арам!

Глава 11

Отключив телефон, он некоторое время боролся с угрызениями совести. «Ракуэн» ракуэном, но Арам платил живыми деньгами. Не кристаллами.

Но математика! Если пересчитывать в кристаллах, то за часов шесть работы грузчиком Егор получил бы от Арама всего десять. А еще вымотался бы так, что на следующий день даже встать бы не смог. А тут жми на кнопки и выводи деньги. Несравнимо. Да, может ему повезло с ганкерами, и больше таких доходов не будет, но как минимум, заработает он в «Ракуэне» не меньше. Оставалась лишь одна проблема: демо-аккаунт не позволял вывести больше сотни долларов в месяц.

С этой мыслью Егор довел варвара до пристани, где дремал Сантьяго. Рядом с ним рыбачил игрок, но и этот, кажется, засыпал. Его поплавок замер на водной глади небольшого затона среди кувшинок. «Ну дела, — подумал Егор. — Если тут клева нет, я этот квест до утра буду делать!»

Деревянный настил пристани скрипел под ногами варвара, из-за чего старый рыбак проснулся, заозирался. Не поднимаясь из кресла, он вытянул бутыль и приложился к ней. Сделав несколько смачных глотков, выдохнул, вытер рот.

— Добрый день, Сантьяго, — сказал Егор.

— Обычный день, — пожал плечами рыбак. — Желаешь обучиться искусству рыбной ловле, странник?

«Искусству», — хмыкнув, подумал Егор. — Наливай да пей, тоже мне искусство!» Пока батя был жив, ездили с ним на рыбалку регулярно. В пять лет Егор поймал первого карася, в семь уже сам вязал крючки и мог полностью собрать снасть. Отец предпочитал пассивную рыбалку: выбрав место, закидывал все прикормом, обосновывался, настраивал удочки, закидывал и сидел ждал. Ну и выпивал, разумеется, с мужиками. Егору же не сиделось, он обходил весь берег в поисках места поуловистее…

— Желаю, — ответил Егор.

Вместо ответа Сантьяго снова приложился к бутылке, а перед Егором всплыло системное окно:

Сантьяго предлагает вам обучиться ремеслу рыбной ловли.

Стоимость: 10 кристаллов.

Вместо того, чтобы заработать те же десять кристаллов у Арама, Егор собрался их потратить… И на что? На пиксели. Он с раздражением помотал головой, избавляясь от зашоренности мышления, и согласился оплатить урок рыбака.

Персонажа окутало сиянием, как всегда происходило при повышении уровня или характеристики.

Умение «Рыбная ловля» успешно изучено!

Рыбная ловля

Мастерство: 1-ый уровень.

Требуется: удочка.

Мастерство влияет не только на шанс улова, но и на его качество. В каждом водоеме Ракуэна можно выловить что-то поистине невероятное, но в опасных зонах шанс на редкий улов выше. Чем опаснее зона, тем больший уровень мастерства требуется для того, чтобы успешно выудить рыбу (или что-то еще!).

— Я обучил тебя азам, — заявил Сантьяго, за весь процесс «обучения» не отрывавшийся от бутылки. — Но всему остальному ты должен научиться сам. Вижу, что у тебя нет собственной снасти. Выловишь десяток солнечных карасиков мне на ужин, и эта прекрасная удочка, которую я самолично вырезал из лещины, твоя.

Старик протянул неказистую удочку, одну из тех, что лежала у его ног, и Егор принял снасть и квест:

Наставник рыбной ловли Сантьяго предлагает вам выполнить задание:

«Ужин для старого рыбака»

В водах Тихой речки водится особый вид карасей — солнечный. Зажаренные в сметане солнечные караси — любимое блюдо Сантьяго. Выловите 10 солнечных карасей, используя его удочку, чтобы обеспечить старого рыбака ужином.

Награды: 5 очков опыта, персональный предмет «Простая удочка Сантьяго».

Варвар, громыхая доспехами, дошел до края пристани и сделал пробный заброс. Поплавок, поначалу улегшийся набок, встал солдатиком, стоило грузилу опуститься. Наживки в отдельном виде, стало быть, в игре не существовало, — по крайней мере сейчас Егор рыбачил на голый крючок. В центре экрана появилась десятисекундная полоска каста рыбалки. К его середине поплавок попрыгал, подергался, лег набок и резко ушел под воду. Егор прожал X, геймпад завибрировал… Сорвалась!

Следующий заброс выдался вообще пустым, а вот третий стал успешным.

Вы поймали Солнечного карася (квестовый предмет).

Рыбная ловля +1. Мастерство: 2-ой уровень.

Инвентарь пополнился квестовым карасиком, не годным вообще ни на что, кроме как отправиться на жареху Сантьяго. Так и пошло. Были и пустые забросы, и сорвавшиеся карасики, но спустя минут пять квест был выполнен.

Внимание! Задание: «Ужин для старого рыбака» выполнено!

Получена награда: +5 очков опыта.

Получена награда: «Простая удочка Сантьяго».

Ваше отношение с Сантьяго, наставником рыбной ловли улучшено: +1.

Старый рыбак меланхолично забрал рыбу, пожелал успехов и богатого улова. Удочка, чьи свойства до того не показывали ничего, кроме названия и пояснения, что это квестовый предмет, преобразилась:

Простая удочка Сантьяго

Персональный предмет, принадлежащий Гору.

Прочность 10/10.

Добывается с: Сантьяго за задание «Ужин для старого рыбака».

Вероятность получения: 100%.

Есть! Спрятав вожделенную снасть в инвентарь, Егор припустил в таверну.

‍​‌‌​​‌‌‌​​‌​‌‌​‌​​​‌​‌‌‌​‌‌​​​‌‌​​‌‌​‌​‌​​​‌​‌‌‍Спустя несколько минут он уже доставал первозданное кайло из сундука. Выложил удочку на пол, трижды сплюнул через левое плечо (чертовы суеверия!) и замахнулся, чтобы ударить кайлом, но остановил замах на полпути. С киркой в руке свойства удочки показывались теперь иначе:

Простая удочка Сантьяго

Персональный предмет, принадлежащий Гору.

Прочность 10/10.

Добывается с: Сантьяго за задание «Ужин для старого рыбака».

Вероятность получения: 100%.

Вероятность перенять свойство «Персональный предмет» «Первозданным кайлом хозяйки Медной горы»: 95%.

Благодаря все тому же «Восприятию» он теперь видел шанс перенять свойство! И шансы велики! В три удара кайлом варвар разнес удочку в хлам.

Количество свойств разрушенного предмета «Простая удочка Сантьяго»: 1 (Персональный предмет).

Расчет вероятности перенять свойство… положительно.

Свойство разрушенного предмета «Простая удочка Сантьяго»: 1 (Персональный предмет) поглощено.

По ударной части кайла прошла волна сияния, геймпад дрогнул, свойства первозданки обновились:

Первозданное кайло хозяйки Медной горы

Персональный предмет, принадлежащий Гору.

Качество: первозданный мифический предмет.

Урон: 5-9.

Эта, казалось бы, обычная кирка рудокопа способна разрушить любой предмет и с некоторой вероятностью перенять одно или несколько его свойств. Если кирка уже имеет аналогичные характеристики, показатели суммируются.

Поглощено свойств: 3.

Прочность: 995/999.

— Да! — заорал Егор, тряся над собой геймпадом. — Получилось!

Не мешкая, он выгрузил всю добычу, поднятую с тел ганкеров, и занялся инвентаризацией. Разбирать было что: одних шлемов только три штуки — с Ранней Звезды и дважды с Проклятого Воина. Но начать усиливать кирку он решил с бронелифчика варварки:

Боевой плетеный мундир

Качество: необычный предмет.

Грудь | Латы

Броня: 14.

+3 к силе

+1 к ловкости

Прочность: 36/50.

Какую-то личную неприязнь чувствовал Егор к этому предмету. К тому же тот был зеленым, с двумя магическими свойствами, и хотелось посмотреть, сможет ли кирка поглотить оба свойства. Но кирка превзошла ожидания:

Вероятность перенять свойство «Броня: 14» «Первозданным кайлом хозяйки Медной горы»: 95%.

Вероятность перенять свойство «+3 к силе» «Первозданным кайлом хозяйки Медной горы»: 45%.

Вероятность перенять свойство «+1 к ловкости» «Первозданным кайлом хозяйки Медной горы»: 15%.

Вчитываясь в цифры шансов, Егор едва сдержал восторженный вопль. Кирка могла перенимать показатель брони! Это что же получается, с нею ему и доспехи не понадобятся? Кроме того, стало понятно, что каждое следующее свойство поглощается с меньшей вероятностью. «Броня» — свойство обычного предмета, потому и шанс высок?

Мысли проскользнули между ударами, коих пришлось нанести шесть. Последний разнес бронелифчик в пыль, а на экране появилось оповещение:

Количество свойств разрушенного предмета «Боевой плетеный мундир»: 3 (1) Броня: 14; 2) +3 к силе; 3) +1 к ловкости).

Расчет вероятности перенять свойство 1… положительно.

Расчет вероятности перенять свойство 1… положительно.

Расчет вероятности перенять свойство 1… отрицательно.

Свойства разрушенного предмета «Боевой плетеный мундир»: 2 (Броня: 14; +3 к силе) поглощены.

Следующей жертвой стала юбка Ранней Звезды. К ней неприязнь была поменьше, а ударов на разрушение потребовалось больше — восемь.

Свойство брони поглотилось, а вот над двумя магическими показателями пролетела розовая птица обломинго. Осознав, что собственными руками только что разнес в пыль примерно сотню евро, Егор расстроился, но разрушения добычи не прекратил. Прерываясь лишь на то, чтобы мельком оценить успешность поглощения, он постепенно раздолбал все лишние магические предметы, а потом и все белые, обычные. На синие, кирасу и поножи, рука пока не поднялась — с большой вероятности поглотились бы показатели брони и первого бонуса, а вот еще два бонуса, скорее всего, просто сгорели бы. По той же причине Егор оставил на себе и все остальное.

Сначала оставил… Потом полез в профиль и вспомнил, что у него скопилось четыре свободных очка характеристик, полученных за повышения уровней. Тогда его осенило.

Он снял с себя зеленый шлем Проклятого Воина и положил на пол. Не сводя глаз со свойств предмета, добавил одно очко в удачу. Есть! Шансы перенять свойства немного повысились — неравномерно. Где-то добавилось десять процентов, где-то пять, где-то вообще один:

Вероятность перенять свойство «Броня: 10» «Первозданным кайлом хозяйки Медной горы»: 96%.

Вероятность перенять свойство «+5 к выносливости» «Первозданным кайлом хозяйки Медной горы»: 50%.

Вероятность перенять свойство «+3 к мудрости» «Первозданным кайлом хозяйки Медной горы»: 25%.

Выругав себя за то, что не сообразил раньше, до того, как уничтожать добычу, Егор тремя кликами повысил показатель удачи до пяти. Потом, почесав затылок, решил, что поглощенные свойства, сколько бы их ни было, — это, считай, навсегда. А вот надетый шмот можно и потерять. Не ганкеры, так какой-нибудь злой босс прикончит, или в пропасть провалишься — тогда вообще без шансов вернуть.

Приняв решение, он снова взялся за разрушение. Не избежали этой участи даже меч, кинжал, ожерелье и кольца, снятые с ганкеров. Кроме того, он отозвал непроданные шмотки Огонбата, выставленные на аукцион, чтобы освободить сумки. К этому моменту ушло две шмотки, что принесло Егору четырнадцать крисов.

Через четверть часа варвар пятого уровня Гор привычно щеголял в одних труселях, гордо сжимая в руке мифическую кирку:

Первозданное кайло хозяйки Медной горы

Персональный предмет, принадлежащий Гору.

Качество: первозданный мифический предмет.

Урон: 36-48.

Броня: 302.

+72 к силе

+36 к ловкости

+45 к выносливости

+12 к интеллекту

+6 к мудрости

+7 к духовности

Эта, казалось бы, обычная кирка рудокопа способна разрушить любой предмет и с некоторой вероятностью перенять одно или несколько его свойств. Если кирка уже имеет аналогичные характеристики, показатели суммируются.

Поглощено свойств: 5.

Прочность: 942/999.

Вспомнив, как успешно варвар стал уклоняться не только от физических, но и от магических атак, Егор вложил четыре свободных очка навыков в атлетику. С учетом бонусов кирки профиль стал выглядеть так:

Гор, человек, варвар 5-го уровня

Основные характеристики

— Сила 94.

— Ловкость 45.

— Выносливость 63.

— Интеллект 13.

— Мудрость 7.

— Духовность 13.

— Харизма 1.

— Удача 5.

— Восприятие 1.

Умения

— Незаметность 3.

— Атлетика 16.

— Танец 9.

— Рыбная ловля 10.

— Теперь повоюем, — ухмыльнулся Егор, но потом вспомнил о маме и ее операции, и настроение резко испортилось.

Первозданную мифическую кирку надо продавать, но на демо-аккаунте деньги в этом месяце больше не вывести.

Выключив перегревшуюся плойку, кулеры которой шумели на всю квартиру, Егор пошел чего-нибудь перекусить и все обдумать. Тут позвонила мама. Чувствовала она себя нормально, но жаловалась на боли и слабость. Егор вызвался сразу приехать, но она отговорила — приемные часы на сегодня закончились.

Потом, машинально жуя лапшу быстрого приготовления, он изучал с ноутбука информацию об экономике «Ракуэна» и стоимости аккаунтов.

Выяснилось, что помимо аукциона за кристаллы существует внутриигровой магазин, где предметы продаются за реальные деньги. Егору он был недоступен — магазин в интерфейсе появлялся лишь с полноценным аккаунтом. Именно из такого магазина были вещи Ранней Звезды. Магазин продавал их конкретно на класс игрока с учетом его расы, пола и уровня, причем магазинная экипировка не выпадала с мобов. Тех, кто одевался в магазине за реал, среди опытных игроков не уважали, считая, что у таких руки растут не из того места. Относились к ним, в общем, с подозрением. В любом случае, магазин предлагал вещи качеством не выше редкого.

В целом стоимость экипировки, выпавшей с мобов, на ауке была выше, чем у примерно аналогичных по свойствам предметов в магазине. Магазинные все-таки, хоть немного, но уступали выпавшим в игре.

Также в «Ракуэне» не существовало требований к уровням. Любую шмотку мог надеть любой персонаж — это логично вытекало из принципа, что с любого моба, даже в песочнице, мог выпасть предмет S-тиера, то есть наилучший в своем слоте.

Цена на зелень варьировалась от уровня к уровню, но самые дешевые, дававшие не более десяти очков бонусами, стоили от десяти долларов. Топовая зелень могла прибавить пятьсот очков характеристик в сумме, и вот такая ценилась уже сотнями евро.

Синька, то есть редкий шмот, отличалась от нее тем, что давала бонус уже к трем характеристикам, и имела чуть выше показатели брони или урона. Очень нечасто синяя вещь могла выпасть с крайне редким, необычным свойством — не плюсом к характеристикам, а чем-то вроде активации временного щита неуязвимости или избегания смертельного урона в течение скольких-то секунд. Такие стоили уже от тысячи евро, и чем выше очки бонусов, тем дороже.

У фиолетовых вещей, эпических, подобные необычные бонусы встречались уже чаще. Читая о них, Егор чувствовал, как в нем просыпается азарт коллекционера этих свойств (или атрибутов, как иногда называли их на форумах). Чтобы полностью одеться в эпики, народ годами играл в «Ракуэн» круглосуточно. Цены на эпики были раза в три выше, чем на редкие вещи.

Легендарки и первозданные мифические вещи встречались так редко, что обсуждение сводилось в основном к рекламе «уникальных пособий» по их фарму. Якобы, существуют локации и боссы, где шанс выпадения таких вещей выше; есть особая стратегия билда, повышающая это шанс… Теорикрафтеры просчитывали, сколько времени надо на то, чтобы тебе выпала легендарка; другие собирали точки и имена мобов, известных тем, что кто-то там получил легендарку. Вся эта информация продавалась недешево, и Егор просто позакрывал открытые вкладки браузера, поняв, что теряет время.

Главное, что он уяснил: его кирку можно продать очень дорого. Может быть, даже тысяч за сто евро. И чтобы ее не просто продать, а вывести деньги, ему нужно приобрести стандартный аккаунт. Подписка на такой стоила девяносто девять долларов в месяц, и оплачивать ее можно было даже игровыми кристаллами, но — снова дискриминация! — не на демо-аккаунте.

Чтобы не терять время, можно выставить кирку на аукцион, не дожидаясь, когда он найдет деньги и купит подписку, но было боязно. А что, если кирка продастся, а его акк будет все еще демонстрационным? С разработчиков станется лишить его заработанного! «Придется все-таки читать пользовательское соглашение», — подумал Егор. При регистрации он его, вопреки привычке, не читал. Торопился понять, что за игра, не рассчитывая играть серьезно, а тем более зарабатывать. Там экранов сто пришлось промотать, пока он все «принял».

Найти то, на что он согласился (для демо-акков было свое пользовательское соглашение), оказалось непросто. На пятой странице, дочитав до которой он не узнал ничего важного, зазвонил телефон. Звонил Мишка Протопович, старый школьный друг, с которым они не общались уже года полтора:

— Гор! — голос друга, как обычно сбивчивый и торопливый, полился из трубки. — Как ты там, юрист недоделанный, все путем? Ты знаешь, что Сашка Лобанов приехал?

— Здорово, Мих! — обрадовался Егор. — Да ты что, Саня приехал? Когда?

— Да вчера! Сегодня вот собираемся, все наши будут. Девчонок тоже позвал. Ты как, с нами?

— Ха, конечно! Когда, где?

— Сегодня в восемь. Раньше не получится, все работают. Ты не обижайся, что я поздно звоню, сами только сейчас все решили. Короче, ждем тебя в… — Мишка назвал время и место, распрощался и положил трубку.

Егор глянул на часы — уже темнело, и времени до встречи со старыми друзьями оставалось не так много. О том, идти ли на встречу, Егор даже не думал: четверка друзей зналась с первого класса. После школы Миха поехал учиться в Питер, а Сашка — в Москву.

В родном городе остались Егор и Хас Газимагомедов. Хас сразу пошел работать, помогать отцу в семейном бизнесе — точить гранитные надгробия. После универа Миха вернулся, устроился менеджером проектов в крупную компанию и на жизнь не жаловался. Но наибольшего успеха добился Сашка — на последних курсах попал в «Яндекс», вырос там и после универа получил работу за границей. Здесь у него остались родители, вот к ним на Новый год Сашка и приехал из своей Европы…

Бреясь, Егор поморщился — на голове буйная копна волос, давно пора постричься. Время позволяло, деньги были, а потому решил выйти пораньше и забежать в салон красоты при доме. Стригли там дешево и сердито.

Так и сделал. Сидя в кресле, традиционно пофлиртовал с Катюхой, девчонкой из этого же дома, работающей парикмахером.

— Давно тебя не было, — заметила она. — Зарос. Тебя как всегда? Или ты отращивал для чего-то особенного?

— Времени все не хватало… — про отсутствие денег говорить постыдился. — Как всегда, Кать.

Подходя к ресторану, где уговорились встретиться, Егор невольно замедлил шаг. Место явно было из разряда тех, куда с полупустым кошельком не ходят. Об этом говорило и вычурное название, и дорогие припаркованные машины, и даже двери — тяжелые, массивные, с каким-то мужиком в красном черт-те-что: то ли пиджаке с длинными полами, то ли полупальто. «Ливрея, — всплыло в голове. — Вот черт, парни не могли место попроще найти? Не жрать же собираемся, в конце концов!» Какой-нибудь паб был бы более уместен для встречи со старым другом. Не иначе, Мишка решил не ударить в грязь лицом перед другом, приехавшим из Европы.

Как назло, он еще и приехал первым.

— Вы резервировали столик? — губы хостес растянулись в фальшивой улыбке.

— Э… Нет, но может быть, мой друг, у нас встреча здесь в восемь.

— Имя вашего друга?

— Миша… Протопович Михаил.

Посмотрев что-то на экране компьютера, девушка кивнула:

— Идите за мной.

Она привела его к круглому столу, сервированному на шестерых. От обилия приборов зарябило в глазах, Егор растерялся. Сияли безупречно прозрачные дорогие бокалы и фужеры на бордовой ткани, гомонили гости ресторана в костюмах и вечерних платьях, играла классическая музыка… Егор почувствовал себя не в своей тарелке.

В ожидании друзей он изучил меню. Настроение окончательно испортилось: могло так получиться, что он выйдет отсюда без копейки, еще и должен останется. Не то чтобы он стыдился того, что добился меньше друзей, но…

Положение спас Сашка. Приехав первым из остальных, он так бурно радовался встрече, что Егор оттаял, а потом заявил:

— Что за место, Гор? Протопович выбирал? А, ну понятно! Тут же даже не пообщаться нормально!

Подошедшую принять заказ официантку Сашка отослал, сказав, что, к сожалению, планы изменились, и они уходят. Тут же отзвонился Мишке с Хасом, и по короткому обсуждению место встречи сменили.

Глядя на друга, Егор расслабился. Сашка пришел в джинсах и худи. А то, глядя на обстановку, он совсем было решил, что будет позориться весь вечер в своих стоптанных кроссовках.

А дальше все пошло так хорошо, что он просто расслабился и поплыл, наслаждаясь дружеской атмосферой. Он давно не выпивал, и после второй кружки пива его слегка повело. Друзья вспоминали школьные годы, старых приятелей и общих знакомых, Сашка рассказывал о жизни в Ирландии, где он работал в Google.

К четверке друзей присоединились Маринка и Ксюша, их одноклассницы. Первая уже побывала замужем, родила и развелась, хотя в школе была влюблена в Сашку. С Ксенией же в десятом классе встречался сам Егор, пока она не переметнулась к Хасу. Сейчас она сидела, не обращая внимания ни на того, ни на другого, и поедала Сашку взглядом. Тот, надо признать, за годы со школы похорошел…

— Пойдем, Гор, покурим, — предложил он.

Недоумевая, Егор пошел за ним. Накинув верхнюю одежду, вышли на мороз. Ни тот ни другой не курили, но Сашка вытащил миниатюрный вейп и затянулся:

— Безникотиновый, — пояснил он. — Слушай, в этой суматохе даже пообщаться с тобой толком не удалось. Как ты?

— Да нормально все, — Егор зябко подернул плечами.

— Точно? Вид у тебя немного расстроенный…

— Да как-то навалилось все. Работу вот ищу.

— Дома как? Тетя Тома?

— Да знаешь…

Язык заплетался — Егор прилично захмелел, но потребность излить душу хоть кому-то заставила его разоткровенничаться. Поделился проблемами по работе, рассказал о травме матери. Потом заговорил о «Ракуэне», найденной кирке и своих планах на ее продажу.

Друг сочувственно качал головой, вздыхал, а когда Егор закончил, просто спросил:

— Сколько надо на лечение тети Томы?

— Да там больше миллиона! Это без реабилитации…

— Будем считать, что два. Все, не волнуйся, — оборвал его Сашка. — Завтра заеду за тобой, вместе съездим в эту частную клинику, договоримся. Я все оплачу.

— Что? Не, п-погоди… — запротестовал Егор, но Сашка его остановил:

— Гор, это взаймы. Понял? На месяц.

— На месяц? А если не верну?

— Вернешь! — выдыхая пар вейпа, заявил друг. — Ты же мне сам только что все объяснил: как ты в «Раке» зарабатываешь? Сам же сказал, что кирку продашь, и деньги будут? Ну вот. Просто пока ты нагриндишь там на подписку да продашь первозданку… может у тети Томы этого времени нет. А я до сих пор помню, как она нас в детстве чаем с печеньями поила каждую неделю. Сама их пекла. «Звездочки» с повидлом, а?

— Да, было. Но вдруг…

— Ну отдашь кирку свою. Думаешь, ты один в «Раку» шпилишь?

Глава 12

Все сложилось как-то на удивление легко и быстро.

Сашка заставил его прямо вечером позвонить доктору, Игорю Владимировичу из больницы, который тогда оставил Егору номер своего мобильника, и уточнить про перевод матери в частную клинику, где хирург сделает операцию. Потом, когда Игорь Владимирович подтвердил, что это возможно и дело только с внесением аванса на счет клиники, Сашка взял у Егора трубку и сам закончил разговор.

У друга оказалась хорошо развитая деловая хватка, он быстро обсудил все что надо, запросил у доктора номер клиники, и хотя Егор замахал руками, что уже ведь совсем поздно, сразу же позвонил и туда.

— Для них это бизнес, причем клиенто-ориентированный, так что нифига не поздно, — сказал он Егору, прикрыв микрофон ладонью, и тут же, услышав в динамике мобильника ответ, заговорил громче: — Алло, это «Новая медицина»? Звоню по поводу перевода к вам одной пациентки…

Егор всегда считал себя человеком, в общем-то, умеющим договариваться и решать вопросы, но тут ему оставалось только завидовать. Не прошло и нескольких минут, как Саня договорился и про перевод мамы («Ваша машина сможет завтра забрать ее из больницы и доставить к вам? Отлично»), и про оплату («Сбросьте реквизиты мне в мессенджер»), и про последующую за операцией реабилитацию в загородном профилактории, сотрудничающем с «Новая медициной».

Когда разговор закончился, Егор сказал, принимая у Сашки трубку:

— Слушай, ты это… Ну, я даже не знаю, что сказать. Так, наверное, нельзя. Это неправильно, деньги ведь вправду немаленькие. Мне конкретно неудобно перед тобой…

— Можно, — серьезно ответил Саня, затянулся и выпустил в потолок отдающий то ли дыней, то ли тыквой дым. — И можно, и правильно. Наоборот — именно так и правильно. Ты вспомни, как оно было тогда… в нашем детстве.

Егор помнил. У Сашки были семейные проблемы, родители ругались и ссорились, однажды его отчим избил мать, тогда к ним приезжала полиция, было много разбирательств, позже тяжелый развод… А жили они небогато, похуже семьи Егора. И обитающий в соседнем доме Сашка часто бывал у них дома. Не только по пятницам, когда как-то само собой сложилось традиционное «чаепитие с печеньками», заходил иногда и в другие вечера после школы, когда у родителей случалась очередная свара, а по выходным, бывало, оставался с ночевкой. Мама Егора всегда относилась к Сане хорошо, старалась поддерживать не только морально, но и подкидывая на карманные расходы из своей невысокой зарплаты. С тех пор прошло много лет, и теперь Егор вдруг впервые подумал, что, возможно, его семья была для Сашки более родной, чем собственная.

Просидели еще часа два, все прилично выпили, а когда вечер наконец закончился, Сашка не дал никому достать бумажники, расплатился сам.

— Ты там в своих Ирландиях миллионером, что ли, заделался? — пьяно хохотнул Миха уже на улице, пока ждали такси, а Ксения после этого уставилась на Сашку особенно призывно, и глаза ее заблестели, как два фонаря.

— Не совсем, — серьезно ответил Саня. Он оставался самым трезвым в компании. — Хотя да, платят хорошо, плюс есть всякие бонусы… В общем, думаю, в ближайшие два-три года таки стану. Хотя это не самоцель, честно. После определенного уровня доходов, когда на всё, что реально нужно, хватает, об этом просто не думаешь.

— Молоток, братуха! — восхитился Миха. — Широко шагаешь по жизни, одобрям-с.

Домой Егор доехал на такси. С учетом затрат на вчерашние покупки по списку из больницы и прочие расходы, пришлось потратить почти последнее. В тепле квартиры его сразу развезло сильнее, и, хотя в голове еще вяло крутилась мысль о том, что скоро в Лунном приюте надо встречаться с Мико, на то, чтобы поставить будильник, Егора уже не хватило. Сняв только верхнюю одежду, он завалился на диван перед телеком и мгновенно вырубился.

Ему показалось, что прошла буквально секунда, — и потом Егор рывком сел на диване, спросонья пытаясь сообразить, что к чему и где он вообще.

— Ох ё… — прохрипел он, ощущая похмельную ломоту в теле.

За окном было темновато, еще горели фонари, скрипел снег под подошвами ранних пешеходов. Часы на стене показывали половину восьмого утра. Черт! Ведь договорились с Мико в семь часов начать!

Он врубил плойку, и пока она раскочегаривалась, побежал на кухню за водой — пить хотелось сильно, известное дело, сушняк и всё такое — и заодно уж и чайник поставил. Завтракать не хотелось совсем, хотя вчера он не так чтобы особо перебрал, но при мысли о еде желудок как-то ежился.

Варвар скучал в той же комнате гостиницы, откуда вчера покинул мир Ракуэна. Мозги Егора ворочались пока тяжело — еще не проснулись, но ума оставить большую часть кристаллов в сундуке у него хватило. Вообще, надо бы расспросить Мико, как народ хранит накопления. Вряд ли таскают с собой.

От гостиницы Гор сразу помчался к лавке Хо Шима, до которой было не близко. В чате мигало:

«Ну чего, ты идешь?»

Дальше шли другие сообщения, отражающие смену эмоций нетерпеливой Мико.

«Горчик, вот какого хрена, ты где?»

«Блин, ты даже не в игре еще!»

«Так, все, задолбал! Еще пять минут, и иду по квесту сама!»

«Иду!»

Последнее сообщение было отправлено почти три минуты назад, и Егор поспешно отписался:

«Привет! Бегу к тебе. Ты еще не вошла? Подожди, вот-вот буду.»

После паузы она откликнулась:

«Не вошла. Вот чего я тебя тут как мужик девушку на свиданке жду?»

«Зато скоро ты увидишь прекрасного мускулистого варвара в белых трусах!» — отшутился он.

Странновато было ощущать себя крутым чуваком, пусть и не запредельного уровня, но вполне пристойного для песочницы — пятого, с силой в девяносто четыре очка (и вот это как раз для пятиуровневого новичка было практически запредельно!), выносливостью на шестьдесят три и ловкостью почти в полтинник… и при этом передвигаться по городу в трусах. Можно сказать — в памперсе, признаке игрока-младенца, так сказать.

До встречи с Мико он собирался купить у вендора самый дешевый комплект доспехов, но теперь вот, получается, не успевал. Где она, черт возьми, живет, неужели-таки азиатка? По времени они конкретно не совпадают, вчера в разговоре, когда договаривались о встрече под магазином, Мико обмолвилась, что у нее к этому моменту будет далеко за полдень. Мол, раньше она не сможет, потому что работа, а позже — уже тоже не сможет, потому что есть неотложные вечерние дела…

Златовласая чернокнижница неторопливо прохаживалась перед входом в магазин «Божественные одежды».

— О! — сказала она, откровенно разглядывая Гора, когда тот приблизился. — Не то, чтобы я раньше не видела, но… Короче, ты куда дел свой шмот? Ганкеры отобрали?

Егор совсем уж было собрался ответить про кирку, но все-таки не решился пока. Соврал:

— Продать пришлось, деньги очень нужны.

— А, ну-ну. И что, вот так прямо пойдешь квест выполнять?

— Обрати внимание на вывеску этого заведения.

— Чего? Поняла! Ладно, пошли, заодно и прикупишься. Я хочу быстро этот квест закрыть, занята я.

Тратить много Егор не хотел — какой смысл с такой киркой? — но все же приоделся в «Холщовые штаны бродяги», «Малые кожаные сапоги наемника» и «Теплую шерстяную рубаху странника». Все обычное, без бонусов, и обошлось в шестнадцать крисов.

Сестра Шо Хима стояла себе за прилавком и торговала, не проявляя никаких признаков скорби по утраченному брату. А Мико, пока Егор покупал, ходила по магазину и заглядывала во все углы. Наконец она объявила:

— Не вижу тут никаких признаков особых квестовых предметов. Что дальше?

— Уже думал про это, — кивнул он. — Идея такая, что Урка, та тварь, которую я тут грохнул, пришла за наручами в подвал. То есть, они внизу.

— А, так спускаемся! Дверь в подвал вон, и даже приоткрыта…

Проходя в дверь следом за Мико, он повернул камеру так, чтобы увидеть хозяйку — та на их маневр никак не отреагировала, как будто это было нормально, что всякие посторонние шастают в подвал ее магазина. Условности игры, что тут скажешь.

В подвале воды уже не было, как и трупа водяной нежити.

— Ну вот, — Егор принялся вращать камерой, осматриваясь. — Где-то здесь эти наручи. Не вижу пока никаких намеков.

— А если там? — Мико сунулась в лаз, через который Урка проникла в подвал. Присела на корточки и втиснулась внутрь, но вскоре вернулась обратно. — Не-а, он дальше завален, не пройти.

— Хм… — Гор, повинуясь сигналам с геймпада, прошелся по подвалу и остановился перед грудой камней в дальнем углу. Система подсветила ее как цельный объект, подписав: «Каменный завал». Больше в подвале вообще ничего интересного не было. — Ну, мне тогда только одно приходит в голову.

Он достал кирку и начал крушить камни. Несколько взмахов — и короткая анимация показала, как разбившаяся на мелкие осколки груда исчезла.

— Вот! — удовлетворенно кинул Егор. — Предчувствие меня не обмануло.

Взгляду открылся прятавшийся раньше под камнями овал портала, мерцающий синим. Он занимал часть стены и пола.

— Это вход в подземелье, — уверенно объявила Мико. — Пошли туда.

— Пошли, — согласился он.

Гор первым шагнул в портал, и подвал поблек, поверх картинки загорелось окно:

Под домом на окраине Лунного приюта притаилось Подземелье плесени. Единственный путь, который ведет туда портал, скрытый от взоров грудой камней. Что ждет смелого героя, когда он проникнет в подземелье?

Перенестись в Подземелье плесени?

— Действительно, что же его ждет? — пробормотал Егор, принимая предложение. — Видимо, плесень…

Окно пропало, и через секунду, ушедшую на загрузку новой локации (интересно, это только у него так или в капсулах тоже?), на экране возникла квадратная комната с четырьмя изваяниями неопределенной формы, стоящими в сумраке по углам. Егор сразу не сообразил, что это там такое, поскольку небольшие статуи были сильно заплесневелыми и от того будто бы мшистыми с виду, очертания их казались сглаженными.

Вообще, облик первой комнаты оправдывал название всего подземелья: плесень большими пятнами расползалась по стенам и полу. Нарисована она была отменно и влажно поблескивала зеленым, что, по задумке дизайнеров, создавало освещение на локации.

— Та-ак… — начала Мико, возникая рядом с Гором, но не договорила.

Четыре изваяния разом загорелись тусклым светом и сошли со своих мест.

Малый голем 5-го уровня

Элита

Добро пожаловать в мой первый данж! — сам себя поприветствовал Егор, внутренне ожидавший чего-то подобного.

Големы были не очень большие, на пару голов ниже здоровяка-варвара, и вооружены только собственными гипертрофированными кулаками, которыми они беспорядочно размахивали перед собой. Прежде, чем мобы сошлись к нему в центре комнаты, Гор бросился вбок и сходу налетел на одного из них, нанося удары киркой. Трех ударов оказалось достаточно, чтобы голем с чавканьем рассыпался плесневелыми комьями, а система выдала сообщение про уничтожение противника.

Хорошо, что двигались они неторопливо. Благодаря камере, висящей немного позади варвара, он сумел увернуться от удара подошедшего сзади голема, после чего в три удара разделался и с ним. За это время Мико с помощью своего волшебного ножа уничтожила третьего, ну а Гор затем разделался с последним.

Меньше, чем через минуту после начала боя, они стояли посреди россыпи комьев, облепленных мерцающей плесенью.

Егор взглянул на показатели кирки и облегченно вздохнул — в прочности она не потеряла, и слава всем богам Ракуэна за это.

— Нормуль! — констатировала Мико. — Проход дальше, вон там, потопали.

Она первой вошла в следующую комнату, но Егора, шагнувшего за ней, что-то дернуло оглянуться.

— Черт! — воскликнул он. — Гляди.

— Что?

— Да посмотри, что сзади происходит!

— Ты ж мне вид загораживаешь!

Он поспешно вывел варвара из прохода и повернул камеру, вместе с девушкой наблюдая за тем, как комья глины в первой комнате собираются вместе, образуя четыре конические горки, а те вырастают… и снова превращаются в големов.

— Ох, ёлки, а вот это уже хуже, — заметила Мико. — Тут ведь тоже четыре моба торчат.

И правда — в новой комнате, тоже квадратной, но побольше размером, по углам стояли еще две пары врагов. Они как раз ожили и тронулись с места.

— Так, займись ими, а я демона засуммоню.

Варвар снова принялся орудовать киркой, в это время чернокнижница наколдовала уже знакомую ему пентаграмму. Та возникла прямо в проходе, через который они только что прошли, и вылезший из магического пятиугольника массивный рогатый демон принялся колотить огненным молотом восстановившийся квартет големов. Мобы в ответ заработали кулаками, нанося ответный урон.

Егор, уже сообразивший, как ловчее всего справляться со стражами подземелья, быстро разделался и с этой группой, но комья глины, на которые они разлетались, быстро начали собираться вместе. А он успел получить пару тычков кулаками, от которых жизнь просела на двадцать единиц. И это с его показателем защиты! Мико тоже схлопотала наносящие урон тумаки, потеряв половину жизни.

— Знаю, что делать! — выкрикнула она, развоплощая демона.

Первая четверка големов тут же затопала вперед, присоединившись к своим собратьям, как раз успевшим восстановиться. За это время варвар с чернокнижницей через короткий коридор проскочили в третью комнату.

Она была самой большой, прямоугольной, и здесь уже големы отсутствовали. Зато в дальнем конце стоял алтарь, то есть замшелая плоская каменюка, на которой горел круг из зеленых рун. В центре круга что-то клубилось и мерцало. Перед алтарем спиной к гостям застыла коленопреклоненная фигура в плаще с капюшоном.

Мико сделала ожидаемое — опять скастовала демоническую пентаграмму, но теперь уже в коридоре, ведущем к этой комнате. Другого выхода отсюда не было, то есть они попали на последний участок Подземелья плесени. Демон, загородивший проход, получил команду стоять насмерть и занялся големами, а фигура у алтаря выпрямилась и повернулась

Аругар из культа Древнего Мрака, человек, колдун 10-го уровня

Локальный босс

Под капюшоном горели узкие глаза. Колдун-культист, как и все подземелье, казался каким-то заплесневелым и гнилостно мерцал. Воздев руки в широких рукавах, он захрипел:

— Здесь, в тиши заброшенного подземелья, я призываю душу Торфу, чтобы овладеть могуществом древних болот! Как посмели вы вступить под эти своды и помешать мне?!

— А вот посмели! — азартно выкрикнула Мико и, пока топочущие в коридоре големы не успели смять ее демона, бросилась в атаку.

Егор, занеся кирку, тоже ломанулся на Аругара, но тот взмахнул руками, создав перед собой в воздухе темный круг, в котором поблескивали магические руны. Они растаяли вместе с кругом, а подземелье пошло мелкими волнами, и варвара с чернокнижницей отбросило назад. Внизу экрана побежал текст лога:

Аругар из культа Древнего Мрака использовал заклинание «Рябь пространства»!

Аругар из культа Древнего Мрака нанес Мико 25 единиц астрального урона!

Аругар из культа Древнего Мрака нанес Гору 12 единиц астрального урона!

— Не поняла, почему тебе урона вдвое меньше?! — возмущенно завопила Мико.

Егора заботило другое — судя по шкале здоровья демона, извивающегося и дергающегося под ударами големов, тому недолго осталось. Очень скоро все восемь мобов ворвутся в третью комнату.

Пока он отвлекся на то, что происходило позади, Мико снова бросилась в атаку и снова поймала ответку в виде «Ряби пространства», отшвырнувшей её назад.

От демона уже почти ничего не осталось, он стал полупрозрачным и сдерживал големов из последних сил. Чернокнижница, тоже заметившая это, крикнула:

— Блин, если вся эта толпа сюда ворвется, мы с ними не справимся!

— Не могу к нему приблизиться! — огрызнулся Егор.

— У меня появилось новое заклинание после левелапа… Приготовься атаковать!

— А что ты хочешь сде…

— Приготовься атаковать чертова колдуна! — перебила она.

Чернокнижница Мико использовала заклинание «Блуждающий дух»!

От нее к Аругару пронеслось что-то извивающееся, небольшое, похожее призрачное лицо, искаженное злобой. Оно врезалось в культиста, и тот взвыл, дергаясь.

Мико нанесла Аругару из культа Древнего Мрака 15 единиц урона тайной магией.

— Сбила каст — атакуй!

В этот момент демон пал, и големы с топотом ворвались в третью комнату. Егор, успевший приготовиться, бросил варвара вперед, врубил «Берсерка» и сразу — «Мельницу богов». Наверное, против одного Аругара, с учетом теперешних очков силы варвара, она была уже не нужна. Этот прием предполагал, что Гор после подсечки наносит удары кулаками, но, как выяснилось, комбо-серия проходила и с тем оружием, которое у него было в руках. То есть в данном случае — с киркой.

Жаль, что она не впитывала свойства мобов.

Контратака: +25% к урону!

Успешная серия «Мельница богов»! Бонус к урону +15%!

Критический урон! Вы нанесли 214 единиц физического урона Аругару!

Вы нанесли 360 единиц совокупного физического урона Аругару!

Аругар из культа Древнего Мрака, очки жизни: 0/360.

Услышав сзади ругань и крики Мико, Егор развернул камеру. Обступившие чернокнижницу големы вовсю метелили ее кулаками, а она отбивалась своим кинжальчиком, не имея уже маны на каст. Егор бросился было на помощь, но тут все големы рассыпались, причем комья, из которых они состояли, в этот раз не стали опять собираться вместе — тускло загорелись и пропали.

— Фух… — выдохнула Мико. — Без босса адды не живут, а мы колдуна завалили.

— Точно, — согласился Егор. — Ну что, займемся добычей.

Увы, лут не впечатлил. С поверженного культиста выпало несколько кристаллов и квестовые наручи из сета «Доспехи Веспы». Учитывая, что их надо было отдать квестгиверу, для босса подземелья лут выдался совсем печальным.

Наручи из комплекта «Доспехи Веспы»

Предмет не идентифицирован.

Внимание! У предмета есть скрытые свойства, обратитесь за разъяснениями к алхимику Мортану.

Когда варвар поднял наручи, игра выдала:

Внимание! Второе задание уникальной квестовой цепочки «Доспехи Веспы» выполнено!

Получена награда: +150 очков опыта.

Уровень: 6. Очки опыта: 36/600.

Получена награда: третье задание уникальной квестовой цепочки «Доспехи Веспы».

Чудесные сапоги, часть проклятых доспехов Веспы, спрятаны в туманной тиши старого болота. Отыщи их!

Вы достигли нового уровня!

Уровень: 6.

Сила: +2.

Очки характеристик: +1.

Очки умений: +1.

Снова вложив очки в удачу и атлетику, Егор достал из слота карту водяной нежити, и картинка подземелья побледнела, а карта развернулась поверх нее во всей своей чешуйчатой красе, причем теперь на ней искрилась еще одна точка.

— Ты видишь? — на всякий случай спросил Егор.

— Ага, — ответила Мико. — Карта открылась. Так… и что же это получается?

— Получается, сапоги спрятаны на краю болота, примерно там, где мы с тобой были, когда собирали цветы для алхимика.

— Точно. Кстати, ведь до того места недалеко, а?

Егор отправил карту обратно в слот и повернул камеру так, чтобы видеть Мико, стоящую у алтаря. Круг магических рун на том угас.

— Вообще-то, не очень далеко, — подтвердил он.

— Ну вот. Ты спешишь? Может нам прямо сейчас туда?

Отвлекшись от происходящего на экране телевизора, он кинул взгляд на настенные часы, которые показывали начало девятого, прикинул время и сказал:

— Смогу играть еще около получаса. По крайней мере, мы можем дойти до болот, а там уж посмотрим. Но нам еще наручи Мортану относить…

— Потом все скопом отнесем, — решила Мико. — Идем!

Глава 13

К болоту они подходили, нагруженные флорой. Насобирали по дороге в лесу разных «корешков мандрагоры», «диких грибов» и «лозы пустоцветной», памятуя о том, что алхимик Мортан все это скупает. Егор даже философски задумался о человеческой жадности — вот, он идет выполнять жирный, как для песочницы, квест, в руках кирка ценой за полсотни тысяч долларов… и все равно накидал в инвентарь всяких травинок с цветочками, за которые можно получить копейки. То есть, осколки, сотня которых составляла целый кристалл.

Мико тоже их по пути собирала. Хорошо, что флора почти не нагружала чара, плюс в каждый слот вмещалось до сотни единиц одного наименования. Чувствуя себя ходячим гербарием, Егор сказал:

— Судя по карте, квестовая точка не в самой глубине болота, но и не возле берега. У меня еще минут двадцать осталось, так что, наверное, успеем дойти.

Едва он договорил, как из-за кустов к ним вывалился обвешанный железом бородатый коротышка с торчащими из-за спины топорами. Рядом шагал на задних лапах нагруженный поклажей медведь в кожаном нагруднике.

Злоб Убийцанубов, дворф, паладин 15-го уровня

Клан «Святые»

Телемах, горный медведь 10-го уровня

Питомец Злоба Убийцанубова

Ник коротышки оказался краснее некуда — ганкер, сто пудов. Егор внутренне напрягся, но боязни не было, хоть он и был на девять уровней ниже. Напротив, в груди что-то зашевелилось — не иначе хомяк в предвкушении лута потер лапками.

— О-па! — крикнул дворф. — Телек, ты смотри, опять долбанные новички в нашем лесу топчутся! Как же вы достали — из всех щелей лезете!

— Не поняла… — удивилась Мико.

По слегка приблатненному говорку и общей наглости Егор решил, что система вряд ли могла так перевести слова иностранца в автоматическом режиме, и они имеют дело со своим братом-славянином, причем, кажется, очень юным. А еще очень борзым.

— Че ты не поняла, тёлка?! — перебил дворф. — Куда вы в «Раку» лезете со своими кривыми клешнями, крабы, а? Мы вас, дебилов криворуких, жизни учим-учим, а вы снова сюда претесь!

— Так в этом же смысл игры, если не будут появляться новички, то… — заговорил Егор.

— Какой, на хрен, смысл! В жопе у меня твой смысл, понял?!

— В каком, гм, смысле ты сейчас это сказал, про мой смысл у тебя в… заднице? — Егор не смог удержаться от насмешки в голосе, и Злоб (ну точно — наш парень, родной!) быстро раскусил соль насмешки.

— Ты охренел?! — возмущенно завопил он. — Телек — фас!

Медведь, подчиняясь приказу хозяина, попер на двух игроков перед собой. Мико собралась что-то скастовать, но Егор ей не дал. По привычке, в начале боя резко приблизил камеру и атаковал. Варвар прыгнул вверх-вперед, взмахивая кайлом — и четко, будто снайпер, всадил острый конец в центр мохнатого лба зверюги.

Это был «Прыжок сверху», базовая атака варвара, но система оценила прием как новинку:

Вы открыли новый прием «Смертельный удар»!

«Смертельный удар»: если ваш персонаж наносит урон, близкий к смертельному, урон повышается ровно настолько, чтобы убить противника.

Вы нанесли 380 единиц физического урона Телемаху!

Телемах, горный медведь 10-го уровня, убит.

Опыта за питомца не дали, зато выкатили ачиву:

Достижение разблокировано! Одержав мгновенную победу (бой длился менее 5 секунд) в поединке с противником более высокого уровня, вы показали себя умелым и быстрым бойцом.

«Быстрее молнии!»: +1 к ловкости, +1% к урону против игроков и питомцев. Для достижения следующего ранга одержите еще 9 мгновенных побед в боях против игроков и их питомцев выше уровнем.

Смерть медведя была анимирована немного странновато. Горный топтыгин будто взорвался, вместо того чтобы упасть и раствориться в воздухе. Вернее, как потом понял Егор, тело питомца исчезло просто слишком быстро, а все, что он нес в большом кожаном рюкзаке, разлетелось, образовав подобие взрыва.

Через миг варвар стоял по колено в горе лута — в основном, драгоценных камней и брусков серебра, нарытых, видимо, Злобом в каком-то подземелье, — а чернокнижница и дворф застыли, ошарашенные произошедшим. Егор сделал это в реале. Гор же просто почесал пузо и широко зевнул.

А потом Злоб тоже, так сказать, взорвался. Но не лутом, а яростью.

— Женщина непристойного поведения!!! — закричал он срывающимся тонким голосом, очень несоответствующим широкому, мощному, увешанному броней бородатому мужику, пусть даже ростом по пояс варвару.

С пару секунд Егор тупил, а когда сообразил, что таким образом избирательно сработал игровой авто-цензор, расхохотался. Мико хихикнула, правда непонятно было, слышала ли она дворфа на русском или японском. Злоб же в конец разъярился. Он кинулся было собирать потерянный лут, но после смеха Егора выхватил из-за спины топор и метнул в варвара, не переставая оскорбленно орать:

— Какого мужского полового органа ты издаешь громкое лошадиное ржание, самка собаки?!!

Не переставая удивляться заскокам игрового ИИ-цензора и еле сдерживая рвущийся наружу гогот (то есть громкое лошадиное ржание), Егор дернулся вбок, увидев, как на экране к нему стремительно приближается серебристый диск, в который превратилось бешено вращающееся оружие. Он завалился на диван, пальцы на геймпаде дернулись так судорожно, что в игре Гор совершил какой-то немыслимый кульбит. Варвар кувыркнулся через голову, а потом еще прокатился по траве и лишь после этого опять вскочил на ноги. Промелькнула мысль: «Парню бы в цирке выступать!»

Дворф, матерясь, будто электрик, которому за пазуху накапали раскаленным припоем, выхватил второй топор и метнул его.

— Я с вами вступлю в половую связь, осуждаемые потребители человеческих выделений! — разносилось над лесом. — И с тобой вступлю в половую связь, и с тобой вступлю в половую связь! Я со всеми вступлю в половую связь!

Повинуясь командам с геймпада, Гор шагнул навстречу и ударил киркой. Та попала по мерцающему диску топора, игра выдала сообщение про расчет вероятности и впитывание очередного свойства, а Егор уже колошматил кайлом врага.

Строчки логов замелькали как сумасшедшие:

«Берсерк» активирован!

+30% к физическому урону и количеству очков жизни на 10 секунд.

Вы нанесли 114 единиц физического урона Злобу Убийцанубову!

Злоб Убийцанубов, очки жизни: 366/480.

Злоб Убийцанубов нанес вам 67 единиц физического урона!

Гор, очки жизни: 752/819.

— Ты где так отожрался? — неприятно удивился дворф, до того, видимо, не обращавший внимания на очки жизни какого-то нуба шестого левела.

— У бабушки, — поведал Егор, уклоняясь от атаки.

Видя, что превосходит противника и в жизни, и в уроне, он пошел на прямой обмен ударами.

«Контратака»: +25% к урону!

Вы нанесли 119 единиц физического урона Злобу Убийцанубову!

Злоб Убийцанубов, очки жизни: 247/480.

Злоб Убийцанубов нанес вам 82 единицы физического урона!

Гор, очки жизни: 670/819.

Внимание! Вы улучшили прием «Контратака» до уровня «Контратака 2-го ранга»!

«Контратака-2»: +35% к урону!

Вы нанесли 117 единиц физического урона Злобу Убийцанубову!

Злоб Убийцанубов, очки жизни: 130/480.

Верещащий дворф выхватил нож и с криком «Сдохни! Сдохни! Сдохни!» трижды ударил Гора в живот, но прошел только один удар, отнявший двадцать пять очков жизни.

Последним ударом варвар снова сильно и точно тюкнул противника кайлом прямо в лоб. Прием обратился в «Смертельный удар»:

Вы нанесли 130 единиц физического урона Злобу Убийцанубову!

Злоб Убийцанубов, паладин 15 уровня, убит: +40 очков опыта.

Уровень: 6. Очки опыта: 76/600.

— Мы тебя найдем! — зловеще каркнул дворф, падая.

— Школоло, — констатировал напоследок Егор.

Каких-то четыре удара — и готово, дворф упал, после чего его тело растаяло. А лута на лесной траве резко прибавилось. С ума сойти. Злоб-то приперся сюда из большого «Ракуэна», и одет по большей части в зелень, и на девять уровней выше, а бой с ним не доставил каких-то особых проблем.

— Офигеть, да? — обратился Егор к Мико.

Та молчала, и он повернул камеру, но ее сзади не было. Полез в логи… ага — «игрок Мико убит». Получается, это ее Злоб первым топором вынес — случайно попал, когда Гор сумел отклониться.

Пока никто не появился, он побыстрее собрал выпавшую собственность чернокнижницы, а затем подступил к тому, что упало с дворфа.

Серебра с драгоценными камнями оказалось не так уж и много, но Егор впервые видел их и вчитывался в сообщения системы: «Кровавый гранат», «Солнечный цитрин», «Болотный топал», «Горный хрусталь», «Плачущий аквамарин». Не сказать, что камушки стоили больших денег — в среднем два-три кристалла за штуку, но их было много. Одних цитринов девять штук. Также были куски серебряной руды, и он предположил, что ганкер мог и не сам добыть все это, а грабануть какого-то незадачливого рудокопа.

Идея родила другую: вряд ли рудокоп набивал все это долго, возможно, тут его дневная (или ночная) добыча, то есть за одну игровую сессию. Получалось нехило, если перевести в реальные деньги, с другой стороны, это мог быть хорошо прокачанный в данном направлении игрок. Егор прикинул, что со Злоба дропнулось где-то на восемьдесят-сто долларов, не считая экипировку. Может стоило заняться прокачкой рудного дела?

Подбирая выпавшие с дворфа предметы, Егор задумался. Какова бизнес-модель разработчиков? Если каждый будет заниматься собирательством пикселей — ловить рыбу, собирать травки, добывать руду и камни, то есть выгребать из игровых недр самовозобновляемые ресурсы и продавать, а потом выводить деньги, в чем смысл для корпорации? Скажем, миллион человек ежедневно добывает игровых ресурсов на сто баксов — будем считать в американской валюте для удобства расчетов — это сто миллионов долларов! Надолго хватит разрабов? Обанкротятся через неделю такой благотворительности. Что-то тут было не так, какой-то подвох…

Стоп. А ведь продать что-то за нормальные деньги можно было только другим игрокам, на аукционе, тогда как неписи-вендоры все выкупают раз десять дешевле рыночной стоимости. Выходит, сто миллионов долларов в игре сначала должны появиться, а потом уже тот миллион добытчиков ресурсов (например, китайских фармеров) сможет что-то продать? Так? Вроде так. Мало добыть, нужно продать. Если предложение будет превосходить спрос, то цены начнут снижаться, пока совсем не рухнут до порога, ниже которого только вендору сдавать. А те ведь и сами ориентируются на рыночную стоимость. Ха, вот так все просто. Разрабы в этой ситуации — как то казино, которое всегда в выигрыше. Своими деньгами не рискует. А ведь еще и сдирает комиссионные с каждой транзакции…

Внезапно зазвонил телефон, и мозг Егора, погрузившегося в размышления, буквально наизнанку вывернулся, пытаясь выбраться в реальность. В первый миг даже показалось, что мобильник звонит в «Ракуэне», и что его варвар сейчас потянет из кармана трубку, приложит ее к уху.

Он затряс головой, избавляясь от наваждения. Положив геймпад на колени и орудуя одной рукой, другой схватил мобильник, лежащий возле чашки остывшего чая на столе, и хрипло сказал:

— Слушаю!

В это время в игре Гор переместился к одному упавшему с дворфа предмету, другому, третьему…

Тяжелый стальной нагрудник

Качество: необычный предмет.

Грудь | Латы

Броня: 39.

+8 к силе

+7 к выносливости

Прочность: 54/100.

— Егор Владимирович? — прозвучало в трубке. — Звонят из лечебного заведения «Новая медицина».

Каменный зуб

Качество: необычный предмет.

Меч

Урон: 10-12.

+30% к скорости атаки

+5% к шансу кровотечения

Прочность: 58/100.

— Да, это я, — откликнулся Егор.

— К нам поступила часть оплаты лечения Тамары Михайловны Переверзевой. Мы уже отправили машину по адресу…

— Погодите, машина уже выехала?!

А на экране в это время сменялись надписи:

Шелковые панталоны

Качество: необычный предмет.

Ноги | Ткань

Броня: 9.

+10 к мудрости

+6 к интеллекту

Прочность: 46/50.

Тяжелые стальные наручи

Качество: необычный предмет.

Запястья | Латы

Броня: 45.

+30 к силе

+25 к выносливости

Прочность: 64/120.

Наручи впечатляли. Очевидно, они были рассчитаны на игроков уровнем повыше, чем Злоб — пятьдесят пять очков бонусами, очень прилично! Следом шел шлем, немного уступавший, но тоже клевый:

Рогатый стальной шлем

Качество: необычный предмет.

Броня: 40.

Голова | Латы

+13 к силе

+21 к ловкости

Прочность: 72/100.

«Вот все у него серьезное, основательное… кроме панталон и мозгов», — подумал Егор.

В трубке прозвучало:

— Водитель сообщил, что будет на месте примерно через двадцать минут.

— Мне тоже там надо быть, — сказал он, изучая последний предмет:

Укрепленная кирка рудокопа

Качество: обычный предмет.

Урон: 12-16.

Прочность: 38/80.

— Именно поэтому я и звоню. Необходимо ваше присутствие для оформления документов.

— Все понял, еду. Еще какие-то вопросы сейчас?

— Вы сможете поехать в «Новую медицину» вместе с Ольгой Захаровной. Все остальное мы решим на месте, когда прибудете.

— Отлично, спасибо.

Кирку Егор поднимать не стал, а сразу разбил своим кайлом, увеличив его урон до «48-54».

Он еще не успел закончить, когда в чат пришли одновременно два сообщения, от Мико и от Злоба Убийцанубова:

«Я на кладбище, иду к тебе».

«Ты миртвец!»

Второе послание сопровождалось сообщениями системы:

Внимание! Злоб Убийцанубов, дворф занес вас в KOS-лист.

Внимание! Клан «Святые» занес вас в KOS-лист. Это означает, что отныне все члены клана при встрече будут стремиться уничтожить вас.

Сунув мобильник в карман, он снова двумя руками вцепился в геймпад и стал поспешно отвечать. На первое сообщение написал:

«Не иди, дворф с сокланами сюда бегут».

А на второе:

«Уроки сделал, двоечник?»

Мико спросила:

«Мой шмот у тебя?»

Во втором чате произошло именно то, на что Егор рассчитывал своим провокационным вопросом — строчки взорвались матами, причем ругался Злоб отнюдь не изощренно, а вполне по-школьному, прямолинейно.

Не зря Егор вчера штудировал гайды! Именно тогда он среди прочего узнал о том, что в игре действует система цензурирования и автоматического бана, которую русскоязычные игроки между собой именовали Ракнадзором. Если пользователь матерился умеренно, система меняла слова на приличные обороты, но если концентрация брани превышала определенный семантический процент, срабатывала иначе, и особенно это относилось к чатам — тексты авто-цензу проверять было проще, чем аудио-реплики. Сейчас от Злоба пришло такое количество вполне конкретных и всем известных слов, что Ракнадзор немедленно запустился, и строчки чата стерлись, а на их месте в интерфейсе появилось красное сообщение:

Внимание, чат пользователя заблокирован в связи с нарушениями правил (3 дня).

— Велик и могуч русский язык! — назидательно сообщил Егор пустой квартире, потом написал Мико, что вернется в Раку часа через три, и если она сможет — пусть тусуется где-то возле болот, после чего отключился.

* * *

Пришлось ловить такси, но он успел — прибыл в больницу всего на несколько минут позже машины «Новой медицины». Доктор Игорь Владимирович как раз разговаривал у двери палаты с приехавшим врачом и приветливо кивнул:

— Рад, что вам удалось решить финансовый вопрос.

«Да вот пока не очень удалось» — подумал Егор, но вслух это говорить не стал.

В палате уже знакомая медсестра Оля помогала собираться маме, которая, похоже, мало что понимала — переезд в другую клинику оказался для нее неожиданностью и растревожил.

— Может мне лучше домой, сынок? — как-то беспомощно спросила мама. — Новый год же через два дня… Как ты без меня?

— Справлюсь, мам. Нам важнее, чтобы у тебя этих Новых годов впереди было много, правильно? Сама же говорила, мечтаешь внуков понянчить...

Егор как мог успокоил ее, а затем призвал на помощь Игоря Владимировича. Перед аккуратной бородкой и солидными манерами врача мама слегка робела. Доктор принялся обстоятельно, убедительным тоном рассказывать, что в новой больнице о ней позаботятся еще лучше, что повторная операция ей совершенно необходима, и что «ваш сын молодец», а Егор вместе с Олей и вторым врачом пошел оформлять документы.

На это ушло около получаса. Оля оказалась удивительно сообразительной девушкой и хорошо помогла с переездом. Маму вывезли на каталке, спустили в лифте и аккуратно загрузили в фургончик с красным логотипом «НМ» на борту. Игорь Владимирович ушел, пожелав им удачи, новый доктор сел в кабину рядом с водителем, а Оля еще стояла возле машины, готовясь закрыть задние дверцы после того, как Егор залезет внутрь. Он поглядел на ее симпатичное личико, на ладную фигурку… и что-то как будто дернуло — наклонился к невысокой девушке и спросил:

— Оля, дадите телефон? Хочу поблагодарить, ужином вас угостить…

— Ладно, — просто сказала она, немного подумав.

Примерно через два часа Егор заканчивал разговор с благообразным седым профессором Константином Львовичем в его просторном кабинете на третьем этаже «Новой медицины». Здесь обставлено все было заметно дороже, во всем чувствовался класс заведения. Константин Львович очень понятно и последовательно изложил, в чем смысл операции, как она будет проходить, что предстоит после нее — и завершил тем, что хочет назначить ее уже на послезавтра.

— Подготовительный период необходим самый минимальный, — отметил он.

— Но еще ведь надо заплатить вторую половину суммы, — вспомнил Егор.

— Мне кажется, уже все оплачено, — удивился профессор. — Минуту, я проверю.

Он кому-то позвонил с настольного телефона, и кивнул:

— Да, вся сумма поступила, включая реабилитационную.

Выйдя наружу, Егор позвонил Сане, но тот не ответил, а спустя минуту пришла СМС: «У меня видео-конфа с начальством, не могу говорить».

Тогда Егор, уже сев в автобус, написал: «Маму перевезли, все нормально. Спасибо».

Еще через минуту пришло: «Отлично! Держи меня в курсе, хорошо?»

Егор заверил, что будет держать. Когда покупал автобусный билет, осознал, что денег у него вообще почти нет. Проблема. Ее можно было бы решить, выведя средства с баланса «Ракуэна», но лимит! Внезапно озлобившись на босса своего основного места работы, решил ехать не домой.

Всю дорогу накручивал себя, а по дороге с остановки заглянул в интернет-кафе и засел за арендованный на час комп. Никто на работе этого не делал, боясь испортить отношения с начальством, но Егору было уже плевать. В любом случае он решил уволиться, но прежде получить свое.

Первым документом он накатал претензию работодателю. Изложил суть проблемы, какую сумму и за какой период ему не выплатили, указал свои данные и просьбу о выплате задолженности. Распечатал в двух экземплярах.

Вторым доком пошло извещение о приостановлении работы вплоть до полного погашения задолженности. В отличие от неоплачиваемого отпуска, период приостановления компания должна была зачесть и оплатить. Третьим и четвертым документами стали идентичные письма в Государственную инспекцию по труду и прокуратуру. Они тоже были распечатаны в двух экземплярах. В конце концов, юрист он или кто?

Из интернет-кафе Егор двинул на почту. Под Новый год там было не протолкнуться, но он сумел договориться с сердобольной бабулей, купившей ему три конверта. Погуглив адреса, запечатал письма и вписал данные получателей. Отправлять он их пока не собирался, сначала нужно было поговорить с начальством.

На работе, обменявшись приветствиями с коллегами, напрямую потопал в кабинет директора. Положил на стол секретарши письма с претензией и извещением:

— Зарегистрируй получение, — и направился к директорской двери.

— Ты куда, Егор? — пискнула секретарша, поперхнувшись печеньем.

Постучав, не стал дожидаться реакции и открыл дверь. Директор, мужчина лет тридцати, с уставшим взглядом и засаленным воротником рубашки, флегматично посмотрел на вошедшего, захлопывая крышку ноутбука.

— Добрый день, Арсен Мамедович, — сказал Егор. В прошлой жизни сурового директора он побаивался, но сейчас терять было нечего. — Простите, что прыгаю через голову, но от Валентина Павловича ничего вразумительного я не услышал.

Директор поднял брови и качнул головой:

— Садись, раз зашел. Слушаю.

— Да вы и сами все знаете. Четыре месяца без зарплаты, дома жрать нечего, билет на автобус купил на последние деньги. У матери с сердцем плохо, операция стоит денег. Работать у вас больше я не собираюсь, но заработанное терять не хочу. Все, что от меня требовалось, я выполнял безукоризненно.

Арсен Мамедович поднял трубку телефона и резко сказал:

— Ляшко ко мне, быстро.

— Егор, верно?

Егор кивнул, и директор продолжил:

— Слушай, Егор. Я сочувствую тебе и твоей маме. Но если ты работал хорошо, то сам все должен знать: заказчик у нас один, и большой, а подрядчиков много. Работу мы сделали, а денег не получили — некому работу принять! Затянулись у них там пертурбации со сменой руководства, проверки пошли, все платежи тормознули, счета заморозили. Чтобы с подрядчиками раскидать, я кредит взял — квартиру свою заложил. Чтобы с вами, сотрудниками, рассчитаться, еще один кредит. Если там, — директор кивнул куда-то в сторону, — с нами не рассчитаются, я банкрот. Компания банкрот. Понял?

— Понял. Но это ваши проблемы.

В кабинете воцарилось напряженное молчание. Арсен двигал желваками. В дверь постучали, зашел начальник юридического отдела Ляшко.

— Вызывали? — Наткнувшись взглядом на Егора, Ляшко поморщился. — Егор, ты же вроде в отпуске? Случилось чего?

— Случилось, — рявкнул директор. — Ты в курсе, что у твоего парня мать болеет?

— Э… Нет, ну то есть, да, теперь… — Ляшко было за сорок, у него выпирало пузо, он страдал одышкой, и уверенно себя чувствовал только с подчиненными и на корпоративах, хорошо поддав. — А в чем собственно дело?

— Арсен Мамедович, Валентин Павлович, — Егор поднялся, и директор не успел ответить. — Извините, у меня нет времени участвовать в ваших разбирательствах. Претензию я отдал секретарше, копию отправлю заказным письмом, если не станете регистрировать. Здесь, — он достал из внутреннего кармана курки два конверта, — письма в прокуратуру и госинспекцию. Отправлю их с утра, если не увижу поступивших денег на счете. Всего доброго.

До выхода из кабинета дойти он не успел.

— Стоять! — рявкнул директор. — Ляшко, б…! Что за х..я у тебя творится? Я же выдал кэшем, чтобы раздали сотрудникам перед Новым годом! Да, там не все, но два месяца закрываем! Тебе бухгалтерия выдала?

— Да… — Ляшко, так и не присевший, начал нервно притопывать. — Так это… Я решил, что только тем, кто работает! А этот… чего? Он же ушел! Ну и в баню его…

— Я тебя щас самого в баню отправлю! — в голосе Арсена прорезался кавказский акцент. — Сука! Себе, небось, все выплатил?! А?!

В оглушающей тишине побагровевший Ляшко сглотнул. Директор же, резко успокоившись, устало спросил, обращаясь к Егору:

— Какой у тебя оклад?

Егор ответил. Директор достал бумажник и отсчитал крупными купюрами столько же, и еще накинул:

— Это с учетом компенсации и отпускных. Навскидку, но если нужно точно, придется ждать. Бери деньги и пиши заявление задним числом. Письма свои… Давай сюда.

Егор, не пересчитывая, взял пачку денег и протянул письма. Не открывая конверты, директор закинул их в шредер.

— Пускай мама поскорее выздоравливает, Егор. С наступающим, — хмуро пожелал на прощание Арсен Мамедович.

Уволившись, Егор забрал трудовую и в смешанных чувствах поехал домой. Денег у него теперь стало относительно много, но на самом деле до смешного мало. А из всех работ осталась только одна — ночным сторожем в салоне сотовой связи.

А еще — варваром.

Глава 14

Позже позвонил Сашка, поинтересовался, как и что, и Егор все ему рассказал. Пригласил в гости, но одноклассник ответил, что сейчас у него сплошные встречи с ближними и дальними родственниками. Договорились, что Сашка попытается найти время позже.

По дороге Егор сообразил, что уже завтра банки работать не будут, а значит, идти надо прямо сейчас. Причем не идти, а бежать, потому что сегодня у них последний, сокращенный рабочий день, и если он хочет купить аккаунт до Нового года…

Сначала Егор решил, что зря переживал. На улице у входа в отделение стояло сразу три банкомата, и один из них имел функцию cash-in, позволявшую пополнить карту наличкой. Однако, отстояв очередь, обломался: банкомат из-за чего-то не принимал деньги, работая только на выдачу.

Чертыхнувшись, Егор ломанулся внутрь — успел, но в последний момент охранник закрыл за ним дверь, не впуская новых посетителей.

Взяв талон с номером на пополнение счета, Егор сел ждать свою очередь. Поглядывая на табло, со смартфона открыл сайт «Ракуэна» и залогинился. Чтобы не терять время, прошел все этапы покупки полноценного аккаунта, ввел данные свои кредитки, а потом просто ждал и ни о чем не думал, глядя на по предновогоднему запаренный, но воодушевленный народ. В банке под потолком висел серебристый «дождик», в углу стояла елка с разноцветными шариками, а на столах поблескивали пластиковые фигурки Дедов Морозов и Снегурочек, и все это наполнило ощущением близкого праздника. Казалось, жизнь налаживается, а дальше все будет, как обещала медсестра Оля, хорошо.

Кассирша ответила улыбкой на его «С наступающим!», приняла деньги, пересчитала, поклацала по клавиатуре.

— Готово. Деньги отобразятся на карте в течение пары минут.

— Спасибо!

Пока шел домой, не сводил глаз с экрана смартфона в ожидании заветной смс-ки о поступлении средств.

Динь! Убедившись, что деньги на карте, вернулся в браузер и нажал «Оплатить». Есть!

Денег после оплаты стало меньше, но все еще казалось, что их много, особенно по контрасту с тем, что было раньше, так что по дороге он завернул в магазин и решил пуститься во все тяжкие — купил, черт возьми, три бутылки пива! Одну на сегодня, две на завтра, так сказать, праздничные. Еще взял всякой закуски, ну и еды: мяса, готового фарша, макарон, картошки и много чего по мелочи, вроде масла, чая и сахара.

В «Новой медицине» его предупредили, что перед операцией, назначенной на третье января, больной ничего съестного приносить нельзя, и что в новогодний день прием посетителей до двенадцати дня. Поэтому маме купил только букет цветов, понадеявшись, что до завтра те не завянут, и открытку. Впрочем, в платной клинике кормили хорошо.

Уже придя домой и убирая пиво в холодильник, вспомнил про Олю, медсестру из городской больницы. В последнее время Егор стал действовать решительней, он сам это заметил. Будто перенял немного жизнерадостности, уверенности и энергии от своего Гора, танцующего варвара. Короче говоря, он тут же, не отходя от холодильника, позвонил девушке.

Та узнала его не сразу, но вроде бы обрадовалась. На предложение «погулять или сходить в кино» ответила, что встретиться сегодня не может. И завтра не может — у нее два дежурства подряд, из-за праздника в больнице не хватает медсестер. Прежний Егор не стал бы напирать, решив, что Оля просто не хочет его видеть, но в интонациях расслышал искреннее огорчение, а потому спросил:

— А когда ты свободна? — внезапно для самого себя переходя на «ты».

Немного подумав, Оля ответила:

— Первого числа буду отсыпаться. А вот на второе у меня ничего не запланировано.

— Тогда я тебе с утра позвоню?

Снова взяв паузу, она, наконец, согласилась:

— Да, звоните… то есть звони!

С пару минут он стоял, не двигаясь с места и чему-то глупо улыбаясь. Потом включил «плойку» и переоделся.

Однако что-то на него нашло, и, прежде чем плюхнуться на диван, Егор отжался тридцать раз в два подхода, а потом еще поприседал. С опаской посмотрел на турник, купленный и установленный давным-давно в дверной проем, повис и понял, что не сумеет подтянуться ни разу. Мужественно поизвивался, как червяк на крючке, пораскачивался и кое-как сумел дотянуть себя до турника на уровне глаз. «Слабак», — зло выругался, твердо решив заниматься каждый день.

Потом побоксировал со своей тенью на стене. Чувствуя, как благодарно застучало сердце, разгоняя кровь по венам, плюхнулся на диван и схватил геймпад.

Визуально ничего не изменилось. Полноценный аккаунт загрузился точно так же, как и демонстрационный. Зато первое отличие нашлось сразу, едва Егор попробовал вывести с баланса пять сотен кристаллов. Пара нажатий кнопки, согласие с зачислением на ту же карту, с которой шла оплата подписки… Готово!

Вот тогда-то и накатило реальное удовлетворение. Расходы на подписку отбились, а беспроблемный вывод подкреплял уверенность, что и с будущими доходами будет так же. Оставалось дождаться поступления средств на счет — все-таки были еще опасения в том, что банк снова так просто зачислит деньги.

В игре его встретило мигающее сообщение чата:

«Я на болоте. Отпишись, когда зайдешь, может, еще буду».

‍​‌‌​​‌‌‌​​‌​‌‌​‌​​​‌​‌‌‌​‌‌​​​‌‌​​‌‌​‌​‌​​​‌​‌‌‍«Здесь!» — откликнулся он.

В следующую секунду ему пришло приглашение в группу, а за ним пояснение:

«Тут босс. Капец громадный! Давай ко мне».

«Ты зачем в болото полезла? Соло решила завалить?»

«Потому что вдоль болота отряды этих “Святых” курсировали! Это пэвэпэшный клан! Идиоты! Ради фана постоянно набегают на песочницы и убивают всех подряд, еле свалила, — раздраженно откликнулась она. — Ой, мама, опять появился… Какой же он здоровый и уродливый… Короче, жду!»

Отвечала она так быстро, что Егор задумался о том, как она набирает текст. Надиктовывает?

Взглянув на метку Мико на карте, он выставил туда маршрут и, следуя появившейся стрелке интерфейса, погнал варвара вперед. Попутно раскрыл инвентарь и активировал квестовую чешуйчатую карту. Сравнив очертания на ней с теми, что были на стандартной игровой, понял, что Мико находится где надо, то есть возле следующего предмета из квеста алхимика Мортона.

Прожав одновременно два стика на геймпаде, он отправил варвара на автопилоте к указанной метке. Гор бодро шагал по кочкам и островкам, вовремя поворачивая, чтобы двигаться точно по стрелке. Прикинув, что идти минут десять-пятнадцать, Егор потопал на кухню за пивом. Открыл бутылку, взял стакан, высыпал в тарелку соленые рогалики с орешками и, когда со всем этим вернулся обратно, обнаружил, что к варвару пристал передвигающийся на четвереньках серый волосатый чудик, которого игра обозначила как:

Юркий болотный бес 5-го уровня

Вереща, бес наскакивал на Гора, цапал длинной рукой, отскакивал на четвереньках и прыгал опять, каждый раз отнимая по семь-восемь очков здоровья, а варвар знай себе невозмутимо шагал дальше. От него отлетали красные цифры урона, резко увеличиваясь при критических попаданиях.

Не успел Егор ахнуть, как к первой юркой тварюке присоединилась вторая. Побыстрее поставив пиво с тарелкой, парень схватился за геймпад, и тут из тумана вынырнул третий бес.

— Ах ты ж! — воскликнул Егор возмущенно, когда те атаковали разом, и пошел орудовать кайлом.

Каждому оказалось достаточно одного удара, причем бесов они буквально разрывали на части, те взрывались черной кровью с дымящейся плотью и пропадали. Один оставил какой-то смешной лут под названием «Жалкий клочок шерсти», но Егор его все равно подобрал.

Он вышел к месту через минуту и увидел, как между кустов мелькает рыжевато-золотистое пятно, прекрасные волосы чернокнижницы.

Мико стояла за большой корягой и глядела вперед, где среди пластов тумана, медленно ползущих по болоту, виднелись островки зелени, тинные заводи и черные стволы мертвых деревьев. Между ними на необычно большом корявом пне, торчащем посреди круглого островка, что-то тускло светилось.

— Это наша вещь, кажется, — заметил Егор, останавливаясь возле чернокнижницы.

— Тихо! — прошипела она. — Может, эта непись и на звуки реагирует.

— Какая неп… — он не договорил, потому что увидел, как сбоку из тумана выдвигается массивный силуэт.

Кромтерокк, болотный щупальценос 17-го уровня

Локальный босс

— Ох ты и стрёмная уродина… — протянула Мико.

«Стремная уродина», ну не могла система так перевести реплику! Прямо веяло от этих слов чем-то родным, посконным, как от ругани Злоба Убийцанубова.

Думая об этом, Егор рассматривал монстра. Тот был похож на чешуйчатого бегемота с широкими ластами на толстых ногах и мясистыми трехметровыми щупальцами, растущими веером из шеи. Они торчали над головой и по бокам как пышный воротник. В морде его странным образом сочеталось нечто рыбье и кабанье. И, пожалуй, бегемотье тоже.

Кромтерокк прошел мимо и повернул за островок с пнем, почти скрывшись в тумане, но не пропал в нем до конца — было видно, что большой темный силуэт движется по кругу.

— Он вот так и циркулирует, — пояснила Мико. — Караулит, блин, этот пень. Я туда сунулась — он на меня как набросится!

— И чо?

— И ничо! — прошептала чернокнижница. — Сваншотил, гад. Хорошо, тут народу нет, вещи так и лежали, когда я с кладбона прибежала.

Она замолчала, недовольно сопя, и Егор спросил:

— Так и что дальше?

— Что-что! Не знаю. Жизни у него вагон и большая тележка, но сколько именно — не поймем, пока в бой не вступим.

— Так ты же уже вроде дралась с ним. Посмотрела, сколько жизни?

— Нет! — Мико одарила Гора убийственным взглядом. — Не успела!

Все это время она опасливо оглядывалась, и, вспомнив об ее словах о пасущихся здесь ганкерах, Егор спросил:

— Так что со «Святыми»?

— На нас тут целую облаву устроили.

— Серьезно? Из-за Злоба?

— Ага. Я пока бродила, аж три группы видела, все вокруг шныряют. Человек двадцать в общей сложности пригнали. Ходят как фашисты в поисках партизан по лесу, цепью… Ругаются.

— Прикольно, — констатировал Егор. — Возмездие злобных школьников.

— Ты зря смеешься, подростки самые неадекватные в «Ракуэне». Не все, но многим реально крышу сносит от безнаказанности. Кстати, где мои вещи?

— Точно, держи.

Открыв окно обмена, он вернул экипировку Мико, добавив часть из того, что дропнулось с дворфа-паладина. Разбить шмот и поглотить кайлом свойства Егор тогда не успел, а теперь уже было поздно метаться, не при Мико же это делать.

Общаясь с ней, Егор держал камеру в максимальном приближении — девушка ему нравилась, а живая мимика передавала море нюансов, которые непонятны, если слушать только голос. Теперь пора было осмотреться, он поднял камеру выше над варваром — и вовремя, успел заметить «юркого беса», на четвереньках подбирающегося сзади. Моб оказался коварным, а может, скрипт заставлял его атаковать именно так, незаметно. Дожидаться атаки Егор в любом случае не стал: развернув чара, рубанул беса киркой, и когда камера вслед за варваром тоже автоматически провернулась…

— Японский городовой! — воскликнул он, увидев, что болото позади кишит бесами. — Я их сагрил!

— Что? Кого? Японские ганкеры? При чем…

— Да повернись ты!

— Пипец… — прошептала девушка, последовав его совету, но не растерялась, сразу начала призыв демона.

Егор уже врезался в толпу бесов и, суетясь, жал на все атакующие кнопки подряд. Гаденыши верещали, огромными жабьими прыжками накидываясь на варвара.

Когда из-за его спины в две пары рук Мико и ее собственный бес, адский собрат болотных тварей, начали заливать паки демоническими болтами, Егор слегка расслабился — позволил себе взять бутылку со стола и отхлебнуть пива. При матери бы не стал, как-то неудобно было, а тут прям все сошлось. Нахлынувшую бесшабашность сбил крик Мико:

— Гор! У меня идея! Давай за мной!

Чернокнижница рванула, прыгая по кочкам, к болотному островку. Гор поспешил следом, а толпа выживших бесов, по всей видимости решив, что враг отступает, взвыла и ломанулась в погоню.

— Ты уверена?! — опомнился наконец Егор и побыстрее поставил бутылку на пол, осознав, что они бегут прямо на чудовище.

— Да! — остановившись, выдохнула Мико. — Хватай беса и бросай к боссу!

Она резко затормозила. Жуткий рев Кромтерокка сообщил всем заинтересованным лицам, что они обнаружены. Находящийся слева босс качнул башкой и врезал щупальцами по болоту. Чем-то он при этом напоминал быка, роющего копытом землю. Взрыв грязной воды, водорослей и жижи затруднил обзор, но дело было не в этом. Егор просто не понимал, как можно взаимодействовать с окружением, используя только геймпад. Как схватить моба и бросить? Все кнопки отвечали за движение, блоки и атакующие приемы, но как сделать то, о чем просит Мико?

Мысли эти пронеслись за те секунды, пока он открывал раздел «Управление» игрового меню и в огромном списке команд пытался найти нужную комбинацию кнопок.

— Гор! Давай! — Мико, оказавшись между надвигающимся Кромтерокка и бесами, предпочла подставить под щупальценоса своего прислужника. Ее демон протяжно заверещал и издох, попав под удар щупальца. — Не тормози!!!

Есть! Это было чудо, не иначе, что в куче комбинаций он наткнулся на нужную: «Бросок». При зажатых верхних шифтах — два раза на «х»? Вообще не догадаться, если не знать!

Варвар попытался схватить воздух и изобразил бросок — сработало! Егор направил его на ближайшего беса, повторил комбинацию. Гор сцапал чертенка за грудки, подпрыгнул вместе с мобом и, издав молодецкое уханье, швырнул прямо на Кромтерокка.

Юркая болотная вражина, вскочив после падения, собралась было вернуться к Егору и жестоко отомстить, но была перехвачена щупальцем босса и отправлена в пышущую паром пасть. Посмертное верещание все изменило, словно послужив сигналом. Бесы, до того наседавшие на Гора и Мико, прекратили их атаковать, навострили широкие длинные уши, а затем в едином порыве — «Наших бьют!» — поскакали на босса. Разве что шашками не размахивали.

— Три тысячи хэпэ! — закричала Мико. — Без шансов!

— Стой сзади! — отмахнулся Егор и направил варвара к Кромтерокку.

Урон, наносимый теперь киркой, давал надежду, что все получится. AOE-приемами босс, похоже, не владел, потому что рвал бесов на части по одному: сжимал двумя щупальцами, поднимал в воздух и располовинивал, раз за разом создавая в воздухе сочный кровяной фарш. Болотные уродцы пытались его зазерговать, но без особого успеха. Вообще-то их удары совсем по нему не проходили.

Пристроившись сбоку — сзади угрожающе бил по воде длинный шипастый хвост, — Егор включил «Берсерка» и начал вливаться в урон. Мико издали выпускала «Лики тлена» и обвешивала босса ДОТами.

Удар! Удар! Еще! Жизнь босса убывала, сам он тяжело ворочался, булькал, топотал ногами-колоннами, хватал очередного беса, поднимал в воздух и разрывал на части.

Егор не понимал, почему не переагривает бесов, но решил, что разрабы могли ввести подобный сценарий умышленно — все-таки для нубов песочницы босс был слишком крут.

Болотных бесов, кстати, становилось все меньше: поначалу с топей подтягивалось подкрепление, но вскоре новые паки перестали подходить. Егор врубил «Мельницу богов», и тогда внутри босса, который уже двигался медленнее и тяжелее, что-то будто переключилось. Разорвав очередного беса, он потерял интерес к остальным и развернулся к варвару. Взметнулись щупальца. «Сглазил, блин!» — выругался про себя Егор.

Варвар замахал киркой, как мельница крыльями. Отбил атаку одного щупальца, второго. Кувыркнулся, отскочил, снова бросился в атаку, опять отскочил. Внизу экрана мелькали строчки боевого лога: Мико кастовала заклинания, не отвлекаясь на нескольких насевших на нее бесов.

Толстое бородавчатое щупальце опустилось на голову Гора и снова вознеслось вверх.

Кромтерокк нанес вам 90 единиц физического урона.

Кромтерокк нанес вам 45 единиц природного урона.

Глядя на то, как шипит и опадает лохмотьями кожа персонажа, Егор поежился. Даже со стороны это смотрелось очень больно — босс, похоже, лупил еще и кислотным уроном!

Варвар сделал кувырок, уходя от следующего удара, и Егор увидел, как Мико со своей стороны переключилась на бросившихся к ней бесов, причем выносила она их с несколько большим напрягом, чем он, но тоже достаточно быстро. Кромтерокк поворачивался за варваром, как флюгер, и вдруг он осознал, что именно увидел, пока катился по земле. Кое-какую интересную штуку. А ведь тогда, заглянув в «Управление», он по соседству с командой «Бросок» разглядел и другую команду, показавшуюся в тот момент любопытной. Что, если теперь…

Егор не стал додумывать мысль, а мгновенно воплотил в жизнь возникшую в голове комбинацию. Ну, или не «в жизнь», а «в игру».

Варвар снова покатился, но на этот раз к боссу, однако в конце своего движения не вскочил на ноги, а остался лежать на спине. Кромтерокк же по инерции продолжал разворачиваться, и закончилось это тем, что Гор оказался прямо под ним. Над лицом нависло голое, чуть розоватое брюхо, лишенное защитной чешуи. Оно колыхалось, как огромный бугор теста, причем гейм-дизайнеры не поленились добавить даже великанский пупок, в котором мог уместиться человеческий кулак. Хотя какой пупок у магической твари? Может, просто какой-нибудь специальный орган?

Отбросив праздные рассуждения, Егор провел «Гнев варвара», превратившийся в «Смертельный удар», и из лежачего положения воткнув кирку прямиком в этот «пупок».

Он рассчитал все правильно — по задумке разрабов голое брюхо Кромтерокка было его слабым местом.

Смертельный удар! Вы нанесли 250 единиц физического урона Кромтерокку!

Кромтерокк, болотный щупальценос 17-го уровня, убит: +300 очков опыта.

Уровень: 6. Очки опыта: 434/600.

Брюхо босса разошлось, как по шву, он протяжно загудел и осел прямо на варвара. Даже Егор, сидящий на диване в привычном уюте своей квартиры, поежился, а каково бы было игроку в капсуле? Причем тело босса не спешило исчезать.

Слава игровым богам, механика сработала правильно, воспринимая труп уже как просто декорацию, и варвар из-под многотонной туши выбрался без проблем.

И как раз вовремя, чтобы помочь Мико с остатками бесов. После смерти босса тех стало еще меньше. Гор обрушил на них кучу однотипных ударов, и Егору только и оставалось крутить персонажем так, чтобы на линии атаки оказывалась хотя бы одна бесячья морда.

Опыта с бесов сыпалось мало, но в итоге хватило на то, чтобы добить седьмой уровень. От добра добра не ищут, решил Егор и вложил очки в удачу и атлетику. Как оказалось, оба параметра прилично влияли на успешность исполняемых приемов — для немагиков, разумеется.

Из босса выпало четырнадцать кристаллов, автоматически разделенных системой пополам с Мико, так себе сапоги — зеленые, но со смешными «+1 к духовности, +2 к мудрости» — и квестовый нагрудник.

Нагрудник из комплекта «Доспехи Веспы»

Предмет не идентифицирован.

Внимание! У предмета есть скрытые свойства, обратитесь за разъяснениями к алхимику Мортану.

Квестовый лут собирал Егор. Подняв нагрудник, он увидел, как от того отделяется грязно-бурая дымка, сформировавшаяся в абрис искаженного лица. Из наушников раздался безумный затихающий хохот.

Егор-то наблюдал за этим со стороны и через экран телевизора, а вот Мико даже вскрикнула от неожиданности:

— Женщина непристойного поведения! Что это за негодное, неприятное?!

Чуть подзависнув, Егор рассмеялся. Автопереводчик нецензурной лексики, судя по всему, сработал не только на первом слове, но и на втором!

— Походу, какой-то главгад. Мы собрали два из пяти предметов, так что чувствую, милая Мико-тян, скоро нам с этим уродом предстоит встретиться.

— Какая я тебе «тян»? — возмутилась девушка.

— Извини, не разбираюсь в японской культуре, Микошечка, — продолжал веселиться Егор. То ли пиво на пустой уже много часов желудок сыграло роль, то ли просто настроение было хорошим. — Не фанат аниме.

Внимание! Третье задание уникальной квестовой цепочки «Доспехи Веспы» выполнено!

Получена награда: +200 очков опыта.

Уровень: 7. Очки опыта: 211/700.

Получена награда: четвертое задание уникальной квестовой цепочки «Доспехи Веспы».

Вернитесь к алхимику Мортану, чтобы идентифицировать найденные предметы из комплекта «Доспехи Веспы».

Егор взял пиво, но остатки его на дне бутылки стали теплыми, так что допивать не стал.

— Подождешь минутку? Принесу пива из холодильника? — спросил он Мико.

— А что за пиво? — с неожиданным интересом спросила она.

— В смысле? Холодное…

— Да не! Как называется?

— Боюсь, тебе это название ничего не скажет, подружка. Наше, русское пиво.

— В России умеют делать пиво? — в ее голосе прозвучала явная насмешка.

— Еще как. Мы вообще-то первыми в космос летали! Юрий Гагарин, слыхала? Что мы, какое-то пиво сделать не сумеем? — сказав это, Егор снял наушники и пошел на кухню, а потому не услышал ответа девушки:

— Поехали! — явно процитировала первого космонавта Мико, и голос ее прозвучал в пустой комнате. — Ладно, не прикидывайся. Сам же уже понял, что я тоже из России… Просто учусь в Токио…

Вернувшись из кухни с холодной запотевшей бутылкой, Егор надел наушники и бодро сказал:

— Ну что, идем к Мортану?

— Ты отходил, что ли? — ни с того ни с сего вдруг взорвалась Мико. — Я, блин, тут распинаюсь, а он даже не слушал!

— Да? А что ты говорила?

— Ничего! Забудь! Идем к квестгиверу.

Дорога обратно в город прошла относительно спокойно. Снова столкнулись с болотными бесами — раскидали их, даже не сбавляя шага, только за лутом нагибаться приходилось. Ближе к опушке леса на них напал довольно прокачанный паладин. «Опять, как и Злоб Убийцанубов, паладин! Что за класс такой ганкерский?» — подумал Егор. Звали смельчака Скала из клана «Изумрудная ярость».

— Познайте смертоносный свет! — крикнул пал что-то непонятное и бросился в атаку.

Приняв одетую Мико за более опасного противника, он «Рывком» застанил девушку и начал было шинковать ее, но не учел, что веселый варвар (кнопки опять начали подклинивать, и при ходьбе Гор так и порывался в пляс) окажется вовсе не нубом-рудокопом, за которого его можно было принять, глядя на кирку в руках.

Привычная связка «Берсерк — Прыжок сверху — Мельница богов», исполненная в спину — ну да, нечестно, а как еще с ганкерами? — опустила жизнь паладина в красную зону, а там обычный тычок кайла превратился в «Смертельный удар».

Смертельный удар! Вы нанесли 294 единицы физического урона Скале!

Скала, паладин 10 уровня, убит: +30 очков опыта.

Уровень: 7. Очки опыта: 309/700.

— Ты своим нищебродским прикидом ганкеров как магнитом притягиваешь! — возмутилась Мико, глотая зелья здоровья.

— У нас это называется ловля на живца, Мико, — довольно пояснил Егор, подбирая лут.

Скала стал первым противником, наглядно доказавшим редкость магического шмота в «Ракуэне». Ноль! Егор глазам не поверил, вглядываясь в цвета заполнившихся слотов — каждая шмотка Скалы была белая! А одна вообще серая, хлам! Зато кристаллов сколько! Каждому досталось по сорок два. Странно, что при таком балансе экипировкой Скала похвастать не мог.

Егор не преминул сообщить о подобранном луте спутнице, но та только хмыкнула:

— Вижу, не слепая. В групп-чате все отображается: кто и что подобрал. Может, ты хоть в это переоденешься?

— Ты не будешь против, если я эти вещи себе возьму?

— Так я и говорю: бери!

— Нет, ты не поняла. Я не собираюсь надевать этот шмот…

— Продать хочешь? — догадалась Мико. — Вряд ли кто его купит, а вендоры за все дадут немного… Какой смысл?

Так и не решившись ни открыть ей свойства мифической кирки, ни рассказать о своем сокровище, он не стал отрицать:

— Да так… Деньги очень нужны.

Алхимик Мортан встретил их куда радушнее, чем в прошлый раз. Приняв квестовые предметы, задумался, а потом выдал следующий квест цепочки, причем все так же обращался только к Гору:

— Вот что, смелый варвар. По всей видимости, Торфу, расставаясь с доспехами, не желал, чтобы кто-либо смог воспользоваться ими. Даже если мы соберем весь комплект Веспы, чары богини болотных вод не пробудятся. Доспехи останутся такими же… — Мортан сделал паузу, подбирая определение, — обычными!

— Как же пробудить чары Веспы?

— Есть древний ритуал, позволяющий открыть неведомое. Для его проведения мне необходимы особые алхимические ингредиенты. Почти все у меня есть, кроме одного. Нужна пыльца кровавого зуба, которую нигде не достать. Нигде, кроме… В Лунном приюте живет одна старуха, травница, мастерица зельеварения. Ко мне она относится не особо хорошо и разговаривать не станет, а вот с тобой, славный варвар…

Алхимик Мортан предлагает вам выполнить задание:

«Мастерица зельеварения»

В Лунном приюте на северной окраине живет Лугрита, мастерица зельеварения. Поговорите с ней, не упоминая алхимика Мортана, и убедите поделиться с вами пыльцой кровавого зуба, крайне ядовитого и редкого гриба.

Награды: 120 очков опыта, следующее задание в уникальной квестовой цепочке «Доспехи Веспы».

— Сделаю, — ответил Егор, принимая задание.

Выходя из дома Мортана, он услышал короткий смешок, но так и не понял, чей — алхимика или Мико.

— Наихудшее из возможных окончаний события! Очень крупные неприятности! — воскликнула Мико. — Женщина непристойного поведения!!!

Глянув логи, Егор понял причину ее негодования, а заодно и то, что пытался до него донести автоцензор-переводчик. Клан «Изумрудная ярость», бравый паладин которого — Скала — недавно бездарно пал от рук Гора, не просто занес их обоих в KOS-лист, но и спамил на весь городской чат, обещая награды за их головы: двадцать крисов за каждый килл!

Глава 15

— Эти ганкеры надоели своим активным сексуальным поведением! — продолжала неистовствовать чернокнижница. — Ну очень крупные неприятности!

— Смотри, тебя так Раканадзор забанит, — заметил Егор.

— Так что нам теперь делать-то? Ведь из города не выйти! — она оглядела полупустую окраинную улицу, где стоял дом Мортана, и заключила: — Так, ладно, я пока что сваливаю из игры. У меня в планы не входило бегать тут от толпы дебильных школьников. Тебе тоже советую, пока все не утихнет.

— Думаешь, быстро утихнет?

Она тряхнула головой — ну очень по-человечески, Егор прямо увидел, как лежащая неведомо где в капсуле девушка-игрок делает это же движение.

— Не думаю. На сутки точно надо, но на самом деле они и за сутки не успокоятся.

— Но я не могу, мне действительно деньги нужны. Это важно.

— А смысл? Ты сейчас все равно нормально играть не сможешь. Хотя бы до завтра сделай паузу. Но лучше больше. Короче, если остаешься, вот тебе на всякий…

Приняв от Мико пару зелий здоровья, Егор поблагодарил, а девушка вышла из игры.

Егор собрался сделать то же самое, но мысль, которая на протяжении всего разговора с Мико крутилась в голове, наконец оформилась в связную идею, и его палец замер над кнопкой «опции», вызывающей общее меню приставки.

А что, если...

Он даже губу прикусил, размышляя над смелостью и рисковостью плана. Слабоумие и отвага? С другой стороны, что мешает отправить деньги на вывод из игры? Пусть даже сегодня те уже не попадут на банковский счет, но зато их не будет и в кошельке варвара, и, если того в процессе выполнения плана будут убивать, он ничего не потеряет. Заодно пора решить, что делать с награбленным барахлом Злоба и Скалы.

Город был безопасной зоной, так что до гостиницы он добрался без приключений.

В номере Егор выгрузил из инвентаря все, что было. Ничто не мешало выставить хотя бы зеленый шмот на продажу, но для воплощения плана в жизнь нужно было усилиться. Даже от обычных доспехов и оружия Скалы будет толк: можно нарастить показатель брони и урона.

Кайло разваливало доспехи и оружие ганкеров с одного-двух ударов. Больше всего Егора обрадовало, что практически с каждой зеленой шмотки были поглощены оба магических бонуса. За счет этого кирка получила и «жирные» бонусы к силе и выносливости с «Тяжелых стальных наручей» Злоба Убийцанубова, и два новых свойства с его же меча «Каменный зуб» — скорость атаки и кровотечение.

Первозданное кайло хозяйки Медной горы

Персональный предмет, принадлежащий Гору.

Качество: первозданный мифический предмет.

Урон: 70-90.

Броня: 484.

+123 к силе

+64 к ловкости

+70 к выносливости

+12 к интеллекту

+16 к мудрости

+7 к духовности

+30% к скорости атаки

+5% к шансу кровотечения

Эта, казалось бы, обычная кирка рудокопа способна разрушить любой предмет и с некоторой вероятностью перенять одно или несколько его свойств. Если кирка уже имеет аналогичные характеристики, показатели суммируются.

Поглощено свойств: 85.

Прочность: 915/999.

Повинуясь команде, Гор поднял кирку перед собой и воинственно потряс ею.

— Теперь повоюем! — провозгласил Егор.

Он поднялся с дивана, покрутил затекшими кистями, шеей, присел и услышал хруст в коленях. Не лучшая идея нагружать тело, выпив пива, но энергия требовала выхода — упал, отжался раз пятнадцать, потом стал приседать, пока не начал задыхаться. Скинул одежду в стиралку, запустил и решил принять душ. Вышел оттуда посвежевшим и воодушевленным.

Достав из холодильника еще одну бутылку пива, открыл ее и вернулся за консоль. Пора было воплощать план в действие.

Покинув гостиницу, он увидел на улице у лавки старьевщика старика-непись с оранжевым восклицательным знаком над головой, но подходить не стал — отправил варвара топать, слегка пританцовывая, в более людную часть города, в знакомые кварталы, примыкающие к лесу с болотом.

Первая рыбка клюнула спустя минут пять. Сзади донеслось «Глядите!», и Егор, продолжая вести варвара вперед, повернул висящую над ним камеру.

Взгляду открылась улица позади, на которую из трактира «Гусь и Корона» как раз вывалила троица игроков. Бородатый дворф с топорами (но не Злоб, просто похожий), варвар типа Гора, только в доспехах подороже и с молотом на плече, и чернокнижник. Последний тыкал в сторону Гора длинной худой рукой, похожей на палку.

Троица направилась за ним, но голоса больше не доносились — видимо, перешли в чат. Они вполне могли подумать, что Гор их не заметил, а с другой стороны, Егор вообще-то до сих пор не знал: может, у лежащего в капсуле игрока тоже есть функция переключения на вид от третьего лица и возможность двигать камерой? Хотя вряд ли, это серьезно нарушало бы вовлеченность, но кто его знает. Надо спросить у Мико.

‍​‌‌​​‌‌‌​​‌​‌‌​‌​​​‌​‌‌‌​‌‌​​​‌‌​​‌‌​‌​‌​​​‌​‌‌‍Варвар шагал дальше, то высоко задирая ноги, то слегка подскакивая или качаясь взад-вперед. Он пересек уже две трети города, хорошо, что кнопка пока не глючила сильнее, и «танцевальная эпилепсия» Гора не прогрессировала. Зато вокруг него усиливалась нездоровая движуха. По клановому чату уже наверняка был кинут клич, и к первой троице присоединились еще трое из «Изумрудной ярости», а потом с боковых улиц одновременно вынырнули две небольшие толпы. Похоже, за Гора взялись всерьез, а клан игрока с ником Скала придерживался принципа вендетты.

У него уже в глазах мельтешило от системок, но, когда возле границы города сзади показалось еще двое «Изумрудных», Егор стал читать внимательней. Первый игрок был ему известен — тот самый обиженный варваром паладин Скала, — а вот второй, высокий тощий и бледный, в зеленой одежде и шлеме с оленьими рогами:

Фурион, эльф, друид 17-го уровня

Лидер клана «Изумрудная ярость»

Ага, уже и кланлид подтянулся. Однако с ними со всеми Гору точно не сладить, какая бы там кирка у него ни была. Поэтому прямо перед границей города варвар приостановился, но на одном месте стоять не захотел — пританцовывал себе потихоньку и дергал ногой, хотя Егор геймпад не трогал.

Толпа сзади была на полтора десятка игроков точно. Удивительно, но среди них не нашлось ни одной девушки. Хотя имелись и милишники, и рейнджи, но больше всего Егор опасался кастеров, коих насчитал четырех. Эти могли не выпустить его из контроля… О, а вот и еще один опасный товарищ, разбойник, ушел в стелс.

Все они остановились, ожидая, когда Гор выйдет за границу, обозначенную столбом с надписью «Лунный приют». Варвар стоял прямо под этим столбом, еще шаг — и окажется в PvP-зоне. Но шага этого он пока не делал, что должно было изрядно раздражать. Егору даже послышалось, что сзади донеслось приглушенное: «Да иди ж ты уже, падла!» — но на говорившего зашикали другие.

Он сделал три больших глотка пива, размял пальцы и, глубоко вздохнув, снова взялся за геймпад.

Варвар повернулся к затаившемся «Изумрудным», и громко сказал, провоцируя:

— Привет, неудачники. Куда собрались? Гейская вечеринка?

— Чо ты сказал?! — вызверился Скала и, наставив на Гора палец, заявил: — Фурион, этот урод — читер!

— С чего ты взял? — удивился Егор. — Доказательства!

— Нам ничего никому доказывать не надо, — пробасил Фурион презрительно. Егор готов был поклясться, что услышал в его голосе характерный акцент. — Мы не доказываем, а наказываем!

Его сокланы загудели в знак согласия, а кто-то даже швырнул в сторону варвара камень. Раздались противоречивые крики: «Сюда иди!», «Выходи из города, если не трус!», «Я твой дом труба шатал!»

— Фур, этот вонючий баран берега попутал! — выкрикнул воодушевленный поддержкой Скала и сорвался с места.

Такого маневра Егор немного не ожидал, лишь в последний миг сообразил, что паладин просто-напросто решил вытолкнуть его за городскую границу. И это сработало — все-таки качественный физический движок игры адекватно отрабатывал такие вещи. Варвар, хоть и был потяжелее, отшатнулся после удара всем телом, переставляя ноги, и оказался за пределами безопасной зоны.

Но вот дальше все пошло не по задуманному Скалой плану, если он, конечно, вообще что-то задумывал наперед — не успел паладин вступить в бой, как Гор, выполняя команды, поступающие с геймпада, выхватил кирку и несколько раз быстро ударил. То есть прожал атакующие кнопки несколько раз, хотя вообще-то ему хватило всего двух ударов.

Смертельный удар! Вы нанесли 368 единиц физического урона Скале!

Скала, паладин 10-го уровня, убит: +30 очков опыта.

Уровень: 7. Очки опыта: 339/700.

Пораженная быстрой расправой над соклановцем толпа обмерла.

— Что, пацаны, кто следующий?

— Вот же самка собаки! — высказался кто-то изумленно. — Эй ты, ты почему такой дерзкий?

— Ты там совсем сексуально возбудился, что ли? — поддержал его кто-то другой.

@books_fine канал в телеграме, где можно выкладываются книги которых еще нет в интернете, в том числе и те, что в стадии написания, ждем вас! https://t.me/books_fine или @books_fine


Варвар в ответ погрозил толпе кайлом и заявил голосом Егора:

— Не, ребята, я не по этой части.

Реплика прозвучала слабовато, поэтому он добавил, пользуясь оборотами, более привычными для стоящего перед ним контингента:

— Среди вас нет ни одного нормального пацана, поэтому вы толпой на новеньких и наваливаетесь. Вы и по жизни такие? Только вместе смелые, а по отдельности — ссыкуны.

Интересно, заменила система последнее слово для других игроков на что-то вроде «человек, который мочится»? В любом случае он свои реплики слышал в натуральном виде, так, как и произносил.

— Очень крупная неприятность тебе, нуб! — рявкнул Фурион, качнув рогами, и по его сигналу толпа «Изумрудных» ломанулась к варвару.

Даже если бы Гор сейчас стоял в городской черте, они бы точно вытолкали его наружу. Но прыгать обратно Егор не собирался — наоборот, варвар развернулся и бросился прочь, сопровождаемый криками, улюлюканьем и завуалированной Ракнадзором руганью. Эпическая погоня началась…

На первых же шагах ему в плечо прилетела стрела, и система выдала:

Солиспак, лучник 15-го уровня, нанес вам 30 единиц физического урона!

Он поднажал. Все-таки его варвар благодаря «тренировочным танцам» и кирке имел для песочницы невероятно развитую атлетику. А от нее напрямую зависела скорость — поэтому угнаться за ним из этой толпы точно никто не мог. Как только Гор ускорился, «Изумрудные» сразу начали отставать, и он стал подтормаживать, чтобы преследователи не потеряли его среди деревьев. Пока что вокруг была реденькая роща, но вскоре пойдет настоящий лес.

Солиспак, лучник 15-го уровня, нанес вам 5 единиц физического урона!

Егор лихорадочно закрутил камерой. Как, почему?! В него ведь больше не попадали! Ах да, стрела осталась в плече… Это что, из него теперь по пять единиц каждые несколько секунд будет вылетать? Пришлось останавливаться и вытаскивать стрелу из плеча, что вообще-то далось ему с трудом, так как для этого понадобилось лезть в «Настройки управления» и читать команды. В результате его почти догнали — вопящая толпа оказалась совсем рядом, и еще две запущенные на ходу стрелы пролетели мимо, когда он снова рванул вперед. Хорошо, что никто не догадался в тот момент застанить беглеца, а может, просто дистанции не хватило.

Он вновь быстро обогнал вопящих преследователей и опять замедлил бег, чтобы те не потеряли его. Судя по карте, варвар приблизился к области, вплотную примыкающей к болоту. Впереди тянулась синяя нить то ли большого ручья, то ли маленькой лесной речки. Гор пробежал по воде, подняв фонтан брызг.

Внимание! К вам присосалась черная пиявка!

Внимание! К вам присосалась черная пиявка!

Внимание! К вам присосалась черная пиявка!

Под портретом персонажа появилась иконка дебафа:

Кровотечение III: −3 единицы здоровья в секунду (10 мин.)

Да вашу ж налево! Егор снова остановил варвара, приблизил камеру: к его ногам прилипли три мерзкие склизкие гадины. Наведя прицел, он отодрал их от себя и когда закончил, пара самых быстрых преследователей, Фурион с лучником Солиспаком, как раз вылетели к речке. Первый выстрелил в Егора зеленой «Лунной стрелой», но варвару повезло: он начал пританцовывать, что теперь с ним происходило каждый раз, когда Егор останавливался, и стрела пролетела мимо.

Что-то выкрикнув, Солиспак застанил Гора на десять секунд «Парализующим выстрелом».

Пока варвар приходил в себя после оглушения, парочка оказалась рядом, и Фурион вдруг проделал необычную вещь: наклонившись, с разбега врезался в варвара своими рогами, будто разъяренный лось. Рога сверкнули изумрудной вспышкой.

Удар лесного зверя! Фурион нанес вам 63 единицы природного урона.

С другой стороны к речке уже выбегали остальные ганкеры. Если его накроют всей толпой, отбиться не удастся. Зато Егор, пока стоял оглушенный, успел спланировать комбинацию ударов и приемов, и теперь сразу пустил их в дело. Кирка, серьезно поднявшаяся по своим характеристикам после обработки лута со Злоба и Скалы, теперь разила как отбойный молоток. Бац! Бац! Бац! Солиспак упал первым, а Фурион, к своему изумлению за пару ударов потерявший почти четыреста единиц жизни, поспешил отступить к реке, злобно выкрикнув:

— А Скала прав — ты читер, твою мать!

— Рога не жмут? — спросил Егор и бросился дальше, потому что к нему приближалось больше десятка орущих ганкеров.

Он бежал еще с минуту, когда наконец увидел то, к чему так стремился. Вернее, тех. По длинной, почти свободной от деревьев полосе земли, тянувшейся вдоль границы болота, шли члены клана «Святые». И Злоба Убийцанубова среди них не было, что, вообще-то, даже хорошо. Тормознув варвара, Егор посадил его в кустах и повернул камеру назад. Из гайдов он знал, что забаненный в чате игрок продолжает видеть отправленные ему сообщения, только сам ответить не может, поэтому написал Злобу:

«Ты еще здесь, двоечник? Жду тебя в этом месте. Приходи один, если не трус!»

Вместе с сообщением кинул и координаты.

Вскоре приотставшие «Изумрудные» показались в поле зрения, они бежали между деревьев, перекрикиваясь. Впереди «Святые» двигались прочь от Егора — этих было человек десять. Еще немного выждав, он вскочил, когда преследователи были совсем рядом, и под немедленно поднявшиеся крики «Вот он!», «Вали нуба!», «Самка собаки, не уйдешь!» — побежал.

Опять в спину прилетела стрела, Егор на ходу закинулся зельем, а когда до «Святых» оставалось всего ничего, сам завопил что было сил, потрясая киркой и очень надеясь, что в реале его соседи не прибегут на крик:

— Вот они! Мочи гадов! Бей «Святых»! «Святых» бей!

Ганкеры удивленно повернулись.

Только сейчас у него нашлось время разобраться в их системках, и внимание сразу привлекли две:

Морриан, ночной эльф, рыцарь смерти 30-го уровня

Лидер клана «Святые»

Килира, ночная эльфийка, маг 30-го уровня

Заместитель лидера клана «Святые»

Ого, да здесь их элита! Егор подумал это в тот самый миг, когда, пробегая между ганкерами, нанес удар киркой по подвернувшемуся барду, за раз выбив из него половину имеющейся жизни. Сразу после этого ему пришлось кувыркаться, уходя от удара длинного меча Морриана, а потом Килира скастовала заклинание, в результате которого на участке в пару десятков квадратных метров из земли полезли языки пламени, быстро обратившиеся извивающимися огненными элементалями.

Выбежавшие к месту событий «Изумрудные», которых за время погони стало больше сорока, запрыгали между элементалями, нанося ответные удары. Кто послабее сразу упали и рассыпались в пепел, другие заметно просели по жизням, но большинство пошли в ответную атаку. Фурион, первым вырвавшийся из кольца элементалей, атаковал Килиру «Ударом лесного зверя», в то время как Морриан выкрикнул: «Какого хрена вы творите?!» — и прыгнул вперед, совершая круговые движения мечом, который оставлял за собой широкие полосы темноты.

— Вы зачем на нас напали?! — завопил кто-то из тех, кто прибежал сюда вслед за Гором.

— Это вы напали! — заорала Килира в ярости и засуммонила элементаля, на этот раз единственного — большого, вырвавшегося из земли прямо под ногами Фуриона и принявшегося колотить друида каменными конечностями.

— Да мы вообще за варваром гнались! — возмущенно пояснил Фурион, отбиваясь от демона.

— За каким варваром?! — ощерился Морриан.

— За нубом сраным!

— Твою мать, рогатый, мы тоже тут нуба-варвара ищем!

Надо сказать, что Гор наблюдал за этим уже со стороны, успев забежать в болото и присесть там за корягой в незаметности. Он напрягся было, увидев, что сейчас воющие стороны могут сообразить, что их просто грубо стравили друг с другом, но в этот момент с другой стороны поля боя из кустов вывалил Злоб Убийцанубов, а с ним еще почти десяток дворфов, каждый из которых тоже был паладином!

Эти разбираться, что к чему, не стали — словно банда младшеклассников, ворвавшаяся во время перемены в школьный коридор на разборку с соседним классом, они, вопя, вломились в ряды «Изумрудных». Воздух загудел от боевых заклинаний, залязгало оружие.

Килира поставила «Огненную стену», и несколько «Изумрудных» сходу выбыли. Фурион в рекордные сроки ухитрился свалить аж трех «Святых» и насадил на рога верещащего, сучащего ногами Злоба Убийцанубова. Противников, к слову, тоже оставалось немного.

Егор снова напрягся, когда ему показалось, что сейчас «Святые» окончательно запрессуют нападающих, и в этот момент сзади к нему подобрался «Юркий болотный бес».

Он не успел цапнуть варвара, так как Егор, благодаря камере, снова засек его раньше и заставил Гора вскочить. Отпрыгнуть, повернуться. Из глубины болот к нему на четвереньках приближались еще двое тварей.

Мгновенно приняв решение, Егор направил варвара в сторону, а затем — в глубь болота.

Уже спустя пару минут он бегом возвращался обратно, ведя на прицепе пак из почти полусотни бесов, двигающихся короткими прыжками и шипящих в унисон. Вся эта толпа вывалила на полоску земли перед болотом как раз вовремя: «Святых» там осталось трое, включая Морриана, но уже без Килиры, а «Изумрудных» — один последний Фурион.

Ни о каких переговорах речи больше не шло, противники нанесли друг другу слишком много урона и слишком много оскорблений, чтобы теперь решить дело мирно. Фурион, обратившись в энта, уже почти сдыхал, бар жизни над его чаром безнадежно покраснел, но тут Гор на всех парах налетел на них всех, и следом напрыгнули бесы.

Улегшаяся было неразбериха вспыхнула с новой силой, причем теперь масла в огонь подлил еще и сам варвар. Егор решил, что хватит его добру молодцу отсиживаться по кустам, и бросил его в последний решительный бой. Каждый дрался с каждым, а бесы добавляли огня в эту вечеринку!

Гор выбрал ближайшего к нему «Святого», мага двадцать пятого уровня с четвертью жизни. Тот увлеченно кастовал, и кирка в затылок стала для него полной неожиданностью.

Достижение улучшено!

«Рубака 2 ранга»: +10% к урону, наносимому игрокам. Для достижения следующего ранга одержите еще 90 побед в боях против игроков.

Достижение улучшено!

«Сильный духом 2 ранга»: +10% к защите от игроков. Для достижения следующего ранга одержите еще 90 побед в боях против игроков, чей уровень выше вашего.

— Вот этот варвар! — заорал Фурион, но «Святые» даже не стали оборачиваться.

Рога, орудовавший кинжалами у него за спиной, взлетел на три метра и, направив клинки вниз, рухнул в убийственном приеме. Друид-энт из «Изумрудной ярости» умер, обвиняюще тыча веткой в беглеца.

Гора, впрочем, на том месте уже не было: он «Гневом варвара» прикончил рано начавшего торжествовать разбойника из «Святых».

Под конец остался только Морриан, которого со всех сторон били когтистыми лапами выжившие бесы. Огромное преимущество в уровнях и отличная экипировка не помогли лидеру «Святых» — он был на последнем издыхании. Гор добил его собственноручно, перейдя в режим «Берсерка».

— Я тебя запомнил, — таковая был последняя реплика ночного эльфа.

«Еще бы», — подумал Егор, нанося финальный удар киркой, будто росчерком пера ставя свою подпись под смертельным приговором.

Морриан посмотрел прямо на варвара узкими черными глазами, упал, и его тело растворилось в воздухе. Торжественно зазвучали фанфары, мир на несколько секунд засиял, переливаясь радужными искрами... За убийство нескольких топов — для песочницы, разумеется — опыта насыпало так много, что хватило на два левелапа.

Вы достигли нового уровня!

Вы достигли нового уровня!

Уровень: 9.

Сила: +4.

Очки характеристик: +2.

Очки умений: +2.

Вложив очки в удачу и атлетику, Егор быстро добил оставшихся бесов. Наступила тишина, он остался один. Трава поблескивала от рассыпанного чуть ли не ровным слоем лута: кристаллов, слитков, драгоценных камней, оружия, шмота, бижутерии.

Никакого инвентаря не хватило бы, чтобы собрать все. Разбираться и выставлять на аукцион? Времени особо нет — первые из убитых, кто может потратиться на быстрое возрождение, вскоре прибегут сюда. Чат и так уже разрывался от личных сообщений членов обоих пострадавших кланов. Вот-вот они разберутся, кто зачинщик, и тогда Гору придется худо.

Поэтому выход был только один: собрать кристаллы и все, что влезет, а остальное разломать киркой к чертовой бабушке, надеясь, что шансы на поглощение свойств его не подведут.

А потом…

Срочно добивать квестовую цепочку «Доспехи Веспы» и на всех парах валить из песочницы куда подальше.

Глава 16

Такого скоростного уничтожения лута история «Ракуэна» еще не знала! Кайло хозяйки Медной горы, и так имевшее уже почти сотенный урон, врубалось в доспехи, сапоги, мечи, щиты и прочую экипировку, утерянную двумя кланами ганкеров. Хорошо, они этого не видели, а то слез было бы не избежать. Как и чистой, ничем не замутненной ярости.

Лут Егор по большей части бил, но иногда все же брал: зелья, ингредиенты, руду, самоцветы, а один раз попался даже свиток портала в Ратчет, какой-то крупный город этой части игрового мира.

Взгляд, брошенный на свойства кирки после этого акта масштабного вандализма, бросил его в дрожь:

Первозданное кайло хозяйки Медной горы

Персональный предмет, принадлежащий Гору.

Качество: первозданный мифический предмет.

Урон: 764-948.

+25 единиц урона ядом

+38 единиц урона огнем

+5 единиц урона холодом

Броня: 13680.

+920 к силе

+824 к ловкости

+693 к выносливости

+319 к интеллекту

+174 к мудрости

+127 к духовности

+45% к скорости атаки

+5% к шансу кровотечения

+10% к шансу воспламенения

+15% к шансу оглушения

+30% к скорости передвижения

+25% к скорости регенерации здоровья

Эта, казалось бы, обычная кирка рудокопа способна разрушить любой предмет и с некоторой вероятностью перенять одно или несколько его свойств. Если кирка уже имеет аналогичные характеристики, показатели суммируются.

Поглощено свойств: 952.

Прочность: 403/999.

Глядя на свойства обновленной кирки, Егор первым делом открыл окно вывода кристаллов, коих насобиралось почти три тысячи, и, чувствуя, как колотится сердце, вывел их. Операция прошла успешно, не появилось никаких сообщений об ограничениях или еще о чем-то таком, и поэтому ему захотелось возликовать и, как шахтеру, вышедшему из забоя, стащить с головы каску и вытереть пот с грязного лба.

Конечно, ничего такого делать он не стал, потому что уже едва ли не воочию видел, как среди деревьев в его сторону бегут разъяренные, готовые убивать ганкеры, которые с секунды на секунду вылетят к болоту. Не то чтобы он их теперь боялся, но одно дело — вырубить подыхающих хаев, а другое — в одиночку раскидать пять десятков, доказав этим справедливость их подозрений.

Он развернул варвара и бегом направил его обратно в город — по широкой дуге, в обход. Как бы ни кричал разум, что пора рвать когти из песочницы, а то и вообще забить на «Ракуэн» на несколько дней, пока все не утихнет, сердце подсказывало, что нужно закончить квестовую цепочку. А значит, стоит сходить к Лугрите за пыльцой кровавого зуба.

Одновременно с этим в окошке чата загорелся никнейм Мико, девушка снова вышла онлайн. А ведь вроде спать собиралась.

Скорость передвижения, благодаря кирке тысячи атрибутов в руках, стала намного выше, и Гор несся так, что аж деревья мелькали. Кажется, среди раздолбанного шмота были какие-то «Сапоги-скороходы»…

Решив проверить, сработают ли эффекты кирки из инвентаря, Егор переместил ее в сумку, вместительность которой успела значительно увеличиться за последнее время, и скорость сразу упала. Тогда он снова взял кайло в руки, и тотчас же будто сам собой ускорился.

В чате уже мигало сообщение от Мико:

«Блин, не смогла заснуть. А все из-за тебя!»

Звучит двусмысленно, подумал он и ответил:

«Ты возле дома алхимика?»

«Пока да. А ты?»

«Бегу от болота. Я тут такую интригу провернул… Потом расскажу. Пойдешь квест выполнять?»

«А то! Но недолго. Какую интригу? Говори!»

«Встречаемся у лавки знахарки Лугриты».

«Буду там через пять минут».

Он тоже рассчитывал, что окажется на месте минут через пять, но не сложилось: в роще под городом едва не налетел на трех торопящихся навстречу бойцов «Изумрудной ярости». И откуда они тут взялись? Наверное, это были члены клана, не участвовавшие в эпической битве у болота, которые вошли в игру недавно, увидели сообщения в коллективном чате и поспешили на поиски зарвавшегося нуба.

Варвар с киркой мог легко раздолбать всех троих, но Егор не хотел палить маршрут Гора, чтобы другие ганкеры не начали подтягиваться в этот район. Пришлось прятаться в кустах, пока опасность не миновала.

Он еще дважды чудом избегал встречи с игроками из вражеских кланов, но все же смог добраться до дома знахарки незамеченным. Пока спешил, Мико приставала, выспрашивая, какая там у него была «интрига», и Егору пришлось вовсю работать пальцами, набивая текст в чате.

«Ну ты красава! — восхитилась она под конец. — Нубаха-парень! Так, говоришь, с бесами добил их клан-лида?»

«Ага, прямо в лоб ему засадил, и он коньки двинул», — гордо сообщил Егор. Варвар уже спешил по улицам, до магазина знахарки оставалось всего ничего. Кирку он предусмотрительно спрятал в инвентарь, а потому прохожие видели в нем всего лишь очередного нуба. Впрочем, кое-кто заглядывался, узнавая в спешащем мимо здоровяке усиленно разыскиваемого Гора.

Странно, что городской чат молчал. «Изумрудная ярость», видимо, не спешила делиться своим позором и решила разобраться с зарвавшимся Гором сама.

Мико ходила туда-сюда перед входом в маленькую лавку, приткнувшуюся на самой границе Лесной слободы, как называлась эта окраинная часть города. Здесь Егор еще не был и по дороге вовсю крутил камеру. Домишки вокруг выглядели бедно, все скособоченные, много заброшенных строений, в общем, какое-то гетто.

Когда чернокнижница повернулась к нему, Егор поймал себя на мысли о хозяйке этого чара: какая она? лицо? фигура? цвет глаз? И в каком месте планеты она все-таки находится?

Протяжно заскрипела дверь, когда он навел на створку перекрестье и вдавил «X». Невысокая старушенция шаркая вышла к прилавку из глубины комнаты.

Лугрита, человек, знахарка, 7-го уровня

Хозяйка лавки «Бурлящий котел»

Стены были увешаны связками трав, на полках стояли пыльные склянки, корзинки и бутыли, с потолка свисали венки из сухих цветов, ягод и мелких грибов. Оставалось только представлять, как бы в подобном месте благоухало, если бы оно было реальным.

— Пошто пришли? — не очень-то приветливо проворчала старушка. Голос у Лугриты был скрипучий и напоминал тот звук, который издала дверь ее заведения, а лицо — сморщенное печеное яблоко с глазками-бусинками и носом-крючком.

Без предупреждения развернулись два инвентаря: его справа, знахарки — слева. В ее части были закладки: «Товар», «Ресурсы», «Ингредиенты», «Рецепты».

— Видишь то, что нам нужно? — спросил он у Мико.

— Смотрю… Ресурсы — это флора, то есть ее можно собирать или здесь купить. Товар — всякие готовые присыпки и примочки, а рецепты — это рецепты и есть.

— Нам нужны ингредиенты, — заключил он и полез в третью закладку.

Здесь было много всего: от «Толченой кости малого скального камнееда», до «Лущеной чешуи речной нежити». Егор выставил содержимое по алфавиту, пробежал глазами по списку с картинками и увидел тусклую баночку без пробки, зато с этикеткой, на которой было написано: «Пыльца кровавого зуба».

— Она что, пустая? — спросил он.

— Точно, — откликнулась Мико. — Я пытаюсь взять, но…

Он навел на банку перекрестье, над ней появилось предупреждение: «Товар отсутствует в магазине».

Так… и зачем тогда эту банку туда поместили? Намек игрокам, что теоретически эта штука у знахарки как бы есть и можно про нее спросить?

Он вышел из магазинного интерфейса и обратился к бабке, все это время неподвижно стоящей за прилавком:

— Мы хотим купить пыльцу кровавого зуба, но в интерфейсе… то есть в вашей лавке стоит только пустая банка.

— Нету пыльцы, — буркнула знахарка. — Была да сплыла.

Бабуля говорила на удивление узнаваемо, как будто пришла сюда прямиком из русских народных сказок. Учитывая, что разрабы были из Японии, перевод получился на диво хорошо.

Егор глубоко вдохнул и врубил своего внутреннего адвоката:

— Дошло до нас, о мудрая Лугрита, что во всем Лунном приюте не сыщется травницы и мастерицы зельеварения опытнее вас. Этой девчон... то бишь сей золотовласой деве для проведения чернокнижных опытов требуется получить пыльцу кровавого зуба, и, как мы знаем, кроме вас, никто не способен добыть сию редкостную субстанцию, — тут Мико хихикнула, а он подумал, что, кажется, перегибает, и решительно закончил: — Короче говоря, как нам раздобыть пыльцу кровавого зуба?

Старушенция залипла — контролящая ее нейросеть, или что там вместо нее, тяжко задумалась. Наконец из бездны вариантов ответов на такую же бездну вариантов реплик, которые могли произносить живые игроки, был выловлен нужный, и Лугрита, явно подхватывая манеру собеседника, заскрипела, как несмазанное тележное колесо:

— Ох и говорлив ты, здоровяк, ох и речист! А подружка твоя, гришь, опытами балуется? Не доверяю я чернокнижию ентому… С гнильцой наука, с гнильцой! То ли дело мое! Все натуральное, все природой-матушкой даденное и для здоровья пользительное! О-хо-хо! — она взмахнула рукой в сторону полок с флорой.

Мико возмутилась:

— Вот вы не правы! Чернокнижие — тоже ниче так занятие! Перспективное!

Страшась, чтобы отношение к ним знахарки не ухудшилось, Егор вновь поспешно заговорил:

— Абсолютно с вами согласен, добродетельная Лугрита! Много мудрости в ваших словах, много знаний! Да и может ли быть иначе, ежели изрекает слова эти столь прекрасная и почтенная дама, как вы? Однако же можете подсказать нам, где раздобыть пыльцу кровавого зуба?

Он был абсолютно уверен, что нейросеть не улавливала мельчайших деталей, для этого, с учетом богатства языка, она должна была быть пипец какой мощной. Но, так сказать, общую направленность — доброжелательную или подобострастную, требовательную или грубую — система точно могла идентифицировать. Иначе реплики многих неписей были бы неадекватными.

И он не ошибся — личико этой дремучей карги сморщилось еще сильнее, хотя всего секунду назад Егор был уверен, что такое просто невозможно. И вдруг он с оторопью понял, что старуха улыбается! Причем даже как будто немного кокетливо. Выглядело это так, будто заухмылялся трухлявый столетний пень.

— Прекрасная почтенная дама — итить, как сказанул-то! — заскрипела она. — О-хо-хо! Ну и здоров ты балагурить, варвар, ну и ловок! Да и красив несказанно, а? И телом крепок, я гляжу, и статью велик… Так, может, подсобишь мне? Тогда, стал быть, и пыльцу свою получите.

— Как именно подсобить? — уточнил он, всеми фибрами своей варварской души чуя промежуточный квест, и добавил на всякий случай: — О-хо-хо?

Мика снова хихикнула, а бабка ответила:

— Как-как… нет более в лавке моей пыльцы зуба-кровавика, потому что можно столочь его токмо одним способом. Хрустальная ступка надобна для того. А ее-то у меня клятые разбойники и отобрали.

— Разбойники? — повторила Мико многозначительно.

— Агась, — кивнула бабка. — Возвращалась я, стал быть, в город, а они как набросятся, едва ноженьки унесла, а суму свою в разбойных руках оставила. Бедную прекрасную почтенную даму всяк обидеть норовит. Атаман у них ох и страхолюдный! Возвернете мне ступку, коя в сундуке у разбойного атамана лежит, так и сделаю для вас, что просите. За бесплатно сделаю.

Внимание! Четвертое задание уникальной квестовой цепочки «Доспехи Веспы» выполнено!

Получена награда: +120 очков опыта.

Уровень: 9. Очки опыта: 351/900.

Знахарка Лугрита предлагает вам выполнить задание:

«Забери добычу атамана»

В лесах на севере за Лунным приютом, в области, именуемой Каменный лес, обитает разбойничья ватага. Проникните в их лагерь, добудьте хрустальную ступку и верните ее Лугрите.

Награда: 150 очков опыта, квестовый предмет «Пыльца кровавого зуба», следующее задание в уникальной квестовой цепочке «Доспехи Веспы».

Когда они приняли задание, старушка еще раз окинула варвара взглядом и произнесла как будто бы с сомнением:

— А ведь хоть и здоров ты, но можешь не сладить с разбойниками. Уж больно много их там, в Каменном лесу, засело. Так и валят толпами, так и валят, стоит лишь прозвучать разбойничьему горну. Дам-ка я вам еще кой-чего, чтобы могли вы проникнуть в лагерь ихний незамеченными.

Знахарка Лугрита предлагает вам взять среднее зелье невидимости.

Принять зелье?

Когда Егор согласился, чар с неписью разыграли уже знакомую скриптовую сценку передачи предмета, и в инвентаре варвара появилось то самое зелье. Наверное, своими глазами Мико видела то же самое, только с участием ее чара, когда Егор спросил: «Тоже получила зелье?» — она подтвердила.

— Жду тебя с моей ступкой, здоровячок! — напутствовала его Лугрита.

Но прежде чем уйти, он снова залез в интерфейс торговли и поискал «зелье невидимости» в разделе товаров. Ну и нашел — стоило оно, нифига себе, сто двадцать крисов за среднюю склянку! Больших зелий у Лугриты не имелось, а вот «Малым зельем невидимости» она торговала по семьдесят крисов. Памятуя о своих сложных взаимоотношениях с толпой кровожадных ганкеров, Егор подумал было прикупить еще зелья, но от вида цен на него свалилась гигантская жаба и стала, гадина зеленая, давить, как пресс со свалки автомобилей. Сто двадцать баксов за пиксели!

Правда, это такие пиксели, которые при должном обращении приносят настоящие доллары-рубли…

И все равно. Получается, что деньги, на которые в разгар экономического кризиса можно жить много дней вместе с мамой (при их-то скромных запросах), ему предлагают отдать за несуществующий в материальном мире зеленый бутылек, который на экране телевизора кажется размером с ноготь!

В общем, покупать зелье он не стал и вместе с Мико покинул лавку. На улице, убедившись, что поблизости нет ганкеров, девушка сказала:

— Слушай, у меня глаза совсем уже закрываются. Я все-таки выхожу. Ты как?

— Устал, — признался он. — Но все же к разбойникам пойду сейчас. Спешить мне надо.

— Да я уже поняла, что у тебя там какая-то непростая жизненная ситуация, — из динамиков телевизора донесся приглушенный зевок. — Ты позже мне про себя расскажешь, окей?

— Конечно! — обрадовался он. Внимание Мико казалось лестным, пусть даже он в глаза не видывал эту девушку в ее натуральном виде, более того, еще оставался какой-то шанс на то, что никакая это не девушка. — А ты — про себя, да?

— Да я уже… а, неважно! Короче, у меня только одна просьба: не заканчивай квест без меня. Не этот промежуточный, а финал. Даже не просьба, это требование!

— Сто пудов, не сомневайся.

— Ну хорошо, — златовласая чернокнижница очень естественно, по-человечески, кивнула варвару и растаяла.

А Егор развернул карту, нашел в лесу за городом область «Каменный лес» и поспешил в нужном направлении.

***

Воспользоваться зельем невидимости пришлось задолго до того, как варвар добрался до логова разбойников. Собственно, еще в городе.

Его засекли через квартал от лавки Лугриты, когда Егор уже решил, что пронесло. Высокая беловолосая эльфа по имени Риарда — клан «Изумрудная ярость», четырнадцатый уровень — вынырнула из-за угла и чуть не нос к носу столкнулась с варваром.

— Твою мать, осторожней, придурок! — прокричала она грубым прокуренным голосом, что не вязалось с утонченной внешностью, а потом сбилась с шага, сообразив, кто перед ней, и взвизгнула: — Так ты же тот варвар!

— Да что ты говоришь, детка, — откликнулся Егор, проводя своего веселого подопечного мимо. Весел Гор был в том смысле, что опять пританцовывал и качался, как пьяный скоморох. Чертову кнопку пора было чинить, а еще лучше — купить новый геймпад. Он оббежал эльфу и поспешил дальше, представляя, как в этот миг вскипает потоком сообщений их клановый чат.

Когда буквально через полминуты он оглянулся, увидел, как к следующей за варваром Риарде присоединились трое ее сокланов. Спустя секунд тридцать их стало уже семеро, причем по длинной боковой улице к ним спешила еще небольшая толпа «изумрудных».

Егор сделал самое простое, что мог в этой ситуации: нырнул в магазин, который обнаружился по дороге. Над дверью его висели два здоровенных перекрещенных топора. Как он и ожидал, это оказалась оружейная лавка, продавцом в ней был такой же варвар, как и его чар, а на стенах висели в основном грубые дубинки, старые мечи, слабые кожаные доспехи да щиты.

Егор поспешно выпил зелье. Раздался короткий музыкальный аккорд, и фигура варвара исчезла вместе с киркой. Он все еще видел стеклистый силуэт, но надеялся, что заметен тот только ему как хозяину чара.

Внимание! Способность невидимости доступна в течение 60 секунд.

Побежал таймер.

Гор выскочил наружу. Толпа ганкеров приближалась, они видели, как варвар вошел в лавку, и наверняка были уверены, что он еще там. Эге, да тут не один клан, понял Егор, обнаружив в толпе почти десяток «Святых». То есть Фурион с Моррианом сумели разобраться и договориться? Быстро они. И это плохо — теперь охота на него будет лучше организованной и совсем уж глобальной для песочницы.

В невидимости звуки изменились, стали более гулкими и как будто далекими, а по краям поля зрения картинка чуть размылась. Егор тронул стик — и варвар побежал, чтобы на полную катушку использовать отпущенное время.

Хорошо, что до границы города, а значит, и до леса было недалеко. Когда всё с тем же музыкальным аккордом невидимость отключилась, и знакомый аватар проступил на экране, он был уже среди деревьев. Ни одного ганкера поблизости не наблюдалось, можно было вздохнуть спокойней. С другой стороны, что там теперь делается в Лунном приюте и округе? Раньше его враги скапливались с восточной и южной сторон у границы города, а теперь толпой несутся сюда.

Ладно, будем переживать неприятности по мере их поступления, решил Егор, спеша вперед между деревьев и скал. Последних становилось все больше, они тонкими серыми пальцами торчали между стволов. Появились и валуны, то поросшие мхом, то голые, их количество тоже росло. Вот почему эта область называлась Каменный лес. Здесь все казалось куда более дремучим, чем там, где он бывал раньше. Деревья выглядели более кряжистыми и древними, кроны их нависали над головой как-то более грозно, под ними висел сумрак. Даже небо, проглядывающее между ветвей, стало более мрачным.

Сбоку зашелестело, из густого подлеска вылетел яростно хрюкающий кабан с торчащими кривыми клыками и красными глазами. Десятый уровень — настоящая гроза новичков.

Егор даже не стал читать, как система обозначила моба, кабан бросился на варвара, тот подскочил, ударил киркой раз… и этого хватило. Дикий хряк, что называется, отбросил копыта, причем с фейерверками: туша зверя взорвалась фонтаном крови и плоти. Егор подобрал упавший лут, то есть «крепкий кабаний клык». Почему-то только один.

Справа показалась едва различимая лесная дорога, он свернул, и поскольку та вела в нужном направлении, заспешил дальше. Дважды по дороге попадались кролики, над головой несколько раз пролетели вороны и один раз — сова. Валунов и скал становилось все больше.

Потом его атаковала самка кабана с тремя кабанятами, еще более агрессивными и яростно хрюкающими, чем мамаша. Кабанята были совсем не милыми, будто только что выбрались из ада: сверкали красными глазищами, в которых читалось только одно желание, разорвать и сожрать!

Пришлось всех убить. Егор поймал себя на мысли о том, какие бы проблемы доставили ему эти бестии раньше? Когда и он сам был уровнем пониже, и, главное, кайло вобрало в себя меньше атрибутов. Если не тот кабан, то уж эта кабаниха вместе со своим адским потомством точно отправила бы варвара на перерождение.

Он как раз проходил мимо двух покосившихся скал, которые привалились друг к другу верхушками метрах в трех над землей, образуя треугольный проем, когда оттуда раздался свист. К нему легкой трусцой выбежали трое очень похожих друг на друга разбойников. Один из них — самый здоровый, неопрятный и лысый — цыкнул зубом и шумно сморкнулся прямо под ноги Гору.

— Ни с места, путник! — велел он.

Все трое были пятнадцатого уровня и чувствовали себя, видимо, очень уверенно. Мало кто в песочнице мог им противостоять.

— Стою, — ответил Егор.

— Это наш лес! — с некоторой долей пафоса заявил лысый.

— Рад за вас.

— Хочешь пройти дальше — плати сто кристаллов и иди. Хочешь вернуться назад — плати сто кристаллов и иди.

— А если останусь тут стоять?

— Плати сто кристаллов и стой, сколько влезет. Можешь даже полежать! —разбойник загоготал.

Судя по карте, где-то там, за спинами разбойников, кончалась зона песочницы и начинался большой Ракуэн. Возможно, так разрабы искусственно ограничивали желающих поскорее выйти из яслей (и мотивировали вливать реальные деньги), но Егор был по горло сыт проблемами. Еще ни одной драки в этой игре он не затеял сам. Даже тот злосчастный кролик, с которого выпала мифическая кирка, первым на него напал! Пацифистом в «Ракуэне» было не место, хотя разрабы постоянно хвалились тем, что их игра открывает простор для любой игровой стратегии, в том числе мирной.

— Знаешь, что, лысый?

— Что? — осклабился разбойник, перекидывая из руки в руку сучковатую дубинку. Два его товарища стояли рядом и тоже ухмылялись.

— Вот что…

Договаривать Егор не стал. Кирка взлетела и опустилась на сверкающую лысину.

Глава 17

«Я стал слишком большим для этих мест, — подумал он, ударом кирки отправляя на тот свет второго разбойника. — Хотя сам по уровням и не вышел, но кайло уже дает такой буст…»

Егор когда-то читал заметку про игрока из старого WoW, который раскачал уклонение до ста процентов, использовав для этого максимально возможный шмот с бафом ловкости, свою расовую способность и специальные зелья, так что игрока этого и убить-то стало нельзя — все промахивались. Вот что-то такое давало Егору кайло.

Тела двух разбойников уже растаяли, оставив немного лута. А третий отскочил подальше от варвара, выкрикнул: «Будь ты проклят, негодяй!» — и выхватил непонятно откуда рог в кожаной оплетке. И прежде, чем Гор подбежал, протрубил в него.

— Это кто из нас негодяй?! — рявкнул Егор, отправляя трубача на тот свет.

С разбойников выпало три осколка кристаллов — то есть буквально три цента — и три «Красные повязки», которые система еще и снабдила дополнительным сообщением: «Отнесите повязки мэру города Лунный приют». Егор только успел все это подобрать, как из треугольного проема попарно вынырнули шестеро разбойников. Бежали они одинаково, выглядели похоже, кроме лысого главаря, а вооружены были уже не дубинками, но мечами. И уровень имели повыше — двенадцатый.

— Так вот что имела в виду бабка, — вслух произнес Егор, вспоминая о «разбойничьем горне», про который та упомянула. То есть они так волнами и будут набегать? Шесть. Двенадцать. Двадцать четыре… Но не может же это длиться бесконечно.

— Ты убил наших братьев, тварь! — сходу заявил лысый. — Мы выпустим тебе кишки и развесим их на деревьях, как гирлянды, для устрашения путников!

— Ну, свежая угроза, нестандартная, — одобрил Егор, шагнув навстречу разбойнику.

Кирка оборвала жизнь изобретательного бандита, а затем Егор врубил «Берсерка» и начал отрабатывать тактику, которую как раз обдумывал против мобов примерно такого уровня: «Коварный удар» плюс «Двойной удар» плюс «Добивающая атака». Впрочем, после первого же трупа выяснилось, что в этой связке срабатывает только первый пункт, потому что разбойники слабоваты для кайла. Хотя они оказались верткими и атаковали разом, окружая, поэтому его самого успели ударить мечами дважды, нанеся совокупный урон в сорок единиц, прежде чем он уложил еще четверых.

Последний повторил маневр трубача из предыдущего пака: отскочил, выхватив горн, уже побольше предыдущего и с серебряной инкрустацией, и протрубил. Звук тоже оказался громче, более грозным.

Егор, прежде чем появились еще двенадцать разбойников, убил трубача и бросился собирать лут, все те же красные повязки да осколки крисов. Шесть «старых ржавых мечей» разбил киркой, чтобы увеличить ее урон. Атрибуты она вобрала только из пяти, на шестом шанс не прошел.

Ему почудилось, что земля чуть затряслась, будто двенадцать разбойников бежали из глубины треугольного проема строем, как и предыдущие. Он поднял кайло повыше, шагнув навстречу новым противникам…

И, ойкнув на своем диване, рывком отвел варвара назад, когда вместо ожидаемой дюжины головорезов на него вывалился великан в два раза выше Гора ростом. Выглядел он будто чемпион по бодибилдингу, которого втиснули в меховые бриджи и безрукавку.

Ворвитекс, разбойник 25-го уровня

Атаман банды лесных разбойников

Локальный босс

— Ты убил моих лесных братьев, путник! Гнить тебе в земле! — проревел Ворвитекс сиплым басом, замахиваясь таким же, как у Гора, кайлом.

Таким, да не таким — то есть формой оно было схоже, но гораздо больше и к тому же очень ржавое. Егор понадеялся, что не мифическое. Гнить в земле не хотелось, так что он провел уклонение, в результате которого варвар перекатился, оказался сбоку от атамана и тогда уж, вскочив, ударил.

Ворвитекс двигался далеко не так ловко, но удар не попал в цель — бывает. Переставляя мускулистые ноги-столбы, атаман развернулся к противнику, снова занес кайло, вздув угловатые, похожие на булыжники, мышцы. Егор провел «Мельницу богов», но понял, что ошибся с тактикой, его подсечка заставила атамана лишь слегка пошатнуться. Система выдала досадное:

Серия «Мельница богов» неуспешна!

А вот ответный удар атамана на этот раз нашел цель, и ржавая киркища снесла варвару изрядный кусок здоровья.

Ворвитекс нанес вам 126 единиц магического урона!

Гор, очки жизни: 998/1144.

Цифры урона неприятно поразили Егора. Как так? Да у него брони хватило бы на… Стоп! Урон-то был нанесен магический! Вот оно что! Броня не защищает от магического урона. Но бил-то атаман киркой? Что-то не то…

Вспоминая свои не слишком длительные сражения в «соуслайки», Егор сосредоточился. Пальцы запорхали по геймпаду, как у хорошего пианиста по клавишам фортепиано. Варвар избежал второго удара, снова сделал кувырок, даже через голову перевернуться сумел, и провел «Двойной удар», который, по идее, должен был дать сто процентов дополнительного урона.

И снова промахнулся.

Егор заморгал, не понимая, что происходит. Как он мог не попасть?!

Пока он оторопело пялился на экран, атаман повернулся и ударил сбоку. Егор уже изучил несколько новых комбинацией на геймпаде, поэтому успел пригнуть варвара в полной уверенности, что ржавое оружие смерти пролетит над ним, но каким-то образом оно врубилось прямо в Гора.

— Да чтоб тебя!!! — заорал он.

Ворвитекс нанес вам 134 единиц магического урона!

Гор, очки жизни: 864/1144.

Выругавшись, он попятился, уйдя от очередного удара. Что-то не так с этим парнем. Но что?

Варвар принялся кружить вокруг Ворвитекса, словно вокруг массивной оружейной башни, которая с запозданием поворачивалась за ним. В следующий раз он на атамана бросился уже после того, как сумел очутиться позади. Ударил прямо между лопаток — раз, второй! — потом еще и в бок засандалил киркой… То есть на самом деле и не ударил, и не засадил, потому что промахнулся все три раза!

А вот Ворвитекс провел неожиданную контратаку: крутанулся, приседая на ходу, и очутился лицом к противнику, опустившись на корточки. Ржавое кайло при этом описало широкую нисходящую спираль и так ударило варвара сбоку, что сработала какая-то еще неведомая Егору фигня, то есть скриптовая анимация: варвара швырнуло на землю, он прокатился и замер лицом вниз. Если бы Егор был сейчас в капсуле, то ничего бы не видел.

Ворвитекс нанес вам 240 единиц магического урона!

Вы оглушены на 5 секунд!

Гор, очки жизни: 624/1144.

Двойной урон! И как будто этого мало — прежде чем оглушение прошло, атаман подошел к нему и на последней секунде стана с размаха вломил киркой в спину.

Ворвитекс нанес вам 180 единиц магического урона!

Оглушение: 5 сек.

Гор, очки жизни: 444/1144.

Как только оглушение спало, Гор покатился вбок, чтобы избежать второго удара, и вскочил. Бил бы атаман обычным оружием, варвар бы уклонился, все-таки ловкость его за счет кирки была задрана так высоко, что показатель уклонения стал просто космическим для песочницы, но непонятно почему урон босса засчитывался, как магический.

— Гнев варвара! — выкрикнул Егор, начиная паниковать, а оттого вести себя нерационально. Выкрикивание названий в пустой комнате? Серьезно?

Он практически по памяти знал описание всех своих приемов: названное комбо состояло из «молниеносной серии сокрушительных ударов, не менее трех или до блокировки соперником, с удвоенным уроном».

Но у него снова не прошло. Ни один удар серии не достиг цели, а ведь он успел нанести их четыре, прежде чем Ворвитекс отразил своим кайлом очередной тычок!

Громкий, сочный лязг разнесся по лесу, когда два оружия столкнулись. Отличный звуковой дизайн, но ему-то что с того — Гор после своей атаки получил в ответ ржавой киркой в грудь, и жизнь его опустилась до трехсот сорока четырех единиц. Нет, тут дело нечисто! Надо что-то предпринять — только что? Он уже бил атамана по брюху, по бокам, плечам и груди, бил в спину и ни разу не попал по этой здоровенной туше. Как такое может быть?

Опять Гор затанцевал вокруг Ворвитекса, а когда оказался у того за спиной, атаман повторно провел свою спирально-круговую контратаку. Хорошо, в этот раз Егор был готов. Он заставил варвара упасть на землю, и ржавое кайло прошло над ним, после чего Гор, вскочив на одно колено, нанес боковой удар по коленям Ворвитекса. Для этого понадобилось пальцы на геймпаде чуть ли не узелочками заплести, но у него получилось.

И удар прошел!

Более того, не просто прошел — он привел к непредвиденным последствиям.

Егор заерзал, громко скрипя пружинами старенького дивана, когда Ворвитекс с хриплым стоном пошатнулся. А потом его тело начало мигать.

Вы открыли новый прием «Смертоносная подсечка»!

«Смертоносная подсечка»: опустившись на одно колено, ваш персонаж наносит боковой удар холодным оружием по ногам противника, что дает 250% дополнительного урона.

Вы нанесли 5230 единиц физического урона атаману Ворвитексу!

Ворвитекс, очки жизни: 770/6000.

Он не успел додумать мысль: туловище атамана мигнуло в последний раз и пропало.

— Да! — заорал Егор.

Рано начал радоваться. На месте гиганта остался маленький гоблин по колено варвару, с уродливой кривой рожей, пышущей злобой и страхом. Нарядом ему служила меховая жилетка и сплетенная из лоскутов кожи юбка выше колена, то есть нечто вроде шотландского килта.

Истерично взвизгнув (звуковая иллюзия внушительного сиплого баса рассеялась вместе с визуальной), гоблин-шотландец, прекратив верещать, принялся быстро вращать кайлом. Зеленая рожа его стала ярко-коричневой, глаза выпучились и покраснели. Он что, впадает в какой-то свой гоблинский аналог берсерка? Инрейдж?

Егор даже привстал с дивана, подавшись к телевизору, пальцы крепко сжали геймпад. А Ворвитекс низко присел и распрямил свои короткие кривые ножки, как тугие пружинки, высоко подскочив в воздух. Кайло завращалось гудящим пропеллером, от него пошли круговые волны, будто от самолетного винта в тумане, и атаман разбойничьей шайки сверху обрушил на голову Гора свое смертоносное оружие.

То есть обрушил бы, если бы Егор не был готов. А он был. Может, так как и сам часто использовал режим берсерка, или, потому что видел все со стороны на экране. Это вроде бы давало гораздо меньшее погружение в мир Ракуэна, чем капсула, но создавало преимущество в виде сторонней и более динамичной, мобильной точки зрения на происходящее.

Бешено вращающееся кайло врезалось в землю. Варвар, стоящий к этому моменту на шаг в стороне, упал на одно колено и провел удар, который пальцы Егора едва-едва успели запомнить: «Смертоносную подсечку».

Вы нанесли 770 единиц физического урона Ворвитексу!

Ворвитекс, очки жизни: 0/6000.

Ворвитекс, разбойник 25 уровня, убит: +360 очков опыта.

Вы достигли нового уровня!

Уровень: 10. Очки опыта: 161/1000.

Сила: +2.

Очки характеристик: +1.

Очки умений: +1.

Зазвучали фанфары, на варвара просыпался дождь светящихся лепестков, и силуэт его окрасился розовой аурой.

Достижение разблокировано! Вы первый в истории Ракуэна игрок ниже 10 уровня, сумевший уничтожить локального босса Ворвитекса, атамана банды лесных разбойников!

Награда: +500 очков опыта!

Уровень: 10. Очки опыта: 661/1000

Достижение разблокировано! Вы одержали победу над боссом локации, уровень которого превысил ваш более чем на 10.

«Слабоумие и отвага 1 ранга»: +1% к урону, наносимому боссам локаций и подземелий. Для достижения следующего ранга одержите еще 9 побед в боях против боссов локаций и подземелий.

— Я это заслужил, — сказал Егор удовлетворенно, разглядывая лут, высыпавшийся из павшего гоблина. Кроме прочего там был большой ключ, а еще голова самого Ворвитекса, уставившаяся в небо красными глазами. — И ты заслужил, братан!

Последние слова относились не к Ворвитексу, а к варвару, который, подчиняясь команде, начал деловито лутать поле боя. Мелькнули в логах серебром два квестовых предмета: «Голова атамана Ворвитекса» и «Красная повязка атамана». Помимо них, нескольких кристаллов и ключа выпало три шмотки: две зеленых и одна обычная, белая:

Плетеная юбка гоблина-иллюзиониста

Качество: необычный предмет

Бедра | Кольчуга

Защита: 37.

+12% к скорости атаки

+13 к ловкости

Прочность: 18/60.

Добывается с: атамана банды лесных разбойников Ворвитекса.

Вероятность получения: 12,1%.

Меховая жилетка гоблина-иллюзиониста

Качество: необычный предмет.

Плечи | Кожа

Защита: 45.

+12 к силе

+11 к мудрости

Прочность: 26/60.

Добывается с: атамана банды лесных разбойников Ворвитекса.

Вероятность получения: 18,2%.

Ржавая кирка великана

Урон: 50-90.

Прочность: 45/60.

Добывается с: атамана банды лесных разбойников Ворвитекса.

Вероятность получения: 36,1%.

Свободные очки за повышение уровня традиционно ушли в удачу и атлетику. Шмотки он, особо не раздумывая, отправил на слом. Потом сунул свою кирку в инвентарь, навел на нее перекрестье и прочел знакомый текст с новыми цифрами:

Первозданное кайло хозяйки Медной горы

Персональный предмет, принадлежащий Гору.

Качество: первозданный мифический предмет.

Урон: 814-1038.

+25 единиц урона ядом

+38 единиц урона огнем

+5 единиц урона холодом

Броня: 13772.

+932 к силе

+837 к ловкости

+693 к выносливости

+319 к интеллекту

+185 к мудрости

+127 к духовности

+32 к харизме

+57% к скорости атаки

+5% к шансу кровотечения

+10% к шансу воспламенения

+15% к шансу оглушения

+10% к скорости передвижения

+25% к скорости регенерации здоровья

Эта, казалось бы, обычная кирка рудокопа способна разрушить любой предмет и с некоторой вероятностью перенять одно или несколько его свойств. Если кирка уже имеет аналогичные характеристики, показатели суммируются.

Поглощено свойств: 952.

Прочность: 400/999.

Урон кирки превысил тысячу единиц, но прочность неуклонно падала, и это внушало опасения. Ведь с определенного момента вместе с прочностью начнет снижаться и ее цена, невзирая на рост показателей. А может, уже даже и начала, и на аукционе теперь за нее дадут меньше. Стоит задуматься, где и как можно отремонтировать первозданку.

Варвар застыл над гоблинской башкой, пока Егор напряженно размышлял. Он внезапно понял расклад: нельзя больше бить простой малоценный лут, продолжая снижать прочность кайла. Практика показала, что прочность снижается не в боях, а именно при разбивании предметов, причем неважно, что именно тебе попалось: хлам или редкая шмотка.

Ведь всегда оставался шанс, что атрибут не будет впитан, а значит, в среднем на длительном периоде он обязательно будет терять больше, чем получать. Значит, отныне разбивать надо высокоуровневые, очень крутые, а лучше вообще только уникальные, легендарные или эпические предметы. Чтобы мощь кирки скачкообразно росла, обгоняя падение прочности, и за счет этого Егор смог бы получать с нее какой-то серьезный профит.

Но где взять такие предметы в Лунном приюте и окрестностях? Понятно, что шанс выпадения топовых вещей есть и здесь, но тут он меньше, это логично. Иначе какой смысл фарма высокоуровневых локаций и подземелий?

Вот и еще одна причина побыстрее покинуть песочницу. Добить квест алхимика — и ходу отсюда безо всяких проволочек.

Решив так, он изучил гоблинскую башку.

Голова атамана Ворвитекса

Квестовый предмет.

Отнесите голову мэру города Лунный приют.

В описании найденного ключа Егор прочел ожидаемое сообщение про атаманский сундук, который можно отыскать где-то в разбойничьем лагере и этим ключом открыть.

Лагерь обнаружился за треугольным проемом, в сумрачной низинке, зажатой между скалами: три кострища, две палатки и шатер. В нем стоял «Сундук атамана», к которому подошел ключ, а в сундуке, помимо двадцати кристаллов, лежала искомая «Хрустальная ступка знахарки» и кое-что интересное:

Смычок Грима-музыканта

Качество: необычный предмет.

Аксессуар.

При использовании: вызывает безудержное веселье и неконтролируемый пляс у всех разумных в радиусе 15 метров на 30 секунд.

Откат: 10 минут.

Добывается из: сундука атамана банды лесных разбойников Ворвитекса.

Вероятность получения: 2,3%.

Обрадовавшись и подивившись своей удаче, Егор не стал разбивать смычок, сунул его в инвентарь и поднял «Хрустальную ступку».

Внимание! Вы нашли «Хрустальную ступку знахарки», принадлежащую знахарке Лугрите, мастерице зельеварения из лавки «Бурлящий котел». Доставьте ее владелице!

Ясное дело — доставим! Покинув лагерь, Егор заспешил обратно.

***

Рыцарь смерти тридцатого уровня Морриан, клан-лид «Изумрудных», а еще его помощница, маг тридцатого уровня Килира, и с ними главарь «Святых», эльф-друид Фурион, семнадцатого уровня, паладин Скала и злосчастный дворф Злоб Убийцанубов, с которого все это противостояние и началось… вся эта компашка выскочила прямо на Гора из-за деревьев, когда он уже подруливал к границе Лунного приюта.

По дороге Егор дважды натыкался на небольшие, по пять игроков, отряды. «Смычок Грима-музыканта» против них не использовал — просто выносил киркой, а упавший низкоуровневый лут складывал в инвентарь. Но тут решил, что пора и за смычок взяться. Завидев ненавистного врага и обидчика, Злоб возбужденно заорал, тыча в того пальцем, а остальные начали деловито обступать варвара. Все они были в новом шмоте. Поблескивающие металлом явно очень дорогие доспехи на Морриане разгорелись сиянием.

— Капец тебе, женщина легкого поведения! — радостно вопил Злоб, первым нанося удар.

Руки магички Килиры зажглись морозным светом, и Егор, прежде чем его варвара застанили или сделали с ним еще что-то нехорошее, активировал смычок.

Надо сказать, что Гор, как только остановился, начал пританцовывать и дергать ногами, а вот теперь и все окружающие присоединились к нему. Причем тоже, как и он, не по своей воле. Только варвар дергался из-за глючащей кнопки, а остальные — под воздействием зажигательной скрипичной музыки, вдруг полившейся прямо с ясного неба.

— Что это такое?! — взвизгнул Скала. — Какого хрена?!

— Дебаф какой-то! — выкрикнула Килира. — Я вроде слышала о таком!

Она извивалась, призывно качая бедрами, как знойная восточная танцовщица, в то время как Фурион со Скалой добросовестно топали ногами, приседали и распрямлялись, раскидывали в стороны и скрещивали на груди руки, их танец в целом напоминал грузинский. Морриан отжигал что-то вроде лезгинки, а Злоб выписывал джигу.

— Эх, говори Москва, разговаривай Россия! — выдал Егор первое, что пришло на ум при виде этой сцены, после чего заспешил дальше.

Но потом не выдержал — вернулся к Морриану и врубил ему по башке кайлом.

С первого раза не убил, пришлось ударить еще, причем быстро — атака снесла с эльфа магию музыки, но тот, похоже, и сам такого не ожидал, поэтому вовремя не среагировал.

— Самка собаки ты, Гор! — прошипела Килира, лицо ее перекосилось (Егор очень живо представил, как оно исказилось у девушки в капсуле). — Беспомощных убиваешь!

— Беспомощных? — он искренне поразился такому лицемерию. — А вы чем тут занимаетесь? Новичков выносите пачками, лутаете с них последнее? С тобой, урод моральный, только так поступать и надо!

Отвечая Килире, Егор изучил доспех, который выпал единым комплектом, а не сетом разрозненных вещей.

Сияющие доспехи святой Мавры

Качество: редкий предмет.

Полный комплект | Латы

Защита: 450.

+45 к силе

+45 к ловкости

+45 к выносливости

Эффект шипов: наносит 10 единиц урона раз в секунду всем в радиусе 1 метра.

Прочность: 200/200.

Добывается в: игровом магазине «Ракуэн».

Вещь относилась как раз к тем, которые стоило обработать киркой. Однако сейчас на это не было времени, да и разрушать синьку на глазах у ганкеров было глупо. Побыстрее сунув доспех в инвентарь, он подступил к Килире. У него оставалось пятнадцать секунд. Эльфийка что-то яростно шипела, вращая глазами. Егор одним приемом разделал ее киркой, слутал выпавшие предметы, подбежал к Фуриону, вовсю работающему ногами-руками, и за пять секунд до финала «музыкального дебафа» вырубил и его.

Вы достигли нового уровня!

Уровень: 11. Очки опыта: 712/2000.

Сила: +2.

Очки характеристик: +1.

Очки умений: +1.

Подбирать то, что упало, пока не стал — прыгнул к Скале. Тот наяривал активней всех, успев сменить стиль танца — такую «лунную походку» изображал, что любо-дорого было поглядеть.

— Ну ты Майкл Джексон! — восхитился Егор и отправил паладина на рес.

В этот момент дебаф закончился. Злоб Убийцанубов отпрыгнул, когда варвар шагнул к нему, грозно занеся кирку, и вдруг тонко выкрикнул:

— Мама!

А потом бросился бежать. Далеко не убежал - Гор легко догнал дворфа-паладина и отправил на перерождение и его.

Собрав все оставшееся на траве, он заспешил дальше в город, одевшись в добытые с Морриана доспехи. Не обращая внимания на шепотки за спиной, быстро добрался до лавки Лугриты.

Бабка его узнала — то есть управляющая нейросеть идентифицировала вошедшего в лавку Гора и выдала реплику:

— Не ошиблась я, стал быть, в тебе, красавчик. Живой-таки возвернулся. И зело похорошевший.

— И не только возвернулся, а и хрустальную ступку вам принес, прекрасная госпожа, — откликнулся Егор и на всякий случай добавил: — О-хо-хо!

— Ой, итить тебя через коромысло, прям-таки «прекрасная госпожа»! — восхитилась бабка комплименту и бережно приняла ступку. — Моя, родимая!

Внимание! Пятое задание уникальной квестовой цепочки «Доспехи Веспы» выполнено!

Получена награда: +150 очков опыта.

Уровень: 11. Очки опыта: 880/2000.

Квест засчитался, однако выдавать пыльцу Лугрита не спешила. Пошамкав беззубым ртом, поинтересовалась:

— А для кого, милок, тебе искомая пыльца надобна? Только не лги мне! Ложь я завсегда распознаю!

По условиям квеста признаваться в этом нельзя было ни в коем случае, а потому Егор ответил обтекаемо:

— Есть один умелец, госпожа, чьи таланты помогут мне в археологических изысканиях. Вот ему и понадобилась пыльца кровавого зуба, чтобы выяснить природу некоторых находок.

— Умельца того не Мортан зовут? — бабка прищурилась.

— Не могу сказать, мудрая госпожа! Поклялся! Уж простите меня за то, что слово свое всегда держу!

Этот диалог, похоже, был проверкой на исполнение условий квеста алхимика, а поскольку Егор того не выдал, задание засчиталось окончательно. Лугрита велела ему ждать, а сама пропала в другой комнатушке. Некоторое время оттуда доносился стук и кряхтенье, после чего знахарка вышла и молча выдала «Пыльцу кровавого зуба» — на вид невзрачный серый порошок, запечатанный в склянку.

— Не вздумай открывать самолично, — напутствовала бабка и без всякой велеречивости добавила: — Сдохнешь.

Внимание, доступно следующее задание уникальной квестовой цепочки «Доспехи Веспы»: «Пыльца для Мортана».

Отнесите «Пыльцы кровавого зуба» алхимику Мортану.

Награда: следующее задание в уникальной квестовой цепочке «Доспехи Веспы».

Приняв задание, Егор направил варвара к алхимику. Шел окольными путями, не вылезая на центральные улицы и избегая внимания. Ближе к центру города на мини-карте мелькнула метка — вопросительный знак, показывающий, что там можно сдать задание. Интересно, какое? Точно, повязки разбойников и голова атамана!

Решив не отказываться от халявного опыта и рискнуть, Егор быстро добежал варваром до мэрии, где нашел уже знакомого и единого во многих лицах радушного мэра, умудрявшегося общаться со всеми желающими одновременно. Мэр с радостью принял повязки разбойников, выдав за каждую по десять очков опыта, а за голову Ворвитекса расщедрился аж на триста. Кристаллов, правда, отжалел совсем немного — пятнадцать.

Егор подумал было, что мэр полностью скриптовый, однако тот вдруг спросил:

— Удалось ли тебе встретиться с алхимиком Мортаном?

— Э… Да-да, конечно. Спасибо! Простите за любопытство, он ваш брат?

— Да, Мортан — мой единокровный брат, — признался мэр. — И хоть мы и живем в одном городе, но видимся нечасто. Особенно в последнее время — в городе наплыв гостей, а Мортан увлечен каким-то исследованием и отказывается встречаться даже тогда, когда время нахожу я.

— Печально, — сказал Егор. — Передать ему что-нибудь от вас?

— Эх… — мэр вздохнул совсем по-человечески. — После всего, что мы с ним вместе прошли, я вынужден просить незнакомца передать брату привет…

До дома Мортана варвар добирался в сопровождении толпы любопытствующих игроков. Не все из них были настроены враждебно — кто-то из пострадавших ганкеров разболтал о произошедших событиях, и теперь варвар Гор стал своего рода локальным героем песочницы.

— В чем твой секрет, Гор? — одна из девчонок, эльфийка девятого уровня была особенно настойчива. — Хочешь, пойдем в приват? Расскажешь мне свою исто-о-рию…

Девушка говорила томным голосом и, прильнув к варвару, начала шептать что-то совсем уж неприличное. Решив, что надо ответить хоть что-то, причем сразу всем, Егор остановил персонажа и, убедившись, что все его слушают, громко сказал:

— Друзья! Еще несколько дней назад несколько игроков заперли меня на кладбище! Они отобрали у меня последнее, но это их не остановило! Им нравилось убивать меня, осыпая ругательствами и оскорбляя. Чудом мне удалось вырваться. Следующие дни я посвятил прокачке боевых умений и разработке новых приемов. Некоторые из них стали особенно эффективны!

— Что это за приемы, Гор?

— Покажи нам, пожалуйста!

— Сначала дослушайте! — ответил Егор. — За все время в «Ракуэне» я не напал ни на кого первым.

— Мы видим, видим! — послышались выкрики. — Ник-то зеленый! Ты чист, Гор!

— Благодаря прокачанным уникальным приемам я сумел одолеть ганкеров из кланов «Изумрудная ярость» и «Святые»…

— Это мы тоже знаем! Но как?

— Примерно вот так…

Егор экипировался добытым с Морриана мечом и провел комбинацию нажатий на кнопки, в результате чего варвар разразился серией всех известных Егору приемов. Резкие удары, свистящий воздух, акробатические трюки и красный угасающий след, остающийся по траектории движения меча, — это было красиво. Толпа впечатлилась и ахнула, испуганно раздавшись в стороны от смертоносных ударов.

Когда варвар закончил, в тишине раздались отдельные хлопки. Вперед вышел Дефайлер, чернокнижник в черной мантии, и только когда он заговорил, Егор увидел, что тот из «Изумрудной ярости».

— Сдается мне, это меч Морриана, — сказал Дефайлер. — А с нами ты дрался, говорят, чем-то другим. Какой-то киркой!

— Вот именно! — ответил Егор. — Я валил вас какой-то киркой, а с этим мечом это станет еще проще. Поэтому хочу объявить для всех: слушайте, запоминайте и передавайте другим. Если вас обидел какой-то ганкер, зовите меня! Если буду онлайн и рядом, я приду!

Это заявление вызвало одобрительный рев, а Дефайлер под насмешками толпы ретировался. Народ стал подходить к варвару, уже начавшему пританцовывать в нетерпении, и хлопать его по плечам. Девушка с томным голосом и вовсе повисла на шее и одарила смачным поцелуем.

Городской чат заполнили призывы объединяться в клане Гора, которого, впрочем, не существовало, а Егор, распрощавшись, увел варвара в дом алхимика.

При его появлении Мортан тут же магически запер все двери и окна, шум толпы за окном стих. Егор отдал ему пыльцу, после чего алхимик повел себя странно. Чрезмерно возбудившись, Мортан отправил Гора за следующей частью доспехов, а сам скрылся в лаборатории и заперся изнутри.

Всплыло квестовое окошко, но выполнять задание Егор не собирался. Слишком много событий для одного дня.

Оставив варвара в доме алхимика, он вышел из «Ракуэна» и отправился готовить ужин.

За этим занятием его и застал звонок Жеки, однокурсника, по чьему совету Егор и начал играть в «Ракуэн». Голос звучал приветливо, но не без ноток напряжения:

— С наступающим, Гор! Как дела, старик?

— Нормально… А я думал ты улетел куда-нибудь, звонил на днях, ты был недоступен.

— А я улетал. Только зря все! Рассорился со своей опять в хлам, плюнул и вернулся назад. Сам. А она там гуляет небось с кем-нибудь… — Жека разразился теми словами, которые в Раке переводились, как «женщина непристойного поведения» и «самка собаки». — Да и хрен с ней. Слушай, я чего звоню! Интересные дела у вас в песочнице творятся! Ты же еще там?

— Ну да… А что за дела?

— Да, слухи всякие ходят. Врут небось. Я тут это, подумал, что могу тебе помочь с тем рарником. Ну, помнишь, скальный камнеед? Я тебе о нем рассказывал.

По странной случайности этот рарник был очередной целью в квестовой цепочке, может, не он сам, но точно та же точка на карте… Егор задумался, стоит ли принимать помощь, он и сам справится, это без сомнений. Словно почувствовав его колебания, но приняв их за стеснительность, Жека горячо заговорил:

— Да ладно, брат, не парься. Мне это ничего не стоит — прыгну в Ратчет, а оттуда до вас рукой подать. Доскачу за час максимум. Ну что, сейчас?

— Так ты доберись сначала, — заметил Егор. — А я пока поужинаю.

— Да тут такое дело, я уже почти на месте. Понимаешь, был уверен, что ты не откажешься, и добрался заранее. Так что давай заходи в Раку, если еще не там, и двигай за речку…

— Извини, но я все-таки сначала поем.

— Ладно-ладно, не вопрос, — засмеялся Женька. — Я дождусь. Покачаю горное дело пока, поковыряю руду. Кстати, насчет руды! Помнишь, ты о какой-то кирке рассказывал? Так что с ней в итоге-то?

Егор насторожился и соврал:

— Да ничего. Лежит в сундуке, пылится. Продать думаю.

— А, ну так ты ее захвати! Посмотрим, что за хрень, я подскажу, сколько она может стоить. Все, иди ужинай, я жду!

Жека отключился. Глядя на телефон в руке, Егор задумался. Бывший однокурсник вел себя странно, если не сказать больше, но очень не хотелось верить в то, что друг способен на подлость. Неужели задумал отобрать первозданку или, что еще хуже, обмануть как-то? Так ничего и не решив, Егор выругался — про тушившуюся на сковороде картошку он совсем забыл!

Уже за столом, закидывая в себя подгоревшее блюдо, он получил сообщение от медсестры Оли: «Привет! Приглашение в силе? У меня обломались планы на вечер, а домой не хочу. Есть идеи, как скрасить время?»

Идеи у Егора были, но радость намечающегося свидания лишь увеличила хаос и смятение в голове и в сердце.

Глава 18

Сразу пригласить к себе едва знакомую девушку — это как сыграть в моментальную лотерею. Можно сорвать джек-пот, а можно навсегда отпугнуть и обозначить себя в ее глазах похотливым придурком. Так что Егор выбрал нейтральный вариант, предложив Оле сходить в кино и посидеть в ресторане. Благо деньги от выданной зарплаты за четыре месяца оставались.

Девушка оказалась непривередливой, а может, ей понравился парень, так что она согласилась, предложив ему самому выбрать фильм.

Он взял билеты онлайн, отправил Оле сообщение с временем и местом, предложил заехать за ней и забрать, но та отказалась, и они договорились встретиться сразу в кинотеатре.

До сеанса время было, так что Егор использовал его, чтобы привести себя в порядок. В предвкушении свидания мысли были далеки от «Ракуэна», но он все же вспомнил, что обещал встретиться с ждущим Жекой.

Вернувшись в игру, увидел своего варвара стоящим за порогом дома алхимика. Видимо, нельзя было оставлять персонажа в доме непися, и Гора выставили на улицу системно.

Народ к этому времени разошелся, так что ему удалось практически незамеченным добраться до лавки вендора и прикупить стак «Великих зелий здоровья». Те, что поменьше, уже не могли вылечить его чара полностью.

«Сияющие доспехи святой Мавры», снятые с Морриана, он надел на себя. Рука не поднялась разбить дорогой сет. «Поношу, потом продам», — решил Егор.

Выбравшись из Лунного приюта, убедился, что за ним никто не следует, и через лес направился к реке. Немного переживал, удастся ли перейти ее и не понадобится ли особый скилл плавания, но опасения не оправдались. Персонаж, попав в воду, поплыл, соответствующий навык действительно открылся, но в целом все оказалось просто. Ни тебе опасных подводных чудовищ, ни внезапной «усталости» — Гор, мощно загребая, пересек речушку и выбрался на другой берег. Разве что плыл, как… известная субстанция — медленно.

Привыкший к разным неожиданностям Егор даже удивился, когда без всяких приключений добрался до места встречи с Жекой. Ну не считать же проблемами тут и там встречавшиеся паки мобов, ложившихся с одного удара. «Не помешал бы кирке какой-нибудь клив-эффект», — подумал Егор. Или как там называется то, когда удар наносит урон сразу всем противникам возле цели?

По горам пришлось побегать. Жека звонил дважды, объясняя, где и куда повернуть на развилках горных тропок. Немудрено, что обычные игроки редко сюда заглядывали, кроме, разве что рудокопов. «Инстинкт хомяка», — хмыкнул Егор, в который раз поймав себя на том, что не может пробежать мимо очередного залежа. Прочем времени на такое много не уходило.

В этих краях встречалось три вида руды: медная (самая дешевая), оловянная и железная. За счет прокачанной удачи кусков ему выпадало близко к максимальному значению. «Большие залежи оловянной руды» выкинули аж шестнадцать штук. Обычный игрок долбил бы их не меньше часа, «прочность» залежей была велика, но Гору хватило двух ударов. Заработал немного — цена руде была осколок-два за кусок, доллар за стак из ста, если говорить о медной.

Зато качалось «Горное дело». С последних залежей перед встречей с Жекой выпало:

Вы получили Кусок железной руды (х11).

Горное дело +2. Мастерство: 34-ый уровень.

Егор спрятал кирку в инвентарь и вооружился мечом Морриана. Не то чтобы ожидал от товарища какой-то подлянки, но кто его знает. Уж слишком подозрительно настойчив тот был.

Персонаж Жеки скучал у входа в небольшую пещеру. Резкий, поджарый, затянутый в кожаные штаны и куртку, лицо скрыто повязкой, за поясом грозно блестят два кинжала: один побольше и подлиннее, под правую руку, другой короткий и изогнутый, хищный, как коготь. С обоих стекает зеленовато-бурый дымящийся яд. Игровая условность — своему хозяину яд, конечно, урона не наносит.

Мут, человек, разбойник-головорез 42 уровня

Увидев Гора, он поднялся и радостно замахал руками. Егор услышал немного измененный, погрубевший голос друга:

— Добрался наконец! Я уже боялся, что тебя или снежные волки съели, или ты в пропасть свалился!

— Так встретил бы, — пожал плечами Егор. — Привет! Что за срочность?

— Эй, я вообще-то доброе дело делаю! — возмутился Жека. — Тебя, новичка, решил пропаровозить! Хорошо хоть тут руды вокруг полно, подтянул ремесло, а то там совсем времени нет. Вон, кстати, в пещере, рарник сидит. Я проверял.

Егор подметил две вещи: Жека не стал использовать слово «нуб», заменив его менее обидным «новичком», а «там», в большом «Ракуэне», его товарищ занят чем-то другим. Например, PVP — потому что ник хоть и не красный-красный, но вполне себе бледно-алый. Разработчики «Ракуэна» прошли сложным путем, создав сразу много противоборствующих фракций, а не две-три, как обычно. Причем политика игрового мира динамично менялась: альянс людей, эльфов и дворфов мог заключить союз с орками против людоящеров, гномы, случайно подорвав свою столицу и залив ее радиоактивной жижей, вообще метались, искали пристанища то у одних, то у других, расплачиваясь техникой; змеелюди-наги помогали оборотням, а те подвергались гонениям во всех государствах. И только ангелы всегда бились с демонами. Так вот, убийство игроков из враждебных фракций покраснением ника не наказывалось — боевые действия, война есть война. Ник краснел у ганкеров, у тех же, кто защищался и убил, никогда. Значит, Жекин Мут был ганкером.

— Чего задумался? — Мут похлопал Гора по плечу. — Клевый эквип! Выбил где или купил?

Мут, разбойник-головорез 42 уровня, произвел попытку вас обокрасть: неуспешно!

Егор отступил персонажем от Мута и равнодушно спросил:

— Это что сейчас было?

— Что? — сделал вид, что не понял, Жека.

— Ты хотел меня обокрасть!

— Ох, да брось, Гор, ты чего? Просто глянул в твой инвентарь, чтобы понять, чего не хватает. Думал помочь со шмотками, но вижу, ты и так в порядке. Откуда дровишки?

— Из лесу, вестимо.

— Тоже балуешься? — заржал Жека, решив, что нашел родственную душу. — Да, старик, в этом вся прелесть Раки — при грамотной игре всегда можно иметь на хлеб с маслом! Я вот этот кинжал только сегодня снял с одного нуба — долго подлавливал! Подслушал, что он собирается на одного рарника, причем соло! Потом ждал, пока этот урод сделает все свои дела, пока соберется, наконец. Ну, все не зря! Такая пуха на ауке пару косарей баксов стоит! Эпик!

— Он что, не привязал вещь? — удивился Егор.

Все уже было более-менее ясно. Внутренне готовясь к бою, он открыл инвентарь и сменил меч на кирку. Слушать Жеку было противно, но раз уж тот решил откровенничать, пусть говорит. Похоже, он увидел кирку, мифическую первозданку, и обрадовался, из-за чего стал словоохотлив.

— О, так ты и про привязку знаешь? Вся фишка в том, чтобы найти таких, кто вещь не привязал. Ходишь, высматриваешь…

— Ну и чего высмотрел у меня? — спросил Егор.

— Честно, много увидеть не успел, сорвалась абилка. Твой инвентарь открылся и закрылся, но главное я увидел. — Мут растворился в воздухе, и оттуда донялось приглушенное: — Не соврал ты, реально у тебя мифик. А привязать его в песочнице негде, хе-хе-хе… Ой, беда, беда, огорченье…

Раздался стук, будто деревом о дерево. Над головой Гора закружили звездочки, визуализируя оглушение. Под портретом персонажа пошел обратный таймер:

Ошеломление: 59… 58… 57…

Жека рассмеялся… «Хотя какой он мне теперь Жека, — решил Егор. — Мут как есть, настоящий Мут-ак».

Все так же из инвиза послышался довольный голос:

— Но, блин, это же с ума сойти! Вступить в половой акт! Это же полное что-то негодное, неприятное! Сексуально возбудиться! Без обид, старик. Я на эту поездку со своей бывшей столько бабла потратил! Влетел конкретно! Знаешь, как обидно? А тут вспомнил про твой мифик — я тебя тогда неправильно понял, но, скорее, ты сам не стал договаривать, скрыл от меня, что он при тебе остался. Я-то решил, тот воин с тебя его снял… Думал, если так, ты мне его покажешь…

Егор попробовал ответить, но в оглушенном состоянии персонаж говорить не мог. Как и сменить экипировку. И из игры не выйти в режиме боя… Можно просто выключить приставку, но какой-то внутренний мазохист внутри Егора хотел позволить Муту довести подлость до конца. Чтобы не дать и шанса потом отмазаться, а порвать окончательно.

— Да ты даже понятия не имел о Раке! — накручивая себя, выкрикнул разбойник. — По-хорошему, ты мне должен! Вон как поднялся на мифике! Наковырял из нубодонатеров, поди? По всем понятиям мифик мой, знал бы ты, сколько я времени убил на Раку! У меня на работе проблемы, и бывшая бросила меня из-за нее! Такая вещь должна была выпасть мне, а не тебе! Но, к счастью, все поправимо. Лут есть лут, что с бою взято — свято, так что… Н-на-а!

В спину Гора врезались, материализовавшись из воздуха, оба кинжала. Жизни снялось почти две тысячи, но понятно, что Мут на этом не остановился: резанул по горлу, исполосовал спину, ударил под ребра — отошедший от оглушения после первой же атаки Гор снова оказался застанен, теперь на три секунды. Серия разбойника снесла варвару три четверти жизни, из него лились просто фонтаны крови, после чего Мут потерял бдительность.

Гор ушел с линии атаки, перекатился в сторону и выпил «Великое зелье здоровья». Выматерившись (вот же самка собаки!), Мут что-то бросил под ноги и исчез в поваливших клубах дыма. Егор использовал момент, чтобы, подсев поближе к телевизору, отодвинуть камеру выше. Стелс разбойника не давал полной невидимости — он мог разглядеть плывущий воздух вокруг Мута у варвара за спиной, откатился подальше и остался стоять, не поворачиваясь. Евгеша, возможно, забыл, что Егор играет с консоли, а может, не понимал, что та дает, а потому действовал так, будто его не видят — Гор ведь стоял спиной.

Егор же приготовился уйти с линии атаки и контратаковать, мысленно прокручивая в голове комбинации кнопок.

И Мут сожрал наживку. Понятно, сообразил, что у Гора несколько… хм… завышенные показатели для одиннадцатого уровня, но в целом никакой проблемы разбойник не видел, с легкостью почти прикончив варвара с одной серии.

Подкравшись на расстояние удара, призрачный силуэт замер, а Егор прожал уклонение. Есть! Атака разбойника прошла мимо, и, быстро развернувшись, Гор атаковал сам, усилившись «Берсерком»! Связка из четырех ударов показала, какими увертливыми могут быть роги: все атаки прошли мимо. Хотя дело могло быть в слишком большой разнице в уровнях.

Мут, поднаторевший в PVP, пнул варвара между ног, чем застанил, и воспользовавшись его беспомощностью, снова атаковал со спины. Возможно, потому что удары наносились не из инвиза, урона за серию прошло меньше, но все равно, когда Гор оклемался и ответил «Гневом варвара», противник легко уклонился, а потом сам контратаковал мощнейшим приемом: взлетел и, оседлав его, застрочил кинжалами, как швейная машинка иглой. Прием длился не вечно — почти добив варвара, но все-таки не успев уложить, разбойник спрыгнул, сделав сальто назад, и потянулся за спину.

Весь бой шел молча, в комнате Егора слышалось лишь сосредоточенное сопение Мута-Жеки и ожесточенное клацанье кнопок геймпада. Разбойник, похоже, решил добить его метательными ножами, и это стало ошибкой. Гор попер буром, не обращая внимания на вонзающиеся в грудь клинки.

Приблизив персонажа к противнику, Егор прожал простейшее — «Удар сверху».

Атака стала его первой, увенчавшейся успехом, и… последней!

Контратака II ранга: +50% к урону!

Критический урон! Вы нанесли 8472 единицы физического урона Муту!

Мут, разбойник-головорез 42-го уровня, убит: +660 очков опыта.

Вы достигли нового уровня!

Уровень: 12. Очки опыта: 108/3000.

Сила: +2.

Очки характеристик: +1.

Очки умений: +1.

Достижение разблокировано! Вы одержали победу над игроком более чем на 30 уровней выше вас!

«Безумству храбрых 1 ранга»: +1% к скорости атаки. Для достижения следующего ранга одержите еще 9 побед в боях против игроков более чем на 30 уровней выше вас.

«Что с бою взято, свято», — прошло по краю сознания, когда Гор лутал труп. Ничем особенным поживиться не удалось — почти все у разбойника было привязано к душе, кроме одного кинжала. Того самого, которым Евгеша-Мут хвастал. Возможно, не хватило денег привязать — потратился же на путевки!

Еще из добычи: сто с небольшим кристаллов, несколько стаков руды, обычная кирка и какие-то травки.

«Верни кинжал, старик! Ты же понимаешь, что это недоразумение?» — написал в личку Мут.

«Конечно, понимаю, — ответил Егор. — Но лут есть лут, все справедливо. Сам же объяснял».

Жека продолжал писать, льстить и уговаривать, причем как в чате, так и смсками, потому что на звонки Егор не отвечал. Не стал он реагировать и на все остальное, вычеркнув бывшего однокурсника из душевного списка друзей. А потом и его самого выкинул из головы.

Собрав добро с трупа роги, прошел в пещеру, треснул сагрившегося рарника:

Скальный камнеед, измененный зверь 25 уровня

Локальный босс

…подобрал выпавший с него квестовый нагрудник из комплекта «Доспехи Веспы» и вышел из игры.

Уже нажимая на кнопку выхода, заметил блеснувший в глубине пещеры столб, похожий на каменного идола, но проверять времени не было.

Его ждали Оля, фильм и, как Егор надеялся, приятный вечер.

Глава 19

По десятибалльной шкале Егор оценил бы прошедший вечер на двадцать. Фильм оказался интересным, и не только из-за происходящего на экране, но и потому, что час спустя он взял Олю за руку, потом обнял, а она оказалась не против, ну а к завершению сеанса они уже вовсю целовались. Так что ресторан из дальнейшей программы убрали, заменив его на быстрый экскурс в магазин, где купили сыр, шоколад и три бутылки вина (собирались взять две, но «на всякий случай» прихватили и третью, — как оказалось, правильно сделали!) После чего поехали к Ольге домой.

Оба, похоже, изголодались по подобному времяпровождению, так что ночка вышла та еще. И ведь не разговаривали толком! В итоге задремали только на рассвете, но поспать нормально не удалось.

Часов в девять утра Ольга его растолкала и хмуро сказала, что «это было ошибкой» и они друг другу не подходят. Короче, выпроводили его в мороз с похмельем и с жутким сушняком, но это ладно, а вот внезапная метаморфоза девушки ударила по самолюбию. Впрочем, вспомнив, как Оля себя вела ночью, Егор успокоился и решил, что ей просто не до отношений. Признался же, что «временно безработный», может, это и сыграло роль. И вот с утра милая, тихая девушка (которая ночью вела себя отнюдь не тихо) вдруг показала свое истинное лицо…

Неожиданно, но поучительно.

Таким выдалось начало последнего дня в году. Дома принял душ, побрился, позавтракал и поспешил к матери в клинику. Поздравить с наступающим, заодно вручить подарок, удачно подвернувшуюся оренбургскую шаль, да флакон духов. На этом экономить не стал, держа в голове, какую сумму вывел из Раки.

Когда ехал из больницы, позвонил Сашка. Выяснилось, что ребята решили отмечать Новый год вместе: Саня снял для этой цели апартаменты, и все, что от Егора требовалось, — присутствие. Обещали быть Мишка, сам Сашка, естественно, Хас и девчонки. Какие именно, Егор не уточнял, да и ему было все равно. Понятное дело, согласился.

— Скину адрес. Будь к восьми.

— Может, купить что? Продукты, бухла?

— Не, все есть, — ответил Саня. — Не парься!

Уже дома вспомнил о Мико и чертыхнулся. У девушки, поди, уже ночь наступила, а он ей обещал…

Быстро зашел в «Ракуэн», очутившись возле входа в пещеру рарника-камнееда, и первым делом просмотрел непрочитанные вчера логи. С камнееда выпал кусок квестового сета:

Нагрудник из комплекта «Доспехи Веспы»

Предмет не идентифицирован.

Внимание! У предмета есть скрытые свойства, обратитесь за разъяснениями к алхимику Мортану.

Вместе с ним открылся следующий квест цепочки:

Внимание! Седьмое задание уникальной квестовой цепочки «Доспехи Веспы» выполнено!

Получена награда: +250 очков опыта.

Уровень: 12. Очки опыта: 358/3000.

Получена награда: следующее задание уникальной квестовой цепочки «Доспехи Веспы».

Дивный шлем, часть проклятых доспехов Веспы, спрятан в потаенной крипте. Отыщи его!

Награда: 300 очков опыта, следующее задание уникальной квестовой цепочки «Доспехи Веспы».

Приняв задание, Егор обратил внимание на чат. Там мигало сообщение от Мико: «Я здесь».

Рарник за время его отсутствия повторно в пещере так и не появился. Гор пританцовывал у входа и читал чат. Там было несколько сообщений от Жеки (он стер их не читая, а самого бывшего однокурсника забанил) и ругань от ганкеров из двух кланов.

Мико еще писала:

«Тут вообще революция, ты в курсе?»

«Нет, — удивился он. — Какая революция?»

«О, так ты не знаешь! Игроки собираются большими группами за городом в лесах, прячутся. Один становится на виду и провоцирует ганкеров на него напасть. Хотя чего их там провоцировать, они и сами… Короче, как те агрятся — так из-за деревьев вылетает подмога, и все вместе мочат гадов».

«Так ведь подмога и сама красной станет?»

«Нет, если они в одной группе с тем, на кого ганкеры напали первыми. Я тебе говорю, такой шум стоит! А ты главный виновный».

Шагнув в пещеру, он промолчал, и тогда Мико добавила:

«Ну ладно, не виновный, а вдохновитель. Бери себе теперь никнейм Че Гевара!»

«Да уж», — машинально ответил он, разглядывая высокий гладко отесанный камень, стоящий в глубине пещеры. В верхней его части было утолщение с двумя трещинами, напоминающими узкие криво посаженные раскосые глаза.

Он вошел сюда, слегка качаясь и иногда пытаясь присесть, взявшись за кирку, готовый бить все, что движется и дышит, но... Неужели тут больше никого, кроме бесславно погибшего камнееда? Тот ведь был двадцать пятого уровня, поэтому новички, в основном пасущиеся в этой локации, победить его вряд ли могли. Разве что группой.

Камень этот точно что-то значил, но Егор не мог понять, что именно. Для чего разрабы его сюда поставили? Или просто для украшения?

Пока обходил камень, от Мико пришло:

«Что ты там молчишь? Ты где сейчас, кстати?»

Спохватившись, он развернул чешуйчатую карту, на которую давным-давно не глядел, и обнаружил новую мерцающую точку прямо в центре болот, на краю которых они с Мико завалили щупальценосного босса Кромтерокка. Причем если раньше середина болот на карте была затянута легким туманом и слабо различима, то теперь на ней открылся извилистый остров и крошечная картинка-пиктограмма посреди него. Егор сощурился, вглядываясь, что это там… домик? Какая-то постройка? Может, замок? Остров, кстати, по форме был странненький и что-то ему напоминал.

«Я в пещере за рекой, — написал он в чат. — Добыл нагрудник. Остались меч и шлем».

«И где они?»

«Шлем недалеко от меня, выше по реке. А меч в болоте, прямо в центре. Ты играть готова?»

«Ага!»

В этом коротком ответе было столько неподдельного энтузиазма, что Егор даже умилился.

«Тогда сделаем так. Я подберу шлем, а за последним куском сета пойдем вместе. Сама доберешься туда, где с щупальценосом дрались, или из-за ганкеров не выйдет?»

«Уверен, что справишься? Ладно, с камнеедом же как-то справился. Насчет гакером не переживай. Под шумок прокрадусь. Тем более, они про меня уже забыли, про тебя только думают».

Он прикинул время и заключил:

«Ок, тогда через полчаса?»

Когда они договорились, Мико отправилась заниматься фармом, а он задумался, что делать с камнем. Непонятно. Гор уже обошел, а вернее, обтанцевал его по кругу, и опять очутился перед «лицом» булыжника. Егор даже заставил варвара потрогать его, но ничего не произошло. Наверное, это все-таки просто украшение. Должно внушать игроку, что в Ракуэне много загадок, древних сооружений, остатков всяких первобытных племен — что у этого мира есть история, прошлое. Ну ладно, тогда в путь, к болоту.

Он повернул было варвара, но в последний момент дернулся обратно. Что там такое?

Только благодаря камере он это заметил. На самой верхушке валуна был круглый каменный «пупырышек» с выемкой в центре. И в ней поблескивал свет. Такое загадочное манящие мерцание, которое хрен увидишь, если ты в капсуле и глядишь на мир «своими глазами», а вот когда у тебя камера висит над персом, вот тогда-то и можно заметить.

Восприятие: +1.

Ага, вот оно что. Секретная характеристика помогла увидеть незримое.

Егор заставил варвара запрыгнуть на камень и там, присев, заглянул в отверстие. Это было что-то вроде пупка или дырочки, ведущей к сердцевине камня. Поковыряться в ней пальцем он не мог — тонкость управления Гором до таких высот пока не поднялась. Егор еще поразмыслил чуток, а потом сделал такой финт: выпрямился, занес кирку и сделал шаг назад с верхушки камня. И как только начал падать — ударил.

Рассчитал точно, заточенный конец врубился прямо в светящееся отверстие.

Мир мигнул.

Нет, это пещера мигнула. В ней стало темно. От камня по полу во все стороны разбежались извивающиеся серебряные ручьи света, изогнулись на стены, прочертили потолок и там сошлись к центру.

Потом каменная корка осыпалась, обнажив сияющий белым серебром центральный камень. Ручейки света погасли, сам булыжник запульсировал, и поверх него на экране разгорелось окно:

Камень Балара

Этот древний мегалит хранит в себе тайну великого бога-воина, повелителя всех гор, скал и камней, могучего Балара. Душа его давно покинула сей мир, но плоть осталась в Ракуэне, воплощенная в Камнях. Лишь острый взором и ловкий телом путник способен разгадать тайну Камней Балара.

Прими же дар божественной Печати, первый из пяти!

Внимание! Отмеченный Печатью Легкого Дуновения обретает способность левитации на протяжении 30 секунд один раз в сутки.

«Я — первый из пяти, или дар — первый из пяти? — подумал Егор. — Наверное, все же дар, и в Ракуэне можно отыскать еще четыре таких мегалита». А что такое мегалит? Что-то из каменного века, доисторические архитектурные сооружения типа Стоунхенджа, например.

От дара можно было отказаться, но кто же упустит шанс научиться летать? Это ж мечта любого человека с тех времен, когда пещерные люди с тоской наблюдали за полетом птицы… или какого-нибудь птеродактиля.

Егор принял подношение, свечение камня влилось в варвара, на лбу его разгорелась и погасла серебряная печать, после чего мегалит угас.

Собрано Печатей Балара: 1/5.

И все. Что дадут все пять собранных печатей, оставалось непонятным. Никаких подсказок. «Если игра не учит, поможет всеведущий Google!» — решил Егор. Однако это можно было отложить. Его ждала Мико, а с учетом происходящего в песочнице, стоило поспешить, пока чернокнижница не попала под раздачу.

Удивительно, но мысль о загадочной русскоязычной девушке из Японии наполняла сердце теплом. И особенно это стало заметно после Оли, так сказать, по контрасту. Глупо, конечно, ведь он Мико никогда не видел, а ночь вообще провел с другой, но почему-то чувствовал Егор себя вполне гармонично. Да, они с Олей хорошо провели время, но утреннее расставание вышло прохладным, и вряд ли та ночь повторится.

Дорога к очередной точке чешуйчатой карты прошла в раздумьях. Думал о превратностях жизни, о том, как неделю назад не мог найти денег даже на оплату счета за свет и пошел на чужой корпоратив в надежде поесть, а сейчас ждет поступление почти трех тысяч долларов, собранных с ганкеров, проведя ночь с одной девушкой, а интересуясь другой.

Попутно бил мобов и очнулся, только нарвавшись на группку из трех ганкеров, как выразился бы Ракнадзор «неразумных сексуально активных». Это были два парня, один из которых торчал в стелсе, и девушка. Причем верховодила, похоже, она, паладинша (опять!) с ником Оностория. Двенадцатый уровень, латы, ростовой щит и ненатурально огромный меч — такой мог бы заменить парус. И красный, как огонь, никнейм. Именно она и заговорила, когда они окружили Гора:

— Стоять! Есть предложение…

— …от которого нельзя отказаться, — хихикнул Ростикс-Уестикс, жрец тринадцатого уровня.

— Я вас слушаю категорически, — ухмыльнулся Егор.

— Ты вроде нехило одет, значит, не нуб. Предлагаем войти в наш клан. Отказ не принимается.

Ага, так они про него не знают? Прям обидно — не до всех еще долетела слава про танцующего варвара-мстителя, легенду песочницы.

— А что мне мешает принять приглашение, а потом выйти?

— Все-таки нуб… — разочарованно протянула Оностория. — Из клана так просто не выйти. Придется заплатить выкуп, если сам лидер, то есть я, тебя не кикнет.

— А большой выкуп?

— Увидишь в условиях соглашения. Лови инвайт…

Оностория, человек, паладин 12-го уровня, приглашает вас вступить в клан «Химера».

Приняв приглашение, вы займете позицию: новичок.

Отчисления в пользу клана: 50% от всей добычи. Производятся автоматически.

Право покинуть клан: предоставляется лидером или оплачивается (100 кристаллов).

Принять приглашение? Отказаться?

— Вынужден отказаться, — сообщил Егор и направил пританцовывающего варвара прочь.

Три секунды ошарашенного молчания — и ожидаемая атака в спину. Гор с легкостью уклонился и от паладинши, и от пытавшегося ударить в спину роги (что за подлый класс!), и от темных болтов жреца. А потом убил всех троих в три удара.

Опыта дали немного, зато добыча была богатой. В экипировке жреца мелькнула синька — как раз для Мико. Все накопившиеся кристаллы он вывел, оставив только сотню на непредвиденные расходы.

Ну а шлем из комплекта доспехов Веспы носил босс крипты, здоровый черный лич-скелет. Гор спокойно прошел небольшой лабиринт, разнес на части и скелетов, и зомби, пробил увиденную благодаря восприятию фальшивую стену, за которой нашелся сундук с зельями и шестнадцатью кристаллами, и добрался до босса. На все про все ушло минут десять.

Скелет заговорил, угрожая изъять душу Гора и сделать его своим прислужником, но закончить не успел. Кирка снесла ему челюсть, а удар стал фатальным.

Внимание! Восьмое задание уникальной квестовой цепочки «Доспехи Веспы» выполнено!

Получена награда: +300 очков опыта.

Уровень: 12. Очки опыта: 813/3000.

Получена награда: финальное задание уникальной квестовой цепочки «Доспехи Веспы».

Добудьте смертоносный меч Торфу, часть проклятых доспехов Веспы, и пробудите его вместе с другими частями доспехов у алхимика Мортана!

Награда: не определена.

***

У болот Егор увидел весьма пасторальную картину: прекрасную златовласую чернокнижницу, прохаживающуюся от кустика к кустику и мило фармящую всякие ингредиенты под названием «Ядовитые пупырчатые грибы», «Обжигающие слизни», «Волчанка болотная» и «Трухлявая мясоедка».

— А что ты опять танцуешь? — спросила она, когда Гор приблизился. — Жизненная энергия распирает?

— Нет, просто кнопка на геймпаде снова барахлит. Я ж с приставки играю.

— Что? — у Мико отвисла челюсть.

Впрочем, комментировать удивление она не стала. Они уже углубились в болото, когда она вздохнула:

— А я в этой капсуле торчу-торчу… блин! — девушка бахнула проклятием по выскочившему откуда-то одинокому Болотному бесу и машинально подобрала упавший с того «Клок шерсти». — Надоело уже, хотя, с другой стороны, капсула крутая, с вибромассажем и всякими такими штуками, предназначенными для того, чтобы хоть как-то поддерживалось тело в форме.

Они шли дальше, и Егор с высоты парящей над головой варвара камеры разглядывал девушку, а вернее, ее аватар.

— И что за капсула?

— Sony Full Immersion 2X Pro.

— Ого! Так ты богатая? — стоимость подобной штуки была сравнима с ценой нового автомобиля.

Теперь настала очередь Гора долбануть очередного беса киркой. Хорошо, что те пока не лезли толпами. Удар кирки с ее теперешней мощью взрывал бесов, как выстрел в упор из дробовика, те с хлюпаньем разлетались фонтаном кровавых ошметков.

— Если бы, — проворчала она. — Это университетская капсула, вообще-то.

— А что за университет?

— Токийский, факультет вирткульта.

— Чего-чего?

— Ну, виртуальной культуры.

Тут Егор удивился:

— Это что еще за виртуальная культура?

— Это культурология, только в играх. В онлайне ведь давно свои государства, расы, уклады жизни и все такое прочее, — в голосе Мико зазвенел энтузиазм, тема ее явно грела. — Причем не только заданные разработчиками параметры. Культуры здесь естественно развиваются благодаря игрокам. Вот это и изучаем. Я на стажировке здесь вообще-то. В Токио. И мне уже предложили остаться, вот думаю, стоит ли… Гляди!

Впереди в тумане неторопливо двигался знакомый силуэт, отреспаунившийся щупальценос Кромтерокк.

— Будем его валить?

Теперь сделать это можно было гораздо легче и быстрее, но Егор покачал головой:

— А толку? Ну нафармим что-то… Давай быстрее с квестом алхимика закончим.

— Ладно, — согласилась она.

Они обошли область, где ходил босс, и по дороге к ним прицепился еще десяток болотных бесов, которых пришлось бить. Дальше стало туманней, больше кочек и коряг, целые озера темной воды разлеглись между ними. Впереди замаячило что-то большое, угловатое. Бесы, которые в определенный момент начали активно досаждать, вдруг отстали.

Еще несколько шагов — и в белесой мути проступил остров.

Плоский, как блин, он едва возвышался над целым морем стоячей воды. Остров зарос мелкой травой, кустарником и кривыми деревцами, в центре его стоял замок.

Ну, такой себе замок. Скорее, замшелая развалина с невысокой стеной и торчащими над ней верхушками четырех башенок. Егор поднял камеру выше, направил вперед и подкрутил фокус. Благодаря «Восприятию», у варвара появилась такая фишка: глядеть вдаль, немного приближая то, что там находится.

Замок застыл, ничто на нем не двигалось. Вообще весь остров казался мертвым.

— Где-то там прячется босс, — заметила Мико.

— Ага.

— Так идем? Чего мы тут топчемся?

И вправду, откуда эта нерешительность? Оттуда, что остров этот такой… таинственный. Вызывающий тревогу. Коварные сценаристы наверняка что-то задумали.

Егор на диване, тряхнув головой, сдвинул стик — и варвар в игре зашагал по болоту, плюхая жижей. Мико тоже поспешила вперед. Как только они вступили на берег, вокруг острова всё подернулось дымкой, а поверх экрана вылезло окно:

Событие «Душа Торфу» началось!

Этот остров, скрытый в колдовских туманах болот, незрим для взоров простых смертных. Никто не может вступить на него, если не владеет частью комплекта «Доспехи Веспы»!

Достигший острова путник получит возможность покинуть это место лишь освободив душу Торфу, либо трижды погибнув. Бойся смерти от призрачных рук! Ведь в этом случае ты потеряешь зачарованные доспехи и никогда не сможешь собрать их повторно!

Варвар сунулся было назад, но остров теперь был окружен тусклой стеной, в которую он упирался и дальше не шел.

— Та-ак… — протянула Мико. — Чет мне это стало меньше нравиться. Что еще за призрачные руки?

— Фигня! — браво высказался Егор, покосившись на свою кирку, и повел варвара вперед. Чернокнижница поспешила следом. — Разберемся с Торфу, не вопрос.

— Но получается, если он нас дважды убьет, мы всех доспехов лишимся и квест провалим, потому что заново нас в него игра не пустит.

— Да, я понял, понял, — подтвердил он. — Но что делать? Все равно работаем.

— Работаем, — вздохнула она.

По дороге к замку их никто не встретил, ни одна тварь не напала. Егор вдруг сообразил, что слышит из динамиков телевизора очень тихую музыку, хорошо соответствующую атмосфере места: какую-то мистически-туманную, протяжную. Наверное, когда ты в капсуле, идешь как будто своими ногами по этой мягкой почте, видишь окружающий ландшафт, слышишь прямо в ушах хорошо подобранную настроенческую музыку, эффект погружения у тебя полный. И реально становится тревожно на душе, чувствуешь опасность всем существом.

Стена между башенками оказалась высотой с него, а сами башни — трехметровыми, не выше. Причем их на самом деле было пять, просто верхушку последней, стоящей дальше всех, раньше не было видно. Мико, тоже заметившая это, удивилась:

— Почему пять-то? Как-то странно…

Через пролом на месте ворот они вступили во двор, так затянутый мхом, что непонятно, под ним камни или земля. Несколько шагов — и вдруг от башни к башне мох прочертили длинные светящиеся зеленым линии, а в центре, где они сходилось, в воздухе заклубилось нечто непонятное. Еще во дворе возникли три больших концентрических круга.

— Ну вот, началось, — пробормотала Мико, вытягивая перед собой руки для каста.

В центре огромной пентаграммы, которой, как теперь Егор понял, и являлся весь этот двор, проступил двухметровая призрачная фигура с мечом в руках.

Торфу, призрак, древнее божество болот 30-го уровня

Локальный босс

— Ну, погнали! — Егор поспешил к противнику, занеся кирку.

Призрак быстро поплыл над землей навстречу. Был он весь какой-то патлатый, расхристанный, за ним волочился дымный шлейф, спутанные волосы развевались, под ними виднелось длинное лицо с огромным носом.

— Зачем беспокоите меня, клятые?! — внезапно взвыл он скрипучим брюзгливым голосом.

От слегка приотставшей Мико к призраку устремился мутный клуб, в котором едва угадывались очертания злобного человеческого лица, и в боевых логах скользнула строчка:

Чернокнижница Мико использовала заклинание «Блуждающий дух»!

Мико нанесла Торфу 25 единиц урона тайной магией.

Торфу, очки жизни: 19975/20000.

Ого, вот это он жирный! Впрочем, с текущим уроном кирки это реально на два-три удара. Егор включил «Берсерка», зарядил «Мельницу богов»… И серия ударов прошла сквозь призрака!

Каждый раз она проносилась сквозь прозрачный силуэт, едва встречая сопротивление, проходя как нож сквозь воду. И никаких логов про нанесенный урон не было. Вспомнив о хитром атамане разбойников и его иллюзии, Егор ударил снизу, и снова мимо.

А потом Торфу ответил. Квестовый меч в его прозрачных руках ярко блеснул, и картинка на экране поблекла. Поверх нее возникло окно:

Критический удар!

Торфу нанес вам 9828 единиц физического урона!

Гор, очки жизни: 0/9828.

Неожиданно откуда-то из глубины экрана донесся звук — призрак хихикнул. Егор заморгал, еще не до конца осознав, что происходит. Окно сменилось на новое:

Ваш персонаж Гор, варвар 12 уровня, погиб.

Воскрешение возможно через: 00 часов 59 минут 57… 56… 55…

Глава 20

Хорошо, что теперь возле кладбища никто не дежурил, если бы его увидел игрок из «Изумрудных» или «Святых», сюда быстро сбежались бы все ганкеры округи. Егор постоял перед воротами в раздумье, соображая, что делать дальше. Ведь последний квестовый предмет остался на месте, нельзя было бросать всё сейчас.

Тут в чате мигнул никнейм Мико — она вышла в онлайн. А еще полминуты спустя чернокнижница показалась из ворот кладбища в одном купальнике. Соблазнительно покачивая бедрами, девушка подошла к приплясывающему варвару в трусах.

— Ты все танцуешь, — констатировала она.

— Да задрало уже, надо бы новый геймпад раздобыть, если они еще есть в продаже. Так, есть идеи, что нам делать?

— Конечно. Я уже с подобным сталкивалась. С призраком, которого обычное оружие не берет. Только тот гораздо слабее был.

— И как?

Она встала перед Гором, глядя ему в лицо, и Егор опустил камеру ниже, чтобы видеть золотоволосую чернокнижницу во всей красе.

— А ты не догадываешься? Подумай сам, по Торфу прошёл только мой урон, а твой — нет, и это значит…

— Ага, его берет только магия, — догадался он. — Слушай, но твоего урона точно не хватит, чтобы снести двадцать тысяч жизни босса. Вот если бы как-то можно было преобразовать мой физический урон…

— Точно! — воскликнула Мико. — Есть специальные зелья, которым смазывают оружие. Это может сработать. Нам нужно к алхимику…

— К Лугрите? — Егор открыл карту города, прикинул расстояние и выставил точку на магазине старухи. По карте протянулась полоска-стрелка, показывающая маршрут. — Да, до нее ближе. Только… Стоп. Мы же все деньги потеряли. Черт, какая-то хреновая фигня с этим постоянным выпадением всех денег после смерти!

— А ты что, все с собой таскаешь? — с подозрением поинтересовалась чернокнижница. — Открой банковский счет и переводи деньги туда. Или купи специальный кошелек. Обычный сохранит четверть накоплений, но классом получше сбережет половину или даже больше.

— Блин, я реальный нуб, Мико! Даже спросить у тебя не догадался…

Посетовав на свою тупость, он выяснил, что кошельки производят и продают на аукционе игроки, но, если переплатить, можно приобрести их и в игровом магазине. «Зеленый» стоит триста кристаллов и защищает от выпадения после смерти персонажа четверть кристаллов. «Синий», то есть редкий, хранит половину, эпический — три четверти. Легендарных кошельков в продаже Егор не увидел.

— Короче, не парься. На зелье моих сбережений хватит, — сказала Мико. — Идем в лавку.

Бабка Лугрита их узнала, закивала из-за прилавка, и Егор сразу перешел к делу, попросив ее порекомендовать что-нибудь, позволяющее бить нематериальные сущности. Та покопалась под прилавком и выгребла два флакона. Протянула первый со словами:

— Смажешь им, милок, оружие свое, и станет оно бить пламенем адовым, итить его налево, истинно тебе говорю! Вообще, стоит двадцать кристаллов, но уж больно ты хорош! Отдам за девятнадцать…

Вглядевшись в свойства, Егор признал, что это ему не подойдет. Урон от «пламени адова» наносился убогий, ничем не лучше того «Воспламенения», которое с некоторым шансом давала его кирка. Бабка тем временем продолжила:

— А это, здоровячок, зелье призрачное. Опасное оно, духовной силы огромной требует. Отправит оно тебя в мир духов, станешь сам бесплотный, аки облако, зато в одном пласте реальности с этой нечистью окажешься. Тридцать три кристалла — и никаких скидок! Штучный экземпляр!

Переведя ее слова в числовые значения, Егор понял (вернее, прочитал в свойствах флакона), что для использования «Призрачного зелья» требуется высокий параметр духовности. Благодаря кирке, с этим у него проблем не было. Чем выше характеристика, тем больше времени он мог провести в ином мире, по секунде за очко духовности.

— Тринадцать секунд, — хмыкнула Мико. — Но мне этого не надо, я-то могу заклинаниями влиться в босса. А вот тебе… Берем? Крисы есть, хватит.

— Не знаю, о чем ты говоришь, дева чернокнижная, но вещаешь зело странно, — проворчала Лугрита. — Неместная, что ли?

— У меня будет пара минут, — сказал Егор. — Думаю, успею, если сработает. Давай попробуем, у нас еще две попытки.

— Покупаю, — ответила девушка.

Болотный остров встретил их все той же атмосферной тишиной, едва нарушаемой призрачной музыкой, звучащей почти неслышно.

— А тут, кажется, кроме призрака Торфу вообще никто не живет, — отметил Егор. — Если о нем можно сказать «живет».

Как и в первый раз, как только они ступили на берег, ландшафт вокруг острова подернулся дымкой, и локацию окружило поле, не позволяющее игрокам ее покинуть.

Попытавшись выйти обратно и убедившись, что это невозможно, они направились к крепости. Все вокруг было мшистым, зелено-серым, тусклым. Почва пружинила под ногами, того и гляди провалится. Приземистые крепостные башенки и стену затянуло мхом, как и двор, в который они заглянули через пролом в воротах. Мико сказала тихо:

— Вообще, по идее, игровое событие ведь продолжается. Ну, то, которое началось, когда мы вошли на остров.

— Конечно, раз нас силовое поле назад не выпускает, — согласился Егор. — Хотя Торфу что-то не видно… Смотри!

Мико улыбнулась. Впереди лежали их выпавшие вещи. Быстро собрав их и снова одевшись, они пошли дальше. Егор выставил «Призрачное зелье» на быстрый доступ, чтобы активировать сразу.

Линии пентаграммы снова разгорелись на мшистой подушке, разлегшейся под ногами, протянулись между пятью башнями. Но сейчас в центре двора не возникло никакого силуэта, поэтому они сделали еще несколько шагов и остановились.

— Ну и где… — начала Мико.

— Вон, — перебил Егор. — Кажется, он все это время здесь тусовался, нас поджидал.

— Снова вы! — донесся сбоку брюзгливый возглас, и от стены к ним двинулась мутно-прозрачная фигура с мечом в руках. Призрак казался косматым из-за развевающихся лоскутов дымчатой одежды и патлатых длинных волос. — Нет покоя для грешных! А я грешен! Безумно грешен!

— Какой-то он все-таки странный, — пробормотала Мико.

Пока Торфу приближался, занеся вполне материальный, поблескивающий изумрудной энергией меч, она скастовала знакомое заклинание.

Чернокнижница Мико использовала заклинание «Блуждающий дух»!

Мико нанесла Торфу 25 единиц урона тайной магией.

Торфу, очки жизни: 19975/20000.

— Ха, пакостное чернокнижие! — хмыкнул Торфу. — Это дрянное заклятьешко для меня — все одно как укус болотного москита.

Она возмутилась:

— Вот ты нахал!

А Егор думал о другом. Прикинув цифры жизни призрака, он понял, что у того здоровье с момента их прошлой стычки восстановилось.

За мгновение до того, как Торфу оказался рядом, он выпил «Призрачное зелье». Последствие оказалось чем-то схоже с инвизом: экран по углам чуть затемнился, образовав эффект «туннеля зрения». Изменились и звуки, стали более гулкими и далекими, а за движущимися предметами начали вытягиваться глянцево поблескивающие шлейфы.

Внимание! Способность невидимости доступна в течение 133 секунд.

Призрак в этом пласте реальности разительно преобразился. Четче обозначились черты лица, волосы из дымного ореола превратились в густые космы. Темными линиями проступили вены на длинных худых запястьях, торчащих из рукавов балахона. Мико тоже изменилась, но в обратную сторону, словно сама стала призраком — относительно этого пласта реальности.

— Говорил же я, что ты ловчила, — проскрипел Торфу.

Чернокнижница Мико использовала заклинание «Блуждающий дух»!

Мико нанесла Торфу 25 единиц урона тайной магией.

Торфу, очки жизни: 19950/20000.

Призрак ускорился, атакуя, и варвар бросился навстречу. Оба вскинули оружие. Мико осталась где-то позади, Егор сразу потерял ее из виду. Да и не до нее теперь было: он уклонился, покатился вбок, вскочил, ударил… Есть! Работает!

Вы нанесли 11630 единиц физического урона Торфу!

Торфу, очки жизни: 8320/20000.

Фигура противника поблекла, опять стала прозрачней.

— Ну, ты горазд своей корягой махаться! — взревел он оскорбленно и поспешно отплыл назад, так что второй удар Егор нанести не успел. — Гарфид, Нарфид, Барфид, Виртига и Гаргала! Взываю к вам, болотные стражи! Оживите Великий Знак Болот!

Торфу использовал пассивное заклинание «Сила Знака Болот».

В основаниях пяти башен по углам двора что-то замерцало, они тихо загудели, от них по угасшим линиям пентаграммы пробежали пульсации зеленого света. Призрак как раз доплыл до ближайшей линии мерцания, и свет перескочил на него, отчего фигура Торфу снова стала материальной. При этом он на две-три секунды замер, впав в транс, а затем встрепенулся и довольно крякнул, будто объевшийся сытного борща обжора.

Торфу, очки жизни: 20000/20000.

Егор выпучил глаза. Что-что? Он может целиком восстанавливаться? Но как тогда с ним сладить?!

Мико снова атаковала «Блуждающим духом», но его это не очень-то порадовало — что толку, если призрак возвращает все отнятое? Таймер показывал, что до окончания действия «зелья призрачности», после чего он вообще не сможет навредить этому древнему божку, оставалось меньше двух минут.

Призрак снова поплыл к нему, и варвар метнулся к ближайшей башне. Линия пентаграммы уходила в проем, но войти внутрь Гор не смог, ход был перегорожен мерцающей пленкой силового поля. Торфу нагонял, и Егор ударил киркой. Пелена треснула, после второго удара паутина разверзлась сильнее. Однако раздолбать защиту он не успел — противник был уже за спиной, что Егору показала максимально поднятая камера. Пришлось кувырком уходить вбок.

— Тебя Веспа прислала, ловчила? — скрипнул Торфу, как показалось Егору, с какой-то даже иронией. — Не лежится старой карге в ее гнилой могиле!

Очутившись сбоку от противника, Егор провел «Двойной удар», надеясь нанести дополнительные сто процентов урона, что превысит общий размер жизни босса. Не вышло — кирка опять сработала только на одиннадцать тысяч шестьсот тридцать единиц, а Торфу быстренько переместился к линии пентаграммы, по которой от башен немедленно побежали импульсы энергии. Как только они влились в призрака, тот на пару секунд застопорился, восстанавливаясь, и Егор воспользовался этим, чтобы ударить еще раз.

В прошлый раз он этого не заметил, только сейчас разглядел, что во время «транса» фигура Торфу окутывается светящимся коконом. Кирка ударила по нему, тот пошел трещинами, но прежде чем получилось замахнуться еще раз, Торфу восстановился — и тоже атаковал.

На какой-то миг Егору показалось, что это конец. Ведь в прошлый раз одного касания квестового меча к бренной тушке варвара хватило, чтобы отправить того к праотцам.

Торфу нанес вам 4500 единиц физического урона!

Гор, очки жизни: 5328/9828.

Фух-х! Егор бегом повел варвара к другой башне. Хотя какое там «фух-х», еще два удара меча — и квест провален!

На бегу он выпил «Великое зелье здоровья», и очки жизни бодро поднялись почти до десяти тысяч. Торфу плыл за ним, чуть отставая, но вполне резво. Он что-то многословно скрежетал: про старую Веспу, которая «всегда любила использовать таких молодых ловчил», про родные болота, в которых «так привольно дышится гнилым воздухом старых торфяников», и про судьбу своего противника-варвара, которой он, Торфу, совершенно не завидует, поскольку «заговоренный меч не просто убьет тебя, ловчила, а высосет твою мелкую душонку до дна!»

До окончания действия призрачного зелья оставалась чуть больше полутора минут, когда варвар добрался до следующей башни и начал колотить по защитному полю. Анимация разрушения повторялась один в один: первый удар — несколько концентрических трещин, второй — уже целая паутина, третий…

Но третьего он снова нанести не успел, потому что сзади Торфу уже занес над ним меч, и пришлось снова кувыркаться, прыгать, бежать обратно в обход призрака.

Он был совершенно уверен, что правильно понял механику всего этого, и с разгона вломил киркой по проходу в первую башню. Третий удар заставил поле осыпаться световыми осколками, которые упали на мох двора и растаяли.

Гор, влетев внутрь, остановился перед небольшим каменным алтарем в центре круглой комнаты. Вдоль стены вверх шла винтовая лестница, а на алтаре, который светился той же зеленью, что и линии пентаграммы, лежал изумрудный череп. Вроде человеческий, но с удлиненными челюстями и двумя выступами на лбу.

Тварь, которой он когда-то принадлежал, была изображена в виде барельефа на верхней плоскости алтаря: ящероподобный чешуйчатый обитатель болот, стоящий на задних ногах со щитом и мечом в руках, и с короткими кривыми рогами.

— Не трожь черепушку Гарфида, ловчила! — потребовал Торфу сзади.

Кирка опустилась на череп, и тот рассыпался осколками. Алтарь вспыхнул и стал черным, словно мгновенно обуглился. Погасла тянущаяся от него наружу через проем линия пентаграммы.

Череп стража болот Гарфида уничтожен!

Вероятность перенять свойство «+30 к выносливости» «Первозданным кайлом хозяйки Медной горы»: 40%.

Вероятность перенять свойство «+30 к силе» «Первозданным кайлом хозяйки Медной горы»: 40%.

Вероятность перенять свойство «Броня: 25» «Первозданным кайлом хозяйки Медной горы»: 40%.

Количество свойств разрушенного предмета «Череп стража болота Гарфида»: 3 (1) +30 к выносливости; (2) +30 к силе; (3) Броня: 25.

Расчет вероятности перенять свойство 1… отрицательно.

Расчет вероятности перенять свойство 2… положительно.

Расчет вероятности перенять свойство 3… отрицательно.

Свойство разрушенного предмета «Череп стража болота Гарфида»: 2 (+30 к силе) поглощено.

— Ах ты ж, гаденыш мелкий! — заругался снаружи древний бог. — Раздолбал кумпол бедняге Гарфиду! А такой парень был славный! Отважный! Послушный! Тупой, как пенек! Так служил он мне! Проклинаю тебя, ловчила, всякими жу-у-уткими древними проклятиями!

Егор побыстрее вывалился из башни, но оказалось, что зря. Нейросетка, ведущая Торфу, знала толк в тактике боя. По крайней мере, хоть какое-то представление о ней имела — догадалась поставить призрака сбоку от прохода, чего из-за скорости и сумбурности происходящего Егор не учел.

— Н-на! — ну совершенно не «по-божественному», а с каким-то даже мальчишеским запалом рявкнул Торфу, и его меч ударил варвара сбоку.

Торфу нанес вам 4500 единиц физического урона!

Гор, очки жизни: 4469/9828.

Хорошо, что он тогда зелье здоровья выпил! И очень плохо, что больше его использовать нельзя! Сцепив зубы, Егор крутанулся в своей уже успевшей полюбиться «Зубодробительной ярости берсерка», и его варвар провел три удара, рандомно выкинутых системой:

Удар сверху... Двойной удар… Коварный удар...

«Ну, такое себе», — решил он, увидев лог с подозрительно круглыми цифрами:

Вы нанесли 9000 единиц физического урона Торфу!

Торфу, очки жизни: 11000/20000.

То есть дофига, конечно, но могло бы быть и больше. А с другой стороны, в процессе выполнения «Коварного удара мечом» варвар заодно ушел от встречной атаки призрака. То есть система специально добавила в связку именно этот прием, чтобы при этом избежать контратаки, ведь уклонение от чужого удара как раз является его частью? Или так вышло случайно? Потому что, если бы Торфу по нему попал, Гору бы таки пришел конец.

Кстати, где там Мико… Логи Егор пропустил, но чернокнижницы не было ни слышно, ни видно — скорее всего, призрак ее благополучно ухайдокал, и заканчивать квест придется самому. Если, конечно, с этим вообще удастся справиться.

Башня, из которой Гор только что выбрался, после разрушения алтаря почернела и чуть дымилась, будто гигантская головешка. Но четыре других, оставшиеся мшисто-зелеными, снова тихо загудели — и по линиям пентаграммы побежали сгустки энергии. Пока варвар несся ко второй башне, где защитное поле на входе было уже частично взломано, таймер неумолимо отсчитывал секунды до конца действия зелья.

Призрак тем временем замерцал. На несколько мгновений он закутался в светящийся кокон, и по низу экрана скользнула новая строчка:

Торфу, очки жизни: 16000/20000.

Ага, разрушение алтаря сработало! Одна башня долой — и целиком жизнь противника не восстановилась. Теперь надо уничтожать остальные черепа. Но время, время!

Кайло ударило по защитному полу, и уже знакомая анимация разрушения заставила впрыснуться в мозг Егора толику дофамина. Поле осыпалось мерцающими осколками, они погасли, не долетев до земли.

— Теперь ты на Нарфида наехал?! — скрипуче взвыл Торфу, на бегу размахивая мечом. — Да ты маньяк кровожадный!

Когда Егор ворвался во вторую башню, таймер показывал чуть больше минуты до конца. Здесь его ждал желтый череп немного больших размеров, чем первый, а барельеф на алтаре изображал такого же ящера-воина, разве что чуть покрупнее и с молотом вместо меча в руке.

Чтобы разбить череп Нарфида понадобился не один, а два удара кирки. Желтый череп рассыпался, алтарь почернел, а башня содрогнулась и чуть сдвинулась, покосившись.

— Тобой детей пугать на ночь, злобный убийца! — обвинил призрак снаружи. Судя по громкости голоса, он был уже неподалеку.

Логи расчета вероятности поглощения свойств показали, что кайло впитало из черепа двадцать очков ловкости, а еще некий атрибут под названием «Донная походка», но разбираться, что это такое, времени не было — призрак уже маячил у входа.

Егор это предвидел и поэтому взлетел по идущей вдоль стены винтовой лестнице, а с вершины башни спрыгнул во двор.

И лишь в последний момент сообразил, как сглупил, надо было поступить иначе, но поздно.

Падение с высоты снесло варвару сто очков жизни. Он бегом пересек двор, слыша обвиняющие вопли призрака за спиной, и начал бить по защите в проходе третьей башни. Когда сломал поле, призрак был уже совсем рядом. Гор ворвался внутрь, однако разбить большой синий череп не успел, едва сумев избежать удара мечом. Кирка попала по черепу лишь раз, тот треснул, но не распался, а Гору после этого пришлось бегать вокруг алтаря.

Скрипя, хрипя и завывая, Торфу плыл следом, поливал его забористой бранью, больше подходящей старому моряку, чем древнему богу, и размахивал ярко полыхающим мечом. Егор, чувствуя себя улепетывающим от гончей зайцем, на ходу ударил киркой — не попал, все-таки управление геймпадом имело свои особенности. Ударил второй раз, и теперь попал. Синий череп треснул сильнее, но выдержал. Тогда Егору пришла в голову новая мысль, и он, круто развернув Гора, заставил его вспрыгнуть на алтарь, а с него атаковать Торфу «Ударом сверху».

Вы нанесли 6000 единиц физического урона Торфу!

Торфу, очки жизни: 10000/20000.

Призрак тоже ударил, но Гор уже соскочил обратно и, прежде чем все четыре башни заработали, чтобы поднять противнику очки жизни, доломал синий череп.

— Прощай, бедняга Барфид, вот и ты пал от рук мрачного убийцы! — проорал Торфу, впрочем, без особой скорби. А потом замер, окутавшись защитным коконом.

«Это я-то мрачный убийца? Да я веселый танцор!» — подумал Егор, выбегая из почерневшей башни. Система показала, что жизнь Торфу восстановилась до четырнадцати тысяч, а Гор в это время уже приближался к четвертому алтарю. Время стремительно истекало, а потому он даже не вчитывался в бонусы, поглощенные киркой.

Здесь поле удалось взломать до того, как приблизился противник, потому что Торфу пришлось двигаться аж из башни напротив. Череп оказался красного цвета, с горящими глазницами, а «страж болот» на алтаре — самкой с большими чешуйчатыми грудями и с парой кривых клинков в руках.

На то, чтобы разбить этот череп, понадобилось четыре удара. Алтарь обуглился, башня содрогнулась и почернела…

Цифры таймера внезапно изменились — добавилось тридцать секунд! Точно, кирка поглотила «+30 к духовности»! «Вовремя кто-то сыграл на рояле…» — ухмыльнулся Егор.

Уверенный, что теперь сможет добить Торфу, он вывел варвара обратно и увидел призрака, движущегося к нему через центр двора. Что-то тот изрядно замедлился…

Торфу вдруг задрожал и окончательно встал. Он больше не ругался, вообще ничего не говорил. Варвар бегом направил навстречу, а противник завращался. Его одежды и волосы взвились, очертания смазались, силуэт превратился в вытянутый расплывчатый волчок.

Надо было остановиться, но Егор не успел, и его чар налетел на призрака. Гора отшвырнуло назад, он прокатился по двору обратно к башне и замер лицом вниз.

Торфу нанес вам 4400 единиц критического физического урона!

Вы оглушены на 3 секунды!

Гор, очки жизни: 69/9828.

Это был конец. Или все же нет? Время уходило, а Гор даже не мог пошевелиться. Благодаря поднятой камере Егор видел, как призрачный волчок, кружась, ползет через двор к нему. Хорошо хоть скорость призрака в таком состоянии была невелика, и три секунды успели истечь, прежде чем он добрался до варвара.

Гор вскочил и побежал — но не к последней башне, а к четвертой, уже обработанной, ведь путь к пятой постройке ему перекрывал призрак.

Смертоносный волчок двигался следом. Варвар почти полз, потому что был на последнем издыхании, и противник догонял.

Егор вдруг понял, что до боли закусил губу, а пальцы на геймпаде почти онемели от напряжения.

Гор влетел в почерневшую башню и бросился вверх по винтовой лестнице. Была еще крошечная надежда, что в этой своей стадии Торфу не сможет подниматься, но волчок, ритмично подпрыгивая, начал двигаться вверх по ступеням. Когда Гор вывалился на верхнюю площадку, волчок был буквально в сантиметрах позади, каждое мгновение он мог коснуться варвара, и тогда конец.

Вдруг на стене между башнями он увидел Мико, поднявшую перед собой руки. От нее полетел серый клуб заклятия.

Чернокнижница Мико использовала заклинание «Блуждающий дух»!

Мико нанесла Торфу 25 единиц урона тайной магией.

Торфу, очки жизни: 9975/20000.

Егор едва не вскрикнул, полностью погруженный в события на экране. Размытый край призрачного волчка уже коснулся спины его варвара…

Вы использовали Печать Легкого Дуновения.

Внимание! Отмеченный Печатью Легкого Дуновения обретает способность левитации на протяжении 30 секунд один раз в сутки.

Гор полетел.

Это было… ну да, прекрасно. И так поразительно, что дух захватывало. Ни разу раньше в Ракуэне он не поднимался над землей! Сердце колотилось в груди, как отбойный молоток, вот-вот наружу выпрыгнет. Егор вжал стик, управление оказалось такое же, как при беге. На лету повернул камеру и увидел, что призрак вращается на краю площадки. Потом он качнулся, поплыл назад и исчез из вида. То есть он сейчас спускается по лестнице?

Удивительным образом таймер действия «призрачного зелья» и таймер левитации совпали: одинаковые цифры, расположенные рядом в углу экрана, сменялись перед его глазами: 21… 20… 19…

Где-то сбоку, на краю поля зрения, маячила на стене Мико. Гор влетел в последнюю башню через проход наверху, отключил левитацию и скатился вниз.

Проскочили две строчки о нанесении «тайного урона», это значило, что Торфу спустился во двор, и Мико опять атаковала его.

Череп на последнем алтаре был золотым, с красными глазами. А барельеф Гаргалы изображал ящероженщину с длинным шипастым хвостом, сжимающую в мускулистой руке огромную дубину.

Оставалось пятнадцать секунд. На то, чтобы разбить череп, понадобилось пять ударов. Вспышка, искры… алтарь чернеет, башня содрогается и обугливается, защитное поле на входе гаснет.

Когда Гор шагнул наружу, пентаграмма в замковом дворе исчезла, и вся локация потускнела, будто на острове мгновенно наступил поздний вечер. В сумраке черными головнями маячили пять башен, а перед варваром, опустившись на одно колено, стоял, наклонив голову, древний бог болот Торфу. Широкие плечи его ссутулились, он упирался в землю руками и не шевелился, уставившись в мох. Квестовый меч лежал рядом.

Ожидая подвоха, Егор осторожно подвел варвара с занесенной киркой ближе. Нацелил перекрестье на меч и вдавил кнопку.

Меч из комплекта «Доспехи Веспы»

Предмет не идентифицирован.

Внимание! У предмета есть скрытые свойства, обратитесь за разъяснениями к алхимику Мортану.

Затем открылось следующее окно:

Внимание! Финальное задание уникальной квестовой цепочки «Доспехи Веспы» выполнено!

Отнесите весь комплект алхимику Мортану и узнайте древнюю тайну!

Награда: не определена.

Хм… получается, он завершил эту часть квестовой цепочки, не убив Торфу? То есть реально завершить ее и так, и этак? А если вправду не убивать странного призрака? Но ведь тот так достал этой беготней! С другой стороны, наверняка ведь почти все игроки добили бы его сейчас. Может, как раз для тех, кто пощадит Торфу, сценаристы припасли что-то интересное?

Мико на крепостной стене уже перестала кастовать свои заклинания — скорее всего, закончилась мана — и просто наблюдала за происходящим. А Егор еще колебался. Таймер показал шесть секунд до того, как наступит мгновение, когда он уже в любом случае не сможет добить призрака.

И тут голова неподвижного божества дрогнула. Из-под спутанных волос на варвара снисходительно глянули два блестящих лукавых глаза, и скрипучий голос прозвучал посреди укутанного в густые тени молчащего двора:

— Ну что, я таки победил, ловкач.

— Ах, это ты победил?! — возмутился Егор. — Нет, ты серьезно?! Ну так получи!

Кирка ударила в голову Торфу.

Эхо призрачного смешка долетело из динамиков до ушей Егора. Призрак растаял, открыв спрятанный внутри светящийся изумрудный камешек, раньше паривший где-то в районе его груди. Этот камешек перелетел к концу кирки и всосался в нее, исчезнув.

Вероятность стать новым пристанищем неразрушимой божественной сущности «Душа Торфу» для «Первозданного кайла хозяйки Медной горы»: 100%.

Расчет вероятности… положительно.

Неразрушимая божественная сущность «Душа Торфу» поглощена.

Кайло вспыхнуло настолько ярким, слепящим светом, что он мгновенно поглотил все тени, превратив сумрак двора в сияющий день. Мико на стене ахнула и свалилась вниз. Вокруг Гора закружился изумрудный смерч, сплетающийся из молний и вороха искр. Его отбросило назад, он упал под стеной башни, и только, когда свет начал гаснуть, сумел сесть.

Сияние кирки в его руках угасло, и с последними его лучами «Кайло хозяйки Медной горы» сказало своему хозяину скрипучим насмешливым голосом:

— Я же сказал тебе, что победил, ловкач.

Глава 21

— Предлагаю на этом закончить, — сказала Мико. — У нас уже наступил Новый год.

— Уже? А ты почему не празднуешь? Сидишь тут со мной…

— Да здесь так, как у нас, не празднуют. После полуночи все расходятся по домам, ложатся спать. А все мои знакомые разъехались на праздники.

Егор посмотрел на часы — почти семь вечера, пора было собираться на вечеринку с друзьями. Но оставлять Мико одну в такой вечер не хотелось. Тем более что они были в шаге от завершения длинной цепочки: оставалось только сдать квест алхимику Мортану.

— Тогда почему ты хочешь закончить?

— Горчик, ты нормальный вообще? Я девочка, мне хочется шампанского, дурацкого новогоднего шоу и баиньки! А еще «Иронию судьбы», а не драться тут со всякой нечистью! Меня там оливье вообще-то ждет! Знал бы ты, как непросто было нужные продукты найти!

— Понял. Тогда поздравляю с наступившим! Мне на самом деле тоже пора. Собираемся с друзьями детства отпраздновать…

Мико немедленно заинтересовалась подробностями, и Егор рассказал о Сашке, Хасе, Мишке, о том, как жизнь развела их, но вот спустя столько лет они все равно собираются вместе.

— Кристина… — тихо сказала Мико. — Так меня зовут. Тебя?

— Егор.

— С наступающим, Егор!..

— А тебя с наступившим, Кристина, — ответил он, но не стал выходить из игры. Хотелось сделать еще кое-что важное в уходящем году. Признаться. — Знаешь…

— Что?

— Видишь мою кирку? — Он не мог протянуть и показать артефакт, с геймпада просто не было такой команды, поэтому ударил по воздуху. — Ты видишь ее свойства?

— Свойств не вижу, а вопросов скопилось много, — призналась Мико. — Так в ней все дело?

— В смысле?

— Гор, я же не слепая. С твоим персонажем что-то не так, урон ты наносишь какой-то космический, да и защита у тебя запредельная. Я не спрашивала, потому что это вне игровой этики — у каждого свои секреты.

— Ты мой единственный друг здесь, Кристина, поэтому вот, смотри. — Егор открыл окно обмена и вложил туда первозданное кайло. Передать все равно невозможно, но свойства Мико увидит.

Некоторое время она внимательно читала описание артефакта, а потом пожала плечами:

— У меня нет слов… Это же что-то негодное, неприятное! Обалдеть! Теперь понятно, как ты ваншотишь хаев!

Мико разразилась восхищенной речью, в которой вперемешку шли многочисленные многоэтажные обороты ненормативной лексики. Бедный цензор-автопереводчик вконец запутался, наслаивая друг на друга смыслы и эпитеты, из-за чего слова девушки превратились в полноценный гайд по человеческой анатомии с толикой кулинарных советов и выжимкой из пособия по сексуальным извращениям.

На этой ноте и разошлись, договорившись завтрашним вечером Егора снова встретиться и сдать квест Мортану.

Перед уходом из дома Егор позвонил матери, справился, все ли в порядке. Она порадовалась, что в праздничный вечер сын будет не один, а с друзьями.

— Сашке передай, что я очень ему благодарна, — попросила она. — А за меня не волнуйся, у нас тут точно веселее, чем дома — медсестры организовали стол, в палате большой телевизор, с другими пациентками подружилась. Скучать не буду, сынок. Гуляй, не думай ни о чем!

До нужного места Егор доехал вовремя, а вот там уже пришлось поплутать. Апартаменты, снятые Сашкой, оказались в элитном жилом комплексе. Сначала пришлось объяснять цель прихода охране, потом консьержке…

Пропустить-то его пропустили, а вот найти нужную квартиру оказалось непросто. Он долго плутал в лабиринте просторных коридоров, пока не сообразил, что ошибся блоком. Спустился, прошел мимо подозрительной коньсержки, и хорошо, что уже во дворе встретил Ксюшу, одноклассницу, с которой встречался еще в школе. Не лучшие воспоминания, признаться, ведь ее отбил Хас, из-за чего парни потом даже подрались.

Борец-дагестанец превосходил его комплекцией и умением, зато у Егора был талант, доставшийся от отца. Хотя, может, и не талант вовсе, а недостаток: в любой конфликтной ситуации или драке он входил в то особое состояние, когда ничего не страшно и не чувствуешь боли. Как берсеркер. Бедолаге Хасу досталось, пока он не бросил Егора через себя и не успокоил болевым, но все равно, даже крича от боли, тот не сдавался и обещал убить «гада». Потом помирились, конечно, так как Ксюша быстро охладела к новому избраннику и начала встречаться со студентом на четыре года старше. К слову, бить студента не стали, хотя собирались.

И вот сейчас виновница тогдашних бурь в сердце Егора и Хаса стояла с Егором в лифте и натужно улыбалась. Видно было, что нервничает, хотя стоило отдать должное: выглядела девушка сногсшибательно.

— Как дела? — спросил Егор.

— Нормально, — сухо ответила Ксюша.

Понятно, что он не ее цель на вечер. Бедный Саня.

Апартаменты оказались на восемнадцатом этаже. Никто, кроме них двоих, еще не появился, но у девушки оказались ключи.

— Саша попросил меня заняться подбором, — пояснила она. — Я нашла, сняла, скоро должны еду привезти…

Вскоре собрались и остальные: подъехал здоровяк Хас с огромной бутылью коньяка; Мишка с коллегой, высокой блондинкой, представившейся Альбиной, и огромной корзиной с деликатесами; Сашка, по дороге подобравший Марину, с которой встречался в школе. В общем, сцена вторая: все те же и Альбина. Егор даже не понял, кто и когда успел забить холодильник огромным количеством шампанского, водки и пива. Кто-то из девчонок приволок солений, маринованных грибов.

— Вот это по-нашему! — улыбался довольный Сашка. — Без церемоний, по-простому!

Ксюша одарила Альбину убийственным взглядом, но та не поддалась. Ей, в отличие от «подлой» Маринки, с Ксюшей делить было нечего. Пока были вдвоем, Егор уже наслушался о беспринципной конкурентке за сердце Сани.

Все и правда было просто, без затей. Егору даже на мгновение показалось, что они все так же десятиклассники, собравшиеся отмечать Новый год у кого-то дома, разве что девчонки в своих вечерних платьях смотрелись намного выигрышнее, да и обстановка… Хотелось бы Егору жить в такой квартире, из панорамного окна которого видно весь город — весь в праздничных огнях и фейерверках.

В общем, началась радостная суета, девчонки оккупировали кухню, отделенную от гостиной длинной барной стойкой, парней, «путавшихся под ногами», отправили прочь. Один за другим приезжали курьеры-доставщики — с шашлыками, пиццей, суши.

— О боже, да сколько можно? — застонала Марина. — Куда столько еды? И почему нельзя было все заказать в одном месте?

Ксюша, чеканя слоги, объяснила, что «нельзя, потому что что-то лучше готовят в одном месте, а что-то — в другом!» Сказала, как отрезала. Марина закатила глаза:

— Сплошной холестерин, как это можно есть?

— У тебя особые предпочтения в еде? — ядовито поинтересовалась Ксюша. — Пакет с рукколой в холодильнике. Кушай не обляпайся… коза.

— Корова!

— О, вы уже в ассоциации играете? — подлила масла в огонь Альбина. Прильнув к Мишке, она чувствовала себя уверенно и искренне забавлялась вспыхнувшей перепалкой.

Разгоревшийся флейм погасил Саня, начавший трясти шейкером. Шорох льда заглушил девчонок и привлек их внимание.

— Давайте заказывайте, — предложил Саня. — Первая партия — «Маргарита»…

Чуть позже под бодрые голоса ведущих новогоднего шоу по телевизору он подрубил к другому экрану принесенную с собой последнюю модель X-Box, запустил FIFA 27 и сделал приглашающий жест:

— Два на два. Я с Гором, Хас с Мишкой?

— Нэ буду я с ным! — сразу заныл Хас. — Мышка едынал! Сам будет водыться, пасов от нэго нэ дождешься!

— Сам ты мышка! — оскорбился Мишка. — Что толку пасовать, если ты лупишь сразу почем зря?

Когда-то перепалки такого рода были обычными, как и акцент Хаса, который просыпался только по особым случаям. В обычной жизни он говорил чисто, но в кругу друзей любил так прикалываться.

— Давай, Авария, не ной, — Сашка протянул Хасу геймпад. — Можете первыми команду выбрать, мы с Гором вам фору дадим, да, Егор?

— Саня, какая фора? Я сам сплошная фора, — рассмеялся тот. — Сто лет не играл ни во что. Ну, кроме «Ракуэна»…

— ФИФА уж не сложнее Раки, так что не кокетничай мне тут!

Долго поиграть не удалось. После первого тайма, слитого Сашкой с Егором всухую 0-3, пошли на балкон перекурить, а оттуда через другую дверь отправились сразу на кухню. Там, как оказалось, кое-кто — девчонки — уже начал праздновать и успешно прикончил не только все приготовленные Саней коктейли, но и первую бутылку шампанского. Помогли им со второй, а вскоре уже все сели за стол.

До того Егор вывел Саню «покурить» и передал благодарность от матери, заодно поинтересовался, реально ли другу нужна кирка в счет долга. Тот ухмыльнулся:

— Да не, ты чего? Это я так сказал, чтобы ты деньги взял. Короче, не парься, вернешь как сможешь. А насчет кирки… Есть идейка одна, позже обсудим.

Ближе к полуночи вдруг заявился Дед Мороз со Снегурочкой, заставил молодых людей прочитать стихотворения и хо-хо-хокая выдал подарки: новые смартфоны всем, кроме Сани. Стало понятно, откуда все это, виновника засыпали поцелуями (девчонки) и объятьями и ударами по спине (парни). Тот раскланялся и сообщил, что ему это ничего не стоило, кроме, собственно, услуг Деда Мороза. Мол, смартфоны достались бесплатно в компании, в которой он работает. Все сделали вид, что поверили.

Вскоре президент сказал речь, пробили куранты, и через какое-то время компашка разбилась на группки. Мишка уединился с Альбиной «обсудить кое-что по работе», Сашку увела «поговорить» Марина, а Егор с Хасом и погрустневшей Ксюшей остались за столом. Перетерев кости всем знакомым, заговорили о том, кто чем занимается. Акцент Хаса окончательно исчез, и Егор понял, что пришло время серьезных разговоров.

— Приболел батя, — признался друг-дагестанец, помрачнев. — На нем два кредита висят, и еще один на мне, клиентов все меньше. Когда на днях встречались, послушал я вас с Саней и сам решил поиграть. Думал, может, заработаю что. Акк купил даже! У меня не капсула, просто шлем с манипуляторами, но все равно круто. Игруха ваще новый уровень, без базара! Улет! Но сложно.

— Ой, мальчики, вы как всегда! — воскликнула Ксюша. — Новый год же! А вы о чем?

— Погоди, погоди… — насторожился Егор, проигнорировав девушку. — Так ты тоже шпилить начал? Рассказывай, где, кем, как?

— Да как-как… Каком кверху! Вообще ничего не получается, из города, стыдно признаться, нос боюсь высунуть. Я себе на доспехи собирал, ага, щас! Убили, все потерял нах… — Хас глянул на Ксюшу и поправился: — …к чертовой бабушке. Постоянно убивают!

— Так кем и где ты играешь?

— Ребята, что-то Саши давно нет, — встряла Ксюша. — Может, сходите узнаете, что с ним?

— Да он же с Маринкой! — ответил Хас. — Не ревнуй, ничего ей не светит, Саня — кремень! Просто общаются.

— Правда? — обрадовано спросила Ксюша.

— Вот тебе зуб! — Хас приподнял губу и щелкнул по клыку. — Отвечаю! А сейчас посиди молча, пока мужчины разговаривают!

— Да ну вас! — девушка махнула рукой и вышла на балкон покурить.

Егор, с улыбкой наблюдавший за метаниями Ксюши, кивнул Хасу, и тот продолжил рассказывать о своем персонаже:

— Я, короче, стрелка взял. Ты ж знаешь, меня батя с детства учил, вот и как-то… Слушай, а круто, что в Раке стволы тоже есть, да? У меня, правда, гномское ружье совсем деревянное, дамаг один-два, вообще ни о чем. Зато перезаряжать не надо и патроны вечные. А город… Приют какой-то.

— Лунный приют?

— А, ну да, как-то так. А ты что, тоже там?

— Ага! — улыбаясь, кивнул Егор. — Ганкеры, говоришь, беспокоят? Так давай я помогу, вместе побегаем?

Массивный лоб Хаса разгладился, лицо расплылось в улыбке.

— А ты там как? Кем?

Егор рассказал о своей войне с ганкерами, а Хас только цокал языком и восхищенно качал головой:

— С одного удара? Ну ты даешь, Гор! А как ты так?

Егор к этому моменту дошел до того состояния, когда алкоголь и ностальгия делают свое дело и тянет на откровенность. Так что он, зачем-то шепотом, рассказал про мифическую кирку. Хас был человеком азартным, его глаза разгорелись. Он возбужденно стучал кулаком о ладонь, слушая, рассказы Егора о том, как он качал кирку и что это позволило сделать в стычках с топами песочницы.

Вдруг из дальней спальни послышался длинный протяжный стон Альбины, и вернувшаяся продрогшая Ксюша насторожилась. Привстала, повернулась, а потом и вовсе вскочила. Хас, недовольно посмотрев туда, откуда доносились стоны, успокоил:

— Да сиди ты, Ксюх, не Маринка это. Что я, не знаю, что ли? Она молчит как щука об лед…

— Мастер идиом, — улыбнулся Егор. — Помнишь ты как-то сказал: «Как собаке пятое колесо»?

— Откуда ты знаешь? — прищурившись, спросила Ксюша Хаса.

Тот изобразил, что застегивает губы на замок. Девушка закатила глаза:

— Господи, Газимагомедов, ты и с ней спал, что ли?

— Ныкогда! — помотал головой Хас, положа руку на сердце. — Ынтуыция подсказала. Давайте лучше выпьем.

Он разлил: Ксюше — шампанского, себе и Егору — водки. Чокнулись под страстный вскрик Альбины, после чего Хас прибавил громкость телевизора, выставленного на музыкальный канал, и вроде бы в шутку сказал:

— Дурак Мишаня, ой дурак! Все детство в жопе играет, нашел, блин, время и место! Сто лет не виделись же, мог бы и без этой своей прийти. Идиот, как есть идиот!

— А что так?

— Невеста у него есть. Два года Протопович за ней бегал, пока не добился, предложение сделал…

— Альбина?

— Да какая Альбина, Ирка! Странно, что он с этой пришел, а не с ней…

— Это как раз не странно, — подумав, ответил Егор. — Берет от жизни все. А вот что он невесте сказал?

— Соврал, наверное. Да и черт с ним, его жизнь…

Ксюша убавила громкость музыки и, сделав зверское выражение лица («только пикните мне!»), подкралась к одной из дверей и прислушалась. Забив на одолеваемую ревностью одноклассницу, Егор с Хасом продолжили беседу и в дальнейшем говорили только о «Ракуэне», уже планируя совместную игру и гадая, как бы там заработать. Хас всегда был самым основательным в их компании, а потому к очевидной возможности ловить ганкеров отнесся критически:

— Знаешь, батя мне как-то рассказывал притчу. Один волк повадился драть овец, но люди его не трогали. «Ему тоже нужно кушать», — говорили они. Но в один день волк как-то убил не одну, а несколько овец. Этот день стал для него последним. Все охотники аула собрались, устроили облаву и убили волка.

— Погоди… Хочешь сказать, что я и есть этот волк?

— Ну да. Пока ты стрижешь шерсть с нубоганкеров, тебе позволяют это делать. Но придет день, когда на тебя устроят облаву. Необязательно в Раке, может, просто завалят техподдержку жалобами.

— Черт, а ты прав, — ответил Егор. — В самом начале я качал своего варвара на тренировочной площадке. Просто фиксировал кнопку бега — статы росли быстро. Потом кто-то спалил, пожаловался админам — и все… Хорошо хоть чара оставили. Не стали банить. Но моя кирка — реально что-то с чем-то.

— Вот именно. Может, такие редкостные штуки спецом разрабы в игре оставили, чтобы больше движухи создать и эмоций. А может это их оплошность, и тогда… Короче, тут надо по-умному подходить.

Через некоторое время вернулся Сашка с очень недовольной Мариной. Девушка сразу скрылась в ванной, чтобы поправить потекшую косметику, Ксюша, молча торжествуя, попыталась привлечь внимание Сани, но тот мягко отстранился и сказал:

— Ксюх, ну хочешь, в кино вместе сходим? Завтра-послезавтра, как скажешь. А щас дай мне с парнями пообщаться, я реально соскучился по этим отморозкам!

Девушка поджала губы, но все же кивнула и пошла «утешать» подругу-соперницу. Мишка так и торчал со своей Альбиной, решив, видимо, использовать ночь по полной программе. Одобрения среди друзей это не вызвало, но осуждать тоже не стали. Кто его знает, может, там любовь в самом разгаре, и у них реально чувства?

— О чем речь, пацаны? — поинтересовался Сашка.

— Ты лучше скажи, чего так долго пропадал? — спросил Хас.

Саня вздохнул, налил себе водки, выпил сам, не чокаясь, и ответил:

— Ничего такого, о чем ты, пошляк, мог бы подумать.

— Да ладно? — не поверил Хас.

— Я вам не говорил, но у меня там девушка осталась. Дейдре. Рыжая, зеленоглазая… — Санин взгляд затуманился. — Все серьезно. Фотки показывать не буду, даже не просите. Вот если срастется, приглашу на свадьбу… Короче, пока объяснял все это Маринке, пока слушал ее историю… Она ж в разводе, вы в курсе. Муж у нее полный мудак оказался, с мохнатой лапой где надо. Чуть ребенка не отобрал, выпнул ее на улицу без ничего, грозит лишить родительских прав. В общем, думал, как ей помочь. А вы тут как?

Они рассказали ему о своих планах заработать в Раке, и Саня, внимательно выслушав, потер ладони и заявил:

— Мне, еще когда Гор о своей кирке рассказал, идея пришла. Я потом крутил ее так и эдак, ресечил инфу, просчитывал. Можно реально всем прилично поднять. Но там нужно умно все делать, иначе рискуем много потерять.

— Давай уже, не томи! — воскликнул Егор. После того разговора на балконе он весь извелся, ожидая, когда Саня поделится своей идеей.

— Короче… Элементиевая руда, пацаны. Даже я, человек от Раки относительно далекий, знаю, что это самый жир в игре. Новости вообще читаете? Наиболее редко встречающийся ресурс, из которого крафтят топовую экипировку. Но есть нюанс…

— Они всегда есть, — кивнул Егор. — Какой?

— Я до него дойду. Пока вот вам матчасть. Смотрите, залежи этой руды встречаются только в высокоуровневых инстансах. Как правило, группа из пяти человек берет с собой одного, максимум двух рудокопов. Даже прокачанный рудокоп не успевает разбить одну залежь до респауна мобов. Босс и мобы, убитые вторично, лута не дают, поэтому чаще всего группа выходит, не выбив руды.

— Но кто-то же все равно фармит? — предположил Хас.

— Сильные кланы, да. У них специальные звезды, все рудокопы, так что бьют вместе. Один слиток элементиевой руды — полтос кристаллов. Думаю, Гор со своей мифической киркой будет зачищать залежи куда быстрее. Какой у тебя урон щас, Егор?

— Чистый — около тысячи. Это не считая задранных характеристик. С ними тыщ десять.

Саня с Хасом дружно присвистнули.

— Имей в виду, что соло в инстанс тебя не пустят, — заметил Саня. — Три человека в пати минимум. Хас у тебя есть, нужен еще один.

— Давай с нами, Сань! — загорелся Хас. — Если Гор не насвистел про свою убер-пуху, это реальная тема!

— Не-не, — усмехнулся Саня и вытянул указательный палец. — Ребята, вы меня ерундой не грузите. Я стратегией занимаюсь!

— Не страшно, мудрый филин, — ответил Егор. — Третий у нас есть. А в чем твоя роль? Ты же в теме?

— Я пока прокачаю ремесло торговли. Торгаш я, поняли? Плюс есть инструменты… я написал краулер, ботов, короче, можно поиграть с ценами на аукционах. Они же разные — для каждой фракции свои.

— Ты говорил, есть какой-то нюанс, — вспомнил Егор.

— Нюанс, то есть нюансы, есть… Я отслеживал последние три дня все ауки, мониторил цены на руду. Они растут — раз. Совокупная стоимость всех ее запасов в наличии — примерно два миллиона евро. Это два. И три — спрос превышает предложение. Новые лоты появляются реже, чем уходят старые. Вряд ли кто-то искусственно создает дефицит, количество хайлевелов ведь тоже растет, для освоения высокоуровневого контента, неосвоенных земель, новых боссов — для всего этого нужен топовый эквип. В курсе, что буквально на днях открыли новый континент: ледяной Аурон?

Егор помотал головой, Хас развел руками, и Саня добавил:

— Ну, вы даете! Надо же отслеживать инфу, коль вы этим зарабатывать решили...

— Я играю с утра до вечера, — возразил Егор. — Плюс ситуация с мамой...

— Ладно, понятно. В общем, открыт большой северный континент, там свои мощные боссы, тяжелые для прохождения земли, сложные данжи. Это, думаю, тоже повысило спрос, а значит и цену на руду.

— Тормози, я не успеваю, — Хас, подняв одну руку, разлил водку по стопкам. — Ты к чему ведешь?

— По-моему, он хочет монополизировать рынок, — догадался Егор. — Диктовать цены и все такое.

— Ну, не я один, скажем так, а с парочкой коллег. Разрабы «Ракуэна» заинтересованы в повышении оборотов внутриигровых транзакций. Мы им в этом поможем.

— «Мы» — это ты и твои коллеги?

— Мы — это мы. Ты, Хас и я. Ну и тот третий, которого ты берешь. А коллеги просто дадут денег и помогут с инструментами. Ну, чтоб не самому сидеть на аукционах, понимаешь? Автоматизировать все.

Какое-то время посидели в задумчивости. Санино предложение пахло реально большими деньгами, и Егор понимал, что в принципе тот мог бы свою схему запустить и без них с Хасом. Потом перешли к конкретике: куда идти, как качаться и на какой инстанс садиться, чтобы добывать руду. Как работать с ауком, как потом выводить деньги — эту часть Саня в основном брал на себя. Плюс он посоветовал открыть счет в зарубежном банке для вывода средств. Но это позже, прямо сейчас необходимости еще нет.

Оставалось обсудить все с Мико, понять, захочет ли она. Ну и сдать квест Мортану, разумеется.

Договорить не успели, вернулись девчонки, выбрались из своего любовного гнездышка Мишка с встрепанной Альбиной, так что тему сменили. Мишка, заставший конец их разговора, слово в слово повторил фразу Хаса, только по противоположному адресу:

— Вы все игрушки обсуждаете? Детство в жопе играет? Сань, я понимаю, че эти двое, а ты-то чего?

— Не доросли до твоего уровня, — отшутился Саня. — Как ваши «рабочие моменты» с Альбиной? Все обсудили, ничего не упустили? Конкретики много было, не одна только теория?

— Голые факты? — вставил Хас — Ха-ха!

Чуть позже они втроем еще вышли в коридор и быстро договорились окончательно, решив: начинаем совместный проект по заработку в игре с завтрашнего дня.

Утро выдалось предсказуемо тяжелым. Проснувшись, Егор понял, что спал в одной кровати с Ксюшей, но вот было ли у них чего, вспомнить сразу не удалось. Ближе к утру девушку развезло, она рыдала на плече Егора, он ее утешал, а вот что дальше?

На удивление бодрый Хас бродил по апартаментам и будил всех:

— Садытэс жрат, пожалста!

При этом никакого «жрать» при нем не было, лишь стопки с водкой и банка соленых огурцов.

— Дай! — Егор потянулся за банкой с рассолом, но Хас невозмутимо убрал руку с банкой и сказал:

— Нэт. Ты мне тут закуску в жратву не превращай давай! Подъем, потом все остальное!

— Хас, дай поспать! — пробурчала Ксюша, пряча голову под подушкой и зарываясь под простыней.

Тогда-то Егор и разглядел, что она без одежды. Как и он. Капец…

Хас подмигнул и вышел из комнаты. Егор же ругал себя последними словами. Ему стало безумно стыдно перед Мико. Перед Кристиной.

Глава 22

В квартире было тихо и как-то постпразднично, хотя там он ничего не отмечал. Ни тебе конфетти на полу, не «дождика» на люстре, даже елка не стоит, а все равно ощущение тихого посленовогоднего дня окутало его, как старый плед. На улице тоже стояла тишина, лишь редко-редко скрипел снег под ногами прохожих. Солнце пряталось в глубине тусклого неба, приглушенно освещая город. Едва слышно работал телевизор у соседей.

Егор поставил чайник, включил плойку с телевизором, а потом отжался. Целых три подхода сделал, невзирая на похмельный синдром. Сердце заколотилось чуток сильнее, чем надо бы, поэтому он сходил в душ и минут десять простоял под умеренно теплой водой. Потом заварил крепкий чай с лимоном и для порядка еще отжался. Прямо возгордился собой после этого, хотя и чертыхнулся — вроде нет большой пользы в похмельных нагрузках, сердце тому радо не будет.

А затем отправился в ставшее привычным за последние дни путешествие, сменив знакомые выцветшие обои, гудящий холодильник, продавленный линолеум и скрипучий диван на яркие просторы фэнтези-вселенной…

Скоро он уже находился за столиком трактира «Золотой карась», хоть и видел его только на экране телевизора. Собеседников окружал «Полог тишины», предоставляемый как отдельная услуга. Недешево, зато никто не мешал и подслушать их не мог.

— Повтори еще раз, дарагой! — попросил Хас. — Что там тэбя за мысл посэтила?

Его чар, смуглый низкорослый стрелок в дешевом кожаном шмоте, развалился на лавке напротив Гора. Рядом пристроилась Мико.

— Так вот, — сказал Егор, собираясь с мыслями. — По-моему, с этим Торфу сценаристы всех перехитрили. Ну, как бы объяснить…

— Объясни как есть, — хмыкнула чернокнижница.

— Вот я и пытаюсь, ты не перебивай. Они прикинули, что каждый игрок, проходящий этот квест, в конце подумает: «Если я убью Торфу, то сделаю так, как поступают и все остальные… Значит, это банальная концовка. Поэтому давай-ка я его оставлю в живых — так никто другой не сделает, поэтому Торфу в благодарность даст мне что-то ценное, чего остальные игроки в этом квесте еще не получали». Понимаете?

— Пока нэт, дарагой! — качнул черными дредами Хас.

В игре старый школьный товарищ назвался так же, как в жизни, и это оказалось очень удобно. Акцент как-то на удивление подходил его чару, этакому коротышке-мулату, как будто помеси латиноамериканца и гнома. Егор подумал, что Хас с этим своим карикатурным исполнением акцента просто копирует Фрунзика Мкртчана из «Мимино», время от времени переходя на интонации товарища Саахова из «Кавказской пленницы». Прям перебор, но Хас, похоже, реально кайфовал от этой фишки.

— В результате никто из игроков Торфу не убивал, считая, что все остальные завершат квест убийством, а вон я, мол, буду таким оригиналом. И поэтому никто ничего неожиданного наоборот не получал, ведь выживание Торфу было как раз банальной развязкой. Так получалось, потому что сценаристы правильно просчитали нашу психологию: все игроки думают шаблонно и будут считать, что нестандартным завершением цепочки будет оставить его живым…

— А на самом деле это стандартно, — кивнула Мико. — Но цепочка ведь уникальная? Разве это не значит, что мы первые, кто ее проходит?

— Может, первые, а может, не первые… — задумался Егор. — Вдруг кто-то брал ее и не смог закончить? Не знаю. Или все как раз и запарывали концовку, не убив Торфу? Ладно, это уже неважно.

— Все равно, мне как культурологу это очень интересно! — воскликнула чернокнижница. — Хотя тут не столько культурология, сколько массовая психология…

— Ты, дэвушк, странны вэщ гаварыш, — перебил Хас. — Культуролог-мультуролог, что за ызвращэне?

Тут он точно перегнул со своим колоритом, и Мико поморщилась:

— Ладно, достал уже, подвязывай.

— Что тэбэ достать, дарагая, можэт арбуз спэлый с рынка?

— Ну хватит, Хас, — теперь уже и Егор покачал головой. — Давай нормально.

Смуглый коротышка ухмыльнулся, покатывая между ладоней толстый ствол «вечного» гномского ружья с неиссякаемыми патронами, стоящего у его коленей прикладом в пол.

— Ладно, в общем-то понятно, — заговорил он без всякого акцента. — Ты того призрака все-таки завалил, и поэтому его душа вселилась в твое оружие. Тут еще, кстати, вопрос, когда эту квестовую цепочку в игру ввели — далеко не факт, что на самом старте, может, наоборот, недавно. А еще вполне возможно, что и кирку твою разрабы вбросили в игру неподалеку именно для такого случая. Может, это какой-то… эксперимент.

— Насчет последнего сомневаюсь, — возразил Егор и обратился к Мико: — Ну что, как Новый год встретила? В игре, вижу, народу немного — все отсыпаются или уже снова гуляют.

— Нормально, хотя скучновато. Японцы такие… вроде безумные, но и церемонные очень. Традиции у них слишком большую роль играют. А ты как? Удалась ваша вечеринка?

— Ага, удалась! — хохотнул Хас. — Особенно у Гора!

— А он был один или с девушкой?

Егор замялся. Такой прямой вопрос Мико его несколько удивил, и он ответил, сымитировав акцент Хаса:

— Адын, савсэм адын!

— Точно говорит! — важно закивал бывший одноклассник, переводя взгляд с варвара на чернокнижницу. Как будто что-то сообразив про них, он заговорил про другое: — Ты покажи кирку свою, любопытно ведь.

Егор нехотя извлек из инвентаря кайло, покрутил в руках и воткнул в стол. Убрать с него руку варвар не мог — для этого предмет надо было выкинуть, прожав соответствующие кнопки, чего он делать, естественно, не собирался. Так и остался сидеть, сжимая рукоять вонзенной в столешницу кирки, в то время как Мико с Хасом знай себе потягивали пиво из больших кружек. Все-таки преимущества капсулы или даже VR-шлема с сенсорными перчатками налицо… вернее, в желудке. Егор-то пить ничего не мог даже на уровне имитации, Гор лишь бестолково подносил руку с емкостью ко рту и убирал обратно.

— Слушайте, а вкус вы ощущаете? — спросил он.

— Я нет, — сказал Хас. — Я ж в шлеме и…

Тут кирка сипло хихикнула, и Хас запнулся, ошарашенно на нее уставившись. А она сварливым скрипучим голосом заговорила:

— Не ощущает он! Язык у него, губы, глотка луженая — он не ощущает! А у меня ничего нет, но я ощущаю, во имя всех кикимор южной топи! На стол этот чего только не проливали: и пиво, и вино, и настойки, — и мясо на него роняли, и перцем обсыпали. А ну вытащи меня из стола, ловкач, не то я за себя не ручаюсь!

Егору показалось, что геймпад чуть дрогнул в руке, и он поспешно вырвал кайло из столешницы. Смуглый стрелок и золотоволосая чернокнижница сидели, разинув рты в полном обалдении, а кирка, вернее, засевшая в ней душа древнего болотного божка Торфу, а если быть еще точнее, какая-то вредная нейросеть, нахватавшаяся всякого от общения с игроками, продолжала болтать:

— Вот рты раззявили, как рыбы. Ты, смуглый, чего глаза таращишь? На колени становись и поклоны мне бей! Бог я!

— Да ыды ты! — наконец пришел в себя Хас, от удивления снова сбиваясь на свой акцент. — Сам сэбэ поклоны бей!

— О, чую речь потомственной профессуры! — обрадовался Торфу из недр кирки. — Давно с гор спустился? Отару успел в стойло загнать, академик?

Егор был абсолютно уверен, что в реале Хас покраснел бы как свекла и уже лез бы бить Торфу по божественной морде. Стрелок вскочил, схватившись ружье, и пришлось побыстрее отправлять кирку в инвентарь.

— Спокойно, спокойно! — Егор поднял руки. — Я понимаю, на свежего человека он производит неизгладимое впечатление.

Хас тяжело дышал, словно бык, перед тем как броситься на тореадора, разве что копытом пол не рыл, и тут Мико очень вовремя сказала:

— Это трикстер, такой типаж. Не иди у него на поводу, этим ты показываешь, что он сильнее.

Смуглый стрелок стукнул кулаком по столу, но потом вдруг ухмыльнулся и плюхнулся обратно на лавку.

— А ты права, малявка.

— Я тебе не малявка.

— Ладно, и че такое этот трикстер?

— Архетип такой. Ну, в мифах, фольклоре, а теперь и в играх, поскольку сценаристы тоже изучают классические типажи героев.

— Приколист, то бишь?

— Шутник, обманщик. Умный, но часто без чувства ответственности. Я только удивлена, что ИИ игры так искусно отыгрывает роль… Хотя… тем веселее, правда? В общем, относиться к нему надо соответственно. Итак, мальчики…

Мико встала, упершись ладонями в стол.

— Короче говоря, вашу тему про добычу руды я поняла. Про кирку эту тоже. Принимаю предложение по совместному бизнесу в игре. Кроме нас участвует еще человек в реале, и моя доля десять процентов, правильно?

— Ага, — кивнул Хас.

Егор предложил бы Мико больше, но доли они распределили еще вчера вечером, на этом настоял Сашка. Он пояснил: вы можете быть крепкими друзьями, а потом, когда дело доходит до дележа профита, начинаются взаимные недовольства и свары. Поэтому о распределении долей нужно четко договориться, что называется, на берегу. Чем прозрачней все будет оговорено — тем лучше для всех. А Мико, какой бы классной, со слов Егора, ни была, — все-таки просто случайно подвернувшаяся в нужный момент малознакомая девушка-игрок. Вместо нее для группы по добычи руды можно оперативно найти другого, более высокоуровневого и полезного человека, в конце концов, у Сашки достаточно много знакомых играет в Раку.

— Будем приступать, да? — продолжала Мико. — Но напоминаю, прежде нам надо закрыть наш квест с алхимиком. Прямо сейчас.

Егор с Хасом тоже встали, и последний сказал:

— Ну лады, стало быть, договорились. За квестом я с вами не пойду, все-таки это целиком ваша цепочка. Сейчас выхожу из игры, смогу вернуться через три часа. Годится?

Все согласились, и они распрощались.

Когда танцующий Гор с Мико приблизились к дому алхимика, уже вечерело.

— Гляди, — она указала на дальний конец улицы. — Что-то стражи много. Сюда идут вроде…

— Ивент какой-то, может, — пожал плечами Егор, пытаясь открыть дверь.

Впервые та оказалась заперта, пришлось воспользоваться молоточком и постучать, наведя на него перекрестье. Створка приоткрылась, и алхимик с озабоченным видом выглянул наружу.

— Мы добыли оставшиеся части доспеха Веспы! — торжественно объявил Егор.

— Заходите быстрее, варвар и чернокнижница. — Мортан осмотрел улицу за их спинами и впустил гостей внутрь, сразу же прикрыв дверь, причем еще и запер ее на несколько замков. Потом он прошептал заклинание и пояснил: — Защитные чары. Следуйте за мной, искатели приключений.

— А что случилось? — спросил Мико с любопытством, когда хозяин дома стал подниматься на второй этаж. — Почему ты заперся?

Алхимик на середине лестницы остановился, повернулся к ним и с важной миной ответил:

— Доспехи Веспы — великая ценность. Много найдется охотников заполучить их.

Он снова пошел вверх, и Егор, двинувшись следом, добавил:

— Но разве их существование не тайна? Я думал, никто не знает, что они у нас.

На это Мортан ничего не ответил. В лаборатории-оранжерее он остановился возле стола, на котором стояли всякие алхимические причиндалы, и провозгласил:

— А теперь желаю узреть добычу вашу!

Егор тапнул в инвентаре на «Непробиваемый нагрудник», «Смертоносный меч», а потом и на «Дивный шлем», и варвар с алхимиком разыграли знакомую сценку передачи предметов.

Получена награда: +500 очков опыта.

Уровень: 12. Очки опыта: 1394/3000.

Ожидайте окончания изысканий алхимика Мортана, который раскроет сущность древних доспехов.

Мортан разложил их на столе и приступил к каким-то своим алхимическим действам. При этом он шевелил бровями, покачивался, даже бормотал что-то вполголоса — в общем, вовсю отыгрывал напряженную интеллектуальную деятельность. Мико подступила к Гору и зашептала:

— А что теперь? Что должно случиться?

— Вот и я не знаю, — тоже шепотом ответил он. — Надеюсь на какой-то большой профит, все-таки мы долго пыхтели, а…

— Они пусты! — всплеснул руками Мортан, поворачиваясь к ним. — Варвар! Чернокнижница! Сии доспехи пусты, как брюхо обжоры поутру!

— В каком смысле «пусты»? — уточнила Мико.

Лицо алхимика посуровело, он сделал шаг навстречу и заговорил изменившимся голосом:

— Душа старого болотного мерзавца должна была скрываться в его доспехах. Но ее нет там!

— Конечно, — согласился Егор. — Мы же его убили. Ну, то есть он был в виде призрака в финальной… то есть в последнем нашем опасном испытании. Призрак Торфу, сжимая сей чудесный меч, напал на нас и оказал немалое сопротивление, прежде чем мы смогли его одолеть.

— Что я слышу?! — громовым голосом вскричал алхимик. — Обманщик с болот смог собрать свою душу воедино, однако не сумел воплотить ее в новом материальном теле? Но божественная сущность Торфу неубиенна! Где она сейчас?

— Да вот, — Егор достал кирку и продемонстрировал Мортану.

Кайло в его руках вдруг начало светиться болотно-зеленым, а потом одновременно с алхимиком произнесло:

— Торфу?

— Веспа?

— Ты совсем сбрендил, ловкач! — завопила кирка скрипучим голосом и слегка задергалась в его руке, что передалось через вибрацию геймпада. — Ты куда меня притащил?! Это ж она! Забери меня отсюда быстрее и сам ноги уноси!

— Что происходит? — ошарашенно осведомилась Мико,

— Отдай мне его! Отдай! — хрипнул алхимик.

Он вдруг начал преображаться. Голос его стал другим — выше, визгливее, будто ножовкой водили по ушам, а сквозь черты лица проступили темные разводы. Глаза потускнели, одежда начала менять цвет. Он выставил перед собой руки, похожие на сухие коряги с растопыренными пальцами-сучьями.

— Ай! — завопила Мико, отскакивая и одновременно кастуя заклинание.

Чернокнижница Мико использовала заклинание «Ледяная тень»!

Мико нанесла Мортану 250 единиц урона тайной магией.

Мортан, очки жизни: 9750/10000.

«Ого, многовато у него жизни для непися из песочницы!» — успел подумать Егор, прежде чем получил удар в лицо какой-то странной клубящейся субстанцией.

Мортан из гильдии алхимиков использовал заклинание «Ядовитая слизь»!

Мортан из гильдии алхимиков нанес вам 1500 единиц урона запретной магией!

Гор, очки жизни: 8328/9828.

— Бей ее мной! — завопил Торфу. — Мной бей! И ходу! Она нас всех сожрет к бесам болотным!

Изменившийся хозяин дома, которого система по-прежнему описывала как Мортана из гильдии алхимиков, вытянув тощие серые руки, шагал навстречу: Мико лихорадочно кастовала заклятья, Егор пятился, занеся кирку. Алхимик при ходьбе как-то странно похрустывал и пощелкивал, будто старый, повидавший жизнь Буратино. Одежда его прилипла к телу, словно стала частью плоти (что в случае рисованных 3D-персонажей вообще-то так и было). Он выпустил из рук еще один клубок «Ядовитой слизи», снеся варвару вторые полторы тыщи хэпэ, а Егор в ответ ударил кайлом и выбил из алхимика оставшиеся девять тысяч девятьсот пятьдесят единиц жизни.

Хотя игра выкинула сообщение про смерть хозяина дома, тот не упал — вместо этого отскочил на пару шагов и присел на корточки, накрыв голову руками.

— Рано радуешься! — прокричал Торфу, и только сейчас Егор заметил, что в такт каждому слову кирка слабо мигает зеленым. — Добивай!

Он шагнул вперед, но не успел: Мортан снова стал меняться, раздаваясь вширь, из одежды проклюнулись серые утолщения, какие-то морщинистые наросты и бугры. Мико тихо взвизгнула, а Егору захотелось перекреститься, когда, свалив на бок длинный стол и опрокинув стул, посреди лаборатории распрямилась высокая фигура, состоящая из сплетения ветвей и сучьев.

На выступе в верхней части проглядывало уродливое лицо древней старухи, вбок торчали шевелящиеся коряги-руки. Покачиваясь на кривых корнях, это страхолюдище шагнуло к ним и прохрипело:

— Отдайте мне Торфу, смертные!

Веспа, древнее божество болот 35-го уровня

Локальный босс

С перепугу Егор врубил «Зубодробительную ярость берсерка» и прямо залюбовался тем, как на экране сам собой начал двигаться его подопечный. В этот раз система выкинула неплохое начало комбо: связку «Смертоносной подсечки», опрокинувшей Веспу на пол, и «Двойного удара», сбившего сто процентов дополнительного урона. Хотя закончила более банальным «Гневом варвара», впрочем, тоже сыгравшим свою роль.

Вы нанесли 15700 единиц критического физического урона Веспе!

Веспа, очки жизни: 19300/35000.

Древесная старуха, хрустя и постукивая, попыталась встать с пола. Гор, шагнув к ней, занес кирку, чтобы врубить «Удар сверху», но тут бабка без всяких затей врезала рукой-корягой сбоку, с широкого замаха, и варвара сбило с ног, отбросив назад.

Веспа нанесла вам 6104 единиц физического урона!

Вы оглушены на 15 секунд!

Гор, очки жизни: 724/9828.

«Пятнадцать секунд дебафа?! Мне конец», — подумал он.

— Я ее задержу! — выкрикнула Мико. — Но у меня маны немного!

Чернокнижница Мико использовала заклинание «Ледяная тень»!

Мико нанесла Веспе 200 единиц урона тайной магией.

Веспа, очки жизни: 19100/35000.

— Чего разлегся, лентяй?! — завозмущался Торфу из кайла. — Нашел время отдыхать!

Чернокнижница Мико использовала заклинание «Блуждающий дух II»!

Мико нанесла Веспе 100 единиц урона тайной магией.

Веспа, очки жизни: 19000/35000.

Егор, ничего не способный сделать, ждал конца дебафа, а пока поднял камеру выше и повернул, чтобы видеть происходящее. Мико успела скастовать еще два «Блуждающих духа», и потом приподнявшаяся Веспа схватила ее.

— Подъем, солдат! — неистовствовал Торфу. — Руки в ноги и вперед воевать!

Девушка завопила, сыпля ругательствами, когда лапы старой коряги приподняли ее над полом. А потом завизжала, когда в сплетении гнилых веток, составляющих лицо карги, начала раскрываться черная пасть. Все шире, шире! Голова старухи почти разделилась напополам, верхняя часть откинулась, как крышка, а потом бабка поднесла к себе извивающуюся чернокнижницу и проглотила ее.

После этого, стуча и качаясь, она медленно зашагала к варвару, у которого оставалось девять секунд оглушения. Подвижные корни были повреждены его «Смертельной подсечкой», шла она медленно и сильно кренилась на бок (анимация была просто опупительной!), но это ничего не меняло: казалось, старуха схватит варвара буквально через три-четыре секунды. Схватит и сожрет.

Егор на диване замер, как кролик перед удавом, не в силах сдвинуть с места своего чара. Веспа приближалась, и тут он краем глаза заметил свечение кирки в своей руке. Она наливалась изумрудным блеском, по рукояти пробегали волны мерцания — все ярче, ярче… Вдруг кайло вспыхнуло, залив экран светом, в котором проступила едва различимая величественная фигура высокого человека с посохом в руке.

И тогда голос, немного напоминающий знакомый скрип, периодически доносящийся из кирки, но звучащий так низко, басовито, что динамики старого телевизора задребезжали, а у Егора завибрировало в груди, произнес:

— ВСТАНЬ!

Торфу, древнее божество, использовал великое заклинание «Божественное вмешательство»!

Свет погас, а счетчик дебафа мгновенно обнулился. Повинуясь движению пальцев на геймпаде, Гор вскочил и, пытаясь увернуться от руки-коряги, в развороте ударил нависшую над ним старуху.

Вы открыли новый прием «Коварный удар кайлом»!

«Коварный удар кайлом»: ваш персонаж уходит с линии атаки противника и наносит подсекающий удар с 200% дополнительного урона.

Вы нанесли 5000 единиц физического урона Веспе!

Веспа, очки жизни: 14000/35000.

Даже с таким бонусом большая часть урона срезалась штрафами и защитой босса. Егор засуетился… И тут Веспа загорелась. Он так и не понял: просто ли сработал десятипроцентный шанс к воспламенению, или это Торфу еще как-то ему подсобил, — но между концом кирки и телом старухи проскочил язычок пламени и на удивление быстро разросся, охватывая все тело.

Вы нанесли 100 единиц огненного урона Веспе!

Веспа, очки жизни: 13900/35000.

— Да-а-а! — взревел Торфу победно.

Сто единиц — это, конечно, немного, но проблема Веспы была в том, что такие сотни отскакивали от нее несколько раз в секунду, о чем свидетельствовали пролетающие со скоростью пулеметной очереди строчки логов внизу экрана. Торфу из кирки сипло орал: «Вот это да! Вот это я понимаю! Поддай жару, милая!» Веспа шаталась, вся в дыму и огненных всполохах, пробивающихся сквозь сплетения древесины, хрустела и стучала, слепо шаря перед собой руками. Егор откатился, вскочил, занеся кирку. Старуха, заваливаясь на бок все сильнее, на подгибающихся корнях посеменила влево, ударилась о стену, потом о шкаф, дымя и полыхая.

— Ты всегда была горячей штучкой! — издевался Торфу. — Эй, ловкач, как тебе моя бывшая? Старушка с огоньком!

Егор на всякий случай заставил варвара отбежать в угол комнаты, наблюдая за превратившейся в чадящий факел старухой.

— Пламя твоей любви ко мне догорает! — доносилось до него.

Улучив момент, он бросился на старуху сбоку и провел «Мельницу богов», что показалось ему уместным в данной ситуации.

Веспа, древнее божество болот, убита: +1000 очков опыта.

Уровень: 12. Очки опыта: 2194/3000.

Вы получили легендарный комплект экипировки «Доспехи Веспы»: «Чудесные сапоги скорохода», «Таинственные наручи убийцы», «Непробиваемый нагрудник защитника», «Смертельный меч осквернителя», «Дивный шлем мудреца».

В инвентаре громыхнули, лязгнули доспехи. Под их весом у варвара подогнулись ноги. Секундочку, что? Легендарки? Неужели Мортан обманул? Или под тем, что «доспехи пусты», он имел в виду только отсутствие в них души Торфу? Однако сразу смотреть, так ли это, Егор не стал, завороженный происходящим.

Упав на пол, старуха вспыхнула в последний раз и погасла, превратившись в неопрятную кучу спекшихся угольев. Где-то внутри медленно угас последний красный огонек, будто отблеск в зрачке закрывающегося глаза.

Голос из кирки констатировал:

— Нет, так и не сумела ты еще раз зажечь искру страсти ко мне. Прощай, женушка!

Хотя кайло после этого не шелохнулось, но Егор мог бы поклясться, что оно повернулось в руке и глянуло на него. После чего Торфу заключил:

— Ну что, ловкач, тут мы закончили. Что у нас там дальше по программе?

Ответить Егор не успел, как и подобрать лут. Со смертью алхимика с дома пали защитные чары, на лестнице застучали шаги и в комнату вломились городские стражники. Вперед выдвинулся пузатый усатый капитан, указав на Гора пальцем, он заявил:

— Варвар Гор, ты обвиняешься в сношении с проклятыми богами и в многочисленных убийствах достопочтенных горожан Лунного приюта! Взять его под стражу, парни!

— Чтобы ты не планировал, ловкач, программу придется менять, — прошептал Торфу из динамика геймпада.

Капитан тем временем изучил угольки, оставшиеся от Мортана-Веспы, и поскреб бороду. Достав амулет связи, он возбужденно заорал:

— Ю Ха, у нас труп! Возможно, убийство! — Обернувшись к стражникам, скрутившим варвара, добавил: — По коням!

Глава 23

— И как тебе моя бывшая? — осведомился Торфу из кайла. — А я с ней несколько столетий прожил.

Стражники будто не услышали, а Егор и не подумал отвечать, пытаясь освободиться. Тщетно. Он не управлял движением персонажа, которого под руки вел конвой, однако сумел вовремя прожать кнопку, чтобы подобрать лут. Название добычи мелькнуло в логах оранжевым — легендарка! Он нетерпеливо открыл инвентарь и разочарованно скривился: вещь была неидентифицированной, со скрытыми свойствами, а просмотреть их не вышло.

Вы под стражей. Некоторые игровые функции недоступны!

Стражники, возбужденно переговариваясь о поимке преступника, вывели варвара из дома покойного алхимика. Можно было отложить геймпад — его чар сам перебирал ногами, — но требовалось разобраться с тем, что происходит. И лучше всего помогла бы Мико, имевшая куда больший игровой опыт. Судя по мини-карте, чернокнижница сейчас бежала с кладбища к дому Мортана.

«Мико, я убил босса, но тут же явились городские стражники. Меня взяли под арест. Что делать?»

«Твою мать, Гор, вечно ты во что-то влипаешь! Что они говорят?»

Егор лаконично объяснил, что его обвиняют в связи с проклятыми богами и убийстве Мортана. Тем временем закованный в кандалы варвар плелся в середине процессии конной стражи.

«Насчет богов не уверена, впервые слышу о таком, но за убийство непися придется на неделю остаться без Раки. То есть играть ты можешь, но, сидя в камере, особо не забалуешь. Так что советую откупиться».

«И сколько это будет стоить?» — спросил Егор, прикидывая, где взять кристаллы. Он-то почти все вывел, хорошо хоть ту сотню, потерянную на Торфу, удалось подобрать.

«Не знаю. Слышала, что-то около сотки. Все, выбирайся. Я в город не пойду, а то еще и меня обвинят в соучастии. Лучше вообще пока в офф прыгну».

Сотня крисов у Гора имелась. Так что он отложил геймпад и, спокойно откинувшись в кресле, наблюдал за разыгравшимся представлением «Доблестная стража Лунного приюта тащит убийцу на судилище». Разрабы «Ракуэна» сделали из этого целое шоу, и пока Гора сопровождали на центральную площадь, в городском чате вспыхнуло глобальное уведомление. За конвоем собиралась толпа зевак:

— Смотрите, смотрите, это же тот самый Гор!

— Доигрался, ганкер. Прикидывался-то безобидным, а оказался волком в овечьей шкуре, вот на чистую воду и вывели!

— Есть все-таки справедливость на свете! Говорят, он обчистил «Изумрудную ярость», обманув и подставив их перед каким-то PVP-кланом из большой Раки!

— Ерунда какая-то. «Изумрудные» краснее красного, а Гор… ЧТО? Не понял…

— То-то! У него уже враждебность со всем городом! Думаешь, такое просто так, что ли, случается?

Тем временем геймпад заговорил скрипучим голосом Торфу, хотя кирка была сложена в инвентарь:

— А что, нас легавые повязали? Раскидай их и щупай ноги!

— Щупай ноги? — удивился Егор.

— Я говорю, в бега подавайся!

Торфу продолжал призывать к потасовке с «мусорами» и «легавыми», дабы «расшевелить болото», но Егор перестал прислушиваться. Хорошо, что стражники, похоже, не слышали древнего божка.

— Эй, ловкач, а меня отполировать бы надо, — Торфу вдруг сменил тему. — Негоже богу в этакой ржавине прозябать.

Тут-то Егора и осенило — так вот же причина всех его бед! Открыл свойства кирки и убедился, что прав. В куче всяческих бонусов к первозданному кайлу прилипло одно зловредное свойство:

Пассивный эффект «Изгой»: предмет проклят или является пристанищем темной сущности. Ваша репутация в глазах добропорядочных жителей понижена.

Внимание! От проклятого предмета невозможно избавиться!

— Что-то негодное, неприятное, женщина непристойного поведения! — вскричал Егор, бросая геймпад на пол. По крайней мере, именно это услышали игроки, сопровождавшие процессию.

Ну все, с вселением мерзкого бога планы продать кирку рухнули! Хорошо хоть Саня предложил иной вариант рассчитаться с ним и заработать, иначе можно было бы рвать волосы изо всех мест. Ну надо же, а! Решил и рыбку съесть, и в лодку съесть — и уникальную квестовую цепочку добить, и, продав кайло, заработать. Добил на свою голову!

Гора тем временем стражники ввели на площадь, где уже собирался народ. Не сказать, чтобы прям много, все-таки есть в Раке и поинтереснее занятия, но человек сорок столпилось. В центре небольшого огороженного участка, между виселицей и покрытой бурыми пятнами плахи открылась арка портала, из которой степенно вышел плотный коренастый мужчина в бордовой мантии.

Шпек Кенба, человек, судья 29-го уровня

Оглядевшись, он с удовлетворением покивал горожанам и махнул рукой стражникам:

— Ведите обвиняемого!

— Сию минуту, господин судья!

Капитан стражи лично сопроводил Гора прямиком до судьи. Торфу все это время отпускал язвительные комментарии:

— Знавал я одного Шпека, а этот небось его потомок, уж больно похож. Так тот глотки на дорогах резал честному люду. Гляди ж ты, судья! Валить их надо, ловкач, и в отрыв уходить!

Варвара поставили перед Кенбой. Тот, видимо, понимая, что у зевак много своих дел, а шоу должно быть не только зажигательным, но и неутомительным, сразу перешел к сути:

— Варвар Гор! Властью, данной мне королем Ауроном Четвертым и доверием жителей славного города Лунный приют, обвиняю тебя по двум пунктам. Во-первых, ты уличен в сношении с проклятыми богами, что не просто не поощряется, но и карается конфискацией всего имущества и изгнанием из города. Во-вторых, обвиняешься в убийстве алхимика Мортана, родного брата достопочтенного мэра Кортана…

Капитан стражи сделал шаг к судье и прошептал что-то на ухо. Тот, недоверчиво посмотрев, поморщился, кивнул и продолжил речь:

— Кхм-кхм… А также в надругательстве над телом невинно убиенного. Да, да, дорогие сограждане, — Шпек печально развел руками. — Тело Мортана было сожжено убийцей. Обвиняемый таким образом, полагаю, пытался скрыть следы своего злодеяния!

Толпа удовлетворенно загалдела – их все это радовало и развлекало. Довольный произведенным эффектом судья победоносно посмотрел на Гора: мол, чем будешь крыть? Егор выматерился сквозь зубы. Это какой-то фарс, а не суд. Ни расследования, ни улик, а приговор вынесен всезнающей нейросетью уже в тот момент, когда капитан только пересекал порог дома алхимика.

— Что ты, Гор, можешь сказать в свое оправдание? — спросил Шпек.

Видимо, требовалось толкнуть какую-то речь. Возможно, нейросеть, отыгрывающая судью, учтет его слова, и от этого будет зависеть строгость наказания.

— С недавних пор под личиной алхимика Мортана скрывалось чудовище, господин судья, — заговорил Егор. — Это может косвенно подтвердить и мэр нашего славного города, который самолично жаловался, что последнее время брат его алхимик стал нелюдим и напрочь отказывался общаться. Обманным путем древнее чудище, убившее добропорядочного алхимика, принудило меня собрать определенные предметы, после чего решило убить. Это была неравная схватка, монстр оказался слишком силен и, безусловно, стал бы большой бедой для всех горожан. Только по воле случая и удачи мне удалось одолеть мерзкую тварь Веспу, после чего…

— Достаточно! — громовым голосом оборвал его Шпек. — Твоя позиция ясна, ты хочешь избежать наказания, придумывая нелепицы и приплетая мифических чудищ. Большей ерунды я никогда не слыхал! Объявляю приговор: полная конфискация имущества, тюремное заключение сроком один год с последующим изгнанием из Лунного приюта, что может быть заменено отработкой на рудниках проклятого железа в течение трех месяцев.

— В крытую запирают! — ахнул из геймпада Торфу.

В толпе поднялся еще больший шум, народ возбужденно обсуждал беспрецедентное для песочницы наказание.

— Тишина! — зарычал судья Шпек Кенбай. — Согласно указу милостивого короля Аурона Четвертого, обвиняемый вправе аннулировать приговор и меру пресечения выплатой компенсации, кою я назначаю в размере двадцать тысяч имперских кристаллов!

Торфу взревел:

— По беспределу работают, суслики позорные! Уходим в отрыв, ловкач, пошуруй в суме, у тебя ж все есть! В отрыв уходим!

Неизвестно, из какой семантической базы нейросеть черпала словарь для реплик бога, но раздел воровского жаргона там явно был большой.

На то, чтобы открыть инвентарь и активировать свиток портала, полученный с одного из ганкеров, потребовалось две секунды. Третья и четвертая прошли под угасание экрана, все затихло, а в пятую — варвар Гор, как обычно пританцовывая, стоял на портальной площадке крупного, судя по высоким зданиям и огромным толпам народа, города.

***

Разглядывая выпуклую карту континента, изображенную в виде барельефа на каменной стене большого, смахивающего на дворец здания городской ратуши, Егор размышлял о том, что если представить весь континент как Евразию, то он сейчас… ну, где-то в районе Новосибирска. А топовые инсты с элементиевой рудой находятся в Испании.

Заметив неподалеку старый фонтан в скверике, он направился туда, чтобы посидеть и разобраться во всем. Хорошо хоть встреченные стражники не подходили, не пытались упечь в кутузку — сказывалось то, что в этом городе он никого не убивал.

Первым делом занялся разбором добытого, а начал, разумеется, с легендарного сета:

Комплект Веспы

Древняя богиня болотных вод Веспа зачаровала эти доспехи для своего возлюбленного Торфу, Владыки болотной нечисти. Могучие чары Веспы сделали доспех непробиваемым, а меч превратили в отравленное скверной оружие, разящее насмерть с одного удара.

Комплект состоит из 5 предметов:

— Чудесные сапоги скорохода;

— Таинственные наручи убийцы;

— Непробиваемый нагрудник защитника;

— Смертельный меч осквернителя;

— Дивный шлем мудреца.

Бонус полного комплекта: при нанесении любого урона замедляет противника на 30%.

Единственный бонус комплекта показался довольно спорным, но лишним точно не был. Насколько Егор понял, замедлялось не только передвижение противника, но и его скорость атаки. И чем больше вчитывался, тем отчетливее понимал, что разрушать сет киркой — кощунство, ведь она поглотит не все и уж тем более вряд ли сможет перенять бонусное свойство.

Чудесные сапоги скорохода

Часть комплекта «Доспехи Веспы»

Качество: легендарный предмет.

Ступни | Кожа

Броня: 250.

+200 к ловкости

+200 к выносливости

+30% к скорости передвижения

Активный эффект «Спринт»: на 10 секунд ускоряет персонажа на 100%.

Прочность: 600/600.

Таинственные наручи убийцы

Часть комплекта «Доспехи Веспы»

Качество: легендарный предмет.

Запястья | Кольчуга

Броня: 350.

+200 к ловкости

+200 к интеллекту

+200 к выносливости

Пассивный эффект «Удар смерти»: с ничтожной вероятностью каждый удар может нанести летальный урон любому противнику.

Прочность: 400/400.

Непробиваемый нагрудник защитника

Качество: легендарный предмет.

Корпус | Латы

Броня: 600.

+300 к силе

+300 к выносливости

+10% к шансу уклонения

Пассивный эффект «Обман смерти»: при получении смертельного урона активирует силовой купол, 3 секунды поглощающий урон (срабатывает только один раз за бой).

Прочность: 500/500.

Смертельный меч осквернителя

Качество: легендарный предмет.

Меч.

Урон: 300-450.

+200 к силе

+200 к выносливости

+50% к скорости атаки

Пассивный эффект «Скверна»: наносит 50% дополнительного урона скверной.

Прочность: 700/700.

Дивный шлем мудреца

Качество: легендарный предмет.

Голова | Ткань

Броня: 180.

+200 к интеллекту

+200 к мудрости

+200 к духовности

Пассивный эффект «Неистовость»: снимает эффекты контроля (срабатывает только один раз за бой).

Прочность: 300/300.

Теперь понятно, зачем был суд и стражники. Так разработчики хотели подразнить игрока, выполнившего уникальную квестовую цепочку, а потом просто отобрать убершмотки. Ведь «конфискация» именно это и предполагала? Ну, или выплачивай двадцать тысяч кристаллов… За эти деньги кое-где можно квартиру купить!

Не мешкая, Егор надел на себя весь легендарный комплект Веспы. С такими шмотками стоило озаботиться их привязкой, но на это нужны деньги. В любом случае покидать город, не посетив гильдию магов и не обезопасив сет, Егор не собирался.

Недостающие предметы экипировки он заменил разнородными вещами: штаны, перчатки, наплечники, бижутерия — подбирал то, что и ломать не стоит, и на продаже много не выручишь.

Выглядели доспехи варвара как лоскутное одеяло: тканевые, кожаные, кольчужные, латные части, — да и смотрелись не как единый сет, а как сборная солянка, но тем лучше. Пусть будущие враги обманываются, глядя на клоунский наряд. Гор выглядел как огородное пугало: тканевый «Дивный шлем мудреца» был больше похож на соломенную шляпу, а «Смертельный меч осквернителя» напоминал ржавую арматурину, истекающую антрацитовой грязью. Благо меч был одноручным и работал в паре с киркой.

С Мортана-Веспы выпало легендарное кольцо. Тратить последние деньги на его идентификацию Егор не рискнул, не горело. Но любопытство снедало, так что синие «Сияющие доспехи святой Мавры», взятые с Морриана, и его же меч отправил на аукцион. Если выкупят, как минимум тысячи полторы-две они принесут. Но нужно больше, не только на идентификацию, но и на привязку сета Веспы.

В инвентаре поблескивал фиолетовым слот с эпическим кинжалом, взятым с трупа Мута-Жеки. Гору он теперь точно не нужен.

Клинок проникающего сумрака

Качество: эпический предмет.

Кинжал.

Урон: 210-240.

+124 к ловкости

+119 к выносливости

+25% к скорости атаки

Возможный суммирующийся эффект при попадании: вероятность критического удара повышается на 10% на 10 секунд.

Прочность: 264/320.

Очень хотелось выставить его на продажу. За такой можно было поднять тысячи две-три кристаллов, а это большие деньги! Но Егор и без того ждал со дня на день поступления более трех тысяч долларов, а для планируемого прохождения инстансов и добычи руды нужно было усиливать кирку, пусть даже проклятую и с карманным вредным божком.

Он отвел персонажа в безлюдное место, которое не так-то и просто оказалось найти в городе, и там за один удар разбил предмет.

Вероятность перенять свойство «Урон: 210-240» «Первозданным кайлом хозяйки Медной горы»: 100%.

Вероятность перенять свойство «+124 к ловкости» «Первозданным кайлом хозяйки Медной горы»: 95%.

Вероятность перенять свойство «+119 к выносливости» «Первозданным кайлом хозяйки Медной горы»: 75%.

Вероятность перенять свойство «+25% к скорости атаки» «Первозданным кайлом хозяйки Медной горы»: 50%.

Вероятность перенять свойство «Возможный суммирующийся эффект при попадании: вероятность критического удара повышается на 10% на 10 секунд» «Первозданным кайлом хозяйки Медной горы»: 20%.

Строчка за строчкой выводились логи расчета вероятности перенять свойство, и если первому «положительно» Егор не удивился, то с каждым последующим все громче орал:

— Да! Да! Да! Да! Все поглощено!

Не зря, ой не зря прокачивал удачу! А ведь имелись еще и поглощенные свойства с алтарей Торфу, правда, тот бой дался настолько тяжело, что было не до логов.

Зато свойства кайла выглядели фантастически:

Первозданное кайло хозяйки Медной горы

Персональный предмет, принадлежащий Гору.

Качество: первозданный мифический предмет.

Броня: 13772.

Урон: 1024-1278.

+25 единиц урона ядом

+38 единиц урона огнем

+5 единиц урона холодом

+962 к силе

+981 к ловкости

+812 к выносливости

+319 к интеллекту

+215 к мудрости

+157 к духовности

+62 к харизме

+82% к скорости атаки

+5% к шансу кровотечения

+10% к шансу воспламенения

+15% к шансу оглушения

+10% к скорости передвижения

+25% к скорости регенерации здоровья

Пассивный эффект «Донная походка»: возможность не дышать под водой и ходить по дну любого водоема с обычной скоростью.

Возможный суммирующийся эффект при попадании: вероятность критического удара повышается на 10% на 10 секунд.

Пассивный эффект «Изгой»: предмет проклят или является пристанищем темной сущности. Ваша репутация в глазах добропорядочных жителей понижена. Внимание! От проклятого предмета невозможно избавиться!

Эта, казалось бы, обычная кирка рудокопа способна разрушить любой предмет и с некоторой вероятностью перенять одно или несколько его свойств. Если кирка уже имеет аналогичные характеристики, показатели суммируются.

Поглощено свойств: 962.

Прочность: 394/999.

От цифр рябило в глазах, список атрибутов не вмещался в экран, и требовалось прокручивать окно, чтобы увидеть все. Налюбовавшись, Егор спрятал кирку, выставил на аук все ненужное, включая всякий хлам вроде кусков руды, и пошел осмотреться.

— Тебе нет места возле моего магазина, варвар! — окликнул его владелец небольшой оружейной лавки через распахнутые двери. — Уходи!

— Так я еще даже не вошел, — удивился Егор в ответ.

— И не заходи, не то стражу позову!

То есть и здесь дебаф «Изгой» действует? Хотя да, логично, с чего бы ему не действовать?

Хозяин никак не мог успокоиться:

— Не думай, что сможешь купить здесь хоть что-то! Мой магазин не для грязных проходимцев!

Ощутив укол злости, Егор шагнул внутрь, и молодой суетливый гном с куцей бородкой выскочил навстречу, размахивая руками, будто прогонял муху.

— Вон! — взвизгивал он. — Сказал же тебе, поди прочь, громила неумытый!

«Да этот терпила рамсы попутал, — подал голос Торфу. — Вали его, и в отрыв уходим».

— Вот ты достал со своим отрывом, — пробормотал Егор.

В этот момент гном толкнул варвара в брюхо, забрав у того… ну да, одну единицу жизни.

— И вправду рамсы попутал, коротышка! — озлобился Егор и двинул стиком, заставив Гора занести кулак над головой сжавшегося хозяина…

Но потом, вздохнув, передал варвару команду опустить руку, развернуться и выйти обратно.

— Торфу, твою налево! — процедил он сквозь зубы, оказавшись на улице и широко зашагав, а вернее, затанцевав прочь от оружейного магазина. — Это ведь ты во всем виноват со своим проклятьем. И бить мне никого нельзя, понял? Мне надо осмотреться и дождаться Мико с Хасом в этом городе, а не нарываться на конфликт со стражей. А ты меня еще и подзуживаешь!

«На попятную пошел, — разочарованно вздохнул Торфу. — Съехал с темы, ловкач. Но ты прав — на стрелку с корешами явиться обязан, всякий честный урка за базар отвечает железно».

— И хватит уже по этой… по фене ботать! — прикрикнул Егор. — Реально достал!

Не обращая больше внимания на реплики разнузданного «deux ex circe», он миновал несколько лавок и таверн, попутно рассматривая горожан (которые его по большей части сторонились) и город (который оказался гораздо крупнее, шумнее и пестрее, чем Лунный приют). Здесь чаще попадались всадники на разнообразных маунтах, среди которых особо выделялись большие скорпионы с попонами и седлами на хитиновых спинах да пегасы со сложенными белоснежными крыльями, а один раз Егор увидел даже черепаху, довольно шустро для гигантского панцирного передвигающуюся по мостовой. Одежда на неписях и игроках тоже была поярче, побогаче. Вот только смотрели на него как на прокаженного, и это нервировало.

На краю площади он попытался сунуться в магазин артефактов, но был позорно изгнан высокой сухопарой магичкой со строгим лицом завуча школы, а потом свернул к Храму Пресветлой Геральды, как именовалось на карте белоснежное здание с розовым шпилем. Двери сего почтенного заведения для него вообще не открылись, хотя Гор собственными глазами видел, как прямо перед тем туда зашли несколько игроков, и еще двое вывалились наружу.

Опечаленный всем этим Егор повернул варвара на боковую улицу, где было потише, и там остановил возле старого сухого фонтана. Торфу после его обещания «зашвырнуть кирку в реку» молчал, наверное, обиделся.

Его внимание привлекла вывеска над небольшим магазином: «Лавка старого путешественника». Возле приоткрытой двери стоял, сложив руки на груди, высокий широкоплечий старик с белыми как снег волосами.

Грон, человек, варвар 65 уровня

Хозяин «Лавки Старого Путешественника»

Как показалось Егору с дивана, смотрел этот Грон в сторону варвара добродушно, без недоброжелательности, которая была у остальных горожан. Уж точно без враждебности, так что Егор направил своего чара к магазину. Подойдя, он не нашел ничего лучшего, кроме как спросить в лоб:

— Можно войти?

К его удивлению, хозяин просто сказал в ответ:

— Входи.

Егор тщетно подождал еще каких-то слов, пожал плечами и завел Гора внутрь.

В лавке на стенах с полками висела и лежала всякая всячина: плетки, удилища, старые доспехи, ножи, крюки, мотки веревок, шкуры животных. Грубые варварские украшения, какие-то зелья в склянках, кожаная плетка и тут же рядом лук без тетивы… вот уж действительно лавка путешественника.

Хозяин вошел за ним, и Егор спросил:

— Почему ты впустил меня, хотя остальные только плевались от одного моего вида?

Непись обошел прилавок и, встав по другую сторону, неторопливо ответил:

— Того не страшит вид изгоя, кто сам в изгоях побывал.

Может, это потому что он тоже варвар, решил Егор.

— Когда же ты стал изгоем, Грон?

Пару секунд управлявшая торговцем нейросеть обрабатывала вопрос, а потом хозяин степенно, рассудительно заговорил:

— Многое повидал я в своих странствиях, во многих землях побывал. В одних почитали меня за героя, в других называли разбойником и душегубом. Изгой — лишь слово, но не сущность человеческая.

Хм… довольно витиевато для торговца-варвара.

— Осмотри мою лавку, юный изгой, — продолжал старик, — может, найдется и для тебя что-то интересное.

Егор в этом сомневался, но его взгляд привлек блеск на дальней полке, и, подойдя ближе, он увидел целую коллекцию камней: от совсем невзрачных до довольно красивых, но все равно явно недрагоценных. Из некоторых были грубо вырезаны перстни, другие превращены в бусы, нанизанные на шнурки из сухих трав, третьи — в браслеты.

— Девы в землях великой Мигерии, откуда я родом, украшали себя этими безделушками, — пояснил хозяин, заметив интерес гостя.

Егора, впрочем, заинтересовали как раз не камни — взгляд зацепил серебристый блеск маленьких кристаллов, собранных на кожаный шнурок. Хм, а ведь очень похожи на осколки того, который прятался под каменной оболочкой в пещере... На Камень Балара.

Он вернулся к прилавку и залез в интерфейс торговца. В перечне товаров действительно обнаружилось «Четки из осколков Камней Балара». Стоило оно нехило, но никаких скрытых свойств не имело, а в пояснительном тексте к товару было сказано, что эта вещица предназначена исключительно для украшения и дает банальные «+2 к харизме». Как-то очень дорого для такой ерунды…

Выйдя из каталога товаров, он задал хозяину прямой вопрос:

— Что это за Камни Балара, достопочтенный Грон?

— Слышал ли ты, что камнееды, которых можно еще сыскать по дальним ущельям Ракуэна, — это одичавшие потомки древней разумной расы?

— Да ты что! — удивился Егор вполне искренне, вспоминая тупоумного монстра-рарника из пещеры, которого завалил одним ударом, так как кирка к тому моменту успела изрядно прокачаться.

— Правду говорю, — кивнул торговец. — Почитала раса камнеедов могучего Балара, воинственного бога гор, скал и камней.

«Помню его, — проскрипел геймпад. — Тот еще громила был. Твердый, как скала. И с мозгами такими же».

— Однажды, — продолжал хозяин, — Балар в варварской простоте своей оскорбил хитроумную Зуилу, богиню грома и молний небесных. И хотя Балар могуч был несказанно, почти что непобедим, коварная Зуила сумела, выждав случая, поразить его молнией, разряд которой разбил тело Балара на несколько осколков, разбросав их по всему миру. Осколки сии, то бишь серебряные кристаллы, несут часть божественной сущности, отчего называются Камнями Балара, и остатки расы камнеедов, одичавшей после смерти своего божества, охраняют их.

«Знатно байку травит варварюга, — согласился Торфу. — Так мыслю, что дельный базар держит, не дурит».

— То есть таких камней много? — уточнил Егор на всякий случай, хотя знал, что их пять, ибо после подбора первой Печати вывелось «Собрано Печатей Балара: 1/5».

— Сие мне неведомо, — ответил хозяин. — Но знаю, что каждый накладывает на нашедшего его божественную Печать, что дает простому смертному одно небывалое умение. Однако душа смертного не способна вместить такое могущество, ибо расколется на части от этой мощи. И потому, заполучив одно умение, ты можешь лишь сменить его на другое, но не дополнить.

«Ага. То есть стать супер-бойцом или сверхкрутым магом благодаря камням не выйдет», — смекнул Егор. Но посмотреть все он точно не отказался бы, и потому спросил в лоб:

— Но как найти все камни?

Хозяин окинул его взглядом, будто в сомнении, а затем все же сообщил:

— Среди другого товара в моем магазине есть четки из осколков божественного камня, которые я раздобыл в дальних странствиях. И если купит их тот, кто получил Печать хотя бы одного камня, то узрит он и то, где находятся остальные.

Услышав это, Егор мысленно потер руки, снова зашел в интерфейс торговли и оглядел четки. Ох и цена у них… но теперь хоть понятно, почему так дорого. А ведь именно «Печать Легкого дуновения», то бишь возможность левитации, спасла его в критический момент боя с призраком! Какие же умения могут дать остальные камни?

Четки старьевщика однозначно стоило покупать. Осталось только дождаться продажи выставленных на аукцион шмоток.

Старик Грон — единственный, не отказавшийся с ним общаться, может, он знает что-нибудь о проклятии «Изгой»? Егор вытащил кирку и спросил:

— Достопочтенный Грон, в мое кайло вселилась сущность болотного бога Торфу. Орудие стало проклятым, из-за чего я превратился в изгоя. Не могу ни выкинуть его, ни продать. Не знаешь ли ты какого-либо способа избавиться от проклятья?

«Эй, ловкач, что это такое ты несешь?» — возмутился Торфу из геймпада, но был проигнорирован Егором. Однако не стариком, который, неожиданно, его услышал:

— Занятно. Слышал я о подобном, но самому не приходилось видеть, чтобы вещи разговаривали. То, никак, болотный Торфу и есть?

— Ну да, я есть Торфу, Владыка болотной нечисти, а ты — дряхлый варвар с дремучего Севера, — проворчал Торфу уже другим тоном. — Сообщать очевидные вещи с умным видом — твой конек, мы это поняли.

— Изгнать сущность, вселившуюся в твое орудие, соплеменник, могут только боги первого круга, — сказал Грон, не обратив внимания на болтовню божка.

— Эй, полегче, старик! — запротестовал тот и обратился к Гору: — Не слушай древнего пердуна, ловкач, с него песок сыплется, он сам не понимает, что несет. Я и так собирался тебе с этим помочь. Думаешь, мне улыбается сидеть в ржавой железяке? Мы договоримся, обещаю, но условия сделки озвучу наедине! И не сегодня! Сегодня я не в настроении торговаться.

— А где найти этих богов? — спросил Егор у Грона.

— Да в любом храме, — хмыкнул тот. — Только не будут они с тобой говорить, пока делом не докажешь свою веру в них.

— И правильно! — снова вылез Торфу. — Мы, боги, такие, с кем попало не общаемся и кому попало свой светлый лик не кажем!

«Да меня вообще в храм не пустят», — подумал Егор, но вслух только хмыкнул:

— Ну-ну, тебе только дай пообщаться, ты ж мертвого заговоришь до смерти.

В этот момент замигала иконка чата, и он увидел, что пишет Хас:

«Эй, мы в городе, Мико тут со мной. Ты где?»

«В “Лавке Старого Путешественника” у сухого фонтана, к западу от ратуши, — ответил в чате Егор. — Погоди, я уже не в Лунном приюте. Я в Ратчете. Тебе что, Мико ничего не сказала?»

Какое-то время никто не отвечал, видимо, обсуждали, после чего написала Мико:

«Нам так быстро туда не попасть. Придется идти пешком, маунтов-то у нас нет. Дождешься?»

«Конечно. А долго?»

«Как получится. Если не нарвемся на ганкеров или сильных мобов, будем не раньше завтра. Развлекись пока там, слышала, в Ратчете много интересного!»

На том и договорились. С пару минут Его раздумывал, стоит ли играть без друзей, но все же решил не выходить из «Ракуэна» и заняться прокачкой чара. Вот только где?

Тепло распрощавшись с Гроном и пообещав старику, что вернется за четками, он пошел гулять. С пару часов бродил по городу в поисках каких-нибудь опасных и профитных квестов, не требующих встречи с заказчиком. Что-нибудь вроде доски объявлений «Живым или мертвым», какую он видел в Лунном приюте. На ней вывешивались имена рарников, за чьи головы мэрия платила хорошие деньги, а главное, нехило повышала репутацию с городом. Прогулку чрезвычайно оживлял Торфу, отпускавший к месту и ни к месту реплики о прохожих. Он еще и оказался знатным бабником — часто просил Егор остановиться, поглядеть вслед горожанке с особо выдающимися формами, комментировал длину ушей эльфиек, задницы орчих, а с какой-то гномихой попытался даже флиртовать, только она его не услышала.

Устав бродить, Егор остановил варвара возле огромного сооружения, напоминающего стадион. Или Колизей, целый, времен Рима, который еще не стал Древним. За все это время он не изучил даже четверти города и хотел было плюнуть и идти сдаваться на милость гайдов и форумов, но тут варвара окликнул гнусавый голос:

— Эй, Гор, всего тебе хорошего!

— Что? — покрутив камерой, Егор увидел мага пятнадцатого уровня Карахима.

— Привет, говорю. Ты один?

— Ну да, а что?

— Я тоже один. — Карахим подошел ближе и присел на бочку, стоявшую у стены сооружения. — Вторым будешь?

— У нас обычно третьего ищут… Тебе зачем?

— Ты нуб или прикидываешься? — удивился маг. — Арена! Турнир «Два на два». Его тут каждый день проводят, ищу напарника на парные бои. На дивизион с десятого по пятнадцатый уровни.

— И зачем мне это?

— Как зачем? Я пятнадцатый, видишь? Топовый для дивизиона. Прокачанный, одетый. Я бы их сам разорвал, но нужен напарник. У меня дамаг знаешь какой? Буду ваншотить только так.

— Что дает победа на Арене?

— Ха! Ну ты точно нуб! Но бои вот-вот начнутся, так что выбора нет… — Карахим вздохнул. — В общем, так. Участие стоит сотню с каждого. Финалисты получают по тысяче крисов. За победу вручается «Сфера возвышения», дает плюс пять уровней сразу. Ну что, как ты насчет такого?

Егор подумал немного – и решил согласиться. Просто не светить кирку, чтобы не привлекать внимания. Даже если проиграет, не страшно, зато развлечется и увидит Арену.

— Да, — ответил он. — Что нужно делать?

— Бежать! Опаздываем на регистрацию!

Глава 24

— Бои навылет, сетку объявят, когда закончится регистрация, твоя задача — держать дамагеров на себе и не давать приблизиться ко мне, — тараторил Карахим, ведя Гора на Арену.

Варвар двигался перебежками, потому что скорость его превышала маговскую, и Егор никак не мог подстроить движение персонажа под Карахима. Казалось, тот был чрезвычайно высокого мнения о своих навыках, но причину этого Егор решил пока не выяснять. Первый же бой все покажет.

Стоило напарникам переступить черту «стадиона», на экране всплыла надпись:

Добро пожаловать на арену Ратчета!

Пожалуйста, выберите, в качестве кого вы собираетесь посетить арену:

УЧАСТНИК ТУРНИРА или ЗРИТЕЛЬ

Пользуясь подсказками Карахима, Егор прощелкал меню, выбрав «Ежедневный турнир 2х2 (10-15)». С баланса кристаллов снялась сотня, и на мгновение стало досадно так просто отдавать эти деньги. Руки чесались сунуться и на соло-арену, но, поразмыслив, от идеи отказался. А потом и вовсе выяснилось, что за день можно поучаствовать только в одной дисциплине. Ну и денег все равно не было, только сразу он об этом как-то не подумал.

«Какой-то любительский чемпионат, — решил Егор, окинув взглядом полупустые трибуны. — Третья лига, “ГазМяс” против сборной пивзавода».

— Все, садимся, ждем своего боя, потом нас автоматом на арену портанет, — сказал Карахим, показывая лавочку на трибуне. — Сетку посмотрим, по тактике пройдемся. Опыт PVP есть?

— Да не особо…

— Фигово, чо. Ладно, не выиграем, так хоть практику получу, — утешая сам себя, пробормотал маг с досадой.

Долго ждать не пришлось. Они и в самом деле зарегистрировались в последний момент, и вскоре все участники получили сетку турнира. В дисциплине и весовой категории Гора и Карахима значилась тридцать одна пара.

— Блин, фигово, — снова посетовал Карахим. — Видишь, мы последние зарегились, без противника остались.

— И что теперь?

— Ничего, ждать, пока первый круг пройдет.

— Так ты чего расстраиваешься? Мы, считай, без боя в одну восьмую вышли.

— Вот именно! Поначалу куча нубов, отработали бы на них взаимодействие…

Маг еще долго расстраивался, но вскоре начались бои, и он ненадолго заткнулся, а потом снова заговорил:

— Ладно, смотрим сетку. Так-так… Два шамана против двух воинов, же-е-есть… Кто-то из них станет нашим противником в следующем раунде.

— А в чем жесть-то? — не понял Егор.

— Ну, обычно пары подбираются так, чтобы дополнять друг друга, понимаешь? Вот как мы: ты вроде танка, хотя, если нам попадутся не дураки, они тебя трогать не будут, пока меня не положат, я-то дамагер. Правда, и танк из тебя так себе, — Карахим придирчиво осмотрел доспехи Гора. — Да уж… На какой свалке ты свою рухлядь собрал?

— Я ж только из песочницы, — Егор сделал вид, что оправдывается.

Прямоугольная площадь арены была разбита на четыре больших сектора, в каждом еще по четыре участка. Карахим прикинул, на каком будут проходить поединки их соперников, и потащил Гора поближе.

Светило солнце, все вокруг было какое-то пестрое, радостное, просторное. Арены с трибунами гудели от голосов зрителей и участников. Сектора для боев разнились по ландшафту. Сетке варвара и мага досталось место с небольшим леском, горкой с водопадом, падающим в озеро, и клочком пустоши, заросшим колючками. Гора была самая обыкновенная, метров семь высотой, без снежной шапки, и откуда там бралась вода, загадка.

— А вода откуда течет? — удивился Егор.

— Да это такие копии реальных локаций. Иллюзия. Но реалистичная, материальная. Вода — вода. Вон, видишь, озеро просто обрывается по краю участка? Там силовое поле, близко к нему не подходи! Коснешься — улетишь на респ.

— Тут прям реально убивает?

— Да не, просто возвращает туда, откуда вытащило. Где сидишь, туда и вернешься, если погибнешь.

Первые шестнадцать поединков затянулись почти на полтора часа. На каждый давалось пять минут, если победитель не определялся, включался режим «Внезапной смерти»: на участников вешался дебаф, отнимающий по проценту жизни в секунду, а все способы восстановления здоровья переставали действовать.

— Это сделали для того, чтобы пара хитрожопых хилов не залечила себя до победы в турнире, — пояснил Карахим.

От нечего делать Егор сходил к холодильнику за пивом, а потом, неторопливо прикладываясь к горлышку, наблюдал за боями.

Сначала они показались ему хаотичными, но, приглядевшись, он нашел определенные сходства в тактиках всех пар. В первую очередь старались уложить «тряпок» — классы, одевающиеся в тканевые доспехи. Как правило, они были самые опасные в плане урона и прочего вредительства. Прекрасно себя чувствовали чернокнижники, пачками вешающие DOTы на зашуганных «Страхом» противников. Им, ко всему, еще и прислужники помогали. Паладины, закованные в латы, били сильно, сами почти не получали урона, всегда могли подлечить себя или напарника, а в случае смертельной угрозы просто прятались в силовой пузырь. Разбойники проявляли себя мастерами выведения соперников из боя и нанесения взрывного урона. В общем, было на что посмотреть, хоть у подклассов и имелись нюансы, в целом стиль боя особо не менялся.

— О, гляди! — маг ткнул Гора в плечо. — Наши.

На арене появились их будущие соперники. Нелепо разодетые шаманы в каких-то звериных шкурах, один из которых ко всему прочему щеголял еще и высоким головным убором с перьями, заняли место на арене. В другой стороне, метрах в тридцати, появились два воина. Один помощнее, с ростовым щитом и одноручным клинком, другой без защиты, зато с огромным двуручным мечом. Соперники обвешались бафами, хлебнули боевых эликсиров и с ударом гонга рванули друг на друга.

— Ой, нубы… — протянул Карахим.

Все четверо встретились в центре арены, и началось месилово. Шаманы попутно понаставили кучу тотемов.— Смотри, — затараторил маг. — Зеленые тотемы лечат их, красные наносят огненный урон нубоварам, синие ускоряют шаманов, желтые замедляют их противников. У тотема сотня единиц жизни, так что или переключайся на них, или вали.

— А эти чего не выбегают? — Егор показал на поле боя. Сверху было четко видно, что у каждого тотема примерно пятиметровый радиус действия. Выбеги из него и дерись на здоровье.

— Тупят, — пожал плечами Карахим. — Ты так не делай. Нам, походу, с шаманами придется воевать.

Так и случилось. Обоих воинов шаманы выпилили, как два пальца об асфальт. Причем первым лег тот, что с ростовым щитом, и Карахим обратил на это внимание:

— Шаманы тоже нубы. Нет бы свалить сначала того, с двуручником, у него явно спек дамагерский, но нет же! Пошли банку ковырять.

— Ну… все-таки расковыряли, — улыбнулся Егор.

Второй воин недолго изображал из себя героя-одиночку. Бил он, конечно, мощно, но редко и медленно. Ускоренные тотемом шаманы легко уклонялись и лупили в ответ.

Сразу после начался второй раунд. На третий бой вызвали Карахима с Егором.

Арена Ратчета

Ежедневный турнир 2х2 (10-15)

1/8 финала

Команда красных: Карахим, маг 15 уровня, и Гор, варвар 12 уровня.

Команда синих: Али, шаман 13 уровня, и Баур, шаман 14 уровня.

ПРИГОТОВЬТЕСЬ!

3…

2…

1…

С финальным отсчетом Гор и Карахим перенеслись на арену и очутились в секторе, довольно скучном с виду: клочок пустоши с кустами-колючками да кривым деревцем посередине.

Их пара телепортировалась в один угол прямоугольной арены, а двое шаманов — в другой. Через миг на экране мигнуло большое «СРАЖАЙТЕСЬ!» — и Егор увидел, что противники, оба орки, заспешили к ним в обход дерева.

В углу экрана замигали цифры таймера, показывающего, что на бой отведено пять минут.

— Ждем, — скомандовал маг Егору.

Оба шамана орудовали в мили, и, похоже, маг решил использовать преимущество в дистанции: сначала он замедлил одного противника, потом выпустил из рук во второго лайтнинг, выглядевший как разряд синей молнии.

— Встречай!

Варвар рванул навстречу пораженному молнией. Пошатнувшись после лайтнинга, тот продолжил бег и занес дубинку. В то же время второй шаман, все еще замедленный, метнул в Гора молот. На одних рефлексах Егор прожал кувырок, и молот, пронесшись над головой варвара, блеснул сиянием рун и вернулся обратно к владельцу.

В этот момент Али создал желтый тотем, и неподалеку от Гора разверзлась земля. Из нее вырвался желтоватый каменный столбик, изрезанный рисунками со скалящимися первобытными мордами, и застыл, испуская бледное свечение. Гора тотчас будто приморозило к месту, персонаж замедлился на пятьдесят процентов. Пассивный эффект шлема, снимающий контроль, не сработал — а может, сработал раз, но Гор-то все еще находился в радиусе действия тотема!

Оценив расстояние до выхода из зоны замедления и до тотема, Егор направил к нему чара.

Шаманы все также молча метнулись к Карахиму. Сыгранность у них была не чета паре Гора и Карахима. Парень реально феерил, нанося дикий урон, а когда шаманы приблизились, ушел блинком в сторону и продолжил кастовать оттуда. Боевые логи мелькали вовсю, выжигали воздух кастуемые магом файрболы и лайтнинги, выбивали из шаманов очки жизни.

Поняв, что нахрапом противника не взять, соперники сменили тактику. Али бросил молот, оглушая мага и сбивая его каст. Баур врубил «Героизм», обоих шаманов окутало воздушными вихрями, после чего они будто размазались в воздухе и уже через секунду вдвоем насели на Карахима, обрушивая на него удары одноручных молотов. Жизнь у того буквально за пару секунд провалилась в красное.

Гор наконец доковылял до замедляющего тотема и одним ударом разрушил его. Воспользовавшись тем, что шаманы отвлеклись, Егор бросил варвара навстречу противнику. «Чудесные сапоги скорохода» не просто увеличивали скорость на тридцать процентов, так что он становился тут самым быстрым, но еще и давали возможность десятисекундного спринта.

Под «Спринтом» и «Берсерком» Гор, как живой таран, вломился в спину Баура, в последний момент применив «Удар сверху» и «Коварный удар мечом». Этого оказалось достаточно для первого шамана.

Баур, шаман 14 уровня, убит.

Егор переключился на второго. С этим вышло не так хорошо.

Али провел уклонение, сумев одновременно уйти и от очередного лайтнинга мага, и от «Мельницы богов» варвара, и бросился прочь, не забыв скастовать прямо позади себя синий тотем, который его серьезно ускорил. Гор, первым кинувшийся следом, налетел на тотем, обнаружил у каменного истукана всего сотню единиц «Прочности», одним ударом уничтожил его и помчался дальше.

Ускоренный тотемом Али бежал быстро. Обернувшись на ходу, запулил молот, прямое попадание которого отняло у Гора почти пятьсот единиц, и сразу сумел скастовать аж два красных тотема: слева и справа позади себя. Когда Гор пробегал между ними, те накрыли его сетью огненных языков. Еще почти минус две тысячи жизни! Но даже без кирки за счет легендарного сета у варвара оставался нехилый запас — около десяти тысяч.

Гор рванул в погоню. На пути шамана возник блинканувшийся полуживой Карахим и скастовал ему прямо в морду файрбол. Али в ответ снес магу челюсть молотом и отправил его скучать на трибуну, вернув поединку равенство. Торжествовать не стал, провыл песню, взывая к духам, и что-то кастанул, а сам побежал зализывать раны.

Варвар превратился в жабу самых обычных размеров. С экрана телевизора ее даже не сразу удалось разглядеть, Егору пришлось привстать, подавшись вперед. Земноводное раздувало щеки и не двигалось.Иконка дебафа сообщила, что это «Сглаз», и длиться он будет минуту. Снять его можно было только получением урона, но как это сделать, если противник не атакует, Егор не знал.

Покрутив камерой, он увидел, что шаман умчался к дальнему краю арены. Али отпился, полностью восстановив жизнь, возвел вокруг себя лес новых тотемов, а сам стоял в защитной стойке и чего-то выжидал. «Вот гад, он же ждет “Внезапной смерти!”» — понял Егор и направил жабу в сторону шамана.

Та запрыгала в указанном направлении. В отчаянии Егор даже пытался врубить откатившийся «Спринт», но все способности в таком состоянии были недоступны.

Когда «Сглаз» спал, до включения «Внезапной смерти» оставалось две секунды. За мгновение до того Егор активировал «Спринт» и «Берсерка», а на границе действия тотемов сделал «Прыжок сверху». Шаман убегать не стал, бой принял, но так и не понял, почему этот по-клоунски одетый нуб убил его с четырех ударов.

Али, шаман 13 уровня, убит.

Даже без кирки «Смертельный меч осквернителя» наносил по две-три тысячи базового урона, а уж усиленный «Мельницей богов»…

ВЫ ПОБЕДИЛИ!

Команда красных (Карахим, маг 15 уровня, и Гор, варвар 12 уровня) одержала победу над командой синих (Али, шаман 13 уровня, и Баур, шаман 14 уровня).

Это уведомление Егор читал, когда варвара уже перенесло на трибуны, причем отправило на то же место, где он сидел до боя. Карахим, не скрывая эмоций, обнял Гора и радостно завопил:

— Да! Да! Молодчик! Я уж думал, все, капец!

Обменявшись впечатлениями, они стали наблюдать за другими поединками. Однако мага надолго не хватило.

— И как ты это сделал? — осведомился Карахим.

— Что именно? — невинным тоном уточнил Егор.

— Жизни у тебя вагон… Урон наносишь неслабый… Как?

— Много тренировался.

— Слушай, да брось. Мы же команда, я должен знать все о напарнике. Это арена, нам надо действовать сообща.

— Да ну, а о себе ты что сказал? Хотя ладно, слушай… На мне легендарный сет, который я получил через редкий квест в песочнице.

— Можешь показать? — заинтересовался Карахим. — Нет? Ну хотя б скажи, что в сете?

— Все, что в сете, на мне. Показывать не буду, извини.

Отказ напарник воспринял на удивление легко — видимо, для Раки это было в порядке вещей. Даже дуться не стал, занявшись вместо этого анализом их боя, а потом заодно и всеми остальными.

В следующем раунде, в одной четвертой финала, им попалась непростая связка девушки-разбойника и чернокнижника. Здесь повторилась схема противоборства с шаманами: рога застанила Гора «Ошеломлением», «Неистовость» шлема освободила варвара, но лок не спал — отправил его бегать в «Страхе». За это время противники разобрали Карахима, не помог даже блинк, потому что лок призвал демона, который сам был не дурак прыгать на короткие дистанции. Ко всему, у роги оказался талант, перемещавший за спину противника, а потому маг бездарно слился, практически не вылезая из стана.

Гор снова оказался один, но теперь против двоих. Пришлось несладко, и бой он бы наверняка продул, но эти двое оказались слишком самоуверенны. Если бы враги набрались терпения на пару минут и довели дело до «Внезапной смерти», когда жизнь отнимается по проценту в секунду, они бы скорее всего выиграли. Но вышло иначе.

Разбойнийца, чернокнижник и его прислужник демон решили зазерговать беззащитного, как им казалось, варвара. У немногочисленных зрителей могло сложиться впечатление, что у Гора нет шансов, да и «крутой PVP-шер» Карахим, наверное, рвал на заднице волосы, но Егор был спокоен. Относительно «Святых», эта троица наносила ему не очень высокий урон. Многое срезала броня, жизни даже без кирки было по