Дерзкие сердца (fb2)

- Дерзкие сердца (пер. Татьяна А. Осина) (а.с. Браггеты-3) (и.с. Белая роза) 719 Кб, 210с. (скачать fb2) - Шерил Биггз

Настройки текста:




Шерил Биггз Дерзкие сердца

Посвящаю эту книгу своей семье – ведь она помогла мне осуществить мечту о литературном труде и поныне продолжает поддерживать меня.

Посвящаю ее также своим читателям. Их письма для меня – словно солнечный луч в пасмурный день.

Посвящаю этот роман мужу Джеку: его помощь и поддержка безграничны.

ГЛАВА 1

Конец июня 1863 года

– Кто вы такой?

Услышав женский голос, Трэйнор вздрогнул и обернулся. Добытую им карту Союза [1], которую он держал в руках, рассматривая отмеченные в русле Миссисипи отмели, поваленные деревья, песчаные косы, пришлось отложить в сторону. Незнакомка поразила его. Это была невысокого роста девушка – с копной пышных огненно-рыжих волос, которые спускались на плечи. Изумрудно-зеленые глаза смотрели недоверчиво и враждебно. Если судить, по сжатым кулачкам и нахмуренному лицу, она была крайне рассержена.

Трэйнор и сам разозлился. Его густые брови выгнулись дугой.

– Я? – Он уже пришел в себя. Голос его приобрел уверенность.

– Скажите лучше, кто вы, черт возьми, такая?

– Я спросила первой.

Она скрестила руки на груди и явно не собиралась отводить взгляд. Луна освещала ее сзади. Золотые искры вспыхивали в прядях волос. А свет из рулевой рубки падал на ее лицо, придавая коже теплый оттенок.

Такое освещение сообщало ее облику что-то таинственное, неземное. Трэйнор даже протер глаза и убедился, что это не видение. Да, ему теперь только видений не хватало!

– Отвечайте же! – Незнакомка в сердцах топнула ногой.

Ну, это уж слишком! Трэйнор почувствовал, как в нем закипает ярость. Он еле удержался от резких слов. С тех самых пор, как он получил письмо от матери, сохранять душевное равновесие ему было все труднее и труднее. Он не мог больше терпеть ни военных игр, ни разговоров с пылкими дамочками, ни с хорошенькими, ни с дурнушками. Впрочем, эту дурнушкой никак не назовешь.

Он свернул карту и сунул ее Брету Форто, своему первому помощнику. Тот стоял за спиной капитана – в маленькой рубке. Проведя рукой по взлохмаченным черным волосам, Трэйнор взглянул на незнакомку:

– Я Трэйнор Брэгет, генерал армии Соединенных Штатов и капитан этой канонерской лодки. Я не знаю, кто вы такая, мисс, и как вы попали на борт, но…

– Но вы не капитан этого корабля.

Берт за его спиной удивленно хмыкнул. Да, у этой красотки не язык, а змеиное жало!

Трэйнору все-таки удалось сохранять спокойствие и способность к трезвому рассуждению.

– Видите ли, мисс, мне сейчас некогда препираться с вами. У меня и команды есть дело поважнее.

Ее глаза прямо-таки когтили капитана.

– Как вы попали на этот корабль?

Трэйнор пропустил дурацкие слова мимо ушей.

– Итак, я не знаю, кто вы такая и как попали на борт «Королевы Байю»…[2]

– Я на своем корабле!

Его пальцы сами собой потянулись к ее хорошенькой шейке – вовсе не для того, чтобы приласкать.

– Я хочу сказать, – прорычал Трэйнор, – что намерен в ближайшем порту высадить вас на берег.

– Я никогда не слышала о генерале Трэйноре Брэгете, – прервала его незнакомка, – где вы служили раньше, сэр? Кому вы подчиняетесь?

На него испытующе смотрели зеленые глаза.

Генерал, как уже сказано, не любил пылких дамочек и уж совсем не мог терпеть надменных женщин, которые вдруг вставали у него на пути. Но помимо воли эта язвительная пигалица будила в нем плотское желание.

– У меня действительно нет времени на беседу, мисс…

– Колдрэйн, – высокомерно подсказала она. – Мисс Марселина Элизабет Колдрэйн, из Бостона. Друзья зовут просто Марси, но вы можете называть меня мисс Колдрэйн.

Трэйнор взял ее за руку, намереваясь вывести из рубки.

– Прекрасно, мисс Колдрэйн. В первом же порту, в который мы зайдем, мы…

Марси резко выдернула руку.

– Осторожнее, мистер Как-Вас-Там!

Она схватилась за дверной косяк и уперлась каблуками в пол.

– Что вы делаете на корабле моего брата?

– Вашего брата? – Трэйнор поперхнулся собственными словами.

– Где он? – продолжала Марси. – Что вы сделали с Джеральдом и его командой?

Трэйнор смутился:

– Мэм, я не знаю…

Марси не переносила снисходительного тона и не любила, когда ей давали понять, что она просто чего-то не должна знать. Марси решительно наступала на собеседника:

– Так где же они? Где мой брат? Я не вижу на этом корабле ни одного знакомого лица.

Она взглянула через плечо Трэйнора:

– А кто ведет корабль? Это не лейтенант Эфраим!

Трэйнору стало не по себе. Замысел казался таким простым и беспроигрышным: выдать себя за