Повседневность Дракулы [Макс Кивин] (fb2) читать онлайн

- Повседневность Дракулы [СИ] 810 Кб, 222с.  (читать) (читать постранично) (скачать fb2) (скачать исправленную) - Макс Кивин

Настройки текста:



Повседневность Дракулы

Глава 1. Старик Дракула

Я хочу рассказать вам историю о пожилом мужчине, который давно потерял свою человечность. Со времён его славы прошло много лет и сейчас он лишь тень своего былого величия. Человек, чья жизнь теперь напоминает лишь глупую шутку извращённого разума.

Раздался щелчок кассового аппарата. Молодой парень пересчитал купюры и сложил внутрь.

- Хорошего вам дня, - улыбчиво сказал кассир заправки, обслужив пожилого клиента.

Старик угрюмо посмотрел на него тёмно-фиолетовыми глазами. В его взгляде читалась усталость.

- Эй, дружище, у тебя на рубашке пятно крови видно, - тычит он пальцем в парня.

- Ой... - опустил голову кассир, - нет, это не кровь. Я просто кетчупом измазался.

- Думаешь, я не отличу кетчуп от крови? Ты подрался с кем-то. У тебя даже костяшки содраны. Я хочу просто сказать, если хочешь кого-то покалечить, старательней заметай следы.

Кассир нахмурился.

- Не лезь не в своё дело, дедуля. У нас тут таких не любят.

- Да, пошёл ты на хрен! - вспылил старик. - Я тут советом с тобой поделиться решил, а ты как скотина! Думаешь, я больной противный старик? Ага, хрен там плавал! Я умнее всех вас!

Как вы можете заметить, этот мужчина немного неуравновешен. Есть свои внутренние проблемы. Морщинистой рукой он отмахнулся и вышел из заправки.

Снаружи его ждала подержанная грязная Тойота белого цвета. Бородатый заправщик облокотился о её капот и беззаботно курил, разговаривая по телефону и не замечая приближающегося хозяина.

- Конечно, малышка, - говорит он, - я возьму для тебя этот коньяк. Но это в последний раз, Лара. Со следующей недели мы плотно займёмся твоим алкоголизмом. Знаешь, я нашёл неплохого доктора...

- Эй, - отвлёк его старик, - слезь с моей машины. Я тебе не разрешал на неё садиться!

- Ой, извините. Я просто немного увлёкся.

- Считаешь, что я ворчливый мудак, так ведь?

- Что? Нет!

- Я вижу тебя насквозь! А-ну вали на хрен отсюда!

Согнав напуганного заправщика, он сел за руль и тяжело вздохнул. Солнечные блики прорезались сквозь лобовое стекло, чтобы осадить дряблое лицо водителя. Старик нахмурил брови и отвернулся от назойливого света.

- Кожа не горит, - прошептал он. - А должна? Эх... я уже и не помню.

Пошуровав рукой в бардачке, он вытащил солнцезащитные очки и прикрыл глаза. Я подмечу, что в этот момент в его голове копошатся мысли о утраченном прошлом, от которого остались лишь туманные воспоминания. Ему хотелось мысленно вернуться туда, чтобы найти там что-то важное, но ничего не вышло.

- Ну ладно, это бесполезно. Пора возвращаться домой.

Старик кинул сумку с продуктами на заднее сиденье и завёл машину. Дорога домой была спокойной. Выходной день, но вокруг мало машин. Это было немного странно. Ведь обычно в Каннигсбурге в подобное время час пик.

- Куда все подевались? - оглядывает улицу старик. - Неужели наступил конец света? Было бы неплохо.

Он остановился у дома и вышел из машины. Вокруг пахло тёплой кровью, что пульсирует в чьих-то венах. Это подсказывало о том, что рядом есть люди. Старик всегда чувствовал их запах до того, как заметит глазами.

Бригада электриков приехала пилить старый дуб, чьи огромные ветви тяжело осели на проводку.

- Осторожно, Клауд! - крикнул один из электриков. - Не свали эту ветку нам на машину. За казённый транспорт я готов тебе по шее надавать.

Подвешенный ногами вверх Клауд в поте лица орудовал бензопилой, пытаясь освободить провода от захвата деревом. Стружка сыпалась прямо ему в глаза.

- Я нихрена не вижу! - возмущается он.

- Меня это не волнует.

- Эй, - вмешался старик, - какого хрена вы здесь делаете?

- Мы освобождаем проводку от этого дерева.

- Освобождаете проводку?! Что это значит? Это дерево важнее любой вашей сраной проводки! Проваливайте отсюда.

Командир бригады глянул на него исподлобья. В его глазах читалось презрение.

- Слушай, дедуля, может ты просто пойдёшь домой и не будешь нам мешать?

Старик напряг кулаки и в гневе поджал губы. Презрение было взаимным. Он перевёл взгляд на спиливающийся дуб. Это дерево много значило для него. Последние двадцать лет он часто проводил время в его молчаливой кампании. В представлении престарелого циника, оно было живым и храбрым.

Но этот момент, в очередной раз, донёс до него мысль, что всё рано или поздно должно заканчиваться. Иногда нужно отпускать прошлое. Зажмурив глаза, старик отвернулся и с грустью ушёл в дом.

Дом, в котором его ждали хорошие друзья. Группа бомжей-наркоманов, которых он приютил с улицы. Парень со взъерошенными волосами поправил свою сальную кофту и с объятьями кинулся на старика.

- Привет, Герберт! Ты же купил нам вкусняшек на заправке?

Да, это и есть текущее имя старика. Герберт. Он взял его себе тридцать лет назад. Все, с кем он познакомился за этот период, знают его именно под этим именем - Герберт Аристархов.

- Взял всё, как вы и просили, Истран. Чипсы, Доширак и пиво. Только, прошу, не надо лезть меня обнимать.

- Ладно, как знаешь, дружище, - улыбнулся Истран и выхватил пакет из рук Герберта.

Истран был когда-то студентом, но его университет сожгли. А потом и дом сожгли. Дома друзей тоже сожгли. В общем, в его жизни был кромешный пожар. В свои двадцать пять он безработный наркоман, который живёт в чужом доме, потому что тот, к его счастью, ещё не горит.

- Слушай, - говорит Герберт, - передай остальным, чтобы сильно не шумели. Я сегодня хочу хорошенько отоспаться. Мне завтра рано вставать на работу.

- Эх, как хорошо, что у меня нет работы и я могу спокойно нахлебничать за чужие деньги!

- Я сказал, передай остальным, чтоб не шумели!

- Ладно-ладно, я скажу, не парься.

В квартире затеялась драка. Четверо пьяных бомжей безжалостно колотили друг друга табуретками, бутылками и одной ржавой пепельницей. Игнорируя это, Герберт ушёл в свою спальню.

Он лёг на кровать, сложил руки на груди и слушал мучительные вопли одного из побитых гостей. Этот шум резко заглушился громкими звуками включающейся игровой консоли. Истран решил немного поиграть, пока его друзья страдают.

Герберт повернулся на бок, чтобы эта какофония меньше его задевала. В окно рисовался вид на тот самый дуб, который прямо в этот момент терял ветку за веткой, всё глубже впуская солнечный свет в спальню.

Герберт закрыл глаза, чтобы не видеть этого. Он почувствовал, как мерзкие яркие лучи врезались ему в веки, будто хотели просверлить. Я вас уверяю, для него это очень неприятно, хоть и не несёт никакого существенного вреда.

Раздался неприятный треск. Ещё одна ветка полетела на тротуар.

- Эх, вот это я вспотел! - потирая лоб сказал Клауд.

Он заглушил бензопилу и решил спуститься на перекур. Бубнёж электриков раздражал Герберта больше, чем бубнёж бомжей дерущихся, в соседней комнате. Этих ребят он хотя бы считал безобидными. Они не пытаются спилить старый дуб. Они не пытаются уничтожить чьё-то прошлое.

- Нет, так дело не пойдёт! - подорвался Герберт. - Кажется, я давно сытно не ел!

Широко расправив плечи, он выпрыгнул в окно. Третий этаж. Он совсем не боялся этой высоты. Детский уровень, для такого матёрого мастера.

Электрики обескураженно подняли головы и наблюдали, как улыбающийся старик летит прямо на асфальт.

- Больной самоубийца! - выкрикнул бригадир.

Герберт приземлился на одно колено. Осколки камней разлетелись в стороны. Поднявшись обратно на ноги, старик сказал:

- О, нет, я разорвал себе ногу! Возраст берёт своё, какая боль!

Он немного преувеличил, это всего лишь царапина. Но кровь всё же пошла.

- Ты чё творишь, дед? - спрашивает Клауд.

- Ладно, хрен с этой ногой, заживёт, - отряхивает штанину Герберт.

- Я спрашиваю, что за дела?

Герберт молча осмотрелся, нет ли свидетелей. К счастью, улица совершенно пуста. Только электрики и один голодный до крови вампир.

Он злобно улыбнулся и бросился на бедолаг. Клауд не успел и глазом моргнуть, как понял, что у него больше нет глаз.

- У тебя нет глаз, Клауд! - выкрикнул бригадир.

- Я знаю!

Этот же бригадир попытался убежать, но, опустив голову, заметил, что у него нет ног. Ещё двое электриков постарались скрыться, Герберт быстро их настиг. Уже спустя несколько секунд он лакомился свежей кровью.

- Ну наконец-то, бл**, нормальная еда!

Но пиршество продолжалось не долго. Истран услышал шум на улице и решил проверить, что же там происходит. Ну ещё, конечно, он заметил разбитое стекло в спальне Герберта, но на это ему было плевать.

Пьяный бомж вышел на улицу и был ошарашен увиденной сценой. Жестокая расправа над электриками шокировала его, но не очень сильно. По-настоящему его могут шокировать только пожары.

- Герберт, что тут происходит?

Герберт осторожно к нему повернулся. Весь его рот был запачкан кровью.

- А на что это похоже?

- Ты что, вампир?

Старик поднялся с колен и поправил запачканный пиджак.

- Я не просто вампир, Истран. Я - Дракула!

Глава 2. Помощь и проблемы

Герберт очень не хотел, чтобы тайна его личности раскрылась. Но в тот момент он понял, что придумывать отмазки бессмысленно. Тем более, он знает Истрана целую неделю. Сложно вспомнить, насколько это большой срок для человеческих отношений, но вроде неплохо.

Чтобы бороться с нарастающей тревожностью, Герберт ходит к психотерапевту. Елена Брауз - отличный доктор. Во всяком случае, выглядит солидно. Блузка с глубоким декольте и большие очки внушают доверие.

- Вы наконец-то пришли, Герберт. Мы пропустили уже три сеанса, которые, между прочим, вы сами и запланировали, - хмуро склонилась над столом Елена.

- Извините, - сказал Герберт, садясь в кресло, - в последнее время, мне было насрать.

- Слушайте, вы меня не нанимали, я продолжаю работать с вами только потому, что вы угрожаете мне смертью. Может вы проявите хоть каплю уважения ко мне?

- Эм... - он виновато сунул руку в карман, - да, вы правы. Вот деньги за ваши услуги.

Герберт бросил на стол несколько помятых купюр. Лицо Елены вытянулось в лёгком недоумении.

- Хэх, спасибо, кончено. Но... это даже не четверть из моих обычных расценок.

- Так вы не будете брать эти деньги?

- Буду. Всё же до этого я работала вообще за бесплатно. Надеюсь, такой символический жест поможет нам лучше найти общий язык, чтобы я поскорее уже с вами закончила.

Герберт радостно откинулся в кресле и сложил ноги на стол. Елена решила это проигнорировать, зная, с кем имеет дело.

- Ладно, давайте приступим, - говорит она, доставая свои записи.

- Вчера вечером я убил четырех человек.

- Воу... это очень внезапно.

Елена встревоженно взглотнула и сжала крепче ручку.

- Если верить вашим словам, - смотрит она в записи, - вы не убивали уже пятнадцать лет. Что поменялось?

- Кажется, я окончательно сбрендил. У меня дома живут бомжи и даже не подозревают, что я Дракула. Ну, не подозревали до вчерашнего дня. Истран всё узнал. Он всё видел.

- То есть, вы хотите сказать, что есть свидетель убийства?

- Да, но нет. Оказалось, что ему вообще плевать. Он хотел верить, что я оборотень, а оказалось, что я вампир. Я никогда прежде не видел настолько манерного зевка, когда раскрывал свою личность. Я Дракула, мать вашу! Имейте уважение! Я легенда!

- Были легендой. Это было давно. Сейчас даже мне плевать, что вы Дракула. Для меня вы просто опасный псих.

Герберт приблизился к Елене, переклонившись через стол. В его фиолетовых глазах читалась безнадёга, хотя он хотел показать ярость.

- Ты тоже считаешь меня ворчливым стариком? Думаешь, я просто маразматик?

- Слушайте, вы всем задаёте этот дебильный вопрос, я уже поняла. Герберт, одно я могу сказать наверняка! Вы комплексуете из-за того, что состарились.

Он обратно откинулся в кресло. Скрываемая безнадёга лица стала явной. Он понял, что его прижучили.

- Так и есть, доктор. Я долбаный старый неудачник.

В кабинете повисла неприятная тягучая тишина. Оба неподвижно сидели на своих местах.

- Ладно, давайте сменим тему, - заговорила Елена. - Зачем вы убили тех людей? Вы захотели человеческой крови?

- Да, но не совсем.

- Да что же с вами всё так сложно? Господи, это какой-то дурдом!

Герберт задумчиво почесал подбородок. Он понимал, что на самом деле была совокупность причин. Всё наболевшее собралось в кучу и выплеснулось в одночасье.

- У меня возле дома стоит старый дуб. И... он много для меня значил. Бригада электриков решила его спилить, чтобы освободить заросшую наглухо проводку.

- То есть, помимо жажды крови, причина в дереве? - уточняет Елена.

- Понимаете, я большую часть своей жизни был настоящим победителем. Великий и ужасный Граф Дракула! Меня все боялись. Меня все уважали. Прошли сотни лет и я не понимаю, а было ли всё это на самом деле. Мне уже кажется, что я всегда был стариком.

- К чему вы клоните?

- Вчера вечером я почувствовал, что нужно что-то сделать. Срочно. Даже если это будет самый глупый поступок.

Елена понимающе кивнула, глядя в окно.

- Герберт, и что вам это дало? Вам стало легче?

- На пару минут я ощутил себя живым. Но потом всё снова стало как прежде. Только теперь сверху упало ещё и чувство вины, за то что натворил. Что мне делать, доктор?

- Сдайтесь в полицию. Сознайтесь в содеянном. Раскаяние может помочь вам.

Герберт встал из кресла, собираясь уходить. На полпути он остановился, чтобы сказать:

- Спасибо, кончено, но вертел я этот совет на одном месте.

- Ради бога, - повела плечами Елена, - я вам не указ. Только помните, что вы лишь усугубляете ситуацию.

На пути к выходу из клиники, Герберт зашёл в туалет. После выхода из кабинета, его с головы до ног окутали сомнения. Он совершенно не мог сконцентрироваться ни на одной своей мысли.

Холодная вода из умывальника пролилась на ладони. Герберт вообще не чувствовал её температуру. Он нервно потирал свои кисти, и бормотал себе под нос:

- Ты ничего не знаешь, сраная малолетка. Думаешь, если есть мед диплом, так уже сразу эксперт? Мне смешно даже смотреть на тебя. Это ты жалкая неудачница, а не я.

Внезапно, даже для себя, Герберт сорвался и несколько раз ударил кулаком зеркало, разломав его в щепки.

- Я Дракула! Я могу делать всё, что захочу!

Короткий эмоциональный миг тут же себя исчерпал, и Гарольд меланхолично осунулся на пол, присев под стенкой.

- Мог делать...

Он так глубоко погрузился сам в себя, что даже не подумал о том, есть ли в туалете кто-то ещё, помимо него. Ну... так и оказалось. Дверь одной из кабинок распахнулась. Усатый мужчина заправлял рубашку в штаны и сказал:

- Мужик, охренеть. Я от твоих воплей чуть второй раз не обделался. Может, тебе стоит лечь на стационар?

- Давай, я как-нибудь сам разберусь, хорошо? - отмахнулся Герберт.

Самобичевание - это всегда притягательно, но работа сама на себя не съездит. Герберт отпросился всего на пару часов.

Местный Макдональдс - не самое весёлое место. Герберту приходится работать там кассиром. Неудобная форма сжимала его плечи. Спина чесалась, но нормально почесать её невозможно.

- Мне два Хэппи мила, - сказал очкастый парнишка в растянутой футболке. - Я буду их есть.

- Хорошо, - неестественно улыбнулся Герберт. Их заставляют быть вежливыми против собственной воли, - что-то ещё?

- Ещё колу дайте. Я буду её пить. И всё, больше ничего не давайте.

- Ладно, малыш, я не буду тебе больше ничего давать.

Среди разнообразных клиентов, все из которых не нравились Герберту, он случайно заметил двоих подозрительных. Это были полицейские. Детективы. Женщина и мужчина. Они сели за столик и спокойно обсуждали новое дело. Герберт хорошо их слышал.

- Ева, что ты думаешь по поводу этих электриков? Это убийство? - говорит мужчина.

- Определённо, Наскис, - потирает ладони женщина. - По-другому и быть не может. Ты только вдумайся, их машина вся заляпанная кровью, слетела с моста и грохнулась в болото. Внутри ни одного тела.

- Согласен, это самое неумелое сокрытие улик, на моей памяти.

Герберт понял, что его халтуру обнаружили. Впервые за долгое время он почувствовал лёгкую панику. Или, может даже, азарт. Он всё ещё не мог определиться со своими чувствами.

В конце смены, сорвав с себя форму, он бросился домой. Утопив педаль в пол, Герберт мчался на всех парах к Истрану, чтобы сообщить важные новости.

Он распахнул дверь квартиры, но никто не вышел его встречать. Все бомжи обкололись "крокодилом" и лежали на полу, пуская слюни.

- Вставай, Истран! - дал ему пощёчину Герберт. - У нас проблемы!

Истран прорычал что-то неразборчивое. Его очень сильно "штырило". Герберт ударил его ещё несколько раз, но увы, это ни на что не повлияло.

- Бесполезно. Нужно как-то выкачать из тебя это дерьмо!

Он приподнял Истрану голову и осторожно прокусил шею, чтобы откачать кровь с наркотиком. Сделав несколько глотков, он сам торкнулся и свалился на пол.

- Ох... это был дерьмовый план.

Глава 3. Неудобные моменты

Что ж, это всё, конечно, очень увлекательно, но давайте пока перенесёмся немного назад. На день назад, когда Герберт решил "избавиться от улик".

Машина электриков неслась на полной скорости по мосту. Руль подвернуло и её повело в ограждение. Бампер разлетелся на куски. Хлопая открытыми дверьми, она врезалась в мутную водную глядь заболоченного озера. Камыши пошатнулись от удара.

Истран встал скраю моста и посмотрел вниз.

- Думаешь, это сработает, Герберт? Думаешь, никто не найдёт их?

Герберт встал рядом.

- Я старый, умудрённый опытом человек. Точно уверен, что никто и никогда не обнаружит эту машину. Кому вообще есть дело до электриков? Я их и за людей не считаю.

- Мне папа говорил, что это неправильно, - сказал Истран. - Все профессии нужно уважать.

- У твоего отца сгорел дом из-за плохой проводки. Его мнение не в счёт.

Герберт присел и свесил ноги с обрыва. Внутри маленькое, томящееся беспокойство по поводу сотворённого. Но, глядя как машина идёт на дно, он испытал успокоение. На тот момент, он реально думал, что план сработает.

Сейчас его волновало только одно. Что делать с Истраном?

- Ты точно никому не скажешь, кто я такой? - спрашивает Герберт, поднимая взгляд на парня.

- Нет, не скажу. Это полная туфта. Ты - вампир, это никому не интересно. Вот если бы ты оказался оборотнем, вот тогда весь район уже знал бы об этом.

Истран присел рядом. Его босые ступни были грязными, но ему было плевать. Ему папа говорил, что ходить без обуви полезно. Жаль только, что его ноги сгорели в первую очередь во время пожара.

- Вообще-то, - откашливается Герберт, - может ты не знал, но оборотней не существует.

- Вампиров тоже.

- Нет, вампиры - это другое! Я тебе, как вампир говорю.

- Ты даже на солнце не горишь, - резонно замечает Истран.

Герберт не мог точно ответить, почему так происходит. Вернее, почему НЕ происходит. Сам уже забыл тонкости собственной анатомии.

- Ну не горю и не горю, чего бубнеть-то. Вот такой вот я вампир, не горящий. И вообще, я - Дракула! Один из первых, у меня же должны быть какие-то преимущества.

- Ладно, всё с тобой понятно. Маразм уже подступает, - встаёт Истран.

Он обтряхивает штаны и собирается уходить.

- Эй, ты куда? - спрашивает Герберт.

- Пойду с пацанами заторчу немного. У меня уже ломка начинается.

Хотя, в целом, Герберту и было плевать на "хобби" своих сожителей, он переживал, чтобы ему это никак не аукнулось в будущем. Вставая он сказал:

- Смотрите только копам не попадитесь там!

- После сегодняшнего, - обернулся напоследок Истран, - скажу тебе тоже самое.

В автобусе было душно, сыро и противно. Люди потными спинами прижимались друг к другу. Истран вытащил телефон из заднего кармана какого-то мужика. Воровство - его любимая забава ещё с детства.

Он набрал номер своего знакомого.

- Ало, ну что, как вы там? Я уже подъезжаю.

- Пацаны вообще кислые. Давай быстрее, будем начинать.

Так уж получилось, но ягодица того мужика(владельца телефона) оказалась очень чувствительной. Он почувствовал, что телефона нет. Что тот украден.

- А что это за номер непонятный? - спрашивает друг Истрана по ту сторону звонка.

- Да это так... небольшой подгончик от ловкой руки.

Мужик всё слышал. Телефон точно украден. В этом больше не было сомнений. Он резко повернулся и заехал Истрану локтем в грудь. Нужно проучить воришку.

- Тебе нравится боль, малыш? - мужик рассерженно схватил Истрана за горло.

- Пожалуйста, не бей! Я случайно телефон украл.

- Чем ты собираешься искупить свою вину?!

Истран вытер ладонью пот со лба. Это был очень тревожный момент. Но выход из него нашёлся быстро.

- У нас на хате есть героин. Хочешь уколоться? - предложил Истран.

- Что? Вообще-то я из полиции! Ну что ж... веди меня к своим друзьям. Будем всех вас сажать в тюрьму.

Откровенно говоря, план не сработал. Печально. Истран очень надеялся на него. Походу, теперь его ждут большие проблемы. Назойливый коп уже точно не отстанет. Он намерен накрыть притон и всех усадить за решётку.

- Ну и насрать, - скрестил руки Истран. - В тюрьму, так в тюрьму. Мне не страшно. Я боюсь только пожаров.

Они вышли на остановке. До места назначения нужно было пройти ещё метров триста. То здание очень ярко выделялось среди остальных домов. Тёмно-серый кирпич, похожий на песок; кривая крыша и заколоченные окна. Всё это выглядело как-то неправильно.

- Типичная наркоманская рыгаловка, - сказал коп.

- А по-моему, выглядит как загадочное место.

- Я все ваши идиотские загадки насквозь вижу. Пошли, давай

Дверь открыли. На пороге стоял знакомый Истрана - Иван. Паренёк был не промах, он сразу заметил, что-то неладное. Его зоркий глаз прошерстил копа с ног до головы, а потом и Истрана.

- Кто из вас Истран? - спросил Иван. - Должен был прийти один человек. Пришло два. Это неправильно.

- Эй... ты что, меня не узнаешь? - напрягся Истран.

- Извините, ребята, я просто людей визуально вообще друг от друга не отличаю. У меня с детства травма мозга.

Коп понял, что этим можно воспользоваться и решил также прикинуться наркоманом, чтобы, в случае чего, можно было выудить побольше информации из торчков. И, может даже, выйти на их диллера. Такой трюк пахнет повышением по службе.

- Я просто обычный наркоман, - говорит коп. - Истран меня позвал, потому что сказал, что тут у вас есть крутые наркотики. Я точно наркоман, все наркоманы так разговаривают.

- Хм-м-м, - прищурился Иван, - ладно, это звучит убедительно. Заходите.

Изнутри этот дом не выглядел как жилое помещение, от слова "совсем"". Больше похоже на лиминальные пространства из интернет страшилок. Ни дверей, ни окон. Одни только стены, с широкими проходами в другие комнаты.

Иван поставил трёхлитровую банку на пол. Что-то непонятное, мерзкое и вязкое плескалось внутри.

- Это "крокодил", - говорит Иван. - Он простоял в подвале моей бабушки пятнадцать лет. Никто не знает, кто его туда положил.

- Как бабушка на него отреагировала? - спрашивает Истран.

- Ей понравилось. Правда, потом она два дня в реанимации пролежала.

Коп прикоснулся к стене. Шершавая, обоев нет. Пахнет пылью и сажей.

- Из чего построен этот дом? Такой странный.

- О-о-о, - улыбнулся Иван, - это пороховой кирпич! Самый легковоспламеняющийся материал в мире. Всего одна спичка и весь дом будет в огне!

Что-то "ёкнуло" в груди у Истрана. Дом, который может вспыхнуть за одну секунду. Немыслимо!

- Слушай, я думаю, нам стоит найти место получше! Этот дом мне не нравится, - сказал Истран

- Да ты не парься! - хлопает его по плечу Иван. - Всё под контролем. У нас есть спички, но никто ими пользоваться не умеет.

Один наркоман поджёг спичку и стал медленно подносить её к стене. Тоненький язычок пламени вот-вот собирался поцеловать кирпичик.

- Интересно, а что же сейчас случится? - любопытствует парень.

Истран кинулся на него с другой стороны комнаты и быстрым движением затушил подлую спичку. Катастрофа была предотвращена на месте. Я бы назвал это везением.

- Так, пацаны, - вздыхает он, - давайте не будем сидеть в этом доме. У меня на примете есть местечко получше.

Тактично объяснив им свои предпочтения, он смог убедить всю толпу заехать домой к Герберту. Всё равно он не против, когда там тусуются. Эта квартира и так выглядела уже как помойка.

- Что это за место? - оглядывается коп, переступая через порог.

Зловещая аура окутывала всё вокруг. Тени казались темнее и глубже, акустика глухая, а запах тяжёлый и неприятный.

- Да это хата моего кореша, - объясняет Истран. - Просто угарный дед. Не думай об этом.

- Но я... - не успел договорить коп, как ему в шею вонзилась игла.

- Ты тоже расслабься, - шепчет Иван, со шприцом в руках.

Уже через минуту все внезапные гости разлеглись на полу, закатывая глаза.

Солнце уходило ближе к закату, собираясь скрыться за горизонтом. Ключ провернулся в замке, дверь вытолкнулась с ноги. Встревоженный Герберт забежал в прихожую и схватил Истрана. Ну а дальше, вы уже знаете, что произошло.

Глава 4. Слоёные трудности

Резкий, колющий луч солнца врезался в открытые глаза Герберта. Отвратный свет заползал под веки, высушивая роговицу. Зрачки сузились. Рука неохотно поднялась и прикрыла лицо. Герберт облегчённо моргнул.

- Ох, как тяжело, - приподнялся он на локоть. - Что случилось?

- О, ты уже проснулся! - сказал Истран.

Он сидел перед телевизором и играл в консоль. Видно, уже отошёл от вчерашнего. Весь такой пободревший, посвежевший. Остальные ребята всё ещё валялись вокруг на полу и спали.

- Ты отпил мою кровь вчера вечером, - продолжает Истран. - Зачем?

- Эм.. случились неприятные вещи. Мне нужно было с тобой срочно поговорить. Хотя, теперь я чувствую, что всё же немного поспешил. Всё оказалось не так плохо. Я просто запаниковал.

Герберт встал на ноги. На душе была лёгкость от того, что он не успел натворить чего по похуже. Всё же, те ребята из полиции не имеют никаких конкретных зацепок, чтобы выйти на него.

- Ой, что-то меня тошнит, - заговорил коп, приходя в сознание.

- А это, что ещё за хрен? - насторожился Герберт. - Он не похож на твоих друзей.

- Это какой-то мужик из автобуса, - сказал Истран. - Он прикинулся копом, но на деле оказался обычным торчком.

Герберт засомневался. Мужик был накачанным, за поясом пистолет, а из кармана выглядывал значок. Не похож на торчка. Однозначно. Если только он не совмещает иглу со спортом. Противоречивая личность.

- Извини, друг, кто ты такой? - напрямую спрашивает Герберт.

- Э-э... - впал в ступор коп.

Он собирался раскрыть преступную схему, прикинувшись наркоманом, но всё пошло не по плану. Мягко говоря. Теперь нужно как-то выкручиваться.

- Ладно, шутки кончились, - достаёт он пистолет. - Вы всё арестованы. Все вместе!

Герберт надменно зевнул. Пистолет - это совершенно несерьёзно. Обычные пули не берут вампиров.

- Опусти оружие и вали домой, будто ничего и не было.

- Дедуля, лучше помолчи и протяни свои ручонки, чтобы я мог надеть на тебя наручники.

- Эй, с ним лучше не шутить, - говорит Истран, опуская геймпад.

Снаружи послышался звук двигателя. Кто-то подъехал ко двору. Герберт краем глаза выглянул в окно. Из машины вышли двое. Те самые детективы из Макдональдса, которые расследуют исчезновение электриков. Они вышли на след. Ну или очень близко к этому.

- Что там такое? - спросил коп, подходя к окну.

Герберт решил действовать. Всего за секунду он максимально сократил дистанцию до мужика и врезал ему по рёбрам. Тяжёлый удар отбросил копа в другую комнату. Бедолага потерял сознание от болевого шока.

- Эй, что ты вытворяешь? - испугался Истран.

- Меры безопасности, не переживай. Я просто не могу допустить, чтобы сразу три копа были в сознании, в моём присутствии.

- Три? Ты о чём?

- У нас гости, Истран, - сжал кулаки Герберт.

Детективы Ева Карт и Наскис Пласкис - отличная, слаженная команда, которая не первый год ловит преступников. Ева - мать-одиночка с прагматичным характером. Наскис - бабник-алкоголик с менее прагматичным характером. Почти что ходячие архетипы, но не стоит их недооценивать.

- Думаешь, мы что-то найдём? - надевает тёмные очки Наскис. - Если нет, то я собираюсь на пляж. Сегодня отличная погода.

- Я думаю, мы можем найти какие-то зацепки. Последний раз бригада электриков была замечена здесь, - говорит Ева.

- Если позавчера их убили здесь, то будет проблематично что-то обнаружить. Почти все тогда были на празднике города. Очень эпичный движ был. Жаль, что тебя там не было.

- Мне не интересны такие мероприятия, ты же знаешь.

Они вошли в подъезд.

- Что ж, попробуем опросить жильцов, - предлагает Ева. - Может, кто что видел.

Из-за шума в квартире, проснулся Иван. Ему тоже было не очень хорошо после вчерашнего. Началось гниение правой руки. Хотя он считает, что это можно перетерпеть.

- Ребята, кто тут кто? Я вас не различаю.

- Иван, помолчи, - подошёл к нему Истран. - Сейчас лучше не шуметь. Помоги мне связать того мужика.

Он указывает на валяющегося копа. В любой момент тот может прийти в сознание и наделать проблем.

- Ну ладно, мне как раз нужно размяться.

- Только тихо. Нам ни в коем случае нельзя шуметь!

Они схватили копа и попытались его поднять. Это оказалось не такой простой задачей.

- Ого, вот это кабан! Что он жрёт? - согнулся Иван.

- По-любому какой-то комбикорм.

Тяжесть была огромной. Мужик откормил себя как следует. Но дело было не только в этом. Ребята просто не заметили одну маленькую деталь - 20 килограммовый бронежилет под рубашкой, который был слегка вмят вовнутрь из-за удара Герберта.

Истран скинул майку. Очень жарко таскать такие тяжести.

- Постойте, что вы делаете? - недоумевает Герберт.

- Поднимаем его.

- Зачем? Вам же нужно просто его связать. Сложили руки вдвое и обмотал тряпкой. Зачем всё усложнять?

- Блин, точно, - почесал затылок Иван, опуская обратно копа, - я как-то даже не подумал об этом.

Раздался дверной звонок. Явились "гости". Детектив Ева Карт упорно жала на кнопку, эта квартира показалась ей подозрительной.

- Открывайте дверь! Что у вас там за шум? На весь дом грохочете!

- Да ладно тебе, Ева, - подкуривает Наскис, - может это дети буянят. Они нынче такие неспокойные, тебе ли не знать.

- Пускай и так, но я всё равно хочу проверить.

Герберт открыл дверь.

- Доброе утро. Вас что-то интересует?

- Меня зовут Ева Карт, а это Наскис Пласкис. Мы из полиции.

- Герберт. Эм... Герберт Аристархов. Моё имя.

Ева заглянула ему через плечо. Ободранные обои, странные люди валяющиеся на полу и стойкий запах перегара. Выглядело не чисто. В обоих смыслах.

- Боже, ну и притон - сморщилась Ева. - Думаю, стоит вызывать социальную службу.

- Не надо, - останавливает её Герберт. - У этих людей сейчас тяжёлый период в жизни. Мне на старости лет нечем заняться, вот я и приютил их у себя. Это что-то вроде приюта для бездомных. Пусть отдыхают, не нужно их беспокоить.

Шаг сделан. Выставить себя сердобольным волонтёром. Сработает ли?

- Слушай, добрый самаритянин, - тушит сигарету Наскис, - чего у тебя там такой срачельник? Уж лучше на улице спать, чем в этой выгребной яме.

- Эй, не надо мне грубить! - вспылил Герберт. - Мы делаем ремонт. Да, от этого в квартире может образоваться беспорядок. Мы в процессе. Собственно, поэтому и шума так много. Работа кипит.

- Ладно, прости. Я не со зла. Иногда я бываю немного резок.

Ева сунула руку в карман и достала телефон. Открыв приложение "Диктофон", она включила запись, чтобы задокументировать разговор.

- Что ж, тогда, давайте перейдём к делу, - откашлявшись, она продолжила. - Вы не видели ничего подозрительного позавчера вечером?

Герберт понял. Это был шанс. Шанс отвести подозрения полиции как можно дальше.

- Да, бригада электриков пилила дуб, прямо напротив моей квартиры. Я тогда только приехал домой. Лёг отдохнуть.

- Что-то подозрительное происходило?

- Ну... кажется, между ними завязалась какая-то ссора. Я не расслышал, о чём они там говорили. В какой-то момент, просто начали кричать. А потом... уехали. Это всё, что я помню.

Детективы пристально посмотрели на Герберта. Они начали сверлить его взглядом, пытаясь понять, врёт ли он. Переживает ли он. Чувствует ли сомнения.

- Так и было? - переспрашивает Ева.

- Так и было, - чётко отвечает Герберт.

После ещё небольшой череды вопросов, этот разговор закончился. Казалось, чудом Герберту удалось отмазаться. Вроде, никаких серьезных подозрений он не вызвал.

Детективы вежливо попрощались и ушли. Герберт захлопнул дверь и, вздыхая, сполз на пол.

- Ох, вроде пронесло! Можно расслабиться.

Нет, расслабиться было нельзя. Связанный коп, как назло, очнулся. Упёршись в стену, он встал на ноги и перевалился через подоконник. Третий этаж никого не щадит. Плечо мужика выломало в сторону в результате болезненного приземления.

Наскис подошёл к машине и открыл дверь, собираясь садиться

- Ева, я всё понимаю, ремонт ремонтом, но ты почувствовала этот перегар? Господи, мне аж насморк пробило. Всё-таки, у этих ребят есть проблемы.

- Спасите! Помогите! - послышалось за домом.

Связанный коп начал кричать. Детективы тут же выхватили табельное оружие и бросились на помощь.

Глава 5. Безумец

Психотерапевт Елена Брауз радостно приехала на работу. Сегодня у неё сеанс с одним из городских чиновников. Каннигсбург - город, который даже у таких людей рождает глубокие психологические травмы. Нужно лечить всех. Такой политики придерживалась девушка.

Она зашла в кабинет и обомлела. Её клиент, тот самый чиновник, был жестоко избит и воткнут головой в шкаф. Герберт сидел за столом в ожидании своего доктора.

- Не переживайте, Елена, он без сознания, - сказал старик.

- Эй, какого хрена?! - возмутилась доктор. - Держите себя в руках! Вы не можете просто так брать и калечить моих клиентов!

- Я просто считаю, что мои проблемы с головой будут сейчас поважнее. Тот придурок, всё равно, ближайшую неделю будет лежать с гипсом.

Елена сердито вздохнула. Очень неприятно, когда в твою жизнь постоянно так бесцеремонно врываются. Но приходится с этим мириться.

- Ладно, если вы так во мне нуждаетесь, то давайте начнём. Я хочу поскорее закончить.

- Вот и отлично, - улыбнулся Герберт.

Девушка посмотрела на чиновника.

- Он так и будет лежать? Или, может, его можно куда-то переложить?

- Эм... да. Думаю, с ним нужно что-то сделать. Как-то неэстетично.

Герберт высунул его из шкафа и осторожно уложил на кушетку. Три выбитых зуба просыпалось изо-рта мужика. Это тоже было неэстетично.

- Так, теперь можно заняться действительно важными вещами, - обтрусил ладони Герберт.

Елена села на своё место, достала папку с заметками по Герберту и бережно всё разложила. В её голове было только желание поскорее выпроводить этого безумца.

- Есть какие-то изменения с нашей прошлой встречи? - спрашивает она. - Я так понимаю, вы не обратились в полицию.

- Ну, как сказать... с полицией я всё-таки немного пообщался. Но, слегка в другом тоне.

- Вау, - с презрением повела бровью Елена, - и что же это за тон такой?

Герберт нервно рассмеялся. Последние события выбивают его из колеи равновесия. Что неожиданно даже для него самого. Ведь он считает себя могущественным манипулятором, который всегда держит ситуацию под контролем.

- Скажем так, почти никто не пострадал. Я, всё же, стараюсь опираться на ваше мнение и не хочу причинять людям вред.

- Я поняла, - Елена посмотрела на избитого чиновника.

- Хах, ну вообще есть исключения. Это правда. Но никто не умер. Это важно.

- Ну а от меня что вы хотите? Я уже высказала своё мнение. Вам стоит покончить со всем этим беспределом и сдаться в полицию.

Герберт почесал лоб и с неловким взглядом спросил:

- Можете выписать мне какие-нибудь таблетки? Сильное успокоительное или антидепрессанты. Может это поможет мне наконец-то взять себя в руки.

Елена постучала пальцами по столу. Она понимала, что этот псих просто так не отстанет. Легче просто потакать его "хотелкам". Тогда, может, всё это и закончится.

Но вдруг, у неё в голове возник план. Как можно поскорее разобраться с Гербертом. Она выпишет ему такие таблетки, от которых он сам себя загонит в ловушку. Вдруг это сработает.

- Ладно, я могу организовать вам один рецептик, - на её лице проявилась еле заметная улыбка. - Но употребляйте осторожно.

- Конечно, само собой! - потирая ладони, сказал Герберт. - Я - сама ответственность.

Она протянула ему листочек. Он жадно его выхватил.

- Что ж, до встречи, Герберт.

- Ещё увидимся.

Герберт резко запрыгнул на потолок и проломил его кулаком. Потом он бросил на пол несколько кирпичей и спустился обратно.

- Что вы делаете?! - выкрикнула Елена.

- Скажите этому мужику, - Герберт хлопает по плечу чиновника, - что на него обрушился потолок. Он не в курсе, что это я его отметелил.

Зайдя в туалет он опять посмотрел на себя в зеркало. Оно было неряшливо заклеено скотчем, искажая отражение. Он чувствовал себя также. Прошло немного времени, но внутри всё становится только хуже. Искажается. Что происходит? В какой момент он оступился? Не в том смысле, что были убиты электрики. Внутренне. Где был сделан неправильный шаг?

- Всё-таки я безумец. Конченый.

Из кабинки вышел мужик.

- О, это же ты, - заговорил он, - тот самый психованный ломатель зеркал. Надеюсь, тебе полегчало с прошлого раза.

- Я тоже надеюсь.

Уходя домой, Герберт начал вспоминать утро. Он тогда закрыл дверь и с облегчением присел на пол. Внезапно и очень не вовремя очнулся тот связанный мужик. Он выскользнул в окно и закричал. Детективы точно его услышали.

- О, нет! - схватился за голову Истран. - Кажется, тот чел сбежал!

- Сейчас разберёмся! - встаёт на ноги Герберт.

Он не знал, как вырулить эту ситуацию, но медлить было нельзя. Детективы ни в коем случае не должны заметить того парня.

Герберт сиганул в окно и приземлился рядом с лежащим копом. Его глаза округлились от страха. Он вот-вот собирался закричать ещё раз, но кулак Герберта тут же заехал ему в лицо. Коп повторно улетел в нокаут.

Из-за угла послышался шум. Детективы бегут на помощь. Они ещё не видели, что тут происходит.

Крепкие руки Герберта схватили копа. Он поднял его над головой и закинул на дерево. Летящий наверх мужик разломал спиной несколько веток, прежде чем застрял на одной из них.

- Скорее, Наскис, нельзя медлить! - сказала Ева.

- Подожди, я немного запыхался.

- Надо меньше курить!

Они забежали за угол и увидели лежащего на траве Герберта. Он скорчил лицо и стонал от боли. Разумеется, он симулирует. Но, всё-же его спина постоянно ноет и в реальности, без всяких там падений, поэтому он просто делает вид, что эта боль сильнее, чем когда-либо.

- Что случилось? - подбегает к нему Ева.

- Я случайно подскользнулся и вывалился в окно, - тяжело говорит Герберт. - Ох... старость не радость.

- Голос был другой, когда ты кричал, - задумчиво почесал подбородок Наскис.

Неужели он что-то подозревает? Герберту это не нужно. Хотя, главное, чтобы никто не заметил висящего на дереве мужика. Вот тогда начнутся реальные проблемы.

- Так и есть, - сказал он. - Просто когда я кричу, у меня связки напрягаются и голос может становится заметно выше, чем обычно.

- А-ну закричи, - нахмурил брови Наскис.

Ева возмущённо толкнула его в плечо.

- Эй, он же ранен. Как тебе не стыдно? Этот дедушка и так натерпелся, а ты ещё глумишься над ним.

- Прости, просто... это всё выглядит как-то странно, - отвернулся Наскис.

- Ничего страшного, - говорит Герберт. - Да, я знаю, как глупо это выглядит. Но, на самом деле, это просто досадная случайность. Вы можете вызвать скорую?

Ева полезла в карман за телефоном. Похоже, план сработал.

- Да, конечно! Нельзя вас оставлять в таком виде.

Врачи приехали, бегло осмотрели Герберта и отправили его домой. Ему удалось скрыть побитого копа от глаз детективов. Пока что, он выкрутился. Но долго ли это будет продолжаться?

После сеанса у Елены, Герберт зашёл в аптеку. Он просунул бумажку и деньги. Забрал таблетки даже не читая названий.

Вечерело. В квартире громко играла музыка. Истран со своими друзьями затеял вечеринку.

Герберт открыл холодильник. Среди испорченной еды стояли кастрюли с человеческой кровью. Истран подошёл и, учуяв резкий запах поморщился.

- Это же кровь, да?

- Да, - отвечает Герберт.

- Почему она так воняет бензином? - недоумевает Истран.

- Эм... у электриков в багажнике валялся очень грязный шланг. У меня не было времени прочистить его, прежде чем я начал сливать кровь.

Сзади подобрался Иван. Его любопытство потянуло нос к кастрюле. Он не должен знать, что внутри.

- Ого, что это у вас тут такое аппетитное? Я люблю запах бензина.

- Не лезь туда, - отодвинул его Истран. - Это испорченный борщ.

- Надо же, никогда бы не подумал, что у него такой запах.

Герберт схватил парня за воротник и одним движением отбросил обратно в комнату.

- Отдыхай. Нечего тебе тут глазеть.

Уставший Дракула не хотел уже церемониться перед жалкими людишками. Очень измотал себя за сегодня. Он закинулся таблетками и запил кровью прямо из кастрюли. Красные капельки активно побежали по бороде.

- Это выглядит стрёмно, - говорит Истран.

- Ага, мне насрать.

Герберт присел на пол под окном и уставился в одну точку. Громкая музыка стучала по ушам. Картинка в глазах немного поплыла. Закружилась голова. Он медленно опустил голову и заметил, что у него дрожат руки.

Связанный коп был заперт отдельной комнате, чтобы никто не мог до него добраться. И никаких криков больше не будет. Ведь рот ему тоже заклеили.

Он закрыл глаза и попытался уснуть. Послышался скрип двери. Кто-то вошёл. Резким движением, копу сорвали скотч с лица.

- Ну что ты тут, живой? - спрашивает Герберт.

Решил навестить пленника.

- Чего тебе надо? Отпустите меня, сволочи!

- Мне скучно.

Герберт лёг прямо на холодный дощатый пол. Он смотрел в потолок и почувствовал взволнованное сердцебиение парня.

- Я никому ничего не расскажу! Честное слово!

- Я знаю, - тихо сказал Герберт.

- Тогда что я тут делаю?

- Считай, что у тебя отпуск.

Коп раздражённо хмыкнул. Он подвигал телом. Руки и ноги плотно завязаны. Сложно даже с места сдвинуться.

- Меня же будут искать. Рано или поздно, кто-то что-то заподозрит.

- Это правда, - соглашается Герберт. - Но, честно говоря, я не знаю, что мне делать.

На его глазах почти незаметно начали проступать слезы. Он протёр ладонью щёки. Сильные чувства нахлынули внезапно.

- Эй, мужик, ты чего? - пододвинулся коп. - Всё в порядке?

- У меня в последнее время, совсем всё не в порядке. Я сделал много ошибок. Мой психотерапевт говорит, чтобы я сдался в полицию.

- Ну... вообще, мы можем организовать это прямо сейчас. Если тебе полегчает, наручники у меня всё ещё при себе.

Герберт приподнялся.

- Как тебя зовут?

- Сергей, - ответил коп.

- Знаешь что, Сергей? Мне кажется, ты тут совсем не при делах. Ты не должен страдать из-за глупости всяких сумасшедших стариков, вроде меня.

- Оу, так вы меня отпустите.

Кажется, таблетки действуют очень неожиданным образом на Герберта. Внутри растёт какая-то уверенность, внутренняя сила. До этого мутный взгляд, заметно прояснился.

- Пока не знаю.

Сергей облокотился об стену.

- Да ладно, вам. Я вижу, что внутри, вы хороший человек. У вас появился такой удобный шанс наконец-то получить искупление, а вы им не пользуетесь.

- Думаешь? - сомневается Герберт.

- Я не буду вас арестовывать. Я просто уйду, Герберт. Я дам вам шанс начать всё сначала, будто и не было ничего между нами.

Герберт встал на ноги и посмотрел сверху вниз на Сергея.

- Что ж, в этом есть смысл. Но ты ошибаешься. Я не хороший человек.

- Никогда не поздно стать им, - воодушевлённо говорит Сергей. - Вы же сами сказали, что я не должен страдать из-за вас.

- Да. Поэтому я избавлю тебя от страданий.

Герберт замахнулся ладонью и метким ударом срубил Сергею голову. Мёртвое тело осунулось обратно на половицы.

Глава 6. Время поимки

Давайте посмотрим, как живут другие важные герои этой истории. Какие трудности сопровождают их по жизни, и с чем они вскоре столкнутся.

Ева Карт принимала душ. Стандартная утренняя процедура сопровождалась метанием мыслей. Прошло уже несколько дней, а дело об убийстве электриков так и не продвинулось. Расспросы свидетелей и детальная экспертиза фургона ничего толком не дали.

Полотенце проскользило по русым волосам. Тонкие пальцы ловко отделяли друг от друга небольшие пряди.

- Мам, ты там скоро? - послышался голос мальчика из-за двери.

- Да, подожди, сынок, я сейчас выйду.

Парень лет пятнадцати, ожидая своей очереди, достал телефон и начал набирать сообщение:"Я задержусь немного, ок?" Это была переписка с подругой. Спустя несколько секунд она отправила ответ:"Ладно. Если что, я буду с Ангердом".

- Бл**, - свернул он переписку.

Эта девочка очень нравилась ему, а тот, так называемый, Ангерд - его школьный товарищ и, по совместительству, злостный соперник. Он сам, правда, об этом даже не подозревает.

Дверь ванной открылась.

- Андрей, у тебя всё хорошо? - спросила мать. - Ты выглядишь немного хмуро.

- Я просто не выспался. Дай мне побыть наедине с собой, ладно?

Он зашёл в ванную и громко хлопнул дверью. Мальчик явно зол, но Ева решила это проигнорировать. Она, конечно, любит сына, но работу свою больше. Расследования - это её истинная любовь. Даже не смотря на то, что по факту, она не очень-то в них и успешна. На её счету много проваленных дел.

Ева начала готовить завтрак. Пока руки ловко работали со столовыми принадлежностями, разум вкинул одну вполне важную мысль:"Может стоит поговорить с сыном? Я уделяю ему мало внимания".

Отец мальчика умер. Покончил жизнь самоубийством во время нервного срыва. Выпрыгнул в окно крича, что ненавидит свою семью. Эта тяжёлая ситуация оставила отпечаток только на маленьком Андрее. Холодная Ева, кажется, вообще не особо об этом беспокоится.

- Андрюш, я же вижу, что у тебя есть какая-то проблема, - говорит она, уже сидя с ним за столом.

- Эм... да нет. Я прекрасно себя чувствую. Вечером с Ангердом и Алиной мы съездим за город. Пострелять из ружья.

- Я думаю, тебе ещё рано ездить на такие тусовки. Тебе всего пятнадцать.

- Нет, не рано, - резко сказал Андрей. - Я хочу научиться стрелять из ружья.

Ева слегка улыбнулась.

- Твоя мама коп, между прочим. Я сама могу научить тебя стрелять из чего угодно.

Андрей посмотрел на неё исподлобья. Видимо, не оценил подобный жест.

- Мам... дело не в стрельбе.

- А в чём тогда? - покрутила головой Ева. - Я тебя не понимаю.

- Ладно.

Андрей встал из-за стола и угрюмо ушёл. Всё же, Еве нужно потратить больше усилий и эмпатии, чтобы построить нормальные отношения с сыном. Все эти его пространные намёки свободно пролетают мимо ушей.

Раздался звонок. Это из участка. Похоже, что-то важное, ведь обычно в такую рань они не звонят.

- Да, слушаю.

- Ева, приезжай скорее. Тут один интересный кадр нарисовался, ты охренеешь.

А вот сейчас, давайте перенесёмся немного в другое место. Квартира неподражаемого детектива Наскиса Пласкиса. Настоящий холостяцкий... нет, не гадюшник. Не смотря на обилие вредных привычек, Наскис очень чистоплотный человек, для которого порядок в доме превыше всего.

Он щёлкнул выключателем и небольшая вытяжка загудела. Она стоит в спальне только для того, чтобы забирать сигаретный дым. Следом щёлкнула зажигалка. Наскис закурил, глядя в окно.

Каннигсбург - любимый город. Он приехал сюда всего пару лет назад, а уже считает, что его жизнь полностью удалась.

В его кровати развалилась молодая девушка. Солнечные лучи ударили ей в лицо и она проснулась. Хрупкие плечи потянулись, нежась в постели.

- О, ты уже проснулся, Насик, - говорит она.

- Не называй меня так. Мне неприятно.

- Насик-Насик-Насик.

Он сделал глубокую тягу и отвернулся. Эти телячьи нежности только лишний раз коробят его твёрдый характер. Ну вообще, не очень-то он и твёрдый, но Наскис всё равно упорно изображал брутальность.

- Ну и хрен с тобой, - девушка достала сигарету из сумочки на полу, и стала подкуривать.

- Эй, не надо, брось! - вспыхнул Наскис.

- Чего? Ты же сам куришь.

- Это мой дом. Здесь можно курить только мне. Давай, мы возьмём за основу это правило, если ты хочешь ещё раз сюда вернуться в будущем.

Девушка возмущённо потушила сигарету и начала быстро одеваться.

- Ну уж нет. Мне такой душнила не надо. Всего хорошего.

Наскис остался один. Снова. Четвёртый раз за неделю. Никто уже и не помнит, какой раз за месяц. За год вообще страшно вспоминать. Но его это не беспокоило. Он привык.

Телефон завибрировал на столе. Наскис подошёл, чтобы посмотреть в экран. Звонок. Это из участка. Знакомая ситуация, не так ли?

- Алло, Пласкис на связи.

- Братишка, выезжай скорее в участок. Тут трындец.

- Что случилось?

- Тебе понравится, - радостно сказали в трубке.

Он тут же начал одеваться, параллельно пытаясь связаться с Евой. Внезапно появились какие-то подвижки в деле об убийстве электриков. Нельзя упустить такой шанс. Ни в коем случае.

Спустя пол часа он подъехал к дому Ева и подобрал её. Надавив посильнее педаль газа, они отправились в участок.

- Меня бесит, что никто ничего конкретного не говорит! - возмущается Наскис. - Что у них там вообще произошло?

- Какой-то клоун захотел славы. Не думаю, что что-то серьёзное, - говорит Ева. - Думаю, над нами просто прикалываются. Но проверить всё равно стоит.

- Если это какой-то прикол, то им не поздоровится!

Что же, собственно случилось? Из-за чего весь этот шум? Утром этого дня здоровенный накачанный мужчина в деловом костюме вышел из автобуса на остановке. Окружающие с опаской поглядывали на этого двухметрового "лося".

Он поправил свой галстук, улыбнулся и широким шагом направился в полицейский участок. У него было прекрасное настроение. Он чувствовал, что сегодня случится только хорошее.

- Ого, - впечатлился дежурный, - извините, но тренажёрный зал в соседнем квартале.

- Ничего страшного, он подождёт, - сказал незнакомец.

Он протянул свои руки офицеру.

- Арестуйте меня.

- Что? Зачем? - недоумевает тот.

- Это я убил пропавших электриков. Я знаю, что дело ведут двое детективов. Мне нужно с ними поговорить.

Полицейский нервно сглотнул. Ничего подобного с ним раньше не происходило. Вот так завалиться в участок и просто сдаться? Подозрительно. Что-то тут не чисто.

- Эй, не шути со мной!

- А это не шутки. У меня есть все доказательства собственной виновности, - ухмыльнулся здоровяк.

- Почему ты это делаешь? - офицер достаёт наручники. Всё же нельзя дать этому парню разгуливать на свободе до выяснения подробностей.

- Что-то в тюрьму захотелось. У меня такое иногда бывает.

Мужчину задержали. Он сидел во временном изоляторе в ожидании детективов. Улыбка не сползала с его лица, а пальцы игриво стучали по коленям. Здоровяк закрыл глаза и начал насвистывать мелодию.

Детективы Карт и Пласкис прибыли в участок. Дежурный тут же подозвал их к себе.

- Там мужик сидит, говорит, что убил пропавших электриков. У него в телефоне мы нашли фото трупов. Походу, это правда.

- Охренеть, - снимает очки Наскис. - То есть, это не приколы?

- Да какие тут приколы? Он такой огромный! Я не удивлюсь, если этот хрен реально способен в одиночку четверых уложить.

- Тогда пустите нас к нему, - сказала Ева.

Их отвели в комнату допроса. Мужчина спокойно сидел, выпрямив спину. Безупречная осанка. Довольным взглядом он сопровождал заходящих к нему следователей.

- Ну что, вы посадите меня в тюрягу? Моя спина скучает по нарам.

- У вас нет судимостей, господин Малиновский, - спокойно говорит Наскис, садясь за стол. - Вы никогда не лежали на нарах.

- Первый раз - это так волнительно. Я в предвкушении.

Ева с презрением на него посмотрела. Сколько самолюбия. Этот человек определённо псих.

- Зачем вы убили этих людей? - спрашивает она.

- Я хочу славы. Популярности. Меня же покажут по телеку?

- Ни за что! - рассмеялся Наскис. - Дружочек, тебя ждёт бесславная долбёжка в задницу. Хотя... ты большой мальчик, думаю всё будет не так плохо. Но я всё равно подам распоряжение, чтобы тебя засадили в как можно более стрёмную дыру.

- О да, - облизнулся Малиновский, - я люблю стрёмные дыры.

- Фу, ну и урод, - отвернулась Ева. - Бесит!

Этого мужчину посадили в тюрьму даже не подозревая, что это была хитрая уловка. Манипуляция с целью отвести взгляд от реального убийцы.

Глава 7. Пробуждение и восстановление

Герберт умиротворённо спал на полу рядом с убитым им же Сергеем. Таблетки подействовали. Спокойствие. Спокойствие и внутренне тепло. Даже кричащая в соседней комнате музыка не смущала.

Но что смущало по-настоящему, так это стук в дверь. Жёсткий и настырный. Видимо, соседи.

Герберт открыл глаза. В мрачных зеницах засветилась злость. Он встал и уверенно пошёл в прихожую. Уверенно пошёл встречать "гостей".

- Открывайте дверь, конченые! - кричал кто-то снаружи. - Спать невозможно! Людям на работу рано утром!

Дверь открылась. Герберт пробежался взглядом по соседу. Обычный мужик. Жалко даже его. Он не виноват, что старый вампир борется с одиночеством, путём превращения своего дома в шумный притон.

- Я вас услышал, - спокойно сказал Герберт.

- Вы же взрослый человек. Имейте совесть.

- Насчёт совести, ничего не гарантирую, но шуметь мы больше не будем.

Он вернулся в гостиную, растолкал танцующих наркоманов и подошёл к колонкам. Пальцы прорезали пластиковый корпус. Герберт поднял их над головой и со всей силы бросил в стену. Искрящиеся ошмётки разбросало по всей комнате.

- Всем спать, суки! - крикнул Герберт.

Испуганные наркоманы тут же умолкли и начали ложится прямо на пол. Сосед попятился назад, пока его так же случайно не "выключили".

- Знаете, я тоже, пожалуй, пойду спать, - резко побежал он домой.

Герберт осмотрелся. Тишина. Вот, это уже очень даже ничего. Он улыбнулся и скрылся в спальне. Мягкая кровать с радостью приняла его в свои объятья.

- Эй, стой, не спи! - врезался в ухо голос Истрана.

Похоже, этот парень чем-то встревожен. Чем же?

- Там покойник лежит в комнате, Герберт! Это нормально?!

- Это нормально, - улыбчиво ответил Герберт.

Ему было очень хорошо. Так хотелось спать. Всё остальное - обычные мелочи.

- Ну ладно, - сказал Истран. - Я тогда дверь прикрою, чтобы он не красовался. Но ты же его завтра уберешь?

- Да... без проблем.

Ответил он уже бормоча себе под нос. Сон настиг его быстро и решительно. Герберт толком даже не понимал, что он натворил в этот вечер. Но прекрасно понял утром, когда проснулся с тяжёлой головой.

- О, Господи! Я завалил мужика просто так! Чёртовы таблетки! Не нужно было выпивать так много.

- Ты же сказал, что это нормально, - говорит Истран.

Герберт молчаливо и виновато посмотрел на товарища. Сергей не должен был умирать.

- Я ошибся. И облажался.

- Что тогда будем делать?

В шкафу валялся тот самый шланг, которым Герберт выкачивал кровь из электриков. Он вытащил его и протянул Истрану.

- Поможешь мне, для начала, высушить этого бедолагу. А потом мы прикопаем его в лесу.

- Ну... ладно, - спокойно согласился Истран, почесывая затылок.

- Никому ни слова! - нахмурился Герберт.

- В последнее время, ты делаешь много плохих вещей. Мне кажется, это странным и неправильным. Я не хочу из-за этого проблем.

- Тогда точно никому ни слова! Я обязательно всё улажу.

Совершить дополнительное зверство шлангом не вышло. Труп за ночь уже затвердел. Досада. Хотя, стоит сказать, что я осуждаю этих ребят. То, что они делают неправильно. Не следуйте их примеру ни в коем случае.

- Ладно, придётся хоронить его в таком виде, - вздохнул Герберт.

В таком виде и похоронили. Жизнерадостные земли леса приняли к себе в подарок искалеченный труп. Круговорот жизни и смерти в безумной природе.

Чтобы отвлечься от дурных мыслей, Герберт решил заехать в массажный салон. Неплохо помогает при болях в спине. Особенно при болях вековой давности. Принял его юный улыбчивый парень с пышными усами.

- Да, спина у вас, конечно, кривая, - говорит массажист. - Хребет восьмёркой стоит. Да уж...

- Я просто недавно дважды выпрыгнул с окна третьего этажа. Не спрашивайте зачем. Нужно было.

Массажист повел бровью.

- Ого, жёстко. Ну, думаю, вам стоит завязывать с подобной акробатикой.

- Я тоже так думаю, - поглаживает больную спину Герберт.

- Ладно, ложитесь на живот. Будем вами заниматься.

Старый вампир с хрустом разложился на столе. Вся его спина была вдоль и поперек исчерчена шрамами разной длины и ширины. Отметины тяжёлого прошлого.

- А вы шалун, - смущённо отвёл глаза массажист. - Мы с моим партнёром тоже балуемся плётками.

- Что? - недоумевает Герберт.

- Хотя, в вашем возрасте это может быть опасно. Будьте осторожны. Я знаю, какой сильной может быть страсть, но здоровье превыше всего.

- Давайте уже перейдём к делу, - пытается сменить тему старик.

Мягкие нежные руки коснулись спины Герберта.

- Какое твёрдое у вас тело. Никогда такого прежде не встречал.

Это была правда. Кожа на этой спине будто каменная. Вампирское тело - вещь очень прочная. Помимо этого, мышечные ткани были равномерно раскачаны. Выглядит так, будто это не старый маразматик, а профессиональный атлет на пенсии.

- Скажем так, - поясняет Герберт, - у меня особое питание.

- Не подскажите диетку? Я бы тоже был не прочь так выглядеть. Может смогу тогда выдержать больше ударов плетью. Мой парень ещё больше меня полюбит!

- Э-э, ну, думаю, как-нибудь в другой раз. Там сложная система, так сразу и не объяснишь.

Из спины выглядывали пару сломанных позвонков. Массажист попытался их вправить, но они совсем не поддавались. Прочно застряли.

- Блин, может вам стоит обратиться к врачу? Это выглядит жутко. С такими травмами нельзя ходить!

- Да всё нормально, - улыбнулся Герберт. - У меня такое уже сто раз было. Ударь по ним молотком.

- В смы...

- Я сказал ударь! Хорошенько хрясни, всё будет как надо.

Массажист нервно сглотнул. Таких запросов от клиентов у него ещё не было.

- Если я сделаю вас инвалидом , меня могут посадить в тюрьму.

- Это скорее я тебя сделаю инвалидом. Давай бей, сосунок! - терпение Герберта подходило к концу.

Массажист прытью бросился к тумбочке. Он обыскал все полочки, но так и не нашёл нужного предмета.

- У меня нет молотка. Извините.

- У меня есть. Покопайся в карманах. В куртке.

- Зачем вы носите с собой молоток? - насторожился массажист.

Герберт тяжело вздохнул. Всё приходится объяснять этому новичку. Одни проблемы.

- Для спины. Как раз для позвонков. Просто бери его и делай своё дело. И давай без вопросов, хорошо?

- Хорошо.

Массажист осторожно подобрался к спине и легонько ударил по позвонку. Ничего не произошло.

- Ты серьёзно? Нормально бей!

Он ударил чуть сильнее.

- Неплохо, но можно постараться и лучше.

Следующий удар был уже сильным. Выпирающая кость немного встала на своё место.

- Получается, - обрадовался массажист.

- Я же говорил! Я же говорил тебе, малец! Продолжай бить.

Парень продолжил бить старика по спине.

- Ох, как хорошо!

- Вам нравится?

- Да, супер!

С каждым ударом, позвонки всё ближе вставали на свои места.

- Какой балдёж! - стонет Герберт.

- Я очень стараюсь, - улыбается массажист.

В этот момент в кабинет заходит его парень. Увидев эту сцену, он замер и открыл рот. Я солидарен с ним, выглядит не очень эстетично.

- Что ты делаешь молотком этому старику? - проранил парень.

- Это не то, о чём ты подумал! - бросил молоток массажист.

- Я боюсь представлять то, о чём я подумал.

- Мы можем об этом поговорить.

- У тебя уже идёт разговор с задницей этого деда. Прощай.

Герберт сердито поднялся со стола. Это его обидело.

- Эй, подбирай выражения!

Массажист виновато посмотрел ему в глаза и сказал:

- Простите, но я должен с ним поговорить.

Он вытер руки о рубашку и побежал следом за своим парнем, оставив Герберта в одиночестве. Видимо, процедура окончена. Что ж, могло быть и хуже. Зато никто не узнал страшную правду о нашем подозрительном старичке.

Под стенкой висел телевизор. Там шёл какой-то экстренный репортаж. Герберта привлек заголовок и он сделал громкость повыше. Обсуждают поимку особо опасного преступника.

- Это правда, что вы поймали убийцу электриков? - спрашивает репортёр.

В кадре стояли детективы Ева Карт и Наскис Пласкис. У них берут интервью.

- Да, так и есть, - сказала Ева. - По правде говоря, он сам нам сдался. Это странно, но все улики действительно подтверждают его вину.

- Как думаете, зачем он пришёл сдаваться лично?

- Ублюдок хочет славы, - отвечает Наскис, скрестив руки. - Меня это бесит. Давайте мы будем, как можно меньше его обсуждать. Я ему пообещал, что по телеку его не покажут.

Репортёр тихо засмеялся.

- Извините, но это невозможно. Он - сенсация. Мы будем крутить о нём репортажи ещё несколько дней подряд.

- Пошли вы на хрен, жадные до хайпа подонки! - Наскис закрыл камеру рукой.

Герберт в недоумении. Ведь он на свободе. Кого они поймали? И почему он выдал себя за убийцу? Множество вопросов посыпалось на голову Герберта.

Зазвонил телефон. Он взял трубку.

- Слушай сюда, кровопийца несчастный! Мы тебя отмазали. В тюрьме сидит подставной человек. Больше не привлекай к себе внимания, иначе мы лично за тобой приедем.

Они не дали даже ответить нормально. Звонок тут же оборвался. Герберт задумчиво опустил голову. Кажется, всё не так гладко, как хотелось бы.

Глава 8. На кого он похож?

Неизвестные, может быть, даже опасные преследователи - это, конечно, плохо, но на работу ходить всё равно нужно. Зарплата сама себя не заработает. К сожалению.

Герберт натянул фирменную рабочую кепочку Макдональдса и встал за кассу. Обслуживание людей - процесс рутинный, но он уже привык. Иногда, даже забавно наблюдать как хрупкие беспомощные люди не узнают такое могущественное существо перед ними. Хотя, это так же и огорчает Герберта. Грустно, когда тебя не узнают. Когда перед тобой не трясутся от страха.

С одной стороны, он мог бы просто наброситься на всех их и безжалостно уничтожить, показав свою мощь. Но делать этого было нельзя. Ведь в этом мире существуют не только вампиры, но и охотники на них. С ними шутки плохи, кем бы ты ни был.

Эти ребята первые, о ком подумал Герберт после того звонка. Но потом его мнение изменилось. Это не могли быть они. Настоящие охотники просто бы выследили Герберта и атаковали его. Нет, тут замешан кто-то другой. Но явно влиятельный, если может подослать человека, который просто так сядет в тюрьму. Немыслимо. Нужно быть полным психом, чтобы пойти на такое.

В помещение вошла Ева с каким-то мальчиком. Это был её сын. Видимо, они любят частенько сюда заходить. Просто раньше Герберт не обращал на них внимания. Он тогда ещё не устраивал резню прямо на улице. Что ж, времена меняются.

Они подошли к кассе и Ева сразу заметила знакомое лицо.

- О, Герберт, это вы! Надо же, а я думаю, почему такое лицо знакомое? Я видела вас здесь раньше, вы тут работаете. Как вы там поживаете? После падения. Ничего не сломали?

Герберт смущённо почесал затылок.

- Да всё нормально. Немного ушиб спину, только и всего. Недавно вот сходил к массажисту. Чувствую себя как новенький.

Мальчик пристально разглядывал старика. Заметил что-то подозрительное. Или просто любопытное.

- Кстати, знакомьтесь, это мой сын Андрей, - представила его Ева.

- Мама, - заговорил тот, - этот мужик похож на вампира.

Герберт издал нервный смешок. Малыш взял его за яйца. Не буквально, разумеется.

- С чего ты так решил, дорогой? - интересуется мама.

- Ну... типа, он похож на Дракулу. В сети много картинок есть. Прям очень похож.

- Что ж, я согласен, - улыбчиво кивает Герберт. - Есть во мне что-то готическое. Но, к сожалению, до вампира мне ещё далеко.

Они сделали заказ и сели за столик. Удобное место. Удобное для того, чтобы за ними наблюдать из-за кассы. Нужно как-нибудь расспросить Еву о парне которого посадили. Что о нём известно? Кто он вообще такой? Это может приоткрыть завесу тайны над преследователями Герберта.

Вампирский слух позволял спокойно подслушивать любого из посетителей, но увы, Ева обсуждала со своим сыном только никому не нужную личную жизнь. Матёрому старику не интересно слушать о девочках.

- Эй, вы меня видите вообще? Алло! - кто-то маячит перед глазами.

Герберт так увлёкся подслушкой, что не заметил клиента прямо перед носом.

- Прошу прощения, немного отвлёкся.

- На что? Дед, ты на работе. Прими таблетки и делай своё дело.

Нет, таблетки пить пока хватит. Он не будет этого делать, от греха подальше.

Эти навязчивые клиенты портят ему всю малину. Сейчас нужно сосредоточиться на том, что действительно важно. А работа подождёт.

Герберт схватил того парня за воротник и резко притянул к себе.

- Можешь подойти к другой кассе, либо свалить на хрен, но только не беспокой меня сейчас!

- Воу, тихо, мужик, - поднял руки клиент. - Я понял, не кипишуй.

Ева неохотно попивала колу, глядя в пустоту. О чем можно поговорить с сыном? Почему он постоянно такой отстранённый?

- Мам, а как ты познакомилась с этим чудаковатым дедом? - заговорил вдруг Андрей.

- Ну... мы расследовали убийство. Он был потенциальным свидетелем. Прикинь, он выпал из окна и даже не пострадал. Я до сих пор не могу понять, как такое возможно, в его-то возрасте.

Андрей опустил нос. Недовольно ковыряясь пластиковой вилкой он сказал:

- Папа тоже выпал из окна. Но только насмерть. Наверное, это потому, что он не выглядел как стереотипный вампир.

Ева не понимала, к чему он клонит.

- Твой папа сам решил это сделать. Это его выбор.

Мальчик с презрением посмотрел на мать.

- Ну да, именно поэтому тебе на него насрать, - Андрей встал из-за стола и направился к выходу.

- Стой! Ты куда?

- Воздухом подышать.

На самом деле, он не злился на неё. Просто искренне не понимал, почему она с таким безразличием относится к отцу. К его смерти. Это непонимание сильно его гложет уже не первый месяц.

Андрей вышел на парковку, аккуратно достал сигареты. Оглянулся, чтобы никто не видел и поджёг одну.

- Мама в курсе, что ты пыхтишь, малыш? - внезапно спросил Герберт, оказавшийся позади.

- Морали читать собрался? - хмыкнул Андрей.

- Нет.

Герберт протянул ладонь.

- Дай одну и я не расскажу маме о том, что ты куришь.

Андрей нехотя поделился. Герберт сделал крепкую тягу. Давненько он уже не курил. Обычно, просто жалеет денег на сигареты. Есть некоторое жлобство в его характере.

- Так ты, типа, хочешь втереться в доверие к моей маме, чтобы разузнать про убийцу электриков? - внезапно спросил мальчик.

Проницательность этого парня сильно впечатлила Герберта. Такой прямоты он не ожидал. Тем более от глупого подростка, как он считал.

- Ого... вау. Я впечатлён. Умнеешь не по годам, малыш.

- Не называй меня малышом, прошу! Это звучит как-то по-педофильски.

Герберт неловко откашлялся в кулак.

- Не думал, что я такие ассоциации вызываю.

- Короче, - Андрей бросил окурок под ноги, - если хочешь понравится моей маме, просто не будь мудаком. Этого достаточно.

Потом он поправил рюкзак за спиной и направился в сторону парка. Видимо, действительно не хочет сейчас возвращаться к матери.

Темнело. В позднее время суток в Каннигсбурге может быть очень опасно. Различные маргиналы выходят выгулять свои мразотные помыслы. Будучи сыном детектива, Андрей этого никогда не боялся. Более того, он учится с друзьями стрельбе. Считает, что это ему поможет. Это ошибка.

Краем глаза он заметил, что на дереве сидит какой-то мужчина. Взрослый. Прямо на ветке. Как-то странно и немного пугающе. Андрей почувствовал, что тот пристально сопровождает его взглядом. Из-за этого у парня пробежал холодок по спине. В кармане есть перцовый баллончик, но этого может оказаться мало.

На соседнем дереве сидел ещё один мужчина. А за ним ещё один. Что это за банда лазальщиков по деревьям? Не дружелюбные они какие-то.

- Мальчик, ты не заблудился? - заговорил первый мужчина.

- Нет, это походу вы заблудились. Дурдом в другом месте, - внезапно ответил Андрей.

Эта резкая, казалось, неуместная колкость не на шутку разозлила подозрительных мужчин и они тут же поспрыгивали с деревьев.

- Что ещё за приколы? Жить надоело? - подходят они ближе.

Андрей сунул руку в карман. Там, вроде, завалялся кастет. Хоть он и молодой, но рука у него тяжёлая, как и у его отца.

В метрах ста от этого места был Герберт. Ради перестраховки, он решил проследить за Андреем, чтобы тот не угодил в передрягу. Он угодил.

- Всё-таки, ты реально глупый подросток, как я и считал, - злобно прошептал Герберт.

Он подошёл чуть ближе и резко впал в ступор. Необычный запах. Странный ритм сердца. У людей кровеносная система так не работает. Эти трое гопников точно вампиры. Сомнений не было.

- Твою мать! - рассердился Герберт. - Это очень плохо!

Одно дело драться с обычными хрупкими людьми, совсем другое с молодыми сильными вампирами. Старому и слабеющему Дракуле подобное может оказаться не под силу. Но медлить было нельзя! Они вот-вот нападут на мальчика.

Глава 9. Кровавые конкуренты

Кто же такие эти сомнительные ребята? Кто эти агрессивные ночные охотники, которые позволяют себе нападать на ребёнка прямо посреди города. Да, уже темнело, но шаг всё равно очень опасный для вампиров.

Длинноволосый парень расчёсывался перед зеркалом. Он очень любил свою пышную шевелюру, которая укрепляется за счёт питья крови. Да, он вампир. Один из тех самых ребят.

- Тебе не надоело заниматься этой хернёй, Кирвент? - спрашивает его худосочный товарищ, который развалился на диване с телефоном в руках.

Это любитель играть в мобильные игры. Настоящий, так называемый, "кит", который вваливает кучу бабла в виртуальные безделушки. Тоже вампир.

- Я хотя бы за собой слежу, Лассард, - хмыкнул Кирвент, убирая расчёску в футляр.

Лассард улыбнулся. Ему выпал призовой ящик с бесполезным хламом, на который он только что потратил около десяти долларов.

- Мне это не интересно, - говорит он. - Мне вообще реальность не интересна. Люблю уйти подальше от вашего нытья.

- Эх, жаль, что мы в одной лодке. Блоу Джоб почему-то считает, что иначе мы все умрём. Это чушь, вампиры хорошо выживают по-одиночке. Я бы с радостью жил один.

- Если бы не Блоу Джоб, мы бы уже были мертвы. Цени то, что есть.

Как можно понять из этого разговора, этот Блоу Джоб - лидер вампирской шайки, которая скрывается от глаз общественности в подполье. Своеобразная мини-мафия, чьи связи и влияние простираются глубоко внутрь Каннигсбурга.

- Ладно, это всё фигня, - сказал Кирвент. - Пошли вниз, там наверное заждались.

Внизу шла бурная вампирская вечеринка. Среди огромного зала, несколько десятков кровопийц наслаждались уютным времяпровождением. Зарезанная корова висела головой вниз, сливая кровь прямо в широкий роскошный аквариум.

Гости отстёгивали оттуда по бокалу и не очень воодушевлённо пили. Животная кровь далеко не такая вкусная, как им того бы хотелось.

- А нормальной крови сегодня не будет? - интересуется Лассард.

- Ни сегодня, ни завтра, - грустно сказал Кирвент. - Говорят, пока нужно повременить с охотой на людей. Мы привлекаем много внимания полиции. Особенно после того случая, когда какой-то хрен завалил четырёх электриков.

Лассард засмеялся.

- Блин, а ты не в курсе, что это за перец был?

- Вообще не в теме, да и мне плевать. Говорят, Блоу Джоб до него дозвонился и сделал предупреждение. Короче, наши вроде всё замяли. От нас пока требуется только не шуметь и не влипать в передряги.

Три девушки-вампирши увлечённо слушали рассказ какого-то лысого парня. Это последний, третий из тех самых ребят. Любитель потрепать языком. Также любитель делать языком ещё кое-что, но это мы уже оставим на откуп девчонок.

- Девочки, вы не представляете, каково это жить с гетерохромией. Я чувствую себя таким уникальным.

- А что это? - спрашивает девушка. - Я вроде слышала об этом, но уже забыла.

- Ну... типа глаза разные. У меня вот один голубой, а второй стеклянный.

Кирвент подобрался к нему сзади и громко похлопал по плечу.

- Это не гетерохромия, дурачок. Хватит пудрить всем мозги, Авель.

Авеля уличили во лжи. Ему плевать. Ничего страшного, если за это не бьют. Можно врать и дальше. Этому правилу он следовал беспрекословно.

- О, пацаны! - повернулся он к ним. - У меня есть крутая идейка. Не хотите этим вечерком поохотиться на человека? Настоящего живого человека!

Кирвент нервно оглянулся и приложил палец к губам.

- Ч-ш-ш! Ты осторожнее с такими заявлениями. Нас могут услышать.

Девушки, стоявшие за спиной Авеля неловко отвернулись.

- Вы ничего не слышали, ясно? - поднял бровь Авель.

Он отвёл товарищей подальше от посторонних ушей, чтобы детальнее обсудить предложение. В их глазах он увидел подлинную заинтересованность, поэтому точно был уверен, что никто не откажется. Тем более, когда такая возможность выпадает настолько редко.

- Ладно, в чём моя идея: сегодня все очень заняты вечеринкой, скорее всего, будут мешать алкоголь с кровью. Пьяное вампирьё, вы же знаете, это просто смех. Придуркам найдётся чем себя занять, они даже не заметят нашего отсутствия.

- А делать-то мы что будем? - развёл руками Кирвент.

Лассард просто молча сидел в телефоне, но внимательно слушал.

- Я предлагаю выйти в какой-нибудь парк, - сказал Авель. - Немного прогуляться.

- Ну даже не знаю, - заговорил Лассард, не отводя взгляд от экрана. - По-моему, это как-то очень палевно. Нас быстро обнаружат.

- Нет, не обнаружат. Я знаю некоторые малолюдные места. Так что, всё на мази.

Не долго посомневавшись и прикинув пару альтернативных вариантов, они всё же сошлись на том, что, в целом, в парке можно что-то наловить. Выждав момента, когда окружающие хорошенько напьются, они ловко вынырнули в окно и пошли на охоту.

Что ж, ожидания оправдались, вокруг реально безлюдно. Парк пустой. Даже ловить некого.

- Нет, я конечно не хотел, чтобы нас обнаружили, - говорит Кирвент, - но тут вообще нет никого. Это бессмыслица! Что мы здесь делаем?

- Кажется, я чую человека! - дёрнул носом Авель. - Кто-то идёт. Быстро прячемся, чтобы не спугнуть!

Вампиры запрыгнули на три дерева, чуть не обломав ветки.

- О, надо фоточку сделать, - открывает камеру Лассард.

- Не позорься, - рявкнул Кирвент. - Мы на этих ветках, как куры на насесте! Я не могу, по-моему, это какая-то чушь. Почему мы ещё здесь?

- Ох, сука, всё тебе не так! - рассердился Авель. - Я дело предложил, ты согласился. Нахрена теперь ныть?

- Потому что мы занимаемся дерьмом!

- Ну ладно. Не нравится - проваливай! Раз на то пошло, то человек наш с Лассардом.

- Тихо, пацаны! - сказал Лассард, пряча телефон в карман.

Запах тёплой пульсирующей крови врезался ему в нос. Человек совсем рядом. Осталось только его поймать.

- Не надо... шуметь, я вас прошу, - тихо, но настойчиво добавил Лассард.

Его расслабленный настрой резко сменился яркой возбуждённостью. Всё-таки чувство предвкушения сильно может повлиять на вампира.

- Держи себя в руках, - просит его Авель.

- Ничего не обещаю.

По парку прогуливался мальчик. Да, это был Андрей. Вот так он и встретился с этими ребятами. Вот так он и накликал на себя беду.

- Мальчик, ты не заблудился, - улыбчиво сказал Лассард.

- Нет, это походу вы заблудились. Дурдом в другом месте.

Лассард сердито сжал кулаки и спрыгнул с дерева. Кирвент и Авель спустились тоже, чтобы не дать ему сделать что-то неаккуратное. Вдруг, рядом ещё кто-то есть, нельзя просто так бездумно атаковать человека. Много вампиров поплатились своими жизнями, не зная, что их поджидали охотники вооружённые серебром.

- Что ещё за приколы? Жить надоело? - хмурится Лассард.

Андрей замахнулся кастетом и мощно заехал тому в челюсть. Рука парня болезненно вывернулась от столкновения, а голова Лассарда даже не шелохнулась.

- Ты сам подписал себе смертный приговор, - спокойно сказал Лассард и поднял когтистую руку.

- А-ну стойте, ублюдки! - выкрикнул кто-то со стороны.

Вампиры обернулись и увидели хилого старика, вставшего посреди дороги в свете фонаря. Они сразу поняли, что он один из них.

- Герберт, не надо! - обернулся к нему Андрей. - Они очень опасны, не подходи!

- Заткнись, - сказал Лассард и рубанул мальчика ладонью.

Ловкий удар распорол Андрею живот. Корчась от боли, он упал лицом в асфальт. Тело начало неметь.

- Вот это вы зря! - гневно бросил Герберт, разбегаясь на вампиров.

Не смотря на численное преимущество, он готов был дать им бой. Кирвент размахнулся ногой и чёрный сапог влетел старику прямо в голову. В ушах зазвенело. Герберта отбросило на несколько метров.

- Ох... - поднимается он на ноги, - теряю бдительность.

- Ребята, осторожно, - говорит Авель, - он хоть и старый, но держится неплохо.

- Мне насрать, - разминает кулаки Кирвент. - Я сейчас его капитально отделаю.

- Это мы ещё посмотрим, - улыбнулся Герберт.

Всего за секунду он приблизился к Кирвенту и ударил его кулаком в грудь. От такой силы, рубашку разорвало в клочья. Вампир полетел в дерево и спиной разломал его пополам.

- Вот это даёт дедуля! - рассмеялся Лассард.

Андрей в это время уже потерял сознание от болевого шока. Медлить было нельзя, иначе он может умереть от кровопотери. Герберт встал в защитную стойку, ожидая ответной атаки.

- Ну давайте, рискните, пидоры!

Два вампира бросились на него с двух сторон. Серия ударов тут же посыпалась на Герберта. Рёбра прогибались под натиском кулаков. Твёрдые кожаные берцы разрывались на куски от ударов по спине Дракулы.

Герберт резко среагировал и схватил Авеля за ногу. Мощным рывком он вывернул колено в обратную сторону. Вампир закричал от боли.

В это время в себя пришёл Кирвент. Вскочив на ноги, он бросился на помощь своим товарищам. Герберт что есть силы размахнулся Авелем и всем его телом снёс бегущего на огромной скорости Кирвента. Хлесткий удар подбросил его в воздух.

- Ну ты и мразь! - Лассард схватил Герберта за волосы и засадил головой в бетон.

Разошлись трещины. Осколки подпрыгнули. Тем временем, Кирвент сориентировался летя в воздухе и оттолкнулся от рядом стоявшего фонаря. Прямо на лету он занёс кулак повыше въехал Герберту в затылок, вогнав его в землю ещё глубже.

Бой окончился. Старик потерял сознание.

Глава 10. Неуважение

Андрей открыл глаза. Над ним белый потолок. Рядом такие же белые стены. Это была больничная палата. Его успели спасти доктора. Вероятно, кто-то вызвал скорую помощь там в парке.

Он приподнял голову. Рядом с кроватью сидела мама.

- Я рада, что тебя удалось спасти, - спокойно сказала Ева.

- Это всё, что ты можешь сказать? Я чуть не умер.

Ну она действительно выглядела несколько безучастно.

- Я уже отплакала всё в коридоре. Больше не могу.

Андрей опустил голову обратно. Странное чувство. Тело вроде ослабло, но, к счастью, боли нет. Он резко вспомнил о Герберте.

- А где Герберт? Его тоже спасли?

- Что? - недоумевает Ева. - Он был с тобой?

- Да!

- Нет, его нигде не было. Тебя нашли случайные прохожие и вызвали скорую. Ты был там один.

Видимо, его забрали те ребята. Но кто они такие и почему такие сильные? Этого мальчик сказать не мог.

- Он спас меня, - говорит Андрей. - Когда те гопники напали на меня, он вступился. Меня ударили чем-то острым, я потерял сознание и не помню, что было дальше.

- Знаешь, - задумчиво говорит Ева, - место, где тебя нашли выглядело странно.

- Что ты имеешь в виду?

- Разломанный асфальт, дерево лежит на земле. Какие-то брызги похожие на кровь. Хотя, наши эксперты сказали, что это точно не она... Безумие, не иначе.

- Да уж, - Андрей отвернулся к окну.

Он перебирал в голове воспоминания. Возможно, там затерялось что-то важное из этого рокового вечера. Бесполезно. Всё как в тумане. Кроме огненной режущей боли в животе и чувства онемения.

- Найдите Герберта, - просит он мать. - Нельзя его бросать. Эти мудозвоны должны поплатиться за то, что сделали!

- Мы обязательно его найдём, - кивнула Ева.

В палату вошёл Наскис. На его лице была улыбка и воодушевление.

- О-о, наш малыш живой! Да ты мощный как бык! Пережить такие раны... Я бы, наверное, уже загнулся.

- Нужно просто меньше бухать, - сказал Андрей.

- Извини, боец, но без этого никуда. Уж лучше я умру, чем стану трезвенником.

В общем, как вы уже поняли, мальчику удалось спастись. Но что же случилось с Гербертом? Ну... ничего хорошего. Вампиры решили забрать его с собой, чтобы показать Блоу Джобу. Он знает всех вампиров в городе и может опознать Герберта. Ну это ребята так считают.

На случай индивидуальных встреч, у Блоу Джоба имелся небольшой фермерский участок за городом. Подальше от посторонних глаз. Дорога сквозь поле пшеницы вела прямо к двухэтажному дому.

- Я чувствую себя ничтожеством, - бубнит Блоу Джоб, лёжа в доме на ковре из медвежьей шкуры.

Он нежился на шерсти обтираясь щекой об мягкий коричневый мех, который пропах сигаретами насквозь. Но это была мелочь для Блоу Джоба. Запахи он чувствовал плохо, несколько раз ломал свой вампирский нос.

- Скоро приедут эти дауны. Что они натворили? Кого там собираются привести? Эх... нужно взять себя в руки. Я ведь тут главный! Я тут всем заведую!

Он похлестал себя по щекам и уверенно подорвался на ноги. У этого парня есть свои "заскоки". На голове деревянный парик, мало похожий на настоящую причёску. А ещё сальная гавайская рубашка коряво сочиталась с камуфляжными шортами.

Блоу Джоб напялил на себя солнцезащитные очки, поднял с пола бутылку пива и пошёл встречать гостей.

Черный катафалк остановился у дома. Кирвент сидел за рулём. Он открыл дверь и первым вышел к своему боссу.

- Ахах, добрый денёчек, пососы! - распростёр руки Блоу Джоб. - Что за суета вас заставила притащить меня сюда?

- Вы можете вести себя серьёзно? - сказал Кирвент. - У нас тут с собой какой-то старый вампир. Напал на нас вечером. Может вы знаете, кто это?

- Ладно, посмотрим. Не парьтесь.

Лассард открыл багажник. Внутри лежит закрытый заколоченный гроб.

- Мы запрятали его туда, чтобы не вызывать подозрений, - объясняет он.

- Вскрывай, - приказывает Блоу Джоб.

Кирвент с Лассардом подсадили крышку монтировками и вскрыли гроб. Избитый Герберт валялся без сознания. Блоу Джоб внимательно его осмотрел. Он не узнал его. Хотя сам же и звонил ему на днях. Просто его люди не показывали лица Герберта.

- Наверное, какой-то приезжий придурок, - предполагает Блоу Джоб, попивая пиво. - Не знает наших правил.

- И что будем с ним делать? - спрашивает Кирвент.

- До него мы ещё дойдём.

Блоу Джоб внезапно нахмурился. Кажется, он зол. Очень зол.

- Какого хрена вы вышли ночью на охоту? Я всем запретил это делать. Кто вас потащил туда? Говорите, или буду наказывать всех.

- Авель, - тихо ответил Лассард.

Блоу Джоб вырвал дверь машины и крепко схватил сидящего там Авеля за руку. Пальцы впились под кожу.

- Эй, какого...

Не успел тот даже договорить, как его рука оторвалась по самое плечо. Блоу Джоб был решителен. Он выбросил выдернутую конечность в кусты.

- Этого достаточно, - добродушно улыбнулся он, глядя как Авель кричит от адской боли. - Больше не шкодничайте. Вы же знаете, что я вас люблю и не буду сильно калечить.

Авель вывалился из машины лицом в траву и начал пускать слюни. Что ж, он получил наказание. Блоу Джоб не очень любил такое вытворять, но из-за того, что его прихвостни часто начинают игнорировать авторитет босса, приходится принимать вот такие воспитательные меры.

Герберта заволокли в дом и усадили на диван. Он всё ещё был без сознания. Блоу Джобу это не нравилось.

- Разбудите его как-нибудь! Мне кажется, что он просто кайфует лёжа на моём любимом диванчике.

Герберт открыл глаза. Рядом горящий камин и таксидермированные фигурки животных. Видимо, хозяин дома безвкусный живодёр.

- Я и сам могу проснуться, - схватился старик за голову. - Ох, как же ноет. Это жесть.

- Сам виноват, - сказал Блоу Джоб. - Не надо было лезть в драку против троих. Хотя, по их рассказам, ты неплохо держался.

- Эх, если бы не возраст, я бы вас всех тут раскидал.

Вампиры рассмеялись. Эти угрозы, для них, звучат нелепо в его положении. Какой-то поехавший пенсионер угрожает сидя в плену.

- Откуда ты взялся такой молодец? - спрашивает Блоу Джоб. - Я знаю всех вампиров в этом городе, но тебя, почему-то вдруг, не знаю.

- Я живу здесь уже давно. Это вы для меня новички. Сосунки, пришли тут строить старшее поколение. Да я вас всех нахрен переживу.

- Ладно, посиди пока тут. Нам нужно кое-что обсудить.

Блоу Джоб отвёл своих товарищей в сторону. Ему не хотелось попусту марать руки, тем более он уже сегодня покалечил Авеля. Кровопролития достаточно. Нужно принять какое-то более взвешенное решение.

- Честно говоря, мне насрать, что вы там решите, - возмущённо говорит Авель. - Мне руку оторвали ни за что, я уже не надеюсь на справедливость!

- Ну прости пожалуйста, Авелюшечка, - гладит его по плечу Блоу Джоб. - Это вышло случайно. Я немного вспылил и наказал тебя чуть жёстче, чем ты заслужил.

- Всё, я обиделся. Больше не возьму никого на вылазки.

Лассард просто отвернулся и начала играть в телефон. Он понял, что попить человеческую кровь ему больше не светит, а то что идёт дальше это глупая возня.

- Думаете, с ним можно договориться? - спрашивает Кирвент. - Я очень в этом сомневаюсь. Дед отбитый наглухо, порвал мою любимую рубашку.

- Хочешь свою дам? - предлагает Блоу Джоб.

Кирвент посмотрел на неё с отвращением.

- Ну... только если её постирать.

- Тогда не дам.

Герберт слушал весь этот разговор со стороны и не понимал, что он тут вообще делает. Сначала он подумал, что другие вампиры - бесстрашные убийцы, но теперь уже в этом сильно засомневался. Было бы неплохо всех их перебить от греха подальше, но они всё же довольно сильные. Это будет самоубийством.

- Что вы решили? - скрестил руки Герберт.

- Ты ни в чём не виноват, - подходит к нему Блоу Джоб. - Просто оказался не в том месте не в то время. Всё из-за идиота Авеля. Я попрошу его, пусть он отвезёт тебя домой и мы просто забудем о том, что произошло.

- И это всё?

- Да. Всё очень просто.

Авелю очень, очень не нравилась эта идея. Он и так уже был инвалидом. Одноглазый. А теперь всего за один день сломали ногу и оторвали руку. Полная жесть. Конечно, спорить с Блоу Джобом он не стал, чтобы случайно не пострадать ещё сильнее.

Герберт сел на пассажирское сиденье и Авель повёз его домой.

- Слушай, я вижу, что ты сердишься, - говорит Герберт, - но ты же можешь понять, я должен был вступиться за того мальчика. Его ни в коем случае нельзя было убивать.

- Из-за тебя мы всё равно его оставили. Ты наделал столько шума, что откуда-то начали сбегаться люди. Ты же понимаешь, что нам нельзя попадаться.

Одной рукой крутить баранку так же сложно, как и одной ногой нажимать на педали. А ещё один глаз не так хорошо оценивает дорогу. Но, не смотря на это, Авель уверенно держал маршрут.

- Так, ты ведёшь не туда, - сказал Герберт. - Нам в другую сторону.

- Я не буду отвозить тебя домой.

Авель нажал резко на тормоз и Герберт влетел носом в бардачок.

- Хах, этот удар меня не вырубит! - выкрикнул он.

- Вот этот вырубит.

Авель размахнулся рукой и въехал локтем в оглушенного Герберта. Этот удар уже действительно его вырубил. Сколько можно? Постоянно падать в обморок нельзя в таком возрасте, даже если ты вампир.

Герберт опять был помещён в гроб. Авель решил похоронить его живьём. Он гнал по трассе на огромной скорости предвкушая это дело. Закопать подальше от города, чтобы никто и никогда не нашёл.

- Ух, жесть, - очнулся Герберт.

В гробу было тесно. А у него клаустрофобия. Сильная паника захлестнула Дракулу. Он начал истерично вопить и брыкаться.

Кулак проломил дырку в гробу и задел ещё кое-что. Кое-что металлическое с жидкостью внутри. Герберт пробил бензобак. Струя бензина полетела гроб, начиная его заполнять.

- О, нет-нет-нет! Это очень дерьмово!

К большому сожалению в багажнике также валялась и зажигалка. Дёргающийся вампир разломал её кулаком и она взорвалась, подпалив топливо. Гроб объяло пламенем. Багажник объяло пламенем.

- А-а-а! Горит!

Багажник открылся и гроб вылетел на трассу. Герберт покатился кубарем по асфальту. Доски с треском раскалывались и щепками рассыпались вдоль дороги. Машина не остановилась. Видимо, Авель решил скрыться. Ну да, вываливаюшийся горящий гроб может привлечь много ненужного внимания.

Герберт потушил себя ударами об асфальт. Остановившись, он почувствовал облегчение. Чистый воздух.

Попутные авто начали останавливаться, а водители предлагать свою помощь.

- Спасибо, всё хорошо, - поднимается Герберт. - Я сам управлюсь.

Тем временем Блоу Джоб, расслабившись, вышел на крыльцо покурить. Он был очень, что так быстро смог разрулить пикантную ситуацию. Над полем осел небольшой туман. Вампир начал подкуривать сигарету и вдруг его осенило:

- Постойте, это же был тот самый придурок, которого я отмазал от тюрьмы!

Глава 11. Я чувствую себя лучше

Почти вся одежда сгорела. Герберт обтрусил сажу и ушёл с дороги. На его лице была улыбка. Что-то его подбадривало в этот момент.

Он встал перед витриной. В магазине одежды был широкий ассортимент товаров. Выбирай, не хочу. Жаль только, что денег нет. А голым ходить как-то не очень круто.

- Эй, мужик, вижу, у тебя хреновый день, - сказал продавец, который курил у входа.

- Да, немного не задался.

- Блин, на тебя без слёз не посмотреть. Давай, за мой счёт немного приоденешься?

Герберт насторожился.

- С чего такая щедрость?

- Мама говорит, что я должен помогать бомжам и прочему отребью. Воспитывает во мне доброту. Принимай предложение или вали на хрен.

Что ж, почему бы не воспользоваться такой возможностью? Герберт подумал так же. Недолго прогулявшись между манекенов, он сделал свой выбор. Тёмно-красный ночной халат.

- Ты ничего получше подобрать не мог? - засмеялся продавец.

- Ничего получше мне и не надо, - ответил Герберт и вышел из магазина.

Он сделал глубокий вдох и прямо в таком виде направился домой. Этот мягкий лёгкий халат хорошо сидел. Герберт подумал, может вся остальная одежда и вовсе не нужна.

Дома наверное уже все заждались. Хоть бы Истран не уничтожил квартиру без присмотра. Пока что, это единственное, что важно. Остальное может и подождать.

Герберт тихо зашёл в квартиру. Наркоманы мирно спали на полу. Всё на своих местах. Всё такой же притон. Истран, конечно же, играл сидя перед телевизором.

- Я рад, что дом остался целым, - сказал Герберт.

- Ого, ты вернулся! - подпрыгнул Истран. - Я уже подумал, что тебя убили.

- Что? Это глупость. Как ты вообще к этому пришёл?

- Сюда приходила детектив Ева Карт. Она сказала, что тебя похитили какие-то гопники. И... я, короче, подумал, что они тоже вампиры, которые моложе и сильнее тебя.

Герберт откашлялся.

- Ну, ты оказался почти прав. Хотя, не такие они и сильные. Так... сборище клоунов.

- Так ты их тоже завалил? - поднял брови Истран.

- Нет. Что ты, нет конечно. Я думаю, пора с этим завязывать. Что-то меня понесло в последнее время.

- Я надеюсь, что это правда. А то из-за этого меня всё чаще начали посещать мысли о самоубийстве. Жизнь дерьмо, друг убийца, все дела, понимаешь?

Ну тут уж ничего не поделать. Истран сам по себе достаточно ранимый. Постоянно принимает близко к сердцу то, что происходит вокруг, даже если сам к этому причастен только косвенно.

Герберт пошёл на кухню и заварил себе кофе. Чтобы не давиться им просто так, он добавил немного крови из холодильника. Неплохой вышел коктейль.

- Всё не так уж и плохо, - сказал он, отпивая из кружки.

Раздался дверной звонок. Кто-то пришёл. Герберт не ждал гостей. Тут и так куча народу живёт. Хмыкнув под нос, он пошёл открывать дверь. Это оказалась Ева.

- Ты живой! - обняла она его.

Это было очень неожиданно. С чего это вдруг такое тёплое отношение?

- Я... да, всё в порядке . Я живой. Меня немного побили и отпустили. Это были какие-то странные гопники.

- Прости, что я на "ты". Андрей говорит, что ты спас его. Я не могу просто бросить человека, который спас моего сына.

Ладно, это звучит убедительно для Герберта. Он понял, что это не какая-то наигранность, чтобы расположить к себе и вывести на чистую воду. Вроде вполне искренне.

- Ох, да, я решил за ним проследить, когда он ушел из Макдака. Я знал, что в этом районе бывает опасно. Нельзя было бросать его одного.

- С моей стороны было очень глупо его отпускать, - опустила голову Ева. - Он часто так поступает, убегает, поэтому я и внимания не заострила на такой мелочи. Из-за этого вы оба пострадали.

Герберт пригласил её жестом в дом.

- Эм... нет, я всего на пару минут, - отказывается Ева. - Я думала спросить у твоего соседа Истрана твой номер, но раз уж ты здесь, то могу взять его лично у тебя. Вдруг, тебе понадобится помощь.

Она очень заботливая. Это немного растрогало Герберта. Но всего чуть-чуть. Нельзя позволять себе быть сентиментальным. Он должен выглядеть брутально и невозмутимо.

- Ну, если понадоблюсь, - протягивает бумажку, - то вот мой номер. Я записал.

- Да, отлично. Тогда, может как-нибудь соберёмся вместе? Андрею ты понравился, он хочет с тобой больше пообщаться. Возьмёшь с собой Истрана, а я Наскиса. Думаю, может выйти неплохая вечеринка.

Герберт почесал затылок. Внезапное предложение. Но, почему бы и нет. Давно бы пора развеять свой эскапизм.

- Хорошо. Было бы неплохо.

- Тогда, до связи!

Но не всё так просто. Нужно было ещё кое-куда заглянуть. К психотерапевту Елене Брауз. Герберт чувствовал, что у же не нуждается в её помощи. Нужно расплатиться с ней за работу и наконец попрощаться. Всё-таки совесть у Герберта есть.

По пути он заехал на заправку. Пока бак заполнялся, можно взять немного выпивки для Истрана и его друзей. Всё равно у них закончился героин.

Кассир посмотрел на Герберта и улыбнулся.

- О, это вы. Я последовал вашему совету. Теперь больше никаких следов. Всё чисто.

В прошлый раз он выглядел будто после драки. Теперь действительно ничего не видно такого. Хотя, чем он вообще занимается?

- Хэх, молодец, - сказал Герберт. - А что вообще за хрень? Ты в бойцовский клуб ходишь или что?

- Дерусь с беременными женщинами за деньги.

Герберт удивлённо раскрыл глаза.

- Да ладно, я угараю! - засмеялся кассир. - У меня сосед психопат, всё время норовит меня зарезать. Приходится периодически его избивать. В целях профилактики, разумеется.

- А-а, - озадаченно кивнул Гербет, - ну, я рад, что мой совет тебе помог.

Какая трогательная история. Он расплатился и собирался уже уходить, но кассир бросил ему вслед:

- Классный халат.

- Спасибо. Мне тоже нравится.

Как и в прошлый раз, заправщик снова уселся на машину и разговаривал по телефону с женой. Можно предположить, что их отношения довольно сложные и совсем не радужные.

- Лара, я знаю, что взрыв в доме случился по моей вине, пожалуйста, не надо подавать на развод пока что! Дай мне второй шанс! Я прощу тебе даже алкоголизм.

Он заметил Герберта и резко спрыгнул с машины.

- Да не парься ты, - говорит Герберт. - Я вижу, что у тебя и так проблем хватает. Всё будет хорошо.

- Я думал, вы опять на меня накричите.

- Что ж, тебе повезло. У меня сегодня прекрасное настроение.

Сев в машину, он задумчиво посмотрел вперёд. Солнце снова светило ему в глаза, но доставать тёмные очки он уже не хотел. Пускай светит. Даже приятно, хоть и тепло не чувствуется.

- Наверное, кожа всё же не должна гореть.

Герберт вежливо постучал в дверь. У Елены сейчас не должно быть клиентов, он сверился с расписанием перед приездом, чтобы не тревожить её.

- Входите, - сказала она, уставившись в стол.

Вся в работе, будто пытается от чего-то отвлечься. Герберт вошёл и сел к ней за стол.

- Сегодня я никого не покалечил, ни с кем не ссорился, - говорит он. - Чувствую, что пришло время меняться.

Елена подняла взгляд. Судя по лицу, эти слова ей понравились. Она давно уже ищет возможность избавиться от такого назойливого клиента. Быть может, время пришло? Что ж, она недалека от истины.

- А что же так? - спрашивает Елена. - Что поменялось?

- Доктор, кажется, я снова почувствовал вкус к жизни. Последние несколько дней прошли для меня напряжённо, но я как-будто что-то понял для себя.

- Это замечательно.

- Да, вот и я о том же! Я даже встретил других вампиров. Отношения с ними не очень заладились, но я думаю, всё ещё поменяется. Самое главное - я помог людям. Я спас мальчика.

Елена заинтересованно слушала. На лице Герберта действительно была искренняя радость. Она видит это впервые.

- А что за мальчик? Знакомый?

- Да. Так уж сложилось, что я познакомился с его матерью. Далеко не при самых лучших обстоятельствах, но всё же. Теперь, кажется моя жизнь идёт на поправку.

Он достал из кармана пачку денег и положил на стол.

- А это вам. Нужно давно было с вами по достоинству расплатиться. Да, денег у меня не много, но это всё, что я смог наскрести. Собираюсь уйти со старой работы.

- Ну... спасибо, конечно. Не думала, что вы всерьёз со мной расплатитесь.

- Вы мне помогли, правда. Может не так сильно, как хотелось бы, но вы работали под угрозами. Так что, всё нормально. Я просто не хочу больше причинять вам беспокойство.

Герберт был необычайно дружелюбен в этот день. И это правда, после всех последних передряг он почувствовал прилив сил. Конечно, в какой-то степени, это просто выброс эндорфина, но после той жуткой эмоциональной пропасти, в которой он был, это просто вершина моральной стойкости.

Внезапно, он заметил, что не смотря на свою дружелюбность, Елена до сих пор выглядит подавленно.

- У вас что-то случилось? Вы выглядите обеспокоенно.

- Ну, как сказать, - замешкалась она. - Да, всё не так гладко. Я даже завидую вам сейчас.

- Эх, что бы там не оказалось, не парьтесь на этот счёт. Жизнь обязательно наладится. Я тому яркий пример.

Елена подняла взгляд на Герберта.

- Мой парень исчез на днях. Он был полицейским и хотел пойти на повышение. Мечтал о работе под прикрытием, чтобы накрыть крупную наркотическую сеть.

Герберт напрягся. Кажется, он понял о ком идёт речь.

- А как зовут вашего парня?

- Это имеет смысл? Ну, по новостям даже показывали. Сергей Ипнис.

Несколько дней назад Герберт убил его под действием таблеток, которые ему выписала Елена. Какая неудобная ситуация вышла. Он не знал, как правильно сейчас подобрать слова.

- Да уж... хреново, - всё что смог выдавить Герберт.

Елена достала из стола бутылку водки и налила в рюмку.

- Я выпью, если вы не против?

- Нет, ради бога. Можете делать, что захотите.

Она залпом её опустошила.

- Может, вам тоже налить?

Герберт замялся в кресле. Чистый алкоголь он плохо переносит. Да и в этот момент ему совсем не до питья. Он осознавал, что сам стал причиной этой глупой и жестокой ситуации.

- Спасибо, но нет. Наверное, я лучше пойду домой.

- Я рада, что вы чувствуете себя лучше, - говорит Елена.

- Я тоже, - хмуро сказал Герберт, опустив взгляд.

Глава 12. Острые клыки

В квартире Герберта было на удивление тихо. Пьяная компания умиротворённо беседовала в гостиной. Лишь один Истран чувствовал себя неспокойно.

Он сидел на подоконнике и поджидал спички. Одну за другой, глядя на крохотное пламя. Почему оно его так пугает? Хотя, когда маленькое, то всё же не пугает. Тогда почему пугает большое? Потому что в нём можно сгореть. Но ведь он боится его даже когда нет никакого огня. Сам факт того, что он может внезапно вспыхнуть уже ужасает.

- Нет, ты всего лишь пустышка. Это я тобой повелеваю, сраный огонь. Я тебя не боюсь!

Догорающая спичка обожгла Истрану палец и он в ужасе спрыгнул с подоконника. Приземлившись, прямо в углу комнаты он заметил пистолет, бесхозно валяющийся на полу.

- Эй, что за дела?

Это оказалось табельное оружие копа Сергея. От тела избавились, а пистолет проглядели. Истран поднял его и осмотрел. Ну, он может оказаться неплохим средством самообороны. Не выбрасывать же его.

- Выбрось его! - сердито сказал Герберт, когда вернулся домой.

- Эй, а вдруг те вампиры решат с тобой поквитаться? Мне же нужно как-то за себя постоять.

- Пистолет - это лишнее. Я и есть твой гарант безопасности.

Истран сунул его за пояс.

- А если тебя не будет? Я всё равно оставлю его на всякий пожарный.

- Ну, если меня не будет, - ухмыльнулся Герберт, - то эта пукалка тебя точно не спасёт.

- Лучше чем ничего. Просто... всё это безумие и так происходит из-за тебя. Дай мне хоть возможность выбирать, как себя защитить. Тем более, если пистолет выкинуть, то он может оказаться опасной уликой в руках полиции.

Герберт задумался. Ну, в этом был смысл. Но просто так это оружие использовать нельзя. Это тоже может накликать дополнительные трудности.

- Как думаешь, - говорит Герберт, - по нему можно как-то на нас выйти?

- Я не знаю, - мешкается Истран. - Технологии, вроде, пока не настолько развиты, чтобы отслеживать людей по оружию.

- Я имею в виду серийные номера, всякое такое.

Истран пробежался взглядом по корпусу. Да, на оружии есть какие-то выгравированные маркеры. Что они значат, никто из присутствующих не знал.

- Вот это, наверное, что-то подобное, - показывает он пальцем.

Герберт присмотрелся. Ничего не разобрать. Картинка размыта.

- Эх, - вздохнул он, - старость не радость. Зрение упало нахрен. У тебя есть очки?

- Нет. Откуда? Тут ни у кого нет очков. Даже Иван без них обходится, хотя людей не различает.

- Ладно, дай сюда.

Герберт выхватил у него из рук пистолет и притянул к зубам.

- Я, - открывает он рот, - сточу сейчас этот номер своим клыком.

Клык внезапно удлинился, вылезая из десны. Истран удивлённо отошёл назад. Прежде он ничего подобного не видел.

- Ого, они подвижны! Какая жесть. Мерзко.

- Да, мы можем прятать их во рту. Как и когти внутри пальцев. Иначе бы нас быстро могли выследить.

Герберт начал активно скрести клыком по корпусу пистолета. Делать это нужно было аккуратно, чтобы случайно не сломать его. Такое оружие оказывается очень хрупким в руках могущественного вампира.

Полетели искры, Герберт очень усердствовал. Он был немного нервным сейчас. Встреча с психотерапевтом слегка его подкосила. На поверку, старый Дракула оказался не таким уж морально стойким.

- Эй, осторожней, - сказал Истран, - не разломай его.

- Всё, - Герберт обратно вручает оружие. - Будем надеяться, что это поможет.

- Да, было бы неплохо.

После Герберт решил выпить немного кофе с кровью. Ему очень понравился этот напиток. Хотя, раньше он им сильно пренебрегал. Всё-таки, в обычное время, не особо хочется мешать кровь с алкоголем. Лучше что-то по-сдержаннее. Кофе как раз отличный вариант.

Он сделал всего один глоток и почувствовал резкую зубную боль в том самом клыке, которым подтачивал пистолет.

- Ох, что за хрень? - схватился он за рот.

- Что там? - подбегает Истран. - У тебя всё окей?

- Нет! Боже... как же больно.

Нет ничего страшнее для вампира чем зубная боль. Всё-таки зубы - это очень развитая часть тела у этих существ, она требует дополнительный уход. Которым, разумеется,Герберт сильно пренебрёг в последнее время.

- А-ну, дай посмотрю, - убирает его руку Истран.

- Ты что специалист по зубам? С ума сошёл? Не трогай меня!

- У нас тут солевые часто зубы себе портят. Я немного в этом шарю.

Истран заглянул Герберту в рот. Всё сразу стало ясно. Высунутый клык чётко дал понять, в чём причина.

- Хах, да у тебя кариес, дружок, - сказал Истран. - При чём, сильно запущенный. Тебе бы к врачу.

- Твою мать! - опустил голову Герберт.

Последний стоматолог, с которым он работал был как раз вампиром и знал, что нужно делать в таких случаях. Увы, но этот парень уже очень давно мёртв и обратиться к нему за помощью не выйдет. Мастера загубили кровожадные охотники на вампиров.

Придётся ехать к обычному стоматологу. Не факт, что это сильно поможет, но попробовать стоит. Боль всё сильнее начала донимать Герберта.

- Ох... - вздохнул доктор, заглядывая в рот, - я даже не знаю, как это писать.

- Я буду жить? - тревожно спрашивает Герберт.

- Да, конечно. Но повозиться придётся. Я часто сталкиваюсь с тем, что пожилые люди пренебрегают здоровьем зубов. А зря!

- Мне очень жаль.

- Ну, так или иначе, сегодня здесь будет жарковато.

Доктор достал бормашинку и осторожно просунул её в ротовую полость пациента. Сверло с треском коснулось зуба. Кажется, его грани стачиваются о твердь вампирского клыка. Глаза доктора увеличились от такого зрелища.

- Что за дичь? Больной зуб, а крепкий как бетонный!

- Я кушаю много кальция, - нервно говорит Герберт, крепко вцепившись в подлокотники.

Стоматолог повернулся к тележке, поставил сверло покрепче и увеличил обороты. Бесполезно, результат тот же. Инструмент ломался как соломинка, не сделав даже маленького отверстия.

- Слушайте, каким образом вас лечили до этого? - обескураженно спрашивает доктор.

- Мой прошлый стоматолог обычно использовал дрель.

- Господи, этому "доктору" место в тюрьме. Это же какой-то садист!

- Ну вы же видите, ничего не помогает. Поэтому, так и работали.

Доктор озадаченно почесал затылок. Больной зуб, прочный как сталь. Сложно, но бросать нельзя. Это невероятный медицинский вызов.

- Ладно, разберёмся, - говорит он. - А потом мы обязательно сделаем рентген вашей челюсти. Я просто обязан написать по всему этому безумию полноценную диссертацию!

- Ну... может быть. Посмотрим.

Ни в коем случае Герберт не должен дать им сделать рентген челюсти. Нельзя вообще никакие анализы сдавать. Это чревато ужасными последствиями.

Стоматолог зафиксировал челюсть Герберта расширителем рта и с огнём в глазах полез бороться с подлым зубом. Операция длилась полтора часа. В какой-то момент доктор всё же сдался и решил использовать настоящую дрель. После долгой и утомительной возни, он таки смог поставить пломбу. Теперь Герберту лучше быть поосторожней с этим клыком. Человеческая пломба даже рядом не стоит по прочности с оригинальным вампирским дентином.

- Фух, вот это операция, - доктор ушёл к раковине умывать руки и лицо. - Первый раз за всю карьеру такие жёсткие зубы попались. Феноменально.

- Спасибо большое, - встаёт с кресла Герберт. - Вы мне очень помогли.

- Это всё фигня. Отблагодарить вы меня сможете обследованием таких удивительных челюстей.

Герберт нахмурился.

- А вот это уже лишнее.

Он размахнулся кулаком и ловко вырубил доктора, выбив ему зуб. Тот перекинулся через стол и грохнулся лицом на пол.

- Зуб за зуб, как говорится. Эта фраза имеет другой смысл, но сюда вроде немного подходит.

Герберт достал несколько купюр и засунул доктору в карман.

- Это плата за услуги. Тут даже больше чем надо. Можете считать, что это компенсация за полученный ущерб.

Доктор вообще не отвечал. Его распухшая щека молчаливо приобретала синий оттенок. Что ж, могу сказать, что операция прошла относительно нормально. Она могла закончиться и хуже, я вас уверяю.

На выходе из клиники Герберту позвонил телефон. Это было Ева.

- Да, что-то случилось?

- Привет, Герб, - говорит она. - Помнишь я говорила о вечеринке?

- Что-то такое припоминаю, - разминает челюсть Герберт.

- Так вот, мы собираемся завтра вечером у меня дома. Вы в деле с Истраном? Мне вас ждать?

Герберт подумал, а почему бы и нет. Неплохая идея. Это поможет ему больше отвлечь мысли от постоянно вылезающих из ниоткуда проблем. Тем более, раз уж он уже чувствует себя лучше, это пойдёт только на пользу.

- Да, разумеется, мы будем. Я бы ни за что от такого не отказался.

- Хорошо, тогда до завтра!

Герберт сунул телефон в карман. Он радостно открыл дверь клиники, но перед ним оказался тот, кого он точно не ждал. У входа стоял Блоу Джоб рядом со своей машиной.

- Как дела, подонок? - ухмыльнулся он, сжимая кулаки.

Глава 13. Конфронтация

За полчаса до этого.

Блоу Джоб ехал на встречу с Гербертом. Он был очень зол. Тот самый мужик, которого он просил не создавать проблем оказывается создаёт их прямо под носом. Такое нельзя спускать на самотёк.

Пока встреча не состоялась, нужно было придумать, что сказать. Желательно что-то умное и хлёсткое.

- Вот ты и попался, негодник! - говорит с вымышленным собеседником Блоу Джоб.

Как-то вяло. Он чувствует, что нет энергии. Нет искры.

- Помнишь, мы недавно виделись? Так вот я тебя вспомнил, сучара! Это удалось не сразу, но до меня дошло. Теперь и мои руки до тебя дойдут.

Это вообще звучит унизительно. Нельзя ни в коем случае такое говорить.

- Моя мощь сокрушит тебя, ничтожество!

Слишком пафосно. Кто вообще на это поведётся? Никто от такого даже не испугается. Будто из детского фентези.

- Ладно, это всё чушь, - вздыхает Блоу Джоб. - Шутки в сторону...

Он прищурил глаза и уверенно сказал:

- Ну как дела, подонок?

Блоу Джоб аж подпрыгнул в кресле от того, насколько он остроумен. Скромно и со вкусом. Эта фраза ему понравилась сильно. Главное - не забыть.

Весь оставшийся путь он повторял про себя эти слова, представляя, как скажет их в лицо долбаному старику. Лишь бы голос не дрожал. И встать как-то поуверенней тоже нужно.

Вот и стоматологическая клиника. Помощники напели, что Герберт сейчас здесь.

- Надеюсь, он действительно здесь, - говорит Блоу Джоб, ожидая у входа. - Будет неловко, если я как придурок простою тут несколько часов.

Ну, час ему реально простоять пришлось. Герберт вообще оттуда не выходил. Кто знает, что там происходит? Нет, ну мы-то с вами знаем, а вот Блоу Джоб теряется в догадках, накапливая гнев. Терпение не бесконечно.

Дверь открылась. Из клиники выходит мама с дочкой.

- Мам, а почему у этого дяди деревянные волосы?

Блоу Джоб засмущался.

- Это стиль, вы не понимаете, - говорит он.

- Впервые вижу такой смешной парик, - хохочет мама.

Девочка её одёрнула. Ей не понравилась эта реакция.

- Мам, невежливо смеяться над другими! Этот человек настоящий вампир, который ждёт заклятого врага в больнице.

Если бы у Блоу Джоба были настоящие волосы, он бы весь поседел в этот момент. Как этот ребёнок понял? Что за мистика?

- Доча, ты у меня такая фантазёрка. Тебе постоянно мерещатся всякие вампиры и оборотни.

- Мам, - насупилась дочка, - оборотней не существует.

- Вампиров тоже, - говорит Блоу Джоб.

Девочка с усмешкой похлопала его по руке.

- Ладно, я ни кому не раскрою твой секрет. Можешь расслабиться. Мне всё равно никто не поверит.

- Всё, малышка, пошли домой, - уводит её мама. - Папа наверное уже заждался.

Кажется, нужный человек уже точно не выйдет. Прошло уже много времени. Блоу Джоб уже собирался садиться обратно в машину, как вдруг почувствовал пульс Герберта. Он был неподалёку. Почти за дверью.

Блоу Джоб встряхнул рубашку, откашлялся и расправил плечи. Нужно выглядеть солидно.

Дверь открывается, Герберт засовывает телефон в карман.

- Ну как дела, подонок? - успешно произнёс Блоу Джоб.

Что ж, похоже план сработал. Герберт взят врасплох. Он не ожидал такой встречи. По крайней мере, не в такой ситуации.

- Чего тебе? - спросил он.

- Я вспомнил тебя, Герберт! Это я тебе звонил и просил не делать глупостей. Это я подослал человека в тюрьму вместо тебя.

- Ох... и что ты теперь собираешься делать? Я так понимаю, мирно этот вопрос не решится.

Блоу Джоб впал в ступор. Так далеко он этот план не продумывал. Действительно, а что он собрался делать дальше?

- Надо бы преподать тебе воспитательный урок.

- Ты что, хочешь устроить драку прямо на улице среди людей? - развёл руками Герберт.

- Блин, а это ты хорошо подметил. Я и не подумал, как это будет выглядеть. Господи, чуть не натворил дерьма.

- Если хочешь драки, то поехали за город!

Что ж, они выехали на какой-то грязный пустырь с кучами мусора. Идеальное место для поединка.

Разогнанный кулак Герберта влетел Блоу Джобу между глаз. Вот так внезапно разборки и начинаются. Раздался мощный хлопок. Вспахивая спиной землю, бедолага отлетел метров на тридцать.

- Для своего возраста, сколько бы тебе ни было лет, ты крепко бьёшь, - пошатываясь поднимается Блоу Джоб.

- Часто приходилось сталкиваться с клоунами вроде тебя.

Герберт снова бросился в атаку, но просчитался. Колено противника треснуло его сбоку по рёбрам. Тело сложилось вдвое и подскочило в воздух.

- Любишь кулаками махать, люби и боль терпеть! - рассмеялся Блоу Джоб.

Вообще, он не хотел этой драки. Для него подобные конфликты - скучная, но при этом излишне болезненная рутина. Лучше заниматься дома самобичеванием. Но, чтобы не ударить лицом в грязь перед подчинёнными, нужно показывать авторитет силой.

Герберт упал головой на землю. Пыль комками взвинтилась вокруг него. Оттолкнувшись руками от грунта, он смог подпрыгнуть и встать на ноги. Битва продолжается.

- Эта битва окончена, - сказал он.

- Что? - возмутился Блоу Джоб. - Это несерьёзно. Ты прикалываешься?

На самом деле, всё было схвачено. Герберт вовремя заметил, что его противник стоит возле крутого обрыва. Земля там сильно размякла от сильных ударов и большой кусок вот-вот должен обвалиться.

Трещины разошлись под ногами Блоу Джоба. Он опустил голову и понял, что падает. Около двадцати метров вниз на бугристые камни не так страшно для взрослого вампира.

Кости прохрустели, а кожа лопнула в нескольких местах. Блоу Джоб закричал от боли. Ладно, я немного поспешил с выводами. Всё-таки это довольно травматично.

- Хах, эти раны - детский сад! - крикнул Блоу Джоб. - Не мог придумать что-то получше?

- Я и придумал.

Стоя наверху, Герберт поднял над головой огромный тяжёлый булыжник и со всей силы бросил его вниз. На огромной скорости этот камень буквально вколотил несчастного Блоу Джоба в землю как гвоздь. Грохот от удара разлетелся на сотни метров. Герберт победил.

- Всё ещё есть порох в пороховницах, - резко согнулся он от боли в рёбрах. - Блин, ещё пару пропущенных ударов и улетел бы сразу на кладбище.

Так, теперь нужно как-то выбраться отсюда. Из транспорта здесь только машина Блоу Джоба. Ключи вместе с ним под землёй. Хотя, всё равно её брать не стоит. Она будет вызывать только лишние вопросы.

Герберт достал телефон. Вдоль и поперек по экрану пошли трещины. Последствия драки.

- О, ну и нормально, - обрадовался Герберт. - А то я уже подумал, что он в порошок стёрся от моих пируэтов.

Он позвонил Истрану. На него вся надежда. Легендарный спаситель-наркоман должен прийти на помощь. Ну, это так себя Герберт поддерживал. В голове.

- Ого, ты мне зачем-то позвонил! Ахах, значит случилось что-то серьёзное.

- Да, Истран. Что-то серьёзное.

- Блин, тогда мне страшно, - напрягся Истран. - Надеюсь, за мной сейчас не выедут какие-то сумасшедшие головорезы?

- Что? Нет! Не накручивай себя, придурок. Я просто застрял на пустыре. Случился некий конфликт. Скажем так, конфронтация.

Истран впал в недоумение.

- Ох, мужик, да это хреново. А мне-то что делать? Я в драку не гожусь.

- Нет-нет, успокойся, - говорит Герберт. - Тебе нужно просто меня забрать отсюда. Я оставил свою машину у стоматологической клиники. Возьми её и заедь за мной. Это всё, что нужно сделать. Я скину тебе координаты на Гугл картах.

Ожидая Истрана Герберт отошёл подальше от грязи в чистое поле и присел в траву. Солнце понемногу уходило за горизонт. На небе одна за другой загорались звёзды. Тихий ветер осторожно студил побитую спину.

- Эх, до чего я докатился? Ну и срань же всё это.

- Ох, тут я с тобой соглашусь, - послышался хриплый голос Блоу Джоба.

Герберт резко отпрыгнул в сторону. Оказывается, за всё это время Блоу Джоб успел прийти в себя, выбраться из земли и ползком добраться до Герберта. Хотя состояние у него до сих пор не боевое. Плачевное.

- Вот это ты дал мне прикурить, Герберт. До сих пор всё кругом идёт в глазах.

- Слушай, я не виноват! Эта драка была твоей идеей. Никто не заставлял тебя ехать ко мне.

- Ну... что правда, то правда.

Блоу Джоб приложил ладонь к распухшему темени. Деревянный парик был полностью уничтожен. Эта потеря задела его даже больше чем поражение в драке.

В дали показался свет фар. Истран уже подъезжает.

- Ладно, мне пора, - встаёт Герберт. - Не скучай тут.

- Мы ещё встретимся, ты же в курсе?

- Ради бога, только давай в следующий раз без драк.

- Я пока не уверен.

Блоу Джоб уткнулся носом в траву и опять потерял сознание. Герберт не хотел его убивать, так как понял, что это просто закомплексованный парень, который играется в сильного лидера. Наш Дракула стал что-то нетипично добрым, в сравнении с собой обычным.

Глава 14. Странные детали

Детектив Наскис Пласкис вышел на очередное свидание с очередной девушкой. В в его жизни их было уже столько, что он даже не различает их лиц. Для него эта новая подружка выглядит также как и все, что были до неё. Безлико. Будто кожа плотно обтянула голову.

- Этот салат не очень вкусный, - говорит девушка своим "отсутствующим" ртом. - Давай в следующий раз мы не будем его заказывать.

- Ох, я бы тоже выбросил его в урну, - улыбнулся Наскис. - Но он, как и весь это набор стоил мне кругленькую сумму. Так что, извини, малышка, но нам придется это скушать.

Несколько картонных пакетов со свежедоставленной едой разложились на ковёр. У Наскиса есть привычка есть прямо на полу. Выглядит немного экстравагантно, но большинству девушек нравится. Скорее всего, чисто из-за его мужского обаяния. С любым другим человеком это бы выглядело как обычное извращение.

- Как хочешь, Наскис, я тогда просто попью сок.

Она просунула трубку в "несуществующий" рот и сделала пару глотков. Её "никакого" цвета глаза медленно зажмурились.

- А вот это уже прикольная штука, - сказала она.

- Это просто виноградный сок.

Наскис смотрел как тоненькая струйка этого самого виноградного сока постепенно сочилась по пластиковой полупрозрачной трубке. Стаканчик высыхал на глазах. Детектив представил, что это один из мёртвых электриков у которого выкачивают кровь шлангом через сердце. Его тут же передёрнуло.

- Что случилось, котик, с тобой всё хорошо? - "невидимые" брови девушки поднялись в удивлении.

- Ох, прости, меня иногда заедают странные фантазии.

- М-м-м, фантазии, - она игриво пододвинулась. - Мне нравятся фантазии. Может поделишься?

Наскис покрутил головой.

- Да это по работе. Тебе не понравится.

- А, ну да. Ты же у нас полицейский. Детектив. Но, блин, так даже интересней. Если ты сейчас представляешь какой-нибудь криминал, то я с радостью послушаю об этом.

Хоть дело уже и закрыто, Наскиса всё равно не покидали мысли о всех странностях, которые в нём есть. Зачем было выкачивать кровь у трупов? Да ещё и так брутально? Долбаным резиновым шлангом через грудь.

- Ты же видела по новостях того убийцу электриков, которого мы посадили?

- Да, - кивает девушка. - Ты о нём думаешь?

- Угу... Понимаешь, он хотел просто прославиться. Совершил убийства, чтобы быть на слуху у публики. Это, конечно, полное сумасшествие, но его логику понять можно. Только одно до меня не доходит... Нахрена было так калечить этих ребят? Выкачивать кровь? Жесть. Это странно. Тут что-то не так.

Он достал сигарету и закурил. После первой же тяги он указал пальцем на выключатель в стене.

- М-м, слушай, включи вытяжку. Не хочу задымить квартиру.

- Бросай курить, вот и всё решение.

Девушка неохотно встала и включила вытяжку. Столбик дыма потянуло наверх.

Но обратно она вернулась уже с воодушевлением.

- Хочешь сказать, что убийца кто-то другой, а Эдуард Малиновский просто взял его вину на себя?

- Ну... - Наскис задумался, - это вполне возможно. Но может, я просто трачу время на какую-то чушь.

- Нет, это не чушь. В этом деле действительно много пробелов. Наверняка, это какая-то группировка тонко подчищает за собой следы.

- Мафия?

- Может быть.

Наскис посмотрел на девушку и удивился. Туманная пелена развеялась, проявив милое лицо.

- Иди сюда, я тебя поцелую!

Он тут же набросился на неё с объятьями. Она подкинула ему очень важную пищу для размышлений. И даже во время страстного секса, он думал лишь о том, как чёртовы мафиози получают то же самое оказавшись за решёткой. Нужно было разоблачить эту схему.

Утром он ехал на работу полон сил и энтузиазма. Множество идей клубком роились в его голове. Но сквозь толщу этих разнообразных мыслей виднелась одна очень чёткая:"Дело об убийстве электриков закрывать не стоило".

- Слушай, я понимаю твою озадаченность этим делом, - говорит Ева, - но ты не думаешь, что можешь ошибаться? Это всё немного надумано. Все улики против Малиновского. Суд не пойдёт на пересмотр.

- В этом и проблема, Ева! Всё складывается через чур удачно. Происходит убийство и через пару дней к нам заваливается здоровенный тюрьмолюб с охапкой улик против самого же себя. Это же охренеть как странно!

Ева заварила себе кофе и сделала крепкий глоток.

- Ну... окей, это реально звучит как-то по-дурацки. Но кто тогда по-твоему стоит за этими убийствами?

- Мафия.

Ева громко рассмеялась. Она не считает, что это невозможно, просто городская мафия Каннигсбурга - это сборище неудачников. Половина их всех сидит в тюрьме и ещё треть расстреляны в ходе бандитских разборок.

- Наскис, мы же оба понимаем, что эти люди просто посмешище. Да и выкачивать кровь - это не их методы.

- Это методы вот этих ребят, - Наскис бросил на стол несколько распечатанных фотографий.

На них были изображены Блоу Джоб, Кирвент и Лассард. Это сильно масштабированные фото из камер видеонаблюдения.

- Кажется, есть ещё одна группировка в нашем городе, - ухмыльнулся Наскис. - Про них пока мало что известно. Эти картинки в низком качестве - всё, что я смог отыскать. Они, как говорят в сети, как раз могут промышлять выкачиванием крови. Не знаю, может это какая-то нелегальная фирма по трансплантации, хрен знает.

Ева взяла со стола фото Блоу Джоба и попыталась рассмотреть это нечёткое месиво пикселей. Лица не разобрать.

- Какой-то он странный, - говорит она.

- Ха, так и есть. Говорят, у него кличка Блоу Джоб. Ну это вообще тёмный лес. Нормальный мужик так себя не назовёт.

- Думаешь, он гей?

- Да вряд-ли, - Наскис почесал подбородок. - Больше похож на больного шизика.

Он собрал фото в папку и отложил на край стола. Потом, потирая руки, полез в карман за очередной сигаретой.

- Так, ладно, это всё пока просто мои глупые теории. Я не должен тебя ими задалбывать, пока не обнаружу что-то действительно существенное.

Полиция понемногу выходит на деятельность вампиров. Их общество, в последнее время, начало очень халатно относиться к скрытности. Блоу Джоб теряет хватку как лидер, совершая глупые поступки. Не смотря на его усилия, многие уже считают, что пора его сместить и поставить кого-то более компетентного. И это при том, что никто ещё не знает о его провальной драке с Гербертом.

Кирвент погрузил его в машину и увёз с пустыря. По пути домой, бедолага очнулся. На этот раз голова уже не крутится. Вампирское тело быстро восстанавливается.

- Кто вас так отделал? - спрашивает Кирвент, глядя на дорогу. - Тот старик?

- Ох... только никому не говори. Это же такой позор. Я проиграл старому вампиру!

- С кем не бывает. Не отчаивайтесь.

Блоу Джоб посмотрел на него. Слова поддержки прозвучали не искренне. Видимо, Кирвен тоже перестал уважать своего босса. Досадно.

- Ладно, я понял. Ты тоже начинаешь думать, что из меня плохой лидер.

- Лассард обнаружил в сети наши фото, - сказал Кирвен. - Это плохо. Мы засветились на камеру в момент нападения на человека. Вчера, вместе с вами.

- Ну простите, - хмыкнул Блоу Джоб.

Кирвент рассердился.

- Вы что, не понимаете? Если охотники на вампиров обнаружат нас, то всё кончено! Они не будут жалеть никого. Мы все умрём!

- Я со всем этим разберусь.

- Решите хоть какую-то проблему, для начала. Хоть что-то.

Лежащий на заднем сидении Блоу Джоб повернулся на другой бок. Спина затекла. Но думал он о другом, как бы отомстить Герберту.

- Тот старик всё испортил.

- Что? - повёл бровью Кирвент. - Вообще не в нём дело. Вы не о том думаете.

- Как раз таки в нём. После его появления всё пошло по одному месту. Я должен ему отомстить.

Что ж, логика этого парня достаточно специфична. Но действовать он намерен решительно. В его голове есть надежда, что это поможет ему вернуть уважение товарищей.

- Мы взорвём дом Герберта! - уверенно сказал Блоу Джоб.

Глава 15. Вечеринка. Часть 1

Холодные, даже ледяные капли россыпью полетели на спину Герберта. Утренний душ должен помочь собраться с чувствами. Вода стекала по торсу огибая рельеф уже не до конца затянувшихся ран. Слишком много насилия в последнее время. Организм уже не тот, чтобы долго терпеть подобное.

Герберт прохрустел позвоночником и с облегчением выдавил:

- Ох, ну это совсем другое дело. Как заново родился.

В этот момент он думал о вечеринке у Евы дома, на которую он с Истраном едет сегодня. Герберт уже очень давно в подобном не участвовал. Забыл даже, какого это.

Всё бы хорошо, развеется наконец-таки нормально, но что-то его внутри всё равно тревожило. Может не стоило отпускать тогда Блоу Джоба? Хотя, если бы он его убил, тогда его бы дружки приехал мстить. Такое точно сейчас недопустимо, особенно когда жизнь налаживается.

Герберт закрыл кран и подошёл к запотевшему зеркалу. Мутное лицо выглядело устало. Он протёр зеркало рукой и увидел, что это просто искажение. Лицо совсем не уставшее. Оно готово хорошо провести время.

- Ты правильно сделал, что не убил того парня, - говорит Истран поедая чипсы на диване.

- Думаешь?

- Да. Я думаю, с тебя уже хватит убийств. Ты на себя посмотри. Ты уже слишком стар для этого дерьма.

- Ну спасибо, - хмыкнул Герберт.

Истран понял, что задел друга и решил поправиться:

- Ой, я имел в виду, что тебе пора уже отдыхать. Пенсия, расслабуха, понимаешь? Хватит с тебя вампирских разборок.

- Да, ты прав. Мне действительно стоит расслабиться и отдохнуть от этого дерьма.

Всё равно внутри оставалось что-то, что не давало покоя. Ещё одна какая-то мелкая противная деталь, которая подло зудит внутри.

Внезапно, Герберт вспомнил о Елене Брауз. Она долгое время была для него отдушиной. Хороший доктор, который даже толком работу свою не делал, но Герберту нравилось использовать её как подушку, чтобы поплакаться. По его вине теперь она страдает. Нужно с этим разобраться.

Он набрал её номер.

- Алло? - она взяла трубку. - Это вы, Герберт?

- Да. Слушайте, меня пригласили на вечеринку одни хорошие люди. И... не хотите ли вы пойти со мной?

- У вас что, друзья есть?

Это прозвучало грубо, но Герберт держал себя в руках.

- Почти. Просто... я хочу, чтобы вы развеялись как-то. Да, я понимаю, для вас я просто кровожадный псих, но... эх, я просто предложил. Решение всё равно за вами.

- Ну, вообще-то я не против, - говорит Елена.

- О, отлично! Вы как раз будете моей страховкой, чтобы я случайно не наплёл чего лишнего. Просто вечеринка будет дома у детективов, они не знают, что я вампир.

Елена громко вздохнула. Даже через трубку было слышно её возмущённое дыхание.

- Ну ты и даёшь, Герберт.

Видимо, она решила перейти на "ты". Что ж, Герберту так даже удобнее.

- Так что, ты согласна?

- Да.

Тем временем Ева готовилась к приходу гостей. Накрывала стол, убиралась. У неё был небольшой, но уютный дом с садовым участком в пригороде Каннигсбурга. Хорошее место, чтобы проводить время с большой семьей, которой у неё нет.

Андрей ездил по дому на коляске. Он ещё не полностью восстановился после полученных травм.

- Мам, ты слишком стараешься. Наскис и так уже был здесь сто раз, а дом Герберта, если верить твоим словам, вообще выглядит как бомжатник.

- И что, это значит, что бомжатник должен быть у нас? Герберт немного рассеянный, как мне кажется. Да и вообще, твои друзья сегодня тоже придут.

- Ладно, тебе виднее.

Машина Наскиса остановилась напротив дома. Музыка громко играла даже сквозь закрытые окна. Он снял солнцезащитные очки и заглушил двигатель.

- Ну что, отдохнём немного от поисков сраных мафиози, - прошептал он про себя.

Наскис вышел из машины и решил пока закурить. В дом сильно не спешил. Времени всё равно ещё много. За ним остановилась ещё одна машина. Это был Герберт. Он приехал вместе с Истраном и Еленой.

- Блин, кого это ты с собой набрал? Ева вообще в курсе?

Герберт подошёл и приветственно пожал ему руку.

- Да, я ей звонил пять минут назад.

Наскис внимательно пробежался взглядом по Елене. Она ему очень приглянулась. Такую красавицу нельзя отпускать без присмотра.

- Я просто не думал, что с тобой тусуются такие симпатичные девушки.

- Меня зовут Елена, я психотерапевт Герберта, - заговорила она.

- Приятно познакомиться. А я Наскис. Детектив полиции, между прочим. Поймал много преступников.

- Это меня не очень волнует, если честно.

Обычно это всех волнует и Наскис это знал. Что ж, повыпендриваться не вышло. Но не всё ещё потеряно. День только начинается.

- А я Истран, если что.

- А это уже меня не очень волнует, - отвернулся Наскис.

Ева вытащила мангал на задний двор. Было бы неплохо заделать барбекю, считала она. В холодильнике как раз завалялось мясо. Герберт с отвращением смотрел, как оно запекалось, покрываясь хрустящей корочкой.

И это серьёзная проблема. Вампирское тело не переносит обычную человеческую еду. Мясо вообще не годиться.

- Какой-то ты хмурый, - говорит Наскис.

- Плохо выспался. Мяса пока не очень хочется. Я лучше пива попью.

Герберт выхватил со стола бокальчик и сделал пару небольших глотков. Чистоганом пить алкоголь тоже не просто, но это ещё можно пережить.

- Эх, я Еве уже говорил, но с тобой тоже хочется это обсудить, - Наскис также взял себе один бокал.

- Что обсудить?

- Я думаю, что за убийством электриков стоит кто-то другой.

Герберт напрягся. Что этот парень уже умудрился вынюхать?

- Может быть. Я не могу точно сказать.

- Ну вдруг ты всё же что-то запомнил. У меня просто есть версия, что за этим стоит реально крупная рыба. Какая-то опасная группировка, которая скрывается от наших глаз.

Наскис достал телефон, открыл "Галерею" и показал свои снимки.

- Вот. Может ты видел кого-то из них? Тут лиц толком и не видно, но ребята колоритные.

Герберт присмотрелся. Даже не смотря на плохое зрение и ещё более паршивое качество снимков, он понял, кто это. Он узнал всех.

- Понятия не имею. Выглядят как фрики.

- Щас так модно, ты просто старый, - засмеялся Наскис.

- Ну... я точно их не видел. Я бы сразу запомнил таких клоунов.

Наскис с недоверием посмотрел на Герберта. Что-то он темнит. Может, он что-то скрывает? Такие предположения закрались в его голову. Хотя, вдруг это просто старческое. Наскис действительно не верил, что этот чудаковатый старик в чём-то замешан. Но ведёт себя определённо странно.

Ева увлечённо жарила мясо. Елена неожиданно подошла сзади и чуть не спугнула её.

- Ой, я тебя не заметила, - обернулась Ева.

- Да всё нормально. Говорят, вы с Наскисом поймали убийцу электриков.

Она решила зайти с козырей. Выяснить, что известно полиции. Это важно, ведь если они выйдут на Герберта, то и Елена тоже под руку подвернётся.

- Ну так и есть, - кивает Ева. - Хотя, Наскис в этом начал сомневаться, в последнее время. Наверняка сейчас Герберта задалбывает своей придурошной теорией о том, что это какая-то мафия.

Елена тихо засмеялась.

- Да Герберт ничем не лучше. Я работаю с ним уже около полугода. Наслушалась много всякого.

- Мой сын вообще говорит, что он похож на Дракулу, прикинь?

Елена перестала смеяться. Дети нынче очень догадливы.

- Ну... согласна. Есть в нём что-то готическое.

В целом, девушки неплохо поладили. Они быстро нашли общий язык. Это помогло Елене отойти от утраты Сергея. И убедиться в том, что Герберт себя не выдал.

Истран тем временем нашёл в кустах какую-то стеклянную трубку. Она была вся в грязи и трещинах.

- Это что, сломанный бонг? Блин, я бы щас дунул.

К нему подъехал Андерей на коляске. Этот странный наркоман показался ему потешным.

- Ты при моей маме такое не говори. Это может плохо для тебя кончиться.

Истран в ужасе выбросил стекляшку.

- Блин, я из забыл, что твоя мамка коп! Вот это ты молодец, малый! Напомнил важное.

- Да не кипишуй, - говорит Андрей. - ты какой-то очень нервный.

- Поживёшь немного с Гербертом и не таким станешь.

Истран расправил плечи и лег на траву. Ему нравилось вот так просто валяться и смотреть на небо. На трезвую голову, это конечно не так весело, но тут уж ничего не поделаешь.

- Почему ты босый? - спрашивает Андрей, глядя на его ноги.

- Мне папа всегда говорил, что босым ходить полезно.

- У тебя битое стекло прилипло к ступням.

Истран решил это проверить. Действительно. Осколки пивной бутылки сверкают прямо из пятки.

- Блин, ты прав, малой. Жесть, а я даже не чувствую. Вот это кожа загрубела.

- Не называй меня малой, ладно? Я Андрей. Зови меня Андрей, хорошо. А то звучишь как гопник, который хочет отжать мобилу.

- Эх, ладно, Андрей. Буду звучать как гопник, который не хочет отнять мобилу.

Все вместе они мирно проводили время, не зная, что, оставленный без нормального присмотра дом Герберта уже скоро встретит незваных гостей.

Глава 16. Вечеринка. Часть 2

Вечеринка продолжалась. Уже изрядно подвыпивший Наскис присел за стол и закатал рукав.

- А-ну, кто со мной потягается?

Пьяная тяга к армрестлингу дала о себе знать. Наскис человек далеко не самого спортивного телосложения, но иногда был не прочь помериться силами.

Герберт с любопытством на него посмотрел. Конечно, он сильнее всех присутствующих вместе взятых, но иногда интересно поиграться с людьми. Особенно на пьяную голову. Может это даже такая своеобразная форма самоутверждения.

- Давай со мной, - подсаживается Герберт.

- Ого, старина, не ожидал от тебя такого!

- В молодости у меня было много силы. Надеюсь, я не растерял её за это время.

Рука Герберта была очень жилистой. Сквозь тонкую, но крепкую кожу чётко вырисовывался контур мускулатуры. Он протянул ладонь Наскису и хитро улыбнулся.

- Что ж, давай начнём.

Наскис резко напрягся и чуть не обомлел. Рука Герберта вообще не прогибалась под его тяжестью. Будто он пытается согнуть стальной лом, воткнутый в слой бетона.

- Ого! Крепкие нынче пенсионеры пошли!

Но он не сдавался. Продолжал давить, что есть силы. Герберт понимал, что лучше ему поддаться, иначе бедолага просто покалечит себя. Он немного расслабил руку и Наскис начал плавно его пережимать.

- Эх, всё же старость берёт своё, - манерно зевнул Герберт.

Наскис уложил его руку на стол и сказал:

- Ничего страшного. Ты хорошо держался. Даже... слишком. Наверное, за всю мою жизнь, никто так мощно со мной не тягался.

- Тебе нужно больше заниматься спортом, вот и всё.

К столу подошла Ева. В её глазах горел яркий энтузиазм. Игривый азарт, жаждущий испытать силы. Вот у неё как раз хорошая физическая подготовка.

- Давай со мной, Наскис.

- Оу, - поднял он брови, - ну, ты же девушка, с моей стороны будет жестоко и нечестно тебя побеждать.

- Ты себя переоцениваешь, сосунок!

Она уверено сдвинула с места Герберта и протянула руку Наскису. Андрей покрутил головой, глядя на мать. Немного перебрала она этим вечером.

- Мам, сильно не увлекайся. Я не хочу, чтобы Наскис пострадал.

Наскиса это задело.

- Что? Я? Пострадал? Да вы угараете, просто. Я абсолютно неуязвимый. Давай, Ева, хватай мою руку!

Начал он уверенно. Девичья рука Евы оказалась действительно довольно мягкой. Уж помягче того железобетонного ужаса, который подсунул Герберт. Наскис нахмурил брови и продолжал жать, не сбавляя хватки.

В глазах немного поплыло. Сильно напрягся. Рука задрожала. Он всего раз моргнул, чтобы сбросить картинку перед глазами и тут же заметил, что его рука уже лежит на столе тыльной стороной. Ева победила.

- Как?!

- Прощёлкал ты свою победу, дорогой. Я всегда была сильнее. Не питай иллюзий на этот счёт.

Пока взрослые так неуклюже развлекались, Андрей вернулся в дом. С минуты на минуту должны были прийти его друзья. Ангерд - полноватый мальчик, с которым он дружит всего полгода, и Алина - девочка, с которой он познакомился недавно, но уже по уши влюблён. Он ждал её больше всего, при этом раздражаясь от того, что Ангерд его соперник в этом деле. Он разделяет похожие чувства к Алине и это серьёзная проблемой в глазах Андрея.

В дверь позвонили. Наверное, это кто-то из них. Андрей подъехал к двери и открыл её. На пороге стоял Ангерд. Он поправил очки и заговорил:

- Вот это да. Охренеть! Жёстко тебя потрепало.

- Ну.. пока что передвигаюсь только так.

- Зато не пешком!

- Аха-ха, очень смешно, - саркастично сказал Андрей.

Ожидать Алину они решили в комнате Андрея. Минимализм окружения обычно смущает приходящих гостей, что и случилось с Ангердом. Андрей не любит захламлять своё жилое пространство вещами, поэтому у него в комнате есть только самое необходимой. Кровать, шкаф, небольшой рабочий стол и всё это обрамлено однотонными белыми обоями.

- Ну и комнатка, - говорит Ангерд. - Будто в палату психбольницы попал.

- Я называю это "сдержанный дизайн".

- Очень уж сдержанный. Передержанный, я бы даже сказал.

Ангерд прыгнул на кровать и разлёгся как у себя дома.

- Прикинь, - говорит он, - я уже почти попадаю в мишень. Ну, ту что из ясеня, зелёную, помнишь?

Я напомню, что ребята увлекаются стрельбой. И вообще, до сего момента, эта часть истории не была так важна, но теперь всё будет меняться.

- Блин, ладно ты крут, признаю, - сказал Андрей. - Попасть в такую мелочь - это конечно жёстко. Или ты в упор стрелял?

- Не, ты чё? С тридцати метров.

Ангерд глянул на рану друга. Даже сквозь бинты были видны очертания глубокого шрама.

- Жёстко тебя полоснули.

- Ага, я сам был в шоке. Какие-то психи. Может даже маньяки. Если бы не Герберт, знакомый мамы, то я бы умер.

- А что за чел? - спрашивает Ангерд.

- Да там дед один странный. Ну типа... он прикольный мужик, но знаешь, что-то непонятное я чувствую, когда стою рядом с ним.

Раздался какой-то шорох. Где-то снаружи, не в доме. Ребята резко оглянулись. В открытое окно кто-то пытается пролезть. Это оказалась Алина. Её русоватая голова тут же показалась в проёме.

- Привет, мальчики, - улыбнулась она.

- Эй, что ты делаешь? - удивлённо спрашивает Андрей.

- Я просто прямо с улицы услышала ваши голоса и решила, что так войти будет быстрее. Ну... и ещё я постеснялась звонить в дверь.

Андрей озадаченно почесал затылок.

- Ну и слух у тебя, конечно.

Ангерд помог ей полностью пролезть в комнату. Андрея сильно возмутила эта показная любезность, но он постарался не подавать виду.

- Ты как всегда неотразима, малышка, - говорит Ангерд, - Даже когда пролезаешь в окно.

- Блин, я не люблю такую корявую лесть, - говорит Алина. - Можешь, пожалуйста, больше так не делать.

Андрея это улыбнуло. Девочка присела на край кровати и осмотрелась. Судя по её глазам, ей скорее понравился здешний минимализм, чем нет. Хотя, Андрей в этом сомневался. Она была девушкой-загадкой. Непонятно, что ей понравится, а что нет.

- У тебя тут... скромно, - сказала Алина.

- Да, я вообще по жизни скромный парень, - смущённо сказал Андрей.

Она опустила взгляд на его раненный живот. Всем вокруг очень интересно это.

- Как ты вообще? Нормально себя чувствуешь? Видно, что травма серьёзная.

- Да нет, пустышка. Врачи говорят, скоро бегать буду.

- Что ж, скорее бы. Я хочу уже опять отправиться на стрельбище.

Алина очень любила уединённые места подальше от цивилизации. Там она чувствует себя в полной безопасности. Чувствует, будто ситуация под полным контролем. В людных же местах такого ощущения нет.

Ангерд подошёл ко второму окну и посмотрел на задний дворик. Пьяные взрослые что-то бурно обсуждали. Его взгляд остановился на Герберте.

- Блин, а этот мужик реально какой-то стрёмный.

- Какой мужик? - спрашивает Алина.

- Друг мамы, Герберт, - объясняет Андрей. - Он меня спас, кстати.

Алина тоже подошла к окну и внимательно посмотрела на Герберта. Девочка застыла. Будто дышать перестала.

- С тобой всё хорошо? - повернулся к ней Ангерд.

- Да. Хм... каким бы странным он ни выглядел, я рада, что он спас тебя, Андрей.

Герберт мило общался с Евой, как вдруг его скрутило. Проглоченное через силу мясо начало рваться наружу. Он осторожно отодвинул её и побежал в туалет. Елена отстранилась от пристающего к ней Наскиса и пошла следом.

Уткнувшись лицом в унитаз, Герберт начал жёстко блевать. Непереваренная еда болезненными спазмами выходила наружу. Руки сильно задрожали, а лоб вспотел. Не частое такое происходит. По своей воле вампиры никогда не едят человеческую пищу. Некоторые даже используют это как пытку.

- Ты как, живой? - спрашивает из-за двери Елена.

- Честно, я уже в этом сомневаюсь. Боже, как же дерьмово.

Герберт приподнял голову и упёрся щекой в седалище, пуская слюнявые нитки. Ему действительно очень плохо. Человеку сложно представить подобное состояние. Наверное, это можно сравнить с поеданием земли.

- Лена, можешь пожалуйста сгонять к машине. У меня там в бардачке валяется пластиковая бутылка с кровью.

- Человеческой? - отстранённо спрашивает она.

- Ну... к сожалению да. Но это старая, я храню её давно. Я больше никого не убиваю. Просто принеси её, это мне очень поможет.

Елена раздражённо хмыкнула, но согласилась. Она прошерстила бардачок, но никакой бутылки там не оказалось.

- Нет там твоей бутылки, - говорит она, вернувшись.

- Что? Не может такого быть! Это очень странно.

- Может, ты просто забыл её взять?

Герберт поморщился.

- Эх... сложно сказать. Ну ладно, это не так важно. Разберёмся.

Так или иначе, кровь всё равно нужно выпить, что восстановить организм после такого сильного отравления. Но нападать на кого-то из присутствующий никак нельзя.

- Эй, Истран, - зовёт его к себе Герберт, возвращаясь во двор.

- Что там? Ты выглядишь дерьмово.

- Знаю, поэтому ты мне нужен.

Он протягивает ему ключи от машины.

- Слушай, сгоняй домой, дружище, и притащи мне хотя пару литров крови. Я скоро сдохну.

- Окей... но почему я?

- Ты трезвый, - говорит Герберт. - И вообще, ты прикалываешься? Тут больше некому!

- Ладно-ладно, не бушуй. Я съезжу, хорошо.

Истран поехал домой. Он был возмущён из-за того, что его так внезапно выдворили с вечеринки. Он только начинал чувствовать радость трезвости. Задумался о бросании наркотиков, как вдруг его обратно отправляют в притон.

Но всё оказалось не так гладко. Дом горел. В месте, где должна быть квартира Герберта развернулась огромная дыра. Пламя массивным ковром объяло стены. Произошло что-то страшное.

Глава 17. Извергающий пламя

Зажигалка вспыхнула. Тоненький язычок огня бережно поцеловал дно чайной ложки. Кристаллики героина начали плавиться.

- Это новый, я ещё не пробовал, - сказал Иван.

Его оставили в квартире за главного, чтобы держал остальных "гостей" в узде и не допустил беспорядков. Как мы видим, он не очень-то и ответственно подошёл к делу. Может показаться, что в его-то состоянии он само наворотит делов, но не стоит его недооценивать.

Странная незнакомка полезла к нему целоваться.

- Эй, я не гей, - отвернулся Иван.

- Я девушка, придурок.

- Ой, извини. Я просто не могу разобрать.

Она жёстко схватила его за лицо и начала таращиться в глаза. Она надеялась, что он сможет её узнать, ведь никакая она не незнакомка. Это его бывшая жена, которая решила его навестить после того, как потеряла собственный дом. Подлая нахлебница, но Иван был очень мягкотелым, чтобы это распознать.

- Ты правда меня не узнаешь?

- Я знаю, что это ты, я просто не могу разобрать лицо, - спокойно ответил Иван.

- Ладно, хрен с тобой. Главное, что тут можно жить за счёт других и тебе ничего а это не будет. Круто!

- Ну ты главное не шуми сильно. Хозяин этого не любит.

Девушка пошла на кухню, к старой плите и выкрутила газ на максимум. Иван не понял этого действия. Очень неожиданный переход от разговора с её стороны. Хотя, в действиях есть своя логика.

- Что ты делаешь? Еду хочешь приготовить?

- Нет, - говорит она. - Мне просто нравится смотреть как газ заполняет комнату. Чувствовать этот запах, понимаешь?

Конфорка тихо зашипела. Горьковатый газ начал медленно распыляться вокруг. Глаза девушки предвкушающе увеличились. Скоро все в комнате попадают от удушья.

Иван не стал это терпеть и быстро перекрыл конфорку.

- Эй, не беспредельничай. Это опасно.

В другой комнате какой-то "торчок" пришёл в себя и начал яро возмущаться на то, что стены в доме грязные. Светлые обои бесповоротно испачканы уже давно, но никого это раньше не беспокоило. А теперь это вызывает лишний негатив.

- Мне не нравится эта грязь!

- И что? - спросил Иван.

- Так жить нельзя, - говорит мужик. - Но у меня есть выход. Мой отец советовал, если хочешь отчистить обои, натирай их соляркой.

Он достал канистру и начал активно обливать стены. Горючая жидкость хлёстко растекалась по обоям, пропитывая их едким запахом.

- Остановись! - хватает его за руки Иван.

- Я же делаю как лучше. Не мешай мне!

Их конфликт перерос в обмен толканиями. От подобной потасовки у мужика вывались спички из кармана. Одинокая, выглядывающая из коробка спичка вот-вот собиралась черкнуться о пол. О пол, который покрывался лужами солярки.

Краем глаза Иван заметил надвигающуюся трагедию и тут же бросился вниз. В последнее мгновение он успел перехватить коробок и спас дом от ужасного пожара.

- Фух, это было близко.

В этот момент в комнату зашёл ещё один мужик. Он гордо поставил руки в боки и сказал:

- Знаете, я в детстве мечтал стать огнемётчиком. Кажется, пора воплотить мечту невинной юности.

Иван даже не стал ждать, что учудит этот клоун. Он молча вырубил подонка одним ударом.

- Итак, слушайте меня все! - решил он обратиться после всех этих подлых "вывертов". - Даже не вздумайте что-то сделать с этой квартирой! Не трогайте тут ничего! Не поджигайте ничего, ради бога!

Что ж, они вроде послушались. Что-то там кивнули, пробормотали. Эти люди не очень инициативны. Вряд-ли удастся долго держать их под контролем.

Жуткий грохот пронёсся за окном. Снаружи происходит какая-то суматоха. Иван схватился за подоконник и выглянул наружу.

Здоровенный танк ехал по улице и безжалостно давил машины, что попадаются ему на пути. Стальные гусеницы уверенно тащили этого монстра прямо к дому. Из башни выглядывал мужчина в деревянном парике. Да, это был Блоу Джоб. Ему окончательно "снесло башню". Теперь он жаждет кровавой мести даже под угрозой раскрытия.

- Стреляйте в эту хату! - приказывает он.

Дуло приподнимается и звонкий выстрел выталкивает снаряд в квартиру Герберта. Иван прыгает вглубь комнаты, пытаясь спастись, но мощная взрывная волна отрывает ему обе ноги и впечатывает в стену.

Гостиная, по нелепой глупости, облитая соляркой вспыхнула как хрустящий сухостой. Беззащитные раненые наркоманы кричали в агонии, утопая в языках пламени. Те, кому повезло меньше, разбросаны кусками по полу. Беззаботная идиллия закончилась. Потолок обваливается, густой дым съедает весь воздух - дом Герберта полностью уничтожен.

- Да, круто! - радуется Блоу Джоб. - Я сделал это! Ты был прав, Герберт, в этот раз без драки. Теперь сваливаем, пацаны, пока копы не припёрлись!

Асфальт заскрипел под гусеницами. Танк развернулся на сто восемьдесят градусов и двинулся обратно. Просаживая заново уже готовые следы, они уезжали той же дорогой. Им удалось скрыться с улицы, прежде чем их обнаружила полиция.

Из-за угла выехала машина Герберта. За рулём как раз сидел Истран, ехавший с вечеринки за кровью. Он сразу же вдавил тормоз, как только увидел пожар.

- Ох, твою ж мать!

Голос дрожал. Пульс участился. Вид горящего здания всегда вызывает у него панические атаки. Но внутри его друзья. Нельзя медлить. Нельзя поддаваться страху.

Истран выскочил из машины и побежал в дом. Пожарные ещё не приехали, но испуганные жильцы уже прытью вылетали из горящего здания. Истран расталкивал всю эту толпу, пытаясь пробраться к квартире.

- Пустите! Пустите меня!

Сердце бешено колотило, но ноги и не думали останавливаться. До третьего этажа ещё добраться нужно. Каждая следующая ступенька усиливала чувство тревоги, но решимость спасти хоть кого-то взяла верх.

Преодолев лестничную клетку, он увидел, что входной двери нет. Её разнесло вклочья. Огромные огненные "ковры" застелили все стены в доме. Пожар буйствовал.

Истран прикрыл рот растянутым рукавом и бросился внутрь. Среди обугленных останков он обнаружил ещё живого Ивана. Его привалило шкафом, немного отгородив от пламени. Это его и спасло.

- Я тебя вытащу! - крикнул Истран.

Иван ему ничего не ответил. Пришлось взять его под руку и тащить к выходу. К сожалению, провернуть это было невозможно. Дверная рама обвалилась и горящие куски бетона перекрыли путь к отходу. Пожар взял Истрана в ловушку. Случилось то, чего он боялся больше всего.

- Что же делать? Что же делать?

Адреналин вдарил в голову. Быстро прыгая взглядом по окружению, Истран пытался найти возможность выбраться. И он обнаружил. Окно в спальне Герберта было ещё целым. То самое окно, из которого он два раза прыгал. Теперь придётся это провернуть и Истрану. Да ещё и с живым грузом.

- Держись, братишка, сейчас будет жёстко!

Стекло оказалось ещё целым, но Истрану уже было плевать на это. Он выбил его плечом и сиганул вниз вместе с Иваном. Чувство свободного падения и встречный ветер остужали разогретое лицо. Пожар позади. Облегчение.

Правда, долго оно не продлилось. Удар о твердый тротуар выломал Истрану ногу. Из открытой раны хлынула кровь. Он закричал от боли.

- Тише, успокойся, - внезапно сказал Иван.

Он успел очнуться, но травмы его оказались критичны. Истран не мог сосредоточиться на нем из-за ужасной боли. Он ещё не подозревал, что сейчас его друг умирает лёжа прямо на нём.

- Кто меня вытащил? - хрипло спрашивает Иван. - Кто ты?

- Это я, Истран! Я спас тебя!

Иван из последних сил приподнялся над другом и посмотрел ему в глаза. Он не мог узнать его, но чувствовал, что это действительно он.

- Спасибо, Истран.

Его руки подкосило. Болезненная тяжесть потащила голову вниз. Иван соскользнул и упал лицом на грудь Истрана. Его страдания закончились. Он скончался на месте.

Спустя пару минут приехали пожарные и скорая помощь. С пламенем быстро разобрались. Всех раненых успели обработать.

Герберт же, в это время, корчился в туалете от отравления, ещё не подозревая, что от его дома осталась лишь солёная сажа, осевшая на кирпичах.

Глава 18. Последняя ошибка

Может показаться, что этот яркий трюк с выстрелом танка - ловкий ход, созданный гениальным разумом Блоу Джоба, но это совершенно не так. Его больной рассудок пошёл на такой шаг от отчаяния.

После того, как поползли слухи о его позорном поражении в битве со старым вампиром, репутация Блоу Джоба посыпалась ещё сильнее. Он и так переживал не лучшие времена в своей вампирской жизни, но теперь всё куда хуже.

Блоу Джоб заходит в квартиру. Это происходит ещё за день до атаки на дом Герберта. Его жильё ярко выделялось среди остальных в этом доме огромной самолётной турбиной, вмонтированной прямо в стену. Он считал это крутой и устрашающей находкой. Собственно, поэтому и "Блоу Джоб" - он всасывает неугодных в эту турбину, делая из этого страшное наказание.

- Нет, это выглядит глупо,- подходит к ней Блоу Джоб. - Она больше никого не напугает.

Её лопасти изрядно затупились после множества людей закинутых внутрь. Как и гонор самого Блоу Джоба, после многолетнего правления сообществом вампиров.

Он поднял с пола пустую бутылку виски и разбил её о голову. Осколки посыпались под ноги, но боль так и не появилась.

- Всё это бессмысленно.

Виновником всему был Герберт, который заставил Блоу Джоба опозориться. Ну, он так себя убедил. Он создал в своей голове врага, которого нужно уничтожить, чтобы всё стало как прежде.

- Блоу Джоб совсем кукухой поехал, - говорит Кирвент, отдыхая в тайном вампирском клубе. - Он думает, что проблема в том старике. Нет, проблема в том, что он начал вести себя как придурок.

- Ага, руку мне оторвал, - возмущается Авель. - Я это никогда не забуду. Что с ним случилось?

Громко играла музыка. Кирвент тихо покуривал в полумраке.

- Ну, по правде говоря, - слегка наклоняется он, - Блоу Джоб никогда не был хорош. Он стал главным только потому что его отец был главным, вот и всё. Да, этот пришибленный какое-то время неплохо справлялся со своими обязанностями, но это время прошло. Я подозревал, что рано или поздно он наворотит делов

Авель отпил из бокала немного крови.

- Ох, надеюсь, охотники на вампиров не выйдут на нас.

- Чтобы этого не случилось, нужно избавиться от Блоу Джоба.

Авель настороженно оглянулся по сторонам. Такие слова нельзя говорить прилюдно... то есть, привампирно. В общем, вы поняли.

- Это жёстко, братан.

- Ты всё равно на моей стороне, я знаю, - говорит Кирвент. - После того, что этот псих с тобой сделал, тебе незачем ему служить.

Кирвент решил создать оппозицию в вампирском сообществе, чтобы свергнуть сходящего с ума Блоу Джоба, пока тот не накликал серьёзные проблемы. А он действительно собирался это сделать.

Среди вампиров есть лазутчики даже в армейских кругах. В тайном складе на окраине города был целый арсенал оружия, как раз благодаря этим ловким ребятам. Блоу Джоб прекрасно знал об этом месте и решил наведаться.

Его машина остановилась у входа. Он убедился, что вокруг нет лишних глаз и запрыгнул на крышу. Входить внутрь нужно было только так. Дверь плотно опечатана, чтобы ни у кого постороннего не было соблазна туда пролезть.

Склад охранялся всего одним часовым. Одинокий вампир громко храпел лёжа в ящике из-под боеприпасов.

- Вставай, Леонид! - приказывает Блоу Джоб. - У меня есть для тебя работёнка.

Тот не проснулся. Слишком крепко спал. Блоу Джоб впал в ярость и со всей силы пнул ящик ногой. Леонид улетел в потолок вместе с деревянными ошмётками.

- Ого, что за дела?! - резко проснулся он в воздухе.

- Ты мне нужен! Сейчас же!

Леонид приземлился на ноги. Пару рёбер сломано, но это не критично, жить можно. Правда в согнутом виде, но это тоже не так страшно.

- Ну... - прохрипел Леонид, - я не думаю, что от меня много толку. У вас же вроде есть свои помощники-воины. А я бесполезен, могу только склады охранять и крепко спать.

Крепкий сон - сверхспособность Леонида. Только болезненные травмы могут его пробудить.

- Мне нужен именно ты, - сказал Блоу Джоб.

- Ладно, чем могу помочь? Давайте разберёмся с этим поскорее и я пойду спать дальше.

Чтобы отомстить Герберту нужно было хорошее оружие. Что-то эффектное и мощное. Блоу Джоб гулял взглядом в поисках чего-то подобного. Всякие автоматы, гранаты и ракетницы вообще для этого не годятся. Они даже ранить вампира нормально не смогут.

- О, то, что нужно! - улыбнулся Блоу Джоб.

Перед ним стоял здоровенный танк в камуфляжном окрасе.

- Да, мне тоже он нравится, - сказал Леонид. - Страшная тема. Говорят, там какие-то особые снаряды. Могут разорвать даже вампира.

- Ну... для начала сгодится. Мне нужно уничтожить одно место. Это будет послание чёкнутому старичку.

Леонид похлопал по металлическому корпусу.

- Этот малыш без проблем справится с такой задачкой. Кстати, мы называем его "Извергающий пламя".

- Блин, ну это как-то пафосно. Можно было придумать что-то и попроще. Хотя, плевать. Погнали уже, у нас мало времени!

Танк завёлся. Они выехали на улицу через тайный выход и направились в спальный район. Двигаясь на скорости более ста километров в час, они ловко огибали встречный трафик. Им невероятно везёт, что пока на пути не попалось ни одного копа.

- Пока рано давить машины, - сказал Блоу Джоб. - Переедем парочку, когда приблизимся к дому.

- А зачем?

- Это должно напугать до усрачки этого придурка!

Леонид очень переживал насчёт этой затеи. Такая громкая вылазка может привлечь кучу лишнего внимания. К тому же они взяли с собой заложника-человека, чтобы было легче управлять танком. Вокруг одни риски.

Этот человек мог выкинуть любой трюк во время поездки, но Блоу Джоб сидел прямо у него за спиной, чтобы тот не натворил лишнего.

- Эй, мужики, я ведь даже в армии никогда не служил. Что я тут делаю?

- Леонид тебе всё объяснит, - сказал Блоу Джоб. - Ты должен будешь помочь ему сделать выстрел.

Дом Герберта был прямо по курсу. Они на месте. Танк переехал пару машин и остановился. Блоу Джоб высунулся из башни и громко засмеялся. Он чувствовал своё превосходство. Его лоб покрылся потом от желания уничтожить Герберта.

- Стреляйте в эту хату! - приказывает он.

Снаряд моментально разнёс квартиру. Взрыв оказался даже больше, чем ожидалось. Будто внутри что-то ему помогло.

- Ого, нихрена себе! - зажмурился Блоу Джоб, уклоняясь от летящих осколков.

Леонид с облегчением вздохнул. Половина дела сделана. Мужик-помощник в этот момент понял, что конкретно влип. Теперь он соучастник откровенного терроризма.

- Да, круто! - радуется Блоу Джоб. - Я сделал это! Ты был прав, Герберт, в этот раз без драки. Теперь сваливаем, пацаны, пока копы не припёрлись!

Так он это дело и провернул. Но вот покидать место преступления оказалось не так просто. Уже за следующим поворотом им встретилась патрульная машина. Леонид ожидал чего-то подобного.

- Что будем делать, босс?

- Давите его нахрен!

Заложник нервно сглотнул, но помог переехать полицейских. Смятый металл громко прохрустел под гусеницами. Ехать обратно на склад опасно, поэтому они решили остановиться у небольшой лесопосадки возле побережья реки. В этих краях редко можно встретить людей.

- С меня хватит! - выпрыгивает с танка мужик.

- Куда ты собрался? - надменно спрашивает Блоу Джоб.

- Из-за вас моя жизнь уничтожена! Вы заставили меня стрелять в беззащитных людей!

- Ага.

Блоу Джоб обхватил его лицо, а потом сломал шею, повернув голову в обратную сторону. Леонид с опаской смотрел на то, как его босс сходит с ума. То, что они провернули было неправильно и очень рискованно со стороны "вампирской этики".

Его телефон зазвонил. Леонид поднял трубку. Это был Кирвент.

- Привет, - радостным тоном сказал он. - Слушай, дружище, мы тут хотим кое-что провернуть. Не хочешь вписаться?

- А что вы там придумали?

- Это не для телефонного разговора. Главное, чтобы Блоу Джоб ничего не знал, хорошо?

Блоу Джоб как раз таки хорошо слышал этот разговор, стоя в десяти метрах от Леонида. Он повернулся к нему и ожидающе посмотрел в глаза. Он ждал его ответа Кирвенту.

- Ну... может как-то в другой раз, пацаны, - говорит Леонид. - У меня на этой неделе другие планы.

- Слушай, у нас тут серьёзная затея вообще-то. Я думаю, Блоу Джоб совсем обезумел. Пора что-то с этим делать.

- Простите ребята, но я пас.

Он положил трубку не дожидаясь ответа. Взгляд Блоу Джоба был мрачным и агрессивным. Леонид никогда не видел его таким прежде. Ведь все считали этого парня мирным чудаком с придурью. Но теперь он выглядел как кровожадный маньяк, готовый уничтожать врагов без капли сожаления.

- Ты действительно пас, или сказал так потому что я рядом? - тихо спросил Блоу Джоб.

- Знаешь, - испуганно начал Леонид, - я не согласен с методами ребят. Я думаю, они хотят устроить переворот. Но, в какой-то мере, они правы. Ты действительно изменился.

Блоу Джоб ничего не сказал. Леонид был прав. Его бос изменился полностью и бесповоротно. Ему хотелось теперь убить каждого, кто встанет у него на пути. Ему хотелось разорвать Леонида вклочья. Избить его и разорвать.

Но он не сделает этого. Блоу Джоб понимал, что тот просто делает свою работу. Более того, он помог ему взорвать дом Герберта. Леонид ни в чём не виноват.

- Спасибо, Леонид! - он крепко обнял его, прижав плотно к груди.

На глазах Блоу Джоба проступили слёзы.

- Спасибо, что помог мне. Я не обижусь, если ты пойдёшь к Кирвенту.

- Это... прозвучало неожиданно, - сказал Леонид.

Блоу Джоб вытер ладонью лицо и добавил:

- Но только если ты сделаешь это, чтобы помочь мне всех их уничтожить!

Глава 19. Дома больше нет

Новость о взрыве квартиры и смертях гостей быстро дошла до Герберта. Неприятный звонок привёл его в чувства в тот же день, на вечеринке. Тошнота временно прошла от такого внезапного стресса.

Он вышел из туалета и всё объяснил Еве и остальным. Пока он рассказывал, в голове чувство непонимания смешалось с гневом. Ведь Герберт прекрасно понимал, чьих рук это дело. Ещё он чувствовал вину, ведь считал, что мог как-то повлиять на события, чтобы не случилось катастрофы.

- Что ты собираешься делать, Герберт? - спрашивает Ева.

Он не знал, что ответить на такой простой вопрос. Не то чтобы раньше в его жизни не происходило таких жёстких моментов, но всё равно, каждый раз ощущается как впервые. Каждый раз напоминает о том, что ты не справился. О том, что можно было поступить иначе.

- Для начала, - говорит Герберт, - нужно навестить Истрана. Мне сообщили, что он единственный выжил.

- Кто сообщил? - спрашивает Наскис.

- Соседи. Они были снаружи, ожидали пожарных и помогли Истрану выжить.

Елена вызывается помочь.

- Так, всё же я тут единственная трезвая, так что помогу тебе доехать до больницы.

- Спасибо, Елена. Это было бы неплохо.

Наскис взял её за руку напоследок. Он всё ещё рассчитывал на то, что у них что-то выйдет.

- Мы же ещё встретимся?

- Может быть, - грустно улыбнулась она.

Всю дорогу Герберт прокручивал в голове, как он будет жестоко мстить Блоу Джобу. Как доберётся до каждого, кто виновен в содеянном и уничтожит. Давно у него никто так нагло не вставал на пути. Он реально думал, что Блоу Джоб просто чудаковатый парень, с личными загонами. Но теперь Герберту было плевать, что он из себя представляет. Ничто не оправдает такое посягательство на личную жизнь Дракулы.

Истран лежал в реанимации. Ранение оказалось серьёзным. Всё-таки он не вампир, который может спокойно переносить падения с нескольких этажей.

Спустя некоторое время Герберту разрешили навестить друга. Он пришёл в себя. На ноги наложили гипс, а на спину несколько швов. Жить будет.

- Хэх, ты выглядишь будто через мясорубку пропущенный, - заходит Герберт.

- Ох, - вздохнул Истран, - именно таких слов я и ждал. Рад, что ты не начал унывать из-за меня.

- Вообще-то, я сильно переживал. Сам удивлён, что такое возможно. Немного не в моём духе.

- Ну... люди меняются. Вампиры тоже.

Истран посмотрел на Герберта. Выглядел он измученно. Даже учитывая его обычную вампирскую бледность, это было слишком. Истощение берёт своё.

- Что такое? Что-то не так? - спрашивает Герберт.

- Ты же крови так и не выпил. Наверное, тебе скоро придётся ложится рядом со мной.

- Да брось. Переживу. Да, немного ослаб, но я ещё поправлюсь.

В этот момент он понял, что действительно привязался к Истрану. Теперь это один из немногих якорей, который удерживает его связь с реальностью. Не даёт ему сойти с ума. Может быть, он поэтому решил больше общаться с детективами и Еленой Брауз. Люди, от которых он отгораживался многие годы, дают ему временный смысл жить.

- Ты слышал, что случилось? - спрашивает Истран. - Говорят, в нашу квартиру выстрелил долбаный танк. Охренеть.

- Да, - нахмурился Герберт. - И даже точно знаю, кто это сделал.

- Ого, надо же. Ты перешёл кому-то дорогу?

- Ну, как сказать? Немного. Но теперь он перешёл дорогу мне, и должен будет заплатить по счетам!

Расследованием взрыва занялись федеральные агенты. Дело выглядит серьёзно, поэтому за него и взялись серьёзные люди.

Елена разрешила временно пожить Герберту и Истрану у себя дома. Она считала, что нельзя оставлять людей в беде, даже если они могут быть плохими. Хорошо это или нет, вопрос спорный. Но так или иначе, Герберту не придётся ночевать на улице или в своей машине.

Он терпел свой голод несколько дней. Нужно было подождать, пока шумиха уляжется, прежде чем выходить на охоту. Но больше терпеть уже было нельзя. Его лицо сильно исхудало, обнажив скулы и выделив запавшие виски. Такой болезненный вид красноречиво давал понять, что пора уже что-то делать.

Ночью, пока все спят, Герберт выскочил в окно и пошёл на охоту. Чтобы не падать с шестого этажа, он зацепился за дерево, которое удобно расположилось рядом с домом.

Можно поохотится на каких-нибудь зверей. Вампиры могут свободно употреблять кровь животных, хоть она и не такая питательная. Герберт на ней прожил целых пятнадцать лет, так что для него это не было проблемой.

Несколько бродячих собак рылись в мусорке, ища чем поживится.

- Вот, - улыбнулся Герберт. - Для начала неплохо.

Он осторожно высматривал их сидя на дереве. Двор было хорошо видно в свете луны. Собаки на что-то отвлеклись. Побежали в сторону переулка. Герберт соскочил с дерева и быстро, но скрытно ринулся следом.

Три голодных собаки окружили брошенного котёнка. Он был слабым и очень грязным, похоже его кто-то бросил на произвол судьбы. Бросил на съедение собак. Он не мог сбежать.

Герберт в мгновении ока расправился с собаками, не дав им и шанса прикоснуться к котёнку. Ловкости ему не занимать, даже в таком состоянии. Этих собак хватит, чтобы на время утолить его голод. Он жадно выцеживал кровь на глазах у маленького беззащитного животного.

Вид большого человека, поглощающего собачью кровь раззадорил котёнка, он подбежал к трупу пса и принялся его грызть. Старый вампир и маленький "пушистик" умиротворённо лакомились убитыми собаками. Такое очаровательное единение не могло не тронуть Герберта.

- Что ж, - взял он его в руку, - похоже, тебя тоже ненавидит жизнь. У нас много общего, малыш.

Котёнок облизнул его окровавленные пальцы.

- Назову тебя Пирожок. Хэх, смешное имя. Будешь жить со мной.

Он сунул его за пазуху своего халата и вернулся домой, обратно через окно.

Утром Елена встала пораньше и заварила кофе. Попивая его, она смотрела в окно и думала, как ей удалось докатиться до такой жизни. Бомж-наркоман и престарелый вампир живут в её доме.

- О чём думаешь? - заходит на кухню Герберт.

- Ну... о том, что я решилась пустить тебя через свой порог. Типа, блин... я же всё это время ненавидела тебя. Какой же занозой в заднице ты всё это время был.

- Так а что поменялось?

- Не знаю. Я, наверное. Стала слишком сердобольной, вот и всё.

Он подошёл к столу и тоже налил себе кофе. После ночной трапезы можно и немного кофеина принять. Иногда это помогает. Даже вампирам.

- Ты что пьёшь кофе? - спрашивает Елена. - Надеюсь, тебя не стошнит, как дома у Евы.

- Немного можно. Важно знать меру.

Котёнок подбежал к ногам Елены и начал активно тереться. Она ему понравилась.

- Эй, это ты притащил?

- Да, я забрал его с улицы, - говорит Герберт. - Тоже, походу стал сердобольным.

- А вдруг у него какая-то болячка? Вши, блохи, глисты? Боже, ты об этом не подумал?

- Это всё можно вылечить. Не переживай, это мой кот и я буду о нём заботиться.

Елена хмыкнула.

- И как ты его назвал?

- Эм... Пирожок, - сказал Герберт.

- М-да, очень оригинально.

Он нахмурился, сжал руки в кулаки и топнул ногой.

- А по-моему забавно. Блин, не надо тут. Мне нравится! Это лучшее имя для кота.

- Ладно, ладно, - засмеялась Елена.

Лицо Герберта, возмущённое из-за чьего-то недовольства именем, её сильно позабавило. Грозный опасный вампир выглядит в этот момент как сердитый ребёнок.

После завтрака Елена отправилась на работу, оставив Герберта на кухне в одиночестве. Ну, не совсем, конечно, в одиночестве. В компании Пирожка. Но мысли его всё равно были в другом месте. Он злобно смотрел в окно, мечтая о том, как расправится с Блоу Джобом и его подлой шайкой вампиров. Пора брать дело в свои руки.

Глава 20. Они придут

А можно ли реально их поймать? Этих ублюдков. Хороший вопрос. Это серьёзные ребята, а Герберт даже понятия не имеет, где их искать. А драться с ними как? Даже один вампир - это серьезный вызов для старенького Герберта. Блоу Джоба он победил только из-за удачного стечения обстоятельств.

Герберт отставил чашку кофе и почесал бороду. Мыслительный процесс пытался выявить какую-нибудь лазейку, чтобы выйти на эту шайку.

- О чём задумался? - заходит на кухню Истран.

Сейчас он перемещается на костылях. Пока только так.

- О том, как буду разрывать на куски тех подонков, что уничтожили наш дом.

- Хэх, это конечно круто звучит, но я думаю, ты не в состоянии.

- Ну... признаюсь, ты прав, - соглашается Герберт. - Они меня угондошат конкретно.

Истран сел за стол, скрипя костями. Видимо, гипс плохо наложили.

- Вот если бы был кто-то, кто мог бы их всех прижучить. Кто-то сильный, - говорит он.

В этот момент Герберт как раз вспомнил про охотников на вампиров. Эти люди действительно очень опасны. Если они узнают о существовании шайки Блоу Джоба, то от этих неудачников останется только мокрое место.

- Кажется, пора немного раскрыть карты, - улыбнулся Герберт. - Будет рискованно, но попробовать стоит.

Чтобы привлечь внимание охотников Герберт решил устроить небольшой беспорядок в городе. Совершить преступление, которое очень характерно как раз для вампиров. Нужно выпить у кого-то кровь.

Одинокая девушка шла по улице озираясь. Её преследовали два лысых мордоворота. Насильники. Эта ситуация, как раз то, что нужно.

- Эй, девочка, не хочешь получить перелом ноги? - насмешливо спрашивает мужик.

Она ускорилась, пытаясь игнорировать эти слова.

- А перелом руки? - заговорил второй.

Сильный страх окутал всё её тело. Похоже, избавиться от них не получится. Подонки настроены серьёзно.

- Не бойся нас. Мы телохранители. Будем защищать тебя от переломов рук и ног.

Внезапно он почувствовал боль. Резкий удар по спине. Насильники опустил голову и понял, что его разрубили пополам. Ноги отвалились от туловища.

За его спиной стоял Герберт, замотавший голову в рваную простынь, чтобы скрыть лицо.

- Я вампир! Буду делать вампирские вещи!

Он поднял убитого парня над головой и начал трясти его, выливая кровь себе в рот. Второй насильник опешил от такого действия и машинально выхватил нож.

- Отпусти его, мудак!

Он ударил Герберта в живот, но лезвие звонко треснуло, будто столкнувшись с камнем. Осколки ножа посыпались на тротуар.

- Теперь твоя очередь! - зарычал Герберт.

Его мощные руки обхватили голову насильника. Череп лопнул будто арбуз, забрызгав кровью Герберта. Да уж, силы ему не занимать. С людьми драться намного легче, чем с другими вампирами. Человек для него не сильнее котёнка.

- Теперь моя очередь? - испуганно спрашивает дрожащая девушка.

- Нет, мне просто нужно показать, что я вампир. Для этого пришлось пустить в расход этих двух придурков.

Не успел он моргнуть, как едкий спрей полетел ему в глаза прямо из перцового баллончика. Девушка целилась метко. Боль он, конечно же, не почувствовал, но липкая жидкость полностью затянула поле зрения. Ничего не видно.

- О нет, хватит!

Герберт подпрыгнул на несколько метров вверх, оттолкнулся ногой от фонарного столба и запустил себя на крышу. Что ж, первый блин комом. Могло быть и лучше. Хотя, в идеале, даже этого будет достаточно, чтобы привлечь в город охотников на вампиров.

- Ну как оно прошло? - интересуется Истран, когда Герберт вернулся домой.

- У меня в голове это выглядело лучше. Мужики порвались будто бумажные, у меня аж внутри всё сжалось от этой жести. Иногда я сам себя пугаю.

Герберт наклонил голову в раковину и попытался смыть кровь прямо в раковине. Струя побежала по затылку.

- Главное, чтобы Елена это не заметила. А то будем мы ночевать у меня в машине.

- Нет, главное, чтобы план сработал, - говорит Истран. - Не хотелось бы, чтобы всё это было впустую. Я уже говорил, меня напрягает, когда ты в очередной раз решаешься на убийство.

- Ох, если охотники придут в город, этим мудакам придётся не сладко! Ох, не сладко!

Истран почесал затылок. Он понятия не имел, почему Герберт с таким предыханием рассказывает об этих охотниках. Это обычные люди? Или нет? Кто они? Вокруг этих ребят много таинственной мистификации.

- А что за челы? Они, типа, жёсткие? Я просто не догоняю, с чего столько шума.

- Как сказать... - поднимает голову Герберт, - жёсткие. Не то слово.

- Никогда бы не подумал, что люди могут наравне махаться с вампирами.

Герберт понял, что его собеседник совсем не понимает, о ком идёт речь. Насколько всё серьёзно, когда в дело вмешиваются охотники на вампиров.

- Это не обычные люди. Будь ты хоть трижды самым мощным вампиром, ты не сможешь их убить. Они бессмертны, если ты не знаешь настоящего имени.

- Что это значит? - не понял Истран.

- Это значит, что все они скрывают свою личность под псевдонимами. Если ты узнаешь настоящее имя охотника - для тебя он тут же становится смертным.

Истран засмеялся.

- Какая-то дичь. Как это должно работать?

- Да хрен его знает. Я сам не в теме. Эта техника очень секретна. Во всяком случае, для нас, вампиров.

Наступил вечер. В тайном подпольном вампирском клубе в полном разгаре была жёсткая рейв-тусовка. Ритмичная громкая музыка эхом разносилась по залу. Пьяные вампиры, мешавшие кровь с алкоголем, отрывались на танцполе.

Кирвент сидел за столиком в углу и исподлобья наблюдал за неуклюжими танцами. Рядом с ним на диванчике разложился Лассард. Тот самый вампир-задрот, не вылезающий из телефона.

- Эй, Кирвент, - заговорил он.

- Что там?

- В нашем чате пишут, что какой-то психованный напал на людей днем и сказал, что он вампир.

Кирвент хмыкнул.

- Наверняка, клоун какой-то.

- Увы, но походу нет, - напрягся Лассард. - Говорят, он убил двоих за считанные секунды. Охотники на вампиров вышлют нескольких крестоносцев.

Вот теперь Кирвенту было не до шуток. Крестоносцы в Каннигсбурге - это проблема невероятных масштабов. Он жадно обмусоливал в голове план свержения Блоу Джоба, а тут такие повороты.

Но вдруг его осенило. Можно же как раз и направить охотников на Блоу Джоба. Это будет очень ловкий ход. И руки марать не придётся. Лишь бы потом самим не умереть от их рук.

- Пусть идут, - откинулся в кресле Кирвент. - Будем ждать их с распростёртыми руками.

- Воу, - удивился Лассард, - я, кончено, знал, что ты парень с яйцами, но это даже для меня слишком.

- Не парься. Всё схвачено.

Что ж, пока всё складывается вполне удачно. Герберт и Кирвент будто бы вслепую друг другу подыгрывают, чтобы одолеть общего врага. Может даже показаться, что всё безупречно, но увы, проблема явилась откуда не ждали.

Пока работники экстренной службы разбирали завалы в квартире Герберта, двое федеральных агентов проводили там расследование. Они надеялись найти что-то, что прольёт свет на причины танковой атаки на, казалось бы, обычный дом.

- Это бессмысленно, - говорит один. - Тут всё превратилось в пепел. Я лучше пива попью и буду отдыхать перед телевизором. Зарплата будет та же.

Но второй был не таким легкомысленным. Он искренне хотел что-то отыскать. Верил, что есть какая-то улика.

- Слушай, помолчи и не действуй мне на нервы. Я хочу тебя искалечить, но к сожалению, это запрещено.

- Мне просто кажется, что ты тратишь время впустую. Я на такие взрывы уже изрядно насмотрелся. Нет тут ничего интересного.

- Интересное есть всегда, - вдумчиво говорит агент. - Нужно просто чувствовать это.

Его рука отбросила небольшую обугленнцю балку. Прямо за ней оказался почти целый шланг, испачканный в крови. Это тот самый шланг электриков, которым пользовался Герберт. На его боковой стороне виднелся логотип фирмы.

- Что это такое? - всё же удивился скучающий агент.

- Помнишь то дело об убийстве электриков, которое крутили по всем новостям? Им вроде кровь выкачали через грудь.

- Да, было такое.

Агент поднял шланг и внимательно его осмотрел.

- Кровь. А ещё... - он присмотрелся, - да, я правильно подумал. Тут логотип той фирмы, в которой работали убитые ребята.

У второго агента внезапно загорелся энтузиазм.

- Срочно его на экспертизу! На нём могут даже отпечатки остаться.

Глава 21. Перемены

Что ж, как бы там ни было, новое жильё у Герберта пока что есть. Временно, но всё же. А вот о своей машине он забыл. После неудачной парковки Истраном, её забрал эвакуатор на штрафплощадку. Вышло неловко. Человек потерял дом, а сверху ещё и это.

Герберт взял все необходимые документы, последние деньги, которых осталось совсем мало, и пошёл возвращать свой транспорт.

Инспектор прохлаждался в коптёрке, выпивая дешёвое пиво и махая сувенирным веером. Герберт заглянул в окошко:

- Эм... Добрый день. Я по поводу возвращения автомобиля.

- Крутой веер, правда? - улыбаясь, спрашивает инспектор.

- Наверное. Я не знаю, - говорит Герберт.

- Мне его бабушка подарила. Очень красивый.

- Я не разбираюсь в веерах. Можно мне просто забрать свою машину?

Инспектор хмыкнул и сердито отложил веер в сторону. Ему не понравилось подобное обесценивание такого хорошего подарка. Всё таки, бабушка подарила. Он отхлебнул из бутылки и встал со стула.

- Ладно, пойдёмте разбираться с вашей машиной.

- Эй, мужик, что за отношение? - возмутился Герберт. - Бухаешь на работе и тратишь моё время на какую-то чушь! Давай веди себя нормально, иначе я пожалуюсь твоему начальству!

- Ты не знаешь моё начальство, так что мне плевать.

Тойота Герберта одиноко стояла вдали от остальных машин. Её белый корпус уже не такой и белый. Хлопья сажи сделали машину пятнистой, как далматинца. На автомойку денег точно не хватит, тут хоть бы вернуть её обратно.

- Эх, блин, а у вас нет услуги отмывания, случайно?

- Если бы и была, у тебя бы денег не хватило, дедуля.

Что правда, то правда. В кармане Герберта осталось немного. Работу в Макдональдсе он всё же потерял и деньгам просто неоткуда браться. Можно, в теории, конечно просто отбирать их у убитых людей, но это было бы слишком низко для Дракулы.

Кое-как оплатив штраф, он получил машину обратно. Но толку от неё немного, ведь бензина очень мало. Стоит немного подзаправиться. Последних денег должно хватить на хотя бы на пару литров.

Машина остановилась у бензоколонки. Вместо привычного заправщика стояла какая-то женщина.

- Это вы сегодня заправлять меня будете? - выглядывает он в окно.

- Ой, извините. Я просто пришла навестить своего мужа.

Она с любопытством присмотрелась к Герберту. Что-то в нём разглядела. Её взгляд чуть ли не сверлил его недоумевающее лицо.

- А мы, случайно, не виделись раньше? Может мы знакомы?

Герберт присмотрелся в ответ. Сложно сказать. Через его память прошло много лиц. Всех не упомнить.

- Сомневаюсь, - говорит он. - С чего это вдруг мы должны быть знакомы?

- Просто... какое-то странное чувство. Будто дежавю.

В этот момент как раз подошёл заправщик. Он выглядел слегка измотано.

- Лара, - заговорил он, - ты не спугни мне клиента. Мне ещё деньги зарабатывать.

- Не беспокойся, милый, он весь твой.

К удивлению Герберта, прежнего кассира на месте уже не было. Вместо него теперь была молодая светловолосая девушка. Казалось бы, такая обычная ситуация - смена сотрудника, а Герберта прям задело. Как будто какой-то комфортный кусочек прежней реальности подло подменили.

- Простите, - подходит он к кассирше, - а где прошлый кассир?

- Ох, - вздыхает девушка, - произошёл несчастный случай. Его зарезал сосед-психопат.

А ведь Герберт даже не воспринял всерьёз тогда эту историю. Подумал, что парень был просто со странными загонами в голове.

- Да это дичь какая-то. Как вообще такое могло случиться?

- Честно говоря, я уже не раз его предупреждала. Советовала ему обратиться в полицию. Советовала покончить со всем этим. А он... Прикиньте, он сказал, что какой-то придурок посоветовал ему тщательнее скрывать побои. Это раззадорило его и он попался под нож.

- Да уж, - неловко почесал бороду Герберт. - дурацкая вышла ситуация.

Девушка посмотрела ему за спину и увидела его грязную Тойоту.

- У вас машина в саже. Это дерьмово, - сказала она. - В последнее время в городе происходит полная срань. Танк стреляет в жилой дом среди белого дня. Если вы как-то к этому причастны, то не будьте как прошлый кассир. Обратитесь в полицию и разберитесь со своим дерьмом.

Герберт расплатился за бензин и напоследок глянул ей в глаза.

- Постараюсь, но ничего не обещаю.

Что ж, с этого момента денег больше нет. Все запасы и заначки истрачены досуха. Нужно искать новую работу. Нужно как-то восстанавливать полученный ущерб. Да и стыдно выглядеть откровенным бомжом перед Еленой.

Чтобы решить эту досадную проблему, он отправился на вокзал разгружать вагоны. Радикально, но надёжно. Начальник вышел на встречу и озадачился, увидев нового работника.

- Блин, а ты не слишком стар для такой тяжёлой работёнки? - окинул его взглядом прораб.

- Я буду покрепче тебя, малыш. Я на своём веку видел много смешных салаг, которые меня недооценивают. Все они закончили паршиво.

- Ладно-ладно, дед, не бушуй. Мне так-то насрать, кто будет работать. Просто, не хотелось бы, чтобы ты ненароком загнулся на участке.

Герберт надменно скрестил руки и ухмыльнулся.

- Давай показывай ваш участок.

Яркий оранжевый вагон остановился. Содержимое нужно перенести на склад. Толпа алкоголиков, студентов и уголовников собралась на перроне, чтобы заработать лёгкие деньги. Они ещё не подозревают, что их ждёт.

- Итак, пацаны, - говорит прораб, - здесь у нас четыреста ящиков с гирями. За каждый ящик пятьдесят долларов. Это солидные деньги, но и груз не пуховый. Гири по тридцать кг, шесть штук на один коробок.

Присутствующие нервно сглотнули. Звучит пугающе. Они ещё даже не догадываются, как это ощущается. Больно ощущается. Тяжело и больно.

Спина хрупкого студента прогнулась под напором груза. Пот ручьём заливал сморщенный лоб, а коленки маятником шатались в стороны.

- Я чувствую, как рождается грыжа! - вопит бедолага.

- Держись, я тебе помогу! - крикнул его товарищ и обломал себе руку, пытаясь подхватить сползающий ящик.

Герберт рассмеялся и спокойно закинул за спину два ящика. Триста шестьдесят килограмм почти не чувствуются. Но, чтобы не выдавать свою сверхъестественную природу, нужно изобразить слабость.

- Да, мужики, тяжеловато. Вот это мы попали, - неубедительно говорит он.

- Ого, что за дела? - возмутился какой-то мужик. - Ты вообще не напрягаешься! Тащишь их будто они ватой набиты.

- Я йогой занимаюсь. Она открывает удивительные возможности.

Все вокруг впечатлённо наблюдали как седой старик свободно таскает тяжеленные ящики с гирями. Что ж, физический труд может приносить неплохие деньги, когда ты не чувствуешь от него ни усталости, ни нагрузки.

Воодушевленный Герберт возвращался домой с деньгами и позитивными мыслями. Он уже и подзабыл о том, что у него серьёзный конфликт с местными вампирами. Сейчас другие вещи в приоритете.

Сидя дома у Елены, Истран купил себе игровую консоль, разумеется за её деньги. У этого человека точно ничего в карманах нет. Теперь он опять может беззаботно играть, не думая о страшных смертях.

- Эй, Истран, - заходит в комнату Герберт, - смотри, что у меня есть!

Он бросает в него пачку денег с такой силой, что парня аж отбрасывает в стену.

- Осторожней, братишка! - хрипит от боли Истран. - Ты мне чуть хребет не сломал.

- Это всего лишь деньги, не парься.

- Никогда бы не подумал, что пачка купюр может причинить такую боль...

Он схватился за рёбра и кряхтя присел на край дивана. Герберт ликующе прыгнул рядом.

- Да я так вообще все вагоны могу разгрузить, - радостно сказал он. - Это же сколько бабла я смогу заработать. Тогда можно и совсем забыть о тех придурках, что уничтожили наш дом.

- Ну... молодец, что ещё сказать, - придерживает спину Истран.

Герберт резко встал с дивана, схватил парня за плечи и повернул к себе.

- Слушай, тебе тоже нужно найти работу! Хватит прохлаждаться!

Истран не хотел работать. Совсем не хотел. Он только недавно преодолел страх перед пожарами, а тут ему подсовывают ещё один подвиг. Он просто к этому не готов. Не сейчас.

- Даже не знаю, Герберт. Мне нравится жить за чужой счёт. Это намного удобнее.

- А мне не нравится, что ты сидишь у нас на шее. Пора тебе взяться за голову. Сейчас же займись поиском работы!

Ну, можно сказать, что Герберт был достаточно убедителен. Он настоял, чтобы Истран пошёл искать работу, он и пошёл. Только непонятно куда.

В городском парке, он присел под деревом с парочкой знакомых наркоманов.

- Пацаны, вы не в курсе, где можно работать? Ну, типа чтобы деньги зарабатывать.

- Ты с ума сошёл? Только конченый будет таким заниматься, - с отвращением говорит один.

- Я был о тебе лучшего мнения, - говорит второй.

Внезапно за его спиной появились два федеральных агента. Они незаметно подкрались сзади и положили Истрану руки на плечи. Его товарищи тут же бросились с места и в панике убежали.

- Добрый день, господин Истран Дальвинчей. Кажется, мы вынуждены вас задержать.

Глава 22. Скрытые угрозы

Итак, мы уже подходим к тому моменту, где большинство россыпью разложенных деталей собрались вокруг Герберта. Одна мимолётная слабость, в виде убийства электриков запустила большую цепь событий. Цепь, которая собирается заковать его в своих холодных стальных объятиях.

Детектив Наскис Пласкис собрал все улики по делу убийцы электриков, включая показания заключённого преступника. Он разложил их на полу своего кабинета и надеялся найти какую-то зацепку, либо скрытое противоречие, которое поможет продвинуть его версию. Ну или откроет дорогу для новых идей.

- Есть у меня подозрения, - рассуждает он вслух, - что выстрел танка в дом Герберта, в этом всём как-то замешан.

Он посмотрел на снимок с камер наблюдения, на котором предположительно запечатлён Блоу Джоб сидящий в танке. Опять всё размыто и в очень плохом качестве.

- Когда уже эти сраные камеры начнут снимать в full HD хотя бы?

Наскис считает, что танковая атака и убийство электриков как-то замешаны между собой. Как минимум этот сумрачный Блоу Джоб может явно их объединять.

- Вот бы на тебя выйти... клоун. Где же ты скрываешься?

Вся эта детективная работа утомила его. Он присел в кресло и откинулся на спинке. Так-то он не очень хороший детектив, сам по себе. Ева намного лучше, но она почему-то совсем не хочет заниматься этим делом. Наскиса это угнетает, ведь в одиночку он просто бездарный алкоголик.

Поработал он, конечно, совсем чуть-чуть, но уже умудрился устать. Захотелось ему слегка попрокрастинировать. Наскис вышел в местную курилку, чтобы развеяться в сигаретном дыму.

Там как раз стоял один из агентов, расследующих взрыв в квартире Герберта. Он был его хорошим давним знакомым.

- О, Наскис, привет, - улыбнулся тот, протягивая руку. - Давно не виделись.

- Конечно, Леонард, после того, как ты покинул наш участок ради высокой зарплаты в федеральном бюро, мы и перестали видеться. По-моему, тут всё очевидно.

- Да ладно тебе, не прикалывайся. Я просто всегда был лучшим детективом, чем ты.

Наскис расстроенно вздохнул.

- Ну, что есть, то есть.

- Да не переживай ты. Не всем же в этом мире быть лучшими.

Леонард дружески похлопал его по плечу. Это была вроде бы поддержка, но Наскис воспринял это как издёвку и раздражённо хмыкнул.

- Ладно, давай не будем об этом, - говорит Наскис. - Как там ваше расследование?

- О, кстати, я как раз хотел с тобой его обсудить.

- Нужен профессиональный совет?

Леонард засмеялся.

- Ну уж нет, от твоих советов я воздержусь. Дело в другом. Ты же знаком с тем мужиком, которому взорвали дом?

- Да, немного общался.

Леонард раскрывает папку и показывает фотографию полуобгоревшего шланга, найденного в доме Герберта.

- Это мы нашли в его квартире.

Наскис внимательно присмотрелся. В его глазах проявилась суперважная улика. То, что всё время оставалось за кадром. Это именно та деталь, которая может пролить больше света на его расследование.

- Как думаешь, - решил спросить Леонард, - хозяин дома мог как-то быть причастен к убийству электриков?

- Ну, вряд-ли, - говорит Наскис, - в его возрасте не до преступлений. Мне кажется, он старше нас двоих вместе взятых. Скорее, здесь могут быть как-то замешаны его жильцы.

Леонард задумчиво кивнул.

- А, да. В нашем докладе есть информация об этом. В этой квартире был настоящий притон. Куча наркоманов.

- Как я понял, старик так компенсировал своё одиночество. Знаешь, разное дерьмо в жизни случается, я не хочу его винить в этом. Хоть он мне и не нравится.

Внешность Герберта играет ему на руку. Никто даже не подозревает его в тёмных делишках. Хотя, мы-то знаем всю правду, не так ли?

- Правда, от этих наркоманов остались одни угольки, - сказал Леонард. - Допросить мы их не сможем.

- Так один ещё остался живой. Истран его вроде зовут. Он как раз сейчас живёт с хозяином.

- Блин, а ты прав. Надо его прижучить. Он точно должен что-то знать!

Так агенты и вышли на Истрана. Всё благодаря Наскису. Но пока они занимаются своими делами, в голове Наскиса начал собираться пазл. Если убийца спрятал улику прямо в доме Герберта, значит он может быть с ним знаком.

Наскис быстро набрал Еву.

- Слушай, привет, ты не занята?

- Занята, - отвечает Ева. - Ты же знаешь, что я взяла отгул, чтобы провести время с сыном.

- Тут просто такое дело, кажется, Герберт может быть как-то связан с убийством электриков.

Ева возмутилась.

- Господи, как ты к этому вообще пришёл?

- Ну не буквально связан. Просто в его квартире нашли шланг электриков, которым их же и обескровили. В его доме жило куча наркоманов, вот я и решил, что кто-то из группировки Блоу Джоба мог там быть. Может не постоянно, но в какой-то момент он мог там появиться.

Ева перестала возмущаться. Его доводы показались ей разумными, Теперь его версия кажется ей жизнеспособной.

- Ладно, я поняла. В этом правда есть смысл.

- Дай мне номер Герберта, - сказал Наскис. - Я хочу с ним это обсудить.

- Хорошо, конечно. Более того, я сейчас же сама к тебе приеду.

- А как же Андрей?

- Разберёмся, не переживай.

Ева положила трубку. В этот момент она катала коляску Андрея. Они прогуливались в парке. Он понял, что мать хочет слинять. В очередной раз, она не понимает его ранимые подростковые чувства.

- С чем разберёмся? - сердито спрашивает сын.

- Прости, милый, но мне нужно на работу.

- Эй, ты же не работаешь сегодня. Ты обещала, что мы проведём этот день вместе.

Ева погладила его по голове, в надежде, что это хоть как-то успокоит подростка.

- Сегодня другой случай. Я отвезу тебя домой. Мы обязательно погуляем в другой раз.

Андрея оставили одного. Опять. Сидеть в одиночку в пустом доме скучно. Даже видеоигры уже не развлекают. Особенно когда последние несколько дней ты чуть ли из них не вылезал. Мало чем можно себя занять, когда даже толком ходить не можешь. Но теперь и игры надоели.

Внезапно он решил написать Алине. А вдруг она придёт. Было бы неплохо. Может даже выпадет шанс рассказать ей о своих чувствах. Нужно воспользоваться этим моментом.

Андрей начал набирать сообщение:"Привет, не хочешь зайти ко мне? У меня как раз дома сейчас никого нет". Через несколько секунд над её иконкой появился значок "онлайн".

Алина набирает ответ. Сообщение пришло:"Да, но только ненадолго. У меня сегодня есть дела".

Вроде и хорошо, но что за дела такие? Андрея это мучило. Он сильно ревновал. Вдруг её дела - это свидание с Ангердом. Андрей покрутил головой. Нет, нужно гнать от себя такие мысли."Я просто себя накручиваю," - подумал он.

Через несколько минут Алина пришла. Вернее, пролезла через окно.

- Ой, привет, - заговорила она. - Я просто подумала, что тебе будет тяжело добираться к двери, поэтому опять решила залезть в окно.

- Ничего страшного, - смущённо улыбнулся Андрей, - я уже скоро привыкну.

Девочка присела на край кровати и окинула взглядом комнату.

- А я вот никак не привыкну к этим жутким белым стенам.

- Ну, это типа минимализм, - объясняет Андрей. - Моя мама любит всё усложнять деталями. Весь дом завален картинами, цветами и прочими сувенирами. Меня это бесит и я назло ей живу вот так.

Алина игриво повела бровью.

- Так ты у нас маленький панк? Борешься с системой?

- Ну... - покраснел Андрей, - типа того.

Андрей достал из-под кровати пневматическое ружьё. Решил немного похвастаться.

- Кстати, смотри, что у меня есть. Это мне дядя Наскис подогнал. Как в следующий раз поедем на стрельбище, нужно обязательно его опробовать.

- Хм-м, милое, - говорит Алина.

- Милое? Не думаю, что оружие может быть милым. Это как-то... слащаво, что-ли. Оно должно выглядеть брутально.

- Ну это же не боевое оружие. Так что оно совсем не брутальное.

Андрей затерялся. Он не знал, что на это ответить. Вообще, изначально был план показать себя крутым, но что-то он не очень работает. Это ружьё недостаточно брутально.

- Ладно, забудь, - сказала Алина. - Нормальное ружьё.

- Маме не нравится. Я уже устал от того, что она меня не понимает.

- Я вообще живу с приёмными родителями. У меня никогда не было с ними общего языка. Так что, можно сказать, что я тебя понимаю.

Она подсела ближе. Андрей сильно нервничал, но пытался держаться. Он протянул ладонь к её руке и осторожно коснулся. У неё очень нежная кожа. Хотя, может Андрей себе это просто внушил из-за бушующих гормонов. С другой стороны, ему реально хотелось верить, что перед ним самое нежное существо во вселенной.

К сожалению, всё тепло момента обрушил телефон Алины. Щёлкнул короткий звук оповещения. Кто-то написал. Когда она вытаскивала телефон из кармана, Андрей заметил, что это был Ангерд. Что он от неё хочет? Зачем он ей пишет?

- Что там? - пытается ненавязчиво спросить Андрей.

- Кажется, мне пора идти. Прости.

Это была трагедия. Андрей почувствовал, что его предали и не смог сказать ничего дельного кроме:

- Мы же ещё встретимся?

Алина улыбнулась.

- Конечно, глупышка. Почему ты вообще это спрашиваешь? Мы же друзья.

- Ну да... - опустил голову Андрей, - друзья.

От Ангерда ей пришло сообщение:"Ну как, твоё предложение ещё в силе? Я как раз освободился, могу встретиться". Она заранее запланировала эту встречу.

Ангерд ждал её на краю пригорода. Это неплохое уединённое место возле речки. Здесь часто проводят время влюблённые пары.

- Ты ещё тут не уснул? - как раз подходит Алина.

- Фух, я думал, ты уже не придёшь, - приобнял её Ангерд.

Он протянул вторую руку. Решил подарить ей небольшой букет цветов.

- Это тебе. Ты же будешь моей девушкой?

Решил пойти с козырей, но ещё не догадывался, зачем эта встреча вообще организована.

- Нет, - строго сказала Алина. - Не буду. Мне не нужны цветы.

- Эй, но ты мне нравишься! Я хочу, чтобы мы были вместе!

- Дурак, вообще-то я пришла убить тебя.

Её рука вошла Ангерду в живот и пробила тело насквозь. Парню подкосило ноги и он осел подбородком на плечо Алины.

- Что... что ты делаешь? - процедил он.

- Собираюсь выпить всю твою кровь, - злобно улыбнулась Алина.

Весёлая дружелюбная девочка оказалась жестоким вампиром. Она широко раскрыла рот и впилась клыками в шею беззащитного мальчика.

Глава 23. Охотник на вампиров

Кирвент проснулся в холодном поту. Что-то случилось. Он это чувствовал. Чувствовал каждой клеткой своего тела. Это сумрачное, необъяснимое предчувствие захлестнуло его, не давая времени полностью прийти в сознание после сна.

Кошмар. Похоже, что это был кошмарный сон. Такое происходит не часто, но иногда Кирвент просыпается посреди ночи в страхе. Его родителей убили охотники на вампиров и теперь, когда они должны вот-вот прийти в город, его глубокие кошмары начинают выбираться наружу.

- Нужно освежиться, всё в порядке, - прошептал он, вставая с кровати.

Выпив стакан крови из холодильника, он успокоился. За окном шёл дождь. Бледные капли жадно таранили окно на ветру. Погодка, в этот день, не самая лучшая.

Зазвонил телефон. Кирвент посмотрел на него с опаской. Вдруг, что-то случилось? Это охотники пришли, или Блоу Джоб раскрыл заговор и теперь жаждет мести?

- Алло, - поднял он трубку. - Кирвент на связи.

- Привет, это Авель, - послышалось из телефона.

Неожиданный человек. В последнее время, у них с Кирвентом всё не так гладко складывается. Хоть он и согласился предать Блоу Джоба, но сделает это только из желания отомстить за оторванную руку. После стычки с Гербертом Авель вообще отдалился от всех.

- Что случилось? - спрашивает Кирвент.

- Помнишь, ты говорил, что к нам могут заявиться охотники на вампиров?

- Да. Так и есть.

- Тут какой-то хрен устраивает резню в нашем баре, - говорит Авель. - Это по-любому кто-то из этих ублюдков.

Кирвент нервно сглотнул, но на его лице оставалась твёрдая невозмутимость.

- Сейчас буду. Мне нужно с ним поговорить. Главное - не делай резких движений. Не провоцируй его! Держись там!

Его машина неслась сквозь грозу на полной скорости. Нужно было как можно скорее добраться до бара, прежде чем случится что-то непоправимое. Он надеялся выйти на переговоры с охотником. Нужно направить его и всех, кто с ним будет на Блоу Джоба. Самое главное - выставить в этой ситуации самого Блоу Джоба главным злодеем, а остальных вампиров заложниками ситуации. Не факт, что это сработает, но попробовать стоит.

Уворачиваясь от встречного трафика, он протёр ладонью лоб. Кирвент сердился. Тогда, в пьяном угаре, этот его план выглядел куда более разумно и красиво, чем сейчас на трезвую голову.

Резко остановив машину, Кирвент выскочил прямо через окно двери и быстро отпрыгнул в переулок. Вход в бар находился за плотной металлической дверью в местный цокольный этаж.

- Твою мать! - сжал кулаки Кирвент, увидев, что дверь взорвана.

Похоже, план провалился конкретно. А может и нет. Пока рано делать такие выводы. Нужно показать всю свою уверенность перед охотником, но не переборщить, чтобы тут же не получить серебро в лицо.

Кирвент медленно спускался в подвал. Ступенька за ступенькой, его собственные шаги эхом отдавались в чувствительные уши. Он старался уловить каждый писк, каждый шорох, чтобы сложить хоть какую-нибудь картину происходящего. Тишина. Гробовая тишина из глубин бара только сильнее нагнетала тревогу внутри.

Тёмный сапог ступил на деревянную половицу. Доска скрипнула. Кирвент наконец-то спустился в бар. Он поднял взгляд и понял, что всё-таки опоздал. Все вокруг были уже мертвы. Все до одного. Порезанные трупы небрежно валялись вокруг, застилая пол.

- Это тоже вампир? - спрашивает усатый мужчина в чёрном кожаном плаще.

Рядом с ним стояла маленькая лысая девочка в бронежилете.

- Да, он тоже вампир, - сказала она.

- Что ж, тогда рано прятать клинок, - улыбнулся охотник. - Иди сюда, мудила!

Но кто же он такой? И как ему удалось провернуть такую жёсткую расправу над, без преуменьшения, толпой вампиров? Давайте в этом разбираться. Я долго нагнетал всю эту муру с охотниками на вампиров, так что пора раскрывать карты.

Мистер Секс - достаточно разнузданный, но вежливый мужчина. Его судьба частично пересекается с тем, что было с Кирвентом. Только отзеркаленно. Семья Мистера Секса была убита вампирами, изнасилована. Собственно, отчасти, поэтому его и назвали Мистером Сексом. Немного цинично, но он и сам не против. Он носит это имя, как напоминание о том, что ему сделали вампиры. В моменты битвы это даёт дополнительную мотивацию.

Теперь же, во взрослой жизни, он успешный охотник на вампиров, на чьём счету уже около сотни убитых кровопийц. До его ордена дошли слухи, что в городе Каннигсбург завелись вампиры. Это был знак. Несколько охотников отправились туда за вампирскими головами. Среди них так же оказался Мистер Секс.

- Эй, ты купишь мне мороженное? - спрашивает девочка, сложив бровки домиком.

Мистер Секс посмотрел на улыбающегося продавца и вздохнул.

- Почему бы и нет. У нас всё равно сегодня много работы. Нужно же хоть иногда душу засолодить.

Иногда охотники на вампиров работают в связке с детьми. Так уж сложилось, но по последним исследованиям вампирологии оказалось, что дети до четырнадцати лет хорошо чувствуют присутствие вампиров. Они не всегда могут чётко описать свои чувства, и иногда что-то додумывают, но никогда не ошибаются. Правда, с возрастом эта способность начинает быстро теряться. К счастью для охотников, большинство вампиров не знает об этой уловке.

Специально для этого задания Мистер Секс взял с собой десятилетнюю девочку по имени Элли. Они мирно прогуливались по городу, морально настраиваясь к тому, что скоро начнётся кровавая резня.

Элли радостно взяла рожок и жадно откусила выпирающий хвостик пломбира.

- Сильно не кусай, - говорит Мистер Секс, - а то в зубы зайдёт.

- Успокойся, Секси, я - мастер своего дела.

- Боже, не называй меня так. Мне стыдно.

Она стукнула его кулачком в бок.

- Ты уже взрослый. Тебе не должно быть стыдно!

Достаточно наглая девочка. Но, вообще-то добрая.

- Да, но при людях так лучше меня не называть, - говорит Мистер Секс. - А то так и в тюрьму можно загреметь.

- Ладно, пожалею тебя. Буду называть тебя Лох.

Мистер Секс сначала нахмурился, но потом расправил плечи и улыбнулся. Нет никакого смысла вестись на провокации от ребёнка.

- Ладно. Лох, так Лох.

Раздался гром. Кажется, начинается гроза. Они сели в машину и продолжили патрулировать город. Элли может по одному взгляду на вампира определить его истинную природу. Она небрежно разглядывала пешеходов, в надежде наткнуться на кого-то подозрительного.

- Я хочу спать, - сказала Элли.

- Потерпи немного. Ещё прокатимся пару кварталов и заедем в отель. Да и вообще, ты уже спала в обед.

- Ну и что? Ты со своими усами лучше бы молчал.

Мистер Секс засмеялся.

- А что не так с моими усами? Между прочим, скажу тебе на будущее. Когда подрастёшь и начнёшь искать себе парня, выбирай того, что поусатее.

- То есть, я могу тогда встречаться с тобой? - повернулась к нему девочка.

- Хах, нет. Я буду уже слишком стар для тебя. Поищи лучше потом кого-то помоложе. Главное, чтобы усы были.

Взгляд девочки резко зацепился за подозрительного мужчину, спокойно разгуливающего по улице. Это точно вампир, она это сразу поняла.

- Стой! - схватила она за плечо Мистера Секса.

- Ты увидела кого-то? - затормозил он.

- Да! Тихо, не привлекай внимание.

Элли кивнула в сторону того мужчины.

- Вон тот бомжеватый тип в засаленных спортивках, - говорит она.

- Понял, принял, - улыбнулся Мистер Секс.

Они проследили за ним до того самого секретного бара в переулке. Мужик зашёл туда сказав пароль в щель в дверях. Понятно, что кого попало туда не пустят. Особенно, обычных людей. Они если и зайдут туда, то только в качестве закуски, а это Мистера Секса точно такое не устраивало.

- И что мы будем делать? - спрашивает Элли. - Это моя первая охота.

- Это обычная практика. Эти крысы всегда ныкаются в подобных норах. Я уже знаю, что нужно делать. Посиди пока в машине, я подам тебе сигнал в наушник, когда можно будет выходить. Твоя работа пока закончена.

Элли обеспокоенно обняла Мистера Секса за рукав.

- Пообещай, что с тобой всё будет хорошо.

- Глупышка, они не смогут меня убить, не зная моего настоящего имени.

Он вышел из машины, подошёл к дверям и бросил под них гранату.Взрыв разворотил их как листы фанеры. Вампир-охранник немного обгорел но, в целом, не пострадал.

- Ты что, ох**л? - разозлился он. - Совсем из ума выжил, человек?

- Мне насрать на тебя, петух! Я делаю, что хочу и ничего мне за это не будет.

Вампир резво подскочил к охотнику и врезал ему в лицо. Сломанная челюсть отвернулась к затылку. Второй удар пришёлся на грудь. Рёбра выскочили из спины от мощнейшего импульса.

Элли испуганно выкрикнула, видя как искалеченный Мистер Секс падает на землю. К счастью, машина была закрыта и её не было слышно.

Охранник взял охотника и за ногу затащил в бар. Он бросил его на стол и сказал:

- Налетайте, пацаны, это вам небольшой подгончик.

Мистер Секс быстро "отсканировал" взглядом помещение, посчитал противников, оценил обстановку в целом. Тридцать два вампира. Фигня, изначально он думал, что будет больше. Работы на пару минут.

Жадные вампиры оголили свои клыки и когти, и начали подбираться к свежей сочной туше. Вот только у этой туши были совсем другие планы. Раны Мистера Секса быстро затянулись, челюсть встала на место. Он восстановился за считанные секунды.

- Ну что, пора с вами кончать, - сказал он, вставая на ноги.

Из его рукавов выскочили два длинных серебряных клинка. Идеальное оружие, чтобы крошить вампиров в ближнем бою. Собственно, так он его и применил. Четверо ближних упырей тут же потеряли свои головы.

- Что за хрень? - отпрыгнул назад один из вампиров.

- Это охотник! - выкрикнул второй.

Мистер Секс достал из-за пояса небольшой обрез и выстрелил серебряной шрапнелью ему в лицо.

- Ты чертовски прав, малыш.

От подобных боеприпасов голова вампира раскололась в щепки. Серебро - единственный действенный материал против этих существ, и охотники используют его на максимум.

Прошло две минуты. Численность вампиров в баре сократилась с тридцати двух до одного единственного. Авель остался один на один против Мистера Секса.

- Слушай, - говорит охотник, - я не буду тебя жалеть из-за того, что ты однорукий инвалид. Простой сдайся и я прикончу тебя быстро.

- Не дождёшься! - крикнул Авель и вогнал ему кулак в череп.

Оставшись почти без лица Мистер Секс начал стрелять вслепую, пытаясь попасть в вампира. Авелю чудом удалось увернуться от двух выстрелов, перепрыгивая за барную стойку.

- Блин, сложно перезаряжаться без глаз, - сказал охотник, сунув руку за патронами.

- А как тебе такое? - Авель выпрыгнул сзади и сломал ему шею.

- Бесполезно, - прохрипел Мистер Секс и вонзил клинок в живот Авелю.

Раненный вампир упал на пол и начал корчиться от боли. Охотник полоснул его второй раз, вдоль спины. Этот удар стал решающим. Авель скончался.

Битва закончилась. Элли быстро забежала в бар по сигналу. К этому моменту Мистер Секс успел восстановить своё лицо. Он гордо стоял на поля брани, возвышаясь над поверженными врагами.

- Ого, круто! - подпрыгнула от радости девочка. - Ты такой крутой, Лох! Ты со всеми справился!

- Это было не сложно.

В этот момент в бар зашёл Кирвент, приехавший на вызов друга. Элли посмотрела на него и осторожно попятилась назад.

- Это тоже вампир? - спрашивает Мистер Секс, готовясь нападать.

Он был в напряжении. Нельзя подставлять девочку под удар.

- Да, он тоже вампир, - сказала она.

- Что ж, тогда рано прятать клинок, - улыбнулся Мистер Секс, принимая боевую стойку. - Иди сюда, мудила!

Кирвент сделал уверенный шаг вперёд и поднял руки вверх. Его единственный шанс уцелеть - это попробовать договориться с охотником.

- Не убивай меня. По крайней мере... не так быстро. Я могу тебе помочь.

- Хах, чем ты там мне помогать собрался, урод патлатый?

- Он пускает пыль в глаза, - нахмурилась Элли. - Убей его скорее!

Кирвент упал на колени.

- Я сдам вам нашего главаря! Сдам всех! Я знаю, где находятся все наши тайные убежища. Вам не стоит меня убивать так рано.

- Да, ты прав, - кивнул Мистер Секс, - пленник информатор нам действительно нужен. Но с чего ты так легко нам сдаёшься?

Вампир улыбнулся.

- Я хочу, чтобы это безумие поскорее закончилось.

Глава 24. Вот ты и попался

Как бы сильно Герберт ни пытался пытался избежать правосудия, ничего у него не вышло. Истрана повязали федералы, а потом позвонили и ему.

- Господин Аристархов, это федеральный агент Леонард Голливуд, нам нужно срочно с вами поговорить. Ваш друг сейчас находится у нас под заключением. Назовите своё местоположение, мы за вами выедем.

Эти слова прозвучали как гром среди ясного неба. Как молния пробивающая одинокую иву, стоящую в голом поле. Что произошло? Как они на него вышли? И вообще, что им известно? Герберт попытался утешить себя, что может это просто какое-то недоразумение. Может ребята всего лишь ошибочно решили, что причиной взрыва был Истран.

- Эм... хорошо, я готов с вами встретиться.

В комнату заглянула Елена.

- Что-то случилось? - спрашивает она.

- Да, - отвечает Герберт. - Что-то случилось.

В его голосе прозвучала елезаметная нотка отчаяния. Елена сразу её считала. Всё-таки, она психотерапевт и очень эмпатичный человек.

- Тебя хотят посадить в тюрьму? - подходит она ближе.

- Оу, нет. Я надеюсь, что нет. Просто Истран попался. Я не знаю почему, и не знаю, что он может им наплести.

- Ладно... А то я уже подумала, что ты попался.

Герберт негодующе на неё глянул.

- Тебе до сих пор неймётся? Я думал, мы поладили. А ты всё ещё хочешь упечь меня за решётку.

- Нет, прости, - вздохнула Елена, - я просто не знаю, чего от тебя ждать. Я никогда раньше не сталкивалась с такими как ты.

Герберт опустил нос. Не стоит терять время, нужно поскорее встретиться с федералами. Вдруг, удастся как-то вырулить эту ситуацию. Самое главное, чтобы никто не узнал настоящюю личность Герберта.

Агент Леонард Голливуд бросил на стол фотографии шланга. Я мог бы здесь вставить сальную шутку про детородный орган, но не буду этого делать.

- Что это? - рассматривает снимки Герберт, сидя за столом.

- Это в вашей квартире валялось. Я думаю, вы уже догадываетесь к чему идёт разговор.

Догадывается. Очень даже догадывается.

- Я... даже не знаю, что вам сказать. Я в замешательстве.

- Мы тоже, - говорит Леонард. - Конечно, дело об убийстве электриков уже закрыто, и мы не имеем к нему никакого отношения, но такие улики игнорировать нельзя.

- Да уж... на старости лет я совсем потерял бдительность. Хрен знает, как эта вещь попала ко мне в квартиру.

Леонард поправил галстук и направился в сторону двери. Поворачивая ручку, он сказал:

- Пусть лучше с вами обсудят это те, кто в теме.

В комнату зашли Ева Карт и Наскис Пласкис. Герберт понял, что им теперь тоже всё известно. Вот это облом, конечно.

- Мне жаль, что пришлось выдернуть тебя из твоих дел, Герберт, - говорит Ева, - но это действительно важно.

- Да, - соглашается Наскис. - Старина, если этот наркоша Истран держит тебя в страхе, ты просто скажи нам. Мы быстро решим эту проблему. Я сразу понял, что с этим парнем что-то не так.

- Просто расскажи нам всё, что знаешь, - дополняет Ева. - И мы поможем тебе. Истран тебя не тронет. Он сейчас задержан.

Надо же, они действительно считают Истрана опасным. Где-то внутри Герберт ощутил веселье от этой ситуации. Очень потешно, что по-настоящему опасный человек даже не вызывает никаких подозрений. Старику это только на руку. Хотя, с другой стороны, всё-таки жалко, что могущественный вампир умудряется вызывать только жалость в свой адрес. Это, по своему, унизительно.

Герберт шлёпнул себя ладонью по лбу.

- Господи, не смешите меня. Истран безобиден. Он вообще не при делах. Скорее всего тот, кто спрятал этот шланг умер во время взрыва.

А вот сейчас до него дошло, что можно ловко вырулить ситуацию в свою пользу. Можно всё свернуть на Блоу Джоба.

- Вдруг, те ребята на танке как раз подчисчали следы и убили его.

- А зачем это делать так пафосно? - резонно подмечает Наскис. - Можно было просто подкараулить за углом с ножом в руках. Танк - это слишком рискованно.

- Показательная казнь, - мрачно сказал Герберт.

Детективы рассмеялись, схватившись да животы. Он не понял, что в этих словах было для них смешного.

- Ты пересмотрел слишком много фильмов, Герб, - говорит Ева. - Хотя, эту версию сбрасывать со счетов не стоит.

- Да, - кивает Наскис, - вдруг эти придурки тоже любят посмотреть трешовое кинцо по вечерам.

В соседней комнате допрашивали Истрана. Тяжёлый кулак врезался ему в щеку. Из разбитой губы плеснула кровь. Второй удар с другой стороны. Голову откинуло обратно. Он был уже весь в синяках.

- Признавайся, мудак, на кого ты работаешь?! - сердится агент. - Твой дружок уже сливает тебя прямо за этой стенкой.

- Хватит меня бить! Я ничего не сделал.

- Я не уверен в этом. Поэтому бью тебя авансом.

Да, влип он конкретно. Но в этот момент он всё равно радовался. Как же хорошо, что наш парень не взял с собой в парк пистолет. Вот тогда бы бедалага получил ещё жёстче по лицу. И отвертеться точно бы не вышло.

- Эй, вы там хоть бы биографию мою полистали! - возмущается Истран. - Я, между прочим, всегда был примерным гражданином.

- Если не считать употребление героина.

- Примерным гражданином с нюансами. Ну, блин, я не преступник! Более того, я завязал с веществами.

Агент вздохнул и присел в кресло. Он уже устал полтора часа колотить связанного парня, который даже сдачи дать не может. Как-то это всё некрасиво. Да и реально, он совсем не выглядит как преступник.

В кабинет заглянул Леонард Голливуд.

- Эй, братишка, детективы кое-что выяснили. Бросай этого лошару, у нас появилась новая версия.

Благодаря Герберту, им вместе в Истраном удалось отвести от себя подозрения. Эти долбаные электрики умерли уже давно, но даже из могилы не дают покоя своему настоящему убийце. Хотя виной всему он сам, тут уж ни дать ни взять.

А вот подставной убийца уже устал отсиживать чужой срок. Эдуарду Малиновскому пришло тайное письмо от Блоу Джоба: "Эд, твоя работа выполнена. Можешь не тратить дальше время на отсидку. Выбирайся оттуда, ты мне срочно нужен. У нас серьёзные проблемы, здесь, на свободе. Я понимаю, там в тюрьме ты можешь спокойно пить кровь и уродовать людей, но оставь веселье на потом. На кону судьба всего нашего клана!"

Прочитав послание, он смял бумажку и проглотил её, чтобы не оставлять следов. Следующие пятнадцать минут пришлось провести у параши из-за жёсткого отравления чернилами. Улика уничтожена в желудочном соку вампира.

- Эй, ты хреново выглядишь, - подходит сокамерник. - Съел, что-то не то?

- Ага, - тяжело прошептал Эдуард, - так и есть.

Чтобы выбраться на свободу, нужен хороший план. Он собрал всех тюремных товарищей и начал обсуждать дальнейшие действия.

- Итак, - говорит Эдуард, - в нашей тюрьме просторная сеть вентиляционных шахт. Я хочу пролезть через них на свободу.

- А ты не слишком большой для этого?

Слишком большой. Огромный "шкаф" с широкими плечами.

- Не знаю, нужно проверить. Нельзя так рано сдаваться, - тешил себя иллюзиями Эдуард.

Он вырвал руками решетку шахты и попытался просунуть себя. Пролезла только голова. Два громадных плеча упёрлись в стену.

- Эх, зря я так сильно руки накачал. Всё-таки качком быть дерьмово иногда.

Заключённые почесали затылки.

- И что мы тогда будем делать?

- О, я придумал! - ухмыльнулся Эдуард. - Отрежьте мне обе руки. Тогда я пролезу туда.

Этот план был чертовски радикальным, но никто не осмелился перечить такому громиле. Мужики притащили два серебряных тесака.

- Ты уверен, что это хороший план? - уточняет напоследок уголовник с тесаком.

- Это безупречный план! Давай делай.

Два мощных удара хлестанули Малиновского по плечам. Кровь ручьём хлынула на пол. Это оказалось невероятно больно. Такого исхода он не предсказал.

- Какая адская боль! А-а-а! - вопит вампир.

- Но... ты же сам попросил.

- Я знаю! Мать твою, я знаю! Продолжайте, ублюдки!

После недолгой возни, руки были успешно ампутированы. Условно успешно. Грубые рваные раны вот-вот грозились занести инфекцию.

- Нужно обеззаразить! - кричит какой-то мужик. - Тащите спирт!

Спирта не оказалось. Обрубленные плечи пришлось поливать пивом. Едкий запах дешёвого хмеля заполнил камеру.

- Я всё ещё чувствую боль! Сделайте что-то с этим! - лоб Эдуарда покрылся потом.

Чтобы утихомирить его, заключённые притащили морфин. Лошадиная доза быстро сняла боль. А ещё нормальную координацию и адекватный рассудок, если он там наблюдался, конечно.

Что-то бормоча себе под нос, Эдуард полез в вентиляцию. Как бы глупо всё это не выглядело со стороны, пролезть ему действительно удалось.

Двое охранников спокойно курили в коридоре, не ожидая ничего нехорошего.

- Эх, щас бы на футбольчик, - с предыханием говорит один.

- Ненавижу футбол, - говорит второй. - Мой дед пинал мяч, пока у него нога не сгнила от гангрены. С тех пор я терпеть не могу футбол.

Прямо над ними послышалось глухое мычание. Пуская под себя слюни, Эдуард застрял прямо посреди пути. Ползти дальше почти невозможно.

- Эй, что это там происходит наверху? - охранник поднял голову.

- Срань какая-то. Вдруг это призраки, я очень сильно боюсь призраков! Мой дед до сих пор приходит ко мне во снах и упрекает меня за ненависть к футболу!

Краем заплывшего сознания Эдуард понял, что останавливаться нельзя. Он что есть силы оттолкнулся коленями и продолжил путь. Будто больной слизень он полз по шахте к выходу.

К сожалению, тот самый вожделенный выход преграждался подлым вентилятором. Эдуард злобно посмотрел на своего механического врага и уверенно двинулся вперёд. Стальные лопасти немного порубили ему макушку, вырвали несколько клочков волос, но сдались под напором крепчайшей головы вампира.

Эдуард Малиновский неуклюже вывалился на свободу. Теперь он тоже в игре.

Глава 25. Настоящее лицо

Даже самые добрые и честные, на первый взгляд, люди всегда скрывают внутри что-то ещё. Что-то, что явно выбивается из того привычного образа, который мы на них вешаем.

Уверен ли я, как рассказчик, в том, что некоторые из наших героев скрывают что-то мрачное? Или просто что-то странное? Ну... помимо Герберта. Точно сказать не могу. Все эти ребята живут своими жизнями и у меня нет власти управлять ими. Частично я иронизирую, но это правда.

Наскис сел в свою машину и, расслабившись уставился в потолок. Мутная неопределённость слегка захлестнула его. Слишком много всё посыпалось на голову.

- Думаешь, слова Герберта имеют смысл? - спрашивает Ева, нагнувшись к окну.

Он неохотно перевёл на неё взгляд.

- Да... наверное. Слушай, я уже немного устал от этой работы. Не хочешь заехать в какую-нибудь забегаловку пообедать?

- Почему бы и нет, - отвечает она.

Наскис часто проводит с ней время вместе. Одинокая симпатичная женщина и до сих пор без партнёра - это непорядок. Правда, как бы он ни пытался проявлять знаки внимания, она всегда их игнорирует. Либо и вовсе отвергает. Собственно, из-за этого Наскис, по большей части, не проявляет к ней романтического внимания. Понятное дело, не стоит навязываться к человеку, но ему иногда кажется, что Ева вовсе не понимает чувств других людей. Она, вроде бы, добрая и заботливая, но часто это выглядит как-то неестественно.

- Я буду кофе, - обращается Ева к официанту. - Просто кофе.

- Что ж, - потирает ладони Наскис, - а я пожалуй хряпну шаурмы. С самого утра ничего не ел.

Жующий жвачку официант вяло кивнул.

- Окей, заказ принят. Скоро буду.

Наскис постучал пальцами по столу. Он разглядывал её черты лица, перебирая в голове, что можно сказать, чтобы внезапно не появилась неловкая пауза.

- Как там Андрей? Живой ещё?

- Да, но мне кажется, что я не понимаю, чего он хочет, - расстроено говорит Ева. - Типа... блин, я всё для него делаю, а он всё время сердится.

- Просто ты старая, не понимаешь всех этих зуммерских приколов. Нынешним подросткам лишь бы поныть.

Ева улыбнулась.

- Ой, нашёлся здесь эксперт по подросткам.

- Ты сама подняла эту тему, я не виноват, - покрутил головой Наскис.

Официант принёс заказ и разложил на стол. Наскис жадно поднял свёрток с шаурмой и откусил сбоку.

- Ох, как же долго я тебя ждал, дорогуша!

Ева скромно отпила из чашки. На самом деле, в этот день у неё нет особо настроения, чтобы сплетничать с Наскисом. Всё как-то нескладно. Ей хочется контролировать ситуацию, а всё вокруг как-то неправильно. Точно так же, как и в тот момент, когда её муж выпрыгнул из окна. Всё тоже было неправильно. И это чувство неправильности как раз и вызывает в ней это беспокойство.

- Можно спросить, как ты так делаешь? - заговорила она.

- Ты о чём... типа, хаваю шаурму? - недоумевает Наскис.

- Нет. Я имею в виду, как ты умудряешься быть таким спокойным. Сейчас происходит так много странных вещей, а ты весь такой бодрячком.

Наскис медленно проглотил кусок и отложил еду на блюдце.

- Вообще-то, я никогда не спокоен, если честно. Иначе бы я не взялся ворошить уже закрытое дело, понимаешь? Просто иногда я люблю почувствовать себя беззаботным.

- Мне бы тоже так хотелось...

- Не забивай голову всяким хламом, - говорит он. - У тебя будет ещё много времени для этого.

Краем глаза Наскис заметил в экране висящего телевизора знакомое лицо. "Эдуард Малиновский выбрался на свободу" - именно такой заголовок ярко выделялся внизу.

- Куда ты смотришь? - поморщилась Ева.

- Глянь. Ты должна это увидеть.

Она обернулась. Худосочный охранник в экране развёл руками.

- Псих вылез через вентиляцию. Прикиньте, он отрубил себе обе руки, чтобы проснуться в шахту. Жесть.

Он поднял оторванную конечность, которая уже успела подгнить. Вампирская плоть быстро разлагается.

- Вот это грязная работа, - комментирует корреспондент. - Хирургами тут и не пахло.

- Какие хирурги? Это криворукие уголовники ему помогли. Пилили как на мясокомбинате.

Ева испытала жутчайший гнев. Подонок выбрался на свободу. Это не могло оставить её равнодушной.

- Эй, не сердись так, - сказал Наскис. - Я удивлюсь, если этот придурок не истёк кровью ещё. Это же цирк какой-то.

Корреспондент злобно повернулся в камеру и обратился к зрителям:

- И если кто-то вдруг думает, что этот придурок истёк кровью, то вы сильно ошибаетесь. Его уже несколько раз видели на улицах нашего города.

- Вот же сволочь! - возмутился Наскис.

Ева хмуро села в машину, погрузившись в свои мысли. Ей не хотелось, чтобы кто-то видел эту часть её характера, но другого выхода она сейчас не видит. Или не хочет видеть. Проворачивая ключ зажигания, Наскис обеспокоенно на неё посмотрел.

- Да уж... сложно будет обратно засадить его в тюрьму.

Ева сжала руку в кулак, но её лицо было невозмутимым.

- Я больше не дам ему сесть в тюрьму. Я убью этого подонка!

На другом конце города, Блоу Джоб скрывался на своём фермерском участке. Вместе с Леонидом они грубо спрятали танк в кукурузном поле. Его башня величественно возвышалась над зелёными стеблями, лишь слегка прикрывшись листьями, которые уже успели посохнуть. Такая себе маскировка.

Они сели у камина, спокойно разглядывая костёр. Это спокойствие было затишьем перед бурей. Скоро всё должно поменяться. Блоу Джоб был серьёзно намерен уничтожить всех предателей. Вроде бы.

Огонь отражался в его глазах вместе с тихим гневом, разгорающимся внутри.

- Блин, а должен ли я действительно так злиться? - спрашивает он.

Леонид замешкался.

- Эм... но ты же сам решил заварить эту кашу. Я не знаю, ты сам уже определись, чего ты хочешь.

- Если бы я знал, чего я хочу.

Блоу Джоб снял деревянный парик. Его лысина была вся изрисована многолетними шрамами. Чаще всего получал он по голове.

- Каким мне быть лидером? - продолжает он. - Злым и жёстким, или мудрым и понимающим? Одни хотят одного, другие вообще хрен пойми чего. Я путаюсь. Я вроде и хочу их всех завалить, а вроде и не хочу.

- У тебя биполярка, - похлопал его по плечу Леонид. - Думаю, в первую очередь нужно полечить голову, а потом уже что-то решать.

Блоу Джоб понимающе кивнул.

- Слушай, а ты прав. Но сейчас я не хочу этого.

- А чего ты хочешь?

Блоу Джоб наклонился к Леониду и поцеловал его в холодные грубые губы. Тот резко отстранился и утёр рот ладонью в смущении.

- Эй, я всё понимаю, - отстранённо говорит Леонид, - но я не по этой части. Прости... мне такое не интересно.

Чувства Блоу Джоба были слегка задеты. Не то чтобы он рассчитывал на многое. Как минимум, скорее из-за своей собственной поспешности. Не так много вампиров разделяют его тонкие переживания.

- Кажется, мне действительно стоит разобраться с собой, - вздыхает он. - Я не хочу причинять вред всем вам. Наверное, мне просто не хватает любви и понимания.

Какой чувственный вампир.

- Думаю, уже поздно. Ты призвал Малиновского. Так что, я полагаю, драки не избежать.

- Да, - соглашается Блоу Джоб, - наверное, придётся пролить немного крови.

- Мне интересно, как он выберется из тюряги? - задумался Леонид.

- Он у нас хитрый малый. Наверняка, придумал что-то умное.

В дверь постучали ногой. Кажется, пришёл гость. Блоу Джоб открыл замок и впустил того внутрь. Это был Эдуард Малиновский. Он успел добраться до этого тайного поместья не попавшись ни полиции, ни охотникам.

- Господи, где твои руки? - спрашивает Блоу Джоб.

- Забудь о них! Я пришёл на помощь. Настало время наказывать подонков!

Глава 26. Удачный день

Довольный тем, что он провёл вокруг пальца копов, Герберт радостно вернулся на работу. На тот самый вокзал, с подверх груженными всяким хламом вагонами.

Он вышел из машины и с удивлением снял солнцезащитные очки. Все грузчики, включая бригадира сидели в позе лотоса возле вагона с блинами для штанг.

- Что вы делаете, ребята? - впечатлённо спрашивает Герберт.

Бригадир приоткрыл глаза и тихо сказал:

- Занимаемся йогой. Мы хотим стать такими же сильными как ты.

- Да, - дополняет какой-то грузчик, - я чувствую, как сила моего духа превращается в физическую силу. Я чувствую себя сосудом, который заполняется исцеляющей водой.

Герберт в недоумении почесал затылок. Эти ребята очень впечатлительные. Хотя, прохрустев спиной, он задумался, может ему тоже йога не помешает.

- Ладно, пацаны, - говорит Герберт, - давайте уже работать.

Скинув себе на плечи четыре ящика с блинами, он уверенно пошёл в сторону склада. Совсем без напряга, как и прежде. Согнутые в муках грузчики ошарашенно наблюдали за этим из-под давящих ящиков, из-под вываливаюшийся на сапоги блинов.

- Мы недостаточно старались! Завтра нужно ещё четыре медитации перед началом!

После плотной смены, Герберт стрельнул у бригадира сигарету. Покупать их самому себе он всё ещё не планировал, даже учитывая неплохой заработок.

- Мужик, я тебя уважаю, - пожимает ему руку бригадир. - Я вообще такого раньше не видел. Столько мощи и всё из-за йоги. Кажется, зря я был скептиком всю эту жизнь.

- Ну... - Герберт замешкался, не зная, какую бы придумать ложь, - тут всё дело в опыте. И в питании.

- В этом есть смысл. А чем ты питаешься?

Герберт посмотрел в сторону, пытаясь придумать ответ на ходу.

- Я думаю, эта диета не подойдёт для тебя. Да и вообще для вас всех. Типа, она... усложняется. С возрастом тебе нужно постепенно отказываться от обычных продуктов. Понимаешь?

- Ты вообще не говоришь конкретно. Конечно не понимаю.

- Ну... как бы... в человеческом теле есть определенные питательные вещества. И... иногда стоит их немного употребить, чтобы стать сильнее. Но их вкус тебе, скорее всего, не понравится.

Бригадир прищурился. Слишком уж мутно ему всё объясняют.

- Герберт, ты что, говно хаваешь?

- Что? Нет! - резко отмахнулся старик.

- Да ладно, не парься. Знал я таких как ты, копрофилов. Честно говоря, не понимаю я эту тему, но вам виднее. Я осуждать не буду.

Вышло недопонимание. Уходя после смены, Герберт угрюмо пробормотал под нос:

- Определённые, бл**ь, питательные вещества в теле... Как я мог ляпнуть такую чушь?

По дороге домой он включил погромче музыку, чтобы отвлечься. По радио играла какая-то гаражная инди группа, но этого было достаточно. Её корявенькие гитарные аккорды и полиритмичная ударная секция успешно покачивали голову Герберта.

Постукивая пальцами по рулю в такт мелодии, он предвкушал как вернётся домой и выпьет собачьей крови, спрятанной в холодильнике. Пока только такое питание. Добывать человеческую кровь сейчас опасно.

Дверца холодилька открылась. Двухлитровая пластиковая бутылка с красной жидкостью так и манила к себе голодного вампира. Герберт одним движением открутил крышку и принялся жадно поглощать содержимое бутылки.

- Эм... приятного аппетита, - осторожно сказала Елена, вошедшая на кухню. - Надеюсь, это не чело...

- Нет-нет, что ты. Я нашёл несколько бродячих собак и поотворачивал им шеи.

- Это звучит всё ещё жутко.

Котёнок Пирожок подкрался к её ногам и начал дружелюбно тереться. Она взяла его на руки и пригладила.

- Знаешь, а я уже привыкла к нему. На самом деле, он правда милый.

Герберт хитро улыбнулся.

- Ох, ты бы видела как он поедает трупы собак.

- Фу, Господи. Я не хочу это представлять.

Елена отложила Пирожка и присела за стол. Там её уже ждала тарелка с ужином, который она предварительно себе приготовила. Герберт выбросил пустую бутылку в урну.

- Кстати, а где Истран пропал? - спрашивает он. - Я его сегодня вообще не видел.

- Он пошёл искать себе работу. Как ты его и просил.

- Надо же, молодец. А я уже начал думать, что он реально безнадёжен.

Елена покрутила вилкой в блюде, наворачивая пасту.

- Зачем ты продолжаешь с ним возиться? Он же тебе никто.

- Не знаю, - говорит Герберт. - Я привык уже к нему. У меня не получится больше спокойно уснуть, если с этим дурачком что-то случится.

- А ты правда сильно изменился с момента нашей встречи, - улыбнулась Елена.

Герберт облокотился о подоконник. А ведь правда, до него это тоже только что дошло. Он больше не ворчит почём зря. Больше не устраивает истерик. Что-то явно меняется. Хотя, в какой-то мере это заблуждение.

- Может быть, - сказал Герберт. - Я не берусь пока утверждать этого.

После ужина, он решил выйти на небольшую охоту. Всё-таки запасы не бесконечны, нужно их периодически пополнять. Взяв за пазуху Пирожка, Герберт вылез на крышу дома. С высоты восьмого этажа открывался неплохой обзор.

- Ну что, Пирожулькин, готов к резне? Пришло время настоящих хищников!

Пирожок тихо мяукнул. Он был слишком маленьким, чтобы чувствовать себя "настоящим хищником".

- Не бойся, я буду тебе помогать.

Парой этажей ниже лысый мужчина в майке вышел на балкон покурить. Поджигая сигарету он услышал бубнёж над головой. Понятное дело, что это был Герберт, сильно увлекшийся разговором с маленьким котёнком.

- Эй, мужик, ты чего там делаешь на крыше? - громко спросил жилец дома.

- Ну... я просто вышел проветриться.

- Ага, знаем мы вас таких. Допроветриваетесь, что потом от асфальта придётся отдирать.

Герберт поправил халат и уверенно возразил:

- Нет, я не самоубийца! У меня всё хорошо.

- Я говорил точно так же, когда совал голову петлю десять лет назад. Только благодаря близким людям мне удалось спастись.

- Ты серьёзно сейчас? - хмурится Герберт.

- Слушай, если ты хочешь выговориться, то я готов стать для тебя спасителем. Я готов взять на себя эту ношу. Иногда боль рвётся изнутри, а ты не знаешь, как её выразить.

Что ж, этот добрый самаритянин уже начинает действовать на нервы. Герберт слегка нагнулся к нему, чтобы попрощаться.

- Спасибо, мужик, ты очень помог мне. Пойду-ка я домой, - сказал Герберт.

- Я рад, что совесть до тебя достучалась.

Домой, конечно же, никто идти не собирался. Перебравшись на вторую крышу, Герберт продолжил охоту. Несколько наглых голубей безжалостно пали от его когтистых лап.

- Это для тебя, Пирожок.

Зазвонил телефон. Очень неудобно вытаскивать его из кармана халата, стоя на краю черепицы.

Он схватил его двуями пальцами свободной руки и аккуратно подтащил к уху.

- Да, слушаю!

Это была Ева Карт.

- Привет, Герберт. Ты не мог бы сегодня прогуляться с Андреем? Займи чем-нибудь его на вечер. У меня тут дела образовались на работе, мне некогда.

- Эх, ну я тут немного занят, вообще-то.

Он смотрел как Пирожок поедает разодранных голубей.

- Блин, да, прости, я наверное отвлекаю. Если у тебя нет возможности, то ладно, я кого-нибудь другого попрошу.

- Да нет, я не против. Мне самому было бы интересно с ним побыть. Мы всё-таки мало друг друга знаем.

- О, прекрасно! - обрадовалась Ева. - Я буду очень признательна. Спасибо, что выручил.

И бросила трубку, не дожидаясь ответа. Герберт вздохнул, запихивая телефон обратно, стоя на краю крыши. Что ж, придётся побыть нянькой.

Пирожка пришлось оставить дома, разумеется. Такому малышу не место среди двух мужчин. Ну или полутора мужчин. Всё-таки, Андрей ещё слишком молод.

Кстати, он не хотел и дальше просиживать штаны дома, поэтому попросил Герберта отвезти его загород, на стрельбище. Андрей взял с собой ружьё, чтобы немного пострелять.

Герберт внимательно осмотрелся на месте. Всё это стрельбище окутано какой-то зловещей атмосферой. Очень неуютно здесь.

- И это сюда вы с друзьями приезжаете обычно развлекаться? - спрашивает он.

- Уже, походу, нет, - грустно сказал Андрей.

- Чего так?

Мальчик щёлкнул затвором и, осторожно прицелившись, выстрелил в мишень. Мимо. Не попал.

- Видимо, мы больше не будем гулять вместе.

- Поссорились?

Герберт зивающе присел на траву. Эти подростковые проблемы такие утомительно скучные для него.

- Кажется, Алина выбрала Ангерда, а не меня. Думаю, они меня кинули.

- О, у нас проблема с девочкой, - хмыкнул Герберт. - Да, неприятная штука.

- Меня это бесит!

Андрей выстрелил второй раз. Уже лучше. Пуля задела мишень, но до центра ещё далеко.

- Да не парься, тебе всего пятнадцать. У тебя будет ещё много девчонок, это я уже старый. Мне больше ничего не светит, кроме могилы.

- А у тебя кто-то был? - обернулся Андрей. - Ну, типа, я знаю, что у тебя точно должен кто-то быть, но что с ней случилось? Где она сейчас?

Герберт опустил голову. Это была та часть прошлого, которую он успешно пытается избегать много лет.

- Всё закончилось не очень хорошо. Там был я виноват... Слушай, давай не будем об этом. Мне неприятно.

Андрея это удивило. Вечно пофигистичный Герберт обнажил мальчику ранее не заметное ранимое нутро. Видеть такое было очень непривычно.

- Окей, я понял, - отвернулся обратно Андрей - Если тебе некомфортно, то ладно.

- Не зацикливайся так на девках... а то будешь как я.

Посидев там ещё некоторое время, они вернулись домой. Неожиданно для Андрея, он увидел Алину, стоящую у входной двери. Такое внезапное появление прошибло влюблённого парня. Руки, как обычно, задрожали.

- Эй, это она, - заговорил Андрей. - Что она тут делает?

Выходя из машины, Герберт мимолётно глянул на неё, не заметив кое-чего важного.

- Ну, значит всё не так плохо, боец. Пошли, познакомишь меня со своей подругой.

Они подошли. Алина развернулась, на её лице была невинная улыбка.

- Привет, я Алина. А вы, наверное, Герберт. Я видела вас недавно.

Герберт резко застыл. Перед ним стояла девочка-вампир. Её окутывала хитрая и озлобленная аура. Она, наверняка, тоже знает, кто такой Герберт. Она тоже видит его насквозь.

Глава 27. Симфония крови

Вот бывает же такое иногда, не так ли? Пытаешься провернуть продуманную схему, хитрую манипуляцию, а оказывается, что чуть не угробил сам себя. Ладно, с вами такого, скорее всего, не бывает. Я полагаю, что вы обычный человек, а не подлый вампир.

А вот Кирвент попался конкретно. Попался в руки охотника. Он планирует сбагрить его на Блоу Джоба, но не факт, что это вообще сработает. Мистер Секс - не дурак. Более того, вампиры частенько пытаются вычудить нечто подобное. Они вечно грызутся между собой, предают и подставляют.

Мистер Секс крепко связал Кирвента тугой серебряной леской и бросил в багажник своего авто. Игриво подмигнув, он громко хлопнул крышкой.

- Думаешь, ему можно доверять? - сидит на крыше машины Элли.

- Ну конечно же нет. Этим обсосам ни в коем случае нельзя доверять. Они врут напропалую, лишь бы спасти свою шкуру.

- Жалкие неудачники.

Мистер Секс похлопал девочку по плечу.

- Мы обязательно убьём его, как только он выведет нас на своих корешей.

Кирвент хорошо слышал их диалог. Это справедливо. Они не обязаны ему доверять. Особенно учитывая, что в конечном итоге, он планирует от них избавиться. Главное, чтобы они отвлеклись на Блоу Джоба. С остальным можно справиться уже по ходу дела

Зачесался нос. Кирвент начал ворочаться. Тугая леска плотно впивалась в запястья, разрезая кожу. Сильно не покрутишься.

Кирвент уткнулся лицом в стенку и покрутил головой, расчёсывая нос. Полегчало. Частично.

Машина завелась. Кирвент напрягся. Куда это они собрались ехать? Никто его даже не допросил. Он очень надеялся, что они не везут его в мрачную пыточную. Прислонив ухо к задним сиденьям, Кирвент начал их подслушивать.

- Что ты пьёшь? - послышался голос девочки.

- Я взял себе пива, - отвечает Мистер Секс. - Нужно немного расслабиться после месива.

- Пить вредно! Мне мама говорила, что мой дедушка сдох от отравления пивом.

Мистер Секс хлестнул её легонько по затылку, но для Кирвента это был просто глуховатый шлепок.

- Не сдох, а умер, - родительским тоном сказал Мистер Секс. - Имей уважение к людям. К своему деду. Он же не собака.

- Я и собак уважаю. Но дед - алкоголик, его я не уважаю.

Кирвент поморщился от этих разговоров. В его представлении, охотники на вампиров всегда были более серьёзными людьми. Может даже брутальными. Реальность полна неожиданностей.

- И вообще, - говорит Элли, - ты сейчас напьёшься, спьянеешь и врежешься в стену.

- Я только слегка пригубил, не преувеличивай.

Зазвучала сирена. Патрульная машина решила остановить Мистера Секса. Неприятный поворот. Он раздражённо хмыкнул и услужливо съехал на обочину.

Кирвент напрягся. Если копы заглянут в багажник - весь план полетит коту под хвост. Хотя, странное это дело, бояться полиции находясь в заложниках, будучи связанным в долбаном багажнике.

- Нам крышка? - спрашивает Элли. - Тебя посадят в тюрьму?

- Помолчи. Я разберусь.

Офицер подошёл к окну и постучал легонько кулачком. Мистер Секс сгромоздил на лицо дружелюбную улыбку и опустил стекло, первым начиная разговор.

- Добрый день, офицер. Что там у вас случилось? Захотели меня в тюрьму посадить?

- Эти глупые шуточки только усугубляют ситуацию, - говорит коп. - Что у вас за номера? Первый раз такие вижу. Какой-то подпольный самопал?

У машин охотников на вампиров действительно уникальный формат номеров, отличающийся от любых других. Метка для своих, так сказать. Вот только все остальные часто сталкиваются с непониманием, когда видят такое. Особенно полиция.

Мистер Секс вздохнул. Такие остановки происходят регулярно. Но, к счастью, инструкции на такие случаи имеются. Он открыл бардачок, взял небольшую прямоугольную пачку документов и протянул офицеру.

- "Атделение роботающее"... - поднял бровь коп, читая вслух. - Жесть, эту шляпу писал третьеклассник? Как много ошибок!

Холодный пот выступил на лбу Мистера Секса. Кажется, новичок в штабе действительно не умеет писать. Очень не повезло, что поддельное удостоверение оказалось так неладно скроено.

- Четвероклассник, - говорит Мистер Секс.

- Вы местный клоун? - возмущается офицер. - Хватит шутить! И что это за девочка сидит рядом?

Он посмотрел на Элли и добавил:

- Этот дядя похитил тебя?

- Нет, нет, - покрутил головой Мистер Секс, - это моя племянница. Мы приехали в Каннигсбург к её бабушке.

- Замолчи! Я к ней обращаюсь. Сегодня я буду злым!

Какой эксцентричный коп попался. Эмоции бьют ключом.

- Да, я его племянница, - уверенно сказала Элли. - Отпустите нас. Мы опаздываем.

Валяющийся в багажнике Кирвент почувствовал, что ситуация затянулась. Он выглянул сквозь щель наружу. Место более менее безлюдное. В теории, можно вырубить копа. Но это на крайний случай. В идеале, руки марать не стоит.

Офицер достал оружие и направил его на Мистера Секса.

- Выходите из машины с поднятыми руками!

Кирвент понял - надо действовать. Всё идёт совсем не так как должно. Ему необходимы эти охотники. Он сильно на них настроился, пока лежал в багажнике.

Дёрнув, что есть силы руками и ногами, он разорвал леску. Мощный рывок освободил его конечности, но увы теперь они сильно кровоточат. Даже тонкая нить серебра губительна для вампира. Багажник начала заливать густая тёмно-красная жидкость.

Кирвент схватил лежащий рядом лом, проломил собой заднее сиденье и с криком забрался в салон.

- А-ну стой, коп! Эти люди мои пленники! Либо ты сейчас же уезжаешь, либо тебе предстоит иметь дело со мной.

Коп ошарашенно посмотрел на бледного раненного мужика с ломом в руках, который истекает кровью прямо на его глазах. И всё это при том, что он проломил головой сиденья.

- Что за дела? - испуганно отпрыгнул коп. - Ты держал этих людей в заложниках, сидя в багажнике с ломом?! Это безумие!

- Мои планы хитроумны! Я настоящий трикстер!

К несчастью, этот план оказался не настолько эффективным. Даже не смотря на свою "хитроумность". Следом за патрульной машиной, остановилась ещё одна. Водитель увидел испуганного копа и тут же свернул на обочину. На помощь.

- Я федеральный агент Леонард Голливуд! Вышли все из машины!

Да, вы правильно поняли. Если поняли, конечно. На помощь свернули те самые агенты, которые расследуют взрыв в квартире Герберта. Круг событий сужается. Они выхватили пистолеты и направились к машине Мистера Секса. Сколько возни посыпалось на его голову. Как теперь выкрутиться?

- Нет, не подходите близко! - кричит коп. - Тут заложники! Псих с ломом нас всех запугал!

Кирвент, тем временем нагнулся к Мистеру Сексу и прошептал на ухо:

- Это твой шанс. Не упусти его. Я отведу вас к самому мерзкому вампирскому подонку.

- Я не знаю, что ты задумал, но это какая-то срань.

Кирвент резко выпрыгнул из машины через окно. Приземление было жёстким. Сцепив зубы, роняя кровавые нити на дорогу он побежал прочь. Бросил лом и ломанулся вперёд.

- Эй, за ним! - крикнул агент Леонард.

Два агента вместе с копом сели в патрульную машину и погнали её следом за Кирвентом. Вампир бежал и не слишком быстро, и не слишком медленно, зигзагом уворачиваясь от надвигающегося авто. Он умело увёл их от охотников.

- Так, - скрестила руки Элли, - а мы что будем делать?

- Моя тачка, - насупился Мистер Секс. - Этот мудак её изуродовал!

- Да, и он убегает. Сделай что-нибудь!

Это правда, нет времени горевать. Нельзя упустить единственного пойманного вампира из виду. Мистер Секс завёл двигатель и осторожно поехал по кровавому следу, держа расстояние от патрульной машины.

На самом деле, как вы могли понять, Кирвент не просто так убегает. Он ведёт всех преследователей в одно конкретное место. В то самое место, в которое давно пора нагнать серьёзных гостей, способных "устроить шум". Он бежал в сторону загородного дома Блоу Джоба.

Боль подкашивает ноги, но останавливаться нельзя. Либо этот план сработает, либо всё кончено. Конечно, Кирвент сомневался, есть ли там на месте Блоу Джоб. Но, учитывая, что против него сейчас почти весь вампирский клан Каннигсбурга, этому неудачнику особо некуда больше бежать, а этот дом он бросать не хотел.

В это время там как раз проходило совещание. Блоу Джоб обсуждал с Леонидом и Малиновским свои дальнейшие действия. Как вернуть прежнюю власть и авторитет. Дискуссия была не очень продуктивной.

- Ты просто чмо! - говорит Малиновский. - Я даже руки свои не пожалел, а ты боишься избавиться от заносчивых конкурентов.

Леонид резко ему возразил:

- Блоу Джоб у нас дипломат! Он может решить всё по уму. Мирно. Не надо на него так давить.

Сам же Блоу Джоб до сих пор был в терзаниях. Как же ему правильно поступить? Две противоположные точки зрения вываливаются на него только сильнее сбивая с толку.

- Так, хватит спорить! - встаёт он с кресла. - Я решил!

Они вопрошающе на него посмотрели, ожидая этого самого решения.

- Я попробую договориться с Кирвентом, - сказал Блоу Джоб. - Он славный малый, думаю, получится до него достучаться.

Малиновский раздражённо отвернулся. Он жаждал драки и убийств, а тут такое разочарование. Леонид же наоборот обрадовался такому решению своего лидера.

- Это правильно. Я думаю, мы быстро всё уладим.

Леонид отошёл в сторону. Гостиная была до отказа заполнена таксидермированными фигурками животных. Он начал всматриваться в лисью морду, разглядывая её оскаленное выражение.

- Мне нравится, как это сделано, - говорит Леонид.

- Да, - соглашается Блоу Джоб, - я ввалил кучу бабла в этих зверей.

- Погоди... я что-то вижу.

Леонид внимательно посмотрел в глаза лисе и увидел в отражении страшную картину: Кирвент бежит спотыкаясь к дому, пока полицейская машина на всей скорости сбивает деревянный забор. Донеслись звуки сирены. Все присутствующие тревожно переглянулись.

- Что этот ублюдок задумал? - прищурился Малиновский.

Кирвент прыгает в окно и, выбивая спиной стекло, летит головой в ковёр. Его тело очень измоталось от такой неудобной погони.

- Вот теперь будет весело, - прошептал он под нос, улыбнувшись.

Дверь вылетает с петель. Внутрь забегают агенты и офицер.

- Это же... - удивился агент Голливуд, - Блоу Джоб, тот самый! И Малиновский! Вы заодно!

Малиновский громко рассмеялся. Его раззадорило это вторжение. Пришла пора битвы. Не говоря ни слова, он широко размахнулся ногой. Ловчайший вампирский удар собирался вклочья разнести беспомощных людей.

Агент Леонард Голливуд чудом успел увернуться от летящей ноги. Его товарищам повезло куда меньше. Безымянный второй агент и офицер полиции плотно попали под раздачу. Всего один удар разорвал их тела пополам.

Леонард отпрыгнул в сторону и выпустил несколько пуль в грудь Малиновского. Все попали точно в цель, но злобный вампир даже не шелохнулся.

- Что ты такое?

- Я - вампир! - ответил Малиновский и бросился в бой.

Глава 28. Работник года и неудачливый вампир

Бледноватая кварцевая лампа мерцала под потолком. Истран увлечённо разглядывал её, пока усатый мужчина в костюме перебирал в руках его документы. Это было собеседование. Истран решил устроиться работать в офис.

Даже оделся поприличнее. Откопал отцовский костюм с выпускного. Более того, я вам скажу так, он даже обулся. Впервые за долгое время. Вот это по-настоящему удивительно.

- Бесполезный хлам, - говорит сотрудник отдела кадров, бросая папку об стол.

- Эй, я вообще-то школу закончил! Там нормальные оценки, - возмущается Истран.

- Я говорю, ты будешь выносить бесполезный хлам.

Мужчина ткнул пальцем в чёрную пластиковую урну.

- Это и будет твоя работа, - сказал он. - Мусором у нас в офисе никто не хочет заниматься, поэтому все урны полные под завязку.

Этот человек несколько преуменьшает. Чёртовы урны не просто полные, гора мусора вываливается уже через край, собираясь уродливой кучкой на полу.

- Да это как-то унизительно, - сказал Истран. - А других вакансий не найдётся?

- Только мусор, только хардкор.

Истран расстроено вздохнул. Он прошёл уже около тридцати мест. Везде одни сплошные отказы. Другого выбора нет. Нужно соглашаться на это предложение.

- Ладно, я буду у вас работать.

Кадровик похлопал его по плечу.

- Ты сильно не переживай, мусорные вёдра - это основа цивилизации. Без них наше общество бы рухнуло. Так что, радуйся. Ты прикасаешься к Великому!

После собеседования Истран ехал домой. Ну, к Елене домой. Другого дома пока нет. Уткнувшись лбом в стекло автобуса, он сопровождал взглядом корявенькие облака, которые напоминают о том, насколько этот мир несправедлив. Некоторые будто даже сложились в матерные оскорбления. Это унизительно, когда даже небо насмехается над тобой.

Истран отодвинулся немного назад и приподнял ноги. Как оказалось, обувь натирает очень сильно. Он снял туфли и увидел красные мозоли на ступнях.

- Ох... жесть. Этого ещё не хватало.

Рядом сидящий парень сморщился и сказал:

- Блин, чел, а ты не пробовал носки надеть?

Истран растерялся. Этот вопрос поставил его в тупик. Иногда окружающие люди его сильно удивляют.

- А что такое носки?

- Ты издеваешься? - парень отодвинулся немного в сторону. - Да ты обкуренный!

- Эй, я вообще-то не курю уже несколько дней. Не надо на меня гнать! Я реально ничего не знаю о носках!

Незнакомец снова поморщился. Сильное заявление. Он внимательно осмотрел Истрана. Может он из какой-то бедной африканской страны? Но нет, эти догадки не оправдались. Цвет кожи не подходит.

Парень снял кроссовок и протянул разутую ногу Истрану.

- Видишь? Это носок. Это он и есть.

- Блин, точно! - озарение настигло Истрана. - А я-то думал, чего же не хватает? Это оно! Мне просто всегда казалось, что эта штука внутри обуви уже есть сразу.

- Это не так, дружище. Мир гораздо сложнее, чем ты думаешь. Носки существуют.

Истран внезапно заподозрил, что этот тип как-то странно разговаривает. Он пристально посмотрел ему в лицо и всё понял. Красные глаза.

- Хах, так это ты обкурен.

- Ну да, и что? - скрестил руки парень. - Делаю, что хочу.

Водитель автобуса подслушивал этот разговор. Наркоманы в салоне - вещь непростительная для него. Нельзя их отпускать. Пока они болтали о какой-то бессмысленной ерунде, автобус подъехал к полицейскому участку. Водитель опустил окно и крикнул:

- Эй, мужики, тут у меня торчки тусуются! Вяжите их!

Три накачанных офицера тут же забежали в салон. Они принялись жёстко метелить всех, кто попадётся под руку: женщин, детей, стариков.

- Что вы делаете?! - вопит водитель. - Я говорил о тех двоих, в конце салона.

- А-а-а, извините. Ошибочка вышла.

Копы отбросили в сторону ни в чём не повинных пассажиров и уверенно направились к Истрану и тому накуренному парню. Кажется, сейчас кому-то крепко достанется.

Истран тут же ломанулся в приоткрытое окно. Его тощая комплекция позволила туда пролезть почти без проблем. А вот отцовскому костюму повезло меньше. Бедный вельветовый пиджак разорвался надвое.

Пока копы заламывали наркомана лицом в пол, Истрану удалось убежать. Всё-таки хорошо, что он решил бросить курить. Это, по сути его и спасло. Хоть какая-то польза от этих внутренних трансформаций.

В квартире было тихо. Истран осторожно осмотрел прихожую и заметил вещи Елены. Видимо, она уже вернулась с работы.

Чтобы лишний раз не шуметь, он пошёл на носочках к дивану. Спать очень хотелось.

- Ты что, проходил собеседование в бойцовский клуб? - послышался голос Елены.

Она не спала.

- Блин, ты меня испугала! - повернулся Истран. - Ох... да, как-то всё не очень гладко прошло. Но работу я получил.

- Ну и прекрасно, чем бы ты там ни занимался. Может, скоро вы уже съедите с Гербертом в какой-то другой дом.

Истран присел на диван.

- Кстати, а где он?

- Вроде, прогуляться вышел, - говорит Елена.

О да, прогуляться он вышел знатно. Встретил очередного вампира, от которых его уже тошнит. Мелкая сволочь, как он её воспринимал, явно что-то затевает.

Герберт внимательно смотрел на Алину, а она на него. Их взгляды столкнулись будто стальные клинки. Рядом стоящий Андрей не понимал, что происходит. Это его немного нервирует.

- Эм... всё в порядке? - спрашивает Андрей.

- Всё отлично, - улыбнулся Герберт и притворно протянул руку девочке, - приятно познакомиться.

Её ладонь оказалась на удивление крепкой. Вампиры-подростки не должны быть настолько сильными. Вроде бы. Вообще-то, Герберт толком уже и не помнит, какими они должны быть. Может, так и надо. В любом случае она может накликать беду. С девочкой нужно определённо что-то сделать.

Пару часов Герберт провёл с ними двумя. Он не мешал юному Андрею, но всё же пристально следил за Алиной.

- Ладно, кажется, мне пора уже домой, - говорит она.

- Что ж, тогда я проведу тебя до двери, - сказал Герберт. - Андрею уже пора отдыхать.

Алина помахала парню.

- Пока, Андрей. Завтра увидимся.

Её поддельная улыбка вызывала у Герберта гнев. Эта малявка думает, что держит ситуацию под контролем, но это не так. Она не знает, с кем связалась.

Прямо на пороге Герберт схватил её за руку.

- Я не знаю, что ты там задумала, но если с Андреем что-то случится - я тебя уничтожу.

Алина одёрнула руку.

- Слишком самоуверенно, дедуля. Мне плевать, кто ты такой, я всё равно получу своё. И да, помнишь ту вечеринку в этом доме?

Герберт насторожился. Что она хочет сказать?

- Мы там не виделись, - сказал он.

- Да. Просто... если что, это я забрала твою бутылку с кровью из машины. Спасибо, я утолила тогда свою жажду на несколько дней.

- Лучше проваливай отсюда, пока я не рассердился.

Алина улыбнулась и захлопнула за собой дверь. Герберт сжал кулаки. Подлая девка, с ней явно будут проблемы.

- Она крутая, не так ли? - подъезжает сзади Андрей.

- Ну... скажем так, - приседает Герберт, - у тебя необычный вкус на девушек.

Домой он вернулся уставшим. Вроде ничего серьезного и не сделал, но тело измоталось. Это всё стресс. Перенервничал из-за малолетней вампирши. Нужно выпить успокоительного.

Герберт открыл аптечку и начал перебирать руками таблетки. Что-то нашёл. Прочитать невозможно, зрение ни к чёрту. Но вроде похоже на то, что нужно.

- Не ну по цвету, вроде оно.

Чем бы оно ни было, Герберт отсыпал в ладонь тройную дозировку. Его организм маловосприимчив к успокоительному. Вкинув в рот объёмную горсть таблеток, он нагнулся под кран и проглотил всё под струёй.

- Странный вкус... Очень странный вкус.

Ноги подкосило. Герберт осунулся под раковину. В глазах всё поплыло. Если это и успокоительное, то валит оно конкретно. Очень не вовремя зазвонил телефон.

Герберт неуклюже протянул руку в карман и кое-как его вытащил. Это был Андрей. Чего ему надо в такое время?

- Да, я слушаю, - пробормотал Герберт.

- Помоги! Мне нужна твоя помощь!

Неужели Алина решила действовать? Герберт из последних сил приподнялся на локоть. Сложно собраться с духом, но промедление опасно. Нужно вставать.

- Что случилось?

- Мама поехала на разборки в какой-то загородный дом! Там уже кто-то погиб, я звоню всем подряд! Сделай что нибудь!

Герберт поднялся на одно колено. Наверняка, это Наскис вышел на Блоу Джоба. Вряд-ли имеется в виду другой загородный дом. Пришло время покончить с этими подонками.

Глава 29. Потомок сильнейших

Итак, прежде чем мы перейдём к важному, переломному моменту этой истории, стоит отмотать время назад. Сильно отмотать. Нам нужно рассмотреть детство Блоу Джоба. Этот отрезок времени даст чуть больше ясности в происходящее сейчас, и в том, что будет происходить в будущем.

Тринадцатилетний мальчик по имени Джион безмятежно бежал по пшеничному полю со своей сестрой Карлой. Это и есть Блоу Джоб. Его настоящее имя Джион Нирван. Маленький, ещё с волосами на голове и без сумасшествия в ней же.

- Эй, не отставай! - кричит Карла.

Её каштановые волосы развевались на бегу. Она старше Джиона на полтора года, поэтому заметно сильнее и быстрее его. Он ей немного завидует, но не сильно.

- Если я тебя не догоню, то сломаю себе ноги ! - крикнул ей в ответ Джион.

Сестра рассмеялась и ускорилась. Она прекрасно знала, что её глупый слабый брат не сделает ничего. Он всегда больше говорит, чем делает.

За пшеничным полем шла густая лесопосадка. Дети-вампиры ловко перескочили через гнилое бревно и скрылись в роще. Яркое солнце спряталось за широкой листвой. Карла остановилась.

- Папа говорит, что в этом лесу полно медведей, - сказала она. - Не боишься, что тебя могут задрать насмерть?

Джион нервно сглотнул.

- Не боюсь. Это ты боишься! А у меня спрашиваешь просто, чтобы успокоиться.

- Хватит нести чушь. Какой же ты зануда.

Карла нагло ухмыльнулась, развернулась и собралась бежать дальше. Но вдруг, её нога куда-то провалилась. Это была ловушка. Девочка полетела в яму и насадилась животом на серебряные колья. Два острых наконечника вышли из спины. Карла закричала от боли.

Джион схватился за голову и впал в ступор.

- Помоги! Вытащи меня отсюда! - просит его сестра.

Придя в себя, он бросился на помощь. Увы, но всего за секунду один удар сапогом в грудь отбросил его на землю. Перед ним встал высокий накачанный мужчина в чёрном плаще и капюшоне. Это был охотник на вампиров.

- Я долго выслеживал вашу конченую семейку, - говорит он. - Пришло время с вами разобраться.

Он схватил Джиона за горло и замахнулся серебряным топором. Никакой болтовни, только жёсткий и бескомпромиссный профессионализм. Мальчик замер и испытал смирение. Да, жизнь вышла короткой, но что поделать. Он не может ничего противопоставить такой силе. Разве что внутри также теснилось чувство вины из-за того, что он не смог предотвратить случившееся.

Охотник повёл топор к голове Джиона, но удару не суждено было случиться. Раздался мимолётный свист. Мужик повернул голову и понял, что руки с топором больше нет. Её ловко отрубили.

- Твою мать, - вздохнул охотник, - где же я так прошляпился? Вроде же продуманный план был.

На помощь детям пришёл их отец - лидер вампирского клана Каннигсбурга. Самый влиятельный и могущественный вампир в этих краях. Статный, широкоплечий и с роскошной бородой.

- Мистер Танк, я полагаю? - заговорил он.

- Откуда ты знаешь моё прозвище? - отскочил охотник.

- Боле того, я знаю твоё настоящее имя. Иван Дрезинин, ты влип.

Человек, знающий настоящее имя охотника получает возможность убить того. Лично для него он становится смертным.

- О, нет, - вздохнул Иван. - Неужели это конец? Ты правда убьёшь меня?

Отец ничего не ответил. Он молча снёс голову Ивана ладонью. С охотником покончено.

- Пап, ты пришёл! - бросился его обнимать Джион.

Но тот не ответил ему взаимностью. Он грубо оттолкнул сына в сторону и бросился спасать дочь. Карлу он любил намного сильнее , чем Джиона. Он видел в ней наследницу, своё продолжение. Именно она должна была получить власть над вампирами в будущем. А вот собственный сын для него всего лишь обуза. Он никогда не воспринимал его всерьёз.

Уже дома Карла получила должный уход. Ей тщательно обработали раны и уложили на мягкую кушетку.

Дрова в камине умиротворяюще трещали, но при этом большой просторный зал выглядел излишне пустым. Слишком большой и неуютный.

- Что это за место? - спрашивает Карла. - Куда ты нас принёс, пап?

- Это моя небольшая загородная усадьба. Тайное убежище. После моей смерти она будет твоей. Привыкай.

Это тот самый фермерский участок, в котором спустя годы будет скрываться Блоу Джоб. Так будет понятнее.

- Но я не хочу, чтобы она была моей, - отсекает девочка. - Мне вообще это не интересно. Я уеду из города, как только повзрослею.

- Когда ты повзрослеешь, ты всё поймёшь, доча. Ты поймёшь, что ответственность важнее личных хотелок.

Взросление у вампиров протекает точно также, как и у людей. Но живут они намного дольше. По идее вообще могут прожить вечность. Но такие случаи задокументировать не удалось. Большинство спустя годы, рано или поздно, всё равно напрашиваются на насильственную смерть.

- Но ты же не умрешь, пап, - говорит Джион. - Вампиры не стареют.

- Да, в целом, - кивает отец. - Но бывают и исключения. Хотя, я точно не постарею, и вы с сестрой тоже. Меня скорее прихлопнет какой-нибудь охотник. Большинство из них будут всё же посообразительней того идиота в лесу.

Смею добавить, что для этих опасений есть весомые причины. Отец Джиона, Марвин Нирван редко когда заботится о собственной осторожности. Он решительный и волевой лидер, но часто марает руки, чем постоянно привлекает лишнее внимание. Именно поэтому к его персоне так тянет охотников.

Джион не очень понимал такой радикальный подход отца. Хотя иногда понимал. Мальчика с детства терзала неопределённость и двойственность. И это как раз и не нравилось Марвину. Юная, но строгая и решительная Карла поэтому и выглядела более выигрышно в глазах отца.

Прошло три года. Джиону шестнадцать лет. За это время он сам успел немного возмужать, но не сильно. Только наполовину. Ведь другая половина его личности всё так же была то ли мягкой, то ли нерешительной.

Охотился на людей он так же неуверенно. Выбравшись ночью на крышу, Джион стал высматривать потенциальных жертв. Он тщательно скользил взглядом по улице, пытаясь зацепиться за движение.

Одинокий мальчик лет десяти почему-то шёл домой совсем один. Джион слегка замешкался, но потом перестал и быстро бросился в атаку. Его острые обнажённые когти вот-вот должны были войти в спину жертвы.

- Хочешь меня сожрать? - тихо спросил мальчик.

Джион тут же остановился.

- Что? Как ты понял?

Мальчик повернулся и посмотрел в глаза вампиру. Его лицо было невозмутимым.

- Не знаю. Как будто что-то внутри мне чётко подсказывает, что ты вампир. Я не могу отделаться от этого чувства.

- Ладно, плевать, я голоден!

Джион замахнулся рукой и собирался уже ударить.

- Стой, - останавливает его мальчик. - Я тоже голоден. Давай мы устроим сделку.

Его голос звучал предельно серьёзно. Этот паренёк ведёт себя как-то странно для ребёнка, хотя Джион не видел в этом подвоха. Мальчик точно был обычным человеком.

- Ты что, больной? Какие сделки? Я голодный вампир! Тебе нечего мне предложить кроме своей крови!

- Вообще-то есть, - улыбнулся мальчик. - В паре кварталов отсюда несколько бомжей затарились едой из магазина. Я отведу тебя к ним. Ты возьмёшь себе их, выпьешь кровь, а я заберу купленную еду. По-моему, это звучит справедливо.

Джион растерялся. Для десятилетнего этот парень ведёт себя на удивление странно.

- Это... как-то неправильно. Я, конечно, был бы не против, но это какая-то жесть.

- Ну или ты можешь просто разобраться со мной и выцедить каких-то несколько литров паршивой крови. Я предлагаю тебе реальное дело!

- Как тебя зовут? - спрашивает Джион.

- Матвей. Матвей Курский.

- Ладно, Матвей. Веди меня к бомжам. Фух... надеюсь, они не болеют каким-нибудь сифилисом. Будет очень хреново, если я попью такую кровь.

Матвей отвёл Джиона на старый заброшенный склад. Он выглянул в окно и ткнул пальцем в группу людей, греющихся у костра. Крыша у здания была поруразрушенной, поэтому задымление им не грозило.

- Это они, - сказал Матвей, - делай своё дело. А я пока подожду здесь, посижу.

- Ну смотри, малый, если это ловушка - тебе не поздоровится!

Джион ловко запрыгнул в окно. Несчастные бомжи даже не успели понять, что произошло. Молодой и сильный вампир быстро со всеми расправился. Более шести человек - отличный улов.

- Вот видишь, - забегает внутрь Матвей. - Всё честно, я тебя не обманул. Теперь, я надеюсь, что ты тоже сдержишь слово.

Джион присел перевести дыхание.

- Да, спасибо, пацан. Всё честно. Можешь забирать еду.

Эта странная встреча не давала ему покоя всю ночь. Вернувшись домой, Джион ещё долгое время прокручивал в голове эти события. Далеко не каждый день можно встретить на улице такого мальчика. Вероятно, он не такой уж и простой человек.

- Ну что, как прошла охота? - спрашивает Клара.

Она уже почти взрослая, но всё ещё живёт с братом в одной комнате.

- Неплохо... очень даже неплохо. Кстати, как там твой переезд? Ты всё ещё намерена съехать от нас в другой город?

- Само собой. Папа мне уже все мозги проел своими пафосными речами, хочу поскорее от этого смотаться.

- Ох, - засмеялся Джион, - да, он это умеет. Меня самого уже тошнит. Типа, да, он тут самый крутой, держит весь клан в ежовых рукавицах, но меня уже просто тошнит от этого.

Клара приподнялась с кровати. В её глазах вспыхнул огонёк азарта. Шанс взять с собой близкого человека.

- Так погнали со мной. Уедем отсюда подальше!

- Слушай, - замялся Джион, - я как-то не уверен. Наверное, всё же неправильно оставлять отца одного.

Сестра ехидно ухмыльнулась.

- Ах ты ж, маленький негодник. Ждёшь, пока я смотаюсь отсюда, чтобы самому потом получить наследство от отца.

- Я не... да ладно, - вздохнул Джион, - кого я обманываю? Так и есть. Я действительно хочу стать главным.

Та самая, решительная половина Джиона мечтала заполучить власть. Мечтала занять место отца, борясь при этом со второй половиной, которой не хотелось ничего, кроме спокойствия.

- Ну смотри мне, - улыбнулась Клара, - чтобы когда я вернулась, ты уже был здесь главным.

- Было бы неплохо...

Тем временем, этажом ниже, Марвин, отец семейства, отдыхал внизу вместе со своим другом - Эдуардом Малиновским. В то время этот парень был ещё тощим и не таким сильным. Они намешали себе виски с кровью и тихо беседовали, разложившись на диване.

- Ну как там твои дети? - спрашивает Малиновский.

- Клара хочет съехать, это меня раздражает. Джион не может занять моё место. Генетический анализ его крови показал, что он обречён стать неудачником. Он погубит наш клан.

Марвин отпил из бутылки и раздражённо зажмурился. Не всё так гладко в его жизни. Не складывается так, как хочется. Это его и бесит.

- Ты слишком жесток к нему, - говорит Малиновский. - Я думаю, не стоит так сильно опираться на все эти дурацкие тесты. Он уже почти взрослый и сам может влиять на свою жизнь.

- Я знаю, - утирает губы Марвин, - но это же не просто какой-то глупый тест. Его создал мой отец, чтобы проверять детей. У него была проблема с потомством, поэтому не все из моих братьев и сестёр были одинаково хороши. Мне просто повезло. Но, что было важно, тот чёртов тест сразу показал, что я буду лучшим из них. Поэтому я доверяю ему, как никому другому.

Для Марвина была очень важна преемственность силы. Клара как раз была очень сильной, и физически и внутренне. Поэтому она и хотела самостоятельности, ей не нужна была власть над кланом принесённая на блюдечке. Она мечтала о своём личном пути. Марвин этого не понимал.

- Ладно, пора уже отдыхать, - говорит он, отставляя бутылку в сторону.

- Да, хорошего вечера. Завтра встретимся.

Одно можно сказать наверняка: Эдуард Малиновский не всегда был таким поехавшим психом.

К сожалению, стоит добавить, что власть Марвина в клане не была такой уж безупречной, вопреки его собственному мнению. Внутри вертикали местной иерархии периодически вспыхивали восстания.

На этот раз одно из таких случилось очень не вовремя. Группа вампиров, собирающихся отобрать власть у Марвина, подъехала к его дому на чёрном фургоне. Они собирались похитить его детей ради шантажа. Водитель заглушил двигатель и стал пристально высматривать окно квартиры.

Проснувшись рано утром, Клара тихо собрала вещи в рюкзак и выскочила в окно. Она собиралась по-тихому покинуть дом, но не тут-то было. Её план был обречён на провал.

Трое здоровенных вампиров тут же подхватили её на лету и крепко связали.

- Ну вот ты и попалась, малышка, - закурил вампир-карлик, выглядывая из машины.

Это был предводитель этой подлой банды. Он давно мечтал расправиться с Марвином и теперь ему выпал очень удобный шанс. Его любимая дочь попалась в плен, что может быть лучше?

Ужасная весть пришла к Марвину со звонком. Предатели всё разъяснили ему в подробностях. Они упивались своим преимуществом, упивались нервным дрожащим голосом Марвина. Они знали, что победа у них в руках. Думали, что победа у них в руках.

- Иди на х**! - Марвин сжал в руке телефон, расколов его на кусочки.

Его переполнил гнев. С такими ребятами он никогда не церемонился, но в этот раз всё было куда серьёзнее. Никто не смеет трогать Клару! За неё Марвин был готов рвать на куски.

Предатели назначили встречу в определённом месте, в определённое время. Марвин должен явится туда сам. Карлик будет его ждать возле заброшенного торгового центра на окраине.

Машина Марвина остановилась у входа. Перед дверьми стоял Карлик облачённый в защитный костюм с головы до ног. Совсем один.

- Хах, этот клоун думает со мной драться? Напялил свой клоунский костюм и думает, что у него есть шансы! - шепчет про себя Марвин. - Я тебя разорву на куски, ничтожество!

Противник двигался как-то неуверенно, но Марвина это не волновало. Жажда отомстить этим ублюдкам за похищение дочери затмила его разум. Он принялся жёстко колотить врага.

Кулак разорвал карлику бок, кровь плеснула на землю. Второй удар рукой отломил ему ногу. Марвин и не думал останавливаться. Он занёс стопу над головой врезал врагу в закрытое лицо. Его отбросило в стену. Красное пятно раскинулось по бетону.

Внезапно из разорванной маски выскочил локон каштановых волос. Марвина будто током ударило. Он тут же бросился к противнику и одним движением сорвал маску с его головы. Это оказалась Клара. Подонки плотно замотали её в тяжёлый костюм, чтобы нельзя было разобрать, кто это.

Её травмы были несовместимы с жизнью. В порыве гнева Марвин успел раскрошить ей череп.

- Нет! О, нет! Что я наделал?!

Он прижимал мёртвую дочь к груди, роняя слезы на её изувеченное лицо. Его надежда, его любимый ребёнок, его любимая Клара - её больше не было. Он уничтожил её собственными руками, по собственной глупости, поддавшись эмоциям.

Подлые предатели громко смеялись над ним, выглядывая из окна торгового центра. Они победили. Их жуткий план сработал.

- Всё, кончено, Марвин, - злорадно говорит карлик, - мы победили. Просто сдавайся, нас всё равно больше. Ты остался один.

Марвин поднял взгляд на этих ублюдков. Звериная ярость снова взяла над ним верх. Никто не должен уйти безнаказанным. Эти ребята не до конца понимали, почему этот парень всё это время был главным. Он просто сильнее всех остальных. Значительно сильнее.

Их насмешливое ликование оборвалось быстро. Разъярённый Марвин не пожалел никого. Он расправился со всеми так быстро и так жестоко, насколько это позволяли ему возможности тела. Он сражался на пределе своих сил.

- Стой, я сдаюсь! - кричит карлик, падая на колени. - Я больше не...

Не успел он договорить, как его тело располовинилось вдоль. С предателями было покончено, но никакой радости это не дало Марвину. Он был полностью разбит. Будущее его семьи уничтожено. Клары больше нет.

Джион пытался утешить его весь следующий год, но всё было безуспешно. Отец не хотел слушать своего слабого никчёмного сына. Для него всё было кончено. Никакая слава больше не приносила ему радости. Даже новых детей он не хотел заводить.

Джион осторожно приоткрыл дверь. Его пьяный отец развалился на полу в собственных слюнях. Он всё ещё убивается из-за случившегося. И если боль от утраты утихла, то боль от собственной глупости, от того, что он сам себе испортил жизнь - никуда не ушла.

- Ты как? - спрашивает Джион.

- Нормально. Отдыхаю, чувствую себя лучше всех.

Джион присел на диван.

- Прошло уже много времени, думаю, тебе пора отпустить это.

- Нет, всё в порядке, я почти отпустил всё это. Мне просто не хочется думать, что ты будешь моим наследником. Это меня сильно бесит.

Марвин поднялся на ноги и отложил бутылку на столик. Голова крутится. Давление сильно скачет.

- Да уж, - сказал Джион, - жаль, что ты меня так ненавидишь.

- Ой, не надо тут начинать это нытье. У меня всегда были свои планы и ты в них никогда не вписывался.

- И что теперь делать? Валяться постоянно на полу? Кто тут из нас ещё нытьём занимается?

Марвин подошёл к стойке с сувенирными серебряными мечами. Они выглядели невероятно притягательно в этот момент.

- Ты прав, Джион. Ты чертовски прав.

Он резко выхватил оба клинка и вспорол себе живот. Весь израненный свалился на ковёр и застонал. Раны не очень глубокие, но из-за серебра очень опасны. Брови поморщились от отвращения. Руки обмякли и отпустили оружие.

Джион не успел привести помощь. Его отец скончался на месте. Некогда великий лидер вампирского клана позорно совершил суицид.

Так всё и сложилось. Власть перешла в руки Джиона. Его взгляды на правление очень отличались от отцовских. Чтобы сильнее абстрагироваться от него он взял себе нелепый псевдоним Блоу Джоб. Некоторые посчитали это потешным, но со временем смирились.

Так уж сложилось, что далеко не все были рады таким переменам в клане. Странноватый переменчивый Блоу Джоб не внушал доверия. Против него быстро ополчилось множество вампиров.

Однажды вечером он возвращался домой. Шёл спокойно пока не получил топором по голове. Несколько раз. От таких ударов волосы клочьями посыпались на тротуар. Это было слишком неожиданно.

- Мудак, - выкрикнул кто-то из-за спины, - ты не будешь нами править!

Ненавистники настигли его внезапно. Они решили действовать пока не видят соратники. Подобные перевороты часто так и происходят, ведь нападение на предводителя клана, в среде вампиров, считается дурным тоном.

- Эй, не трожьте его! - помощь не заставила себя долго ждать.

Идиоты не знали, что в это время Эдуард Малиновский ждал Блоу Джоба у его дома. Он сразу заметил потасовку и бросился спасать своего лидера.

- Прости, Эд! - бросил топор один из нападавших. - Я случайно его ударил. Рука соскользнула.

В ответ на это Малиновский отметелил их всех вполне себе нарочно. Свирепые кулаки совсем не случайно касались наглых лиц, выбивая зубы. Подобные методы быстро поставили их на место.

- Проваливайте, пока я добрый!

Сволочи тут же разбежались. Атака была отбита. Блоу Джоб держался за голову, стоя на коленях. Кровь ручьём бежала по его лицу, заливая глаза. Травма серьёзная.

- Вот это я попался, - говорит он. - Ну и дурак же я.

- Нет, всё нормально, - поднимает его Малиновский. - Это было ожидаемо. В любом случае, обращайся ко мне, пацан. Я рад тебе помочь в любой момент. Забудь о своём сумасшедшем отце, теперь ты главный.

С тех пор прошло двадцать лет...

Глава 30. Полный разрыв

Возвращаемся в наше время.

Кости захрустели. Хрипящий стон процедился сквозь зубы. Агент Леонард Голливуд получил сапогом в живот. Отлетая в воздухе, он чувствовал как внутри всё переворачивается.

Спина раскрошила входную дверь. Бедняга вывалился из дома и покатился по траве. Боль была невыносимой. Кажется, всё тело парализовало. К счастью, это оказалось не так. Отказали только ноги. Видимо, позвоночник получил серьёзное повреждение.

- Вот это я влип, - Леонард приподнялся на локти.

В спешке он достал телефон и набрал последний номер, на который звонил. Выбирать кого-то "по-важнее" времени не было. Вызов пошёл Наскису Пласкису.

- Да, что случилось? - взял трубку Наскис.

- Отслеживайте телефон, скорее, меня сейчас убьют! - приказал Леонард и отбросил телефон как можно дальше в кукурузное поле.

Разъярённый Эдуард Малиновский выпрыгнул из дома и приземлился агенту на спину. Тело сложилось вдвое. Масса у этого верзилы действительно была внушительной.

- Что это ты там удумал? - спрашивает он.

- Пошёл ты! - выцедил агент.

Малиновский беспощадно вогнал свои клыки в затылок агента. Жутчайшая травма оказалась несовместимой с жизнью. Все приехавшие к этому дому по следу Кирвнета были убиты.

- Эй, - кричит кричит Блоу Джоб, - этот придурок кому-то позвонил. Он бросил телефон в поле.

- Ох... - опустил голову Малиновский, - это хреново. Нас могут отследить.

Он тут же бросился шерстить кукурузные посевы в поисках телефона. Задачка не из простых. На глаз почти невозможно выцепить его в этих зарослях. Разваливая в стороны стебли, Малиновский спешно пытался обнаружить устройство.

Но эта проблема оказалась не единственной. Мистер Секс тоже был уже на подходе к дому. Его машина только что повернула с дороги и стала приближаться к вампирам.

- Кажется, там трупы, - с опаской говорит Элли.

- Да, что и следовало ожидать, - соглашается Мистер Секс. - Но ты сильно не переживай. Мы обязательно разберёмся с этими подонками.

В полиции, тем временем, успели отследить телефон агента Голливуда. Начальство немедленно собрало отряд быстрого реагирования. Плотно обмундированный спецназ погрузился в фургон и направился на точку. Планировался быстрый и жёсткий штурм. Полиция хотела оперативно накрыть преступников, о которых даже ничего не знала.

Ева Карт сердито выглянула в окно, сопровождая взглядом удаляющийся фургон со спецназом. Ей очень хотелось выехать с ними.

- Твоя версия оказалась правдивой, Наскис. Твой друг вышел на эту банду! Он нашёл ублюдков.

- Да уж... - присел за стол Наскис, - не такого развития событий я ждал.

- Мы должны поехать за ними.

Наскис чуть не поперхнулся слюной.

- Постой, не надо так суетиться. Эти ребята и без нас справятся. Я понимаю, ты злишься, что нас всё это время водили за нос, но должна же быть какая-то грань. Нельзя просто так бросаться на амбразуру.

Ева уверенно повернулась к Наскису.

- Можно.

Он впервые видел её в таком состоянии. Она была очень зла, и это выглядело странно. Наскис встал из-за стола и взял её за плечи.

- Послушай, тебе правда хочется влезать в эти разборки? Правда хочется рисковать жизнью ради... ради чего?

Ева выдохнула, опустила взгляд и положила голову Наскису на плечо. Он был прав. Рваться в бой бессмысленно.

- Да, не стоит вмешиваться в разборки. Но, - ухмыльнулась она, - можно же понаблюдать, как этих придурков пакуют в автозак. Скорее всего, спецназ и так их всех повяжет. Нам нет смысла устраивать стрельбу.

- Ох, и не сидится же тебе на месте, - говорит Наскис.

- Поехали уже.

В общем, да, они тоже туда поехали. Ну, это было ожидаемо, мы всё-таки знаем частично, к чему это должно привести. Погрузившись в машину Наскиса, они отправились по тому же адресу, что и спецназ.

Хотя, даже без всей этой сумасшедшей когорты там и так было весело. Там свои приключения идут. Мистер Секс бежал по коридору, стреляя из дробовика в убегающего Блоу Джоба.

- Держись рядом, Элли! - приказывает охотник. - Я не могу сейчас оставить тебя одну. Тут слишком опасно.

- Осторожно! - кричит девочка.

Мистер Секс едва успевает повернуть голову, как когтистая лапа вампира Леонида бьёт его в плечо, разрывая ключицу. Мощнейший импульс повалил охотника на пол, разгромив половицы. Треснувшие доски поднялись в воздух.

- Ох, это ты зря, - поднимается обратно Мистер Секс.

Леонид замахнулся второй раз. Он хотел хотя бы на время остановить охотника. Увы, но повторный удар был прерван. Негодник Кирвент вмешался в последний момент. За последние несколько минут он успел немного оправиться и прийти в себя. Набравшись немного сил, он решил помочь охотнику.

Кирвент оттолкнул Леонида плечом, отправив того в открытый полёт в направлении стены.

- Догоняйте того придурка в деревянном парике! - заговорил он. - А я займусь этим парнем.

- Зачем ты нам помогаешь? - спрашивает Элли.

- Мне просто хочется.

Ответ, конечно, такой себе, но болтать времени не было. Охотник послушался Кирвента и бросился вместе с Элли вдогонку за Блоу Джобом.

Шатаясь со стороны в сторону, Леонид выкарабкался из дыры в стене.

- Чёртов предатель! Кирвент, как ты мог?!

- Я просто хочу с этим покончить, - ответил тот.

Он резво подскочил к Леониду и проткнул ему грудь ладонью. Пальцы крепко обхватили сердце вампира. Кирвент напряг руку и со всей силы выдернул орган из тела своего бывшего товарища.

- Можешь не прощать меня. Я знаю, что это было подло.

Снаружи зашуршали колёса фургона. Спецназ уже прибыл. Если вы думаете, что это произошло слишком стремительно, то это не так. Беготня в этом доме уже продолжалась какое-то время, так сказать, "за кадром".

Бойцы выпрыгнули из фургона и побежали к дому. На пути оказались два тела. Убитый агент Голливуд и Эдуард Малиновский с отверстиями от картечи в груди. Да, Мистер Секс сразу его подстрелил и он валялся всё это время без сознания.

- Жесть, - говорит спецназовец, - что за дичь тут творится?

Малиновский открыл глаза. Бойцы тут же испуганно направили на него автоматы. Всё-таки перед ними опаснейший преступник.

- Вы думаете, в это есть смысл? - приподнимается он.

- Заткнись! И ляг обратно, мудозвон!

- Ни за что.

Малиновский раздвинул широко ноги и ловко раскрутился вокруг своей оси. Этот приём оказался очень подлым. Голени спецназовцев попали под страшную силу - их кости переломались в труху. Шесть человек свалились на землю.

Ещё трое не стали дожидаться своей участи и выпустили очередь в тело Малиновского. Стальные автоматные пули абсолютно бесполезны против вампира. Рикошетя от его груди, они разлетались во все стороны, попадая по раненным бойцам.

- Ладно, - подпрыгивает вампир, - наигрались и хватит. Пора с вами кончать.

Один из бойцов отскочил назад и моргнул. Что-то произошло. После того, как его глаза разомкнулись, всё вокруг изменилось. Он увидел, как все его напарники уже падали на землю. Их мгновенно сразили. Но самое страшное осознание было для него впереди.

В тот момент, когда он осмыслял всё это, его голова уже парила в воздухе, будучи отсоединённой от тела. У него не было ни малейшей возможности что-то предпринять. Отряд спецназа бесславно пал.

- Фух, надеюсь, это всё, - сказал Малиновский. - Надеюсь, больше никто не приедет.

С дороги опять сворачивает очередная машина. На этот раз приехали Наскис и Ева.

- Да какого хрена?! Вам тут что, мёдом намазано, сволочи?!

Он слегка подогнул колени, вставая в более удобную позицию для атаки. Как только ребята выйдут из машины, он сразу же их атакует. Ну, это он так у себя в голове придумал.

На самом деле, никто и не собирался останавливаться. Наскис вдавил педаль в пол и сбил Малиновского на полной скорости. Разломав бедром бампер, тот проскользнул животом на капот и перелетел через крышу.

- Вот так его! - радуется Ева.

- Это он тут наделал такое? - шокировано спрашивает Наскис, глядя на множество покойников.

- Наверняка он тут не один. Все оперативники убиты. Его дружки по-любому скрываются внутри.

Малиновский поднимается позади машины. Это столкновение особо его не ранило. Но лёгкое сотрясение он всё же получил. Неприятно, когда тебя сбивают на полной скорости.

- Суки! А вот это было больно!

Он грузно наступил на багажник машины Наскиса, придавив её сильнее к земле. Метал прогнулся под тяжестью вампирской стопы.

- Что? - обернулся Наскис. - Как он выжил?

- Насрать! Газуй назад! - сердито говорит Ева.

Колёса засвистели. Машина дёрнулась обратным ходом и зажевала Малиновского под низ. Лицо вампира счесало несколько плиток самодельной брусчатки.

- Ох... сколько можно? Да вы просто издеваетесь!

Размахнувшись головой, он пробил затылком дно машины. Просунувшись внутрь по грудь, Малиновский наконец рассмотрел, кто его всё это время таранит.

- А, так это вы. Что ж, давно не виделись.

- Гори в аду, подонок! - Наскис снова поддал газу.

Он разогнал машину и начал наворачивать круги по внутреннему двору, буксуя свисающими ногами Малиновского по земле, камням и прочему мусору. В ответ на это вампир только рассмеялся.

- Вы - ничтожества, ничего мне сделать сможете!

Разъярённая Ева выхватила пистолет из кобуры и начала стрелять ему в лицо. Пули отскакивали от щёк, лба и подбородка, рикошетя внутри салона.

- Твоя мать, Ева! - пригнулся Наскис, продолжая газовать. - Ты чуть не убила нас!

- Его пули не берут! Что за чертовщина?

Внезапно телефон Евы зазвонил. Это был Андрей. Очень не вовремя. Она попыталась сбросить вызов, но случайно взяла трубку.

- Мам, ты как?

- Я сейчас не могу говорить, я тут на задании!

- Сдохни, тупая сука! - ворвался в разговор Малиновский. - Я убил спецназ и с тобой разберусь!

Телефон выскользнул из руки Евы и улетел в окно, разбиваясь о землю. Всё, разговор закончился.

Машина продолжала волоком тащить Малиновского, но ему всё было ни по чём. Разве что одежда полностью стёрлась. И теперь, как оказалось, каменная кладка может неплохо сдирать лобковые волосы, когда твой пах тянет автомобиль на полной мощности.

Но вдруг, судьба улыбнулась полицейским. Из окна второго этажа вылетел Мистер Секс. Он был сильно покоцан Блоу Джобом, но всё ещё оставался в сознании.

- Чё за треш? - сказал он, прежде чем столкнулся с землёй.

Он внимательно рассмотрел происходящую сцену и понял, что можно помочь бедным полицейским одолеть уже наконец этого долбаного вампира. Был ещё один приём в рукаве. Мистер Секс поднял один из своих клинков и бросил на дорожку.

- Эй! Едьте сюда! Тащите его к мечу!

- Что? - спрашивает Наскис. - Я плохо слышу!

- Затащите его на меч! Он боится серебра!

Наскис повернул машину и резко направил её в сторону клинка.

- Нет, это глупость, - сказал Малиновский.

Это были его последние слова. Лежащий ребром клинок скрылся под машиной, а следом и вспорол живот Малиновского. Более того, левая нога вампира буквально оторвалась на большой скорости. Поняв, что трюк сработал, Наскис нажал на тормоз. Вампир опустил голову в агонии и наконец-то скончался. Капельки пота с его лба посыпались на рычаг коробки передач.

- Мы сделали это! - выкрикнула Ева и бросилась с объятьями на Наскиса.

Она крепко прижала его к себе. Он аж обмяк от неожиданности. Не каждый день такое происходит.

- Да... мы победили.

Опомнившись после такой жёсткой спонтанной потасовки, они вышли из машины, но их спасителя уже не оказалось на месте. Мистер Секс исчез. Он довольно быстро исцеляется.

- Эй, а куда подевался тот парень? - спрашивает Наскис.

На втором этаже дома что-то загремело. Какая-то толкотня. Ева и Наскис подняли головы и увидели, как Блоу Джоб выпрыгивает со второго этажа прямо в поле, роняя при этом свой парик. Приземлившись в кукурузе, он быстро побежал прочь.

- Это же тот самый тип! - говорит Наскис. - Блоу Джоб! Он сбежал. Твою же мать, что за безумие тут происходит?

Что ж, я понимаю сейчас ваши чувства. Этот сумбур и фарс могут немного сбивать с толку. Столько всего происходит одновременно. Практически каша. Но, к счастью, вся эта битва уже закончилась. Можно выдохнуть. Пока что.

Мистер Секс просто вернулся в дом забрать Элли. Она спокойно сидела у Кирвента на коленях и помогала ему перевязать раны.

- Что ты делаешь, малышка?

- Он спас мне жизнь, пока тебя выкинули из дома. Не надо его убивать, пожалуйста.

- Он вампир, глупо оставлять его в живых, - сказал Мистер Секс.

Кирвент опустил голову.

- Делайте, что хотите. Я готов смириться с чем угодно.

Элли крепче к нему прижалась, не давая Мистеру Сексу нанести удар. Охотник раздражённо посмотрел на девочку. Она слишком маленькая и не понимает, что делает.

- Боже, эта сердобольность сыграет с тобой злую шутку, - он спрятал клинок в рукав. - Ладно, я послушаю тебя. Но если этот мудак что-то натворит, это будет на твоей совести.

Собрав часть своих вещей, охотник с девочкой скрылись, пока полиция не зашла в дом. Они оставили Кирвента одного, живым.

Он злорадно улыбнулся, ведь его хитрый план сработал. Да, Блоу Джоб жив, но теперь он полностью разгромлен. Его авторитет уже никогда не будет восстановлен.

Кстати о нём. Поняв, что он полностью проиграл, Блоу Джоб решил убежать, спастись. Страх переполнял его, впервые за долгие годы его так прижали. Это тотальное поражение. Продираясь сквозь кукурузные стебли, он выбрался в открытое поле.

- Ох... фух... надо передохнуть. Я устал.... очень устал.

Немного отдишавшись, Блоу Джоб заметил, что по дороге едет белая тойота. Машина на мгновение остановилась.

- Вот чёрт, - подавленно вздохнул Блоу Джоб, - ещё тебя мне не хватало.

Да, это был Герберт. Он выехал на помощь по просьбе Андрея. Мальчик нашёл координаты матери, через её Гугл-аккаунт и скинул Герберту. Так он и вышел на этот дом.

Озлобленный старый вампир крутанул баранку и повёл машину в сторону Блоу Джоба. Он хотел его переехать даже зная, что это не даст серьёзного эффекта. Просто хотел причинить боль.

Блоу Джоб опустил руки. Он не хотел уже убегать. Он слишком устал для этого. Машина врезалась ему в бедра, протолкнув головой в лобовое стекло. Просочившись в салон, он с чувством отчаянья схватил Герберта за шею.

Горло старого вампира оказалось достаточно мягким. Оно податливо сжималось под давлением пальцев. Не смотря на это, Герберт не сбавлял ход. Ему нравилось происходящее. Даже будучи в захвате, он чувствовал себя королём ситуации. Успокоительное, видимо взяло своё.

На полной скорости машина вылетела в обрыв. Грохоча кубарем по рельефным скалам, она сминалась как картон. Два вампира колотились об стенки, подскакивая со стороны в сторону.

После жёсткого приземления от, и без того гниленькой тойоты, осталась лишь груда пожёванного металла. Блоу Джоб выполз из-под заевшей двери. Он уцелел. Победил.

- Вам меня не взять, придурки, - говорит он. - Весь день пытаетесь меня уничтожить. Ничего у вас не вышло. И не выйдет. Я долго шёл к этой власти, и я не собираюсь её просто так отдавать. Я вообще не собираюсь её отдавать! Я... так устал пытаться разобраться в себе. Пришло время просто забрать своё и не париться. Я отобьюсь от вас всех, крысы!

Герберт следом вылез из-под машины. Он тоже уцелел. Лишь немного порвал свой любимый халат.

- Мне плевать на твою власть, - говорит он. - Из-за тебя у меня уже не первый раз вылезают всё новые и новые проблемы. Я не могу позволить тебе дальше жить. Всё закончится здесь.

- Да кто ты вообще такой?

Герберт уверенно поднялся над Блоу Джобом.

- Я - Дракула.

Его рука дёрнулась с места и влетела Блоу Джобу в лицо, пробивая глаза. Длинные острые когти прорезали мозг. Герберт победил. Окончательно.

Он ещё некоторое время смотрел на поверженного противника, а потом просто присел в траву. Лёгкий ветер обдувал его лицо, пока за спиной горела любимая машина. Хотя, теперь уже не любимая. Давно пора от неё было избавиться. Он знал это, но только сейчас нашёл отличную возможность погнать её в последний путь.

- Эпично же я сбил этого ублюдка. Да... я крут. Я чертовски крут.

Герберт умиротворённо смотрел в горизонт, пока из его уха вытекала маленькая капелька крови. Он совершенно не придавал внимания такой мелочи, хотя это было предзнаменованием конца.

Глава 31. Уход от прошлого

Всё окончательно изменилось. Герберт это чувствовал. В тот момент, когда он покончил с Блоу Джобом, всё будто поменяло свой привычный ход.

Это ощущается как облегчение. Как освобождение. Первые полчаса. А потом... Потом как-то вяло. Знойное солнце запекает седую голову. Призрачное удовольствие окончательно куда-то испарилось.

Герберт посмотрел на свою машину. Оставлять её рядом с Блоу Джобом нельзя. Это может навлечь серьёзные неприятности.

- Ладно, крошка, - подходит он к ней, - пора нам попрощаться. Но не здесь.

Сложив машину на спину, Герберт оттащил её к дороге. Убедившись, что никто не видит, он похлопал её по капоту и сказал:

- Я скажу всем, что попал в аварию. Не справился с управлением из-за того, что перенервничал. Мне поверят. Все верят старику.

Следующие несколько дней следственная служба тщательно обследовала место бойни. Через некоторое время они нашли и тело Блоу Джоба. Все тела забрали на особую экспертизу. Показания выживших полицейских Евы Карт и Наскиса Пласкиса были невероятными. Никто сразу не мог поверить в историю про неубиваемого мужика без рук, который в одиночку расправился с отрядом спецназа.

В остальном, жизнь пошла более спокойно. Герберт купил себе белый велосипед заместо машины, а Истран пошёл на повышение по карьерной лестнице. Он настолько хорошо справлялся с мусорными вёдрами, что уже за две недели стал топ-менеджером этой фирмы. Удивительный человек. А ещё, он разобрался, как работают носки. Тоже неплохое достижение.

Андрей поправился, встал на ноги, и физически, и морально. Этих внутренних сил ему хватило, чтобы признаться Алине в своих чувствах. Она ответила взаимностью и у них завязались отношения.

Кирвент стал новым лидером вампирского клана Каннигсбурга. А также, договорился с Мистером Сексом о том, что на вампиров нападать не будут какое-то время. Хоть и не все были согласны с новой кандидатурой на пост лидера, собственно, как и всегда, но они приняли новый уклад жизни смиренно. Хотя недовольство ещё даст о себе знать.

Психотерапевт Елена Брауз открыла свою частную клинику моральной поддержки жителей города. Благодаря Герберту и его похождениям, она прекрасно знала, какие беды тревожат местных.

Мистер Секс и Элли отправили отчёт в штаб и отправились в другой город на новую охоту. Временно взор охотников сдвинулся с Каннигсбурга, что заставило вампиров с облегчением вздохнуть.

В общем, всё улеглось и жизнь пошла своим чередом. Герберт щёлкнул чемоданом и начал собирать свои вещи. Их было немного, но оставлять добро тоже не хотелось. Пришло время переезжать.

- Так это была не шутка? - спрашивает Елена. - Вы действительно с Истраном купили дом?

- Арендовали квартиру. И то... восемьдесят процентов заплатил он. Всё-таки менеджеры зарабатывают больше грузчиков, как ни крути.

- Ну, на двух нахлебников меньше.

- Да ладно тебе, разве всё было так плохо? - Герберт откладывает чемодан в сторону.

- Да шучу я. Честно говоря, было даже весело. Если не считать несчастных мёртвых животных, которых ты тащил в дом всё это время.

Герберт поднял указательный палец, вспоминая что-то важное.

- Кстати, о них. Нужно не забыть выбросить кости, которые я свалил в столешницу.

- Что? - Елена тут же побежала на кухню.

К её сожалению, останки бродячих собак, енотов и птиц действительно были грубо утрамбованы в столешницу.

- О, боже! А мусорка для кого сделана?

- Прости, Леночка, - улыбнулся Герберт, - я просто ленивая жопа.

- Ещё Дракулой себя называет. Позорище.

Уже подросший котёнок Пирожок подкрался сзади к Герберту и начал тереться ему о ноги, мурлыча.

- О, - ткнул в него пальцем Герберт, - а ты пойдёшь со мной! У нас новый дом, дружище.

Собрав вещи он отправился к новому жилью вместе с Истраном, сидящим на багажнике с двумя чемоданами. Весь этот вес не представлял никакой нагрузки для Герберта, но всё же габариты нешуточные для узенького велосипеда.

- Слушай, Истран, а у тебя случайно прав нет?

- Нет, а что? - пошатывается сзади тот.

- Ты с ума сошёл? Я тебе два раза давал на своей машине ездить. А если бы тебя кто-то остановил?

- Да не парься. Меня отец учил водить. Я немного боюсь технику, поэтому часто езжу с закрытыми глазами. Но, в целом, держусь нормально. Вроде, никого не сбил.

- Эх... - пыхтит Герберт, - ладно, разберёмся.

Новый дом оказался скромной однокомнатной квартиркой для одинокого холостяка. Что ж, судьба так сложилась, что их двое. Но, с другой стороны, тесниться им не впервой. Привыкнут.

Облезлые обои совсем пожелтели за долгие годы. Мебель старая и рыхлая.

- О-о, - обрадовался Истран, - всё как у тебя дома было. Точь-в-точь как старая хата.

- Эх... ну ладно, - говорит Герберт, - не настолько и кардинально всё поменялось. К сожалению. Я думал, тут всё цивильно.

- Всегда должно быть что-то, что будет напоминать тебе о прошлом. О пройденном пути.

- Так ты опять будешь приводить сюда своих укуренных дружков, философ долбаный?

Истран решительно отмахнулся и покрутил головой.

- Нет! Это точно останется в прошлом. Я завязал.

- Что ж, будем надеяться, что так оно и есть.

Удобно вышло то, что как раз неподалёку от этого дома расположилась та самая заправка, в которую Герберт частенько заезжал. Правда, теперь от неё толку особого и нет после уничтожения машины.

Истран выглянул в окно.

- О, слушай, сгоняешь на ту заправочку за продуктами? А я тут пока приберусь.

- Почему бы и нет. Давненько туда не заглядывал.

Герберт оседлал своего верного двухколёсного коня и поехал на заправку. У бензоколонки стояли всё те же люди - заправщик с женой. Чего она там постоянно трётся рядом с ним? Излишне навязчивая женщина. Судя по лицу парня, они так нормально и не поладили.

Поставив велосипед под стеночкой, Герберт пошёл к кассе. Там стояла всё та же девушка.

- О, это вы, - улыбнулась она.

- Да, и кстати, я разобрался со своим дерьмом, и без полиции. Я справился. Всё отлично.

Она, недоумевая, повела бровью. Кажется, прошлый разговор полностью выветрился у неё из головы.

- Вы о чём вообще?

- Ну... в прошлый раз, когда мы виделись, вы советовали обратиться в полицию, если будет всё плохо. Эм... да я просто так, немного внезапно это вспомнил. Простите.

Он тогда хорошо запомнил тот момент. Будто его задели за личное. Укололи в больное место. Но, как оказалось, он сам себе создал важность тех слов в своей голове.

Набрав холостяцких припасов, он чёрство расплатился и вышел к велосипеду.

- Хах, простите, такое мы не заправляем, - сказал заправщик.

- Ага, шутник, отвали. Мне домой пора.

- Постойте, - вмешалась жена заправщика.

Герберт нахмурился. Чего они к нему прицепились? Он же просто хотел забрать чёртов велосипед. Дома Истран уже поубирал, наверное. Хотелось бы в это верить.

- Я вспомнила, кто ты, - продолжает она. - Кольт, ты что, не помнишь меня? Это же я - твоя сестра Лара. Лара Нирван. Да, сейчас фамилия другая, но девичья была Нирван, как и у тебя.

- Что? Как ты...

Эта женщина назвала его прошлое имя - Кольт Нирван. Имя, от которого он избавился пятнадцать лет назад. Герберт отложил велосипед в сторону. Тут происходит явно что-то серьёзное. Он думал, что больше не встретит людей, знающих это имя. Он специально бежал от них в этот город.

- А я-то думала, почему ты мне кажешься таким знакомым? Ты так постарел, Кольт.

Она говорит, что является его сестрой, но это просто не укладывается в его голове. Может это образность? Фигура речи? Вряд-ли она может быть его родной сестрой. Хотя фамилия такая же. Странно всё это.

- У меня нет родственников, - наконец-то заговорил он после долгой паузы. - Я не знаю, откуда вы знаете это имя, но вы явно где-то что-то напутали.

- Боже, - радость спала с её лица, - кажется, время тебя сильно потрепало.

Лара достала пластиковую визитку и протянула Герберту.

- Вот, держи. Это мой номер. Мне сейчас надо ехать, некогда вспоминать прошлое. Но, если вдруг надумаешь вернуться к семье, то звони. Буду рада обсудить с тобой всё лично. Прошло столько лет...

Она так уверенно всё это говорит, но Герберт лишь с недоумением молчал. Он не мог никак вспомнить её, но внутренне чувствовал где-то глубоко внутри, что этот человек всё же был частью его жизни.

Глава 32. Невмешательство

Каждый человек, в определённые моменты, может испытывать чувство разочарования, чувство несправедливости, когда что-то идёт совсем не так, как ожидалось. В нашем случае, инстанции свыше издали указ замять дело о бойне на фермерской усадьбе. Это случилось сразу после получения результатов экспертизы.

Ева и Наскис были как раз очень злы и разочарованы этим решением. Кто-то сверху наверняка покрывает всех этих диких преступников. Которые, разумеется, просто вампиры, но наши ребята об этом не знают. Кто-то не хочет, чтобы правда выбралась наружу.

Покачивая бокалом в руке, Наскис присел на ковёр. Две симпатичные девушки должны были отвлечь его от такого курьёзного провала на работе. Они были ласковы и любвеобильны, но это не шибко помогало.

- Ты как вообще? - спрашивает девушка. - Выглядишь вяло. Во всех смыслах.

- Да нет, - неубедительно улыбнулся Наскис, - всё отлично. Замотался немного на работе, вот и всё.

Он притянул её ближе к себе и поцеловал в губы. Мягкие и тёплые. Стоит признать, их тепло даже немного растопило парня. Он почувствовал, что тревожные мысли покидают его и отдался наслаждению.

Вторая девушка достала сигарету. Она только собиралась её поджечь, как вдруг вспомнила о правилах этого дома. Курить в комнате может только хозяин.

- Да не парься ты, - сказал Наскис, - плевать уже. Можешь курить. Просто вытяжку не забудь включить, и бычок выброси в урну. Не люблю, когда мусорят.

- Это на тебя не похоже, Насик. Ты, случайно, не заболел?

Первая девушка решила ей ответить:

- Он расстроен из-за того, что ту разборку за городом решили замять. Хотя он там участвовал.

- Да, я бы тоже обиделась.

Наскис слегка опешил. Девочкам известно слишком много. Эта информация, вообще-то, была абсолютно секретной.

- Что? Откуда вы знаете? Это какая-то магия Таро?

- По сети гуляют снимки. Какой-то местный блогер со своими друзьями втихую снимал тот участок после приезда копов. Я увидела на снимках твою машину, вот и подумала, что ты там был.

- Да уж... никакой конфиденциальности. Ну и пофиг.

Он подошёл к холодильнику, достал бутылку пива и открыл её зубами. Крышечка отскочила в сторону вместе с осколком зуба. Немного переусердствовал.

- Ох ты ж чёрт, - сморщился Наскис. - Ладно, завтра всё равно надо было к стоматологу.

- Забудь об этом деле. У тебя будет ещё много шансов пойти на повышение.

Он обернулся к ним и досадно сказал:

- Вы не понимаете, это были не просто чокнутые бандиты. Это какие-то фрики-сверхлюди. Такого безумия я вообще никогда не видел. У мужика пули от головы отскакивали.

Наскис облокотился о столешницу. Жизнь идёт дальше, и кто-то упорно хочет, чтобы всё случившиеся забылось. Это его и бесит больше всего.

- Я же не выгляжу сумасшедшим, нет? Просто, я в курсе, как нелепо звучит эта история. Но я уверен в том, что произошло. Это треш. Чисто треш, настоящий.

- Не нервничай. Ты обязательно со всем разберёшься. Но... не сейчас. Забудь обо всей этой чепухе хоть на один вечер.

Я полагаю, он сможет с этим справиться. А вот кому будет тяжелее, так это Еве. Она серьёзно настроена выйти на след тех, кто за всем этим стоит.

После того, как начальство красноречиво дало понять, что расследования не будет, она впала в сильную фрустрацию. Наскису всегда было проще, он в любой момент может просто напиться до беспамятства и его попустит. С Евой это так не сработает. Ей нужно что-то более весомое, чтобы сбросить груз неприятных эмоций.

Ночь проникла к ней в дом. Уже было достаточно поздно, пора спать. Ева заглянула в спальню сына. Андрей уснул и тихо сопел в подушку. Её успокаивало чувство, что она держит всё под контролем. И один из ярких маркеров дающих это ощущение - безопасность сына.

- Я обязательно со всем разберусь, - прошептала она и направилась в свою комнату.

Из-за обилия выпитого кофе, заснуть ей не удалось. Пара часов кручения под душным одеялом никак не помогли. Такого важного, успокаивающего чувства контроля нет. Ничего не помогает его восполнить.

Заскрипело окно. Неизвестный проник в дом. Это был беглый преступник, который скрывался от преследования. Осторожно ступая шаг за шагом, он освещал себе путь небольшим фонариком. Впереди оказалась открытая дверь.

Луч света ударил в лицо Андрея. Он поморщился и открыл глаза от раздражения.

- Что происходит?

- Не двигайся, сучонок! - преступник понял, что план срывается и пора переходить к угрозам. - Я выстрелю, как только ты попробуешь встать.

- Хорошо, хорошо... я понял. Не двигаюсь.

Беглец блефует. У него даже оружия нет. Он надеялся, что мальчик из-за засветки в глаза не поймёт этого. Так оно и вышло.

- В доме ещё кто-то есть? - спрашивает бандит. - Мне нужны ключи от вашей машины.

- В доме ещё кто-то есть, - ответила Ева, стоящая у него за спиной.

Она пнула его в коленный сустав и повалила на пол. Два мощных профессиональных удара светильником по затылку последовали сразу за падением. Преступник обезврежен.

Но Ева не остановилась. Она придавила коленом его локоть и в ярости выломала руку в обратную сторону. Бедняга тяжело завопил сквозь оглушение.

- Хватит, мам, ты его победила! Остановись!

Она посмотрела на сына и тут же отпустила бандита. На её лице не было сожаления, но она развела руки в стороны и виновато сказала:

- Прости, Андрей. Я немного не в себе. Это случайно вышло.

- Случайно так руки не ломают, - прохрипел преступник.

- Заткнись, подонок! Тебя не спрашивали.


Подоспевшие, спустя пять минут, коллеги быстро повязали негодяя, оставив Еву с чувством, что она постепенно теряет контроль. Контроль над собой, контроль над положением.

Но если вы думаете, что это только у людей всё пошло не сладко после бойни в усадьбе, то вы ошибаетесь.По ту сторону баррикад тоже полезли свои неприятности.

Новый лидер вампирского клана - Кирвент отправился по указанному на бумажке адресу. Вместе со своими помощниками он ехал к заброшенной квартире Блоу Джоба. Это место теперь никому не принадлежит, поэтому нужно решить, что с ним делать, пока туда не заглянули посторонние глаза людишек.

Кирвент завязал волосы в хвост, надел перчатки и начал осматривать квартиру. За последние пару недель всё покрылось пылью. Но даже если закрыть на это глаза, то в доме и так было намусорено. Блоу Джоб в последнее время вообще не следил за порядком.

Раскиданная одежда, пустые бутылки и следы от сапогов - всё это в сумме собиралось в некомфортную атмосферу застойного беспорядка.

- Ну и свинота же он был, - говорит Кирвент.

- Ты лучше сюда посмотри, - подзывает его к себе Лассард.

Этот нелюдимый парень стал правой рукой лидера. Очень серьёзный карьерный рост для такого безинициативного вампира, который всё своё время просиживал в телефоне. Но, справедливости ради, получив ответственную должность, он взял себя в руки и стал более активным.

- Что ты тут нашёл? - спрашивает Кирвент.

- Ты только глянь на эту громадную турбину. Они умудрились вмонтировать её прямо в стену.

Да, ребята нашли то самое орудие Блоу Джоба, которое уже изрядно проржавело.

- Я раньше думал, что это просто байки, - говорит Кирвент.

- Посмотри на эти пятна, - подходит ближе Лассард. - Лопасти жёстко затупились. Псих, наверное, частенько её использовал.

- Не важно, теперь эта хрень нам не нужна. От неё будут одни проблемы. Нужно как-то избавиться от этой дряни.

Двое крепких помощников достали инструменты и начали демонтаж турбины. Долбёжка перфораторов, визг болгарок и скрип монтировок - всё это громким эхом разразилось под дому.

- А мы не сильно шумим? - спрашивает Лассард.

- Похрен, - отвечат Кирвент. - Главное, чтобы эта дичь не мозолила глаза.

Она и перестала мозолить. Отвалившись вместе с куском стены, громадная турбина пролетела несколько этажей вниз. Удар пришёлся на новенький Мерседес, припаркованный у обочины. Мощнейший взрыв выбил несколько окон, находившихся поблизости. Шуршащий огонь полез из-под смятой в труху машины и обнял турбину.

- Мы облажались, - жалостно сказал один из рабочих.

Кирвент выглянул в дыру и вздохнул.

- Это я облажался. Мой же приказ.

Снизу, прямо по улице спокойным шагом проходила женщина в чёрном пальто. Казалось, она не замечает ни турбину, ни горящую машину. Она подняла голову вверх и заговорила:

- Ты чертовски прав, Кирвент. Ты конкретно облажался.

- Эй, как ты меня слышишь? - напрягся Кирвент.

- В этом доме прослушка. Я всё слышу.

- Кто ты такая?

- Я работаю на человека, который замял ваше дело в полиции. Благодаря нему, вы сейчас можете спокойно ходить по городу. Не злите его, иначе мы от вас избавимся.

Укутавшись в воротник, она шмыгнула носом и скрылась за поворотом. Преследовать её было нельзя. Случайный свидетель не должен увидеть вампиров в действии, поэтому её отпустили. Да и вообще, вдруг, она просто сумасшедшая. Кирвента такой ответ устроил.

Женщина достала телефон и позвонила своему боссу.

- Эти придурки развалили квартиру Джиона Нирвана, - сказала она.

- Не переживай, дорогая. Думаю, твоих угроз пока хватит. Я буду наблюдать за ними и дальше.

Она судорожно достала платок и утёрла себе нос.

- Блин, кажется, у меня насморк.

- Скоро зима, - говорит босс. - Надо было теплее одеваться. Как мы можем держать в узде вампиров, если сами себя не бережём? Я скину тебе сейчас немного денег на карту, чтобы ты купила себе наконец пуховик. Я уже неделю тебе о нём напоминаю.

- Хорошо, спасибо. Ты самый лучший.

Босс тихо хихикнул.

- Мы самые лучшие.

Глава 33. Всевидящее око

Из старого гнилого дивана торчали две пружины. Мебель в новой квартире Герберта, конечно, не ахти, но его это особо не парило. Ловко подпрыгнув, он полетел всей спиной на эти торчащие пружины.

- Ох... - всхлипнул он, - всё-таки немного давит.

Герберт замахнулся локтём и ударом вдавил пружины в диван. Две ножки звонко лопнули и отлетели, опрокинув диван об пол.

- Ладно, похрен.

Пирожок, стоявший неподалёку, посмотрел на него исподлобья. Вампиры не могут пролезть в кошачью голову, но, судя по всему, он был возмущён. Так показалось Герберту.

- Ты просто кот. Тебе должно быть плевать на диваны.

Вообще-то, ему и было плевать на диваны. Он просто голодный, его не интересует вся эта людская суета.

Пирожок подбежал к Герберту и начал облизывать его пальцы, на которых ещё остались неотмытые кусочки убитых животных.

- А, ты жрать хочешь? Весь в меня - любишь по-кровавее. Эх... котам вредно тусить с вампирами.

Герберт достал из холодильника пару мёртвых голубей, завёрнутых в полиэтилен. Специально для Пирожка - дёшево и сердито. Я бы даже сказал, брутально.

- На, покушай лучше это, - бросает он на пол мясо.

Грызть заледеневшего голубя оказалось тяжело. Котёнок не справляется.

- Блин, не надо было совать в морозилку. Прости, дружище.

Герберт взял птицу в руки и, с хрустом, разломил на две части. Будто буханку хлеба, только что выхваченную из печи. Ну, повезло, внутри ещё не всё так застыло от мороза. Осталась ещё, так сказать, съедобная мякоть.

- Тебе ещё учиться и учиться. Подрастёшь и будешь как я, ломать головы одним ударом.

Пальцы протёрли уставшие глаза Герберта.

- Ладно, кого я обманываю. Ты просто кот. Отдыхай.

Он заметил, как у него из кармана вывалилась визитка Лары Нирван. Эта женщина называет себя сестрой Герберта, знает его прошлое имя, но при этом он не чувствует в ней вампирской сущности. Всё это как-то очень странно.

- Нет, - Герберт поднял визитку, - как-нибудь попозже. Устал я уже от всех этих вампирских тёрок. Надо и для себя пожить, в спокойствии.

На улице уже достаточно холодно. Осень закончилась, и гасать в халате по городу было бы странно. Да, Герберт не чуствует холодов, но не стоит вызывать подозрений. Особенно после битвы в усадьбе.

А выходить из дома ему было куда. Ева Карт решила пригласить его на благотворительную встречу в городской больнице. Говорят, в этот день там будут выступать представители волонтёрских фондов, которые собирают финансы для борьбы с бедностью в Каннигсбурге.

- Так, Истран, помоги мне надеть этот чёртов галстук, - ворчит Герберт у зеркала.

- Ого, ну и костюмчик, - улыбнулся Истран. - В честь чего такая обновка?

- Сегодня я выхожу в люди.

- Хах, ну куда бы ты ни шёл, твоя борода всё равно выглядит очень... не очень. Я думаю, это важнее галстука.

Герберт рявкнул и грозно ушёл в ванную.

- Твою мать, борода! Ты прав, нужно ею заняться. Я возьму твою бритву.

- Эй, только не сломай её!

Грубые, крепкие вампирские волоски начали наматываться на двигающиеся лезвия тримера, забивая их. Герберт выкрикнул, когда несколько волосин выдернулись с корнями.

- Ох, блин... я забыл свою бритву у Елены. Никогда бы не подумал, что у людей такие никчёмные бритвы.

- Может, попробуем депиляцию сделать? - предлагает Истран. - Я видел здесь мощный строительный скотч.

Герберт решительно повернулся к другу.

- Доставай его!

Истран кивнул со зловещим азартом. Липкая лента скотча облепила горло Герберта в поперёк. Они наложили таких штуки четыре, чтобы захватит всю щетину на шее. Главное - разобраться с ней, а саму бороду можно потом будет и секатором подстричь.

- Дёргай, - приказывает Герберт.

- Держись!

Истран резко дёрнул ленты, с хрустом срывая эти несчастные волоски. Неожиданно для себя, Герберт испытал боль. Выпрыгиваюшие из-под кожи фолликулы могут причинить страдания даже вампиру.

- Ай! Бл**ь!

- Прости, - говорит Истран, - я пытался посильнее. Ты же вампир, все дела.

- Ага... щиплешь как петуха, - отдишался Герберт. - Больше так делать не будем... Никогда!

Приведя себя в относительный порядок, Герберт сел на велосипед и отправился на встречу. У входа в больницу его должна была ждать Ева.

Он ехал очень быстро. Огибая машины на скорости сто двадцать, его велик рассекал улицу будто молния. Герберт чувствовал поток ветра, врезающийся в лицо и остужающий покрасневшую шею. Это было облегчение.

Но этой опьяняющей лёгкости не суждено было длиться долго. Внезапная головная боль подло подкосила Герберта и он слетел с велосипеда на обочину.

Чтобы не испачкать костюм, он оттолкнулся руками от щебная и отбросил себя назад. Нужно было любой ценой приземлиться на ноги, а не на пиджак. Головная боль понемногу затихла, что и дало возможность Герберту вернуться на ноги целым и не замарать себя в пыли.

- Фух... пронесло. Что это было?

Но времени искать ответ на этот вопрос не было, Герберт и так опаздывал. Вы можете подумать:"Как так? Он же ехал невероятно быстро". Но на самом деле, этот престарелый лентяй выехал очень поздно. Слишком поздно. Так что, времени у него в обрез.

- Так, я не опоздал? - забегает в зал Герберт.

Внутри уже собралась большая толпа людей.

- Я прождала тебя у входа целых полчаса, - сказала Ева. - Почему так долго? Я чуть не простудилась.

- Наверняка, у него были какие-то очень важные дела, - язвительно сказал Наскис.

Он тоже здесь находится. Ну, я думаю, это было ожидаемо.

- Скажем так, - откашливается Герберт, - давно я не был на таких мероприятиях. Не рассчитал время на подготовку.

- Пошли уже, - подзывает его Ева. - Потом это обсудим. Там сейчас выступают главы фондов.

- Да, она зачем-то хочет послушать того чудного кругловатого типа, - объясняет Наскис.

На импровизированную сцену из дерева к людям вышел полноватый лысеющий мужчина в очках. Он не был старым, ему где-то лет тридцать, примерно. Но этот имидж сильно старил его в глазах людей.

- Ох... я не ожидал, что тут соберётся так много людей, - начинает он. - Ну, так даже лучше. Для тех, кто не знает меня, представлюсь. Меня зовут Матвей Курский, я - основатель фонда помощи бедным и бездомным "Оберег сердца".

Публика внимательно слушала его. Не смотря на немного неказистый вид, его голос звучал очень обаятельно.

- Мои коллеги, представили других похожих фондов уже сказали всё, что нужно. Я даже не знаю, что добавить. Вы уже поняли, что мы серьёзно намерены искоренить классовое неравенство в нашем городе. Но сейчас, я полагаю, что есть слова поважнее.

Он неспешно снял очки и начал их протирать.

- Я самого детства познал тяжесть бедности. Я бродил ребёнком по улице и, иногда, приходилось даже отбирать еду у бездомных. И... я не горжусь этим. Более того, некоторые из них даже пострадали по моей вине.

Отложив платок в карман, Матвей обратно надел очки. Его взгляд стал строгим и решительным.

- Я считаю, что если ты совершил зло, то тебе нужно искупить свою вину. Нужно сделать добро, восстановить баланс. Именно этим я сейчас и занимаюсь. Я сделал зло когда-то... И теперь хочу вернуть этому миру свой долг. Я спасу этот город... Спасибо за внимание.

Зал заполнили аплодисменты. Эта немного сумбурная речь, благодаря своей непоследовательности показалась людям искренней и честной. Матвей Курский выглядел как человек, который по-настоящему честен. Который настоящий.

- И ради этого я сюда пришёл? - скрестил руки Герберт.

- Эй, - обернулась Ева, - эти люди помогают таким, как ты. Я видела твою новую квартиру, это никуда не годится.

- Ну спасибо, - насупился Герберт.

- Я просто предлагаю тебе помощь. Мне кажется, ты можешь и должен жить лучше.

Наскис похлопал Герберта по плечу.

- Да, мужик, твоя хата - это трындец.

Герберт посмотрел ему в лицо. Картинка поплыла в сторону. Сильно закружилась голова. Этого он не ожидал.

- Блин, ты совсем побледнел, - говорит Наскис. - Ну... сильнее обычного.

- Простите, мне нужно отойти.

Головная боль вернулась. Скрывшись в туалете, Герберт умыл лицо холодной водой из раковины. Было очень внезапно, что холод он таки почувствовал. Чуть ли не впервые в жизни. Это было странно.

- Что за дела? - посмотрел он в зеркало.

Отражение было смазано. Зрение, видимо, сильно просело по какой-то причине.

- Эй, вампиров не видно в отражении, - тяжело дыша, сказал Герберт, забыв, что вообще-то, он отражался всегда.

Ноги ослабли, стали будто ватные. Он лёг на пол и закрыл глаза. Шум в ушах превратился в звон. Сил, чтобы подняться обратно уже не осталось.

Глава 34. Это болезнь?

Резкий, сухой и жгучий свет солнца "омывал" лицо Герберта. Скребущее тепло будто белым шумом отдавалось в его ушах. Не в силах больше терпеть это непотребство, он повернулся на бок. Гораздо спокойнее, когда солнце светит в затылок. Можно и дальше спокойно спать.

А зачем спать? Почему вообще он спит? Умиротворённое отлёжывание боков внезапно разразилось чередой вопросов. Герберт открыл глаза. Он лежал в больничной палате. Вопрос "как он сюда попал?", стал волновать его больше всего.

- Какого хрена? - протирает он лицо ладонями, пытаясь привести себя в чувства.

Некоторые вещи стали постепенно вспоминаться. Герберт вспомнил, как зашёл в туалет, как его мучила головная боль и как он свалился на пол. До него дошло, что он всё-таки потерял тогда сознание. Но антураж палаты отличался от убранства больницы, в которой он был накануне. Вероятно, его отвезли в другое место.

- Так, стоп! - рывком поднялся он с кровати.

Ему ни в коем случае нельзя показываться обычным людским докторам. После даже вполне стандартного осмотра, всплывёт наружу то, что он вампир. Этого нельзя допустить. А вдруг, это уже случилось?

Герберт поднялся с кровати и направился к двери. В коридоре стоял Наскис и разговаривал с кем-то по телефону. Заметив Герберта, он поднял ладонь, прося подождать.

- Да, он очнулся, - говорит в трубку Наскис. - Как раз вот из палаты выглянул... Ага, выглядит как огурчик. Зелёный весь... Хах, да ладно, я шучу. Нормально он выглядит.

- Что происходит? - тихо спросил Герберт.

- Подожди, - отвернулся Наскис.

Голос, кажется, принадлежавший Еве что-то ему объяснял. Герберт особо не вслушивался, так как всё ещё приходил в себя. Попрощавшись с ней, Наскис положил трубку и вопрошающе посмотрел на старика. Видимо, его попросили подождать, пока он очнётся.

- Ну что, живой?

- Кто меня сюда притащил? - спрашивает Герберт.

- Какой-то мужик нашёл тебя в туалете валяющимся на полу. Мы с Евой еле выволокли тебя в зал. Охренеть, ты оказался очень тяжёлым.

Герберт вздохнул.

- М-да... дерьмовая ситуация.

- Тебе надо спасибо сказать тому пузатому клоуну, - говорит Наскис.

- Чего? Какому клоуну?

- Ну... Курский Матвей. Тот меценат из собрания. Это он отвёз тебя в эту клинику. В отличие от той, где было собрание, тут хотя бы нормальные врачи работают.

Вот как раз этот человек всё это слышал. Он подходит со стороны и немного сердито осматривает Наскиса. Практически сверлит своим взглядом, но, при этом, сохраняя на лице натянутую улыбку.

- Клоун на месте, - сказал он.

- Ой, извините, - смущённо потёр лоб Наскис. - У меня просто... манера речи бывает грубая. Не берите на свой счёт.

- Да ладно, не переживайте. Мне всё равно, кто и что про меня думает. Я человек действия, мне некогда тратить время на эту чепуху.

Герберт повернулся к нему. Все вокруг ведут себя так спокойно. Доктора, санитары, медсёстры. Даже Наскис с этим мужиком ничего не подозревают. Неужели доктора не провели никакого обследования? Такого просто не может быть. Они сразу должны были раскрыть непривычную анатомию Герберта. Но, судя по всему, по какой-то причине, этого не случилось.

- Спасибо, что притащили меня сюда, - говорит Герберт. - Жаль, что я заставил вас потратить своё время.

- Ничего страшного, - Матвей положил ему руку на плечо. - Я далеко не всегда могут позволить себе вот так спонтанно помочь человеку. В такие моменты я перестаю чувствовать себя злодеем.

- Хэх, что это значит?

- В вашем возрасте вы должны понимать, что все мы не идеальны. Что часто внутри нас есть что-то злое и тёмное. Я борюсь с ним, помогая людям.

Наскис рассмеялся.

- Извините меня, но это какая-то пафосная дичь.

- Согласен, - улыбнулся Матвей и тоже засмеялся. - Я отвёз старика в больницу просто, чтобы выглядеть героем в глазах людей. Вы бы видели их рожи, когда я самоотверженно бросился на помощь.

- Ну, - откашлялся Наскис, - когда-нибудь я пойму этот странный юмор.

Герберт присел на мягкую лавочку, выставленную под стенкой. Ноги не так хорошо держат, как того бы хотелось. Некая слабость всё ещё витает в воздухе.

- Что со мной? - спрашивает он. - Это болезнь?

- Переутомление, - сказал Матвей. - Доктора мне так и разъяснили.

Этот человек что-то скрывает. Как-то неискренне всё это звучит. Никакого переутомления и в помине нет. Учитывая вольный график работы, Герберт часами валяется в кровати как боров и спит по двенадцать часов. Скорее всего, это ложь.

- То есть, я могу идти домой? - Герберт решает подыграть Матвею.

Даже если ему и известно что-то о Герберте, то пока раскрывать это в разговоре не стоит.

- Ну, не совсем. Для начала нужно будет получить выписку у врача.

- Ладно.

В кабинете врача сильно пахло сигаретами. Сразу войдя внутрь, Герберт ловко подметил глазом лежащую в углу пепельницу. Выглядит так, будто её в ярости бросили об стену. Либо, это просто мрачная догадка. Герберт не понимает что происходит, поэтому паранойя и рисует в его голове такие сценарии.

- Ну, всё, вы можете идти, - говорит доктор, закончив свои дела.

- Да, спасибо. А вы ничего подозрительного не замечали при осмотре?

Доктор немного нервно постучал пальцами по столу, но потом резко перестал и улыбнулся.

- Нет. Разве что только следы от велосипедных шин у вас на штанине.

Герберт глянул на свои брюки и тихо выругался под нос.

- Я неудачно упал с велосипеда.

- В следующий раз будьте осторожней, - доктор наклонился над столом и перешёл на шёпот. - Я больше никогда не хочу иметь дела с вами.

Он точно что-то знал.

- Что вы знаете? - спрашивает Герберт.

- Просто уходите. Нам не стоит разговаривать. Уходите и всё. Окей?

Теперь сомнений не было. Здесь явно что-то не чисто. Герберт встал из-за стола и направился к выходу, думая о том, что же тут произошло на самом деле.

- Ну что, тебя подкинуть домой? - спрашивает Наскис у выхода из клиники.

- Да... было бы неплохо. Только я бы ещё хотел забрать свой велик обратно. Я оставил его у той больницы.

- А, да всё нормуль. Его Ева забрала, так что можешь не переживать.

Пока Наскис вёз его домой, он прокручивал в голове разговор с врачом. Ему заплатили? Запугали? Или же, может быть, он сам решил утаить информацию для каких-то личных целей? Выбивать из него информацию Герберт не хотел. Это слишком жёстко, и это в прошлом. Все эти зверские методы пора отбросить, иначе проблемы только продолжат накапливаться.

Герберт почесал бороду. Или всё-таки завалить этого долбаного врача? Один раз, как говорится... Ну, в общем, эта скользкая мысль не получила развития. Врача он решил не трогать.

Ладно, я не буду сильно томить вас размышлениями насчёт Матвея Курского. Вас интересует, злодей ли он? Затевает ли он что-то? Ну, я бы не был настолько категоричен в подобной оценке.

После беседы с Гербертом, Матвей Курский отправился домой. Жил он, мягко говоря, не бедно. В большом особняке вместе с огромной семьёй. Жена, двое детей, родители и родители жены - вся эта мощная компания комфортно помещалась в таком роскошном жилье. Из этого можно вычленить, как минимум, то, что этот человек весьма компанейский.

- Эй, народ, я дома! - заходит он, раскинув руки.

Маленькая дочь побежала к нему с объятьями, а чуть постарше сын не стал этого делать.

- Папа вернулся! Папа вернулся! - обхватила его девочка.

- Да, малышка, я тоже по тебе очень соскучился.

- Ну ты и дура, - хмуро сказал мальчик. - Так ты никогда не станешь взрослой и самостоятельной.

Матвей покрутил головой.

- Сынок, откуда такая грубость? Это же твоя сестра, имей уважение. По-настоящему взрослым ты станешь только когда начнёшь заботиться о других.

- Прости, пап... ты прав.

Он жил в поразительной гармонии со своей семьёй. Его действительно ценили и уважали. Была какая-то немного наивная и показная, но при этом такая честная и искренняя мудрость, которую он на себя напяливал. Дети этим восхищались, а взрослые находили в этом забавную изюминку.

Поужинав за семейным столом, он отошёл в свой кабинет. Там его ждали два головореза в камуфляжных костюмах.

- Вы сделали то, что нужно было? - спрашивает он.

- Да. Все санитары, осматривающие старика ушли на дно реки по частям, в мусорных пакетах. Врач никому ничего не скажет, он долго наблюдал за их страданиями, так что побоится открывать рот.

Матвей понимающе кивнул. Его план сработал. Лишние глаза, увидевшие настоящего вампира были закрыты навсегда.

- Как бы это грустно не сложилось, для некоторых, но я рад, что мне удалось загладить ситуацию, - говорит Матвей.

- Но зачем всё это?

- Пока что... никто не должен знать о том, что вампиры существуют. У меня свои планы, и я не хочу, чтобы они так глупо разрушились.

Глава 35. Это жизнь

Плотные тучи начали медленно ронять на город снег. Наконец наступила зима. Молодая пара - парень и девушка, спокойно прогуливались вечером вдоль тёмных улиц. Они непринуждённо и весело общались под аккомпанемент хрустящих, под сапогами, хлопьев.

- Твоя шапка такая глупая, - говорит девушка. - Ты в ней как клоун. Наверняка, брал на рынке по дешёвке.

- Это солидная шапка настоящего мужчины, - говорит парень. - Она подчёркивает мою маскулинность.

- Ты просто позоришься, неудачник.

- Блин, ты раскрыла мой план. Я люблю, когда люди испытывают стыд за меня. Твоя токсичность вскрыла мои истинные чувства.

- Ах ты ж моё любимое ничтожество! Иди, я тебя поцелую.

Как только она наклонилась к парню и протянула свои губы, лёгкий поток ветра ударил сбоку в лицо. Девушка зажмурилась и слегка поджала плечи от неожиданности. Такое чувство, будто что-то пронеслось на огромной скорости.

Раздался громкий и хлёсткий шлепок. Она открыла глаза и увидела, что её парня плашмя отбросило в стену. Кровь стекала по кирпичам на землю. Сползая вниз, парень сомкнулся как сдутый резиновый матрац. Все его кости были сломаны. Девушка закричала.

- Замолчи, - сказала коротковолосая блондинка в кожаной куртке, - он больше не будет тебя позорить. А я как раз наконец-то смогу напиться человеческой крови.

- Ты вампирша?

Всего один удар ладонью разрубил девушку пополам. Голодная вампирша не стала церемониться с людьми и быстро принялась к трапезе. Когда город покинули охотники, некоторые кровопийцы почувствовали свободу и стали чаще нападать на людей.

Клара - своевольная девушка. Она не любит подчиняться правилам, поэтому часто охотиться на людей, вопреки запретам. Ещё при Блоу Джобе она могла изрядно насолить вампирскому сообществу своими выходками. Но, не смотря на это, её терпят, ведь она - хороший дипломат, который в случае чего, сможет решить и свои созданные проблемы, и, в целом, вампирские. У неё имеется престижный юридический диплом. Да, я понимаю, сочетание противоречивое, но как есть. Мне незачем врать.

- Ты опять за своё? - из тени выходит Лассард.

По приказу Кирвента, он присматривал за Кларой. Держался на расстоянии и наблюдал, чтобы она не "наломала дров"

- Слушай, я знаю, что ты за мной следил, - говорит она. - Ты мог бы остановить меня, прежде чем я убила этих людей. Но ты не сделал этого. Ты ведь тоже голодный, не так ли?

Лассард жаждящими глазами посмотрел на остывающие тела. Желудок предательски заурчал.

- Нам нельзя так себя вести, - настаивает он. - Кирвент не будет закрывать на это глаза. За нами и так кто-то следит, лишнее внимание только создаст новые проблемы.

- Просто бери и еж. Не пудри мне мозги.

Лассард сорвался и жадно набросился на тело, вцепившись в него клыками. Проглатывая кровь, он испытал невероятное облегчение после затяжной диеты животными.

Закончив с ужином, вампиры быстро и тщательно замели следы. Уж они-то точно умеют это делать, годами не попадаясь полиции.

Кирвент, тем временем, забрал себе домой ту самолётную турбину из квартиры Блоу Джоба. Ему показалось, что эта деталь выглядит одновременно и антуражно, и угрожающе. Правда, её стоит немного поремонтировать. После взрыва она стала похожа на пожёванную кучу металлолома, покрытую сажей.

Два мощных помощника установили турбину в стену, в точности, как она стояла прежде. Чтобы эта конструкция не обрушилась, её символически подпёрли деревянными досками.

- Так пойдёт, босс?

- Ну... - морщится Кирвент, - более-менее. Думаю, сойдёт.

- Может хоть после этого вас начнут уважать.

Тон помощника был несколько пренебрежительным.

- Эй, меня и так уважают. Я же главный!

- Вообще-то, нет, - говорит второй помощник. - Половина наших вообще отказывается воспринимать тебя как лидера.

Кирвент нахмурился и присел на диван. Тяжесть правления уже начинает его раздражать. Он навёл порядки в клане, а его до сих пор не уважают. Как такое терпеть? Иногда приходится мириться с несправедливостью.

- Неблагодарные свиньи.

- Забей на них, - послышался женский голос.

В комнату вошла Клара. Её привел Лассард. Облокотившись о дубовый рабочий стол, она выхватила из пачки сигарету и начала её поджигать. У неё весьма наглый характер. Как я уже говорил, ей нравится делать то, что запрещено и вызывать у людей беспокойство. Разумеется, до тех пор, пока дело не касается серьёзных переговоров. В такие моменты, она становится строгой и рассудительной.

- Какого чёрта? Здесь нельзя курить! - возмущается Кирвент.

- Я уверена, что ты не обидишься, - Клара делает затяжку. - В противном случае, можешь врезать мне в лицо. Прямо сейчас, давай.

- Ох, - вздыхает Кирвент, - пошла ты на х**. Не буду я тебя трогать.

- Вот и славно.

Кирвент прошёлся по ней взглядом. На куртке и чёрных джинсах были видны потёртости и следы от пыли. Вероятно, она участвовала в какой-то потасовке. Нет, ну мы-то знаем, в какой. Но вот Кирвент лишь делал предложения.

- Она завалила двоих людей, - прямо говорит подоспевший Лассард. - Поэтому я её сюда и привёл.

Кирвент резво осмотрел и его. От Лассарда пахло человеческой кровью. Сильно.

- Эй, ты тоже жрал этих людей?

Лассард замялся.

- Ну... раз уж они уже мертвы, то почему бы не отхватить немного?

Клара тихо засмеялась, потягивая сигарету.

- Вы с ума сошли? - встаёт Кирвент. - Я чуть не умер пытаясь разобраться с охотниками! Благодаря мне, они покинули этот город, а вы испытываете судьбу! Суки... это нельзя бросать на самотёк.

- Ой, да хватит молоть чепуху, - говорит Клара.

Разогнанный кулак влетает справа ей в челюсть. Яркие вспышки громом отдались в голове вампирши, когда она кубарем покатилась в стену. Столкновение. Хлопья штукатурки посыпались на голову.

- Воу, Кирвент, - отходит Лассард, - я понял. Да, это было неправильно.

Второй кулак достался уже ему. Прочные костяшки прорезались вдоль правой брови. Утратив землю из-под ног, он улетел затылком в пол. Болезненный удар с грохотом.

- Хватит валять дурака! - сказал Кирвент. - Беспонтовое время Блоу Джоба прошло. Чувствую, мне придется держать вас в ежовых рукавицах, чтобы вы не творили всякую срань.

Клара подводится на ноги.

- Что ж, убедить ты умеешь. Признаю, вела себя как сука.

- Нет, вы не понимаете! - продолжает Кирвент. - У нас тут не право сильнейшего. Я не хочу бить вас, чтобы вы меня слушались. Я хочу, чтобы вы были со мной на одной волне, понимали мои идеи и слушались. То, что я вас ударил - это крайняя мера. Я хочу навести настоящий порядок в этом вампирском дурдоме. Имейте совесть и просто не ведите себя как мрази!

Они виновато замолчали. Может быть, его слова дошли до них, а может просто не хотят спорить. Так или иначе, Кирвент смог доказать свой авторитет в этой кровожадной прямолинейной иерархии, которая только каким-то чудом всё ещё себя не загубила.

Клара усмерила немного свой гонор. Она привыкла, что Блоу Джоб, в основном, вёл себя как тряпкая поэтому не ждала такой реакции. Голова всё ещё болит. Бил он на славу, ведь считал, что по-другому до них просто не достучаться.

Но давайте пока перейдём от одной подлой вампирской женщины к другой. Более молодой. Скорее даже, юной девушке. Я имею ввиду Алину.

Утром следующего дня она решила, почему бы не прогуляться с Андреем? Их отношения только недавно завязались, поэтому всё шло как-то неуверенно.

Вопреки ожиданиям Герберта, эта девочка не отбитая кровожадная садистка, которыми являются большинство вампиров. Да, в ней есть проявления жестокости, но лишь в результате голода. Никаких убийств ради веселья.

Но, к сожалению, для неё, Андрей решил поворошить её тёмную сторону, сам того не подозревая. Во время беззаботной прогулки в парке он спросил:

- Ангерда не могут найти уже несколько недель. Он просто пропал без вести. Ты последняя, кто с ним общался, почему ты никак на это не реагируешь и ничего не говоришь?

Ну да, мы забыли о том, что у Андрея был вообще-то друг.

Что ж, не может же она сказать ему, что загрызгла и выпила всю кровь из бедного мальчика. Ей вообще хотелось поскорее забыть об этом случае.

- Ну... я думаю, он из дома убежал, - Алина решила придумывать на ходу. - Мы с ним немного поссорились, но я не думала, что это так его заденет. Я боюсь, вдруг его поймали бандиты и порезали на органы.

Андрей почесал затылок в недоумении.

- Это... очень внезапная догадка. Как-то мрачно. Не уверен, что такое правда возможно.

- Я просто смотрела много документалок на эту тему. Ну, я просто предположила.

Она схватила его за руку и потащила за собой вперёд.

- Давай не будем об этом, - говорит Алина. - Я не хочу думать о грустном.

Андрей почувствовал странное послевкусие после таких предположений от своей девушки. Всё это звучит внезапно и цинично. Хотя, на первый взгляд, она всегда казалась достаточно доброй.

Но это уже не имело такого большого значения. Уже спустя десять минут Андрей забыл об этом разговоре. Они мило провели время вместе и "пугающая тень" убитого друга постепенно отдалилась, что сильно успокоило Алину. Её никто не подозревает.

Уже ближе к вечеру она выбралась на крышу, чтобы посидеть и полюбоваться кипящей жизнью Каннигсбурга. Свесив ноги с парапета, девочка поправила волосы и вздохнула.

- Ищешь, кого бы сожрать? - раздался взрослый женский голос.

Алина нервно повернулась и увидела коротковолосую взрослую вампиршу, садящуюся рядом. Да, это была Клара. Она тоже любит посозерцать город.

- В последнее время, не часто вижу вампиров-детей, - говорит Клара. - Никто не хочет рожать молодняк. Одни сплошные чайлдфри вокруг.

- Чего вам надо? Кто вы? - напряглась девочка.

- Не бойся. Я просто пришла сюда посидеть. Мне неинтересно тебя калечить.

- Ну... Слава богу, наверное.

Алина чувствовала, что это сильная и опытная вампирша. Она ощущала сквозь сердцебиение её крепкие сухожилия и плотную, хоть и худощавую, мускулатуру.

- О чём думаешь, малявка? - внезапно спросила Клара.

- Я? Я... ну, не всё так гладко, как мне бы хотелось.

- Без конкретики мне не понять. Ты просто встряхиваешь воздух. Говори по делу.

- Понимаете, - решила поделиться Алина, - я встречаюсь с парнем.

Разу уже эта женщина не враждебна, то можно ей излить душу. Да и анонимность сверху успокаивает.

- Не вижу в этом проблемы, - сказала Клара.

- Он человек. Обычный. Не вампир.

Клара приподняла бровь и вопрошающе глянула на девочку. Такие отношения никогда не жаловались в вампирской среде.

- Боже, куда катится нынешняя молодежь? Зачем тебе это?

- Не знаю. Сначала это было ради шутки. У меня даже были планы убить его. Но сейчас... я поняла, что не хочу этого. Мне с ним хорошо.

Клара погладила Алину по голове будто свою дочь. На неё внезапно нахлынула странная мягкость, не свойственная в обычное время.

- Это жизнь, дорогая. Далеко не всегда, всё складывается так, как хочется... Просто будь собой и не дай себя в обиду. Люди такие же сволочи, как и мы.

Глава 36. Новый год

Котёнок Пирожок немного подрос за последнее время. Теперь это полноценный кот-подросток. Не такой беспомощный, как прежде, но и не настолько мощный, чтобы рвать врагов в клочья. Эта обязанность целяком и полностью возлагается на Герберта.

Он, между прочим, плохо выспался после тяжёлой смены. Даже мощному вампиру, вместе с группой перекачанных грузчиков, практикующих восточные духовные практики, не удалось легко разгрузить состав из двадцати пяти вагонов. Все до отказа были заполнены мешками с цементом.

- Эх, как я тебе завидую, - говорит Герберт, протирая залипшие глаза.

Спина ноет. Похоже, позвонки опять сместились. Не надолго их хватило.

- Хотя... было бы тебе столько же лет сколько и мне... ты был бы мёртв. Так что, всё не так уж и плохо.

Пирожок запрыгнул ему на колени и начал мурлыкать. Герберт принялся осторожно гладить кота, думая о том, насколько безнадёжна и бессмысленна его жизнь.

Да, его одолела внезапная волна экзистенциального кризиса. Раньше ему казалось, что тяжёлая работа может отвлечь от этой пугающей пропасти, но увы, это оказалось не так. Лишь все эти последние кровавые разборки с другими вампирами и расследования немного взбодрили его и подарили вкус к жизни. Но даже этот яркий стимул уже исчез.

В последнее время, жизнь стала слишком спокойной. Не происходит никаких ярких событий. Никаких приключений. Всё снова начинает превращаться в рутину. Плюс, к этому сверху навалились ещё и головные боли, которые периодически лишь подливают масло в этот огонь уныния и, даже, какого-то неопределённого отчаяния.

Из соседней комнаты послышался шум. Кажется, Истран что-то делает на кухне. Герберт ему слегка завидует, в последнее время. У парня всё складывается, как надо. Он выбрался из забвения, нашёл работу, его жизнь идёт как надо. Неужели для Герберта уже слишком поздно что-то поменять? Даже не так. Этот вопрос должен звучать по-другому. Неужели, для Герберта поздно сделать хоть что-то, прежде чем он умрёт? Есть ли шанс оставить наследие?

- О, ты уже проснулся? - спрашивает, проходивший мимо комнаты Истран.

Он активно куда-то собирался.

- Что ты делаешь? - спрашивает Герберт.

- Ты что, забыл какой сегодня день? Тридцать первое декабря. Сегодня у Евы дома будет новогодняя вечеринка.

Да. Он забыл. Память совсем паршивая стала.

- Ох, Истран... рад, что ты напомнил, - Герберт снимает с себя кота, а потом себя с кресла. - Фух, нужно просыпаться. Так дело не пойдёт.

Но дело пошло. За пол часа, Герберт успешно помылся, побрился, попил крови из холодильника и, в целом, привёл себя в порядок. Он очень хотел пойти на эту вечеринку, в надежде, что живое общение сможет морально поставить его на ноги.

Ева Карт, в свою очередь, решила организовать это мероприятие, в надежде, что сможет поднять настроение Андрею, с которым она всё ещё не в ладах. Ну и, конечно же, чтобы вернуть ощущение контроля над ситуацией. Это её вечеринка и она чувствует себя в ней главной. Это самое важное.

Пока мать готовила ужин и накрывала стол, Андрей сидел в своей комнате и играл в онлайн игры. Какой-то популярный шутер, это значения не имеет. Андрею просто хотелось поменьше взаимодействовать с матерью.

- Эй, ты какой-то кислый сегодня, - говорит его "тиммейт" по голосовому чату.

- Моя чокнутая мамаша опять собирается устроить праздник, чтобы угодить мне.

- Так это же вроде хорошо, не?

Андрей хмыкнул.

- Я же тебе вроде рассказывал, что она довела моего отца до самоубийства. А ещё она недавно покалечила грабителя без надобности. Я думаю, у неё какие-то проблемы.

- Мужика ей надо.

- Я не знаю... Я думаю, для начала, ей надо хотя бы общаться с людьми как настоящий человек. А не пытаться угодить всем подряд, чтобы чувствовать свою власть. Иногда мне кажется, что она робот. Хотя, все вокруг как будто этого не замечают.

Раздался звонок в дверь. Кажется, пришли гости. На часах было уже 17:42. Рановато, но кому-то явно не сиделось дома.

- Сынок, открой дверь, - кричит с кухни Ева. - Это наверное, дядя Наскис пришёл.

Андрей закрывает матч и отходит от компьютера.

- Ладно, потом пообщаемся, - прощается он с интернет-другом.

За дверью действительно стоял Наскис. Он пришёл первым. Откровенно говоря, не рассчитал время. В зубах торчала сигарета, а глаза скрыты за чёрными очками. Всё, чтобы спрятать большущие тёмные круги.

- Привет, Андрюх. Я не опоздал?

- Хах, да ещё никого нет, - отвечает Андрей.

- Ладно, значит можно было ещё пару часов поспать.

- От тебя перегаром несёт.

Наскис затушил сигарету и бросил в урну.

- У меня праздник ещё вчера начался. Немного перестарался.

Так и было. Весь свой внутренний запал он уже потратил, поэтому сейчас хочет продолжать празднование постольку-поскольку.

Наскис зашёл на кухню, его сразу же смутило, что вся посуда и блюда складируются на столе.

- Ева, так дело не пойдёт. Давай, хотя бы раз сделаем так, как я люблю. Я гарантирую, вам понравится.

- Дай угадаю, - поворачивается она, - ты хочешь разложить всё на полу?

- Какая ты у меня проницательная. Конечно.

Ева покрутила головой.

- Ни за что! Это негигиенично и слишком как-то по-детски.

- У меня в доме безупречная чистота. У тебя, я надеюсь, тоже, - говорит Наскис, хватаясь за тарелки. - Если всё в порядке, то чего переживать? Зато попробуешь что-то новенькое.

Андрей решает ему помочь. Вместе они планомерно стаскивают всю посуду на скатерть, расстеленную на пол.

- Ну и что это такое? - скрестила руки Ева.

- Мне нравится, - улыбнулся Андрей.

Наскис похлопал его по плечу.

- Вот, видишь, малой всё понимает.

В гости также была приглашена и Елена Брауз. В последнее время, график её работы стал излишне плотным, так что возможность выбраться из жуткой рутины отдохнуть, дала ей возможность впервые за неделю расслабиться. Ведь люди часто сходят с ума накануне праздников, приходится ими заниматься. Вот она и работала без продуху. Хуже бывает только уже после праздников, но это всё впереди. А пока, она может позволить себе отвлечься.

Добираться до дома Евы было непросто. Жутчайшая пробка "зажевала" Елену в пути.

- Чёрт, - откинулась она в кресле.

Продвижение шло слишком медленно. Чтобы не терять время, она достала телефон и отправила Еве сообщение, что может задержаться. Судя по окружающей обстановке, это ещё очень оптимистичный прогноз. Столпотворение не детское.

Внезапно, в зеркале заднего вида она заметила странное движение - велосипед. Это был Герберт. Вместе с Истраном на багажнике, они неслись по трассе между машинами. Какая поразительная лёгкость на фоне застрявшей в дороге тачки.

- Эй, не думала, что встречу вас здесь, - выкрикнула Елена из окна.

Герберт тут же надавил на тормоз.

- Хах, вижу ты конкретно застряла.

- Нужно было выезжать на пару часов раньше, походу, - вздохнула Елена.

- Нет, - говорит Истран. - Пару часов назад здесь было хуже. От сильной толкучки, две машины вылетели на обочину, взорвался бензовоз.

И вправду, впереди, где-то метров за триста был виден столб дыма. Сумасшедшие люди, нуждающиеся в квалифицированной помощи специалиста, совсем разбушевались.

- Ладно, допустим, - говорит Елена. - А вообще, я думала, вы уже там.

- Я вообще забыл, что сегодня за день, - сказал Герберт. - В общем, я тупо проспал.

- Ну, что-то никогда не меняется. Ты всегда был безответственным, сколько я тебя помню.

- На старости лет уже плевать на ответственность.

Елена улыбнулась.

- Ну, не буду вас задерживать. Езжайте. Я позже догоню.

- Давай быстрее, - начинает ехать Герберт, - там тебя Наскис заждался.

- Тогда я разворачиваюсь домой.

- Ни в коем случае!

Параллельно с этим, к дому уже подошла Алина. Всё это время она продолжала сомневаться, нормально ли то, что она встречается с человеческим парнем. Она буквально подвергает себя риску. Особенно, учитывая, что на этой вечеринке будет другой вампир.

С другой стороны, Герберт тоже зачем-то дружит с обычными людьми. Алину это успокаивало. Она не одинока в своём желании мирно проводить время с этими слабыми существами.

Она попробовала открыть окно в комнату Андрея. Закрыто. Ну, это не удивительно, на улице -25. Было бы странно, если бы оно раскрылось настежь.

- Ладно, придётся идти через дверь, - вздохнула девочка.

Окно заскрипело. Она подняла голову и увидела, что Андрей заметил её и всё же открыл его.

- Блин, ты реально хотела залезть в окно? - с улыбкой спрашивает Андрей. - Я понимаю ещё осенью такой трюк, но сейчас - это жесть.

- Так что, мне идти через дверь? - виновато спросила Алина.

Он посмотрел на неё, умиляясь, несколько секунд, а потом протянул руку.

- Залезай. Только не забудь ноги обтрусить. Мама меня убьёт за снег на подоконнике.

Итак, ближе к 21:00 все гости собрались. Конечно, стоит сказать, что праздничный стол, разложенный на полу - это не слыханная экзотика. Некоторые оказались к такому просто не готовы.

- Кто придумал эту чушь? - возмущённо спрашивает Елена Брауз.

- Блин, я думал, тебе понравится, - говорит Наскис.

- Мне не нравятся такие извращения!

Дать свою оценку решил и Истран:

- Да нормальная тема, чего ты? По-моему, в этом есть стиль. Что-то восточное.

Так или иначе, всё здешнее гастрономическое разнообразие не интересовало Герберта. Его желудок всё равно отторгает такую еду. Чтобы на этот раз быть наготове, он решил запрятать несколько бутылочек с кровью где-то в туалете.

- Итак, куда же мне вас запихнуть? - оглядывается он.

- Под раковину, - говорит оказавшаяся позади Алина.

Хитрая вампирша точно знала, что Герберт не придёт с пустыми руками.

- Слушай, это моя кровь! Я не буду с тобой делиться!

- Эй, вообще-то я тебе помогаю.

- Я тебе не верю. Ты водишь за нос Андрея и, рано или поздно, это закончится плохо.

Алина решила немного сманипулировать.

- Но если я наемся человеческой еды, меня так же скрутит, как и тебя. Мне тоже нужна будет кровь, чтобы восстановиться. Либо ты делишься со мной, либо весь праздник испортиться.

Герберт с самого начала знал, что она тоже будет среди гостей. Но, так как "на старости лет ему уже плевать на ответственность", он ничего не предпринял. А теперь его шантажируют.

- Ладно, твоя взяла, малолетняя сволочь. Но смотри мне, если ты сегодня выкинешь какой-нибудь трюк, позже я с тобой разберусь.

- Ага, только не забудь сначала таблеток выпить, дедуля.

Вечер шёл. До полуночи оставалось ещё около сорока минут. Успевший "пригубить" уже пару бокалов Наскис, решил отвлечься и вышел во двор покурить.

Вокруг было светло. Лунный свет отбивался от снежного ковра, создавая яркое, почти дневное освещение.

- Ты ещё не совсем пьяный? - выходит к Наскису Андрей.

- Блин, ты меня чуть не напугал! Осторожнее, Андрюх, у меня сердечко не железное.

Андрей присел на перила веранды.

- Я просто хочу с тобой кое-о-чём поговорить.

- Ого, надо же, - ухмыльнулся Наскис.

- Мама говорит, что у тебя много женщин.

Наскис рассмеялся и одновременно почувствовал себя неловко. Вообще, он не обсуждает такие вещи с другими людьми. Особенно с подростками.

- Ну... знаешь... К чему ты клонишь? Хочешь совета от взрослого дяди, как обращаться с девушками?

- Можно и так сказать, - насупился Андрей. - Хотя, ты преувеличиваешь. Просто... у меня вроде бы всё нормально с Алиной, но я не понимаю её до конца. Мне всё время кажется, будто она что-то скрывает.

- Все женщины что-то скрывают, - говорит Наскис. - Можешь сильно на этот счёт не беспокоиться. Если это что-то дерьмовое, то рано или поздно оно всё равно всплывёт. Вот тогда уже можешь что-то делать.

Андрей вздохнул.

- Хотел бы и я так легко к этому относиться.

Наскис слегка наклонился к нему и стукнул легонько в плечо.

- Думаешь, я всегда таким был? Нет. Я вообще до двадцати пяти был девственником.

- Да не гони, - сморщился Андрей.

- Реально. Но это не так страшно. Хреново то, что я даже ходил на пикап-тренинги. Вот за это правда стыдно. Это реальное дерьмо. А потом... не знаю, я, вроде как, обрёл себя. Просто понял, что я был не в своей тарелке и делал всякую надуманную дичь.

Андрей вздрогнул от холода. Вышел на улицу в одной рубашке. Рассчитывал, что этот разговор откроет ему глаза на жизнь. Не то, чтобы он был сильно разочарован, но не факт, что такие советы стоили терпения мороза.

- Ладно, пошли внутрь, - сказал Наскис. - Нас, походу, уже заждались.

Стрелки на часах уже вот-вот сойдутся на двенадцати. Осталось всего пара минут. Гости собрались у "ковра" и наполнили бокалы. Ева посмотрела на Герберта и сказала:

- Слушай, может ты скажешь тост? Ты всё-таки самый взрослый и опытный из нас. Думаю, можешь поделиться какой-то мудростью.

- Ну... - замешкался Герберт. - не знаю, где вы во мне мудрость увидели? Я... немного боюсь, если честно.

- Да, боже, тут все свои. Расслабься.

Герберт поправил пиджак. Вроде бы, обычная ситуация, но для него это целый вызов. Когда-то давно он мог спокойно бросить пламенную речь, но всё это благополучно затерялось во времени. Теперь же, надобность высказать всего пару доброжелательных слов уже вызывает трудности. Но, собравшись с силами, он всё же выдал тост:

- Знаете, ещё несколько месяцев назад я был максимально подавлен. Я думал, что моя жизнь закончится в забвении. У меня не было настоящего, а прошлое я уже и не помнил. Ну... и сейчас не помню, раз уж на то пошло. А вообще... то, что вы тут сейчас собрались рядом со мной - это здорово. Благодаря всем вам, я почувствовал, что моя жизнь продолжается. Прямо сейчас наступит новый год и рад, что всё ещё живу и ощущаю эту жизнь. Вы - лучшие люди на свете.

Раздался "бой курантов". В Каннигсбург пришёл 2023 год. Бокалы звонко столкнулись. Прозвучали радостные вскрики. Герберт улыбнулся видя, счастливые лица вокруг. Может быть, он тоже был счастлив. Утренняя раздражённость пока отступила.

- Ну, - заговорил Наскис, - немного слащаво, как по мне, но... круто. Хорошо сказал, Герберт. Молодец.

- Спасибо, - кивнул тот. - Я представил, что я оратор у трибуны. Помогло.

Празднование шло своим чередом, пока спустя полтора часа не раздался звонок в дверь.

- Кто это там пришёл? - спрашивает Герберт.

- Должен быть ещё один гость, - бежит к двери Ева. - Я вам не сказала. Это сюрприз.

Что это ещё там за гости такие? Герберт насторожился.

Ева открыла дверь. На пороге стоял Матвей Курский. Это и был тот самый секретный гость.

- Вы всё же согласились на мою просьбу! - сказала Ева. - Я уже думала, вы не придёте.

- Извините, немного задержался. Нужно было провести время с семьёй, - Матвей посмотрел на Герберта. - Но теперь я освободился и рад провести время в такой прекрасной компании.

Глава 37. Без подозрений

Нет, это не коварный план хитрого злодея. Не подстава и не обман. Видите, насколько может быть жизнь вампиров обыденна и скучна. Человек, который явно что-то скрывает, не пришёл творить кровавую жесть на празднике. Он искренне решил наведаться в гости.

Его тайны - это, вполне может быть, что-то опасное, но не стоит питать иллюзий на счёт Матвея Курского. Он такой же человек, как и вы. Скучный и приземлённый. С определёнными оговорками, разумеется.

За пол часа до приезда в дом Евы, он чувствовал себя немного тревожно. Ехать в место, в котором будет живой и опасный вампир - это всегда не так просто. Иногда нужно побороть свои чувства, чтобы не выдать переживание.

Матвей встал перед зеркалом и начал натягивать выглаженную белую рубашку. Пуговицы еле сходились с отверстиями. Довольно сложно скрепить бортики на таком большом животе. Вот они, последствия бесконтрольного питания.

- Ох, эта рубашка на меня не налазит.

Его жена хмыкнула и взялась ему помогать в этом нелёгком деле.

- Большой живот - признак гармоничной семейной жизни.

- Я понимаю, но может ну её нахрен, эту рубаху? - нахмурился Матвей. - Надену что-нибудь полегче.

- Нет, это дома ты можешь позволить себе отмечать новый год в растянутой тельняшке, а в гости нужно одеваться посерьёзнее.

- Эх... Ну ладно, дорогая. Только если, моё брюхо вывалится наружу - это будет на твоей совести.

Дорога после полуночи была абсолютно пуста, что не удивительно. Лишь белый слой гололёда отблёскивал под светом фонарей. Невероятное чувство свободы. Ну почти. Всего одно неаккуратное движение может привести к смертельной автокатастрофе.

Матвея это не пугало. По нему похоже, что его вообще ничего не пугает. Довольная улыбка выглядывала из-под густых усов, пока машина скользила по льду, чуть ли не врезаясь в столбы. Внезапный дрифт очень успокаивал Матвея. Всю свою жизнь он всегда всё держит под пристальным контролем, но в этот момент его судьба была в руках машины, улетающей в заносы. На такой дороге от водителя мало что зависит. Именно это и тешило его. Никакой ответственности, только чистая случайность.

- Да... Я - король этого мира. Но даже королям иногда нужно отдохнуть от короны, - прошептал он, вылетая в кювет.

Мощное столкновение с бордюром перевернуло машину на крышу. Двери оторвались и улетели, рассыпая искры. Автокатастрофа случилась, как вы можете понять. Матвей Курский, чудом, не получил ни единой травмы. Я бы сказал, что " отделался лёгким испугом", но это не так. Никакого испуга не было. Только чистое удовлетворение.

Машину всё равно не жалко. У него в автопарке было ещё четыре.

Выбравшись из салона, он тут же полез в Гугл-карты. К счастью, разбился он совсем недалеко от места назначения. Дальше можно дойти пешком. А машину пусть заберёт эвакуатор... когда-нибудь.

Дом Евы Карт, со стороны, выглядел скромно, но Матвею это даже понравилось. Ведь по характеру он бы не сказал, что она скромная. Властная и жестокая - Матвей сразу разглядел в ней некую эмоциональную инвалидность. Будто рентгеновским зрением, он видел её насквозь. Видел то, что больше не замечал почти никто. Даже вы, я полагаю не замечаете этого в полной мере. И это не проблема моего повествования, просто Ева действительно хорошо скрывает своё нутро.

Матвей позвонил в дверь и ему открыли. Открыли радостные, уже изрядно подвыпившие лица. Это было забавно. Собственно, так и произошла их встреча в этот вечер.

Его пригласили за стол и налили фужер шампанского. Выпивая за компанию, Матвей украдкой подсматривал за Гербертом. Его мучили вопросы. Серьёзные вопросы. Как и зачем этот вампир дружит с обычными людьми? Такое поведение не свойственно их виду. В этом я могу согласиться с Матвеем, но вы позже поймёте почему. Сейчас другие приоритеты.

- Что заставило вас выбраться из вашего дворца в такой скромный движ? - спросил неожиданно Наскис. - Я думал, вы из числа снобских мажоров.

- Наскис, у вас невероятный навык оскорблять людей, - сказал Матвей. - Я удивлён, что вы ещё живы.

- Мне повезло. Я родился пуленепробиваемым. Ладно... это шутка.

Герберт подпёр кулаком подбородок. Ему тоже было очень интересно, что здесь делает этот подозрительный человек.

- Вообще, - говорит он, - я солидарен с Наскисом. Что вы здесь забыли?

- Хватит грубить гостю, - настаивает Ева.

- Хах, нет, всё нормально, - улыбнулся Матвей. - Меня правда много кто считает ушлым богатым мошенником, который наживается на бедных людях. Это неправда. От части, конечно, это всё же бизнес, но, по большей части, помощь людям - это то, что позволяет мне засыпать ночью.

- Удивительно, - саркастично сказал Герберт.

Матвей сморщился в язвительной улыбке, глядя на него. Ему нужно было как-то поддеть этого старика, но не разрушая его легенды. Так... немного взбодрить.

- Герберт, почему у тебя фиолетовые глаза?

Все тут же обратили внимание на эту необычную деталь.

- Блин, а действительно, - говорит Ева. - Я раньше и не замечала.

Фиолетовый пигмент глаз не свойственен даже вампирам, если вы подумали об этом. Из-за того, что Герберт часто таскает очки, он умудрялся ранее скрывать эту довольно уникальную черту.

- Ну... по правде говоря, - снимает очки Герберт, - у меня очень специфичная генетика. Я сам уже не помню, из-за чего так вышло.

- Выпьем за специфичную генетику, - поднимает бокал Матвей.

Герберту не нравилось это странное внимание к собственной персоне со стороны этого человека. "Что этому хрупкому мясному подонку нужно?" - думал он.

Но вот уже пошёл второй и третий тосты. Бокал за бокалом, бдительность ослабевала. Когда человеческая еда уже начала вставать комом в горле, Герберт решил отойти в туалет и "разгрузиться".

Каждый шаг на пути к заветной бутылочке был мукой. Руки начинают дрожать от отравления. Опять кружится голова.

К сожалению, хитрая Алина опередила его. Девочка рывком вскрыла бутылку и принялась жадно проглатывать кровь.

- Эй, я первый должен быть. Это моя заначка.

Алина отлипла от бутылки только чтобы проранить:

- Блюй.

- Что?

- Пока поблюй в унитаз. Я уже успела.

Герберту резко скрутило живот.

- Ох, ну это ты верно подметила.

Он набросился на белый кусок керамики и тугая струя потоком пошла у него изо-рта. Стекая по бороде, непереваренная еда комками шлёпалась в воду. Запах гнилья поднялся в воздух.

- Фу, - отодвинулась Алина, - даже меня так не рвало.

- Да... немного перестарался.

- Вроде уже взрослый, а ведёшь себя как придурок.

- Дай сюда!

Герберт выхватил у неё из рук бутылку и мгновенно проглотил остатки. Немного полегчало. Чудодейственная кровь сделала своё дело.

- Ты же опытный вампир, вроде, - говорит девочка. - Я думала, у тебя можно будет чему-то поучиться. А ты как бомжара весь испачкался.

- Лучше помалкивай, пока я тебе голову не отвернул.

Вообще-то, с их стороны было очень неосмотрительно так оживлённо скандалить в доме, заполненном людьми. Ещё и с открытой дверью в туалет. Это может повлечь за собой серьёзные проблемы.

- Так девочка тоже вампир? - спросил Матвей Курский.

Он подслушал их разговор. Со стариком всё и так было понятно, но вот Алина умудрилась сильно его удивить.

- Я догадывался, что ты всё знаешь, - напрягся Герберт. - Ты же понимаешь, что мы можем избавиться от тебя в мгновение ока?

Матвей вздохнул и развёл руками.

- Неужели до тебя ещё не дошло, что я не враг, Герберт? Это я отмазал тогда тебя в больнице. Я не хочу причинять тебе какой-либо вред.

- Тогда чего ты добиваешься?

- Ну... это разговор не для туалета.

Они вышли на улицу. Небо затянули облака. Посыпался лёгкий снег. Матвей посильнее укутался в куртку, пока оба вампира спокойно игнорировали холод.

- Да уж, вы вообще ничего не чувствуете? - спросил он

- Нет, - ответил Герберт.

- Конечно, нет, - добавила Алина.

Герберт устал ждать объяснений и схватил Матвея за горло, приподняв над землёй. Хватка оказалась крепкой, но лицо его даже не поморщилось.

- Ты мне ничего не сделаешь, - сказал Матвей.

- Откуда ты знаешь? Мы на улице. Здесь будет легче с тобой расправиться.

- Ну так сделай это.

Дыхание Матвея начало сбиваться. Он закатил глаза и замычал. Герберт хмыкнул под нос и отпустил хватку. Курский упал на колени и громко откашлялся.

- Так намного лучше, - заговорил он, когда кашель отступил. - Вообще-то, если вы такие глупые и не понимаете слов, то наверное зря я за вас заступаюсь.

- Нет, психованный дед просто страдает от маразма, - сказала Алина. - Рассказывай, чего ты там хотел.

- Эй! - возмутился Герберт.

- Говорю, как есть, - развела она руками.

Матвей поднялся, отряхнул колени и торжественно поправил куртку.

- Я встречал вампиров ещё с детства, но никогда не сдавал вас охотникам. Я всегда видел в вас необузданный потенциал. Боже, вы тут с людьми общаетесь. Вы двое ведёте себя почти не как монстры. Это потрясающе. И если за остальными вампирами я предпочитал лишь наблюдать со стороны, то вы... Мне хочется, чтобы мы узнали друг друга получше.

Тон Матвея был дружеским и доброжелательным. Его почти магический голос прозвучал очень убедительно для Герберта и Алина. Для него, потому что он старый и уже плохо даёт оценку намерениям. А для неё, потому что она молодая и ещё плохо даёт оценку намерениям. Так или иначе, этот разговор изменит всё.

Глава 38. Все знают своё место

Дальше в этой истории ближайшие пару месяцев прошли спокойно, без эксцессов. Каннигсбург познал умиротворение, которое не так часто к нему приходит.

Как мы можем понять, такое для этого города просто не может длиться слишком долго. Рано или поздно должно было произойти событие, которое нарушит общий баланс, которое сломает планы наших героев.

Чёрный байкерский мотоцикл въехал в черту города. Его "всадник" был облачён в плотный кожаный костюм и плащ, а лицо скрыто за противогазом. На спине висел рюкзак, из которого выглядывал блестящий серебряный топор и дробовик.

Да, как можно догадаться, это был охотник на вампиров. Его псевдоним Мистер Гром. Он не слушается приказов главы ордена и лично разъезжает по городам, чтобы вершить своё правосудие.

- Сынок, подай мне ключ, - сказал отец, лежащий под машиной.

Мужчина занимался ремонтом у своего дома, когда послышался рёв мотора. Его девятилетний рыжеволосый сын Занторий напрягся.

- Пап, кто-то к нам едет.

- Какой-то идиот просто бензин сжигает, не обращай внимания. Лучше подай мне ключ.

Мотоцикл приблизился ко двору и резко остановился. Мистер Гром сделал мощный выдох, линзы его противогаза запотели. Он встал со своего железного коня и направился к отцу с мальчиком.

- Я заберу твоего ребёнка, - сказал Мистер Гром.

Такие резкие слова напрягли мужчину и он попытался вылезть из-под машины. Что ж, это была плохая идея. Мистер Гром тут же наступил ему сапогом на пах. Мужчина громко закричал.

- Хватит вопить, я не люблю громкие звуки, - рявкнул охотник.

- Отпусти моего папу! - выкрикнул Занторий.

- Иди сюда.

Мистер Гром схватил мальчика за волосы и начал тащить за собой к мотоциклу, игнорируя его попытки отбиться. Занторий брыкался, дёргался, сопротивлялся, но мощная рука намертво вцепилась в его шевелюру.

Придя в себя, отец резво поднялся на ноги. Боль всё ещё резала его. Он придерживал обеими руками промежность и попытался остановить похитителя.

- Эй, мудак! Брось сына или тебе не поздоровится!

Он выхватил гаечный ключ и поднял над головой охотника. Мистер Гром повернулся и посмотрел ему в глаза сквозь линзы противогаза..

- Можешь ударить, - сказал охотник. - Я разрешаю.

Отец заехал ему в лицо, что есть силы. Он был в невероятном гневе от наглости этого ублюдка. Не сдерживая себя, он удар ещё раз. И ещё раз. Левая линза лопнула и осколи вонзились охотнику в глаз. Кровь выплеснулась наружу из противогаза.

Мистер Гром укрыл лицо ладонью и свалился на землю, изображая смерть.

- Пап, что ты наделал? - испуганно бросил сын.

- Я... я просто защищал тебя.

Бедные ребята не поняли, с кем связались. Жестокий охотник просто игрался с ними. Пока отец с сыном начали активно спорить о случившемся, он повытаскивал из глаза осколки битого толстого пластика.

Мистер Гром поднялся на ноги и встал за спиной отца. Один меткий удар топором свалил мужчину замертво. Лезвие вошло в затылок.

- Мой удар получше, - сказал Мистер Гром.

Занторий разрыдался и бросился на землю к телу своего отца. Его дрожащие руки дёргали родителя, но тот лежал абсолютно неподвижно. На душераздирающие крики стали выходить соседи. Мистер Гром сердито оглянулся и сказал:

- Так, хватит заниматься хернёй. нам пора уезжать.

Он вырубил мальчика одним ударом кулака. Быстро отволок его к мотоциклу и ринулся прочь, пока его не настигли остальные жители.

Как вы могли заметить, Мистер Гром совсем не такой как остальные охотники. Он не гнушается замарать руки, достигая своих целей. Спокойно может убить человека. Чтобы искать вампиров, ему приходится похищать детей, ведь ни один ребёнок из ордена не соглашался к нему присоединиться из-за того, что прежде он уже успел загубить троих. Бедные дети иногда оказывались не только жертвами рук вампиров, но и его собственных. Поэтому теперь ему снова пришлось лично искать себе "вампирского индикатора". В этот раз очень не повезло мальчику Занторию.

Мотоцикл заехал на территорию заброшенного старого стадиона. Мистер Гром прогнал местных бомжей и разбил ночлег в одном из многочисленных спортзалов, покрытых пылью и паутиной.

Керосиновая лампа освещала обширные пустоты. Мистер Гром присел под стенкой и снял противогаз. На плечи спрыгнули тёмные кудрявые волосы. Лицо охотника всё было покрыто уродливыми шрамами, которые он упорно пытался скрыть обильной щетиной. Эти травмы никак не могут затянуться из-за того, что получил он их ещё до посвящения в охотники.

- Зачем ты меня похитил? - грустно спросил Занторий, сидевший рядом в наручниках.

- Ты будешь инструментом в моих руках.

- Что это значит? Я не понимаю.

- Я занимаюсь охотой на самых мерзких уродов в этом мире. Ты мне в этом будешь помогать.

Мальчик нахмурился.

- Ты что будешь охотиться сам на себя?

Мистер Гром сердито захрипел.

- Слушай, не надо меня провоцировать. Я могу обрубить тебе руки и ноги. Мне всё равно нужно только чтобы ты разговаривал.

- Почему я?

- Я убиваю вампиров. Дети могут видеть их. Ты будешь просто указывать на людей, от которых почувствуешь внутренний дискомфорт.

Мальчик сорвался с места и начал бить охотника по голове. Детсткие кулачки не причиняли никакого вреда взрослому мужчине.

- Ты убил моего папу! Ты сволочь!

- Хах, это ты зря, - сжал кулаки Мистер Гром.

Занторий схватил лампу и с размаху разбил её о голову охотника. Стекло разлетелось вокруг. Плащ Мистера Грома тут же загорелся. Огонь быстро добрался до лица. Охотник закричал от боли и принялся судорожно качаться по полу.

Воспользовавшись моментом, мальчик начал убегать. Он бежал прочь со всех ног. Вокруг было темно, но он пытался ориентироваться по памяти. Несколько раз пришлось столкнуться с ящиками, бутылкам и дверными косяками. Несколько раз пришлось упасть. Но каждый раз он вставал и продолжал бежать.

Впереди начали рассматриваться два силуэта. Люди. Занторий обрадовался и начал ускоряться.

- Эй, помогите! Спасите! Меня похитили!

Силуэты повернулись. Это были мужчина и женщина. Добежав до них, мальчик остановился.

- Ты в порядке? - спросил мужчина.

- Мы тебе поможем, - добавила женщина.

Занторий радостно бросился их обнимать. Из-за сильнейшего стресса он даже не пытался проанализировать, что могут делать люди ночью в заброшенном здании. При этом, они стояли в полной темноте. Лишь тусклый свет еле доносился внутрь от уличных фонарей.

- Он идёт за мной!

Мужчина нагнулся к мальчику.

- Ох, тебя наверняка поймал какой-то маньяк.

- Да, он сумасшедший! Он...

Как только Занторий посмотрел в лицо этому мужчине, его тело прошибло холодом ужаса. Мурашки побежали по спине. Он не испытывал ничего подобного даже рядом с Мистером Громом. Конечно, это были вампиры.

- А кто вы такие? - настороженно спросил Занторий, пытаясь сделать шаг назад.

Не получилось. Мужчина крепко держал его за плечо.

- Ну, - улыбнулась женщина, - по крайней мере, мы точно не маньяки. Мы просто голодная супружеская пара.

- Но... здесь нечего есть, - проранил мальчик.

Мужчина ткнул в него пальцем.

- Ты.

- Меня нельзя есть.

Занторий пытался высвободиться, но хватка была чудовищно крепкой. Вампиры нависли над его головой.

- Прости нас, - сказала женщина, - ты очень милый мальчик, я бы хотела, чтобы у нас был такой же ребёнок. Но к сожалению, мы бесплодны.

- Да, - кивнул мужчина, - и голодны. Ты нам хоть и нравишься, но всё же мы вампиры. Нам придётся выпить всю твою кровь.

Мальчик покорно опустил голову и заплакал. Его окутало полное опустошение. Страх отошёл в сторону. Занторий медленно смирился с происходящим.

- Делайте, что хотите. У меня больше никого нет. Я лучше умру.

Вампиры ласково приобняли ребёнка. Их тела были несколько прохладными, но Занторий всё равно почувствовал тепло. Он закрыл глаза, ожидая своей смерти.

- Мы запомним тебя, мальчик, - сказала женщина, обнажая клыки.

Вампиры начали опускать свои головы на плечи Зантория, собирая прокусить артерии. Вы же не думаете, что у них реально это выйдет? Серебряный топор перелетел из другой части комнаты и со свистом срубил две вампирские головы. Кровопийцы упали в разные стороны, освободив мальчика.

- Нет, что ты наделал?! - вскрикнул Занторий. - Я хотел умереть!

Мистер Гром схватил его за воротник и притянул к себе.

- Тебе нельзя умирать. В этом мире все должны знать своё место.

- Пошёл ты!

Мистер Гром нахмурился и опустил своё уродливое лицо ближе к мальчику.

- Моё место над этими тварями. Место этих тварей в могиле. А твоё место в моих руках. Нравится тебе это или нет, но по-другому быть не может.

Этот человек был решительно настроен навести порядки в Каннигсбурге. Его первый день оказался очень плодотворным.

Глава 39. На виду. Часть 1

Образовавшаяся проблема с этим охотником, в первую очередь, серьёзно заденет быт наших хорошо знакомых вампиров. Ну и не знакомых тоже. В общем, всех, кто пьёт кровь в Каннигсбурге.

Смерть тех двоих на стадионе не осталась незамеченной. Мистер Гром не стал убирать тела, поэтому их быстро нашли другие вампиры. Он сделал это специально. Для того, чтобы громко заявить о себе и своих бескомпромиссных намерениях. План сработал.

Кирвенту пришлось организовать собрание всех вампиров, чтобы обсудить надвигающуюся проблему. Место встречи - старая подземная парковка, перестроенная под зал собраний.

- Итак, - начал он, - не прошло и года, как к нам снова пожаловали эти чёртовы ублюдки. Я понимаю ваше негодование, я сам в шоке, если честно.

- Ты же говорил, что тебе удалось договориться с ними, - сказала Клара.

Она сидела в первых рядах и перебирала пальцами серебряную цепочку.

- Так и есть, но... блин, кажется на это не стоило сильно полагаться. В любом случае, теперь наша задача - найти и как можно скорее разобраться с этим подонком.

Кирвент подозвал к себе Лассарда.

- Лассард, что у нас на него есть?

- Внешность. Чёрный плащ, кожаная куртка и противогаз. Он ходит так почти везде. А ещё таскает с собой маленького мальчика. Видимо, наши догадки оправдались. Вампиров легко могут обнаруживать дети. И охотники теперь активно этим пользуются.

Клара переложила ногу на ногу. В её голове созрело немного дерзкое, но достаточно эффективное решение.

- Убьём мальчика, - сказала она. - Это выиграет нам время, охотник не сможет нас обнаруживать.

Кирвент задумчиво потёр лоб. Его больше волновал риск такой вылазки, чем смерть ребёнка. Тот, кому не посчастливиться убивать мальчика, имеет все шансы умереть сам.

- Да, это... неплохой шаг, для начала, - согласился Кирвнет. - Это выиграет нам время, чтобы выяснить настоящее имя этого подонку. Но кто из вас рискнёт вплотную подобраться к охотнику, чтобы замарать немного руки?

Зал молчал. Кто-то находился в раздумьях, кто-то боялся. Но, справедливости ради, таких было меньшинство. Большая часть этих вампиров слишком молодые и никогда прежде не сталкивались с охотниками в живую. И это большинство уже собирало в голове план грядущей драки. В их мрачных головах созрел азарт и тяга к крови.

Двенадцать вампиров подняли руки, показывая своё согласие на вылазку. Кирвент улыбнулся.

- Отлично. Но пойдёт только один. Нельзя выдавать себя такой большой группе.

А пока они продолжают своё совещание, мы перенесёмся к Герберту. После новогоднего празднования он конкретно приболел. Его редкие боли в голове перестали быть редкими. Теперь головокружение и мигрень преследуют Герберта каждый день.

Тяжело дыша, он прилёг на диван. Немного дрожащая рука подняла с пола бутылку. Герберт отпил барсучьей крови и ему сразу стало легче. Его взгляд немного приободрился

- Ты как, дружище? - спросил Истран.

Он присел рядом на ковёр и сложил под себя ноги.

- Такое себе, - выдавил Герберт. - И самое подлое, что я не могу показаться ни одному врачу. Хрен знает, что делать.

- Слушай, - потирает ладони Истран,- я понимаю, тебе это может не понравится. Но...

Он немного мешкал, прежде чем сказать.

- Говори уже.

- Но ты мог бы связаться с теми вампирами. Как там его звать, того типа? Кирвнет?

Герберт вздохнул. Ему не нравится, когда заходит разговор об этих ребятах.

- Они же как-то лечат друг друга, - продолжил Истран. - Вы вроде особо не враждуете сейчас. Сходи к ним, так будет лучше.

- Я не знаю... Наверное, ты прав. Хотя, так не хочется... даже смотреть на этих идиотов.

Он встал и направился в ванну. Глядя в зеркало, Герберт задумался, почему оно его отражает? Вроде же вампиры не отражаются. Или это просто какая-то байка? Он не может вспомнить своё прошлое. Не может ответить себе на многие вопросы касательно своей анатомии и происхождения.

Всматриваясь в зеркало, Герберт заметил, как тоненькая нить крови побежала из его носа. В голове снова начинают сужаться тиски. Дальше терпеть это невозможно. Герберт нахмурил брови и точно решил, что встретится с Кирвентом.

- Подай мой халат, Истран. Я выйду на прогулку к своим сородичам.

Это было громко сказано. Откровенно говоря, Герберт понятия не имел, где искать этих ребят. Он начал просто разъезжать по городу на велосипеде, в надежде встретить хоть одного вампира.

Прохожие косо поглядывали на старика, который крутил головой во все стороны будто сумасшедший. Они не понимали, что он всего лишь занимается поиском.

Внезапно его взгляд зацепился за подозрительного парня в спортивках. Это точно был вампир. Лысая голова ярко поблёскивала на солнце. Он тоже был взвинчен и, казалось, кого-то преследовал.

Герберт повернул руль и двинулся за ним. Парень зашёл в переулок и спустился по лестнице ближе к набережной. Герберт ехал следом, пока тот не оказался под мостом. Вампир присел за ящиком, осторожно выглядывая.

- Кого ищем? - спросил Герберт

Парень испугано дёрнулся, но не издал ни звука.

- Твою мать, дед, какого хрена? Постой... ты что, вампир?

- Да, и мне нужна твоя помощь.

Парень покрутил головой.

- Мне некогда, я очень занят.

- Ты на охоте?

- Не совсем.

Он осторожно приподнял голову и ткнул пальцем вперёд, указывая на здорового верзилу с маленьким мальчиком. Да, это был Мистер Гром. А этот вампир пришёл, чтобы расправиться с Занторием.

- Охотник? - прищурился Герберт.

- Именно. Я пришёл, чтобы убить мальчика. Ублюдок ищет вампиров, используя его.

- Это как-то жёстко.

Вампир возмущённо посмотрел на Герберта.

- А ты точно один из нас?

- Не осуждай меня. На старости лет я стал слишком сентиментальным.

Пока они разговарирали, к Мистеру Грому подошёл офицер полиции. Ему показалось странным, что здоровенный мужик в противогазе ходит с мальчиком, который при этом ещё и в наручники закован.

- Тебе чего? - резко спросил Мистер Гром.

- Что тут происходит?

Рука офицера медленно тянулась к кобуре с пистолетом. Мистер Гром это заметил, но это вызвало у него лишь улыбку. Занторий посмотрел в глаза полицейскому и прошептал:

- Уходите.

Офицер нервно сглотнул, но не сдал позиции. Он понимал, что его потенциальный противник гораздо больше и сильнее, поэтому держал дистанцию три метра.

- Поднимите руки, чтобы я их видел! - приказал коп, выхватив наконец оружие.

- Не хочу, - спокойно сказал Мистер Гром и одним рывком моментально сократил дистанцию с полицейским.

Крупный кулак будто кирпич влетел в лицо офицера. Почти все зубы разом повылетали у него изо-рта. Он согнулся на одно колено и, пока не потерял сознание, резко выстрелил Мистеру Грому в грудь. С такого близкого расстояния пуля прошла навылет.

Мистер Гром кашлянул. Потом ещё раз.

- Ого... лёгкое кажется пробил.

Он схватил выпрямленную руку офицера и выломал предплечье будто оно из соломы. Пистолет тут же выскользнул на землю. Полицейский громко закричал, но резвый кулак быстро утихомирил его, отправив в глубокий нокаут.

- Тебе нравится калечить людей? - возмущённо спросил Занторий.

- Нет, - сказал Мистер Гром. - Мне нравится калечить только тех, кто встаёт у меня на пути.

А встали у него на пути достаточно многие. Например тот вампир, что вместе с Гербертом сидел за ящиком. Пока охотник отвлёкся на бессмысленные разборки с офицером, к нему подобрались сзади. Вампир был готов нанести удар.

Когтистая рука вот-вот разрубит затылок Занторию.

- Не трожь мальчика! - крикнул Герберт.

Услышав голос, Мистер Гром резко повернулся и заметил подкравшегося вампира.

- Идиот, ты нас выдал! - крикнул вампир.

Не теряя времени он быстро полоснул по горлу Мистера Грома. Почти отсечённая голова повисла между лопаток. Разумеется, он не умер. Его рука ловко проскользнула в рюкзак на спине и выхватила оттуда обрез.

Вампир уже замахнулся, чтобы убить Зантория, но серебряная шрапнель тут же разнесла ему голову щепки. Покачавшись со стороны в сторону несколько секунд, вампир грохнулся замертво.

Мистер Гром поставил голову обратно на плечи и второй рукой направил обрез на Герберта.

- Кажется, теперь твоя очередь.

Глава 40. На виду. Часть 2

Герберт смотрел прямо в дуло из которого в любой момент может вылететь раскалённое серебро. Моментальная смерть, в которой он пока совсем не нуждался. Хоть и старый, но жить ещё хочется. Не зря же решил бороться с болезнью.

- Он вампир? - спросил Мистер Гром.

Занторий на секунду замялся.

- Нет!

Он решил соврать, чтобы спасти Герберту жизнь. Чтобы хоть кому-то спасти жизнь, даже если эта вероятность чертовски мала. Всё-таки этот псих слишком непредсказуем.

- Что ты здесь делаешь, старик? - Мистер Гром не опускал оружие.

Герберт был взят врасплох. Ему придётся врать. К счастью, он довольно неплох в этом деле.

- Пришёл на шум разборок.

- Ладно, - кивнул Мистер Гром и опустил обрез.

А потом опять поднял его.

- Тебя всё равно придётся убить. Никто не должен знать о существовании вампиров.

Палец начал медленно давить на спусковой крючок.

- Стой-стой-стой! - поднял руки Герберт. - Я и так старый. Дай мне хоть спокойно дожить свои последние дни.

Из его носа снова побежала кровь. В голове как обычно гудело. Он взял каплю на палец и протянул охотнику.

- Видишь. Эта болезнь меня убивает.

- Ну тогда я избавлю тебя от страданий.

- Позорным выстрелом в голову? Это жестоко и унизительно! Никакого уважения к пожилым людям.

Мистер Гром сердито прохрипел под нос. Он начал сердится от того, как сильно затянулся этот диалог, но стрелять не спешил. Решил не усугублять своё положение ещё одним невинным трупом. Тем более, старик действительно выглядел безобидно.

- И что ты посоветуешь мне с тобой сделать? - спросил Мистер Гром.

- Отпусти меня. Просто дай мне умереть в тишине и спокойствии.

Охотник присмотрелся к крови, что стекала по лицу Герберта. Что-то в ней показалось ему странным.

- Необычная кровь. Тёмная, почти лиловая. Прям как у вампиров... Я думаю, ты мне врёшь.

Палец нажал на спуск, но Герберт в последний момент успел увернуться. Он подскочил к охотнику и резко оторвал руку с обрезом. Мистер Гром в гневе потянулся за топором, не теряя ни секунды.

Герберт отскочил от удара. Нельзя давать ему попасть. Одно меткое попадание серебряным топором может убить вампира. Герберт подхватил обрез и выстрелил охотнику в грудь. Мистера Грома отбросило на пару метров.

- Скажи его настоящее имя! - обратился к мальчику Герберт.

- Я не знаю! - сказал Занторий. - Он похитил меня.

- Это плохо! Это очень-очень плохо!

Герберт резво подскочил к охотнику и, пока тот не встал, вогнал ему обрез в живот, проколов насквозь. Дуло вошло в бетон, пригвоздив Мистера Грома к поверхности. Это должно было выиграть время на побег.

- Сваливаем отсюда!

Герберт усадил Зантория на спину, быстро вернулся к велосипеду и бросился прочь. Он ещё не знал, что охотник в тайне оставил на мальчике отслеживающий маячок.

Проезжая по улице на огромной скорости, он достал из кармана телефон. Мальчика нужно было где-то спрятать. Где-то, где он будет в безопасности.

- Никому не рассказывай, что ты видел на самом деле, - сказал Герберт, набирая номер. - Про вампиров тоже молчи.

- Хорошо, - согласился Занторий.

Герберт набрал Еву Карт.

- Ева, привет. Слушай, тут такое дело. Кажется, я стал свидетелем преступления. Какой-то чокнутый бугай похитил мальчика и собирался его убить.

- Слушай, это... даже не знаю, что и сказать, - смутилась Ева. - Как-то всё внезапно.

- Я хочу спрятать мальчика у тебя.

- Почему ты не позвонил в полицию?

Герберт вздохнул.

- Понимаешь... не всё так просто. Я потом объясню. Дай мне спрятать мальчика и всё. Хорошо? Ты поможешь мне?

Ева была обескуражена этим разговором. Герберт в этот момент не был похож на себя. На того, к кому Ева привыкла. Сама того не зная, она столкнулась с ним настоящим.

- Ладно. Хорошо. Можешь приезжать.

Она положила трубку и озадаченно села в кресло.

- Что-то случилось, мам? - спросил Андрей.

- Я не знаю... Какая-то хрень происходит.

Ева начала нервно потирать лоб. Ситуация немного накалила её. Стресс. Она очень не любит, когда что-то постороннее вмешивается в её картину мира и портит планы. Это уничтожает то самое чувство контроля, за которым она всегда гонится.

- Кстати, к нам сейчас приедет Герберт, - добавила Ева.

- О, круто, - улыбнулся Андрей.

- Не один. Нас ждёт очень нетипичная встреча.

Через двадцать минут приехал Герберт. Он был сильно измотан этой поездкой. Плюс ко всему, его недуг продолжал давить на голову. Тело немеет, но он старался держаться со всех сил.

Ева приняла гостей. Все вместе они собрались в гостиной, чтобы Герберт объяснился.

- Этого мальчика зовут Занторий, - начинает Герберт. - Его похитил какой-то маньяк-извращенец. Я встретил их под мостом, когда катался на велосипеде. Тот психопат уже успел убить двоих людей. Один из них был копом. Это полная жесть. Я никогда такого не видел прежде.

Андрей и Ева с удивлением слушали этот невероятный рассказ. Который был даже почти и не выдуманным. Некоторые детали искажены, но так даже лучше. Врать опираясь на правду всегда легче.

- Это... да уж, - подняла брови Ева. - Так ты кстати и не объяснил. Почему ты не вызвал полицию? И почему привёз мальчика именно сюда?

Вызови он полицию, это бы привлекло только лишнее внимание и кучу жертв. Герберт не мог так рисковать. Но сказать правду Еве он тоже не мог. Нужно было что-то придумать. С каждой секундой неловкого молчания, придумывать оправдание было всё сложнее и сложнее. Холодный пот проступил на лбу Герберта.

- Помнишь я сказал, что тот мужик убил полицейского? - он начал создавать свою версию. - Я подслушал тогда их разговор... Ублюдок занимается своими зверствами под прикрытием копов. Кто-то с верхушки настолько хорошо прикрывает его, что он может спокойно среди бела дня убивать даже офицеров. Если бы... ох, если бы я тогда позвонил им... Скорее всего, меня бы не было уже в живых. Я приехал сюда, потому что доверяю тебе, Ева... Я надеюсь, ты нам поможешь.

Этот рассказ действительно её впечатлил. И похоже что даже в правильном ключе. Ложь Герберта сработала. Он даже на миг испытал внутренне удовлетворение от того, что смог на ходу придумать настолько складную историю.

- Боже, какой кошмар, - сказала Ева.

Внезапно входная дверь вылетела внутрь, разваливаясь на куски. Обезумевший от гнева Мистер Гром разнёс её в труху. Всю дорогу он только и думал о том, как будет мстить. Охотник зашёл в гостиную с топором на перевес и грозно заговорил:

- За то, что ты натворил, дед, я тебя точно уничтожу! Всех вас тут убью, ничтожества!

Ева схватила настольную лампу и, не думая, бросилась в атаку. Эта поспешность оказалась серьёзной ошибкой. Мистер Гром схватил её за волосы и хлёстко ударил головой об стену. Оставив кровавый отпечаток на обоях, Ева сползла на пол без сознания.

Андрей попытался подбежать к матери, но получил сапогом в живот и упал на спину.

- Никому не двигаться! - крикнул Мистер Гром. - Я наведу порядки в этом доме и убью это вампирское ничтожесто!

- Что? - повернулся к Герберту Андрей.

- Он сумасшедший, не слушай его!

Мистер Гром заметил, что на поясе Евы висит её пистолет. Она всегда старается держать оружие при себе. К сожалению, из-за её поспешности, она просто забыла его вытащить и использовать по назначению. Охотник поднял её оружие и выстрелил Герберту в грудь несколько раз. Все пули отскочили в стороны.

- А как ты объяснишь это, престарелый ублюдок? Твоё враньё больше не будет никому пудрить мозги. Ты ничтожный упырь и я пришёл, чтобы убить вас всех.

Андрей был сильно шокирован увиденным. Неужели Герберт действительно вампир? Это многое объясняло в наблюдениях парня. В частности, это еле уловимое чувство мистичности, которое его всегда преследовало рядом с Гербертом.

- Ладно, - опустил голову Герберт. - Вы все меня раскусили. Я действительно вампир. Я - Дракула.

Он бросился вперёд, чтобы не дать охотнику и шанса атаковать. Герберт собрал всю свою мощь и рвение, чтобы одолеть противника. Я скажу точно, что в этот момент он был на пределе своих возмоностей.

Двигаясь с максимальной скоростью, Герберт наносил удары по Мистеру Грому. Он жестоко избивал его, не давая продохнуть. Бил его до тех пор, пока его не выкинуло на задний двор.

Искалеченный Мистер Гром грохнулся лицом в траву и по инерции протащился ещё на полтора метра.

- Вот теперь мы точно повеселимся, - сказал Герберт.

Он прижал охотника ногой к земле и принялся отрывать ему конечности одну за другой. Руки, ноги, голову, всё. Обескураженный Мистер Гром даже не успел понять, что его буквально расчленили. К сожалению для Герберта, он всё ещё оставался жив.

- Андерей, Занторий, идите сюда, - спокойно попросил Герберт.

Мальчики испуганно вышли во двор. То, что только что сделал Герберт просто повергло их в ужас. Ранее казавшимся слабым стариком, теперь он выглядел как настоящее чудовище. Острые когти, длинные оголённые клыки и самое пугающее, горящие глаза.

- Меня можете не бояться. А вот этот мудак точно скоро встанет.

Герберт посмотрел на ребят уставшими глазами и добавил:

- Помогите мне. Нужно как можно дальше растащить части его тела и закопать их. Так он не сможет собраться в кучу.

- Что это значит? - ничего не понимая, спросил Андерей. - Что тут вообще происходит?

- Этот мужик - охотник на вампиров. Он бессмертен. Рано или поздно, его тело соберётся обратно. Если не хотите, чтобы он нас тут всех прикончил, помогите мне.

Испуганные дети согласились помочь Герберту. Расфасовав части Мистера Грома по пакетам, они закопали его в разных ямках по периметру двора. Им очень повезло, что участок ограждён двухметровым забором. А вот лично Герберту очень не повезло, что его личность полностью раскрыта. Его жизнь больше никогда не будет прежней.

Глава 41. Раскрытие

Ева Карт приподнялась на кровати. Она не помнит, как оказалась в больнице, и что случилось накануне. Почти весь тот злосчастный вечер выветрился у неё из головы. Обмотанный на лбу бинт слегка съехал на глаза.

- Ох... охренеть, - прошептала она.

- Да, так и есть, - сказал Герберт.

Он вместе с Андреем сидел рядом с её кроватью. По лицу парня можно понять, что он чувствует себя очень некомфортно рядом с Гербертом.

- Что случилось? - спросила Ева.

- А что ты помнишь? - решил уточнить Герберт.

Всё-таки тот вечер был очень насыщенным. Каждая деталь имеет значение, прежде чем можно будет опять начинать вешать лапшу. Тем более, Андрей решил просто молчать ни не говорить вообще ничего. Уж слишком сильным было его потрясение.

- Ты... вроде бы привёл к нам в дом кого-то. А потом, на нас напали? Боже, это невозможно. Всё в полном тумане.

- Да, - кивнул Герберт. - Я привёл мальчика, которого преследовал маньяк. Тот мужик тебя вырубил.

- Кажется, я помню что-то такое.

Так, вводные данные обозначены. Дальше историю придётся придумывать с ноля. Хотя, на самом деле, всё не так запущено. На пути в больницу, Герберт всю дорогу обдумывал свою версию событий.

- Я наспех выхватил у тебя пистолет, - начинает он. - Псих начал сразу убегать. Я выстрелил ему вслед несколько раз. Кажется, какая-то пуля даже задела его. Там на заднем дворе немного крови осталось, но он всё равно убежал... Как-то так.

Андрей возмущённо посмотрел на Герберта. Его почти вывело из себя то, как уверенно он лжёт. С другой стороны, это было логично. Человек, который всю свою жизнь скрывает правду о себе, просто обязан уметь хорошо врать.

Ева опустилась на подушку. Рассказанная история еле укладывалась в её голове. Всё это прозвучало совершенно невероятно, но Герберт говорил убедительно, поэтому она ему всё же поверила.

- Я в шоке, - сказала Ева. - А что с тем мальчиком, которого ты привёл?

- Я забрал его к себе домой, - ответил Герберт. - Вдруг, тот сумасшедший задумает вернуться. У вас дома сейчас слишком опасно.

- Ладно. Я поняла.

- Отдыхай. За домом пока присмотрит Наскис. Андрей тоже у него поживёт первое время.

Ева посмотрела в глаза Герберту.

- Спасибо. Ты очень хороший человек.

Герберт вздохнул.

- Стараюсь. Не всегда получается.

Они пообщались ещё около получаса на более обыденные темы, а потом попрощались. На выходе из больницы Андрей вспомнил разговор с Гербертом в тот вечер.

После импровизированного захоронения Мистера Грома, они вернулись в дом. Внутри был полный бардак. Мебель перевёрнута, пара окон разбита. Герберт поднял Еву и положил её на кровать.

- Вызывай скорую, - сказал он.

- Что мы им скажем? Тут произошло полное безумие! - нервничает Андрей.

- Я что-то придумаю. Не парься.

После того, как Андрей вызвал неотложку, Герберт отвёл его чуть в сторону, чтобы нормально разъяснить свои мотивы и действия.

- Никому не рассказывай о том, что тут произошло. Тем более, не вздумай рассказывать, кто я такой. Иначе, мне придётся тебя убить.

- Ты больной на всю голову! Ничем не лучше того закопанного придурка!

Герберт схватил Андрея за плечи.

- Я знаю! И мне приходится с этим жить.

- Боже, как мы к этому пришли? Я не верю, что всё это происходит на самом деле.

- Послушай! Послушай меня, Андрей. Да, я чудовище, я пью кровь и иногда мне даже приходится убивать. Но я не трогаю обычных людей, я не желаю никому зла. Мне просто приходится так жить из-за своей природы. Я не злодей.

Андрей сердито откинул его руки.

- Откуда мне знать? Судя по тому, что ты рассказывал маме, врёшь ты просто прекрасно. Вдруг и эти твои слова тоже ложь?

Герберт отошёл на шаг назад и опустился в кресло. Он посмотрел в пол и сказал:

- Андрей, ты помнишь тот день, когда я спас тебя в парке? На тебя тогда напали трое вампиров. Если бы я действительно был таким конченым мудаком, то я бы не стал с ними драться. Меня тогда чуть не убили. Я рискнул своей жизнью, потому что посчитал, что ты классный парень и должен жить. А сегодня... я опять рискнул своей жизнью, чтобы спасти твою маму. Потому что я ценю её. Вы все: ты, твоя мама, Наскис, Истран, Елена - вы дали мне возможность почувствовать себя живым и значимым. Не просто ужасным монстром, который пьёт кровь, а человеком. Простым, обычным человеком.

Андрей замолчал. В тот вечер он больше не сказал ни одного слова Герберту. Он продолжал молчать и весь следующий день. Он прогонял слова Герберта раз за разом в своей голове, прогонял весь последний вечер. И даже весь последний год, пытаясь сложить цельную картину. Пытаясь найти для себя ответы.

Заговорил с Гербертом он только после встречи с мамой в больнице, как раз на выходе.

- Знаешь, я хочу тебе верить, Герберт... Но я не могу. Не сейчас. Прости.

- Делай, как считаешь правильным.

Прямо там Герберт достал телефон и набрал Наскиса. Он рассказал ему всё тоже самое, что и Еве. Тот, конечно же, сразу впал в осадок, но согласился принять к себе Андрея.

Вместе с Занторием, Герберт вернулся к себе домой. Внутри была поразительная тишина. Особенно на фоне последних шумных событий. Лишь за окном тихо шуршал весенний дождь.

- Это ещё кто? - спросил Истран. - Надеюсь, ты не переквалифицировался в педофила?

- Послушай, мне сейчас не до твоих шуток. Этот мальчик пока поживёт здесь. Его отца убил сумасшедший охотник на вампиров. Я не могу его бросить на произвол судьбы.

- Эм... ладно. Видимо, ты опять напоролся на приключения. А как же твоя болезнь?

- Завтра займусь. Сейчас я чертовски хочу спать. Последние два дня были изнуряющими.

Лицо Герберт плашмя провалилось в подушку. Наконец-то хоть какой-то отдых. Голова всё ещё болела, но он уже игнорировал это после последних разборок. Повернувшись к окну, он свернулся в позу младенца и наконец уснул.

Тем временем, в зале собраний вампиров Кирвент ждал результатов вылазки своего добровальца. Справился ли он с задачей? Дверь распахнулась и внутрь занесли мёртвое тело этого вампира. Опознали его только по одежде, ведь от головы почти ничего не осталось.

- Это он? - тяжело спросил Кирвент.

- Ага, - подтвердил Лассард. - Мы нашли под мостом, рядом с телом офицера полиции.

- Нифига себе. Что же там произошло?

- Мы не знаем, но походу тот безумный охотник оказался сильнее, чем мы думали.

Кирвент расстроено опустил голову. Их план полностью провалился. Утешить его решила Клара.

- Слушай, может я выйду на разведку? У меня отличный нюх на охотников. Я просто попытаюсь выследить его и всё. А там будет виднее. Может мы узнаем, чего он конкретно хочет.

- Ты уверена? - уточняет Кирвент.

- Да, я сделаю это.

- Хорошо. Только Береги себя.

Она вышла из убежища в полночь. Всё так же шёл дождь. Скрывшись за плащом и капюшоном, Клара добралась моста. Место схватки было ловко подчищено вампирами. Ни одной капли крови, даже копа загребли.

- Поработали на славу, - прошептала она.

Вокруг были чётко видны следы сражения. На опорах моста отверстия от шрапнели, а в бетонном фундаменте глубокий разлом, будто что-то воткнулось туда с невероятной силой.

Клара сделала глубокий вдох и уловила два очень-очень слабых запаха, которые смешались в этом месте. Один из них принадлежал какому-то неизвестному ей вампиру, а другой, судя по всему именно охотнику.

- Надо же... интересно.

Она решила проследить, куда же ведут эти почти стёршиеся следы. Запахи были обрывочны и перемешаны, но Кларе всё равно удалось найти направление, в которое они ведут. Продвигаясь по ночному Каннигсбургу, она начинала замечать, что запахи постепенно усиливаются.

Дорога, разумеется, привела её к дому Евы Карт. Это и так можно было предсказать, я полагалаю. Дом был опечатан. Но запах из дома был не настолько сильным, как из заднего двора, поэтому Клара не очень-то и спешила туда входить.

Запрыгнув на крышу, она быстро перебралась ко двору. Запах стал очень сильным. Теоретически, его мог учуять даже человек. Всё же, закапывать части тела так близко от дома было не такой уж и хорошей затеей.

- Что тут дичь?

Клара заметила несколько взрыхлённых участков. Быстро раскопав одну из ямок руками, она наткнулась на мусорный пакет. Ладони осторожно развернули полиэтилен и то, что Клара увидела внутри повергло её в шок. Голова Мистера Грома гневно смотрела ей прямо в глаза, не в состоянии сказать ни слова.

Глава 42. Ходьба по грани

Последние события начинают понемногу рушить привычную картину быта наших героев. Совсем скоро всё изменится настолько, что вернуться к прошлому не выйдет никому из них. Я не попусту сотрясаю воздух этими словами, просто считаю, что эти слова важно озвучить именно сейчас.

Кирвент спокойно спал в своей кровати, повернувшись головой к турбине в стене. Эта здоровенная металлическая дура успокаивала его, дарила чувство безопасности. То немного хорошее, что он отобрал у Блоу Джоба, помимо власти. Только в своей квартире о мог освободиться от тревог и страхов.

Окно распахнулось. Тёмный силуэт пролез в комнату. Это была Клара. Она сняла капюшон и вытерла лицо от дождевой воды. Капли стекали с её костюма прямо на пол. Кожаная котомка висела за спиной.

- Вставай, Кирвент, - сказала она.

Тот немного поворочался, но в итоге всё же открыл глаза.

- Что случилось? Почему ты здесь?

Клара бросила ему в постель мусорный мешок.

- На, зацени.

- Какого хрена?

Он возмущённо отбросил его на пол, не желая даже прикасаться.

- Посмотри внутрь, - настояла Клара.

- Вот чёрт, ладно, - поднялся с кровати Кирвнет. - Раз уж надо, то надеюсь, это что-то важное.

- Очень важное.

Его руки раскрыли пакет. Само собой, там была голова Мистера Грома. Она всё так же угрюмо смотрела, ожидая пока соберётся в кучу с остальным телом. Кирвент повёл бровью, увидев это. До него сразу дошло, что к чему.

- Долбаный охотник. Это ты с ним так?

- В том-то и дело, что нет, - сказала Клара. - Я нашла его в пригороде. Он весь разорван на части и закопан на заднем дворе дома у хрен пойми кого. Я решила, что лучше забрать его башку, чтобы он случайно не собрался, если его вдруг раскопают.

- Надо же. Видимо, кто-то нам помогает.

Ну, в принципе, так и было. Правда, помощь эта оказалась всего лишь вынужденной мерой. Герберт не мог поступить по-другому. Кстати, о нём. Проснувшись утром, он решил, что на этот раз точно должен разобраться со своей хворью. Надо опять выйти на поиски вампиров Кирвента. Как мы можем заметить, эта встреча практически неизбежна.

- Ну как ты себя чувствуешь? - спросил Истран, собираясь на работу.

- Ох... кажется, хуже, - Герберт вышел из ванны, вытирая волосы.

- Блин, я за тебя переживаю, дружище. Хоть бы с тобой чего не случилось.

- Мне бы тоже этого не хотелось.

Истран похлопал его по плечу и направился к двери.

- Ладно, держись там. А я пока пойду зарабатывать деньги. Похоже, мне уже не далеко до генерального директора этой фирмы.

- Ого, круто, Истран, - впечатлённо сказал Герберт. - Ты неплохо поднялся. Больше не выглядишь настолько жалко.

Истран осмотрел себя.

- Ну вообще-то, немного выгляжу. Хорошо, что этого не видно.

Герберт направился на кухню. Там его уже ждал голодный Пирожок. Кот уже почти взрослый и кормить его надо соответственно. К сожалению, из-за последних приключений, еды была только для кота. Ничего пригодного для вампиров не осталось. Не было времени на охоту.

Старик отсыпал Пирожку полную миску и присел рядом на пол.

- Классно наверное жить за чужой счёт. Эх... тебе никогда не понять, что значит валить людей руками, чтобы прокормить себя.

Недолго посидев, он собрался с мыслями и вышел на поиски вампиров. На этот раз надеясь, что не влипнет в безумное побоище.

Пока Герберт занимается очень важными, но всё-таки довольно рутинными поисками, мы переключимся на Андрея. В это время он проживает у Наскиса Пласкиса и его сразу же, после первых суток начало нервировать то, что тот ходит по дому голый, без трусов.

- Эй, ты не мог бы немного приодеться? - закрылся рукой Андрей. - Ты, конечно, друг семьи, но это слишком для меня.

Наскис достал из холодильника стеклянную бутылку пива и отпил на месте.

- Не будь таким неженкой, Андрюх. Ты уже почти взрослый мужик. Пора уже относиться к таким вещам нормально.

- Это прозвучало странно.

- Эх, ладно. Оденусь, оденусь.

Наскис накинул на себя халат.

В этот день Андрея мучили некоторые важные вопросы, которые он собирался обсудить с Наскисом. Все они, так или иначе, касаются прошедших событий.

- Ты заезжал к нам в дом?

- Да, - ответил Наскис. - Беспорядок там конкретный. Какие-то кучи нарыты в саду, будто кроты устроили нашествие. Слушай, если история про извращенца, которого покрывает полиция правда, то у нас большие проблемы.

Андрей напрягся. Он прекрасно знал, что байки Герберта очень искажают реальное положение вещей, но сказать правду не мог.

- Да, всё было так как говорит Герберт.

- Даже не знаю, как на это реагировать, - сказал Наскис, продолжая попивать пиво. - Хотя, есть у меня один знакомый, который, по его словам вхож в верхние кабинеты нашей доблестной полиции. Надо бы с ним немного перетереть.

Он имел в виду Матвея Курского. На новогоднем празднике, тот по пьяни проболтался, что тесно общается с командованием полиции Каннигсбурга. Наскис сперва немного скептически отнёсся к такому заявлению, но теперь решил, почему бы в этом не убедиться наверняка.

Пока Наскис уехал по делам, Андрею стало скучно оставаться одному дома. Игр на компьютере Наскиса не было. Пиво, которое можно было попить втихоря, закончилось. В общем, одна сплошная тоска.

Собственно, поэтому Андрей решил написать Алине и встретиться с ней. Они не виделись около недели, так что парень очень соскучился. Свидание, так сказать, было назначено в парке.

Как только Андрей увидел приближающуюся Алину, его пробрало странное чувство. Он всегда испытывал нечто подобное рядом с ней, но теперь это его конкретно встревожило. Всё из-за того, что это самое чувство очень напоминало то, которое он ощущал рядом с Гербертом. В тот момент Андрей задумался, что если Алина тоже вампир?

- Привет! Как ты?

Она побежала к нему и поцеловала в губы. Андрей был опьянён её нежностью, но точно заметил насколько они холодны. И это не из-за погоды, кожа Алины всегда была несколько прохладней чем у других людей. Раньше это казалось лишь милой изюминкой. А теперь, пугает до чёртиков.

- Я соскучился по тебе.

Не смотря на всё это, он положил ей голову и на плечо и крепко обнял. Даже сквозь курточку, он прочувствовал насколько у неё крепкое тело. Алина обняла его в ответ и ему даже показалось, что она с лёгкостью сможет переломить его надвое. Ещё никогда прежде Андрей не чувствовал себя настолько хрупким в компании девушки.

- Ты какой-то встревоженный, - сказала Алина. - Это из-за того, что случилось с твоей мамой?

- Да. Это полная жесть. В тот вечер для меня будто всё изменилось.

- Надеюсь, того психа скоро поймают.

Андрей отвернулся.

- На самом деле, встреча с ним, наверное не самое страшное, что меня беспокоит.

Алина прижала Андрея к себе, поцеловала в щёку, а потом уткнулась носом в плечо.

- Всё будет хорошо, Андрюш. Я с тобой.

Мурашки пробежались по его телу. В такой сильной близости он почувствовал её странное сердцебиение. Ни у одного здорового человека не было такого дикого неоднородного ритма.

- В тот день... я кое-что узнал, - осторожно сказал Андрей.

- Что узнал? - подняла взгляд Алина.

Повисла пауза. Пугающая и неловкая. В голове Андрея роились сомнения, но, набравшись сил, он вздохнул и решил вывалить всё как есть:

- Я узнал, что Герберт вампир. И... кажется, я понял, что ты тоже.

В этот момент он почувствовал, как её хватка увеличилась. Руки Алины плотно зажали Андрея, не давая освободиться. Всего за одно мгновение он очень пожалел, что признался в своих мыслях.

Глава 43. Решение проблем

Давайте мы пока отложим страшную участь Андрея. Нам есть, на чём сосредоточиться помимо этого. Герберт снова разъезжал по улицам, в поисках кого-либо из вампиров. И ещё очень-очень надеялся, что не встретит опять охотника. Один раз хватило уже с головой.

Проблему поиска усугубляла непрекращающаяся головная боль, которая сильно затрудняла процесс. Герберт зажмурился и отвернул лицо от раздражения. Сильно разогнавшись, он чуть не влетел в зад впереди стоящей машины. Успев открыть глаза в последний момент, ему удалось резко зажать тормоз. Тёртая резина оставила жирный след на асфальте.

- Эй, смотри, куда гонишь, дед! - выкрикнул водитель, выглянув из-за капота.

Видимо, серьёзная поломка.

- Извини, - слез с сидушки Гарольд. - Я случайно.

- Слушай, может поможешь?

Так не хотелось тратить время на этого мужика, но из вежливости Герберт решил согласиться. Он подошёл к водителю и сложил руки в боки.

- Ну что тут у тебя приключилось?

- Смотри, - ткнул пальцем мужик.

Вся начинка под капотом была жёстко завалена грудами кирпичей. Двигатель разгромлен, ремни порваны, масло выливается. Ни одна деталь не была целой. Назвать такое просто поломкой, будет величайшим комплиментом.

- Ты издеваешься? - нахмурился Герберт. - Это какой-то цирк!

- Блин, дед, ну войди в моё положение. Я остановился, решил открыть капот по приколу, а проезжавший рядом грузовик с кирпичами случайно выронил мне сюда пару десятков. Вот оно и сломалось.

- Да, звучит очень правдоподобно. В это очень верится.

- В жизни всякое бывает, - повёл плечами водитель. - Не осуждай меня.

Внезапно Герберту стало искренне жалко этого мужика. Ну ведь и вправду, каждый может случайно попасть под кирпичный дождь. Не бросать же человека в беде.

- Ладно, давай я тебя отбуксирую в сервисный центр, - сказал Герберт.

- Эм... На чём?

Старик указал на свой велосипед.

- Ты сумасшедший? - резонно спросил водитель.

- Да. А ещё я очень эффективный.

Герберт обмотал буксировочный трос вокруг талии, а обратным концом прикрепил к переду автомобиля. К багажнику его привязывать нельзя, он просто разорвётся. А вот крепкий торс вампира - нет. Герберт понимал насколько это странно может выглядеть, но в любой момент мог объяснить всё врождённым атлетизмом, зная, что ему поверят.

Педали закрутились. Трос натянулся. Машина сдвинулась с места. Герберт со всей силы гнал велосипед, из-за чего скрипела цепь и вот-вот собирались отвалиться звёзды. Всё-таки транспорт был куплен на рынке по дешёвке и совсем не годился для такой нагрузки.

- Охренеть! - шокировано сказал мужик.

- Щас всё будет!

Стирая шины в прах, Герберт гнал велик к СТО. Ко всеобщему удивлению прохожих и водителя, машина реально двигалась следом. Старик потел, а из открытого капота медленно вываливались бурые кирпичики. Герберт переживал лишь о том, чтобы из другого места вдруг не пошли кирпичики. Всё-таки не настолько и лёгкое было это дело.

Добравшись до сервисного центра, он чуть не выдохся. Уставшая нога опустилась с педали на асфальт. Неплохая разминка. Вроде даже головная боль прошла.

- Вот, - тяжело дыша, сказал Герберт, - пожалуйста.

- Ни фига себе! - ошарашенно вылез из машины водитель. - Вот это ты лютый.

- Ага... есть немного. Фух... покатался.

Один из работников СТО внезапно присмотрелся к Герберту. Тот сквозь одышку поднял взгляд и понял, что перед ним стоит вампир. На лице проявилась хитрая улыбка. То, что нужно. Удачная встреча.

Недолго с ним пообщавшись, Герберт смог договориться о встрече с Кирвентом. Вторая удача. Неужели этот день настолько хорош? Да, пришлось немного попотеть в роли буксировщика, но эта плата незначительна.

Вход в тайное убежище был хорошо запрятан. Огромная куча мешков с помоями перекрывала ворота. Мухи скопом роились над гноем, а первосортный аромат разложения заполнял почти всё пространство вокруг.

- Копай, - подсовывает лопату вампир.

- Не буду, это мерзость, - хмуро отвернулся Герберт.

- Слушай, это тебе надо встретиться с Кирвентом, не мне. Я просто проводник. Я пошел с тобой, только из-за уважения к возрасту.

Старик недовольно хмыкнул, но всё же взялся за лопату.

- Ну ты же мне хоть помогать будешь?

- Разумеется.

Герберт принялся откидывать мешки с мусором, а его очень ответственный и честный проводник лёг на земле, сложил ногу на ногу и руки под затылок. Сигарета в его зубах загорелась. Тоненький хвост дыма поднялся над головой.

- Эй, ты же сказал, что будешь помогать! - рявкнул Герберт.

- Ну да. Я тебе и так помогаю. Провожу к главному. Копать это дерьмо я и не собирался.

- Мудак.

Три последних мешка отлетели в сторону, открыв впереди маленькую дверь. Герберт осторожно повернул крохотную ручку, которая чуть не сломалась от его сжатия.

- Это же сюда надо заходить? - спросил он.

- Да, да. Думаю, ты там дальше сам разберёшься, а я пойду. Мне ещё сутки надо отпахать.

Тоннель, по которому пробирался Герберт был очень узким. Будто для детей. Полноценным коридором это назвать нельзя. Он протискивался вперёд, к свету. Начал ощущаться запах других вампиров. Похоже, этот ублюдочный проводник хоть здесь не соврал и привёл, куда надо.

Вышел он уже на подземной парковке. Той самой парковке, в которой проходят собрания вампиров. Внутри, кстати, их было достаточно много. Большинство тут просто отдыхало. Зал для встреч обустроен чуть дальше, с северной стороны.

Герберт шёл вперёд, собирая на себе различные взгляды местных. Многие удивлялись, возмущались, отвращались, и казалось никто не был безразличным.

- Да ладно, - прошептал под нос Герберт. - Вы что, никогда в жизни не видели старого вампира?

Не видели. В этих краях это настоящая экзотика, поэтому и реакция соответствующая. Добравшись до зала встреч, он увиделся с Кирвентом.

- Мне сказали, что ты придёшь, - заговорил он.

- Да. Мне нужна ваша помощь. У тебя же есть какие-то знакомые врачи-вампиры?

- Хэх, старость берёт своё?

Герберт грустно кивнул.

- Похоже на то.

- Ладно, не беспокойся. Я помогу тебе. В отличии от Блоу Джоба, я никогда не питал к тебе зла. Да, подрались разок, но это мелочи. Нам, вампирам, нужно держаться друг за друга и помогать.

Герберт грустно улыбнулся. Он чувствовал, что Кирвент ему не врёт. И это его сильно удивило. Всё время, ему казалось, что местные вампиры подлые ублюдки. Но оказалось, всё не настолько запущено. Хотя, иногда свои нюансы есть.

- Кстати, - решил уточнить Герберт, - а чего это вход у вас через гору мусора идёт?

Кирвент удивлённо поднял брови.

- Вот же сволочь. Этот подонок провёл тебе через наш аварийный выход. Вообще-то мы забираемся через крышу, а потом спускаемся по шахте лифта сюда.

- Бл**! - бросил Герберт.

Всё же, некоторые вампиры те ещё ублюдки. В этом я с Гербертом солидарен. Позже поймёте, в чем дело. А пока пойдём дальше.

- Я помогу тебе, но... - Кирвент решил сначала кое-что проверить. - Но сначала ты должен мне разъяснить один момент.

Он стащил со стола пакет и раскрыл его, показывая Герберту. Это была готова Мистера Грома. Увидев того самого старика, его лицо ещё сильнее скорчилось в яростной гримасе. Он готов был выкрикнуть, вот только голосовые связки остались закопаны во дворе Евы Карт.

- Это твоих рук дело, Герберт? - спросил Кирвент.

Герберт вздохнул.

- Да. Мне пришлось расчленить этого буйного. Он оказался слишком неугомонным и чуть не разрушил мою жизнь.

- Ого. Я впечатлён. Видимо, опыт всё же решает. Я думал, ты на старости совсем ни на что не годишься.

- Ну да, ну да. Может вы все уже перестанете наконец надо мной глумиться? Меня это уже бесит!

Кирвент убрал пакет в сторону.

- Прости, я просто искренне впечатлён. При в встрече с охотником большинство из здешней шайки просто полегло бы. Так что... блин, это круто. Ты хорош.

- Зачем вы выкопали его голову?

- Моя помощница случайно её нашла. Решила оттащить её подальше, чтобы этот урод точно не вернулся к бою.

- Ладно. Пошли уже меня лечить.

Кирвент отвёл Герберта в тёмную комнату, завешанную коврами. По всюду стоят свечи и абстрактные картины. Повернувшись спиной к двери, в центре комнаты сидел беловолосый вампир в морской тельняшке.

- Эй, Лео, - обратился к нему Кирвент, - тут надо кое-кого осмотреть.

Парень в центре комнаты был местным целителем. Его зовут Лео Сити. Он повернулся к гостям и заговорил:

- Опять кто-то из твоих придурков спидозной крови насосался?

- Нет, нет, тут уважаемый человек. Старый вампир. Мучается от постоянных болей и головокружения.

Лео Сити был слепой. На его лице висели круглые чёрные очки. Он не мог видеть гостей, поэтому протянул руку вперёд, так сказать, вслепую.

- Ладно, подойди сюда, больной. Будем разбираться.

Он размял пальцы и добавил:

- Глазами я ничего не вижу, но если отопью немного твоей крови, то начну активно галлюцинировать. Именно в этих образах я всегда вижу болезнь. Здоровая кровь всегда по особому выглядит.

- Осторожней, - сказал старик. - Всё таки я Дракула.

- Хэх, сильное заявление. Верить я ему конечно не буду.

Герберт осторожно подошёл к нему и протянул ладонь. Лео резко вцепился в неё клыками и отстегнул один глоток крови.

В его разуме тут же начали всплывать яркие объёмные образы. Лео Сити видел всё тело Герберта в трёхмерном облике и мысленно перемещался по нему в поисках недуга. К сожалению, всё оказалось очень плохо. Кровь Герберта и так была уже слишком густой и вязкой, но это было из-за старения вампирского тела. А вот по-настоящему серьёзной проблемой оказалось то, что мозг Герберта очень сильно вытесняется здоровенный червеобразной опухолью. Она вдавливает его мозг в стенку черепа, протыкает его своими "щупальцами" и практически уничтожает личность.

- О, боже, - снял очки Лео Сити. - Я никогда такого не видел!


Оглавление

  • Глава 1. Старик Дракула
  • Глава 2. Помощь и проблемы
  • Глава 3. Неудобные моменты
  • Глава 4. Слоёные трудности
  • Глава 5. Безумец
  • Глава 6. Время поимки
  • Глава 7. Пробуждение и восстановление
  • Глава 8. На кого он похож?
  • Глава 9. Кровавые конкуренты
  • Глава 10. Неуважение
  • Глава 11. Я чувствую себя лучше
  • Глава 12. Острые клыки
  • Глава 13. Конфронтация
  • Глава 14. Странные детали
  • Глава 15. Вечеринка. Часть 1
  • Глава 16. Вечеринка. Часть 2
  • Глава 17. Извергающий пламя
  • Глава 18. Последняя ошибка
  • Глава 19. Дома больше нет
  • Глава 20. Они придут
  • Глава 21. Перемены
  • Глава 22. Скрытые угрозы
  • Глава 23. Охотник на вампиров
  • Глава 24. Вот ты и попался
  • Глава 25. Настоящее лицо
  • Глава 26. Удачный день
  • Глава 27. Симфония крови
  • Глава 28. Работник года и неудачливый вампир
  • Глава 29. Потомок сильнейших
  • Глава 30. Полный разрыв
  • Глава 31. Уход от прошлого
  • Глава 32. Невмешательство
  • Глава 33. Всевидящее око
  • Глава 34. Это болезнь?
  • Глава 35. Это жизнь
  • Глава 36. Новый год
  • Глава 37. Без подозрений
  • Глава 38. Все знают своё место
  • Глава 39. На виду. Часть 1
  • Глава 40. На виду. Часть 2
  • Глава 41. Раскрытие
  • Глава 42. Ходьба по грани
  • Глава 43. Решение проблем