Маг на полную ставку. Том 21 [Luan] (fb2) читать онлайн

- Маг на полную ставку. Том 21 (а.с. Маг на полную ставку -21) 1.21 Мб, 312с.  (читать) (читать постранично) (скачать fb2) - Luan

Настройки текста:



Маг на полную ставку. Том 21

Глава 2001 Мобильная столовая

Отряд Майлун решил двигаться дальше в этот же вечер, но на этот раз они шли гораздо быстрее, надеясь убраться подальше от владений тяньшаньского тигра.

Они шли без остановки до обеда следующего дня. Под ярким солнечным светом в большом горном ущелье стало теплей.

— Давно мы не были на солнце, я уже успел соскучиться по дому на востоке, — сказал один из наемников в шапке.

— Скажи честно, ты скучаешь по округлостям своей милашки, — усмехнулся другой.

— Ха-ха, в точку. Честно говоря, последнее время она не такая горячая. Сейчас подзаработаю деньжат, погуляю с ней пару дней и брошу. Найду себе посимпатичней! — улыбнулся маг в шапке.

Во время их разговора над головой наемника сначала медленно появился силуэт, а затем пара хищных глаз.

— Враг!! — закричал наемник.

*вжух!!

Не успел наемник и глазом моргнуть, как силуэт исчез, словно порыв ветра. На этом месте лишь едва заметно заколыхались листья.

— Где??

— Только что был, прямо вот тут!

В то место, куда указывал маг, прилетел световой шар и осветил все пространство вокруг.

Эта магия могла выявить всех живых существ, особенно тех, кто двигался.

— Ты думаешь, это смешно? Отряд не отдыхал уже несколько дней. Пугаясь каждой ветки, ты лишь зря тратишь наши силы! — начал отчитывать его опытный наемник.

— Я… простите. Айло, ты же тоже видел это? Мне кажется… Айло?? — обернувшись, наемник понял, что его собеседник исчез!

Маг начал в панике оглядываться по сторонам. Ведь он только что стоял рядом с ним, но вдруг исчез!

Только сейчас все поняли, что происходит что-то страшное и поспешили собраться вместе.

* * *
— Это третий за сегодня! — сказал Томми.

— Да, а самое странное, что парень, который стоял рядом с Айло, в полном порядке. Это существо запросто может утащить двух человек, но почему оно схватило одного и исчезло?? — недоумевал Айбен.

— Значит ему достаточно троих в день, — вдруг сказала Кумар.

Услышав это, все в ужасе содрогнулись.

Если подумать, так оно и есть. Вот уже третий день существо забирает по три человека. Он не убивает больше, хотя очевидно может это сделать.

— Твою мать! Он же не принимает нас за свой скот?? — сказал Айбен.

— Я слышал, что тяньшаньские тигры предпочитают есть свежее. Они даже не притронутся к падали, — мрачно сказал Томми.

— То есть эта тварь принимает нас за свою столовую!! — гневно сказал Айбен.

— Очевидно так.

Мобильная столовая. Мо Фань думал, что такое название больше подходит.

Какой хитрый тигр. Он уже давно заметил их отряд и незаметно забирает тех, кто чуть отбился от группы, не оставляя за собой никаких следов. Он допустил промах лишь один раз, и то потому что Му Нин Сюэ оказалась рядом.

Но даже Му Нин Сюэ не смогла угнаться за ним. А тот парень, который был рядом, он даже не успел отреагировать!

— Трусливая тварь, только и годиться что прятаться по округе! Ну раз уж он на сегодня наелся, вечером мы можем отдохнуть. А завтра прикончим его, и сделаем похлебку из Тяньшаньского тигра! — сказал командир первой группы.

— Но не стоит ослаблять бдительность!

— Ага, вдруг к вечеру он решит еще перекусить? Айло был слишком худым, наверное, его хватило на пару укусов!

* * *
Маги развели костер. Ночью большое ущелье казалось особенно тихим и спокойным.

— Этот тигр очень умен. Он как будто знает у кого какие силы. Он ни разу не приблизился к нам, — сказал Мо Фань.

— Если так пойдет, то через несколько дней он сожрет весь отряд! Смертность в этих горах и так высока. Мы еще даже не дошли до ледникового уровня, а отряд уже уменьшился наполовину, — сказал Цзян Юй.

— Я одно не могу понять, как он нас нашел?? — сказал Гуань Юй.

— Может он все время преследует нас? — предположила Цзян Шаосюй.

— Он нас не преследует, но как далеко бы мы не ушли, на второй день он все равно нас находит! Ущелье такое огромное, тут куча дорог и развилок. Тем более мы ушли от его территории на много километров, как он нас выслеживает? — недоумевал Гуань Юй.

— Гуань Юй, ты уверен, что он нас не преследует? — спросил Мо Фань.

— Уверен. Я даже думаю, что после своей трапезы он каждый раз возвращается в свое логово, чтобы поспать. На следующий день, когда солнце встает, он возвращается обратно, — ответил парень.

— … как он это делает?? — сказал Чжао Мань Янь.

— Если мы поймем, как он нас выслеживает, то сможем избавиться от него и будем в безопасности, — сказал Гуань Юй.

— Или мы поймаем его в его следующую трапезу, — сказал Мо Фань.

— Не думаю. Если бы это было так легко, то Му Нин Сюэ поймала бы его, — ответил Гуань Юй.

— Ты используй свои методы, я — свои, — сказал Мо Фань.

* * *
На следующей день с восходом солнца отряд Майлун уже был в полной боеготовности, но из-за этого продвигались они медленней.

Обычно они отправляли несколько людей вперед на разведку, но теперь они легко могли оказаться в лапах у тигра.

Весь день ярко светило солнце, но отряд так и не увидел тигра. До наступления сумерек он так и не появился.

— Он же не мог почувствовать, что мы ждем его?? — сказал Айбен.

— Видимо сегодня он решил остаться голодным, — с улыбкой сказал командир первой группы, как будто ему не было страшно.

Мо Фань тоже недоумевал. Он специально распространил вокруг магию тени, в ожидании появления тигра. Он потратил на это много энергии, но тигр оказался очень бдительным.

Глава 2002 Пункт сбора

Отряд впустую потратил целый день. С наступлением вечера в горах поднялся сильный ветер, звуки которого были похожи на рев монстра.

Сооруженные палатки не могли выстоять перед таким натиском. Двум магам света, сторожившим на пересечении путей, пришлось применить защитную магию против ледяных порывов ветра.

*свист

Рельеф ущелья способствовал еще большему усилению ветра. Спускаясь с гор, потоки воздуха закручивались в большом ущелье, превращаясь в настоящего ветряного дракона, который атаковал непрошенных гостей!

Отряд Майлун был не готов к такой неожиданной атаке. Резкий порыв ветра отбросил двух караульных магов в ближайшую скалу, которая тут же оросилась кровью.

Остальные члены отряда тоже не предполагали, что среди ночи могут быть атакованы сильным ветром. Маги применяли один защитный слой магии за другим, но все же не могли полностью защититься от стихии!

— Твою мать, что это за чертовщина? Томии, как ты вообще собирал информацию? Кто выстоит перед таким ветром! — ругался командир первой группы Луиз.

— Я… я тоже не слышал о таком. В Небесных горах вообще очень много опасных явлений. Скорее всего мы разбили лагерь в неподходящем месте, где образуется сильный «сквозняк», — виновато сказал Томми.

Порывы ветра пришли внезапно, но продолжались очень долго.

Ветер атаковал магов всю ночь. Время от времени защитный барьер более слабых магов не выдерживал и их уносило очень далеко от лагеря. Они получали многочисленные травмы, теряли сознание и умирали среди скал, или их просто уносило в неизвестном направлении…

— Лин Лин, что это такое? — спросил Мо Фань.

— Могу предположить, что мощное холодное воздушное течение дует с гор вдоль большого ущелья, тогда это ущелье становится вес равно что воздухопроводом и в нем может образоваться такой сильный поток воздуха. Но вероятность этого очень мала. Или нам крупно не повезло, или причина в другом, — ответила девочка.

— Я что-то слышу, — настороженно сказала Нань Цзюэ.

— Ветер так воет, как будто у тебя моторы прямо в ушах! Что ты могла услышать?? — сказал Чжао Мань Янь.

***.

Ветер начал ослабевать только к рассвету. Кумар приказала Томми посчитать личный состав. Ни для кого не было удивлением, что со вчерашнего вечера пропало пять человек.

В том числе двое магов света, умерших от многочисленных травм. Ветер налетел так неожиданно, что они не успели ничего предпринять.

Еще троих магов ветер унес на далекое расстояние. Никто не знал, вернутся ли они, но шансы на выживание были близки к нулю.

— Ни на секунду не хочу задерживаться в этом проклятом месте! — сказал Айбен.

— Ага, кажется, когда мы получим деньги, их уже некому будет тратить.

На протяжении всего пути непрерывно гибли люди. Сейчас из всех наемников отряда Майлун в живых осталось меньше половины.

Но обратная дорога тоже не будет легкой. Так что под устрашающим надзором Кумар отряд продолжил свой путь.

* * *
Следующие два дня дорога была на редкость спокойной. Тяньшаньский тигр тоже не появлялся, поэтому наемники немного успокоились.

— Вы заметили, что за последние два дня, на нашем пути не было ни одной развилки? Я надеюсь, мы правильно идем? — сказал Чжао Мань Янь.

— Мы постоянно набираем высоту. Вдали уже видна граница вечных снегов. Все как надо, — уверенно сказала Лин Лин.

— Другими словами, это единственная дорогая на ледниковый уровень, — подытожил Чжао Мань Янь.

— Типа того, посмотри вперед, — указала Лин Лин.

Чжао Мань Янь вгляделся вперед и на одной из отвесных скал заметил золотой флаг с английским текстом.

— Флаг?? — опешил Чжао Мань Янь.

Как в таком ужасном месте оказался флаг??

— Значит, кто-то добрался сюда раньше нас. Дорога здесь только одна, — сказала Лин Лин.

Отряд продолжил подниматься вверх. Оказывается, кроме золотого флага, здесь еще была куча магов, которые устроили привал!

Забравшись на крутой склон, наемники увидели огромное горное озеро около четырех километров в диаметре. Маги не могли поверить, что горное ущелье привело их к прекрасно чистому озеру.

На поверхности озера виднелся тонкий слой льда, который не выдержал бы даже человека. Маги в разноцветных одеждах разбили лагерь вдали от озера, вдоль которого росли старые хвойные деревья, способные выстоять перед порывами ледяного ветра.

— А я думала мы быстро идем. Оказывается, так много магов оказались быстрее нас! — Кумар недовольно скривила рот.

В окрестностях не было лучшего места для лагеря, чем то, где росли деревья около озера. Но наемники были удивлены, что все маги стопились в другом месте, вместо того, чтобы наслаждаться свежестью кристальной воды.

— Это наемники из отряда Майлун!

— Разве они не были причислены к Азиатской группе?

— Отлично, еще сильные маги! Так нам будет спокойней!

Когда наемники из отряда Майлун подошли к лагерю, другие маги радостно приветствовали их. Такой прием заставил Кумар насторожиться.

Грубо говоря, все они были соперниками, которые только и ждали, что остальные умрут по пути. Такая радость не предвещала ничего хорошего.

— Кумар! — крикнул мужчина с густыми бровями.

— Предводитель охотников Эссен? — удивленно спросила Кумар.

— Ну как вы?? — спросил охотник.

— Плачевно, погибла половина отряда, — прямо сказала Кумар.

— У нас не лучше. Всего нас было семнадцать человек. Я подумал, что меньше народу будет привлекать меньше внимания и быстрее передвигаться. Но мы потеряли пять человек, — сказал Эссен.

— Почему у вас такой высокий уровень смертности, с вашим-то культивированием?? — удивилась Кумар.

Предводитель охотников Эссен знаменит по всему миру. Охотничьи отряды, которые он возглавляет, всегда считаются элитой среди охотников. Если даже они потеряли пятерых, то нет ничего удивительно в потерях отряда Майлун. Им не сравниться с отрядом Эссена.

— Видимо в Небесных горах уровень культивирования играет последнюю роль, — вздохнул охотник.

— Почему тут собралось так много народу? Дальше нет дороги? — спросила Кумар.

— Дорога-то есть. Но одной команде невозможно выжить без помощи. Не думал, что Небесные горы заставят нас, вечных соперников, объединиться, — сказал Эссен.

Глава 2003 Тяньшаньские монстры

— Впереди сильный монстр? — спросила Кумар.

— Это сложно объяснить, сама увидишь, — ответил охотник.

Кумар недоумевала. Она специально приказала отряду Хайлун разбить лагерь среди хвойных деревьев.

Любопытный Мо Фань не мог сидеть на месте, поэтому решил забраться на высокое хвойное дерево.

Остальным тоже стало интересно, что все-таки скрывается на ледяной поверхности озера, поэтому они тоже начали карабкаться на деревья.

С высоты деревьев из-за тумана можно было рассмотреть лишь половину озера. Многие места были скрыты белой пеленой, но на заднем фоне виднелись горные вершины, покрытые толщей льда и снега.

Скалы на противоположном берегу озера были очень крутыми и высокими, но даже они казались мелкими холмами, по сравнению с силуэтами горных вершин на горизонте, которые скрывались среди облаков.

— Вы заметили, что над горным хребтом есть какие-то белые точки, похожие на жемчуг? — Цзян Юй оказал на противоположный берег.

— Может это просто ледяная пыль отражается в солнечном свете? — предположил Мо Фань.

— У вас дома ледяная пыль может вот так парить??

— Может какие-то существа.

Маги наблюдали некоторое время. Странные парящие предметы никак не изменились, но со стороны заснеженных гор начал издаваться странный гул, как будто к озеру приближалось большое количество существ.

— Они идут, они идут!!

Среди хвойных деревьев раздались крики других магов.

Мо Фань и остальные все еще были наверху. Они увидели, как с гор на дальней стороне озера спускаются странные толстые существа, сплошь покрытые длинными иглами, похожими на хвою.

— Монстры?? — увидев, что с гор спускаются быки, покрытые иглами, Кумар презрительно фыркнула.

Местные шипастые быки относятся к существам уровня вожака стаи, среди них также виднелись шипастые буйволы — главнокомандующие.

Но они не могли остановить такое количество сильных магов!

Гул продолжал нарастать. Через несколько минут с вершин, укутанных ледяным туманом, появилось еще больше монстров. Это напугало магов, ведь совсем недавно эти горы выглядели такими спокойными. А теперь по ним сплошным потоком спускаются монстры и собираются у озера.

— Целое стадо!! — воскликнула Кумар.

Звериное стадо бешено мчалось вперед. Если они пересекут озеро, то сразу окажутся среди сосновых деревьев и перебьют всех магов!

— Да, целое стадо, — сказал Эссен.

— Приготовились!! — увидев эту картину, Кумар тут же отдала приказ своим людям.

Но охотник Эссен остановил ее:

— Не торопись, смотри дальше.

— Такая огромная стая может растоптать целую армию. Разве нам не стоит подготовиться? — серьезно сказала Кумар.

— Не волнуйся, — сказал охотник.

Кумар поколебалась, но все же отдала приказ о боеготовности.

* * *
С высоты деревьев Мо Фань и остальные внимательно наблюдали за монстрами.

— Судя по всему это озеро — граница между высокогорным и ледниковым уровнями, — сказала Лин Лин.

— Эти монстры почувствовали нас и поэтому спустились с гор?? — спросил Чжао Мань Янь.

— Не похоже. Если бы так, они сразу помчались бы на нас через озеро, — ответила девочка.

С многоярусных гор на том берегу озера спускалось все больше монстров. Это были не только шипастые быки, среди них можно было рассмотреть и других существ. Морозные волки, ледяные горные обезьяны, тяньшаньские медведи, ледяные щитцы…

Все эти существа были коренными жители Небесных гор, они составляли бОльшую часть всего местного населения и обитали на ледниковом, высокогорном и луговом уровнях. Они могли перемещаться в зависимости от времени года. Например, весной на луговом уровне очень много растительности и появляется много мелких животных или существ уровня слуги, которые годятся им в пищу. Поэтому монстры спускаются до лугового уровня.

— Все они существа высокого уровня. Кроме Небесных гор, такое нигде не увидишь, — сказала Цзян Шаосюй.

— У меня дежа вю, как будто много магов призыва одновременно применили призывную волну! — сказал Цзян Юй.

Призывная волна является магией высокого уровня. Из призывных ворот появляются существа минимум уровня вожака стаи, к тому же обладающие грубой силой и вспыльчивым нравом.

Спускающиеся с гор существа тоже были такими. Все они имели крупное телосложение, защитный покров и длинные клыки. Такое стадо не то что лес, даже город могло сравнять с землей!

— Если они пришли не за нами, тогда зачем они спускаются?? — спросил Мо Фань.

Существа вели себя очень странно. Если они просто хотели спуститься с гор, то зачем столько шума? Они бежали так, как будто их что-то преследует.

— Смена сезона, — Лин Лин посмотрела на далекую синеву озера и продолжила, — все эти существа не являются обитателями ледникового уровня. Судя по всему, все они живут на высокогорном и луговом уровнях. Они поднимаются наверх весной и осенью, потому что ледниковый уровень считается самым священным и суровым местом. Они хотят испытать себя и добыть сокровища этих гор. Но они не могут жить на этом уровне, поэтому, когда приходит зима они поспешно спускаются вниз… Видимо это озеро — единственный путь, поэтому они все собрались здесь.

Глава 2004 Пищевая цепочка Небесных гор

— Почему они именно сейчас спускаются с гор? Ведь уже конец осени, вот-вот должна наступить суровая холодная зима. Они что, совсем время не чувствуют? — сказал Мо Фань.

— В конце осени снежный покров ледникового уровня очень богат на сокровища, иначе зачем сюда бы приезжали маги из различных магических ассоциаций? Следующей весной эта рифтовая долина может совсем исчезнуть. А все из-за слухов о священном тигре, — сказала Лин Лин.

— А, вот оно как. Значит, это стадо зверей почти ничем не отличается от нас. Они тоже ходили к ледниковому уровню за богатствами, — сказал Мо Фань.

— Да, но это как-то странно. Почему они всей стаей решили ломануться с гор к этому озеру… Они ведь принадлежат различной популяции и являются соперниками между собой. Точно так же, как и мы сейчас, — сказала Лин Лин.

— Как и мы? — переспросил Мо Фань. Он запутался в сказанном Лин Лин.

— Мы ведь тоже являемся соперниками с другой командой, но это озеро нас объединило. То же самое произошло и с теми животными. Только они спускаются с гор, а мы поднимаемся. Как бы то ни было, и они и мы должны перейти это озеро, чтобы добраться до своей цели, — ответила Лин Лин.

Некоторые все равно не совсем поняли смысл сказанного Лин Лин.

— Ты имеешь в виду, что не эти звери преграждают путь сильнейшему магическому отряду? — спросила Цзян Шаосюй.

Лин Лин ничего не ответила, ее наполненные мудростью глаза уставились на холодную гладь озера.

Поверхность воды была очень спокойной. И это было очень странно — ведь по тонкому слою льда прошлось столько ног и копыт животных, а лед даже не треснул и не поцарапался. Около 18 монстров были уже на середине озера, они мчались, не снижая темпа. Как будто спасались бегством в панике.

*Крик птицы

Высоко в небе раздался пронзительный крик. Он был слышен очень отчетливо.

— Что это за светящийся предмет в небе… Твою мать, это же ястреб! — сказал Чжао Мань Янь, указывая на что-то золотисто — блестящее в небе.

Золотисто — блестящая птица пикировала вниз, словно яркая звезда, озарив своим светом небо.

*Свист

Древний ледяной ястреб раскрыл свои величественные крылья всего в пяти метрах от ледяной глади озера и внезапно завис в воздухе. В предыдущую секунду ястреб был похож на клинок, который был готов пронзить лед, а теперь он находился в полном спокойствии, паря на своих крыльях. Маги на противоположном берегу были поражены таким зрелищем!

Но древний ледяной ястреб не пытался показать свои летные навыки, он завис в воздухе над тем местом, где пробегал шипастый бык. Бык увидел ястреба очень поздно.

*Крик птицы

Острые когти ястреба словно ножи вцепились в тело шипастого быка. Ястреб схватил свою добычу, которая пыталась от него сбежать. Ястреб раскрыл свои крылья и начал подниматься вверх вместе с быком в своих когтях, который был гораздо тяжелее птицы.

Ледяной древний ястреб поднимался в воздух так легко, словно не чувствовал тяжести. Ястреб и бык уносились ввысь, все выше и выше…

Только пришедший сюда отряд Майлун еще не оправился от происходящего. Но маги увидели, что теперь не одна, а множество ярких звездочек пикировали вниз, преследуя звериную стаю!

*Крик птиц

Огромное количество ястребов проделали то же самое движение, что и их предшественник, раскрыв свои крылья в пяти метрах от ледяной глади и зависнув в воздухе.

Один зверь за другим оказывался в когтях ястребов, поднимаясь высоко в небо.

Эта картина была похожа на конвейер, ястребы словно машины схватывали свою добычу и улетали — один за другим. Этот сложный процесс был настолько упорядоченным, что и удивлял, и пугал одновременно!

— Вот, почему вы решили не переходить озеро… — сказала Кумар, губы которой чуть дрожали.

Это зрелище заставило людей засомневаться в своей силе и уверенности. Зверей было настолько много, что они могли бы оказать сопротивление, но ледяные древние ястребы были гораздо умнее!

У зверей не было другого выбора, если бы они остались на ледниковом уровне — то погибли бы через пару дней, превратившись в ледяные изваяния. Это замерзшее озеро было единственной дорогой жизни, но небесные боги смерти — ястребы, не могли так просто отпустить животных…

* * *
— С…страшное зрелище! — сказала Нань Цзюэ, голос ее дрожал.

— Самое страшное, что ледяные древние ястребы могли бы схватить животных, когда они только вступили на ледниковый уровень. Но они этого не сделали. А все потому, что они ждали, пока звери насобирают сокровища, хранящиеся на ледниковом уровне, и добровольно принесут их сюда, — сказала Лин Лин.

Услышав описание Лин Лин, людям стало еще страшнее!

— То есть после того, как мы выйдем из ледникового уровня и пойдем по этой дороге, то тоже подвергнемся нападению, — сказал Мо Фань.

— Но не нападут ли на нас, когда мы только начнем подниматься в горы? — спросил Чжао Мань Янь.

— Вполне возможно. Почему все эти маги собрались здесь? Неужели вы так и не поняли? Звери пересекают озеро вместе, даже если они враждуют друг с другом. Зная, что их подстерегают ястребы, животные надеются, что какая-то часть стаи сможет выжить, а врагов схватят ястребы.

— Поэтому и маги с другой команды тоже поджидают нас здесь, чтобы вместе начать путь. Они надеются, что мы подвергнемся нападению, а им удастся сбежать! — сказала Цзян Шаосюй.

После этих слов девушки, маги отряда Майлун начали возмущаться.

Конечно, они знали о хитром плане другой команды, но теперь у них перед глазами стояла жестокая расправа ястребов с животными. И они вовсе не хотели такой участи!

Глава 2005 Нас узнали

Подумав о том, что они тоже скоро станут мясом на скотобойне, магам стало очень страшно.

Нужно ли продолжать восхождение на эту гору?

Ведь это была дорога смерти!

— Рубец Небесных гор уже виден на горизонте. Мы прошли столько уровней, чего только стоит рифтовая долина, которая забрала жизни наших товарищей. К тому же, в рубце Небесных гор хранится столько сокровищей, что нам и не снилось! Разве можно вернуться назад с пустыми руками? — Эссен был предводителем охотников и пытался немного успокоить магов.

— Эссен, ледяные древние ястребы как будто бы уже наелись. Не считаешь ли ты, что лучше подождать, пока они отведают еще одну партию зверей? Возможно, потом путь будет безопасным, — спросил предводитель отряда Ниняо Чжао Кан.

Эссен помотал головой, ответив: «Насколько я знаю, ледяные древние ястребы запасаются едой на зиму. Ведь они живут на ледниковом уровне и для них очень важно не быть голодными зимой, когда они целыми днями сидят в своих гнездах.»

— Значит, нам нужно попробовать взобраться на гору тогда, когда животные спускаются оттуда, — сказала Кумар.

— Три назад мы встретились с командой пожилых магов, которые думали точно так же. Они попробовали взойти на гору в то время, когда звери устремились вниз. Но ценой своей жизни они доказали нам, что ледяные древние ястребы более заинтересованы нами, чем зверьми, так как мы наполнены сильной магической энергией, — сказал Эссен.

— К тому же, ястребов слишком много и их гнезда находятся недалеко отсюда. Небесное озеро — это место, в котором происходит ястребиный пир, — сказал маг из специально приглашенного отряда Храма свободы.

Храм свободы — это американская магическая ассоциация, которая имеет высокое положение. Они явно были заинтересованы загадочными Небесными горами Китая, поэтому, не взирая на опасность, тоже отправились в эту экспедицию.

— Когда же будет удобнее всего начать восхождение в горы? — спросил парень из клана Му.

— Через десять минут, когда зверей уже не останется, нам нужно либо двинуться назад, либо вперед. У нас будет совсем мало времени, — сказал Эссен.

После этих слов среди магов наступило молчание.

Через десять минут предопределится судьба магов из отрядов, которые имели большое влияние в обществе. Они не были похожи на обычных охотников, от других людей их отличала огромная храбрость.

А маленькие отряды один за другим решили отступить, вернуться назад.

Они не хотели играть со своей жизнью. За весь путь численность их отрядов заметно уменьшилась. Им было невероятно сложно добраться до этого места. Они думали, что впереди их ждут богатства и удача, но кто же знал, что перед глазами охотников предстанет такая жестокая картина расправы над животными. Поэтому они решили сохранить свои жизни, вернувшись на луговой уровень.

Одна третья людей ушли, но Мо Фаня даже это удивило. Обычно после таких жестоких зрелищ люди отступали большими партиями.

— Кажется, что оставшиеся люди слишком уверены в своих силах! — Мо Фань оглядел отряды, которые не побоялись остаться.

Большинство из них уже заслужили международную славу, включая отряды, шествующие под знаменем кланов Чжао и Му.

Два эти отряда были отрядами самых больших кланов в Китае, они должны служить примером остальным, поэтому не могли отступать назад.

— Да, нас не запугать этой картиной. Мы видали кое-что и пострашнее, — сказал Цзян Юй.

— Что насчет отряда Майлун? Возвращаемся или идем вперед? — спросила Цзян Шаосюй.

— Идем вперед.

* * *
Отряды были готовы отправиться в путь. Над холодной гладью озера стоял тягучий запах крови. Частички крови застыли в воздухе, образуя своеобразный туман.

Повелитель охотников Эссен оглядел отряд Майлун, взгляд его упал на девятую команду.

Он весело спросил: «Когда это отряд Майлун успел переформироваться в отряд китайской сборной международных соревнований?»

— Китайская сборная? — Кумар тут же посмотрела на девятую команду.

Она знала, что Ай Цзян Ту был членом сборной, а про остальных магов ей было ничего неизвестно.

В ее глазах сборная международных соревнований состояла из детишек, которым вот-вот нужно было защищать диплом в институте.

— Да вы настоящие счастливчики. Сначала заняли первое место на соревнованиях, а теперь храбро добрались до Небесных гор. Это что-то да значит, — сказал Чжао Кан, рассмеявшись.

— Но, как бы то ни было, нельзя позволить таким известным студентам умереть в составе наших отрядов, иначе магические ассоциации не оставят нас в покое, ха-ха, — сказал один из членов отряда Храма свободы.

Командиры отрядов начали обсуждать ребят, недружелюбные взгляды остальных магов были направлены в сторону участников международных соревнований.

— Нас узнали, — сказал Гуань Юй.

— Только сейчас узнали. Кажется, они опоздали с этим, — сказала Цзян Шаосюй.

— А я так не думаю. За последние годы я много путешествовал по миру и знаете, что я заметил? Что всем наплевать на наш статус победителей международных соревнований. Поэтому лучше бы и не обращали на нас внимание, — сказал Мо Фань.

Из своего личного опыта Мо Фань с полной уверенностью мог сказать, что его часто узнавали, но очень редко проявляли какое-либо уважение.

— Ничего не поделаешь… В глазах магических ассоциаций мы всего лишь красивая, но бесполезная вещица, — сказал Цзян Юй.

Мо Фань вспомнил о том, как отбирали участников соревнований. Среди них было очень мало тех, кто был выбран из-за силы и качеств, в основном, это были дети богатых родителей.

Поэтому не все магические сообщества признают победу китайской сборной, думая, что они победили только из-за своих крутых связей, а не из-за силы!

Глава 2006 Штурм небесного озера

— Приготовились! — Эссен стал всеобщим лидером. Маги, приехавшие из разных мест, глубоко уважали его и поэтому с радостью подчинялись его приказам.

Озеро накрыло красным туманом. Трупов было не много, потому что большую часть ледяные ястребы унесли к себе в гнезда, запасаясь пищей.

Предводитель охотников Эссен поставил главную силу, свой отряд охотников, в первые ряды. Охотники обладали выдающимися способностями. Хотя никто не видел, чтобы они применяли магию высшего уровня, но судя по их уровню контроля различных элементов, их культивирование было на высшем уровне.

Не удивительно, что приехавшие со всего мира отряды магов позволили отряду Эссена встать во главе. С такой силой впереди они точно не потеряют строй, когда могучие ястребы начнут пикировать на них. То мастерство, с которым охотники переключались с одного вида магии на другой и сочетали элементы между собой, восхитило всех магов.

— Вперед!

— Лучше умереть в Небесных горах, чем остаться прикованным к больничной койке! Впереееед!!

— Еще не было места, которое мы не смогли бы покорить! Так будет и здесь!!

Кроме отряда Майлун здесь еще было четыре отряда наемников, но их численный состав было выше. Кажется, им повезло гораздо больше, и они понесли меньшие потери.

Наемные отряды и объединения охотников стали основными силами, которые в этот раз решили штурмовать ледниковый уровень Небесных гор. Отряд Эссена рванулся вперед, расчищая путь, остальные охотники и наемники пошли за ними. Все это выглядело так, как будто хорошо натренированная армия отправилась на выполнение задания…

Маги ветра объединили свои силы и сформировали большую парусную лодку. После этого маги словно шагали по волнам ветра, поэтому даже те, кто не обладал способностями ускорения, могли не отставать от остальных.

Отряд Майлун тоже двинулся вперед. Их группа находилась на левом фланге общей армии. Они были ответственны за подавление стихией огня.

— Следуйте за моей сияющей печатью! — крикнул командир первой группы Луиз.

Луиз был третьим магом высшего уровня в отряде, он тоже сделал прорыв совсем недавно, около года назад. Но если сравнить его с хвастливым Кевином, боеспособность Луиза гораздо выше.

Главным элементом Луиза был свет, а его прием сияющей печати был весьма специфичным. Когда он оставлял на ледяных ястребах свою печать, ее интенсивность зависела от силы конкретного существа.

На полях сражения всегда творится хаос. Сперва нужно сосредоточить силы на более опасных монстрах и быстрее устранить их, иначе они быстро разрушат боевой строй магов и тогда они могут потерпеть поражение. Печать Луиза как раз зафиксировала ледяных ястребов уровня старшего главнокомандующего. Если они доберутся до отряда Майлун, то могут одним ударом убить много наемников.

В глаза ударило яркое сияние. Первым приближался как раз один из ястребов, старших главнокомандующих. Его ледяная аура, словно падение ледяного метеорита, обладала невероятной разрушительной силой. Трое магов из отряда Майлун применили совместную атаку и убили орла, когда тот уже был на высоте в тридцать метров. Увидев это, остальные маги облегченно вздохнули.

— Не расслабляемся, применяем окаменение на ослепленных противниках! — приказал Эссен.

Маги земли занимали центральное место в строю. Они быстро заметили, что около десяти ледяных ястребов приближаются к людям!

Эти ястребы скрывались в кровавом тумане. Маги не заметили их, когда приблизились к озеру. К счастью Луиз использовал печать, чтобы высветить их, иначе они могли отрезать отряд Хайлун от остальной армии.

— Горный глаз — окаменение!

Семь магов элемента земли сосредоточили свое внимание на ледяных ястребах. Их глаза застлала бурая пелена. После вспышки сила окаменения рассеялась в небе, попав прямо в пикирующих ястребов!

Но бдительные ястребы почувствовали приближении магии земли и резко развернули крылья, взлетев выше в небо.

Конечно прием окаменения имеет определенный диапазон. Увидев, что ледяные ястребы произвели ложную атаку, Луиз нахмурился и начал ругаться на иностранном языке.

— Горный глаз — зона гравитации!!

В тот момент, когда ледяные ястребы вылетели из зоны действия магии земли, сзади послышался чей-то голос.

Обернувшись, Луиз увидел, что глаза парня, который убил Кевина, приобрели бурый цвет. Мощная магия земли, словно огромная невидимая гора опустилась на зону окаменения!

Когда сила тяжести опустилась на ледяных ястребов, они уже не могли так легко подниматься в небо. Они махали крыльями все быстрее, но оставались на месте…

Сила тяжести не раздавила их, но надежно задержала на одной высоте, так что вскоре сила окаменения достигла их тел…

Через пару мгновений каменные тела ястребов упали на ледяную поверхность озера и рассыпались на осколки.

— Неплохо! Но в следующий раз не стоит вмешиваться без моего приказа, — сказал Луиз Мо Фаню.

Мо Фань впервые использовал магию земли высокого уровня во время битвы. Прием горного глаза значительно увеличивал силу контроля магии земли. Не так давно Мо Фань овладел приемом силы тяжести и научился выпускать его по методу горного глаза. Удачно заперев ледяных ястребов на высоте в 50 метров, Мо Фань понял, что обзавелся еще одним прекрасном приемом против летающих существ, а если совместить его с пространственным сжатием или обратной гравитацией элемента хаоса… Наверное, в такой зоне даже полководец не сможет сдвинуться с места!

— Полководцы! Полководцы!!

Вдруг послышался голос одного из охотников Эссена.

Ледяные ястребы были одним из нескольких видов, находящихся на верхушке пищевой цепи ледникового уровня Небесных гор. Наряду с тяньшаньскими тиграми они были эталонными представителями небесных гор. Но, как и во многих стаях существ уровня старшего главнокомандующего, среди них конечно же были и полководцы!

Мо Фань поднял голову в небо, пытаясь рассмотреть ястреба-полководца, но ничего не увидел, кроме яркого слепящего света.

Глава 2007 Вторая волна

— Чертов свет!

— Я не могу открыть глаза!!

— Не смотрите вверх, а то ослепнете!!!

В рядах магов началась паника, отовсюду слышались крики.

Мо Фань понимал, что ястреб полководец следует сразу за ярким сиянием. Кто же знал, что сияние будет ослепляющим словно палящее солнце.

— Твою мать, этот ястреб просто чудовищен! Стоит нам поднять голову, как мы все станем слепыми!

— И как мы узнаем, когда он нас атакует… Ааааа!!! — один из охотников пронзительно закричал.

Когти ястреба вонзились в спину охотника. Он даже не успел почувствовать боль, как ястреб поднял его в небо. Никто из окружающих магов не отреагировал, они услышали крик охотника, когда тот уже был в десяти метрах над землей!

— Чжао Кан, быстрей прикажи свои людям устранить слепящий глаз этого ястреба! — крикнул Эссен.

— Почему мы?? — недовольно сказал Чжао Кан из охотничьего отряда Ниняо.

— Ну тогда справляйтесь с тем, что впереди!! — гневно крикнул Эссен.

Выйдя вперед, Чжао Кан не увидел ничего, кроме ледяной поверхности озера. Но в следующую секунду лед начал трескаться, как будто что-то пыталось вырваться наружу!

*бам!!

С громким звуком в воздух поднялась волна брызг, и на ледяной поверхности озера появилась брешь. Соприкоснувшись с ледяным воздухом, капли воды превращались в льдинки и звонко падали на лед.

Из бреши появилась белая личинка. Большая часть ее тела осталась под водой. Она вытащила голову из воды, как будто выглянула из своей пещеры.

Тело существа было как у личинки, но складки кожи наслаивались одна на другую. Когда Эссен и остальные приблизились к центру озера, личинка раскрыла свой пищевод!!

Белая личинка была размером с обычный жилой дом, но складки кожи могли растягиваться до огромных размеров, как кишка!

Когда существо растянулось так, что не осталось ни одной кладки, его ротовое отверстие превратило весь передний план в темную бездну!

Черная, бездонная, полная острых клыков… казалось, что пасть этой личинки могла проглотить все озеро! Рвавшиеся вперед маги теперь казались маленькими креветками перед пастью кита!

— Мы… мы берем на себя ястреба! — замерев на секунду сказал Чжао Кан.

От ужаса у магов затряслись поджилки. Перед этим предводитель охотников Эссен специально предупредил всех, что в озере тоже скрывается монстр, который иногда пожирает даже ледяных ястребов. Но никто не ожидал, что под водой окажется полководец, похожий на адскую бездну!

— Сколько же ужасных монстров вскормило это озеро? Кто знает об этой твари, источающей ядовитые слюни?? — ругался Чжао Мань Янь, одновременно применяя защитную магию против когтей ястреба.

— Это тяньшаньский древний царь насекомых. Говорят, что он питается ледяными ястребами и тяньшаньскими тиграми! Но, кажется он решил поменять свои пристрастия, сейчас люди его интересуют больше, чем животные, — сказала Нань Цзюэ.

В телах магов заключается большое количество магической энергии. Более сообразительное существо наверняка воспримет магов с высоким уровнем культивирования как тонизирующую закуску.

Появление белой личинки конечно усугубило ситуацию, но хорошая новость была в том, что ледяные орлы тоже опасались ее. Теперь они не осмеливались приближаться к озеру.

Но белая личинка сообразила, что в этом трехстороннем противостоянии, ледяные орлы будут просто выжидать. Поэтому после недолгой схватки с охотниками Эссэна, она вернулась обратно в озеро.

Личинка хотела отведать и людей, и ястребов, поэтому спускаясь под воду она утащила с собой несколько магов и птиц…

— Быстрей! Уходим отсюда! Не задерживаемся!! — громко крикнул Эссен, увидев, что личинка уходит.

Если они продолжат сражаться с тяньшаньскими существами в этом месте — это верная смерть. Они находятся на верхушке пищевой цепи и живут так долго не только благодаря своей силе. Они обладают разумом, не уступающим человеческому.

Цель магов — Рубец Небесной горы. Они просто должны пройти мимо этого места. Кто умрет, а кто останется в живых — это уже как повезет. Богатые сокровищами горы всегда усеяны трупами, это понимали все маги!

— Ястребы не дают нам приблизиться к их полководцу! Но зато мы устранили его слепящий глаз! — сказал Чжао Кан.

— Этого достаточно! Теперь мы хотя бы можем смотреть в небо!! — крикнул Эссен.

Ледяные ястребы кружили в небе еще некоторое время. Увидев, что белая личинка вернулась под воду, они все-таки не удержались от лакомства.

В их глазах люди были целительным женьшенем. Съев одного сильного мага, ястреб мог за короткое время значительно усилить свой организм.

В этих местах никогда не бывает стабильности и спокойствия. Пищевая цепь очень сжата. Более слабые существа непременно станут чьей-то пищей. Если ты не становишься сильнее, результат один…

*свист…

Ледяные ястребы снова приступили к атаке. Они устремились на землю со скоростью стрел, так что маги не успевали отреагировать. Простой защитный барьер не выдерживал такого натиска, поэтому некоторые маги повторяли судьбу звериной стаи…

Звериная стая знала, что за проход через озеро им придется заплатить высокую цену, но осенью они все равно отправлялись на ледниковый уровень… Люди умирали из-за денег, животные — из-за пищи. Но перед соблазном сокровищ Небесных гор, все они с готовностью шли на кровавую бойню.

Со стороны заснеженных гор раздался грохот.

Маги невольно обернулись на звук, на их лбах проступил холодный пот. Они поняли, что сейчас снова начнется массовый спуск животных!

Все это время животные были по другую сторону гор. Сперва маги подумали, что в тот раз спустились все существа, но их осталось еще много! Видимо они почувствовали движение и поэтому пришли сюда!

— Твою мать! В горах еще куча звериных стай! Видимо они решили воспользоваться суматохой и перейти озеро! — воскликнула Кумар.

Глава 2008 Тяньшаньские медведи

Предводитель охотников Эссен в шоке смотрел, как на том берегу непрерывно появляются звериные стаи.

Они-то хотели воспользоваться моментом, когда ястребы будут не такие голодные после спуска звериных стай. Маги хотели перейти озеро после их смерти. Но оказалось, что в горах еще было множество существ, которые наоборот ждали, когда ястребы атакуют людей.

Оказалось все совсем наоборот, животные воспользовались людьми. А для магов спуск животных с гор был серьезным препятствием на пути.

— Вот черт! Этот скот нас одурачил! Какого хрена тут все такие умные!! — у Чжао Мань Яня всегда была дурная привычка, начинать ругаться, столкнувшись с опасностью. Его визг отчетливо слышался среди общей неразберихи.

— Кто-то должен преградить им путь, — сказала Нань Цзюэ.

Если животные спустятся с гор, то магам или придется убегать, или они превратятся в фарш!

Перед угрозой такого количества сильных монстров, люди всегда очень слабы. В обычных условиях существо уровня главнокомандующего может легко убить мага высокого уровня. Группа магов имеет большую эффективность, только сохраняя определенный строй. Особенно это касается отрядов наемников и охотничьих групп.

— Девятая группа, блокируйте с фронта!! — вдруг раздался голос Луиз.

— Какого хрена? Ты опять решил сделать нас живым щитом?? — снова заорал Чжао Мань Янь.

— Неужели ты думаешь, что остальные группы справятся с этим???

Сражаясь с ледяными ястребами, маги из отряда Майлун уже были на пределе своих сил. Некоторые из них уже успели пожалеть, что не спустились с гор вместе с группами, которые встречались им по пути.

Конечно они не выстоят перед натиском звериных стай.

— Мы пойдем вперед. Если они умрут, своими силами мы не сможем пройти через озеро, — сказал Ай Цзян Ту.

Ай Цзян Ту повел команду вперед. Он как раз готовился для службы в авангарде.

Мо Фань подошел к Ай Цзян Ту:

— В элементе пространства твои границы выше, чем у меня. Лучше тебе стоять в центре, так мы сможем лучше защитить наших… Судьба остальных меня не особо волнует, но с нашими ничего не должно случиться. Старина, оставайся в центре и командуй оттуда, их безопасность будет на тебе. А я и Му Нин Сюэ пойдем первыми.

Ай Цзян Ту посмотрел на Мо Фаня и перевел взгляд на Му Нин Сюэ.

Если смотреть на боеспособность, во всем отряде не найдется магов сильнее, чем Мо Фань и Му Нин Сюэ. Ай Цзян Ту понимал, что ему самому далеко до этих двоих в атаках и разрушительности, поэтому согласно кивнул.

— Хорошо, я присмотрю за остальными, будьте осторожны.

— Ага. Все остальные, сами тоже будьте осмотрительней. Сейчас тут не только ледяные ястребы и стаи зверей, под водой еще находится тот непонятный монстр. Вовремя используйте свои защитные артефакты, не хочу, чтобы с вами что-то произошло, — Мо Фань обернулся к остальным.

Глядя на хаос вокруг, Мо Фань не мог не волноваться. У них у всех сейчас очень высокий уровень культивирования, но и существа перед ними очень сильны!

— Мо Фань, шипастый буйвол! — Нань Цзюэ предупредила Мо Фаня и использовала магию звука, чтобы сообщить ему местоположение существа.

Мо Фань пошел на звук и увидел среди стаи двух шипастый буйволов. Их тела словно были покрыты доспехами, сделанными из множества стальных шипов. Они были размером с двухэтажный автобус. На бегу их ударная сила приводила в ужас!

— Порядок хаоса!

Мо Фань провел рукой и в воздухе появилась странная трещина. Двое буйволов заметили магию Мо Фаня, но ради того, чтобы спуститься, они решили пробиться за счет своего телосложения и брони. Поэтому они понеслись прямо на трещину…

Буйволы словно зашли в ворота, которые открыл им Мо Фань. Не прошло и пол секунды, как они появились снова, но теперь мчались в обратном направлении, прямо на других существ!

Сила столкновения была просто невероятной! Двое буйволов помчались в разных направлениях, одним махом сбив с десяток шипастых быков. Из-за этого в спуске стаи быков случился настоящий коллапс. Куски брони отлетали в разные стороны, некоторые валились с ног, скользили по льду, некоторые успевали останавливаться, но в них врезались сородичи сзади.

— Над нами семь ледяных ястребов! — крикнула Нань Цзюэ.

— Беру их на себя, — уверенно сказал Мо Фань.

Он увидел группу тяньшаньских медведей, которые уже были очень близко, увидел их свирепый вид, как будто на своем пути они могли убить и Будду. Мо Фань невольно усмехнулся.

— Наверное вы люто ненавидите этих парней наверху. Я отправлю вас туда, хорошенько оторвитесь!

Перед Мо Фанем появилось серебристое звездное облако, он оперативно применил магию пространства высокого уровня.

— Мгновенное перемещение!

Под медведями появились красивые серебряные созвездия. Они были уверены, что вот-вот схватят своими когтями крошечных людишек впереди, но вдруг магия пространства сработала, и они оказались в воздухе.

Медведи оказались на высоте в восемьдесят метров. Как раз в это время рядом с ними оказались семь ледяных ястребов. Конечно они не ожидали появления медведей в воздухе и не успели ничего предпринять…

Тяньшаньские медведи одни из немногих местных обитателей, которые могут противостоять ледяным ястребам. Но они всегда были в невыгодном положении и не могли схватить птиц. В неравной схватке ястребы всегда одерживали верх.

Медведи осознали, что каким-то чудом, ястребы оказались прямо у них в лапах, поэтому тут же принялись за дело!

*бам!!

Невероятную силу медвежьих когтей не могли вынести даже ястребы. Семь существ были мгновенно обезглавлены…

* * *
— Блокируйте зверей, отряд Ниняо, немедленно блокируйте стаи!!

— Почему мы всегда выполняем самую грязную работу… Твою мать, тут водятся белые гималайские медведи??? — ругался Чжао Кан.

— Как поднялись эти медведи?

— Хватит болтать, вперед, вперед!!

— Ястреб-полководец наступает! Ястреб-полководец наступает!!

— Это разве не тот же…

— О Боги… два полководца, нам нужен Эссен!!

В это время Эссен пристально наблюдал за белой личинкой в озере. Он знал, что это существо представляет собой большую угрозу, но не ожидал, что среди ястребов окажется еще один полководец.

Глава 2009 Хаос сражения

— Мо Фань, черт побери, тебе тут аттракцион что ли? — насмешливо сказал Чжан Мань Янь, увидев, как друг объединил магию пространства и хаоса.

— Это называется дальновидность и искусство. Я не закутываюсь в защиту с головы до ног, как ты болван, — ответил Мо Фань.

Между ладонями Мо Фаня переплеталась магия разных элементов. Многократно усиленная магия начального и среднего уровней неожиданно оказалась очень эффективна в этой обстановке.

Но по мере того, как все больше животных пытались спуститься с ледникового уровня, перед Мо Фанем появлялось все больше существ. В такой ситуации низкоуровневых приемов уже не хватало.

— Все в сторону, в сторону! Я применю призывную волну! — сзади послышался голос Луиз.

Луиз открыл свои призывные ворота, из которых появились вепри с острыми клыками. Их тела были покрыты густым слоем длинной шерсти. Они вырвались из призывных ворот, издавая громкий визг.

Всего появилось около сорока вепрей, каждый из которых был размером с внедорожник. При каждом их прыжке от копыт по льду расходились трещины.

Но вот огромные шипастые быки и ледяные ястребы даже не обратили на них внимания. Когда одна волна существ нашла на другую, все вепри сразу повалились с ног. Они явно проигрывали соперникам в весе и размерах.

— Твою мать, их слишком много, — ругался Луиз.

— Лучше сражайтесь позади, а я буду тут, — сказал ему Мо Фань.

— Ты?? — Луиз презрительно скривил рот, — неужели твоя призывная волна сильнее моей? Лучше бы ты использовал свой элемент молнии. Он у тебя очень силен.

— Ага, отойди в сторону, — ответил Мо Фань.

Луиз пристально посмотрел на Мо Фаня, и заметил, что рядом с парнем начали появляться серебристые созвездия.

Созвездия переплелись в красивые большие ворота, которые словно парили в ледяном тумане. Ворота медленно открылись по направлению к звериным стаям…

— Рррррр!

Из ворот послышалось грозное рычание. Сначала маги вокруг почувствовали мощное звериное дыхание, а затем увидели, как из ворот появился огромный силуэт…

Существо было в гневе, как бык, увидевший перед собой красную тряпку. Каменный монстр, покрытый золотой броней, распрямил все четыре лапы и смело рванулся вперед на звериные стаи!

Панцирный каменный зверь был похож на каменного дракона. Вдоль позвоночника по всей спине торчали каменные шипы, а длинный рог на его голове был похож на копье кавалериста. Когда на ледяной поверхности озера один за одним появились золотистые каменный звери, стало понятно, что их силы ничуть не уступают силам звериных стай!

*бам!

*бам!!

Волна каменных зверей столкнулась со стаями шипастых быков и тяньшаньских медведей. В воздух тут же взлетели куски брони, мяса и брызги крови. Самое настоящее, самое варварское противостояние. Побеждает самый крупный и сильный, тут нет никакой техники сражения. Тот, кто дрогнет, струсит на секунду и отступит, будет уничтожен.

Дикость каменных зверей взяла верх!

В призывной волне Мо Фаня были не только белые волки. Он всегда призывал волков, потому что с точки зрения суммарной мощи и мобильности волки были гораздо лучше, чем случайные существа призывной волны.

С каждым открытием призывных ворот, можно призывать совершенно разных зверей. Мо Фань прекрасно понимал, если он призовет сейчас волков, не только многие из них умрут, так еще и станут пищей для орлов. Они значительно уступают каменным зверям в прямом противостоянии.

Спустившиеся к озеру звери были весьма озадачены, увидев перед собой каменных зверей. Почему эти покрытые броней звери несутся в обратную сторону, они с ума сошли??

Над их головами летали ястребы и хватали их прямо на бегу, спереди налетали каменные звери. Существа наталкивались друг на друга, кувыркаясь и падая на скользком льду.

— Мо Фань, твоя призывная волна хороша! Звериным стаям придется идти в обход! — при виде этой сцены глаза Цзян Юя засияли.

Цзян Юй сам был магом призыва. Он прекрасно понимал, как прием призывной волны может отличаться в зависимости от способностей мага. Когда это делает сильный маг призыва, то призывная волна похожа на массовый спуск царства животных. А если это делает слабый маг — это скорее похоже на стаю уток, переходящих реку!

Призванные Луизом вепри были вторым вариантом. Чаще всего магия познается в сравнении. Как еще проверить, насколько сильная твоя магия, если не применить ее против стай тяньшанських обитателей??

— Конечно, с магическим артефактом сделать мощную призывную волну проще простого!! — пристыженный Луиз приписал все заслуги кольцу Мо Фаня.

Луиз оказался весьма проницательным. Он сразу понял, что Мо Фань может разом призвать более сотни существ по большей части благодаря кольцу. Но даже если кольцо и помогало ему в этом, он все равно бы не смог этого сделать без сильных духовных границ!

Но нет смысла спорить с людьми, которые не умеют признавать свое поражение.

После того как волна призыва Мо Фаня расчистила дорогу, отряд Майлун смог продвинуться вперед на значительное расстояние. Но остальные отряды магов оказались запертыми посреди озера. Ястребы уже устроили на них охоту, утаскивая в небо одного за другим…

*иииии!!!

Вдруг над отрядом Майлун снова появились большие крылья. Ястребы кружили на разной высоте и с разной скоростью. Некоторые передвигались так быстро, что маги могли увидеть лишь их размытый силуэт. Стоило отвлечься на секунду, и твою спину могли пронзить длинные когти!

— Что за черт, почему они неожиданно переключились на нас??? — несколько защитных барьеров Чжао Мань Яня сразу разрушились.

Цхян Шаосюй нахмурилась. Среди отряда Ниняо она заметила девушку в черно-красной одежде и с ярким макияжем:

— Эта мерзавка применила магию духа, чтобы ястребы атаковали нас, и мы разделили нагрузку с их отрядом!

Глава 2010 Уничтожить!

Цзян Шаосюй — маг элемента духа, ей показалось странным, что ястребы внезапно оказались над их головами. Это можно было объяснить только одним — кто-то навлек их на магов с помощью элемента духа!

Гнев!

Девушка — маг в черно — красной одежде перенесла гнев ястребов с себя на других магов. Количество древних ледяных ястребов в небе тут же увеличилось в несколько раз.

*Крик птиц

— Цзян Юй, осторожнее, опасность сверху! — закричала Нань Цзюэ.

Цзян Юй применил свою призывную волну. Конечно, она не была такой же сильной, как у Мо Фаня, но тоже могла свободно расчищать путь. Однако беда подкралась незаметно и спину мага пронзила дикая боль — ледяной древний ястреб вонзил свои острые когти!

*Мяу!

Реакция ракшаса была очень быстрой. Он тут же выпустил когти в воздух и начал кромсать ястреба…

Только вот когти ястреба уже вцепились в спину Цзян Юя и маг оказался в воздухе.

*Мяяяяу!

Ракшас подпрыгнул очень высоко, острые когти — словно лезвие ножа, рассекли пространство.

Острейшие когти ночного ракшаса вонзались в тело ястреба. Крохотный ракшас был похож на блоху по сравнению с ястребом. Но его кошачье тело могло грациозно подпрыгивать в воздух, показывая всю свою силу.

Ястреб был разорван, все его внутренние органы повалились на землю. Но самое ужасное, что перед смертью ястреб подбросил Цзян Юя высоко в небо, передав эстафету в виде еды своему товарищу.

Увидев, что Цзян Юй не упал на землю, ночной ракшас не на шутку разозлился. Черная шерсть на его теле встала дыбом, он превратился в черную тень, которая со скоростью света взмыла ввысь и вцепилась в ястреба, утащившего Цзян Юя.

Скорость ледяного древнего ястреба была очень быстрой. Он посильнее вцепился в свою добычу и взлетел еще выше. А вот ракшас летать не умел, он отработанными движениями подскакивал вверх, но доставал только до спины улетающего ястреба.

— Цзян Юя схватили! — с опозданием закричал Чжао Мань Янь.

Ай Цзян Ту кое-как успевал защищать себя и Цзян Шаосюй. Он поднял голову вверх, взгляд мага тут же изменился. Он всеми силами решил догнать птицу, но это было ужасно сложно!

— Мерзавка! Что же теперь будет с Цзян Юем? Но и ей теперь не жить! — ругалась Цзян Шаосюй.

Цзян Шаосюй никого не боялась!

Раз уж эта негодяйка посмела шутить с Цзян Шаосюй, она покажет ей, кто здесь главный!

Цзян Шаосюй применила духовные волны, она вселила панический страх в тела монстров, которые в спешке разбегались в разные стороны.

Так как призывная волна Мо Фаня нанесла сильный удар животным, они решили обходить стороной отряд Майлун. А духовные волны Цзян Шаосюй посеяли панику в головах зверей, поэтому они всей стаей понеслись по направлению к девушке — магу отряда Ниняо.

Маг, которая была одета в черно — красную одежду, сильно постаралась, чтобы заставить ястребов причинить вред другому человеку. Но видимо, это было напрасно… Теперь неистовая стая животных неслась прямо на их отряд!

— Я не смогу взлететь, что же делать?! — Чжао Мань Янь всматривался высоко в воздух, но Цзчн Юя уже не было видно.

Ледяных древних ястребов стало еще больше, магам было очень сложно с ними справиться.

— Ночной ракшас не умеет летать, но он тоже всеми силами пытается угнаться, не жалея своей жизни, — сказала Нань Цзюэ.

Пока все переживали о безопасности Цзян Юя, над головами магов начали затвердевать слюдяные облака. Появившись непонятно откуда, они обладали клеящей способностью. И если ястреб попадал в одно из таких облаков, он уже не мог оттуда вылететь.

Слюдяные облака были очень агрессивными, они склеивали ястребов друг с другом, а потом просто — напросто превращали их в ледяные осколки.

Осколки попадали на землю, а облака кружились в прекрасном танце с каждым дуновением ветра.

— Тысяча лезвий ветра!

Подобно танцу синие лезвия закружились в воздухе, направившись по четырем направлениям.

Лезвия ветра проносились сквозь упругое оперение ледяных древних ястребов, превращая их в куски мяса. Кровь лилась прямо с воздуха, а лезвия ветра продолжали буйствовать в радиусе одного километра, время от времени возвращаясь к своей хозяйке — Му Нин Сюэ.

— Кара ветром!

Теперь лезвия ветра направились к тому ястребу, который все выше и выше уносил Цзян Юя. Лезвия в одну секунду распилили тело ястреба пополам, обе части, оставшиеся от птицы, упали на землю.

Цзян Юй тоже свалился на землю, Му Нин Сюэ взглянула на него и сказала ночному ракшасу: «Иди к нему, посмотри, все ли в порядке.»

В глазах ракшаса замерцал свет, он во всю прыть побежал к Цзян Юю.

Тело ночного ракшаса было маленьким и хрупким, в глазах больших животных он был словно зайчонком, никто не обращал на него внимания.

— На теле Цзян Юя крутой магический доспех, этот парень явно должен выжить, — сказал Гуань Юй.

— Слава богу, удалось отбить Цзян Юя из лап этих мерзких ястребов. Если бы он попал в их гнездо, то никакой доспех уже не смог бы помочь! — выдохнул Чжао Мань Янь. Затем он посмотрел на Му Нин Сюэ, сказав: «В ключевой момент все-таки пришлось положиться на прекрасную фею. Мо Фань, нафига тебе семь элементов, если ты их применить даже не можешь?»

— Папочка — наземное существо, нырять под воду и летать я не умею. Но если что-то с вами случится на суше, я уж устрою представление, будьте уверены, — тут же ответил Мо Фань, услышав язвительные слова Чжао Мань Яня.

Если Мо Фань не умеет летать, разве это его проблема?

Он же не лебедь, мать вашу, который и на воде, и на суше, и в воздухе чувствует себя прекрасно…

— Я уж подумал, что Цзян Юй станет первым, кто окажется на вершине горы, — сказал Чжао Мань Янь.

— Ага, мог бы догнать его на ветряной повозке, — сердито сказала Нань Цзюэ.

— Эй, а что нам делать с этой мерзавкой? — спросила Цзян Шаосюй, она все еще была в гневе.

— Когда кто-то оскорбляет людей из нашей сборной, то, что еще остается делать? Уничтожить подлую девку! — выругался Мо Фань.

Глава 2011 Позорные дела клана Чжао

— Мо Фань, у нас сейчас и так дела плохи, может, попозже с этим разберемся? Сначала перейдем Небесное озеро, а потом отыщем эту команду, — поспешно сказала Нань Цзюэ.

— Я себе не прощу, если не разберусь с этим делом сейчас же. Продолжайте движение вперед вместе с Му Нин Сюэ, а я пойду отыщу эту чертову мерзавку, — сказал Мо Фань.

— Чего же ты такой вспыльчивый? — сказала Нань Цзюэ.

— Я очень сдержанный, не надо так говорить, — ответил Мо Фань, но его отряд уже снова отправился в путь.

Мо Фань не применил моментальное передвижение, но тень его ни с того ни с сего оказалась в трехстах метрах впереди. Сложно было предугадать, где эта тень окажется в следующую секунду.

— Мо Фань, когда это ты успел достичь такого уровня в элементе тени? — немного напугано спросил Гуань Юй, смотря на тень Мо Фаня.

Гуань Юй часто отрекался от мирской жизни и погружался в культивацию.

Он смотрел на Мо Фаня, который в таком хаосе сновал туда — сюда, даже самые сильные маги не смогли бы почувствовать его существование.

— А где маленький демон? — Цзян Шаосюй обернулась, но не увидела прекрасную девушку — горгону. Она запереживала, вдруг, маленького монстра утащили в небо ястребы.

— Она идет с Мо Фанем, — сказала Лин Лин.

— Почему это ты зовешь людей демонами? Аж слух режет, — сказал Гуань Юй.

— А разве не так? В древние времена из-за таких девушек и происходили государственные перевороты. Как еще Му Нин Сюэ это терпит, Мо Фань вовсе не похож на человека высоких моральных качеств. Как бы чего не вышло, — сказала Цзян Шаосюй.

— Кстати говоря, эта маленькая сестричка сможет защитить себя? — спросил Гуань Юй.

— Гуань Юй, ты не беспокойся понапрасну. «Маленькая сестричка» еще сильнее тебя…В общем, я пойду помогать Мо Фаню, вы уж тут сами справляйтесь, — сказал Чжао Мань Янь, он не стал рассказывать подробности про Альпасу.

— Вы можете быть посерьезней? С Цзян Юем случилась беда.

— Да все с ним в порядке, он не умрет.

***.

Отряд Ниняо был одним из выдающихся в Китае, а Чжао Кан — предводитель отряда, клан Чжао нанял его, чтобы отправиться в Небесные горы.

Чжао Мань Янь прекрасно знал, что именно Чжао Юцянь нанял этот отряд, став спонсором отряда Ниняо в их поездке в горы. Чжао Кан был каким-то дальним родственником Чжао Мань Яню и было странным, что этот человек командовал целым отрядом.

Чжао Мань Янь и Чжао Кан не сильно хорошо общались, так как Чжао Мань Янь сразу узнал о том, что этот «троюродный братец» был в тесном общении с Чжао Юцянем, был достаточно близок к его семье. Самые грязные дела за Чжао Юцяна делал именно Чжао Кан, из-за чего между отцом Чжао Мань Яня и Чжао Юцянем произошла сильная ссора еще перед международными соревнованиями.

Чжао Мань Янь кратко рассказал историю Чжао Кана Мо Фаню.

— Значит, Чжао Юцянь занимается различными грязными делишками? — спросил Мо Фань.

— Ага, наш папашка был не таким уж глупым. Я не тот человек, кто мог бы вести семейный бизнес, а он передал его именно мне, так как отец раскусил, что Чжао Юцянь ведет грязные делишки. Хотя обычно бизнесмены не могут быть на 100 % чисты в своих помыслах и делах, но нужно быть дальновидным, чтобы заработать как можно больше денег, — сказал Чжао Мань Янь, а в голове его всплывали различные воспоминания.

Чжао Кан — прислужник Чжао Юцяня. Можно было часто наблюдать за тем, как он бегал за братцем Мань Яня, словно собачка. Сам Чжао Мань Янь его презирал, он даже и не думал, что ему придется столкнуться с отрядом Ниняо при таких обстоятельствах. За последние годы руки Чжао Кана явно покрылись дополнительной грязью.

— А, значит вот так. Я думал, что только твой отец был больным на голову, но братец еще хлеще, — сказал Мо Фань, приближаясь к отряду Ниняо.

— Все эти грязные дела в одно мгновение из тайны превратились в явное, мой отец тоже это заметил. Если репутация клана Чжао упала бы из-за этого, то наши дела были бы очень плохи. Ты знаешь, до какой степени Чжао Юцянь сумасшедший? Сначала он угрохал родного отца, а затем свалил всю вину на него же. А потом уже доказательств никаких не было, батюшка умер и ничего рассказать не мог. Во время похорон в погребальный зал вломилась целая толпа каких-то ублюдков и все там разворотила. Чжао Юцянь испортил репутацию нашему клану… Как такое можно терпеть?! — Чжао Мань Янь скрежетал зубами от гнева.

— Что-то я раньше не слышал от тебя такого, — в удивлении поднял брови Мо Фань.

— Кто любит рассказывать о позорных делах, я тоже что-то не слышал, как ты упоминал о своей мачехе, — сказал Чжао Мань Янь.

— Твою мать! Зачем вообще напомнил мне о той ведьме? Давай лучше разберемся с магом элемента духа! — ругался Мо Фань.

— Ладно, давай. Оставим Чжао Кана на потом, он мне еще пригодится, — сказал Чжао Мань Янь.

* * *
Теперь Мо Фаню стало ясно, что именно Чжао Кан заставил девушку-мага элемента духа вселить в ястребов чувство гнева, чтобы они напали на их отряд.

Чжао Кан все время жаловался на отряд сборной, явно подстрекаемый Чжао Юцянем. Иначе почему бы еще они решили выместить всю свою злость именно на молодых магов?

Как бы там ни было, нельзя так просто забыть об этой ситуации, Чжао Кан и эта девушка получат по заслугам!

— Альпаса, сможешь разобраться с ледяными древними ястребами? — спросил Мо Фань.

— Ястребы очень умные, придется потратить много сил, — ответила Альпаса, взгляд ее упал на девушку — мага в черно — красной одежде. По маленьким красным губам Альпасы пробежала улыбка, она сказала: «Но вот с ней очень просто будет справиться.»

— Ты и правда возьмешь ее на себя? — удивленно спросил Мо Фань.

— В ее душе явно есть изъян. Хоть ее культивирование и выше, чем у девушки с родинками, с ней все равно будет легко справиться, — сказала Альпаса.

— Девушки с родинками? — переспросил Мо Фань.

— Ты говоришь о Цзян Шаосюй? — спросил Чжао Мань Янь.

— …

Ведь Цзян Шаосюй была красавицей, непонятно, почему Альпаса дала ей такое определение.

Да какая разница, Цзян Шаосюй тоже дала Альпасе прозвище. Раз уж им так нравится, пусть называют друг — друга как хотят.

— Альпаса, пусть она снимет с себя все одежду и побежит в сторону монстров, а там они уже разорвут ее в клочья, — сказал Чжао Мань Янь.

— Пф, — Альпаса презрительно фыркнула в сторону грязных требований Чжао Мань Яня.

Глава 2012 Око за око

Отряд Чжао Кана почти приблизился к горам. Он специально оглянулся, посмотреть на отряд Майлун и сразу нахмурился.

— Хэй Тяо, кажется они не потерпели существенного ущерба, — Чжао Кан обратился к девушке в черно-красной одежде.

— Видимо сред них есть очень сильный маг. На этот раз дом Ридан изрядно потратился ради тяньшаньского священного лотоса, они отправили так много сильных магов! — сказала Хэй Тяо.

— Похоже, что Эссен в хороших отношениях с домом Ридан. Если им получится достать священный лотос, они наверняка продадут его королеве Ридан, — сказал Чжао Кан.

— Охотника Эссена мы не сможем подвинуть, у него очень сильный отряд, — тихо сказала девушка.

— Значит потратим больше сил на отряд Майлун, — безжалостно сказал Чжао Кан.

— Брат Кан, я не понимаю, почему мы должны давить на тех, кто связан с домом Ридан? — непонимающе спросила Хэй Тяо.

— Мой брат очень близок с внуком дома Ридан. Внук Ридан попросил Чжао Юцяня устранить отряд от дома Ридан, который отправился в горы. Когда королева умрет, брат Чжао Юцянь сможет взять на себя все торговые сделки с домом. Хэй Тяо, ты когда-нибудь жила в королевском замке? Когда все закончится, я возьму тебя пожить там и насладиться царскими почестями, — сказал Чжао Кан.

Глаза девушки засияли. Королевский замок! Все полы усеяны коврами и цветами, в стены инкрустированы драгоценные камни, даже во время завтрака тебя окружает десяток служанок, вот это жизнь!

— Но брат, конечно мы сможем убить магов из отряда Майлун, но тогда Эссен… с ним будет сложнее, тем более мы уже потеряли много людей, — сказала Хэй Тяо.

— Не волнуйся, если у нас ничего не выйдет, у Чжао Юцяня там есть второй план. Ха-ха, брат Юцянь любит подстраховываться… что поделать, он очень важный человек, — в глазах Чжао Кана промелькнула злоба.

* * *
Альпаса не упустила ни одного слова из их разговора, одновременно передавая их Мо Фаню и Чжао Мань Яню.

— Так вот оно что, дом Ридан… Я и то думаю, зачем Чжао Юцянь мог послать в горы людей, не мог же его бизнес настолько расшириться, — прозрел Чжао Мань Янь.

На самом деле он и сам мог обо всем догадаться. Чжао Юцяню уже много лет назад удалось сблизиться с людьми из дома Ридан. Он все мечтал развивать бизнес в восточном направлении… Внук дома Ридан был самым удобным подходом.

— Что значит Чжао Юцянь подстраховался? — спросил Мо Фань.

— Может он хочет устранить наследника, — ненароком сказала Альпаса.

Чжао Мань Янь остолбенел. Сначала он не придал этому значения, но услышав слова Альпасы, затрясся от гнева.

Чжао Юцянь совсем потерял человеческий облик!!

То, что он послал людей помешать отряду Майлун добыть лотос — это одно дело. В конце концов разборки между различными силами никогда не утихают. Хитрые уловки и жесткие приемы — это обычное дело. Но покушение на беременную женщину, носящую наследника — это бесчеловечно!

— Твой брат совсем с катушек слетел, — сказал Мо Фань.

— Твою мать, если он и дальше продолжит вести дела таким образом, то с нашим кланом будет покончено! Бог свидетель, ему не удастся смыть кровь со своих рук. Я должен как можно быстрее сдать его в психушку! — гневно сказал Чжао Мань Янь.

— Не думаю, что он душевнобольной. Просто бесчеловечный, — сказал Мо Фань.

— Никто не может быть уверен в этом. Разве ты не знаешь, что во внутри клановых разборках многие люди, которые не ценят родственные отношения, так же, как я, сдают проигравшую сторону в психушку. Если ты ведешь себя послушно, хорошо кушаешь, спишь, исправно ходишь в туалет, тогда можешь вести комфортную жизнь, но никчемную жизнь. А если устраиваешь беспорядки, то у них есть много способов тебя утихомирить. Думаешь, доктора не будут знать, что ты обычный человек? Самое главное, что твоя семья не хочет, чтобы ты вел обычную жизнь, — сказал Чжао Мань Янь.

— … — Мо Фань изумленно слушал друга. Кланы и на такое способны, нужно иметь это ввиду.

— Причем содержание в таких больницах очень дорогое. Я сплавлю братца в больницу, так еще будут платить за него по 800 тысяч в год, — сказал Чжао Мань Янь.

— Хочешь упечь брата в психбольницу? С твоими-то силами? — сказал Мо Фань.

— Деньги не позволяют всего на свете.

— Ага, но с их помощью можно позвать мага заклятий на свою защиту. Интересно, твоя черепаха сможет одолеть мага заклятий? — спросил Мо Фань.

Чжао Мань Янь промолчал. Через некоторое время он гневно посмотрел в сторону Чжао Кана и Хэй Тяо и произнес:

— Эти мерзавцы покусились на нашу сборную. Сначала займемся ими. Уже размечтались о дворце Ридан, а вместо этого присоединятся к местным трупам!

— Вот и правильно.

* * *
*бам!!!

Ледяная поверхность озера взорвалась, разметав острые ледяные осколки во все стороны.

Из дыры показалась огромная личинка, сплошь покрытая кожистыми складками. Ее тело как будто могло бесконечно растягиваться. Сначала она была около десяти метров в длину, но вскоре стала длинной с небоскреб! Ее большая пасть устремилась вверх, хватая круживших в небе ледяных ястребов.

В это время отряд Ниняо продвигался вперед, но личинка появилась прямо перед ними, прямая словно палочка от мороженого!

— Как… как хорошо, что она пришла не за нами, — сказал один из охотников.

— Что это за монстр в конце концов?

— Все будьте осторожней, она не должна обратить на нас внимание, — сказал Чжао Кан.

В это время Хэй Тяо сделала несколько шагов вперед. Ее волосы слегка всколыхнулись. Едва заметные вибрации магии духа полились в сторону большой белой личинки.

— Хэй Тяо, не трогай ее сознание! Ты только разозлишь ее! — спешно сказал Чжао Кан.

Хэй Тяо никак не отреагировала, продолжив использовать магию духа.

— Хэй Тяо, дрянь, что ты делаешь?? Твою мать, я же сказал тебе прекратить!! — гневно крикнул Чжао Кан.

— Уоооо!!!!!

Почувствовав провокацию магии духа, личинка повернула голову в их сторону. На конце ее жирного тела была лишь огромная пасть, которая приближалась к отряду Ниняо!

Чжао Кан изменился в лице.

Хэя Тяо наконец пришла в себя. Она была в шоке, когда поняла, что навлекла на себя гнев гигантской личинки.

Какого черта она это сделала??

Зачем она спровоцировала монстра магией духа??

Глава 2013 Всеобщий союз

Поражающая сила белой личинки была гораздо выше, чем у ледяных ястребов. Особенно после того, как она сосредоточилась на цели.

Поняв всю скверность ситуации, Чжао Кан со всех ног побежал в сторону отряда Эссена. За его спиной раздавались ужасные крики людей из его отряда. Личинка утащила за собой несколько охотников.

Холод ледяной воды пронизывал насквозь. Никто не знал ни глубины озера, ни того, кто там может еще обитать. Не важно насколько были сильны те маги, если уж личинка утащила их под воду, они обречены на смерть.

— Тварь! Что ты делаешь!! — маги из отряда поняли, что Хэй Тяо применила магию духа, а сразу после этого их атаковала личинка.

Остальные отряды магов уже подходили к горам. Никто не будет возвращаться назад ради их спасения.

После атак ледяных ястребов и нападения личинки, отряд Ниняо потерял много людей.

Чжао Кан убежал за отрядом Эссена и скрылся среди гор впереди.

— Спаси меня! Брат Кан, помоги мне!! — Хэй Тяо бежала вслед за Чжао Каном.

Она сбросила с себя длинную верхнюю одежду, надеясь, что это поможет ей бежать быстрее.

— Это ты так решила мне отомстить за интрижку с твоей сестрой?? Сама своей смерти ищешь, — гневно крикнул Чжао Кан.

— Что?? Ты с моей сестрой??? — шокировано воскликнула девушка.

Конечно Чжао Кану было наплевать на нее. Услышав ее мольбы о помощи, Чжао Кан взмахнул рукой, применив магию земли. Перед девушкой возникла каменная стена, преградив ей путь.

Хэй Тяо не была смелым магом. Но увидев, с каким равнодушием Чжао Кан поставил перед ней каменную стену, она затряслась от гнева…

Но в этот момент за спиной Хэя Тяо треснул лед и из воды появилась белая личинка. Ее огромная черная пасть приблизилась к девушке и поглотила ее целиком…

— Так ты обращаешься со своими людьми? — сказал Эссен.

— Ее убить мало!! Она спровоцировала монстра и чуть не погубила весь отряд! — пренебрежительно сказал Чжао Кан.

— Ага… — Эссен больше не стал ничего говорить. Осмотрев остальных членов отряда Ниняо, он понял, что каждый из них обладает уникальными навыками. Разбежавшись, они по одному приближались к горам.

Что касается других групп на озере… Эссен и рад бы был помочь, но сил на всех не хватит. Группы магов не смогли устранить стаи зверей и застряли посреди озера. К тому же над ними летала толпа ледяных ястребов. Если они не смогут прорваться, то умрут там.

— Ну что? Сколько отрядов смогло прорваться?? — спросил Эссен.

— Прибыли отряд Майлун, Экспедиция Храма свободы… кажется они пришли в полном составе. Отряд Ниняо потерял часть людей. Людей из кланов Му осталось всего пять человек. Отряд наемников Тяньсин тоже прошел более-менее удачно. Всех остальных и за группы то нельзя считать, — сказала девушка-охотник, стоящая рядом с Эссеном.

— Погибло много магов с низким уровнем культивирования.

— Да, многие из них не смогли защититься от ястребов.

Организации типа отряда Эссена, в которых были сильные маги, смогли сохранить свой более-менее полный состав. В такой среде силы — главный гарант безопасности. А что касается многолюдных отрядов наемников — их жизни зависели лишь от удачи.

Погибло много людей. После перехода через озеро, численность магов уменьшилась вдвое.

Эти горы словно врата в Ад!

* * *
— Что дальше? Все идут своей дорогой или продолжаем держаться вместе? — спросила Кумар.

Из ста десяти человек отряда Майлун в живых осталось лишь 38. Сознание самой Кумар было затуманено.

Они достигли ледникового уровня. Они только приблизились к рубцу небесной горы, а погибло больше половины отряда. Даже если им удастся найти тяньшаньский священный лотос, удастся ли хоть кому-нибудь вернуться обратно??

— Небесные горы оказались гораздо опаснее, чем мы думали. Если мы пойдем по раздельности, вряд ли кто-то сможет выжить, — сказал Эссен.

— Предлагаешь всем объединится? — сказала Кумар.

— Да. Самые слабые существа в этих горах — главнокомандующие. А шанс встретить полководца очень велик. Я еще понимаю остановить одного… Я знаю, вы все уверены, что сможете это сделать. Но если появится сразу два или три полководца, вы наверняка пуститесь наутек? — сказал Эссен.

— Мои люди почти все погибли. Конечно я не против объединиться. Но мы должны обговорить правила… — сказал Син Хуэй, глава отряда клана Му.

— Я надеюсь, мы сможем сплотиться. Тех, кто будет вставлять другим палки в колеса, я лично не отпущу! — грозно сказал Эссен.

— А если кто-то не захочет объединяться? — сказал Чжао Мань Янь.

— Это их желание. Пусть идут своим путем, никого не принуждаем.

Кумар полностью доверяла Эссену, поэтому сразу согласилась объединиться.

Небесные горы растоптали всю самоуверенность Кумар. От отряда остались лишь жалкие крупицы, как они выживут в еще более страшном Рубце в одиночку??

— Позорный итог для вашего клана Му. Посмотрите на студентов, они не потеряли ни одного, — насмешливо сказал Бодэн из храма предков.

Син Хуэй искоса глянул на девятую группу отряда Майлун. Неужели они все перешли озеро целыми и невредимыми?

— Они в среднем все высшего уровня, — бросил Эссен.

Предводитель охотников Эссен полностью изменил свое мнение о членах сборной. Средний уровень отряда Эссена еле дотягивается до высшего уровня. Но эти молодые люди почти все на высшем уровне. И правда сборная лучших.

— Как странно! Как тут могли оказаться палатки?? — вдруг сказала Кумар.

Эссен посмотрел в ту сторону и заметил несколько палаток, еще не заваленных снегом. Рядом виднелся чайник и потрепанная одежда.

— Кажется кому-то удалось прийти к Рубцу раньше нас, — нахмурился Эссен.

— Неужели это та группа?

— Кроме них больше некому.

Глава 2014 Поругались и успокоились

Мо Фань и Чжао Мань Янь перенесли Цзян Юя поближе к лагерю. Его состояние было стабильным, только обе ноги были переломаны, на груди остались следы когтей ястреба, а голова немного разбита от удара о камни…

— Цзян Юй, ты что, вообще не соображал, когда падал? Не мог упасть поудобнее, чтобы не переломать свою башку и ноги? — ругался Чжао Мань Янь на окровавленного Цзян Юя.

— Не болтай! Он как раз-таки хотел упасть на ноги, поэтому и переломал их. А голова окровавлена, потому что он ударился ею о камни, а потом покатился вниз по склону горы, — Мо Фань защищал Цзян Юя.

— Ладно, зря я так с тобой. Хорошо еще, что мы с Мо Фанем вовремя подоспели, иначе ты бы уже коньки отбросил, — сказал Чжао Мань Янь.

— Я думаю… я думаю, что… выживу…. — тихо сказал Цзян Юй.

В отряде Майлун не было мага элемента исцеления. Если и был какой-либо врач в других отрядах, то он давно уже переварился в желудке ледяного древнего ястреба.

Хорошо еще, что отряд Майлун решил заключить мирный союз с другими отрядами, иначе еще один день и Цзян Юй бы умер, учитывая тот факт, что в горах было ужасно холодно, а тело мага было сплошь покрыто ранами.

* * *
— В отряде полно раненных, поэтому подходите по одному. Если хотите, чтобы я сначала вылечил вашего товарища, то пусть прекрасная Му Нин Сюэ станцует, пока я буду перебинтовывать многочисленные раны, — сказал Бодэн.

— Ты, наверное, не в курсе, но Му Нин Сюэ — девушка вспыльчивого мага по имени Мо Фань. И при нем лучше такое не говорить, — Ай Цзян Ту предупредил Бодэна.

— Да знаю я. Мо Фань… Победитель соревнований, один из самых сильных молодых магов по всему миру…Наверное, я все-таки прислушаюсь к твоему совету, — ответил Бодэн.

Ай Цзян Ту увидел, что Бодэн не собирается лечить их товарища, что его сильно удивило.

* * *
Вернувшись к отряду, Ай Цзян Ту рассказал о позиции Бодэна, опустив часть истории про Му Нин Сюэ, иначе Мо Фань побежал бы на Бодэна с кулаками. Ай Цзян Ту прекрасно знал характер Мо Фаня и лучше им было избежать неприятностей.

— Старик Ай, давай лучше я сам поговорю с этим заморским чертом. Даю гарантию, что он тут же возьмется за лечение Цзян Юя, — Мо Фань поднялся со своего места, приготовившись идти.

— Нет, не надо… Я сейчас что-нибудь придумаю, — поспешно ответил Ай Цзян Ту.

— Что ты еще придумаешь? Он единственный маг исцеления в отряде Храма свободы. Если честно, здесь не хватает Нань Жунни. Хоть она и дерьмовый человек, зато очень полезный. В следующий раз мы не выйдем из дома без мага исцеления. Посмотрите на Бодэна, у него такой вид, как будто все в этом мире только в нем и нуждаются, — сказал Чжао Мань Янь.

Во время соревнований в их команде был всего лишь один маг исцеления — Нань Жунни, но она враг Му Нин Сюэ.

Когда с ними был Му Бай, он тоже был полезен со своими странными лекарствами, хоть Чжао Мань Янь и боялся его методов лечения.

— Альпаса, можешь вылечивать раны? — Мо Фань подошел к Альпасе и задал серьезный вопрос.

— Медуза похожа на того, кто может излучать целительный свет? — спросила Альпаса.

— Ну ты собери все свои познания и тогда станешь самой дружелюбной и гуманной Горгоной, — сказал Мо Фань.

— Ага, — ответила Альпаса, ей было лень вникать в слова Мо Фаня.

* * *
Нань Цзюэ и Ай Цзян Ту пошли посоветоваться с Эссеном. Не успели они начать разговор, как услышали ругань на небольшом расстоянии от них.

— Это Мо Фань… Если все, что я о нем слышал, это правда, то нам несдобровать, — рассмеялся Эссен.

Нань Цзюэ и Ай Цзян Ту удивленно смотрели на то, как Мо Фань тащит Бодэна за воротник в сторону Цзян Юя.

Мо Фань тащил Бодэна и ругался: «Я прождал полчаса, пока ты поднимешь свою задницу и пойдешь лечить моего друга! Не хочешь идти сам, я тебя доведу!»

— Я сам, я сам! — стенал Бодэн.

У Бодэна похолодело между ног, так сильно он боялся расправы Мо Фаня…

— Как вылечишь моего друга, пойдешь с нами через костер прыгать. Вот будет весело, — Мо Фань продолжал тащить Бодэна.

— Я…я… не умею прыгать через костер… — сказал Бодэн.

— А что ты вообще умеешь? Если не будешь проявлять уважение к моей девушке, то в следующий раз отхватишь по полной программе, — сказал Мо Фань.

— Я буду…буду, — ответил Бодэн.

Мо Фань бросил взгляд на Ай Цзян Ту и Нань Цзюэ, выражения их лиц были немного странными. Мо Фань пожал плечами и сказал: «Нет у меня времени церемониться с такими людьми.»

— Мо Фань, почему бы тебе хоть немного не уважать других? Особенно, если они старше тебя.

— Да-да, нужно быть более человечным по отношению к другим. Каждый из нас — уважаемый маг в своем кругу, вопросы нужно решать более мирным путем. Я же просто пошутил, к тому же, мы теперь состоим в союзе. Если бы не этот факт, где бы вы взяли мага элемента исцеления? Вы такие молодые, но с характером. Я думаю, что вы — самые сильные маги среди нас и я вам не достойный соперник. Но почему же все нужно решать кулаками, разве нельзя по — другому? — сказал Бодэн.

Мо Фань лишь презрительно фыркнул на слова Бодэна.

*********************…

Среди магов было слишком много раненных, поэтому союз решил остаться на склоне горы, отдохнуть немного, а затем снова отправиться в путь.

Рубец Небесных гор был уже перед глазами, маги вот-вот должны были прийти к месту назначения.

Но следующий шаг нужно будет как следует обдумать. По пути у них было столько опасных ситуаций, что до сих пор становилось страшно, когда маги об этом вспоминали. Тот факт, что эти люди смогли выжить и добраться до этого места означал, что дух Небесных гор охранял их…

— Бодэн, зачем ваш отряд пришел к Небесным горам? Ведь не просто для исследований? — спросил Мо Фань, наблюдая за тем, как Бодэн залечивал даже самые маленькие раны товарищей, тепло и по — дружески разговаривая с ними.

На самом деле Мо Фань уже перестал злиться на Бодэна.

Глава 2015 Настоящий Рубец Небесных гор

— Вы знали, что мы подрабатываем для магов Храма свободы? Дела обстоят так, маги Храма свободы и штаб ассоциации магов в ОАЭ состоят в стратегическом сотрудничестве. Дубайским магам требуется, чтобы Храм свободы предоставил им элементный алмаз, а это очень редкая вещь. Во всей Америке не отыщешь и пары штук, несколько таких бриллиантов находятся в руках торговцев черного рынка, так же им владеют главы больших кланов. Если покупать у них, то цена будет заоблачной… Поэтому Храм свободы и отправил часть своих сотрудников в экспедицию, чтобы добыть немного алмазов. Ха-ха, пока мы находились на Небесном озере, уже нашли один алмаз. А что будет, когда окажемся на Рубце Небесных гор! Эти горы — и правда большая сокровищница! — Бодэн сразу выболтал все, как только Мо Фань его спросил.

— Элементный алмаз? — спросила Лин Лин, заинтересованная темой разговора.

— Ха-ха, многие знают, что магические камни — источники ресурсов современных городов, но никто и не задумывается, что с помощью таких предметов можно восполнять магическую энергию людей, — Бодэн заметил Лин Лин, которая сидела с видом приличной ученицы, и разболтался еще больше.

— Иногда элементные алмазы применяются в магии, например, когда тебе нужно совершить точное моментальное передвижение, — сказала Лин Лин.

— Верно, верно. Сестренка, а ты много чего знаешь. Но некоторой магии не обязательно выкачивать из человека свежую магическую энергию. Маг становится проводником, по которому проходит чистейшая магическая энергия из элементного алмаза. Например, чтобы карманный фонарик работал, ему нужно электричество и зарядное устройство. Маг тоже выполняет роль некоего электрического провода, а алмаз — это зарядное устройство, таким образом и добывается свет, а в нашем случае — магическая энергия, — сказал Бодэн.

— Ты имеешь в виду, что тогда магам не придется волноваться, хватит ли им магической энергии, нужно только взять с собой элементный алмаз и можно неограниченно использовать энергию? — Мо Фань решил по-своему объяснить сказанное Бодэном.

— Можно и так сказать, но это будет доступно не всем, а только определенному кругу людей… Кхм, мне как-то неудобно говорить об этом, — ответил Бодэн.

— Если алмаз был бы доступен всем, то это могло бы стать открытием, — сказал Мо Фань.

— Цена одного алмаза сопоставима с ценой загородного дома с видом на море. Это не то, что себе может позволить обычный человек, — сказал Чжао Мань Янь.

Пока маги болтали с Бодэном, лидеры отрядов уже начали продумывать дальнейший маршрут.

В Небесных горах вот-вот должна была наступить зима. Магам нельзя было попусту тратить время. Если они не выйдут из гор до того, как выпадет снег, то могут застрять тут надолго. Может быть даже и навсегда.

Небесные горы очень жестоки, даже магам высшего уровня тяжело здесь выживать. А снег может задержать людей в горах на долгое время. Почему животные табунами сбегают с гор? Почему ястребы запасаются пропитанием? Потому что зима в горах не пощадит никого.

С приходом зимы в горах становится очень тихо и пустынно.

— Прежде чем выпадет снег, у нас есть примерно 10 дней. Я не хочу торчать здесь целый год, поэтому предлагаю с рассветом вступить на Рубец Небесной горы. Думаю, что рельеф Рубца позволит избежать нам огромного расхода магической энергии, — сказал Эссен.

— Мы согласны, ведь нам уже не терпится вступить на территорию, о которой ходят легенды, — сказал Син Хуэй.

— Раз уж мы решили создать союз, то я надеюсь, что вы не станете действовать по собственному желанию. Я прекрасно понимаю, что у каждого свои обязанности, свое вознаграждение и своя цель похода. Но в этих горах лучше держаться всем вместе, если не хотите превратиться в ледяные изваяния, — серьезно сказал Эссен.

***…

На рассвете союз достиг Рубца Небесных гор.

Все думали, что Рубец — это темная, холодная, длинная трещина в земле. Но то, что предстало перед глазами магов их очень удивило…

Это был совсем другой мир! Шапки снега, словно одеяла, укутали вершины гор, которые тянулись нескончаемой цепью далеко-далеко. Самые дальние горы казались светло — голубыми, они сливались с небосводом, образуя цельную картину. Этот вид был настолько прекрасным, как будто искусный мастер сотворил волшебство. Сердца магов наполнились эстетическим чувством перед таким величественным видом!

А там, наверху гор был глетчерный лед, похожий на облака, сотканные из тонких нитей. Он покрывал горы, дополняя прекрасную картину.

— Только теперь я понял смысл легенд, но в них не говорилось о красоте здешних мест. Мне кажется, мы вступили в Ледяное царство, которое находится на небе, а не на земле!

— Какая красота! Значит, это и есть настоящий Рубец Небесных гор!

Глетчерный лед был похож на замершие водопады. Проходя мимо мест, где лед скопился теснее всего, казалось, что ты попал в совершенно другой, практически нереальный мир.

Среди народа ходило столько легенд и слухов о Рубце Небесных гор, но самое смешное, что в них никогда не говорилось о настоящей красоте этого места. Это не было ледяной преисподней, как говорили легенды. Тишина; горные вершины, покрытые снегом; глетчеры, сотканные из нитей; свежий горный воздух…

Вокруг не было ни души — ни ужасных хищников, ни монстров. До того, как вступили на земли Рубца, маги думали, что откроют дверь в ад. Оказалось, что здесь настолько красиво, что люди сразу же забыли о всей боли и страданиях, которые причинили им горы! Это место было и правда священным!

— Если и внутри Рубца Небесных гор точно также, то я даже буду согласна остаться запечатанной снегом прямо здесь, — предалась мечтаниям Цзян Шаосюй.

— Дайте мне девушку, и я создам с ней новую нацию, которая будет жить тут, — вздохнул Чжао Мань Янь.

Глава 2016 Гнездо ястребов

Красивые вещи привлекают людей и притупляют их бдительность. Даже Мо Фань, имеющих богатый опыт с темными сторонами явлений, сразу расслабился, когда вошел. Как будто перед тобой предстало самое красивое зрелище. Как будто рядом с тобой стоит невероятно красивая нежная девушка в благородных одеждах, и ласковых тихим голосом рассказывает тебе свои секреты. Никто не может не раскрыться перед таким.

Страшно?

Что страшного в Рубце Небесных гор?

Но те, кто был подвластен грязным мыслям о девушках, или те, кто совершал порочные поступки, наоборот испытывали стыд.

Так спокойно. В Рубце Небесных гор не было монстров или странных звуков, все вокруг как будто спало крепким сном. Переходя через царство льда, магам казались лишними звуки собственных шагов. Они невольно старались шагать аккуратней, говорить тише и быть более дружелюбными с другими.

— Твою мать, так много места, где нам искать мрачный кварц? Труп Му Бая, наверное, уже промерз насквозь! — глядя на необъятные ледники, Мо Фань не знал с чего начать.

Девушки были невероятно воодушевлены окружающей атмосферой, но восклицание Мо Фаня разрушило их настрой. Особенно Му Нин Сюэ. Она обладала даром в магии льда, поэтому, оказавшись в священных ледяных землях, испытывала невыразимое чувство сопричастности. Конечно Мо Фань был далек от уважения к природе или способности созерцать красоту мира.

— Посмотрите на ледники и ледяные облака впереди, так художественно! Столько маленьких отверстий… такая красота может вылечить мою трипофобию! — сказал Чжао Мань Янь, указывая вперед.

Впереди возникла зона низких ледяных облаков. Горные вершины постепенно становились все выше, а парящие ледяные облака наоборот слегка просели вниз, образовав ажурный ледяной рельеф.

Но в отличие от первых ледников, которые попались им на глаза, эти отличались тем, что сплошь были покрыты отверстиями разных размеров. Издалека это было похоже на пчелиные соты.

— Тссссс….!

Эссен вдруг остановился, обернулся и подал всем знак замолчать.

Маги все еще наслаждались атмосферой, но, увидев строгий вид Эссена, заметно напряглись. Все замерли на своих местах, боясь пошевелиться или издать звук. Маги пристально вглядывались вперед.

— Мы… кажется мы подошли к гнезду ледяных ястребов, — еле слышно сказал Эссен.

Гнездо ледяных ястребов!!

Многие подавили испуганный крик. Почему ледяные ястребы устроили гнездо посреди открытого места? Как они пройдут вперед?

— Это не должно стать проблемой. Мы же прорвались через озеро. С нашими силами мы наверняка сможем пройти вперед, нам же не нужно всех их убивать, — сказал Бодэн.

— Ты такой простой, — тон Лин Лин был полон снисходительности, — большинство стадных существ имеют систему распределения обязанностей. Например, львы, в стае львицы ответственны за охоту и добычу дичи. Львам только нужно подождать, когда самки принесут им пищу. Но если стае угрожает опасность, именно самцы берут весь риск на себя и могут пожертвовать своей жизнью, защищая стаю.

Пока Лин Лин говорила это, Эссен вернулся назад. Вид у него был крайне серьезен.

— Девочка, ты хочешь сказать, что те ястребы, которые нас атаковали, все были самками, а еще более сильные самцы находятся в гнезде, чтобы защищаться от врагов и захватчиков?? — спросил Эссен.

— Что касается ястребов. Самцы у них более сильные. Сами посмотрите на нескольких ястребов, которые ведут надзор в небе. Они немного отличаются, от тех, что атаковали нас на озере, — Лин Лин указала на ледяные облака.

Все начали вглядываться в том направлении. Парящие в небе ястребы и правда отличались очень крупными и гордыми хохолками, их оперение ярко блестело. А по размерам тела и размаха крыла они были намного больше, чем ястребы на озере. Даже их когти казались больше и мощнее.

— Если сравнивать с этими, то ястребы на озере теперь кажутся изящными… Боже мой, нам и правда нужно пройти тут? Может есть другой путь?? — не выдержал Бодэн.

Осознав истинное положение вещей, маги заметно охладили свой пыл.

Самки ледяных ястребов задали им хорошую взбучку. Но здесь ястребов не только больше, они еще и сильнее!

— Не забывайте, что поблизости от гнезда могут появиться король ястребов, королева ястребов и их дети, — добавил Эссен.

— О, прекратите. Я, пожалуй, найду на обратном пути какой-нибудь ценный камушек, а вернувшись подам в отставку. Я больше не сделаю ни шагу в этом проклятом месте, — сказал Бодэн.

— Должен же быть выход.

Маги погрузились в молчание, невольно отступив назад, чтобы патрульные ястребы их не заметили.

* * *
— Мо Фань, яйца ледяных ястребов должны высиживаться в темных местах. Это же место может быть местом зарождения мрачного кварца. Так что ваши поиски не так сложны, — Нань Цзюэ обернулась к Мо Фаню.

— Но все, что я услышал вовсе не легко. Я конечно мало читаю книги, но не думай, что я совсем не смыслю в повадках существ. Я уверен, что своих будущих детей они ценят еще больше, чем себя. Гнездо с яйцами может охранять сам король, а ты говоришь, что там может быть кварц?? — сказал Мо Фань.

— Есть такая вероятность, условия для зарождения мрачного кварца очень специфичны… если его не окажется в кладке ледяных ястребов, то вам придется идти еще глубже, — ответила Нань Цзюэ.

— Не сыпь соль на рану, — кисло сказал Мо Фань.

Мо Фаня и кладка повергла в ужас.

*рычание

Вдруг со стороны гор послышалось такое мощное рычание, что толстые слои льда начали трескаться и опадать вниз. Громкий звук как будто разрушал ледяные горы!

Перепуганные маги поспешили убраться подальше от ледников.

— Уши болят!!

— Какой сильные рев!!

Глава 2017 Дружная армия

Мо Фань поглядел в сторону источника звука, и увидел, что на острой вершине ледника гордо стоит существо, окутанное белым сиянием. Его длинная белоснежная шерсть развивалась на ветру, а рычание звучало так, словно он был способен затоптать всех существ.

— Полностью белый тигр, это очень высокородное существо! — вздохнул Мо Фань.

На теле предыдущего тяньшаньского тигра были видны лишь мелкие полосы белой шерсти, но этот был полностью белоснежным. Его чистая белая шерсть выглядела очень благородно, а крупное телосложение говорило о его силе и дикости.

— Горный белый тигр! Возможно он является потомком самого священного тяньшаньского тигра! — глаза Лин Лин засияли.

— Вот уж Рубец Небесных гор! Своими глазами увидеть такое редкое животное! — ахнула Нань Цзюэ.

— Лин Лин, этот горный белый тигр и священный тигр имеют какое-то отношению к тотему, которого мы ищем?

— Священное тотемное животное является предком тяньшаньских тигров. Для них очень важна чистота крови. Среди преданий часто упоминается священный тяньшаньский тигр, который может передать человеку особый дар. Думаю, это и есть один из тотемов, которых мы ищем, на подобии змея, черепахи и оленя. Но судя по древним записям, священный тигр гораздо сильнее остальных тотемов. Его сила близка к существу уровня правителя, — сказала Лин Лин.

— Значит священный тигр и есть то самое сильное священное животное? — спросил Чжао Мань Янь.

— Нет, — Цзян Шаосюй уверенно помотала головой, — тяньшанький тигр один из четырех тотемов.

— А тогда с этим что?? — торопливо спросил Мо Фань.

— Думаю, этот тигр на ступень ниже священного тигра. Судя по его бороде и усам, он культивирует в небесных горах уже больше сотни лет. Не понимаю, почему он вдруг появился около гнезда ястребов.

Рычание белого тигра было направлено прямо на гнезда ястребов, от чего несколько более слабых гнезд упали вниз с высоты ледяных облаков.

Издалека казалось, что среди ледяных облаков обитает чуть больше десяти ледяных ястребов. Но когда гнезда начали падать вниз, ястребы переполошились словно осиное гнездо и начали вылетать наружу. От увиденного у магов кровь застыла в жилах!

В маленьком с виду ледяном гнезде оказалась сотня ястребов! Тогда сколько может обитать в других больших гнездах??

Далеко не все ледяные ястребы достигли уровня главнокомандующего, но почему-то эти хищные птицы обладали мощной боеспособностью. Наемники среднего уровня были перед ними словно цыплята.

— Кажется они полетели в его сторону, — сказала Лин Лин.

Падение гнезд разгневало ледяных ястребов, и все они полетели к ледяной горе, на которой стоял белый тигр. На короткое мгновение уровень ледяных облаков превратился в золотистый водоворот перьев.

Но тигр не стал оставаться на месте, он помчался вдоль горных вершин.

Как будто он хотел, чтобы ледяные ястребы видели его. Горный белый тигр бежал ровно по вершинам и пикам гор, так что его силуэт не пропадал из поля зрения ястребов.

Тигр очень быстро бегал и прекрасно прыгал. Он мог даже перепрыгнуть на вершину горы на расстоянии в несколько сотен метров! Вскоре тигр исчез среди далеких ледяных хребтов, а ястребы неустанно следовали за ним, улетая все дальше и дальше.

— Как он нам удружил, отвлек на себя столько ястребов! — обрадовался Чжао Мань Янь.

— Тогда давайте воспользуемся моментом и пройдем их гнезда.

— Нужно спросить предводителя охотников.

Эссен колебался. Белый тигр и правда увел за собой много ястребов, но это же гнезда! Никто не знает, сколько существ там осталось. Риск очень велик.

— Это хорошая возможность. Если мы сейчас не поторопимся, то придется отправиться домой, — взволнованно сказал Син Хуэй.

Син Хуэй прибыл сюда как представитель клана Му. Но по дороге их отряд понес огромные потери. Если он, Син Хуэй, не принесет клану никаких полезных ценностей, он не только не сможет стать важным членом клана, но и скорее всего будет отправлен в какую-нибудь богом забытую глушь.

— Да, мы стольким пожертвовали, чтобы добраться сюда.

— Тогда пойдемте. Вы знаете, насколько сильны ледяные ястребы. Если бы наши коллективы пошли по одиночке, мы все погибли бы. Поэтому я надеюсь на дружную сплоченную работу! Никто не заинтересован в проигрыше, — торжественно сказал Эссен.

— Расслабься босс, все мы повязаны.

— Вперед! Вперед!

* * *
Появление белого тигра очень помогло магам. Общий отряд осторожно двинулся вдоль длинного ущелья в леднике. Внутри ущелья можно было хотя бы немного укрыться от взора ледяных ястребов. Если прямо над головой нет высокоуровневого существа, то можно идти дальше, никого не потревожив.

— Видите, видите?? Ледяные стихийные кристаллы!

— А еще есть осколки ледяных духовных семян… так много…

— Над гнездами ястребов как будто есть ледяные алмазы, боже мой, мое сердце сейчас не выдержит! — воскликнул Бодэн.

Они боялись быть обнаруженным ястребами, в то же время магам не терпелось забраться наверх и собрать сияющие драгоценности. Они объездили весь свет, но даже не думали, что есть такие места, где ресурсы духовного уровня разбросаны словно галька!!

Мо Фань всегда отчаянно нуждался в ресурсах. Все-таки между магами из народа и магами во-втором поколении есть огромная разница. Все деньги, которые были у Мо Фаня, он тратил на собственное развитие и усиление. У него никогда не оставалось денег на магические предметы. А остальные маги из сборной, в том числе Чжао Мань Янь, они всегда имели при себе магические примочки!

Глава 2018 Съестные запасы ястребов

У Мо Фаня тоже глаза полезли на лоб от увиденного.

В других местах такие драгоценности были бы спрятаны в ущелье на глубине в несколько тысяч метров, или прямо под задницей у огромного монстра. Но тут они висели гроздьями прямо у тебя над головой! Не только маги высокого уровня ошалели от увиденного, даже он, маг высшего уровня, не верил своим глазам!

Деньги, всюду деньги, цена любого зернышка начиналась с миллиона. Если сейчас кто-то предложил бы Мо Фаню перебить всех ледяных ястребов и собрать сверкающие драгоценности, он бы не раздумывая согласился.

— Ракшас, не могла бы ты заняться ими?? — колеблясь некоторое время, тихо сказал Цзян Юй.

Помимо своей высокой боеспособности, ракшас обладала еще одним навыком, которому завидовали многие маги. Она очень ловко воровала драгоценности.

Тело ракшас всегда окружено светящимся ореолом, который кажется очень хрупким, безобидным и изящным. Большинство агрессивных монстров не проявляют к ракшас враждебных намерений, особенно менее сообразительные существа.

Ледяные ястребы были очень умны и проницательны, но после событий на озере стало ясно, что ракшас может также спокойно передвигаться между ними.

— Мяу!! — ракшас очень любила блестящие красивые вещи, тем более в ее глазах они ничем не отличались от хрусталя.

— Предупреждаю всех! Ни в коем случае не нужно навлечь внимание существ наверху! Лучше всего пройти гнезда ястребов незамеченными. Впереди будет еще много драгоценностей, — невозмутимо сказал Эссен.

Услышав это, Цзян Юй засомневался.

— Иди, иди. Твоя кошечка будет в безопасности даже если заглянет в гнедо к королю ястребов, а уж собрать эти штуки над головой — проще простого. Быстрей, иди! Соберет немного и мы поделим на всех, у меня уже чесотка началась! — науськивал Мо Фань.

— За ракшас я не беспокоюсь. Но все-таки Эссену и остальным не стоит знать об этом, — сказала Нань Цзюэ.

После ее слов Цзян Юю стало спокойней.

Все они хорошо знали способности ракшас. Поэтому, несмотря на приказ Эссена, они отправили ракшас наверх…

— Быстрей возвращайся к нам, хи-хи!

— Богатство! Богатство!

— Наконец-то я смогу купить себе какой-нибудь артефакт! — сказал Мо Фань.

Ракшас и правда самое удивительное существо на свете. Она сновала туда-сюда прямо между гнезд ястребов. Птицы видели ее маленький хрупкий силуэт, но не стали обращать внимание.

Сообразительная ракшас прекрасно знала, что она может выглядеть маленькой и незаметной. Так что ее маленькая одежда, которую предусмотрительно заказал ей Цзян Юй, быстро наполнилась сверкающими зернами.

Члены сборной с покладистым видом следовали за остальными, но их взгляды время от времени устремлялись наверх. В их головах проносились примерно такие мысли: да, да, вот это зерно! Давай, давай!

— Кажется ястребы возвращаются! — услышав далекие звуки, Нань Цзюэ тут же сообщила об этом Эссену.

Все маги изменились в лице.

Отряд все еще был рядом с гнездами. Если ястребы возвращаются обратно, то они точно столкнутся с магами. Это все равно, если они столпились бы прямо у них в гнезде!

— Что нам делать?? — сказала Кумар.

— Сюда, сначала спрячемся внутри. Думаю, они не заметят нас, — Бодэм заметил пещеру сбоку от дороги.

— Заходим, заходим!

Отрядов магов быстро сменил направление, зайдя внутрь ледяного тоннеля.

Ледяной тоннель протягивался глубоко внутрь ледника. Не нужно быть особо сообразительным, чтобы понимать, что человек не может находится долгое время внутри ледника. Температура тела человека постепенно снижается, кровообращение замедляется, и человек может превратиться в лед и остаться в леднике навсегда.

На ледниковом уровне Небесных гор обитает множество сильных существ, с которыми маги не в силах справиться. Поэтому многие маги пытаются укрыться в пещерах и туннелях ледников и уже не выходят оттуда. Процесс замерзания проходит очень медленно и не заметно, к тому моменту, когда маг осознает, что он близок к смерти, тело уже не слушается…

Сражаться с ледяными ястребами — смертельный путь. Поэтому сейчас им оставалось лишь испытывать свою удачу, спрятаться внутри ледника и ждать удачного момента для побега.

— Эта пещера такая глубокая. Хорошо еще что сюда проникает свет, а то ничего не было бы видно, — сказала Кумар.

— Вы видите кровавые следы??

— Вижу…

— Впереди еще больше, мы же не попали в лапы монстра??

Чем дальше они заходили, тем боле было кровавых пятен под ногами, некоторые из них еще были свежими.

— Посмотрите вперед!

— О Боже, это же Мэтти!! Я видел, как его схватил ледяной ястреб…

— Вон там еще! Это заледеневший шипастый буйвол!

— А тут тяньшанський медведь!!

Зайдя в глубь ледяного туннеля, маги с ужасом обнаружили, что по обе стороны во льду застыли окровавленные монстры. Кроме них здесь так же были маги, которых ястребы схватили на озере.

Все они были мертвы, но хорошо сохранились в толще льда. У магов появилось ощущение, что они забрели в ледяной могильник!

— Мы… кажется мы зашли в их холодильник, — сказал Мо Фань.

— Молчи, меня сейчас вырвет, — Цзян Шаосюй прикрыла рот рукой.

Другими словами, трупы, замерзшие в толще льда, были съестными запасами ледяных ястребов. От одной мысли, что совсем недавно эти люди сражались с ними рядом, у магов подкашивались ноги. Здесь так же было много людей из других отрядов, кланов и организаций!

— Ииии!

— Ииии!!

В этот момент снаружи раздались крики ястребов.

Нань Цзюэ сразу почувствовала направление звуков.

— Плохо дело! Они идут сюда за едой!

— Разве еще не светло? Какого черта они так рано решили поужинать!! — воскликнул Чжао Мань Янь.

— А тебе-то откуда знать, когда они ужинают? Быстрей, придумайте что-нибудь! Мы не можем просто стоять тут, иначе присоединимся к остальным «запасам»! — сказал Гуань Юй.

— Даже не знаю, что придумать.

— Ясно видно, что их съестные запасы рассортированы, кажется они рассчитывают, что их хватит на зиму. Самые дальние животные очень глубоко во льду, наверное, они там уже больше месяца. А на вот этих, ближе к нам, на них слой льда совсем тонкий, они даже еще кровоточат, так же, как и маги, которых схватили на озере… — сказала Лин Лин.

— И поэтому… ястребы подвержены навязчивым состояниям? — съязвил Мо Фань.

Лин Лин закатила глаза и серьезно произнесла:

— Судя по разрезам на льду впереди, они едят то, что заготовили пол месяца назад, а с таким количеством запасов, они могут спокойно провести зиму.

— А, понял, мы можем попросить сестренку Сюэ Сюэ заморозить нас вот тут, как будто нас поймали совсем недавно.

Глава 2019 Время ужина

Нань Цзюэ передала идею Лин Лин охотнику Эссену. Услышав это, Син Хуэй, Чжао Кан и остальные тут же начали ругаться.

— Что за глупости! Это все равно, что просто стоять и ждать смерти! — заявил Чжао Кан.

— А что предлагаешь сражаться с ними? — спросила Кумар.

Кумар знала, что маленькая Лин Лин из девятой группы обладает незаурядным интеллектом. Она была согласна с этой идеей. Лед рассеивает дыхание, так что ледяные ястребы даже не заметят, что они живы.

— Если выбирать между сражением и притворством, я выберу второе, — сказал Эссен.

Притвориться едой! Честно говоря, предводитель охотников восхищался сообразительностью и фантазией девчонки! Она придумала это в такой критической ситуации.

Сражаться?

Сражаться с ястребами в их холодильнике около их же гнезд? Все равно, если бы крысы попытались загрызть орлов в их собственном гнезде.

Ледяным ястребам всего то и нужно поставить у двух выходов по одному надзирающему и их отряд в течении суток сам собой превратиться в замороженную еду.

— Времени мало, быстрее решайте, — Нань Цзюэ услышала, как ястребы вошли в ледяной тоннель.

— Значит заморозка. У кого сильный элемент льда?? — скрипя зубами сказал Син Хуэй. Сейчас он мог только смириться с происходящим.

Му Нин Сюэ заранее аккумулировала ледяную энергию. Сначала она покрыла магов тонким слоем инея, чтобы все выглядело более реалистично.

В других отрядах были и другие маги элемента льда. Очевидно они не доверяли Му Нин Сюэ, поэтому решили своих людей заморозить сами.

Му Нин Сюэ не стала настаивать. Она применила магию льда заморозив свою группу и весь отряд Майлун.

— А если ты не разморозишь нас, то мы все тут умрем? — встревоженно спросил Луиз.

Освободиться от чужой заморозки очень трудно. Здесь и так очень холодно, так что со временем слой льда на теле становиться все толще и прочнее. Даже маги льда могут не справиться с толстым слоем льда и навсегда остаться в леднике, что уж говорить о магах других элементов.

— Можете обратиться к магу льда из другого отряда, — сказала Му Нин Сюэ.

— Лучше ты, но можно мне слой льда тоньше? Как же мне не нравится это ощущения ожидания собственной смерти, — вздохнул Луиз.

Они отдали много сил для достижения высшего уровня, чтобы их собственные жизни был в их руках. Но в Рубце Небесных гор они все равно были как стайка помойных крыс. Притворяться мертвыми, чтобы спасти свои шкуры!

— Нин Сюэ, они приближаются, быстрее, — сказала Нань Цзюэ.

— Хорошо.

Ей нужно было не только заморозить много людей, но и удостовериться, что слой льда не будет опасен для их жизней. Она замораживала магов по одному, старясь не переусердствовать, но и не сделать лед слишком хрупким. Звуки ледяных ястребов слышались все ближе, теперь их слышали не только маги звука.

Наличие мага звука типа Нань Цзюэ было хорошо тем, что они могли предвидеть внезапные изменения ситуации. Это дало много времени на подготовку. Если бы ледяные ястребы появились в тоннеле неожиданно, они бы ни то что не придумали бы способ, даже отразить атаку толком не смогли бы.

*свист

Звуки хлопающих крыльев приближались. Ястребов было немного, но потревожить их означало потревожить всю их стаю. Му Нин Сюэ все еще применяла магию льда, часть людей отряда Майлун еще не были заморожены.

— Быстрей, быстрей, они идут!!

— Черт подери, лучше я сам, — несколько магов льда начали замораживать сами себя.

Му Нин Сюэ кинула на них быстрый взгляд и увидела, что маги сделали это довольно грубо. Вполне возможно, что они не смогут освободиться самостоятельно.

— Сюэ Сюэ, фиг с ними, заморозь себя быстрей, — сказал Мо Фань.

Только Мо Фань сказал это, как его окутало ледяное дыхание Му Нин Сюэ. Мо Фань даже не почувствовал холода, как будто он укутался в толстую одежду.

Заморозка Му Нин Сюэ не касалась кожи человека. Тело не входило в прямой контакт со льдом, поэтому тело остывало не так быстро, и у человека оставался кислород для дыхания.

Именно поэтому Му Нин Сюэ замораживала всех по одному. У людей сохранялось дыхание и кровообращение, поэтому после разморозки они сохраняли боеспособность.

— Иииии!!!

В холодильную камеру влетел один ледяной ястреб. Он явно был голоден, потому что очень торопился…

Но очень быстро он почувствовал инородный запах, и уставился в сторону Му Нин Сюэ.

К этому времени на Му Нин Сюэ был лишь слой инея. Иней превратился в тонкий слой ледяного тумана, который отгородил Му Нин Сюэ от ястреба.

В глазах ястреба промелькнуло недоумение. Издав громкий крик, он кинулся на Му Нин Сюэ, но ее заморозка оказалась очень быстрой, и ястреб столкнулся с толстым слоем льда.

В это время подоспели его остальные сородичи. Увидев, что их нетерпеливый собрат уткнулся головой в лед, они издали дружный клекот, похожий на смех.

Ледяной ястреб с глупым видом поднялся на лапы, искоса посмотрел на Му Нин Сюэ и пошел вслед за остальными вглубь тоннеля.

На самом деле Му Нин Сюэ не успела как следует себя заморозить и с другой стороны в ее ледяном покрове была брешь. Если бы ястреб был более внимателен, он мог заметить это…

К счастью смех сородичей отвлек его и Му Нин Сюэ поспешно заделала брешь.

Му Нин Сюэ облегченно вздохнула. Ее дыхание превращалось в иней на поверхности льда.

В леднике было очень холодно. Даже она, маг льда, начала чувствовать себя некомфортно. Она не знала, смогут ли остальные выстоять.

— Самое долгое можно прождать один час. После этого есть риск остаться замороженными навсегда, — раздался приглушенный голос Му Нин Сюэ.

Магам оставалось надеяться, что ледяные ястребы не будут долго выбирать пищу и быстро уйдут из тоннеля.

Глава 2020 Кого бы съесть?

Согласно подсчетам Лин Лин, провиант был собран около полумесяца назад, и самые свежие экспонаты должны были храниться там еще всю зиму.

Все находились под слоем прозрачного льда, поэтому создавалось впечатление, будто это было стекло — если ледяные ястребы приблизятся, то можно будет разглядеть малейшие движения.

Эссен, Чжао Кан, Бодэн и их команды, увидев, как ледяные ястребы извлекают пищу, выдохнули — этот метод теперь действительно казался им дельным, ведь в обратном случае все они уже бы были мертвы.

Будучи замороженными, они практически не могли двигаться, однако глаза все видели — заморозка Му Нин Сюэ также оставила каждому небольшое пространство, чтобы те могли спокойно дышать.

Мо Фань все это время наблюдал. Он заметил нескольких птиц, блуждавших позади Чжао Мань Яня и Гуань Юйя.

Чжао Мань Янь и Гуань Юй не могли поворачиваться, поэтому и не видели этих ледяных ястребов, только лишь Мо Фань бешено двигал зрачками, пытаясь дать сигнал ничего недоумевающим парням.

Чжао Мань Янь же, увидев его бегающие глаза, подумал лишь об одном — интересно, мозг Мо Фаня подвергся заморозке?

Придурок, и зачем ему так резво водить глазами?

— Идиоты! Позади! С обратной стороны, там ледяные ястребы! — как бы Мо Фань ни пытался взглядом передать свои мысли, до тех двоих они не доходили.

Ястребы выковыривали когтями отверстия во льду…странно, зачем же они приперлись к свежим заготовкам?

— Альпаса, можешь заставить тех трех ястребов свалить? — мысленно обратился Мо Фань.

Она была заморожена рядом с ним и тоже не могла повернуть головы, но взглядом дала понять, что не может этого сделать!

— Что за черт? Какого хрена?! Разве свежая добыча не должна остаться на зиму? Эти птицы какие-то непоследовательные! — молвил мысленно маг.

— Многим монстрам нравится поедать свежую пищу. И хотя древние ледяные ястребы готовят запасы на зиму, в их иерархии имеются более сильные и высокопоставленные особи, и как раз-таки им может быть не по душе питаться старыми заготовками, поэтому они сюда и приходят в поисках чего посвежее…маленькая стерва, даже не соизволила подумать об этом, — Альпаса духовным языком жаловалась хозяину на Лин Лин.

— Тогда чего ты раньше этого не сказала? — спросил Мо Фань.

— А в чем смысл был говорить? Другого придумать уже ничего нельзя было…

— Используй духовный язык и сообщи Чжао Мань Яню и Гуань Юйю.

— Я постараюсь, однако заморозка накладывает большие ограничения.

Через какое-то время парни получили сообщение Альпасы о том, что за ними находятся несколько ястребов, которые планируют ими отобедать.

Как только Чжао Мань Янь узнал об этом, его наружный слой льда уже треснул.

Глаза Гуань Юйя бегали в панике — тут же столько пищи посвежее и пожирнее, почему именно они?!

— Дыши, дыши…только не смей шевелиться, — глазами обращался к нему Чжао Мань Янь.

Гуань Юй тоже ответил глазами: «Ага, давай пожертвуем собой!»

В следующий момент вновь пришло сообщение от Альпасы: «Му Нин Сюэ говорит, что вы не должны двигаться, и не допускайте движения магической энергии».

Парни уже слышали, как когти птиц скребли лед — и в такой ситуации Му Нин Сюэ говорит им сохранять спокойствие и не сопротивляться?!

Звук становился все ближе, на коже ребят уже выступила холодная испарина, они ведь даже не предполагали, что в один день все изменится, и они окажутся запечатанными в ледяных гробах!

Звука приближающихся когтей Чжао Мань Янь выносить больше не мог.

Эти же когти пронзят его череп!

Внезапно один из ястребов издал крик, фактически моментально оказавшись подле другого куска льда, который он проткнул острыми когтями…в следующий миг он уже пожирал содержимое этой льдины, и все это происходило прямо на глазах у Чжао Мань Яня и Гуань Юйя!!!

В результате нутро парней покрылось холодом ужаса!

Сразу было понятно, что острейшие когти позволяют ледяным ястребам мгновенно пронзать ледяные оболочки, только вот ребята были покрыты льдом Му Нин Сюэ, который отличается повышенной прочностью! В итоге, птицы решили переключиться с Чжао Мань Яня и Гуань Юйя на свежезамороженных шипастых быков.

Хорошо еще, что Му Нин Сюэ приказала ребятам не шевелиться, ведь в обратном случае ледяная корка могла начать подтаивать, и тогда они оказались бы в том же положении, что и шипастые быки.

Черт, у магов едва сердца не повыскакивали из грудин!

Да чтоб они, да еще раз приперлись в Небесные горы??? Да ни за что! Ни за какие коврижки!

*Аааааааааа!

Послышался пронзительный крик — это был голос одного из подчиненных Син Хуэйя, который все же был избран для обеденного стола ледяных ястребов.

Он кричал, что было мочи, а птицы все это время своими острыми когтями раздирали его тело на куски…по правде говоря, этот человек клана Му даже не сопротивлялся, еще живым ястребы утащили его наружу….

Все наблюдали за происходившим, в глазах людей одновременно читались ужас, паника и облегчение от того, что выбор птиц пал не на них!

И вот теперь все начали сожалеть, что не воспользовались заморозкой Му Нин Сюэ….

Заморозка волшебницы оказалась настолько прочной, что ястребы решили, что данные запасы были специально посильнее заморожены для более длительного хранения, поэтому тут же переключились на другие.

Ястребиные когти настолько остры, что далеко не всякая магия льда может выдержать их. Вновь вышло так, что именно отряд Майлун оказался более подготовленным для такой ситуации….

Глава 2021 Ястребиный детский сад

В такой ситуации сердце каждого буквально застывало.

Мо Фань водил глазами, пытаясь рассмотреть траекторию движений самки ледяного ястреба, что привлекла его внимание.

Самка ястреба остановилась у небольшого грота, который внимательно рассмотреть лишь движением глаз не удавалось.

Она непрерывно кричала в эту яму, словно мать, что зовет непослушного ребенка с балкона домой ужинать.

В результате, оттуда действительно показался заспанный детеныш ястреба с еще не до конца оформившимся оперением.

Он подлетел к спине самки и сел на нее.

Большая самка достала один из замороженных запасов и полетела к выходу — по всей видимости, все их семейство и правда ждал ужин.

— Как детеныш ястреба мог оказаться там? — засомневался Мо Фань.

Еще через полчаса и другие ледяные ястребы закончили собирать полуфабрикаты и полетели наружу.

Такие птицы предпочитают обитать на больших высотах, где они могут наслаждаться широтой небосвода, а такие вот продовольственные склады им даже нет нужды охранять, ведь едва ли найдутся звери, что рискнут забраться в Небесный рубец.

— Чуть не погибли!

— Так жалко его…его вот так просто утащили…

Очень многие уже начали сожалеть о том, что вообще рискнули вторгнуться на территорию Небесных гор, только вот теперь выбора у них не было совсем.

— Ближайшее время тут безопасно. Мы должны дождаться, пока птицы уснут, а затем покинуть это место, — сказал предводитель охотников Эссен.

Людям пришлось «отдыхать» в таком состоянии ужаса, ведь другого выхода не было.

Мо Фань же продолжал думать о детеныше ястреба, заснувшем в гроте. Маг направился туда.

— Что случилось? — спросила Му Нин Сюэ, увидев озадаченность парня.

— Хочу спуститься и посмотреть.

— Там слишком темно, а значит, может быть очень опасно, — предупредила девушка.

— Ничего страшного, я же маг тени, и мне не пристало страшиться тьмы. Мрак — моя стихия, — ответил Мо Фань.

— Все равно будь осторожнее… — молвила Му Нин Сюэ.

Грот был слишком узким, поэтому она не смогла бы спуститься туда вместе с ним, даже если бы очень хотела.

Му Нин Сюэ уже давно хотела подарить Мо Фаню хорошую кольчугу — он культивировал слишком быстро, и все его последние противники были либо полководцами, либо магами высшего уровня, и от обычной защиты в таком случае толку совсем не будет.

У Мо Фаня была лишь его змеиная кольчуга, которая прослужила ему много лет, не только защищая его в боях, но и спасая его от воздействия опасных ядов….

— Альпаса, пойдем со мной.

Мо Фань поместил Горгону в контрактное пространство, а сам, не привлекая лишнего внимания остальных, превратился в черную тень и мигом проскользнул вниз.

Грот был ну очень уж тесным, даже взрослый человек не помещался там, что уж говорить о взрослой особи ледяного ястреба….

Однако грот-тоннель оказался очень длинным, и Мо Фань тенью следовал довольно долго, пока, наконец, не достиг более широкого пространства.

Пространство походило на ледник, сквозь который проникали лучи света, отчего вокруг было светло.

Ледник был высоким, а в месте, сквозь которое проникали лучи, копошилось множество маленьких силуэтов — они издавали странный писк, похожий на ликование.

Только приглядевшись, Мо Фань обнаружил, что все эти силуэты — неоперившиеся детеныши ястребов. Они, конечно, могли держаться в воздухе, только вот их то и дело качало из стороны в сторону.

Детеныши по габаритам были даже меньше того детеныша, которого забрали на ужин.

— А вот и местный детский сад, — молвил Мо Фань.

— Похоже, что этот грот выкопали сами эти ненасытные детеныши, — сказала Альпаса.

— Альпаса, глянь-ка ниже, это же ястребиные яйца? — маг указывал на покрытое льдом место.

— И правда! — воскликнула Горгона.

Мо Фань внутренне ликовал.

Верхняя часть сего ледяного сооружения была самой светлой и в самом верху соединялась непосредственно с ястребиным логовом. Тамошний вход уж точно охранялся наиболее сильными птицами. По всей видимости, взрослые ястребы даже не думали, что туда могли проникнуть люди. Более того, не думали они и о том, что непослушные детеныши смогли прокопать тоннель туда, где хранятся их яйца.

Яйца находились в ледяных углублениях, а сверху были также запечатаны слоем льда, отчего казалось, будто они лежат на дне прозрачного озера с чистейшей водой.

Нань Цзюэ говорила, что для вылупления яйцам нужно мощное темное дыхание и ледяной холод. И даже если сам ледник был освещен, в углубление с яйцами свет не проникал.

— Странно…я чувствую какое-то непонятное дыхание, — произнесла Альпаса.

— Нам нужно поторопиться…быстрее смотри, нет ли тут того, что мы ищем! Взрослые птицы однозначно проверяют свои яйца, так что времени мало, — отреагировал Мо Фань.

Альпаса приблизилась к ледяному озеру. Осматриваясь по сторонам, она молвила: «Посмотри, тебе не кажется, что в той стороне что-то шевелится?»

Мо Фань пригляделся. Он действительно увидел нечто сверкающее, похожее на блестящий камень, передвигавшийся при этом очень быстро.

Этот камень словно и сам заметил непрошенных гостей и сделал большой прыжок в их сторону.

Только после того, как камень приблизился и на него пролилось немного света, Мо Фань смог четко разглядеть — это было маленькое существо со сверкающим камнем в зубах….

Глава 2022 Белый тигренок

Малыш игрался с камнем!

Если бы тут резвился маленький ледяной ястреб, Мо Фань не удивился бы. Светящийся камень казался очень редким и наверняка содержал в себе много энергии.

Но самое удивительное было то, что малыш, держащий во рту камень, вовсе не был маленьким ястребом. Это был тигренок!!

Его большие круглые глаза были такими милыми, словно он появился из мультика.

Он навострил маленькие белые ушки и любопытно наклонил голову.

Толстые пушистые лапки неуверенно шагали по льду. Он выглядел как милый котенок, но его серебристые усы и грозное дыхание разрушали этот образ.

Тигр!!

Белоснежный тигренок, преисполненный природной красоты и благородности!

Мо Фань и Альпаса застыли на месте, не веря своим глазам.

Как в гнезде ледяных ястребов мог оказаться белый магический тигренок??

Неужели в Рубце Небесных гор стерлись видовые разграничения, и все местные обитатели объединились в одно дружное племя??

— Э… малыш, ты не заблудился? — ласково сказал Мо Фань, увидев, что тигренок совсем не боится их.

— Ррррр, — тигренок тоже проявил любопытство. Он как будто не понимал, почему перед ним появились не ястребы, а два странных длинных существа.

Альпаса протянула к тигренку руки, чтобы показать свой дружелюбный настрой.

Тигренок все еще держал сверкающий камень, как малыш не хочет расставаться со своей соской. Он забавно шевелил носом, обнюхивая руки Альпасы.

— Не испугай его своей змеиной аурой, — раздраженно сказал Мо Фань.

Альпаса не обратила на него внимания. Дождавшись, когда тигренок приблизится, она аккуратно погладила его мягкие ушки. Сначала Мо Фань думал, что малыш разозлится, но тот превратился в довольного котенка и начал играть с Альпасой.

— Наверное он случайно забрел сюда, — Альпасе очень понравился тигренок. Поиграв с ним немного, она даже смогла взять его на руки и обнять.

— Разве ледяные ястребы и тяньшаньские тигры не являются врагами? Вот уж малыш! Пробрался во вражеское гнездо и даже остался незамеченным! — сказал Мо Фань.

— Ну птенцы-то в курсе, они только что играли с ним, — сказала Альпаса.

Птенцы ястребов не проявляли агрессии. Они никак не отреагировали на появление Альпасы и Мо Фаня. А более смелые даже подлетели к ним поближе и сделали вокруг них пару кругов.

— Иии!

— Иии!!

Вдруг сверху раздался громкий крик ястреба.

— Быстрей уходим! — заторопилась Альпаса.

— Но мы еще не нашли мрачный кварц! — сказал Мо Фань.

— Если они нас обнаружат, то вряд ли мы сможем сбежать. Я уже все осмотрела, тут нет мрачного кварца.

— Ты уверена?

— Да!!

— А что с тигренком? — спросил Мо Фань.

— Заберем. Если его увидят ястребы, они изорвут его в клочья… Ой! Теперь понятно, почему белый тяньшаньский тигр провоцировал их.

— Почему? — не понял Мо Фань.

— Из-за тигренка. Видимо он знает, что его дитя попало в гнездо к ястребам. Он решил отвлечь взрослых ястребов, чтобы у малыша был шанс сбежать… Значит у нас еще есть шанс уйти отсюда, тигр точно вернется! — сказала Альпаса.

Мо Фань наконец все понял.

— Малыш, ты разбиваешь родителям сердце!

* * *
Когда они вернулись обратно, Альпаса все время не отпускала тигренка и гладила его. Остальные маги подумали, что это ее питомец, поэтому не придали ему большого значения. Но проницательная Ракшас почувствовала необычное дыхание тигренка, ее темные глаза пристально наблюдали за ним.

Тигренок выглядел совершенно безобидно. Он с любопытством смотрел на Ракшас, как будто хотел поиграть с ней.

Почувствовав его дружелюбный настрой, Ракшас потеряла к нему интерес. Но стоило ей отвернуться, как тигренок радостно прыгнул вперед и начал играть с ее хвостом.

— Мяу!!!!

Среди кошачьего мира Ракшас обладала характером холодной королевы. Когда тигренок вцепился в ее хвост, она тут же пришла в ярость.

Разозлив Ракшас, белый тигренок весело спрятался за Му Нин Сюэ.

Он как будто почувствовал, что от девушки исходит родное для него ледяное дыхание. Когда тигренок запрыгнул ее на колени, Му Нин Сюэ растерялась от неожиданности…

— Сюэ Сюэ, ты ему нравишься! Тебе даже не надо очаровывать его, как некоторым змеям, — сказал Мо Фань.

Му Нин Сюэ не очень любила животных, поэтому хотела поставить тигренка на землю. Но тот уже успел свернуться калачиком и сладко задремать!

Увидев, как беспечно тигренок доверился Му Нин Сюэ, Мо Фань невольно восхитился малышом. Он такой смелый, совершенно не понимает опасности окружающего мира!

— Сюэ Сюэ, бери его на воспитание, это судьба, — улыбнулся Мо Фань.

Сейчас у тигренка был самый прекрасный возраст. Он был преисполнен любопытства к окружающему миру и не был бдительным. У магов призыва очень высокие шансы заключить с ним контракт. Именно поэтому на магических рынках детеныши животных стоят очень дорого. Как жаль, что Мо Фань не может заключить еще один контракт. На самом деле Альпаса гораздо лучше белого тигра, только не слушается иногда.

— Я…

Му Нин Сюэ растерялась, тигренок выбрал ее и не хотел уходить.

— Я…, наверное, я не подхожу для этого, — Му Нин Сюэ поспешно отдала тигренка Альпасе.

Очевидно тигренку больше нравилась аура Му Нин Сюэ. Он некоторое время повертелся в руках Альпасы, но все же уснул.

Мо Фань наблюдал за Му Нин Сюэ. Ее поведение казалось странным.

Глава 2023 Бегство

— Мы же не можем ждать тут вечно? — сказал Чжао Мань Янь.

— Не волнуйся, вчерашний белый тигр придет снова, — сказал Мо Фань.

— Он же не твоя собачка, с чего ты взял? — спросил Гуань Юй.

— В любом случае у нас нет выбора.

Сейчас Мо Фань возлагал все надежды на родительский инстинкт белого тигра. Чтобы позволить тигренку выбраться, он наверняка появится у гнезд ястребов снова.

Время шло и мороз начал давать о себе знать. Все маги старались держаться ближе друг другу, чтобы согреться. Они не могли использовать огонь или свет, чтобы не привлечь ястребов.

*рычание

Наконец со стороны ледяных гор снова послышалось грозное рычание. Маги очнулись от монотонного ожидания, в их глазах появилась надежда.

Тигренок спал на руках у Альпасы, но его ушки тут же выпрямились.

Сладко потянувшись, тигренок приподнял голову, как будто высматривая папу и маму. Но судя по его ленивому виду, он совсем не торопился.

— Твоя мама зовет тебя домой, — сказал Мо Фань.

— Ррррр…, — слабый рык тигренка ничем не отличался от писка детенышей ястребов. Неудивительно, что ледяные ястребы не заметили его присутствие.

— Это наш шанс. Возможно белый тигр вступит с ними в драку, мы должны воспользоваться моментом, — сказал Чжао Кан.

— Белый тигр и правда священное животное Небесных гор, — сказал Луиз.

— Ты как будто забыл о том периоде, когда тигр пожирал три мага в день? — напомнил Мо Фань.

Луиз промолчал.

— Всем приготовиться! Если на этот раз мы не выберемся, то точно станемся тут навсегда.

Эссен и остальные пошли вперед на разведку. Они передвигались так аккуратно, что взрослые ястребы ни разу не заметили их.

Через некоторое время Эссен подал знак выходить из холодильника. На этот раз тигр увлек за собой еще больше ледяных ястребов.

Тигр окончательно вывел их из себя. Какого черта он принимает их дом за караоке и орет тут при каждом удобном случае?? Они должны окружить его!

Гнезда ястребов сразу опустели. Видимо этот тигр был очень силен, раз на его поимку отправилось столько птиц. Ледяные ястребы контролировали воздушное пространство над Небесными горами, но ледяные хребты были территорией тигров.

Белый тигр старался изо всех сил, чтобы привлечь больше птиц. Несколько раз он почти позволял им окружить себя, но каждый раз вырывался из окружения.

Несмотря на все старания белого тигра, тигренок совсем не торопился, а наоборот, как будто хотел остаться и поиграть со своими новыми друзьями птенцами. Но Мо Фань не пустил его.

— Ты не успокоишься пока ястребы не разорвут твоих родителей, да? Пошли-ка с нами, — Мо Фань подхватил тигренка.

Тигренок с явной неохотой отправился вместе с магами. Выйдя из холодильника, они заметили, что гнезда и правда опустели. Даже оставшиеся патрульные ястребы были низкого уровня. Благодаря способностям охотника Эссена, они смогли выбраться незамеченными.

***.

— Ура! Мы живы!

— Свобода!

Выйдя из ледяных гнезд ястребов, маги наконец облегченно вздохнули.

Они все еще были в ужасе, вспоминая пойманных товарищей, которые превратились в съестные запасы.

В покорении Небесных гор нужны не только силы, но и удача. Никто не может быть уверен в своей безопасности, даже сильнейшие погибают.

— Мо Фань, раз уж ты добрался до кладки, почему не прихватил с собой яйцо? Они очень дорогие! А если бы набрал побольше, то потом мы могли беззаботно жить до конца своих дней! — сказал Цзян Юй.

— Конечно я подумал об этом. Но кладки запечатаны необычным льдом, его не разрушишь. А во-вторых, у меня совсем не было времени, ястребы спустились проверить детей.

— А что насчет кварца? — спросил Чжао Мань Янь.

— Мы посмотрели по-быстрому, ничего не нашли, — беспомощно сказал Мо Фань.

— Тогда нам придется идти еще глубже, надеюсь там не будет еще опасней, — сказала Нань Цзюэ.

* * *
Никто не осмеливался использовать магию для ускорения. Они уже много раз сталкивались с опасностью и четко уяснили, что местные существа очень чувствительны к магии. Стоит появится созвездию, как они почувствуют это за три километра. Хотя магия начального уровня не давала сильных колебаний.

У Мо Фаня элементы тени и земли начального уровня хорошо подходили для ускорения передвижения. Но другие были не настолько везучие. Если можно было бы менять элементы, они с радостью стали бы магами ветра, земли или тени, и быстрее убрались бы отсюда.

Маги бежали по неровной ледяной дороге. Сначала они думали, что такие ледяные облака есть только среди гнезд ястребов, но оказалось, что по всему Рубцу дрейфуют подобные глыбы, похожие на перевернутые ледяные горы. От такого зрелища у магов захватывало дух.

— Иииии!!!

Вдруг за их спинами раздался громкий крик.

— Они увидели нас!!

— Сразу применяйте мощную магию!!

— Разбегаемся в разные стороны! Разбегаемся! Они не должны окружить нас!! — крикнул Эссен.

На охране все-таки осталось много ястребов. Увидев, что из их гнезд выбегают люди, они посчитали это оскорблением и рванулись в погоню!

— Мы побежим туда! — Чжао Кан увел своих людей по одной из ледяных дорог.

— Сюда, сюда! — Бодэн применил магию ветра, и вся его команда испарилась.

— Мы пойдем наверх, — сказал Ай Цзян Ту.

Маги разбежались по разным направлениям. В противном случае, они оказались бы в окружении, а так они заставили противников рассредоточится и смогут дать им отпор.

Но Мо Фаню и остальным повезло меньше всех. Несмотря на то, что кроме них были и другие отряды, за ними погналось больше всех ястребов. И как маги ни старались, они не могли избавиться от погони.

Глава 2024 Тигр Небесного Рубца

К счастью в отряде были два мага элемента пространства. Сначала Ай Цзян Ту применил мгновенное перемещение, а затем Мо Фань. Так им удалось отдалиться от стаи разгневанных ястребов на приличное расстояние.

У приема мгновенного перемещения есть одно неоспоримое преимущество. Он позволяет переместиться на местности со сложным рельефом и при этом не оставить за собой следов, так что противникам сложно отследить направление. Ледяные ястребы были в более выгодном положении, так как с высоты был хороший обзор, к тому же они обладали острым зрением. Мо Фань перенес магов под небольшой парящее ледяное облако, и ястребы не смогли заметить их.

— Здесь есть ледяное ущелье, думаю по нему передвигаться безопасней, — Гуань Юй указал на дорогу впереди.

— Тяньшаньские монстры такие сильные. Мы же все помрем, если не объединимся снова, — взволнованно сказал Чжао Мань Янь.

По его мнению, их группе удалось дойти до сюда целыми и невредимыми, только потому что всегда были другие козлы отпущения. В одиночку они не смогли бы перейти озеро.

— Мы будем осторожны. Людей меньше, значит заметить нас сложнее, — сказала Нань Цзюэ.

— Пока Нань Цзюэ рядом, мы будем в порядке.

Когда группа зашла в ледяное ущелье, ледяные орлы окончательно потеряли их след. Птицы кружили в небе, пытаясь отыскать Мо Фаня и остальных, но в таком сложном рельефе было очень много мест для укрытия…

— Вроде отвязались, — прислушиваясь к звукам снаружи, Нань Цзюэ поняла, что ястребы отдалялись.

— Ну хоть избавились от них. Твою мать, Небесные горы не лучше пирамиды! — сказал Чжао Мань Янь.

— Когда в следующий раз захотим набраться опыта, давайте не выбирать такие адские места, хорошо? Там много сил было потрачено на культивирование, а тут как будто снова вернулся на начальный уровень. Только и делаешь, что сбегаешь от монстров, — пожаловался Гуань Юй.

— Что-то я не слышал от тебя жалоб, когда ракшас воровала драгоценные камни.

— ……

— Нань Цзюэ, они точно ушли? — спросил Мо Фань.

— Уйти то ушли, но странно… — ответила девушка.

— Может они вернулись на защиту гнезд? — предположил Чжао Мань Янь.

— Нет, у меня такое чувство, что они не осмеливаются залетать дальше этого ущелья. Я слышала, как они кружили наверху, но не летели дальше. Если бы они все время летели над нами, то даже если бы спрятались в одном месте, рано или поздно они все равно нашли бы нас, — ответила Нань Цзюэ.

— Может мы зашли на земли более сильного существа?

— Если даже ледяные ястребы боятся сюда заходить, то нам…

— Тсс! — вдруг Нань Цзюэ дала знак замолчать и тихо произнесла, — кто-то приближается!

Кто-то приближается!!

Они находятся в Рубце Небесных гор, в месте, куда не заходят даже ледяные ястребы, и к ним кто-то приближается!!

— Оно близко! — Нань Цзюэ приготовилась к схватке.

Остальные маги поняли, что к ним приближается какое-то опасное существо. Все они сосредоточились, готовясь к атаке.

— Рррр! — тигренок издал радостный писк. Он не понимал, насколько напряжены сейчас Мо Фань и остальные.

Маги вздрогнули от неожиданности. Это конец. Теперь существо знает их местоположение.

Через пару мгновений в теле Мо Фаня проснулась темная жилка. Темная энергия струилась по его телу, оставляя холодок. Мо Фань медленно поднял голову и увидел на ледяном уступе огромную белую голову!

— Белый… белый тигр!

Цзян Юй не удержался от крика. Даже ракшас, оказавшись перед белым тигром, владыкой Небесных гор, испугалась так, что вся шерсть встала дыбом.

— Горный белый тигр??

— Нет, это не тот. Этот выше и чистокровней! Это самый настоящий белый тигр Небесного Рубца! — сказала Альпаса.

Шерсть на теле тигра была цвета белого янтаря и даже казалась прозрачной, но была очень густой от лба и до самого кончика хвоста. Его уши были острыми, а на лбу виднелись полосы — природный тигровый окрас.

Но самым странным в этом тигре были его брови…

Его брови были белыми словно иней, и длинными, словно густая борода. Брови плавно соединялись с бородой по обе стороны морды тигра, и придавали ему королевский вид!

Тигра начал спускаться с ледяного уступа. Он делал это так изящно, словно шел по траве, а не сколькому льду.

Его крепкие лапы были полны здоровья и разрушительной силы. Он приближался совершенно беззвучно и не ощутимо, как будто вовсе не обладал аурой. Из-за этого маги испытывали еще больший дискомфорт.

Элемент звука Нань Цзюэ был очень силен, но даже она не почувствовала его приближения. Конечно сейчас уже было поздно предпринимать контрмеры.

Тигр, от ауры которого стыла кровь в жилах, медленно приближался к Мо Фаню. Он пристально смотрел на парня и на тигренка в его руках.

— Рррр! — тигренок начал взволновано махать лапками.

— Малыш, только не говори мне, что это твой родитель… — выдавил из себя Мо Фань.

— Мо Фань, быстрей отдай его! — проголосил Чжао Мань Янь.

Белый тигр не торопился атаковать. Если бы он сделал это, то с его беззвучным появлением, маги даже не смогли бы защититься.

Очевидно, что тигр пришел за своим ребенком. Но тигренок, хоть и узнал маму, вовсе не торопился к ней.

— Малыш, тебе лучше побыстрее вернуться к мамочке! Тебе повезло, что мы увидели тебя и вытащили из гнезда ястребов. Теперь ты в безопасности, — сказал Мо Фань тигренку.

На самом деле Мо Фань надеялся, что его слова услышит взрослый тигр.

Наконец тигренок спрыгнул с рук Мо Фаня, плавно приземлился на лапки и медленно пошел к родителю.

— Можешь не прощаться, негодник. Быстрей возвращайся домой, а то у меня ноги подкашиваются, — кисло сказал Чжао Мань Янь.

Благородный предок тотемного животного, белый тигр, не стал причинять Мо Фаню и остальным неудобства. Он лишь спокойно стоял и ждал, когда тигренок подойдет к нему.

— Мо Фань, что у него во рту? — вдруг спросила Лин Лин.

— Не знаю, какой-то камень. Он постоянно ходит с ним, как с соской, — ответил Мо Фань.

Тигренок все время держал в зубах этот камень. Когда они забрали его из гнезда, он видимо держал камень во рту.

— Что такое? — Мо Фань не понял, почему Лин Лин вдруг напряглась.

— Это… это мрачный кварц, — сказала Лин Лин.

Глава 2025 Похищение тигренка

Мо Фань посмотрел на Лин Лин, в его глазах ясно читалось: обманщик!

Почему они не узнали этого раньше? Всего на несколько секунд раньше! Мо Фаню ничего не стоило забрать у тигренка камень, но сейчас он уже подходил к белому тигру.

Мо Фань боролся с собой, не зная, как поступить. Он обернулся назад, посмотрел на магов и прошептал одно слово: бегите!

— Мо Фань…

— Мо Фань, твою мать, успокойся, это же тигр Небесного Рубца!!

Чжао Мань Янь и Цзян Юй начали отговаривать Мо Фаня, но тут заметили, что он уже превратился в тень и устремился за тигренком.

Тигренок вот-вот должен был вернуться в объятья своего родителя, но тут Мо Фань схватил его!

Но тигр заранее предвидел попытку Мо Фаня. Он взмахнул когтистой лапой, вокруг которой появилось белое сияние, и сверху упала огромная глыба льда в форме когтей, не оставив Мо Фаню места для уклонения!

Мо Фань вплотную приблизился к тигренку, но тут огромные ледяные когти изолировали его со всех сторон!

*бам!!

От удара ледяных когтей по льду вокруг поползли трещины и стены ущелья начали обваливаться.

Ай Цзян Ту, Цзян Юй, Нань Цзюэ и остальные привыкли иметь дело с Мо Фанем. Поэтому, когда тот бросил им всего лишь одно слово, они были уже готовы. Ай Цзян Ту сразу же применил магию пространства, переместив всех на четыреста метров в сторону. Они скрылись из поля зрения белого тигра, но атака его когтей дошла даже до них. Увидев, что лед вокруг начал разрушаться они использовали все свои приемы, чтобы убраться подальше.

— Бл*!! Мы только сбежали из гнезда ястребов и тут же попали в лапы тигра!! — завизжал Чжао Мань Янь.

Ни минуты покоя!!

— Мо Фаню смелости не занимать… — Гуань Юй покачал головой.

— Хватит болтать, бежим!

— А Мо Фань? Кажется, тигр схватил его.

— У него наверняка есть план? — сказал Цзян Юй.

* * *
Крушение мира!

Мо Фаню в первые в жизни показалось, что мир вокруг него рушится. С неба падали огромные ледяные глыбы, земля под ногами трескалась и проседала. Если бы не жилка тени, которая даровала ему выдающиеся способности уклонения, то когти белого тигра сразу порвали бы его на части!

Мо Фань не знал, что тигр боялся навредить тигренку, поэтому атаковал не в полную силу.

— Боюсь, что этот парень самый близкий родственник священного тигра! Его боеспособность ужасает! — Мо Фань использовал магию тени для уклонения, и элемент земли, для того чтобы оставаться на ногах среди разрушения.

Но проделки Мо Фаня не ускользали от взгляда тигра. Вокруг его тела появилось серебристое свечение, и когда он погнался за Мо Фанем, перепрыгивая с льдины на льдину, за его телом словно оставался длинный мираж.

— Рррр!!

Маленький тигренок весело верещал на руках у Мо Фаня.

Он видимо думал, что они решили поиграть. Мо Фань убегает, мама догоняет!

— Отдай мне соску! — Мо Фань попытался забрать у малыша мрачный кварц.

Вот уж истинный тигр, выбрать игрушкой такую драгоценность!

— Ррррр…

Только Мо Фань хотел забрать камень, как хитрый тигренок спрятал его во рту. Как бы Мо Фань не пытался залезть ему в пасть, тот ни в какую не размыкал челюсти.

— Маленький негодник! Быстро отдай мне мою долю, я же вытащил тебя из гнезда! Твоя мамаша вот-вот меня прикончит!! — Мо Фань готов был расплакаться.

— Ррр! Ррр!

Тигренок радостно верещал, зовя за собой свою маму. Он словно говорил ей: Быстрей! Быстрей!

— Он как будто играет в игру… поиграй с ним, может он согласится отдать тебе камень… я сделаю иллюзию ледника, чтобы замедлить тигра, но с его уровнем, он быстро поймет в чем дело, — сказала Альпаса.

— Я сейчас помру, а ты говоришь играть с ним?? Альпаса, быстрей избавься от тигра!! — кричал Мо Фань.

— Если бы не я, ты бы уже сдох!

— Урррр! Рррр… — лепетал тигренок.

— Что он говорит?

— Это детское бормотание, откуда я знаю?? — раздраженно сказала Альпаса.

Пока тигренок упрямится, Мо Фань не может отдать его тигру. А пока он у него, тигр будет преследовать его до края света!

— Малыш, давай так, если мне удастся выбраться из этого ущелья живым, значит я выиграл, и ты отдашь мне камень, а я верну тебя мамочке. Заодно она перестанет преследовать меня и у меня появится шанс выжить! — Мо Фань договаривался с тигренком на бегу.

Тигренок начал трясти головой, как будто он был не согласен с такими условиями.

— Но тогда убежать с этого хребта! Это максимум, на что я способен! Твоя мама слишком сильная, то что я еще жив уже большая удача! — сказал Мо Фань.

— Урррр!! — тигренок размахивал коготками.

Мо Фаню оставалось полагаться на собственную фантазию, чтобы угадать, что он имеет ввиду. Как жаль, что рядом нет гетерки, она бы точно угадала!

— Может ты хочешь, чтобы я забрал тебя, и тогда ты отдашь камень? — наугад спросил Мо Фань.

Тигренок весело закивал головой. Он был полон решимости сбежать из родного дома.

Лицо Мо Фаня исказила судорога. Ну тогда заставь свою маму не гнаться за нами!!

Глава 2026 Альпаса VS Белый тигр Небесного рубца

— Альпаса, останься и поиграй с тигром. А мы пока пойдем, — Мо Фань подумал — подумал и решил, что может оставить тут змею.

Он был не соперником тигру Небесного рубца, а Альпаса постоянно становилась сильнее. Почему бы ей не принять удар на себя?!

Лицо Альпасы наполнилось ненавистью, а глаза уставились на отдаляющегося Мо Фаня.

*Рррр!

Но тигр разрушил иллюзии Альпасы, он пикировал вниз с огромной глыбы, злобно смотря на змею.

Тигр Небесного рубца как будто нашел человека, который потревожил его покой. Он понял, что если не разделается с Альпасой, то уже не сможет догнать Мо Фаня со своим ребенком.

— Черт! Черт!

Альпаса проклинала Мо Фаня.

Сила тигра была чересчур мощной и устрашающей. Альпаса применила двойные иллюзии. Обычное существо уровня полководца могло разбить первый иллюзорный слой, но погрузиться во второй, и тогда появлялось время сбежать от монстра. Но тигр Небесного рубца был совершенно другим существом. Своей удивительной силой он разнес оба слоя иллюзий. Альпасе даже показалось в какой-то момент, что она не может больше применять духовную магию.

*Ррр!

А тигр прорвался вперед, он был на расстоянии 500 метров от Альпасы, и приблизившись к ней вплотную, животное встало на две задних лапы, а передние раскрыло в огромном смертельном броске!

Телосложение Белого тигра Небесного рубца было не таким уж большим. Но в такой позе он выглядел по-настоящему величественным, а Альпаса, стоявшая рядом, казалась совсем крохотной и изящной девушкой.

*Рррр!

Но тут глаза Альпасы изменились. Из прекрасных человеческих глаз они превратились в узкие змеиные.

Легкий розовый туман окутал Альпасу, она начала свое превращение. Ее шея стала вытягиваться вверх, длинные ноги как будто срослись воедино. От поясницы и ниже она уже превратилась в змею.

Ее тело начало изгибаться, в тумане казалось, что змея была покрыта розовым золотом, хоть ее очертания были и довольно смутными. Словно кто-то одним движением руки набросил на Альпасу розовую шелковую ткань, которая спадала с тела девушки.

Альпасу и змею мало что связывало, из далека казалось, что змея просто напросто обвивает прекрасную девушку. Но теперь уже Альпаса и змея были неотделимы, как будто кто-то соединил их души воедино!

— Мы не хотели его обидеть, а ты слишком агрессивно среагировал! — гневно выкрикнула Альпаса тигру, в розово — золотистых глазах явно читалась Горгонья угроза!

Белый тигр Небесного рубца понял, что сила Альпасы была устрашающей, поэтому на время он решил оставить Мо Фаня без внимания.

В этот раз тигр применил всю свою мощь, а когти его несли в себе разрушительную силу. Стоило ему один раз ударить по парящим ледяным облакам, как они разлетались в разные стороны мелкими осколками.

Девичье тело Альпасы полностью растворилось, превратившись в золотисто — розовое тело, которое, казалось, было сделано из шелка. Змея извивалась, скользила, ее необузданная сила так и стремилась выйти наружу…

*Шшшш

Извиваясь, змея подняла тело вверх, а потом резко бросила его на землю. Она не очень любила ледники, но горный ландшафт помогал ей искусно передвигаться по земле.

Тело змеи то появлялось, то исчезало. Она скользила по гротам и трещинам в земле, а тигр все никак не мог угнаться за ней, даже после того, как прибавил скорость.

*Шшшш

Альпаса вытянулась вверх, озарив пространство золотисто — розовым светом. Она совершила ловкое движение и тут же оказалась на вершине горы.

*Бум!

Огромный глетчер упал на землю и разбился, ударом своих лап тигр образовал огромную дыру в поверхности земли.

Альпаса все еще была на вершине горы. Тигр снова сильно разозлил ее.

— Окаменение!

Альпаса уставилась своими змеиными глазами в пространство.

Высоко — высоко было голубое небо, парящие ледяные облака были разбиты силой Тигра Небесного рубца. Змея издала странный звук, глаза ее тут же стали ярче.

Тигр поднял голову, и в тот момент, когда он хотел издать яростный рев, глаза его тут же застыли…

Поверхность земли ледяного рубца раскололась, но под влиянием магии окаменения все остановилось.

Птицы Небесного рубца уровня главнокомандующего разлетались в разные стороны от страха, а глаза Горгоны превратили некоторых из них в камень.

На расстоянии пяти километров Эссен со своими людьми сделал привал. Но маги заметили, что с неба на землю спустился дымчатый занавес, накрыв горы и глетчеры. А звери, которые попадали в этот занавес, тут же превращались в камень!

— Каменный глаз!

Эссен глубоко вздохнул.

Он прекрасно помнил, как его команда подверглась такой же магии в Африке. Но тогда она исходила из отпрысков Горгоны. У них были огромные потери среди членов команды…

— Но почему же способность Горгоны проявилась именно здесь? — с удивлением задавался вопросом Эссен.

Во всем мире только четыре существа обладают этой способностью. Это Самка — Горгона и три ее дочери… Тогда Эссен и его отряд повстречались со второй дочерью Самки — Горгоны. Тот ужас, который он испытал, маг не забудет никогда…

— Значит, сила Тигр Небесного рубца проявляется не совсем обычным образом? — спросил другой маг.

— Это невозможно, невозможно! Я же помню… Почему так? Как это могло произойти? — Эссен не верил своим глазам.

Значит, Белый тигр Небесного рубца — это потомок Медузы Горгоны?

Глава 2027 Приказ Небесного рубца

Белый тигр Небесного рубца застыл в позе, как будто вот-вот должен был рвануть на вершину горы. Его бело — янтарная шерсть была покрыта толстым слоем грязи, которая стекала с тела тигра, понемногу застывая.

После того, как Альпаса получила особый кристалл в борьбе с илистыми метаморфами в городе Дин, она стала обладать сильной способностью окаменения. До того, как Мо Фань похитил ее, Альпаса и вовсе не имела такой способности. Эта еще одна причина, по которой она не могла справиться со своими сестрами, Альпаса уступала им.

Проклятие окаменения Горгоны — является самой сильной магией во всем мире. Тигр Небесного рубца был гораздо сильнее Альпасы, если бы не эта особая способность, то ей не удалось бы справиться со зверем…

Увидев, что тигр превратился в камень, Альпаса спустилась с горы.

Губы ее растянулись в улыбке, вытянув пальцы, она постучала по каменной голове тигра Небесного рубца.

— Я же говорила, если бы хотели причинить вред твоему детенышу, то у тебя бы даже шанса не было его увидеть. А так ты сам напросился, зверюга, — Альпаса разговаривала с каменным тигром.

В следующий раз, когда Альпаса встретится со своими сестрами, она задаст им жару. Тот факт, что она овладела искусством окаменения означает, что Горгона достигла половой зрелости.

Хоть и эта скотина Мо Фань заставил ее применить свою силу, она была довольна собой.

Не успела Альпаса насладиться мыслями о том, что сможет справиться со своими сестрами, как на теле тигра начали появляться маленькие трещинки, словно волоски. Выражение лица Альпасы тут же переменилось.

— Разве может так быстро… — Альпаса и сама недоумевала.

Обычно окаменение позволяло превратить в камень даже вены и кровь существа уровня полководца, здесь не было никакой разницы со смертью. Конечно, тигр был слишком сильным представителем своего уровня, возможно, окаменение и не дошло до его внутренностей, но все равно Альпаса не ожидала, что ее магия так быстро потеряет свою силу!

— Подавление контрактом! — Альпаса осознала, что теперь ее сила была неполноценной.

Сейчас Мо Фань находился на высшем уровне, и сила его магии сильно отличалась от магии Альпасы. Существует разница между магией сильных существ. Проведем параллель с Небесными горами. Лед — это разграничительная линия, но выше льда есть еще более величественные горные цепи, хребты. И между обычными снежными вершинами и ледяными тоже существует разница в тысячу метров. Так что, сильное существо другому сильному существу рознь.

Мо Фань только — только вступил на высший уровень, но он все еще подавлял силу Альпасы.

Белый тигр Небесного рубца был, несомненно, очень силен, магия Альпасы действовала совсем не долго на его теле.

Альпаса была не глупой, поняв, что ситуация обернулась не в ее сторону, она снова покрылась розоватым туманом, превратившись в змею. Змеиное тело легко заскользило по ледяной поверхности, пытаясь как можно быстрее удрать от тигра.

*Рев

Белый тигр Небесного рубца с ревом расколол на себе каменную оболочку. Куски грязи и камня все еще висели на его шерсти, а кожа животного полопалась.

Кровь полилась с тела тигра, падая на ледяную поверхность земли. От горячей крови животного лед под его ногами просто плавился.

*Рррррр!!!

Тигр заревел, от этого ультразвука все ближайшие ледники задребезжали.

После того, как тигр зарычал второй раз, ледники и глетчеры начали падать на землю в виде мелких осколков.

Пространство покрылось ледяными осколками, которые окружили тигра. Существо явно могло контролировать этот процесс.

Постепенно тигр Небесного рубца как будто втянул в себя эти ледяные осколки, а его кожа и шерсть очень быстро начали восстанавливаться.

Могучее тело тигра восстановило свой прежний облик, его благородная шерсть белого янтаря засверкала как новенькая!

Взгляд тигра шарил по пространству, пытаясь найти Альпасу.

На самом деле, людям было бы сложно спрятаться от тигра Небесного рубца, потому что его род обладает сильной врожденной способностью нахождения человеческих следов. Белый тигр Небесного рубца был самым благородным представителям своего рода, поэтому людям от него точно не скрыться!

*Уууууу!

Поэтому тигр решил во что бы то ни стало найти этих людишек и наказать их за безрассудное поведение. Но в этот момент тигр услышал странный звук, который пришел откуда-то из глубин Рубца. Казалось, что ветер прошел сквозь ущелье, превратившись в звуки, похожие на завывания животного.

Тигр поднял голову и посмотрел куда-то вдаль.

Словно, услышав какой-то приказ, гневные глаза тигра тут же приобрели спокойный вид. Он еще раз взглянул туда, куда убежали люди, но уже не погнался за ними. Тигр развернулся и побрел в горы.

* * *
Альпаса всю дорогу применяла различные иллюзии. Способность тигра Небесного рубца находить следы ужасала. Альпаса очень надеялась, что Мо Фаню как можно скорее удастся отобрать у тигренка кварц, тогда маг отпустит его и тигр успокоится.

Если бы Альпаса и тигр схватились сейчас в битве, вряд ли ей удалось бы одержать победу.

— Он не погнался за мной? — Альпаса обернулась, недоумевая.

Альпаса очень хорошо чувствовала приближающуюся угрозу. Если бы тигр преследовал ее, она бы тут же узнала об этом.

Возможно ли, что опасность миновала?

Тигр отпустил их?

Ведь в руках Мо Фаня был маленький тигренок!

Вряд ли Белый тигр Небесного рубца поверил людям, что они не причинят вреда его ребенку!

Глава 2028 Третий элемент Му Нин Сюэ

Честно говоря, малышей очень трудно обмануть. Мо Фань осознал это, столкнувшись с белый тигренком.

Разве это не просто кусок камня? Он же не имеет никакого вкуса, к тому же может повредить зубки. Зачем все время держать его во рту!

— Поверь мне, я пришел сюда, чтобы спасти жизнь друга. Мы, люди, очень привязываемся к своим друзьям. Вам это не свойственно. Ты можешь отблагодарить меня, что я спас тебя из гнезда ястребов, и отдать мне камень, — уговаривал тигренка Мо Фань.

— Рррр… — тигренок всем видом показывал равнодушие к словам Мо Фаня. Более того, казалось он готов был проглотить этот камень, если Мо Фань попытается забрать его силой.

Мо Фань буквально рвал на себе волосы. Как же не хватает гетерки! Она точно нашла бы с малышком общий язык и забрала бы у него камень! Ведь она тоже еще малыш!

Тигренок не принимал его слова в серьез, потому что, по его мнению, он очень весело играл в гнезде. Раз уж Мо Фань забрал его оттуда, то должен дать ему что-то еще более интересное. А если нет, то пусть возвращает его обратно к птенцам.

— Малыш, нужно сдерживать свои обещания! Ты же сам согласился отдать камень, если мы поможем тебе сбежать. Мы рисковали своими жизнями, чтобы противостоять белому тигру, а ты в итоге передумал! Вы, белые тигры, все такие нечестные? Небесным горам не стыдно за вас?

— Рррр… тигренок гордо поднял голову, всем своим видом показывая, что детям прощают все.

Тигренок оказался гораздо сильнее, чем могло показаться с первого взгляда. Отобрать камень силой будет не так просто.

Конечно Мо Фань не осмеливался действовать более жестко. Они видели, что представляют из себя тяньшаньские белые тигры. Если он поведет себя грубо по отношению к тигренку, то они точно не выйдут из Небесных гор живыми.

— Ну и что ты думаешь? — беспомощно спросил Мо Фань.

— Рррр…

Тигренок выразил свое мнение.

— Наверное он хочет сказать, что ты должен развеселить его, придумать интересную игру, и тогда он отдаст тебе камень, — Цзян Шаосюй попыталась угадать мысли тигренка с помощью магии духа.

Цзян Шаосюй оказалась права, тигренок активно закивал головой. Его маленькая круглая голова больше походила на голову панды, чем тигра.

— Ну повезло же нам встретиться с таким упрямцем. Ладно, ладно, раз уж камень у него в лапах… рту, то принести его, значит принести камень! — сказал Мо Фань.

Мо Фань опустил тигренка на землю и тот побежал играть с ракшас.

Высокомерная ракшас не стала обращать внимание на малыша, но тот начал весело играть с ее хвостом.

Вокруг тела ракшас появилось темное свечение. Она стремительно взлетела вверх и скрылась среди ледяных облаков. Она сделала вид как будто собралась вести оттуда наблюдение, но на самом деле хотела избавиться от надоедливого тигренка.

*свист!!

Вдруг среди льда возникла белая тень. Не прошло и полсекунды, как белый тигренок появился прямо около ракшас и как ни в чем не бывало продолжил свою игру.

Ракшас больше всего ненавидела, когда кто-то трогает ее хвост. Только лапки тигренка сомкнулись на ее хвосте, как она превратилась в маленького демона. Шерсть на ее теле встала дыбом, она резко обернулась, выпустив сверкающие когти.

Тигренок поднял голову. Его круглые глаза наивно уставились на ракшас.

Ракшас уже занесла лапу над тигренком, но на полпути все же убрала когти.

Нельзя его ни ударить, ни наругать. Ракшас быстро перемещалась, пытаясь спастись от маленькой напасти, но тигренок оказался не менее быстрым. Где бы ни спряталась ракшас, тигренок тут же оказывался рядом.

— А у малыша все-таки есть силенки, — изумился Мо Фань.

Он мог угнаться даже за стремительной ракшас. Не удивительно, что в гнезде ястребов он был цел и невредим.

Тигренок радостно играл с ракшас, пока та сходила с ума. Почему эта малявка увязалась за ней?

Но тигренок все-таки был маленьким ребенком. Поиграв немного, он быстро устал и заснул.

Конечно он захотел поспать на руках у Му Нин Сюэ, решительно отвергнув объятия Мо Фаня.

— Это я сплю в ее объятиях, а ты иди, — Мо Фань недовольно передал тигренка Цзян Шаосюй.

Му Нин Сюэ покосилась на Мо Фаня, недовольная его громким наглым высказыванием.

— Сюэ Сюэ, вы очень подходите друг другу, тем более ты ему понравилась. Думаю, если ты предложишь ему уйти с тобой, он с радостью согласится, — сказал Мо Фань.

Если Му Нин Сюэ возьмет тигренка на воспитание, дело станет куда проще. Мрачный кварц будет у них в руках.

Му Нин Сюэ лишь покачала головой, сохраняя таинственный вид.

— Кажется ты чем-то озабочена. Расскажи мне, — сказал Мо Фань.

Му Нин Сюэ сидела перед костром и задумчиво наблюдала за танцующими огненными всполохами. Заметив, что Мо Фань пристально смотрит на нее, она заколебалась:

— Мой контракт — мертвый контракт.

— Мертвый контракт? — Мо Фань никогда не слышал о таком.

— В процессе восстановления и совершенствования убийственно ледяного лука, начинает проявляется его собственный дух. Для того чтобы лучше контролировать его, мне пришлось связать собственный контракт с ним. Так что мой третий элемент фактически аннулировался, — ответила Мун Нин Сюэ.

Му Нин Сюэ никогда не упоминала при других людях о своем третьем элементе. Но когда она увидела белого тигренка, эти мысли не выходили у нее из головы.

— Какой у тебя третий элемент?? — не понял Мо Фань.

— Призыв.

— Что?? Я никогда не видел твое призывное животное!

— Потому что я по неосторожности создала мертвый контракт.

— Что значит мертвый контракт? — спросил Мо Фань.

— Моя душа неразрывно связана с ледяным луком. Ты и сам знаешь, сколько испытаний и мучений он принес мне. Если я заключу контракт с каким-либо животным, ему придется испытать тоже самое… — ее голос стих, как будто ей было тяжело говорить об этом, — ты помнишь Цинь Юэр? Которая замерзла в Рубце Небесных гор?

Глава 2029 Ледяная Цинь Юэр

Мо Фань застыл от неожиданности. Почему Му Нин Сюэ вспомнила о ней?

— С начала я думала, что в это мире только я обладаю такой природой. Но, когда я встретила Цинь Юэр, поняла, что на ее долю выпало гораздо больше испытаний, — сказала Му Нин Сюэ.

— Эта Цинь Юэр, она тоже обладает прирожденным духовным элементом?? — удивился Мо Фань.

Му Нин Сюэ покачала головой:

— Ее организм еще более специфичный. Моя принадлежность стихии льда начала проявляться лет в 12–13. Сначала мое тело просто становилось холодным, но со временем это проявлялось все сильней. Я боялась, что однажды засну ледяным сном и не встану со своей постели, поэтому мне пришлось усиленно культивировать. Эта ледяная сущность была для меня словно кнут, которая всегда подгоняла меня, и заставляла развиваться, чтобы контролировать ее.

Мо Фань невольно протянул к ней руки. Теперь он начал понимать, почему она так часто была отрешена и холодна. Ведь она жила в вечном страхе, в вечной борьбе и страданиях!

— Я научилась контролировать это только к совершеннолетию. Но для других это кажется прекрасным даром, врожденным духовным элементом… — продолжала Му Нин Сюэ.

— Почему ты не рассказала мне тогда? — с горечью спросил Мо Фань.

Открытая жизнерадостная принцесса на его глазах превратилась в ледяную красавицу. Мо Фань никогда не мог понять этого, но услышав слова Му Нин Сюэ, он испытал стыд. Он был тогда молод, и подумал, что красотка из знатного рода пренебрегает им, парнем из простой семьи. Тогда он отдалился от нее.

— Ты не смог бы помочь мне, — сказала Му Нин Сюэ.

— Ээ… да. Максимум, что я мог бы сделать, это согревать тебя, пока ты спишь, — сказал Мо Фань.

— На самом деле, в то время моя ледяная сущность была очень агрессивна. Я не могла вступать в контакт с другими людьми. Прямо как в ледниках Рубца. Стоит провести в пещере минут десять, как кровь начинает застывать, — сказала Му Нин Сюэ.

— Десять минут?? Ага, ага, ну мне бы хватило, ты такая красивая, я бы не выдержал, — развеселился Мо Фань.

Сначала Му Нин Сюэ не поняла, что он имеет ввиду. Но увидев его похабную ухмылку, она сразу догадалась. В ее глазах промелькнуло смущение. Она решила позаимствовать способ Лин Лин, и резко наступила каблуком Мо Фаню на ногу!

— Ай!!! — изо рта Мо Фаня вылетело облачко пара.

— Я тут о серьезных вещах говорю!

— Ладно-ладно, говори. Обещаю, я не буду перебивать, — сказал Мо Фань.

— Моя ситуация довольно скверная. Но у Цинь Юэр все еще хуже… — Му Нин Сюэ вновь вспомнила Цинь Юэр.

— Ей требовалось всего пять минут, что навредить Чжань Кону… прости, прости, говори дальше, — Мо Фань послушно опустил голову.

На этот раз Мо Фаню удалось вывести ее из себя. Сам же хотел послушать, но без скабрезностей никак!

— Ее ледяная сущность не увеличивалась и не разрасталась по мере ее взросления, — глубоко вздохнув, Му Нин Сюэ продолжила.

— И что это значит?

— Ее ледяная природа проснулась, когда ей было десять лет. Но она обладала силой, которой я достигла лишь в двадцать лет, — сказала Му Нин Сюэ.

— В двадцать лет?? Разве ты не была тогда на высоком уровне?? — воскликнул Мо Фань.

— Ей было всего десять лет. Несмотря на то, что она была одаренным магом, ее организм не мог выдержать такой силы, и она не могла контролировать ее… — сказала Му Нин Сюэ.

Мо Фань раскрыл рот, не зная, что сказать.

— Именно потому что она не могла контролировать свою силу, она превратилась в настоящее живое бедствие. Стоило ее настроению измениться, вокруг нее тут же шел снег, который мог идти пол месяца! И тогда все вокруг замерзало, животные погибали… Если в это время она была в городе, то город сразу был парализован… Моя ледяная сущность мучила только меня. Я хотя бы могла жить со своей семьей, быть рядом с близкими, ходить в школу. Но она не могла спокойно жить рядом с людьми. Даже отдаленные деревни не принимали ее, — Му Нин Сюэ продолжала рассказ.

Мо Фань завороженно слушал.

Оказывается, в этом мире есть и такие дарования. Врожденная ледяная сущность, которая приносит несчастья!

— Когда ей было одиннадцать лет, императорский дворец послал ее в Небесные горы, чтобы она жила на ледниковом уровне. Сначала ее семья навещала ее, но в итоге она осталась одна. Даже мать забыла о ней. Они думали, что только здесь она не сможет никому навредить.

На этом моменте глаза Мо Фаня наполнились слезами.

Прекрасные, чистые, молчаливые тысячелетние ледники. Десятилетнюю девочку отправили из пышного дворца в пустынные ледяные горы. Чувство одиночества и тоски захлестнуло Мо Фаня.

— К четырнадцати годам она окончательно пробудила элемент льда. Семья оставила ей специальную литературу, и с ее помощью она приступила к культивированию…

— В семнадцать лет она достигла высокого уровня. Наконец-то она могла контролировать ледяную силу внутри себя и вернуться к прежней жизни.

— После этого она с отличием поступила в императорский университет. Именно там она познакомилась с Чжань Коном. Их обоих выбрали в члены национальной сборной. Так же, как мы, они ездили по всему миру, для обмена опытом.

— Старшина тоже был в сборной??? — остолбенел Мо Фань.

Чжань Кон был участником национальной сборной?

Тогда почему потом он занял должность в маленьком городке Бо? Может он впал в отчаяние из-за произошедшего с Цинь Юэр?

— Но на большом состязании произошла неожиданность. Ее необычные силы привлекли внимание суда по особым делам. Ты и сам знаешь, как они действуют. В то время главным наставником был человек из ее клана. Чтобы не вызвать на себя гнев суда, он не стал заступаться за нее. Это еще больше убедило судебников в ее опасности и отступничестве.

Глава 2030 Третий элемент Му Нин Сюэ

— Она разве уже недостаточно хорошо контролировала свою силу? С чего бы к ней должно было быть такое отношение? — спросил Мо Фань.

— С магической ассоциацией всегда так, для них все неизведанное представляет угрозу и вызывает сущий ужас. Все то, что они не в силах понять, нарекается ересью. Однако все знают, что в мире существуют разные явления, которые мы не в силах изучить, например, тотемы — они точно существуют, но магической ассоциации не под силу добраться до них, потому что их следы затерялись на страницах истории, — сказала Му Нин Сюэ.

— Магическая ассоциация…когда-то она действительно работала на благо людей и волшебников, но сейчас она пытается стать источником абсолютной власти, — выдохнул Мо Фань.

Ассоциация постоянно расширяется, пытаясь захватить все уголки планеты.

Тем не менее, не все представительства магической ассоциации стали такими. Есть и те, что как и прежде стоят на защите интересов своих магов, подобные организации Мо Фань видел своими глазами, но что касается организаций вроде Священного суда, Суда по особым делам и магических ассоциаций континентального уровня, то там все очень и очень плохо.

Вот только не думал он, что дело Цинь Юэр тоже было как-то связано с Судом по особым делам….

— Суд по особым делам перешел все границы, раз признал ее опасной…от них совсем никакой поддержки…лишь Чжань Кон был на ее стороне…

— Чжань Кон в то время тоже еще являлся отпрыском влиятельной семьи. От его противостояния этой ситуации не было никакого толку, но из семейного реестра его вычеркнули — именно это и стало причиной тому, что такой талантливый и перспективный человек оказался в маленьком городишке со скромным названием Бо…. Это мне стало известно не только от Цинь Юэр, я слышала об этом, еще когда была в клане Му; и если бы это дело не дошло до Суда по особым делам, Чжань Кон бы сейчас занимал очень высокий пост, и, возможно, даже был бы одним из руководителей нашей сборной, — произнесла Му Нин Сюэ.

Положение руководителей сборной настолько высоко, что даже некоторые председатели и заседатели приветствуют их поклоном. Мо Фань впервые слышал факты из прошлого Чжань Кона — и хотя характер наставника говорил о том, что он является человеком несгибаемых человеческих качеств, маг даже представить не мог, что же именно пришлось пережить его учителю.

— Суд по особым делам запечатал ее в Рубце Небесной горы, оставив ее на семь долгих лет фактически в коматозном состоянии в безжизненной пустоте ледника, — губы Му Нин Сюэ дрожали, когда она произносила это.

Семь лет…семь долгих мучительных лет. И хотя из уст Цинь Юэр эта цифра прозвучала очень легко, Му Нин Сюэ понимала, насколько одинокой и обреченной та была все это время.

Му Нин Сюэ и сама знает, насколько тяжело дается культивирование элемента льда, она сама через это прошла. Все семь лет Цинь Юэр внутренне культивировала, пытаясь взрастить контроль своего ледяного дыхания, дабы иметь возможность когда-нибудь вернуться к обычной человеческой жизни.

Однако Суд по особым делам этим своим приказом сделал Цинь Юэр только еще более хладнокровной и решительной.

— Он сказал, что точно вернется…возможно уже седовласым…. Я жду его, для меня это стало смыслом, чтобы жить дальше — именно так сказала мне это Цинь Юэр — тихо молвила Му Нин Сюэ.

Мо Фань потерял дар речи.

Когда дух императора Циня пытался поглотить Чжань Кона, о чем думал сам Чжань Кон, зная, что это приведет к бесконечным мукам?

Получается, что тогда наставник Чжань Кон намеренно надел те императорские доспехи, так как знал, что только с ними сможет подняться на Небесную гору и увидеть Цинь Юэр?

— Цинь Юэр говорила, что, избавившись от ледяного заточения, она разглядела Чжань Кона…только вот он просто развернулся и ушел…она так и не поняла… — добавила Му Нин Сюэ.

Взглянув на ледник, Мо Фань сам невольно вспомнил нынешний облик Чжань Кона — тот действительно теперь больше похож на покойника в живом обличии.

И если Чжань Кон развернулся и ушел, то у него была на это причина, и Мо Фань внутренне понимал его переживания.

Му Нин Сюэ больше ничего не сказала.

Мо Фань вновь и вновь проворачивал все в своей голове. Да, Чжань Кон изменился, видимо, он просто очень сильно хотел снять с Цин Юэр это проклятие, вновь увидеть ее и произнести: «Я пришел».

Прошло еще немало времени, прежде чем Мо Фань смог вернуться в настоящий момент: «Так что там с твоим третьим элементом?»

— Бывает такое, что, пробудив новый элемент, ты ждешь, что он будет развиваться и расти, но он умирает. Вот как со звездной туманностью — в правильном развитии она должна увеличиваться и сгущаться…а тут…совсем ничего. Я разговаривала об этом с Цинь Юэр, у нее такая же ситуация: достигнув высокого уровня в магии, она обладает лишь одним-единственным элементом льда. Для пробуждения других у нее просто нет сил, — сказала Му Нин Сюэ.

— Как такое может быть? — недоумевал парень.

— Я пробудила третий элемент, но потом…он…убил маленькое стихийное существо, — ответила волшебница.

— Убил?!

— В то время я отчаянно хотела стать сильнее. Цинь Юэр предупредила меня, что с третьим элементом я могу заключить контракт со стихийным детенышем льда из Небесного рубца, но потом он… — сознание Му Нин Сюэ словно блуждало.

Тогда Му Нин Сюэ уже ощутила весь удар от предательства Му Хэ — она фактически стала изгоем, и по этой же причине ее выкинули из состава национальной сборной. Все это заставило ее мучительно жаждать скорейшего прогресса.

Однако смерть невинного детеныша тут же привела ее в чувство — волшебница все вновь переосмыслила: если она будет продолжать в том же духе, слепо следуя своим внутренним порывам, могут пострадать дорогие для нее люди.

Если уж Цинь Юэр, только проведя в культивировании на Небесном рубце целых семь лет, смогла научиться управлять разрушительной силой внутри себя, то и она, Му Нин Сюэ, не может так легко ко всему относиться.

Смерть несостоявшегося питомца оставила на сердце девушки рану…. Да, это научило ее осознанности в культивировании, но она заплатила за это слишком большую цену.

Глава 2031 Третий элемент так не пробудить

Только теперь Мо Фань понял, почему Му Нин Сюэ так беспокойно отреагировала, когда маленький тигренок подбежал к ней.

Белому тигренку, как и всем стихийным существам льда, очень нравится леденящее дыхание волшебницы, но вот для нее это оборачивается тяжелыми воспоминаниями.

— Я… — Му Нин Сюэ что-то хотела сказать, но у нее словно не хватало духу.

— Я думаю, стоит попробовать еще раз. Стихийное существо само решает, заключать с тобой контракт или нет, а перед этим оно должно прочувствовать вашу духовную совместимость. Может, тот детеныш просто не понимал, насколько это опасно? Или тебе просто не повезло…если ты попробуешь снова, и зверь выживет, то и твой третий элемент воскреснет. Погляди на этого белого тигренка, ведь он не выглядит слабым…что скажешь? — пытался ее утешить Мо Фань.

Он размышлял так: в жилах белого тигренка течет поистине мощная кровь, а так как уровень разрушительности ледяной стихии Му Нин Сюэ пока не сравнялся с разрушительностью Цинь Юэр, заключение контракта с тигром будет на пользу всем, да еще и элемент призыва может начать развиваться.

Ко всему прочему этот тигренок так и липнет к Му Нин Сюэ, потому что она ему очень нравится, а существо такого уровня уж точно не будет заключать контракт с кем попало.

— Ты так сильно хочешь заполучить кварц из его пасти? — Му Нин Сюэ нашла другой скрытый смысл в словах парня.

Мо Фань смутился.

— Все же не стоит пытаться вновь. Цинь Юэр использовала свою магию и по крупицам поместила душу погибшего питомца в ледяной листик, который теперь служит мне талисманом, оберегая от врагов, — молвила Му Нин Сюэ.

Мо Фань посмотрел на ее белоснежную кожу, там действительно висела подвеска в виде ледяного листа.

— Жаль терять вот так третий элемент…кстати, а что насчет четвертого?

Му Нин Сюэ уже совершила прорыв на высший уровень, а вместе с ним должен был появиться и новый элемент. Мо Фань теперь невольно волновался и за него.

— Я…я сама запуталась, — ответила девушка.

Трагедия с третьим элементом вселила в ее сердце постоянную тревогу касательно пробуждения новой магии.

Она так и не рискнула пока пробудить новый элемент, так как боится, что он тоже умрет.

С прорывом на высший уровень маги стараются довести и второй элемент до этого уровня. В случае же с Му Нин Сюэ все иначе — ее магия льда настолько разрушительна, что перекрывает собой прелести других элементов.

Пробуждение и культивирование новых элементов дает также магу и новые силы, сейчас у Му Нин Сюэ лишь два элемента, поэтому дальше ей будет только труднее.

Ведь Му Нин Сюэ является истинным природным талантом — на протяжении стольких лет она культивировала с огромной скоростью, и, казалось бы, к нынешнему моменту она уже должна была стоять на магической вершине, но все обернулось вот так….

Неужели она так и останется на нынешнем уровне?

В этот раз Му Нин Сюэ согласилась отправиться вместе с Мо Фанем на Небесную гору только потому, что уровень развития ее элемента льда застрял на месте!

Даже владея убийственным ледяным луком, она не может продвинуться вперед, теперь она надеялась, что процесс сдвинется с мертвой точки, если ей удастся найти стихийные кристаллы льда.

— И у тебя даже не хватает смелости попытаться пробудить четвертый элемент? — спросил Мо Фань.

— Ага, — девушка кивнула головой.

— Тогда мне кажется, ты просто обязана разрешить ситуацию с третьим, — ответил маг.

Провалившись с пробуждением третьего элемента, теперь у волшебницы просто не хватало духу для пробуждения четвертого. Если она этого не сделает, то больше никогда не сможет приобрести новый тип магии.

— Думаю, с третьим элементом тебе тогда просто не повезло. Ты выбрала слабого детеныша, и он не выдержал твоей мощи. Если попробовать заключить контракт с более сильным, то ничего страшного не случится! А ты также получишь возможность пробудить и четвертый элемент, — уговаривал Мо Фань.

— Цинь Юэр также говорила мне, но я хочу попробовать другой метод, роса спокойствия Небесной горы… — Му Нин Сюэ слова давались с трудом.

— Что за роса? — не понимал Мо Фань.

— Она подпитывается росой священного лотоса, и она никогда не замерзает, моя же энергетика направлена на постоянное замораживание. Если роса спокойствия Небесной горы защитит мою душу, то я смогу вновь попробовать заключить контракт с детенышем, и тогда она защитит и животное, которое будет связано со мной духовно, — молвила Му Нин Сюэ.

— Но не факт, что мы найдем этот лотос…может, все же стоит попробовать с тигренком, ведь на него и без того положат глаз жадные твари…

— Тогда уж лучше я останусь с двумя элементами, — ответила девушка.

Она категорически не хотела подвергать маленького тигренка даже малейшей опасности.

Что же касается контракта, то она сможет выбрать и другое существо стихии льда.

— Ну блин, какие два элемента? У меня уже вон их сколько!

— Знаешь, твои элементы меня совсем не интересуют, — холодно ответила Му Нин Сюэ.

— Не может быть! У меня их столько, неужели твое сердечко ни разу не дрогнуло? — улыбался самодовольный Мо Фань.

— Ни разу.

— Мда…ну ладно, значит, нужно отыскать этот лотос.

Глава 2032 Безумец Мо Фань

Раз они хотели найти священный лотос, им пришлось следовать за главными силами. Ведь только они знали, где нужно искать это растение.

Мрачный кварц можно сказать был у них, стоило только посмотреть на белого тигренка. Так что следовать за остальными было безопаснее всего.

Их группа пошла по отметкам, оговоренных ранее с охотником Эссеном. Общий отряд все время не отклонялась от курса, но увидев, что людей в группе стало меньше, они сразу поняли, что отставшие маги вряд ли смогут вернуться в группу.

— Вы все-таки везучие, вернулись в полном составе, — Син Хуэй с улыбкой смотрел на Мо Фаня и остальных.

Их группе единственной удалось не потерять ни одного человека. Опытных охотников этот факт наоборот разочаровал.

Сказав это, Син Хуэй перевел взгляд на Му Нин Сюэ. Его выражения лица стало странным:

— Я знаю тебя, я слышал о тебе. Надеюсь ты больше не будешь доставлять Му Тиньин проблем.

Му Нин Сюэ даже не удостоила его взглядом.

Она не любила разводить споры и бесполезную болтовню. А к таким необоснованным выпадам она давно привыкла.

— Есть такой тип людей, которые все заслуги других списывают на удачу. Даже тигр, посидев в клетке зоопарка может потерять охотничью сноровку, а тем более старые псы, которые привыкли во всем слушаться хозяина, — Мо Фань медленно обернулся и пристально посмотрел на Син Хуэй.

Син Хуэй был членом клана Му, хоть и не носил его фамилию.

В клане всегда была много женщин, наделенных властью. Поэтому многие маги женились на них, чтобы получить поддержку клана.

Син Хуэй был типичным “женатиком” клана Му. Он провел в главном дворце клана совсем немного времени, но все быстро поняли насколько он гнилой человек. Он бросил жену и дочь, чтобы женится на старшей сестре Му Тиньин Му Нань.

Получается Му Тиньин была ему своячницей. Он с самого начала косо смотрел на Му Нин Сюэ.

Самое мерзкое, что это парень очевидно распускал слюни при каждом взгляде на Му Нин Сюэ, но все же он позволил себе разговаривать с ней таким тоном, чтобы выразить преданность сестрам Му.

Мо Фаню все это надоело. Какого черта каждая подзаборная собака осмеливается скалить зубы на его девушку? Сейчас она была главой большого клана Фань-Сюэ, на силы которого опирался даже Птичий город. Что он себе возомнил??

— Больше все не люблю эти скучные завуалированные обвинения. Если под старым псом ты имел ввиду меня, тогда назови мое имя. Или не хватает смелости? — Син Хуэй сделал шаг по направлению к Мо Фаню.

— У меня нет времени запоминать имена всех подряд. Смотри-ка, на кого указывает мой средний палец? Эй вы сзади, отойдите-ка в сторону, чтобы он опять не уточнял. Так понятно, старый прихвостень? — Мо Фань поднял руку, показывая средний палец.

Рука Мо Фаня была совсем близко. Несколько человек позади, о которых говорил Мо Фань, были членами отряда Майлун. Это были Кумар, Томми, Луиз.

Услышав слова Мо Фаня, все трое остолбенели.

Брат, ты этот палец чуть ему в нос не засунул, думаешь он настолько тупой, что не поймет, о ком идет речь?

— Почему он вечно ведет себя как безумец, — недовольно сказал Луиз.

— Да, это точно. Ну хоть он не лезет ко всем подряд, — добавила Кумар.

Они собственными глазами видели смерть Кевина. Хоть Луиз и был недоволен поведением Мо Фаня, все же боялся его.

Старый пес… да уж. Син Хуэй стоял прямо перед ним. Когда перед его лицом появился средний палец, он чуть не взорвался от злости. Да к тому же этот мерзкий наглый смех Мо Фаня. Даже глава клана не смел так позорить его! Он знал, что Мо Фань занял первое место на международных состязаниях, но неужели он возомнил себя национальным героем??

— Я убью тебя!! — глаза Син Хуэя вспыхнули гневом, а вокруг его тела начала скапливаться ледяная аура.

Сила льда тут же превращалась в острые ледяные шипы, которые заполнили все пространство вокруг двух магов.

— Син Хуэй, мы сейчас все в одной команде. Надеюсь, ты не станешь нарушать договоренность? Спорьте сколько вам влезет, но не стоит прибегать к силе. Мы все и так в опасности, — в этот момент подошел предводитель охотников Эссен, окруженный мощным дыханием магии ветра.

— Надеюсь, ты не станешь совать нос не в свое дело, — холодно ответил Син Хуэй.

— Знаешь, тоже не люблю, когда разводят пустую болтовню. Раз уж решил убить меня, приступай! Какой будет позор разговаривать, когда ты не справишься! — Мо Фань закинул руки за голову, всем своим видом выказывая пренебрежение.

Даже смешно. Так много людей хочет убить Мо Фаня, что Син Хуэю придется встать в очередь.

После этих слов маг окончательно вышел из себя. На его лице проступили пульсирующие вены. Ледяные шипы вокруг Мо Фан стали еще длиннее и острее, целясь в жизненно важные места.

— Прекратите!

Эссен гневно крикнул, и с неба опустилась мощная подавляющая сила в виде воздушных потоков.

Ледяные шипы сразу разрушились, превратившись в пыль. Все дыхание стихии льда как будто рассеялось. Теперь Син Хуэй не мог сделать даже легкий иней.

— Эссен! — сердито воскликнул маг. Видимо между ними были дружеские отношения.

— Правила есть правила. Во время нашего объединения я предупредил всех, что все личные споры и разногласия должны сразу прекратиться. Мне неважно кто вы, и что между вами происходит. Я обязан предотвращать любую потенциальную опасность. Сам виноват! — грозно сказал Эссен.

Син Хуэй понимал, что не сможет сравниться с силой Эссена. Но увидев довольный расслабленный вид Мо Фаня, он позеленел от злости!

— В следующий раз следи за языком. Не стоит подводить нашего командира… — сказал Мо Фань.

Глава 2033 Наблюдатели

Сам он не применял магию, поэтому подавление Эссена на него не подействовало. Но Эссен и правда был силен, все стихийную энергию между двумя магами словно сдуло ветром.

— Ты…

— Хорошо подумай, прежде чем говорить что-то. А то снова опозоришься, — бесцеремонно добавил Мо Фань, увидев, как Син Хуэй задыхается от злости.

После этих слов, Мо Фань развернулся, положил руку на талию Му Нин Сюэ и демонстративно удалился.

Разозлил самую свирепую собаку, увел самую прекрасную красотку. Жизнь прекрасна!

***.

Наступила очередная морозная ночь. Маги развели костер.

В Рубце Небесных гор было так холодно, что у магов с более низким уровнем культивирования начали появляться признаки обморожения.

Симптомы начинают появляться, когда температура тела падает ниже нормы и нарушается кровообращение. Это гораздо страшнее симптомов горной болезни. У многих магов на теле даже появились обмороженные участки.

Эти участки постепенно увеличивались. У одного мага обморожение распространилось по всей груди, у кого-то по всей ноге или руке.

В случае обморожения ноги, маг передвигался с большим трудом.

Они только избавились от свирепых тяньшаньских монстров, но тут за дело взялась природа. Рубец Небесных гор явно не то место, где могут существовать люди.

— Эссен, мы ведем к ледяным небесным вратам так много людей. Неужели ты и правда хочешь разделить лепестки священного лотоса поровну на каждого? — сказала охотник из отряда Эссена по имени Клопп.

В их отряде было двое предводителей охотников, а остальные были охотниками-наставниками семи звезд с разными уровнями культивирования.

В неблагоприятных условиях окружающей среды высокий уровень культивирования решает далеко не все проблемы. Например, отряд охотников согласился бы взять с собой мага-целителя, даже если бы он был на среднем уровне. Конечно при условии, что этот маг обладает определенными способностями самозащиты.

Все остальные члены отряда, не достигшие высшего уровня, обладали специфическими способностями, которые обеспечивали их безопасность в критических условиях. А сражения в основном опирались на силу двух предводителей охотников.

— По дороге мы и так потеряли много людей. Конечно мы в выгодном положении, потому что знаем конкретное местонахождение священного лотоса. Но ты не думал о том, что мы можем вообще не дойти? Если такой выбор, я предпочту поделиться со всеми, — ответил Эссен.

— Разделить поровну… но мы не так планировали, — нахмурился Клопп.

— Ты с самого начала не понял меня. Ты вечно все переиначиваешь! Если я тебе говорю, что скоро пойдет дождь, а неподалеку можно одолжить зонт, не нужно пялиться в небо и ждать дождя! Нужно купить зонт, а затем продать его в три раза дороже тем, кто боится промочить свои рубашки! — сказал Эссен.

— Причем тут это? — не понял Клопп.

— Боже мой, медленно соображаешь… ладно, не удивительно, что у тебя нет девушки, вечно одни шлюхи под боком.

— А что тут плохого? Получила деньги и ушла.

— Если мы знаем где лежит огромный торт, в этом нет никакой пользы. Торт такой большой, что мы не соберем на него денег. Но мы можем сказать о нем другим людям и скинуться все вместе. И тогда мы попробуем его на вкус… — болтал Эссен.

— Ладно. Все равно сделаем по-твоему.

* * *
Эссен рассказал о местонахождении священного лотоса, что было для всех полной неожиданностью.

— Я только что поболтал с Клоппом. Я его прекрасно понимаю, всем хочется забрать дорогую вещь целиком. Но я также осознаю, что ни одна команда не сможет достать его в одиночку, поэтому я решил сказать вам. Я надеюсь вы больше не будете устраивать грызню, а хорошо подумаете, как нам заполучить лотос оставшимися силами. Мне наплевать, если у кого-то появятся недобрые замыслы, даже если в конце мы будет убивать друг друга ради выгоды. Я хочу, чтобы вы поняли: до того, как мы нашли лотос, любые конфликты бесполезны. Выигравшая сторона не получит ничего! — сказал Эссен.

Все поняли посыл охотника и выразили согласие.

Они еще даже не видели драгоценность, драться за него сейчас будет настоящей глупостью.

Наемники, охотники, члены знатных кланов, исследователи, все они отправились на поиски выгоды. Конечно, когда охотник Эссен рассказал всем о местонахождении священного лотоса, это заметно воодушевило и подняло боевой дух магов.

Конечно по дороге они теряют людей, но разве это не значит, что доля выживших будет больше?

* * *
Общее объединение магов представляет собой большую силу. Теперь продвигаться будет безопасней. После того, как они прошли через ледяную клетку ястребов, на их пути больше не появлялось столь многочисленных групп монстров.

Самые слабые тяньшаньские существа, бродящие по одиночке, были главнокомандующими. В среднем все маги объединения были высокого уровня, так что они могли легко справиться с небольшой группой главнокомандующих.

— Внимание! Сзади три монстра! Скорее всего их привлек запах крови, — сказала Нань Цзюэ.

— Они быстро приближаются? — спросила Кумар.

— Они пока выжидают, но магам позади стоит быть начеку. Они наверняка выберут тех, кто отстал или заблудился… по силе не могу точно сказать, но минимум старшие полководцы, — ответила Нань Цзюэ.

— Эти блуждающие вокруг поля боя твари отвратительны!

— Даже местные ледяные крысы понимают толк в выгоде чужих сражений.

Существ Рубца Небесных гор можно поделить на два вида. К первому типу относятся те, которые будут преследовать тебя и сражаться на смерть, если встретишь их или зайдешь на их территорию. В основном это животные, которым нужно сохранять свой авторитет, чтобы другие существа не осмеливались посягнуть на их владения!

Второй вид существ — это хитрецы. Они редко вступают в открытое противостояние. Они любят ошиваться поблизости от сражений других существ. Они появятся только под конец сражения, иначе будут выжидать.

Такие блуждающие монстры тоже очень опасны. Если где-то чувствуется запах человеческой крови, в этом месте может собраться много монстров.

Группа магов все время расчищала себе дорогу, перешагивая через трупы главнокомандующих. Но за это время за ними успело увязаться много наблюдателей.

Наблюдатели словно мотыльки, кружащиеся над головой. Ты никогда от них не отделаешься, но они всегда будут за пределами досягаемости.

Конечно мотыльки не могут атаковать людей. Сравнение с черными грифами будет более уместным. Они кружат на поле боя и выискивают жертву, которая почти лишилась жизненных сил.

Глава 2034 Разве я напуган?

В Рубце Небесных гор существовал вот такой первобытный уклад. Между существами был только один вид отношений — одни пожирали других.

Союз магов обладал достаточной силой, чтобы расчищать себе дорогу и двигаться вперед, но они по-прежнему были в опасности. Существ наблюдателей становилось все больше. Они лучше всех умели заключать союзы и были не глупее людей.

Здесь есть торт, который наблюдатель не сможет съесть в одиночку, значит нужно подождать остальных…

— Еще одна летающая лиса полководец, — мрачно сказала Нань Цзюэ.

— Кажется они собирают против нас армию, — кисло добавил Цзян Юй.

— Мы всю дорогу сражаемся, оставляя за собой запах крови, дыхание магии и звуки битвы… наверняка это все привлекает блуждающих монстров в радиусе десяти километров, — сказал Ай Цзян Ту.

— Как думаешь, когда они атакуют?? — Мо Фань спросил Цзян Шаосюй.

— Думаю, после того, как мы пройдем через территорию очередной группы монстров, — ответила девушка.

Большинство наблюдателей ведут одиночный образ жизни. Поэтому все они очень сильны, ведь слабые одиночки быстро превращаются в чью-то пищу.

— Может нам остановиться и разобраться с преследующими нас тварями? — предложил Бодэн.

— Как же мы сними разберемся? Они всегда держаться на отдалении. Стоит нам начать атаку, как они разбегутся во все стороны, — нетерпеливо сказал Син Хуэй.

— У нас нет времени на остановки. Эти блуждающие существа похожи на нас, их союз тоже очень хрупкий. Они рассчитывают разделить нас и перебить по частям. Скоро начнется первый снег, который изолирует горы от внешнего мира. От этой охоты зависит смогут ли они дожить до весны. Так что они будут очень осторожны, и очень настойчивы, — сказала охотник Эссен.

— У нас правда нет времени?

— Да, мы должны поторопиться. Будем молиться, чтобы обратный путь был благоприятным.

— Тогда вперед! Нам еще нужно прорваться через горных снежных монстров! — сказал Клопп.

— Нужно быть крайне осторожными. Думаю, мы встретим не только их, — Эссен задумчиво посмотрел на высокие ледники впереди.

Среди ледников повсюду виднелись темные силуэты, мелькали хищные морды, из темных уголков светились глаза, со всех сторон чувствовалось жадное дыхание… этого магам стоило опасаться больше всего!

— Мы очень близко от тяньшаньского священного лотоса, это будет наша самая главная битва! — сказал Эссен.

Теперь все маги знали нахождение священного лотоса. Ледяные небесные врата, образованные двумя высокими ледниками, уже были в их поле зрения. Осталось только прорваться через логово горных снежных монстров, и они увидят сияние лотоса. Хотя изначально далеко не все из них шли сюда за ним, но каждый маг понимал ценность этого растения!

— Вперед!

— Вперед!!

Несколько командиров групп, управляя льдом и ветром, двинулись вперед в сторону логова снежных монстров. Это логово занимало просторное ущелье, которое пронизывали многочисленные длинные сосульки, острые пики льдин и ледяные тропы… Со входа логова такое сложное переплетение льда было похоже на транспортную развязку в большом городе. В некоторых местах переплетение льда было таким плотным, что скорее напоминало заросли джунглей.

Снежные монстры обитали внутри собственного царства. Все они были существами уровня главнокомандующего, а самое страшное, что они всегда держались вместе!

Стадные главнокомандующие! Во всем мире такое не увидишь за пределами безопасных зон. Рубец Небесных гор был именно таким редким местом.

Блуждающие наблюдатели остались за пределами гнезда монстров, они не осмелились приблизиться.

Конечно группа наблюдателей не уступала по силам стаду снежных монстров, но последние были гораздо сплочённей. Ради того, чтобы защитить свои земли, снежные монстры готовы пожертвовать собственной жизнью, но наблюдатели сбегут сразу же, как только почувствуют смертельную опасность.

У них на глазах группа людей входила в логово монстров. Все, что им нужно было делать — ждать в стороне. Они будут ждать, кто выйдет из ледяных сетей победителем, а затем разберутся с выигравшей стороной, и таким образом смогут пережить зиму!

* * *
— Они не идут за нами? — Чжао Мань Янь понял, что силуэты наблюдателей исчезли.

— Не волнуйся, они точно не войдут сюда, так они только разгневают снежных монстров, — сказала Нань Цзюэ.

— Раньше мы пользовались глупостью монстров, заставляя их сражаться друг с другом. Но сейчас мы поменялись ролями, — сказал Чжао Мань Янь с несчастным видом.

— У нас нет другого выбора. К тому же высокоуровневые существа не уступают нам ни в одном аспекте. Иначе мы давно заняли бы весь мир, а не толпились внутри безопасных зон, — сказала Нань Цзюэ.

— Кто-то из нас осведомлен об этих снежных монстрах? Может расскажете об их способностях, перед тем как мы начнем сражение? — спросил Цзян Юй.

— Цзян Юй, разве не ты специалист по магическим существам? Еще и других спрашиваешь, шутишь что ли? — отреагировал Мо Фань.

— … я никогда не видел морозных существ. И никогда не встречал информации о них. Мало кто бывал в Небесных горах, да еще вернулся живым, — неловко ответил Цзян Юй, с надеждой глядя на Лин Лин.

Уровень культивирования Лин Лин был невысоким, она полностью полагалась на свою экипировку. Сейчас она все время была в объятиях Мо Фаня, согреваясь с помощью его огня.

Мо Фань сильно переживал, глядя на ее уставший измученный вид.

Не стоило тащить Лин Лин в такое место. Конечно ее хрупкое тело не может выдержать таких испытаний.

— У горных снежных монстров на суставах могут очень быстро вырастать костяные шипы, которые они используют как оружие. Будьте осторожны. Эти шипы очень специфичны, большинство магических артефактов бесполезны перед ними. Поэтому ни в коем случае не возлагайте свою безопасность на защитные артефакты, — слабо сказала Лин Лин.

— Защитные артефакты бесполезны?? — участники сборной выпучили глаза.

Честно говоря, их команда смогла до сих пор оставаться целой и невредимой как раз благодаря их превосходному снаряжению.

Это снаряжение сильно отличалось от защиты магов из других отрядов… Оно могло защитить их даже от самой мощной атаки.

Именно поэтому, после слов Лин Лин, в груди у магов похолодело.

— Ой, видели бы вы себя! Я же говорил вам, меньше полагаться на экипировку, а больше на свои силы… Гляньте на меня, разве я напуган? — насмешливо сказал Мо Фань, радуясь возможности покритиковать магов второго поколения.

Глава 2035 Я тебе не Пикачу!

Лица горных снежных монстров были покрыты густой шерстью цвета морозного инея. А их ярко-красные глаза за густыми бровями, казались драгоценными камнями в темных пещерах, излучающими коварное красное сияние.

Их крупное телосложение с мощными руками напоминало телосложение гиббона. На огромных мышцах образовалась защита из толстого слоя огрубевшей кожи. Толстый синий панцирь покрывал тело сплошь до колен.

Все существа с такой плотной защитой имеют явный недостаток — их движения слишком неуклюжие. Если маг ветра или тени будет постоянно менять свое местоположение, то такому существу будет очень сложно отреагировать.

Но панцирь горных снежных монстров на месте суставов превращался в слой меха. Шея, плечи, локти, талия, колени… все эти места покрывал густой слой белой шерсти.

Многие люди, встретившись со снежными монстрами в первый раз, могут подумать, что суставы их слабые места. Но все как раз наоборот. На этих местах могли вырастать морозные костяные шипы, способные разрушать металлы, кости и кожу.

Большинство защитных щитов и кольчуг делаются как раз из этих материалов. Поэтому те, кто решит атаковать их “слабые места”, наоборот попадают в смертельную ловушку!

Предупреждение Лин Лин оказалось очень важным. Это может значительно снизить людские потери.

* * *
— Мо Фань, я долго не выстою. Уничтожь этих тварей! — воскликнул Чжао Мань Янь.

Сбоку от мага появилась водяная стена, в которую тут же врезались трое снежных монстров. Ледяные сосульки вокруг начали трескаться и обваливаться.

Чжао Мань Янь не понимал, почему монстры накинулись именно на него. Ведь никто даже не приступил к атаке. Оборонительный барьер действует лишь некоторое время. В обычной ситуации группа вожаков стаи не смогла бы пробить защиту Чжао Мань Яня. Но стая главнокомандующих сделают это в два счета. Снежные монстры были гораздо свирепее монстров снаружи, и перед их атакой защитный барьер оказался очень хрупким.

— Кажется их костяные наросты игнорируют не только защитные артефакты. Даже защитная стихийная магия гораздо слабее, — глядя на скрипящего зубами Чжао Мань Яня, Цзян Шаосюй не торопилась бежать на помощь.

Но Чжао Мань Янь и не надеялся на нее. Что толку от мага элемента духа перед такими свирепыми монстрами.

***.

Мо Фань пронесся над головой одного из монстров, применяя вокруг него магию земли.

Вокруг его кулака начали появляться слои золистой каменной породы. Стоило Мо Фаню замахнуться, камень как будто вступил в реакцию, во много раз увеличив вес и силу его атаки!

*Бам!!

Золотистая каменная порода превратилась в пыльцу. От мощного удара изо рта снежного монстра полилась кровь, а его толстая защита тоже превратилась в мелкие осколки.

— Хочешь померяться кулаками? — пренебрежительно сказал Мо Фань, глядя на повалившегося с ног монстра.

— Мо Фань, над твоей головой, примерно в сотне метров еще четыре снежных монстра, — сказала Нань Цзюэ.

— Сзади! Сзади меня! Мо Фань, сначала убей его! — крикнул Цзян Юй.

Мо Фань сначала посмотрел на верх, а потом на Цзян Юя.

Твою мать, он что единственный будет сражаться? Какого черта его зовут со всех сторон!

— Я устраню тех, что наверху. А этими сами займитесь! — огрызнулся Мо Фань.

Он же не супермен, чтобы быть везде и всюду. Он даже не успех вздохнуть, после того как расправился с монстрами наверху, сразу нужно было защищаться от других.

*бам!

*бам!!!

Пространство наверху было заполнено переплетением ледяных мостов. Четыре снежных монстра быстро скакали среди ледяного лабиринта. Они перемещались так быстро, что маг мог увидеть лишь их размытые силуэты.

— Ррррр!!

Вдруг белый тигренок запрыгнул на голову Мо Фаню. Он сердито размахивал лапками, как будто пытался управлять сражением Мо Фаня.

— Я тебе не Пикачу! Иди-ка отдохни!

Мо Фань попытался спустить тигренка, но тот словно приклеился к голове Мо Фаня!

Мо Фань видел, как со всех сторон приближаются снежные монстры. Времени на споры с тигренком не осталось.

Мо Фань решил применить поглощение тенью и занять более выгодную позицию, но монстры действовали очень согласованно.

Заметив тень Мо Фаня, четыре монстра сразу рассредоточились в четырех направлениях. Они знали, что Мо Фань не может одновременно прятаться в тени и использовать магию других элементов, поэтому не оставили ему пути отступления.

Мо Фаню пришлось выйти из тени. Он поднял обе руки перед собой. Между его ладонями начали один за другим появляться молниевые разряды. Не прошло и секунды, как между его ладонями сконцентрировалась многослойная энергия смертельно тихой молнии.

Мо Фань резко сжал кулаки, как будто сломал невидимые рамки…

Удары молнии рванулись во все стороны!

Когда молниевые разряды соприкасалась с телами монстров, они начинали биться в конвульсиях и отлетали в сторону…

— Духовные шипы тени!

Мо Фань стремительно переключался с одно элемента на другой. Стоило ему применить атаку молнии, как в его теле уже сконцентрировалась темная энергия. Четыре шипа тени устремились в четырех разных направлениях…

Удары молнии отбросили снежных монстров прямо на ледники, а шипы тени пригвоздили их на месте, не дав им шанса на сопротивление.

— Темная казнь — повешение!

В шипах тени чувствовалось густое дыхание темной материи.

Темная материя быстро прорастала, и до того, как монстры успели освободиться от шипов, рядом с ними появились мрачные великаны.

На этот раз они был похожи на мрачных палачей. В их руках виднелись темные цепи. Темные палачи обмотали цепи вокруг шей монстров и обездвижили их.

От темного повешения практически невозможно освободиться. Снежные монстры сопротивлялись изо всех сил. Они били в ледяные стены кулаками, от чего те начали рушиться… но мрачного великана не уничтожить.

Секунды шли, монстры сопротивлялись все слабее…

Глава 2036 Одна беда за другой!

— Темный лунный кристалл и правда сокровище! — Мо Фань посмотрел на четырех горных снежных монстров, с которыми ему удалось разделаться с помощью повешения, и глубоко вздохнул.

Когда Мо Фань был в лаборатории Пин Чжоулуна, ему удалось объединить самую сильную темную материю, добившись огромных успехов в магии элемента тени. С тех пор элемент тени Мо Фаня шел вперед семимильными шагами. А потом ему еще удалось заполучить темный лунный кристалл с его невероятной силой, который активизировал жилку тени.

Большая сила жилки тени заключалась в том, что она могла безостановочно производить темную материю, теперь у Мо Фаня всегда с собой была великая темная энергия, которая постоянно увеличивалась, и в конце концов, превратилась в Мрачного великана.

Горные снежные монстры обычно были уровня главнокомандующего, Мрачный великан Мо Фаня мог легко с ними расправиться. Раньше Мо Фань восхищался великими способностями мастера Бэя объединять элемент тени и хаоса. Но заполучив жилку тени, Мо Фань понял, что его способности далеко превосходят мастера!

— Почему ты не применяешь магию элемента огня? — Ай Цзян Ту внезапно оказался возле Мо Фаня, спросив его.

— Мать твою! Ты вечно меня пугаешь со своим моментальным передвижением! — ругался Мо Фань, он не ожидал увидеть рядом с собой Ай Цзян Ту.

— Я разделался с горным снежным монстром, который был сзади. И решил подоспеть к тебе на помощь, но как вижу, она тебе не особо нужна.

— Элемент огня нет смысла применять в таком ледяном месте, к тому же гетерка сейчас культивирует у своей мамы. Без гетерки магия элемента огня становится гораздо слабее.

Мо Фань всегда полагался на силу гетерки, а сейчас он не мог применить мощнейшую силу огня, которой всегда гордился…

— Сейчас твой самый сильный элемент, это элемент тени? — спросил Ай Цзян Ту.

— Ну почти… У меня еще пока проблемы со звездной галактикой… — ответил Мо Фань.

— Ты еще не можешь создать звездную галактику? Вся твоя сила зависит только от звездного облака? — удивленно спросил Ай Цзян Ту.

На высшем уровне умения Мо Фаня развивались очень быстро. Обычно источником магической энергии была звездная галактика, которая могла предоставить огромное количество энергии для мага. Ай Цзян Ту и не думал, что Мо Фань еще не научился как следует пользоваться звездной галактикой, потому что сила элемента тени была ужасающей!

*Ииии!

Увидев, что Мо Фань остановился, тигренок начал суетиться.

— Не бей меня хвостом по лицу! — Мо Фань прикрикнул на белого тигренка, который крутился на его голове.

*Иииии!

Тигренок кричал на горных снежных монстров, которые были в трестах метрах от них. Ему очень хотелось, чтобы Мо Фань поскорее расправился с чудовищами.

— Чего кричишь? Если хочешь, иди один. Я расправлюсь с ними, когда придет время… Хвост! Убери свой хвост с моего лица! — Мо Фань очень быстро вышел из себя.

Этот тигренок не был его призывным животным, да и не все призывные животные будут зазывать своих хозяев идти в бой!

* Рррр

Тигренок старался изо всех сил, пытаясь спровоцировать монстров, привлекая их внимание.

Мо Фань поспешно прикрыл рот тигренку своей рукой, грозно на него посмотрев.

— Если ты продолжишь создавать шум, верну тебя твоей маме, и мрачный кварц мне будет не нужен.

Как только тигренок услышал, что его вернут обратно, так тут же успокоился. Но его огромные глаза все еще смотрели в сторону монстров, ему не терпелось начать битву.

— Он тебе и правда подходит, — сказал Ай Цзян Ту.

— Чего?

— Здесь не так уж много работы, поэтому я пойду помогу Чжао Мань Яню, а вы вдвоем с тигренком и сами справитесь, — сказал Ай Цзян Ту.

— Ты же не первый день знаешь Чжао Мань Яня, если он кричит как девчонка, значит справляется. А вот у Кумар и ее людей дела плохи, не хочешь им помочь?

— Какой ты добрый, с каких пор ты решил помогать другим? — непонимающе спросил Ай Цзян Ту.

— Когда доберемся до лотоса, то кто знает, что может произойти. Пусть лучше отряд Майлун будет на нашей стороне, — ответил Мо Фань.

— А ты тот еще хитрюга.

* * *
Достигнув середины логова горных снежных монстров, маги заметили огромный силуэт. Он стоял в том месте, которое всем пришлось бы пройти, словно огромная ледяная гора. Маги прорывались вперед, но монстр не пытался нанести ответный удар. Он стоял на прежнем месте, пара темно — красных глаз равнодушно смотрела на направляющихся к нему людишек. Все равно эти люди скоро станут трупами!

— Вот это монстр… — со страхом сказала Му Нин Сюэ.

Му Нин Сюэ почувствовала на себе пристальный взгляд монстра. Она перебила немало горных снежных монстров, может, поэтому это чудовище на нее уставилось. А может, оно смотрело таким взглядом на каждого!

— Истинный полководец! — сказал Мо Фань.

Истинный полководец может противостоять пяти — десяти магам высшего уровня. А маги высшего уровня в союзе не были выдающимися. Только Эссен и Клопп владели магией высшего уровня нескольких элементов, у остальных магов было всего по одному элементу, который находился на высшем уровне.

Поэтому, как только появлялось существо уровня полководца, всем магам нужно было сплотиться, иначе по одному они будут убиты за секунды!

Повелитель охотников призвал всех магов собраться вместе, нужен был один очень сильный маг высшего уровня, который бы пошел вперед на расправу с монстром.

Ситуация в отряде Майлун была напряженной, члены команды постепенно погибали. Кумар и Луиз пытались уберечь своих людей от гибели, как могли. Нельзя было позволить всему отряду погибнуть.

— Отправьте кого-нибудь из девятого отряда, а мы… — сказала Кумар, на лице ее была кровь.

Рубец Небесных гор был настоящим адом, здесь коэффициент выживаемости отряда Майлун становился все ниже и ниже. Из всего отряда осталось только 20 человек. Удручающая цифра.

— Ничего, передай это нам, вы будете ответственны за сохранность других членов команды, — сказал Ай Цзян Ту.

— Спасибо, — искренне сказала Кумар.

— Старик Ай… Крылатая снежная лиса решила нанести нам удар сзади, — сказала Нань Цзюэ.

— Вот же сволочи! Почему на нас свалились все беды?! — гневно закричала Кумар.

Так как маги были слишком слабы, наблюдатели решили добить их.

Одна беда за другой!

Глава 2037 Окружены блуждающими

Крылатая снежная лиса была одним из самых хитрых наблюдателей, она блуждала рядом с полем битвы, нацеливаясь на самых слабых, оторванных от команды и раненных магов.

Лиса сновала туда — сюда в процессе битвы между людьми и снежными монстрами, почти никто не замечал ее присутствия. Если бы маг элемента звука не слышал ее дыхания и криков других людей, тогда никто бы и не понял, почему погибли их товарищи.

— Чертова скотина! Я сдеру с тебя кожу и повешу в своей спальне на стенку! — гневно закричал Луиз.

Видя, что члены отряда постепенно исчезают один за другим, командиры готовы были расплакаться.

В этот момент Луиз начал создавать прекрасную золотистую звездную галактику, которая несла в себе величественную энергию магии света.

— Карающий меч!

Луиз закричал, а гигантский карающий меч упал прямо с неба на землю. В процессе падения он излучал золотистый свет, который разгонял ледяную атмосферу.

Карающий меч обрушился на место, где находилась крылатая снежная лиса. В этот момент она схватила одного мага, который находился в полуживом состоянии. Но увидев приближающийся меч, лиса прищурилась, и подбросила мага прямо в воздух!

Карающий меч был настолько горячим, что даже еще не успел прикоснуться к магу, как тут же превратил его в пепел.

Крылатая снежная лиса раскинула свои конечности, которые присоединялись к телу словно крылья. Теперь она была похожа не на лису, а на белку — летягу.

Вслед за порывом ветра, крылатая лиса оторвалась от земли как воздушный змей!

Карающий меч обрушился на землю, а лиса оставалась в воздухе. Через несколько секунд и след от лисы простыл, она скрылась позади горных ледников.

*Бам! Бам!

Лед обрушился от удара меча, а из-за ледников послышался смех. Луиз уставился туда, где находилась крылатая снежная лиса, а в груди его закипала ярость.

Смеется!

Крылатая снежная лиса решила поиграть с Луизом!

— Разве можно спрятаться от карающего меча? — сказал Гуань Юй в недоумении.

Карающий меч обладал огромной разрушительной силой. В процессе формирования, он выпускает такую концентрацию света, что он просто ослепляет соперника. Поэтому противник чаще всего не видит, куда падает меч и не успевает от него уклониться.

А лиса каким-то образом смогла улизнуть. Но самое ужасное, что она рассчитала траекторию меча и подкинула одного из членов отряда Майлун, чтобы Луиз собственноручно убил своего товарища…

Магия высшего уровня была очень быстрой, обычным людям просто показалось бы, что это просто вспышка света. Но в следующую секунду меч падал на землю и уничтожал врага. Своим поступком лиса решила сообщить Луизу, что его магия была настолько медленной, что ей удалось неспешно скрыться.

— Ракшас, возьми на себя крылатую снежную лису. Она явно вернется, не позволяй ей утаскивать членов отряда Майлун, — сказал Цзян Юй своему зверю.

Способность крылатой снежной лисы ускользать от карающего меча поразила магов. Даже если меч не может с ней справиться, что уж говорить о других приемах? В таком случае Ракшас должна была помочь.

*Мяу!

Ракшас была дикой кошкой, обычно она не интересовалась своим соперником, но лиса явно привлекла ее внимание.

*Ииии!

Писк белого тигренка раздался позади Ракшас.

Она испугалась так, что шерсть встала дыбом. Ракшас прижалась к земле, насторожившись.

Белый тигренок смотрел на ее своими огромными глазами, теперь он не был похож на сосунка, во взгляде его читалась свирепость.

Тигренок вывел Ракшас из себя, она еще никогда не видела такого бесстыжего кошачьего ребенка!

— Тигренок, я звал Ракшас, а не тебя. Поэтому оставайся на месте, она возьмет лису на себя, — сказал Цзян Юй, ему было немного неловко.

Интересно, почему это белый тигренок среагировал на приказ, который был отдан Ракшас…

— Не вмешивайся, ты хоть и очень быстрый, но крылатая снежная лиса тебе не соперник, — Альпаса тут же взяла на руки тигренка, не пуская его в бой.

*Ииии!

Тигренок пытался выбраться из объятий Альпасы, но она крепко держала его.

— Вот это зверь! — сказал Чжао Мань Янь.

***…

Битва горных снежных монстров и людей постепенно сошла на нет. После того, как полководец убил одного мага из исследовательского отряда Храма свободы, он тут же скрылся.

Когда полководец покинул поле битвы, остальные снежные монстры тоже решили не защищать свое логово.

Преследователи не могли упустить шанса поохотиться, поэтому, когда горные снежные монстры начали отступать, блуждающие тут же за ними погнались.

Снежные монстры были уровня главнокомандующего, но силы их ослабли, поэтому теперь на них было легко напасть.

— Смотрите, если мы убегаем от монстров, то блуждающие гонятся за нами. А теперь они погнались за нашими противниками, значит, у нас есть путь отступления! — сказал Эссен.

— Но у нас очень большие потери, — сказал Бодэн, посмотрев на труп, лежащий на земле.

Этот человек был его другом, а теперь лежал, расплющенный куском льда.

Блуждающие были отвратительными существами, они всегда нападали на слабых.

Маги полностью разрушили логово горных снежных монстров и добили самых слабых. Но теперь их окружили наблюдатели. Если маги совсем потеряют боевой дух, то тут же окажутся в их пастях.

— Они же… они же не собираются расходиться… — сказал Клопп.

— Нет, но мы не должны терять боевой дух! Вы же видели, что случилось с оставшимися горными снежными монстрами? Не нужно показывать свою слабость. Мы самые сильные! Они и близко к нам не осмелятся подойти! — Эссен пытался воодушевить магов.

Глава 2038 Внутренние споры

Они не могли остаться на месте и сделать передышку. Заполнивший ущелье запах крови мог привлечь других полководцев. Они должны продолжать двигаться дальше, несмотря на усталость.

Они оставили за собой землю полную трупов. Алое пятно среди мира белизны и цепочки кровавых следов…

В ушах магов раздавался громкий стук их собственных сердец. Небесные горы заставляли их чувствовать отчаяние и безнадежность. Мороз сковывал их тела. Маги старались не закрывать глаза, боясь, что больше никогда не проснуться.

Они вышли победителями, но чувствовали себя как скот в железной ограде. Стоит только ограде рухнуть, как хищники нападут со всех сторон!

После сражения, группа магов заметно ослабла. Из магов среднего уровня в живых осталось лишь несколько счастливчиков. Теперь их жизни зависели от того, смогут ли их выловить блуждающие монстры. Даже маги высокого уровня не были уверены в своей безопасности. В любом городе или земле монстров они могли ничего не бояться. Но здесь, в Рубце Небесных гор, любое существо сильнее мага высокого уровня. Стоит только отделиться от группы, и ты обречен!

В общей группе магов также было немало магов высшего уровня. Но их нервы тоже были на пределе. И среди монстров, попадающихся у них на пути, и среди охотников, идущих следом, было много существ уровня полководца. Все они обладали достаточными силами, чтобы убить мага высшего уровня. Преследователи обладали прекрасными навыками выслеживания и охоты. Шаг за шагом они подавляли настрой магов, подталкивая их к тревоге и панике.

— Так холодно…

— Может используем магию?

Холод и время делали свое дело. На телах магов появлялось все больше обморожений.

Их тела все больше коченели. Свирепый мороз пронизывал до костей.

— Нельзя использовать магию! — грозно сказал Эссен.

— Я почти не чувствую своего тела, если мы не используем магию… — начал один из охотников.

— Если мы будем тратить магическую энергию, наблюдатели почувствуют, что мы слабеем. Неужели ты думаешь, они не поймут, что вся наша сила лишь притворство? Если они почувствуют это, то нам конец! — сказал Эссен.

— Ну это лучше, чем умереть от холода!

— Ага, я тоже уже ничего не чувствую, если мы не будем защищаться от холода…

— Сейчас у нас все еще есть надежда. Но без магической энергии ее не будет! — холодно сказал Эссен.

— Думаешь нам есть сейчас дело до этого? Ты заставил нас объединиться, рассказал нам о расположении священного лотоса. Но в итоге мы стали пушечным мясом для вас, магов высшего уровня. Мы умираем один за другим, но вы ни разу не использовали всю свою силу… Конечно мы не хотим тратить магическую энергию, но мы вот-вот замерзнем. Зачем нам вот так умирать, и заодно помогать вам с блуждающими тварями? — сказал охотник из отряда Ниняо Чжуан Ци.

— Верно! Вы маги высшего уровня вообще ни во что нас не ставите… все равно в итоге выживете только вы, и священный лотос достанется вам! — тут же крикнул кто-то.

— Как вы можете так думать! Вы зашли в Рубец Небесных гор по собственному желанию! Разве мы не предупреждали, что тут очень опасно? Разве я не говорил вам, что шанс выжить один к десяти?? — сказал Эссен.

— Раз уж ты все время говоришь, что мы одна команда, почему бы вам не пожертвовать немного своей энергии, раз мы замерзаем насмерть? — сказал Чжуан Ци.

— Мы… и кто тогда будет сражаться с полководцами, если мы потратив энергию?

— Ха, думаешь мы не знаем, для чего вы храните силы? Сейчас мы все в одной лодке, мы не щадя сил расчищаем дорогу, а когда с нами будет покончено, у вас будут силы выстоять!

— Верно! Вы то выстоите!

Столкнувшись с недовольством большинства магов, непоколебимые командиры отрядов начали сомневаться.

Ведь это так и есть. После вступления в Рубец Небесных гор, смертность среди более слабых магов резко возросла. Они постоянно говорят о единстве, но если так пойдет, то до конца дойдут только маги высшего уровня.

Все больше магов выражали свой протест. Эссен, Син Хуэй и Чжао Кан уже не могли контролировать ситуацию. Они не могли лишиться магов высокого уровня, ведь их было большинство. Если они решат уйти, то наблюдающие существа точно начнут атаку.

Конечно маги высшего уровня смогут выстоять перед ними, но после сражения они будут ослаблены и возможно не смогут вернуться обратно.

После небольшого спора Эссен и остальные решили пойти на компромисс.

Маги высшего уровня помогут магам высокого уровня поддерживать барьер, защищая от холода и морозного ветра.

— А они не глупые, наконец-то им надоело быть пушечным мясом, — сказал Мо Фань.

— Мы тоже на высшем уровне, разве мы не должны поддерживать барьер? Мы вообще не делаем передышек, конечно у них уже нет сил, — сказал Чжао Мань Янь.

— Нань Цзюэ, Цзян Шаосюй и Гуань Юй на высоком уровне. Тем более маги отряда Майлун во многом помогали нам расчищать дорогу, думаю нам следует потратить свою энергию на них, — сказал Ай Цзян Ту.

— Я вообще не обладаю такими навыками. Решайте сами, — сказал Мо Фань.

— Твою мать, у тебя больше всего энергии!! — начал ругаться Чжао Мань Янь.

Мо Фань очень ловко применял множество своих элементов. Конечно ему удалось сохранить больше всего энергии!

Му Нин Сюэ тоже была очень сильна, но сейчас ей самой не хватало энергии.

У нее было два элемента: лед и ветер. Даже если она будет использовать лишь магию начального и среднего уровней, все равно не сможет выдержать долгое сражение.

— Ох, конечно я терпеть не могу шлюху Нань Жунни, но с ее благословением, мы могли бы восстанавливать бОльшую часть энергии меньше, чем за день. На этот раз мы плохо подготовились, ни мага целителя, ни благословения… — вздохнул Чжао Мань Янь.

Все-таки в сборной у них были все элементы.

— Старина Чжао, ты же еще не пробудил свой четвертый элемент? Может я попрошу Синь Ся пустить тебя в Парфенон, и ты попытаешься пробудить элемент благословения? — вдруг предложил Мо Фань.

— Твою мать, почему я должен быть помощником? Я с шестнадцати лет мечтал стать самым крутым магом разрушения, чтобы на месте уничтожать всех, кто косо на меня посмотрит! А в итоге первым элементом я пробудил свет, а вторым воду, твою мать! А третий был элемент земли! Если и четвертый не будет атакующим, я покончу с собой! — распалялся Чжао Мань Янь.

Глава 2039 Вечные ледяные трещины

Магам элементов духа, исцеления и благословения очень трудно учиться на опыте, так как во время битвы маги испытывают границы своих возможностей и находятся в крайне возбужденном состоянии. Культивирование этих трех элементов проходит очень медленно. Например, Нань Цзюэ и Цзян Шаосюй. Их нельзя назвать ленивыми. Они до сих не смогли сделать прорыв на высший уровень как раз из-за своих главных элементов.

С помощью элемента звука Нань Цзюэ может проникать в суть вещей, контролировать ситуацию и помогать другим. Звук редко используется как атакующий элемент. Ее ситуация схожа с элементами духа, благословения и исцеления.

Для этих элементов нужен очень терпеливый и настойчивый характер. Чжао Мань Янь никогда не смог бы нормально культивировать их. Какими бы не были сильными эти элементы, он все равно не хотел бы заниматься ими и быть помощником!

Конечно в командах нет высоких требований к магам этих элементов. Даже маг-целитель среднего уровня или маг благословения среднего уровня могут оказать огромную помощь магам высшего уровня.

* * *
*свист…

Холодные ветры, через которые они проходили ранее, теперь казались мягкими весенними ветерками. Магам казалось, что ледяные порывы ветра были острыми словно скальпель, и каждым ударом забирали у них жизненные силы. Мороз замучил их настолько, что они потеряли чувствительность.

Маги шли и шли вперед. Периодически их глаза закрывались, и наступала тьма, словно они попадали в темную бездну… Маги вздрагивали, на секунду позабыв об усталости. Организм активировал последние капли энергии. В эту секунду к магам приходил запоздалый страх — он только что чуть не умер!

Если рядом никто тебя не одернет, то смерть может прийти вот так незаметно, как медленный дурманящий сон… Они слишком устали, им всем нужен был сон, но именно поэтому многие не просыпались…

Маги высшего уровня по очереди тратили собственную энергию, чтобы поддерживать защитный барьер. Но мороз все равно проникал со всех сторон.

Впервые вступив в Небсесные горы, все были поражены красотой белоснежного ледяного мира. Сейчас белый снег казался им свирепым клыкастым монстром. Теперь они ненавидели этот цвет!

* * *
— Впереди зона вечных ледников. Они образовались сотни тысяч лет назад, даже магия высшего уровня не сможет разрушить их, — сказал охотник Эссен, указывая на узкое ущелье впереди, — во время прохождения будьте предельно осторожны, особенно с непримечательными на первый взгляд трещинами.

— Мы же не слепые. Явно не оступимся на ровном месте, — отмахнулся Чжао Кан.

— Да? Ну тогда попробуй, — сказал охотник.

Чжао Кан был уверен, что Эссен делает из мухи слона. Он направился в сторону тридцатиметровой трещины примерно в сотне метров от них.

В зоне вечных ледников повсюду виднелись тонкие трещины, похожие на следы от когтей. Казалось, что прекрасный ледяной мир был испорчен огромными когтями монстров. Такая картина была весьма впечатляющей!

На расстоянии в 200–300 метров человеку было сложно заметить эти полосы. Лед отражал свет словно стекло, так что их было сложно рассмотреть.

Чжао Кан не придал им значения, потому что был уверен, что сможет легко отличить, где есть трещина, а где — ровный лед.

— Такие маленькие борозды я могу просто перешагнуть… — Чжао Кан решил перепрыгнуть полосу длиной в тридцать метров.

Но над трещиной произошло нечто странное. Чжао Кан застрял прямо над ней. Даже его волосы и одежду засосало в трещину.

— Оказывается тут есть ветер! — Чжао Кан решил применить магию ветра, чтобы избавиться от действия воздушных потоков, способных пригвоздить человека к трещине.

Он хотел призвать крылья ветра. Созвездия формировались очень быстро, но тут последние 49 звезд разломились!

Силуэт крыльев ветра растворился, а Чжао Кан начал проваливаться в трещину.

— Черт подери! — Чжао Кан попытался снов призвать крылья ветра.

Но ситуация повторилась. Связь созвездий неожиданно оборвалась, а сила, затягивающая мага внутрь трещины, стала еще сильнее.

Чжао Кан уже провалился на восемь метров. Вокруг его тела начали появляться тонкие ледяные нити.

*треск

Ледяные нити покрывали тело мага и затвердевали, словно он активировал магическую кольчугу.

Чжао Кан с ужасом осознал, что не может пошевелиться и не может применить магию! Странная всасывающая сила разрушала все созвездия и утаскивала его все глубже!

— Спасите! Спасите меня! — громко заорал маг. Наконец он понял, что трещины не так просты.

Издалека эти трещины казались светлыми и прозрачными, но провалившись внутрь, Чжао Кан оказался в ледяной темной пропасти. Над его головой виднелась лишь тонка полоска света. Окруженный толстым слоем льда и ледяным панцирем, маг начал впадать в отчаяние!

Из трещины спустилась лиана пепельного цвета, и плотно обвязала тело мага.

Лиана туго натянулась и потащила Чжао Кана наверх.

Но ледяная стихия не хотела отпускать мага из своих лап. Лед несколько раз обрывал ползучие лианы. Так что Кумар наверху пришлось хорошенько постараться, чтобы вытащить полного мага наверх.

Высвободившись из трещины, Чжао Кан все еще был покрыт плотным слоем льда. Клопп использовал магию огня, чтобы растопить смертельно опасный лед.

Чжао Кан наконец оказался в безопасности!

— Это ужасно! Ужасно!! — белый как снег маг только через некоторое время пришел в себя. Теперь он обходил все трещины стороной.

— В этих трещинах есть захватывающий ветер и смертельные ледяные нити. Сначала ветер хватает живые существа, оказавшиеся рядом. Он также всасывает их энергию и становиться еще сильней. Когда жертва окажется внутри, в дело вступают ледяные нити. Они окутывают тело жертвы, превращая его в мумию. Как только ледяной панцирь сформируется, то даже самые сильные маги окажутся запечатанными там навсегда, — сказал Эссен.

Глава 2040 Такие же серебристые волосы

Такими и были вечные трещины. Кошмар всего живого. Ледяные вершины Небесных гор отвергали все живые существа. Неизвестно сколько разных видов существ попали в ледяную ловушку и остались в вечном сне.

Чжао Кан попал в небольшую трещину, всего лишь тридцать метров в длину. Но в районе вечных ледников есть трещины длиной и в сотню, и в тысячу метров. Их не только не стоит пытаться переходить, но и не стоит приближаться!

Даже самые сильные существа вынуждены идти в обход.

***.

Поэтому ровная с виду ледяная поверхность превращается в запутанный лабиринт. Даже если цель прямо перед тобой, нужно пройти тысячу километров, чтобы добраться до нее.

Священный лотос был уже в зоне видимости. Но сорвать его будет не так просто.

*БАМ!!!

Мертвую тишину вечных ледников нарушил громоподобный гул. Маги оглянулись в направлении звука.

Вдалеке высилась огромная ледяная скала. В скале не было ни единого кусочка горной породы, но эта ледяная гора была гораздо прочней камня. В этот момент ледяной пик начал разрушаться. Глыбы льда обрушились на равнину, разлетаясь в стороны миллионами острых осколков…

Ледяные осколки заполнили все небо и даже долетели до Мо Фаня и остальных. Маги неотрывно следили за происходящим, и заметили, что над ледяными вершинами среди облака ледяных осколков сверкают яркие крылья. На высокой скорости они были похожи на яркие лучи, способные в один миг переместиться на тысячу метров!

— Это они, — сказал Клопп.

— Не могли же они тоже прийти за священным лотосом? Если так, то все наши усилия были напрасны.

— Кажется нет. Вокруг священного лотоса просто узор из трещин. А они сражаются в месте, где очень мало трещин. Если бы им нужен был лотос, они пошли бы в другом направлении, — сказал охотник Эссен.

— Кто они? Почему они сражаются друг с другом? Судя по всему, уровень их культивирования очень высок, — сказал Кумар.

Мо Фань начал вглядываться ввысь. Увидев яркие крылья, он слегка нахмурил брови. Но заметив силуэт, облаченный в сверкающую кольчугу, он злобно выругался.

Вот невезение!

Вот уж, твою мать, невезение! Они зашли так далеко в свирепые необитаемые земли, и умудрились наткнуться на группу бесчинствующих идиотов!

— Боюсь, что это та группа магов, которая вошла в Небесные горы раньше нас, — сказал Цзян Юй.

Переходя небесное озеро, они обнаружили, что еще одна группа магов идет впереди. Это очевидно были они, но совпадают ли их интересы с союзом магов? Остается надеется, что каждый сможет забрать то, что им нужно. Иначе при общем сражении, велик риск, что они все останутся похоронены среди льдов.

— Мо Фань, ты знаешь кто это? — спросил Гуань Юй, заметив недовольство Мо Фаня.

— Кто еще носит эту одежду, кроме псов из суда по особым делам! — сказал Мо Фань.

Совсем недавно в окрестностях города они встретили высокомерного тупого судебника. Тогда он лишь подтвердил дурное мнение Мо Фаня об их организации. Как жаль, что они встретились снова.

— Мо Фань, — в ушах мага раздался голос Му Нин Сюэ.

— Что такое? — Мо Фань заметил, как она напряглась.

— Их соперник… — Му Нин Сюэ указала на ледяные вершины. Она как будто не верила своим глазам.

Только сейчас Мо Фань заметил человека, которого окружили маги из суда. Это была девушка, облаченная в длинную одежду фиолетового цвета. Но Мо Фаня больше всего поразило то, что у нее были точно такие же серебристые волосы, как у Му Нин Сюэ!

Такой цвет нельзя сделать, просто пойдя в парикмахерскую. Ее глаза тоже были чистого серебристого цвета. Как будто в человеческий мир спустилась ледяная богиня!

С самого начала Мо Фань был поражен необыкновенной красотой Му Нин Сюэ, ее уникальностью.

— Кто она?? — Мо Фань переводил взгляд с девушки на Му Нин Сюэ и обратно, как будто это была ее сестра-близнец.

— Цинь Юэр, — ответила Му Нин Сюэ.

У Му Нин Сюэ и Цинь Юэр было много общего. Но после знакомства с ней, Му Нин Сюэ осознала, насколько ей повезло, и прониклась к Цинь Юэр большим уважением.

Му Нин Сюэ совсем недавно рассказала о ней Мо Фаню, но она и предположить не могла, что увидит Цинь Юэр в Небесных горах в зоне вечных ледников, как будто она никогда не покидала это место!

Но Му Нин Сюэ ясно помнила, что после того как она покинула Небесные горы, Цинь Юэр тоже вышла в город. Почему она вернулась сюда, да еще и сражается с людьми из суда?

— Она в одиночку противостоит четырем магам из суда по особым делам?? — Мо Фань был поражен магией льда Цинь Юэр. Четыре мага окружили ее со всех сторон, но все равно не могли одолеть!

— Когда она вышла из зоны вечных ледников, она уже была на высшем уровне. Она всегда была сильнее меня. Если она проведет в такой среде еще несколько лет, то вполне может стать магом заклятий, — сказала Му Нин Сюэ.

Ведь она обладала врожденным душевным семечком!

Врожденное духовное семечко Му Нин Сюэ позволяло ей всегда быть впереди всех сверстников. Но с душевным семечком Цинь Юэр требовалось лишь развивать свое культивирование для контроля ледяной стихии, и она могла быть абсолютной повелительницей Рубца Небесных гор!

— Мо Фань, посмотри туда, — вдруг сказал Чжао Мань Янь.

Посмотрев в ту сторону, Мо Фань увидел парящую в небе женщину в одеянии настоятельницы Парфенона. Ее магия благословения слой за слоем накрывала одного из судебников, даруя ему невероятную разрушительную силу!

— Фэйлина?? — выпучил глаза Мо Фань.

Разве она не собиралась помогать суду по особо важным делам искать отступника в окрестностях Лхасы?? Почему она здесь?

— Она вроде говорила, что тоже собирается в Небесные горы… — вспомнил Чжао Мань Янь.

— Да… но мы отправились раньше, — сказал Мо Фань.

Хотя они все были магами высшего уровня, судя по всему, четыре мага из суда и настоятельница были гораздо сильнее. Они использовали магию высшего уровня намного быстрее, чем Мо Фань и остальные, тем более это была магия нескольких элементов!

Глава 2041 Битва небожителей

— Неужели… тот отступник о котором они говорили это Цинь Юэр, — осознал Мо Фань.

— Видимо да, — кивнула Му Нин Сюэ.

— Твою мать, а я думал это тот странный чувак, которого мы встретили на улице, — сказал Мо Фань.

— Видимо он не был их главной целью, — сказала Му Нин Сюэ.

Видимо маги из суда узнали, что Цинь Юэр вышла из Небесных гор. Они собрались в Лхасе и прорвались прямо в Рубец Небесных гор!

Вот только Мо Фань не понимал, почему Цинь Юэр вернулась обратно? Может судебники проводили ее под конвоем?

— Может они схватили ее в городе и проводили сюда. Но в этой среде Цинь Юэр стала сильней, они не смогли контролировать ее и началось сражение? — предположил Мо Фань.

— Возможно. Не думала, что судебники так и не отстали от нее, — гневно сказала Му Нин Сюэ.

Му Нин Сюэ редко волнуют дела других людей. Но она всегда чувствовала связь с Цинь Юэр, поэтому волновалась за нее. Когда-то суд ошибочно обвинил ее в тяжких преступлениях. Прошло так много лет, но они все еще не забыли о ней.

Цинь Юэр хотела только свободы. Поведение суда вызывало у Му Нин Сюэ лишь гнев!

— Нин Сюэ, это… — рядом послышался шепот Цзян Шаосюй.

Му Нин Сюэ посмотрела в сторону. Оказывается, кроме четырех магов из суда и настоятельницы здесь еще было двое магов, мужчина и женщина. Пара была одета в знакомую клановую одежду элемента льда.

Парочка стояла на отдалении, скрываясь за ледяной скалой. Но после того, как Цинь Юэр разрушила скалу, они предстали перед всеобщим взором.

— Это же маги из твоего клана Му! — сказала Цзян Шаосюй.

Му Нин Сюэ кивнула.

Она знала этих магов из клана Му. Это были ее родные брат и сестра. Каждый из них обладал уникальной способностью магии льда — силой ледяного феникса и силой ледяной жар-птицы!

Они — самые главные представители клана Му. Идеальные дарования идеального ледяного клана!

Они всегда были вместе, как и их дарования, жар-птица и феникс!

— Что с тобой? — Мо Фань взял Му Нин Сюэ за руку и заметил, что она дрожит.

— Это они выгнали меня из клана и потребовали, чтобы мы с отцом сменили фамилию, — холодно сказала Му Нин Сюэ.

Их конфликт с Му Тиньин был всего лишь детской возней.

В клане Му Тиньин была представителем молодого поколения. Она могла получить поддержку в будущем и занять место Му Нин Сюэ.

Вовсе не малышка Му Тиньин опозорила и унизила Му Нин Сюэ. Это были именно они! Ледяной феникс и ледяная жар-птица!

Эти двое управляют всеми делами клана Му и принимают решения.

Они отвергли ее.

Они нашли ей замену.

Это конечно сильно повлияло на Му Нин Сюэ. Но последней каплей стало происшествие в Венеции. Они пытались отобрать у нее все, в том числе жизнь и душу!

Пань Си был их правой рукой. Он пытался отделить ледяной лук от ее души и превратить ее в инвалида, не способного на магию!

Ледяной феникс. Му Фэйлуань.

Ледяная жар-птица. Му Иньфэн.

Их назвали в честь их талантов. С самого рождения они отличались от других людей, и уже с десяти лет ставили себя выше других.

— Они…

— Большинство магов из суда по особым делам знают насколько сильна магия льда Цинь Юэр. Поэтому попросили их двоих помочь арестовать ее. Конечно клан Му рад хорошим отношениям с судом, — Му Нин Сюэ с отвращением смотрела на двоих магов.

Она должна разбить клан Му. Точнее их двоих, на которых опирается весь клан.

Только свергнув их двоих, Му Нин Сюэ может забыть унижение, которому она подверглась в Венеции!

— Ни в коем случае нельзя дать ей сбежать! Она — зло! — послышался голос одного из судебников.

Четверо магов из суда были ответственны за наступление. А ледяной феникс и ледяная жар-птица контролировали сферу льда. Они применяли свою магию льда для подавления духовного льда Цинь Юэр. Нужно признать, что эти двое тоже были очень сильны. Объединив свои усилия, они заметно ограничивали возможности Цинь Юэр. В противном случае, в сфере вечных льдов Рубца маги из суда не смогли удержать ее, насколько сильно они бы не были.

— Битва небожителей… вот это да… — Цзян Юй наблюдал за происходящим широко раскрыв рот.

Если сравнивать с этими людьми, то их магия высшего уровня все равно что мерцание светлячков. А самое главное, что каждый из них обладал мощной силой запрета. Эффект от магии сильно отличался от обычной.

— Магия льда Цинь Юэр беспрерывна! Как она это делает? — сказал Мо Фань.

Сначала он подумал, что она сражается против четверых. Но увидев настоятельницу и двое магов клана Му, он понял, что противников было семеро. Цинь Юэр сталкивалась с различными атаками семи магов сразу, но ее магия была такой быстрой, что она практические не шевелила руками. Разрушительная сила скапливалась перед ней в считанные мгновения!

— За годы заточения в Небесных горах Цинь Юэр научилась использовать магию льда без построения созвездий… Это одна из причин, почему суд обвинил ее в отступничестве, — ответила Му Нин Сюэ.

— Не нужно строить созвездия?? Значит магия создается сама по себе??? — Мо Фань не мог в это поверить.

Созвездия, звездные системы, звездные облака, звездные галактики… Это же источник магии! Если звезды не соединяются, тогда как передается магическая энергия??

Даже магия высокого и высшего уровней может формироваться за пару мгновений. Если уровень культивирования Цинь Юэр не такой высокий как у магов из суда, она все равно уделает их в скорости! Не удивительно, что судебники так боятся ее, ведь она попросту нарушила человеческую природу!

— Разве ты не видишь, они вовсе не хотят одержать победу, они лишь исчерпывают ее энергию, — сказала Му Нин Сюэ.

— Ага, ага, если она ипользует только элемент льда, значит ее магическая энергия сильно ограничена. Они всемером накинулись на одного, да еще идут на такие гнусные средства! — возмутился Мо Фань,

Очевидно, Цинь Юэр тоже поняла их замысел, поэтому постоянно пыталась выбраться из окружения.

Глава 2042 Вспыльчивый нрав Му Нин Сюэ

*свист…

С неба опустился вихрь из прекрасных ледяных лепестков. Лепестков становилось все больше и вскоре они заполонили всю ледяную сферу. Иногда они соединялись вместе, превращаясь в большой цветок, защищавший Цинь Юэр от разрушительной магии противников, а иногда превращались в ледяное оружие, и атаковали любого, кто подойдет к ней ближе, чем на три километра!

Вихрь из ледяных лепестков устранил атаки семи магов, вынудив их отступить еще дальше.

В этот момент лепестки собрались все вместе и в мощных воздушных потоках сформировали вокруг Цинь Юэр величественный ледяной водоворот!

Среди неистовой пляски ледяных лепестков, хрупкий силуэт в центре водоворота стал более размытым.

*вжух!

Внезапно все лепестки остановились.

Мгновение назад они были похожи на маленьких духов, пляшущих вокруг костра, но вдруг резко осыпались на землю, став безжизненными и засохшими.

— Где она??

— Твою мать! Разве не ты должен был пристально следить за ней, какого черта ты отступил? — гневно спросил Моллер.

— Да неужели? Как будто не знаешь, насколько сильна эта ведьма! Если бы я не отступил, то превратился бы в фарш! — сказал судебник со светло-синими волосами.

— Мы с таким трудом заперли ее здесь, а она опять сбежала… Ну ничего, мы расставили лучезарный запретный барьер. Максимум, что она может сделать, это спрятаться где-нибудь, но она не сможет покинуть зону запрета. Мы не можем допустить, чтобы она снова сбежала и угрожала безопасности людей!

Семеро магов собрались вместе. Только сейчас они обнаружили присутствие других людей, и все как один повернулись в их сторону.

— Кто они? — нахмурился Моллер.

— Наверное всего лишь группа исследователей. Появление Большого ущелья дало им шанс пробраться к Рубцу Небесных гор, — равнодушно сказал Му Фэйлуань, окинув взглядом группу людей.

— Хозяин! — Син Хуэй восторженно смотрел на Му Фэйлуня, словно увидел свое спасение.

На лице Му Фэйлуаня не отразилась ни одна эмоция.

— Что с остальными? — спросил маг.

Совет клана отправил группу людей в Небесные горы на поиски сокровищ. В Рубце Небесных гор повсюду ледники — идеальные условия для клана магии льда! Но это дело не касалось Му Фэйлуаня и он не хотел вникать в него.

— Остальные не выжили… — тихо сказал Син Хуэй.

— Не удивительно. Давно хотел избавиться от бесполезных ртов. Хорошо, что вас послали сюда, и мне не пришлось чернить свое имя, ха-ха! — улыбнулся Му Фэйлуань. Новость о гибели отряда явно обрадовала его.

Син Хуэй неловко замолчал, не зная, что на это ответить.

Вдруг он, как будто что-то вспомнив, покосился на Му Нин Сюэ, и тихо сказал что-то парочке из клана Му.

Их глаза тут же остановились на серебристых волосах Му Нин Сюэ.

— Вот она! — вдруг закричал маг со светло-синими волосами, указывая на Му Нин Сюэ.

Маги из суда сразу насторожились. Они начали окружать ее, как будто хотели арестовать.

— Вы что ослепли?? — Мо Фань встал перед девушкой, гневно глядя на Моллера.

Моллер понял, что Му Нин Сюэ и Цинь Юэр это два разных человека. На его величественном лице промелькнула неловкость.

— Вы азиаты все на одно лицо. А ты почему здесь? Неужели заодно с ледяной ведьмой? — Моллер указал на Мо Фаня.

— Твоя слабоумная логика поразительна! Теперь я понимаю, почему Лэн Цзюэ сбежал, с такими-то судебниками! — огрызнулся Мо Фань.

— Следи за языком. Ты знаешь, что инквизиторы имеют право устранить того, кто оскорбил их, прямо на месте? — рассердился Моллер.

Моллер и так был недоволен очередным побегом Цинь Юэр, так еще столкнулся с этим сквернословом. На нем и так висят подозрения, как он смеет так вести себя перед ним!

— Он всегда такой. Прикрывается своей жалкой славой и никого не уважает. Мы давно хотели его проучить, но Ассоциация и университет Минчжу настаивали, что слабых нельзя обижать. Ноо… — Му Иньфэн покосилась на Мо Фаня, всем своим видом выказывание пренебрежение.

Ее “но” было очень длинным. Она перевела взгляд на Му Нин Сюэ.

— Но ты Му Нин Сюэ, превратилась во внутри кланового “преступника” и неоднократно препятствовала нашим решениям. Мы дали тебе ресурсы, а ты использовала их для создания сбродного клана Фань-Сюэ и противостояния нам. У меня давно кончилось терпение на твой счет. Как хорошо, что ты сама оказалась у нас в руках!

Му Нин Сюэ спокойно выслушала ее слова. Она знала, что они могут извратить все. Но не ожидала, что даже самые властные люди клана опустятся до такого.

Слезы, пролитые в Венеции, были очень ценными для нее. Именно тогда она осознала истинную сущность клана Му.

*свист…

Успокоившийся ледяной ветер снова набрал силу. Серебряные волосы Му Нин Сюэ развивались на ветру.

В кристально чистом воздухе начали застывать листья инея. Пространство вокруг Му Нин Сюэ наполнилось ледяным дыханием.

Му Иньфэн на секунду замерла. Увидев глаза Му Нин Сюэ, полные решимости сражаться, она невольно отступила назад.

Даже стоявший рядом Мо Фань вздрогнул от испуга!

Когда его женушка стала вспыльчивей, чем он сам?? Ее реакция застигла всех врасплох!

Звездные системы непрерывно появлялись, формируя звездное облако и сразу звездную галактику! Му Нин Сюэ не собиралась спорить с Му Иньфэн. Раз уж они случайно столкнулись в Небесных горах, самое время разобраться!

— О! Как ты смеешь атаковать своих благодетелей? Не забывай, что ты обладаешь такими силами только благодаря мне! — замешательство Му Иньфэн сменилось гневом, — неужели ты веришь, что сможешь сразиться со мной? Для меня ты всего лишь насекомое, как всегда и было!

За спиной Му Иньфэн начали появляться ледяные перья и постепенно проявились очертания величественных прекрасных крыльев ледяной жар-птицы!

Глава 2043 Тайная помощь

Му Фэйлуань подошел ближе к отряду. Оказалось, что он был знаком с охотником Эссеном.

— Вы сами видели, что только что произошло. Она — преступник, и когда-то уже была сослана сюда судом, но сбежала. Она крайне опасна и очень любит ошиваться в городах. В этих местах ее силы многократно увеличиваются. Магам из суда удалось запереть ее в этом районе, но для поимки потребуется время.

— Я понял тебя. Но мы все пришли сюда за тяньшаньским священным лотосом и пожертвовали жизнями многих товарищей. Я не могу просить измотанных людей заниматься таким опасным делом для суда, — тактично ответил охотник.

— Священный лотос находится в ледяной земле девяти разломов. Как раз там мы и заперли эту девку. Если вы не согласитесь помочь суду и ворветесь в это зону, можешь сам представить последствия. Я уже обсудил это с магом из суда. Если вы согласитесь помочь нам поймать ее, то судебники помогут вам достать лотос, — сказал Му Фэйлуань.

— Правда?? — изумился Эссен.

Священный лотос — настоящее сокровище. Даже маги заклинаний хотели бы заполучить его. Эссен сильно расстроился, когда увидел здесь более сильных магов. Он знал, что сражаться с ними за лотос будет бессмысленно.

— Священная миссия суда по особым делам — уничтожать еретиков и отступников. Они не заинтересованы в лотосе. А мы пришли сюда лишь из-за хороших отношений с судом. Не волнуйся, если вы поможете нам, мы отдадим вам лотос целиком! — сказал Му Фэйлуань.

Му Фэйлуань сразу понял, что именно Эссен объединил всех этих людей. Уговорить его, значит уговорить всех.

— Я поговорю с остальными, — сказал охотник.

— Побыстрей. Не стоит давай ей много времени, — сказал Му Фэйлуань.

Эссен рассказал о предложении другим командирам отрядов.

Сам он был за сотрудничество. Чтобы заполучить священный лотос, нужно пройти сложный рельеф ледяной земли девяти разломов. Даже отсюда было видно, что там бродит много сильных существ. Они тоже пускали слюни на лотос…

Чтобы забрать лотос, им придется сразиться с монстрами. А самое главное, что маги из суда установили там запретный барьер. Конечно они не снимут его, пока не поймают преступницу. Значит их отряд не сможет туда войти.

Суд по особым делам всегда запечатывает зону в которых проводит операцию. Посторонним вход строго запрещен, конечно они не осмелятся злить судебников.

Эссен объяснил ситуацию остальным. Бодэн, Кумар, Чжао Кан и остальные были в растерянности.

— Видимо у нас нет выбора. Только эта девушка слишком сильна! Перед ней у нас ни единого шанса, — сказал Чжао Кан.

— Ничего. Нам и не нужно вступать с ней в открытое противостояние. Зато можем воспользоваться случаем и наладить отношения с судом.

— Но кто эта девушка, за которой они гоняются? На первый взгляд она ничем не отличается от нас. Что она сделала?

— Некоторые вопросы нас не касаются. Это решение суда.

***.

Вскоре командиры отрядов рассказали остальным об их решении. Хотя многие маги не хотели участвовать в поимке, но зона девяти разломов была опечатана, а они не хотели задерживаться в горах еще дольше. Скоро наступит зима, и только сильнейшие маги смогут вернуться обратно.

У них не было другого выбора, кроме как содействовать суду в поимке.

— Лучезарный барьер, наверное, это тот серебристый барьер, накрывший ледники. На этот раз судебники хорошо подготовились, — выйдя вперед, Мо Фань заметил тонкое холодное свечение. Оно как будто исходило прямо из ледяных трещин и накрывало огромный участок территории ледников.

— Цинь Юэр оказалась заперта в этом барьере, но неизвестно где она прячется, — тревожно сказала Му Нин Сюэ.

Зона запрета. Повсюду ледники и ледяные пики, мрачные ледяные трещины и парящие ледяные облака. Хотя эта зона была большой, ей будет трудно скрыться от судебников.

— Она не сможет победить их всех. Она могла бы сбежать, если бы не этот запрет. Мы должны пробить для нее выход и помочь ей сбежать, — сказал Мо Фань.

Цинь Юэр не выходила сражаться с магами, потому что экономила магическую энергию. Ей нужна была передышка, поэтому она укрылась в сложном ледяном рельефе. Она копила сила и одновременно ждала, когда исчезнет запрет.

К этому моменту Му Фэйлуань уже приказал магам из объединения рассредоточиться и прочесать местность внутри запрета.

Они были уверены, что Цинь Юэр потратила практически всю энергию. Если они найдут ее в течении трех часов, то точно смогут схватить ее.

Для семи человек поиски были бы сложной задачей. Но с таким количеством помощников Цинь Юэр не удастся скрыться.

— Нань Цзюэ, не помогай им, — тихо сказал Мо Фань.

С помощью магии звука Нань Цзюэ могла легко найти ее. Она могла услышать звук человеческого дыхания на расстоянии километра.

Мо Фань опасался, что Нань Цзюэ могла не понять истинное положение вещей и начать помогать судебникам.

— Ты знаешь ее? — удивилась Нань Цзюэ.

— Знаю. И если придется, я выйду против судебников, — ответил Мо Фань.

— Ты с ума сошел! — Нань Цзюэ выпучила глаза, — ты можешь провоцировать любые силы, но только не суд по особым делам. Даже Шао Чжэн не сможет защитить тебя!

— Я знаю, знаю. Но я не могу допустить, чтобы она попала в их лапы. Детали я тебе потом расскажу. Помоги мне найти ее раньше них, а я таком помогу ей сбежать, — сказал Мо Фань.

— Тайком можно, они не должны нас поймать! Не в коем случае нельзя злить их. Я, Ай Цзян Ту и остальные не сможем встать на твою сторону, — серьезно сказала Нань Цзюэ.

— Не волнуйся, я все понимаю. Я не втяну вас в это, — кивнул Мо Фань.

Если бы они сражались с кланом Му, Нань Цзюэ без колебаний встала бы плечом к плечу с Мо Фанем. Но суд — это другое.

Глава 2044 Снова вернуться обратно

Прочесывание территории тоже было опасным, так как ледяные трещины и разломы могли оказаться абсолютно везде, так еще была высока вероятность натолкнуться на каких-нибудь монстров.

Обитающие в таких условиях звери обладают великолепными навыками оставаться невидимыми — зеркальная поверхность льда просто играет им на пользу, позволяя им находиться в засаде, не привлекая при этом лишнего внимания.

— Она прячется где-то за тем ледником, в последний раз движения я слышала оттуда, — сказала Нань Цзюэ Мо Фаню и Му Нин Сюэ.

— Помоги нам найти ее, пока это не сделали люди Суда по особым делам, — произнес Мо Фань.

Нань Цзюэ повела вперед Мо Фаня, Му Нин Сюэ и Чжао Мань Яня, а судебники тем временем продолжили искать Цинь Юэр в другой части.

Если не сделать этого быстро, то Цинь Юэр успеет восстановить свои магические силы, и для этого ей даже не нужно никакого специфичного таланта.

— Пусть несколько человек прочешут вон там, — Эссен отдавал приказ охотникам из отряда.

— Там слишком опасно! Я только что слышал, как оттуда доносился страшный рев, — сказал кто-то из них.

— Неужели ты думаешь, если вести себя так, то мы сможем добраться до священного лотоса Небесной горы? — спросил Эссен.

Остальные подчиненные разошлись в разные стороны, им было очень страшно, да и летательные артефакты использовать они не осмеливались — вдруг еще привлекут ненужное внимание монстров.

Мо Фань смотрел, куда распределились остальные, обнаружив, что Син Хуэй с людьми идет прямо за ним.

— Они нас не заподозрят? — задал вопрос Чжао Мань Янь.

— Не должны. Большинство из них ненавидят нас, думаю, они будут всеми силами пытаться отделиться…однако если этого не произойдет, с Цинь Юэр мы встретиться не сможем, — ответил Мо Фань.

— Предоставь это мне, — молвил Чжао Мань Янь.

Он потопал им навстречу и, указывая на один из ледяных бугров, сказал: «Кажется, я видел ее — она внизу!»

Он произнес это так громко, что тут же привлек внимание всех остальных. После того как все собрались вокруг, Чжао Мань Янь расторопно двинул к низине за ледником.

Надо отметить, что актерские навыки парня возымели эффект: даже подопечные Син Хуэйя, следовавшие за Мо Фанем, ринулись за ним!

Самая высокая вероятность наткнуться на монстров именно там, где находится священный лотос, но с другой стороны, разве все эти люди явились сюда не за этим?

Ребята благополучно пробрались по ту сторону ледника, больше похожего на ледяную гору. Обойдя ее витиеватыми путями, Нань Цзюэ привела их к подножию.

— Странно… — произнесла она.

— Ее здесь нет? — взволнованно спросила Му Нин Сюэ.

— Здесь, но отчетливый звук я слышу оттуда, — Нань Цзюэ показала на большой и глубокий разлом внизу.

Мо Фань посмотрел в том направлении, увидев там большую трещину, возможно, одну из множества — что сказать, не то что маги, даже обычный человек смог бы почуять всю опасность этого места с расстояния 500 метров.

— Она где-то поблизости с тем местом? — спросил Мо Фань.

— Нет, она внутри.

Мо Фань и Му Нин Сюэ моментально переглянулись, а затем побежали быстро туда, словно что-то вспомнили.

Длина трещины была около 7–8 километров, а в ширину она достигала 400 метров — такой разлом похож на преисподнюю, и если уж решишься прыгать туда, то должен знать, что выйти оттуда живым будет настоящим чудом.

Находясь у края, маги перевели дыхание — что ж, было понятно, что без магии пространства Мо Фаня там не обойтись.

Спустившись вниз, Мо Фань и Му Нин Сюэ опять натолкнулись на толщу льда, но сквозь нее уже виднелись очертания сиреневой одежды и волосы цвета серебристого снега.

— Она внизу! — произнесла Му Нин Сюэ.

— Она там застряла или что? Как она смогла оказаться там? И как мы сможем пролезть туда, чтобы спасти ее? — у Мо Фаня всплыло множество вопросов.

— Не паникуйте, — сказала подоспевшая Нань Цзюэ.

Цинь Юэр словно почувствовала их — сквозь ледяной утес было видно, как она подняла голову.

— Я должна спуститься туда, — молвила Му Нин Сюэ.

— Я могу использовать магию хаоса, чтобы изменить пространство, но ты должна будешь очень быстро спасти ее, так как моего волшебства надолго не хватит! — сказал Мо Фань.

— Хорошо!

Элемент хаоса способен противостоять какое-то время законам физики, но кусок льдины был настолько огромным и тяжелым, что Мо Фань мог воздействовать лишь на какую-то его часть.

Му Нин Сюэ пролетела вниз.

— Цинь Юэр…

Увидев девушку в таком состоянии, Му Нин Сюэ почувствовала еще более сильное родство с ней.

— Нин Сюэ, как ты здесь оказалась? — удивилась Цинь Юэр.

Рубец Небесной горы крайне опасен, и даже для Му Нин Сюэ может таить в себе смертельную опасность.

— Я оказалась здесь из-за одной миссии, но твои дела куда хуже, — ответила Му Нин Сюэ.

— Знаю, — голос Цинь Юэр звучал очень спокойно, и ничто в ней не выдавало того, что она является целью Суда по особым делам.

— Как ты снова оказалась здесь? — не понимала Му Нин Сюэ.

Почему она не осталась в городе? Неужели это новые проделки судебников?

Цинь Юэр отрицательно мотала головой.

Не найдя во внешнем мире того, кого она так хотела встретить, она решила вернуться обратно.

Она ведь четко видела тогда его лицо, когда он спас ее…

Ну почему он просто развернулся и ушел?

Глава 2045 Ловушка хаоса

— Сейчас это неважно, мы должны как можно быстрее выбраться отсюда, — сказала Му Нин Сюэ.

— Ага, — Цинь Юэр кивнула головой.

Цинь Юэр, скрываясь от четырех судебников по особым делам, оказалась внутри Рубца, хорошо еще, что ей на пути попался ледяной утес, скрывший ее от внешнего мира, иначе она могла бы оказаться на самом дне Небесного Рубца, где стихия льда настолько сильна, что может вновь сковать ее своими покровами.

Лицо волшебницы было сильно измождено, сил у нее оставалось все меньше, так как она расходовала магию на создание вокруг своего тела защитного инея, предохранявшего ее сильнейших ветров разлома. Ей с трудом удавалось оставаться в сознании.

Нутро Небесного Рубца еще сильнее истощает энергетику, и Цинь Юэр поистине повезло оказаться сокрытой под ледяным утесом.

Му Нин Сюэ схватила ее, сопротивляясь сильному ветру — в таких условиях невозможно создать звездную галактику, да и крылья ветра тоже не помогут.

— Приготовьтесь подняться наверх, — с высоты послышался голос Мо Фаня.

Он резко распахнул ладони, концентрируя в них свою мощь — постепенно сильнейший ветер, еще буквально секунду назад противостоявший волшебницам, начал менять свою траекторию, подталкивая их теперь наверх!

Му Нин Сюэ и Цинь Юэр уже чувствовали, как силой их подбрасывает вперед….

— Глубокая заморозка — саркофаг!

Над головой Мо Фаня раздалось заклинание, направленное на него!

Не дожидаясь, пока ледяной саркофаг окончательно опустится вниз, Мо Фань превратился в птицу тени и пролетел сквозь обрушавшийся предмет.

Оказавшись в безопасности, Мо Фань обернулся и увидел насмехающееся лицо Син Хуэйя.

— Я с самого начала чувствовал, что вы как-то связаны с этой ледяной девкой, и надо же, я оказался прав! А вы смельчаки, раз рискнули помогать преступнице, восставшей против Суда по особым делам! — молвил Син Хуэй.

Мо Фань насупил брови — он был удивлен тем, что тот так и не пошел за Чжао Мань Янем и остальными, а последовал за ними.

Суд знал о состоянии Цинь Юэр, и ему было глубоко по барабану, кто ее убьет. Глаза Мо Фаня сверкнули, и энергетика хаоса, смешавшись с тенью, полетела прямо в противника.

— Что, хочешь убрать свидетеля? — продолжал усмехаться Син Хуэй.

Он был неглуп, поэтому, почувствовав мощное дыхание хаоса, исходившее от Мо Фаня, тут же понял, что он собирается сделать.

Син Хуэй уже подал сигнал четырем судебникам, находившимся по другую сторону ледника.

— Как жаль…честно говоря, я сам хотел пришибить тебя, но вот теперь думаю, что передать вас всех Суду по особым делам будет куда интереснее…даже не пытайтесь убежать, судебники совсем скоро будут тут, — молвил Син Хуэй.

Лицо Мо Фаня стало мрачным.

Он посмотрел вниз на обессиленных Му Нин Сюэ и Цинь Юэр, которым он теперь не мог помочь.

— Мо Фань, разберись с этим придурком, за остальных не беспокойся, я их взяла на себя, — послышался голос Нань Цзюэ.

Парень резко обернулся в ее сторону.

Лицо Нань Цзюэ словно источало некую хитринку: «Только что я была сконцентрирована на поиске Цинь Юэр, поэтому не услышала его приближение, но уж его сообщение я перехватить смогла».

Сказав это, она показала на израненного человека из клана Му.

Син Хуэй тут же изменился в лице.

Дабы не позволить этим троим выбраться из Рубца он один приперся сюда, кто ж знал, что эта Нань Цзюэ провернет все вот так!

— Ха, неужто думаешь, что в одиночку можешь справиться со мной? — прозвучал голос Син Хуэйя.

На что он надеется?

Он всего лишь маг высшего уровня, недавно совершивший прорыв, Му Нин Сюэ и Цинь Юэр заблокированы внизу — тем лучше! Он сразу передаст их всех в руки Му Фэйлуаня!

— Нань Цзюэ, пригляди за ними внизу, а я разберусь с этим, — моментально Мо Фань почувствовал себя очень спокойно. Нань Цзюэ оказалась рядом в нужный момент в отличие от придурка Чжао Мань Яня.

— Хорошо. Будь осторожен, — кивнула головой Нань Цзюэ.

Син Хуэй уже использовал магические сапоги и ринулся обратно, пытаясь позвать еще кого-нибудь. Стоит ему сообщить хотя бы одному из людей снаружи, что Мо Фань и Му Нин Сюэ тоже пошли против Суда по особым делам, как все тут же разрешится!

— Она тут! Она тут!

Синь Хуэй стоял на вершине и громко кричал, надеясь, что хоть кто-то услышит его, однако когда он посмотрел вперед, то просто обомлел.

Перед его глазами снова стоял Мо Фань…он что, перевернул гору?! Как он вновь оказался на прежнем месте?!

Теперь уже усмехался Мо Фань.

Магия хаоса!

Это была не галлюцинация — Мо Фань перевернул пространство, когда тот побежал совсем в другую сторону…это была ловушка!

Глава 2046 Пространство наоборот?

Магия хаоса не относится к галлюциногенным, однако ее проявления настолько реалистичны, что не поверить в происходящее просто невозможно.

Син Хуэй тоже не относится к неопытным магам, но эта ловушка хаоса смогла подловить даже его.

У него было два выхода — пытаться выбраться из нее или разобраться сначала с человеком, создавшим этот беспорядок.

Подумав, он пришел к выводу, что, телепаясь в перевернутом пространстве, он лишь потратит свои силы, тогда как разобраться с Мо Фанем было гораздо проще.

— Ты оставил ту волшебницу снаружи…знаешь, ты оказался даже глупее, чем я предполагал, — усмехнулся маг, осматриваясь по сторонам.

Он стоял на вершине ледяной поверхности, поэтому мог взирать на все свысока.

Син Хуэй смотрел вокруг, но там было все одно и то же — Мо Фань, трещины и бесконечные ледяные бугры!

Мир действительно словно замкнулся вокруг этого места!

Син Хуэйю очень мало доводилось сталкиваться с элементом хаоса, а такую ловушку он и вовсе видел впервые — было понятно, что Мо Фань действительно не был настроен отпускать его просто так, раз потратился энергетически на создание такого замкнутого пространства.

Но даже если ему не доводилось часто сталкиваться с магией хаоса, это еще не означает, что он совсем глуп и не знает, как она действует! Достаточно лишь отыскать брешь в магии противника, и тогда все снова вернется на свои места!

— Ты слишком себя переоцениваешь. Если бы у меня не поджимало время, я бы, не торопясь, разнес в пух и прах половину твоих элементов! — холодно произнес Мо Фань.

— Ха! — выплюнул Син Хуэй.

Он действительно не понимал, почему Мо Фань так храбрится — волшебница звука не сможет теперь помешать им, а сам Мо Фань совершил прорыв на высший уровень едва ли не вчера, тогда как он, Син Хуэй, сделал это еще два года назад!

— У меня тоже сейчас нет времени играть в эти игры, так что лучше уж начни показывать все, на что способен! — прорычал Син Хуэй.

Гора словно произвольно сотряслась, отчего покрывавший ее снег полетел вниз.

Сначала это был просто снег, но затем куски льда тоже полетели вниз, отчего начался настоящий оползень!

Син Хуэй стоял на вершине и гневно взирал вниз!

— По всей видимости, твой элемент земли все еще находится в зачаточном состоянии…как жаль, что у тебя больше не будет возможности заняться его развитием! Ха-ха-ха! — произнес Син Хуэй.

Каменная гора — обрыв?!

Это заклинание было эффективно в древние времена, когда ограды делались из обычных веток, но использовать его сейчас?!

Син Хуэй направился к трещине, параллельно поглядывая на Мо Фаня.

Хах, что толку в огромном количестве его элементов, если они не представляют из себя конкурентной мощи?

— Вылезай, трус! Не прячься за этой вьюгой! Ты же не думаешь, что я так просто дам тебе умереть? — Син Хуэй несся сквозь заснеженный туман.

— Мозг — отличная штука, было бы лучше, если бы он у тебя тоже был! — прозвучал голос Мо Фаня с высоты.

Обомлевший Син Хуэй посмотрел наверх.

Он на вершине!

Как он смог так быстро оказаться на вершине?!

Он же только что был у подножия, затем сам же использовал магию земли…как? Как он смог так быстро оказаться на самом верху?

Син Хуэй словно осознал что-то и тут же попятился назад, но за его спиной уже была пространственная петля, поверхность под ногами начала сотрясаться, а все вокруг стало смазываться!

Прошло ведь всего несколько минут…однако снежная лавина Син Хуэйя уже сменила свое направление на диаметрально противоположное….

Реальное пространство было отзеркалено в глазах мага, но он никак не мог понять этого — уж слишком реалистичным все было.

Мо Фань находился прямо позади него, он раскрыл рот, издавая крик, который тоже искажался!

Син Хуэй просто офигел…вот она, истинная сила магии хаоса!

— Зато у меня есть время, которого нет у тебя! Ты не сможешь спасти их! — переобулся Син Хуэй, понявший, что его обвели вокруг пальца.

Услышав это, Мо Фань лишь усмехнулся.

Это пространственная ловушка оказалась настолько хороша, что он даже не подумал, что он, Мо Фань, за все это время не успел ничего предпринять?

Неужели он не заметил ту темную магию, что распространилась вокруг?

И неужели он даже не увидел галактику тиранических молний, усиленных в 12 раз и призванных забрать его жалкую жизнь?!

Глава 2047 Нельзя быть врагом Суда

Бдительность Синь Хуэй была гораздо хуже, чем у обычного мага высокого уровня. А все из-за того, что эта неженка, живущая в городе, никак не испытывала свою силу в бою. Мо Фань удивлялся, как Синь Хуэй смог вообще выжить в Небесных горах?

Тень наступала, последние лучи света были выгнаны сумерками. Тупость Син Хуэй открыла Мо Фаню глаза. Маг высшего уровня должен был давно уже понять, что это были не обычные сумерки, а власть ночи, но Синь Хуэй не понимал. А когда опомнился, было уже поздно. Тень окружила глупого мага.

Тьма давила на Синь Хуэй, она гнала его, словно вода, которая наступала на одинокий остров.

Тьма поднималась все выше по телу мага, ползла по нему, подступая к его горлу.

Лед исчез, превратившись в черную трясину, в которую оседал Синь Хуэй. Из этой трясины начали появляться Мрачные великаны, словно молодой бамбук после дождя. У каждого из них в руках были мечи, они окружили Синь Хуэй, оставляя на его теле гнойные раны.

Синь Хуэй не мог применять магию, без создания созвездий, как Цинь Юэр. Только он убил пару Мрачных великанов, как из трясины появились новые. От них никак было не отделаться.

— Нарушенный запрет!

Мо Фань завершил создание звездной галактики магии молнии высшего уровня, двенадцатикратно усиленная Кара тирана появилась в небе, неся за собой дикий рык, как будто с неба на землю свалился огромный сказочный зверь. Синь Хуэю показалось, что он сходит с ума от этого звука!

Синь Хуэй совершенно выбился из сил, пока отбивался от атаки Мрачных великанов, которые разрывали его на кусочки. Маг безостановочно истошно кричал!

— Это только четвертая молния, но скоро будет пятая! — холодно сказал Мо Фань.

Врага нельзя щадить. Мо Фань прекрасно видел, что Синь Хуэй был уже на последнем издыхании, но все равно решил выпустить на него пятую молнию.

Сила нарушенного запрета была ужасающей, Синь Хуэй пытался спасти себе жизнь с помощью магических артефактов, но он совершенно забыл, что магия элемента молнии способна проникать через эти самые артефакты! Даже самый сильный магический предмет не спасет тело от боли и разъедания молнией!

*Бум!

Молния яростно сверкнула в последний раз, превратив Синь Хуэй в пепел. Крик ужаса раздался в пространстве, отражаясь эхом от ледяных стен…

Мо Фань завершил применение магии, он смотрел, как пепел от Синь Хуэй рассеивается по ветру… Этот маг был ничтожеством. Любой другой сильный маг высокого уровня смог бы разбить его в пух и прах.

Клан Му воспитал немало такого отродья.

На самом деле, даже в магических ассоциациях есть такие дерьмовые маги, которые тратили слишком много ресурсов. Они как паразиты присосались к своим важным должностям, притесняя людей, которые больше них нуждались в ресурсах. А когда на города наступали монстры, эти маги убегали от них быстрее всех!

Даже если маг находился на высоком уровне культивации, это не означало, что у него высокая боеспособность, Мо Фань прекрасно это понимал. Однако в этот раз применение магии хаоса сыграло не последнююю роль в этой битве. Синь Хуэй с самого начала потерял ориентир, хотя его магия льда был довольно — таки сильной. У Мо Фаня было достаточно времени, чтобы в полной мере применить магию тени, что уж говорить о создании звездной галактики элемента молнии.

* * *
— Ну как? Справился? — спросила Нань Цзюэ, смотря на Мо Фаня, вышедшего из разлома.

— Ага, он оказался слабее, чем я думал, — ответил Мо Фань.

— Ты у нас слишком сильный, — немного с раздражением сказала Нань Цзюэ.

— Тоже верно, но даже если бы я не был на высшем уровне, Син Хуэй все равно не был бы мне достойным соперником, — рассмеялся Мо Фань.

Взглянув в ледяную трещину, Мо Фань заметил, что Му Нин Сюэ и Цинь Юэр все еще были у ледяного барьера.

— Моя магия может помочь им выстоять, но я не смогу их вытянуть оттуда, — сказала Нань Цзюэ.

— Прикрой меня, я им помогу.

С помощью магии пространства и магии хаоса Мо Фань сможет легко вытянуть девушек из ледяной трещины. Только этому процессу не должен никто помешать.

Хорошо еще, что там никого не было. Мо Фань вытащил Му Нин Сюэ и Цинь Юэр, только после этого он смог спокойно выдохнуть.

— Что же нам теперь делать? — спросила Нань Цзюэ.

— Нужно разбить лучезарный запретный барьер, иначе мы не сможем уйти отсюда, — ответил Мо Фань.

— Сестричка Цинь, ты… — Му Нин Сюэ обернулась, но от Цинь Юэр уже и след простыл.

Она ведь только что была позади Му Нин Сюэ, девушка чувствовала ее дыхание. Внезапно Цинь Юэр исчезла.

— Где… где она? — Мо Фань уставился глазами в пространство, пытаясь найти девушку.

— Она вон за той горой, дыхание ее еле слышно… Она не хочет вас впутывать в это дело, — сказала Нань Цзюэ.

Мо Фань и Му Нин Сюэ погрузились в молчание.

Никто не осмеливается вызвать гнев Суда по особым делам и Циню Юэр понимала это, как никто другой. Ей казалось, что она уже затащила в болото Му Нин Сюэ и Мо Фаня, позволив им вытащить ее из ледяной трещины. Ей совсем не хотелось, чтобы Суд теперь переключился и на них.

— Мо Фань, Нин Сюэ, как бы то ни было, не нужно злить Суд по особым делам. Если даже дело коснется только вас двоих, весь клан Фань — Сюэ может пострадать. Цинь Юэр правильно сделала, что ушла. Чтобы крепко стоять на ногах в этом мире, нельзя быть врагом Суду по особым делам. Прежде, чем разрушить лучезарный запретный барьер, хорошо подумайте об этом, — серьезно сказала Нань Цзюэ.

Глава 2048 Снег, блокирующий все пути

В ледяном мире внезапно пошел снег крупными хлопьями. Через несколько минут ледяная прозрачная поверхность земли уже была покрыта толстым одеялом из снега, наступая на него, можно было услышать мягкий хруст.

Снег разошелся не на шутку, голубое небо застелила снежная пелена. Даже ледяных гор стало не видно вдалеке, снег вступил в свои права.

— Черт побери, очень плохая видимость. Как же мы теперь найдем эту ведьму? — жаловался Чжао Кан.

Снег был похож на плотный туман, на расстоянии 20 метров нельзя было ничего увидеть. При такой погоде даже звуки плохо перемещались в пространстве, приходилось кричать.

— Нельзя продолжать поиски при такой погоде. Можно легко провалиться в ледяную трещину или встретить опасного монстра, — сказал Эссен.

— Давай сначала соберем всех здесь, вокруг очень опасно, — сказал Клопп.

Эссен начал применять световые сигналы, чтобы собрать людей, которые разошлись по разным местам. Но даже после 10 световых сигналов, почти никто не подошел.

— Черт побери! — гневно ругался Моллер.

Даже когда небо было чистым, Цинь Юэр сложно было найти, а теперь об этом и речи быть не могло.

— Судья — инквизитор, я думаю, сейчас не самое подходящее время обсуждать, каким образом можно схватить ледяную ведьму, — сказал Эссен со страдальческим лицом.

— Поимка отступницы — наша самая главная миссия, остальное неважно, — ответил Моллер.

— Этот снег — предзнаменование того, что Небесные горы вступают в период зимы. Если мы сейчас же не покинем горы, то останемся здесь заложниками, — сказал Эссен.

Все-таки снег, блокирующий проход в горы, пришел.

Эссен больше всего переживал за безопасность своей жизни, если снег закроет им путь, ни он, ни судебники не смогут отсюда выбраться.

— У нас еще есть немного времени, нужно во что бы то ни стало найти ее! — серьезно сказал Моллер.

На самом деле, судебники слышали предупреждение о сильном снеге, иначе они бы не попросили посторонних людей помочь им в поисках.

Древние ледяные ястребы — обитатели этих суровых мест. Они заранее запасались едой, чтобы в зимний период не вылазить из своих гнезд, ожидая наступления весны…

— Небесные горы посылают нам предупредительный знак, если мы сейчас же не уйдем отсюда, то погибнем, — сказал Эссен.

— Мы и без тебя знаем, — нетерпеливо ответил Моллер.

— Тогда давайте уходить, — сказал Эссен.

Эссен отправил людей за Лотосом Небесных гор. Даже если он вернется домой ни с чем, это не будет проблемой. Лотос как оставался на своем месте семьсот лет, так еще сотню лет никуда не денется. Сейчас самым важным было вернуться домой живым!

— Ты что, смеешься? Если мы не поймаем ведьму, то не сможем снять лучезарный запретный барьер. Лучше всем нам направить свои помыслы и действия на поимки отступницы, иначе мы не уйдем отсюда! — отдал приказ Моллер.

Настроение Клоппа, Эссена, Чжао Кана и других людей тут же изменилось.

Лучезарный запретный барьер сделал их настоящими заложниками Небесного рубца?

Даже если они захотят уйти сейчас, то должны будут получить разрешение судебников?

Один бог знает, где скрывается ледяная ведьма. Может, уже и померла в каком — нибудь ущелье или ледяной трещине. Если они ее не найдут, то тоже будут похоронены заживо во льдах?

— Судья — инквизитор, мы ведь всего лишь помогаем вам, это не главная наша миссия… — сказал Эссен серьезным тоном.

— Не теряй время на разговоры, лучше отправляйся на поиски ведьмы. Как только поймаем ее, вы будете свободны. Тогда вы сможете забрать свой лотос и спуститься с гор… Как только найдете ее, мы тут же снимем лучезарный запретный барьер! — сказал Моллер.

Лицо Эссена тут же помрачнело, его былое уважение к судебникам тут же улетучилось.

Конечно, Эссен был наслышан о прямоте и жестокости Суда по особым делам, но тут даже они перешли все границы.

Ведь они собственноручно решили похоронить столько магов в Небесных горах!

* * *
Новость о снеге, который закроет все пути отступления распространилась среди магов Союза, теперь они винили во всех бедах Небесные горы, себя и других.

— Это хорошая новость для нас. У нас теперь есть шанс уничтожить судебников, и никто об этом не узнает, — на лице Мо Фаня появилась улыбка. Снег выпал как раз кстати, заодно он и прикроет грязное дельце, которое Мо Фань совершил, убив Синь Хуэй.

Потерянные в снегах, у людей появилось больше шансов пропасть навсегда. Либо магов догонит какой-нибудь хищный зверь, либо они провалятся в ледяную трещину, либо их накроет снегом так, что выбраться уже не будет возможности… Под покровом снега у любой смерти найдутся оправдания.

— У нас есть очень хорошая причина пойти и уничтожить лучезарный запретный барьер, — сказал Чжао Мань Янь.

— Среди магов Союза есть немало одаренных, они точно должны знать, каким образом можно разбить этот барьер. Мы им расскажем о том, что период зимы в этих горах еще ужаснее, чем они себе представляют, и маги сами откроют для нас путь домой, уничтожив барьер, — сказал Мо Фань.

Но кто захочет это делать?

Если кто-то из магов уничтожит лучезарный запретный барьер, то это принесет им немалые проблемы от судебников. Но при таком сильном снегопаде даже судебники не узнают, кто именно разрушил барьер. Мо Фаню и остальным не нужно было прикладывать к этому руку, маги Союза прекрасно с этим справятся.

Сильный снегопад замел следы Цинь Юэр. Посмотрев на Небесные горы, полностью укрытые снегом, Му Нин Сюэ вздохнула с облегчением.

— Кстати, Цинь Юэр ведь тоже не сможет спуститься с гор. Если она останется здесь на зиму, не заснет ли вечным сном? — внезапно спросил Чжао Мань Янь.

Му Нин Сюэ помотала головой: «Она обычно зимует здесь.»

— Эх, Небесные горы очень добры и ласковы к ней, — сказал Мо Фань.

Глава 2049 Семисотлетний лотос

Небесные горы любят спокойствие. Словно выражая их недовольство из-за громкого шума чужеземцев, с неба повалил густой снег. Далеко не все люди относились к этому месту почтительно. Большинство из них делали, что хотели, и думали лишь о своей выгоде.

На ледниковом уровне была не только их группа людей. Ледниковый уровень небесных гор невероятно обширный. Кроме Мо Фаня и остальных в это же время в небесные горы отправились около двух тысяч людей. Это еще не говоря о других, кто отправился раньше или позже. Все они были оповещены о приближающемся снеге, изолирующем горы. Маги, находящиеся на песчаном, луговом и высокогорном уровнях скорее всего не прочувствовали всей суровости снегопада. Все что они видели — это величественную белую пелену высоко в горах. Но когда они наконец почувствуют холод и решат повернуть обратно, будет уже поздно.

Любой маг, хорошо знающий Небесные горы, скажет новоприбывшим, что к этому место нужно относится с благоговением сравнимым с религиозным. Как только приходит снег, нужно сразу уходить. Без промедлений!

* * *
Запечатывающий горы снег гораздо страшнее, чем можно себе представить. Он не только сужает поле зрения и заметает все дороги, но и делает ледяные трещины невидимыми.

От одной мысли о ледяных ветряных кнутах, маги менялись в лице. Им требовалось использовать постоянную защиту и поэтому тратить свою энергию. Но по сравнению со смертельным захватывающим ветром и смертельными ледяными нитями ледяных трещин, ветряные кнуты казались весенним ветерком.

Смертельный захватывающий ветер обладал невероятной засасывающей силой. Он даже мог разрушать связь между звездочками, впитывать магическую энергию и становиться еще сильнее. Именно поэтому попавшие в ловушку маги оказываются бессильными.

А смертельные ледяные нити могут за короткое время превратить человека в ледяную мумию. Как будто чьи-то нежные, но безжалостные руки облачают тебя в прекрасную ледяную кольчугу и навсегда заточают тебя в царстве льда!

В зоне вечного льда жизни всех людей оказались под угрозой из-за большого снега. Но они были заперты внутри лучезарного запретного барьера. Маги начали протестовать и искать способы разрушить барьер.

Барьер уже существовал некоторое время, да и суровые погодные условия влияли на его прочность. Многие маги из объединения не обладали высоким уровнем культивирования, но хорошо разбирались в барьерах. Магия такого рода повсеместно распространена. Хотя для установки барьера требуются определенные усилия, разрушить его намного легче.

— Барьер разрушен! Даже быстрее, чем мы ожидали! — взволнованно сказал Чжао Мань Янь.

— Вот в чем главная сила объединения, перед лицом опасности сплоченность делает нас сильнее! — многозначительно вздохнул Мо Фань. Люди удивительные существа. Запретный барьер был специально установлен судом для поимки преступника. Разрушить его также сложно, как выбраться из земли девяти разломов!

— А что со священным лотосом? Мы много пережили, чтобы прийти сюда. Может нам стоит достать парочку цветов и восстановить свои силы? — сказал Цзян Юй.

— Сейчас? Нам нужно быстрее валить отсюда, если хотим выжить! — начал нервничать Чжао Мань Янь.

— Да, нужно уходить… Э? А где белый пушистик? — вдруг Мо Фань вспомнил о белом тигренке.

Некоторое время он не вспоминал о нем и теперь не знал, куда тот запропастился.

В скорости тигренок мог соперничать даже со стремительной ракшас. Мо Фань не беспокоился за безопасность тигренка. Он волновался о мрачном кварце, от которого зависела жизнь Му Бая!

— Твою мать, не мог же он вернуться домой покушать?? Черт!! — заволновался Мо Фань.

Мо Фань ни за что не хочет еще раз оказаться перед взрослым белым тигром. После того, как он украл тигренка, тигр сожрет его живьем!

— Мяуууу, — ракшас нетерпеливо мяукнула, указывая Мо Фаню на снег позади.

Мо Фань обернулся назад и увидел, что к нему прилежно несется пузатый белый малыш. Смертельный захватывающий ветер не оказывал на него никакого влияния. Его прелестная белая шерстка как будто имела иммунитет перед ветром.

Неуклюжие лапки тигренка то прыгали, то катились по снегу, и наконец тигренок оказался у ног Мо Фаня.

— Привет, маленький озорник… привет, щеночек. Может не стоит носится где попало? Я волнуюсь еще больше, чем твои родители. Разве ты еще не наигрался? Может отдашь мне… а?? Что у тебя в зубах?? — Мо Фань поднял тигренка на руки и начал его отчитывать, но тут заметил, что малыш держит в зубах красивый цветок…

Цветок был размером с розу, но полностью белый. Белый стебель, белоснежные сияющие лепестки…

— Говорят, что священный лотос распускает полноценный лепесток лишь раз в сто лет. Посчитайте, сколько лепестков, — ошарашенно сказал Гуань Юй.

— Один, два, три… семь! Еб*ть! Это тот самый священный лотос, которому семьсот лет??? — Мо Фань вытаращил глаза.

Остальные шокировано смотрели на цветок…

Именно из-за этого цветка маги согласились помочь судебникам, а тигренок принес его, как будто мимо пробегал!

— Видимо на тигренка не действуют ни захватывающий ветер, ни ледяные нити! Он просто священный дух Небесных гор! Он так легко достал священный лотос, как будто капусту на огороде своровал! — воскликнул Чжао Мань Янь.

Услышав это, Мо Фань воодушевился:

— У меня есть идея!

— Разве мы не торопились спуститься? — настойчиво сказал Ай Цзян Ту.

— Ты спускайся первым, — сказал Мо Фань.

— Я еще подожду, понаблюдаю, — честно ответил маг.

У Мо Фаня возникла смелая идея, но с тигренком не так просто договориться. Судя по его веселой возне, чтобы достать цветок он потратил немало сил. Если маг хочет продолжить в том же духе, он должен забрать его в более веселое место.

— Мо Фань, у меня вопрос, — вдруг сказал Чжао Мань Янь.

— Хватит вопросов. Лучше быстрей придумай способ, как развеселить этого паренька, — сказал Мо Фань.

— Нет, ты не подумал о том, что тигренок может держать в зубах только одну вещь? Если он принес цветов, тогда мрачный кварц…

Услышав эти слова, Мо Фань затрясся от испуга!

Глава 2050 Бегство с Небесных гор

Мо Фань покрепче схватил тигренка и попытался засунуть руку ему в пасть.

— Твою мать! Малыш, где тот камень, который ты вечно держал как соску?? — заревел Мо Фань.

Тигренок не стал давать себя в обиду и укусил Мо Фаня за палец.

Мо Фань поспешно одернул руку. Слезы сразу превращались в льдинки и со звоном падали на лед…

Конечно он плакал не из-за укуса, а из-за того, что связался с маленьким обманщиком!!

— Выронить камень ради драного цветка!! В твоей тигриной головке есть хоть капля мозгов, не отличить арбуз от кунжута!! — Мо Фань ругался на тигренка.

Мо Фань испытал на своей шкуре, что называют жизненными взлетами и падениями. Буквально минуту назад он думал лишь о том, как пользуясь снегопадом, раздобыть больше священных лотосов. И даже не понял, что потерял самое главное, зачем они вообще отправились в Небесные горы! Неужели небеса хотят, чтобы Му Бай умер и попал в преисподнюю??

— Что делать? Не можем же мы вернуться вот так, — сказал Чжао Мань Янь.

— Откуда я знаю!!

* * *
* * *
С неба по-прежнему валил густой снег. Поле видимости сузилось до десяти метров. Вокруг были видны лишь парящие хлопья снега и тьма.

Вдруг толстую пелену снега прорезал слабый луч света. Вслед за ним появился мужчина в длинной одежде старого стиля. Он подошел к стоящей без движения Му Иньфэн и растерянно произнес:

— Так странно! До того, как пошел снег, я точно видел где находится семисотлетний священный лотос. Но как только пошел снег он исчез!

— Исчез??

— Да, я осмотрел всю округу, там ничего нет. Ох, ладно, ну и черт с ним, все равно мы должны были отдать его тем магам. Только время зря потратил, — сказал Му Фэйлуань.

Му Фэйлуань обещал Союзу магов отдать им священный лотос, если они помогут в поисках отступницы. Поэтому ему пришлось самому отправиться на его поиски.

Он ничего не нашел, но к счастью, маги из союза уже разбрелись кто куда из-за снегопада.

— На кой черт тебе этот черный камень? — Му Иньфэн с непониманием смотрела на брата.

— И сам не знаю. Он лежал на том самом месте, где был лотос. Не знаю, зачем я подобрал его, — ответил Му Фэйлуань.

— Ты странный. Не нашел цветок, но подобрал булыжник.

После этих слов, упрямая натура мага взяла верх, и он решил оставить камень.

Камень был гладким и очень приятным на ощупь. Если он и правда бесполезен, то станет сувениром на его книжной полке.

***.

Четверо судей-инквизиторов не хотели сдаваться, хотя они понимали, что продолжение поисков бесполезно. В таком снегопаде даже они могут погибнуть.

— У нас нет выбора, осталось только это, — хмуро сказал старший судья.

— Надеюсь наверху проявят понимание. Если мы не поймаем ее на этот раз, то к следующей весне она уже будет неизвестно где, — сказал Моллер.

— Черт! Я думал использовать этих магов в поисках, но они оказались такими наглыми, что даже разрушили запретный барьер! — гневно сказал судебник со светло-синими волосами.

— Хватит болтать. Раз уж решили, нужно идти до конца, — сказал главный судья и перевел взгляд на Фэйлину, — настоятельница, благодарим вас за вашу помощь. Вы сами видели, что произошло. Мы вынуждены применить некоторые спорные способы, чтобы арестовать ее. Надеюсь вы и остальные маги как можно скорее покинете это место. Мы не хотим навредить невинным.

— Старший судья, я надеюсь, вы все тщательно обдумаете, прежде чем приступать к действию, — сказала Фэйлина.

— У нас нет выбора. Даже если мы получим наказание свыше, мы не можем позволить ей уйти, — ответил судья.

— Но… ведь она сама пришла в Небесные горы. Тут она никому не навредит. Разве не стоит давать столь несчастным людям шанс?? — тихо сказала настоятельница.

— Она не несчастный человек, а крайне опасный. Если мы не устраним ее, это может повлечь за собой серьезные последствия. Когда произойдет катастрофа и погибнут сотни или даже тысячи людей, вот это будет несчастье. Наш главный долг — заранее устранять таких опасных людей. Милосердие может привести к ужасным последствиям, — сурово произнес судья.

— Ох, хорошо. Я как можно скорее эвакуирую отсюда людей. Насколько я знаю, эта девушка еще ни разу никому не навредила. Надеюсь, уважаемые судьи, вы будете к ней справедливы, — настойчиво сказала Фэйлина.

— Нам приказали арестовать ее.

Сама Фэйлина не могла долго находиться в подобных суровых условиях. Кинув последний взгляд на стоящих в ожидании четырех мужчин, Фэйлина тяжело вздохнула и забралась на свое ездовое животное.

* * *
Снежные порывы резали кожу словно острые лезвия. В белой вьюге сила захватывающего ветра и ледяных нитей стала еще сильней. Теперь никто не думал о Большом снеге как об обычном снегопаде. Скорее это была уничтожающая снежная стихия!

— Рррр!

— Ррррр!

Белый тигренок взволнованно заверещал, размахивая лапками в воздухе, как будто почувствовал что-то вкусненькое рядом.

— Больше не мешай мне! Когда вернемся к озеру, ты вернешься домой и больше не будешь есть, пить и спать вместе с нами. Я делал все, что ты хотел, а ты потерял мой мрачный кварц!! — раздраженно бормотал Мо Фань.

— Ррр!

— Рррр!!

Тигренок продолжал лепетать, но, услышав о возвращении домой, тут же успокоился.

— Он как будто хочет сказать, что там есть что-то важное, — предположила Альпаса.

— Мрачный кварц все равно утерян… о, этот блеск мне знаком, — Мо Фань увидел, что в белой снежной пелене появилось свечение, а в след за ним вышел мужчина в длинной одежде.

В его руках Мо Фань заметил отблеск. Это был тот самый камень, который тигренок постоянно таскал во рту.

Глава 2051 Слюнявый камень

— Мрачный кварц!

Мо Фань громко закричал от радости, но как только он разглядел человека, вышедшего из снежной завесы, так его радость тут же куда-то улетучилась.

Это был Му Фэйлуань. Он шел, поигрывая мрачным кварцем, лежащим в его ладонях. Но тут парень наткнулся на Мо Фаня, у которого было очень странное выражение лица. Мэй Фэйлуань холодно сказал: «Не стой у меня на пути, если мы не добрались до тебя сегодня, это не означает, что ты можешь вести себя как тебе угодно!»

Мо Фань уставился на мрачный кварц в руках мага. Самое странное, что слюна белого тигренка все время скапливалась на кварце, а по прошествии времени так и не высохла. Му Фэйлуань очень следил за собой и кожей своих рук. Увидев, что скопившаяся на мрачном кварце жидкость обладает защитным действием для рук, маг потер и тыльную сторону ладони о камень.

Слюна белого тигренка обладает такими же свойствами как крем?

— Зачем же ты мажешь себе руки соской моего зверька? Хоть между нами вражда, я все равно признаю тебя выдающимся членом клана Му. Так вот, я не понимаю, зачем тебе слюнявая соска? — сказал Мо Фань Му Фэйлуаню.

Му Фэйлуань опешил, он тут же посмотрел на свои руки.

Слюна белого тигренка была похожа на рисовый клейстер. Даже при таком холоде она не замерзала и не высыхала на ветру. Белые тигры часто применяли слюну для того, чтобы залечивать и защищать свои лапы и когти.

Мо Фань понял, что Му Фэйлуань не знает, что за камень у него в руках.

Мага начало тошнить только от одной мысли, что Му Фэйлуань обмазал свои руки слюной тигренка… Слюной!

А тигренок, к веселью Мо Фаня, открыл свой рот с еще не полностью выросшими зубками, и начал пускать слюни на землю. Чтобы Му Фэйлуань и своими глазами убедился, что прозрачная жидкость на мрачном кварце — это вовсе не защитный крем, а слюна.

— Чего ты несешь! Отойди с дороги, иначе я тебе покажу, где раки зимуют! — на лицо Му Фэйлуаня было смешно смотреть.

Мо Фань рассмеялся, уступив дорогу магу.

Му Фэйлуань поспешно ушел. До этого он с надменным лицом вышел из снежной завесы, а теперь как можно скорее удалился от насмешек Мо Фаня.

— Скорее беги за ним! Он явно выбросит кварц, хотя… Нет, лучше попросить об этом ракшас. Тигренок слишком ненадежный, ему нельзя такое доверять, — тут же сказал Мо Фань.

* * *
Му Фэйлуань дрожал от злости, он думал, что это специальная защитная жидкость, которая может оберегать кожу человека в суровых условиях зимы, но это оказалось грязной противной слюной.

Завернув за гору, Му Фэйлуань кинул изо всех сил этот камень на землю, а затем вынул платочек из кармана и тщательно вытер руки.

Отделавшись от противной слизи на руках, Му Фэйлуань положил свой любимый платочек обратно к себе в карман. Но внезапно маг вспомнил, как тигр пускал свои слюни на землю, он вытащил платок и тоже его выбросил.

Му Фэйлуань был слишком чистоплотным, ради чувства чистоты он выкинул любимый шелковый платок. Ему даже захотелось отрезать себе руку, чтобы маг исцеления вырастил ему новую! Настолько это было противно!

* * *
*Мяу

Ракшас понимала Мо Фаня с первого слова, не прошло и несколько минут, как она принесла мрачный кварц, выброшенный Му Фэйлуанем.

Ракшас тоже брезговала слюнями тигренка, поэтому она очень аккуратно подобрала камень с земли, чтобы не запачкаться.

*Иииия!

Камень — игрушка тигренка вернулся, зверек был очень этому рад. Он тут же начал подпрыгивать, пытаясь снова забрать камень. Холод во рту, исходящий от камня, приносил тигренку чувство спокойствия и безопасности.

— Отдай это мне на сохранность, — Мо Фань тут же отобрал мрачный кварц.

Маг вытер кварц о штаны, камень стал гораздо чище.

Мо Фань не понимал, зачем Королю тьмы понадобился этот камень. Не будет же он его использовать в качестве подушки. Кварц будет твердоват для стариковской головы.

Но как бы то ни было, королю придется принять подарок в виде мрачного камня, ведь маги проделали такой ужасный и длинный путь к Рубцу Небесных гор. Маги ни при каких обстоятельствах больше сюда не вернутся, даже если им пообещают мешки сокровищ!

— Му Бай спасен! — Чжао Мань Янь выдохнул.

Чжао Мань Янь все больше скучал по Му Баю, ведь столько матов и ругани еще не высказано в его сторону, Чжао Мань Янь всю жизнь будет жалеть об этом, если друг не выздоровеет.

— Нужно скорее спускаться с гор, а то скоро придется нас спасать, — сказал Гуань Юй.

— Ладно, ладно…у Ракшас еще осталось много сокровищ, поделим, когда придет время. А ты, Цзян Юй, не говори, что Ракшас добыла их честным трудом. Если бы не мы, то ты бы в одиночку не добрался до Рубца Небесных горы, — Чжао Мань Янь прекрасно помнил о сокровищах, которые им удалось захватить в логове Древних ледяных ястребов.

— Я что, похож на того, кто может все заслуги присвоить себе? — сказал Цзян Юй.

— А что делать с лотосом? — спросил Гуань Юй.

— Ну… каждому по лепестку, но их всего семь… — нерешительно сказал Мо Фань.

— Мне нужен не лотос, а роса, собранная на нем, — сказала Му Нин Сюэ.

Му Нин Сюэ не очень была заинтересована в Небесном лотосе. Сейчас ее больше всего беспокоил третий и четвертый магический элемент. Если у нее будет чистейшая роса лотоса, то значит она не зря побывала в Рубце Небесных гор. Да еще и помогла Цинь Юэр отделаться от погони суда.

— Ничего страшного, если кому-то не достанется лепесток, то дадим ему побольше сокровищ из логова ястребов! Ха-ха, если бы Эссен, Чжао Кан, Кумар и остальные узнали, что тигренок принес нам лотос, они бы точно с ума сошли от бешенства! — рассмеялся Чжао Мань Янь.

Глава 2052 Проблемы с воспитанием

Обратный путь был сравнительно спокойным. Снег выпал, поэтому большинство зверей попрятались в своих норах. Ведь если будешь слоняться где попало, потом не найдешь дорогу домой в снегах.

Чтобы покинуть Небесные горы, не обязательно было идти по Рубцу, нужно было только спуститься туда, где высота над уровнем моря ниже ледникового уровня.

Чем больше высота над уровнем моря, тем снежный и ледяной покров становился все толще. Очень часто, когда выпадал снег, происходили обвалы лавин. С самых высоких вершин Небесных гор снег падал вниз на луговой уровень. Тогда все превращалось в снежную пустыню, даже животным, населяющим эти горы, сложно было выжить в таких условиях. Что уж говорить о людях, которые совсем не морозоустойчивы.

* * *
Маги пришли в достаточно безопасное место. Мо Фань снова и снова смотрел на царство льда и стужи, от величия этого места замирало сердце — голубое небо, заснеженные горы…

Это путешествие в Небесных горах было очень сложным, начиная от лугового уровня и заканчивая ледниковым, маги умирали и умирали по различным причинам. Некоторые из них никогда не бывали в опасных ситуациях. Правильно говорили опытные маги: не важно, какой у тебя уровень культивации, в любом случае, к Небесным горам нужно относиться с уважением.

* * *
Вернувшись в поселок Вангуй, маги выглядели так, словно просто вернулись с практики, а не из ада. Каждый из них мечтал первым делом помыться, поесть, хорошенько выспаться.

Но нельзя было мыться горячей водой, иначе обмороженная кожа тут же потрескается и начнется гниение. Некоторые части тела магов все еще ничего не чувствовали от обморожения. Если бы маги остались в Небесных горах, то совсем скоро их части тела и внутренние органы совсем перестали бы работать. Неудивительно, что, нечаянно заснув, некоторые маги уже не просыпались.

Скорость восстановления Мо Фаня была очень быстрой, пока другие маги с помощью старинных методов пытались отделаться от обморожения, Мо Фань уже полеживал в горячей ванне.

*Тук!

Деревянная раздвижная дверь открылась, появилась Му Нин Сюэ с полотенцем, она подошла к деревянной ванне с распущенными волосами, которые спадали на ее белоснежные щеки и шею. Девушка выглядела очень сексуально. Легкое платье на бретельках так и ждало, чтобы его стянули.

Му Нин Сюэ вошла в комнату, но увидев лежащего в ванне Мо Фаня, опешила.

— Я зашла не туда, — Му Нин Сюэ развернулась, снова открыв дверь.

— Нет, нет, не уходи. Это и твоя ванная тоже. Я как раз водичку подогрел, залазь скорее, — Мо Фань уже сгорал от страсти, улыбаясь словно дурачок.

— Тогда…Ты первый, я приду попозже, — Му Нин Сюэ все равно решила уйти.

— Сюэсюэ, иди сюда. Нам есть, о чем поговорить. Ты же моя жена, чего стесняешься? Давай вместе посидим в ванне, расслабимся, выпьем чаю, поболтаем, займемся… займемся кое-чем интересным, — сказал Мо Фань.

Пока Му Нин Сюэ думала, бесстыжий голый Мо Фань вылез из ванны, потянув ее к себе.

— Сядь обратно в ванну, я сама заберусь в нее… — Му Нин Сюэ все равно чувствовала себя неловко. Поэтому решила остановить Мо Фаня, прежде он начнет что-либо предпринимать.

— Хорошо, я сяду обратно, — Мо Фань понял, что девушка стесняется, поэтому тут же нырнул обратно в теплую воду, распластавшись по дну ванны.

Му Нин Сюэ покраснела от мыслей, что Мо Фань сразу начнет к ней приставать. У этого парня явно проблемы с воспитанием.

Девушка тихонько подошла к ванне, собрала волосы в пучок, приготовившись занырнуть.

— Сюэсюэ, ну кто же моется в одежде? Тут такой климат, что и за неделю свою мокрую одежду не высушишь. Иди сюда, я тебе помогу, — Мо Фань снова решил вытащить свое нагое тело наружу.

— Я просто хочу сполоснуться, не лезь… — сказала Му Нин Сюэ.

Если девушка предупредила тебя, нужно ее слушаться. Теперь Мо Фаню сложно будет чего-либо добиться, а всего лишь то не нужно было торопить события. Мо Фаню есть, чему поучиться. Нужно быть ласковее, дать девушке зайти в ванну в первую очередь, затем запереть дверь на замок и пробраться к ней, обняв ее покрепче со спины…

Горячий взгляд Мо Фаня был способен растопить ледники Небесных гор. Но Му Нин Сюэ была настроена решительно, завернувшись в толстое банное полотенце, она тут же вернулась к себе в номер.

— Да ладно! — Мо Фаню хотелось и смеяться, и плакать.

Не нужно было торопиться. Ванна вдвоем — это дело тонкое, это тебе не на кровати или на диване, в ванне гораздо сложнее…

Мо Фань потер затылок и лег обратно, раздумывая о том, что к Му Нин Сюэ нужен особый неторопливый подход. Еще так много не сделано вдвоем, но им предстоит долгое будущее вместе. Они еще столько позиций перепробуют, мммм….

*Ииии!

Мо Фань еще не успел насладиться приятными мыслями, как услышал детский визг где-то позади себя. Обернувшись, он увидел белого тигренка, который бултыхался в остатках воды на полу, весело вереща!

— Какого черта, почему ты здесь? — от неожиданности Мо Фань чуть не выпрыгнул из ванны.

Он ведь хотел спокойно полежать в ванне со своей женушкой, а не с грязным вонючим тигренком!

*Ииии!

Тигренок не обращал никакого внимания на Мо Фаня, он радостно полоскался в воде, как будто никогда этого не делал.

— Ты опять хочешь тарелку мяса в соевом соусе? — недовольно спросил Мо Фань.

Белый тигренок закивал головой.

— Проваливай! Послушай, у меня очень много контрактных зверей, я не могу принять и тебя. Тебя нужно кормить, поить, спать укладывать. А что ты принесешь мне взамен? — ругался Мо Фань.

Глава 2053 Наполовину тотем

Тигренок был явно не согласен с Мо Фанем.

Мо Фань все еще видел очертания тигренка среди лужи воды, как тот уже оказался прямо перед ним. В руках он держал лепесток священного лотоса и всем своим видом показывал, что собирается его сжевать как обычный сорняк.

— Эй, прекрати! — воскликнул Мо Фань, — ты просто невозможен! Пожалуйста, положи лепесток. Если чем-то недоволен, то говори это мне.

Тигренок надменно хмыкнул, приняв горделивый величественный вид. Вот только слюна, капающая из его рта, не совсем вязалась с образом.

— Я дам тебе мяса в соевом соусе, а ты вернешь лепесток мне… вот, умница! И впредь, если найдешь еще какую-нибудь драгоценность, я с радостью обменяю ее на полкило хорошего говяжьего мяса. Честно говоря, ни один человек не согласился бы обменять полкило хорошего мяса на цветок. Сам подумай, разве сравниться вкус травы с мясом? — серьезно говорил Мо Фань.

Тигренок усердно кивал головой. Он с самого рождения поедал тяншанськие лотосы как обычную дикую морковь. Его тошнило уже об одном упоминании лотоса! То ли дело говядина! Она гораздо вкуснее мяса шипастых буйволов, которое и на вкус похоже на кусок железа.

— Рррр… — тигренок весело размахивал лапками. Началась его любимая часть игры, когда Мо Фань должен угадать, что он имеет ввиду.

— Хочешь сказать, что из-за снега, запечатавшего горы, ты сможешь вернуться домой лишь весной? — спросил Мо Фань.

— Ррр!! — тигренок обрадовался, что глупый Мо Фань наконец-то научился понимать его.

— А твои мама и папа? Разве они не волнуются? Думаешь они не спустятся с гор, чтобы найти тебя? — продолжал спрашивать Мо Фань.

— Рр! Рр!

— Они могут спуститься с гор только следующей весной, поэтому ты можешь делать что хочешь всю зиму?? Блин, нельзя быть таким легкомысленным! — Мо Фань покачал головой.

Что не так с этим тигренком? Ведь он очень редкое тяньшанськое существо, да к тому же еще совсем малыш. Как он может не опасаться незнакомых людей? Разве родители не научили его не разговаривать с незнакомцами и тем более не уходить с ними? В этом мире столько коварных и злых людей! Если бы он не встретился с таким добрым и чутким юношей, как Мо Фань, то вполне возможно, какие-нибудь проходимцы уже сделали бы из него меховые сапоги!

— Наверное, это все мое обаяние, — поразмыслив, почему тигренок захотел спуститься с ним с гор, Мо Фань смог прийти только к этому выводу.

Он не понимал, что в итоге хочет тигренок. Но в своих играх он способен зайти далеко. Судя по всему, он специально воспользовался наступлением зимы, чтобы сбежать с Небесных гор, к счастью в этот момент ему подвернулся Мо Фань.

— Мо Фань, Мо Фань!

Снаружи послышался крик Лин Лин.

— Я тут, что такое? — крикнул в ответ Мо Фань.

Лин Лин подбежала к комнате и толкнула дверь.

— Фу! — девочка тут же вылетела из комнаты.

* * *
Хорошенько пропарившись и прогревшись, Мо Фань пребывал в прекрасном настроении. Ему стало еще радостнее, когда он увидел, что Чжао Мань Янь, Цзян Юй и Ай Цзян Ту все еще страдают от боли, пытаясь залечить свои обморожения.

— Малышка Лин Лин, зачем ты меня искала? — зайдя в общий зал, Мо Фань увидел, что девочка сосредоточенно делает записи в блокноте.

Подойдя поближе он заметил, что Лин Лин чертит схему.

— Посмотри, что это? — спросила девочка.

— Не знаю, — Мо Фань покачал головой.

— В тот день, когда мы увидели тигра Небесного рубца, я увидела на его лбу орнамент. Потом я пыталась нарисовать его и сравнить с тотемными печатями, которые нам уже известны. Угадай что? — взволнованно сказала Лин Лин.

— Не знаю, — повторил Мо Фань.

— Печать священного оленя и печать этого тигра можно соединить почти наполовину! — сказала девочка.

— И что это объясняет? — спросил Мо Фань.

— Это значит, что наши предположения были верны. Тигр небесного рубца — потомок тотема! Причем их отделяет всего одно поколение. Другими словами, если мы найдем его родителей, значит найдем тотемное животное! — сказала Лин Лин.

— Э… следующее поколение еще легко найти, — Мо Фань покосился на пушистого тигренка, который ерзал на полу, словно полоумный, — но найти предыдущее поколение гораздо сложнее. Мы же не можем отправиться туда еще раз.

— Но теперь у нас есть надежная зацепка, — сказала Лин Лин.

— Да, точно, к следующей весне родители тигренка спустятся с гор, чтоб найти его. Может нам переговорить с тигренком, чтобы он заставил прийти за ним дедушку и бабушку? — сказал Мо Фань.

— Ты совсем отупел?

— Осторожно, маленьким девочкам нельзя так ругаться, а то грудь не вырастет.

— Пф!

— Лин Лин, на лбу у тигренка тоже есть узор. Может сравнишь его тоже? Совпадение должно быть около 25-ти процентов? — сказал Мо Фань.

— Сначала я думала, что священный олень и тяньшаньский тигр принадлежат к двум разным священным тотемным животным. Не ожидала, что между ними будет такая тесная связь. Значит мы неправильно распределили их, тяньшаньского тигра нужно поставить рядом со священным оленем… — Лин Лин погрузилась в размышления, пропустив слова Мо Фаня мимо ушей.

Мо Фань беспомощно покачал головой. Лучше он пойдет займется священным лотосом, за эту штуку наверняка можно получить много денег. Наконец-то он купит себе первоклассный артефакт!

Только Мо Фань собрался уходить, как Лин Лин громко вскрикнула. С перепугу Мо Фань чуть было не сжал хрупкий цветок.

— Ты чего?? — Мо Фань в один миг оказался около девочки.

— Посмотри, сам посмотри, смотри быстрей… — Лин Лин испуганно тыкала в экран планшета.

— Сто из ста? — Мо Фань увидел, что в программе сопоставления выявилось три цифры.

Для того чтобы убыстрить поиск тотемов, Лин Лин сама написала программу, для сопоставления различных тотемных печатей.

Только что она сравнивала печати священного оленя и тяньшанського тигра. На самом деле она сравнивала все печати, и поняла, что совпадение с печатью оленя самое высокое!

Совпадение в пятьдесят процентов означало, что тигр небесного рубца является прямым потомком тяньшаньского тотемного тигра. Можно сказать, он был наполовину тотемом…

Но с кем совпадение стопроцентное??

Значит это существо и есть чистокровный тотем??

Глава 2054 Легенда о даре

Лин Лин покосилась на малыша, который скорее был похож на маленькую собачонку.

Мо Фань медленно перевел взгляд вслед за Лин Лин. В этот момент тигренок засунул все голову в тарелку с мясом. Его совсем недавно искупали, но теперь он снова превратился в поросенка. Гоняя остатки соевого соуса по всей тарелке, он не успевал проглотить один кусок, как тут же хватался за следующий…

Сейчас он и правда был похож на поросенка, не видевшего еды несколько дней. Если бы благородные Небесные горы увидели эту картину, то его точно завалило бы снегом, чтобы он не портил образ священных гор.

— Наверное твоя программа сломалась, — наконец сказал Мо Фань.

— Нет, я дважды сравнила, — сказала Лин Лин.

— Ты уверена, что это его?

— Разве не ты сказал мне сравнить его узоры? Я просто решила проверить, чтобы подтвердить свою теорию, а в итоге… — Лин Лин все еще не пришла в себя.

Она ожидала увидеть результат в 25 процентов, но оказалось сто!

Это означает, что тот тигр небесного рубца вовсе не его родитель. Более того, если говорить о чистокровности, то тигренок даже выше на одно поколение. Почти наверняка они являются двоюродными родственниками.

— Этот глупый щенок является двоюродным родственником того тигра? — на лице Мо Фаня отображались противоречивые эмоции.

— Ага, а еще, он настоящее тотемное животное, — Лин Лин сама не верила своим словам.

Тотемное животное!

Этот белый малыш…

Настоящее тотемное животное!!

Что с этим миром не так??

Неужели небеса решили все уравновесить, и дали столь легендарному чистокровному существу такой скудный ум?? Глупый тигренок не то что в тяньшаньских горах, во всем мире он кажется самым недалеким!

* * *
Тарелки пустели одна за другой и скоро заполонили весь стол. Тигренок окончательно потерял тигриную грациозность. Его пузо раздулось в стороны, но он продолжал запихивать в себя еду. Самое смешное, что остатки говядины, которые он все-таки не смог доесть, он попытался незаметно спрятать, чтобы никто не нашел его сокровище.

В это время за большим обеденным столом сидели Мо Фань, Му Нин Сюэ, Чжао Мань Янь, Цзян Юй, Нань Цзюэ, Ай Цзян Ту, Гуань Юй, Лин Лин и Цзян Шаосюй. Все маги молча пялились на эту сцену, ни произнося ни слова.

— Этот малыш, съевший за один раз весь наш залог за номер, он и правда тотем?? — Ай Цзян Ту состроил красноречивую гримасу.

Мо Фань и Лин Лин уверенно закивали. В это время Цзян Шаосюй внимательно изучала записи, оставленные ей братом. Наконец, она нашла нужный отрывок.

— «Тяньшаньский тотем. Очень странно, что им является ребенок», — прочитала девушка.

Цзян Шаоцзюнь видел много тотемов. Он использовал дневник, чтобы оставлять их завуалированное описание.

Цзян Шаоцзюнь никогда не тревожил тотемов, он лишь хотел подтвердить их существование. Он боялся, что современное общество, ведомое корыстными целями, может навредить тотемам, поэтому стер записи, содержащие информацию о среде обитания, специфических особенностях и привычках тотемов… Цзян Шаосюй лишь оставалось догадываться по туманным записям брата, что он имел ввиду.

— Назвав его ребенком он даже переоценил его умственные способности.

Мо Фань помассировал виски, пытаясь унять головную боль.

Я бы еще понял, если бы тигр небесного рубца оказался тотемом. Но почему им оказался этот крепыш? Остальные тотемы пережили много страданий и обладают огромным опытом. Они прошли через многое. Но этого пузатика как будто ничто не касается, живет себе, опираясь на помощь старших. Никогда Мо Фань не видел такого несамостоятельного и беспечного тотема!

— Эм… значит тот священный тигр, о котором говорил Шао Чжэн — это он? — вдруг вспомнил Чжао Мань Янь.

— Пойду спрошу, — сказала Лин Лин.

Лин Лин решила позвонить заседателю. Было уже очень поздно, но к счастью, он еще не спал.

Включив видеосвязь, Лин Лин развернула свой ноутбук в сторону обеденного стола, где объедался тигренок.

— Лин Лин, ты решила завести питомца? Такой милый! К сожалению, на завтра у меня назначена заграничная поездка. Как вернусь, обязательно тебя проведаю и привезу гостинцев твоей собачке… — пригладив непослушные волосы, Шао Чжэн добродушно улыбнулся.

Сидящие за столом люди растерянно молчали. Очевидно же, что это маленький белый тигренок… ну ладно, пусть он и измазался с ног до головы в соусе и уже вовсе не белый.

Лин Лин тоже была шокирована реакцией заседателя. Он уже хотел отключиться, как она поспешно произнесла:

— Заседатель, в молодости вы встретили тяньшаньского священного тигра, это не он?

— А? Кто вам такое сказал? — удивился Шао Чжэн.

— Все местные жители знают об этом. В молодости вы отправились в Небесные горы и встретили там священного тигра. Он одарил вас своим даром и поэтому вы смогли добиться таких высот, — встрял Чжао Мань Янь.

Услышав это, Шао Чжэн рассмеялся и замотал головой. Он хотел объяснить все, но не знал с чего начать.

— Я не встречал священного тигра, я встретил одного человека. Я боялся за ее безопасность, поэтому сказал всем, что это был тигр.

— Человека??

— Это была девочка возраста Лин Лин. Я не знаю, как она там оказалась. Но в то время я столкнулся с душевной преградой, которую не мог преодолеть. Но когда я увидел сколько трудностей она переносит и чего ей стоит ее выживание, это произвело на меня глубокое впечатление… Она сделала мне маленький подарок, который мог появится лишь в небесных горах. Именно он помог мне сделать прорыв в культивировании. На самом деле все рассказы обо мне не верны, я не получал никакого дара от священного тигра. Думаю, что все люди, которые побывали в Небесных горах, пережили душевные изменения. Это касается не только трудности маршрута и природных условий, а также человеческих взаимоотношений, — сказал заседатель.

Слова Шао Чжэна превзошли все ожидания магов. Особенно Мо Фаня и Му Нин Сюэ.

Девочка возраста Лин Лин, одна в Небесных горах…

Сейчас Шао Чжэну около сорока лет. Цинь Юэр отправили в горы, когда ей было чуть больше десяти. Это произошло около двадцати лет назад. Как раз в то время, когда молодой Шао Чжэн отправился в горы.

— Значит все слухи о даре священного тигра — неправда?? — спросил Чжао Мань Янь.

— Я бы так не сказал. В небесных горах и правда обитает священное существо, очень дружелюбное к людям. Все люди, которые получали от нее помощь, потом говорили о священном тигре, чтобы защитить ее. А некоторые получали помощь, даже не видя ее, конечно они думали, что это был священный тигр.

Мо Фань и Му Нин Сюэ были поражены.

Оказывается, все это время речь шла о ней…

А теперь маги отправились туда с карательной миссией.

Глава 2055 Цинь Юэр поймали

Шао Чжэна поглотили воспоминания, совсем недавно он выглядел совершенно усталым, а теперь приободрился и был готов говорить о своей молодости ночь напролет.

— Председатель, разве вам не нужно завтра ехать заграницу? Ложитесь пораньше спать, а мы в следующий раз послушаем истории вашей молодости, — Мо Фань зевнул, пытаясь выпроводить Шао Чжэна.

— Ничего, ничего. Мне еще придется привыкать к новому часовому поясу. В это время в Аргентине люди уже просыпаются, а мне в том часовом поясе придется прожить полмесяца, — продолжал Шао Чжэн.

— Эм… Мы хоть и молодые, но очень следим за своим здоровьем — пьем ягоды годжи, принимаем горячие ванны. Вам бы тоже нужно начать следить за собой, ведь вы персона государственного значения. Ложитесь спать пораньше, — настаивал Мо Фань.

У председателя был такой вид, словно он не может наговориться. В итоге, Ай Цзян Ту, Нань Цзюэ и Гуань Юй уже спали на столе, не слушая воспоминания Шао Чжэна.

— Ладно, выключайте. В следующий раз не звоните мне глубокой ночью без всякой надобности, — сказал Шао Чжэн.

— Спать пораньше…

— Какой спать… Перемена часовых поясов… — рассерженно сказал Шао Чжэн.

Мо Фань пристыженно улыбнулся.

Закончив видео связь, ребята облегченно выдохнули.

В этот момент Цзян Юй сказал с негодованием: «Я забыл вас предупредить, что председатель очень любит погружаться в воспоминания. Однажды он проводил занятия для нас в Пекине, а в это время Корейский посол ждал его в Гугуне. И что вы думаете, вместо 40 минут он задержал нас до глубокой ночи, мы чуть не умерли от голода. А все потому, что он вспомнил что-то интересное из былых лет…»

— Ладно — ладно, теперь будем знать. В следующий раз будем осторожнее, — сказал Мо Фань.

В этот момент телефон Мо Фаня завибрировал.

Да ладно! Неужели ему звонит Шао Чжэн!

Председатель выбрал его своей жертвой и решил заморить разговорами?

— Мо Фань? — шепотом сказал Шао Чжэн.

— Ага, — Мо Фань заметил, что настроение Шао Чжэна переменилось.

— Люди Суда по особым делам находятся в Небесных горах? — спросил председатель.

— Да, — ответил Мо Фань.

— Не поеду в Аргентину, лучше съезжу в Суд, — сказал Шао Чжэн.

— Зачем? — изумленно спросил Мо Фань.

— Мы с вами сегодня говорили о девушке в Небесных горах. Она была участником международных соревнований и проявила свою огромную силу. Суд по особым делам начал за ней следить. Только что мне передали информацию о том, что люди из суда запечатали ее в рубце Небесных гор, и каким-то образом ей удалось оттуда выбраться. Но судебники все равно ее поймали и сейчас направляются в Священный город через западные границы Китая.

Узнав эту новость, Шао Чжэн вспомнил, что Мо Фань и остальные только что вернулись из Небесных гор, поэтому тут же решил перезвонить ему на телефон и спросить о подробностях.

— Ее поймали? Это невозможно. Их лучезарный запретный барьер был уничтожен. А судье — инквизитору и остальным нужно было скорее уносить ноги из Небесных гор. Как они смогли остаться там, где наступила ужасная холодная зима? — изумленно спросил Мо Фань.

Была поймана судебниками?

Разве Цинь Юэр не удалось отделаться от них? Ведь в горах выпал большой снег, как инквизитору удалось выжить в таких условиях, да еще и схватить девушку?

— По-видимому, они применили Запретную магию. Они сделали это на территории Китая, да еще и схватили подданную нашего государства! — гневно сказал Шао Чжэн.

— Запретную магию? Какую такую запретную магию? Разве Суд по особым делам не борется с теми людьми, кто ее использует? — спросил Мо Фань, недопонимая суть сказанного Шао Чжэном.

— Об этом я пока не могу говорить, — ответил председатель.

— Где они сейчас? Я уничтожу этих судебников! — разорался Мо Фань.

— Нет, Мо Фань! Ты можешь не считаться с любой магической организацией во всем мире, но Суд по особым делам не тронь! — серьезно сказал Шао Чжэн.

— Я не могу позволить людям из Суда по особым делам наказать Цинь Юэр. Ведь она была единственной заботой старшины, он стольким для нее пожертвовал, я не могу теперь оставить это дело нерешенным. К тому же, он организовал войну загробного мира, чтобы территория Китая была в безопасности… Нужно отдать ему должное… — ответил Мо Фань.

— Я прекрасно тебя понимаю, Мо Фань. Поэтому направляюсь в Суд по особым делам для переговоров с ними. А ты вместе с Му Нин Сюэ езжай в Птичий город и не поступай так, как тебе вздумается! — сказал Шао Чжэн.

Мо Фаню не хотелось ничего говорить.

Мо Фань ведь не дурак, он прекрасно знает, что Суд по особым делам не примет в счет слова Шао Чжэна, даже если он попробует провести с ними переговоры.

Суд по особым делам приравнивался магической ассоциации высокого уровня, но никто не смел им указывать. Мо Фань прекрасно знал, что Шао Чжэн не сможет разобраться с этим самостоятельно. Но Мо Фаню тоже нельзя было набрасываться на Суд, ведь его все еще подозревают в отступничестве. Стоит магу только слово против сказать, они тут же его схватят, посадят за решетку и даже оправдания слушать не будут!

— Мо Фань, что же нам делать? — растерянно спросила Му Нин Сюэ.

— Нужно срочно оповестить об этом Чжан Кона, только он сможет ее спасти, — сказал Мо Фань.

Мо Фань тоже своими силами не справится с решением этой задачи, тем более что ему сейчас нельзя применять демонизацию. На Священный город наложен запрет, Мо Фань и Му Нин Сюэ не смогут его уничтожить.

— Хорошо! — Му Нин Сюэ покивала головой.

* * *
Мо Фань первым делом направился в Сиань, сейчас там была только Королева призраков, остальные находились на Загробной войне…

Маг даже не успел отдохнуть, он тут же полетел в Сиань. Но чтобы связаться с Королевой призраков, нужно было применить особый способ.

Придя в зал поклонения предкам, Мо Фань зажег благовония. Кокетливое лицо Королевы призраков тут же появилось из таблички с именем покойного предка.

Не дожидаясь заигрываний со стороны Королевы, Мо Фань тут же поспешно сказал: «Девушка Чжан Кона была схвачена Судом по особым делам, сообщи ему об этом как можно скорее.»

Глава 2056 Уничтожить заговорщиков

Мо Фань очень переживал. Жалко, что с умершими нельзя поговорить по телефону, приходилось пользоваться такими устаревшими способами связи. Пока доберешься до Сианя, дождешься Королеву призраков, которая должна передать новости в Загробный мир, этот подонок инквизитор уже закроет девушку в камере смертников!

— Эй, я только что поговорила с ним, — Королева призраков улыбнулась, но тут же растворилась в табличке с именем покойного.

Мо Фань не находил места, теперь ему казалось, что даже Чжан Кон ничем не сможет помочь.

Может, все-таки Шао Чжэну удастся оттянуть это дело, не позволив Суду по особым делам тут же принять решение.

— Я поговорила с ним, — Королева призраков внезапно вылетела откуда-то, напугав Мо Фаня.

— И как? — спросил Мо Фань.

— Не знаю.

— Как это, не знаешь?

— Я передала его Величеству телеграмму, но ответа на нее еще не получила. В конце концов, девушка, о которой идет речь — это дела прошлые, давно забытые. Я не уверена, что он сможет ей помочь. Мы растерзали на части Египетского старого черта, Его величество вот-вот должен объединить загробный мир. Я не думаю, что он все бросит ради какой-то девчонки. К тому же, с Судом по особым делам не так-то просто справиться, — сказала Королева призраков.

— Это твое мнение? Королева призраков, не рассказывай ему свои мысли, он не должен тебя слушаться, — сказал Мо Фань.

— Что за вздор! Я была прекрасна до смерти, а сейчас еще лучше. Как я вообще могу сравниться с этой Цинь Юэр? Я — императрица, а все ваши духи предков, лишь мои подданные! — сказала Королева призраков.

— Какая еще императрица? Ты — У Цзэтянь? Не смеши, я же видел твою мемориальную табличку… — сказал Мо Фань.

— Кто тебе сказал, что в китайской истории была всего лишь одна императрица? Можно ли верить всем вашим учебникам? — сказала Королева, задыхаясь от гнева.

— Прошу тебя, не играй со мной. Лучше расскажи, как на это отреагировал Чжан Кон, — сказал Мо Фань.

— Пф, как отреагировал. Я и правда не понимаю, зачем нужно рассказывать об этом Чжан Кону? Разве это его не погубит? Ты и правда думаешь, что именно Суд по особым делам решил наказать одаренную ледяную девушку? Почему же они не уничтожили ее на месте, а решили привезти в Священный город? Жалко, что живые люди так и не научились пользоваться своими мозгами! — гневно сказала Королева призраков.

Услышав это, Мо Фань тут же помрачнел.

Тот факт, что судебники решили применить запретную магию, уже означал, что они приговорили Цинь Юэр к смерти, но зачем же им нужно было тащить ее в Европу…

— Но… разве они могут знать, что Чжан Кон стал государем страны призраков? — спросил Мо Фань.

— Мо Фань, мир не настолько прост, как тебе кажется, — ответила Королева.

— Ты думаешь, что Суд по особым делам, Священный суд и Черная церковь вступили в сговор? — спросил Мо Фань.

Только члены Черной церкви могут знать, что Чжан Кон — государь царства Цинь. Вряд ли Хань Цзи или Чжу Мэн могли бы рассказать об этом кому — либо.

— Разве обязательно быть в сговоре? Уничтожая Черную Церковь, они тоже получают от нее влияние, к тому же немало людей из Церкви служат в Судах. Ты думаешь, Суд по особым делам, Священный суд и Черная церковь не обмениваются новостями? — сказала Королева призраков.

С каких это пор три этих организации обмениваются новостями?

— Хеопс не будет терпеть нашу победу. Ты думаешь, он не мог использовать кого-нибудь из мира живых, чтобы совершить заговор? — продолжила Королева.

— Так чей это заговор, в конце концов? — спросил Мо Фань.

— Ох, ты до сих пор не понял? Существование его Величества может нарушить привычный им строй. Загробный мир, магическая ассоциация, Парфенон, различные государства… Они все очень боятся, что их неидеальный мир пошатнется. Чувствуя, что от одного человека исходит выдающаяся сила и угроза, даже Суд по особым делам и Черная церковь могут заключить временный мирный договор. Кстати, ты помнишь, как умер твой тесть? — сказала Королева.

— Мой тесть не умер… Ох, ты говоришь не о Му Чжо Юне, а о Вэньтае?.. — сказал Мо Фань.

— Кто же еще кроме него? Он отступник? Он совершал бесчестные дела? Что он такого делал, кроме того, что мешал людям достигать собственной выгоды? Тот, кто с ним расправился — был не Священный суд. Тот, кто хотел его уничтожить, просто сделал это, а влиятельные люди и организации не посмели этому мешать, — сказала Королева.

Мо Фань смотрел на Королеву призраков, поражаясь ее сообразительности. Неужели, она разбиралась в событиях мирового масштаба, пока ее предки жгли для нее благовония?

— В общем, это заговор, созданный против Чжан Кона. Суд по особым делам тоже не рад его существованию, как и Хеопс, который помог все это подстроить, а Черная церковь поделилась кое-какой информацией… — подытожил Мо Фань.

— Ага, можешь в заговор и свою страну приписать. Не каждый хочет, чтобы Шао Чжэн захватил власть в свои руки. Спокойствие Сианя — это твоя заслуга. А ты — человек Шао Чжэна. Мир на суше и на море — в руках председателя, он тоже не дал многим людям достичь своей выгоды. Поэтому этот заговор убьет одним выстрелом двух зайцев — и Шао Чжэна, и его Величество, — сказала Королева призраков.

Маг задрожал от услышанного.

— Это правда? — спросил Мо Фань.

Шао Чжэн стабилизировал ситуацию в Сиане, Чжан Кон вступил в войну в Загробном мире в трудное для всех время, не дав египетской нежити снова напасть на Китай. Шао Чжэн — лидер и охранник живого народа, а Чжан Кон — мертвого. Именно они держат государства живых и мертвых в своих крепких руках.

Хоть и ситуация в Синцзяне не была предана огласке, если бы не Чжан Кон, то Северная часть Китая превратилась бы в Преисподнюю. Сколько бы городов захватило бедствие? Сколько бы людей полегло?

Заговорщики решили пошатнуть мирное положение…

В любом случае, их нужно как можно быстрее найти и уничтожить!

Глава 2057 Заперт в дьявольских доспехах

— Я лишь говорю, что есть такая вероятность. А конкретный ответ тебе нужно найти самому, — сказала королева призраков.

Королева смотрела на растерянный вид Мо Фаня.

Она знает многое, особенно о жизни после смерти. Будучи призраком, она многое видит насквозь.

Жить — значит всегда блуждать во сне. Другими словами, люди живут и трудятся, ради своей смутной мечты. Королева призраков и так сказала Мо Фаню сегодня много того, чего не следовало говорить. Мир так устроен, что бы тебе не говорили, ты должен узнать все сам, должен испытать это на себе…

Самое уродливое или самое прекрасное. Нужно уметь видеть все. Самое главное — познавать все самому.

Мир, который видела Цинь Юэр был уродлив и жесток… Даже в безлюдных Небесных горах ей было негде найти приют, но разве ее душа стала от этого черной?

Королева призраков считала, что Мо Фань должен сам все увидеть и понять. Конечно он повидал в жизни много ужасного, но видимо недостаточно…

* * *
Мо Фань вышел из погребального зала. Королева призраков следовала за ним.

— Зачем ты следуешь за мной? — непонимающе спросил Мо Фань.

— Король поручил мне одно дело, я должна следовать за тобой, — ответила королева.

— Что за дело? — спросил Мо Фань.

— Он приказал приглядывать за тобой. Это его дело, если ты сможешь немного помочь в Небесных горах уже будет прекрасно, остальное он сделает сам. Он не рассчитывает на то, что ты встанешь против магов из суда, по крайне мере сейчас точно не стоит этого делать, — ответила королева призраков.

— Я еще слишком слаб, да? — спросил Мо Фань.

— Ты очень силен, но для некоторых вещей нужно время.

Мо Фань горько усмехнулся.

— Неприятно это слышать, да? — ласково спросила королева.

Он до сих пор эти ощущения, когда опозоренный покидал горы Тирана. Сейчас он почувствовал это снова.

— Если все хорошо, значит что-то тут не так… ох, больше я с тобой не разговариваю! — сказал Мо Фань.

— А что если я помогу тебе узнать, правда ли в стране есть злоумышленники? Король приказал мне устранить магов из суда, но тебя нельзя в это впутывать. Если они и правда существуют, ты можешь помочь королю, и убрать этих дворняжек в стране, — заговорщицки начала королева.

— Можно, — ответил Мо Фань.

Пережив Сианьское бедствие, и сражение в северной равнине, Мо Фань собственными глазами увидел, как обычные люди жертвуют своими жизнями ради мира. Никто не знает их имен. Но если люди наверху используют их жертвы, чтобы заполучить еще больше власти… это непростительное преступление!!

— Ты сначала возвращайся в Фань-Сюэ, дай мне немного времени. Информация, которую я получаю от своих слуг весьма разрозненна, мне нужны неопровержимые улики, — когда Мо Фань согласился не идти в священный город, королева облегченно вздохнула.

— Точно есть? — спросил Мо Фань.

— Э… точно! — кивнула королева.

— Тогда они заслуживают смерти!

***.

Азиатская магическая ассоциация. Штаб-квартира в башне Дубаи.

Шао Чжэн толкнул тяжелые двери и быстрым шагом зашел в большой зал заседаний.

— Цзу Хуаньяо, почему судьи-инквизиторы по особо важным делам появились в нашей стране, и вы не сообщили об этом мне?? — Шао Чжэн с гневом посмотрел на Цху Хуаньяо, не обращая внимания на присутствующих.

В зале заседаний присутствовали представители из разных стран. Они как раз были заняты обсуждением какого-то вопроса, но громкое появление Шао Чжэна застало их врасплох. Они не понимали почему этот заседатель азиат вышел из себя.

— Господа, прошу прощения. Кажется, у нас с моим молодым коллегой произошло недопонимание по поводу некоторых внутригосударственных дел. Насчет дома Ридан, пока остановимся на этом, — на лице Цзу Хуаньяо не отразилась ни одна эмоция. Все с тем же спокойствием и вежливой улыбкой он проводил остальных из зала.

Шао Чжэн стоял в проеме, пока остальные члены собрания проходили мимо него. У него даже не было сил учтиво поприветствовать их. Он пристально смотрел на Цзу Хуаньяо.

Шао Чжэн был ответственен за внутригосударственные дела. А за международные отношения отвечал он — чернобородый старик Цзу Хуаньяо. Он был на короткой ноге с Су Лу. Если бы Цзу Хуаньяо не препятствовал, то строительство защитного барьера вдоль береговой линии началось бы на полгода раньше.

— Неужели нельзя обсудить это спокойно за закрытыми дверями? Зачем ты выставляешь нас на посмешище перед иностранными коллегами? Теперь они будут думать, что все наши лидеры обладают таким вздорным нравом, — не спеша произнес Цзу Хуаньяо.

— Не заговаривай мне зубы. Судьи-инквизиторы применили в Небесных горах запретную магию. К тому же они забрали человека, который играет огромную роль в безопасности нашей страны. Ты хоть думал, какие могут быть последствия? Посылая туда людей, ты должен был обсудить это со мной! — гневно сказал Шао Чжэн.

— Шао Чжэн, Шао Чжэн… ты предпочтешь поверить нежити, которая уже устроила когда-то кровавую резню в древней столице, или послушаешь наших верных людей? Как ты можешь опираться на них в вопросах безопасности государства. Если ты расскажешь о своем плане, и если народ поддержит, чтобы ты и твой мальчишка устроили битву загробного мира, я клянусь своей старческой жизнью, что отпущу человека, которого арестовали люди из суда, — сказал Цзу Хуаньяо.

— Сколько раз я тебе говорил, океан — вот самая главная опасность для нас! Если уж бунт нежити мы можем переложить на чужие плечи, то почему ты уничтожаешь этот шанс, который даст нам сделать передышку?? — сказал Шао Чжэн.

— Ты все время слишком боялся моря. Если бы я занимался этим делом, море было бы прекрасным синим простором и не накрыло бы… ладно, ладно, не злись. Не я веду переговоры с судом по особы делам. Мы работаем с тобой так много лет, ты и сам должен знать, — сказал Цзу Хуаньяо.

— Этого человека нужно вернуть, — настойчиво сказал Шао Чжэн.

— Шао Чжэн, разве ты не говорил мне тоже самое больше десяти лет назад? Я помню, в то время ты был всего лишь мелким чиновником, а девчонка была в национальной сборной… — сказал Цху Хуаньяо.

Шао Чжэн остолбенел.

— В то время я уже занимал этот пост, но ты относился ко мне как к равному. Как думаешь, даже если бы ты был первым лицом, ты смог бы вытащить человека, который попал в лапы суда по особым делам? — вопрос Цзу Хуаньяо был риторическим.

Шао Чжэн молчал.

— Тогда я заставил его изменить имя и фамилию и отправил его на юг. И все это ради того, чтобы избежать обвинения суда! Почему никто из вас не удосужился сообщить мне, что этот оживший император забрал жизнь моего внука?? Я уже стар, я надеялся, что у него будет долгая и счастливая жизнь. А вместо этого он оказался заперт в тысячелетних дьявольских доспехах!!

Глава 2058 Небесное семечко

Мо Фаню лишь оставалось ждать в Фань-Сюэ, как будто королева призраков посадила его под домашний арест. Он даже никак не мог узнать новости о Цинь Юэр.

От нечего делать Мо Фань начал изучать тяньшаньский священный лотос. В конечном счете укрепление собственных сил важнее всего.

Внимательно рассмотрев цветок, Мо Фань лишь понял, что цветок источает приятный запах. Больше он ни на что не годился.

— А ты чего на него пялишься? Только не говори, что переел мяса и решил съесть чего-нибудь полегче, — Мо Фань заметил, что белый тигренок залез на обеденный стол. Его раздутое пузо было похоже на мяч.

Судя по всему, тигренку очень понравилось в Фань-Сюэ, особенно гора мотыльков на западе, покрытая персиковыми деревьями и кленами. Тигренок мог играть с милыми мотыльками весь день. Проголодаешься — можно поесть ягод, устанешь — можно вздремнуть в любом месте.

Мо Фань сидел на веранде деревянного домика Юй Шиши. В Птичьем городе есть немало сильных магов. Будет паршиво, если они похитят белого тигренка и будут ставить на нем опыты.

Именно поэтому Мо Фань поселил его здесь, у Юй Шиши.

Маленький лунный мотылек почувствовала появление Мо Фаня. Порхая тонкими нежными крылышками, она полетела к магу. Она излучала мягкое сияние, которое тут же рассеивалось в воздухе, как будто неуловимые отблески радуги.

Тигренок задрал голову наверх, его круглые глаза неотрывно следили за мотыльком. У него был такой вид, как будто он никогда не видел существа прекраснее.

— Слюни, слюни… не мог бы ты хоть попытаться вести себя подобающе тотему! Весь стол в твоих слюнях! — раздраженно сказал Мо Фань.

Тигренок поспешно вытер лапой рот. В это время мотылек подлетела к дому. Ее хрупкое тело начало уменьшаться. Превратившись в маленькую бабочку, она мягко приземлилась на плечо Мо Фаня…

Глаза, похожие на две маленькие луны, оглядели тигренка. Малыш тоже не отрывал от нее глаз. Два маленьких существа начали издавать недовольные звуки.

— Эй, ну хватит вам. По сравнению с гетеркой, вы оба старые тысячелетние черепахи, вы в курсе? — сказал Мо Фань.

Лунный мотылек не отличалась высокими умственными способностями, а белый тигренок тем более. Впервые увидев друг друга, существа тут же начали безобразничать.

Тигренок был не очень доволен игрой с остальными мотыльками. Он был слишком быстрый, поэтому приходилось специально поддаваться мотылькам. Но с лунным мотыльком все по-другому. Пока Мо Фань рассматривал священный лотос, мотылек и тигренок игрались вокруг дома. Парочка не задерживалась на одном месте дольше секунды, поэтому вокруг лишь мелькали их тени. Мо Фаню и вовсе казалось, что они безостановочно телепортировались.

Тигренку наконец-то было с кем поиграть, поэтому он перестал упрашивать Мо Фаня взять его в город.

В этот момент на веранду вышла Юй Шиши.

— Где ты это взял? — Юй Шиши с удивлением смотрела на цветок в руках Мо Фаня.

— В Небесных горах. Мы там чуть не погибли. Вот думаю продать его и купить хороший артефакт. Перед этим хотел проверить его эффект, если это не поможет мне выдерживать семь раз за одну ночь, тогда продам его, — сказал Мо Фань.

— Отдай его лунному мотыльку, — сказала Юй Шиши.

— Не выйдет, сейчас я очень нуждаюсь в силе, — отказался Мо Фань.

— Я помню у тебя еще был плод клятвенного дерева, ты использовал его?

— Пока нет, тоже думаю продать его.

— Какой ты жадный, — недовольно сказала Юй Шиши.

— Мне нужно развивать так много элементов, без денег никак. Например, элемент земли. Ты знаешь. Насколько слаб мой элемент земли? А все потому, что у меня нет денег купить духовное или душевное семечко, — сказал Мо Фань.

— Тебе нужно небесное семечко? — спросила Юй Шиши.

— Что за небесное семечко, — сначала Мо Фань никак не отреагировал, но через пару секунд вытаращил глаза, — духовное, душевное, небесное… ты об этом небесном семечке говоришь??

— А о каком еще?

— Небесное семечко. Честно говоря, я еще ни разу не видел, чтобы на аукционах продавали небесное семечко. Эта вещь практически бесценна! — сказал Мо Фань.

— Конечно бесценна. Потому что условия формирования небесного семечка невероятно строги. Для этого нужен не просто элементный полюс… — сказала Юй Шиши.

— Откуда ты знаешь это? И почему ты вообще вспомнила о небесном семечке? — сказал Мо Фань.

— Ну так нужно или нет? — на лице Юй Шиши появилась хитрая улыбка. Она знала, что не один маг в мире не откажется от небесного семечка.

Мо Фань раскрыл рот, не зная, что ответить.

Небесное семечко!!

Мо Фань не знал и пары человек, которые обладали бы небесным семечком!

— Неужели ты и правда думаешь, что отдел исследований преследовал меня из-за лунного мотылька? — сказала Юй Шиши.

— Ты правда знаешь, как найти небесное семечко? — в глазах Мо Фаня появился жадный блеск.

Небесное семечко. Если он даст его любому из своих элементов, он будет сильнее всех! Наверное, за исключением тех невероятных магов, обладающих цельным высшим уровнем культивирования!

— Благословение плода клятвенного дерева позволило мне получить некоторые специфические способности. Если у тебя есть еще один плод, то вместе со священным лотосом они могут заставить твое духовное семечко эволюционировать. Если повезет, то в твоем теле может появиться небесное семечко, — сказала Юй Шиши.

— Ты не обманываешь меня? — Мо Фань не мог в это поверить.

— Ой, как хочешь, можешь продать все.

— И правда можно превратить в небесное семечко? — спросил Мо Фань.

— Можно. Но этот процесс похож на выплавку стали, необходима многократная закалка. Я примерно знаю твои способности. Думаю, твой элемент земли с сопроводительным эффектом как раз подходит для закалки небесного семечка. Остальные элементы уже слишком сформированы, — сказала Юй Шиши.

— Я не разбираюсь в этом, — сказал Мо Фань.

— Да, все это сложно. Для создания небесного семечка необходимы чистейшие условия, без примесей. Все твои духовные и душевные семена так или иначе содержат в себе примеси других стихий. В конце концов на земле не бывает идеальных элементных полюсов. В стихи льда всегда есть ветер, в молнии всегда есть чуть-чуть огня, в огне — есть свет… не существует идеально чистой стихии. Поэтому в процессе формирования духовных и душевных семян всегда есть примеси других стихий. Но для небесного семечка необходимы идеальные чистые условия.

— И что? Ты можешь сделать для меня небесное семечко? — спросил Мо Фань.

— Ага, конечно. Но если ты и правда хочешь, я могу помочь тебе. У твоего элемента земли много шансов.

Глава 2059 Новая классификация

— Сначала купи духовных семян элемента земли, — сказала Юй Шиши.

— Что? — подбородок Мо Фаня чуть не упал на землю, — ты сказала семян?

Вот черт! Все маги измеряют духовные семечки элемента земли по количеству осколков. Они во много раз дороже элементных алмазов, что уж говорить о целом семечке! За такую цену можно купить многоэтажное здание!

— Для создания небесного семечка нужны материалы, иначе как оно даст тебе колоссальную силу? — сказала Юй Шиши.

— И сколько нужно духовных семечек?

— Десять духовных семечек элемента земли, — ответила Юй Шиши.

Мо Фань захлебнулся чаем.

— Ну и ладно. В прошлый раз Пин Чжоулун и так содрал с меня все, что у меня было. Думаю, у меня в жизни никогда не будет столько денег, чтобы хватило на десять духовных семечек! — Мо Фань покачал головой.

— Ну что ты торопишься, дай мне договорить, — сказала Юй Шиши.

— Если ты не скажешь что-то более правдоподобное, то лучше не говори. Почему, когда мне удается раздобыть немного деньжат, всегда появляется человек, который уговаривает меня их потратить… из-за этого я вечно бедный! Деньги никогда не задерживались у меня дольше, чем на пару дней! — начал распаляться Мо Фань.

— Ну в этом случае это вложение с моментальной отдачей. Сначала можешь купить одно духовное семечко. Ты и сам знаешь, что обычное духовное семечко увеличивает силу в 4–6 раз. Семена со сферой или сопроводительным эффектом встречаются очень редко. Закалка небесного семечка происходит поэтапно. Сначала я помогу тебе осуществить первый этап и усилить духовное семечко, — сказала Юй Шиши.

— Сначала скажи мне какой от этого эффект.

— Купи четырехкратное семечко элемента земли, после первого этапа усиления твоя сила увеличится в шесть раз. Если повезет, твой слабенький сопроводительный эффект тоже станет сильнее.

— Слабый эффект… то, что он у меня есть уже неплохо, — Мо Фаню все время казалось, что Юй Шиши играет с ним. Почему девушка, выращивающая мотыльков, знает так много о таинственном процессе закалки духовных и небесных семян. Даже самые сильные маги-кузнецы не могут быть уверены, что смогут создать небесное семечко.

На самом деле Мо Фань не знал, что синие мотыльки Юй Шиши могут не только летать и резвиться среди деревьев. Они также обладают способностью, похожей на сбор меда пчел. Мотыльки очень чувствительны к скрытым в природе редким микроэлементам. Можно сказать, живая стихийная энергия является для них цветочной пыльцой. Они собирают и накапливают ее по крохам. Гнезда мотыльков расположены в различных местах в лесу, на деревьях, на траве, внутри каменных расщелин. Только Юй Шиши знает, где они находятся…

Этот секрет Юй Шиши никогда не кому не рассказывала. Она боялась, что отдел исследований будет разводить их в собственных целях. Ведь духовных и душевных семян очень мало, а спрос на них велик. Если они узнают, что мотыльки могут очищать витающую в воздухе смешанную стихийную энергию, трудно представить какой ущерб они могут нанести.

Если бы не Мо Фань и клан Фань-Сюэ, которые предоставили Юй Шиши и ее мотылькам такое прекрасное место обитания, Юй Шиши вряд ли смогла бы найти пристанище, где чувствовала бы себя спокойно. Но она все равно не могла раскрыть секрет Мо Фаню.

— Правда можно создать небесное семечко? — в который раз спросил Мо Фань.

— Да, судя по количеству мотыльков, сейчас можно, — ответила девушка.

— Сейчас мой элемент земли лишь на уровне звездного потока, он выдержит небесное семечко?

— Высокого уровня достаточно. Как будет время, тебе стоит съездить в город Дин, там много ресурсов элемента земли. Как закупишься, приходи. Конечно после первого этапа у тебя не будет небесного семечка, но духовное семечко станет намного сильнее, чем те, что продаются на рынке. Если развитие небесного семечка разделить на три этапа, то их можно называть вторичным небесным семечком, малым небесным семечком и большим небесным семечком. На самом деле духовные и душевные семечки тоже так делятся. Не знаю почему магическая ассоциация не имеет четких разграничений, — сказала Юй Шиши.

— Что за вторичное, малое и большое… не стоит самой выдумывать, никогда не слышал о таком разделении, — сказал Мо Фань.

— Может стоит больше читать книг? Это не я придумала, за границей давно есть подобная литература, — сказала Юй Шиши.

Мо Фань все еще сомневался. Лучше позвонить в исследовательский отдел Пин Чжоулуну и узнать у него.

Все-таки он был известен в стране и за границей как профессор магии. Мо Фань доверял его научным знаниям.

— Старина Пин! Ты знаешь что-нибудь о классификации духовных семян? Вторичное, малое, большое… — спросил Мо Фань.

— Ого, а ты хорошо осведомлен. В конце этого года Магическая ассоциация пяти континентов сообщит другим ассоциациям о новой классификации элементных семян. Всего их четыре, перед вторичным есть еще ложное. Это разделение происходит по тому же принципу, как и классификация существ по их чистокровности, — ответил маг.

Мо Фань удивленно покосился на Юй Шиши, которая перебирала бобы.

О Боже, она ведь целыми днями только и делает, что сушит на солнце фасоль, варит кашу и ухаживает за мотыльками. Откуда она узнала о докладе ассоциации, который еще даже не опубликован??

Магия — это вечное блуждание в потемках, наугад. Мо Фань прекрасно понимал это. Но ассоциация наверняка сделала немало исследований, чтобы выявить эту классификацию.

— А чего ты так удивленно на меня смотришь? За границей ученые давно говорят об этом. Если бы магические ассоциации не были бы такими консервативными и закостенелыми, эта информация давно была бы в учебниках. Разве это не очевидно? Многие духовные семечки хоть и одного уровня, обладают разной силой, — сказала Юй Шиши.

— Это да. Тогда мои духовные семечки какого уровня? — вдруг спросил Мо Фань.

— Твой элемент огня. Огненная угроза зависит от силы огненной гетерки, его нельзя классифицировать. Остальные два огненных семечка — малые духовные семечки. Гроза тирана — большое молниевое семечко, — сказала Юй Шиши.

— Ты только что сказала, что у меня будет вторичное небесное семечко, не ложное?? — глаза Мо Фаня засияли.

Гроза тирана — самое сильное духовное семечко Мо Фаня. А вторичное небесное семечко выше на два ранга! Его элемент земли будет непобедим!

— Ложное небесное семечко… а, точно. Если ты хочешь получить после первого этапа вторичное духовное семечко, то тебе придется отдать мне священный лотос и плод клятвенного дерева, — сказала Юй Шиши.

— Только больше не лезь ко мне!

— Можем приступить, как только достанешь духовное семечко элемента земли. Только поклянись, что никому не расскажешь об этом!

Глава 206 °Cемь стражей священного города

С такими капиталовложениями, Мо Фань навсегда останется бедняком!

Сначала он испугался, но вспомнив, что у него появится небесное семечко с сопроводительным эффектом, его настроение сразу улучшилось. Тогда даже на высоком уровне он сможет надрать задницу магу высшего уровня!

После этого его перестанут называть огненно-молниевым злобным чертом или красавчиком тени. Все преклонят колени перед каменным королем Мо Фанем!

Пока Мо Фань предавался мечтам, кружившие вокруг мотыльки взволнованно заметались и устремились внутрь деревянного домика.

Резвящиеся лунный мотылек и белый тигренок тоже почувствовали что-то, в одно мгновение очутившись около домика. Мордашка тигренка пристально смотрела на смутный газообразный силуэт.

— Ох, скверный из меня призрак. Эти ребята сразу меня раскусили, — королева призраков влетела в дом. В газообразном облаке проявился ее силуэт.

— Поговорите снаружи. Они не любят такое дыхание, — сказала Юй Шиши.

— Хорошо, — Мо Фань взглянул на мотыльков. Они очень боялись королеву.

Мо Фань пошел в след за королевой призраков, и они отошли подальше от дома. Королева все также любила повеселиться, она тут же приняла обличье Юй Шиши. Поигрывая длинными локонами, она пыталась казаться доброй и искренней.

— Когда-то я тоже была прелестной девочкой… — сказала королева.

— Ты разве не на службе? — спросил Мо Фань.

— Это вовсе не служба!!

— А какая разница?

Королева призраков закатила глаза. С Мо Фанем нет никакого смысла вести учтивые беседы, поэтому она сказала прямо:

— Все стало гораздо сложнее. Думаю, я не смогу выполнить данное мне поручение.

— Ты меня отпускаешь? — спросил Мо Фань.

— Сначала я думала, что он хочет переместить императорскую гробницу, чтобы собрать всю нежить около европейского священного города. Если будет война, я еще поняла бы, если он не хочет сравнять священный город с землей. Но кажется, повелитель не хочет, чтобы лились реки крови… Ох, он такой великодушный. К чему такая трепетность. Если бы я была на его месте, священный город погрузился бы в пучину бедствий! Я заставила бы этих ублюдков уважать нежить! — сказала королева.

— Он не поведет нежить?? Именно он является главной целью священного города, а он собрался туда один?? — не мог поверить Мо Фань.

— На самом деле он думает о нас. Ведь священном городе есть священный световой запрет. Для нас это все равно что отправиться в крематорий, — сказала королева.

— Твое сравнение не особо уместно.

— Он не хочет впутывать в это тебя, и не хочет применить армию нежити, он хочет покончить со всем сам.

— Разве это не ловушка?

— Именно поэтому я не могу выполнить его поручение… Мы отправимся в священный город. Я сама не смогу зайти туда, но ты мне поможешь. А когда вернемся, уничтожим подстрекателей внутри страны, — сказала королева.

— Как я ждал этих слов! — сказал Мо Фань.

Нет ни одного места, куда бы он не осмелился войти! Ни одно дела, которое он не осмелился бы выполнить!

* * *
Священный город располагается на западе Альпийских гор и находится под совместным управлением Священного суда и Суда по особым делам. Именно здесь рождаются законы, которые должны соблюдать все маги мира!

Священный суд и суд по особым делам обособлены от всех магических ассоциаций. Они не вмешиваются в дела ассоциаций, не вступают с ними в споры. Они — помощники бога. Он лишь наблюдают, проверяют и искореняют…

После бога стоят семь архангелов.

Архангелами являются семь самых сильных магов священного города. Их зовут Рагуил, Рафаил, Гавриил, Уриэль, Сариэль, Метатрон и Рэмиэль.

В какой-то мере они стали прообразом семи красных кардиналов Черной церкви. Самое интересное, что кроме троих священных магов Рагуила, Рафаила и Уриэля, охраняющих священный город, личности остальных четырех архангелов до сих пор не были раскрыты.

Другими словами, никто в мире не знал, кто является остальными четырьмя архангелами. Все знают, что они существуют и следят за этим миром, но никто никогда не видел даже их тени.

Мо Фань мало знал о священном городе. Увязавшись за Му Нин Сюэ и королевой призраков, он слушал их разговоры и постепенно вникал в суть дела.

Королеве нужно было тело, которое идеально подходило бы ей. Чтобы не остаться за пределами священного запрета, ей нужно было срочно позаимствовать женское тело.

Выбор королевы призраков всегда удивлял Мо Фаня. Сначала это была девушка из кофейни, потом Ли Юэ.

Поэтому Мо Фаню пришлось отправиться в Альпийский университет и просить Ли Юэ о помощи.

Девушка оказалась невероятно отзывчивой и понимающей. Вселение призрака — очень странное явление. Ты все осознаешь, но наблюдаешь, как твоим телом управляет кто-то другой. Даже если бы королева захотела порезвиться с Мо Фанем, Ли Юэ не смогла бы этому помешать. Да и удовольствие ей бы не досталось.

— Личность четырех архангелов не раскрыта. Значит есть большая вероятность, что они и есть красные кардиналы? Возможно архангелы столкнулись с чем-то ужасным и решили стать красными кардиналами. Они исполняют обязанности архангелов, а если случается что-то плохое, они сваливают всю вину на красных кардиналов. Так они могли ловко одурачить весь магический мир! — сказал Мо Фань.

— Мо Фань, если бы это был сюжет романа, то ты, раскрывший великий заговор, помер бы самым первым, — раздраженно сказала королева.

— … у меня просто хорошее воображение. Но мы не можем исключать такой вариант, — сказал Мо Фань.

— Все семь архангелов являются магами заклятий. Больше всего людей беспокоит разрушительный след магии заклятий. Если какого-то места коснется такая магия, эта земля останется бесплодной на десятки лет, там будет хаос из стихийной энергии и пространственные искажения. Эта земля больше никогда не будет пригодной для обитания людей… О, нежить ненавидит такие земли! — сказала королева.

Глава 2061 Заклятия, которые нельзя использовать

— Тогда неудивительно, что у нас в стране все строится на легендах, и нет никаких упоминаний о заклятиях, — осенило Мо Фаня.

Если заклятия имеют такие страшные последствия, то становится также неудивительным, что маги этого уровня нигде не светятся — о них не прочитаешь в обычных СМИ….

— Заклятия настолько опасны, что, согласно первой конвенции магической ассоциации, любой маг, достигнув уровня заклятий, обязуется хранить это в секрете, если же это станет достоянием общественности, то Священный суд и магическая ассоциация пяти континентов имеют полное право взять этого мага под надзор, а сам маг таким образом потеряет свободу действий, — пояснила Королева призраков.

— Так у магов заклятия есть еще и такие ограничения? — удивился Мо Фань. В его жизни есть всего две главные цели, одна из них практически достигнута, а вот вторая — это стать магом уровня заклятий.

— Конечно же, нет. Когда-то давным-давно, когда Черная церковь только появилась, черноцерковники с особой жестокостью расправлялись с родными магов заклятия, чтобы те, лишившись рассудка от горечи утраты, начинали использовать заклятия для убийства других людей…как бы там ни было, Черная церковь своего добилась, — сказала Королева призраков.

— Ты так хорошо осведомлена в истории, словно сама была древней императрицей У Цзэтянь… — отреагировал Мо Фань.

— Лучше слушай внимательнее, — вылупила на него глаза Му Нин Сюэ.

Королеве призраков было лень как-то реагировать на подобные комплименты, поэтому она просто продолжила рассказ.

— По причине того, что магия заклятий может быть использована для уничтожения мира, магическая ассоциация опубликовала еще один пакт. Согласно ему, маги заклятий не имеют права раскрывать свою личность, а если это все же произойдет, то снова будут наложены ограничения. Родные и друзья таких магов обязаны жить в указанных местах и сообщать о любых своих передвижениях, а самое главное — ни при каких обстоятельствах маги не имеют права использовать заклятия, за исключением тех, когда их жизни угрожает смертельная опасность, — продолжила Королева призраков.

— Следовательно, в мире существует два типа магов заклятия — те, кто не раскрывает свои способности и живет жизнью обычных магов и людей, а также те, кто официально является магом этого уровня, как правило, эти волшебники занимают высокие посты и принимают активное участие в осуществлении планов по спасению человечества.

Мо Фань задумался. Если он сам совершит прорыв на уровень заклятий, то захочет ли он вести жизнь скрытного отшельника, полную ограничений? А если занять официальный пост, то пожизненно придется исполнять множество обязательств.

Что с этим миром не так? Стараешься стать как можно сильнее, а когда это удается, тебя вгоняют в еще более узкие рамки.

— Это и есть причина, по которой личности остальных четырех архангелов не раскрываются. Их сила даже более специфична, чем магия заклятий, и если они раскроются, повышенное внимание будет им обеспечено не только со стороны Черной церкви, но также со стороны стран и других организаций, и неважно, с каким умыслом будет приковано такое внимание. Пока их личности не раскрыты, они могут спокойно передвигаться по миру, проникая в различные группировки и слои общества, — добавила Королева призраков.

— Прикольно! Почему образ жизни этих четырех архангелов, описанный тобой, так сильно похож на тот, к которому стремлюсь я? — сказал Мо Фань.

— Да разве о тебе вообще может идти речь? Стоит только кому-то бросить хоть слово в адрес твоих подружек, ты не только кинешь два в ответ, так еще и разнесешь все вокруг, используя всю свою мощь. Ты и должность архангела просто несовместимы, — отреагировала Королева призраков.

— Тогда кто исполнял план по аресту Цинь Юэр? Это те три архангела, личности которых известны? — спросила Му Нин Сюэ.

Королева призраков отрицательно мотнула головой, она перевела взгляд на Священный город и магов, бродивших по его улицам: «Боюсь, что это архангел, личность которого будет раскрыта».

Мо Фань недоумевал — Королева призраков не относится к существам уровня правителя (выше уровня полководца), поэтому главные архангелы Священного города едва ли будут тратить время на слежку за ней, но вот с императором все иначе!

Само существование императора привлекает внимание всех семи главных архангелов, и император не может скрываться перед архангелами, ведь он собирается идти с войной на Священный город!

Он вообще человек или монстр?

Если он все же монстр, то процесс суда над Цинь Юэр пройдет быстро, да и личность архангела раскрывать не придется, но если император является человеком, то он непременно придет спасти Цинь Юэр, и тогда этот архангел не сможет скрыться!

— Так этих архангелов вон сколько, неужели за это время нельзя было разобраться с этим делом? Да, и, кстати говоря, какова вероятность того, что эти архангелы следят и за мной? — добавил Мо Фань.

— Их не заинтересует даже твоя демонизация, они в основном занимаются магами заклятий и существами уровня правителя, и до тех и до других тебе еще ой как далеко, — ответила Королева призраков.

— А, ну тогда мне нужно развиваться усерднее, — молвил парень.

— Мир слишком огромен, и людей со странными способностями в нем тоже немало. Самое большее, на что ты можешь рассчитывать, так это на внимание судей-инквизиторов.

— Знаешь, Королева призраков, я тебе никогда не говорил, но на самом деле я являюсь архангелом Гавриилом, — произнес Мо Фань.

Королева призраков и Му Нин Сюэ расхохотались.

— Архангел Гавриил — женщина, так что тебе для начала придется сменить пол.

— Но….

— Мне нужно спрятаться, там драконье свечение, — быстро произнесла Королева призраков.

Над священным минаретом показался сверкающий как солнце глаз — все небо словно оказалось охваченным золотым светом этого глаза, он больше походил на огромный золотистый огненный шар.

Что опять?

До того как они вошли в Священный город, этот глаз висел как красивая жемчужина над башней, с чего это он вдруг стал излучать такую мощь?

— Это глаз золотого дракона, — произнесла Ли Юэ.

— Золотой дракон? Который дракон света? И это его настоящий световой глаз? — перепугался Мо Фань.

— Ага, — Ли Юэ кивнула головой. Находясь в Альпийском университете, она и не такого навидалась.

— Тогда неудивительно почему говорят, что армия нежити может быть здесь полностью уничтожена, — выдохнул Мо Фань.

Глава 2062 Студенческий билет

Снаружи Священного города шли тщательные проверки, личность каждого проходила сложную процедуру подтверждения, поэтому Мо Фаню с Му Нин Сюэ еще повезло в том, что за них говорила их слава победителей всемирных состязаний, в их пользу было также и то, что они числятся студентами университета Минчжу и Императорского университета.

— Вы студенты? — спросил владелец гостиницы.

— Да, она из Альпийского университета, а мы двое прибыли из китайских ВУЗов, вот мой студенческий, — Мо Фань вытащил карточку.

Хозяин гостиницы был молод, однако на его голове уже красовалась лысина, что накидывало ему внешне немало годков.

Он с самого начала внимательно рассматривал двух красавиц — внешность Ли Юэ для здешних мест уже считается экзотикой, а Му Нин Сюэ и вовсе словно прилетела с другой планеты, приковывая к себе взгляды всех окружающих.

Закончив с оформлением, владелец предупредил Мо Фаня, что городовые Священного города могут заявиться с проверкой ночью, и тогда необходимо открыть им дверь, несмотря на то, чем занимаешься.

— А почему именно ночью? Ночью, что, происходит что-то особенное? — насупил брови Мо Фань.

— Ага. Ну, может, такие как ты могут управляться быстро и днем, — усмехнулся владелец, медленно переведя взгляд на стоявшую у лифта Му Нин Сюэ.

— Ах ты, засранец! У тебя уже возрастная лысина, но ты, поди, и сам помнишь, на что был способен в молодости. Дай-ка я натру твою лысинку до блеска! — возмутился Мо Фань.

— Эй-эй, притормози. Мне всего лишь 25, и я все еще девственник. Я просто имел в виду, что ты привел сразу двоих, это ж образец для подражания для всех мужчин! Ты, наверно, несметно богат? — спросил лысый.

— Я больше не собираюсь продолжать этот разговор, — развернулся было Мо Фань.

— Постой, постой! Я еще кое-что тебе не сказал! — выкрикнул владелец, — если не хочешь, чтобы в Священном городе тебя не останавливали каждые полчаса для проверки, то тебе лучше ходить в сопровождении человека с европейской внешностью, а лучше всего — человека из Италии.

— Это еще почему? — усомнился Мо Фань, — у вас тут распространена дискриминация?

— Дискриминации у нас нет, однако знаешь, с чем черт не шутит, проверяющие могут оказаться очень подозрительными, а сразу несколько иностранцев выглядят не очень привычно в этих местах, и для этого в моей гостинице есть нужные люди с голубыми глазами и высокой переносицей, да и недорого — всего 1000 за день, — сказал владелец.

— Да это же грабеж! — закричал Мо Фань.

— Братец, ты тоже пойми меня, это очень хорошая цена. Хотя ладно, прогуляйтесь денек так, а потом ты сам вернешься с просьбой предоставить тебе такого человека, — ответил тот.

— Вот уж не надо! Я так думаю, что дискриминации в Священном городе вообще быть не должно, просто ты решил нажиться на мне, — отрезал Мо Фань.

— Хе-хе, это было грубо.

Мо Фань, конечно же, не собирался тратить тысячу, мать его, фунтов стерлингов за день на такую ерунду — да там за такие деньги можно найти проституток и поприличнее.

Выйдя во дворик, он призвал Альпасу.

Еще перед входом в город она умоляла Мо Фаня вытащить ее, но тот решил, что присутствие рядом с ним сразу трех красавиц уж точно будет выглядеть слишком вызывающе.

Альпаса выглядит как истинная европейка, даже можно сказать, что она полностью соответствует священному образу европейской женщины, и хотя внутри она является настоящей Горгоной, это никак не сказывается на ее внешности.

Может быть, их, Горгон, откармливали прислужницами из Афин, что они так прекрасно выглядят, но стоит отметить, что именно Альпаса, относясь к первому поколению Горгон, выглядит как настоящее произведение искусства.

— Уверена, что все будет в порядке? — переспросил Мо Фань.

— Даю руку на отсечение, — ответила та.

Альпаса является монстром по сути, а глаз золотого дракона ярко светит над Священным городом и запросто может видеть всех монстров…только вот дело заключается в том, что Горгоны — самые обманчивые существа в мире, и даже пристальный взгляд этого глаза не способен распознать в человеческом теле змеиную кровь.

— Сначала иди и зарегистрируйся, используй свой студенческий, который получила в университете Минчжу, — произнес Мо Фань.

— Ага! Это пропуск практиканта! — радовалась Альпаса. Ей так это нравилось, что она очень часто бегала по кампусу Минчжу, показывая его.

— Это…это моя двоюродная сестра, зарегистрируй ее, — Мо Фань подошел к стойке хозяина гостиницы.

Альпаса держала Мо Фаня за предплечье, и хотя мысленно она постоянно желала ему смерти и всех горестей, она послушно исполняла роль милой сестрички, когда это было необходимо.

Лысый хозяин еще не отошел от того, что Мо Фань привел в гостиницу такую девушку как Му Нин Сюэ, а тут не прошло и нескольких минут, как он завел внутрь еще одну — теперь уже европейку с не менее горячей внешностью! Ну все…сегодня у него выпадут и те немногие оставшиеся на голове волосы…

— Она…тоже студентка? — едва ли не со слезами на глазах спросил лысый.

— Ага, вот ее студенческий.

— А почему она не зарегистрировалась вместе с вами?

— Она только прибежала с улицы, — ответил Мо Фань.

— Ой, Мо Фань, знаешь, я там только что купила такую классную мини-юбку, ты должен это увидеть, — специально кокетничала Альпаса, она потянула чулки, всем телом буквально прилипая к нему.

— Идите…идите уже наверх, — не выдержал лысый.

Мо Фань увел ее наверх, теперь ее надо было зарегистрировать и у проверяющих Священного города, дабы не возникло никаких проблем.

Глава 2063 Старшая сестра Альпасы

— Этот лысый ничего не заподозрил? — специально спросил Альпасу Мо Фань, поднявшись наверх.

— Он мысленно осыпает тебя всеми известными ему проклятиями, с другой стороны, он одновременно фантазирует о том, как я и Му Нин Сюэ оказались перед ним, и он пытается выбрать кого-то из нас, — произнесла Альпаса.

— Вот подонок… — отреагировал Мо Фань.

— Что насчет тебя? — улыбнулась Альпаса, источая свое змеиное дыхание. Мо Фань мог почувствовать, как она липнет к нему.

— Я, конечно же, выберу Му Нин Сюэ. Мне нравятся взрослые девушки, — не колебался парень.

— Правда? Тогда почему в твоих мыслях я не вижу подтверждения твоим словам? Знаешь, а ведь мне тоже нравятся более горячие парни…только вот Му Нин Сюэ ты уговорить не в силах, — прошептала ему на ухо Альпаса.

Горячее дыхание девушки подействовало на Мо Фаня как электрический ток, с мыслями собраться было просто нереально….

— Кхм…кхм…мы прибыли сюда для дела, так что не надо устраивать суматоху, говоря всякий бред. И еще, не лезь ко мне с объятиями, нельзя, чтобы это увидела Му Нин Сюэ, — молвил Мо Фань.

— Я хочу пройтись по магазинам. Одна. — отрезала Альпаса.

— Так не пойдет, — ответил Мо Фань.

— Тогда я буду лезть с обнимашками. Что происходит? Тогда я тебя обнимала, и все было нормально, что сейчас-то не так? — недоумевала Альпаса.

— Иди по своим магазинам, но имей в виду, как только я тебя призову, ты должна будешь тут же явиться, — сказал Мо Фань.

— Да, да! Ты у меня самый лучший хозяин! — обрадовалась Альпаса. Она специально дождалась, пока Му Нин Сюэ покажется из-за угла коридора, и поцеловала Мо Фаня в щеку, а затем словно невзначай глянула на волшебницу и побежала по коридору с раскрасневшимся видом.

Мо Фань вылупил от шока глаза.

Му Нин Сюэ же просто прошла мимо, будто ничего не видела….

Парень посмотрел на нее — на ее лице не было абсолютно никаких эмоций, обычное холодное выражение лица. Это заставило Мо Фаня задуматься о том, имеет ли смысл объясняться.

— Она сделала это специально. Сюэ-сюэ, не надо так, — смущенно произнес Мо Фань.

— Я знаю, — ответила девушка.

Все-таки женушка у него что надо! Мо Фань облегченно вздохнул. Он потопал за ней в надежде, что они смогут обсудить предстоящее дело у нее в номере, однако Му Нин Сюэ зашла внутрь и захлопнула дверь прямо у него перед носом!

*Бац!

Нос Мо Фаня едва не остался зажатым в дверях.

Альпаса спустилась вниз, отчего глаза лысого хозяина засверкали.

Обдумав несколько раз, мысленно лысый выбрал все-таки ее, так как, находясь в Европе такое долгое время, он фантазировал именно о молоденьких европейках.

— Девушка, если Вам вдруг понадобится гид…то я могу бесплатно составить Вам компанию, — произнес лысый.

— Не стоит, но спасибо за твой правильный выбор, — улыбнулась Альпаса.

Лысый владелец обомлел, а в его ушах в это время раздавался ее звонкий девчачий смех.

Бывает такое, что женская красота сначала бросается в глаза, и только потом идет реакция всего тела. Даже если потом глаза уже не видят эту красоту, мозг сохраняет воспоминания, к которым так приятно возвращаться впоследствии, и каждый раз девушка в воспоминаниях становится лишь краше….

Альпаса обладает именно таким типом красоты.

Выйдя из гостиницы, Альпаса, хорошо ориентируясь вокруг, тут же потопала в сторону узкого переулка.

Она прошла вперед, войдя в двери с висевшим на них колокольчиком.

Внутри магазина между прилавками бродили несколько покупательниц, а за главным прилавком стояла хозяйка магазина с толстенным слоем пудры на лице и натянутой улыбкой, больше похожей на маску. Ее глаза внимательно следили за потенциальными клиентками, словно оценивая их как товар.

Стоило Альпасе только войти внутрь, как взгляд хозяйки тут же упал на нее — еще секунду назад спокойные глаза тут же засверкали, выражая полное одобрение.

— Ох, самая почтенная гостья за последние пятьдесят лет! Ты как знала, что у меня тут магазинчик, неужели тоже хочешь что-то прикупить? Да нет же, не может быть! Ни одно украшение здесь не достойно тебя…красавица, ты хоть представляешь, как я хотела бы выглядеть как ты? Все женщины Священного города завидовали бы мне, а мужчины восхищались бы мной, — радостно произнесла хозяйка.

— Ты уже несколько столетий промышляешь этим, и до сих пор не смогла разобраться? — Альпаса резко сменила свой обычный невинный тон на стервозный.

— Ой, ты-то в этом смыслишь. Давай, помоги своей второй сестре сделать выбор…посмотри на вон ту девушку в синем платье, у нее такой чистый взгляд, прям как мне нравится, жаль только, что глаза не золотистые…а еще погляди вон на ту позади, у нее такие длинные ноги…надеть купальник, и совсем голову потерять можно, — хозяйка сверкала глазами.

— Тогда тебе лучше скататься в Южную Корею, там почти все такие, как нравятся тебе, да и убить их будет проще, — ответила Альпаса.

— Тогда будет совсем неинтересно. Ты пришла ко мне не потому, что соскучилась — специально захотела увидеться. Что с тобой происходит? Почему в твоем дыхании я чувствую странную примесь? Я специально отправляла большую гадюку следить за тобой, кто ж знал, что ты еще нанесешь такой урон моему пятничному наложнику, — сказала хозяйка.

— Не нужно беспокоиться, — произнесла Альпаса.

— Ну как же я могу не беспокоиться? Ты же моя самая любимая сестренка! Если бы твоя прекрасная внешняя оболочка досталась старшей сестре, я бы уже с ума сошла! — отреагировала хозяйка.

Альпаса ничего не сказала, лишь уставилась своими золотистыми глазами на эту женщину.

Взгляд хозяйки тоже стал желтым, но от него при этом исходило еще более сильное змеиное воздействие!

— Я знаю, что ты хочешь у меня спросить…тело матери уже полностью охладело, так что не надейся, что сможешь получить от нее защиту. Сейчас ты спокойно бродишь по свету словно кошка, но, помимо Священного города, нет ни одного места на планете, где ты бы могла остаться! — желтый змеиный взгляд в глазах женщины постепенно отступил и приобрел обычный золотисто-коричневый оттенок.

— Аурелия, я могу спокойно убить тебя и Сесилию, точно так же, как вы убили мою мать! — строго произнесла Альпаса.

Глава 2064 Судья-инквизитор Цзу Сянтянь

— Убили ее? Да, твоя «мама» постоянно шептала нашей матери на ухо, что ты лучше нас, и была очень резка, но я ее не убивала, все же я очень ценила ее особенное происхождение. Сама посмотри, разве я не похожа на нее? — улыбнулась Аурелия.

Вместе с этим ее лицо приняло какое-то особенное выражение, отразившееся в ее улыбке, взгляде, поджатых губах и высоко задранном носу.

Лицо будто покрылось дымкой, которая вскоре рассеялась, представив взору изменившееся взрослое лицо женщины 30–40 лет, при этом белоснежная кожа говорила о высоком происхождении ее обладательницы.

Альпаса, увидев его, сначала несказанно удивилась, а затем разозлилась!

Это лицо напомнило ей о матушке! И хотя мать у Альпасы была, она всегда была для дочери какой-то недосягаемой, выражение ее лица всегда было поучительным и серьезным, а само материнское дыхание источало холод.

Поистине заботилась об Альпасе матушка, ее-то она и считает своей матерью, которая ее защищала и оберегала.

Благодаря тому, что матушка была человеком, она изучила человеческий язык, но в результате матушка была убита сестрами Альпасы!

Она уже давно знала о проделках своих сестер, но чего точно не могла ожидать молодая Горгона, так это того, что ее вторая сестра Аурелия сможет перенять человеческий облик самого дорого для нее человека!

Едва подумав о том, что столь родной ее сердцу лик используется этим мерзким существом, Альпаса взбесилась не на шутку.

Это же Священный город, и они, Горгоны, могут вести себя здесь лишь как люди, они не имеют права использовать тут свои специфические способности, если же они это сделают, то это немедленно привлечет внимание людей Священного суда!

Но такого поведения своей сестры Альпаса вынести не могла!

Аурелия и дальше собиралась было доводить Альпасу, однако в какой-то момент ее змеиный взгляд упал на входные двери, при этом он был очень насторожен.

— Кое-кто пришел, я должна идти. Альпаса, пообещай своей сестре, что будешь о себе заботиться, — улыбнулась Аурелия и потопала назад.

Двери распахнулись, зазвенел колокольчик, и внутрь вошел мужчина в одеянии судьи-инквизитора — своим строгим взором он обвел нутро магазина.

На месте хозяйки магазина уже была другая женщина средних лет с такой же выбеленной кожей как и у Аурелии.

И хотя внешне эта женщина очень сильно была похожа на Аурелию, Альпаса знала, что это была не она.

— Что ты тут делаешь? — взгляд судьи упал на Альпасу, выражая при этом неподдельное удивление.

Через пару мгновений его лицо приобрело прежнее выражение.

Девушка подняла на него свой взгляд, она увидела, что судья был азиатом…неужели европейская организация набирает сотрудников и с других частей света тоже?

Судьи-инквизиторы занимают очень высокое положение в Священном городе, и их влияние ничуть не уступает власти парфенонских настоятельниц, они являются настоящей элитой среди европейских мужчин, поэтому взоры множества женщин прикованы к ним ежечасно.

В магазине в тот момент находились немало покупательниц, и все они начали толпиться вокруг судьи, едва завидев его внутри, словно он является какой-то супер-звездой.

Альпасе это было неинтересно, в самом начале она даже не допускала мысли, что этот человек мог узнать ее, более того, не думала она и о том, что этот мужчина был тем самым Цзу Сянтянем, у которого с Мо Фанем был назначен решающий бой.

Цзу Сянтянь является судьей-инквизитором Суда по особым делам?!

Да у Мо Фаня же челюсть отвиснет, стоит ему только узнать об этом!

— Ты не помнишь меня? — обратился к Альпасе Цзу Сянтянь.

Он очень сильно сожалел, сожалел о том, что все же не уничтожил Мо Фаня тогда полностью, ведь все эти полгода он мучился вопросами о том, не успел ли этот подонок что-нибудь сотворить с этим чистейшим и женственным созданием.

С той самой ночи в Греции не было более ни одной ночи, чтобы Цзу Сянтянь не вспоминал о красавице, находившейся тогда подле Мо Фаня. Увидев ее впервые, внутри него вспыхнул огонь, теперь же, когда он увидел ее вновь, он и вовсе не мог погасить те мысли, что тут же возникли в его голове.

Сегодня Цзу Сянтянь заявился в этот магазинчик с обычной проверкой, он сам не ожидал, что встретит тут девушку из своих грез. Эта встреча настолько поразила его, что он совсем позабыл о своих обязанностях судебника.

— Помню, — Альпаса вновь включила беззаботную и жизнерадостную девчушку, весело при этом хихикая.

Мужчина и вовсе оказался обезоруженным — кто ж мог предполагать, что эта девчачья улыбка полностью разгромит его внешнюю маску, заставив его глаза загореться страстным пламенем.

— А ты здесь… — Цзу Сянтянь попытался вернуть себе остатки рассудка, вспомнив о том, что Альпаса обычно всегда находится подле Мо Фаня. А если это так, то они тут должны быть с каким-то делом.

— Я тут одна, решила выбраться на свободу и порезвиться. Братец фактически все время не позволяет мне покидать пределы кампуса, вот я и обманула его, сказав, что университет организовал нам экскурсионную поездку в Священный город, — выпалила Альпаса.

Лицо Цзу Сянтяня вновь преобразилось, а мысли о девушке опять стали брать верх.

— А, вот оно что. Все же как судья-инквизитор я должен предупредить тебя, что путешествовать одной очень опасно. Я сейчас как раз расследую одно дело, и скажу тебе по секрету, оно связано с похищением в городе девушек как раз твоего возраста, так что будь предельно осторожна, — произнес Цзу Сянтянь.

— Спасибо, — заулыбалась еще сильнее Альпаса, думая о том, что это дело имеет непосредственное отношение к ее старшей сестре.

Вернувшись в гостиницу, Альпаса сразу же побежала в комнату Мо Фаня.

— Угадай, кого я встретила? — с лукавыми глазами спросила девушка, запрыгивая на его кровать.

— Эй, эй, эй, не лезь сюда! Ведешь себя, как будто тебе три, нет, пять…шесть лет! — оттолкнул ее Мо Фань.

— Цзу Сянтянь является судьей-инквизитором! Прикинь?!

— Чего??? Этот идиот является кем?!

Глава 2065 Старший брат

Альпаса рассказала ему о встрече с Цзу Сянтянем, рассказала и о причине его обхода, только вот ни слова не сказала о своей сестре.

— Значит, Суд по особым делам и Священный суд все же связаны между собой. Этот придурок Цзу Сянтянь смог стать судьей-инквизитором, следовательно, те главные архангелы тоже не могут представлять из себя ничего хорошего! — молвил Мо Фань.

— Я тебе говорю, если ты хочешь проникнуть к ним в священный дворец, то можешь использовать Цзу Сянтяня, — произнесла Альпаса.

— Как это я могу его использовать? — недоумевал маг.

— Он не осторожничает со мной. Я обманула его, сказав, что сбежала в одиночку. Я могу напроситься, чтобы он устроил мне экскурсию по священному дворцу…уверена, мне он отказать не сможет, — сказала Горгона.

— Не, так дело не пойдет. Чжао Мань Янь мне говорил, что Цзу Сянтянь пользуется хорошей репутацией на международном уровне, но она спонсируется мощью и деньгами его семейства…он буквально сходит по тебе с ума, и я не могу просто так отдать тебя ему на съедение. В Священном городе ты не можешь использовать горгоньи штучки, а своим недоразвитым элементом растений ты даже защитить себя не в силах, — отрицательно закивал головой Мо Фань.

О чем вообще она думает? И речь идет даже не о том, что в пределах Священного города Альпасе запрещено пользоваться горгоньими уловками — будь они даже за его пределами, Мо Фань не отправил бы ее вот так к Цзу Сянтяню. Как-никак он является судьей-инквизитором и, бесспорно, обладает всеми сопутствующими навыками, позволяющими ему делать глубокие и дальновидные расчеты. Да и если бы не супер чутье молодой Горгоны, Мо Фань и вовсе принял бы этого инквизитора за гея, так как тот не удостоил и взгляда даже прекрасную Му Нин Сюэ!

И раз уж Цзу Сянтянь способен надевать и такие маски, с ним надо быть еще более осторожными. Нет! Мо Фань не может просто так отдать Альпасу ему…он же сам еще не успел к ней притронуться!

— Он — это единственная возможность проникнуть в священный дворец, — сказала молодая Горгона.

— А если мы не попадем во дворец, то не сможем даже увидеть Цинь Юэр… — выдохнул Мо Фань.

— Ага, а я о чем, — кивнула головой Альпаса.

— Альпаса, с чего это вдруг ты так рьяно рвешься помогать мне? Это так на тебя не похоже, — маг посмотрел на ее юное лицо.

В этот момент их лица едва не соприкоснулись. И хотя отношения Мо Фаня и Альпасы всегда ограничиваются рамками «хозяин — питомец», их духовная связь больше похожа на отношения супругов, проживших в браке не менее 20-ти лет.

Мо Фань смог почувствовать внутреннюю злость Горгоны, которую та пыталась подавить.

— Я…я…я просто тоже сочувствую Цинь Юэр, — тихо молвила девушка.

— Врать мне не имеет смысла, — Мо Фань еще серьезнее посмотрел на нее, — Альпаса, забудем о твоей змеиной сущности. Ты же знаешь, что я всегда отношусь к тебе как старший брат, и если кто-то обижает тебя, то ты должна мне рассказать, чтобы я мог помочь тебе.

Сердце молодой Горгоны было ранено, Мо Фань это чувствовал. Хотя он не знал всего полностью, он мог догадаться, что это как-то связано с самым дорогим для нее человеком. Эта рана зажила, оставив после себя глубокие шрамы.

Альпаса не выдержала. И Мо Фань тоже не каменный.

Горгона вспомнила Каир, Мо Фань принес вкусняшки, то и дело забывая о змеином нутре девушки — теперь они общались действительно как старший брат и младшая сестра.

Она склонила голову на его плечо.

Альпаса посмотрела на него глазами, от взгляда которых по телу парня словно прошел электрический ток.

— Му Нин Сюэ выкинула тебя из комнаты? — спросила она.

— Ага… — смутился Мо Фань.

— Вообще-то это моя комната, а не твоя…но спать в контрактное пространство я не пойду. Я буду спать тут, а ты можешь идти спать на балкон или лечь рядом со мной. Как бы там ни было, я обо всем расскажу Нин Сюэ, — лукаво молвила Альпаса.

— Альпаса, не кусай руку, которая тебя кормит. Ночи в Священном городе такие холодные! Если я буду спать на балконе, от меня же наутро ничего не останется! — возразил Мо Фань.

Почему это Альпаса вдруг стала вести себя так? Почему не хочет оставлять его в своей комнате? Неужели она собирается предаваться постыдным мыслям о Цзу Сянтяне?!

Альпаса вытолкала его, закрыв за ним дверь. Мо Фань оказался в коридоре, тут же вспомнив завистливый взгляд того лысого….

Он пошел по улицам Священного города, которые ярко сверкали и были наполнены атмосферой Древнего Рима.

Стоило Мо Фаню завернуть в переулок, как возле него стала видна темная тень — эта тень исчезала под яркими уличными лампами и возникала вновь, как только маг сворачивал в темные проулки.

— Бора, ты уверен, что это то место? — Мо Фань указывал на магазин.

— Да, хозяин, — почтительно ответил Бора.

— Сможешь одолеть ее?

— Будет трудно. Глаз золотого дракона не просто так висит над Священным городом — стоит лишь кому-то из существ использовать свои специфичные силы, то не пройдет и двух минут, как оно тут же окажется схваченным магами из Священного суда. Чтобы противостоять Аурелии, нужно иметь совершенный план, — сказал Бора.

Глава 2066 Потомок человека

— Я тут не особо ориентируюсь. Ты уже что-то придумал? — спросил Мо Фань.

— У меня в Священном городе есть знакомые, они могут помочь, только, хозяин, Вам лучше не контактировать с ними, — молвил Бора.

— Бора, ты же у нас такой целомудренный. Неужели когда стоял статуей в Парфеноне, все же прибегал сюда погонять за здешними красавицами? — ухмыльнулся Мо Фань.

Бора же провел в качестве парфенонской статуи много-много лет, откуда у него могли взяться тут знакомые?!

— Хозяин, я говорю о знакомых, которых знаю уже около 300 лет, — ответил вампир.

— Кхм…вы, что, тут все покойники? — оторопел Мо Фань.

— Они все в своем роде необычные, можно сказать, их ситуации похожи на ситуацию женщины-мотылька. Дабы не навлечь на себя беду, они и скрываются в Священном городе, который безопасен из-за большого количества магов-судебников, — молвил Бора.

— Но самое опасное место это то, что считается самым безопасным, не так ли? — вставил Мо Фань.

— Не совсем так. За пределами города все они подвергаются опасности со стороны различных монстров, людей и организаций, тут же, в Священном городе, они должны опасаться лишь судебников — ничто иное им не угрожает. Все, что от них требуется, это мирно существовать, соблюдая здешние законы и не используя свои специфичные возможности — именно такой договор и был заключен в древности со Священным судом, — пояснил вампир.

— Древний договор! — Мо Фань вспомнил слова Королевы призраков.

Вампир Бора изменился в лице, шепотом произнеся: «Хозяин, я являюсь одним из них. Моя личность всем известна. Оказавшись в Священном городе, судебники не станут выступать против меня, если, конечно, они совсем не позабыли заветы своих предков».

Увидев вытаращенные глаза Мо Фаня, вампир продолжил: «Вы же знаете, я являюсь истинным вампиром, и Вы увидели меня в качестве статуи Парфенона — я нес службу по его охране…однако давным-давно я был градостроителем».

— Что значит это слово? — не понял Мо Фань.

— У каждого здания есть свой архитектор-строитель, так и у каждого города тоже есть свой архитектор-строитель, — сказал тот.

— Ахренеть! Священный город построил ты?! — маг смотрел на него ошарашенными глазами.

— Не то чтобы…я был одним из…. Я принимал участие в строительстве древнего Священного города, с тех пор прошло несколько сот лет, и он очень сильно изменился, — ответил Бора, — хозяин, даже если буду очень стараться, Священный город все равно останется опасным для меня. Я стал вампиром по ошибке, и если бы на монументе не было бы написано мое имя, меня бы уже давно уничтожили.

— О твоих делах давай побеседуем позже. Что тебе известно об Аурелии?

— Она прибыла в Священный город через некоторое время после того, как он был основан. Я слышал, как ее обсуждали мои знакомые. Она очень отличается от моих друзей и знакомых, что пытаются мирно существовать здесь, уж очень она агрессивна — на протяжении столетий она убивает туристок во имя своей внешности, — произнес вампир.

— Столетий? Это…это число жертв должно исчисляться тысячами?! — удивился Мо Фань.

— Скорее, несколькими сотнями. Если аппетит Аурелии разыграется еще больше, это тут же вызовет подозрения. Максимум, что она может себе позволить — это одна девушка в год.

— Одна в год…по сравнению с тем лысым из гостиницы, продающим людей, это еще ничего… — отреагировал Мо Фань.

— По правде говоря, Аурелия уже и так привлекла внимание, только вот Суд по особым делам не преследует ее, слишком она безрассудна, — сказал Бора.

— Ты знаешь, как одолеть ее? — спросил маг.

Хотя мощь вампира не может сравниться с высшим существом вроде этой Горгоны-Аурелии, он прожил на планете не одно столетие, поэтому мудростью превосходит и людей.

Мо Фань догадывался о связи Боры со Священным городом — столетия назад в период расцвета множества европейских государств Священный город стал своего рода центром магической цивилизации в Европе, и Бора не мог этого не знать; не думал только Мо Фань о том, что вампир окажется в числе основателей этого места.

— Если Вы действительно хотите попасть внутрь священного дворца, Вам понадобится помощь Аурелии, — произнес Бора.

— Это еще почему?! — оскалился Мо Фань.

Мо Фань приперся в это место лишь для того, чтобы узнать, что так беспокоит Альпасу, а в итоге вышел на одну из ее старших сестер.

— Аурелию еще называют «ведьмой обмана», так как помимо горгоньей в ее жилах течет кровь ястребовидных ведьм.

— Она не является чистой Горгоной? — удивлению Мо Фаня не было предела.

— Аурелия является потомком Горгоны и ястребовидной королевы.

— Стой, стой! Горгона и ястребовидная королева разве не женского пола? — Мо Фань уже в конец офигел.

— Хозяин, многим существам для размножения и не нужны самцы. Сесилия, самая старшая сестра Альпасы, тоже не является чистой Горгоной. Сесилия является потомком Горгоны и императрицы скорпионов. Два величайших вида существ в Египте — это змеи и скорпионы, поэтому самой большой мощью обладает именно Сесилия.

— А Альпаса?!

— Альпаса является потомком Горгоны и человека.

— Кхм…и этим человеком была женщина? — спросил Мо Фань.

— Да, у Альпасы две матери. Одна — это Горгона, а вторая — …она со средиземноморского острова…Вы, должно быть, и сами знаете.

— Вот как… — кивал головой Мо Фань.

Пытаясь найти причину беспокойства Альпасы, Мо Фань наткнулся на шокирующие подробности…теперь все понятно — Аурелия каким-то образом причинила вред человеческой матушке Альпасы!

— Аурелия — потомок Горгоны и ястребовидной императрицы, а ястребовидные ведьмы обладают самыми мощными навыками обмана — они могут имитировать внешность, голос и даже дыхание кого-угодно! — молвил Бора.

— Вот это да!

— Да. Эта их фишка создает иллюзию, которую не под силу разглядеть даже глазу золотого дракона — именно по этой причине с помощью Аурелии Вы сможете попасть в священный дворец…

Глава 2067 Внучка маг священного суда

Глаза Мо Фаня засияли. Теперь у него появилась надежда. Бора появился как нельзя кстати. Он придумал прекрасный способ в самый подходящий момент.

Это не только позволит Альпасе утолить жажду мщения, но и поможет в достижении главной цели, ради которой они приехали в священный город. Как хорошо, что появилась Аурелия!

— Ты пока возвращайся в гостиницу, а я расспрошу старых друзей, — сказал Бора.

— С этой Аурелией наверняка нелегко справиться? — спросил Мо Фань.

— В другом месте никто из нас не смог бы сравниться с ней, но в священном городе все по-другому, — ответил Бора.

— Ага, понятно, полагаюсь на тебя.

— Почту за честь услужить вам, — сказал вампир.

* * *
Серебряный месяц скрылся за густым слоем туч. Роскошные дома в центре города по большей части зарабатывали на приезжих, гнавшимися за выгодой. Стоило лунному свету исчезнуть, эти домики погрузились в непроглядную тьму, которую не мог изгнать даже драконий глаз.

Бора тихо шагал по дороге. В этом месте не было ни одного фонаря, так что он не беспокоился об отсутствии собственной тени.

Бора зашел в магазин запчастей для автомобилей и часов, пропитанный запахом машинного масла. Внутри сидел пожилой мужчина в очках и чинил что-то.

— Мы уже закрыты, приходите завтра… — старик поднял голову и замолчал.

— Филдинг, давно не виделись, — улыбнулся Бора.

— Бора… и правда ты! Боже мой, я не видел тебя пол века! — воскликнул старик.

— По моим ощущениям прошел всего лишь месяц, — сказал Бора.

— Ты ни капли не изменился! Помнишь, на поле боя я обещал не опоздать на твои похороны. А оказалось все наоборот. Через пару лет ты придешь на мои похороны и сможешь подцепить молодых девочек, — сетовал Филдинг.

— Да я почти и не живу, большую часть времени сплю глубоким сном. Ты мой единственный друг в этом мире, — сказал Бора.

— Не говори так…

Вдруг со стороны раздались громкие звуки шагов.

Бора и Филдинг тут же замолчали. В магазин зашла женщина в длинном золотисто-желтом плаще и высоких сапогах. Ее длинные пшеничного цвета волосы идеально сочетались с одеждой священного мага. Ее строгий образ вселял чувство чистоты и непорочности!

Маг из священного суда?

Бора на секунду замер. Он и правда настолько постарел, что даже ночью не смог скрыться? Она так легко его нашла.

Сейчас его опять пригласят “на чай”. Хоть Бора и не боялся, что его арестуют, все же посещение священного двора — занятие не их приятных. Это явно повлияет на его противостояние с Аурелией!

— Не волнуйся. Это моя внучка, Мэгги, — усмехнулся Филдинг.

— Дедушка, ты должен послушать меня и переехать во внутренний район города. В этих местах я часто чувству темное дыхание. Не знаю, кто тут промышляет и мешает нам вести расследование, — сказала Мэгги.

Только после этих слов маг священного суда Мэгги обернулись и осмотрела мертвенно бледного Бора.

Бора сохранял спокойствие.

Мэгги не заметила в нем ничего странного и продолжила разговор с дедушкой.

— Бора, у тебя какие-то проблемы? — спросил Филдинг.

— Мне нужно расправиться с одной ведьмой.

— А, ну моя внучка может тебе помочь… Мэгги, помнишь, я рассказывал о старом боевом товарище Бора? — сказал Филдинг.

— Дедушка, ну конечно. Все мое детство ты рассказывал мне это перед сном… Наверное, это внук твоего товарища? Он очень похож на твое описание. Он приехал из Греции навестить тебя? Дедушка, у меня слишком много работы, я не могу составить ему компанию. И я уже говорила тебе, что я не хочу замуж, хватит знакомить меня с парнями! — заявила Мэгги.

— Мэгги, ты уже несколько лет являешься магом священного суда, а все также любишь делать необдуманные догадки. Это не внук Бора, это и есть Бора. По некоторым специфическим причинам, он не стареет, — сказал Филдинг.

Мэгги удивленно посмотрела на Бора.

В этот раз она была более внимательна, и как будто что-то обнаружила.

— Тебе стоит лучше тренировать свои способности распознавания, ты же маг священного суда… — Бора широко улыбнулся, обнажив белые клыки.

— Очень смело с твоей стороны появиться в священном городе. Ты держишь нас за идиотов?? — настрой Мэгги сразу изменился.

— Мегги, прекрати. Несмотря на свое происхождение, он всегда соблюдал священный закон. Многие поколения этого города должны уважать его. Древнее соглашение разрешает ему возвращаться сюда, — сказал Филдинг.

— Филдинг, видимо она не сможет мне помочь, — вздохнул Бора.

— Ничего, еще как сможет. Мои слова для нее важнее, чем слова архангела. Конечно если речь не о женитьбе, — сказал Филдинг.

***.

***.

Бора и Мэгги вышли на улицу, освещенную фонарями. Девушка специально оглянулась, чтобы убедиться, что у Бора нет тени.

— Я впервые в жизни встречаю такого высокородного вампира. Какого ты поколения? — Мэгги превратилась в любопытного ребенка и всю дорогу заваливала Бора вопросами.

— Я был слугой демона. Нет никаких поколений. И мне не нужна кровь, чтобы поддерживать свою жизнь и молодость. Поэтому я могу соблюдать священные законы, — ответил Бора.

— Ты говорил о ведьме. Она и правда сделала что-то ужасное в Священном городе? — спросила Мэгги.

— Да, она ястребовидная ведьма. В этом году она планирует убить еще одну туристку. Я хотел выманить ее, нов этом городе не могу использовать свои силы, поэтому мне нужно твое разрешение, — сказал Бора.

— Эта улица, про которую ты говорил… да, вспомнила! Это задание дали другому магу священно суда, он моложе меня. Сначала я тоже заинтересовалась, но когда узнала про него, не захотела вмешиваться, — сказала Мэгги.

— Что с ним не так?

— О нем ходят плохие слухи. Не знаю, правда это или нет, но он всегда казался мне фальшивым. Его зовут Цзу Сяньтянь, такое сложное имя, — сказала девушка.

— О, ты не ошиблась на его счет, — хитро сказал Бора, — я знаю, как с этим разобраться.

Глава 2068 Фальшивое тело

В роскошном магазине раздался громкий звук колокольчика. Пара хищных глаз внимательно осмотрели фигуру посетительницы.

— Какие прекрасные волосы, просто глаз не оторвать! — змеиные глаза Аурелии засияли.

Она любезно вышла вперед и начала свои сладкие речи.

Аурелия легко справлялась с женщинами, ведь у нее был большой опыт. Она засыпала их комплиментами, заставляя их расслабиться и потерять бдительность. Очень редко она чувствовала искренний интерес к девушке, все, что она хотела, это забрать ее красоту!

— Большое спасибо за ваш совет. Когда мой жених увидит это украшение в моих волосах, я уверена, он будет растроган до глубины души. О, вы наверное уже закрываетесь, простите, что задержала вас, — сказала девушка с длинными серебристыми волосами.

— Чаще всего я намекаю гостям о закрытии, но вы мне очень понравились. А если пригласите меня на ужин, я могут дать вам хорошую скидку, — сказала Аурелия.

— О, прекрасно, я как раз думала о том, кто бы мог составить мне компанию.

* * *
Священный город не так чист, как о нем принято думать. В городе было полно подозрительных скрытых мест. Если перемещаться без гида, можно легко попасть в такое заведение и даже не догадаться, какие дела в нем проворачиваются.

После ресторана две девушки шли по дороге весьма неуверенно. За ужином они выпили не мало вина.

— Дорогая, если тебе нужно поймать машину, то лучше идти сюда, — улыбнулась Аурелия.

— А, точно, мы же оттуда пришли.

Му Нин Сюэ помотала головой. В вине явно было что-то подмешано. Она конечно не умеет пить, но ее сознание никогда не было таким замутненным.

Уличные фонари как будто меняли свое положение, а улица впереди казалось такой нереалистичной, как будто подверглась графической обработке.

— Твой запах так и манит. Как же я хочу стать такой же как ты, — страстно сказала Аурелия.

— Пройдет всего двадцать лет, и мое тело увянет словно засохший цветок, которым больше никто не захочет любоваться. Но душа — это другое. Ее уродство не изменишь даже за сотни лет, — Му Нин Сюэ пристально смотрела на Аурелию, как будто сквозь толстый слой пудры могла рассмотреть ее истинную личину монстра!

Аурелия стояла не двигаясь, ее улыбка медленно погасла.

Судя по всему, девушка знает, кто перед ней.

— Девочка, хорошенько подумай, с кем тебе придется иметь сегодня дело.

— Аурелия, — Му Нин Сюэ вспомнила ее имя.

— Неплохо, ты знаешь мое настоящее имя. Дай угадаю, ты устроила засаду неподалеку. И на этой улице ты не одна, — сказала Аурелия.

Аурелия оглянулась вокруг, и, не дожидаясь ответа Му Нин Сюэ, продолжила:

— Осмотрись повнимательней, это точно та улица, куда ты хотела меня привести?

Му Нин Сюэ начала озираться по сторонам.

Уличные фонари стали очень тусклыми.

Разноцветные украшения на домах перемешались вместе, словно водяные краски. Улица казалась очень странной.

Дома вокруг начали изменяться и вместо аккуратных коттеджей появились уродливые старые бараки. Этой был район, где жили бездомные священного города.

— Ты уверена, что твои напарники здесь? Или ты пришла не туда, куда вы договаривались? — Аурелия резко рассмеялась.

Му Нин Сюэ стояла на месте, все также пьяно ухмыляясь.

— Ты уверена, что я не вижу твои уловки? — в ответ спросила Му Нин Сюэ.

В присутствии Альпасы никакие иллюзии не действуют. Как только они вышли из ресторана, Му Нин Сюэ сразу поняла, что оказалась внутри иллюзии Аурелии.

— Лучше тебе самой сдаться. Маги священного суда давно наблюдают за тобой, Аурелия! — в стороне показалась Мэгги в длинном золотистом плаще. Ее светлые волосы как будто светились, что придавало ей возвышенности и благородности.

Аурелия с улыбкой смотрела на происходящее.

Они с Му Нин Сюэ стояли лицом друг к другу на маленьком узком перекрестке.

По обе стороны от Мэгги появилось еще два человека. Одним из них был вампир Бора, скрывший лицо за высоким воротником. С другой стороны стоял воинственный Мо Фань.

В каждом переулке перекрестка стоял человек, как будто Аурелия оказалась в окружении.

— Так странно, с чего вы так уверены, что я одна в этом городе? — сказала Аурелия.

— У тебя гнилое сердце. Никто в городе не протянет тебе руку, — сказал Бора.

— Да ну? Бора, ты уверен в надежности своих друзей? — Аурелия знала его имя.

Все взрослые существа знают о существовании одного нравственного вампира. Он всегда был псом на страже священного закона. Все люди иных рас презирают его, считая прихвостнем священным сил!

— Я искренне предан своим друзьям, — ответил Бора.

— О, впервые встречаю такого высокородного вампира. Какого ты поколения? — мило спросила Аурелия.

Вампир Бора на мгновение замер и покосился на Мэгги.

Разве вчера она не спросила его то же самое??

У них даже интонация одинаковая!

Почувствовав неладное, Му Нин Сюэ решила перехватить инициативу. Она применила небесную кару — девять темниц, и в небе появились девять огромных серебристых ледяных цепей. Словно огромная ледяная паутина они намертво запечатали перекресток!

Аурелия стояла, не двигаясь и Му Нин Сюэ начала вторую атаку.

Перед тем как опустить на нее ледяной меч, она почувствовала, что дыхание Аурелии очень слабое, совсем как у обычного человека.

Меч опустился на ее предплечье и отрубили ей руку. Из-за низкой температуры кровь не текла, но рана была ясно видна. Она даже не сопротивлялась!

Внутри раны кровь Аурелии была ярко-красного цвета. Но ведь Альпаса предупредила их, что кровь Аурелии зеленого цвета!

Это не Аурелия!!

— Хахахаха… вы такие тупые! — Мэгги резко засмеялась.

Глава 2069 Искушенный стратег

Длинные золотистые волосы зашевелились и стали похожими на змей. Одухотворенное лицо Мэгги как будто начало трескаться, кожа кусками падала на землю.

— Обман! Обман! — закричал вампир Бора, взглянув на Мэгги.

На Мэгги были сапоги с высокими каблуками. Ее длинные ноги как будто составляли две трети от общей длины тела, а каблуки словно острые жала протыкали землю.

Изящной модельной походкой она вышла вперед, ее лицо продолжало изменяться. На ее спине начали появляться странные наросты и в итоге они расправились в огромные крылья ястреба…

— Филдинг, Филдинг, — разочарованно протянул Бора, глядя на изменения Мэгги.

Из-за спины Мэгги показался старческий силуэт. Он обернулся к мертвенно-бледному Бора и произнес:

— Прости. Ты служил демону, я служу своей королеве.

— Бора, видимо ты спал слишком долго. И твой интеллект упал до уровня человека, — усмехнулась Мэгги.

— Может я не самый умный, но за свою долгую я усвоил важную истину — на человеческий род нельзя положиться, — сказал Бора.

— Поздно раскаиваться. Примерно через две минут сюда прибудут маги из священного суда. В соседнем доме лежит девушка, из которой высосали всю кровь. Я уверена, они сразу определят причину ее смерти, — сказала Мэгги.

Мо Фань хмуро наблюдал за трансформацией Аурелии.

Продавщица, которую привела Му Нин Сюэ, оказалась обычным человеком. Она оказалась обычной продавщицей, любящей яркий макияж.

Вот только помощник Бора оказался в сговоре с Аурелией. Этого Мо Фань никак не ожидал.

Самое главное, что даже маг священного суда Мэгги оказалась ненастоящей, а всего лишь трансформацией Аурелии.

Какой коварный обман!

Да, способности Аурелии невероятны! Она может подделывать внешность, голос и даже запах. Даже глаз золотого дракона не смог распознать! Старых монстров не так-то просто одолеть. Невозможно понять, где настоящая Аурелия, а где фальшивка.

— Что теперь делать? — Мо Фань обратился к вампиру.

— Хозяин, я же сказал только что. В долгой жизни есть свои преимущества, — сказал Бора.

— Какие к черту преимущества? Твой старый друг предал тебя!

— За долгую жизнь начинаешь понимать, что даже самая крепкая и преданная дружба с течением времени может поблекнуть. Было так много людей, которые произносили мое имя, вспоминая былые времена, но проходит десять лет и их чувства угасают. Мой самый первый друг легко раскрыл мое имя и адрес, ради того, чтобы получить место в магической ассоциации. Моему второму другу я сказал, что скоро умру, так он выкопал мою могилу, сломал гроб и своровал мои погребальные драгоценности, чтобы купить своему сыну магический артефакт. Я лежал с закрытыми глазами, слушая его жалобы, в которых он обвинял меня в эгоизме… — печально сказал Бора.

— … э, ну теперь ты можешь станцевать на их могилах, — сказал Мо Фань.

— Мы подружились с Филдингом около двадцати лет назад, это слишком долго. Даже за пять лет человек может преобразиться, и продать преданные чувства ради мелкой выгоды, — сказал Бора.

Услышав это, Филдинг густо покраснел.

Но Бора был прав. Воспоминания — всего лишь воспоминания. Это вовсе не говорит о том, что он должен быть чем-то обязан ему. Филдинга больше всего волновал вопрос продления жизни, чтобы он, так же, как и Аурелия, мог сохранять свои жизненные силы.

— Хватит лирики, это вам не японское аниме. Воспоминания — это конечно прекрасно, но сюда вот-вот явятся маги священного суда! — сказал Мо Фань.

— Тогда я сказал тебе не все. Я отправился навестить не только пару старых друзей. На самом деле, когда я занимался тут строительством, у меня остался тут ребенок. Мои потомки очень трудолюбивы. Даже сейчас они считаются знатным родом. Один из моих праправнуков является магом священного суда. Он очень честный человек. Однажды он специально прибыл в Парфеноне и преклонил перед мной колени прося о совете. Я указал ему дорогу, и он послушался меня. Наверное, потому что я никогда не нарушал священный закон, — Бора продолжал рассказ.

— Ближе к делу!! — слушая неторопливое повествование вампира, Мо Фань начал терять терпение.

— Поэтому маги из суда не придут. Более того, вокруг он расставил для нас пространственно-временной зеркальный барьер. Этот барьер гарантирует, что никакая разрушительная энергия не выйдет за его пределы.

— Не понимаю, — Мо Фань закатил глаза.

— Можешь делать, что хочешь. Магия не выйдет за пределы барьера, глаз дракона не заметит тебя, и маги из священного суда не придут… — сказал Бора.

— Зачем столько сложностей?? — сказал Мо Фань.

Оказывается, у Бора есть преданные потомки. Так конечно гораздо спокойней. Он уже подумал, что им всем конец!

— Чтобы противостоять Аурелии, тебе нужно знать, где настоящая она. Сейчас мы узнали это, — Бора посмотрел на Мэгги.

— Бора, ты специально пришел ко мне вспомнить о старой дружбе?? — Филдинг оглянулся по сторонам, маги из суда и правда не появились.

Уже прошло три минуты, а они никогда не опаздывают. Му Нин Сюэ только что использовала магию льда силой выше высокого уровня. Согласно их плану, маги из суда уже должны быть здесь!

Мэгги остолбенела. Она не ожидала, что ее хитрый план обернут против нее самой. Боре удалось выманить ее!

— Ты третий человек, которого я нашел, — спокойно сказал Бора.

Филдинг задыхался от гнева. Как только Бора покинул его лавку, он тут же сообщил о его визите ястребовидной ведьме, которой он служит, а та рассказала обо всем своей королеве Аурелии.

Именно так Аурелия узнала обо всем, от Филдинга и настоящей Мэгги. Она притворилась Мэгги и участвовала вместо нее в плане захвата. Она хотела увидеть, кто же осмелился пойти против нее. Она хотела выловить всех до одного, но Бора оказался хитрее!

Бора оказался искушенным стратегом!

Глава 2070 Ядовитый язык

Возраст — есть мудрость. Все заговоры, обманы и измены видны насквозь.

Даже Аурелия, прожившая несколько сотен лет, была перед ним слабой. Что уж говорить о Филдинге, с его детским разумом!

Это был его последний друг во всем мире. Его предательство было тяжелым ударом, но Бора уже привык к этому чувству. Когда он понял, что Филдинг связался с ястребовидной ведьмой, он решил, что не придет на похороны друга.

— Бора, моя внучка Мэгги… Она ничего не знает. Прошу тебя, не трогай ее! Это все моя вина! — начал умолять Филдинг, осознав свой провал.

— Болван, мы еще не проиграли. О чем ты так жалко молишь его!! — разозлилась Аурелия.

В тот момент Аурелия была похожа на уродливую бабу-ягу. От одного вида ее кривого ястребиного носа, людей бросало в дрожь.

— Просто я надеюсь, что наш конфликт не отразиться на ней, — сказал Филдинг.

— Если бы не я, твоя внучка никогда не стала бы магом священного суда. Не нужно ее выгораживать. Что она сделала, когда несколько дней назад в мой магазин пришел судья-инквизитор? — гневно сказала Азалия.

После этих слов Мо Фаня осенило.

Значит Мэгги прикрывала лавку Аурелии. Но недавно вступивший в должность Цзу Сянтань не обратил внимания на ее авторитет и решил проверить заведение Аурелии. Все-таки он не настолько бесполезный, как кажется.

*хруст

Мо Фань с улыбкой разминал пальцы.

Ему редко позволяли сражаться в полную силу. Но увидев, что теперь враг подвергся ограничению, Мо Фань обрадовался.

— Ты уверен, что можно использовать магию? — решил удостовериться Мо Фань.

— Можешь даже разрушить здания, — ответил Бора.

— Прекрасно! — Мо Фань вышел вперед.

Ледяные цепи Му Нин Сюэ надежно заперли Аурелию на перекрестке, и она не могла сбежать.

— Хозяин, будьте осторожны. Аурелия живет в этом городе много лет, наверняка у нее есть скрытые приемы, — сказал Бора.

Сам Бора не мог использовать способности вампиров, поэтому в этой битве он мог быть лишь наблюдателем.

Пространственно-временной барьер лишь препятствовал утечке магии, но способности других существ маги из суда все равно могли почувствовать.

— Сначала приведем тебя в порядок. У вас как будто выбирают королев, по принципу, кто самая уродливая! С твоей внешностью, даже тело богини не сделает тебя привлекательней! — пока Мо Фань говорил это, вокруг него появились молниевые разряды и сконцентрировались в огромный молниевый шар!

— Твое тело мне ну нужно, я сожру твой язык!! — с лица Аурелии слезла вся кожа.

Она по-настоящему ненавидела свое уродливое лицо. В мире ведьм правили Горгоны. Если ты родился с внешним изъяном, то всю жизнь будешь слушать насмешки, тем более с таким лицом, как у нее. Именно поэтому она безумно коллекционировала части тела красавиц со всего мира. И пыталась вылепить себе идеальную внешность Венеры.

На самом деле эти части тела были кусками мертвой плоти, и сохранить их было очень сложно. Она никогда не сравниться с природной красотой Альпасы. Именно поэтому она вынуждена каждый год отправляться в Священный город на охоту.

Она прожила уже несколько сотен лет и много раз поменяла обличье. Конечно она могла создать иллюзию внешности другого человека, но этот эффект длился недолго. К тому же она не могла превратиться в любого по своему выбору, ей нужно было или схватить этого человека или взять его согласие.

— Даже в переваренном виде я буду в сто раз красивее тебя! — сказал Мо Фань.

Услышав это, Аурелия рассвирепела.

Даже яд скорпиона не сравниться с ядом, слетающим с языка Мо Фаня. Сначала Аурелия не хотела раскрывать все свои способности, а подождать, пока не проявится слабое место Мо Фаня, и нанести ему смертельный удар. Но она больше не могла сдерживаться!

Сначала она заставит его заткнуться!!

Из пасти Аурелии показался длинный змеиный язык. Но он был вовсе не такой, как тонкий язычок Альпасы. Если Альпаса могла бы слизать только сливки со стаканчика мороженого, то огромный язык Аурелии мог утащить весь прилавок!

К тому же он был весь покрыт зеленой слизью. Выглядело это омерзительно.

Глядя на то, как Аурелия окончательно потеряла человеческий облик превратившись в монстра, Мо Фань протяжно вздохнул. Теперь понятно, почему старшая сестра Альпасы жаждет убить ее.

Жестокая, уродливая, завистливая, такая и есть Аурелия. Ее тело начало разбухать. Ее огромный крылья, усеянные маленькими кристаллами, были единственной частью, которая не выглядела мерзко.

Ее кожа была похожа на кору старого дерева. Золотистые змеиные глаза не могли отвлечь внимания от страшного морщинистого лица. Верхняя часть тела была симбиозом тела старой ведьмы и крыльев ястреба. Руки превратились в лапы, похожие на пиратские крюки. Нижняя часть тела была змеиной. Но в отличие от большинства Горгон, тело Аурелии сплошь было покрыто складками, как и ее лицо. Она была похожа на старого удава, высушенного под солнцем.

— Она выпила лекарство, которое укрепило ее тело. Но свои способности она не осмелиться применить, — предупредил Бора.

Аурелия быстро трансформировалось. Когда Мо Фань кинул в нее молниевый шар, ее тело уже покрылось толстыми складками.

Толстая разбухшая кожа выглядела уродливой, но была прекрасной защитой. Мощная электрическая атака Мо Фаня лишь оставила на ней темный отпечаток, но не смогла ранить.

— Сколько лет ты не мылась? На тебе такой толстый слой грязи, что даже молния не может проникнуть сквозь него, — удивленно спросил Мо Фань.

Аурелия заревела от злости. Кожа ястребовидных ведьм не проводила электричество, чтобы они не были уязвимы в открытом небе перед молниями. При чем тут грязь??

— Я сделаю из твоих глаз и языка настойку! — прорычала Аурелия.

Глава 2071 Исцеляющая линька

Пока Мо Фань навлекал на себя гнев Аурелии, Му Нин Сюэ успела закончить прием Слезы ледяной гетеры. Перед девушкой сияла прекрасная ледяная звездная галактика. 2401 звездочка аккумулировали магическую энергию.

Тело Му Нин Сюэ воспарило в небо. Ее длинные серебристые волосы танцевали в воздухе, а тонкий изящный силуэт был пронизан серебряно-лунным светом. В этот момент Му Нин Сюэ была похожа на ледяную скульптуру, достойную места в музее!

Когда Му Нин Сюэ применила эту магию, это не только создало мощное ледяное дыхание, опасное для Аурелии. Изменения, произошедшие с самой девушкой, стали духовной атакой для ведьмы.

Девушка была похожа на восточную богиню красоты. Аурелия никогда не видела такой прекрасной ледяной магии. Все способности Аурелии тоже отражались на ней. Иногда ее тошнило от собственного вида!

— Я оставлю твою красоту неизменной, но присвою ее себе! — резкий голос Аурелии был похож на птичий визг.

Ледяные слезы падали вниз словно снег, но каждая из них содержала в себе гнев ледяной гетеры. Стоило только им соприкоснуться со зданием, как весь дом покрывал смертельный вековой слой льда!

Слезы сыпались градом на землю и слой смертельного льда становился все толще. Сначала Аурелия пыталась разбить лед свои мощным скорпионьим хвостом. Она быстро осознала тщетность своих попыток, и выпрыснула во все стороны ядовитую слону!

Эта слюна была настолько токсичной, что могла разъедать все предметы, в том числе и прочный смертельный лед. Аурелия с трудом избавилась от наступления смертельного льда, но к этому моменты мальчишка сквернослов скрылся в ночном небе.

Подняв обе руки над головой, Мо Фань начал собирать молниевую энергию. Разряды молний со всех сторон стекались к магу, пока над его головой не появилось облако молниевой энергии!

— Говоришь, твоя кожа не проводит электричество? Я порву твое старое тело на куски!! — громко сказал Мо Фань.

Ему все равно на непроводимость ее кожи, он просто взорвет ее!

*бам!!

В небе появилась мощная молния способная осветить весь город и ударила точно в тело Мо Фаня!

Но Мо Фань выдержал этот удар и перенаправил его на Аурелию!

Это оказалась не обычная молния. Соприкоснувшись с телом Аурелии, она взорвалась и разлетелась в разные стороны тысячей электрических разрядов!

Шкура Аурелии была очень толстой, но после такого взрыва все ее тело покрылось ранами, а внутренние органы повредились.

— Знаешь, что я ненавижу больше всего? Тварей, которые губят невинных девушек! — громко ругаясь, Мо Фань принял очередную молнию из облака.

Мо Фань удерживал молнию в руке, словно это было холодное орудие. Он снова кинул ее в Аурелию!

Яркая вспышка разрезала ночное небо над домами. В пятидесяти метрах от Аурелии в землю вонзился молниевый трезубец!

Увидев это, ведьма попыталась сбежать. Но в следующий миг молния взорвалась и ей в лицо ударила электрическая волна.

Аурелия отлетела в сторону. Удар был настолько мощный, что вся передняя часть ее тела превратилась в клочья! Повсюду виднелась ярко-зеленая кровь.

— Это еще не все!

Мо Фань спускался на землю в свободном падении, но над его головой все так же бурлило молниевое облако. Он ловил молнии обеими руками, отправляя одну за одной в сторону Аурелии! Даже если он промахивался, сила взрыва все равно доходила до нее, нанося ведьме еще больше ранений.

*бам! Бам! Бам!!

Двенадцатикратная гроза Тирана! Несмотря на ее защиту от электричества, наложенные одна на другую молнии имели эффект настоящей бомбардировки!

Аурелия была похожа на дезертира, неосторожно вступившего в сферу молний. Стоило ей уклониться от одной атаки, как скала перед ней разлеталась на тысячи осколков!

Наконец воцарилась тишина. Все дома вокруг превратились в руины. В этом конечно был минус стихии молнии. Она не поддавалась точному контролю.

Зато эффект такой бомбардировки был очевиден. Аурелия получила серьезные ранения. Зеленая кровь сочилась из ран, оставленных молниями.

— Тссссс!!!

Аурелия злобно зашипела. Она запрокинула назад похожие на крюки лапы и полоснула ими по собственной спине.

Вдруг толстый слой старой кожи упал на землю, оголив молодое тонкое ястребовидное змеиное тело.

Как будто девушка расстегнула молнию на своем вечернем платье, и оно соскользнуло, обнажив нагое красивое тело…

Но новый облик Аурелии был все так же уродлив. Просто исчезли все раны и складки.

Мо Фань вытаращил глаза на Аурелию, на теле которой теперь не было ни царапинки.

Что за фигня? Получается на ней был толстый бронежилет?

— Она использовала способность Горгоны. Сбросила кожу, чтобы исцелиться, — сказал вампир Бора.

Такая невероятная способность не вызывает всплеска дыхания Горгоны. Бора совсем забыл про это.

*свист

Без слоя старой кожи, Аурелия стала гораздо проворней. Ее тело начало извиваться и в следующий миг она оказалась прямо перед домом, на котором стоял Мо Фань!

*бам!!

Мо Фань лишь успел увидеть, как взметнулся скорпионий хвост Аурелии, и дом под его ногами превратился в порошок!

Мо Фань успел применить поглощение тенью и сбежать, но ударная волна все же настигла его, оставив рану на плече…

Глубокая рана на плече почти оголяла кость. Внезапная атака Аурелии застала Мо Фаня врасплох.

— Сюэ Сюэ, не могла бы ты замедлить ее, — Мо Фань торопливо применил мгновенное перемещение, чтобы убраться подальше от Аурелии.

Но ведьма как будто чувствовала запах Мо Фаня. Парень переместился почти на двести метров, но тут из-за спины показался ее силуэт. Ужасные когти сверкнули перед грудью Мо Фаня, целясь прямо в сердце!

— Барьер ледяной печати! — заметив движение противника, Му Нин Сюэ сформировала между Мо Фанем и Аурелией ледяной барьер.

Глава 2072 Все равно уничтожу!

Врезавшись в ледяную преграду, Аурелия сразу же разрушила ее. Но ее скорость заметно снизилось, и это дало Мо Фаню время на ответную реакцию.

Атаки Аурелии были поистине многогранны. Только что она неслась вперед, словно свирепый ястреб. Но в следующий миг она превратилась в скорпиона. Она стремительно пронеслась через развалины и в следующую секунду на теле Мо Фаня появился длинный порез. Она чуть не разрезала его пополам!!

Мо Фань перемещался с помощью магии земли, но Аурелия была еще быстрее. Только что ее острый как пика хвост пронесся мимо его уха и вот она уже атаковала его со спины!

Аурелии стремительно перемещалась на территории в пятьдесят квадратных метров. Со стороны Му Нин Сюэ казалось, что на Мо Фаня движется стая свирепых змей. В воздухе мелькали то острые лезвия, то змеиные хвосты!

Элементы тени, пространства и земли Мо Фаня обладали приемами перемещения. Он был довольно проворным для мага, только что вступившего на высший уровень. Но постоянно переключаясь с одного элемента на другой, он все же не мог сбежать от массивной атаки противника.

— Дыхание липкого льда! — увидев, что заморозка не возымела должного эффекта, Му Нин Сюэ поспешила к Мо Фаню.

Дыхание липкого льда распространилось вокруг. Появившийся ледяной туман обладал сильным замедливающим эффектом. Он прилипал к быстродвижущимся объектам словно паутина и замедлял их.

Атаки Аурелии становились все свирепей. Она хотела выместить весь свой гнев на Мо Фане, за нанесенные ей оскорбления. На теле мага появлялось все больше порезов, но, к счастью это были лишь поверхностные повреждения.

— Теперь я! — сказала Му Нин Сюэ, увидев, что ледяной туман плотно окутал Аурелию.

— Хорошо, я на поддержке! — кивнул Мо Фань.

Все та же старая проблема — отсутствие у Мо Фаня обороноспособности. Стоит только столкнуться с быстрым противником, применение разрушительной магии очень затрудняется. Любой сильной разрушительной магии требуется определенное время, но скорость Аурелии не давала ему ни единого шанса для атаки!

Конечно у Мо Фаня и магия среднего уровня была очень сильной, но она не могла нанести Аурелии серьезного вреда.

— Видимо ястребовидные ведьмы также в родстве с бешеными собаками! — выругался Мо Фань и отступил назад, уступив место Му Нин Сюэ.

Аурелия издала пронзительный рев. Она не собиралась отпускать Мо Фаня, пока не вырвет его сердце!

— Твое прекрасное личико я не забуду! Подожди, сначала я прикончу его, а потом сдеру твою белоснежную кожу! — Аурелия посмотрела на Му Нин Сюэ.

Ведьма не удостоила девушку вниманием. Она решительно пронеслась мимо, сосредоточившись на Мо Фане.

— Небесная паутина — девять цепей! — с неба еще раз опустились девять ледяных цепей.

Обрушившись на Аурелию, ледяные цепи тут же начали покрываться острыми шипами. Шипы переплетались между собой, и ведьма оказалась в тесной ледяной клетке!

Цепи были длиной в четыреста метров, так что даже быстрая Аурелия не успела сбежать от них.

Аурелия бешено извивалась, пытаясь разбить давящие на нее цепи. Но с каждой попыткой, на ее теле появлялось все больше ран от острых ледяных шипов.

— Тысяча лезвий ветра!

Небесная паутина была приемом-ловушкой. Аурелия всего лишь попала в западню, которую Му Нин Сюэ приготовила заранее.

Но сейчас она аккумулировала энергию ветра.

Она отдавала все силы на культивирование всего двух элементов. Поэтому очередная звездная галактика не требовала много усилий.

За спиной Му Нин Сюэ появилась звездная галактика элемента ветра. Вокруг нее как будто кружились маленькие ветряные духи, но стоило ей отдать приказ, они превратились в смертельное оружие!

*свист

Ветряные лезвия стремительно закружились в воздухе, издавая тонкий свист и обрушились на тело противника!

Без слоя толстой кожи обороноспособность Аурелии стала гораздо ниже, так что магия ветра высшего уровня смогла нанести ей серьезный урон.

Тысяча ветряных лезвий вонзились в тело Аурелии, и она завизжала от боли!

— Кровавая казнь ветра!

Му Нин Сюэ собрала кровавые ветряные лезвия перед собой, и они превратились в огромный ветряной меч.

Ширина лезвия достигала тридцати метров. Ночное небо разрезал яркий блеск меча, который протянулся от начала улицы и до следующего квартала!

Острие меча ударило точно в цель! Лезвия ветра оставили на теле Аурелии многочисленные порезы, но меч прорубил в ее грудной клетке дыру, оголив белые кости!

Глядя на покалеченную Аурелию, Мо Фань понял, что его поддержка не нужна. Поражающая сила Му Нин Сюэ ничуть не уступала силе Мо Фаня.

— Она может еще раз сбросить кожу. Хозяин, не стоит проявлять к ней милосердие, — напомнил вампир.

— К таким мерзким тварям я никогда не проявлял милосердия, — ответил Мо Фань.

По земле за Аурелией отправилась сотня теней, готовая атаковать ее в любой момент.

Аурелия решила отвлечь внимание магов. Она снова сбросила израненную оболочку и ее змеиное ярко-красное тело скрылось среди развалин.

— Как в родстве с Горгонами могло оказаться ящерица, готовая от страха спрятаться в любой дыре? — смеялся Мо Фань.

Аурелия извивалась между развалинами, наблюдая сквозь щели за Му Нин Сюэ и Мо Фанем, станут ли они снова применять магию высшего уровня.

Если бы не ограничения священного города, они убила бы их двоих за пару минут.

— Неважно сколько к тебя слоев, я все равно тебя уничтожу! — Мо Фань пытался найти убежище Аурелии.

Глава 2073 Молнии против змеи

Переводя дыхание, Аурелия находилась в выжидательной позиции — она ждала, пока Му Нин Сюэ не соизволит пролететь над ее головой.

Противостояние между ними двумя должно было решить многое. Что же касается вампира Боры, то он растерял большую часть своих вампирских сил и теперь ничем особенным не отличался от обычного существа уровня главнокомандующего.

*Свист

Му Нин Сюэ стала опускаться вниз, ведь сверху отследить Аурелию было нереально — она все также пряталась среди руин.

Аурелия дождалась своего момента: когда Му Нин Сюэ опустилась вниз, та уже раскрыла свою змеиную пасть. Надо отметить, что она обладала этой странной змеиной особенностью открывать рот гораздо шире того, чем он из себя представляет.

Длинные змеиные клыки вылезли наружу…их яд мог без проблем ликвидировать даже титана….

В этот раз Аурелия жертвовала абсолютно всем — теперь даже ее жизнь стояла на кону, в такой ситуации обычными змеиными уловками не обойтись.

Попытка укусить человека может быть очень опасна для нее: у змей самым слабым местом считается голова и ее продолжение. Если яд не успеет проникнуть в кровь жертвы и обезвредить ее, велик риск того, что жертва начнет сопротивляться.

Му Нин Сюэ успела отреагировать, и вокруг нее стали появляться ледяные осколки, которые были призваны сформировать вокруг волшебницы защиту.

По этой причине Аурелия торопилась разобраться с ней, пока эти ледяные осколки не ранили ее голову или не попали в ее змеиное горло!

Всего лишь один ядовитый укус, и Му Нин Сюэ будет повержена!

Аурелия действовала молниеносно, после чего тут же вновь спряталась среди руин.

— Конец!

Горгона раскрыла рот, издавая радостный писк.

В том месте, где она была несколько мгновений назад, с опозданием проявилась магия молнии Мо Фаня — его молнии не успели остановить даже ее тень!

— Три! — Аурелия вела счет времени.

Три секунды…именно столько требуется времени, чтобы отравленная жертва потеряла всякую способность к передвижению. Через три секунды даже ледяная красавица упадет вниз, а избавить ее от действия яда смогут лишь горгоньи слезы…

Слезы?!

Что касается Аурелии, то за последние несколько столетий она не проронила ни слезинки, и если этот несносный мальчишка хочет спасти красавицу….

*Бац!

В этот миг на змеиную голову Аурелии упало что-то тяжелое, едва не обломав ее длинные клыки…это была электрическая алебарда.

Она отреагировала слишком быстро, и ее зубы втянулись обратно. Подняв голову к небу, она словно увидела зеркальное отражение Му Нин Сюэ, которое рассыпалось вдребезги.

Му Нин Сюэ смогла создать ледовую иллюзию, отчего Аурелия издала крик — теперь ее окружил и ледяной туман, и поток электрических молний!

Горгона собралась бежать, однако молнии тут же преградили ей путь — кара молнии действовала ошеломляюще…стоило Аурелии сделать шаг куда-либо, как то место тут же пронзали разряды!

Аурелия шаталась из стороны в сторону, а молнии проклятого Мо Фаня буквально заперли ее в клетке из молний.

Она не могла пошевелиться…она была еще жива только благодаря тому, что молнии не могли полностью пронзать ее тело, иначе она уже была бы мертва и поджарена словно на вертеле.

Аурелия была покрыта темной гарью, ее внутренности изнывали от боли…Аурелия издала истошный крик.

Ее крик перешел на рычание, а из глаз полился желтый свет, больше походивший на языки пламени.

— Она использует свои чары! — закричал Бора, он понял, что Горгона уже окончательно потеряла рассудок, — Аурелия, если ты используешь свою специфическую магию, то тебе придется навсегда покинуть Священный город, но нам-то ничего за это может и не быть!

— Тогда и из вас я сделаю козлов отпущения! — гневно произнесла Аурелия.

— Закопай свое око обмана, только так можно все завершить! — Бора указывал на ее левый глаз.

— И не мечтай! — тело Аурелии беспрерывно становилось все краснее, увеличиваясь при этом в размерах, что заставило Мо Фаня и Му Нин Сюэ невольно попятиться назад.

— Ты думаешь, что так сможешь одолеть нас? Через две минуты ты уже никого не сможешь убить! — сказал Бора.

Аурелия сама использовала запретную магию, поэтому когда придет время, Бора просто отправится в священный дворец и все там разъяснит.

— Взгляд небесного окаменения!

Пара розово-желтых глаз возникла в небе, взирая сверху вниз и превращая все в камень!

— Так это ты, мерзавка! — вскрикнула Аурелия, завидев ненавистный взгляд.

— Альпаса, усмири свой пыл, иначе судебники Священного суда уничтожат вас обеих! — прокричал Бора.

Глава 2074 Услуга для господина

Альпаса формировала свое заклятие по внешней части территории, дабы не позволить змеиной магии пролиться наружу.

Она вышла из-за руин, вид при этом ее был очень спокойным и уравновешенным, что было крайне не похоже на нее!

Она прошла вперед, держа в руке кинжал, вонзившийся в левый глаз Аурелии!

Аурелия испытала страшную боль…вообще-то Альпаса собиралась вонзить этот нож в самое сердце своей сестры, чтобы окончательно уничтожить ее!

— Это лишь проценты. За твоей жизнью я обязательно вернусь позже, — хладнокровно произнесла Альпаса.

Ее старшая сестра теперь даже не сопротивлялась, ее одолевала такая боль, с которой не могли сравниться даже молнии Мо Фаня.

Аурелия только в тот момент начала осознавать, что ее дорогая сестренка забрала самое ценное, что было у нее — ее драгоценный глаз!

Как?! Как она могла так поступить со своей сестрой?!

Она этого просто так не оставит! Кто решил, что можно так с ней обращаться?! Она вернется в Египет, станет во много раз сильнее, а затем…затем она вернется, чтобы забрать жизни всех этих людишек и вернуть потерянное…она всех запомнила!

Фонтан зеленоватой крови брызнул из глазницы Аурелии, в которой еще совсем недавно находился ее драгоценный глаз.

Корчась от боли, она с трудом посмотрела оставшимся глазом на вампира Бору, Мо Фаня, Му Нин Сюэ и Альпасу.

— Катись отсюда и больше никогда не смей возвращаться в Священный город! Иначе я вырву твой единственный оставшийся глаз, мерзкое отродье! — произнес Мо Фань.

Аурелия стерпела этот удар, спокойно направившись вперед.

— Она не станет мстить, отрываясь на тех невинных туристках? — заволновалась Му Нин Сюэ, увидев реакцию Аурелии.

— Ее око обмана находится у нас в руках, и если она не покинет Священный город в ближайшее время, ее легко сможет обнаружить драконий глаз — как-никак, она наполовину является ястребовидной ведьмой, а не человеком как Альпаса, — молвил вампир.

— Верно. Убивать ее сейчас нельзя, отпустим злодейку на свободу, — добавил Мо Фань.

— Мы получили то, что хотели, остановимся пока на этом. Убить Аурелию не так-то просто. В этот раз она потеряла многое, и на восстановление ей понадобится какое-то время, — сказал вампир Бора.

— Ага. Теперь она будет искать место, чтобы спрятаться. Ей нужно провернуть это все в обход Сесилии. Она не может допустить, чтобы старшая сестра узнала об этом, так что пока можно не беспокоиться о том, что она придет мстить, — добавила Альпаса.

Самая старшая сестра Сесилия еще более сильна и лукава, даже Аурелия при виде нее начинает трястись от страха — теперь, когда она потеряла силу своего ока обмана, Аурелия тем более не рискнет показываться на глаза своей сестре. Откуда ж она возьмет храбрость, чтобы еще вернуться для свершения мести?!

* * *
— Спасибо, — произнесла Альпаса.

Это был первый раз, когда Мо Фань после заключения контракта слышал от своей питомицы такие слова. Проведя рукой по ее голове, он молвил: «Впредь, если у тебя будут какие-то обиды, сразу же говори мне, не пытайся разобраться с этим сама. Кстати говоря, что собираешься делать с этим оком обмана?»

— Свяжу Цзу Сянтяня, а потом при помощи этого ока приму его обличье, — ответила Альпаса.

— Ого, так дело становится гораздо проще.

— Хозяин, с этим делом я уже разобрался, — послышался голос Боры.

— Разобрался?! — не понял слов вампира Мо Фань.

— У меня есть один друг, обладающий навыками гипноза, он уже одурманил Цзу Сянтяня. Сейчас в своих грезах он как обычно исполняет свои обязанности судьи-инквизитора. Потом уже передадим ее в его руки, — Бора указывал на хозяйку магазина.

Эта женщина помогала Аурелии охотиться на покупательниц, поэтому позже можно будет передать ее в руки судебников — Священный суд и Суд по особым делам точно заинтересуются этим; тогда же можно будет рассказать им о сегодняшней битве и о том, что все это уладилось благодаря Цзу Сянтяню — так все остальные смогут избежать нежелательных последствий.

В Священном городе очень много людей и существ, тщательно скрывающих свои сущности — все они осторожно снуют перед глазом золотого дракона, пытаясь не оставить судебникам ни малейших зацепок, иначе судьи могли бы игнорировать их?!

* * *
Об оке обмана Мо Фань слышал впервые.

Цзу Сянтянь лежал на большой деревянной скамье и спал как мертвый. Увидев физиономию этого человека вновь, Мо Фаня аж невольно передернуло.

— Бора, подскажи-ка мне, нет ли у тебя на примете молодых парней, которым нравятся такие рослые мужики? Пусть придут и окажут ему услугу, ну не можем же мы просто так дать ему тут отсыпаться! — насупил брови маг.

— Эм…хозяин, ведь он рано или поздно проснется, и если заметит, что с его телом что-то не так, то сразу поймет, что это все была лишь иллюзия, — ответил Бора.

— В Китае он нанял целую толпу подонков, чтобы те прикинулись мной и испортили мою репутацию! Они одурачили девушек, которые боготворят меня, и я ему за это еще не отплатил! Ты с таким трудом смог одурманить его, неужели я, Мо Фань, даже е воспользуюсь этим?! — молвил Мо Фань.

— Хорошо, хозяин. Я могу сделать так, что мой друг устроит ему во сне кое-что интересное, — добавил Бора.

— Да, да. Пусть, например, во время боя его пронзит металлическими трубами…хе-хе…Цзу Сянтянь, Цзу Сянтянь…ты очернил меня, и теперь я сделаю так, что ты до конца жизни не отмоешься! — хихикал Мо Фань.

Глава 2075 Гоняясь за отступниками

Око обмана не позволяло превратиться в любого человека, в какого захочешь. Аурелии требовалось держать этого человека под контролем и оставить на нем маскирующую печать.

— К тому времени, когда весь песок в часах стечет вниз, тебя уже не должно быть в Священном городе, иначе ты вернешься в свой истинный облик, — сказал вампир Бора.

— Я прямо как золушка, до двенадцати надо вернуться домой, — усмехнулся Мо Фань.

* * *
Мо Фань забрал песочные часы, одел мантию судьи-инквизитора, посмотрелся в зеркало и поправил прическу…

В Цзу Сянтяне как будто текла европейская кровь. Он был высокий, крепкий, с выразительными чертами лица и высокой переносицей. Конечно многим восточным мужчинам везет со внешностью, но ему далеко до Мо Фаня!

Никакая смешанная кровь не одарит такой харизмой!

Мо Фань уверенной походкой подошел к священному дворцу, пропитанному религиозной атмосферой. По именам архангелов сразу можно понять, к какой религии относится это место.

По четырем сторонам храма тянулись высокие лестницы. Украшенный цветами. Каждый, кто приближался к лестницам, видел перед собой девушку в длинном одеянии. Эти девушки с мягкой улыбкой передавали сообщения магам из священного суда или судьям-инквизиторам. Конечно в этом месте не использовали социальные сети, но эти девушки прекрасно справлялись с этой ролью.

— Уважаемый судья-инквизитор, руководитель Макартур хочет поговорить с вами насчет инцидента с ведьмой. Он ждет вашего доклада, — девушка заботливо улыбнулась, но ее глаза и голос остались строгими.

— Кем он себя возомнил? Я еще должен специально идти к нему с докладом. Скажите ему, чтобы послезавтра сам пришел ко мне. Если у меня будет хорошее настроение, я расскажу ему о произошедшем, — сказал Мо Фань.

Девушка-служащая сохраняла невозмутимость. Наверное, она много раз имела дела с дурными характерами магов-инквизитор и магов из священного суда. Она мягко улыбнулась:

— Тогда я передам господина Макартуру, что вы очень заняты, и не сможете выделить время для личной встречи. Если у господина будет свободное время, он может навестить вас, хорошо?

Мо Фань остолбенел. А она умеет говорить. Он махнул рукой и раздраженно ответил:

— Нет, передай, как я сказал. Если будешь коверкать мои слова, то пойдешь работать на улице! Там за раз максимум дают сотку.

Служащая наконец начала терять самообладание.

Работать на улице!!

Разве в узких переулках города не стоят женщины, продающие свое тело приезжим?

А больше всего его возмутило то, что с ее красотой, грацией и темпераментом, он оценил ее всего лишь в сотню!

— О, я передам ваши слова дословно, — холодно улыбнулась девушка.

Мо Фань кивнул, и уверенным шагом пошел дальше.

Местные девушки служащие могли улыбаться по двенадцать часов подряд. Но когда мимо прошел Мо Фань в образе сынка Цзу, от улыбки девушки не осталось и следа.

Она не только дословно передаст его послание, но и передаст все его слова в ее адрес! Начальник хорошенько проучит этого выскочку!

Отделавшись от девушки служащей, Мо Фань направился к главному входу.

Перед большими дверьми стояли четверо караульных, облаченных в военные доспехи. Они не были похожи на магов, ведущих дальний бой, а скорее на воинов, которые сражаются на шпагах в ближнем бою.

— Инквизитор, забыл что-то? — стоило Мо Фаню подойти ближе, как послышался голос одного из караульных священного дворца.

Хоть он и подделал внешность, все же плохо разбирался в местных правилах. Мо Фань сохранял спокойствие.

— Разве я недостаточно помучился, гоняясь за отступниками, хватит напоминать мне о формальностях. Если считаете это неуместным, тогда идите и доложите архангелу, — сказал Мо Фань.

— Господин инквизитор, мы понимаем, что вы тяжело трудитесь. Уважение к священному дворцу должно исходить из сердца каждого человека. Если вы сами считаете, что все, как подобает, входите, — спокойно сказал караульный.

— Думаете у меня недостаточно уважения? — Мо Фань выпучил глаза.

— Ни в коем случае, поступайте по совести, — после этих слов, караульный вернулся на свое место.

По совести…

Да, да, главное, чтобы малыш Цзу был доволен. Даже четверо караульных священного дворца отступили перед ним! Ведь он такой мудрый и уважаемый, может позволить себе пренебречь церемониалом… Молодые любят лезть на рожон, их трудно удержать.

Войдя в великолепный священный дворец, похожий на императорские палаты, Мо Фань сразу направился в суд по особым делам. Вампир Бора рассказал ему о суде некоторую информацию. Суд по особым делам и Священный суд основываются на принципах преемственности. Прошло уже почти двести лет, но их методы так и не изменились, в том числе церемонии. Конечно Мо Фань знал об этом. Но сейчас он все равно был Цзу Сянтянем, его не волновало скольким людям он успеет нагрубить пока песок сыпется вниз!

***.

Дойдя до задней части дворца, Мо Фань начал искать место, где держат схваченных отступников. Он прошелся пару кругов, но Цинь Юэр там не было.

Раз уж она представляла огромную опасность и могла раскрыть личности архангелов, наверняка они заперли ее в специальном месте, чтобы никто не смог вытащить ее оттуда.

Мо Фань понимал, что спасти Цинь Юэр в образе Цзу Сянтяня будет очень сложно. Цзу Сянтянь всего лишь мелкий судья-инквизитор, конечно у него нет доступа к делам архангелов.

— Сянтянь, ты почему здесь? Разве ты не говорил вчера, что отправишься на задание? — сзади послышался старческий голос.

Мо Фань обернулся и увидел старика с седыми волосами и бородой. Это был азиат и разговаривал он на китайском. Судя по его виду, он был хорошо знаком с Цзу Сянтянем.

— Я… кажется я простудился, так горло болит, хотел попросить выходной, — ответил Мо Фань.

— Простудился?? Как твой дед, предупреждаю тебя, раз уж взял на себя обязанности судьи-инквизитора, не смей лениться! — сурово сказал Цзу Хуаньяо.

Мо Фань перепугался. Это его дед! Значит он хорошо знает привычки и повадки внука, любая промашка будет провалом. Хорошо, что пожаловался на простуду, можно много не говорить.

Глава 2076 Искупление Чжань Кона

— Горло… горло болит, — Мо Фань показал на собственная горло, намекая, что ему трудно говорить.

Цзу Хуаньяо покосился на внука:

— Не думай, что я не знаю, что ты сблизился с людьми Су Лу. Господин Су Лу очень стойкий человек, но как личность он очень странный. Даже мы, старшее поколение, не понимаем его. Несомненно одно, он очень вспыльчив. Мне не важно, с кем ты водишься, но в делах будь осторожен, понял?

— Да, да, — Мо Фань закивал головой.

Вдруг взгляд Цзу Хуаньяо изменился, и он начал осматривать внука с головы до ног.

В этот момент в теле Мо Фаня активировалась жилка тени, подавая предупреждающий сигнал.

Этот старый хитрец раскрыл его??

Мо Фань напрягся. Цзу Хуаньяо был главной опорой клана Цзу. Многие называют его старым лисом. Мо Фань очень удачно придумал с простудой, но старик все равно что-то заподозрил.

Главный вопрос — в чем он прокололся?

Может Цзу Сянтянь не имеет привычки поддакивать своему деду?

— Куда бы я не пошел, ты вечно меня поучаешь! Уже уши смозолил! Мне и так нехорошо, может хватит трепаться? — Мо Фань сделал вид, что потерял терпение.

— И что вообще с тем поединком, о котором ты трубил на каждом углу? — к Цзу Хуаньяо вернулся поучительный вид.

Мо Фань облегченно вздохнул. Видимо Цзу Сянтянь всегда нетерпелив с дедом.

— Я слишком долго его терплю, пора растоптать его. Произошедшее в сборной я не спущу ему с рук! — сказал Мо Фань.

— Все такой же, никакого терпения. Этого Мо Фаня лучше не трогать. Этот парень сделал многое для своей страны. А ты вечно хвалишься из-за каждого пустяка, — сказал старик.

— Ему просто повезло. На самом деле, без него все эти дела закончились бы точно также, — Мо Фань прекрасно знал, что о нем говорят другие.

— А что ж тебе так не везет? Предупреждаю, не опозорь нашу семью! — недовольно сказал Цзу Хуаньяо.

Услышав это, Мо Фань кивнул про себя. Оказывается, этот старик еще может сказать что-то разумное.

— У меня еще есть дела. Нет времени болтать с тобой, — сказал Мо Фань.

— У тебя же горло болит, — раздраженно сказал Цзу Хуаньяо.

— Э… — лучше бы Мо Фаню побыстрей убраться.

— Я знаю, что ты все еще недоволен насчет того дела. Я понимаю, что отправка в Небесные горы помогла бы тебе стать ближе к архангелу Михаилу. Но ты знаешь, кто такая Цинь Юэр? — спросил старик.

— Какое она имеет отношение к нашей семье? — Мо Фань поднял брови.

— Помнишь своего двоюродного старшего брата Цзу Синьи? — мрачно сказал Цзу Хуаньяо.

— Да, конечно, — Мо Фань кивнул.

— В тот год я отправил Синьи в город Бо. Я хотел спрятать его там, пока суд по особым делам не исключит его из списка, а затем он бы вернулся обратно. Но после столько всего произошло… — начал рассказ Цзу Хуаньяо.

Мо Фань внимательно слушал, боясь прервать старика.

Судя по всему, Цзу Хуаньяо долгое время не говорил об этом и наконец решил высказаться.

Сначала Мо Фань подумал, что старик рассказывает о более выдающемся и сдержанном брате, чтобы заставить Цзу Сянтяня брать с него пример. Но Мо Фань никак не ожидал услышать, что Цзу Синьи оказывается и есть старшина Чжань Кон!!

Оказывается, старшина Чжань Кон — член клана Цзу!

Он никогда не упоминал об этом!

А перед ним, получается, стоит родной дед Чжань Кона. Старшина стал военным управляющим городке Бо, потому что скрывался от суда по особым делам! То, что он сделал ради Цинь Юэр, в итоге навлекло на него гнев суда!

Глядя на седовласого старика, Мо Фань пытался скрыть удивление.

Оказывается, Цзу Хуаньяо все знает.

— Я не понимаю. Когда суд установил сети, чтобы забрать жизнь брата, почему ты не помешал им? — спросил Мо Фань.

Раз уж он его дедушка, то он мог бы помочь Чжань Кону спасти Цинь Юэр. И тогда Чжань Кон не оказался бы в ловушке!

— Думаешь, он еще жив? — презрительно фыркнул старик.

— Ну… есть такая вероятность. Я даже слышал, что под его управлением, нежить из древней столицы перестала вторгаться в города, — сказал Мо Фань.

— Неважно есть ли вероятность. Я не могу допустить, чтобы он страдал еще дольше! — серьезно сказал Цзу Хуаньяо.

Страдал??

Мо Фань никогда не думал об этом.

Мо Фань всегда верил, что Чжань Кон еще жив, и императору царства Цинь не удалось заполучить его душу.

— Тогда я надеялся, что ему удастся сбежать от расследования. Но сейчас я лишь надеюсь, что в священном городе он получит искупление грехов, — сказал Цзу Хуаньяо.

— Но если его душа не умерла? Разве это не все равно, что убить его? Ты не думал о том, если он придет в священный город, значит у него еще остались воспоминания и чувства?? — спросил Мо Фань.

Взгляд старика изменился. Он с подозрением посмотрел на Мо Фаня.

Конечно Мо Фань понимал, что Цзу Сянтянь никогда не сказал бы что-то подобное, поэтому поспешно добавил:

— Просто не хочу, чтобы мой дедушка страдал.

— Я уже спросил архангела Михаила. Существование императора не только приносит много бед, но является ужасными мучениями для того, в кого он вселился. Мне осталось жить еще несколько лет, но дух императора может мучить Синьи еще тысячу лет! Последнее, что я могу сделать перед смертью — это избавить его от страданий, — непреклонно сказал старик.

— Хорошо. Но Цинь Юэр, она… я считаю, она ни в чем невиновата, — сказал Мо Фань.

— Не волнуйся. Ее доставили в священный город, только для того чтобы выманить императора. Когда искупление будет закончено, с ней все уладят. Конечно вряд ли она сможет жить как обычный человек, но ее точно не убьют, — сказал Цзу Хуаньяо.

— Все-таки я думаю… — Мо Фань хотел продолжить уговоры.

— Я и так тебе много сказал сегодня. Сянтянь, когда Синьи искупит свои грехи, все надежды клана будут на тебе. Хоть я тебе и двоюродный дед, но в последнее время ты стал мне родным! Я надеюсь, ты повзрослеешь и сможешь взять на себя ответственность, — старик похлопал Мо Фаня по плечу.

После этих слов Цзу Хуаньяо развернулся и ушел.

Глядя ему вслед, Мо Фань чувствовал беспомощность.

Он знал, что Цху Хуань является важным игроком в политическом закулисье страны. Но оказывается он дедушка Чжань Кона!! В его посыле нет ничего неправильного. Он хочет спасти родного внука от вечных мучений.

Глава 2077 Отражение Священного города

Холодные ветра с Альпийских гор бродили по Священному городу. Воздух в городе разом очистился, будучи накрытым темным покровом ночи. Смотря с высоты на великолепные дворцы, освещенные фонарями улицы, многоэтажные дома, казалось, что все это кровеносная система Альп, которая была наполнена удивительной силой!

Восточная сторона города прилегала к Драконьей горе, вершина которой была высока, стоя ней казалось, что Священный город лежит у тебя на ладони.

Обычно при хорошей погоде Драконья гора была хорошо видна, но сегодня ее что-то поглотило, какой-то странный туман окутал гору. Кроме того, в небе не было видно ни единой звездочки, тьмы — тьмущая!

Если посмотреть из города на горы, очертания их были не очень ясны. Но самым странным было то, что среди этих неясных очертаний можно было точно разглядеть человека на вершине горы!

На красивые улицы города высыпало немало людей, которые смотрели на вершину горы Дракона.

Сначала люди не верили своим глазам, но получше присмотревшись, они и правда видели стоящего на вершине человека. В темном покрове ночи, он выглядел устрашающе!

— Там и правда человек!

— Я же говорю тебе, я еще не совсем свихнулся.

— Я видел, как люди из Суда по особым делам шли куда-то целыми отрядами. Неужели, произошло что-то страшное? — люди на улицах начали обсуждать происходящее.

Меры предосторожности в Священном городе еще никогда не были такими строгими — куча судебников и инквизиторов, неужели это все из-за силуэта, стоящего на Драконьей горе?

— Пришел наконец-то.

В примитивной башне находился мужчина с золотистыми волосами и бородой, взгляд его приковал четко видимый силуэт, стоящий на вершине Драконьей горы.

— Архангел, вы уверены, что он не сможет совершить ничего из ряда вон выходящего? В конце концов… В конце концов, он находится на уровне правителя, — архангел Рафаил стоял у подножия башни, он почтительно задавал вопросы златовласому мужчине.

— Да, на уровне повелителя, — ответил главный архангел Михаил со вздохом, в его изумрудных глазах появился какой-то горячий блеск.

Уровень повелителя… Сколько в этом мире есть существ уровня Повелителя?

Сахара, Бермуды, горы Куньлунь, Крайний юг, Амазон, Египетская пирамида…

Какой повелитель не захватил себе всевозможные человеческие ресурсы, заперев людей в своих городах, словно в клетках?

Кто же занимает бОльшую территорию, люди или повелители?

Конечно же, повелители!

Они отдают огромные части территории земли монстрам, чтобы даже самые сильные маги побоялись туда сунуться!

В настоящее время спавший тысячелетним сном повелитель сошел на землю, начав Загробную битву.

— Раз Король тьмы не хочет разбираться с этим, то придется мне это сделать, — сказал архангел Михаил.

— Но война загробного мира, это ведь не так уж плохо… — сказал архангел Рафаил.

— Нежить может существовать среди людей, они — марионетки Короля тьмы. Вместо того, чтобы позволить Королю тьмы вонзить свой меч в наши земли и уничтожить человечество, настала моя очередь вступить в игру и уничтожить его до того, как он возьмет под контроль мир людей. Нашим потомкам предстоит жить на этой земле в течение следующих ста тысяч, ста миллионов лет. Ты думаешь, что кратковременный мир с миром нежити Египта, который Загробная война принесет, будет выгоден человечеству? — спросил Михаил.

— Конечно, существование таких повелителей может привести к стихийным бедствиям. В этом случае даже маги заклятия ничего не смогут сделать, что уж говорить о призраках, которые и вовсе утратили человеческий облик и образ мышления! — сказал Рафаил.

— Люди видят только сегодняшние проблемы, а великие бедствия, следующие за этими проблемами, они увидеть не способны. Допустим, береговая линия попадет в руки врага, у нас все еще останутся равнины, горы, высокогорья. Но нежить не может мирно сосуществовать с людьми. Если мир тьмы расцветет во всю свою силу, то мы, живые люди, просто пополним ряды их армии, — сказал Михаил.

В темном измерении не должно быть два повелителя нежити, одного вполне могло бы хватить. Загробная война продолжается, а повелители забирают живых людей, чтобы они пополняли их армию нежити. Но беда еще только впереди, как война достигнет своего апогея, так больше живых людей превратится в нежить, став жертвами войны.

Если есть жертвы, убийства, страдания, то мир тьмы будет процветать. И, в один день, Король тьмы сможет уничтожить то, что ограничивает его темное измерение. Тогда, тьма поглотит землю и у людей не останется не единого кусочка земли для существования!

Поэтому здесь должен вступить в дело Михаил.

Архангел прекрасно понимал, что Повелитель нежити не должен существовать в мире людей. Человечество находилось под угрозой уничтожения!

— Тогда почему же он не противостоит Хеопсу? — спросил Рафаил.

— Как мне кажется, Хеопс сейчас не представляет для него опасности, — сказал Михаил.

— Этот повелитель только пробудился, как тут же устроил кровавую резню в Сиане. Но больше всего я переживаю, что Священный город… — Рафаил не осмелился договорить предложение.

Он переживал за то, сможет ли Священный город выдержать гнева этого повелителя…

*********************…

— Пора начинать. Сегодня я, Михаил, внесу свой вклад в жизнь человечества, уничтожив этого ребенка тьмы в Священном городе! — громогласно сказал Михаил.

Рафаил двумя руками создал золотистый луч света, направив его в пространство над Священным городом. Этот луч чудесным образом превратился в два Священных боевых клинка!

Священные боевые клинки бесконечно видоизменялись, озаряя радужным светом темное ночное небо. Свет накрыл колпаком Священный город.

Радужный свет сиял над головами людей, стоящих на улицах. Люди не верили своим глазам, ведь внезапно лучи начали рисовать Священный город во всем его красках, со всеми зданиями, фонарями и улицами прямо на небе. Сначала это были просто очертания, но затем они приобрели совершенно реальный облик, словно в небе было зеркальное отражение.

Темное небо было похоже на рисовальную доску, на которой отразился Священный город вместе с людьми, которые наблюдали за волшебством снизу, в настоящем городе!

Внизу был Священный город, в небе тоже он — его полное отражение!

— Мне кажется, что я сейчас тоже нахожусь в небе, на улицах небесного Священного города.

— А я уже начинаю сомневаться, в реальном ли мире мы живем или это только иллюзия.

Глава 2078 Это моя битва

Ворота священного города не были заперты, люди шли по пустынным улицам.

Жители города собирались толпами на улицах, словно наступил какой-то праздник. Но на самом деле, они вышли из домов потому, что на небе было потрясающее зрелище — отражение Священного города! От такой величественной картины люди забывали дышать, сердца их дрожали!

В темном небе — полное отражение Священного города, даже самые мелочи отразились в небесном изображении.

Единственным отличием было то, что в городе, отраженном на небе, не было людей.

Город на земле был заполнен гулом человеческих голосов, а на небе было очень тихо. Оба этих города светились огнями, были как капля воды похожи друг на друга, но люди прекрасно ощущали разницу, словно это были два мира!

Мо Фань стоял в резиденции Священного дворца и смотрел на небо, а сердце его бешено колотилось!

Еще вчера Мо Фань на своем опыте убедился, что такое зеркальное ложное пространство, именно там он нанес поражение Аурелии. Маг разнес целый квартал своей разрушительной магией и Священный суд должен был начать его преследовать, но этого не случилось, потому что реальные улицы города остались целы и невредимы, битва происходила в ложном пространстве, как капля воды похожем на реальное!

Вампир Бора сказал Мо Фаню, что только у Священного города есть способность создавать зеркальное отражение, ложное пространство, чтобы при исполнении своих наказаний, от руки судьи — инквизитора или судебников не пострадали неповинные люди.

Мо Фань еще не научился данной магии элемента хаоса, поэтому смотрел на нее с замиранием сердца.

Но о чем Мо Фань не мог и подумать, что архангел, раскрывший свою личность, создаст целый город — мираж прямо над головами жителей Священного города!

— Вступить в войну Священного города!

— Вступить в войну Священного города!

В воздухе раздавались приказы от архангела Рафаила.

В соответствии с приказом, люди Суда по особым делам, судьи — инквизиторы вступали в иллюзию города, находящегося на небе!

Маги, готовые к бою, влетали в небесный Священный город. Пустынный и молчаливый город начал заполняться магами.

Обычные жители города даже и не подозревали о том, что судебники были подготовлены заранее, но, когда они увидели магов, которые один за другим взлетали в небесный город, жители поняли, что город давно уже находился под охраной и наблюдением!

Теперь в небесном отражении можно было увидеть прибывших туда магов. А маги из небесного отражения смотрели на жителей, стоящих далеко внизу, в реальном Священном городе.

*Та-та-та-та

Внезапно раздался звонкий звук шагов, словно они отстукивали такт боевой песни.

Мо Фань увидел, что по Священному дворцу ступал Императорский олень.

На спине оленя сидела девушка, ее черное платье покрывало спину оленя. Это зрелище было настолько красивым, что казалось, Богиня ночи вернулась в свой лунный дворец.

Императорский олень побежал и Мо Фань заметил, что девушка, сидящая на его спине — Цинь Юэр.

На руках ее были серебристые оковы, которые тянулись к рогам оленя. Невероятная сила запрета беспрестанно передавалась через цепи к запястьям девушки, чтобы она не могла применить свои способности. Все, что она могла сейчас делать, это сидеть на спине Императорского оленя, выступая предметом для жертвоприношения!

Мо Фань хотел погнаться за ним, но скорость оленя была слишком быстрой. Вскоре олень взлетел в небо и оказался в отражении Священного города.

Врата Священного города отворились.

В них вошел лишь один человек.

— Я — Михаил.

Голос златовласого мужчины раздался по всему городу.

— Я — архангел Священного города!

Борода Михаила выглядела немного неряшливо, он не слишком заботился о своей внешности. Но образ его был настолько ярким, что его невозможно было забыть.

Когда он раскрыл свою личность на весь город, внешность его и вообще стала не так важна. Какая разница, каким ростом был человек, каким цветом его волосы, если он является архангелом, послом бога!

— Я не смогу подобрать даже самые красивые и умные слова, чтобы найти оправдание своему поступку. Возможно, сейчас вы не поймете его значение, но через тысячи лет ваши потомки будут помнить этот день — убийство повелителя страны призраков мной, Михаилом. Даже если я погибну сегодня, не нужно сожалений. Надеюсь, что у ваших потомков будет лучшее будущее благодаря мне.

— Благодатная мощь!

— Благодатная мощь!

Маги, находящиеся в отражении Священного города, выкрикивали эти слова, и улицы захлестывала неимоверная сила.

Обычно маги сражались ради выгоды, ради славы и величия. Кто же будет сражаться ради благополучия далеких потомков?

Но слова архангела Михаила разожгли огонь в сердцах магов.

Эта битва была не ради прошлого или настоящего, а ради будущего!

***…

Мо Фань по — прежнему находился на территории Священного дворца.

Увидев Цинь Юэр, он хотел побежать, догнать ее и прекратить эту бессмыслицу.

Но в этот момент кто-то остановил парня взглядом.

Это были глаза старшины Чжань Кона.

Он не позволял Мо Фаню сделать и шагу, грозно сказав: «Михаил принял верное решение. Мои воспоминания понемногу стираются, в этой оболочке уже мало что от меня осталось. А если я смогу просуществовать тысячи, десятки тысяч лет, то император полностью захватит мою душу.»

— Но это ведь будет только через тысячи, десятки тысяч лет, — ответил Мо Фань.

— Я не хочу покидать этот мир, потому что здесь остался один человек, который ждет меня. Это моя битва и я должен сразиться в одиночку.

Глава 2079 Золотые клинки, кровавый ветер

Это мое, я столкнусь с этим в одиночку.

Слова Чжань Кона все еще звучали в голове Мо Фаня, но он снова нормально ощущал свое тело и избавился от подавления.

Он мог двигаться, но какое-то время не мог заставить себя сделать и шагу.

Мо Фань узнал о заговорщике, но тот оказался совсем не таким, как Мо Фань представлял. Он представлял себе хитрого подлеца, сражающегося за выгоду. Но оказалось, что старик хотел освободить своего внука от страданий.

Но и план великой битвы Мо Фань не мог отвергать. Он думал не о себе, и не о узурпирующей власти священного города. Он думал о том, чтобы в будущем человечество не подверглось вторжению нежити.

Что касается Мо Фаня…

На какую сторону он бы ни встал, это все равно было бы ошибкой.

Ведь это все не его дело.

Если он уважает этих людей, он должен остаться в стороне и спокойно ждать развязки.

* * *
Черные доспехи, лицо, скрытое в черной дымке.

Спускаясь с вершины горы, он направился не к гудящему городу, а к месту сражения недалеко от города. Яркие лампы и слепящие огни на башнях словно покрыл слой темной вуали. Стоило Чжань Кону приблизиться, как весь свет мерк и становился холодным.

Главный архангел Михаил тоже направился к месту сражения. Он стоял на вершине старой башни. Отсюда он мог видеть и дорогу к Священному городу, и приближающегося Чжань Кона.

За спиной архангела горели огни священного дворца. На стене дворца виднелся силуэт. Тонкое платья колыхалось в порывах ветра.

В этот момент Цинь Юэр меньше всего была похожа на заложницу. За спиной архангела Михаила появилось священное сияние. Он казался отважным героем, защищающим принцессу от злых сил.

Чжань Кон остановился на главной дороге. Широкая чистая дорога была покрыта серой плиткой, а по обе стороны тянулись роскошные бутики. Со всех сторон на Чжань Кона были направлены враждебные взгляды, они были ярче чем лампы…

Посмотрев в даль, Чжань Кон увидел Цинь Юэр. В этот момент волна воспоминаний нахлынула на него и заполнила сознание!

Все прошлое, улыбка и гнев Цинь Юэр, он вспомнил все. Он всегда стремился контролировать себя, но воспоминания разрывали ему сердце!

Мертвым нельзя иметь воспоминания, особенно хорошие. Чем глубже они запали в душу, тем сильнее страдания.

— Ууу….!!!

Голос Чжань Кона, словно рычание демона из преисподней, накрыл священный город. Все желтые, красные, белые огни и лампы окончательно превратились в тусклый загробный зеленый свет. Весь город словно провалился в холодную преисподнюю.

— Снизойди благодать!

— Снизойди благодать!

На крышах по обе стороны главной дороги раздавались голоса магов священного города. В беспросветной тьме появлялись волны золотистой ряби. Их амплитуда становилась все больше и вскоре они превратились в бесчисленные золотые клинки, способные уничтожить все на своем пути.

Все клинки были направлены на Чжань Кона. Каждый из них не уступал по силе карающему мечу. Закрепив цель, они точно нанесут ей разрушающий урон магии света, особенно темным существам.

Свет — заклятый враг тени. Даже соприкоснувшись с маленьким бликом, темное существо может получить серьезный ожог. А золотистые клинки надвигались сплошной стеной, превратив непроглядную ночь в белый день.

Кварталы священного города по обе стороны дороги совершенно преобразились. Стена золотых клинков оставляла за собой пепел, похожий на парящих золотистых светлячков.

Место сражения находилось в воздухе, над головами людей, поэтому парящий золотой пепел казался им замедленным метеоритным дождем. Они медленно опускались на ночной город, словно искры фейерверка.

Золотые лезвия изгоняли тьму и уничтожали темные силы. Бесчисленные атаки магии света высшего уровня соединились вместе. Маги священного города запрокинули головы, потрясенно наблюдая за этой картиной. Но темный император оставался цел и невредим. На его черных доспехах вспыхивали золотые искры, но уничтожающая тьму сила света никак не влияла на его особенную темную сущность…

— Кровавый ветер!

Чжань Кон взмахнул руками.

Волны кровавого ветра заполнили большую дорогу и закружились вокруг стоящих там магов. У всех этих магов были защитные артефакты, и они обладали защитной магией. Их задачей было не нападение, а защита от темных сил. За атаку отвечали маги, стоящие на крышах домов.

Но кровавый ветер атаковал вовсе не тела магов, а их души! Это был проникающий в душу ветер, так что любая защита перед ним была бессмысленна. Ветер пронизывал их насквозь и превращал их души в пепел!

*бам! Бам! Бам!

Маги священного города, ответственные за защиту, валились с ног, как кости домино. Их тела стали мертвого серого цвета, а глаза — пустыми и бездушными!

По плану военного командующего священного города, эта группа магов должна была смениться сразу после первой атаки противника. Перед существом уровня правителя, эти маги были все равно что первобытные люди с деревянными щитами.

Но они не выдержали даже первой атаки. Группа магов высокого уровня и двое руководителей высшего уровня погибли на месте!

Из пор на их телах сочился черный газ. Без души тело тоже исчезало. Черный газ устремился в сторону Чжань Кона и впитался в его доспехи.

Страдания можно заглушить лишь убийством. Дыхание убитых людей расслабило и успокоило Чжань Кона.

В конце концов, он нежить!

Стоит вывести его из себя, и даже свежая кровь не успокоит его гнев!

Глава 2080 Истинный император

— Продолжаем!

— Снизойди благодать!

Группа магов высшего уровня, ответственных за атаку, снова начали создавать галактики. На крышах домов сияли многочисленные звездочки, густое дыхание магии стекалось со всех сторон и ослепительно сияло.

На этот раз атакующие маги решили применить атаку с самой высокой убойной силой — магию элемента огня. Огненные всполохи разгоняли тьму, накрывшую город. Ночное небо превратилось в ало-красное зарево.

После приказа огненная стихия обрушилась на Чжань Кона и окружила его со всех сторон.

Ярко-красная огненная пелена превратилась в жаровню размером с гору! Жидкая лава брызгала во все стороны. Беспощадное пламя превращало все вокруг в пепел.

Силуэт Чжань Кона полностью скрылся среди пелены огня. По сравнению с огненной горой он казался совсем крохотным.

— Искоренение тьмы!

Воздух наполнился витающими хлопьями пепла. Каждые пару секунд по обе стороны от Чжань Кона появлялись огненные ворота, извергающие лаву…

Пламенная гора сама по себе являлась ужасающей разрушительной силой, но с каждым появлением огненных ворот, пламя становилось еще свирепее.

Огненные ворота извергали потоки лавы прямо на тело Чжань Кона.

Вскоре огненные ворота сомкнулись в сплошной круг. Потоки лавы омывали темного императора!

Но черные доспехи по-прежнему были на месте. Огонь не мог проникнуть внутрь и не мог расплавить защиту императора. Среди свирепых всполохов огня и потоках лавы Чжань Кон продолжил идти вперед. Его глаза были ярче, чем огненное сияние вокруг. Глядя на два ярких красных огня, маги-защитники затряслись от ужаса!

— Неужели огонь и свет священного города для него ничто??

— Если это все на что вы способны, то о каком мире может идти речь? Сегодня ночью вы исчезнете с хода истории!! — Чжань Кон остановился. Железный сапог тяжело приземлился на раскаленную землю.

В этот момент свирепое разрушительное пламя потухло!

Тьма снова накрыла город. Дыхание огня полностью рассеялось, стало холодно, и дыхание нежити снова заполнило воздух вокруг. Этот огонь доставал до небес, и мог уничтожить целый город, но император потушил его одним движением!

Глядя на то, как священный город снова накрыла тьма, боевой дух магов-защитников потух так же быстро, как и огонь.

Какая сила может пренебрегать массовой атакой высшего уровня?? Процветающая магия человечества была уничтожена, словно огонек спички!

На протяжении всей истории люди никогда не осмеливались трогать существ уровня правителя. Священный город вынудил правителя появиться лично, но магия огня и света высшего уровня оказалась для него лишь насмешкой!

Этого недостаточно. В глазах магов, это была сама мощная магия, но в противостоянии с императором нежити этого далеко недостаточно. Вся мощь священного города опиралась лишь на слабых людей, и перед силой темного императора она казалась пустышкой!

— Только смерть убедит вас в собственной ничтожности??

— Я всего лишь один из императоров, которые существуют в этом мире. И я далеко не так силен, как повелители Сахары, Южного полюса или других мест. Но мне ничего не стоило, чтобы вырвать вас из забвения о процветании человеческой магии!

Красные глаза Чжань Кона засияли еще ярче. С Альпийских гор спустилась бурлящая волна темного дыхания. Она заполнила все, что могли видеть люди: весь небосвод, горные хребты, всю линию горизонта! Дыхание нежити душило каждого мага в священном городе!

Люди в городе в ужасе задыхались. Их глаза были наполнены мучительными страданиями.

Не важно, были ли это обычные люди или маги. Каждый человек в городе почувствовал на себе взгляд красных глаз, почувствовал, как темное дыхание сжимается вокруг его горла.

Ни один человек в городе не умер от дыхания темного императора. Но, как он и сказал, все они осознали свою ничтожность, хрупкость своей жизни. Они наконец поняли, насколько их магия слаба перед существом уровня правителя!

Хотя никто из людей в городе не погиб, маги-защитники, готовящиеся к следующей атаке, превратились в серые трупы…

Из трупов по-прежнему сочился черный газ и направлялся в сторону Чжань Кона.

Завладев жизненной энергией магов, Чжань Кон медленно опустил голову и жадно принюхался.

Мучения снова ослабли, а вместо этого в душе воцарился небывалый покой. Даже по засохшим сосудам словно снова потекла кровь, а окаменевшее сердце снова забилось…

В памяти всплывали прекрасные воспоминания, но в этот раз они не приносили с собой душераздирающей боли.

Самым расточительным для нежити является вспоминание событий из прошлой жизни. Воспоминания — это роскошь, за которую придется заплатить жизнями других людей. Иначе эти воспоминания будут приносить ужасную боль!

Ненависть, злоба, гнев и жестокость — неотъемлемые спутники мертвых душ.

От них не избавиться. Это их истинная природа и самый лучший способ защитить себя.

Но он почувствовал ужасную ненависть и отвращение к себе.

Он даже не осмеливался поднять голову и посмотреть в глаза Цинь Юэр.

Впитав жизненную энергию погибших магов, Чжань Кон затрясся.

От одной мысли, что его любимая видит его уродливую сущность, ему хотелось разорвать самого себя в клочья и прекратить все это!

Ему хотелось заплакать, ему хотелось выразить, как он ненавидит себя. Но из глаз потекла грязная кровь…

Он смог успокоится, только впитав дыхание живых людей.

И в момент этого спокойствия, он понял насколько ненавидит себя.

А ненависть снова принесла страдания и боль.

Страдания и боль можно утолить лишь новыми жертвами.

— Ууу!!

Снова гулкий рев. Он снова все забыл. Он лишь чувствовал свежую кровь на улицах города. Маги один за одним падали в лужи собственной крови…

Люди. Они так слабы. Годятся лишь для красной кровавой дороги, стелящейся под его ногами…

* * *
Мо Фань с высоты наблюдал за алыми реками крови.

Таков и есть истинный император?

Глава 2081 Золотой дракон

На главной дороге священного города алые лужи крови образовали длинную красную дорожку. С каждым шагом Чжань Кона эта дорожка становилась еще длинней.

Со всех сторон к дороге приближались маги из священного горда. Командующий Рейнольдс тоже был среди них. Он был магом заклятий и командовал многими сражениями, будь это война между людьми или нападение монстров.

Люди рядом с ним были опытными магами, прошедшие через многие битвы. Вместе с ним они жертвовали своими жизнями, вместе с ним совершили множество подвигов. Они пользовались огромным уважением в священном городе, их называли героями!

Рейнольдс громко отдал приказ и его люди построились в форме шестиконечной звезды.

Шестиконечная звезда является классическим построением для магического боя. Магические волны пересекаются по диагоналям, подкрепляя и усиливая друг друга.

Маги-герои встали с шести сторон вокруг Чжань Кона. На этот раз они решили применить магию света. Золотистое сияние заструилось от каждого мага.

Световые волны соединились в центре шестиконечной звезды и сформировали еще более мощную магию!

— Священный дракон, прими наше подношение! Снизойди с вершины горы, уничтожь зло! — командир Рейнолдс начал призыв.

Когда шестиконечная звезда засияла, люди вокруг подумали, что это магия света высшего уровня. Но по вибрациям энергии они поняли, что это была магия заклятий!

Для наблюдателей в городе было неожиданностью, что это оказался элемент призыва.

Сияние шестиконечной звезды поднялось в черное небо. В далеком небосводе, одна из звезд засияла ярче, откликнувшись на магию призыва…

— РРРРРРР!!!!

В небе раздался громоподобный рык дракона. Шестиконечная звезда открыла проход в другое измерение, через который приближалось страшное существо. Но перед этим послышался его ужасный рев, который накрыл весь город.

— Я… кажется я слышу рычание дракона!!

— Неужели предания о священном городе это правда?? Его и правда охраняет золотой дракон??

Глаз золотого дракона является символом священного города, рассеивающим любую нечистую силу. Многие люди гадали, неужели у города есть соглашение с мистическим золотым драконом? Иначе откуда появился этот глаз??

Но, услышав грозное рычание, люди не могли оторвать взгляда от шестиконечной звезды!

Наконец это произошло: в центре шестиконечной звезды появилась огромная золотистая голова!

Вслед за головой из другого измерения появились крылья, способные заслонить собой пол города!

Громадная, могучая, золотая чешуя дракона привела всех магов в благоговейный трепет. Ужасные когти, острые рога, мощный хвост — все свидетельствовало о том, что перед ними настоящий золотой дракон!!

Истинный золотой дракон взлетел в небо над городом. Когда он приблизился, яркий блеск его чешуи ослепил всех магов!

Дракон сделал круг над городом и развернулся. Его огромные золотые глаза, похожие на два солнца, смотрели прямо на Чжань Кона. Он внимательно рассматривал противника, окруженного мертвым дыханием.

Нежить. Золотой дракон ненавидел нежить. Их зловонное дыхание было совершенно не похоже на священную ауру, которую он так любил.

Дракон приземлился на главную дорогу перед Чжань Коном. Его могучее тело было гораздо выше городских построек и башен, а широкая дорога теперь казалась тесной.

Дракон как будто не хотел, чтобы окружающие постройки сковывали его движения. Стило ему взмахнуть хвостом, как целый городской район превратился в руины!

В воздух поднялись клубы пыли. Дракон несколько раз взмахнул хвостом, расчищая себе пространство и все городские постройки сравнялись с землей.

До этого противостояние уже нанесло ущерб городским кварталам. Но сейчас город выглядел так, как будто произошло мощное землетрясение. Уцелевшие дома можно было пересчитать по пальцам.

— Это и есть то существо, перед которым вы все время благоговели и преклонялись? — усмехнулся Чжань Кон.

На западе тоже существуют древние тотемы. Например, Хайл, сфинкс, истинный дракон… Все они аналогичны китайским древним тотемам. Их главное отличие от монстров в том, что они всегда были близки с человеческим родом. На протяжении магической истории человечества они появляются довольно часто…

Истинный дракон признан самым сильным существом в Европе. Существа, имеющие кровное родство с истинными драконами, могут свободно господствовать в мире магических существ.

Сила драконов не только в их могучем и сильном теле, а в том, что они, как и люди, могут использовать магию.

Золотой дракон символизировал магию света. Его яркие как солнце глаза способны заставить любого монстра обратиться в бегство!

Но Чжань Кон не считал его самым сильным существом.

Он не сравнится даже с самым слабым из тотемов — черной змеехвостой черепахой.

— РРРРРР!!!

Дракон раскрыл пасть, в которой скопилась разрушительная энергия света. Стоило ему выдохнуть, как наружу вырвались мириады световых лучей разрушительной магии дракона! Уничтожающие лучи пронзили разрушенный город до самых Альпийских гор!

Следуя взглядом за световыми лучами, люди с удивлением обнаружили, что Чжань Кон успел отступить на драконью гору. Золотой дракон как будто раскусил замысел темного императора, и направил световые лучи в ту сторону.

Черные доспехи резко взметнулись в небо, словно оторвавшийся о земли воздушный змей.

Достигнув определенной высоты, Чжань Кон запрокинул голову. Пустые глазницы всматривались в черное небесное пространство. Его рот раскрылся, словно он впитывал энергию луны!

Световые лучи разрушили одну из горных вершин и расщепились, образовав радужную дугу. Они изменили свое направление, устремившись в небо, в сторону Чжань Кона!

— Плащ кровавой луны!

Широков раскинув руки, Чжань Кон впитывал лунный свет, который вдруг стал ярко красным. Кровавое лунное сияние окутало тело Чжань Кона и превратилось в плащ, способный выстоять перед любой разрушительной магией!

Световые лучи пронизывали пространство, словно метеоритный дождь, но парящий в лунном свете Чжань Кон остался цел и невредим!

Глава 2082 Месть темного императора

Если бы уничтожающие световые лучи не преломились, то они могли разрушить весь горный хребет Альпийских гор! Но они не смогли навредить световому плащу, который казался тонким, как шифон!

Золотой дракон гневно зашипел. Он уже хотел расправить крылья и взмыть в небо, чтобы сразиться с Чжань Коном, но тут над его головой появилось лунное свечение.

Темный император снова приближался к Священному городу, но теперь его силуэт превратился в кровавое серповидное лезвие.

*свист

Кровавый серп двигался по главной дороге рассекая руины.

Огромный серп рассекал пространство окружностью восемь километров. Стоящего на пути золотого дракона отбросило в сторону. Несокрушимая золотая чешуя посыпалась на землю, словно металлические детали!

— УУУУУ!!

Дракон с гневом поднялся на ноги. На его теле остался след от серпа, который длился дальше через весь город. Этот мертвец с виду очень похож на обычного человека, но в нем таится невероятная сила! Даже золотой дракон не смог устоять перед ним!

— В атаку!!

Раздался крик командующего Рейнолдса.

Пока дракон защищал город, маги не могли просто ждать в стороне.

Защита дракона поможет им снизить человеческие жертвы, ведь перед атаками темного императора не выстоит ни она защитная магия.

Маги приготовились к атаке высшего уровня элемента ветра, но на этот раз использовали метод наложения.

— Ураган пустоты!

— Ураган пустоты!

Группа магов высшего уровня создала единую звездную галактику элемента ветра, которая была сильнее обычной в десятки раз!

Более сотни магов высокого уровня вливали в нее свою энергию, и в итоге магия высшего уровня достигла невероятных масштабов!

Могучая сила пустотного урагана уничтожала все на свои пути. Чжань Кон стоял в самом центре урагана. Обломки домов вокруг, весом в десятки тысяч тон оторвались от земли и превратились в пыль!

Превращая все предметы пыль, пустотный ураган создал огромную дыру в центре города! Хотя этот город был всего лишь зеркальным отражением, магам казалось, что ураган может уничтожить и настоящий Священный город…

Коллективный способ атаки — это когда группа магов одного элемента вместе используют один и тот же магический прием и атакуют определенную цель.

При методе наложения группа магов вливает свою магическую энергию в одну звездную схему. Таким образом можно увеличить и укрепить мощь определенного приема во много раз!

Кода так много магов высшего уровня и несколько отрядов магов высокого уровня объединяют свою магическую энергию, получившаяся магия может не уступать магии заклятий!

Ураган пустоты не обманул всеобщих ожиданий. Наконец магам удалось нанести вред доспехам и плащу темного императора!

Нанести вред темным доспехам, все равно что ранить темного императора. Сражение идет уже так долго, но только сейчас маги увидели повреждение на теле императора. Командующий Рейнолдс заметно обрадовался.

Они потеряли много сильных магов и даже использовали свой главный козырь — Золотого дракона. Если бы они так и не смогли добиться никакого результата, то темный император был бы прав. Вся магическая культура человечества не имела бы смысла.

* * *
Выйдя из урагана пустоты, Чжань Кон посмотрел на черные доспехи. Внешний слой защиты начал разрушаться. Ни магия света, ни магия огня не смогла навредить ему. Но атаке элемента ветра смогла это сделать.

Все-таки от золотого дракона есть толк. Как минимум он отвлек его внимание, и дал магам шанс развернуть атаку.

— Жаль, что у вас не будет второго шанса! — сказал Чжань Кон.

Он знал, что командующий очень доволен результатом. Ведь ему и его подчиненным удалось ранить самого темного императора!

Но это поверхностное повреждение никак не повлияет на ход битвы.

Чжань Кон сжал правую руку, как будто пытался что-то раскрошить.

В этот момент от него рассеялась странная призрачная волна и устремилась к магам, создавшим ураган.

*бам!

*бам!!

*бам! Бам! Бам!

Вдруг грудные клетки магов лопнули, обнажив их бьющиеся сердца!

Маги опрокидывались назад, а на их груди появлялись ужасные дыры!

*бам!

Рядом с командиром Рейнолдсом стоял старый боевой товарищ. Именно он управлял атакой магии ветра и создал ту звездную галактику.

Но и этот маг не смог спастись. Его грудная клетка лопнула, брызги крови оросили командующего. Глядя на ужасную смерть друга, Рейнолдс не мог поверить своим глазам.

— Месть… месть нежити… — захлебываясь собственной кровью, старый маг произнес два слова.

Только сейчас Рейнолдса осенило.

Это проклятье возмездия. Если маги нанесли урон противнику, то его материя возмездия оставляет на них печать проклятья. Стоит мстителю активировать эту силу, то на всех носителях печати сработает проклятье!

Вот только отмщение темного императора оказалось слишком ужасным. Так много магов ветра смогли нанести ему едва заметный урон. Но его семена возмездия проросли так быстро! За считанные секунды они убили всех магов, участвовавших в атаке!

Маги высшего уровня, отряды высокого уровня, все погибли.

Ноги Рейнолдса подкосились…

Вот так, одним ударом??

Они добились незначительно результата, но тут же как будто оказались в преисподней. Все люди пришли в ужас, стоит ли дальше атаковать его??

Сила проклятий возмездия зависит от степени нанесенного урона. Возмездие всех магов проклятья является равноценным. Но месть темного повелителя воздается в стократ!

Так выглядит бог смерти?

Вся надежда Рейнолдса была на магов, но сейчас кроме призванного Золотого дракона у них ничего не осталось. Практически все маги-защитники погибли…

Раненные?

Перед битвой Рейнолдс приготовил магов-целителей, но в этой битве не было ни одного раненного!

Маги умирали мгновенно.

Глава 2083 Подсолнух непорочности

Рейнолдса начало трясти, а лицо его при этом исказила гневная гримаса.

Уж такова человеческая сущность — любого можно довести до крайней степени злости, с которой справиться не так-то легко, это такой гнев, при котором человек теряет всякий рассудок и идет на поводу у собственных эмоций.

Рейнолдс полетел в сторону Чжань Кона, сопровождаемый бурей из кристалликов льда, обрушившихся на Священный город с высоты.

Все вокруг настолько запорошило белым снегом, что люди теперь даже не могли разглядеть сквозь пелену, что происходит.

Снежный вихрь становился все более яростным, он был словно огромное белое облако, закрывшее весь город и достигшее западных склонов Альпийских гор, ввергнув при этом все вокруг в собачий холод.

Все вокруг превратилось в лед! Даже воздух будто издавал соответствующий треск!

*Рычание

Это был рев золотого дракона, взгляд которого не мог пробиться сквозь снежную пелену. Его свечение стало еще сильнее, словно пробивая белое облако вихря, и только теперь все люди могли узреть истинный масштаб его силы.

Раздался странный звук, смесь свиста и грохота, после чего снежная вьюга стала постепенно отступать.

Ситуация походила на погребение бури….

Центр Священного города очистился, и все наблюдавшие вновь смогли рассмотреть детали.

За это время император нежити уже успел продвинуться в направлении священного дворца около двух километров, а за его силуэтом виднелся взбешенный Рейнолдс…. На него лились ручьи таявшего снега, пропитывавшие его одеяния.

Рейнолдс еще не успел выпустить свою магию льда в полную силу, а она уже оказалась подконтрольной магии звука противника….

Он еще не начал ее расширять, а противник уже смог найти в ней слабые места!

Руководитель Рейнолдс буквально обливался ледяным потом от тяжести ситуации…через какое-то время он почувствовал, что из его рта, ушей и носа течет уже не пот, а его собственная кровь….

Звук буквально раздробил его внутренние органы, он сам мог ощущать, как жизненные силы покидают его…Рейнолдс посмотрел на темный силуэт впереди и из последних сил устремился вперед.

* * *
— Рейнолдс разве не является магом заклятий?

— Как такое возможно…он же…

Судьи Священного суда и Суда по особым делам находились в оцепенении.

Рейнолдс является настоящим магом уровня заклятий, и его противостояние существу уровня правителя должно было быть равным…как?! Почему же эта ситуация выглядит настолько плачевно?!

— А где золотой дракон?

— Господин Рейнолдс является гонцом золотого дракона!

Рейнолдс был побежден, и даже если сам золотой дракон вступил в бой, надежда людей на победу не вспыхнула с новой силой — самая большая мощь Рейнолдса заключалась в том, что он мог призвать дракона…этот призыв дракона и есть его заклятие!

Чешуя на теле золотого дракона уже была потрепана, а глаза его не излучали более высокомерия, однако до сих пор пристально смотрели на Чжань Кона.

Еще на входе в Священный город золотой дракон распахнул перед Чжань Коном свои огромные крылья, словно говоря ему, что не позволит тому ступить и шага в город.

Но теперь дракон крутился вокруг императора в темных доспехах, который уверенно шагал в направлении священного дворца…золотой дракон тяжело переводил дыхание, будто пытаясь найти в себе дополнительные силы для новой атаки.

Волшебники Священного города стояли на улицах, формируя отряд, готовившийся к приближению Чжань Кона.

Зеленая печать образовалась в самом центре города, захватив перекрестки….

Эта волшебная западня расползалась по всем улицам Священного города, захватывая даже магов, находившихся на зданиях…это… — это какая-то мистика! Магия будто очерчивала рисунок!

Маги один за другим начинали петь, отчего их тела излучали свечение, а рисунок, чертивший улицы города, засиял еще сильнее.

— Это разве не цветок Священного города?

Только когда силуэт полностью засветился, люди с ужасом смогли узнать его.

Подсолнух непорочности…цветок огромных, невиданных габаритов. Словно распуская свои лепестки, он охватил все улицы, все башни и здания в городе….

Город наполнялся его магической силой, проникая во все окна, переулки и трещины….

Цветок все разрастался и становился больше, лепестки словно солдаты слаженно окружали Чжань Кона…

Аромат подсолнуха непорочности развеивал смертельное дыхание вокруг Чжань Кона — можно было разглядеть, как его доспехи разваливались еще сильнее…. Это было противостояние силы Священного города и императора нежити!

— Подсолнух непорочности!

Теперь весь город был словно один большой подсолнух…Чжань Кон, наконец-то, остановил свой шаг, он окончательно погряз в ловушке этого цветка — его глаза все отчетливо видели, ведь как только он делал шаг вперед, подсолнух становился больше!

Глава 2084 Архангел Михаил

Вскинув голову к верху, Чжань Кон продолжил шагать вперед.

Его металлические сапоги от доспехов остались заблокированы зеленым свечением на брусчатке улицы Священного города, и теперь каждый шаг давался ему с огромным трудом — он мог чувствовать, как в его ноги постоянно что-то вонзается!

Подсолнух расцветал еще сильнее, наполняя округу своим ароматом, который фактически развеял дыхание смерти, источаемое императором, а его доспехи и вовсе сползали кусками.

— Он сильно ослаблен, — в толпе магов послышался голос архангела Рафаила.

— Подождем еще, — произнес архангел Михаил, находившийся на одной из башен.

Михаил чувствовал, что боеспособность волшебников Священного города падает, они уже не выглядели столь воинственно и величественно, а в их глазах и вовсе читался страх.

Все храбрецы уже погибли, что вселяло в оставшихся волшебников большое беспокойство, да еще и золотой дракон истерично парил над городом.

Чжань Кон же беспрерывно шагал вперед. Его силы тоже иссякали, однако это никак не влияло на его настрой завершить начатое.

Нежить тоже имеет свою жизненную силу, Чжань Кон же является лишь наполовину мертвым. Вся его жизненная энергия была подавлена подсолнухом непорочности, и теперь в его теле оставалась лишь бренная мертвая энергетика!

Тем не менее, он продолжал идти.

Он находился еще очень далеко от Цинь Юэр, поэтому не мог видеть ее лица и выражение ее глаз.

Этот его путь был дорогой смерти, нагнавшей на весь Священный город немало жути.

Он знал, что избавиться от этого проклятого цветка он не сможет, но тем не менее, внутри него было что-то, что толкало его идти дальше!

Доспехи на нем трещали, а наверху все так же вился золотой дракон, издававший гулкий крик.

— Отстань! — прорычал Чжань Кон, глаза его при этом светились красным.

Руки доспехов поднялись к верху, словно протягивая свои лапы к золотому дракону.

Дракон был откинут назад, отчего кусок его золотистой чешуи буквально отвалился на глазах у всех, а на открытом месте даже проступила кровь.

Кровь дракона светом пролилась на темную ауру императора, заставляя его раны загнивать еще быстрее, а сам дракон при этом оказался окруженным темным дыханием.

*Рычание

Его окружили темные бесовские лошади!

Тяжелое драконье дыхание отливало золотом, словно солнце озаряя все вокруг, включая темных бесов.

Бесы были уничтожены — золотому дракону это удалось…но, посмотрев вниз, он увидел, что Чжань Кон уже фактически дошел до волшебников!

Маги находились у основания цветка. Взору Чжань Кона предстало это огромное цветочное основание, больше походившее на гору. Цветок продолжал все время расти, нависая над Священным городом.

— Кровавый ветер!

Бесчисленное количество кровавых лезвий ветра устремились к основанию…. Чжань Кон был окружен этим растением, поэтому эти кровавые лезвия также начали расчищать все вокруг него.

Фрагменты цветка поднимались в воздух, после чего расчищенная территория вновь восполнялась магическими побегами, преграждавшими императору путь.

Можно сказать, что использование золотого дракона было лишь частью плана архангела Михаила — он должен был загнать императора нежити в самый центр подсолнуха, а вот эта растительная ловушка была уже следующим этапом!

— В ваших семьях, должно быть, есть те, кто усердно трудился ради вашей славы. Он же дает вам возможность проявить себя! Вы должны знать, что сегодняшняя битва станет решающей — вот ваш шанс сделать жизнеутверждающий выбор! Чего вы хотите? Славы и почета или…? — прозвучал голос Михаила.

Армия не может сдаться! Враг силен, но сейчас не время терять самообладание!

Ведь подсолнух непорочности тоже не вечен!

— Я, Михаил, буду стоять с вами до конца!

Он взлетел, направившись к разросшемуся горообразному основанию.

Зеленая одежда Михаила видоизменилась — теперь за его спиной распахнулись крылья, которые, казалось, своим размахом могли накрыть весь город….

Михаил, наконец-то, сам решил вступить в борьбу, а ведь он является одним из самых сильнейших волшебников во всем мире!

Чжань Кон взглянул на него. За все время из людей он посмотрел только на него.

Разве люди всегда могут сравниться с монстрами? Маг высшего уровня не способен в одиночку совладать с монстром уровня полководца, с ним может справиться лишь целая группа магов высшего уровня!

Точно так же и монстр уровня правителя может ни во что не ставить одного мага уровня заклятий — Рейнолдс является таковым, но, даже призвав золотого дракона, он не смог остановить императора!

Между магами заклятий тоже есть огромная разница!

Силы Михаила и Рафаила, конечно, превосходят мощь Рейнолдса, однако Рафаил вступать в бой не собирался.

Священный город насчитывает всего семь архангелов, однако во всем мире полно сильнейших существ, поглядывающих в сторону этого города. Если в этой битве Священный город потеряет сразу двух архангелов, то он окажется в большой опасности, а значит, в опасности будет и все человечество!

Чжань Кон, увидев, что Рафаил участвовать в битве не собирается, даже немного разочаровался.

— Получается, только ты один? — Чжань Кон обратился к Михаилу.

— Тебе меня недостаточно?

— Да мне будет мало всех семерых! — крикнул император.

— Избавиться от подсолнуха ты не сможешь, а силы твои уже на исходе… — молвил Михаил.

Глава 2085 Небо дьявольских драконов

Михаил понимал, что раз уж этот император нежити ворвался в город, то он точно сможет дойти до Цинь Юэр.

Самое главное не допустить, чтобы он покинул пределы Священного города — в этом случае подсолнух сможет полностью подавить его дыхание, оставив его без защиты в виде черных доспехов.

Темное пространство лишится такого правителя!

Михаил не думал, что противостояние зайдет так далеко, однако искренне восхищался духом того, кто находился внутри императорских доспехов — если бы не он, то император уж точно не вошел бы в Священный город и не оказался в западне. Теперь им стоит разобраться лишь с ним одним, чтобы поверженной оказалась целая армия китайской нежити!

Поэтому Михаил был так решительно настроен — шутка ли, такая возможность уничтожить императора нежити появляется раз в тысячелетие, и он не может ее упустить!

— Жезл священной власти!

Михаил стоял на карнизе одного из главных зданий, в какой-то момент в его руке появился скипетр, который начал увеличиваться в размерах — с метрового размера он вымахал до габаритов здания!

Жезл разрастался и в ширину — он уже занимал какую-то часть города!

— Уничтожить! — выкрикнул Михаил.

Архангел находился перед священным дворцом, перед которым теперь формировались мириады звезд — все люди в городе могли ощутить воздействие этого жезла!

Чжань Кон шел к Цинь Юэр, и даже золотой дракон больше не преграждал ему дорогу, что уж говорить об остальных волшебниках…однако сила жезла священной власти смогла буквально отбросить императора!

Мощные волны, активированные жезлом, охватили добрую половину города, не причиняя при этом абсолютно никакого вреда зданиям и священному подсолнуху — сила жезла распространялась только на Чжань Кона; можно было увидеть, как он словно варился во всем этом!

Михаил действительно оказался очень силен…когда свечение его жезла рассеялось, остальные волшебники могли увидеть, что на теле императора нежити появилось множество тяжелых ран.

В этот же момент начал с новой силой распускаться подсолнух непорочности.

Лепестки цветка будто формировали священную клетку, а каждый лепесток был словно кинжал!

Нет…это было целое логово этих цветов!

— Халат яшмового дракона!

Чжань Кон взмыл вверх, а на его черной кирасе стали проступать символы яшмового дракона — одеяние превратилось в дракона, который своим длинным змеевидным телом окружил императора.

Кинжалы теперь не могли достичь тела Чжань Кона, потому что драконий халат плотной оболочкой защищал его.

Чжань Кон двигался навстречу Михаилу.

Архангел Михаил же, видя, что император темной нежити топает в его сторону, немного смутился — крылья за его спиной стали еще больше, а в руке все также находился жезл.

Император двигался очень уверенно, ни коим образом не показывая слабости — халат на его теле был просто огромным, защищая императора спереди, он еще колыхался за его спиной, издали действительно напоминая большого живого дракона!

— Дьявольские драконы!

Три тысячи дьявольских драконов буквально заполонили ночное небо, сотрясая весь Священный город своим видом.

В этот раз Чжань Кон использовал заклинание, направленное не только уничтожить Михаила, но и разгромить весь город!

Золотой дракон опустился прямо перед отрядом магов и распахнул крылья. Он сделал это для того, чтобы его изможденное и израненное тело стало щитом для этих волшебников.

Архангел Михаил стоял пораженный количеством и силой дьявольских драконов, бесновавшихся в небе.

Разве священный подсолнух не лишил императора практически всех сил?! Откуда он взял энергию на такое заклинание?

Неудивительно, что он является императором загробной нежити…неужели источник их силы безграничен? Ведь даже подсолнух священного города ограничен….

Дьявольские драконы оказались ужасны, даже золотой дракон, защищавший магов, не выдержал — из под его чешуи сочилась кровь, а на огромных крыльях зияли большие дыры.

Свечение крыльев Михаила тоже заметно поутихло, а сам Священный город теперь был наполнен вовсе не благословенным свечением, а темной аурой!

Вновь вернувшись к главному перекрестку города, Чжань Кон устремился вперед. Дьявольские драконы все еще витали в небе, а архангел Михаил и остальные волшебники, защищавшие Священный город, не имели другого выбора, кроме как начать потихоньку сдвигаться назад.

Глава 2086 Если бы он был жив

Священный императорский олень как будто почувствовал угрозу и начал беспокойно топтаться.

Сидевшая верхом Цинь Юэр уже могла четко рассмотреть силуэт Чжань Кона. Конечно изменения были колоссальными, но она все равно узнавала родные черты…

Это лицо. Когда она очнулась из ледяных оков, она смутно помнила это лицо: наполовину человек, наполовину демон. Она точно знала, что не ошиблась. Он приходил в Небесные горы!

Как жаль, что их следующая встреча произошла не в необитаемых Небесных горах, а в хаосе священного города.

Для нее было не важно, живой он или мертвец.

Человек?

С самого ее рождения и до сегодняшнего дня люди давали ей лишь безразличие.

Ей было не важно, кем является Чжань Кон, она лишь надеялась снова увидеть его лицо. Как бы ни был холоден мир вокруг нее, только его взгляд был наполнен теплом.

Иногда люди падают так низко, словно смотрят на далекий свет из пропасти. Но как бы ни был труден и ухабист их путь, они все равно продолжают карабкаться вверх.

Цинь Юэр тоже была такой. Она лишь хотела, чтобы он смотрел на нее, остальное не важно.

Но даже это простое желание несбыточно. Что она сделала не так??

Чжань Кон действовал очень жестко, сразу убивая магов, вставших у него на пути. Иногда проглядывало его истинное я, и тогда его одолевали ненависть и отвращение к себе. Он надеялся, что Цинь Юэр не увидит его.

Но ей на самом деле хотелось крепко обнять его и сказать то, что он меньше всего ожидает: пожалуйста, перестань мучить себя!

* * *
После появления дьявольских драконов город словно превратился в черный омут. Совсем недавно огромный город был пропитан священным дыханием, словно место казни, ожидающее прибытия приговоренного.

Но сейчас все маги священного города отступили к замку. Из вершителей правосудия они превратились в заключенных.

Они лишь могли защищать единственное оставшееся безопасное место.

Среди темной стихи остался лишь маленький островок священного замка.

Лишь священные крылья архангела Михаила могли выстоять перед прямым противостоянием с темным императором. Крылья разгоняли тьму, и людям вокруг казалось, что скоро наступит рассвет и свет победит тьму. Но в место этого начался новый этап битвы. На город снова нахлынула волна темного дыхания.

На черном небосводе появились очертания лиц, искаженных страданиями. Они производили громоподобные звуки, словно осуждая живых людей.

Они копили свою ненависть на протяжении сотен и тысяч лет, но люди на земле жили совсем не много. Печать, ненависть и страдания появились в душе каждого человека, кто почувствовал страх перед ужасными лицами. И тогда все они испытали на себе страдания нежити!

— Вам наверняка знакомо ощущение смерти?? — Чжань Кон ступил на лестницу священного замка.

Пылкими речами Михаил пытался воодушевить магов непреклонно отстаивать священный город. Но услышав его слова, Чжань Кон лишь презрительно фыркнул:

— Погибнуть в сражении? Тысячелетняя слава и почет?

— Ваша жизнь исчисляется десятилетями, но после смерти вы еще тысячу лет вспоминаете своих врагов. А знаете почему? — поднявшись на очередную ступень, Чжань Кон пристально смотрел на магов.

— Смерть — всего лишь мимолетное страдание. Не важно, во что вы превратитесь после смерти. Ваша ничтожная слава и почет — ничто, по сравнению с муками преисподней. Возможно ваши потомки будут почитать вас, но, если вам дадут второй шанс вы никогда не променяете свою жизнь ради жалкой славы. Жизнь и правда прекрасна, а страдания после смерти длятся целую вечность!!

Голос Чжань Кона раздавался в голове каждого мага. Темный император предупреждал живых!

Счастливые моменты мимолетны, а страдания длятся очень долго.

Эти люди, считающие себя святыми, они никогда не были в царстве мертвых. Они никогда не испытывали того, что ощущает живой мертвец. Чжань Кон хотел, чтобы они задумались над этим.

На черном небе множество страдающих гримас олицетворяли собой скорбь, страдания, гнев и ненависть мира живых людей… Они выбирали магов, которые испытывали в прошлом похожие чувства, и заставляли их прочувствовать это снова.

В жизни каждого человека были моменты ужасных страданий и бессилия. Под пристальными взорами небесных лиц, эти чувства нахлынули вновь…

Самое печальное, что все душевные раны, которые люди запечатали в своих сердцах, будут их вечными спутниками после смерти. Людям нужен сон. Во сне они могут забыть о страданиях. Но сон мертвецы — это бесконечное проживание тяжелых воспоминаний!

День, год, век, тысячелетие… это не прекратиться!

Стоит ли выбирать жалкую славу ради этого?

Чжань Кон поднимался по ступеням священного дворца. Он не только хотел победить сильнейшего из людей архангела Михаила, он хотел растоптать его непоколебимую веру.

Человеку наплевать на тебя, если он говорит о славе и почете. Те, для которого ты действительно важен, всегда будут желать тебе долгой и счастливо жизни, а твоя смерть принес им боль…

Только так выражается настоящее уважение!

Если бы у Чжань Кона был выбор, он предпочел бы быть трусом.

Он лишь хотел быть человеком слова. Если его кто-то ждет, он обязательно появится в обещанном месте. Если ей нравиться его взгляд, он всю жизнь наблюдал бы за ней и охранял.

Но не так, как сейчас!

Не так!!

Не в этом обличье полу-демона, полу-человека!!

Воспоминания о ней причиняют боль, ее живой образ — тоже. Они больше никогда не будут смотреть друг другу в глаза, никогда не почувствуют тепло друг друга…

Он появился в священном городе вовсе не как герой, спустившийся с облаков. Он — демон, он — страдающая душа, полная воспоминаний о любимом человеке.

Если бы он был жив… если бы он был жив, всего этого не случилось бы.

Стадо болванов!

Они не понимают, как он им завидует!

Он сдерживался изо всех сил, чтобы не истребить всех живых в городе, и это приносило ему страдания…

Глава 2087 Один правитель — один город

— Коварные бесовские речи! Я, Уокер Эванс, старший судья священного суда, представитель клана священного города Эванс, искореню злые силы! — громко крикнул Уокер Эванс.

Всегда есть тот, кто чувствует гнев в страшное время. Уокер и Рейнолдс очень похожи. Если их слепая вера колеблется, их одолевает стыд, а на его замену приходит гнев.

Уокер был магом элемента молнии высшего уровня. В городе он был известен своими искусными навыки управления молниевой стихией.

Среди лиц на черном небе засияли разряды молний и сплошной чередой бомбардировали ступени священного замка и идущего по ним Чжань Кона.

Молнии врезались в землю, рассыпавшись на миллионы искр и превратили каменные ступени в порошок.

— Как пожелаешь.

Чжань Кон медленно произнес два слова и в небе появилось огромное лицо, точь-в-точь похожее на Уокера!

Огромное лицо раскрыло рот и поглотило Уокера. В этот миг маг управлял мощной стихией молнии, он попытался разрушить наваждение, но у него ничего не вышло.

Когда черное лицо поглотило мага, остальные личины кинулись ему на встречу. Им не терпелось переложить свои страдания на плечи живого человека. Он считал свой дух непоколебимым, но они сделают его таким же жалким, как и они сами.

— Он вводит вас в заблуждение! — послышался еще один голос.

Чжань Кон даже не посмотрел в ту сторону. Черная душа подлетела к очередному смельчаку.

Вокруг мага появился силуэт, словно его тело обвязала змея.

Через несколько секунд он схватился за шею и повалился на землю, отчаянно сопротивляясь.

— Прости меня, прости меня, меня одурманил тот ужасный порошок. Я не хотел вредить ребенку…

Начали всплывать его самые потаенные злодеяния и страдания.

Маг с большими глазами и густыми бровями как будто попал в ночной кошмар. Его тело извивалось на каменных ступеньках.

— Благо… снизойди благодать!

— Сни… снизойди благодать!

С самого начала эти слова были преисполнены священным дыханием, но сейчас их сила поблекла и была больше похожа на молитву о спасении.

Они просили божественный дух о милости, о спасении. Они просили поддержки, чтобы пережить это ужасное темное время и дожить до рассвета.

Чжань Кон уже был на середине лестницы. Каждого мага, который осмеливался атаковать его, настигала своя участь. На лестнице извивались многочисленные маги, которые совсем недавно просили о помощи. Все они или были погружены в ужасные страдания преисподней, или блуждали в собственных преступлениях. Было всего несколько человек, которые действительно обладали непреклонным и благородным духом.

Эти люди стояли бок о бок с архангелом Михаилом, и отважно защищали последнюю священную обитель.

Михаил не сдавался. Между отражением священного города и черными лицами в небе виднелось слабое зеленое сияние. Именно этот свет не позволял лицам в небе спустится на землю словно метеоритный поток.

Золотой дракон, подсолнух, священные крылья… ничего не смогло удержать темного императора. Предположения Михаила сбылись, этот темный правитель был невероятно силен. Но архангел все-таки недооценивал его.

В этом мире всего несколько человек осмеливались навлечь на себя существо уровня правителя. Люди долгое время считали, что раз есть монстры уровня правителя, есть и сильные маги, которые не позволят им вторгаться в земли людей.

У них не было никаких реальных примеров, они просто верили в это. Против них просто нужны соответствующие меры. Но правители не непобедимы…

Но в реальности правители оказались намного сильнее, чем представляли люди!

Конечно подсолнух постоянно ослаблял повелителя, но это требовало времени.

Он действовал как слабое лекарство, капля за каплей высасывая силы из взрослого человека. Значит самое главное, чтобы противник не нашел противоядие, и тогда ребенок может победить взрослого…

Но даже обессиленный взрослый может растоптать ребенка!

Подсолнух был главным козырем архангела Михаила. Именно благодаря ему у священного города был шанс выстоять перед правителем. Но кажется они не смогут продержаться так долго…

— Уууу!!

— Ууууу!

Наконец черные лица обрушились с неба. Но они вовсе не были бестелесными духами или газообразными образами. Сила столкновения была похожа на падение метеоритов! Один за другим они бомбардировали преобразившийся священный город.

На этот раз даже священному замку не удалось уцелеть. Золотистые массивные ступени превратились в ухабы. Ослепительный главный зал храма рухнул. Высокий магическая башня раскололась.

У всех на глазах роскошный священный дворец превратился в руины. Хотя это было всего лишь отражение города, опытные маги понимали, что поле сражения ничем не отличается от реального города. Если темный император ступит на землю священного города, то его ждет такая же участь, как у мрачных развалин над их головами.

Они радовались не тому, что помимо Михаила, у священного города есть еще шесть архангелов. Они радовались, что темный император выбрал не город на земле. Сколько бы простых людей могло погибнуть в пасти дьявольских драконов или пали бы жертвой под ударами темных лиц!

Это было сражение ради тысячелетнего мира, но люди осознали собственную ничтожность.

Даже если в ближайшие сто лет какой-нибудь повелитель решит пойти на людей карательным походом, сколько городов на земле сможет выстоять??

Над их головами всего лишь один из повелителей, существующих в этом мире.

Если… если повелители захотят стереть человечество с лица земли, смогут ли они спастись?

В книгах всегда воспевается великая культура магии. Но стоило появится реальной опасности, как великий священный город превратился в руины!

Наблюдая за этим сражением, люди не чувствовали собственной силы. Наоборот, они осознали, что все время жили в заблуждении, созданным своими руками.

Всего лишь один повелитель способен уничтожить Священный город.

***.

— Михаил же победит его, да??

— Еще есть золотой дракон, он все еще здесь. Они просто еще не проявили всей своей силы. Если Михаил и дракон объединятся, они точно уничтожат императора нежити!

— А если нет, он сможет добраться до города?

По всему городу раздавались взволнованные возгласы. Их жизнь или смерть зависели от событий наверху.

Если они проиграют, что с ними будет?

Если правитель всех убьет, то в Альпийских горах появится кровавое озеро!

Глава 2088 Встреча

Михаил снова пропел слова заклинания, в этот же момент где-то на горизонте раздался крик птиц.

Синие силуэты начали появляться один за другим, скорость их полета была очень быстрой. В один миг они переместились через горы, оказавшись в отражении Священного города.

Вскоре пространство было заполнено синими крылатыми птицами. На вид они были похожи на крылья архангела, которые жили отдельно от тела человека. Птицы выстраивались в ряды, некоторые из них кружили над головой Чжань Кона, а некоторые приготовились к штурму!

Синее пламя начало разгораться вокруг Михаила, он принес в жертву свою душу, чтобы получить еще большую силу от неба.

Синих крылатых птиц становилось все больше и больше, они выстраивались в особом порядке, словно воины, ниспосланные с неба!

— Я не против того, чтобы ты применял самую мощную силу против меня, но можно я пройду немного вперед, чтобы взглянуть на нее? — Чжань Кон подходил к Императорскому дворцу все ближе и ближе.

Михаил, который беспрестанно призывал небесных птиц, был ошарашен словами Чжань Кона.

Он как бы сказал архангелу: «Можешь делать, что хочешь, а я пока повидаюсь со старой подругой.»

Эта самоуверенность повелителя страны призраков оскорбляла Михаила!

— Это Священный город, а не твоя резиденция! — строго сказал Михаил.

Синих крылатых птиц стало еще больше, они не только предостерегающе кружились вокруг Чжань Кона, но и стерли все устрашающие лица призраков, висящих в воздухе.

Лиц было настолько много, что они приводили в ужас магов Священного города, подавляя их боевой настрой. Михаил не жаловался на беспомощность магов, в конце концов, они столкнулись с уровнем повелителя. Даже маги высшего уровня были всего лишь детьми по сравнению с Чжань Коном.

Очистив пространство от страшных гримас призраков, Михаил попытался поднять боевой настрой в магах Священного города.

Но Чжань Кон не наблюдал за этим процессом, ему было все равно, что делают маги. Сейчас больше всего ему хотелось увидеть Цинь Юэр.

— Я даю тебе второй шанс, если ты не сможешь меня уничтожить, то уйдешь со своими разгромленными войсками в настоящий Императорский дворец искать защиты у своих предков! — сказал Чжань Кон Михаилу.

Чжань Кон чувствовал сильную силу запрета, исходящую из настоящего Императорского дворца.

Но если правитель вступит на территорию настоящего Императорского дворца, то он разнесет его в пух и прах, несмотря на силу запрета. Тогда количество погибших жителей Священного города будет насчитываться тысячами.

Поэтому, вступив в отражение Священного города, Чжань Кон дал Михаилу первый шанс.

А сейчас был дан и второй.

Но даже если Михаил применит все свои способности, он не сможет остановить правителя.

Глупые люди не понимали, что с уровнем правителя им никогда не справиться!

* * *
Лицо Михаила потемнело, глаза его начали излучать свет гнева, а позади него божественная душа начала сгорать в пламени вместе с его собственной, такое сожжение порождало огромную силу.

Синие крылатые птицы кружили по небу, накрывая колпаком весь Священный город.

Но Чжань Кон не смотрел наверх, он уже подошел к Императорскому оленю.

Олень в панике пытался убежать, но он не обладал боеспособностью, так как был всего лишь талисманом. Увидев возле себя повелителя призраков, олень начал отчаянно нестись вперед.

Чжань Кон взмахнул рукой, создав кровавый ветер.

Ветер ударил по серебристым оковам, которые тянулись от рогов оленя, разбив их на части.

Осколки от цепей попадали прямо на черное платье Цинь Юэр, отражая свет синих крылатых птиц. Теперь они покрывали все ночное небо, очевидно, Михаил применил более мощную силу заклинания.

Сам господь не может присутствовать при этом событии, поэтому он направил своих священных птиц для уничтожения зла, пришедшего в мир людей. Михаил был посланником бога, поэтому был одарен нечеловеческой силой. Он мог призывать божественных птиц, чтобы искоренить гнусного повелителя с лица земли!

Синие крылатые птицы парили в небе, озаряя священным светом пространство в радиусе нескольких сотен километров!

Цинь Юэр подняла голову, посмотрев на небо, покрытое птицами, словно наступил Судный день. На душе у нее стал тяжело.

Она перевела взгляд на духа, одетого в черную кирасу…

Ведь это был он, кто пробудил ее, она помнит очертания его силуэта.

Почему тогда он решил уйти?

Разве мало было мучений, которые они оба испытали?

Какая разница, живой или мертвый?

Пусть, он уже был не тем, кем был раньше. Тело его было холодным, мертвым, но больше всего ей хотелось бы оказаться в его объятиях…

— Ты пришел… — сказала Цинь Юэр.

— Да, я пришел… — покивал головой Чжань Кон.

— Почему же тогда покинул меня? — спросила Цинь Юэр.

— Я увидел твой облик, такой же прекрасный, как и раньше. Но я хотел, чтобы ты начала жизнь сначала, забыв обо мне… — сказал Чжань Кон.

— В этом мире у меня остался только ты. Без тебя я словно ледяная скульптура, а не человек, — серьезно сказала Цинь Юэр.

Эта встреча должна была произойти раньше, но произошла сейчас.

Почему же они снова свиделись при таких обстоятельствах, когда синие крылатые птицы кружили у них над головами, и вот-вот должны были их уничтожить…

Торопливая встреча на месте казни, к которой их приговорил весь мир. Словно только они вдвоем совершили что-то ужасное, и теперь люди готовы были сжечь их заживо!

Почему он не позволил ей поговорить с ним, когда пробудил ее там, в пустынных Небесных горах?

Очнувшись, Цинь Юэр казалось, что все, произошедшее с ней, было всего лишь дурным сном. Любимый пробудил ее, неся в своих объятиях, разве это было всего лишь иллюзией?

Почему тогда он решил уйти?

Пусть эта битва была неизбежной, и архангел Михаил вот-вот сотрет их с лица земли, но Цинь Юэр и Чжань Кон наконец-то встретились!

Глава 2089 Покинуть этот мир

— Я хочу быть с тобой, живой ли, мертвой ли, в виде призрака — не важно! Я хочу противостоять целому миру с тобой! — громко и твердо сказала Цинь Юэр.

Чжань Кон не знал, что ответить.

Раньше сила Цинь Юэр была даже мощнее, чем у Чжань Кона, ему казалось, что это наносит удар по его самолюбию, поэтому он часто брался за то, на что сил у него не хватало…

А потом Цинь Юэр отчитывала его таким же тоном.

Сейчас Чжань Кон был в тысячу раз сильнее, но тон Цинь Юэр был такой же строгий и поучительный.

Старшина рассмеялся.

Противостоять всему миру вместе.

Да, раньше у них была мечта все делать вместе — учиться, путешествовать, противостоять врагам, умереть в один день…

— Не подходи.

Увидев, что Цинь Юэр пошла к нему на встречу, он предупредил ее.

— Эта кираса втягивает в себя души живых людей, — сказал Чжань Кон.

Но Цинь Юэр не остановилась.

Чжань Кон начал в панике отступать.

— Я уйду в тот мир вместе с тобой, — сказала Цинь Юэр.

— Мое царство призраков не терпит живых людей, — ответил Чжань Кон.

— А разве этот мир терпит меня?

Священный суд и Суд по особым делам обвинил ее в отступничестве, в этом мире нигде не найти ей покоя. Эти люди даже не позволили жить ей спокойно в дали Небесных гор…

А что насчет государства призраков?

Разве Чжань Кон по своей воле стал мертвецом в кирасе?

Он ненавидел самого себя, и пришел в Священный город, чтобы освободиться!

— Раз уж этот мир не хочет принимать нас, зачем же нам здесь оставаться? — Цинь Юэр стояла перед Чжань Коном, из ее глаз катились ледяные слезы.

Чжань Кон стоял на своем месте, не зная, что делать.

Цинь Юэр распахнула руки.

Чжань Кон даже не пошевелился.

— Пусть эта кираса заберет мою жизнь, таким образом моя душа станет ближе к тебе, Синьи. Если даже маги Священного города не смогли остановить эту жадную кирасу, разве она остановит меня? — холодно и торжественно сказала Цинь Юэр.

Она двинулась вперед и обняла Чжань Кона.

Кираса была огромной, а Цинь Юэр хрупкой и тонкой, девушка как будто погрузилась внутрь доспех.

Чжань Кон стоял с опущенными руками, выражение его лица безумно менялось.

Под этой кирасой находилось несметное количество живых душ, которые сохраняли остатки души Чжань Кона в целости и сохранности, но отбирали его собственные воспоминания…

Но когда Цинь Юэр обняла его, настоящее человеческое выражение лица пыталось появиться в этих тяжелых доспехах, прогоняя дух императора.

— Я хочу, чтобы ты была жива, — Чжань Кон поцеловал девушку в лоб, глаза его наполнились слезами.

— Если я останусь жива, то хочу прожить эту жизнь в радости, без притеснений со стороны Судов, я хочу жить с тобой… — Цинь Юэр подняла голову, закончив предложение, она поцеловала Чжань Кона в губы.

Но теперь начала проявляться жадная сущность кирасы, она, словно зыбучие пески, стала постепенно втягивать в себя тело девушки.

— Ты не согласен? — Цинь Юэр посмотела на Чжань Кона.

— Я не заслуживаю тебя. Ты ведь ничего не сделала плохого, почему же мир не сделает тебе уступку? — сказал Чжань Кон.

— А ты что такого сделал? Ты спас народ, а народу на тебя наплевать. С древних времен люди были очень жадными, поклонялись своим божествам и тотемам, а сейчас у них на уме одни только отступники…Чем твоя кираса отличается от корыстных людей? Пусть я лучше буду поглощена доспехами, стану частью тебя, чем останусь жить в обществе этих подлых людишек, — сказала Цинь Юэр.

Цинь Юэр надоела такая жизнь.

Почему же божества и тотемы больше не охраняют людей? Потому что люди стали слишком в себе уверены…

Продолжать борьбу?

Ради чего? Ради того, чтобы доказать людям, что они неправы?

Цинь Юэр — не Нюйва* (китайское мифическое божество, спасла Землю от гибели во время светопреставления, когда небесный огонь и потоп могли уничтожить всё живое. Богиня собрала разноцветные камни, расплавила их и залепила небесные дыры, через которые на землю изливались вода и огонь), она не будет залатывать небо для людей. А Чжань Кон — не Паньгу* (мифический первопредок, первый человек на земле), он не будет создавать новых людей из своей плоти.

Если люди считают, что после уничтожения Цинь Юэр и Чжань Кона на земле наступит мир, то Юэр не хочет больше жить на этой планете, среди этих людей!

— Юэр, ты уверена, что хочешь быть со мной? Ведь я мертв… — безостановочно твердил Чжань Кон.

Чжань Кон очень хотел бы быть живым, ведь тьма мира нежити разъедала его душу…

— Уверена, — произнеся эту фразу, Цинь Юэр задрожала.

Она вспомнила о всех событиях, которые они пережили вместе. Вспомнила о том, как она ждала свадьбы с ним и пожеланий счастья от друзей и родственников…

Но она никогда бы не могла подумать, что окажется в аду Священного города, который на вид был красивым, а оказался кипящим котлом преисподней…

Сейчас Цинь Юэр очень хотела бы уничтожить людей этого города.

— Пойдем, Синьи, — сказала Цинь Юэр, из глаз ее лились слезы. Почему же она не может убить всех, кто оказался свидетелями их встречи?

Не может, ей лучше уйти из этого мира.

Чжань Кон покивал головой.

Взгляд его был устремлен на небосвод, застеленный синими птицами, которые озаряли светом небо и землю. Затем Чжань Кон посмотрел на людей Священного города, которые находились в радостном ожидании… Как будто и правда думали, что заклинание Михаила сможет его уничтожить!

Сила этого заклинания не могла сравниться с силой Короля тьмы!

У Короля тьмы не было особых притязаний к этому измерению, этот мир хотела уничтожить не тьма, а лед…

— Разве ты не слышал шепот того повелителя? Михаил, ты и правда не слышал? — Чжань Кон по-прежнему стоял рядом с Цинь Юэр, которая постепенно растворялась в его кирасе.

— Не неси чушь! Сегодня я уничтожу тебя окончательно! — грозно закричал Михаил.

— Ты слышал, но боишься. Верно? — засмеялся Чжань Кон.

Михаил был в гневе.

— Решил воспользоваться жизнями слабых людей, поднимая в них боевой дух… — сказал Чжань Кон.

— Все это вздор! Я сражаюсь только ради будущего человечества!

— Ты разве не знаешь Короля тьмы этого поколения?

Глава 2090 Мо Фань поступил бы иначе!

Если архангел Михаил действительно являлся бы мудрым и разумным представителем высшей власти, он должен был бы полностью израсходовать все свои силы на борьбу с Чжань Коном.

Ситуация дошла до этого…если бы Михаил не преследовал личных интересов, он не стал бы звать императора нежити в Священный город!

Ведь сила потустороннего мира способна не просто принести в этот мир разруху, она еще способна сделать так, чтобы мучения людей длились не одно столетие!

Император нежити стал намного сильнее, неужели люди этого не видят?

Ладно, теперь это все его не беспокоит.

Тело Цинь Юэр уже наполовину растворилось в доспехах. Чжань Кон опустил голову и увидел ее спокойное выражение лица.

Он не сможет теперь прикасаться к ее ледяной коже….

Мертвое сердце не сможет больше умереть или затрепетать, однако их сердца теперь будут вместе.

— Ты все еще не уничтожен?! Даже не думай больше показываться в этом мире! — громогласно объявил Михаил.

— Да плевать я хотел на ваш мир.

Он поднял руки кверху — Чжань Кон теперь походил на птичье божество…синие крылатые птицы застлали небо, а затем их перья обрушились вниз проливным дождем!

Души Чжань Кона и Цинь Юэр уже успели слиться воедино — фрагменты темной энергии и хрусталиков льда обрушились вниз вместе с перьями.

В тот момент, когда Чжань Кон и Цинь Юэр решили слиться в одно целое, доспехи будто поняли, какую опасность это в себе таит.

Души влюбленных внутри доспехов стали словно воздух, который теперь вырвался наружу.

Доспехи запрыгали на месте, пытаясь избежать этого….

Древний император бесился…разум и тело Чжань Кона больше не принадлежали ему, он пытался контролировать его волю, однако как только Чжань Кон увидел Цинь Юэр, он перестал подчиняться, и доспехи теперь не могли принимать за него решения.

Для них двоих это было лучшим концом.

Раз уж для них двоих нет места в этом мире, и если его не будет в любом другом, лучше уж они заснут вечным сном, крепко обнявшись.

* * *
— Благодатная мощь!

— Благодатная мощь!

— Благодатная мощь!

Бесчисленное количество людей, увидев, что архангел Михаил смог стереть в порошок врага, стали топать ногами и восхвалять магов Священного города.

Волшебники рыдали от счастья, наконец…наконец враг ушел, ведь если бы этого не произошло, конец пришел бы всему Священному городу.

— Это все Михаил, наш великий архангел!

— Михаил!

— Михаил!

Крики раздавались отовсюду, а в самом городе уже началось празднество.

— Это же был монстр уровня правителя!

— Благодатная мощь! Если бы не удалось его уничтожить, город был бы стерт с лица Земли!

— Темная нежить повержена! Теперь нас ждут лишь слава и почет! И пусть хоть одно существо из загробного мира посмеет отныне ступить на территорию нашего города, оно тут же будет ликвидировано! Они будут нашими слугами! — раздавались голоса магов Священного суда.

Таких существ как темный император в мире крайне мало, поэтому, даже просто уничтожив его, на планете должно стать намного спокойнее!

Раз уж император китайской страны призраков теперь окончательно мертв, вся остальная нежить без повелителя будет гнить в земле!

История человечества длинна, и вот новая ее страница — правитель китайской нежити повергнут! Когда-нибудь обязательно настанет момент, когда люди захватят весь мир, и не нужны больше будут границы безопасности, а все монстры будут вынуждены прятаться в своих норах!

* * *
Возгласы в городе все не утихали, а Мо Фань в это время стоял в одном из коридоров священной резиденции, пристально глядя в небо.

Его темный талисман стал издавать странные звуки и при этом шевелиться.

Парень вытащил его из под одежды и взял в руку.

Фрагменты душ, паривших в воздухе, никто не видел, не видел их и Мо Фань.

Фрагменты душ улетели не в сторону Альпийских гор, а прилетели в амулет парня!

Были также еще и императорские доспехи, в которых остался лишь дух императора, покинутый душами Чжань Кона и Цинь Юэр — он тоже решил оказаться в темном талисмане.

А сам-то амулет буквально заискрился так, что Мо Фань даже не знал, что и думать!

Конечно, для всех трех душ это было лучшим вариантом — Мо Фань никогда еще не видел свой талисман таким!

Все происходило словно в драматическом фильме….

— Талисман, ты можешь отправить их в более лучший мир? — обратился к подвеске Мо Фань.

Сказав это, он почувствовал, как в его сердце будто что-то оборвалось.

Он так бережет свой маленький мирок, нельзя его разрушить….

Почему…ну почему они поступили именно так? Почему они решили так хорошо обойтись с глупым миром, который даже не стоит их?!

Если бы Мо Фань был на их месте, он точно поступил бы иначе!

Глава 2091 Морской фронт из синих деревьев

Люди ликовали так, что со стороны это выглядело кошмаром наяву.

И хотя все остальные теперь боготворили архангела Михаила как человека, уничтожившего императора нежити, Мо Фань прекрасно понимал, что это император сам решил покинуть этот мир.

Михаил не мог сравниться силой с Чжань Коном.

Однако все остальные думали иначе — они думали, что собственными глазами видели конец этого монстра.

В сравнении с обычным днем этот день в глазах Мо Фаня был просто смехотворным: бывает и такое, что ты больше не хочешь противиться жестокости этого мира, и добровольно уходишь в забвение….

* * *
Покинув резиденцию священного дворца, Мо Фань принял свой обычный облик.

Вопреки его ожиданиям, ему теперь не надо было ничего делать.

Ночное небо было залито радостными огнями, словно кто-то прежде уже успел приготовиться к этому празднованию, дабы превознести величие Михаила.

Мо Фань не стал дальше слушать и покинул это место.

Теперь ему предстояло идти своим путем — Мо Фань думал лишь о том, что должен погрузиться в культивирование, дабы еще больше прокачаться, но по большей части для того, чтобы просто забыть все, произошедшее сегодня.

* * *
До решающего поединка с Цзу Сянтянем оставалось около месяца. В этот месяц Мо Фань решил никуда не ездить, а провести его с Му Нин Сюэ на Фань-Сюэ в упорном культивировании.

За этот месяц ситуация внутри страны заметно ухудшилась: линия берегового фронта с морскими монстрами сдвинулась к Даляню на севере и достигла острова Хайнань на юге.

Птичий город также был задействован во всем этом — не успел он до конца отстроиться, как бесчисленные морские монстры всех видов начали свои наплывы.

Китай обладает береговой линией в 20 тысяч километров, стоит ли говорить о том, что страна понесла огромнейший урон….

Япония, окруженная со всех сторон водой, и то не оказалась в столь плачевной ситуации.

В один из дней вернулась Цао Циньцинь, уезжавшая в Японию на обучение — к этому времени Му Нин Сюэ и Мо Фань тоже как раз закончили период упорного культивирования.

Люди клана Фань-Сюэ собрались в конференц-зале.

— Птичий город этой борьбой был разрушен наполовину, неизвестно, когда он успеет вновь отстроиться. Вполне возможно, что им от нас потребуются маги, которые смогут нести охрану города, — произнес Му Линьшэн.

— Он не успевает достраиваться, как морские монстры тут же уничтожают все построенное. Они словно знают, что полноценный застроенный город на берегу будет являться для них помехой, поэтому беспрерывно атакуют. Сейчас вода в пяти километрах от берега Птичьего города пропахла гнилью, так как все усеяно трупами морских монстров, — добавил Бай Хунфэй.

— Не стоит расчищать территорию морского фронта от бамбуковых рифов. Морские монстры сначала цепляются за них, затем проникают в город и уничтожают их словно танки, а наши маги при этом лишаются любой почвы под ногами, — произнесла Цао Циньцинь.

— Материал из бамбуковых рифов используются нами в качестве кирпичей для постройки фундамента сооружений морского фронта. Где еще в море мы будем способны доставать этот материал? — возразил человек, отвечающий за строительство.

— Учитель, Вы же бывали в крепости Токай в Японии? — обратилась Цао Циньцинь к Мо Фаню.

— Да, бывал, — кивнул головой Мо Фань, — почему спрашиваешь?

— В морских боях Вы не сильны. Каково было вести бой там, если в морских боях главная Ваша проблема заключается в том, что у вас нет почвы под ногами? — продолжила девушка.

Мо Фань тут же все понял.

По правде говоря, окрестности Токая действительно были выстроены просто великолепно — Токай больше похож на идеальную модель морского фронта, так как все здания, сооружения и улицы четко выверены, и даже «сухопутная утка» вроде Мо Фаня смогла дать бой противнику, это никак не сказалось на его боеспособности.

— Все было круто, во время битвы у меня даже не возникало вопроса, куда приземлиться, — ответил Мо Фань.

— В Японии насчитывается не так-то много магов элемента воды, поэтому они были вынуждены использовать мозги в противостоянии морским монстрам. У нас же в Птичьем городе есть естественные преграды для вторжения, но мы не учитываем того, с какими трудностями могут сталкиваться маги разных типов магии, — сказала Цао Циньцинь.

Му Нин Сюэ кивала головой: «В Токае есть всего две дамбы, передняя дамба очень низкая и призвана лишь замедлять прилив воды, она словно приоткрытая дверь, позволяющая морским монстрам проникать внутрь, но вторая дамба очень высокая и является охранной линией города, и все маги ведут битвы с морскими тварями именно между этими двумя дамбами».

— Мы всегда делаем упор на не предоставлении морским монстрам возможности проникнуть в наши акватории. Только вот дело в том, что наша береговая линия насчитывает несколько десятков тысяч километров при том, что ресурсы страны ограничены, это дает им возможность нападать и дальше. Мы должны сделать специальную брешь, через которую морские твари смогут проникать внутрь, и где мы сможем их встретить в полной боеготовности, — молвила Цао Циньцинь.

— Цао Циньцинь, мы только что разве не говорили о территории бамбуковых рифов? — перебил ее Бай Хунфэй.

За разметку границ морского фронта отвечает не Фань-Сюэ.

Если представители Фань-Сюэ предложат заседателям Птичьего города впустить монстров внутрь, те точно подумают, что у них не все дома.

— Бамбуковые рифы являются очень хорошим решением. Му Нин Сюэ же привезла из Греции ростки морских синих деревьев, они растут очень быстро, корневищами перекрещиваясь под водой. В этот раз нам следует развеять семена этих деревьев по территории морского фронта, дабы создать под толщей воды подводный лес, так морским монстрам будет гораздо сложнее уничтожать там все, — сказала Цао Циньцинь.

— Да! Это же просто отличная идея! Даже я не смог до этого додуматься! — воскликнул Му Чжо Юн.

— А самое главное, что синие морские деревья быстро вырастают в высоту, и своими кронами могут создавать над морской поверхностью подспорье для волшебников!

Мо Фань все продолжал кивать головой.

Если все под и над водой будет покрыто растениями, у него не будет препятствий для выпуска своей магии!

Глава 2092 Надо готовиться к решающему бою

— Эти синие морские деревья требуют какого-то взращивания? — обратился к Му Линьшэну Му Чжо Юн.

Семена синих деревьев были привезены Му Нин Сюэ с родины Керцина. Увидев прекрасное зрелище подводного леса, она сразу же подумала о том, что эти растения могут использоваться в качестве защиты Фань-Сюэ.

К этому времени Птичий город уже успел потерпеть поражение в морском бою, поэтому разработка нового плана была доверена Фань-Сюэ. Будучи настоящим специалистом в этом деле из университета Минчжу, Цао Циньцинь смогла создать подходящий эскиз нового морского фронта.

— Цао Циньцинь, а ты прям стала настоящим профи в этом, — восторгался девушкой Мо Фань.

Главным специалистом в области архитектурного планирования и строительства в университете Минчжу является директор Сяо, только вот он в последнее время был занят делами в Шанхае, так как планирование защиты всей береговой линии требовало его участия.

Будучи последователем учения директора Сяо, Цао Циньцинь оправилась на обучение в Японию, и, надо сказать, весьма преуспела в этом — Мо Фань был уверен, что Птичий город вскоре признает ее выдающийся талант.

— Если все выгорит, то наша репутация в Птичьем городе заметно возрастет! И, кто знает, возможно, скоро мы станем передовой силой в этом городе! — хохотал Му Чжо Юн.

Птичий город во много раз больше города Бо, и теперь стать единственным источником власти в этом городе было настоящей мечтой старика!

А самое главное, Му Чжо Юн все быстрее приближался к исполнению своей мечты. Довольно потирая усы, он невольно поглядел на Мо Фаня — никогда он не думал, что будет относиться к этому придурку благосклонно!

* * *
— Есть еще что-то срочное? — спросила Му Нин Сюэ.

Теперь в Фань-Сюэ царил такой порядок, что практически никакие дела больше не требовали ее личного присутствия. Вместе с Мо Фанем они были в

Небесных горах и Священном городе, покинув родные владения на очень долгий срок….

— Нет. Нин Сюэ, вы должны как можно лучше подготовиться к поединку с Цзу Сянтянем, а проблемы Фань-Сюэ и Птичьего города мы возьмем на себя, — молвил Му Чжо Юн.

— Да, условленный день приближается. Помнится мне, что в прошлый раз вызывавшим меня на поединок человеком был ты, Му Чжо Юн… — вздохнул Мо Фань.

Му Чжо Юн злобно поглядел на парня.

— Не стоит теперь мне постоянно напоминать об этом. Лучше направьте все свои силы на подготовку к бою, Цзу Сянтянь все-таки не просто так считается одним из сильнейших молодых магов в стране, а о вашем поединке ходит немало слухов. Многие представители сильнейших семей специально прибудут, чтобы посмотреть на ваше противостояние. Помните, для нас это может стать хорошим подспорьем в налаживании связей, — ответил Му Чжо Юн.

— Говоришь так, будто речь идет об олимпийских играх, — закатил глаза Мо Фань.

— Магическая ассоциация официально запрещает магам высшего уровня выяснять личные отношения посредством волшебства. С чего бы это она закрывала глаза на ваш поединок? Да потому, что они сами хотят увидеть противостояние одних из сильнейших молодых магов! — добавил Му Чжо Юн.

Эти слова старика реально возымели действие на Мо Фаня.

Магическая ассоциация действительно запрещает личные склоки между волшебниками высшего уровня — почему же битву между Мо Фанем и Цзу Сянтянем она не только не пресекла, но даже, можно сказать, сделала ей рекламу?!

Морские битвы продолжаются, а боеспособных магов становится все меньше, и причина того, что магическая ассоциация согласилась на этот бой, в том, что так они хотят воодушевить оставшихся волшебников продолжать отчаянную борьбу!

— Ладно, пап, я помогу Мо Фаню подготовиться к поединку, — кивнула головой Му Нин Сюэ, отчетливо осознавая, что от этого боя зависит слишком многое.

— Мо Фань, Цзу Сянтянь совершил прорыв на высший уровень задолго до тебя, и у него уже, должно быть, несколько элементов высшего уровня…ты-то стал магом высшего уровня только в этом году… — распереживался Му Линьшэн.

— Я не проиграю, — недовольно отрезал Мо Фань.

— Со всем остальным мы разберемся сами, — добавил Му Чжо Юн.

— Ладно, мы пойдем. Цао Циньцинь, если что-то понадобится, сразу обращайся ко мне…уж я-то начищу этим морским тварям косточки, — сказал Мо Фань.

— Хорошо, учитель, — кивнула головой девушка.

Мо Фань и Му Нин Сюэ покинули зал для совещаний.

— Самая главная проблема по строительству морского фронта — это сроки. Кстати говоря, город Дин находится в идентичной ситуации. Мэр Птичьего города лично ездил туда, чтобы закупить строительные материалы, однако оттуда его отправили ни с чем. Люди Фань-Сюэ лично отправятся туда, и мы заставим их не только продать нам материалы по себестоимости, но еще и сделаем так, что они предоставят нам свои грузовики и военных в качестве охраны! — сказал руководитель по закупкам.

— Не расскажешь, почему это они должны будут нас так хорошо встретить? — спросил главный кадровик Фань-Сюэ, совсем недавно заступивший на должность.

— Наш великий господин является одним из почетнейших заседателей города Дин!

— Да ладно?! Я слышал, что далеко не все высокопоставленные чиновники способны пробиться на эту должность. Как один из нас мог оказаться там?!

— Кхм…об этом лучше знать только людям нашего клана, дабы не разводить лишнюю суматоху.

Строительство морского фронта требует немалого количества каменного материала, и далеко не любые камни могут быть использованы для этой

цели. Материал обязательно должен пройти многолетнюю седиментацию, чтобы выдерживать атаки монстров.

Мо Фань является тем самым почетным заседателем, и именно он помог Цао Циньцинь — без него она бы точно не решилась взять на себя такую большую ответственность по созданию плана безопасности города.

Глава 2093 Природное дарование

Во время зимы деревья дикой вишни на склонах гор по — особенному прекрасны. Поэтому Му Нин Сюэ и Мо Фань направились туда. Картины Священного города так и всплывали в их головах…

Мо Фань был тем человеком, который не показывал свои чувства. Если даже происходило что-то ужасное, что наносило удар его душе, он все равно продолжал вести обычный образ жизни. Но когда он немного расслаблялся и давал волю чувствам, то воспоминания о произошедшем тут же переполняли его голову.

— В этом месяце ты очень быстро культивируешь, — сказала Му Нин Сюэ Мо Фаню.

— Ты мною довольна? — спросил Мо Фань.

Вернувшись из Священного города с наполненным темным талисманом, культивация Мо Фаня разогналась до очень быстрой скорости. Если все будет хорошо, то скоро он совершит прорыв на высший уровень еще одного магического элемента!

У Мо Фаня было на это предчувствие.

Но чего Мо Фань не ожидал, что скорость культивации Му Нин Сюэ тоже увеличилась.

Из-за особенностей темного талисмана, Мо Фань мог культивировать гораздо быстрее, при этом, не затрачивая много энергии. Но у Му Нин Сюэ не было такого талисмана, почему же скорость их культивации была одинаковой?

Мо Фань владел семью элементами, а Му Нин Сюэ сейчас сосредоточилась на двух, и это означало, что ее элементы ветра и льда вот-вот совершат прорыв на высший уровень второй ступени!

— Сестричка Цинь как будто знала, что ее жизнь подходит к концу. Тогда в рубце Небесных гор, она передала мне кое-что, это мне сильно помогло, — сказала Му Нин Сюэ.

— Значит, ты уже хорошо владеешь ледяным луком? — спросил Мо Фань.

— Нет, ты становишься гораздо сильнее меня. Не знаю почему, но у меня какие-то странные ощущение, — сказала Му Нин Сюэ.

— Странные ощущения? — не понимая, переспросил Мо Фань.

— Пока ты вел борьбу с Син Хуэй, Юэр рассказала мне о том, что клан Му до сих пор еще не принял мер по отношению ко мне только потому, что лук еще нужно как следует развивать, а вот когда убийственный ледяной лук по-настоящему обретет свою цену в моих руках, они во что бы то ни стало его отберут, — сказала Му Нин Сюэ, на душе у нее было очень тяжело.

— Не думай об этом, если это все-таки должно будет произойти, я не дам тебя в обиду! — сказал Мо Фань.

— Хорошо, — покивала головой Му Нин Сюэ. Скорее всего, Мо Фань недооценивает смысла сказанного Му Нин Сюэ. Клан Му очень силен, и девушка прекрасно понимала, что ей не хватит сил сразиться с целым кланом. Но рядом с Мо Фанем ей стало чуть полегче, не так страшно, как раньше.

Придя в вишневый лес, Мо Фань и Му Нин Сюэ увидели еще одну парочку, которая тоже разгуливала по потаенным тропкам, радуясь послеобеденному солнышку.

Му Нин Сюэ и Мо Фань пошли дальше, ближе к владениям Юй Шиши.

На эту территорию уже не ступала нога названного гостя. Мотыльки прилетели посмотреть, кто к ним пришел.

*Иииии!

Тигренок издалека почувствовал, что Му Нин Сюэ и Мо Фань пришли к нему в гости. Он катился кубарем из кустов, словно маленький поросенок.

Белому тигренку нравилась Му Нин Сюэ, он так и крутился возле нее, он хотел, чтобы она его приласкала.

Но Му Нин Сюэ тигренок был не интересен, она продолжала идти вперед, не обращая на него внимание. В итоге, белый тигренок взобрался сначала на спину к Мо Фаню, а потом и к нему на голову, превратившись в тигриную шапку. Своими выпуклыми круглыми глазами зверек уставился на Му Нин Сюэ.

— Тигренок, сколько можно есть? Ты уже похож на маленькую свинку, сколько килограммов ты весишь? — Мо Фань похлопал тигренка по животу, пытаясь смахнуть его со своей головы. Но тигренок сопротивлялся!

Мо Фань пришел к Юй Шиши, чтобы поговорить с ней о чем-то важном для него.

Он уехал в Священный город очень внезапно, а перед этим, как назло, согласился на предложение Юй Шиши. Сейчас он пришел посмотреть, появилось ли у девушки то, что она ему обещала. А если нет, то Мо Фань превратится в злодея и отдаст эту ведьму в Отдел исследований!

— Нин Сюэ, ты тоже пришла? — спросила Юй Шиши.

— Ага, пришла посмотреть на лунного мотылька, — ответила Му Нин Сюэ.

Девушка еще не успела договорить, как в комнату влетел прекрасный Лунный мотылек, он только-только проснулся. Мотылек радостно опустился на плечо к Мо Фаню.

Странным было то, что белому тигренку нравилась Му Нин Сюэ, а ей больше нравился Мотылек. Когда как мотыльку нравился Мо Фань. Вот такой любовный треугольник.

— Когда вернется гетерка, тут будет самый настоящий детский сад, а я стану его директором, — смеясь, сказал Мо Фань.

Му Нин Сюэ и Юй Шиши тоже рассмеялись.

— Кстати, а где твоя гетерка? — с недоумением спросила Юй Шиши.

Лунному мотыльку, белому тигренку и гетерке будет точно весело вместе. Будут бегать по полям и горам, играя в прятки друг с другом.

— Она в Греции, культивирует вместе со своей мамой. Когда поеду воскресать Му Бая, то заберу ее обратно. Но это будет только после поединка, — ответил Мо Фань.

— Ах, да. Тебе предстоит битва с человеком по фамилии Цзу, вторичное небесное семечко элемента земли как раз тебе поможет, — сказала Юй Шиши.

— Мой элемент земли находится только на высоком уровне. При сражении с Цзу Сянтянем нужно будет полагаться на элементы тени и молнии, — сказал Мо Фань.

— Ты недооцениваешь силу небесного семечки и четырехкратного сопроводительного эффекта, — сказала Юй Шиши.

— А? Неужели небесное семечко настолько мощное? — непонимающе спросил Мо Фань.

Мо Фань совершенно не понимал, какова сила небесного семечка, ведь не так уж много магов высшего уровня им обладали.

— Настоящее вторичное небесное семя гораздо сильнее духовного семени. Но у тебя обыкновенное небесное семя, поэтому четырехкратного сопроводительного эффекта не получится… К сожалению, это семечко обладает только трехкратным сопроводительным эффектом, — сказала Юй Шиши.

— Только трехкратным сопроводительным эффектом… — повторила за ней Му Нин Сюэ.

Только?!

У самого сильного духовного семени есть только один сопроводительный эффект!

Имея трехкратный сопроводительный эффект, Мо Фань станет природным дарованием с тремя сильнейшими элементами! Вот это да!

Глава 2094 Второй сопроводительный эффект, кольцо каменных обломков

В итоге, у Мо Фаня будет трехкратный сопроводительный эффект.

Впервые Мо Фань узнал о сопроводительном эффекте, когда только пробудил элемент земли.

Этот эффект делает стихийные элементы магии земли гораздо более сильными, когда Мо Фань атакует. А если у него на пути стоят какие-то твердые и крупные предметы, сопроводительный эффект позволяет разрушить их за считанные секунды!

Когда Мо Фань применяет каменные клыки, то на теле врага тут же остаются огромные раны, таков был эффект.

— Второй сопроводительный эффект можно назвать кольцом каменных обломков. Это особая ловушка. Каждый раз, когда враг завершает создание созвездия, кольцо каменных обломков отбирает часть энергии врага, чтобы создавать эти самые обломки. Когда образуется достаточное количество каменных обломков, они создают особую ловушку. А если враг приблизится к ловушке, обломки тут же атакуют его, — Юй Шиши подробно и терпеливо объясняла Мо Фаню.

— Эффект ловушки? Как раз то, что мне нужно, — покивал головой Мо Фань. Такой сопроводительный эффект нравился магу.

Противнику нужно было только создать созвездие, как кольцо каменных обломков сразу же забирает часть энергии, к тому же, расставляет ловушку для врага.

Юй Шиши сказала Мо Фаню, что этот эффект будет очень сложно заметить врагу. Он не обнаружит, что часть его энергии пропала, как и не заметит появления ловушки кольца каменных обломков. Момент, когда противник начнет замечать эту магию настанет тогда, когда обломки полетят на него со всей силой, но ему уже трудно будет увернуться от неожиданного приема.

— Если этот эффект отнимает силу созвездия, созданного магом, то, как он подействует в борьбе против монстра? — внезапно спросил Мо Фань.

Чаще всего Мо Фань сражался не с людьми, а с монстрами. Ему хотелось бы иметь такой сопроводительный эффект, который можно было бы применить во всех битвах.

— Успокойся, для монстров этот эффект имеет такое же действие. Если монстр применит грубую силу в битве с тобой, то эффект не проявится. Но если монстр использует магию, то каменные обломки появятся сами собой, — сказала Юй Шиши.

— Тогда хорошо. Очень хорошо! Ха-ха, такой сопроводительный эффект мне нравится! — смеялся Мо Фань.

Это кольцо каменных обломков было очень странным. Какой противник во время боя догадается, что под ногами у него ловушка, которая была создана из его собственной энергии?!

— Но трехкратный сопроводительный эффект еще мощнее, мне и самой он очень нравится, — улыбнулась Юй Шиши, как будто была довольна своим произведением искусства.

Рядом стоящая Му Нин Сюэ тоже невольно заинтересовалась вторичным небесным семечком, о котором слышала от Мо Фаня.

— Трехкратный сопроводительный эффект называется договором крови и камня. Когда ты будешь ранен, и капля твоей крови упадет на землю, это образует такую силу, что тут же будет призван каменный демон, который нанесет твоему врагу огромный удар!

— Может, испытаем твои новые способности? — Юй Шиши очень многого ожидала от договора крови и камня.

— Ладно, пойдем в горы, — сказал Мо Фань.

* * *
Маги ушли подальше в горы, где практически не было растительности, это была очень скалистая местность.

— Здесь находятся минеральные шахты? — спросил Мо Фань.

Мо Фань думал, что эти горные вершины совершенно необитаемы, кто же знал, что здесь находится рудник. Он не был очень большим, примерно пять грузовиков могли бы вывезти находившиеся в нем минералы. Несколько магов земли невысокого уровня как раз сейчас складывали обратно выкопанный грунт.

— Это подрядчик — частник, он арендует у нас этот кусок земли, — Му Нин Сюэ вспомнила об этом.

— Здесь, наверное, полно монстров, этот подрядчик явно очень храбрый человек, — сказал Мо Фань.

Юй Шиши знала об этих шахтах, которые находились не очень далеко от ее дома. К счастью, никто ее не беспокоил, поэтому она и не переживала.

Но рабочими были вырублены древнейшие деревья, теперь куда ни глянь, была одна пустошь. Это очень редкий феномен на Юге Китая, который полностью покрыт зеленью.

— Давай тренироваться здесь, стихия элемента земли здесь намного лучше, — сказала Юй Шиши.

Вторичное небесное семечко уже слилось с телом Мо Фаня. Имя этому семечку Юй Шиши так и не придумала, сначала нужно было посмотреть, как поведет себя договор крови и камня. Иногда нельзя было просто описать словами какую-то ценную магическую вещь, нужно было посмотреть на нее в действии. Даже на аукционах специально показывали силу духовных и душевных семян, от этого цена их тут же взлетала вверх.

Это вторичное небесное семечко подходило Мо Фаню. Если бы не старания Пин Чжоулуна, то это семечко так просто бы не подчинилось магу.

— Капля крови должна упасть на землю, — сказала Юй Шиши.

Мо Фань закусил губу, ему казалось, пускать собственную кровь ему было не по душе.

Но в этот момент он увидел, что откуда-то из шахты начал появляться странный золотисто — коричневый свет, словно жемчужина, на которую посветили карманным фонариком.

Мо Фань подумал, что ему показалось. Но еще раз посмотрев туда, он снова увидел золотисто — коричневый свет.

Шахта находилась в двух километрах от него, поэтому Мо Фань не мог понять, какое отношение к нему может иметь золотисто — коричневый свет, исходящий оттуда. Но вдруг маг заметил, что, как только он применил силу мысли, свет этот начал шевелиться.

— Кольцо каменных обломков? — Мо Фань как будто внезапно понял.

В двух километрах от Мо Фаня активизировался вторичный сопроводительный эффект — кольцо каменных обломков. Маги начального уровня, которые возились с землей, ничего не заметили. Но под их ногами уже начали образовываться каменные обломки, количество которых увеличивалось вслед за тем, как рабочие применяли магию.

— Как же интересно, кольцо каменных обломков не нуждается в моем контроле, оно образуется самостоятельно! — радостно сказал Мо Фань.

То есть любой человек, который вступит в радиус двух километров и применит магию, поспособствует увеличению количества каменных обломков, помогая Мо Фаню создать ловушку!

Глава 2095 Маги буддийского элемента

К сожалению, маги, работающие под землей, могли предоставить очень мало энергии, иначе Мо Фань быстро смог бы сделать полноценную ловушку и разыграть с магами злую шутку, наверняка они бы штаны обмочили от страха!

— А? Там еще кто-то? — Мо Фань вдруг что-то почувствовал. Посмотрев на гору напротив, он с удивлением обнаружил, что на вершине камни начали всплывать в воздух.

В воздухе появлялось все больше камней, они ровно рассредоточивались над вершиной. Очевидно в том месте происходил выброс более мощной энергии.

Поляна, на которой они стояли, была похожа на продолговатое овальное ущелье, а рудники находились в глубине самого ущелья. Судя по всему, подрядчики сами выкопали дорогу, для прохождения грузовиков. Машины медленно поднимались на гору вдоль отвесной скалы, а затем перемещались по более безопасной горной дороге.

Мо Фань, Юй Шиши и Му Нин Сюэ как раз стояли на этой дороге, а горная вершина напротив была за пределами безопасного барьера. Сама эта поляна уже была на границе безопасной зоны.

Сперва Мо Фань подумал, что там использует магию какой-то маг среднего уровня, но быстро понял, что он не чувствует там никакого магического дыхания!

— Там монстры! — сказал Мо Фань.

— С другой стороны этой горы? — Му Нин Сюэ вглядывалась в даль, но ничего не заметила.

— Да, минимум три штуки, — ответил Мо Фань.

Му Нин Сюэ была удивлена.

Обладая магией элемента ветра, она была очень чувствительна к чужому дыханию. Но как Мо Фань раньше нее обнаружил, что на расстоянии двух километров есть монстры?

— Оказывается, этот прием можно использовать и для разведки, можно быстро обнаружить противника, который использует магию, — улыбнулась Юй Шиши.

— Ага. Совсем не ожидал, что радиус действия этого приема будет таким большим, думал он действует лишь рядом со мной, — Мо Фань был приятно удивлен.

Приемы разведки никогда не были такими обширными!

Методы расследования Мо Фаня главным образом опирались на элемент тени. Но если темная материя не успела распространиться, то у Мо Фаня нет этого восприятия.

Другими словами, магия тени была полезна, если он сам предполагает неладное. Только распространив темную материю по округе, он сможет обнаружить что-то необычное. А прием кольца каменных обломков не требовал личного участия Мо Фаня. Если он и его противник стоят на земле, и противник начинает использовать свою магию, то он сразу же будет обнаружен.

Поэтому любого, кто находится в радиусе двух километров и хочет произвести неожиданную атаку, ждет провал!

— Нужно их предупредить, — сказала Му Нин Сюэ.

Отсюда хорошо была видна вся горная вершина.

На самом деле на той вершине находился пост, чтобы маги могли наблюдать за ситуацией вокруг. Но подрядчики есть подрядчики, как и многие другие частные лица они ужасно пренебрегают обеспечением безопасности. На посту должны находиться наблюдатели 24 часа в сутки, но сейчас он был пуст.

— Видимо это он! Пьет и играет в карты! — неподалеку Юй Шиши заметила человека, одетого в охранную форму. Он самовольно ушел с поста, и наслаждался свежим воздухом и игрой в карты, в то время как монстры были уже над их головами!!

— Далеко не все маги такие усердные, как мы с Сюэ Сюэ, — увидев эту картину, Мо Фань совсем не удивился.

Путь культивирования весьма скучен и однообразен. Когда маги понимают, что шансы на дальнейшее развитие их культивирования очень малы, они стараются найти работу, которая даст им стабильность.

Но чаще всего такая работа не может обеспечить им зажиточный уровень жизни, и они начинают относиться к ней спустя рукава.

Рудник частного подрядчика и так не соответствовал всем нормам, так еще и члены охраны не были хорошо подготовлены. В такой глуши они старались коротать дни за выпивкой и картами, иначе точно сошли бы с ума от скуки.

— Может мы пока понаблюдаем?

— Можно. Будет для них уроком.

Если рудник будет разрушен, подрядчик быстро откроет его в другом месте. Мо Фань и две девушки оказались здесь совершенно случайно, решив испытать новую магию. Конечно они могут легко справиться с этими монстрами, но в следующий раз подрядчик может быть не таким удачливым.

Без этого опыта, он продолжит думать лишь о выгоде, а не о безопасности рабочих.

— Мо Фань, может просто спустишься и предупредишь их? Если ситуация станет критической, тебе придется вмешаться, — сказала Му Нин Сюэ.

— Хорошо, как раз потренирую новый прием. Пусть они сражаются, а я понаблюдаю за ситуацией, — сказал Мо Фань.

Мо Фань уже успел возложить большие надежды на двойной сопроводительный эффект. Используя магию земли, он стремительно заскользил вперед, словно профессиональный лыжник.

Над рудником поднялось облако пыли. Мо Фань резко затормозил прямо перед магами.

— Ха-ха, твою мать! Кто тут рассекает на мотоцикле, пыль даже в моем стакане! — начал ругаться охранник.

— Давай-давай, поживее! Принеси еще пару кувшинов вина! Ха-ха, чувствую ваша зарплата за эту неделю останется в моих карманах… Эй! Чем вы там заняты, черт подери? Так медленно работаете, а еще и маги среднего уровня! Я никогда не учился, но и то проворней вас! Это несколько грузовиков должны быть наполнены в течении десяти минут! Я дал вам шанс потренироваться, так что цените его! — ругался толстый подрядчик.

Посмотрев в сторону грузовиков, Мо Фань увидел, что несколько магов и правда очень слабы. Они наверняка еще не закончили учебу, как их занесло в такое место, еще и заниматься физическим трудом?

Хотя они использовали магию для погрузки, в их случае это ничем не отличалось от физического труда.

— Вижу вы не ставите караул? А если появится монстр? — спросил Мо Фань.

— Иди отсюда, а то накаркаешь! — сказал толстый подрядчик.

— Паренек, ты новенький? Старенькие все знают, что с нашими способностями мы не сможет справиться с монстром, так какой толк в охране? Этот рудник иссякнет уже в следующем месяце. Нет денег, нет людей. Перед тем как отправиться сюда, я спросил совета у Будды, он ответил мне, что здесь все спокойно, так что не нужно прибегать сюда и накликать беду! — заявил охранник.

Услышав слова мага, Мо Фань удивленно раскрыл рот.

Они охраняют рудник уповая на Будду?

Маги буддийского элемента, твою мать!

Глава 2096 Маг среднего уровня, круто!

Мо Фань покосился на горную вершину. Над рудником витало много пыли, которая препятствовала обзору, поэтому уже перевалившие через вершину узорчатые монстры были не видны.

— Ну вы даете! Вам стоит внимательней относиться к своим жизням. Вон оттуда приближаются несколько узорчатых монстров. Поторопитесь придумать способ, как справиться с ними или спастись, — сказал Мо Фань нескольким магам.

— Хватит устраивать проблемы! — выпучил глаза подрядчик.

Это он создает проблемы? Рудник очень скоро превратиться в скотобойню. О чем они только думают??

— Твою мать, может сами туда посмотрите?? Неужели вы думаете, что эти приближающиеся штуки всего лишь камни?? — разозлился Мо Фань.

Только после этого играющие в карты маги посмотрели в сторону вершины.

В это время по склону горы как раз медленно поднимались несколько грузовиков.

Перед одной из машин вдруг появился монстр размером с крупного медведя. Маги увидели, как существо со всей дури врезалось в грузовик.

Дорога и так была не надежной, но после такого удара, машина с грохотом полетела вниз со склона горы.

Запчасти разлетались в разные стороны, а машина переломилась на две части.

Зоркий Мо Фань заметил среди обломков падающего вниз водителя. Он поспешно использовал магию земли и окутал человека слоем каменной защиты, защищая его от обломков.

Обломки машины врезались в землю, превратив временное жилище магов в руины. Только сейчас маги на руднике очнулись. Они перевели взгляд с обломков машины наверх и с ужасом обнаружили, что монстры уже совсем близко.

— Черт побери! Бесполезный охранник! — испуганно завопил подрядчик.

Лицо мага, одетого в охранную форму, стало мрачнее тучи. Твою мать! Разве жирдяй не сам позвал его играть в карты??

— Чего застыли? Бежим! — заорал охранник.

— Не на машинах! Не на машинах! — визжал подрядчик.

Нужно быть идиотом, чтобы попытаться сбежать отсюда на машине. На такой дороге скорость очень медленная и монстры смогут догнать машину за пару минут.

— Спрячемся внутри рудника! В рудник! Быстрее! — сказал маг-охранник.

Среди работников рудника настал переполох. Никто не понимал, кого слушать, в итоге все разбежались кто куда.

Мо Фань лишь стоял на своем месте и качал головой. Вдруг он заметил, что в сторону монстра устремился человеческий силуэт. Вроде бы это был молодой маг, который таскал руду.

Только Мо Фань хотел восхититься храбростью молодого мага, как услышал голос другого студента:

— Чжоу Пинхэ, ты побежал не туда!!

Маг по имени Чжоу Пинхэ тут же остановился. Подняв голову, он с ужасом обнаружил, что к нему приближается огромная башка с торчащими клыками. Когда ему в лицо ударило густое дыхание монстра, глаза студента закатились, и он упал в обморок!

— Чжоу Пинхэ, нет смысла прикидываться мертвым! Беги! — крикнул студент.

Мо Фань хлопнул себя по лбу. Разве не очевидно, что парень потерял сознание от страха?

Люди побежали в сторону рудника, но Мо Фань не думал, что это хорошее решение.

Узорчатые монстры — это горные существа. Они обитают в пещерах, поэтому могут пролезть куда угодно. Прятаться от них в этом неглубоком руднике, все равно что самовольно загнать себя в тупик.

— Ох, — Мо Фань тяжело вздохнул. Ведь он не хотел вмешиваться с самого начала, чтобы маги прочувствовали вкус опасности. Но сейчас он понял, если он не вмешается, то им всем конец.

— Кольцо каменных обломков, каменный барьер!

Мо Фань наконец дождался, когда кольцо каменных камней окончательно сформировалось. Хотя монстр еще был далековато, сила этого приема наверняка сможет разорвать его.

Это было совсем небольшое каменное кольцо. Острые грани камней переливались разными цветами и выглядели весьма хаотично, но все же сформировались в единый круговой барьер.

Стоило Мо Фаню подумать об этом, как камни в кольце начали издавать темно-красное свечение, словно их раскалили в печи.

Температура становилась все выше и на критической отметке камни взорвались на тысячу осколков и со страшной силой разлетелись по округе.

Узорчатый монстр был в сотне метров от взрыва. Он как раз хотел проверить труп, но тут на него обрушился поток осколков. В считанные мгновения, одна сторона его тела покрылась ранами и трещинами!

Окровавленный монстр смог простоять на ногах всего пару секунд, а затем повалился навзничь.

Каменные осколки также обладали мощной тепловой энергией. Вонзившись в тело противника, они оставляли сильные ожоги. А если учесть, что магия земли Мо Фаня еще и усилена сопроводительным эффектом, нет ничего удивительного, что после такой атаки, узорчатый монстр умер на месте!

— Если противник будет находится в центре кольца, этот прием легко может убить вожака стаи с толстой броней! — размышлял Мо Фань.

Это был очень-очень маленький каменный круг. Трусливые маги не решились сражаться с монстрами, тогда Мо Фань смог бы сформировать круг побольше.

Значит при разном количестве породы, может получатся разная каменная магия. Кольцо каменных осколков наверняка является самым базовым приемом!

— Кто закопал взрывчатку? Один монстр умер! — обрадовался подрядчик.

— Кажется это не взрывчатка, а кто-то использовал магию земли, — сказал маг-охранник.

— Кто использовал магию?

— Кажется, этот парень! — охранник указал на Мо Фаня.

— Почему те узорчатые монстры не двигаются? Вау! Что творит этот парень?? — спросил подрядчик.

— Э… сам не знаю.

Маг-охранник не нашелся, что ответить. Он шокировано наблюдал, как молодой маг встал прямо перед монстрами, а те превратились в послушных цирковых собачек!

Они не могли поверить, что монстры, которые могли переловить их как стадо баранов, в итоге покорились молодому пареньку!

— Это парень хорош! У нас появился шанс! — наконец сказал маг-охранник по имени Чжу Кань.

— Правда?? — спросил подрядчик.

— Да, да, поверьте мне. Этот парень наверняка маг среднего уровня!

— Маг среднего уровня, круто!!

— Вот заработаем деньжат, и я найму такого охранять нас!

Глава 2097 Отбросы вроде вас

Использовав свою новую примочку, Мо Фань был не особо рад — без достаточной практики радоваться было нечему.

Уровень узорчатого монстра отнюдь не высок, поэтому расправа над существами уровня слуги не была столь впечатлительной.

— Братец, не думал, что ты такой скрытный. Ты, поди, выдающийся талант одного из университетов? Не хочешь поработать у нас? Я могу предложить тебе хорошую зарплату. Не думай, что я не в состоянии заплатить, как говорится, мал да удал. Под землей скрывается большое сокровище, стоит т