Библейский лагерь сатанистов [Тим Миллер] (fb2) читать онлайн

- Библейский лагерь сатанистов (пер. BAR «EXTREME HORROR» 18+ Группа, ...) 581 Кб, 111с.  (читать) (читать постранично) (скачать fb2) (скачать исправленную) - Тим Миллер

Настройки текста:



ТИМ МИЛЛЕР "БИБЛЕЙСКИЙ ЛАГЕРЬ САТАНИСТОВ"

ГЛАВА ПЕРВАЯ

Дестини Тёрстон стояла перед клубом, ожидая входа. «След Льва» был концертным залом на улице Святой Марии, недалеко от центра Сан-Антонио. Она была со своими друзьями, Дизелем и Скарлой.

- Я слышала, что эта группа действительно хороша, - сказала Скарла, когда они вошли в зал. - Их название Heather Go Psycho. Это женская группа. Хорошо, что они пригласили сюда девичью группу. Обычно здесь всё время парни, - Скарла достала телефон и поправила причёску на камеру.

- Мне всё равно, главное, чтобы группа была хорошая, - сказала Дестини.

Она не была здесь несколько месяцев. Её гиперрелигиозные родители редко позволяют ей что-то делать. Они ненавидели то, как она одевалась, её причёску, её друзей, её музыку и многое другое, потому что это не было благословлено Иисусом. У них всё всегда должно быть благословлено Богом и Иисусом.

С тех пор, как ей исполнилось восемнадцать, её, по крайней мере, перестали таскать в церковь, но в остальном от этого не стало легче. Во всяком случае, в чём-то стало даже хуже. Её отец даже рылся в её ящиках и выбросил противозачаточные таблетки. Она даже не занималась сексом, по крайней мере, регулярно. Она всего дважды занималась сексом с последним парнем, с которым встречалась, и оба из них были чертовски некомфортными для неё.

Она принимала таблетки от спазмов и других женских потребностей. Но её отец этого даже слышать не хотел. Вместо этого он разглагольствовал о похоти, Иезавели и других вещах, не имевших для неё никакого смысла. Дело в том, что в остальном её родители были респектабельными людьми. Её мама продавала недвижимость и неплохо с этим справлялась. В прошлом году она продала почти десять домов, заработав на них большие деньги. Её отец был руководителем крупной страховой компании в городе.

Глядя на них, никогда и не догадаешься, что они думали, что возложив руки на кого-то и поговорив сами с собой, они на самом деле исцелят серьёзно больного человека. Или что они считали секс злом. Самое смешное, что когда она спросила, ждали ли они свадьбы, чтобы заняться сексом, они просто ответили, что дело не в них. Она восприняла это как «нет». Дизель подтолкнул её, когда они входили в клуб.

Оказавшись внутри, они протолкнулись к краю сцены, где собиралась выйти группа Heather Go Psycho. Они начали с кавера «Девушка-бунтарка» группы Bikini Kill. Дестини понравилась эта песня, она подпрыгивала и кричала, пока они не перешли к своей собственной песне «Любимая пластинка». Она никогда её не слышала, но песня была достаточно цепляющей. Затем они включили более быструю песню «Я хочу врезать твоему парню». Именно тогда и начались проблемы.

В своём возбуждении Дестини случайно толкнула девушку перед собой. Не то чтобы толкнуть кого-то в такой ситуации было сложно. Девушка перед ней развернулась и толкнула её обратно в группу позади них.

- Эй! Какого хрена ты делаешь, пизда! - закричал один парень, оттолкнув Дестини с дороги в другую группу людей.

Дизель повернулся и ударил мужчину кулаком, а Дестини прыгнула вперёд и ударила его ногой по яйцам. Подружка парня рванулась и ударила Дестини сбоку по лицу, и тогда всё стало как бы расплывчатым пятном.

Вся часть клуба возле сцены превратилась в толпу, которая бьёт, пинает и толкает. Прежде, чем она поняла, что происходит, там появились охрана и полицейские, отталкивающие всех с дороги. Кто-то схватил её за талию и выволок из клуба. Это был один из охранников. Она была невысокой, но плотной, и у неё хватало сил сопротивляться. Однако для этого огромного охранника это не имело значения. Он бесцеремонно бросил её на тротуар прямо перед клубом. Она выкатилась на улицу, и полицейский схватил её за руку и поднял.

Она почувствовала, как он сковал её наручниками, когда она попыталась отстраниться.

- За что меня арестовывают?

- За беспорядки.

- Какой я устроила беспорядок? Эти засранцы толкали меня!

- Просто заткнись, - сказал коп, потянув её к машине и запихнув внутрь.

Следующие несколько часов своей жизни она могла бы обойтись и без этого. Быть задержанной, допрошенной и сфотографированной в полицейском участке было упражнением в смирении, в котором она действительно не нуждалась. Она вопреки здравому смыслу позвонила матери. Она не знала, кому ещё позвонить. Как ни странно, мама всё поняла по телефону. Когда они вернулись домой, всё пошло наперекосяк.

- Я тебе не верю. «След Льва»? Это место - питательная среда для всего греховного! - крикнул её отец. - Там алкоголь, наркотики и дьявольская музыка! Мы должны молиться за тебя прямо сейчас. Одному Богу известно, какую тьму ты принесла в этот дом.

- Ты занималась сексом с кем-нибудь? - спросила её мать.

- Что? В клубе? Мы ходили посмотреть группу. Как ты думаешь, что это был за клуб? Я просто пошла посмотреть игру группы. Блять!

- Следи за своим языком! - вскрикнула её мать.

- Мне очень жаль, что до этого дошло, - сказал отец. - Но мы отправим тебя в лагерь «Добрые вести».

- Что? Папа! Мне восемнадцать.

- Тебе едва исполнилось восемнадцать, - сказала её мать. - И, несмотря на все наши усилия, ты продолжаешь удаляться от Господа.

- Я... я не хочу ехать в этот дурацкий лагерь! Мне это не нужно. Я в порядке. Я не сделала ничего плохого. Вы, ребята, просто не любите меня, потому что я выгляжу и веду себя странно по отношению к вам. Ладно, со мной всё в порядке!

- Но здесь, - сказал её отец, - в Библии, говорится: «Потому что все согрешили и лишены славы Божьей». Сюда входишь и ты, Дестини.

- Папа, не цитируй мне Библию. Я знаю, что там написано. Я просто не верю так же, как вы. Хорошо?

- Ты не веришь в Господа?

- Просто... почему мы это обсуждаем? У меня уже была ужасная ночь.

- Хорошо. Ты собираешься в лагерь. Это окончательно. Тебе может быть восемнадцать, но ты всё ещё наша дочь и всё ещё живёшь под нашей крышей. А теперь позволь нам помолиться за тебя.

Она не пыталась сопротивляться, когда они вдвоём возложили на неё руки и начали молиться. Она даже не слушала, что они говорили. Это была обычная болтовня об исцелении их дочери, возвращении её к свету и так далее. Так было до тех пор, пока они не начали молиться на языках.

Молитва на языках означала общение духовным языком, на котором вы говорили, когда через вас струился Святой Дух, который может понять только Бог. Это было похоже на тарабарщину, и Дестини подумала, что это звучало более демонично, чем та музыка, которую она слушала. Это было странно. Во всяком случае, они закончили и позволили ей вернуться в свою комнату. Она приняла душ, переоделась и легла спать. Вечер прошёл не так, как она надеялась. Перед сном к ней в комнату зашла мать.

- Твой отец только что разговаривал по телефону с пастором Бобом. Утром от церкви уходит автобус в лагерь «Добрые вести». Мы тебя отвезём. Итак, отдохни и собери сумку. Эти следующие недели изменят твою жизнь!

ГЛАВА ВТОРАЯ

Дестини проснулась после того, как её отец вошёл в комнату, постучав в дверь, и запел «Какого друга мы имеем в лице Иисуса». Накануне вечером она собрала сумку, поэтому всё, что ей нужно было сделать, это одеться и направиться к машине. Когда они прибыли в церковь, пастор Боб был там с пастором Риком, молодым пастором, которого ненавидела Дестини и группа других детей.

- Привет, ребята! - крикнул Рик. - Я так рад видеть все ваши улыбающиеся лица! Нам предстоит долгая поездка до лагеря «Добрые вести»! Это примерно в пяти часах езды. На полпути отсюда до Эль-Пасо. Это будем только мы и прекрасное творение Бога! Такой отличный шанс для всех нас снова соединиться с Господом! Аминь?

Несколько других детей крикнули:

- Аминь!

Но Дестини просто смотрела. Она бы предпочла умереть, вместо того, чтобы заниматься этой ерундой. Пастор Рик, несомненно, не собирался рассказывать о том, как он любил растирать спины девочкам-подросткам, и Бог знает, чем ещё заниматься, когда никто не смотрел. Ей не раз приходилось избавляться от его потных рук. Он даже говорил ей такие вещи, как «Ты была бы красивее, если бы улыбалась» и «Ты была бы такой красивой, если бы не носила столько чёрного». Этому парню было за тридцать, а ей тогда было всего шестнадцать, и он так с ней общался. Этот человек от Бога. Теперь она не сомневалась, что он заглядывался на девочек-подростков, или, по крайней мере, смотрел порно с малолетками. Грёбаный мудак.

- Хорошо, ребята! Загружаемся! Мы трогаемся через пятнадцать минут!

Её отец попытался обнять её, но она отстранилась. Она никогда им этого не простит. Она собиралась провести лето, пытаясь найти работу и занимаясь своим искусством. Она любила рисовать, но родители ненавидели её рисунки. Она рисовала сюрреалистические вещи, обычно с реальных предметов, и заставляла их выглядеть потусторонними. Конечно, её родители говорили, что это демоническое воздействие. Она хотела пойти в художественную школу, но об этом не могло быть и речи. Её отец сказал, что художественными школами руководят геи и либералы.

Она зашла в автобус со своей сумкой и попыталась сесть одна, но рядом с ней примостился какой-то парень.

- Привет, - сказал он.

- Привет. Могу я сесть одна? Я тебя не знаю и не хочу ни с кем быть рядом.

- М-м-м, пастор Рик сказал, что нам нужно быть по двое на местах. Я Шон. Шон Хапп.

- Сколько тебе лет, Шон? Ты отдыхающий или вожатый?

- Я отдыхающий. Я знаю, что выгляжу старше. Но мне семнадцать.

- У тебя густая борода. Я думала, тебе около тридцати.

- Я часто это слышу. Бритьё раздражает моё лицо. Так что я решил её отращивать и, полагаю, у меня появилась борода раньше, чем у большинства парней. Всё в порядке. Я стараюсь не казаться слишком жутким.

- Что ж, это хорошо, Шон Хапп. Жуткое может быть и хорошим, зависит от того, какой смысл вкладывать в это слово. Что ты обо всём этом думаешь? Тебе нравится эта чепуха с Иисусом?

- Ага! Почему бы я тогда здесь был? У меня было свидетельство.

Свидетельства были у тех, кто жил в грязной яме греха, обратился к Иисусу, и теперь его жизнь была розами и солнечным светом. Она не могла представить, что семнадцатилетний юноша был бы так далёк от этого, а затем обратился бы.

- У тебя? И что же случилось?

- Что ж, я был спасён, когда мне было четыре года. Но к восьми годам я больше не был влюблён в Иисуса. Меня больше интересовали «Трансформеры» и аниме. Но примерно год назад пастор Рик показал мне, как Сатана использует аниме для контроля над разумом, и скрытые коды, которые они вставляют туда, чтобы попытаться сбить детей с пути. Я имею в виду, это было действительно страшно. Итак, я заново посвятил свою жизнь Иисусу.

- Аниме? Ты знаешь, что всё это чушь собачья. Чтобы тебя напугать?

- Ты не должна ругаться.

- Хорошо, извини. Но аниме не сатанинское. Я даже не знаю, настоящий Сатана или нет. Но они просто дерьмо говорят. Папа говорит, что мои рисунки сатанинские. Я не поклоняюсь Сатане и знаю, что вокруг меня не летают демоны. Это просто страхи.

- Я не знаю. Я не хочу попасть в ад. Хуже всего то, что мама видела, как я кладу ананас в пиццу. Она выбросила всё это в мусорное ведро и чуть не выгнала меня из дома.

- Из-за пиццы? - сказала она.

- Из-за ананаса в пицце. Она сказала, что это неестественно, это мерзость. Думаю, она права.

- Я должна найти способ выбраться отсюда. Я думала о том, чтобы сбежать, когда мы доберёмся туда, но это в глуши. Я даже не знаю, куда бы я пошла, если бы выбралась из лагеря.

- Ага. Плохая идея.

- Ну, я попробую поспать.

Не успела она устроиться, как автобус тронулся. Она попыталась подогнать сумку под подушку, но ей потребовалось время, чтобы расположиться. Как только она собралась уснуть, вошёл пастор Рик.

- Привет, ребята! Поскольку сегодня утром мы все настроены на Иисуса, я хотел сыграть для вас песню, которую сам написал! - он взял гитару, и Дестини захотела залезть в свою сумку и застегнуть её.

Рик начал играть и петь песню собственного сочинения:


У меня есть друг по имени Иисус, он точно меня любит.

Я разговариваю с ним каждый день, на суше я или на море.

Мой друг Иисус, он заботится обо мне.

Я никогда не буду бояться, потому что Иисус со мной!


- Пойте, вы все! - крикнул Рик.

Дестини не была музыкантом, но она заметила, что он рифмует «меня» со «мной» в песне. Ей очень хотелось иметь телефон, она бы вставила наушники и послушала какой-нибудь панк или даже металл. Что-нибудь кроме Рика. Вскоре он снова запел, и все подпевали ему. Шон подталкивал её, пытаясь заставить подпевать.

- Прекрати, - сказала она. - Я не пою. Просто перестань!

- Всё в порядке, Шон! - сказал Рик. - Она придёт ко Христу в своё время, а не в наше. Мы должны быть для неё хорошим свидетельством. Быть примером. Как только она увидит, как мы весело проводим время, она захочет принять в этом участие. Иисус любит тебя, Дестини! Твоя судьба - следовать за Христом! Ха! Вот так!

Да, он пошутил с Дестини над её именем. Будто никто раньше этого не делал. Она сильно закатила глаза, у неё заболела голова, когда все снова запели. Она откинула голову на самодельную подушку и закрыла глаза. По крайней мере, она собиралась притвориться спящей, если пение продолжится. В какой-то момент, несмотря на шум, ей удалось заснуть. Хотя ей снился странный парень с гитарой, поющий ей об Иисусе и ананасе в пицце.

ГЛАВА ТРЕТЬЯ

К счастью, Дестини проспала бóльшую часть поездки. Иногда она просыпалась во время пения, но они все постепенно изматывались и в какой-то момент заснули. Когда они приехали, лагерь оказался буквально в глуши. Автобус подпрыгивал по грунтовой дороге за холмами, за ними поднималась пыль.

Они въехали через широкие ворота, наверху которых было написано «Добро пожаловать в лагерь «Добрые вести», и остановились перед большим зданием, похожим на приличных размеров сарай. Они вышли, и пастор Рик погнал их к большому сараю. Там уже было три других автобуса и ещё один подъезжал. Пока они слонялись по сторонам, другие дети из других автобусов подходили к ним.

Было чуть больше девяти утра, но солнце уже светило на них. Дестини хотелось, чтобы она взяла с собой свою чёрную шляпу с круглыми широкими полями, но родители, вероятно, уже выбросили её. Её отец говорил, что она похожа на шляпу ведьмы. А она просто хотела бы спрятаться от проклятого солнца.

- Соберитесь, банда! - окликнул пастор Рик. - Ого, только посмотрите на этот прекрасный букет, который Господь принёс нам сегодня! Это будет чудесное лето! Я думаю, что некоторые души могут даже быть спасены! Аминь?

- Аминь! - закричали дети.

- На это лето мы запланировали кое-что особенное, кое-что, что просто поразит вас! Во-первых, позвольте мне познакомить вас с некоторыми людьми! - он указал на одну женщину с яркими волосами, которые на солнце казались почти пурпурными. На ней были очки и рубашка «Лагерь «Добрые вести».

- Привет, отдыхающие! Я Белла! Я здесь главная вожатая. Я подчиняюсь только пастору Рику. Девочки, если у вас есть какие-либо проблемы, которые вам нужно решить, я ваша. Вы приходите ко мне, и мы разбираемся. Ребята, мы предпочитаем, чтобы вы говорили с пастором Риком, но я могу поговорить и с вами, только не о личных делах, если вы понимаете, о чём я.

Хапп подошёл к Дестини сзади и наклонился.

- Белла довольно горячая. В некотором роде, как отвязная мамочка.

- Она хорошо выглядит, - сказала Дестини. - Я имею в виду, я бы не отказалась с ней развлечься.

- Что? Она девушка. Я имею в виду женщина.

- Я заметила. Мне нравятся парни и девушки.

- Это грех!

- Как бы то ни было. Я не уверена, смогла бы я полюбить девушку. Я считаю девушек привлекательными, но никогда с ними не была. Но я хочу.

Она думала, что глаза Шона вылезут из орбит.

- Ты имеешь в виду, что у тебя был... С-Е-К-С? - прошептал он.

- Ты имеете в виду секс? Да. Я делала это несколько раз.

- С мальчиками?

- Боже, ты что, дурак? Нет, с мебелью.

- Извини, я просто удивлён, вот и всё. Я знаю, как происходит секс. Знаешь, у меня есть интернет. Я видел... всякое.

- Я верю тебе.

- Но девочки? Пастор Рик сказал, что гомосексуализм - это грех. За это ты попадёшь в ад. Однажды я встретил парня-гея, и он сказал мне, что любит задницы.

- Боже, ты остановишься? Людям нравится то, что им нравится. Это не грех. Бьюсь об заклад, спорю на двадцать долларов, пастор Рик тоже увлечён каким-нибудь дерьмом.

- Почему ты так сказала? - спросил Шон.

- Потому что каждый раз, когда какой-то проповедник громко вещает о том, какой он анти-гей или анти-порнушник или анти-всё, как правило, он глубоко по шею в любом дерьме, о котором говорит. Как тот проповедник, которого схватили с проституткой-геем, курившим метамфетамин. Вот дерьмо! Просто посмотри. Готова поспорить. Во всяком случае, он уже подонок. Любит трогать девочек-подростков. Бьюсь об заклад, он в каком-то дерьме.

- Мне нравится пастор Рик. Он благородный муж Божий.

- Хорошо, я верю тебе на слово.

Белла всё ещё говорила и увидела, что они двое перешёптываются.

- Вам двоим есть что добавить? - она позвала их.

Дестини в ужасе огляделась, её лицо покраснело.

- Как насчёт того, чтобы подойти сюда. Ага, ты, девушка-гот, и твой парень.

- Он не мой парень, - сказала Дестини, когда они пошли вперёд.

- Итак, о чём вы двое говорили? - спросила Белла.

- Ни о чём, он просто спрашивал, знаю ли я, кто ты, - сказала Дестини.

- Ты лжёшь. Но всё в порядке. Ты никого не обманешь. Господь знает, о чём вы говорили, и держу пари, что это было что-то нехорошее. Ты никого не обманешь. Я уже вижу, что ты будешь проблемой. Хотя всё в порядке. Я справлюсь с тобой. Я была очень похожа на тебя в детстве. Одета во всё чёрное, слушала блэк-метал и поклонялась Сатане. Я даже игралась с картами Таро.

Хотя она и произносила это спокойно и даже приветливо, что-то подсказывало Дестини, что Белла явно полна какого-то дерьма.

- Однажды, когда я использовала карты Таро, я что-то почувствовала. Раньше я много чего чувствовала, но на этот раз всё было по-другому. Как будто что-то пыталось войти в меня. Я почувствовала, как какое-то присутствие пытается войти в моё тело. Это было мрачное, ужасное присутствие. Я испугалась и сразу же помолилась Иисусу. Я попросила у него прощения за то, что увлекалась сатанизмом и дурачилась с тёмными искусствами, и умоляла его защитить меня от злых духов, которых я вызвала. По его благодати он пришёл и наполнил меня Святым Духом. Я чувствовала, как две силы сражаются друг с другом, пока меня внезапно не наполнили только любовь и радость. С тех пор я служу ему. Слава его имени! - сказала Белла, подняв руки вверх, и все приветствовали её.

- Это прекрасное свидетельство! - сказал Рик. - Слава Богу, хвалите Его святое имя! И всё будет хорошо. Девочки, идите с Беллой. Мальчики, пойдёмте со мной. Мы отведём вас к вашим вожатым!

Дестини последовала за Беллой, посмотрев на Шона, который помахал ей, пока шёл с Риком. Они добрались до большой комнаты, где Белла отсчитала около десяти девушек, выбрав их. Дестини была в этой группе. Когда они подошли ко входу в комнату, им улыбнулась молодая женщина.

- Привет! Я Коллин Кэссиди! Можете звать меня Коллин. Я ваша вожатая этим летом. Мы обязательно повеселимся! - она была игривой блондинкой с сильным южным акцентом, которая выглядела и говорила как участница конкурса «Юная Мисс США». - Давайте пройдём сюда, занесём ваши чемоданы и разберём вещи. У нас около часа до часовни, пошли!

Дестини вошла и выбрала себе кровать. Она заняла верхнее место, а другая девушка заняла нижнее.

- Я Дестини, - сказала она своей соседке по кровати.

- Я Хизер МакНотон. Ты вернулась с похорон или что-то в этом роде?

- Нет. Я просто люблю чёрный.

- Здорово. Мне нравится чёрный. Я люблю и другие вещи. Ты любишь музыку?

- Ага. Я люблю музыку.

- Потрясающе. На днях Тейлор Свифт выпустила новый альбом. Ты уже его прослушала?

- Э-э-э, нет. Мне не очень нравится Тейлор Свифт.

- Да, я думаю, это имеет смысл. Чёрный и всё такое. Кто тебе нравится?

- Некоторые старые вещи, Misfits, Type-O-Negative, Мэрилин Мэнсон. Такие вещи.

- Верно. Да. Что ж, не надо приносить меня в жертву во сне или что-то в этом роде.

- Ага. Я постараюсь не делать этого.

- Круто, - сказала Хизер. - Тогда всё круто.

Дестини положила сумку на кровать и немного огляделась, прежде чем вошла Коллин, хлопая в ладоши.

- Хорошо, девочки! - сказала она. - Пора прогуляться к часовне! Клянусь Иисусом, это моя любимая часть лагеря, и мы ходим туда три раза в день! Разве это не круто? И мы получим особое удовольствие. Сегодня для нас выступит группа Warriors 4 Christ! Разве это не круто? Я люблю их песню «Мои друзья все любят Иисуса»! Ладно, пойдём!

Дестини последовала за ними в часовню, которая находилась у большого сарая. Она не ждала проповеди или какой-нибудь дурацкой группы. Одна вещь, о которой она собиралась молиться, заключалась в том, чтобы лето пролетело очень быстро.

ГЛАВА ЧЕТВЁРТАЯ

Ведьма наблюдала за детьми, когда их приводили в часовню. Она знала, что для них готовили. Она видела это каждое лето и пока не могла это остановить. Ей было трудно вмешаться, не выставив себя напоказ. Она смотрела с холмов из-за кустов, чтобы её не было видно. Она обитала в своей пещере - это было её укрытие, где она часто пряталась - и сейчас она вошла внутрь.

Там, привязанная к стулу, была одна из вожатых лагеря. Её звали Дениз. Несколько лет она проработала вожатой в этом месте. Ведьма много раз видела, как она покидала комнату пастора Рика. Она выглядела очень молодо, поэтому подходила к его типу. Ему нравились молоденькие. Ведьма стояла над пленницей, накрыв плащом лицо.

- Что ты хочешь от меня? Что это? Знаешь, они будут искать меня.

- Никто не найдёт тебя, - сказала ведьма. - Я позабочусь об этом.

- Бог не позволит, чтобы тебе это сошло с рук!

- Почему бы тебе не помолиться, чтобы он спас тебя?

- Пошла ты!

- Не очень по-христиански, - ведьма протянула пустую ладонь. - Видишь ли, есть разница между воображаемым существом, которому ты поклоняешься, и моей магией.

Она щёлкнула пальцами, и на кончике появилось горячее голубое пламя. Оно выстрелило, как будто её палец был паяльной лампой. Ведьма подошла к Дениз и держала пламя в паре дюймов от её щеки.

- Не хотелось бы покрыть шрамами это красивое лицо, - сказала ведьма, когда Дениз закричала.

- Пожалуйста, я это чувствую! Горячо! Я верю в твои способности, хорошо? Я поняла, отпусти меня. Это уже не смешно!

Ведьма поднесла пламя к уху Дениз и наблюдала, как Дениз кричала, а её ухо таяло и морщилось. Её кожа лопалась и пузырилась, когда её плоть растекалась.

- Блять! Больно! Чёрт возьми! - Дениз кричала, и ведьма отдёрнула руку и потушила пламя, покачав головой.

- Язык, язык, - сказала она. - Уже совсем не по-христиански.

Дениз просто плюнула в неё, когда мотала головой взад и вперёд, пытаясь как-то унять боль в ухе. Ведьма открыла банку и пинцетом вытащила из неё большого жука. Это было похоже на жука, но Дениз не видела ничего подобного.

- Это очень редкий жук. Его называют «Ведьминым жуком», потому что его вывели ведьмы или так считается, это было в очень старые времена. По правде говоря, я думаю, что кто-то скрестил каких-то жуков и получил эту штуку. Думаю, они прекрасные. Но они действительно плохие. Вот почему в их создании обвиняли ведьм. Легенда гласит, что «Ведьмин жук» съел глаза сына проповедника, когда он спал. Понимаешь, никто не знает почему, но этот жук любит есть человеческие глаза. На это приятно смотреть.

- Ты сумасшедшая! - Дениз закричала.

- Нет. Я просто выступаю против жестокости, когда вижу, что вы делаете. А теперь я спрошу тебя об этом. Когда у Рика будет его ритуал?

- Не знаю. Понятия не имею, о чём ты говоришь.

- Я думаю, что знаешь. Ты уже потеряла ухо. Ты хочешь потерять и глаза?

- Нет! Я ничего не знаю. Держи эту штуку подальше от меня! Нет никакого ритуала! Мы просто хотим рассказать детям об Иисусе! Какого хрена ты... - ведьма не дала ей закончить и приставила жука к её носу.

Дениз качала головой и дёргалась взад и вперёд, пытаясь стряхнуть большого жука с лица, но он держался слишком туго. Она косо смотрела на него, пока тот приближался к её правому глазу. Она закрыла глаза, зажимая их, но жук выпустил набор длинных крошечных лапок, словно щипцов. Лапки пробились под веки Дениз. Она зажала их сильнее, но этого было недостаточно, чтобы лапки жука не попали внутрь. Они вошли в её глазное яблоко, заставив Дениз кричать, всё ещё качая головой из стороны в сторону.

Белая молочная жидкость текла по её щеке, пока жук высасывал её глаз. Дениз вскрикнула, когда он издал чавкающий, хлюпающий звук. Жук втянул свои лапки, когда она открыла глаза, не обнаружив ничего, кроме серой плёнки на месте её мембраны, но ничего внутри неё.

- Я не вижу этим глазом! Я не вижу!

Дениз закричала, когда жук подполз к её левому глазу, снова выставив лапки наружу. Она взвыла, когда жук использовал свои странные лапки, чтобы поглотить её другой глаз. Как только это было сделано, ведьма с помощью большого пинцета подняла его и поместила обратно в банку.

- Пожалуйста, остановись! - Дениз закричала. - Пожалуйста, больше не надо. Больше не надо.

- О, мы только начинаем, моя дорогая, - ведьма подошла к столу, который стоял рядом, и взяла холщовый мешок.

Она высыпала содержимое мешка Дениз на колени: пару гремучих змей. Они были взволнованы тем, что их выбросили из мешка, и агрессивно двигались вверх по ногам Дениз и вокруг её бёдер.

- Что они делают? Что творится? Это змеи! Змеи! Боже, нет! Блять! Ненавижу змей! Нет! Нет! Нет! - она так яростно металась, что ведьме казалось, что стул опрокинется.

Ей удалось удержаться, но змеи гремели хвостами быстрее с каждым её движением. Если бы она была умной, она бы не двигалась. Но она была ослеплена и совершенно напугана.

Вскоре одна из змей укусила её за бедро. Яд запульсировал в её ноге, когда она вскрикнула от ужаса. Другая змея задвигалась вверх по её боку, когда она дёрнула рукой при первом укусе. Вторая змея зашипела и укусила её за предплечье. Она кричала и дёргалась, но всё, что она делала, только больше злило каждую змею. Они по очереди кусали её снова и снова за ноги, живот и даже плечи, прежде чем ведьма использовала длинную палку, чтобы поднять их и положить обратно в мешок.

- Я чувствую себя странно, - сказала Дениз, когда змеи исчезли с неё.

Она наклонилась вперёд и её вырвало на колени. Она содрогнулась, когда содержимое её желудка вылилось наружу. Её ноги и руки побагровели и уже опухли. Её плечо и шея начали опухать, когда она делала короткие, затруднённые вдохи.

- Я не могу дышать, - сказала она. - Что происходит со мной? Помоги мне! Я не могу дышать. Я не могу... - она ​​задыхалась, когда её горло начало перехватывать.

Она начала подёргиваться, так как каждый из её органов начал отключаться. Пена сочилась из её рта, её конечности и грудь сжались. Ужасный стон вырвался из неё, когда она на несколько минут впала в судороги.

Стон превратился в хрипы и сопение, когда её дыхательные пути полностью закрылись. Ведьма улыбнулась, наблюдая. Независимо от того, насколько христианами они себя называли, они всегда проклинали её, всегда угрожали, и ни один бог никогда не приходил спасти хоть одного из них. Её тело сделало последний сильный и резкий рывок, прежде чем замереть. Это был один из наиболее болезненных способов, которые ведьма могла избрать, чтобы убить её, но это нужно было сделать именно так. Люди в этом лагере годами терроризировали детей. В какой-то момент они даже здорово подпортили ей жизнь. Пришло время им пожать то, что они посеяли.

ГЛАВА ПЯТАЯ

Дестини сидела во время службы в часовне, на середине первой песни понимая, каким долгим будет это лето. Группа играла «Благословенно имя Твоё», «Мой приятель Иисус» и «У меня есть лучший друг по имени Иегова». Они изо всех сил пытались звучать как современные поп-рок-группы, и песня про Иегову начиналась как песня про песочного человека группы Metallica, но быстро превратилась в нечто вроде Limp Bizkit. Дестини пыталась повторять слова, потому что вожатая, сидевшая рядом с ней, продолжала подталкивать её к пению.

Она не могла оправдаться тем, что не знала слов, поскольку они проецировались на большой экран за сценой. Итак, она сделала минимум, чтобы женщина рядом с ней оставила её в покое, прежде чем ей захотелось выколоть себе глаза. Когда группа закончила, солист выступил вперёд, чтобы сделать свидетельство. Очевидно, он делал это после каждого выступления, но все вели себя так, как будто слышали это впервые. Он пошёл дальше и дальше, рассказывая о том, как он погряз в наркотиках таких, как марихуана, и порнографии и мастурбации, а после оказался на самом дне после того, как его жених покинул его. После этого он нашёл Иисуса и теперь посвятил свою жизнь Господу, бла, бла, бла.

Дестини выслушала несколько свидетельств, и почти все они были одинаковыми. Только один человек был настолько плохим, как преступник и всё такое, но позже она узнала, что этот человек солгал. Другие рассказывали, что сидели в тюрьме за убийство, и Бог освободил их досрочно после того, как их души были спасены. Другие были в тюрьме за кражу со взломом - за кражу обезболивающих из аптеки - и Бог также помог им в этом. Их приговорили только к трём годам заключения.

Всё это было похоже на цирковое представление, и бóльшую часть времени это было соревнование, чтобы увидеть, кто может придумать худшую предысторию своего свидетельства и выглядеть сейчас наиболее духовно. Что её пугало, так это количество взрослых людей, которым приходилось принимать реальные жизненные решения только с помощью Бога. Некоторые даже на постах в правительстве и медицине верили в это дерьмо. Было страшно думать, что какой-нибудь нейрохирург попросит Бога о помощи, прежде чем разрезать тебе голову. Во всяком случае, восемнадцатилетняя готка с этим ничего не могла поделать. Сначала ей нужно было найти выход из этого лагеря.

Это случилось во время свидетельства парня из группы, когда мысль проскользнула в её голове. Её бы выгнали за... Но за что? Секс. Вот и всё. Она должна была заняться сексом с кем-нибудь и убедиться, что все об этом узнают. Без сомнения, это был бы мгновенный билет домой. Но с кем? Она посмотрела на Шона Хаппа и увидела, как он подпевает, полностью погружаясь в то, что он делает. Конечно, он был не в её вкусе, но ей нравились бороды.

Как насчёт девушки? Это действительно привело бы их в бешенство. Была её подруга по кровати, Хизер МакНотон, с которой она могла бы заняться сексом. Но, возможно, ей не нравятся девушки. Может быть, трудно найти христианскую девушку, готовую сделать это с другой девушкой в ​​этом месте. С другой стороны, она помогла когда-то по крайней мере одной девушке раскрыть свою спящую бисексуальность. Возможно, она сможет сделать это снова.

Когда группа закончила, вышел пастор Рик, махал руками и улыбался.

- Мальчики и девочки, этим летом Господь действительно благословил нас. У нас есть особенный гость, который присоединится к нам на всё лето. Вот здесь, ребята, один истинный человек Божий. Если бы был современный апостол Павел, то это был бы этот человек. Единственный и неповторимый, преподобный Бобби Баллет!

Вышел человек, которого Дестини видела по телевизору. Бобби выглядел так, будто ему было за пятьдесят, но его белые волосы были зачёсаны назад, и на нём была обтягивающая футболка Эда Харди с изображением дракона. В правом ухе у него была бриллиантовая серьга-гвоздик, и у него была широкая улыбка с самыми белыми зубами, которые Дестини когда-либо видела.

- Спасибо, брат Рик! - сказал Бобби, разговаривая в гарнитуру. - Какая прекрасная группа здесь, чтобы служить Господу сегодня. Вы знаете, дети, Бог говорил со мной сегодня по дороге сюда. Он сказал: «Бобби» - потому что это моё имя, моё имя, которое дал мне Господь. Он сказал: «Бобби, мне нужно, чтобы ты позаботился об этих детях. У меня есть для них особое послание, которое я передам летом. Враг хочет поразить этих детей своими когтями, и я буду использовать тебя как свой сосуд, чтобы остановить врага». Бог хочет использовать меня, чтобы держать врага подальше от всех вас! - он оглядел толпу и встретился глазами с Дестини.

Дестини попыталась опуститься в кресле, надеясь, что она исчезнет, ​​но Бобби увидел это и указал прямо на неё.

- Ты, юная леди. Как тебя зовут? Да, ты, в чёрном.

- Эм-м-м, Дестини.

- Дестини. Поднимайся сюда.

- Я бы... - но вожатая рядом с ней уже поднимала её за руку.

Когда она вышла на сцену, Бобби обнял её.

- Слушай, Дестини, а у тебя красивое имя, юная леди. Дестини, Господь указал на тебя мне не просто так. Я собираюсь на минутку возложить на тебя руки. У Бога есть слово для тебя.

Бобби положил руку ей на плечо и закрыл глаза, в здании царила мёртвая тишина. Она огляделась, неловко поёрзала, пока он был в состоянии транса, прежде чем снова заговорить.

- Дестини, Бог сказал мне, что у тебя серьёзные проблемы. Тебя соблазняет дух колдовства. Сатана изо всех сил пытается вонзить в тебя свои крючки, но Святой Дух покрывает тебя, отбиваясь от этой мерзкой ведьмы, скрывающейся в твоём духе, и удерживая её в страхе. Ты на распутье. Двигайся к свету. Бог хочет, чтобы ты одержала победу. Сними чёрную одежду и перестань слушать сатанинскую музыку и в царствии его... - но кто-то закричал прежде, чем он успел закончить.

Дестини не знала, стало ли ей легче или это напугало её. Бобби огляделся, сбитый с толку, когда люди в зале кричали, а некоторые побежали к выходу. Кто-то из них смотрел на балку над их головами. Бобби и Дестини одновременно подняли глаза, и именно тогда они оба увидели труп женщины-вожатой, свисающий с потолка. Её глаза были ничем иным, как чёрными дырами пустоты, которые что-то вырвало. Дестини хотела закричать, но прежде чем она успела что-нибудь сделать, её собственная вожатая, Коллин, схватила её за руку и вытащила из часовни. Дестини была напугана и немного шокирована. И всё же она должна была признать, что это была одна из самых интересных церковных служб, которые она когда-либо посещала.

ГЛАВА ШЕСТАЯ

Дестини наблюдала со стороны, когда остальные отдыхающие стояли вокруг часовни. Рабочие убирали труп, и пастор Рик объявил, что на следующий день будет церемония прощания, а потом она будет похоронена. Звали мёртвую вожатую Дениз. Дестини не встречалась с ней, но она работала с одной из девичьих комнат, расположенных несколько ниже комнаты Дестини.

- Разве полиция не должна вмешиваться в такие дела или что-то в этом роде? - спросила Дестини Коллин.

- Это между нами и Господом, - сказала она. - Полиция сюда не приедет. А то, что происходит в лагере «Добрые вести», их не касается. Нам не нужны человеческие законы, говорящие нам, что делать. Мы отвечаем только перед Богом.

- Но что, если её убили? Убийца может быть на свободе.

Она повернулась к Дестини и положила руки ей на плечи.

- Послушай, Дестини. Я знаю, что у тебя есть вся эта готика, эмо, ты всё время злишься и сомневаешься, что все хотят лучшего для тебя. Но некоторые из нас верят в нечто бóльшее, чем мы сами. Мы верим, что Бог намного больше и сильнее, чем какой-нибудь убийца в глуши. Кроме того, мы не знаем, что с ней случилось. Она могла покончить с собой.

- Я видела её. Она была прямо надо мной. Её глазницы были пустые. Это были не что иное, как большие чёрные дыры.

- У нас нет возможности узнать, что произошло. Об этом позаботится пастор Рик.

- Я просто... Могу я позвонить родителям? Я не очень хорошо себя чувствую.

- Ты знаешь правила. В лагере «Добрые вести» телефонов нет.

Дестини не слишком переживала из-за этих вещей, но её живот сжался от мысли обо всём, что произошло, и о том, что к этому так небрежно относятся.

- Я просто думаю...

- Это твоя проблема, юная леди! - сказала Коллин, слегка повысив голос. - Ты думаешь... Ты не слушаешь. Ты не слушаешь, и у тебя нет ни капли веры. У тебя всегда буйство мозга. Я знаю твой тип. Каждое лето я получаю одного из таких. Но не волнуйся, мы с Беллой заставим тебя прославлять Господа к концу лета. Просто подожди.

Она вернулась в комнату, где Хизер сидела на кровати, читала Библию и писала в дневнике.

- Что ты делаешь? - спросила Дестини.

- Просто уделила немного времени молитве. А что?

- Тебе не интересно узнать о мёртвой вожатой? Я в ужасе. Она была убита.

- Я ничего не могу с этим поделать, - сказала Хизер. - Нет смысла беспокоить себя. Я уверена, что пастор Рик разберётся в этом. Знаешь, у них здесь своя охрана. Я уверена, что всё будет хорошо.

Дестини не могла поверить, насколько вялыми все были в этом месте. Как будто все они были в каком-то странном трансе и не обращали внимания на то, что происходило вокруг них. Дестини не знала, что и думать. Она ещё и дня там не пробыла, а дерьмо уже лилось рекой.

- Хорошо, - сказала Дестини, схватив сумку. - Всего тебе наилучшего. Я ухожу.

- Как? Ты не можешь просто уйти. Они тебе не позволят.

- Они убьют меня? Я даже не могу пользоваться телефоном. Я поеду обратно или что-нибудь придумаю.

- Автостопом? Тебя могут похитить.

- Меня могут убить здесь! Ты себя слышишь?

- Прекрасно, - сказала Хизер. - Делай что хочешь. Но Бог не позволит тебе уйти. Вот увидишь.

- Посмотрим!

Дестини вышла из здания и направилась к главным воротам. В непосредственной близости никого не было. Все были сосредоточены на волнении в часовне. Она добралась до ворот, которые теперь были закрыты и заперты на замок, но забор представлял собой восьмифутовую сетку. Она собиралась перебросить сумку через забор, когда кто-то крикнул на неё.

- Эй! Оставайся на месте! - это был мужчина на тележке для гольфа, мчащийся к ней.

Она держала сумку на плечах и стала перелезать через забор. Мужчина подбежал к ней сзади, схватил её за талию и потянул вниз. Он был большим и сильным, в рубашке-поло «Лагерь «Добрые вести» и с пистолетом в кобуре на поясе.

- Что ты делаешь? - спросил он.

- Я ухожу.

- Ты не можешь уйти.

- Кто ты?

- Я Дуг. Я здесь начальник службы безопасности. Пойдём к пастору Рику.

Он отвёз её в другое здание и провёл внутрь. Она просидела в маленькой комнате ожидания несколько минут, когда вошла одна блондинка.

- Привет, - сказала она. - Ты, должно быть, Дестини. Я Джен. Я жена пастора Рика.

- Его жена? Я не знала, что он женат.

- Обычно я здесь помогаю управлять лагерем. Работаем круглый год. В зимние месяцы - это наш учебный лагерь для проблемных детей. Лето для всех. Я слышала, ты пыталась сбежать. А куда ты, по-твоему, собиралась пойти?

- Не знаю. Подальше отсюда.

- Почему? Ты только что приехала!

- Здравствуйте! Произошло убийство! Неужели я единственная здесь, кого это пугает?

- Я понимаю, - сказала Джен. - Смерть может доставлять беспокойство, но смерть естественна. Всё это часть Божьего плана. Господь никогда не возлагает на нас больше, чем мы можем вынести. А Дениз была чудесной женщиной Бога. Теперь она в лучшем месте. Она с Господом.

- Что? Ей выкололи глаза и она свисала с потолка! Иисус!

- Верно! Слава Иисусу!

- Что?

- Послушай, Джесси...

- Дестини.

- Верно. Дестини. Послушай, я вижу, ты обеспокоена. Я оглядываюсь вокруг и вижу, что Сатана вселил в тебя что-то жестокое. Наша работа здесь - освободить тебя от этого.

- Я не хочу быть тем, кем, по вашему мнению, я должна быть. Я просто хочу, чтобы меня оставили в покое. Мои родители заставили меня приехать сюда.

- Я знаю. Многие дети не хотят здесь находиться. Вот почему у нас есть замечательная охрана, чтобы вы, дети, не причинили себе вреда. Здесь сотни миль, прежде чем ты доберёшься до кого-либо. Есть змеи, койоты и всё такое. Тебе будет хуже, чем Иисусу в пустыне! Аминь! Послушай, позволь мне помолиться с тобой. Мы произнесём добрую молитву, и я отпущу тебя. Я могу сказать, что ты хороший ребёнок, Дестини. Тебе просто нужно немного поработать над собой. Ты будешь моим особенным проектом!

- Мне повезло.

Джен положила руки на голову Дестини - один из недостатков её роста. Она произнесла короткую молитву и отправила Дестини обратно в свою комнату, где остальные выстраивались в очередь на обед.

- Что они сделали с телом? - спросила она Хизер.

- Я не уверена, я видела, как они положили его на заднюю часть тележки для гольфа и уехали куда-то, но не знаю, куда. Наверное, чтобы подготовить к похоронам.

- Вау!

- Ладно, банда! - крикнула Коллин, подходя к ним сзади. - Пора обедать! Я слышала, сегодня нам подают жареного цыплёнка и сладкий картофель! Ням-ням!

Дети аплодировали, направляясь к столовой. Дестини шла последней в очереди, оглядываясь по сторонам, думая снова сбежать, но решила подождать. Может, ей удастся запрыгнуть на заднюю часть одного из приезжающих и уезжающих автобусов? Так или иначе, она не представляла, как ей удастся прожить всё лето на этой забавной ферме.

ГЛАВА СЕДЬМАЯ

В тот вечер, когда Хизер МакНотон в свободное время сидела на своей кровати и читала, ей понадобилось сходить в ванную комнату. Она подошла к зданию с душевыми и посмотрела на ночное небо. Она жила в Хьюстоне, поэтому здесь было намного тише, чем когда-либо было в городе. Она стояла, глядя на звёзды, любуясь видом, когда кто-то схватил её сзади.

Она попыталась закричать, но ей заткнули рот тряпкой или чем-то ещё. Кто бы это ни был, он был силён, когда поднял её с земли в огромных медвежьих объятиях и понёс мимо зданий с жилыми комнатами в лесную чащу. Она корчилась и извивалась, пытаясь вырваться. Она почувствовала, как его хватка ослабла, поэтому вздёрнула локоть в воздух. Хизер упала на землю и бросилась бежать. Ей оставалось всего несколько десятков ярдов, прежде чем тёмная фигура вышла из-за дерева. На ней была какая-то жуткая белая маска и чёрная мантия с капюшоном. Фигура ударила Хизер кулаком по лицу, повалив её на спину.

На какое-то время всё потемнело. Хизер не знала, сколько времени она была без сознания, но когда она очнулась, она была привязана к столбу посреди кучи камней и палок. Вокруг неё была группа людей, все в мантиях и масках, раскачивались взад и вперёд, пели, а некоторые пели песни про Иисуса, что сбивало её с толку. Они были похожи на сатанинский культ, но пели «Старый прочный крест».

- Что здесь происходит? Что происходит?

Группа разорвала круг, и кто-то вкатил большого золотого тельца. Телец был выше шести футов в высоту, и от его спины отходили огромные крылья. Одна из фигур подошла и заговорила. У неё был мужской голос, но Хизер не могла распознать человека через маску.

- Мы служили Господу нашему Богу, но мы обратили наши взоры на Баала, бога плодородия. В этой стране детей убивают тысячами. Широко распространены аборты, поскольку наши лидеры стоят в стороне и ничего не делают. Мы обратились к Баалу, чтобы помочь нам заселить эту землю!

- Слава Баалу! Слава Баалу! Слава Баалу! - кричала толпа, когда они роняли свои одежды, но не снимали маски.

Все они были обнажены под мантиями и ходили при свете костра.

- Что это? Это безумие! - крикнула Хизер. - Вы не можешь этого сделать! Вы думаете, это служение Богу?

- Баалу в качестве жертвы требуется плодородная молодая женщина. Ты предложишь ему себя, и он будет доволен этим. Твоя смерть будет не напрасной.

- Я ничего не предлагала! Отпустите меня!

Она смотрела, как все в группе начали трахаться. Это была дикая оргия безумия, поскольку некоторые из них собирались в группы из двух или трёх мужчин и одной женщины. Одна женщина сосала член одному парню, в то время как члены двух других были в её заднице и «киске». Она захлёбывалась и стонала, когда они начали долбить её со всех сторон. Некоторые были более консервативными. С мужчиной на спине и женщиной верхом на нём. Всё было так громко, что она не понимала, как никто в лагере не слышал этого шума и не заметил огня.

Глядя на золотого тельца, Хизер заметила, как его крылья начали взмахивать длинными, падающими волнами. Это было сюрреалистично, и она задавалась вопросом, кто и как это контролирует, но в основном она просто хотела уйти оттуда. Она была привязана к столбу фортепианной проволокой вокруг её рук и ног. Любое движение причиняло боль, ощущение, будто проволока собирается пройти через неё насквозь.

К ней подошёл один из обнажённых мужчин в маске. Его член стал твёрдым и пульсирующим, когда он посмотрел на золотого тельца. Он потёр её грудь и осмотрел её с ног до головы сквозь чёрные дыры маски.

- Бог доволен тобой, Хизер. Баал доволен. Твоя загробная жизнь будет самой счастливой.

- Я не хочу загробной жизни! Ещё нет!

- Почему? - спросил он. - Ты не хочешь попасть на Небеса, чтобы быть с Господом?

- Это убийство! Он говорил: не убий!

- Господь всегда посылает одних своих детей убивать других, когда ему угодно. Посмотри, как он послал израильтян истребить ханаанеев. Или Давида, чтобы убить Голиафа. Этот список можно продолжить. Бог избирал некоторых быть сосудами разрушения, чтобы Он мог прославиться. Ты была избрана этим сосудом. Слава Иисусу! Слава Баалу! Благодаря твоей жертве многим младенцам будет дана жизнь!

Краем глаза она увидела, как крылья на тельце захлопали ещё более яростно. Обнажённый мужчина раздвинул её ноги и потёр своей эрекцией вверх и вниз по её бёдрам. Она закричала, когда он слегка приподнял маску и высунул язык, облизывая её шею и часть лица.

- М-м-м, - сказал он. - Такая молодая, такая свежая. Баал будет доволен!

Он втолкнул член в неё и трахал её так сильно, что она подумала, что её внутренности вот-вот вывалятся. Он был нисколько не нежным, и струна фортепиано вонзилась глубже в её плоть, когда он давил на неё, двигаясь всё быстрее и быстрее, пока не достиг оргазма внутри неё. Она почувствовала, как его липкий горячий сироп стекает по её ногам, когда он вытащил член, поднял руки в воздух и обратился к толпе.

- Семя посеяно! - крикнул мужчина в маске, пока толпа скандировала. - Слава Иегове! Слава Баалу! Слава Иегове! Слава Баалу!

Хизер почувствовала, будто кто-то вырвал ей внутренности, когда она пыталась занять какую-то позицию, в которой она не чувствовала бы себя так, как будто её разрывали на части. Затем она почувствовала это внутри себя. Что-то шевелилось у неё в животе. Она ощущала это, когда её живот рос и пульсировал. Её живот расширился, и она почувствовала, как ребёнок пинается внутри неё. Крылья на тельце всё ещё яростно хлопали, пока ребёнок или какое-то существо росло внутри неё, пока её живот не стал размером с баскетбольный мяч. Мужчина взял факел из костра и подошёл к Хизер, встал рядом с ней. Он снова надел мантию и уставился на неё сквозь маску.

- Из твоего пепла восстанет новая жизнь! Слава Иегове! Слава Баалу! - крикнул он, коснувшись факелом палок у неё под ногами.

Пламя закружилось вокруг её ног, прежде чем огонь ужалил их. Она закричала, когда вокруг неё разгорелось пламя и лёгкие наполнились дымом. Она закашлялась и захрипела, когда огонь охватил её плоть. Её кожа пузырилась и покрывалась волдырями, когда жар усиливался. Она кричала, когда её плоть лопалась, а в огне шипел гной.

Она чувствовала жар вокруг своего лица, когда её волосы загорелись и обожгли кожу головы. Огонь пронзил её макушку, и её глаза пытались слезиться, но они были слишком сухими от жары. Вместо этого её глазные яблоки лопнули в орбитах, и белая молочная слизь вылилась из её глазниц и зашипела в огне. Наконец, Хизер потеряла сознание и умерла через несколько секунд, когда пламя поглотило остальную часть её тела.

Толпа продолжала скандировать «Слава Иегове! Слава Баалу!», когда пламя утихло, не оставив ничего, кроме обугленного трупа на месте, где когда-то была Хизер. Мужчина подошёл к её телу и наклонился к её животу. Вдоль её живота была розовая мясистая оболочка. Почему-то эта часть не сгорела. Он оторвал её пальцами и обнаружил новорождённого ребёнка, покрытого защитной плёнкой. Он использовал свою мантию, чтобы убрать плёнку, и ребёнок начал плакать. Когда он поднёс ребёнка к толпе, они начали скандировать.

- Господь Бог Израиля и Могущественный Баал дали нам ребёнка! Дитя духа! Мы продолжим идти вперёд и заселять Землю! Слава Иегове! Слава Баалу!

Толпа повторяла и повторяла эти слова, пока он нёс ребёнка, исчезая среди них, а они всё продолжали. Ведьма смотрела издалека, жалея, что не могла вмешаться, но зная, что она в меньшинстве. Ей придётся продолжить выполнять свой план один за другим. Несмотря на их количество, её сила была сильнее их. Они вели опасную игру, и она знала, что это лишь вопрос времени, когда все они пойдут в огонь.

ГЛАВА ВОСЬМАЯ

Ведьма ждала снаружи лагеря. Она знала, что вожатые иногда крадутся за большие камни, чтобы покурить или даже заняться сексом. Это был христианский лагерь, но они редко практиковали то, что проповедовали. Особенно в последние несколько лет. Ведьма знала, что этот год был её лучшим шансом остановить их.

Через несколько часов ожидания ей повезло. Одна вожатая вышла из лагеря по тропе к большим камням, недалеко от пещеры ведьмы. Она наблюдала, как вожатая зажгла скрученный косяк и начала затягиваться. Ведьма узнала эту вожатую. Её звали Хизер Хеншоу. Она работала в лагере уже несколько лет. Одна из любимец пастора Рика.

Ведьма подождала, пока Хизер не словит кайф, прежде чем двигаться. Она вышла из-за камней, показав свой плащ и глядя на Хизер, глаза которой расширились.

- Что за хрень? - сказала Хизер, но ведьма протянула ладонь с горсткой пыли сушёных волшебных грибов и сдула прямо ей в лицо.

Хизер сделала несколько вдохов, но пыль была очень концентрированной. После того, как она пару раз покашляла, её зрение помутилось, и она потеряла сознание. Ведьма затащила её в пещеру и привязала к специальному стулу, предназначенному для таких гостей, как Хизер.

Грибная пыль сошла всего через пятнадцать минут, и Хизер снова пришла в себя. Она всё ещё была под кайфом и галлюцинациями, но не так уже сильно. Ведьма дала ей достаточно маленькую дозу. Стоя перед ней, ведьма сильно ударила Хизер по лицу. Её тело дёрнулось и она огляделась.

- Что за... Где я?

- Теперь ты моя. Твои боги тебя не спасут. Я видела, что вы все сделали с той бедной девушкой прошлой ночью.

- Я не понимаю, о чём ты говоришь.

Ведьма так сильно ударила её, что капюшон чуть не упал с её лица. Она поправила мантию и отступила на шаг.

- Почему ты меня бьёшь? - сказала Хизер. - Я ничего не делала ни с одной девушкой. О чём ты говоришь?

- Я думала, что Бог не любит лжецов. Очевидно, он не против убийц. Или ты следуешь правилам Баала? Не знаю, как вы, клоуны, можете пытаться поклоняться двум конфликтующим богам, но в любом случае мало что из того, что вы делаете, имеет смысл. Я хочу знать, где её ребёнок?

- Какой ребёнок? Кто ты? Ты какая-то сатанистка? Что ты делаешь, прячась здесь, в пещере?

- Я вижу, что у нас проблемы с общением. Позволь мне пробудить твою память, - ведьма взяла вилку для барбекю, которая стояла рядом с огнём.

Она подошла, разорвала футболку Хизер и воткнула раскалённую докрасна вилку ей в грудь. Хизер закричала, когда металл вонзился в её плоть, пронзая ткани.

- О, Боже! Вот дерьмо! Блять! - закричала Хизер.

- Ну как? Твоя память возвращается? - спросила ведьма, вытаскивая вилку и втыкая её обратно в другую часть груди.

На этот раз она скрутила её, и кровь хлынула из груди Хизер и потекла по её соску. Она продолжала кричать, хватая ртом воздух.

- Хорошо! Хорошо! Блять! Я тебе скажу! Просто перестань! Пожалуйста, остановись!

Ведьма вытащила вилку и остановилась.

- Я слушаю, - сказала она.

- Я не знаю, что они сделали с ребёнком. Их забирают из лагеря. Не знаю, куда. Я слышала, что они продают этих детей будущим родителям или отдают на усыновление, но за это взимается большая плата. «Семья Бобби Баллета» возникла много лет назад. Так они спасают младенцев. Таким образом было спасено очень много детей.

- От чего спасено? Они насилуют и оплодотворяют какую-то девочку, у которой, возможно, вообще не могло быть детей. Затем используют чёрную магию, чтобы развить ребёнка за считанные минуты. Ты хоть знаешь, с какими силами имеешь дело?

- Бобби знает, что делает. Он сильный человек Божий. Он очень могуществен.

- Я уверена. Так и есть, - ведьма подошла к аквариуму и достала из него большую крысу.

Она вернулась к Хизер. Ведьма гладила крысу, которая извивалась у неё в руках.

- Это Моисей. Я назвала его Моисеем, потому что он стар и мудр. Бывает, он очень голоден.

- Что ты собираешься делать? - сказала Хизер, когда ведьма наклонилась вперёд с большим ножом и сделала длинный разрез на животе Хизер.

Хизер закричала, когда по её животу потекла кровь. Ведьма раздвинула рану и затолкала Моисея внутрь. Хизер корчилась и дёргалась на стуле, пытаясь сопротивляться, но она была беспомощна перед ремнями.

- Убери это от меня! Вытащи это из меня! - Хизер закричала, когда внутри неё стало слышно, как Моисей чавкал её внутренностями.

Когда крыса кормилась, внутри её живота двигался небольшой комок. Когда Моисей продвигался вперёд, раздавались даже громкие жевательные и чавкающие звуки. Ведьма смотрела, улыбаясь из-под капюшона, наблюдая, как её питомец кормит сам себя. Ей было грустно, что она не кормила его последние несколько дней, но она знала, что к концу недели он будет хорошо накормлен.

- Блять! Я чувствую, как он меня пожирает! Он меня ест! Останови это! - Хизер всхлипнула, когда крыса подобралась к её бьющемуся сердцу и укусила его.

Хизер ахнула и вскрикнула, пытаясь дышать, в то время как её грудь вздымалась и дёргалась. Всё её тело содрогалось в течение нескольких минут, прежде чем она полностью перестала шевелиться. Ведьма смотрела, как Моисей продолжал кормиться. Когда он наелся, он вышел из разреза и попал в руки ведьмы.

- Хороший мальчик, - сказала ведьма, помещая крысу обратно в его аквариум. - Тебе скоро придётся принять ванну. Но сначала я дам тебе отдохнуть. Ты только что хорошо провёл время.

Она посмотрела на тело Хизер. Было почти утро. Ей придётся подождать до вечера, чтобы выставить это тело в лагере.

ГЛАВА ДЕВЯТАЯ

В тот вечер в лагере зажгли костёр. Вожатые сели по кругу и распевали песни про Иисуса. Все отдыхающие лагеря подпевали им. Дестини просто шевелила губами, словно пела. Она пыталась вообще не открывать рта, но Коллин постоянно подталкивала её в бок. Она действительно хотела ударить Коллин. Часть её задавалась вопросом, какой глубокий тёмный секрет скрывает Коллин?

Никто не был всегда таким счастливым и позитивным. И одна вещь, которую она усвоила за годы в церкви, заключается в том, что люди, которые действуют наиболее свято, обычно имеют самые большие и самые мерзкие секреты. Она также заметила, что её соседка по кровати, Хизер МакНотон, исчезла ночью. Она спрашивала о ней вожатых, но они, похоже, не особо беспокоились. Коллин упомянула, что у неё неотложная семейная ситуация. Другой отдыхающий подумал, что она залетела и её отправили домой. Трудно сказать, но это было странно.

Также пропала вожатая по имени Хизер. На этот раз Дестини не убедила никакая фигня прикрытия. Она слышала, как другие вожатые спрашивали о ней, и они казались искренне испуганными. Когда последняя пропавшая вожатая оказалась мёртвой в часовне, Дестини не спускала глаз с тел, появляющихся из ниоткуда.

Теперь все пели и хлопали в ладоши. В этой песне было что-то о том, чтобы позволить Иисусу глубоко погрузиться в вас. Это звучало как порно, но это было, по-видимому благочестиво, или что-то в этом роде. Некоторые люди держали руки в воздухе, а одна девушка изо всех сил копировала Ариану Гранде своими вокальными интонациями. Дестини пыталась не закатить глаза, когда сам Бобби Баллет подошёл и сел на тюк сена перед огнём.

- Добрый вечер, детки! Какой прекрасный вечер устроил Господь! Аминь?

- Аминь!

- Слава Богу! Я расскажу вам историю о духах. Вы, дети, любите истории о духах? Как насчёт истории о Святом Духе? Это страшно!

Дети сидели на краю своих тюков сена, прислушиваясь к каждому его слову.

- Я когда-то знал парня. Я ходил с ним в колледж. Его звали Монти. Мы с Монти устраивали вечеринки как сумасшедшие. Мы пили, принимали наркотики, у нас был добрачный секс. Только не друг с другом! - он засмеялся, подняв руки вверх, и дети неловко улыбнулись. - В колледже было много девушек, когда я был молодым человеком. Я не горжусь тем, что делал. А вот Монти гордился. Он играл в футбол и был в команде по лёгкой атлетике. Дамы любили его, и он определённо любил их в ответ. Когда мы учились в старших классах, мы попали в серьёзную автомобильную аварию, это могло бы убить нас обоих, но мы отделались ушибами и синяками. Я говорю вам, что это был тревожный сигнал от Господа. Я немедленно открыл свою Библию и взывал к Иисусу спасти меня от всего этого. И он спас меня, он это сделал. Святой Дух наполнил меня и с тех пор направляет каждый мой шаг! Я был так взволнован, что рассказал Монти о своих больших переменах. К сожалению, Монти не так интересовался самопознанием. Он больше наслаждался вечеринками. Остаток нашего последнего года обучения я молился за него, молился при нём и пытался поговорить с ним, но он не имел ничего от Господа. В конце концов, он устал от меня и полностью перестал со мной общаться. Мой лучший друг предпочёл свою жизнь выпивки и секса своему лучшему другу. Потом это случилось. Однажды после тренировки по бегу он шёл по парковке, и пьяный водитель его сбил. Даже не пытался затормозить. Я слышал, что тело Монти взлетело в воздух, и он был мёртв уже до того, как упал на землю.

Дети в ужасе оглянулись и ахнули. Дестини задавалась вопросом, была ли эта история правдой? Бобби вёл себя так, словно задыхался, продолжая рассказ.

- Мой друг ушёл. И я не мог привести его к Господу. И как будто этого было недостаточно, через несколько недель после его похорон Святой Дух сошёл ко мне. Он не закончил со мной или Монти и хотел мне кое-что показать. Он отвёл меня в ад. Правильно, прямо под землю. Там я увидел Монти. Он был голым и худым, чем когда-либо я его видел. Он пытался плакать, он не мог ни есть, ни пить. Его кожа была сухой и потрескавшейся. Когда он говорил со мной, его голос был хриплым. Он сказал: «Бобби, - для эффекта Бобби сделал хриплый голос, - Бобби, я должен был послушать тебя. Не мог бы ты вытащить меня из этого места? Мне жаль. Я люблю Иисуса. Я хочу быть с Иисусом сейчас». Это было, когда Господь говорил через меня. Я не знал, что собирался сказать. Эти слова исходили от Святого Духа, проходящего через меня. Я сказал: «Мне очень жаль, Монти. Но это всё. Вторых шансов нет. Господь неоднократно посылал меня к тебе, но ты игнорировал все мои попытки помочь тебе. Вот где ты останешься навеки. Мне очень жаль, но Бог справедлив». Монти всхлипнул. Я хотел утешить его, но мне не позволили. Дух вернул меня, и я снова оказался в своей комнате в общежитии. А теперь я оглядываюсь вокруг и вижу нескольких «Монти». Я вижу некоторых, кто открыто употребляет наркотики, когда они дома, воруют вещи, не слушаются своих родителей. Некоторые из вас даже гомосексуалисты и бисексуалы. Но послушайте меня, никогда не поздно. Господь изменит ваше сердце и в одно мгновение привлечёт вас к Нему. Всё, что вам нужно сделать, это признаться и попросить его войти в ваше сердце. Вы познаете жизнь счастья и вечность славы, о существовании которых вы даже не подозревали. Или вы можете закончить как Монти.

Все склоняют головы и закрывают глаза. Эту часть Дестини признала свидетельством. Сначала он рассказывает страшные истории, а затем пытается убедить всех выйти вперёд, чтобы спастись. Это всё цирковое представление, чтобы руководство могло получить большие цифры о том, сколько детей было спасено, и заставить родителей думать, что этот лагерь что-то делает. Но Дестини знала, что всё это чушь собачья. Она не сомневалась, что он именно её назвал бисексуальной, и ей потребовались силы, чтобы что-то не сказать, но она не хотела больше привлекать к себе внимание.

Она открыла глаза и увидела, как несколько детей идут вперёд и преклоняют колени перед Бобби. Она снова закрыла глаза, и тут кто-то за её спиной закричал. Все открыли глаза, оглянулись и увидели, что позади них идёт одинокая лошадь. За лошадью тащилось мёртвое тело. К лошади была привязана верёвка, и Дестини не потребовалось много времени, чтобы осмотреть тело, чтобы понять, что оно принадлежит пропавшей вожатой Хизер Хеншоу.

ГЛАВА ДЕСЯТАЯ

Все дети были срочно отправлены обратно в свои комнаты, когда несколько вожатых и охранников поймали лошадь с трупом. Это на самом деле была вожатая Хизер. Дестини пыталась лучше рассмотреть её, когда проходила мимо, чтобы понять, как её убили, но было слишком темно, чтобы разглядеть многое. Шон Хапп сказал ей, что слышал, что её выпотрошили, как свинью.

Дестини спросила Шона, откуда он это узнал, но он просто пожал плечами. Она смотрела из своей части комнаты, как другие дети собрались в круг, чтобы помолиться. Коллин позвала и её.

- Дестини! Иди сюда прямо сейчас! Этот лагерь и наши лидеры нуждаются в молитве!

- Не могу поверить, что здесь произошло два убийства, и никто не звонит в полицию. Вы, ребята, просто собираетесь нас здесь держать? Наши родители знают, что было два убийства? А как насчёт нашей Хизер? Куда она пропала?

- Мне достаточно твоего бунта, юная леди. Думаешь, ты первая бросаешь мне вызов? Ты даже не представляешь, какой большой праведной сукой я могу быть, когда меня трогают.

Дестини отшатнулась от ругани Коллин. Её не беспокоила ругань, она просто не ожидала этого от Коллин. Она решила не доводить эту сумасшедшую женщину до края пропасти и присоединилась к их молитвенному кругу. К счастью, это продолжалось всего минут двадцать или около того, прежде чем Коллин приказала всем ложиться спать. Отдыхающие лагеря сели на свои кровати, а Коллин выключила свет и подошла к своему спальному месту.

Дестини лежала в постели и ждала, пока все уснут. Убедившись, что все уже спят, она вылезла из кровати и схватила свою сумку, набив её одеждой. Как только она наполнилась, Дестини выскользнула за дверь и оказалась на улице. Она побежала через территорию, но на этот раз не направилась к воротам. Задняя часть лагеря не была огорожена. Это была открытая дикая местность. За те несколько дней, что она провела в лагере, Дестини узнала две вещи: что-то было не так с этим лагерем, и кто-то ещё посторонний что-то делал с ним.

Дело не в том, что она хотела, чтобы вожатые были убиты, но все здесь действовали так странно, и пастор Рик и преподобный Бобби были полны решимости не вовлекать местные власти, что бы ни случилось. Вместо того, чтобы бояться тех, кто был в лесной глуши, Дестини хотела знать, кто они такие, и, возможно, они смогли бы ей помочь. Может, они и её тоже убьют, не исключено.

Но она также чувствовала, что то, что случилось с её соседкой по комнате, Хизер, отличалось от того, что случилось с вожатыми. Хизер просто не было. Две мёртвые вожатые - это кто-то, кто послал сообщение лагерю. Дестини пробежала мимо корпусов и нырнула за здание для технического обслуживания. Она огляделась, но увидела, что бóльшая часть охранников лагеря была занята уборкой мёртвого тела и выяснением, что с этим делать дальше. Все они собрались у часовни.

Они, вероятно, полагали, что все дети будут слишком напуганы, чтобы что-то пробовать сделать. Они просто не знали Дестини. Убедившись, что берег чист, она побежала к холмам и пробилась через камни и деревья, надеясь, что её не съест койот или не убьёт какой-нибудь дикий маньяк. Это была одна из историй, рассказываемых другим отдыхающим лагеря. Он говорил, что вожатых мог убить кто-то, похожий на Джейсона Вурхиса.

Дестини знала, что это было нечто бóльшее. Все здесь были слишком счастливы, даже после двух, может быть, трёх убийств. Это было ненормально в любой реальности. Итак, вот она. В лесной глуши посреди ночи. Время шло, она задавалась вопросом о мудрости этого решения. Так было до тех пор, пока она не услышала пение.

Она нырнула за камни и увидела, что кто-то идёт с факелом. Когда они подошли ближе, их было не меньше дюжины. Все они были одеты в чёрные мантии, а у того, кто шёл впереди, был факел. Люди позади него все пели, и все они были в белых масках. Один из них кого-то тащил. Это был Шон Хапп. Его раздели догола и он спотыкался, как будто его чем-то накачали.

Они достигли поляны, где стоял большой столб. Дестини прошла мимо него, решив, что это дерево. Используя толстую проволоку, они привязали Шона к столбу и начали кружить вокруг него, продолжая петь. Часть Дестини хотела развернуться и убежать, но другая её часть хотела увидеть, что произойдёт. Это была какая-то сложная ролевая игра? Часть её не хотела признаваться в том, что видела. Это было так странно, это не могло быть правдой. Потом кто-то выкатил большого золотого тельца с огромными крыльями.

Высокий мужчина с факелом что-то крикнул, но Шон просто висел, медленно приходя в себя. Он огляделся и закричал, когда начал понимать, что происходит.

- На помощь! Что происходит? Вы, ребята, не можете этого сделать! Со мной сила Иисуса! Слава Иисусу! - Шон начал цитировать молитву Господа, но человек в маске только посмеялся над ним.

- На нашей стороне Всемогущий Господь Иегова Израиля и бог плодородия Баал! Слава Иегове! Слава Баалу! - кричал он, и толпа скандировала это вместе с ним.

- Кто вы? Это библейский лагерь! Вы не можете этого сделать!

- Баал повелевает нам. Я должен взять твоё семя, чтобы Баал мог размножиться!

- Моё что? - сказал Шон, оглядываясь.

Дестини хотела побежать и помочь ему, но она понятия не имела, что она могла сделать, чтобы не погибнуть или серьёзно не пострадать, кем бы ни были эти чокнутые. Человек в маске достал длинный блестящий нож, и крылья на тельце начали медленно взмахивать. Он подошёл к Шону, который завизжал, когда мужчина взял его яички в руки и разрезал ему мошонку.

Шон плакал и кричал, когда мужчина вырывал ему яички. Сгустки крови, похожие на красное желе, упали на землю, когда мужчина освободил Шона. Они пропустили его, когда Шон пробежал мимо поющей толпы и направился к месту, где находилась Дестини. Сначала она испугалась, что он её выдаст. Но прежде чем он добрался до неё, его бег замедлился, и он упал лицом вниз. Толпа даже не обращала на него внимания. Они пели, пока человек в маске взял яички Шона и скормил их золотому тельцу.

Хотя статуя была сделана из чистого золота, её крылья так дико хлопали, а рот грыз органы. Когда они были съедены, глаза тельца загорелись красным, и толпа начала скандировать: «Слава Иегове! Слава Баалу!», затем все они сбросили свои одежды. Оказавшись обнажёнными, они все начали трахаться друг с другом. Дестини видела вещи такого рода только в порно ранее. Она даже не знала, как реагировать на сексуальную развращённость, которую наблюдала сейчас.

В группе было почти равное количество мужчин и женщин, которые трахались друг с другом. Некоторые женщины даже лизали «киски» друг другу, когда некоторые парни сосали друг у друга члены. Дестини посмотрела на безжизненное тело Шона. Она не сомневалась, что он истёк кровью из ран. Бедный парень. Он казался странным, но этого не заслужил. У неё скрутило живот, и ей стало страшно. Она хотела убежать, но страх также удерживал её на месте. Пока она не почувствовала руку на своём плече.

- Пойдём со мной, - сказал женский голос.

Дестини обернулась и увидела стоящую фигуру в мантии.

- Подожди. Ты одна из них!

- Говори тише! - сказала женщина. - Нет, я не одна из них. Они меня боятся.

- Тогда кто ты?

- На данный момент, всё, что тебе нужно знать, я ведьма, которой боится этот лагерь. А теперь иди со мной, если ты не хочешь присоединиться к своему другу.

ГЛАВА ОДИННАДЦАТАЯ

Дестини сидела в пещере и смотрела, как женщина наливает ей чашку холодной воды. Она нуждалась в этом после того, как пробежала последние несколько часов в жаркой душной ночи. А потом, увидев то, что, чёрт возьми, она увидела, у неё в горле стало суше, чем было изначально. Она взяла чашку и выпила её, пока ведьма сидела напротив, глядя на неё из-под плаща.

- Итак, ты носишь это всё время? Или только когда совершаешь сатанинские ритуалы посреди ночи? И откуда мне знать, что ты не из их числа? - спросила Дестини.

- Ты умная девушка. Я могла сказать это о тебе, когда впервые увидела тебя в лагере.

- Что? Откуда ты знаешь о лагере? Ты за нами шпионила? Я действительно не знаю, что, чёрт возьми, здесь происходит, и мне всё равно. Я просто хочу убраться отсюда к чёрту. Я хочу пойти домой.

- Боюсь, это не вариант. По крайней мере, не лучший вариант. Не тогда, когда они убивают детей. Так будет продолжаться всё лето. Я надеялась, что если убью нескольких из них и выставлю их на обозрение, это замедлит их деятельность, но этого не произошло. Это только сделало их более решительными. Их ритуалы становятся всё более частыми.

- Кто они? Кто они такие?

- Это культ древнего бога Баала. Он божество плодородия. Они используют золотого тельца, как израильтяне в пустыне в Ветхом Завете. Они также поклоняются христианскому богу Иегове. Итак, всё это немного запутано. Они игнорируют одни вещи и выбирают другие вещи, но это всё не имеет значения. Я видела, что они делают, и это работает.

- Откуда ты всё это знаешь? - спросила Дестини.

Ведьма посмотрела на неё и опустила капюшон. Это оказалась Белла, главная вожатая, которая в первый день с ними разговаривала.

- Эй, ты одна из них!

- Я работаю на них, но я не из их числа. Раньше я была. Поверь, раньше я и Kool-aid пила много лет назад.

- Flavor-aid.

- Что?

- Я много читала о бойне в Джонстауне, - сказала Дестини. - Я много изучала секты и серийных убийц. Я знаю, это странно. Но они любили пить Flavor-aid, а не Kool-aid. Другой бренд. Kool-aid годами пытается дистанцироваться от этого.

- О чём ты вообще говоришь? Кому это интересно?

Дестини пожала плечами.

- Извини. Мне просто нравится иногда хвастаться тем, что я знаю.

- Что ж, что бы это ни было, я пила это дерьмо. Фигурально. Я была полностью увлечена пастором Риком и преподобным Бобби, пока не увидела, что они делают. Они думают, что это способ борьбы с абортами. Они приносят в мир новых младенцев, хотя для этого им приходится убивать других детей. Это безумие. Но они думают, что выполняют работу Господа. Они начали это делать много лет назад. Сначала за лето приходилось всего один-два ребёнка. Теперь их с каждым годом накапливается всё больше. Перед тем, как я ушла, Бобби говорил о том, чтобы заняться докторами, производящими аборты, привести их сюда и сделать с ними то же, что и с бедными детьми, но они ещё не придумали механизм этого действия.

- Как им это сходит с рук? Разве родители не знают, что происходит?

- Пока что нет, поскольку большинство этих детей - проблемные дети, они сообщают о них как о сбежавших из лагеря. С одним из них даже инсценировали ситуацию, чтобы тело выглядело так, будто его сбила машина. Это действительно хреново.

- Какой твой план? Как ты во всё это вписываешься?

- Я хотела уйти, но решила, что могу больше сделать изнутри, чем снаружи, хотя я больше и не являюсь частью их внутреннего круга. Я должна попытаться найти вожатых и узнать, что они скрывают. Как те двое, которых я убила. Я построила это место в пещере несколько лет назад и наблюдаю отсюда, когда могу. Они понятия не имеют. Я сама изучила различные формы магии.

Дестини закатила глаза.

- Я знаю, это звучит безумно. Но поверь мне. Я видела, как они оплодотворили девочку, и её ребёнок родился в течение нескольких минут. Затем они подожгли девочку, и она сгорела, но ребёнок каким-то образом выжил, и его увезли отсюда в новый дом. Всё это часть магии Баала. Но это какое-то мрачное дерьмо. Намного мрачнее, чем всё, что я могу сделать. Вот почему я была так жестока с вожатыми, которых убила.

- Ты собираешься убить меня? - спросила Дестини.

- Почему? Ты одна из них?

- Нет. Я считаю, что все эти люди сумасшедшие. Я поняла это ещё до того, как увидела, как они отрывают Шону яйца. Это было чертовски ужасно. Нет, я не хочу иметь с ними ничего общего. Вот почему я убегаю. Мне также всё равно, куда. Я просто хочу как можно дальше отсюда.

- Я не одобряю этого. Ты в сотне миль от всего. Предлагаю тебе остаться там. Я буду следить за тобой. Ты можешь мне помочь.

- Как тебе помочь? Ты сказала, что ты ведьма. А я даже огонь не могу развести.

- Я не прошу тебя выполнять какой-то магический ритуал. Держи глаза и уши открытыми для меня. Сообщай мне обо всём странном дерьме, которое увидишь. Я многое вижу, но как вожатая я не слышу всего, что происходит с детьми. На кого нацелены и кого готовят. Однако будь осторожна с тем, кому ты доверяешь. Некоторым из этих детей настолько промыли мозги, что они пойдут на всё и выдадут тебя в жертву для рождения ребёнка.

- Иисус...

- Да, он на самом деле мало что делает. Для всемогущего бога их бог любит много сидеть, засунув большой палец в задницу, в то время как его собственный народ насилуют и грабят. Дело в том, что мы сами по себе, и у этих людей нет морального ориентира. Они думают, что они на праведном пути, и любые средства оправдывают их цель по заселению Земли, чтобы восполнить рождение абортированных младенцев.

- Я просто не понимаю. Они совершают убийства, чтобы родить детей.

- Во-первых, они не называют это убийством, потому что считают, что молодые женщины для разового потребления. Вы - сосуд, инкубатор для рождения детей. Так что то, что с вами происходит, не имеет значения, главное, чтобы родился ребёнок.

- Блять, это психи.

- Да, немного сбивает с толку.

- Как тебе это сходит с рук? Работаешь против них, а они тебя до сих пор не раскусили? - спросила Дестини.

- Я работаю в этом лагере несколько лет. В последнее время я начала понимать, что происходит на самом деле. Моя мама была язычницей, прежде чем я стала христианкой. Когда я поняла, что это не лучший вариант, я взяла несколько её старых книг и поговорила с несколькими её друзьями, с которыми она раньше проводила время. Со временем я многому научилась. Но этого недостаточно, чтобы остановить их самой. Будь очень осторожна с Бобби Баллетом. Он по уши в тёмных искусствах. Несмотря на его безупречный вид и гладкую речь. Он гнилой изнутри.

- Теперь я действительно хочу выбраться. Ты не можешь просто увезти меня отсюда?

- Боюсь, нас всех тоже привозят на автобусах. Без сомнения, чтобы мы не сбежали навсегда в середине лета. Итак, я застряла здесь так же, как и ты. А пока возвращайся назад. Возьми немного этого, - она протянула Дестини небольшой мешочек. - Это грибная пыль. Если кто-то увидит тебя или будет приставать, подуй ему в лицо. Порошок сильный, но недостаточно сильный, чтобы их вырубить. Это просто запутает их до такой степени, что они забудут, что видели тебя. Используй его с умом. Солнце скоро взойдёт, так что мне тоже пора возвращаться.

- А что насчёт Шона? Они просто оставили его там лежать. Почему они убили его? Он не может забеременеть.

- Нет. Но они скормили его яички золотому тельцу, который является проводником к Баалу. Это связано с силой и плодородием Баала. Мужское семя, питающее женскую беременность и роды. Они взяли что-то прекрасное и превратили его в нечто гротескное и уродливое, думая, что делают дело своего бога. А теперь вперёд!

- Когда я увижу тебя снова? Как я узнаю, что сказать тебе или когда рассказать всё, что я узнала?

- Просто уходи. Я сама найду тебя.

ГЛАВА ДВЕНАДЦАТАЯ

В то утро Дестини еле поднялась с постели. Она спала, может быть, час. Она благополучно добралась до своей кровати, и её голова едва коснулась подушки, когда зажёгся свет, и Коллин бежала, крича им, чтобы они вставали. Дестини вылезла из постели, когда у комнаты стояла новая девушка, пока остальные выстраивались в очередь.

- Кто ты? - спросила Дестини.

- Я Рэйвен. Я была в списке ожидания, но мне сказали, что есть свободные места. И вот я здесь.

- Рэйвен, классное имя. Я Дестини. Думаю, тебе повезло, - Дестини хотела предупредить её, что «свободные места» появились из-за ритуального принесения в жертву детей, но сейчас это не даст ей никакой пользы.

Во-первых, Рэйвен подумает, что она сошла с ума. Во-вторых, Рэйвен ничего не смогла бы с этим поделать. Её высадили там, как и всех остальных. Она застряла. И ничего нового сама Дестини всё равно не узнала бы.

- Ага. Наверное. Но я устала. Я проспала бóльшую часть дороги, они хотели, чтобы я была здесь к завтраку.

- Ты, должно быть, Рэйвен! - сказала Коллин. - Я слышала, что ты приедешь, и, боже мой, у Иисуса большие планы на тебя на это лето!

- Ага, - сказала Дестини. - Ты даже представить себе не можешь.

- Так, Дестини, что мы говорим по такому случаю?

- Ах, да. Ура, Иисус!

Коллин сердито посмотрела на неё, взяв Рэйвен за руку.

- Я помогу тебе разложить вещи. Ты будешь соседкой Дестини по кровати. Не обращай внимания на её негатив. Господь работает над её жизнью и запланировал для неё что-то особенное. Иди и положи чемоданы, чтобы ты могла присоединиться к нам за завтраком.

Десять минут спустя они были в столовой и ели водянистую яичницу и резиновую колбасу. Пока они ели, остальные дети из других корпусов по очереди вставали и пели разные хвалебные песни. Это был ритуал завтрака. Тот, который раздражал Дестини, особенно когда Коллин настаивала на том, чтобы они вставали и пели модернизированную версию песни «Святой, Святой, Святой». По сути, это был оригинальный гимн с хлопками в ладоши и более быстрым темпом. Некоторые девушки втянулись во всё это. Даже новая девушка выглядела взволнованной. Она прыгала вверх-вниз и размахивала кулаком в воздухе.

Дестини хлопала в ладоши и двигала ртом, пока этот ритуал не завершился. Когда они закончили, они снова сели, и остаток завтрака прошёл без сучка и задоринки. После завтрака была утренняя часовня. Во время этой службы пастор Рик говорил с ними о сексе. Дестини хотела залезть в яму и умереть, когда пастор средних лет проповедовал им.

- Видите ли, дети, Библия - это слово Бога. Есть только одно Слово Божье. Это не еженедельное издание, которое выходит в ногу со временем. Нет! То, что говорит Бог, окончательно! Я знаю, что у некоторых из вас с этим проблемы. В молодости ваши гормоны выходят из-под контроля!

На нём была обычная рубашка-поло и брюки цвета хаки, пот струился по его лбу, когда он размахивал библией.

- Я знаю, как это бывает. Я тоже когда-то был вашего возраста. Плоть может быть соблазнительной, и она может просто гореть желанием! И поверьте мне, я знаю, что это чувство может быть очень и очень сильным. Итак, нужно, чтобы вы держали это желание под контролем. Мир говорит: «Нет, всё в порядке! Вы хотите, чтобы мальчики спали с мальчиками или девочки с девочками! Эй! Это всё круто!» Что ж, позвольте мне вам сказать. Господь Бог Всемогущий не считает это крутым. Имейте в виду, Бог единственный, чьё мнение имеет значение. Бог говорит: «Безнравственные, прелюбодеи, гомосексуалисты и идолопоклонники не войдут в Царство Божье!» Но подождите, - продолжил он. - Если они не наследуют Царства Божьего, что с ними произойдёт? Вы уже знаете ответ. Они попадут в ад. Вы все слышали проповедь пастора Бобби вчера вечером. Эта история на сто процентов подтверждена Святым Духом. Некоторые из вас здесь, потому что вы играете в игры. Вы играете с огнём. И вы обожжётесь.

Оглядевшись, Дестини увидела, что большинство детей в группе были напуганы, когда пастор Рик совершил свой призыв к алтарю в конце, сказав всем, кто хочет спастись, выйти вперёд. Дестини заметила, что некоторые из детей, вышедших вчера вечером, снова идут вперёд. Эти парни были так напуганы до смерти, что спасались на всякий случай.

Когда пастор Рик закончил службу, все вышли из часовни. Дети, которые выходили вперёд, всё ещё молились с пастором Риком и некоторыми вожатыми. Она видела, как один парень, которого она видела, выходил вперёд по крайней мере ещё два раза. К тому времени, как паренёк покинет лагерь такими темпами, он станет чёртовым монахом. Когда они вышли на улицу, она почувствовала, как кто-то взял её за руку. Это была Коллин.

- Мне нужно, чтобы ты пошла со мной, - сказала она.

- Для чего?

- Пастор Рик хочет поговорить с тобой.

- О чём?

- Давай, Дестини. Не тяни время. Погнали! - Коллин казалась твёрдой, даже сердитой, когда дёргала Дестини за плечо.

Она шла спиной в обратно в часовню. Коллин проводила её в заднюю комнату, где усадила на стул посередине.

- Что такое? - спросила Дестини, начиная волноваться.

Она подумала, не видел ли кто-нибудь, как она сбегала прошлой ночью? Если бы они это сделали, у неё были бы серьёзные проблемы. Её жизнь может даже оказаться в опасности. Она видела, как они убили Шона прошлой ночью, даже не задумываясь дважды.

- Покаяние, - сказала Коллин, прежде чем закрыть дверь.

Прошёл почти час, но никто не вернулся. Дестини пыталась открыть дверь, но она была заперта снаружи. В комнате не было ничего, кроме тяжёлого металлического стула. Она постучала в дверь и попыталась привлечь чьё-то внимание. Наконец она услышала шаги. Это были пастор Рик, Коллин и двое охранников.

У пастора Рика был другой стул, и он сел напротив Дестини, спинка стула была обращена к ней, и он сел на стул верхом.

- Как ты сегодня, Дестини? - спросил он.

- Хорошо, я думаю. Что происходит?

- У нас есть небольшая проблема, - сказал он.

- Что за проблема?

- Сатана усердно трудится в этом лагере. Я уверен, ты это знаешь. Он делает всё, что в его силах, чтобы помешать той хорошей работе, которую мы здесь делаем. Иногда это приходит в виде одного из наших собственных детей, которому мы обещаем помочь. Сатана упорно работает с тобой, Дестини. И ты ему позволяешь. Я могу видеть это повсюду, в твоих волосах, в твоей одежде и особенно в той насмешке, которую ты всегда нам преподносишь. В твоём отношении. Сатана проводит с тобой целый день. И ты это позволяешь.

- Пастор Рик, послушайте, я...

- Стоп. Ты непослушный ребёнок. Бог сказал нам, что с этим делать.

Один из охранников подошёл и протянул ему длинный тонкий металлический прут. Это было похоже на старую антенну от машины. Рик встал, взял прут и занёс руку над стулом.

- Слово Божье говорит: «Прибережёте розги - испортите ребёнка». А ты, моя дорогая, уже испорчена, - он посмотрел на двух охранников и кивнул. - Держите её.

ГЛАВА ТРИНАДЦАТАЯ

Двое мужчин схватили Дестини за руки и потащили к стене. Они прижали её и начали стягивать с неё футболку. Она хотела прикрыть грудь руками, но они держали их в стороне. Дестини боролась и отбивалась от них, но они были слишком сильны. Она слышала, как пастор Рик подходит к ней сзади, качая прутом в своей руке, когда тот свистел перед каждым взмахом.

- Гнев Господа справедлив, - сказал Рик, ударив её тонким прутом по голой спине.

Боль пронзила её, когда металл врезался в её плоть. Её кожа пульсировала в том месте, где он её ударил. Вместо того, чтобы сразу же ударить её снова, он стоял и продолжал говорить.

- Гнев Господа совершенен! - сказал он, ударив её снова.

Дестини закричала, когда подобный кнуту прут снова врезался в неё.

- Не обманывайтесь! Ибо Бог не поругаем! - закричал он перед тем, как снова замахнуться на неё.

Он бил её снова и снова, каждый раз металл врезался в её нежную плоть, разрывая кожу. Дестини заплакала, когда её ноги подкосились под ней, но мужчины продолжали удерживать её.

- Сатана не войдёт в этот лагерь! Он не победит! - сказал Рик. - Бог не помилует нечестивых!

Он продолжал замахиваться и замахиваться, пока Дестини чувствовала, как кровь бежит по её спине и свободно свисают комочки кожи. После ещё нескольких ударов прутом он остановился, и мужчины отпустили её. Дестини рухнула на землю. Она тяжело дышала и ловила ртом воздух, пока Рик стоял над ней.

- Это твой урок на сегодня. Мы заставим тебя повиноваться воле Бога. Это не единственный урок, который Господь даёт тем, кто сбивается с его пути. Получишь ли ты эти уроки, зависит от тебя. Ты - сосуд Сатаны, и ты не испортишь это место.

Дестини молчала. Она не знала, что сказать. Она не знала почему, но, несмотря на то, что она видела накануне вечером, до сих пор по-настоящему не боялась их. Любое движение причиняло боль, как будто вся её спина была в огне. Рик повернулся и вышел из комнаты, его люди последовали за ним. Через несколько секунд вошла Коллин и укутала её одеялом.

- Давай, - сказала она. - Давай приведём тебя в порядок.

- Зачем вы это делаете? - спросила Дестини, чувствуя себя такой далёкой от собственных мыслей и даже от своего голоса. - Почему вы причиняете людям боль?

- Мы никому не причиняем боли, дорогая. Мы делаем работу Господа. Есть вещи бóльшие, чем просто кучка детей. Мы воюем с тьмой. Иногда людям нужно страдать или даже умереть, чтобы прославить Бога. Я имею в виду, посмотри на Иисуса. Бог послал собственного сына страдать и умереть за нас. Думаешь, он избавит тебя от боли? Повзрослей.

Коллин проводила Дестини до небольшого здания, которое внутри выглядело как лазарет. Она сняла одеяло, взяла влажную тряпку, на которую она налила немного перекиси, и промокнула раны Дестини. Дестини пыталась не издать ни звука, но каждый раз, когда Коллин касалась её, всё ужасно болело. После того, что казалось вечностью, она наложила марлю на раны и дала ей футболку с логотипом лагеря. Они возвращались в жилой корпус, когда другие дети играли в кикбол. Играть во что-нибудь - последнее, о чём думала Дестини.

Она смотрела, как они играли в кикбол, и вместе с ними увидела Беллу со свистком, выступавшую в роли судьи игры. Она не посмотрела на Дестини, и та начинала задаваться вопросом, произошло ли всё то, что произошло в лесной глуши прошлой ночью на самом деле, или она вообразила это? Она устала, страдала и хотела спать. Ей нужно было немного отдохнуть, а затем переоценить ситуацию.

Она вернулась в жилой корпус, где подметала Рэйвен. Она посмотрела на Дестини, когда та вошла внутрь и подошла к своей кровати.

- Что с тобой случилось? - спросила Рэйвен. - Ты выглядишь так, как будто побывала в аду.

- Я не хочу об этом говорить, - сказала Дестини. - Как ты сюда попала? Тебя просто привезли в лагерь? Ты хотела приехать сюда?

- Ага. Я хотела прошлым летом, но они были переполнены.

- Почему ты хочешь быть здесь? Это безумное место. К тому же это небезопасно.

- Я хочу быть ближе к Господу. Я знаю, что для некоторых это звучит безумно, и не думаю, что ты меня поймёшь. Пару лет назад я пыталась покончить с собой, - Рэйвен подняла руку и показала шрам на запястье. - К счастью, я потерпела неудачу. Теперь у меня есть второй шанс, и я хочу всё сделать правильно. С тех пор как я была спасена, я больше не пыталась убить себя.

- Мне очень жаль, - сказала Дестини.

Она не знала, что ещё сказать. Для неё религия всегда была деспотической и властной или просто фальшивой, управляемой фальшивыми людьми. Но Рэйвен, казалось, искренне верила в то, о чём они говорили. Её беспокоило то, как преподобный Бобби и пастор Рик использовали таких людей, как Рэйвен, для совершения ужасных вещей.

- Я рада, что ты здесь. Но мне нужно лечь. Мне не очень хорошо.

Дестини забралась на своё место. Её спина всё ещё безумно болела, и казалось, что раны собирались сжечь её спину. Она подумала о грибной пыли, которую дала ей Белла, и пожалела, что не использовала её на парнях в комнате для издевательств, но не была уверена, что её хватило бы на всех троих. Она закрыла глаза и мгновенно заснула. Вскоре после того, как она задремала, она пожалела об этом.

Из-за боли в спине и плечах ей снилось, что она попала в ад, и всё её тело было в огне. Она бежала, металась и пиналась, но ничто не могло погасить пламя. Наконец, она проснулась, сев на кровати. Огляделась вокруг, было тихо. Она посмотрела на часы на стене и увидела, что было уже после четырёх часов пополудни. Дети были на послеобеденной службе в часовне. По крайней мере, Коллин позволила ей поспать.

Дестини пошла в здание с ванными комнатами и стянула футболку. Там всё было липким и болезненным, когда она посмотрела себе на спину. Марля была пропитана кровью. Она осторожно сняла её и бросила в мусорку, но от каждого кусочка, который она снимала, было дико больно. Как только всё было снято, она сменила футболку и огляделась. Отчасти она думала о том, чтобы попытаться найти Беллу, но это могло быть слишком рискованно. Позже той же ночью она решится выйти на улицу в надежде, что Белла поможет ей остановить этих мудаков раз и навсегда.

ГЛАВА ЧЕТЫРНАДЦАТАЯ

В ту ночь Дестини вообще не могла заснуть. Так больно ей было. Коллин не обращала на неё внимания до конца дня. Наверное, это было хорошо. В любом случае, она страдала и хотела убраться как можно дальше от этого места, но в ближайшее время это было невозможно. Она тихо подождала на своей кровати, пока не убедилась, что все спят, прежде чем выбраться из комнаты и выйти из корпуса.

Как только она вышла на улицу, она замерла. Охранник разговаривал с вожатым-мужчиной. Она видела этого вожатого, но не знала его имени. Она была потрясена, увидев, как он взял у охранника сигарету и зажег её. Считалось, что курение - это грех. Не говоря уже о том, что здесь было чертовски жарко. Этот мудак мог облажаться и устроить лесной пожар. Они смеялись и смотрели во что-то на одном из своих телефонов.

Когда Дестини убедилась, что они достаточно отвлечены, она побежала мимо них к холмам. Она думала, что хорошо запомнила, где находится пещера. Она просто надеялась, что их культ не распространился повсюду и не скормит её своей золотой корове. Она нашла след и пошла по нему. Чем дальше она удалялась от лагеря, тем темнее становилось её окружение.

Пройдя приличное расстояние по тропе, она нашла пещеру. Было темно, но она увидела единственный свет, исходящий изнутри.

- Эй? - она тихо позвала. - Эй? Это я, Дестини.

- Входи, быстро, - скомандовала ей ведьма.

Она прошла через длинный проход в главную часть пещеры. Там была Белла в плаще и капюшоне с зажжённым единственным фонарём. На стуле перед ней сидел пожилой мужчина. Ему было по крайней мере за пятьдесят. У него были растрёпанные седые волосы и борода. Дестини узнала в нём одного из пасторов, помогавших Рику, но этот парень не был оратором. Однако она видела, как он разговаривает с другими отдыхающими лагеря.

- Я спрашивала себя, собираешься ли ты посетить меня сегодня ночью, - сказала Белла. - Как ты себя чувствуешь? Я слышала, они на тебя напали.

- Почему ты не пришла мне на помощь? Ты видела, как они забрали меня. Ты знала, что они собираются сделать, и позволила им выбить из меня всё дерьмо? - сказала Дестини, чувствуя, как гнев нарастает в ней, когда она говорила.

- Я хотела остановить их, но не могла не выдать себя. Мне жаль, что они причинили тебе боль. Но здесь на карту поставлены и более важные вещи.

- Я поняла. Похоже, ты одна из них.

- Я нет. Я знаю, что ты, возможно, не замечаешь разницы сейчас, и я не виню тебя. Ты обижена и зла, и ты не знаешь, кому доверять. Я говорила тебе, что им доверять нельзя. Это не я причинила тебе боль.

- Тебе это не сойдёт с рук, - сказал мужчина на стуле. - И ты вовлекаешь одного из детей в свою чёрную магию?

- Вы приносите детей в жертву Баалу после изнасилования. Я не уверена, что тебе стоит сейчас строить из себя какого-либо высокого моралиста, - сказала ему Белла. - И ты не будешь так болтлив, когда поймёшь, что я приготовила для тебя.

- Господь мой Пастырь, и я ни в чём не буду нуждаться. И если я пойду и долиною смертной тени, не убоюсь зла,

потому что Ты со мной! - он пел.

- Заткнись! - Белла взяла грязную тряпку с ближайшего стола и сунула ему в рот.

Он попытался петь через тряпку, но она засунула её так далеко, что он едва мог дышать.

- А теперь вернёмся к тебе. У меня есть мазь, которая хорошо успокаивает и ускоряет заживление. Но я хочу, чтобы ты мне помогла. Он знает, куда они уносят детей, рождённых в их ритуалах. Я пытаюсь заставить его говорить.

- У тебя нет волшебной сыворотки правды или что-то в этом роде?

- Да, я бы хотела, чтобы всё так работало. Вот, - Белла протянула Дестини пару толстых перчаток и бутылку с кислотой. - Вылей это ему на лицо.

- Что? Зачем?

- Ты видела, что делают эти люди? Думаешь, он просто забудет, что видел тебя здесь? Он знает, что никогда не уйдёт отсюда. Он знает, что я сделала с другими вожатыми. Он сказал, что мне придётся убить его, прежде чем он скажет мне, куда они уносят младенцев и что с ними происходит. Я хочу доказать, что он неправ, и хочу, чтобы ты помогла.

- Так что мне с этим делать?

- Вылей это ему на лицо.

- Как?

- Просто сделай это. Поверь, я разбавила кислоту достаточно, чтобы нанести минимальный ущерб.

Дестини пожала плечами, встала над мужчиной и медленно вылила кислоту ему по щеке и на лоб. Его кожа зашипела, когда поднялся дым, в то время как его плоть пузырилась и лопалась, когда кровавые карманы с гноем разрывались по одной стороне его лица.

- Иисус Христос, я думала, ты разбавила это!

- Я разбавила. Если бы я этого не сделала, кислота прорезала бы его плоть до костей.

Пастор кричал и плакал, призывая Бога покарать двух женщин, но от его криков было мало толку.

- А теперь скажи мне. Куда вы, ребята, уносите детей?

- Да пошла ты! Шлюха! Ты мерзкая блудница! Вавилонская блудница! - он выглядел обезумевшим, кричал и плакал, а половина его лица расплавилась.

Дестини надоел его крик, и на этот раз она облила его правый глаз кислотой. Он выл и мотал головой взад и вперёд, когда его глаз шипел, и когда он открыл его, там не было ничего, кроме чёрной дыры на том месте, где раньше он находился. На секунду ей стало плохо, но она вспомнила, что она видела, как они сделали с Шоном Хаппом накануне ночью, и что Рик сделал с ней ранее днём. Но она хотела разобраться с ним лично, когда придёт время.

- Ты собираешься нам сказать? Я могу вылить это тебе на член в следующий раз.

- Не надо! Я и так уже не вижу! Вы забрали моё зрение!

- Только один глаз, - сказала Белла. - Может быть, Бог исцелит тебя.

- Ты издеваешься над Господом, твоим Богом! Пусть он сразит тебя там, где ты стоишь, и отправит прямо в огненное озеро!

Дестини сдержала своё обещание и вылила кислоту ему на промежность. На нём были джинсы, но кислота разъела джинсовую ткань и попала на его член. Она могла сказать, когда именно кислота достигла его члена, по тому, как усилились его рывки и крики. Он закричал и чуть не перевернул стул из-за того, что он так сильно бился в судорогах.

- О, Боже! О, Боже! Как больно! О, Боже, как больно! Блять! Блять! Блять! - он кричал, а слёзы текли по неповреждённой стороне его лица.

Слёзные протоки с правой стороны были сожжены. Дестини наблюдала, как он вертелся, рванулся и вылил ещё немного кислоты себе на промежность, вызвав ещё один приступ судорог и криков.

- Хорошо! Хорошо! Я вам скажу! Пожалуйста, не надо больше! Пожалуйста!

- Да, пожалуйста, расскажи нам, - сказала Белла.

- Пастор Рик и преподобный Бобби знают больше, чем я. Жена пастора Рика отвозит младенцев в одном из фургонов в Нью-Мексико. Отсюда всего час или два езды. У них есть контактное лицо, с которым они встречаются, и которое забирает ребёнка. Но они их продают. Я знаю это по деньгам, которые они привозят. Вот почему так дёшево ехать в этот лагерь. Они зарабатывают больше денег, продавая своих младенцев от ритуалов.

- Чёрт возьми, - сказала Белла. - Всё это, все эти разговоры о младенцах, абортах и ​​воле Бога, сатанинские ритуалы и изнасилование молодых девушек, и всё это для получения прибыли?

- Работа Бога не бесплатна, - сказал он, повесив голову. - Преподобный Бобби пытался собрать средства для содержания лагеря, но этого оказалось недостаточно. Затем он привёл пастора Рика, который знал о Баале, и нескольких вожатых, которые знали, как его вызвать. Пожалуйста, я просто хотел делать Божье дело, но иногда нужна жертва.

- Верно, - сказала Белла. - Так что считай себя принесённым в жертву своему делу.

Она посмотрела на Дестини и кивнула. Дестини схватила его за волосы и откинула голову назад. Пастор закричал, когда она вылила оставшуюся кислоту ему в горло. Его крики превратились в хрип и бульканье, когда из его горла поднялся дым. От этого запаха Дестини захотелось вырвать, поскольку кислота вступила в реакцию с его внутренними органами. Он снова начал дёргаться, и Дестини отбросила пустую бутылку в сторону.

Она наблюдала, как он издавал всевозможные странные звуки, булькая и хрипя из груди и горла, а его тело металось во всех направлениях. В конце концов, он замер, а изо рта сочилась желтая желчь. Белла посмотрела на Дестини и опустила капюшон.

- Похоже, следующей будет жена пастора Рика. Её будет сложно поймать. Она не выходит на ритуалы с другими. Обычно она сидит в офисе. Мне может понадобиться твоя помощь, чтобы вытащить её оттуда.

- Отлично, используй меня как приманку. Я начинаю думать, что я для тебя не больше, чем средство для достижения цели.

- Считай это своим первым жизненным уроком. Все мы для кого-то являемся средством достижения цели.

ГЛАВА ПЯТНАДЦАТАЯ

Следующие несколько дней прошли без серьёзных инцидентов. Белла наложила на спину Дестини какую-то мазь, от которой ей стало намного лучше. Через несколько дней сильная боль совсем пропала. Она всё ещё злилась и всё ещё хотела крови этих убивающих засранцев. Хотя технически теперь она тоже была убивающей засранкой. Она облила пастора кислотой и смотрела, как она разъедает его внутренности. Тем не менее, она не чувствовала себя плохо из-за этого. Невозможно было сказать, сколько детей он сам ранил или даже убил. По её мнению, она спасла несколько жизней.

Дестини не пробиралась в пещеру за это время, она не заметила никаких странных движений, и никто другой не пропал. Спустя почти две недели всё изменилось. Дестини зашла в лазарет во время службы в часовне, чтобы посмотреть, сможет ли она достать болеутоляющее. Медсестра, которой почти никогда не было, снова отсутствовала. Она начала задаваться вопросом, а есть ли на самом деле медсестра? Все остальные оставались в лагере всё лето, но медсестра, казалось, приходила и уходила. Это заставило её кое-что понять... Младенцы. Говорили, что их увозила жена Рика, но, без сомнения, медсестра каким-то образом была замешана. Это определённо имело смысл.

Она собиралась вернуться в часовню, когда увидела преподобного Бобби и одного из больших охранников, идущих за лазаретом. Она последовала за ними, держась достаточно далеко, чтобы они её не заметили. Спрятавшись за углом, она слушала, как Бобби лихорадочно разговаривает с охранником.

- Этот лагерь запугивает ведьма, - сказал Бобби. - Двое вожатых оказались мёртвыми, а теперь пастор Нил. Его нашли несколько дней назад в бочке возле моего офиса.

- Я слышал, - сказал охранник. - Рик сказал нам, что разберётся в этом.

- Нет, не Рик. Мне нужно, чтобы вы, ребята, участвовали в этом. Собери команду и найди эту проклятую Иезавель.

- Откуда ты знаешь, что это ведьма?

- На груди и ногах последних двух тел были вырезаны языческие знаки. Раньше я имел дело с колдовством, поэтому знаю признаки. Хотя другие язычники не убивали людей. Это особенно злобно. Остальные были в Центральной Америке и убивали скот или уничтожали посевы. Это, без сомнения, отвратительная женщина-зверь, которая занимается сексом с демонами.

- Ведьмы так делают?

- Смотри, - сказал Бобби. - Ты знаешь, в чём наша работа. Ты знаешь, что поставлено на карту. У нас не может быть никакого вмешательства извне. Я могу позаботиться о пропавших без вести детях. Мы достаточно платим их родителям, чтобы они ничего не говорили. Я сообщаю им, что их дети с Господом, и вручаю им чек, и они тут же замолкают. Но эти вожатые, я никогда раньше не терял ни одного сотрудника, не говоря уже о трёх. Я хочу, чтобы ты собрал команду своих людей и пошёл туда и нашёл её. Приведи её ко мне.

- А что потом?

- Я позабочусь о ней. Собери своих людей и приведи их в мой офис. Я хочу помолиться за всех вас, прежде чем вы уйдёте. Вам понадобятся доспехи Господа, защищающего вас, прежде чем вы пойдёте за ней. Говорю тебе, она чистое зло.

Дестини не могла поверить в то, что она слышала, и хотела, чтобы у неё был способ записать это на видео. Затем она могла бы загрузить его и показать это место таким, какое оно есть. Охранник подошёл к будке охраны, а Бобби направился в свой офис. Дестини оставалась на месте, пока не убедилась, что они оба ушли. Ей нужно было найти Беллу и предупредить её, что они придут. Если бы они вышли на улицу днём, всё, что они нашли бы, - это пещеру с вещами Беллы, но это было уже плохо. Им нужно было их остановить.

Дестини добралась до корпуса Беллы и застала её за чтением. У неё была Библия, но внутри Библии была ещё одна книга. Дестини не могла понять, что это было, и Белла закрыла обе книги, прежде чем Дестини успела взглянуть.

- Что ты здесь делаешь? - спросила Белла. - Что я тебе сказала?

- Это чрезвычайная ситуация. Преподобный Бобби знает о тебе. По крайней мере, он знает, что там есть ведьма, и отправляет команду охраны искать тебя. Они найдут пещеру. Видимо, ты оставила следы на некоторых телах.

- Да, - сказала она. - Я знала, что они когда-нибудь дойдут до этого дерьма, и похоже, что они дошли сейчас.

- А как насчёт твоей пещеры? Они её найдут.

- На днях я вынесла оттуда бóльшую часть своих вещей. Всё это лежит в сумке, которую я могу взять с собой, когда снова буду готова. Я не только ведьма, я призрак. Пусть идут туда и гоняются за своими хвостами.

- Почему мы ничего не делаем с этим?

- Например, что?

- Например, снять с них кожу заживо или что-то в этом роде и отправить обратно к Бобби. Действительно напугать его. Он думает, что найдёт тебя и сожжёт на костре для одного из своих ритуалов. Переверни сценарий.

- Мне это нравится, - сказала Белла. - Ты знаешь, когда они собираются идти?

- Думаю, сегодня вечером.

- Хорошо, у нас есть несколько часов. Тебе лучше вернуться к своей группе. Я не хочу, чтобы Коллин здесь шмыгала носом.

- Может, мы возьмём её в следующий раз? Она сумасшедшая и злая. Я знаю, что она, наверное, по уши во всём этом дерьме с торговлей людьми. Пожалуйста!

- Давай подождём. Пусть сначала погоняются за хвостами. Они будут так злы, - сказала Белла. - Мне нужно будет убедиться, что я увижу Бобби, когда он узнает. Он ведёт себя так, как будто он великий муж Божий, но у него такой характер, что ты даже и представить не можешь.

- М-м-м, в прошлый раз мы и сами были немного вспыльчивы.

- Эй, это для нашей собственной защиты и защиты других детей, которым они собираются причинить вред. Насколько нам известно, в следующий раз они могут нацелиться на тебя. Присматривайся ко всем и не оставайся наедине ни с одним из них.

- Довольно поздно для этого. Они уже выбили из меня всё дерьмо.

- Будем надеяться, что это всё, что они сделают. Найди свою группу сейчас же.

Дестини вышла и встретилась со своей группой, когда они направлялись на обед. Коллин бросила на неё мрачный взгляд, когда Дестини прыгнула в очередь.

- Где ты была? - спросила она.

- Я помогала мисс Белле с некоторыми вещами.

- Что за вещи?

- Ну, она хотела научить меня одной молитве. Она сказала, что знает, что я борюсь сейчас, и думала, что это поможет.

- Правда?

- Да. Правда. А до этого я ходила в лазарет за болеутоляющими, но медсестры там не было.

- Тогда хорошо. Больше не нужно блуждать. Неизвестно, в какую беду ты попадёшь. Я слежу за тобой, юная леди.

- Я знаю.

Они добрались до столовой, где на обед были спагетти и фрикадельки, которые почему-то были здесь очень популярным блюдом. Она задавалась вопросом, было ли измельчённое мясо, которое они подавали, тех детей, которых они принесли в жертву, или мёртвых младенцев? Мысль была отвратительной и просто омерзительной, но со всем тем дерьмом, которое она видела за последние несколько дней, она ничему не удивилась бы. Может быть, сейчас для неё самое подходящее время, чтобы наконец стать веганом.

Она смотрела, как другие дети съедают свои фрикадельки. Она втянула в себя несколько соломинок спагетти и съела свои овощи, затем пудинг на десерт. Она сомневалась, что они используют людей в качестве мяса, но теперь она достаточно наигралась со своими мыслями, и у неё пропал аппетит. Она видела пастора Рика и преподобного Бобби в передней части обеденного зала, которые о чём-то перешёптывались. Не было сомнений в сегодняшней миссии. Она почти не знала Беллу, но у неё не было другого выбора, кроме как доверять ей. Она надеялась, что знала, что делает.

ГЛАВА ШЕСТНАДЦАТАЯ

Тем вечером, сразу после наступления темноты, Дестини заметила нескольких охранников, направлявшихся с восточной стороны лагеря в холмы. Она знала, что они отправились на поиски. В то время как Белла говорила ей ждать, когда это закончится, Дестини была полна решимости знать, что происходит. Она прокралась вдоль жилых корпусов, пробегая между зданиями, пока не достигла края лагеря. Она уже собиралась бежать к холму, когда кто-то шагнул из-за угла. Это была Коллин.

- Интересно знать, куда ты собираешься? - спросила она. - Я знаю, что ты сбегала ночью.

- Никуда, я просто...

- Что? Собираешься встретиться с мальчиком за камнями? Собираешься сбежать из лагеря и покурить травку? Это? Ты ничего так и не поняла.

- Что? Нет, я ничего из этого не делаю.

Она схватила Дестини за руку и потащила обратно в лагерь. Оказавшись там, она прошла к столбу, на котором звонят в колокол, чтобы собрать всех в столовой или для начала мероприятий, и Коллин начала звонить в него снова и снова. Колокол, висевший прямо над ними, словно бил Дестини по голове. Пастор Рик и другие сотрудники и вожатые вышли вместе с детьми. Они встали полукругом, пока Коллин тащила Дестини к старому столбу в дальнем конце лагеря.

Пастор Рик присоединился к Коллин, когда она рассказала ему о своих подозрениях по поводу Дестини. Он неодобрительно посмотрел на неё и покачал головой.

- Как вы, ребята, видите, - крикнул пастор Рик. - Некоторые дети здесь не для того, чтобы изучать слово Божье! Некоторые из вас были посланы самим Люцифером, чтобы помешать и задержать нашу работу. Господь поругаем не бывает! Это не первый урок Дестини и, вероятно, не последний! - он полез в спортивную сумку, которую нёс с собой, и вытащил хлыст с девятью хвостами.

Дестини попыталась оторваться от Коллин, но сумасшедшая женщина оказалась намного сильнее, чем она выглядела. Прежде чем она смогла по-настоящему приложить все усилия, ещё один пастор подбежал и схватил её за другую руку.

Они подошли к столбу и скрепили ей руки ремнями, свисающими сверху. Дестини боролась и кричала, когда Рик размахивал кнутом.

- Я знаю, что мы учим о любви Бога, но никогда не забывайте, что Бог - Бог гнева и суда! Я призван к служению не только для того, чтобы быть его рукой утешения, но чтобы быть его рукой праведности! Дестини здесь - за наркотики и добрачный секс. Она даже занималась самоудовлетворением, развлекая себя. Все инструменты Сатаны! Теперь мы изгоним Сатану из неё!

Он поднял кнут над головой.

- Во имя Отца! - крикнул он, ударив её кнутом по спине.

Острые бритвы на кончиках разорвали её футболку и вошли в плоть, срывая кожу огромными комками. Он снова возвращал кнут. Дестини закричала, и её ноги подкосились, но ремни удерживали её на месте.

- Во имя Сына! - крикнул он, снова ударив её по пояснице. - Во имя Святого Духа! - он снова ударил её по верхней части спины.

После того, как он назвал всех троих, она подумала, что он, возможно, закончил, но он даже не был близок к этому.

- Во имя двенадцати колен Израилевых! - крикнул он, продолжая бить её ещё двенадцать раз.

Бил по спине, ягодицам и голым ногам, потому что на ней были только шорты.

Дестини заплакала, когда почувствовала, как её плоть срывается с каждым ударом, а остальные участники лагеря приветствовали её избиение. Она хотела убить всех до единого. Её соседка по комнате, Рэйвен, была впереди с широкой улыбкой на лице. Коллин стояла рядом, читая молитву, пока кровь лилась по спине и ногам Дестини. Даже её шорты были разорваны в клочья к тому времени, когда Рик закончил её избивать. Пот выступил у него на лбу, и тут преподобный Бобби прошёл среди них.

- Это проблемный ребёнок, - сказал Бобби. - Богу не нравится, когда к Его благодати относятся легкомысленно. Иисус пострадал за твои грехи не для того, чтобы ты была нечестивицей, - продолжал Бобби.

Он бормотал ещё несколько минут, но Дестини испытывала такую ​​сильную боль, у неё кружилась голова, и она чувствовала, что может вот-вот оказаться на том свете. В конце концов сотрудники службы безопасности развязали её, и она упала на землю. Одна девушка подбежала, чтобы помочь ей, но Бобби остановил её.

- Не подходи к ней! - крикнул Бобби. - Она не получит пощады, пока не покается. Все остальные, возвращайтесь в свои комнаты и молитесь! Вожатые, повторяйте Евангелие своим подопечным и учите их путям Господа, чтобы их не постигла та же участь, что и эту. Я даже не могу произнести её имя!

Все повернулись и пошли назад. Дестини лежала там, она понятия не имела, как долго. В какой-то момент она потеряла сознание.

Когда она очнулась, она была в пещере ведьмы. Её освещали фонари с батарейным питанием. Она могла видеть Беллу в плаще, повёрнутой к ней спиной. Она что-то смешивала. На Дестини ничего не было, кроме простыни.

- Белла? - Дестини пыталась крикнуть, но в горле у неё пересохло, и выходил только шёпот.

- Ш-ш-ш, - сказала Белла, обернувшись, держа в руках большую миску с чем-то ужасно пахнущим. - Тебе нужно отдохнуть. Этот маньяк чуть не убил тебя. Сегодня ночью они проводят ритуал. Я собиралась попытаться остановить их, но потом они сделали вот это с тобой. Но у меня есть одна идея, - она осторожно перекатила Дестини на живот и засунула в рот кусок резины. - Укуси это.

Белла начала втирать мазь в спину Дестини. Это было почти так же больно, как и при первоначальном избиении. Было почти такое ощущение, что спина горит. Ей хотелось закричать, но она просто крякнула, пытаясь вгрызться в кляп во рту. Белла массировала ей спину, ягодицы и ноги, покрывая мазью все раны. Когда это было закончено, она встала над ней и зажгла факел.

- Это будет очень больно. Это огненное заклинание. Огонь исцелит тебя.

- Что? - сказала Дестини, но прежде чем Белла ответила, она подожгла мазь на спине.

Дестини завизжала как резаная, потому что сначала казалось, что пламя пожирает её плоть. Но через минуту перестало болеть. Был холодок. Она слегка повернула голову и увидела, что пламя горело синим. Она закрыла глаза и попыталась считать в уме, но боль уже прошла. Теперь пламя действительно успокаивало. Её спина вместо того, чтобы болеть, начала чесаться. Вскоре пламя погасло само по себе, боль и пульсация исчезли. Зуд всё ещё был, но она боялась к нему прикоснуться.

- Вау, это сработало! - сказала Белла. - Это исцелило тебя прямо сейчас. У тебя есть шрамы, но твоих ран больше нет. Они были настолько плохи, что тебе нужно было лечь в больницу, иначе было бы заражение. Я не хотела этого для тебя. Ты могла умереть. И они никогда не отвезли бы тебя в больницу. Я давно не применяла ни одного из этих заклинаний, но оно всё ещё работает.

Белла покопалась в сумке и протянула ей одежду. Чёрная футболка и джинсы.

- Надень это, - сказала она. - Я надеюсь, что они подойдут. Они тебе понравятся больше, чем футболки и шорты лагеря. Я не отправлю тебя туда. Ты можешь остаться здесь. Эти идиоты даже не нашли пещеру, когда искали раньше. Они прошли мимо неё. Ты можешь остаться здесь. Я принесу тебе еду и воду, пока не вытащу нас отсюда.

- Ты меня научишь? - спросила Дестини.

- Научить тебя чему?

- Что ты делаешь. Я хочу быть ведьмой.

Белла улыбнулась и опустила капюшон.

- Я надеялась, что ты спросишь об этом.

ГЛАВА СЕМНАДЦАТАЯ

- Что ты имеешь в виду, что вы ничего не нашли? - крикнул Бобби своим охранникам.

Главного парня звали Дик, Рик или что-то в этом роде. Бобби было наплевать. Он был в служении тридцать лет и бóльшую часть времени руководил этим лагерем. Будь он проклят, если какая-нибудь сатанинская ведьма и кучка неуклюжих охранников сорвут его операцию.

- Мы осмотрели всё. Там никого не было видно. Даже никакого мусора, - сказал Дик.

- Как далеко вы зашли?

- Мы прошли несколько километров. Ничего, кроме животных и камней. Если кто-то был там, он, должно быть, убрался, но я не знаю, как кто-то мог просто жить там и не оставлять никаких следов.

- Потому что она чёртова ведьма, идиот. Вероятно, она наложила на своё убежище какое-то маскирующее заклинание. Такой слабоумный дурак, как ты, никогда её не найдёт. Нам с пастором Риком нужно пойти и посмотреть самим. Только Святой Дух может выследить кого-то вроде неё.

- Сэр, при всём уважении, - сказал Дик.

Он почесал бороду, пытаясь придумать, как поговорить с разгневанным преподобным. Он пытался объяснить что-то более реальное человеку, кричавшему о ведьмах и духах.

- Что?

- Я просто хотел сказать, вы не думаете, что это может быть кто-то из ваших вожатых пытается всё испортить вам? Не ведьма? Это было бы наиболее возможно. Я бы сказал, что это кто-то изнутри, кто знает, что вы делаете, и знает ваши действия и ваши ритуалы. К тому же они знают расписание, когда другие вожатые будут выходить одни, или крадутся, чтобы заняться сексом или что-то в этом роде.

- Ты хочешь сказать, что мои вожатые прелюбодействуют?

- Преподобный, я просто реалист. У вас есть группа молодых людей, и большинство вожатых - взрослые люди. Они здесь всё лето в глуши. Я уверен, что некоторые из них будут трахаться друг с другом.

Бобби впился в него взглядом.

- Они не занимаются этим. Ты видел, что мы сделали с этой девушкой сегодня вечером, не так ли? С этой маленькой шлюхой? Рик сказал мне, что ему не в первый раз приходится её наказывать. Несколько дней назад он бил её розгой. Тем не менее, она продолжала свой греховный путь.

- Преподобный, она всего лишь ребёнок. Чёрт, я увлекался всяким безумным дерьмом, когда был подростком. Но вот сейчас я работаю для вас, делаю работу Господа.

- Да, да. Только подумай, где бы ты был, если бы никто не вмешался в твои бунтарские годы. А эта девушка - негодяйка. Я вижу это в её глазах. Она отдалась Сатане. Она практически смеялась, когда мы её хлестали.

- Она кричала, а потом потеряла сознание. Иногда мне приходится наказывать детей, но это была пытка.

- Это было достаточно хорошо для Иисуса Христа. Если ты будешь заступаться за неё, то тоже будь осторожен.

- Хорошо, - Дик поднял руки, сдаваясь. - Вы хотите, чтобы мы вернулись туда утром?

- Нет. Завтра ночью ритуал. Мы с Риком выйдем и сами проверим окрестности. Бог приведёт меня к ведьме. Не могу дождаться, когда мы её найдём. Мы затащим эту шлюху за волосы в центр лагеря и будем смотреть, как она горит. Разве это не будет прекрасным моментом для этого служения? Сколько пасторов могут сказать, что они поймали и уничтожили настоящую ведьму в наши дни? Чёрт, некоторые церкви, я думаю, работают с ведьмами.

- Да, это было бы хорошо, преподобный.

- Хорошо. Теперь иди. У меня есть работа.

Когда Дик вышел, преподобный Бобби открыл дверь своего кабинета и направился в свою комнату в задней части дома. Рядом был небольшой офис, мини-кухня и его кровать с небольшим комодом. Рядом с кроватью в центре комнаты стояла детская кроватка. К кроватке был привязан голый мужчина, такой худой, что казалось, что его кости можно сломать, просто щёлкнув по ним.

- Как ты сегодня, мой маленький друг? - он вынул тряпку изо рта парня, тот плакал и хныкал.

- Пожалуйста, отпусти меня.

- В своё время, мой друг. Когда Господь даст мне знамение, я освобожу тебя.

В отличие от всех остальных в лагере, преподобный Бобби приезжал и уезжал, когда ему было угодно. Он нашёл этого человека на дороге чуть больше недели назад. Святой Дух заговорил с ним и сказал, что этот человек был странствующим педофилом. Прежде чем этот человек смог причинить ему какой-либо вред, он вывел его из строя и взял в плен. Этот человек умолял и плакал, утверждая, что никогда никому не причинил вреда, но одним из духовных даров преподобного было пророчество. Он чувствовал, что этот человек был опасен, и преподобный собирался заставить его заплатить за свои преступления, прежде чем отправить его в ад. Хотя у него будет шанс покаяться и прийти ко Христу. Вопрос в том, нужно ему это или нет.

Он сел и взял ведро с водой рядом с кроваткой. Он окунул губку в воду, поднес её на несколько дюймов ко рту мужчины и выдавил ему в рот около дюжины капель. Его горло так пересохло, что жаждущий мужчина выпил капли так быстро, как только мог.

- Ещё, пожалуйста. Я так хочу пить.

- Сейчас, - сказал Бобби. - Ты, должно быть, голоден.

Бобби посмотрел на ноги мужчины и снял повязки. Предыдущие раны в основном покрылись струпьями. Он был рад, что это заживает, в прошлый раз он нанёс слишком глубокий порез. Подняв лезвие, он разрезал внешнюю часть бедра. Мужчина вскрикнул хриплым криком, когда по его ноге потекла кровь. Кровь мужчины была густой и липкой из-за недостатка жидкости. Он вырезал полоску длиной почти шесть дюймов, а затем разрезал её на четыре части.

Он скомкал каждую окровавленную полоску плоти и положил первую в рот мужчине. Мужчина сначала заткнул рот, но затем смог жевать и глотать собственную плоть. После того, как тот проглотил, Бобби дал ему ещё несколько капель воды. После того, как мужчина выпил, он дал ему ещё мяса и повторял процесс, пока вся кожа не исчезла. В первый день, когда он кормил мужчину собственной шкурой, парня рвало повсюду. Теперь он этого жаждал. В Библии сказано, что нельзя есть плоть человеческую и пить кровь, но этот человек в любом случае был негодяем-язычником.

Единственные люди, которые знали, что этот человек был здесь, были его уборщица, которая помогала ему поддерживать порядок, и маленький старик по имени Саймон, который работал на него десятилетиями. Саймон спросил его, что, если он ошибается насчёт этого человека, и тот человек невиновен? Он тут же чуть не уволил Саймона за то, что он усомнился в авторитете Бога. Это было проблемой в наши дни. Лагерь, церковь, управлять всем становилось труднее. Люди думают, что теперь они освоили науку, Голливуд и всю эту чушь о сексуальной свободе, свободе мысли и свободе слова.

Конечно, они думают, что это сделало их свободными, но это только сделало их рабами Сатаны. Единственный способ стать по-настоящему свободным - это подчиниться власти Бога и власти тех, кого Бог призвал к служению, таких как он сам. В прошлом году появилась одна группа, отколовшаяся от церкви, около десяти человек. Они сказали, что хотят сформировать меньшее сообщество, домашнюю церковь, где они просто встречались бы и общались вместе. Для него всё это звучало как коммунистическое дерьмо хиппи. Он спросил их, под чьим руководством они будут действовать, и бунтарь, возглавляющий их, просто сказал: «Я думаю, под властью Бога».

Некоторое время он велел за ними следить, и, наконец, он узнал, что группа распалась, когда один из мужчин переспал с женой другого мужчины в группе. Это должно было случиться. Это то, что произошло, когда люди вышли из-под зонтика власти Бога. Бобби сейчас держал зонтик. Бросить вызов Бобби было так же серьёзно, как бросить вызов самому Господу. Он этого не потерпит. Несомненно, он, возможно, приложил руку к тому скандалу, влезая к ним внутрь и разрушая эту группу. Но всё это было частью бóльшего замысла Бога. Он был ключевой частью этого плана, и он не собирался позволять грязному бродяге или отвратительной девушке-подростку остановить его.

ГЛАВА ВОСЕМНАДЦАТАЯ

Дестини наблюдала из-за камней, как отдыхающие в лагере внизу бегали, играя в игры. Ей было интересно, заметил ли кто-нибудь, что она ушла, или им было всё равно? Насколько они знали, она была мертва или при смерти. Бобби и Рик оставили её в кровавой луже на земле, и все занимались своими делами, как если бы она была ночным развлечением.

Она туго затянула плащ. Он был немного великоват для неё, так как она была ростом всего пять футов два дюйма, а Белла - по крайней мере, пять футов шесть дюймов. Так или иначе, плащ ей понравился. Это заставило её почувствовать себя таинственной и могущественной. Это было нелепо, потому что это был всего лишь кусок ткани. Но что-то в этом было. Без сомнения, это была та же самая причина, по которой лагерь заставлял всех носить их одежду. Убрать силу и индивидуальность каждого.

- Тебе нравится шоу? - спросила Белла сзади.

- Не совсем. Хотела бы я спасти других детей. Даже Рэйвен, хотя она смеялась надо мной, когда меня били. Глупая пай-девочка.

- Ей внушили. Она не знает, что делает. Её ненависть натренированная.

- Как вывести её из этого состояния? - спросила Дестини.

- Некоторые никогда не выходят из него. Они вырастают такими же, как Рик или Бобби.

- Или Коллин. Блять, я ненавижу эту суку!

- Она получит своё. Ты тренировалась?

- Мои заклинания? С некоторыми. Я пробовала с огнём, но без особого успеха. Можно было подумать, что когда так жарко и сухо разжечь огонь будет легко.

- Всё это нелегко. Покажи мне.

Она взяла корни, которые собрала ранее, и потёрла их друг об друга. Она произнесла слова заклинания, каким её научила Белла, но ничего не произошло.

- Ты слишком напрягаешься. Я сказала тебе, просто почувствуй энергию вокруг себя. Вот, позволь мне показать тебе.

Белла взяла куски корня, потёрла их и сказала несколько слов, прежде чем подбросить их в воздух. Перед тем, как быстро погаснуть, взорвался большой огненный шар.

- Видела?

- Ты делаешь это так легко.

- Это легко, если ты поверишь, что можешь это сделать. Вот, давай попробуем что-нибудь ещё.

Они вернулись в пещеру, где Белла положила пару небольших камней.

- Попробуй сделать это. И я не имею в виду просто взять его. Выбери один мысленно.

Дестини протянула руку и сосредоточилась на камнях. Она вспомнила сигилы, которые показывала ей Белла, и представила их в своей голове, когда сосредоточилась. Камень слева трясся и покачивался минуту, но не оторвался от земли. Дестини попробовала ещё раз, и средний камень немного приподнялся, прежде чем снова упасть. По лицу Дестини струился пот, когда она посмотрела на Беллу. Она чувствовала, что это какая-то безумная тренировка джедаев.

- У тебя уже получается. Сегодня вечером мы ещё поработаем над этим. Я знаю, что сделает тебя сильнее. Кровь.

- Я должна пить кровь?

- Нет, глупышка, - сказала Белла. - Ты должна пролить её. Ты проливаешь чью-то кровь и рисуешь кровью печать, и это делает тебя сильнее.

- Это звучит чертовски жутко. Чем это лучше, чем то дерьмо, которое делают эти парни?

- Ты видела, что они делают и что делаю я. Я не просто хватаю невинных детей. Я использую кровь истинного зла.

- Откуда приходит твоя магия?

- Что ты имеешь в виду?

- Какого бога или демона или чего-то ещё? Они поклоняются Баалу, и мы знаем, что он чёртов ублюдок.

- Я не поклоняюсь никакому существу. Мои подношения земле. Каждый дух каждого умершего живого существа обитает на земле. Ты им что-то даёшь, а они возвращают. Вот как это работает. Конечно, существуют сверхъестественные боги и демоны, но я не связываюсь с ними. В конце концов, всегда приходится платить огромную цену.

- Но у нас ничего нет, чтобы платить за то, что мы делаем?

- Посмотри на свою спину. Мы платим уже сейчас.

- Хорошая мысль, - сказала Дестини.

- Сегодня они проводят ещё один ритуал. Мы не сможем его остановить. Другой ребёнок умрёт. Но мы можем схватить одного из них, другого вожатого и пролить нужную нам кровь. По крайней мере, ты это сделаешь. Я покажу тебе, что я имею в виду о силе. Это будет некрасиво, но не хуже, чем разорвать твою спину в клочья.

- Я уверена, что так и есть, - Дестини посмотрела на камни и снова попыталась их поднять.

На этот раз она заставила средний из них подняться и зависнуть над тем, что справа, прежде чем уронить его.

- Видишь? К этому времени завтра ты сможешь перемещать даже оружие.

- Я как бы в этом сомневаюсь, - сказала Дестини. - Если только я не буду кидать камни.

- Не переживай. Я хочу тебе кое-что показать, - Белла провела её до конца пещеры и обошла камни, доходившие до её пояса.

Она вытащила большой сундук длиной около трёх футов и перетащила его в центр пещеры.

- У меня это заняло много лет, - сказала Белла, открывая крышку.

Внутри было тощее существо, свернувшееся клубком. Существо было белым и бледным, когда Белла вытащила его из сундука. Это был мужчина, или когда-то был мужчиной. Его кожа была призрачно тонкой и выглядела так, будто она разорвётся на части, если кто-нибудь потянет за неё хоть немного.

Его глаза были остекленевшими и молочно-белыми, а кости выступали по всему телу.

- Ты собираешься убить меня? - спросило существо.

Дестини также заметила, что его тело было покрыто ранами и нарывами, заполненными гноем. Некоторые лопнули, и жёлтая слизь сочилась по его коже.

- О, нет, нет. Я просто хотела показать тебе своего друга.

- Что, чёрт возьми, это? Кто это? - спросила Дестини.

- Это Отец Ангус. Много-много лет назад Отец Ангус пытался изнасиловать меня, когда я ходила в его церковь. Это было, может быть, тридцать, сорок лет назад? У него ничего не вышло. Я просто узнала о своей истинной сущности. Тогда. Позже я узнала, что за эти годы он напал на множество других женщин. Вместо того, чтобы обращаться в суд, я устроила кое-какое колдовское правосудие.

- Запихнув его в сундук?

- Это чистилище. Он не может умереть. Мне потребовалось много времени, чтобы это заклинание сработало, были и ошибки, и мне пришлось пожертвовать парой священников-педофилов, но оно того стоило. С тех пор он остаётся в своей маленькой тюрьме. Мне даже не нужно давать ему еды или воды. Он просто продолжает гнить.

- Пожалуйста, просто убей меня. Прости за всё, что я сделал.

- Твоя тупая задница думает, что ты всё ещё попадёшь на Небеса, не так ли? Ты думаешь, что заплатил своё наказание? Ну, ещё нет. Я не позволю тебе сорваться с крючка в ближайшее время.

- Пожалуйста! Просто дай мне умереть! Мне всё равно, если я попаду в ад. Я просто хочу умереть. Позволь мне умереть. Я не могу вернуться в этот ящик.

- Ты проведёшь вечность в этой коробке, - сказала Белла. - Так что просто примирись с этим прямо сейчас.

- Разве это не... слишком?

- Ты шутишь? На тебя когда-нибудь нападали?

- Какого хрена? Да. Ты только что вылечила мои раны.

- Я имею в виду изнасилование.

- Да. Прошлым летом. Один парень, который подвёз меня домой с работы. Я не хочу вдаваться в это, но это было мерзко. Мне до сих пор снятся кошмары.

- И разве ты не хочешь, чтобы он тоже так страдал? Представь, скольким другим девушкам он это сделал, или скольким ещё он сделает это. Подумай, если бы ты могла остановить его и заставить его страдать за то, что он сделал с тобой и другими.

- То есть, я бы хотела, но это... - Дестини была на распутье.

Она ненавидела этого засранца, который сделал то же, что сделали и с ней, но что-то в том, что делала Белла, было неправильным. Тем не менее, в этом было странное чувство космической справедливости. Что, если такова судьба каждого насильника? Может, они остановятся?

- Это справедливость, - сказала Белла, взяв длинный нож и перерезав горло Ангусу.

Его кровь была чёрной и густой, когда она сочилась из его горла. Он давился и булькал, но это продолжалось и продолжалось. Он действительно не мог умереть. Он взмахивал костлявыми руками, а его открытая грудь вздымалась и дёргалась. Он плакал и хныкал, булькая и хватая ртом воздух, когда Белла затолкала его обратно в сундук и закрыла его.

- Святое дерьмо!

- Да. Это залечится, но это может занять несколько месяцев. А пока он может бороться за воздух весь день и ночь.

- Надеюсь, я никогда не разозлю тебя.

- О, нужно много времени, чтобы сделать это, - сказала Белла. - Вот почему я нужна для этого боя. Ты видела, как они играют, и то, что ты видела, едва касалось поверхности. Они жестоки и безжалостны. Но я намного хуже.

ГЛАВА ДЕВЯТНАДЦАТАЯ

Белла накормила Дестини супом, пока они ждали. Дестини боялась наступления ночи. Она знала, что должно было случиться, и не очень этого хотела. Она вздремнула на койке Беллы, и ей снились кошмары о том, что тварь в сундуке преследовала её. Он разлагался и кричал: «Иди со мной в ад, Дестини! Присоединяйтесь ко мне в аду!» Он догнал её и попытался поцеловать, прежде чем его челюсть отвалилась, а язык обвис.

К счастью, она проснулась прежде, чем тварь коснулась её. Всё это заставило её задуматься о Белле. В то время как Белла спасла её и была к ней добра, Дестини начала задаваться вопросом, какой ценой? Белла была опасна, даже смертельна. Формально и Дестини была таковой, но даже это было по указанию Беллы. Не то чтобы она пыталась уклониться от ответственности, но, честно говоря, она была всего лишь подростком. Едва ли можно было ожидать, что она будет сопротивляться приказам ведьмы, которая жила в пещере, когда лагерь, который должен заботиться о ней, пытался принести в жертву своих обитателей.

Вскоре после того, как она проснулась, она снова надела плащ и вышла из пещеры, где Белла тушила костёр.

- Хорошо поспала? - спросила Белла.

- Не совсем, мне приснился кошмар из-за твоей куклы-насильника.

- Ангус? Да, он довольно страшен, когда видишь его впервые. Я видела, как он постепенно разлагается, поэтому я к нему привыкла.

- Приятно слышать. Итак, каков план?

- К сожалению, нам придётся ждать, пока они выполнят свой ритуал. Если мы схватим кого-нибудь из их людей слишком рано, они все запаникуют и начнут его искать. У меня есть защитное заклинание на пещеру, но оно не скроет нас, если они все ворвутся сюда одновременно. Итак, мы должны быть умными. После того, как они проводят ритуал, всегда остаётся пара из них, чтобы закопать тело и сделать всё, что нужно для уборки. Тогда мы их схватим.

- Как ты планируешь их схватить?

- Мне может быть за пятьдесят, но я сильнее, чем выгляжу. К тому же грибная пыль действительно работает как волшебство. Делает их всех одурманенными и галлюцинаторными. После этого ты поможешь мне схватить их и легко связать.

- Тогда что? Мы их убьём?

- Да. Через некоторое время мы их в конце концов убьём.

Дестини не была уверена, что она хотела знать, чем закончится остаток ночи. Это не имело значения после того, как она услышала, что кто-то идёт. Она посмотрела вдаль и увидела ряд факелов, идущих по тропе, направляющей к поляне.

- Вот они, - сказала Белла. - Пойдём на моё место. Это хорошее место, откуда можно следить.

Белла провела их по камням, которые находились на склоне, и поднялась наверх. Местность, в которую нырнула Белла, была покрыта кустами. Оттуда им была хорошо видна вся поляна. И снова все культисты были в масках, за исключением полуобнажённой девушки, которую они тащили. Ей даже не дали наркотики или что-то в этом роде, она пиналась и кричала, когда её привязывали к столбу в центре поляны.

Дестини чуть не вскрикнула, когда увидела, кем была их жертва. Это была Рэйвен. Рейвен заплакала, когда они привязывали её к столбу проволокой. Она пыталась сопротивляться, но люди, связывающие её, даже не были обеспокоены её усилиями. Как только она была зафиксирована, мужчина посередине, на этот раз в золотой маске, повернулся и обратился к толпе, когда двое мужчин вкатывали золотого тельца.

- Где они держат этого дурацкого телёнка? - спросила Беллу Дестини.

- Я не уверена, кажется, они каждый раз просто приносят его с собой, но я никогда не видела, где они его хранят. А что?

- Что, если мы украдём его? Или уничтожим? Тогда что?

- О чём ты говоришь?

- Эта штука, этот золотой телёнок, кажется, живой. В нём есть какая-то сила. Если бы мы его уничтожили, что бы они сделали? Есть ли Баал в этой статуе?

- Я не думаю, что он в статуе, но он каким-то образом проявляется через статую. Это как канал. Интересно. Это один из вариантов, который мы могли бы использовать.

- Кто этот парень в золотой маске?

- Я не уверена, но думаю, что это Бобби.

- Я думаю, это имело бы смысл. Кто бы это ещё мог быть?

Дестини гадала, что подумали бы её родители, если бы знали, что происходит в этом месте. Или что подумают другие родители, чьи дети не вернутся домой. От всего лагеря и всего, что с ним было связано, ей стало плохо. Всё, что она могла сейчас сделать, это работать с Беллой и надеяться выбраться оттуда живой.

Парень в золотой маске закончил обращаться к другим собравшимся, прежде чем один из них вышел вперёд и снял свою мантию. Он был обнажённым, с мощной эрекцией. Дестини знала, что должно было случиться. Рэйвен закричала, когда к ней подошёл обнажённый мужчина в маске. Дестини отвернула голову, когда на заднем плане раздавались крики и вопли. Рэйвен умоляла мужчину остановиться, но он игнорировал её мольбы.

Когда Дестини повернулась обратно, мужчина отходил от Рэйвен, которая плакала и дрожала.

- Семя посеяно! - закричал главный. - Слава Иегове! Слава Баалу! Хвала Иегове! Хвала Баалу!

Они запели, когда живот Рэйвен начал шевелиться. Сначала он просто слегка подёргивался, но потом искривлялся и двигался, как будто внутри неё что-то росло. Она кричала, когда её живот увеличивался. В течение следующих нескольких минут он растягивался, заставляя её кричать от боли. Вскоре начало казаться, что из неё вот-вот вырвется баскетбольный мяч.

Человек в золотой маске выступил вперёд с длинным изогнутым ножом и начал резать им по лицу Рэйвен. Она кричала, когда он резал её щеки, мимо уха и вокруг её лба.

- Чёрт бы побрал этого садистского сукина сына! - сказала Белла. - Это даже не часть ритуала. Он просто делает это для собственного удовольствия. Больной ублюдок.

- Почему мы ничего не можем сделать? - спросила Дестини.

- Их слишком много. Видишь? Они легко нас убили бы. Просто будь терпелива.

Когда парень в золотой маске закончил снимать лицо Рэйвен, он отвернулся и снял маску. Когда он снова обернулся, на нём было лицо Рэйвен. Рэйвен уставилась на себя и снова закричала. Её лицо теперь было просто клочком красных мышц и тканей. Она вскрикнула, когда он воткнул нож ей в живот и сделал длинный разрез посередине. Её внутренности выпали на землю, но он поймал вываливающегося ребёнка и перерезал ножом пуповину. Ребёнок закричал, и Рэйвен тоже всё ещё кричала.

Её кишечник и другие органы вылезли наружу вместе с ребёнком, он сделал такой длинный и глубокий разрез. Его совсем не заботило, что с ней будет. Она дёрнулась, и её крики превратились в хныканье, когда её тело начало отключаться. Крылья золотого тельца хлопали, когда мужчина держал ребёнка в воздухе, а группа запела.

- Слава Иегове! Слава Баалу! - пели они.

Одна женщина в маске и мантии подошла, завернула ребёнка в одеяло и ушла с ним. Мужчина крикнул ещё что-то, прежде чем они взяли свои факелы и направились обратно в лагерь. Один из них остался, подошёл и перерезал Рэйвен горло, наблюдая, как она истекает кровью. Как только они все ушли, одинокий член культа начал отвязывать её. Вот тогда-то Белла и Дестини перешли в наступление.

ГЛАВА ДВАДЦАТАЯ

Дестини вышла из-за камней. Мужчина в мантии волочил тело Рэйвен по земле, когда Дестини встала перед ним. Мужчина застыл и уставился на неё сквозь маску.

- Ты? Что ты здесь делаешь? Я думал, ты мертва, - сказал он.

- Кто ты?

- Я... неважно. Тебя не должно быть здесь. Ты видела, что мы делаем? Ты хочешь быть следующей?

- Будет ли это хуже, чем быть избитой до полусмерти плетью?

- Послушай, методы преподобного Бобби кажутся суровыми, но они на благо всех. Это Божья воля! - пока он говорил, Дестини заметила, что Белла подошла к нему сзади.

Он обернулся и увидел, что она приближается, она сдувала грибную пыль ему в лицо. Он рухнул, и они вдвоём затащили его в пещеру. Они сняли с него маску, и Дестини узнала в нём одного из лидеров прославления из часовни. Он играл на клавишных и спел несколько песен.

Она не помнила его имени, но через некоторое время это всё равно не имело бы значения. Они раздели его и привязали к стулу, прежде чем Белла сунула ему под нос несколько трав, чтобы привести его в чувство. Он подскочил на своём месте и огляделся, тяжело дыша.

- Что происходит? Где я?

- Тебе конец, вот что происходит, - сказала Дестини.

Мужчина посмотрел на неё, а затем на Беллу.

- Что всё это значит? - кричал он.

- Ты был участником какого-то сатанинского ритуала человеческих жертвоприношений, и ты думаешь, что это нормально? Вы все действительно чёртовы ублюдки!

- Тебе лучше следить за своим ртом, девочка, или...

- Я не думаю, что ты можешь угрожать, - сказала Белла. - Если ты ещё не заметил, это ты у нас в руках. Ты и твоя очень короткая жизнь. Я бы посоветовала устроиться поудобнее, но всё, что мы собираемся делать, едва ли будет комфортным. Давай, Дестини.

Дестини кивнула и посмотрела на поднос с различными инструментами. Некоторые из них были странной формы и размера, а другие выглядели как обычные ручные инструменты. Единственное, что привлекло её внимание, был инструмент, похожий на нож для колки льда, но с двумя изогнутыми зубцами, выходящими из него. Она не знала, для чего это было, но у неё были свои идеи.

Взяв инструмент в руку, она подняла его и вставила ему в ноздри.

- Что ты делаешь? - закричал он. - Ой! Ой, чёрт! - кричал он, когда она вводила крючковатые зубцы всё глубже, пока они до конца не вонзились в его нос, и потянула так сильно, как только могла.

Его нос оторвался от лица с тошнотворным хлопком, и кровь хлынула из недавно разорванной дыры. Кусок плоти плюхнулся на землю, а он дёргал головой взад и вперёд, брызгая кровью, пока она не превратилась в слизь.

- Ты оторвала мне нос! Что за хрень? Ты оторвала мне нос полностью! - кричал он.

Дестини была впечатлена тем, что сделала; это было нелегко. Он выглядел странно с огромной дырой на лице. Она отложила инструмент и посмотрела на другие предметы. Затем она взяла кувшин с водой.

- Что это такое? Что там? Что ты хочешь сделать? Что ты хочешь сделать?! - спросил он.

Она потянула его за волосы, запрокинула его голову и вылила воду в отверстие на лице, где раньше был его нос. Он не мог кричать; вместо этого он захлёбывался и рыдал.

- Не перестарайся, - сказала Белла. - Ты же не хочешь его просто утопить.

Дестини остановилась, а мужчина хватал ртом воздух, сплёвывая воду изо рта.

- Больше не надо, - выдохнул он. - Пожалуйста. Что ты хочешь узнать? Я тебе всё скажу.

- Дело не в том, чтобы что-то узнать, - сказала Белла. - Дестини делает это, потому что хочет. Потому что тот придурок избил её чуть ли не до смерти, а вы все просто стояли и подбадривали его.

- Я не радовался! Ненавижу, когда он наказывает детей. Мне даже не нравятся ритуалы, но если я их не буду делать, они меня убьют! Вы даже не представляете, насколько могуществен Бобби! Он не такой, как вы думаете. Он не просто проповедник. Я видел его, когда никого не было рядом. Он страшный и злой. Вы, девочки, должны просто убираться отсюда. Бегите далеко-далеко и не оглядывайтесь. У него какая-то сделка с демоном Баалом. Это делает его сильным.

- Насколько сильным? - спросила Дестини.

- Я видел, как он заставил загореться чьё-то лицо, просто щёлкнув пальцами. Он потушил его до того, как оно сгорело слишком сильно, но повторял это несколько раз. Я думаю, он может делать и другие вещи. Он хотел сделать это на глазах у всех, заставить их думать, что это чудо от Бога или что-то в этом роде, но Рик отговорил его от этого. Он думает, что это слишком сильно укажет им на то, кто они на самом деле и что они могут сделать.

- Интересно, - сказала Белла. - Мне нужно проверить эту теорию. А пока, Дестини, продолжай.

- Нет! - мужчина закричал, когда Дестини взяла нож для колки льда и вставила его в отверстие члена.

Даже Белла съёжилась, когда он издал самый пронзительный крик, который они когда-либо слышали. Дестини крутила его и покачивала взад и вперёд, как будто это был не член, а кубик льда. Он кричал и выл каждый раз, когда она толкала нож вперёд и смотрела, как конец выходит из его мошонки. Кровь и жидкость капали из отверстия, когда она вытащила нож для колки льда и взяла бутылку с одной из трав.

Это было то, что называлось горящим корнем. Он был в виде порошка, и Дестини понятия не имела, что он делает, но она взяла щепотку и посыпала им зияющее окровавленное отверстие члена. Мужчина так начал дёргаться, что она подумала, что он вырвется из своих пут. Он кричал и бился, когда дым выходил из его члена вместе с шипящим звуком. Пахло обожжённой плотью и кислотой, когда корень разъедал его ствол и мошонку. Она наблюдала, как его гениталии медленно разрушались и засыхали, а едкий дым заполнял пещеру.

Запаха было достаточно, чтобы её вырвало. Она посмотрела на Беллу, которая кивнула ей.

- Очень хорошо, - сказала Белла.

- Пожалуйста, не надо больше! Я больше не могу. Пожалуйста! - умолял мужчина.

Она взяла бутылку с корнем и высыпала ещё в дырку на его лице. Он кричал и выл, когда дым поднимался из его носовых отверстий и доходил до глаз. Кровь текла из его глаз и ушей, когда горящий корень разъедал его плоть и проникал в его мозг. Спустя почти час крик прекратился, и он замер. Прежде чем он полностью прекратил двигаться, Белла подбежала и перерезала ему горло, заставив кровь хлынуть на пол пещеры.

- Нам нужна его свежая кровь, - сказала Белла. - Теперь окуни в неё руки и потри ими своё тело. Это единственный способ.

ГЛАВА ДВАДЦАТЬ ПЕРВАЯ

Дестини сняла футболку и дотронулась до его шеи, позволяя крови пролиться ей на ладони. Она взяла её и размазала по рукам, груди и животу. Это было отвратительно и странно пахло. Она никогда не считала привлекательным купаться в чьей-то крови или пить её, как это делали некоторые вампиры-готы, которых она знала. Но ей нужно было сделать это для той странной магии, которой Белла хотела, чтобы она научилась.

Обмазав тело, она снова надела футболку, а затем плащ.

- Как ты себя чувствуешь? - спросила Белла.

Дестини посмотрела на труп и снова на Беллу.

- Устала. Ужасно. Я просто замучила какого-то парня до смерти, чтобы получить его кровь и использовать её для чего-то. Я не знаю, что должна чувствовать.

- Нет правильного варианта. Ты чувствуешь то, что чувствуешь. Ты чувствуешь, как работает магия крови?

- Нет. А как я узнаю?

- Давай ещё раз посмотрим на камни.

Они подошли к большому камню, на котором Дестини оставила три маленьких камня. Они так и лежали на своём месте.

- А теперь посмотри, сможешь ли ты их переместить, - сказала Белла.

Дестини посмотрела вниз и протянула руку. Средний задрожал и оторвался от камня на несколько дюймов. Дестини переориентировалась и сосредоточилась на других камнях. Внезапно все три поднялись с большого камня и полетели через пещеру, ударившись о заднюю стену. Дестини и Белле пришлось пригнуться, когда они пролетали мимо.

- Чёрт возьми, - сказала Дестини.

- Ты делаешь успехи. Магия крови сделает тебя сильнее. Она сфокусирует твою энергию и сконцентрирует её на том, на что ты её нацеливаешь. Нам просто нужно помочь тебе сосредоточиться и контролировать это, чтобы ты не навредила себе.

Дестини была взволнована перспективой, но также немного напугана идеей того, что она могла сделать. Её уже беспокоило то, на что она была способна без магии. Неизвестно, что она сделала бы, используя магию крови.

- Попробуй что-нибудь ещё. Попытайся контролировать это, - сказала Белла.

В углу пещеры суетилась крыса.

- Вот. Возьми эту крысу и выведи её на улицу.

Дестини сосредоточилась и протянула руку. Крыса начала отрываться от земли примерно на фут. Она начал дрожать в воздухе, когда Дестини сконцентрировалась. Она чуть не уронила крысу, поэтому снова сфокусировалась, но на этот раз крыса превратилась в кровавый пушистый туман. Когда ошмётки попали ей в лицо и ударились об стены пещеры, Белла начала смеяться.

- Над этим надо работать. Но ты будешь хорошим войном. Я никогда раньше не видела, чтобы кто-нибудь заставлял живое существо так взорваться. Бóльшее, что я могу, так это свернуть им шею. У тебя есть джуджу, девочка.

- Я лучше просто пойду домой, чем буду заниматься магией джуджу.

- Ты пойдёшь. Но сначала мы должны остановить этих засранцев. Они не собираются просто так отпустить тебя домой.

- Могу я просто телепортироваться домой, или что-то в этом роде?

- Я бы хотела, чтобы это было так просто, - сказала Белла. - Мы продолжим работать, но у тебя хорошее начало. Если они снова попытаются ударить тебя плетью, ты можешь сейчас прекратить это. Хотя они действительно взбесятся, если ты применишь к ним магию. Просто имей в виду. Они буквально попытаются сжечь тебя заживо, если ты ей воспользуешься. Так что убедись, прежде чем ты это сделаешь, что ты будешь готова.

- Я бы хотела взорвать их всех сейчас, если бы могла.

- Ага. Давай сначала немного поработаем. Я не хочу, чтобы ты по ошибке взорвала голову мне.

- Я уверена, что ты намного сильнее меня. Я, наверное, случайно взорву себя.

- Будем надеяться, что нет. Нам нужно позаботиться об этих телах.

- Телах?

- Рэйвен всё ещё лежит снаружи. У меня есть костёр на холме, спрятанный за камнями, и мы можем положить её и сжечь, чтобы её не разорвали на куски все виды диких животных, которые нам известны.

- О, замечательно.

- Как ты думаешь, что я сделала с телами других, которых они убили? Я недостаточно ведьма, чтобы они просто исчезли. На этот раз ты сможешь помочь.

Дестини вышла и обнаружила, что Рэйвен всё ещё лежит там, где её оставил мужчина. Она подняла ноги и потащила её вверх по тропе вдоль холма, следуя за Беллой. Это было утомительно, и она не думала, что они когда-нибудь дойдут до вершины. Костёр находился не совсем на вершине, они шли по боковой тропе на большой холм. Они положили тела на решётку, которая выглядела так, как будто она была старой решёткой для барбекю, но бóльшего размера, а Белла поместила под неё связку веточек и палок. Как только у них всё было на месте, они подожгли сухое дерево, и вскоре оба тела были поглощены пламенем.

От запаха Дестини захотелось вырвать, но ей удалось сдержать свой ужин. От запаха горящей плоти и тлеющих волос у неё сжался живот, и ей пришлось зажать рукой нос и рот. Белла просто стояла со скрещенными руками.

- Ты в порядке? - спросила она.

- Как ты это выдерживаешь?

- Через некоторое время к этому привыкаешь. Помогает, если ты не смотришь на них как на людей. Рэйвен было жаль, но она жертва этих сумасшедших. Мы ничего не могли с этим поделать. Парень, ну мы знаем, кем он был, так что пошли его на хуй. Жаль, что мы уже не можем причинить ему вред. Когда мы будем готовы сделать свой главный ход, победить преподобного Бобби и Рика будет не так-то просто. Насколько я знаю, у них в рукавах есть козырь - фигня с чёрной магией.

- Я по-прежнему считаю, что сначала нужно найти телёнка. Уничтожить его, и я уверена, что это будет похоже на вырезание их сердца, - сказала Дестини.

- Ты можешь быть права в чём-то. Но обо всём по порядку. Эти тела скоро сгорят. Мы должны вернуться.

- Как скоро мы что-то сделаем? - спросила Дестини. - Я не хочу смотреть, как они убивают ещё одного ребёнка и забирают ещё одного из своих младенцев-демонов.

- Я не уверена, но у меня есть идея. Жена Рика отвозит младенцев в город. Ты можешь проследить за ней. Проберись в лагерь сегодня ночью и подожди, пока она придёт. Она, наверное, приходит очень рано утром. Подожди её и приведи сюда, в пещеру. Мы можем узнать, что происходит с этими детьми.

- Как мне привести её сюда? Не то чтобы она просто пошла бы со мной.

- Я не знаю, - сказала Белла. - Используй свою магию, чтобы вырубить её.

ГЛАВА ДВАДЦАТЬ ВТОРАЯ

Дестини прокралась обратно в лагерь, но не вошла. Она осталась за камнями в холмах прямо над главным входом, откуда она могла видеть, как все приходят и уходят. Прямо у главных ворот была небольшая постройка с кондиционером. Похоже, это было место административного типа. Она видела, как несколько женщин приходили и уходили оттуда. Обычно они носили с собой документы или портфели, но это было достаточно далеко от остальной части лагеря, и они не могли отследить, кто что делал оттуда.

Она смотрела больше часа и даже задремала в какой-то момент. Проснувшись, она хотела ударить себя из страха, что что-то пропустила, но у ворот новых машин не было. Спустя почти час она увидела свет фар. Они были чуть дальше по дороге, но по мере приближения становились ярче. Когда маленький седан въехал через ворота, охранник пропустил его. Когда водитель припарковался и вылез из машины, Дестини увидела, что это была женщина.

Это была жена Рика, Джен. Она познакомилась с ней в первые пару дней, когда она здесь была. Ей было за тридцать, у неё были длинные крашеные светлые волосы. Она несла небольшую сумку и вошла в пристройку, включив свет. Не прошло и нескольких минут, как она вошла внутрь, как подошёл пастор Рик, неся что-то в обеих руках. Это было похоже на младенца, завёрнутого в одеяло. Он вошёл внутрь и через некоторое время вышел и вернулся в лагерь. Дестини решила двинуться к воротам.

Было ещё темно, и у ворот было достаточно теней, поэтому она прижалась вплотную к линии забора и нырнула за небольшой сарай, всего в нескольких футах от пристройки. Убедившись, что всё чисто, она подбежала к седану и забралась на заднее сиденье, тихо закрыв дверь. Терпеливо ожидая, она решила, что дама скоро выйдет, но на это потребовалось ещё как минимум два часа. Солнце уже взошло, когда открылась водительская дверь.

Женщина наклонилась и поместила ребёнка в автокресло со стороны пассажира. Дестини думала, что автокресла нужно ставить на заднее сиденье, но это был культ смерти, поэтому неудивительно, что они не соблюдали даже такие законы. Женщина села с водительской стороны и выехала за ворота лагеря. Дестини не знала, куда они направляются, но явно не по направлению к дому. Ей нужно будет сделать шаг в ближайшее время, иначе она не знает, где окажется, без возможности вернуться.

Она села и прижала кончик пальца к уху женщины.

- Не делай глупостей, - сказала Дестини.

- Ты одна из отдыхающих детей! Что ты думаешь сделать? Ты пытаешься вернуться домой? Это не лучший способ сделать это. У тебя будут большие проблемы, юная леди!

- Я не пытаюсь вернуться домой, тебе нужно...

- Ты не можешь командовать мной, девочка. Мы с мужем управляем этим лагерем много лет. Мы не потерпим дерьма от... - прежде чем она успела закончить, Дестини сосредоточила свою энергию на кончике пальца.

Электрический ток вырвался из её пальца в ухо женщины. Она закричала, пытаясь отдёрнуть голову, но Дестини держала её за голову другой рукой, когда машина свернула с дороги.

- Что за чёрт?

- Есть ещё кое-что, что я могу сделать, если ты будешь продолжать препираться. А теперь, куда ты везёшь ребёнка?

- В его семью. У него новый дом!

- Кто? Где? Я видела ритуал. Я видела, что вы сделали с Рэйвен. Я видела, что вы сделали с Шоном другой ночью. Вы убийцы, а дети неестественные. Куда ты их отвозишь? И зачем?

- Бог призвал нас заново заселить землю. Из-за того, что люди занимаются сексом для развлечения и делают аборты, рождается меньше детей. Нам пришлось принять отчаянные меры, чтобы дать миру новых!

- От демона Баала? Ваш бог с этим согласен?

- Он не давал детей достаточно быстро, поэтому нам пришлось пойти на крайние меры, и всё сработало нормально. Дети, рождённые Баалом, уникальные. Они особенные дети. Рождённые Богом!

- Особенные в чём?

- Может, ты всё же уберёшь палец от моего уха! Что ты хочешь теперь?

- Отвези меня туда, куда ты доставляешь детей. Я хочу увидеть это место.

- Я не могу отвезти тебя туда. Это не...

Дестини дала ей ещё один электрический заряд, на этот раз более сильный, и это чуть не перевернуло машину.

- Блять! Хорошо! Хорошо! Прекрати это уже. Я тебя возьму с собой, - сказала женщина.

- Неужели их действительно усыновляют семьи?

- Что-то вроде...

- Покажи мне.

Дестини сидела на месте, приставив палец к уху женщины, пока она некоторое время ехала, и свернула на просёлочную дорогу, прежде чем они добрались до Эль-Пасо. Они проехали на север, потом свернули на ранчо. Вывеска гласила: «Ранчо Его Царства». Дестини не сомневалась, что это значит.

Они подъехали к большому дому. На территории было несколько построек, а также паслись коровы и лошади. Женщина выключила машину и посмотрела на Дестини.

- Им не понравится, что я кого-то привела с собой.

- Просто скажи им, что учишь меня служению.

- Ты смеёшься? Ты выглядишь так, будто только что вышла из магазина одежды для рокеров. Они никогда в это не поверят.

- Хорошо, скажи им, что я часть твоей устрашающей программы по внедрению веры или что-то в этом роде. Не знаю, придумай что-нибудь. Эй, дамочка, это вы устроили всё это дерьмо!

- Ладно. Между прочим, меня зовут Джен, так что не называй меня «эй, дамочка».

- Я знаю. Пойдём. Не пытайся делать глупостей. Ты удивишься, если узнаешь, что я могу сделать.

- Наверное, нет, - сказала Джен, когда вышла и подняла ребёнка.

Они вошли внутрь, где их встретил пожилой мужчина в комбинезоне и ковбойской шляпе.

- Привет, миссис Джен! - сказал он. Он перестал улыбаться и осмотрел Дестини с головы до ног. - И кто это? Обычно вы не берёте с собой людей.

- Дома у неё были проблемы с верой. Поэтому мы хотели показать ей нашу работу по усыновлению детей-сирот, - объяснила Джен.

- В следующий раз позвоните заранее, чтобы сообщить мне. Чтобы мы здесь не особо удивились, - сказал он.

Они вошли в дом. Внутри была большая детская. Несколько младенцев крепко спали в разных кроватках. Был малыш, вставший с постели и ходивший по комнате.

- Дядя Джона, - сказал он старику. - Я голоден.

- Мы скоро приготовим вам завтрак, - сказал он. - Просто потерпи.

Джен передала ему ребёнка, а Дестини огляделась. В задней части детской была дверь. Дестини подошла к ней и заметила несколько замков. Она хотела знать, что там было. Она могла попробовать свою магию, но Джона заметит, а она ещё не была уверена в своих силах.

- Что ты делаешь там? - крикнул он.

- О, ничего. Я просто... что за этой дверью?

- Это не твоё дело. Неудивительно, что у тебя были проблемы. Ты не можешь держать свой нос там, где ему не место. Хочешь верь, хочешь нет, но добрый Господь не должен позволять тебе вмешиваться во всё, что он делает. Просто знай свою роль и вноси свой вклад.

Когда Джен передала ему ребёнка, они рассмотрели некоторые основные обязательства. Из дальнего окна Дестини увидела группу детей, играющих на улице. Было раннее утро, но дети начали просыпаться и выходить или спускаться вниз завтракать. Они варьировались в возрасте от подросткового до младенцев в кроватке. Дестини задавалась вопросом, все ли они родились одинаково, в результате ритуалов? Один из старших детей посмотрел на неё, когда они вышли. На секунду его глаза стали чёрными, а затем снова стали нормальными. Сначала она подумала, что ей это показалось, но от этого взгляда у неё по спине пробежал холодок. Джен не лгала об этом. Эти дети действительно были особенными.

ГЛАВА ДВАДЦАТЬ ТРЕТЬЯ

Когда они вернулись в лагерь, Дестини приказала Джен высадить её за пределами территории. Она нашла путь вверх по холмам к пещере Беллы. Белла спала на койке, когда вошла Дестини. Несмотря на усталость, она была рада сообщить ей эту новость. Она рассказала Белле всё о ранчо, о том, куда отвозят детей, о старике по имени Джона, а также о жутком ребёнке, чьи глаза были темнее ночи.

- И ты ничего не сделала? - сказала Белла.

- А что я могла? Я не была готова иметь дело со всеми этими детьми. И кто знает, на что они способны? Я даже не знаю, на что способна я. Я заставила крысу взорваться, и это было почти случайно. Я смогла послать в ухо Джены заряды энергии, достаточные, чтобы напугать её и заставить делать то, что я хочу. Я боялась, что убью её, но мне удалось это контролировать.

- Это только начало. Что ты думаешь об этом месте?

- Они не попадают в семьи. Некоторые из них были подростками. Они могли бы быть здесь отдыхающими. Они их там для чего-то выращивают.

- Чёрт возьми, - сказала Белла.

- Что?

- Бобби проповедовал о конце времён, о том, как мы находимся в духовной войне со злом и как Бог поднимает армию. Это его армия.

- Группа полукровок, дети-демоны?

- Похоже на то. Теперь это дерьмо стало примерно в десять раз страшнее. Однако это не меняет нашего плана. Нам нужно продолжать, как и планировалось. Если мы остановим их и уничтожим их золотого тельца, возможно, мы сможем разбить этих детей. Разделить их на разные семьи.

- Думаешь, это безопасно? Я имею в виду, что этот парень выглядел так, как будто он был из «Омена» или ещё чего-то такого.

- Я не знаю. Я должна увидеть их сама. Я была уверена, что они продают этих детей.

- Они всё ещё могут их продать, - сказала Дестини. - Я видела только около дюжины детей. Похоже, через них прошли сотни. Может быть, они действительно продают некоторых из них.

- Нам придётся копать глубже. Что ты сделала с Джен, женой Рика?

- Я отпустила её. Я пока не видела смысла убивать её, и она была достаточно напугана. Странно, она меня боялась, но не выглядела удивлённой. Почему так было?

- Я не знаю, - сказала Белла. - Она всё время обращается с младенцами-демонами, возможно, она видела всякое странное дерьмо.

- Казалось, она почти хотела мне что-то рассказать, когда я несколько раз била её разрядом.

- Я не знаю. Тебе следовало убить её. Никогда не верь этим людям. Никогда. Они являются религиозным культом смерти, и любого, кто вмешивается в их цели и идеалы, они считают угрозой. Ты видела, что они делают.

- Я также видела, что ты делаешь. Я сама это делала.

- Да, я думаю, у нас у всех руки грязные.

- Ну и что теперь? - спросила Дестини.

- Выспись, сегодня вечером мы поищем тельца, прежде чем они убьют кого-нибудь ещё.

Дестини легла на одну из коек и тут же заснула. Когда она проснулась несколько часов спустя, было уже темно. Она увидела, что Белла сидит за импровизированным столом и что-то пишет.

- Над чем ты работаешь?

- Это новое заклинание. Огненное заклинание, но не обычное. Это для чёрного пламени.

- Чёрного? Разве не белое самое горячее?

- Это. В чёрном пламени содержится кислота, которая разъедает кожу во время ожога.

- Иисус Христос.

- Я не собираюсь шутить с этими людьми.

- Как разжечь чёрный огонь? - спросила Дестини.

Белла положила ручку и посмотрела на Дестини.

- Заклинанием, дорогая. Вот почему мы называем это магией. А теперь позволь мне закончить.

Она вернулась к письму, когда Дестини вышла из пещеры и стала бродить по местности. Когда она гуляла вокруг, тренируясь передвигать камни своим разумом, она услышала голоса, доносящиеся из-за деревьев. Дестини уронила камни и замерла, когда голоса приблизились. Она не могла разобрать, что они говорили, но узнала один из их голосов. Они были охраной лагеря.

Дестини хотела вернуться в пещеру и предупредить Беллу, но они были уже за углом. Любое движение от неё, и они её увидят или услышат. Она сидела на месте, они приблизились и оказались прямо за камнем, рядом с которым она была. Один из них вышел из-за угла и увидел её.

Следующая череда событий произошла невероятно быстро. У обоих мужчин было оружие, и один из них поднял винтовку, направив её на Дестини. Она не поняла, что и как сделала, кроме того, что представляла, как парень падает замертво. После этого его голова полностью взорвалась. Кровь, мозги и кусочки черепа хлынули со всех сторон, лившись на Дестини и партнёра этого парня.

Второй мужчина бросил винтовку и пустился бежать. Дестини последовала за ним несколько шагов, прежде чем его голова взорвалась, и он рухнул на землю, отлетев вперёд почти на двадцать футов. Дестини села и сделала несколько глубоких вдохов. Она не знала, что случилось, за исключением того, что она только что сделала с этими двумя засранцами то же, что было в «Сканнерах».

Всё ещё дрожа, она вернулась в пещеру, где Белла как раз заканчивала. Она посмотрела на Дестини и замерла.

- У тебя всё нормально? Что, чёрт возьми, случилось?

- Это не моя кровь, - сказала Дестини. - Из лагеря пришли двое мужчин. Парни из службы безопасности. Они подкрались ко мне. У обоих было оружие. Я пыталась использовать магию. Я думала, что заставлю их сердца остановиться или просто собью их с ног, или что-то в этом роде, мой разум работал так быстро, всё произошло мгновенно.

- Дестини, что случилось?

- Их головы взорвались. Как парочка прыщей-гигантов. Второй парень попытался убежать, но я и его голову заставила взорваться. Даже не знаю, как мне это удалось. Я была так напугана и взволнована, что просто...

- Чёрт возьми, - сказала Белла. - И ты даже не знаешь, как тебе это удалось?

- Нет. Я нет. Я знаю, что мы тренировались, и я проделала то же самое не с крысой, а с человеком. Боже, мозги этого парня и всё остальное дерьмо на мне.

- Ага, позволь мне помочь тебе очиститься.

Пока Белла вытирала ей лицо, она задала ей ещё несколько вопросов. В основном о её жизни до лагеря.

- Твои родители... где ты сказала, что родилась?

- Я родилась в Сан-Антонио, а что?

- И ты там выросла?

- Да. Я ходила в одну церковь с детства. Я крестилась там, когда мне было лет пять или шесть. Куда ты собираешься?

- Я ещё не знаю, - сказала Белла, закончив. - Туда. Сегодня вечером мы не будем искать тельца. Если они посылают сюда людей, нам нужно сжечь эти тела и убраться отсюда, пока мы не убедимся, что всё чисто. Если они прислали этих двоих, их будет ещё больше.

ГЛАВА ДВАДЦАТЬ ЧЕТВЁРТАЯ

- Что ты имеешь в виду, что тебя похитил один из отдыхающих детей? - спросил Рик, глядя на жену.

Джен поёрзала, пытаясь объяснить ситуацию. Это было не так понятно, как казалось, когда она рассказала это в первый раз.

- У неё были какие-то магические способности или что-то в этом роде. Не знаю, как ещё тебе сказать. Она могла заставить электричество выходить из своего пальца. Мне было чертовски больно. Я боялась, что она меня действительно поджарит, если я не сделаю то, что она сказала. Всё, о чём она хотела знать, это то, куда мы отвозим детей с ритуалов. Она вышла из машины и побежала в холмы.

- Она ведьма! Как ты могла этого не понять? Если ты молишься против неё, она бессильна перед тобой. Ты женщина, исполненная духа! - он встал и вскинул руки вверх. - О, чёрт возьми! Может, нам нужно отправить кого-то из мужчин, чтобы они делали твою работу? Похоже, ты слишком слаба духом.

- Я не слаба, Рик, она была страшной и этот взгляд в её глазах... Она выглядела дикой. Она также показалась мне знакомой. Похожа на ту девушку, которую вы с Бобби избили на прошлой неделе. Ты сказал, что думал, что она мертва.

- Более чем вероятно.

- Ты её похоронил?

- Я полагал, что о её теле позаботились службы безопасности.

- Возможно, она не умерла, гений. Так сложно понять для наполненного духом! Вероятно, это была она.

- Держу пари, что ведьма в глуши приняла её. Она использовала свою сатанинскую магию, чтобы исцелить её и дала ей некоторые из своих сил. Это единственная возможность.

- Но почему? Что ведьме нужно от какого-нибудь ребёнка?

- Чтобы проникнуть в нас. Ведьма-подросток будет казаться менее опасной. Мы должны быть в полной боевой готовности. Я пошлю несколько человек найти, где они прячутся. Я разослал пару на прошлой неделе, но они ничего не нашли. Я думаю, нам нужно провести ритуал против всего колдовства.

- Разве наши ритуалы перед Баалом не похожи на колдовство? - спросила Джен.

Рик выскочил из-за стола и прижал её к стене, приложив руку к её груди.

- Рик, ты делаешь мне больно...

- Молчи. Господь не терпит глупой женщины! Ты понимаешь меня? Мы не занимаемся колдовством. Мы выполняем благочестивые ритуалы, как велит Господь!

- Хорошо. Мне очень жаль, - сказала она. - Пожалуйста, отпусти меня.

Он убрал руку и покачал головой, указывая на неё пальцем.

- Женщина, не думай, что я больше не подниму на тебя руку, если ты будешь издеваться над работой Бога.

- Я поняла, - сказала она, тяжело сглатывая. - Мне очень жаль, муж. Я не это имела в виду.

- Возвращайся в нашу комнату и молись о прощении. И молись, чтобы мы нашли этих ведьм, чтобы мы могли сжечь их, чтобы их увидел весь лагерь!

Джен поспешила из офиса, когда Рик взял рацию и позвал Эдгара, начальника службы безопасности. Когда вошёл Эдгар, ему пришлось опустить голову, чтобы пройти через дверь. Он был выше шести футов ростом и с огромной мускулатурой.

- Вы звали, босс? - сказал Эдгар.

- Ага. Мне нужно, чтобы ты послал ещё парней на поиски ведьм. Я думал, что была только одна, теперь я знаю, что их как минимум две. Возможно, больше. Нам нужно найти их шабаш и уничтожить его. Зажарить их до хрустящей корочки силой Святого Духа.

- Понятно. Я пришлю Дуга и Эмилио. Они могут справиться с кем угодно.

- Я хочу, чтобы ведьмы были живыми. Позволь мне сжечь их.

- Без проблем. Что-нибудь ещё?

- Да. Несколько вещей, - сказал Рик, прежде чем сесть за свой стол. - Во-первых, тебе нужно сказать своим людям, чтобы они перестали курить травку за зданием для техобслуживания.

- Это Боб, это помогает его тревожности.

- Мне всё равно! Это место Бога. Я не могу допустить, чтобы вы курили семя Сатаны на территории! Так что это нужно прекратить. Или, может быть, он хотел бы принять участие в нашем следующем ритуале?

- Хорошо, я понял. Проклятие.

- Следующее. Одна из вожатых беременна. Она говорит, что это один из охранников, но не говорит, кто. Кто это сделал?

- Это для меня новость. Я говорю своим парням не связываться с персоналом здесь или с отдыхающими, но иногда случается дерьмо. Вы знаете, как это бывает.

- Мне плевать, как это бывает. Мы здесь для того, чтобы выполнять работу Господа, а не содержать бордель для ваших похотливых головорезов. Узнай, кто это.

- Что вы собираетесь делать с вожатой? Использовать её в ритуале?

- Что? Нет. Она уже беременна каким-то дефектным семенем. А с чего, чёрт возьми, тебя так интересует, что я буду с ней делать?

- Я не...

- Её уволили и отправили домой. Узнай, от кого она забеременела.

- Хорошо. Я спрошу. Однако я сомневаюсь, что кто-то выйдет вперёд. Мои парни до смерти боятся вас.

- Как и должно быть. А теперь выведи своих парней и найди этих грёбаных ведьм!

Эдгар повернулся и вышел, когда Бобби вызвал Рика по рации и позвал его в свои апартаменты. Рик прошёл через палаточный лагерь к кабинету и жилищу Бобби и постучал.

- Заходи! - крикнул Бобби из-за стола.

Вошёл Рик, и Бобби жестом пригласил его сесть.

- Джона звонил мне. Он сказал, что у Джен сегодня были гости.

- Да. Та мерзкая готка, которую мы думали, что убили. Она живёт с ведьмой на холмах.

- Ведьма. Я думал, ты позаботишься об этом.

- Я работаю над этим. Она изобретательнее, чем мы думали вначале.

- Ведьма? Рик, ты когда-нибудь сталкивался с настоящей ведьмой? Я не имею в виду женщину, которая разбрасывает травы и сжигает шалфей. Я имею в виду настоящую ведьму, которая может стрелять огнём из кончиков пальцев и заставлять тебя срать кровью?

- М-м-м, нет. Не думаю.

- А я сталкивался. Много лет назад я был в миссионерской поездке в Ирландию. Я знаю, ты спросишь, зачем им миссионеры? Ну, там они все католики. Им тоже нужно спасение. Они не попадут в рай, просто поклоняясь папе и молясь Марии. Так или иначе, я был в этом маленьком городке, и там был больной мальчик. Никто не мог понять, что с ним не так. Я поговорил с его родителями. Оказывается, мальчик заболел несколько недель назад, и какая-то местная женщина пыталась вылечить его «нетрадиционными» методами. Что ж, она вселила в него демона, вот что она сделала.

- Настоящего демона? Мой Бог.

- Ага. Пришлось провести обряд экзорцизма. Но это совсем другая история. Позволь мне тебе сказать. Как только мы вытащили демона из мальчика, мы пошли искать женщину, которая сделала это с ним.

- Был ли мальчик в порядке после этого?

- Ну, мы вытащили из него демона. Но он задохнулся и умер во время экзорцизма. Но главным было то, что его душа была спасена, и теперь он с Господом.

Рик не знал, что и думать, но видел, как можно умереть во время экзорцизма.

- Итак, мы нашли эту женщину, и как только она увидела нас, она выстрелила в нас огнём прямо из кончиков пальцев. Она утверждала, что просто пыталась помочь мальчику и не имела никакого отношения к демонам.

- Что вы сделали?

- Я хотел сжечь её, но поймать её было трудно. Она могла стрелять огнём и заставлять нас видеть разные вещи, например, вызывать галлюцинации. Один парень подумал, что пауки выползают из его кожи, и сошёл с ума, просто царапая себя, как сумасшедший. Другой решил, что он горит, и прыгнул в ближайший пруд. Это было безумие. К счастью, у нас было оружие. Мы открыли по ней огонь. Не лучший способ избавиться от неё, но он сработал. Мы проделали в этой женщине такое количество дырок, что она почти не выглядела человеком, когда мы закончили. Тогда мы сожгли её тело, на всякий случай, и помолились над её могилой, чтобы она не могла воскреснуть. Теперь это мерзкое создание горит в аду навеки. Кого ты послал за этими двумя?

- Эдгар посылает двух своих лучших людей.

- Двух? Рик, с такими ведьмами нельзя связываться. И судя по тому, что я видел, она намного мощнее той, с которой я столкнулся. Тебе нужно самому возглавить команду. Найди нескольких охранников и некоторых других своих пасторов и вожатых. Только из мужчин. Нам нужна сила Бога позади нас, а также много огневой мощи!

ГЛАВА ДВАДЦАТЬ ПЯТАЯ

Рик стоял со своими людьми в кругу, взявшись за руки. С ним были пастор Дэйв, пастор Хулио и шесть охранников. Все они склонили головы, когда Рик произносил самую громкую молитву в своей службе.

- Господь, наш Отец, - начал он, - мы идём в бой. Пожалуйста, следи за нами, поскольку мы облачаемся в броню Твоего слова. Защити нас от этих злых ведьм, от этих мерзких созданий. Эти существа разрушают и извращают твои прекрасные творения. Веди нас к ним. Защити нас от их сатанинской магии и помоги привести их к Тебе, чтобы они были сожжены и отправлены прямо в ад. Во имя Твоё, Господь, аминь.

- Аминь, - повторили мужчины перед выходом.

У некоторых были винтовки AR-15, а у пастора Рика была его Библия и кольт «Питон» на бедре. Они пошли по тропе, петляющей через лесную глушь вокруг камней и кустарников. Было так жарко и сухо, что зелени почти не было. Просто грязь и камни с редкими засохшими деревьями или засохшими кустами. Группа остановилась, когда один из них увидел гремучую змею на тропе. Один из мужчин выстрелил в неё и промахнулся, но этого было достаточно, чтобы отпугнуть змею.

- Мужчины, - сказал Рик. - Это была не просто гремучая змея. Это был змей, посланный Люцифером, чтобы предостеречь нас от своих блудниц. Он думал, что отпугнёт нас, но тот, кто в нас, больше того, кто правит злом в мире!

- Аминь! - произнесли мужчины в один голос.

Пока Рик улыбался, они продолжали повторять. Он увидел её, когда они добрались до вершины первого холма. Это была молодая девушка, Дестини. Она просто стояла впереди. Один из мужчин поднял винтовку и прицелился в неё.

- Не надо! - сказал Рик, схватив его прежде, чем мужчина успел выстрелить. - Она нужна мне живая. Мы хотим, чтобы она сгорела. Смерть от пули в голову для неё слишком хороша. Она сатанинская блудница!

- Как же нам тогда её остановить?

- Если вы можете выстрелить в неё, чтобы ранить, попробуйте это. В них обеих. Но нам нужно подойти к ним достаточно близко, чтобы не промахнуться.

- Неужели они не могут испариться? - сказал мужчина. - Они же ведьмы.

- Будем надеяться, что они не смогут этого сделать, но с этими двумя ничего точно сказать нельзя. Если нам придётся их расстрелять, мы будем стрелять, а затем сожжём. Но я хочу сначала попытаться забрать их живыми.

- Хорошо, это дерьмо меня бесит. Я даже не люблю доски для спиритических сеансов.

Они продолжили подниматься на холм. Дестини не двигалась, она просто стояла там, пока они не оказались примерно в двадцати футах от неё. Оттуда Рик приказал им остановиться, когда вышел вперёд и достал свою Библию. Он протянул её перед своим телом и крикнул Дестини:

- Тело Христово повелевает тебе! - сказал он. - Во имя Отца, и Сына, и Святого Духа! Я подчиняю тебя и твою силу именем его. Твоя сатанинская магия не властна над нами! Силой Святого Духа ты подчинишься нам! Ты должна...

Прежде чем он успел закончить говорить, Библия загорелась в его руке. Он бросил её на землю, где она продолжала гореть.

- Какого чёрта, как она это сделала? Она не может сжечь слово Божье!

Он оглянулся на своих людей, которые все выглядели обеспокоенными, но не испуганными. Они снова посмотрели на него, ожидая указаний. Дестини стояла неподвижно, с серьёзным выражением лица.

- Идите и возьмите её! - закричал Рик, и люди побежали вверх по холму.

Пара мужчин взяла винтовки за стволы и держала их, как бейсбольные биты. Они замахнулись на неё, но промахнулись, поскольку она быстро отошла с дороги. Один парень сумел ударить её по плечу прикладом, прежде чем некоторые из них стали нетерпеливыми и развернули свои винтовки, готовые выстрелить. Первый мужчина, который точно собирался выстрелить в неё, был прямо за ней. Он начал нажимать на спусковой крючок, когда Дестини развернулась, и, прежде чем он успел выстрелить, его голова взорвалась. Его тело рухнуло, и вся его голова превратилась в красный туман, осыпавший остальную группу.

Все остановились и замерли, глядя на своего павшего товарища.

- Рик! Ты это видел? - закричал один из мужчин, это был один из его пасторов.

- Я видел, - сказал Рик, впервые почувствовав настоящий страх.

Он видел, как ведьмы делают некоторые странные вещи, но по сравнению с этим большинством из них - салонные трюки. Это было чистое зло, прямо из недр ада. Она просто заставила парня взорваться, не пошевелив пальцем.

- Убейте её! Пристрелите её! - Рик кричал, когда все мужчины поднимали свои винтовки, но одна за другой их головы лопались, как кровавые прыщики.

Некоторые повернулись, чтобы бежать, но не смогли избежать своей участи. Один мужчина подошёл к Рику и схватил его за рубашку, крича от ужаса.

- Помоги мне! - кричал он. - Пожалуйста! Не позволяй ей... - но его голова лопнула, заливая лицо и одежду Рика кровью и мозгами, когда мужчина рухнул у него на руках.

Дестини всё ещё была занята другими мужчинами на холме. Рик повернулся и побежал обратно по тропе. Он бежал быстрее, чем когда-либо раньше. Он должен был вернуться и рассказать Бобби, что только что произошло. Она, эта мерзкая ведьма, уложила дюжину взрослых, обученных мужчин, как будто они были ничем, даже не приложив для этого много усилий.

Он не мог понять, почему его молитвы не увенчались успехом. Он повелевал ей и призывал именем Иисуса Христа и Святого Духа, но всё это не повлияло на неё. Может быть, это его вера? Его вера всегда была довольно сильной. Он никогда не думал, что у него есть недостаток или кризис веры, но, возможно, в этом было зерно сомнения. Возможно, в глубине души он не думал, что эта ведьма реальна или способна причинить какой-либо физический вред. Он никогда не относился к ней серьёзно. Он подумал, что они придут прямо сюда, схватят её и разожгут хороший костёр. Но всё пошло не так. Он был в полном страхе за свою жизнь и жизнь всех в лагере. Что могло помешать ей войти в лагерь и просто всех уничтожить? Он побежал к подножию холма, недалеко от лагеря, где росло дерево, на котором теперь появилась надпись кровью:

«Держи свои молитвы наготове. Я иду за тобой», - говорилось там.

ГЛАВА ДВАДЦАТЬ ШЕСТАЯ

Дестини стояла среди тел, наблюдая за бегством Рика. Она попыталась добраться до него, но он был слишком далеко и убежал слишком быстро. Трус. Белла вышла из-за камней и огляделась.

- Чёрт возьми, девочка, - сказала она. - Ты ужасная.

- Ну, что ж, спасибо. Ты та, кто меня этому научила.

- Я тебя этому не учила! - она указала на трупы. - Я думаю, что дело совсем в другом.

- О чём ты?

- У меня есть теория, но я могу ошибаться.

- Скажи-ка.

- Тебе это не понравится.

- Мне не понравится, если ты не расскажешь.

- Хорошо, хорошо, - сказала Белла. - Я думаю, ты одна из детей лагеря. Из ритуала. Я думаю, что ты дитя Баала.

- Что? Это глупо. Я видела, куда они их увозят. Я никогда не росла на каком-то странном ранчо.

- Это куда они их сейчас увозят. Мы не знаем, что они делали много лет назад. Но в тебе есть что-то другое. У тебя есть способности, намного превосходящие всё, чему я могла бы научить. Всё, что я сделала, это разбудила их.

Дестини не знала, что и думать. Она никогда не ладила со своими родителями. Сколько она себя помнила, они ссорились из-за каждой мелочи. Они хотели, чтобы она была идеальной христианкой, но её всегда тянуло ко всему мрачному. Она не разделяла их безумных убеждений и никогда не вписывалась ни в школу, ни куда-либо ещё. Может быть, поэтому? Она не была похожа ни на кого из них. Но она, чёрт возьми, не хотела быть каким-то ребёнком-демоном. Что, чёрт возьми, это вообще значит? Дитя Баала? Кто, чёрт возьми, такой Баал? Да, она слышала о божестве, но никогда не думала, что эта чушь реальна.

- Я хочу, чтобы он снова заснул. Я просто хочу домой.

- Боюсь, для этого уже слишком поздно. Пойдём в пещеру. У меня такое чувство, что они вернутся сегодня ночью и с гораздо бóльшим количеством мужчин.

Они вошли в пещеру, и Дестини села на койку. Белла огляделась, подошла к своей книге заклинаний и разорвала заклинание, над которым работала ранее.

- Нет смысла сейчас с этим связываться. Чёрт, ты выставляешь меня похожей на Мэри Поппинс.

- Мы должны пойти за ними.

- Что?

- Они всё равно придут за нами. Давай удивим их. Мы выберемся отсюда, спрячемся на ночь. Затем убьём их, пока они спят.

- Это могло бы сработать или это могло быть самоубийством, - сказала Белла.

- Или мы будем ждать, пока они придут и убьют нас.

- Ты убивала их всех и раньше.

- В тот раз меня не ждали. В следующий раз они сделают это. У них будет более сильное вооружение, и их будет больше. Не думаю, что я пуленепробиваемая.

Белла вздохнула и огляделась. Дестини не особо обрадовали варианты. Спрятаться в лесу и ждать, пока на её поиски придёт разъярённая и вооружённая толпа религиозных фанатиков, надеясь взорвать им все головы, прежде чем её застрелят. Или попробовать подкрасться к ним и надеяться убить их во сне.

- Мы также должны заполучить этих детей.

- Перво-наперво, - сказала Белла. - Давай сначала позаботимся об этих парнях.

Они собрали свои вещи и положили то немногое, что у них было, в рюкзаки. Белла убрала постель, свернула койки и спрятала их за камни, где их не было видно сразу, и они вышли из пещеры. Они поднимались и спускались на другую сторону холма. Это была долгая жаркая прогулка, и Дестини она не нравилась. Она уже давно не возвращалась в лагерь, чтобы набрать воды, поэтому в горле у неё пересохло так, что она едва могла глотать. Они нашли небольшую поляну, где разбили лагерь.

- Я не думаю, что они зайдут так далеко, - сказала Белла. - Я думаю, они пойдут на вершину холма, сдадутся и вернутся назад. В противном случае им придётся спуститься с холма и снова подняться. Я не думаю, чтобы они это сделали.

- Ты думаешь, нам здесь безопасно? Может, лучше найти другую пещеру или что-то в этом роде? - сказала Дестини.

- Я не уверена, что она есть. Я подумала, что мы можем отдохнуть здесь несколько часов, а затем найти место, где можно спрятаться, пока не наступила ночь.

Дестини кивнула и откинулась назад, используя свой рюкзак как подушку. Использование своих способностей утомило её больше, чем она думала. Она заснула в считанные минуты. Она проснулась несколько часов спустя, когда Белла трясла её.

- Вставай! - прошептала Белла. - Мы проспали. Я слышу их приближение.

Дестини вскочила и схватила свои вещи, они вышли с поляны и нырнули за камни. Дестини могла видеть свет, сияющий с вершины холма, когда они размахивали своими фонариками. Они были ужасными охотниками с таким шумом, который сами производили. Мужчины были громкими, и она слышала, как стропы их винтовок стучат по оружию. Вскоре свет погас, и голоса мужчин стали далёкими. Белла посмотрела на Дестини.

- Я думаю, они ушли. На всякий случай останемся здесь на ночлег. Убедимся, что они ушли насовсем.

Они снова заснули на несколько часов, прежде чем отправиться обратно на холм незадолго до рассвета. Дестини устала, но и была взволнована. Она думала, что будет делать, войдя в лагерь. Она хотела сначала пойти за Риком и Бобби, исключить их из уравнения. После и остальных должно было легко победить. Они могут сразу сдаться, и ей не придётся никого убивать.

Часть её чувствовала, что она должна ощущать себя плохо, убивая людей, но этого не было. Она также не чувствовала, что это была её вина. Не то чтобы эти парни были невиновны. Они буквально насиловали и убивали подростков с помощью ужасных ритуалов. Пока эти люди были живы, каждый ребёнок в этом лагере подвергался непосредственной опасности. У неё была возможность остановить это, и она это сделает.

Они добрались до вершины холма, когда Дестини была полностью истощена, но она продолжала идти. Её ноги казались убитыми после всех походов, которые она совершила за весь день. Они достигли пещеры, и Белла огляделась.

- Думаю, тут чисто, - сказала она. - Ты хочешь, чтобы я пошла с тобой в лагерь, или ты думаешь, что справишься... - прежде чем она успела закончить, раздался выстрел.

Дестини закричала, когда голова Беллы взорвалась, брызнув кровью и мозгами ей на одежду. Прежде чем она успела среагировать, прозвучал ещё один выстрел, попав Дестини в плечо. Выстрел сбил её с ног, и она ударилась головой о камень, когда падала на землю.

Лёжа на земле, она попыталась встать, но ей показалось, что её плечо горело, её зрение затуманилось. Подняв глаза, она увидела пастора Рика, стоящего над ней с винтовкой в ​​руке. Она думала, что он собирается сделать ещё один выстрел. Прежде чем он смог, она попыталась сосредоточиться на его голове, надеясь убить его, но в её шею попал острый укол. Джен опустилась на колени рядом с ней, вводя ей что-то. В глазах потемнело, Рик исчез из поля зрения. Она чувствовала, как нарастает ярость против Джен. Ей следовало убить эту суку, когда у неё был шанс. Но в данный момент она не могла ни использовать свои силы, ни пошевелиться. Всё, что она могла сделать, это лежать там, пока полностью не отключится.

ГЛАВА ДВАДЦАТЬ СЕДЬМАЯ

Дестини очнулась от боли в затылке. Она чувствовала похмелье, всё было в тумане. Оглянувшись, она увидела стоящих там Бобби и Рика, улыбающихся ей.

- Вот она, - сказал Бобби.

Дестини посмотрела на него и попыталась сосредоточиться, но её голова не работала.

- Не беспокойся, - сказал он. - Джен дала тебе довольно большую дозу кетамина. Хорошее дерьмо, не так ли? Я подозревал, что твои маленькие колдовские способности не сработают, если твой мозг онемеет.

- Что ты сделаешь со мной? - спросила Дестини.

Это было не то, что она хотела сказать, но это всё, что она смогла.

- Я хотел сжечь тебя, - сказал Рик. - Но у преподобного Бобби есть идея получше. Видишь ли, ты здесь не такая, как другие дети. Возможно, ты уже догадалась об этом. Я не уверен, что тебе сказала Белла, но факт в том, что твои родители даже не твои родители. Ты родилась здесь, в лагере «Добрые вести», много лет назад. Во время одного из наших ритуалов. В то время у нас не было ранчо. Тогда у нас было намного меньше отдыхающих. Итак, мы отдавали детей на усыновление за хорошую плату. Мы до сих пор работаем с некоторыми из них так, но большинство остаётся. Мы строим могущественную армию Господа! Когда придёт время, они выйдут в мир, изгонят грешников и убьют лжепророков.

- Ты ненормальный, - пробормотала Дестини.

- Я исполнен Святым Духом, закрой свой маленький поганый рот. Твои родители отправили тебя сюда, чтобы ты была с такими же, как ты, это было частью сделки, которую мы заключили с ними. Они знают всё, что здесь происходит. Большинство родителей так и поступили бы. Они были взволнованы, узнав, что ты сыграешь такую ​​большую роль в Его царстве. Теперь выясняется, что эта роль может быть больше, чем мы думали изначально. Ты родишь Нового Мессию!

- О чём ты говоришь?

- Один из наших одарённых мальчиков был выбран, чтобы посадить в тебя своё семя во время одного из наших ритуалов. Вы оба особенные дети. Этот ребёнок будет благословлён. Он будет Небесным воином, который возглавит армию Бога!

Дестини боролась и напрягалась, желая просто убить всех в комнате, но этого не происходило. Кетамин, который ей дали, не был шуткой. Она была не в себе и едва могла держать глаза открытыми.

- Она не понимает, - сказал Рик. - Джен дала ей достаточно наркотиков, чтобы убить лошадь.

- Что ж, с силой Сатаны, следующей через неё, я уверен, она не будет сопротивляться с этим. Пусть она сделает ей ещё один укол, и мы сможем подготовить её к сегодняшнему ритуалу.

Она не могла поверить, что это происходит, и не хотела верить, что её собственные родители предали её вот так. С другой стороны, они никогда не проявляли к ней особой любви. Она никогда не была им достаточно хороша, и они никогда не были с ней счастливы. Было не так уж сложно подумать, что они встали и передали её этим психам, зная, что она никогда не вернётся. Вероятно, они праздновали эту самую минуту.

Дестини боролась на своём стуле, она напряглась и сосредоточилась, пытаясь порвать ремни, связывающие её. Стул покачнулся и вздрогнул, он поднялся на несколько дюймов над полом и снова опустился. Её разум и тело были истощены.

- Присмотри за ней, - сказал Бобби.

Двое мужчин вышли из комнаты, оставив её наедине с безымянным охранником.

- Почему ты на них работаешь? - спросила она охранника. - Ты знаешь, что они сумасшедшие. Ты хоть представляешь, скольких из их людей я убила?

- Я знаю, - сказал бородатый мужчина. - Некоторые из них были моими друзьями. Вот почему мне будет приятно смотреть, как ты горишь.

- Разве ты их не слышал? Они собираются использовать меня как некий сверхъестественный инкубатор для младенца. Они не хотят меня сжигать.

- О, ты обязательно сгоришь. Думаешь, когда у тебя появится ребёнок, ты им пригодишься? Конечно, нет. Я просто надеюсь, что они позволят мне самому зажечь спичку, - сказал он с улыбкой.

Дестини хотела убить его, но была слишком слабой. Это не помешало ей попытаться. Наркотик уже немного проходил. Она мысленно протянула руку и поняла, что что-то работает, когда улыбка исчезла с его лица. Он сделал шаг назад, но его голова не взорвалась. Однако его глаза вылезли из орбит. Молочно-белая жидкость хлынула на пол, когда он закричал и упал, закрыв лицо руками.

- Мои глаза! Мои глаза! Что ты сделала с моими глазами? - завопил он.

Дверь распахнулась, и Джен вбежала в комнату. Прежде чем Дестини успела среагировать, она воткнула иглу ей в шею и толкнула поршень. В голове Дестини снова всё закружилось, всё начало вращаться, прежде чем потемнеть.

Когда через несколько часов она проснулась, её уже связали и несли на носилках на холм за пределами лагеря. Она была не в себе, и в голове у неё было такое чувство, будто по ней проехал автобус. Вокруг неё были десятки фигур в капюшонах с факелами и в белых масках. Она задавалась вопросом, почему они вообще затеяли какие-то шарады в этот момент? Она и, по крайней мере, ещё несколько человек уже знали, кто они такие.

Она склонила голову набок и увидела нескольких ребят из лагеря, марширующих с ними на холм. Она не была шокирована. Он всем сказал, что она ведьма. Однако ей было интересно, кто под мантиями. Как ни крути, это была загадка. Она попыталась избавиться от пут и сосредоточиться на человеке перед ней, несущем носилки. Острая боль пронзила её череп, когда она попыталась сфокусироваться. Она ничего не могла сделать. Было ясно, что она была без сознания недолго, но достаточно для того, чтобы сейчас быть абсолютно беспомощной.

Они достигли поляны, и люди поставили носилки на большой плоский камень. Группа окружила камень и подняла свои факелы, когда высокий мужчина вошёл в центр. На этот раз на нём не было маски. Это был преподобный Бобби Баллет. Он стоял в центре, размахивая руками и обращаясь к толпе.

- Дети Бога! Сегодня особенная ночь! Сегодня ночью мы увидим рождение нашего Мессии! Он приведёт Армию Господа в Новое Тысячелетие! Все грехи и грешники будут стёрты, оставлены в океанах их собственной крови, когда начнётся Новый Рай на Земле! - крикнул он.

- Слава Иегове! Слава Баалу! - скандировали они.

Краем глаза Дестини увидела, как они катят большого золотого тельца. Прежде чем она отвернулась, она заметила, что его крылья хлопают.

ГЛАВА ДВАДЦАТЬ ВОСЬМАЯ

Джен подошла и осмотрела Дестини с головы до ног. Дестини закрыла глаза, пытаясь выглядеть так, будто всё ещё не в сознании. Через минуту Джен отошла.

- Она всё ещё не пришла в себя, - сказала она. - По крайней мере, слишком рано, чтобы что-то предпринимать. Надеюсь, что я не сделала ей передозировку.

Дестини взглянула и увидела Бобби, стоящего на соседнем камне с поднятыми руками.

- Принесите семя! - закричал он.

Группа разошлась, и вперёд выступил молодой человек в мантии. Он подошёл к алтарю, где лежала Дестини, и встал над ней. В капюшоне он выглядел так, будто ему было лет девятнадцать или двадцать. К нему подошли две женщины и сняли с него мантию. Молодой человек был обнажён, с массивной эрекцией. Он гладил свой член, пока группа вокруг него держалась за руки и раскачивалась взад и вперёд, распевая:

- Радость Господа - моя сила.

Крылья на тельце взмахивали всё быстрее и быстрее, когда парень начал стягивать шорты с Дестини. Она попыталась ударить его ногой, но была слишком слаба, чтобы оказать реальное сопротивление. Он снял с неё шорты, выставив её голой перед толпой. Она чувствовала себя смущённой и униженной, когда он стоял там, поглаживая свой член, готовый проникнуть в неё и поселить чёрт знает что внутрь неё.

Она посмотрела на тельца и увидела, что его глаза светились красным, когда он хлопал крыльями. Молодой человек забрался на камень, готовый войти в неё, и тут она почувствовала будто прилив адреналина. Как только он собирался вставить свой член, она подняла голову, сосредоточив всю свою энергию на его достоинстве. Его твёрдый член запульсировал, прежде чем взорваться прямо между её ног. Кровь и комки плоти забрызгали её бёдра. Молодой человек закричал и согнулся пополам, в тот момент она повернула голову набок.

Джен мчалась к ней с иглой в руке. Сосредоточившись, она заставила сиськи Джен взорваться. Она хотела нанести удар по голове, но всё ещё была слишком слаба. Джен закричала, когда её мантия распахнулась, обнажив две кровавые дыры на месте, где раньше была её грудь. Она каталась по земле, крича от боли, когда Дестини сосредоточилась на своих запястьях, пока ремни не порвались.

Она села и натянула шорты, пока группа кричала и толпилась. К ней приближались одетые в форму люди с оружием, но по мере того, как струился адреналин, её концентрация возвращалась. Она мысленно протянула руку, и одна из голов мудака превратилась в кровавое грибовидное облако. Двое других открыли огонь, но она откатилась в сторону. Снаряды попали в двух других членов культа, которые стояли позади неё, сбив их с ног. В тот момент она нанесла удар по головам стрелявших. Теперь её способность вернулась.

Используя свой разум, она мысленно взяла одну из винтовок. Теперь её внимание было кристально чистым. Это было похоже на какую-то игру, когда силой её разума оружие зависло. Это была винтовка AR-15 с расширенным магазином. У её отца была такая же. Она направила винтовку в бегущую толпу и открыла огонь. Члены культа повалились на землю, когда пули пробили их тела. Она услышала, как кто-то подошёл к ней сзади, и развернулась. Винтовка вращалась вместе с ней. Джен держала иглу и пыталась подкрасться.

Дестини приставила винтовку ко лбу Джен.

- Стой! - Джен закричала, прежде чем Дестини мысленно нажала на спусковой крючок, начисто снося ей голову.

Она уронила винтовку и увидела Рика и группу мужчин, идущих в её сторону. Когда они продвигались к ней, они держали в руках шокеры для скота.

- Дестини! - сказал Рик. - Мы говорили тебе, что у Бога есть для тебя особый план. Ты могла бы провести вечность рядом с Ним! Но вместо этого ты убила Семя! Семя должно было привести Мессию! Из-за этого ты будешь страдать так, как никогда даже и не подозревала, что это возможно. И после тебя ждёт ад!

Она сделала шаг назад, сосредоточилась на низеньком, тощем парне, который свободно держал свой шокер для скота, взяла его под контроль, развернула и ударила шокером стоящего рядом высокого парня в горло. Его тело конвульсировало, когда его вырвало на мужчину рядом с ним.

Остальные мужчины бросились на неё, но не с той решимостью, которой она ожидала. Она заставила одну из их голов взорваться и использовала свой разум, чтобы сломать ноги другому мужчине. Остальные бросили шокеры для скота и пустились бежать. Дестини подумала, что ей следует пойти за ними и убить их всех, но Рик стоял там, ошеломлённый.

- Трусы! Вы не сбежите от работы Господа! Вернитесь сюда! - кричал он, когда Дестини подошла и встала перед ним.

Он снял капюшон и протянул руки. Слёзы текли по его лицу, и его губы дрожали, когда он пытался отговорить её.

- Я изгоняю тебя, нечистый дух! Во имя Отца, Сына и Святого Духа! Я повелеваю тебе и твоим дьявольским силам! Я... А-а-а-а! - закричал он в конце, когда Дестини использовала свой разум, чтобы медленно раздавить его грудную клетку вместо того, чтобы заставить его голову взорваться.

Его рёбра начали с хрустом ломаться, и он задыхался.

- Нет! - плакал он. - Пожалуйста!

- Извини, - сказала она. - Мои дьявольские силы действуют только в одном направлении.

Она продолжала сжимать мысленно его грудную клетку. Он кашлял и плевался кровью, когда его грудина треснула и сломалась. Упав на колени, он открыл широко рот, пытаясь дышать, когда его лёгкие сжались внутри его груди. Кости и осколки рёбер пронзили лёгкие, и вскоре его сердце разорвалось. Она знала, что он ушёл, когда его глаза расширились, прежде чем он упал вперёд лицом в землю.

Дестини встала над его телом, перешагнула через него и подошла к золотому тельцу. Его крылья медленно хлопали, но глаза перестали светиться. Она обошла вокруг, осматривая большую статую, пытаясь понять, есть ли какой-нибудь трюк, заставляющий её двигаться. Она не могла найти ничего странного. Дестини встала перед ним и сосредоточилась на золотой голове. Она медленно превратилась в большую золотую каплю.

Вскоре всё тело тоже расплавилось, жидкое золото растеклось и сочилось на землю. Она не знала, как это было возможно, но с золотом смешались кровавые красные полосы. Кровь поднималась кверху, когда телец таял. Она понятия не имела, как золотая статуя может истекать кровью, но решила, что добавит это к списку странных вещей, с которыми она столкнулась этим летом, включая её собственные способности.

Чёрный дым поднимался из останков тельца и кружился. Он превратился в большое облако. Дестини почувствовала, что температура вокруг неё упала минимум на двадцать градусов. По её телу пробежала дрожь, по коже пошли мурашки. Из облака раздался хриплый стон.

- Спаси детей, - сказал голос из облака, медленно рассеиваясь.

Дестини знала, что он имел в виду ранчо. Её работа не была полностью сделана, но она ведь была подростком. Как, чёрт возьми, она могла спасти кучу детей за много миль отсюда? Она даже не могла водить машину. Возвращаясь в лагерь, она знала, что найдёт способ. Несколько человек копошились вокруг лагеря и собирали свои вещи, прежде чем броситься к машинам. Ей нужно остановить одного из них и заставить его отвезти её туда. Она просто задавалась вопросом, насколько сильны были другие дети и были ли они похожи на неё? Если так, она позаботится о том, чтобы никто из них никогда не развил в себе эти способности.

ГЛАВА ДВАДЦАТЬ ДЕВЯТАЯ

Дестини сидела на пассажирском сиденье машины, пока за рулём ехал парень по имени Тодд. Тодд был семнадцатилетним отдыхающим лагеря и имел права. Ребята из службы безопасности все разбежались, и было похоже, что некоторые даже подрались и убили друг друга, прежде чем остальные полностью исчезли. Тодд нашёл ключи в одном из оставленных фургонов, и Дестини пыталась вспомнить, где именно находится ранчо.

Это было не так далеко, как она помнила, и она знала, где нужно было повернуть. Когда они его нашли, Тодд подъехал к дому. Прежде чем они успели выбраться, из окна раздались выстрелы. Это был Джона. Дестини и Тодд выбрались из фургона и забежали за него, когда раздались новые выстрелы, на этот раз попавшие в фары.

- Убирайтесь отсюда! - крикнул Джона. - Бобби рассказал мне, что ты сделала! Думаешь, тебе не придётся платить? Ты думаешь, что собираешься просто прийти сюда и нарушить работу Бога? Господь, он... - пока он был отвлечён речью, Дестини мысленно протянула руку и вырвала у него винтовку с помощью своего разума, затем ударила прикладом винтовки ему в лицо, ударила его в нос и лишила сознания.

Когда он упал, Дестини вбежала внутрь и увидела, что вокруг стояли несколько детей. На кухне кричал ребёнок, а одна девочка-подросток держала его на руках. Старший мальчик, которому было по крайней мере шестнадцать, посмотрел на неё.

- Ты одна из нас, не так ли? - сказал он.

- Да. Да. Ребята, вы умеете что-нибудь делать?

- Немного. Но не то, что ты только что сделала. Я могу сказать, о чём думают люди. Моя сестра Эстер может заставить людей делать то, чего они не хотят делать, если они подвержены влиянию.

- Это потрясающие способности, - сказала Дестини.

- Отец Джона сказал, что это демоническое воздействие.

- Джона чокнутый придурок. Я вытащу вас отсюда. Вам больше не придётся так жить. Никто не сможет снова использовать вас ради ваших способностей. Ты можешь помочь мне собрать других детей?

Он кивнул, побежал в заднюю часть дома и кричал по всему холлу ранчо. Приходили дети всех возрастов. Он не был уверен, что в фургоне найдётся место, но с маленькими детьми они все могли бы поместиться. Их было как минимум пятнадцать, а может и больше. Они ввалились в заднюю часть фургона, и Дестини помогала одному из младших, когда выстрелили в Тодда. Тодд схватился за грудь, и кровь пузырилась из его раны и рта, когда он смотрел на Дестини. Слёзы текли по его лицу, его глаза потускнели, и он рухнул на землю.

Прежде чем Дестини успела среагировать, прозвучал ещё один выстрел и поразил семилетнего ребёнка, стоявшего на бампере фургона. Верхняя часть головы мальчика взорвалась, его глаза закатились, и он упал в объятия Дестини. Она обернулась и увидела идущего к ним Бобби Баллета, стреляющего из AR-15. Он нырнул за большой резервуар с водой и произвёл ещё несколько выстрелов. Дестини закрыла фургон и оббежала его, скрываясь от Бобби. Он был слишком далеко, чтобы она могла попытаться причинить ему вред или даже добраться до винтовки, и Бобби знал это.

- Не хочешь ли ты использовать свою маленькую способность со мной? - закричал он и выстрелил ещё раз. - Ты маленькая шлюха, ты мерзость! Мы думали, твоя семья сможет о тебе позаботиться. Мы должны были сбросить тебя со скал в младенчестве. В любом случае, ты попадёшь в ад уже сегодня!

На этот раз он произвёл с десяток выстрелов подряд. Дети в фургоне кричали, когда разбивались стёкла и пули попадали в раму машины.

Дестини огляделась, пытаясь найти что-нибудь, что она могла бы использовать, но между фургоном и резервуаром для воды была только открытая площадка. Раздалось ещё несколько выстрелов, и дети снова закричали. Она знала, что фургон не выдержит бóльшего, прежде чем пули начнут проникать в детей. Меньше всего она хотела, чтобы кто-нибудь из этих детей, которые ни о чём не просили, пострадал.

Примерно в шестидесяти футах от неё был сарай. Ей придётся бежать, как никогда раньше, чтобы добраться до него. Она увидела, как Бобби сделал ещё несколько выстрелов, прежде чем остановиться, чтобы перезарядить. Когда он перезаряжал винтовку, она побежала к сараю. Она слышала, как он ругался, когда спешил зарядить новый магазин и возобновил стрельбу, но она была почти у сарая. Она нырнула на землю и покатилась за строение, когда пули разлетелись по дереву. По крайней мере, здесь она отведёт его огонь от детей.

Он сделал ещё несколько выстрелов и продолжал издеваться над ней.

- Ты не можешь прятаться там вечно! - крикнул он. - Ты не такая сильная! Посмотри на себя! Сжалась там, как какой-то испуганный младенец! Ты ничто!

Он выстрелил ещё раз, смеясь при этом. Дестини пригнулась, но внезапно выстрелы прекратились. Она выглянула из-за сарая и увидела, что дети вышли из фургона и окружили резервуар для воды. Она боялась, что Бобби их перестреляет, но он этого не сделал. Дестини выскочила из-за сарая и побежала к ним.

Бобби направил винтовку на детей и открыл огонь, когда Дестини достигла их. Впереди стоял старший мальчик, он протянул руку, и все пули отскакивали прямо в воздух, не долетая до его руки. Девушка-подросток вышла вперёд и протянула руку, и винтовка нагрелась докрасна. Бобби уронил её и начал пятиться.

- Вы дети дьявола! - крикнул он. - Я повелеваю вам именем Иисуса Христа!

- Ты создал нас, - сказал старший мальчик. - Всех нас. Мы твоё идеальное творение.

Маленькая девочка вышла вперёд и протянула руку. Бобби поднялся с земли в воздух. Он пинался и бился, поднимаясь вверх и вверх, пока не оказался на высоте не менее ста футов от земли. Он висел там и кричал, когда моча стекала по его ноге и капала на землю в небольшую лужицу в грязи.

- Опусти меня! - закричал он. - Во имя Всевышнего Иисуса Христа! Немедленно опусти меня!

Маленькая девочка посмотрела на старшего мальчика, который кивнул. Она отдёрнула руку, и Бобби упал, как камень, на землю и подскочил от удара. Он застонал, когда его кости хрустнули. Дестини и дети подошли к нему и увидели, что он лежит неподвижно. Он был ещё жив, но задыхался и тяжело дышал, а изо рта текла кровь. Его ноги были согнуты в неестественном положении, из ушей также текла кровь.

Дестини стояла над ним, когда он пытался заговорить.

- Ты п-п-попадёшь в а-а-ад за свои... - прошептал он.

Он попытался говорить ещё, но просто закашлялся кровью. Дестини повернула голову набок. Когда она это сделала, его голова дёрнулась вправо, сломав шею и погасив остатки его жизни. Дети посмотрели на Дестини и собрались вокруг неё.

- Что теперь? - сказал старший мальчик.

Дестини огляделась и пожала плечами.

- Я не знаю. Мы не можем поехать домой. Я знаю, что не могу. Мои родители - часть всего этого, - она посмотрела на дом и огляделась. - Вы все живёте здесь какое-то время. Я думаю, это наш дом. За исключением того, что с этого момента мы будем здесь главные. В любом случае никому в реальном мире мы не нужны и никто нас не поймёт. Думаю, нам здесь безопаснее.

- Согласен, - сказал мальчик. - Между прочим, я Илия. Я самый старший, или был им, пока ты не приехала сюда. У нас есть сад на заднем дворе. Мы выращиваем здесь себе еду. Иногда Джен привозила из города продукты, но в основном мы занимались своими делами. Сзади есть колодец, а на складе за сараем есть припасы на несколько лет. Они готовили нас к священной войне.

- Я знаю, - сказала Дестини. - Но я думаю, что мы только что её уже выиграли.


ПЕРЕВОД: ALICE-IN-WONDERLAND


Оглавление

  • ТИМ МИЛЛЕР "БИБЛЕЙСКИЙ ЛАГЕРЬ САТАНИСТОВ"
  •   ГЛАВА ПЕРВАЯ
  •   ГЛАВА ВТОРАЯ
  •   ГЛАВА ТРЕТЬЯ
  •   ГЛАВА ЧЕТВЁРТАЯ
  •   ГЛАВА ПЯТАЯ
  •   ГЛАВА ШЕСТАЯ
  •   ГЛАВА СЕДЬМАЯ
  •   ГЛАВА ВОСЬМАЯ
  •   ГЛАВА ДЕВЯТАЯ
  •   ГЛАВА ДЕСЯТАЯ
  •   ГЛАВА ОДИННАДЦАТАЯ
  •   ГЛАВА ДВЕНАДЦАТАЯ
  •   ГЛАВА ТРИНАДЦАТАЯ
  •   ГЛАВА ЧЕТЫРНАДЦАТАЯ
  •   ГЛАВА ПЯТНАДЦАТАЯ
  •   ГЛАВА ШЕСТНАДЦАТАЯ
  •   ГЛАВА СЕМНАДЦАТАЯ
  •   ГЛАВА ВОСЕМНАДЦАТАЯ
  •   ГЛАВА ДЕВЯТНАДЦАТАЯ
  •   ГЛАВА ДВАДЦАТАЯ
  •   ГЛАВА ДВАДЦАТЬ ПЕРВАЯ
  •   ГЛАВА ДВАДЦАТЬ ВТОРАЯ
  •   ГЛАВА ДВАДЦАТЬ ТРЕТЬЯ
  •   ГЛАВА ДВАДЦАТЬ ЧЕТВЁРТАЯ
  •   ГЛАВА ДВАДЦАТЬ ПЯТАЯ
  •   ГЛАВА ДВАДЦАТЬ ШЕСТАЯ
  •   ГЛАВА ДВАДЦАТЬ СЕДЬМАЯ
  •   ГЛАВА ДВАДЦАТЬ ВОСЬМАЯ
  •   ГЛАВА ДВАДЦАТЬ ДЕВЯТАЯ