С тобой или без тебя [ cennet ] (fb2) читать онлайн

- С тобой или без тебя [СИ] 630 Кб, 174с.  (читать) (читать постранично) (скачать fb2) (скачать исправленную) - cennet

Настройки текста:



Пролог

— О Господи, ну наконец-то! — на лице девушки появилась улыбка — Как я давно хотела, чтобы мы все вместе поехали отдыхать! А то из-за вашей работы давно никуда вместе не ездили!

— Значит ты не обижаешься из-за того, что мы доедем только утром? — мужчина на мгновение перевел взгляд с дороги на дочь, а потом снова посмотрел вперёд.

— Я обижаюсь зато! Ну что это такое? Лучше бы сидели дома! — семилетний мальчик сложил руки у груди и недовольно посмотрел на сестру

— Стив, тебе обязательно там понравится! Мы ездили туда когда еще Эрика маленькой была, — отозвался голос мамы

— Вот именно, — с улыбкой на лице сказала Эрика и откинула голову на спинку сидения.

— Ну хорошо, только включи мультики пожалуйста, мне скучно, — мальчик посмотрел на сестру щенячьими глазками.

Эрика улыбнулась и, обняв брата, сделала то, что он просит.

— Спасибо! — мальчик улыбнулся и поцеловал сестру в щечку.

— Как же я вас обожаю! — Эрика обняла брата сильнее.

— Ой, не могу сказать того же, — пошутил мужчина и залился смехом.

— Папа! — девушка слегка ударила по спинке сиденья папы и тоже улыбнулась.

— Эрика, ты мне мешаешь мультики смотреть! Сядь нормально!

— Стив, не будь эгоистом, — он посмотрел на сына. — Нельзя думать только о себе. Что ей теперь с отцом не разговаривать?

— Извини, пап, — мальчик опустил глаза вниз.

— Ничего, — мужчина улыбнулся сыну и посмотрел на дорогу

В пути они были несколько часов. Было довольно поздно и темно. Мужчина так увлекся разговорами, что не заметил, как заехал не туда.

— Что-то мы в туман заехали, — мужчина прищурил глаза. — Видно плохо, — мужчина попытался включить фары на машинах, но все тщетно. — Да что же это такое? Не включаются!

— Паап, мне страшно! — закричал Стив.

— Солнышко, не бойся, сейчас мы уедем отсюда, — мужчина снова опустил глаза вниз в поисках кнопки включения фар, но так как было уже совсем темно он ничего не видел

— Смотри на дорогу! Там машина! — закричала женщина и закрыла глаза рукой

Мужчина поднял глаза и увидел, что к ним с бешеной скоростью едет машина.

— Пааап, пап, сделай что-нибудь! — закричала Эрика, обняв младшего брата.

Не успел мужчина ничего сделать, как в них врезалась машина.

**** Эрика проснулась на больничной койке. Она тут же стала оглядываться и увидела перед собой мужчину. Этим мужчиной был её дядя. Брат их отца, которого Эрика видела в последний раз в детстве.

— Проснулась! — мужчина выбежал в коридор для того, чтобы позвать врачей. — Она очнулась!

Врач вошел в палату и проверив состояние Эрики, решил спросить и у неё самой:

— Как Вы себя чувствуете? — обратился он к девушке.

Эрика чуть привстала, посмотрев сначала на врача, а потом на дядю, а потом взволнованно спросила:

— Как родители и мой братик? — она схватилась за голову из-за боли. — Они тоже проснулись?

Её дядя — Лиам, молча смотрел на нее, изредка посматривая на врача

— Чего вы молчите? Как их состояние? — девушка начинала уже волноваться

Доктор решил прервать молчание и все же ответить пациентке:

— Послушайте, так вышло, что остались в живых только Вы, помочь можно было только Вам. Состояние Ваших близких было намного хуже, поэтому их спасти мы не смогли, мои соболезнования.

— Ч-что? — с глаз девушки потекли слезы. — Быть такого не может! Мой братик… он же… он же… совсем ребенок, он не мог умереть! У него ещё вся жизнь впереди! И у родителей тоже!

Лиам подошел к племяннице и аккуратно попытался обнять её

— Эрика, мне самому очень жаль… — с глаз мужчины потекла слезинка. — Это ужасно, но авария была слишком тяжёлой, тебе очень повезло, что ты выжила

— Да нихрена мне не повезло! — девушка оттолкнула дядю. — Что же я… что я без них делать буду? Лучше бы я умерла!

— Не говори так, пожалуйста! Ты будешь жить у нас, переедешь к нам

Девушка заплакала ещё сильнее

— Они живы! Живы! Не могли умереть! Я не стану жить у вас! Моя семья жива и я буду жить с ними! С ними все в порядке! — девушка кричала на всю палату

— Эрика, нет… мне самому это больно признавать, но они умерли… их не смогли спасти… — мужчина грустно выдохнул. — Поживешь у нас. Ты моя племянница и я буду тебя воспитывать, как родную дочь. Тебе некуда больше идти. Поэтому хочешь ты этого или нет, тебе придется.

Девушка зарылась руками в волосах и с её глаз полился новый поток слез

— Братик, мама, папа… как же я без вас? Неужели какая-то глупая авария стала причиной вашей смерти? Как вы могли умереть? Я же только… только недавно вас обнимала… — она заплакала сильнее от нахлынувшей боли..

— Эрика…

Девушка быстро протерла слезы, вспомнив что-то

— Машина, машина, что врезалась в нас… что с ней? Кто водитель?

— Какая машина? Кроме вашей машины там не было больше ничего.

— К-как это? Я помню! В нас врезалась машина!

— Эрика, тебе наверное, сейчас плохо, — мужчина встал и направился в сторону двери. — Я выйду, а ты поспишь, благодаря лекарствам, которые тебе кололи.

Глава 1 — Кто ты?

Какая-то часть тебя уходит с тем, кого ты потерял.


— Ну вот мы и приехали, — мужчина вышел из машины, а за ним и Эрика.

Они остановились у огромного трёхэтажного особняка. На последнем третьем этаже был виден красивый и просто огромный балкон, из которого было видно все. Вокруг дома были обставлены красивые статуи. Рядом виднелась довольно большая конюшня, откуда высовывались хвосты лошадей.

Со дня смерти ее родителей прошло какое-то время. За все время, что она пролежала в больнице после аварии, её постоянно усыпляли, поэтому сколько времени прошло она и сама не знала. Постоянно ходила бледной, без настроения, а на глазах слезы. По словам врача ей нужен был отдых, чтобы отдохнуть от всего стресса.

— Тебе нельзя волноваться и нервничать, береги своё здоровье, все поняла? — мужчина посмотрел на Эрику.

Девушка лишь устало кивнула головой.

— Эрика, пошли скорее в дом, тебе нужен отдых, — мужчина взял племянницу за руку и повел в дом.

Дверь им открыла горничная и, забрав вещи Эрики, она повела их внутрь.

Вниз по лестнице к ним спустилась женщина. На вид ей было лет 35–40. Длинные темно-каштановые волосы красиво лежали на её плечах. Она подошла ближе к Эрике и натянув улыбку, обняла девушку.

— Добро пожаловать, Эрика, — её лицо вмиг поменялось. — Мне очень жаль из-за случившегося с твоей семьëй, — она отстранилась от девушки и подошла к мужу, поцеловав его. — И тебе добро пожаловать, любимый.

— Изабелла, сейчас не до этого. Я очень устал, поэтому в душ, — мужчина поспешил наверх, но вдруг остановился что-то вспомнив. — Где опять Билли?

— Билли? — женщина поменялась в лице. — Он… с друзьями поехал отдыхать..

Билли — сын Лиама и Изабеллы. Ему 19. Так получилось, что он и Эрика виделись в последний раз когда им было по девять. В детстве они виделись чаще и были очень дружными. Но спустя время семья Эрики решила уехать и после того дня они не виделись. Билли изменился, стал полным эгоистом. А изменила его богатая жизнь, от милого и доброго мальчика, который когда-то делал добро и только улыбался — ничего не осталось.

— Да сколько можно? У него умер дядя, а он даже на похороны не приехал! А теперь его ещё и дома нет? — мужчина яростно посмотрел на жену. — Я не знаю куда он и с кем уехал, но к вечеру он должен быть дома! — он быстрым шагом направился к лестнице.

Изабелла закатила глаза и пошла за мужем

Спустя несколько минут к Эрике подошла горничная.

— Я покажу Вашу комнату, пройдемте, — она поспешила наверх, а Эрика за ней.

Поднявшись на самый верхний третий этаж, они прошли по длинному коридору, в котором находилось всего лишь две комнаты. Горничная остановилась у одной из комнат и посмотрела на Эрику

— Вот, Ваша комната здесь.

— Спасибо, — девушка хотели войти, как решила спросить. — А эта комната? — она показала на комнату в конце коридора

— Комната в самом конце принадлежит Мистеру Рикману.

— Билли что ли?

— Да.

— Ясно

— Ладно, я пойду, извините у меня дела. Надеюсь, Вы тут сможете обустроиться.

— Можно на ты. Как тебя зовут?

— Я Эшли, но думаю, будет лучше если я буду обращаться на Вы. — горничная вышла из комнаты

Войдя, Эрика начала ходить по огромной комнате.

— И мне тут жить? Я хочу домой… к папе, маме, братику… — её глаза заполнились слезами. — Я же знаю, что какой-то идиот на машине врезался в нас! И думаю, был бы это несчастный случай он бы не сбежал! Трус и подлец! Надеюсь, что он также умрет! — девушка закрыла глаза руками и начала плакать.

Целый день девушка провела в своей комнате, не выходя оттуда. Она сидела на кровати, как в комнату постучались.

— Войдите, — протерев слезы на глазах, сказала девушка

В комнату вошла горничная и, остановившись у двери, сказала:

— Мисс, время ужина. Мистер Рикман попросил Вас спуститься вниз

— Скажи пожалуйста дяде, что я скоро спущусь

— Хорошо, — вышла из комнаты

Эрика, собравшись минут через пять, встала с кровати и направилась в сторону двери. Выйдя в коридор, она увидела парня. Ростом он был выше неё. По его мокрым, растрепанным темно-русым волосам стекала вода. Видно было, что парень только вышел из душа. Девушка долго на него смотрела, не понимая кто он, но он был ей очень знакомым. Заметив её, парень повернулся.

— И давно ты тут стоишь? — сказал парень

— Я? — девушка растерянно отвела от него взгляд.

— Если будешь прибираться, то давай быстрее, — парень зашел в свою комнату, которая находилась в конце коридора

— Так ты Билли, — поняла девушка. — Стоп. Что? Прибираться? — до неё только дошли слова, сказанные парнем ранее.

Девушка зашла за ним в его же комнату и тут же приоткрыла рот от увиденного. Если её комната была большой, то комната Билли была в два раза больше. Интерьер был тоже лучше. Комната была сделана в серо-белых оттенках.

— Слушай, ты не офигела? Может я переодеться хотел? С каких пор домработницы стали такими наглыми? — парень яростно на неё посмотрел.

— Да никакая я не домработница! — почти что закричала девушка.

— И кто же ты тогда? — подняв бровь и осматривая девушку с ног до головы, спросил парень

— Эрика, — тихо проговорила девушка

— Эрика? — парень усмехнулся. — Не помню такую

В комнату вошла горничная

— Мисс, Вы так и не спустились… — опустив глаза, проговорила она, увидев Билли

— Мисс? Кто ты? — парень посмотрел на Эрику

Девушка проигнорировала его слова и лишь фыркнув, вышла из комнаты

А горничная осталась стоять в комнате

— Не выйдешь, Эдли? — посмотрев на горничную, сказал парень

— Я Эшли… — тихо сказала она

— Да плевать. Выйди из моей комнаты! — закричал парень

Прислуга поспешно удалилась из комнаты.

Глава 2 — Обещание

Парень же, переодевшись, спустился вниз. Подойдя к столу, где ужинала вся семья, парень увидел Эрику.

— Билли, проходи и садись, — обратился мужчина к сыну. — Ты уже знаешь о случившемся с семьей Эрики. Тебя не было дома несколько дней и поэтому ты наверное, не знаешь о том, что она будет жить у нас.

— Так значит ты моя сестренка, та самая Эрика, — парень сел рядом с девушкой.

— Билли, может ты расскажешь где ты был все эти дни? Куда с друзьями ездил? — поинтересовался мужчина у сына

— Я? Да не важно, просто ездили отдыхать, — парень чуть помолчал, а потом сказал. — Кстати, у меня машина сломалась, её уже думаю, не починить… — парень сказал это быстро и отвел взгляд в сторону

— Что? Сломалась из-за чего? — испуганно спросила Изабелла

— Мам, ничего страшного, просто другу дал покататься, а он разбил её

— С другом все в порядке? — спросил мужчина

— Да, небольшая авария, но не страшно

— Больше никому не давай значит, — мужчина совсем к этому спокойно отнёсся

Эрику немного удивило «воспитание» в этой семье. И отношение дяди к случившемуся.

— Эрика, расскажешь нам где ты училась? Чтобы я знал в какой университет тебя отвозили, — вдруг сказал мужчина

— Я учусь на врача. В медицинском

Билли тут же посмотрел на девушку с удивлением.

— На врача? — улыбаясь, спросил дядя девушки. — Ну ничего себе. Билли тоже учится в медицинском. Значит я запишу тебя туда. Будете вместе ездить, Билли будет тебя довозить

— Нет! Делать мне нечего! — резко сказал парень. — Да и у меня машина сломалась

— Ничего, я куплю новую, — расплылся в улыбке мужчина. — Как только я поговорю с ними тебя примут, Эрика

— Хорошо, спасибо, — тихо сказала девушка. — Значит и Билли на врача учится..

«— Оу, Билли, — девочка взяла на руки собачку. — Смотри, у неё лапка сломана, кажется.

Мальчик посмотрел на лапу собаки и тяжело вздохнул

— Ладно, так уж и быть, возьмем домой. Забинтуем ей лапу и как только заживет, вернем назад, — улыбнулся мальчик

— Уверен, что так надо? — спросила девочка, подойдя к мальчику.

— Конечно, я будущий врач! Буду лечить и животных, и людей, — гордо поднял голову мальчик

— Какой же ты хороший, Билли! Будем помогать всем вместе! Я тоже врачом буду, но на счет ветеринара не уверена.

— Ничего, но мы будем всем помогать! Пообещай, что станешь врачом!

— Обещаю

— И я»

На лице девушки появилась улыбка

Все-таки помнит! Не забыл!

Мужчина встал со стола

— Я закончил, вам приятного аппетита

— И я закончила, — сказала женщина и встала за мужем

За столом остались Билли и Эрика.

— Значит тоже на врача? — улыбнулась Эрика

— Ты что запатентовала эту профессию? Что в этом такого?

— Я же знаю, что ты всё помнишь. Чего строить из себя вредину?

— Не помню я ничего! — парень встал со стола

— Врешь, — снова улыбнулась девушка

— Не вру!

Парень наклонился к уху девушки и сказал:

— Кстати, ты из-за смерти родителей сильно не расстраивайся. У меня тоже несколько лет назад хомячок умер, я как-то пережил и ты переживешь

Улыбка с лица девушки тут же пропала и она оттолкнула парня

— Не смей ничего говорить о моих родителях! Как можно быть ужасным, чтобы так говорить об умерших людях? Да и тем более мой папа был тебе дядей! А моему брату было всего лишь семь! Что с тобой стало, Билли? Каким же ты был милым и хорошим в детс… — Это было в детстве! — перебил Эрику парень. — Я изменился. Все?

— Я тебя очень прошу. Мне плохо, я потеряла семью, — глаза девушки уже были заполнены слезами. — Это очень больно. Пожалуйста, не издевайся, не шути на эту тему! Я же всего лишь спросила о том, помнишь ли ты об обещании!

— Я же сказал, что не помню! Теперь веришь?

— Извинись за то, что оскорбил моих родителей!

— Я никого не оскорблял

Парень собрался уходить, как девушка схватила его за руку

— Извинись! — закричала девушка со слезами на глазах.

— Не собираюсь, — он грубо откинул руку девушки и, оставив её одну, ушел.

Глава 3 — Остались лишь воспоминания

День спустя

Лиам с Изабеллой уехали на несколько дней по причинам со своим младшим новорожденным сыном Чарли, которому был месяц от силы, поэтому в доме были только Билли, Эрика и пару прислуг.

Был вечер. Девушка сидела одна в комнате, укутавшись в плед и, рассматривала старые семейные фотографии.

— Эх, как же тогда было хорошо, — тяжело вздохнув, сказала девушка. — Как же я по вам скучаю… без вас так плохо, — девушка провела пальцами по фотографии.

«— Пап, а можно я когда вырасту тоже буду папой? Буду самым главным в семье! — сказал Стив

— Будешь, будешь обязательно! — засмеялся мужчина. — А теперь все встаем ближе для семейной фотографии!

— Пап, я тут постою, не хочу фотографироваться, — сказала Эрика

— Это еще почему?

— Эрика, не глупи, вставай с нами, — сказала женщина, взяв дочь за руку

— Мам, ну я не люблю фотографироваться! Я всегда плохо выхожу!

— Улыбайся давай. Не пожалеешь, поверь. Потом будем смотреть все вместе на эту фотографию и с улыбкой на лице вспоминать этот день!»

С глаз девушки упала слезинка

— Все вместе… только смотрю на эту фотографию только я одна, мам, — девушка протерла слезы одной рукой и натянула улыбку. — Ладно, никаких слез. Я улыбаюсь зато, не пожалела… Это был один из лучших проведенных дней с вами. Хотя… с вами каждый день был лучшим..

В комнату постучались и вошла прислуга

— Добрый вечер. Мисс, время ужина

— Эшли, не стоит об этом мне постоянно напоминать. Я спущусь сейчас

— Хорошо

Как только прислуга покинула комнату, Эрика переоделась в пижаму, которая состояла из серой майки и коротких такого же цвета шортов и вышла. Спускаясь по лестнице, она услышала смех парней

Кто это может быть?

Спустившись вниз, девушка увидела несколько парней и девушек, сидящих на диване. Увидев ее, они тут же все замолчали

— Это еще кто? — спросил парень, оценивающе осматривая девушку

— Новая домработница? — засмеялась девушка. — И так свободно ходит по дому?

Эрика скрестила руки у груди и злобно посмотрела на Билли, который сидел рядом с ними.

— Видимо, у твоих друзей и у тебя одно мнение? — яростным взглядом посмотрела она. — Я так на домработницу похожа?

— Очень. А теперь иди спать, — сказал Билли, подойдя к девушке. — Детское время давно прошло, — парень взял её за локоть и повел в сторону лестницы, но девушка быстро вырвала руку и оттолкнула парня

— Идиот, мы с тобой ровесники! Ты старше меня всего лишь на один день!

— Да все равно. Спать иди

— Дядя знает о твоих друзьях?

Парень закатил глаза

— Тебе то что?

— Значит не знает.

— Да ладно, Билли. Пусть потусуется с нами, она классная. Кстати, познакомишь нас? — мило улыбнулся парень, подойдя к девушке

— Нет. Не познакомлю. Она идет спать. Да? — грозно посмотрел он на нее

— Нет! — девушка подошла к парню и протянула руку. — Я Эрика. Ты?

— Майк.

— Слушай, никаких знакомств! Тем более с ней, тем более в моем доме! — злобно приговорил Билли

— Она вообще тебе кто? — спросила девушка

— Никто, — ответил Билли

— Сестра я ему, двоюродная, — улыбнулась Эрика

— У тебя есть сестра? С каких пор она живет с вами? — поинтересовалась девушка

Билли улыбнулся, а вот Эрика тут же побледнела

— Не говори, — тихо сказала девушка. — Пожалуйста

— У неё умерли родители и брат, — сказал Билли, усмехнувшись. — Вот и переехала к нам, живёт теперь в нашем доме, кушает за наш счёт. В общем, пользуется нашими деньгами.

— Я не нуждаюсь в ваших деньгах! Я скоро перееду, просто дядя…

— А ты не долго сопротивлялась, — перебил Билли. — Кстати, ребят, завтра я устраиваю вечеринку, приходите, — посмотрел парень на друзей

— Оу, Эрика, мне жаль… — сказал Майк, положив руку на плечо девушки. — Билли, что за эгоизм? Какая вечеринка?

— Обычная. — парень посмотрел на девушку, что сидела на диване. — Ребекка, ты же придешь?

— Ты это назло мне делаешь? — закричала Эрика

— Конечно. Раз ты устраиваешь, — Ребекка подошла к парню и поцеловала его в губы

— Идиоты! — глаза девушки уже наполнились слезами и она побежала наверх

— Ну и иди отсюда, пижамная принцесска, — засмеялся парень, отстранившись от Ребекки. — А я просил по-хорошему.

— Жалко же её. Билли, ты чего так с сестрой? Ей же итак плохо, родители все-таки умерли как никак, — сказал ещё один парень из компании — Итан

— Пусть не наглеет тогда.

Девушка вбежала в свою комнату и закрыв дверь, скатилась по стене и начала плакать

— Что же ты за человек такой?! — закричала она на всю комнату от злости так громко, что тут же почувствовала резкую боль у сердца. Сердце стучало настолько быстро, что было уже сложно дышать, будто бы что-то начало колоть от боли, девушка тут же приложила руку к сердцу. — Ай… — тихо проговорила девушка сквозь слезы.

Глава 4 — Неудачная вечеринка

Эрика закрыла глаза и уснула там же, сама того не заметив

***
Девушку разбудил стук в дверь

— Можно войти? Я уже начинаю волноваться, какой раз стучу, — послышался взволнованный голос прислуги

Она быстро вскочила и протерев глаза, посмотрела на время

— Что? Уже вечер? Сколько я тут пролежала?

— Вы что-то сказали?

Эрика открыла дверь и тут же снова почувствовала ту же боль, что и вчера. Она схватилась за сердце и чуть не упала, но успела схватиться за дверь

— Мисс, все в порядке?

— Я… я не знаю… вчера точно также болело сердце… раньше такого у меня не было никогда. Не знаю, что со мной происходит

— Вы принимаете лекарства?

— Лекарства… вчера забыла… Всегда забывала спросить у дяди…для чего они?

— Скорее просто усыпляют и успокаивают. Вы же ничем не больны, так?

— Нет, здорова… вроде. Хотя после той самой аварии я себя неважно чувствую… наверное, это из-за стресса.

— Возможно

— Ладно, со мной все в порядке. Спасибо, что разбудила

Девушка после вчерашнего даже переодеться не успела, поэтому первым делом она пошла в душ

Как только она вышла она тут же услышала громкие биты музыки, которые доносились из первого этажа.

Это ещё что такое? Зачем так громко?

Девушка переоделась в не длинное белое платье и, распустив свои светло-русые волосы, спустилась вниз.

Спустившись вниз, она увидела большое количество людей, которые танцевали под музыку.

Все-таки устроил вечеринку!

Эрика прошло мимо толпы и начала искать Билли. Он стоял стоял среди его «компании». Увидев его, девушка подошла ближе

— Привет, Эрика, — Майк улыбнулся и подошёл к девушке

Но она тут же злобно посмотрела на Билли

— Зачем? Сколько можно? Я понимаю, что бешу тебя тем, что живу у вас! Но я скоро перееду, обещаю! Найду работу и съеду отсюда, мне не нужны ваши деньги! — девушка кричала как могла, потому что из-за громкой музыки не было ничего слышно.

Парень лишь спокойно слушал девушку, попивая алкоголь и при этом курил.

— Только пожалуйста останови вечеринку. Меня тошнит от такого, да и у меня умерли родители, а ты тут праздник устраиваешь… — слабо продолжила девушка, потому что уже не было сил кричать

— Послушай, чего ты пристала? Хочешь, чтобы при всех тебя опозорили? Уйди, ты мешаешь нам! — недовольно произнесла Ребекка, а потом, улыбнувшись приблизилась к Билли, прикасаясь его губ

Билли аккуратно убрал руку девушки со своей шеи и встал

— Я не хочу останавливать вечеринку. Что тогда? Родителям пожалуешься? — парень засмеялся

— ….

— Ой, извини, ты же сирота, — парень сделал затяжку, а потом слегка улыбнулся. — У тебя нет ничего, нет никого, а у меня есть всë!

— У тебя нет ни совести, ни человечности, нет ничего, чем можно было бы гордиться, так что ты тоже один, идиот!

— Завидуй молча, ладно? Ты мне все еще младшая двоюродная сестренка, поэтому не умничай пожалуйста, — парень замолчал, подумав о чем-то, а потом продолжил. — И мне плевать на то, что твои родители и брат лежат в могиле, вечеринка продолжается, все ясно? А теперь иди поплачь где-нибудь в уголке, как это обычно делают девушки

— Очень надеюсь на то, что ты когда-нибудь так же сгниешь в могиле!

— Ох, это будет еще не скоро, я же молодой, — парень нагло улыбнулся. — И больше не пытайся со мной спорить, иначе не посмотрю на то, что ты мне сестра и сделаю очень больно!

Девушка молча смотрела на парня, готовая заплакать

— Но тебя можно понять, как я уже сказал у тебя нет ничего, живешь в доме дяди на его деньги

— Я же говорила, что скоро перееду, я не нуждаюсь в ваших деньгах! Я вам все до копейки верну!

— Все вернешь?

Парень подошел ближе и, показав пальцем на сердце девушки, сказал:

— Сердце тоже вернешь?

— Что?

— За сердце, что в тебе деньги тоже вернешь?

— Что это черт возьми, значит?

— Дура, думала выжить после такой аварии? Это не твое сердце, за него папа заплатил огромную сумму денег! И сомневаюсь, что ты когда-нибудь найдешь такие большие деньги, чтобы заплатить за него!

— К-как это? Кто донор?

— Да хрен его знает! Но только благодаря этому сердцу ты живешь!

— Это… дядя тебе сказал?

— Да.

Эрика опустила глаза вниз и вытерла слезы

— Почему ты раньше не сказал?

— А я должен был? Я этого вообще не должен был тебе говорить, но ты меня сама вынудила.

— Билли, хватит! — закричав, оттолкнул Майк друга

— Что, сестренка моя понравилась? — усмехнулся парень

— Замолчи! И больше вообще ничего не говори обо мне! — девушка повернулась и заметила на себе взгляды всех присутствующих. — Интересно вам всем? Да, у меня умерли родители. Да, я сирота. Сейчас я уйду и вы сможете спокойно обо всем поговорить за моей спиной.

Эрика направилась в сторону лестницы и быстро поднялась наверх.

Билли, видимо, никак не задели эти слова. Из-за большого количества выпитого алкоголя он уже не понимал, что делал и говорил.

— Черт, она же папе все расскажет! — он побежал за ней

Девушка так быстро забежала в комнату, что даже забыла дверь закрыть. Она села на кровать и зарылась руками в волосах

— Опять! Опять! Опять я заплакала! Ну почему я такая слабая?!

Услышав приближающиеся шаги к ее комнате, она тут же вскочила и направилась к двери, чтобы закрыть ее, но увидела перед собой Билли. Она попыталась толкнуть дверь, чтобы закрыть, но Билли вытянул ногу вперёд, что не позволило двери закрыться. А потом начал подходить ближе к ней.

— Т-тебе чего? Это моя комната! Твоя напротив! — закричала девушка. — Сколько ты выпил?

Парень подошёл еще ближе и закрыл девушке рот рукой.

— Не кричи. То, что я рассказал тебе ты папе ведь не расскажешь?

Эрика отрицательно покачала головой

— Врешь.

Глаза девушки были заполнены слезами и она снова покачала головой в знак отрицания, чтобы парень её отпустил.

Парень ещё несколько секунд смотрел ей в глаза, а потом опомнившись, в его глазах появилось отвращение и он, убрав руку, оттолкнул девушку

— Ненавижу тебя! — закричал парень

— Это взаимно, — уже протерев слезы, сказала девушка

— Найди уже себе работу и сваливай из нашего дома, тебе тут не рады!

— Найду. Я что-нибудь придумаю, не волнуйся!

— Вот и отлично!

Парень собрался выходить из комнаты, как девушка схватила его за руку. Он посмотрел на неё, а потом вырвал руку

— Чего тебе?

— Если… сердце не мое, а донорское и я живу за счёт него, то почему дядя помог мне, а не Стиву? Он же был ребёнком… я бы попрощалась с жизнью, но хотела бы, чтобы мой братик жил…

Парень закатил глаза и посмотрел на Эрику

— Если папа мог, он бы всем помог. Просто помочь можно было только тебе, только твою гнилую жизнь можно было спасти и папа помог тебе, все?

— Не все. Зачем помог? Чем лучше моя нынешняя жизнь? Лучше бы я умерла и была бы хоть со своей семьёй… а теперь что? Я переехала жить к вам и… вот передо мной мой ужасный брат, который вскрывает и без того мои больные раны.

— Я не знаю зачем он помог. Но сильно не обольщайся, что ты тут живёшь. При первой же возможности тебя отсюда выгонят, — после этих слов парень вышел из комнаты.

Глава 5 — Плохое никогда не забывается

Неделю спустя

С того дня Билли с Эрикой старались не пересекаться, точнее Эрика старалась. Она сидела в комнате и практически не выходила оттуда, впрочем, как обычно. Конечно, без дела она тоже не сидела, а пыталась искать работу.

Эрика проснулась утром от стука в дверь. Она поднялась, тяжело вздохнув

Эшли! И так каждое утро!

Девушка как обычно заправила кровать, потому что считала неприличным оставлять эту работу прислуге, у которой и без того кучу дел. Да и за такое короткое время она сдружилась с ней. Девушка как всегда была в пижаме. И подойдя к двери, она открыла её

— Эшли, я же проси… — девушка замолчала, увидев перед собой Билли.

— Привет, — парень прошёл в комнату

— Давай без ссор, выйди пожалуйста, — умоляюще посмотрела девушка на парня

— Слушай, — парень, осмотревшись, посмотрел на девушку. — Уже сегодня приезжают родители, ты целую неделю практически не выходила из комнаты, а если и выходила, то быстро поднималась к себе. В общем, тянуть не буду. Я правда ничего не помню о том дне, я был пьян и…я же ничего лишнего тебе не наговорил?

— Ты всегда мне лишнее говоришь! Выйди из комнаты! Я просила по-хорошему, но, видимо, ты не понимаешь. Я тебя видеть не хочу, поэтому и сижу в комнате, а ты еще и сюда приходишь?

— Ты можешь мне просто на мой вопрос ответить?! — закричал уже парень

— Что ты подразумеваешь под словами «лишнее»?

— Просто скажи о чем мы говорили и все

— Если скажу, обещаешь отстать от меня и не прикапываться по любому поводу?

— Ты мне еще условия ставить будешь?

— Буду, — сказала девушка, посмотрев в глаза парню.

— Ладно, обещаю! — через силу сказал парень эти слова.

— Дурачок, пить меньше надо, — с улыбкой на лице сказала девушка

— Да говори уже!

Девушка, тяжело вздохнув, еще раз посмотрела на парня, а потом слегка улыбнулась и тут же схватилась за сердце, делая вид, что падает

— Что? Что с тобой? — сказал парень, подхватив её

Увидев его реакцию, девушка рассмеялась

— Ты издеваешься? — парень тут же отпустил девушку и она упала

— Ай! — злобно посмотрев на парня, сказала Эрика

— Так тебе и надо! Пошутить решила?

— А как ты заволновался, — приподнялась улыбаясь девушка

— Я не волновался. Случилось бы с тобой что-то, мне бы влетело! Забыла как в детстве все и всегда свалила на меня?

— Ага! Значит ты помнишь?

— Плохое никогда не забывается, — отвернувшись, сказал парень. — Значит я тебе о сердце рассказал? — парень тут же поменялся в лице. — Твою дивизию, пью, думая, что все забуду, а в итоге все еще больше усугубляю

— И что же ты забыть пытался?

— Тебя! — закричал парень

— Да что я тебе сделала?! Я что, забрала то, что принадлежало тебе или что? Я понять не могу!

— А говорила, что я все забыл, — уже слабо сказал парень и с разочарованием в глазах посмотрел ещё раз на девушку, а потом вышел из комнаты

— Ты о чем? — закричала девушка, но парень уже был в коридоре. — Ну и ладно! — девушка захлопнула дверь со всей силой и тут же принялась искать работу в интернете, чтобы как можно быстрее съехать отсюда

Спустя несколько часов девушка устало убрала телефон в сторону и выдохнула. Был уже вечер.

— Что-то Эшли сегодня вообще не заходит, а кушать хочется, — девушка поднялась с дивана и подойдя к двери, открыла её и вышла из своей комнаты. Спустившись вниз, она заметила, что Билли нет дома и от этого на ее лице появилась улыбка и она свободно выдохнула.

— Что-то хотели, Мисс? — поинтересовалась одна из прислуг

— Билли же нет дома?

— Нет, он уехал

— Мм, а Эшли?

— Она сегодня не работает

— А, поняла, — девушка осмотрела все вокруг. — Я что-то проголодалась, ничего если я что-нибудь приготовлю?

— Это наша работа, что бы Вы хотели? Наши повара все приготовят, Вы только попросите

— Значит мне нельзя что-либо готовить? Дома я готовила постоянно, — девушка устала вздохнула и надула обиженно губы

— Нет, ну если Вы так хотите, никто не запрещает!

— Ох, спасибо большое! А не знаете скоро приедет дядя?

— К вечеру будут

— Ах, да, тетя Изабелла тоже

— Ладно, удачи Вам, — прислуга удалилась

— Спасибо, — Эрика улыбнулась и повернулась в сторону плиты

***
— Наконец-то, Билли! — Ребекка обняла парня с улыбкой на лице

— Давай без всего вот этого вот, — он отстранился от девушки

У Ребекки сегодня был день рождения, который проходил в ночном клубе.

— Ладно, — эти слова девушку задели, впрочем, как и всегда

— Черт, — парень сжал скулы и вышел обратно из клуба

— Ты куда?

Билли вернулся с маленькой коробочкой в руках, это был подарок Ребекке и вложил его в руки девушке.

— Не стоило, Билли, — с улыбкой на лице сказала девушка и открыла коробку. Внутри лежало красивое колье.

— Честно, ненавижу выбирать подарки, ты знаешь, но это колье выбирал не я, я попросил человека, он сказал, что выбирал долго, поэтому надеюсь, что тебе нравится

— Очень нравится, — в её глазах было видно разочарование от того, что подарок выбирал не парень, но она тут же улыбнулась, пытаясь скрыть боль и закрыла коробочку. — Пошли уже ко всем, Билли

Парень прошёл вперед, а Ребекка за ним

— Всем привет, — захватив у барной стойки стакан алкогольного, сел парень

— Привет, — ответила Хлоя, одна из их компании

— Ты чего так долго? — спросил пьяным голосом Майк

— Были дела, — коротко ответил Билли

— Ну у тебя постоянно дела. Думаю, мне не одному интересно, что за дела такие у тебя, дружище, — поиздевался Итан

— Знаете, иногда мне кажется, что у меня СОВСЕМ нет личной жизни. Я что, перед вами отчитываться должен или как?

Ребекка села рядом с ним и положила свою голову ему на плечо

— Давай без конфликтов хотя бы в мой день рождения, — попросила девушка. — Пожалуйста…

Парень выдохнул и аккуратно убрал голову девушку с его плеча, взяв её за подбородок, а потом поцеловал

— Извини, малыш, — он встал и направился к выходу

Глава 6 — Университет

Э Р И К А

Не долго думая, что мне приготовить, я решила остановиться на печенье. Что-то жареное не очень хотелось, а вот сладкое всегда кстати. Была бы мама рядом, она бы точно наругала бы за то, что я проголодалась и буду кушать печенье. Почему-то я тут же представила её строгий и серьезный родительский голос и улыбнулась.

Раньше мы с мамой постоянно готовили что-то, мне всегда это нравилось. А эти печенья очень любил Стив. К горлу тут же поступил ком от осознания того, что братик больше не сможет кушать… и вообще, раз он больше не сможет ощутить вкус этих печеньев… я тут буду их есть?

— Что ты здесь делаешь? — я услышала чей-то знакомый голос сзади и сразу же отошла от теста, которое катала все это время

Повернувшись, я увидела Билли

— Глухая или как?

— Ничего я не делаю… — я подошла к раковине и помыла руки, дальше продолжать делать печенье, уже не хотелось, уж лучше останусь голодной.

Я быстро поднялась наверх, пока не началась наша очередная ссора с Билли

Дядя приехал слишком поздно, где-то в 2 ночи. По ночам я не сплю практически, поэтому я спустилась вниз. Билли я не видела, либо он спал, либо его снова не было дома. Встретив дядю, я снова поднялась к себе в комнату, через какое-то время я уснула.

***
3 дня спустя

Было утро. Я проснулась ещё минут 30 назад, но лежала от того, что итак делать было нечего. Сколько было времени я не знала, идти и искать телефон по всей комнате — не хотелось. Что-то сегодня было уже лень что-либо делать.

Преодолев лень, я встала с кровати. Выполнив все утренние процедуры, я открыла шкаф и достала оттуда белую рубашку.

Дядя подавал документы в универ и меня приняли, сегодня первый день там. Честно, я скучаю по своим друзьям из прошлого универа, там, где я раньше училась. И, видимо, скучаю по ним я одна, потому что никто мне и не писал все это время… от чего обидно. Но да ладно, новый университет — новые знакомства.

Я распустила свои русые волнистые волосы и, одев рубашку, начала застегивать пуговицы. Дверь тут же открылась и передо мной появился Билли

— Воу, — сквозь не до конца застегнутую рубашку, увидев мое нижнее белье, сказал Билли.

— Билли! Тебя стучать не учили? — чуть ли не сгорев со стыда, я быстро отвернулась. — Выйди!

— Так, ты долго собираться будешь? — было слышно, как его голос похолодел

— БИЛЛИ, ВЫЙДИ!

Тишина. Но не долгая. Звук приближающихся шагов в мою сторону. Он что, идёт ближе?

— Билли, не молчи! — повернуться я не могла, а в пуговицах ещё больше по закону подлости запуталась, тупая рубашка!

Снова шаги, только ещё ближе.

— Ты что, все назло мне делаешь?! Я же попросила выйти!

Он подошёл ещё ближе и стоя за моей спиной, нагнулся ближе к моей шее, убрав мои волосы в сторону. По телу пошли мурашки и видимо, он это почувствовал, так как я услышала его еле слышный смешок. Он нагнулся ближе к моему уху и проговорил:

— В следующий раз — либо не опаздывай, либо закрывай дверь на ключ, — он усмехнулся и тут же вышел из комнаты и, судя по тишине, он даже дверь не закрыл

Вот идиот! А если кто-нибудь увидит? Ненавижу!

Наконец закончив с рубашкой, я быстро захватила сумку и спустилась вниз за Билли.

Увидев меня, дядя улыбнулся и подошел, поцеловав в лоб

— Какая ты у нас красавица! Все тебе идёт, — шире улыбнулся дядя. — Знаешь, Изабелла, я всегда мечтал о такой дочери, как Эрика!

— Пф, чем же тебя два сына не устроили? — сказал Билли, который уже стоял у двери с ключами от машины

— Например тем, что от тебя одни проблемы, — посмотрев на Билли, стал серьезнее дядя

— Мм, ну что поделать, терпи теперь, — нагло улыбнувшись, сказал Билли, смотря в глаза отцу.

Он говорил с дядей так, будто тот его ровесник. Разве можно так с отцом разговаривать?

Дядя хотел сказать что-то, но я решила заговорить, чтобы как-то сменить тему и остановить их ссору:

— Ладно, мы уже пойдем, наверное

— А позавтракать? — спросил дядя

— Я не хочу, правда

— Ну хорошо, как хочешь

Я кивнула и поспешила в сторону двери. Билли вышел, а я за ним.

Ездили мы уже минут десять, что меня не очень радовало. Так как в моих планах было в будущем ездить туда самой, на автобусе там или еще чем-то, но не с Билли. Я вообще с Билли ездить не хотела, но пришлось..

Все время мы молчали, изредка я поглядывала в его сторону, но тут он заговорил холодным и безразличным голосом:

— Попробуй только кому-нибудь сказать о том, что ты мне сестра

— И зачем мне это? Кому ты сдался?

Машина резко остановилась, от чего мне стало не по себе и Билли, посмотрев на меня, сказал:

— Значит так, о том, что ты моя сестра знают только мои друзья и то, потому что я им доверяю. И никто больше об этом знать не должен. У меня очень хорошая репутация и я не хотел бы, чтобы и твоя поднималась за счёт меня, все ясно?

— Мм, какой ты заботливый, — я тут же подняла голову и только сейчас посмотрела на него. — Иди к черту. Не нужна мне никакая репутация, я в университете учиться собираюсь, а не фигней страдать!

— Отлично, — он разблокировал двери и показал рукой в сторону. — Выходи, дальше пешком

— Ну и ладно! — я вышла из машины и даже не закрыв дверь, зашагала вперёд

Месть. Будет знать, как дверь моей комнаты оставлять открытой!

— А дверь?

— Дверь сам закроешь, не маленький

— Издеваешься? Обычно девушки закрывают двери со всей силы в знак недовольства, а ты тут её вообще открытой оставила?

Я лишь улыбнулась, но ничего не ответила, отдаляясь от его машины, но моя улыбка тут же пропала, когда я поняла, что даже не знаю, в какую сторону мне идти и где находится универ.

Спустя минут тридцать, спрашивая прохожих, я дошла до универа. И тут же до меня снова дошло, что теперь я не знаю какая у меня группа и где проводятся пары. И кажется, я опаздываю, чееерт.

Я прошла вперёд и села на скамейку. И что делать теперь? От безысходности и ненависти к Билли хотелось заплакать.

Тут же я почувствовала чье-то прикосновение у себя на плече

— Привет, Эрика! — это был Майк

— Майк?

Наверное, я была на седьмом небе от счастья сейчас.

— Ты чего тут сидишь?

Я стояла и, как дура, смотрела на Майка. Говорить о том, что мой брат оставил меня на улице, как собаку, не хотелось

— Да не важно, в общем-то…

— Не идешь на пары?

— Иду, — я встала, делая вид, что знаю, куда иду. Я прошла вперёд, но меня остановил голос Майка

— Не туда, Эрика, — улыбнулся он и кивнул головой в противоположную сторону

— Да, точно, спасибо

Глава 7 — Первый день

— Что случилось, Билли? — посмотрев на парня, сказала Ребекка. — Так пристально на дверь смотришь.

— Да ничего, забей. Просто скучно слушать лекции этого идиота, — кивнув головой в сторону препода, сказал Билли

— Потерпи немного, половина пар прошла уже, — улыбнулась девушка

— В этом-то и проблема… она что до универа не дошла?

— Кто она?

— Девушка моей мечты, Ребекка, — с сарказмом сказал парень

Ребекка ударила в плечо парня, цокнув

— Не смешно. Я между прочим так и не забыла, как ты взял и ушёл в мой же день рождения!

— Не закатывай истерику. Захотел и ушёл, что в этом такого?

— Ничего! — пересела девушка на стол вперёд, взяв свои вещи

— Ведешь себя, как ребенок. Нахрена обижаться?

Девушка просто проигнорировала парня и назло ему, фыркнув, опрокинула свои волосы назад

— Ну и иди к черту

Ребекка тут же повернулась, посмотрев на парня

— Уже меня посылаешь? Может извинился бы? Сказал бы, что был не прав или наврал бы, что были дела

Парень улыбнулся, но девушке ничего не ответил

Ребекка закатила глаза и показала неприличный жест, а после снова отвернулась, показывая обиду

Билли чуть пододвинулся вперед и дернул девушку за волосы, по-прежнему улыбаясь

— Ай! — схватившись за волосы, закричала девушка

— Так, покиньте пожалуйста аудиторию! Вы всем мешаете! — злобно сказал преподаватель

— Да с радостью, — встал Билли и, проходя мимо стола Ребекки, где она сидела, потянул за лямку лифчика девушки через футболку, а потом быстро зашагал вперёд

— Билли! — кинув тетрадь вслед за парнем, сказала девушка, после чего тоже встала

— Так, можно спокойно выйти уже? — обратился к ним преподаватель

— Извините, — проговорила Ребекка и вышла в коридор, где уже стоял Билли

— Ну наконец-то

— Мы уже помирились?

Парень подошёл ближе и рассматривая губы девушки, схватил её за талию, а потом прижимая к стене, впился в губы

Девушка обвила его шею своими руками, отвечая на поцелуй

Спустя несколько минут послышался знакомый голос:

— Может хотя бы не в коридоре? — сказал недовольно только что подошедший Майк

Билли тут же отстранился от девушки и посмотрел на друга

— Чувак, ты хоть не завидуй, если у тебя в жизни у самого все плохо

Ребекка тут же закрыла рот, скрывая улыбку

— Ха-ха, очень смешно. Билли, его тупые шутки и Ребекка, которой от них смешно. Я просто похлопаю, — закатил глаза Майк

— Да ладно, не обижайся, — улыбнулся парень и только сейчас он заметил рядом с другом Эрику, которая смотрела в пол, видимо, от того, что ей было стыдно на это все смотреть. — Вот и нашлась потеряшка, — усмехнулся парень. — А чего вы так рано? Потерпели бы еще часик и закончились бы пары, — продолжал улыбаться Билли

— Я попал в небольшую пробку, а Эрика… — парень повернулся, посмотрев на девушку. — Кстати, ты так и не рассказала, ты чего так поздно пришла?

— Да, Эрика, расскажи. Мне вот тоже интересно, где тебя носило, — улыбаяясь, спросил Билли

Эрика только сейчас подняла голову и посмотрела парню в глаза

— У твоей могилы, идиот, — сказала девушка и направилась в сторону двери, чтобы не продолжать вести с ним диалог, как её остановил голос парня

— Ты наверное, что-то перепутала, — улыбнулся Билли. — Могила была не моя, а скорее всего, твоего папы например, ну или мамы, ну или твоего…

Не успел парень договорить, как девушка повернулась и влепила ему пощечину

— Замолчи!

Парень усмехнулся, схватившись за лицо

— Солнышко, на правду не обижаются

— Билли, перестань, — вмешался Майк

— Что поделать, я себя не контролирую, — все продолжая улыбаться, говорил парень

Эрика пыталась не вестись на издевки парня, поэтому она вздохнула полной грудью и выкинув из головы все плохие мысли и слова парня, вошла в аудиторию как можно скорее, чтобы не заплакать

— Идиот! — после этих слов Майк зашел за Эрикой

Пары прошли, как обычно. На удивление, девушку даже не наругали за опоздание, так как преподаватель был занят, да и Эрика быстро пробралась на самое близкое место, чтобы как можно быстрее сесть.

— Ты это… не обращай на него внимания, он со всеми такой

— Я знаю. Но все равно спасибо, я ценю твое хорошее отношение ко мне, — девушка улыбнулась.

— Тебе идёт улыбка. Улыбайся всегда

Слова парня вызвали у девушки ещё бóльшую улыбку

— Спасибо, — девушка повернулась в сторону преподавателя и начала слушать, а потом и записывать лекцию

На протяжении всего оставшегося времени, Майк периодически рассказывал о правилах в их универе, о расписании семинаров и лекций, а также о том, где они обычно проводятся.

***
Пары закончились и Эрика, собрав вещи, вышла в коридор, а за ней и Майк

— Ну, перемена идет пол часа, поэтому до следующих пар есть еще время. Сходим куда-нибудь?

— Не хочу, извини

— Ладно, не извиняйся

— Спасибо, что обо всем рассказал, — девушка слабо улыбнулась и зашагала вперёд, как парень придержал ее за руку

— Что-то не так?

Девушка убрала руку и отошла немного назад

— Нет, нормально все, правда. Я же ведь… не обязана постоянно ходить с тобой, так?

— Верно, прости, — парень улыбнулся

— Спасибо, что понял

— Кстати, сегодня вечером мы соберемся с ребятами у Итана, придешь?

— Эм… не думаю, нет, на вряд ли

— Это ты из-за Билли? Боишься его выходок?

— Что? Он тут не при чем, просто самой не хочется. Если захочу — приду. Билли мне никто, мы с ним практически чужие, если не брать во внимание наши гены.

— Ну да, он бы точно не разрешил бы тебе прийти, — парень сделал грустный вид.

— Майк, ты слышишь меня вообще? У него никто разрешения и не спрашивал бы!

— Да, я понимаю, — все продолжал делать вид парень

— Ладно. Я приду. Вот увидишь, и Билли мне ничего не скажет!

На лице парня появилась улыбка и он сказал:

— Отлично, я за тобой заеду тогда! — после этих слов парень наклонился ближе к девушке и, поцеловав её в щечку, ушел.

— Эй! — притронувшись к щеке, выкрикнула девушка, но парень её уже не слышал

Он же по-дружески? Так, о чем это я думаю, по-дружески, конечно! Но что-то обидно из-за того, что я так ни с кем и не познакомилась сегодня.. М-да, не таким я себе представляла первый день здесь.

Глава 8 — Конюшня

Девушка подходила к дому после довольно таки длинной дороги. Эрика приехала домой на автобусе, на деньги, которые ей дядя оставлял недавно и тут же тяжело вздохнула.

Так нельзя, надо срочно найти работу! Мне уже неловко от того, что живу в их доме, ещё и деньги беру..

Пройдя ещё немного вперед, Эрика заметила машину Билли

Значит целый день прогулял и уже дома отдыхает, идиот…

Девушка уже подходила к дому, как заметила конюшню и сразу же подумала:

Может зайти разок? Я ни разу там не была, а животных очень люблю, особенно лошадей..

Не долго думая, она решила осмотреть её. За все время, что Эрика жила с ними — она ни разу не была в конюшне, даже в саду, который окружал их дом.

Зайдя в конюшню, она начала осматривать лошадей.

Какие они милые!

Девушка подошла к лошади и, улыбнулась, поглаживая её гриву.

Спустя какое-то время, слишком увлекшись лошадями, девушка забыла о том, что ей уже давно пора домой, она быстро помыла руки и собралась уходить, как услышала, что одна из лошадей сильно бьет копытом по перегородке.

Она обернулась, а потом, не долго думая, подошла ближе

Лошадь издавала жалобное ржание и все сильнее начинала бить копытом, то по сену, то по перегородке

— Тише, успокойся, — проговорила Эрика

Она попыталась притронуться к лошади, но та, лишь сильнее фыркнула, от чего девушка вздрогнула и, испугавшись, быстро убрала руку

— Отойдите от неё! — раздался встревоженный голос пожилого мужчины, судя по одежде — конюха

Эрика отошла на несколько шагов назад.

— Что Вы тут делаете? Почему одна тут ходите, да и подходите к этой лошади?

— Я… просто… а что не так с этой лошадью? Она больна чем-то?

— Да, не подходите к ней больше, ни на шаг! Эта лошадь и без того слишком капризная, а у неё ещё и копыто поранено!

— Ну так она же не виновата… думаю, кричал бы кто угодно, если бы ходил с открытой раной. Почему бы не обработать ей рану?

— А лошадь позволит разве? Одного нашего работника чуть не убила, дрянь! Мы бы от неё давно избавились бы, но..

— Никто от неё не будет избавляться! — яростным голосом сказал Билли

Мужчина тут же вздрогнул, увидев Билли

— Нет, Вы не так меня поняли, я… — начал оправдываться конюх

— Ты уволен! — подойдя ближе, сказал Билли. — Вон!

Мужчина опустил глаза вниз и кивнув, ушел

Билли перевёл свой взгляд на Эрику и тут ей стало страшно

— Меня ты не уволишь, поэтому я сама уйду… — она собралась уходить, как Билли перегородил ей путь

— Что ты здесь делаешь? — спросил Билли. — Почему ЗДЕСЬ ходишь? — повысил тон он.

— Просто захотела посмотреть на лошадей… — тихо сказала девушка. — Не надо на меня кричать, я не сделала ничего плохого, — девушка посмотрела на лошадь. — Лучше помоги ей. Это же твоя лошадь, да? — спокойно продолжала девушка. — Все также любишь животных.. капля чего-то хорошего в тебе все-таки осталась, — девушка обошла Билли и взяв рюкзак, вышла из конюшни.

Парень даже не посмотрев на нее, тут же взял ведро с водой, которое стояло рядом и, открыв дверь в стойло лошади, сел и начал промывать рану лошади.

Эрика остановилась у двери и спряталась за ней.

Лошадь практически не сопротивлялась, но издавала жалобные звуки.

— Все, успокойся, сейчас пройдет. Потерпи немного

Можешь же ты быть нормальным, Билли…

Девушка наблюдала ещё несколько минут, а потом ушла, чтобы парень её не заметил.

Эрика заканчивала уже делать доклады, которые им успели задать на сегодня. Так как девушка не ходила какое-то время в университет, наверстывать упущенное было не просто.

На ее телефон пришло сообщение и она, отложив доклад в сторону, открыла телефон и прочитала сообщение от неизвестного номера:

«Приветик, Эрика. Я Майк. Хотел предупредить, что через 2 часа я буду, можешь уже начинать собираться»

— Через 2 часа? — девушка улыбнулась. — Для того, чтобы собраться мне и 20 минут хватило бы. Но откуда у него мой номер? Ладно, спрошу позже

Девушка решила, что за оставшееся время она доделает доклады, а собирается она итак быстро.

Наконец закончив с заданиями, она встала со стола. Посмотрев на время, девушка поняла, что остаётся всего лишь пол часа. Время было на часах 10. Поздно, конечно, но что поделать, видно, они собираются в такое время.

Эрика подошла к шкафу и по привычке достала белое худи и джинсы.

Может стоит немного разнообразиться?

Девушка посмотрела на одежду, а потом снова на шкаф.

Была не была!

Эрика решила надеть белый кружевной топ и короткие джинсовые шорты. Волосы распустила.

Она посмотрела на себя в зеркале и её аж передернуло от того, как она оделась

Господи, никогда так открыто не одевалась..

Она взяла маленькую сумочку и, положив туда телефон, вышла из комнаты.

— Ты слышал меня? — проговорила строго Изабелла. — Смотри мне, иначе пожалеешь! Ты знаешь своего отца! Все ясно?

Билли закатил глаза, сложив руки у груди

По лестнице спустилась Эрика и, заметив Изабеллу внизу, ей стало не по себе

Лучше бы я сквозь землю провалилась… оделась так, а уже жалею..

Билли немного отвлекся на Эрику и уже не слушал маму

— Билли! Я с кем разговариваю? — она щелкнула пальцами, привлекая внимания сына

Заметив, что Эрика почти уже спустилась и направилась в их сторону, Билли посмотрел на мать

— Я все понял, ничего не скажу, не бойся

— Здравствуйте… — тихо проговорила Эрика

Изабелла тут же повернулась и увидела Эрику

— Здравствуй

— Я вижу, ты работу уже нашла? — улыбаясь, спросил Билли, осматривая её с ног до головы

— Что? С чего ты взял?

— Ну как же, в таком виде можно только на трассу, — поиздевался парень

— Билли! Это что за слова такие? — посмотрела злобно на сына Изабелла

— Вы же сегодня у Итана собраться хотели? — проговорила Эрика

Улыбка с лица Билли тут же пропала и он, недоумевающе посмотрел на девушку

— Откуда ты знаешь?

— За мной скоро должен заехать Майк, он пригласил меня туда, вот я решила тоже приехать, почему бы не развеяться.

— Никуда ты не поедешь!

— Билли, пусть едет, она права, пусть повеселится, — сказала Изабелла

— Нет уж, она будет сидеть дома!

— С чего это вдруг? — спросила Эрика

— Тебе там не понравится. Сама же домой захочешь. Такие вечера далеко не для тебя

— Ты просто настолько противный, что тебе даже жалко того, что я буду в компании твоих друзей

В дверь позвонили и Эрика направилась в сторону двери

— Это Майк, наверное. Я пойду

Глава 9 — Ужасный вечер

Эрика открыла дверь и увидела Майка

— Привет, — улыбнулась девушка

— Привет, я вижу… ты готова уже?

Эрика кивнула головой и вышла на улицу

— Кстати, откуда у тебя мой номер? Я же тебе не давала его вроде

— Скажем, нашел, — улыбнулся парень

— Мог бы попросить, я бы тебе дала номер. К чему это все?

— Ладно, извини. Больше такого не будет

— …

***
Б И Л Л И

Я направился в сторону лестницы, как увидел перед собой отца

— Куда такая спешка?

— Я в комнату себе шёл, чтобы переодеться, а потом поеду к друзьям, — быстро проговорил я и хотел уйти, как отец снова встал перед ним

— Эрика где?

— Там же. Тоже будет с нами… Ее Майк довезет, она недавно вышла

— Почему не ты?

— Я не обязан! Пусть делает все, что хочет! Мне на неё плевать

— Она твоя сестра, Билли!

— Сколько лжи, пап

— Это что значит?!

— Я пойду, ладно?

— Нет, — он раскрыл руку и протянул мне таблетки. — Это Эрики, она их дома оставила. Видимо, думает, что это обычные успокаивающие таблетки, поэтому не принимает.

Нет, она скорее забыла их, потому что все знает..

— Мне то что?

— Отдашь ей!

— Не сдохнет же она, в конце концов

— Билли, это очень важно! У неё слишком слабый организм, а из-за аварии он пострадал ещё сильнее. Она должна принимать их всегда! Может быть даже до конца своей жизни…

— Разве в ней не донорское сердце, благодаря которому она живет?

— Да, но организм еле держится.

Вот этого услышать я точно не ожидал. Обидно за неё, честно… Не хотел бы я себе такого же..

— Ладно, я ей передам, — я забрал таблетки и наконец, поднялся к себе в комнату

Переодевшись в фиолетовое худи и черные штаны, я захватил связку ключей со стола и вышел из комнаты.

Выйдя из дома, я сел в машину. По телу снова пробежала дрожь, когда я положил руки на руль. И так каждый раз. Снова те ощущения, те воспоминания. Я не настолько бесчувственный, нет, у меня есть сердце. Но жалеть и плакать я не собираюсь — все равно ничего назад не вернется. Но сейчас надо забыть об этом..

Доехав, я только сейчас заметил, что от Ребекки на телефон пришло несколько пропущенных звонков и кучу сообщений. Когда-нибудь я ее заблокирую, надоела уже, честно. Тупая, как пробка.

Я позвонил в дверь и её мне открыл Итан

— Привет, ты чего так долго?

— Да какая разница, пришел же

Войдя в дом, я сразу же начал искать глазами Эрику. И нашел.

Она сидела на диване и о чем-то говорила с Майком. Лучше бы таблетки поискала, ты же знаешь, что тебе их надо принимать. Или же ты их специально оставила?

Мои мысли прервала Ребекка, которая прыгнула мне на шею. Знает же, что я не люблю такое, будто бы назло мне делает

— Ты почему не отвечал на мои сообщения и звонки, — отстранившись, она спросила у меня

— Телефон был отключен

Не успела она открыть рот, как я прошёл вперед и сел на соседний диван, наблюдая за Эрикой и Майком. Они меня заметили. Майк улыбнулся и пересел ко мне, поздоровавшись. А Эрика тут же отвела взгляд в сторону, впрочем, как всегда.

Пока Майк мне что-то говорил, я по-прежнему наблюдал за Эрикой. Она взяла сумку и видимо, чтобы отвлечься начала рыться в ней, сначала с пофигизмом, а потом уже серьезно, что-то вспомнив. Кажется, вспомнила, что забыла лекарства.

— Сыграем во что-нибудь? — посмотрел Майк на ребят

— Можем в карты, — предложил Адам, один из наших ребят

— Может Эрика выберет? Все-таки она впервые здесь, — сказала Кэтрин

— Почему бы и нет, — поддержал Майк. — Ну так что, Эрика?

Эрика, видимо, нас не слышала и даже понимая того, что в сумке ничего не найдет, она продолжала рыться в ней.

— Блин, — она подняла голову и только сейчас заметила на себе взгляды ребят. — Что-то не так?

— Вообще-то мы с тобой разговаривали, — стервозно произнесла Ребекка

Какая же ты неудачница, Эрика. Я подсел к ней и достав из кармана таблетки, показал ей

— Не это ищешь?

— Да, спасибо, — она забрала их, даже не посмотрев на меня

— Вы нас слышите вообще? — уже недовольным голосом произнёс Итан

— Эрика, мы предлагали тебе выбрать то, во что бы нам стоило поиграть, — сказала Кэтрин

— А во что вы играете обычно?

— Думаю, нет смысла спрашивать у нее, поэтому будем играть в карты, — повторил Адам

— Да ты уже задолбал со своими картами! — Кэтрин кинула со всей силы подушку в Адама

Он лишь поймал подушку и улыбнулся, отправив воздушный поцелуй Кэтрин.

Фу, аж противно от такого. Не умеет парень подкатывать.

— Можем позадавать друг другу вопросы — наконец, заговорила Эрика

— Давайте так, тот, кто на вопросы отвечать не будет — выполняет наказание. Я принесу бутылку, — встал Итан и куда-то ушёл

— Так это обычная игра в бутылочку, зануды, — я закатил глаза

— Да ладно тебе, будет весело, — улыбнулась Кэтрин

Итан вернулся с бутылкой и он положил её на стол, на который сели ребята.

— Где у вас можно попить воды? — Эрика посмотрела на Итана

— Я тебе принесу, — отозвался Майк и встал, направившись в сторону кухни

Спустя минуту он вернулся со стаканом воды и протянул его Эрике. Она достала таблетки и проглотив одну, выпила воду и поставила стакан на стол.

— Спасибо

— Болеешь?

— Что-то типо того, — она слабо улыбнулась

Майк сел рядом с ней. Он наполнил стакан шампанским и протянул его Эрике

— Будешь?

— Нет, я не пью

Он пожал плечами и выпил сам. Эрика смотрела на него с разочарованием в глазах. Это было видно. Что ж, ошиблась немного в человеке, что поделать.

Каждый из ребят, включая девочек, уже выпил, кроме Эрики и меня. Эрика понятное дело, а мне не хочется, странно, но правда не хотелось. Поэтому только мы с ней сейчас были трезвыми. А раз кто-то из ребят пьяный, что-то да случится.

— Я кручу первая, — выхватила бутылку Ребекка. Покрутив бутылку, она остановилась на Итане.

— Ну, спрашивай.

— Напоминаю, если на ее вопрос не отвечаешь — выполняешь наказание от Ребекки, — напомнил Майк

— Спрашиваю у тебя, как у парня… Способны ли парни любить по-настоящему?

Задавала вопрос она Итану, но смотрела на меня.

— Ну, отвечай, дружище

— Да, каждый способен любить

Ребекка скрестила руки у груди, закатив глаза

— Мне кажется, ты врешь. Даю наказание

— Че за херня? Не вру

— Мне тоже кажется, что он врет. Давай наказание, — я улыбнулся, посмотрев на Ребекку

— А я, Билли? Я игрушка?

Раньше может нет, теперь — да. Пропал интерес к ней.

— Думай, что хочешь. Но отрицать не стану.

— Можно как-нибудь потом выяснять отношения? Ребекка, давай уже своё наказание, — устало произнёс Майк

— Мое наказание — поцелуй

Её глаза уже были наполнены слезами и она, протерев их, встала и подойдя к Итану, поцеловала его в губы.

У меня это все лишь вызывало улыбку, просто было смешно смотреть на то, как она пытается вызвать ревность. Но откуда ей взяться-то, если и чувств нет?

Она отстранилась от него и посмотрела на меня с надеждой в глазах на то, что мне не все равно.

— Если вы закончили, может уже продолжим игру? — проговорил я

— Да, — Ребекка села на своё место, сдерживая слезы

***
Минут 20 ребята играли еще, пока очередь не дошла до Эрики. Она покрутила бутылку и она остановилась на Билли. Они сидели рядом, поэтому она, посмотрев на него, задала вопрос:

— Какую самую большую ложь ты говорил кому-то когда-либо?

Не долго думая, Билли ответил:

— «Я всегда буду рядом» — когда я говорил эти слова близкому мне человеку, я соврал.

— Мм, ясно..

— Майк, крути ты, я не хочу, — парень передал бутылку другу

— Ну ладно

Секунд 30 бутылка крутилась, пока не остановилась на Эрике

На лице Майка сверкнула улыбка

— Спрашивай, только давай скорее пожалуйста.

— Окей… — он чуть подумал, а потом задал вопрос: — Переспала бы со мной за деньги?

Эрика вмиг поменялась в лице и ей стало неловко

— Что за глупый вопрос?!

Девушка встала, чтобы уйти, но Билли потянул её за руку вниз, силой сажая на место

— Раз начала — играй до конца, — проговорил Билли. — Отвечай на вопрос

Девушка чуть помедлила, а потом все-таки ответила:

— Нет… это же противно… — она опустила глаза и от стыда не знала, куда себя деть

— Противно? Эрика, ты девственница? — спросил Итан

— Н-нет..

— А давай проверим? Просто мне кажется, что ты врешь, — Майк улыбнулся и сел ближе к Эрике

Девушка тут же вскочила и отошла на несколько шагов назад

— С ума сошел? Нет!

Парень встал тоже и начал идти в её сторону

— Майк, да что с тобой? Ты был вообще другим! Тебе алкоголь в голову ударил или что?! — девушка делала шаги назад, до тех пор, пока не поняла, что сзади стена и она — в тупике.

— Не бойся, тебе понравится, это не больно. Да и ты разве не для меня так оделась?

— Что? Вовсе нет! — её глаза уже были наполнены слезами. Она закрыла их руками, а слезы одна за другой скатывались по её щеке.

Билли нервно стучал пальцами по столу, а потом, сжав челюсть, встал и направился в их сторону.

— Майк, ты пьян. Все, хватит, — Билли встал перед Эрикой и посмотрел на друга.

Только сейчас девушка открыла глаза и со слезами посмотрела на него и наверное, впервые была рада тому, что парень находится рядом с ней.

— Шутишь? Она соврала, значит должна выполнить мое наказание! Хотя, это даже не наказание!

— Мы домой. Достаточно на сегодня игр, — парень взял ее за руку и потянул за собой.

Выйдя из дома, они сели в машину

— Спасибо, — девушка протерла слезы на глазах. — Большое…

— Я же говорил, что тебе тут не понравится! Не всегда люди являются такими, какими себя показывают!

— За помощь спасибо, но и ты бы мне не помог, как и твои друзья, если бы не тот факт, что я твоя сестра. Ты помог только потому что, узнал бы об этом дядя, влетело бы тебе. Впервые за долгое время решила куда-то поехать и то — сделала только хуже. Лучше бы дома просидела… ты был прав..

Девушка отвернулась в сторону окна и прикрыла плечи своими руками, чтобы хоть как-то согреться.

Глава 10 — Твоего брата тут больше нет

В дороге они были уже минут десять. Эрика по-прежнему смотрела в окно.

На улице был прохладный ветер, который дул прямо на девушку, которая и без того мерзла, но виду не подавала.

— Тебе холодно? — не поворачиваясь, спросил Билли

— Нет, с чего ты взял?

— Оделась так открыто, не знаю, подумал, что мало ли.

— Хватит уже об этом постоянно мне напоминать! Я уже поняла, что совершила глупость!

— Так, спокойнее, не начинай. Я сказал это без какого-либо сарказма. Серьезно, тебе холодно?

— Нет

Машина свернула на обочину и резко остановилась.

— Что опять? — тяжело вздохнув, спросила Эрика

Парень снял с себя худи, оставшись в футболке, и протянул его Эрике.

— Надень

— Мне не холодно

— Хватит упрямиться, вижу же, что тебе холодно. Надень, заболеешь ещё.

Девушка смотрела ещё несколько секунд на парня, а потом взяла худи. Надев его на себя, она сразу же почувствовала тепло.

— Лучше?

Эрика кивнула головой и тут же вспомнила старые воспоминания:

«Девушка шла по мосту, а за ней папа, мама и братик.

— Тут красиво, — осматривая все вокруг, сказала Эрика

— Эрика, тут красиво, но холодно, — мужчина подошел к дочери и накрыл её своим пиджаком. — Не мерзни

— Спасибо, пап, — она обняла отца, улыбнувшись

— Ну все, хватит обнимашек, мы со Стивом ревнуем вообще-то. Это что за разделение заботы и любви? — приподняла бровь женщина, а потом улыбнулась

— Ой, мам, не начинай

— Зато у нас с мамой своя банда! — вскрикнул мальчик и тоже обнял маму

— Хаха, ну хорошо, — засмеялась Эрика.»

Девушка смотрела на парня, потерявшись в своих мыслях

— Все в порядке?

— Да, — она опомнилась и снова отвернулась в сторону окна

***
Машина остановилась у их дома. Билли вытащил ключи машины и посмотрел на девушку.

— Мы приехали

Тишина

— Эй, ты слышишь меня? — парень притронулся к её плечу. — Эрика?

Девушка по-прежнему молчала.

— Ты уснула?

Парень вышел из машины и подошел а сторону двери, у которой сидела Эрика. Открыв дверь, он убедился в том, что девушка спит.

Он смотрел на неё несколько секунд, а потом тяжело вздохнув, взял ее на руки и, закрыв ногой дверь, понес в дом.

Положив её на кровать, он накрыл девушку одеялом.

— Спишь, как убитая.

Эрика перевернулась на другой бок и потянула одеяло выше, укрываясь им ещё больше

— Капец, надо же так мерзнуть, чтобы в худи, да еще и под теплым одеялом лежать.

Билли решил чуть поиздеваться над ней, пытаясь убрать одеяло в сторону, но девушка моментально отреагировала и потянула одеяло назад, что вызвало у парня улыбку.

— Как игрушку у ребенка отнять, — усмехнулся парень и сел рядом. — Раньше мы с тобой были так близки, играли вместе, веселились, было так классно и забавно, но сейчас все так поменялось. на тебя столько всего навалилось… А сейчас мы стали совершенно чужими друг другу людьми, — парень разочарованно посмотрел на неё. — Хотя… мы всегда были чужими оказывается.

«— Билли, я все равно не могу уснуть! Что делать?

— Попробуй посчитать овечек, я в мультике видел

Эрика встала и посмотрела на Билли

— Какие мультики? Тебе 9 лет! Такой взрослый и смотришь мультики?

— При чем тут возраст?

— Мы же хотели быть взрослыми, забыл?

— Мне кажется, не стоит взрослеть раньше времени, давай наслаждаться просто своей детской жизнью? Кто знает, что нас ждет в будущем, повзрослеть можно успеть всегда, а детство не вернешь

Девочка устало зевнула и легла обратно

— Может… ты и прав, наверное, взрослым не всегда быть круто. Но! Когда я вырасту, я не буду спать до поздна, — по-прежнему зевая, говорила девочка

— Ой, не надо врать, до поздна не сможешь, точно отключишься! — захихикал мальчик

— Спорим? — протянула руку Эрика

— Спорим!

— А теперь спать, когда вырастим проверим, — она закрыла глаза и повернулась на другой бок»

— Ты кстати проиграла, — слабо улыбнулся Билли и вышел из комнаты.

***
Несколько дней спустя

Эрика проснулась от стука в дверь. На часах было 2 часа дня. Сегодня был выходной день, поэтому ни в какой университет ходить не нужно было.

Последние несколько дней в универе, что она туда ходила — друзей Билли она постоянно избегала, а Майка тем более.

Встав с кровати, она подошла к двери и открыла её.

— Доброе ут… — прислуга на секунду запнулась, а потом продолжила: — Добрый день, мисс

— Добрый день, Эшли, — протирая глаза, сказала девушка

— Так как время завтрака Вы проспали, то вот, придется позавтракать в комнате, — она протянула поднос с едой

— Спасибо тебе большое, — Эрика улыбнулась и забрала поднос

Покушав, девушка спустилась вниз, чтобы отнести поднос с едой обратно.

По дороге обратно, Эрика услышала детский плач в одной из комнат.

Она спустилась на несколько ступенек назад, а потом и вовсе прошла на второй этаж.

Пройдя коридор и, подойдя к комнате, из которой исходил плач ребёнка, она вошла туда.

Это была детская комната. Интерьер был сделал в синих тонах. В комнате была обставлена детская мебель, на полу валялись игрушки. Огромная нежно-голубая колыбельная располагалась по середине комнаты.

Это комната Чарли?

Девушка подошла к колыбельной и увидела маленького младенца, глаза которого были заполнены слезами.

Билли искал папу, но увидев открытой дверь в комнату младшего братика, подошел ближе. Увидев девушку, он остановился у двери, ожидая её дальнейших действий.

— «Только тут тебя не хватало», — пронеслось у него в голове

— Какой ты милый, — Эрика наблюдала за ребёнком несколько секунд. — Ты голодный, да? Оставили тебя тут одного, бедненький, — она взяла на руки ребёнка.

Его идеально-нежная кожа и большие зеленые глаза, не могли не заставить улыбнуться девушку.

— Ты похож на Билли глазками, но ничего, ты всё равно милее его, — все продолжая улыбаться, говорила Эрика

На это парень усмехнулся

Эрика прижала ребенка аккуратно к себе, почувствовав тот самый нежный и сладкий аромат младенца. Девушка даже и не заметила того, что малыш уже успокоился.

— Знаешь, — девушка грустно выдохнула. — Ты напоминаешь мне моего братика, я так по нему скучаю… — она натянула улыбку и посмотрела на малыша. — Ладно, ты голодный, надо тебя покормить чем-нибудь, — Эрика повернулась в сторону двери и увидела Билли. — Ты что тут делаешь? Давно стоишь?

Парень сразу же отошел от двери

— Нет, только пришёл. Что ты тут забыла?

— Я услышала его плач, вот и пришла.

— Его недавно покормили, — он подошел к девушке и забрал ребенка, как младенец начал плакать. — Так, не надо ныть, — пригрозил пальцем Билли

— Ты его пугаешь, Билли. С детьми так не обращаются..

Она попыталась подойти ближе к ребенку, но парень отошёл назад.

— Я наверное лучше знаю, Эрика.

— Не знаешь. Когда Стив был маленький, он тоже себя так..

— Твоего брата тут больше нет! — закричал Билли, перебив девушку. — Хватит уже ко всему приписывать свою семью!

Ребенок начал плакать сильнее, а Эрика, глаза которой уже наполнились слезами, вышла из комнаты.

— Надо принять правду и не стоит на меня обижаться из-за этого, — сказал холодным голосом парень, но девушка уже не слышала.

Закрыв рот рукой, она шла быстрыми шагами вперед, как увидела перед собой дядю.

— Эрика, что случилось? — взволнованно спросил мужчина, остановив девушку.

Глава 11 — Всему свое

— Н-ничего, все в порядке

— Тебя кто-то обидел?

— Нет, все в порядке, — девушка протерла слезы и глубоко вздохнула, успокаиваясь

Из детской вышел Билли

Увидев его, глаза Эрики наполнились слезами ещё больше. Она отвернулась, протирая глаза дрожащими руками, чтобы скрыть слезы, но они будто бы назло, заполняли её глаза все больше и больше.

Черт побери, Эрика, хватит!

Заметив реакцию девушки при виде Билли, мужчина подошел к племяннице.

— Это Билли, да? Зная его характер, он мог сказать тебе, все что угодно. Что он тебе наговорил?

— Что? Н-нет, он тут не при чем.

Билли уже подошел ближе и увидев отца, заговорил:

— Пап, я как раз тебя искал..

— Почему ты довел до слез Эрику? Что ты ей такого наговорил? — перебил он сына

— Что? — Билли посмотрел на девушку. — Нажаловалась уже, да? Поплакала немного перед папой и все? Такая правильная типо? Я всего лишь сказал правду! — подходя к Эрике, говорил парень

— Замолчи! — закричал мужчина

— Да она даже…

— Хватит со мной спорить! И лучше извинись перед Эрикой!

— Чего? Делать мне нечего! Не стану! Пошла она к черту! Она вообще..

Не успел он договорить, как отец влепил ему пощечину.

— Ты издеваешься?! — парня охватила ярость

— Билли, значит так, не знаю, что ты ей там наговорил, но перед ней ты извинишься! А если она тебя не простит, то попрощайся со своими карточками, деньгами и машиной! И чтобы такое было в первый и последний раз, никто не смеет обижать мою племянницу, — он подошел ближе к Билли. — Даже мой сын, — тыкая пальцем ему в грудь, сказал мужчина.

Парень сжал руки в кулак от ненависти, сейчас даже от ненависти не к Эрике, а к отцу

— Дядя, не надо… не стоит… — послышался тихий голос девушки

— Значит рассказала все, и уже не надо? — сверлил её взглядом Билли

— Билли, извиняйся!

Парень подошёл ближе к Эрике и, посмотрев безразлично в её глаза, проговорил:

— Извини!

— Извинись нормально, — ледяным голос проговорил Лиам

Билли перевел взгляд на несколько секунд на отца, а потом сжав челюсть, посмотрел снова на Эрику.

— Извини. Меня. Пожалуйста. Эрика, — выделяя каждое слово, произнес сухо парень, а потом наклонился ближе к её уху и сжав зубы, проговорил: — Ненавижу тебя, — ещё раз посмотрев на неё холодным взглядом, парень отошел назад, а потом и вовсе ушел

— Эрика, иди отдохни в своей комнате. Если он тебя ещё раз чем-то обидит, обязательно говори!

— Да не..

— Что он тебе сказал?

— Ничего, я лучше отдохну, Вы правы, — девушка направилась в сторону лестницы и поднялась к себе.

Она вошла в комнату и скатившись по стене, села на пол и уперлась головой о стену.

Слезы на её глазах уже высохли, внешний вид оставлял желать лучшего, девушка чувствовала лишь пустоту, ничего большеБоль, боль, боль… ничего больше. И почему я живу? За что жизнь решила меня помучать и оставить в живых одну, когда умерла вся моя семья?

Слезы потекли по её щекам.

Ну за что? Чем я это заслужила? Мне что было мало потери семьи, так ещё и брат постоянно мне об этом напоминает? Ему не понять какого это — жить без родных. Да что с ним, черт возьми, стало?!

Билли лежал на диване, нервно кидая мячик в стену. Пару раз ударившись о стену, мячик возвращался обратно.

— Ааа! — закричал парень от злости и поймав в этот раз мяч, сжал его настолько сильно в руках, насколько это было возможно.

Воспоминания в голове не давали ему покоя.

«— Билли, тут холодно..

— Потерпи немного

— Зачем мы вообще пришли в лес? Мне тут страшно!

— Не бойся. Я всегда буду рядом и с тобой ничего не случится

— Зачем мы вообще пришли в лес? Мне тут страшно!

— Не бойся. Я всегда буду рядом, — улыбнулся Билли

— А сюда зачем мы пришли? Нас же родители ищут!

— Эрика, я просто не хочу, чтобы ты уезжала!

— …

— Я не знаю, когда мы еще увидимся, а если мы спрячемся в лесу — нас не найдут. И когда мы вырастим, то сможем пожениться

— Билли..

— Да?

— Мы же с тобой брат с сестрой… какая свадьба? Ты же… пошутил?

— Нет

Девочка испуганно посмотрела на Билли, а потом взяв свой рюкзак, побежала в сторону дома

— Стой, ты куда, Эрика?

Мальчик наблюдал несколько минут за отдаляющимся силуэтом девочки, а потом проговорил:

— Предатель..»

Несколькими годами ранее:

«Парень сидел в машине у дома Эрики и не решаясь, набрал ее номер. Длинные режущие слух гудки исходили из телефона до тех пор, пока она не взяла трубку.

— Здравствуйте, это кто?

— Привет, Эрика

— Знакомы?

— Это Билли

— Билли? Откуда у тебя мой номер?

— Да неважно… Ты как? В последний раз мы виделись лет семь назад все-таки и… не очень удачно..

— Да ничего, я все равно не очень помню, мы же детьми были все-таки. В принципе, этим воспоминаниям я не придаю особого значения.

— Вот как..

— Эм, что-то хотел? Если ты всё, я выключу, ладно? Просто у меня проблемы кое-какие в семье..

— Ну… раз ты так занята, ладно..

— «Эй, не жульничай!» — послышался незнакомый женский голос с телефона

— Эрика? — с недоумением спросил Билли

Не ответив ничего, телефон сразу же отключили.

— Проблемы в семье значит? — сжав сильнее руль, сказал парень — И нашу дружбу с тобой, ты променяла на них? — выделяя последнее слово, закричал парень. — Пошла ты к черту!»

— Обманывать не хорошо, Эрика. Быть двуличной сучкой тоже. Думала поплачешь немного перед папой и все закончилось? Ты ангел? Нет, ты будешь страдать, ты это заслужила. И это далеко не все, — холодным голосом сказал парень, кинув мяч снова в стену.

Глава 12 — Его не понять

Э Р И К А

Я проснулась от лучей солнца, которые светили мне в глаза. Встав с постели, я выполнила все утренние процедуры, приняла лекарства и оделась. Так как в университете особо не обращают внимание на форму студентов, я одела белое худи и чёрные джинсы. Волосы собрала в небрежный пучок.

Сегодня универ. Что очень расстраивало, не хотелось бы снова пересечься с Майком, да и вообще с кем-либо из их компании. Что было обиднее всего и даже не удивительно, так это то, что Билли по-прежнему общался с Майком, после случившегося. Видимо, для них это нормально..

Выйдя из комнаты, я увидела перед собой Эшли.

— Доброе утро, Мисс. Вы… уже проснулись?

— Доброе. Да, — коротко ответила я, выйдя в коридор

Мы сидели за столом, завтракая. И молчали. Тишину прервал Мистер Лиам.

— Эрика, все никак не могу у тебя спросить, как тебе в университете? Нравится? — спросил дядя, рассматривая какие-то бумаги у него в руках

Я кивнула головой, посмотрев на Билли

— Друзей куча, — наврала я

Билли даже не смотрел в мою сторону и даже к еде не прикасался. Он сидел в телефоне и кому-то писал. Продолжая набирать сообщения, он встал со стола.

— Куда? Ты даже ничего не покушал, — сказала Изабелла.

— Я не голоден, да и скоро пары начнутся, мне пора уже, — он посмотрел на маму, убрав телефон в карман

— Сядь, — холодным голосом приказал ему дядя. — Раз не голоден, подождешь Эрику

Услышав мое имя, на скулах Билли появились желваки и он яростно посмотрел на меня. От его взгляда стало не по себе..

— Не стоит, я могу на автобусе доехать..

— Нет, Билли тебя довезет

— Я не голодна, — сказала я уже подавленным голосом и встала со стола

Дядя только сейчас убрал бумаги в сторону и посмотрел на меня

— В каком смысле не голодна? — приподняв бровь, спросил он

Видимо, у них это семейное, потому что и от его взгляда мне стало не по себе.

Да и вообще, честно, неловко порой бывает назвать Мистера Лиама дядей. Он мне как чужой. Я практически его не видела, только в детстве пару раз, поэтому не складывается вообще ощущение того, что этот мужчина мне дядя.

Я опустила глаза и тихо проговорила:

— Не хочется. Надеюсь, что ничего не будет, если я не покушаю..?

— Ладно, раз не хочешь, заставлять не буду, — судя по интонации, он кажется, улыбнулся?

Подняв голову, я убедилась в этом. Я выдохнула и накинув рюкзак себе на спину, побежала к двери, из которой уже вышел Билли.

Сев в машину, я как всегда повернулась к окну, откинув голову на спинку сиденья.

Всю дорогу я молчала, Билли тоже. Периодически я замечала боковым зрением на себе его взгляды. Но в его сторону я даже не смотрела. Кстати, интересно, что с его лошадью? Ладно, видимо любопытства во мне больше, чем гордости, поэтому спрошу..

— Помнишь, в конюшне… лошадь, у которой было поранено копыто..?

— Ну и?

— С ней все в порядке?

— Не твое дело

— Мне же интересно… — я подняла голову и посмотрела на Билли.

Молчит.

— Ладно, тогда придется самой пойти и проверить как-нибудь

— Попробуй только подойти к ней!

— А я подойду! — съязвила я, в упор смотря на него

От моих слов он сильнее сжал руль

— В порядке она! Все?

Я улыбнулась, кивнув

— Да, все… Хотя, нет! Как ее зовут?

На лице Билли появилась улыбка

— Это уже тебя не касается. У лошади её имени ты спросить не сможешь, поэтому — ты в пролёте.

— Тебе что, так жалко? Как ребёнок, честное слово! — скрестила руки у груди я

— Жалко. Закончила?

— Тогда я буду звать её Агатой. Вполне красивая кличка для лошади

— Какая блин Агата?! — снова взбесился Билли

— Да уже все равно, теперь будет Агатой. У моей лошади будет самое лучшее имя!

Машина остановилась и сейчас Билли посмотрел на меня.

— Она. Не. Твоя. И она никакая ни Агата!

— А кто тогда? Хочу знать имя своей лошади

Мне нравилась реакция Билли, за этим было забавно наблюдать

— Она не твоя!

— Агата моя!

— Она Астра!

— Ух ты, красивая кличка, — улыбнулась я

— Дура! — он отвернулся и снова завел машину

Мне было скучно, поэтому я решила проверить приняли ли меня на работу. Совсем недавно я подавала заявление на работу помощника повара. Вообще, в идеале, хотелось бы работать самим поваром, так как я не плохо готовлю, но меня и на помощника не факт, что возьмут… Пока не окончу универ, придется искать временные работы. Достав телефон, я сразу же зашла на почту.

Прочитав нужное мне сообщение, я грустно выдохнула, надув губы. Не приняли.

Видимо, остаётся последний вариант — работа официантки.

Мои мысли перебило то, что машина снова остановилась.

— Выходи, дальше как всегда пешком.

— Все равно рано или поздно все поймут, что я твоя сестра.

— Выходи, — снова повторил он

Я вышла из машины, а дальше все, как обычно.

Я поднималась по лестнице, смотря вниз. Размышляя о том, что может быть работать официанткой не так уж и плохо? Да и все равно другого варианта нет..

Тут же я почувствовала, как в кого-то врезалась. Подняв голову, я увидела Майка. От неожиданности я вздрогнула и попыталась обойти его, но он схватил меня за руку.

— Эрика, хватит меня избегать.

— Отпусти мою руку! И вообще не прикасайся ко мне! Я тебя другом считала!

— Я был не в себе тогда… Когда пью, каким-то больным становлюсь, я не хотел, прости пожалуйста..

— Да мне плевать каким ты становишься, когда пьёшь. Не пил бы! Не мои проблемы! И вообще скажи спасибо за то, что я в полицию не пожаловалась за то, что ты меня чуть не насиловал! — закричала я так сильно, что несколько человек, которые стояли у лестницы обернулись на нас

— Ты меня никогда не простишь..? — он посмотрел на меня такими грустными, полными разочарования глазами, что мне даже его жалко стало, но нет, не поддамся

— Нет, никогда! — я вырвала руку и ушла

***
Девушка прошла в аудиторию и села на своё место. Не прошло и пяти минут, как к ней подсела Кэтрин.

— Приветик, — улыбнулась она

— Тебе чего? — холодно спросила Эрика, даже не посмотрев на неё

— Чего так грубо?

— Не вижу здесь ничего грубого. Вам же было смешно, когда вы наблюдали за тем, как меня чуть… ладно, проехали. Что, тебя из твоей компашки выгнали?

— Нет. Пообщаться с тобой хотела. Чего дуться из-за пустяков?

— Это не пустяки, посмотрела бы я на тебя в такой ситуации

— Ладно, чуть перегнули палку, извини, но ты сама, если забыла, предложила нам в это поиграть

— Я ещё и виновата, получается? — возмутилась девушка

— В какой-то степени, да

— Идите вы все к черту!

Эрика взяла рюкзак и отсела на задний стол.

— Сходим куда-нибудь вечером? Или я могу прийти к тебе, — улыбнулась Ребекка

— Нет

— Почему опять нет? Надоело уже! Сколько можно? — резко выпалила девушка

— Не истери, у нас лекция

— Да плевала я на лекцию, можешь на меня хоть посмотреть, Билли?!

Парень посмотрел на неё

— Что? Чего ты хочешь?

— Ты меня слышишь вообще?

— Лучше бы не слышал, голова раскалывается

— Я же тебя люблю, зачем ты так со мной? — обессиленно спросила девушка, готовая уже заплакать

— Любишь? — усмехнулся парень. — Пошли, — он взял Ребекку за руку и повёл за собой

— Куда?

Они вышли из лекционного зала и парень потянулся к телефону Ребекки, который был в её руках

— Что ты делаешь?

— Пароль?

— Зачем тебе?

Билли закатил глаза и подвел телефон к пальцу девушки, разблокировав его. Быстро найдя в нём мессенджер, зашел в переписки.

— Билли, это же личное! — она потянулась за телефоном, но парень поднял телефон вверх так, чтобы Ребекка не доставала

— Подожди, малыш, — он улыбался, читая сообщения. — Мм, забавненько.

— Билли!

— Сообщение какому-то Алексу, — парень прикашлянул и начал с интонацией читать её сообщения: — «Милый, я тебя очень люблю, правда, но сегодня не получится, может завтра? Завтра я свободна))»

— Это… мой друг и он просил посидеть с его сестрой

— Да ты что? Давай позвоним и узнаем, нашел ли он «няньку» для его сестры

Парень хотел было нажать на кнопку звонка, как девушка придержала его за руку

— Ты мне не доверяешь?

— Я? Тебе? Ну хорошо, давай посмотрим еще сообщения. О, вот еще одно, Дену какому-то: «Я освободилась, поэтому сегодня свободна», — парень начал смеяться. — Вот это любовь. Ребекка, у тебя такое большое сердце, всем твоей любви хватит. Какая ты плохая девочка! — улыбнулся Билли

— Билли, я…

Вмиг улыбка с лица парня пропала и он посмотрел на Ребекку уже совершенно серьезным, холодным взглядом. Вложив ей в руки телефон, он сказал:

— Я думаю, это конец. Надеюсь, что больше меня доставать ты не будешь, так?

— Дай мне все объяснить пожалуйста!

— Да что тут объяснять-то? Ты — шлюха. Вот и все объяснения, — после этих слов он зашел обратно в аудиторию и сел на своё место.

Заметив на себе чей-то пристальный взгляд, Эрика повернулась и заметила Билли. Он сразу же отвел взгляд в сторону.

Его не понять. Интересно, о чем он вообще думает? Наверное, об этом никто и никогда не узнает..

Глава 13 — А если я не твой брат?

Б И Л Л И

Я вернулся обратно и сел на свое место.

Ребекка, видимо, решила побыть гордой и возвращаться в аудиторию не стала, ну и хорошо.

Повезло, что препода мало интересует то, когда студенты выходят из аудитории по собственному желанию, так как не его проблемы если потом на семинарах мы не сможем ответить на его вопросы. Вообще это относится к тем, кто прогуливает лекции, не ко мне. Как бы не надоело слушать этого препода, все таки в этот университет я поступил по собственному желанию, как и Эрика.

Я посмотрел в ее сторону.

Она внимательно слушала каждое сказанное преподавателем слово. Одета была в худи и джинсы. На самом деле у нее очень даже красивая фигура, а она прячет ее за объемной одеждой. Это даже к лучшему.. впринципе, к чему открытая одежда? Волосы были собраны в пучок, на ее лицо упала прядь волос, а она, как маленький ребенок, начала на нее дуть, это выглядело даже смешно. Вообще ростом она намного ниже меня, маленькая и вправду как ребенок, такую, как она — обидеть легко.

Сам того не заметив, наблюдая за ее действиями, я улыбнулся, но опомнившись, улыбка сразу же пропала с моего лица.

Пока я наблюдал за этим, она, видимо, почувствовав мой взгляд, посмотрела в мою сторону. Черт. Я отвернулся.

***
Э Р И К А

Выйдя из аудитории, я направилась в сторону лестницы.

Внизу стоял Билли и с кем-то разговаривал. Заметив меня, он посмотрел на меня не очень приятным, холодным взглядом. Я отвела взгляд и побрела к лестнице и, опустив голову, начала спускаться вниз. Резко я почувствовала чей-то толчок в плечо и, рефлекторно, я начала очень быстро спускаться по лестнице вниз, ноги не успевали нормально приземляться и если сейчас за что-нибудь не схвачусь, то приземлюсь телом и очень больно.

Я увидела отдаляющегося от меня Билли.

А после – резко упала.

В глазах потемнело на несколько секунд.

— Ай! — я уже не знала за что схватиться – голову или ногу.

Вместо того, чтобы мне помочь, Билли и ещё несколько ребят начали смеяться надо мной. От обиды хотелось заплакать, мне итак было плохо, а тут еще и они..

Билли мог бы и помочь, хотя.. он и не должен. Кажется, я пересмотрела слишком много фильмов про любовь, мда..

Я попыталась встать, но кажется, я разбила колено.. Сквозь боль встать все равно пришлось. Уперевшись руками о перила, я посмотрела в глаза Билли. Он стоял чуть подальше от меня и продолжал нагло улыбаться. Класс, спасибо! Пока я не заплакала, я отвернулась и, подняв рюкзак, направилась в медпункт.

Оказалось, что я и вправду разбила колено. Обработав и забинтовав мне его, меня освободили.

После окончания пар, я наконец вышла из здания университета. Головой к счастью не сильно ударилась, поэтому ничего серьезного не было, но колено продолжало болеть.

На улице был ливень и дождь. Класс. Я, похрамывая, побрела на автобусную стоянку. К сожалению, до нее идти было далеко, поэтому остановившись, я села на скамейку, чтобы отдохнуть. Я уже промокла полностью, было ужас как холодно и я, как всегда, мерзла.

Некоторые ребята, выходя из универа, показывали на меня пальцем и, усмеяхась, шли дальше.

Идиоты.

Ладно, плевать на ногу, не хочу больше находиться тут..

Встав, я начала идти в сторону автобусной стоянки. Мимо меня проезжала машина и неожиданно для меня она остановилась. Я повернула голову и только сейчас заметила, что это была машина Билли. Окно спустилось вниз.

— На улице дождь, садись в машину.

— Не надо, обойдусь. Да и увидит кто-нибудь, что я сажусь в твою машину, мало ли, что подумает, они же не знают, что мы с тобой кузены. Да и вообще, твоя помощь мне не нужна!

— Да плевать кто увидит, садись

— Нет

Дверь машины открылась и Билли, выйдя из машины, подошел ко мне, проговорив:

— Хватит упрямиться, Эрика. Говорю в последний раз, больше повторять не буду – сядь в машину. Если ты заболеешь, мне за тебя отвечать. Да и ты постоянно мерзнешь и нога еще..

Черт. Мне правда холодно, да и на улице сыро. Обязательно быть гордой? Может.. сесть?

Я смотрела в его глаза и он, будто бы прочитав мои мысли, отдалился от меня и сел в машину, бросив:

— Давай быстрее

Пока не замерзла еще больше, я села в машину. Тут так тепло.. Вслух не скажу, но..спасибо.

Из-за того, что я задумалась я смотрела на него. Он, смотря вперед, не поварачиваясь, улыбнувшись спросил:

— Я такой красивый?

— Что? Фу, нет. Ты мой брат, не глупи

— А если нет?

— Что?

— А если я не твой брат?

— Не неси чушь, Билли, — я отвернулась к окну. И к чему он это сказал?

Глава 14 — Дождь

Машина остановилась у дома и Эрика, открыв дверь, вышла из машины. Заметив того, что Билли из машины выходить не собирался, она спросила:

— Ты… не идешь?

— Неа

— Мм, ясно, — девушка закрыла дверь машины

— Ты обиделась на меня? — заметив обиженный взгляд Эрики, спросил парень

— Что? С чего это вдруг?

— Ну мало ли, из-за сегодняшнего, когда ты лоханулась и упала с лестницы

— Не начинай! Не обижалась я на тебя!

— Тогда к чему эти тупые выходки?

— Какие?

— Нет терпения объяснять тебе все твои глупые поступки, — он завел машину и уехал.

Эрика же топнула ногой по луже, накопившейся от дождя, а потом резко схватилась за колено.

— Ай, ай

Дяди девушки с его женой не было дома. В последнее время они очень часто уезжали то по делам, то вообще неизвестно куда с их младшим сыном, поэтому зачастую Эрики и Билли оставались дома одни, не считая прислуг.

Поднявшись к себе в комнату, первым делом Эрика пошла в душ. Горячая вода пошла только на пользу, так как согревала от холода, который сегодня так и веял целый день.

Дождь продолжал лить, это было понятно по каплям дождя, которые скатывались по оконному стеклу.

Несколько часов Эрика потратила на выполнение заданных докладов и рефератов.

"Завтра уже придется поехать по поводу работы… Не хочу тут оставаться. Да и всем причиняю дискомфорт, как только накоплю приличную сумму денег — съеду."

Девушка подошла ближе к окну и тяжело вздохнула.

"Прошло уже 1,5 месяца после вашей смерти, а боль внутри меня давит с каждым днем все сильнее и сильнее…"

По лицу покатилась слезинка и Эрика протерла ее тыльной стороной руки.

— Мам, сейчас бы ты обняла меня так сильно, что я забыла бы все проблемы на свете. Почему без вас так плохо? — Эрика сморщилась от боли и отвернувшись от окна, подошла ближе и села на кровать. Положив голову на подушку, она тяжело вздохнула. — Никаких слез, не смей!

***
— Давно надо было послать её во все четыре стороны. Слишком высокомерная, заслужила.

— Так значит… вы расстались?

— Да.

— Неужели ты ничего не почувствовал, когда она меня в тот день поцеловала?

— Нет. Что за глупые вопросы? — спросил Билли

Итан улыбнулся

— Будто хорошую новость услышал, что случилось?

— Да так.

На телефон Итана позвонили и он куда-то вышел.

— Как Эрика? — посмотрев на друга, спросил Майк

— Хреново

— Родители..?

— Да

— Я бы её поддержал, но..

— Не надо, лучше не разговаривай с ней больше и… не подходи вообще.

— …

— Ты куда пропал сегодня? Я тебя видел в универе только утром

— Да так..

— Ладно, мне пора, что-то поздно уже, — посмотрев на часы, сказал Билли

— Поздно? Билли, щас только 10

— Ну и?

— Родителей дома нет?

Билли отвел взгляд в сторону и кивнул

— И Эрика дома одна. Ты что, волнуешься?

— Дома есть прислуги, она не одна! — посмотрев на друга, быстро выпалил парень

— Ты хоть когда-нибудь расскажешь ей правду? О том, что ты сделал..

— Нет.

— Ты вообще не жалеешь, Билли?

— Жалею, но только потому что она приехала к нам.

— У тебя есть хоть сердце? Ни капли сочувствия? Как так можно? Я бы ночами убивался из-за этого!

— Из-за чего? — появился сзади Итан

— Ничего особенного, забей, — сжав челюсть, посмотрел Билли на Майка

— Я тут подумал, может девушкам позвонить? С ними будет веселее, — улыбнулся парень

— Делайте, что хотите, я все равно ухожу.

— Куда?

— Домой, — ответил Билли и забрав куртку, направился в сторону двери.

Приехав домой, он вышел из машины и проходя мимо конюшни, услышал знакомый голос. Подойдя ближе, он увидел Эрику. Мокрые волнистые волосы девушки, то ли намокшие от дождя, то ли после душа, красиво лежали на её плечах.

— Тише, успокойся, я всего лишь хочу помочь, Астра, — девушка попыталась дотронуться до лошади, но та лишь издавала громкое ржание и сопротивлялась. — Так, то, что ты тут особенная не дает тебе права вот так вот себя вести! Я хотела подружиться! Почему ты с занудой Билли ведешь себя нормально, а со мной нет? — Эрика сложила руки у груди и обиженно посмотрела на лошадь.

— Может быть потому что это моя лошадь и я ее хозяин? — решил показаться Билли

Услышав голос Билли, девушка на несколько секунд застыла от неожиданности, но поворачиваться не собиралась.

— Просил же, сюда не ходить! В доме есть все: и библиотека, и бассейн, и кучу комнат, и вообще все, что ты хочешь! Чего ты сюда постоянно ходишь?!

— Библиотека? — повернулась девушка

— Да.

— Но… животных я люблю все равно больше, чем книги, — она пожала плечами

— Ладно, хорошо, — вздохнул парень. — Можешь смотреть на любую лошадь, даже кататься, если хочешь, но к моей, — он показал на Астру. — Не походи! Все ясно?

— Кататься?

— На любой, кроме Астры. На ней нельзя!

— Я все равно не умею.

— Ну, твои проблемы.

— Ладно. извини. Просто дома было скучно, вот и захотела отвлечься.

— Мне не интересно, Эрика, — парень вышел, а Эрика, не долго думая, за ним.

Войдя в дом, Билли прошёл на кухню, чтобы выпить воды. Эрика подошла ближе к нему и встала за спиной, тихо проговорив:

— Я просто сказала..

— Я не спрашивал.

— Ну хватит!

От злости и ненависти к нему, Эрика замахнулась, чтобы врезать парню, но он быстро повернулся и схватил девушку за запястье.

— Совсем обнаглела? — Билли толкнул девушку к кухонной мебели, от чего она ударилась головой, а сам встал почти что впритык к ней.

— Ай! Больно! — схватившись другой рукой за голову, сказала девушка. — Я итак сегодня головой утром удари… — она только сейчас посмотрела на Билли, который пронзительно смотрел в её голубые глаза, от этого Эрика замолчала. В глаза бросился шрам на шее. Шрам от выведенной татуировки. Она попыталась прочитать еле видные инициалы. Удалось прочитать «BR».

— Ты куда смотришь? — закрыл шею рукой парень, заметив, как туда смотрит Эрика.

— Зачем татуировку выводил?

— Тебе то что?

— Что означают эти буквы?

— Повторю еще раз, тебе то что?!

— «Билли Рикман»?

Парень цокнул, закатив глаза

— Иди спать лучше

— Да с радостью, — Эрика развернулась в противоположную сторона и ушла, поднявшись к себе в комнату.

***
3:34

"Вообще не спится!"

Погода была просто ужасная. Гром и молния никому не давали покоя. Дождь продолжал лить.

Эрика поднялась с кровати и взяв с собой теплый плед, спустилась вниз за чашкой кофе.

На третьем этаже между комнатами Эрики и Билли находился балкон. Днём, вид оттуда — был просто шикарный. Оттуда было видно все: парки, леса, конюшня и вообще вся окрестность.

С чашкой кофе в руках и укутавшись в тёплый плед, девушка решила посидеть у балкона и понаблюдать за дождем.

"Черт, как же это красиво все-таки. Никогда ещё в такое время я не сидела здесь. Нет, я вообще тут не сидела. О том, что здесь еще и библиотека есть тоже не знала, надо будет сходить как-нибудь. Все потому что я вообще по дому не хожу, сижу у себя в комнате, ну и спускаюсь иногда вниз, чтобы покушать. Некрасиво как-то рассматривать дом… "

— Ужасная погода, сколько может идти дождь? Ненавижу такую погоду! У меня ужасное настроение, не звони мне больше! — послышался голос Билли сзади. — У меня не всегда оно ужасное!

Эрика повернулась на голос парня и увидела его в коридоре говорящего по телефону.

— Нет смысла с тобой больше разговаривать, — выключил парень телефон и только сейчас заметил Эрику.

— Что ты тут делаешь? Да и в такое время, — прошёл он вперёд и сел на кресло рядом

— Сижу, не спится что-то… — еле слышно проговорила Эрика

— И мне… голова ужасно болит, да и дождь еще..

— Мне не интересно, Билли, — отвернулась девушка, выпив горячий кофе

На эти слова парень усмехнулся и откинув голову на спинку кресла, проговорил:

— Все еще обижена?

— Нет, — продолжала наблюдать за дождем Эрика

— Ясно

Взгляд Эрики смягчился и она посмотрела на парня.

— Билли, я хочу тебе кое-что рассказать, впрочем давно хотела, но… не было возможности.

— Давай потом?

— Нет, сейчас.

— Так важно? Давай завтра? Я, наверное, пойду уже спать, — парень встал и собрался уходить, но Эрика его остановила, придержав за руку.

— Хоть раз, отнесись к моим словам серьезно… пожалуйста… просто выслушай!

Билли повернул голову в её сторону и несколько секунд просто смотрел на нее. А потом цокнув, снова отвернулся.

— Неа, извини, не получится, — он улыбнулся. — Иди рассказывай своим друзьям.

— Каким друзьям?

— Ну, это уже тебе знать

— Нет уж говори!

— Неа

Девушка отвернулась и положив чашку на стол, закрыла глаза, пытаясь не заплакать.

— Не надоело постоянно докапываться до меня и издеваться? Сколько можно? Билли, у меня нет родителей, я потеряла своего младшего брата. Я живу в доме дяди на его деньги, мне очень неловко и безумно стыдно, что живу у вас! Я живу за счёт сердца другого человека! Я итак никогда не смогу стать счастливой! Чего тебе ещё от меня надо? У тебя же есть и будет все: друзья, семья и вообще счастливая жизнь! Чем я тебе мешаю?! Я же просто попросила тебя выслушать! А ты начал снова издеваться!

Парень молчал.

Эрика вытерла слезы и встала, проговорив:

— Не волнуйся, я нашла работу и уже завтра начну работать, а потом уеду отсюда и я тебе обещаю — больше мы никогда не встретимся.

— Что за работа?

— Какая разница? — после этих слов девушка ушла, оставив Билли одного.

Глава 15 — Новые друзья

Э Р И К А

Черт, сколько времени? Я попыталась приглушить подушкой звук будильника, но все тщетно. Спустя несколько минут пришлось все-таки собраться и встать.

Сегодня я поеду в то самое кафе, на счет работы. Но после университета.

Я оделась в белую футболку и джинсы. Волосы завязала в высокий хвост и, взяв свою сумку, вышла из комнаты.

Раз дяди сегодня нет, то я не обязана ехать с Билли тем более после той самой ссоры. Хотя… мы постоянно ссоримся, но тем не менее. Я поехала в университет на автобусе.

Если обычно на лекциях Билли иногда поглядывал в мою сторону, то сегодня такого не было. Ну и пожалуйста, это я обижаться на него должна! Но… я ожидала того, что он хоть поинтересуется для приличия почему я с ним не поехала. Ну да ладно… итак же понятно.

День прошёл как обычно в принципе. Билли как всегда общался со своими друзьями, но Ребекки что-то несколько дней не видно. Обычно она ходила постоянно с Билли, странно..

После того как закончились последние пары, я вышла из универа. Доехав до нужного кафе, я вошла внутрь.

С виду обычный кафе, ничего особенного в нём нет. Точнее днем это место кафе, а ночью — клуб. Внутри играла негромкая музыка, подобающая таким заведениям в такое время.

Я остановилась у входа и совсем забыв обо всем, начала рассматривать там все. Но не надолго.

— Девушка, можно не стоять у входа? Вы либо проходите, либо уходите, — обратился ко мне охранник.

— Извините, — сухо проговорила я

Пройдя немного вперёд, я остановилась, вспомнив о том, что не знаю, что тут, где и как. Я вернулась назад и спросила у охранника:

— Ээ… я по поводу работы, где тут кабинет директора..?

— Там впереди коридор, — он показал в самый конец. — В конце коридора кабинет, Вам туда.

— Спасибо.

Найдя тот самый кабинет и постучавшись, я вошла внутрь.

На кресле сидел средних лет мужчина. На вид ему было лет 40–45.

— Здравствуйте, я по работе… официанта

— Здравствуйте, — ответил он холодным голосом, осматривая меня с ног до головы. — Я Дениэл Тейлор, — он начал писать что-то на бумаге ручкой. — Вы звонили несколько дней назад? Эрика Рикман, так?

— Да, я

— Рикман… — мужчина покрутил в руках ручку. — Вы случайно не родственница..? Хотя ладно, на вряд ли официанткой работала бы..

— Что, простите?

— В общем, — он бросил мне какую-то книжку и ключи. — Тут все правила нашего кафе, почитаешь. Ключи от раздевалки. Там переодевается весь рабочий персонал. Остальное тебе объяснит Джон. Он администратор. После того, как переоденешься и все усвоишь — начнешь работать. Свободна.

— Подождите, сегодня?

— А когда Вы собирались? Через 2 года?

— Нет, просто я думала… ладно

— Работать будешь 3 раза в неделю, так?

— Да..

***
— Ну, вот. В целом, тут неплохо, надеюсь, что тебе понравится.

— Спасибо большое за помощь.

— Да не за что. Если будут вопросы, спрашивай, — Джон одарил девушку милой улыбкой и ушел

— Обязательно

Эрика переоделась в форму официанта, которая состояла из черной рубашки и не длинной юбки, образ дополнял белый фартук.

Так как колено по-прежнему болело, девушка немного похрамывала.

— Что с ногой?

— Да так, упала. По жизни везет просто.

— Я Тина, — протянула девушка руку.

— Эрика.

— Очень приятно!

— И мне, — Эрика взяла поднос на столе и понесла в зал.

До самой ночи Эрика проработала в клубе. И наконец, окончив работу, сняла с себя фартук.

— Ты молодец, сегодня только первый день, а столько заказов приняла, — улыбнулась Тина

— Спасибо, но я очень устала… ноги так и ломит

— Ничего, завтра выходной

— Завтра университет, нет выходного… — тяжело вздохнула девушка

— Нуу… да, студентам нелегко живется, я тоже учусь. Приходится самой снимать квартиру и платить за неё тоже самостоятельно. У тебя также, наверное? Или с родителями живешь? — снимая с себя фартук, спросила Тина.

— Эм, нет… родители погибли в аварии и… я живу в доме дяди.

— Прости, я не знала… мне жаль

— Ничего

— Девочки, вы долго? Мы закрываемся уже, — закричал Джон из зала

— Да, идем.

Переодевшись, девушки вышли. Джон стоял уже в куртке и, поправляя волосы, смотрел в зеркало.

Тина остановилась на несколько секунд, наблюдая за парнем.

— Остальные уже уехали? — спросил Джон, повернувшись

— Д-да, остались только мы, — ответила Тина

— Вас подвезти?

— Меня не надо, я сама доеду, — проговорила Эрика, забрав сумку.

— И меня не надо, спасибо, — заговорила и Тина

— Хорошо, как знаете, — улыбнулся парень

Выйдя из клуба, Эрика широко улыбнулась, посмотрев на подругу.

— Он тебе нравится?

— Кто он? — Тина с недоумением посмотрела на Эрику.

— Джон.

— Это так понятно? — грустно вздохнула девушка

— Да, — улыбнулась ещё шире Эрика.

— Он все равно не смотрит на меня даже, мы друзья..

— Мне кажется, ты ему тоже нравишься. Да и он такой милый, вы подходите друг к другу.

— Ладно, давай, я пойду уже

— Пока, рада была познакомиться с тобой!

— И я с тобой, — тепло улыбнулась Тина и ушла.

— Может не так уж и плохо тут? — на лице Эрики засияла улыбка.

Посмотрев на время, она тут же ужаснулась.

— 3 ночи?! Такими темпами я вообще по ночам спать не буду! Черт, в такое же время не едят автобусы! Придется на такси..

Доехав до дома и заплатив таксисту, девушка вышла из машины.

Уже 4, как я завтра в университет пойду-то?

Эрика позвонила в дверь и спустя минут 5–6 дверь открылась. Прислуга немного опешила, увидев девушку в такое время на улице.

— Привет, я пройду?

— Да, конечно, — она отошла назад, освобождая дорогу.

Эрика прошла на кухню и, налив в стакан воды, начала пить.

У лестницы послышались чьи-то шаги. Это был Билли.

— Где тебя носит в такое время?! — подошел ближе к девушке он

— На работе была. Больше ничего не скажу, перед тобой я не обязана отчитываться, — положив стакан на стол, ответила Эрика.

— Что за работа? Я уже начинаю сомневаться, что это что-то нормальное.

Девушка закатила глаза и попыталась уйти, как Билли схватил её за руку, остановив.

— Не игнорируй меня. Никогда! — закричал парень, от чего девушка вздрогнула. — Говори, что за работа.

— Билли, мне больно! — Эрика попыталась вырвать руку, но парень держал сильнее.

— Я жду.

— Тебе то что?! Ты же сам просил меня отсюда свалить! Вот я и делаю все, чтобы свалить! Отпусти! Я спать хочу, завтра в универ, итак устала!

Несколько секунд парень смотрел в её глаза, а потом отпустил.

— Ну ничего, приедет папа, ему расскажешь.

— Билли, ты же не скажешь ему?

— Ты кажется, спать хотела. Спокойной ночи, — Билли поднялся к себе в комнату.

— Да что опять я сделала не так? Просил же уехать, вот я и пытаюсь сделать все для этого..

Глава 16 — Тайна

Эрика вошла в аудиторию и села на своё место. После вчерашнего дня, она была немного сонной, так как не смогла нормально выспаться. Голова девушки ужасно болела, от чего не было настроения.

Ужасное начало дня! Сложно же всё-таки жить «взрослой» жизнью. С родителями было намного лучше…

Мысли девушки перебил Билли. Кинув тетрадь на стол, он сел рядом с Эрикой.

— Ничего не перепутал?

— Нет

— Я тут сижу

— И? Я твое место никто не отнимал

— Ты сел рядом, а это значит, что мне придется пересесть!

Эрика встала, собираясь уходить, но парень надавил ей на плечи, от чего она села обратно.

— Сиди на своём месте. Я сказать, что хотел… Завтра… — не успел Билли договорить, как на телефон Эрики позвонили.

Достав телефон, она увидела неизвестный номер. И взяв трубку, она начала говорить:

— Слушаю

— Привет, Эрика. Это Джон

— Приветик, — улыбнулась девушка

— Это еще кто? — наклоняясь ближе к телефону Эрики, спросил парень

— Слушай, тут появились кое-какие проблемы, сегодня вечером будет…

— Подожди пожалуйста, — Эрика убрала телефон и посмотрела на Билли. — Дай пройти, — привстав, сказала она

— Зачем?

— Пожалуйста, — проницательнее посмотрела в глаза Билли девушка

Парень закатил глаза и пропустил Эрику.

Девушка вышла из аудитории и продолжила свой разговор

— Извини пожалуйста, Джон, так о чем ты говорил?

— Ничего. Так вот, Эрика… сегодня вечером будет очень важное мероприятие, вообще в планах его не было, но один клиент позвонил сегодня и предупредил, так вот нужны работники и поэтому..

— Ну… я приду, раз это так важно..

— Но не беспокойся, за это ты получишь деньги. Но приехать надо будет сегодня позднее, ничего?

— Нет, ничего..

— Лучшая просто, спасибо!

— Да не за… — не успела Эрика договорить как кто-то выхватил её телефон. Повернувшись, она увидела Билли.

— Кто это?

— Билли, верни телефон! — она потянулась за телефоном, но парень поднял его вверх так, чтобы Эрика не доставала, а потом выключил его.

— Послушай, если твоя «работа» — это проституция, то тебе мало не покажется! На эту работу ты не станешь ходить! Я твой брат и ты должна меня слушаться!

— Мой брат умер в автокатастрофе! Нет у меня брата!

Девушка выхватила свой телефон и прошла в аудиторию. Спустя несколько минут рядом с ней сел и Билли. Эрика повернула голову в его сторону и недовольно фыркнула.

— Пересядь! Иди вообще, сядь с Ребеккой!

— Она здесь?

— Да, — перевела взгляд на стол в конце аудитории Эрика. — Она, наверное, соскучилась по тебе, смотрит сюда постоянно. Иди!

— Нет, не хочу. Я хочу посидеть со своей сестренкой, — улыбаясь, потрепал волосы Эрики парень, передразнивая еë.

Девушка откинула руку Билли, поправляя свои волосы.

— Придурок..

— Ладно, я тебе сказать что хотел… Через несколько дней мы с ребятами соберемся в клубе, будет что-то типо вечеринки, в общем, детали не важны. Ты поедешь с нами.

— Нет, не поеду я с тобой никуда!

— Ты, кажется, не поняла, я не спрашивал. Просто предупредил, чтобы потом не ныла, что я не предупредил.

— Зачем мне туда идти?

— Надо, будешь моей девушкой.

— Я? А Ребекка? Она же твоя девушка!

— Уже как неделю нет

— Мы с тобой брат и сестра, какая я тебе девушка?

— О том, что ты мне сестра знает несколько человек. Да и притворишься, не реальной же девушкой будешь, в конце концов.

— Ну пусть будет другая девушка, не я!

— Нет, будешь ты, это все, что я хотел сказать, — парень отсел на задний стол

— А если я откажусь? — повернулась Эрика назад

— Не откажешься

— С чего это?

На телефон Билли пришло сообщение и он показал его девушке. На нём была геолокация того самого клуба, где работает Эрика.

— Клуб. Судя по тому, что ты проводишь весь свой «рабочий» день там, ты либо официантка, либо проститутка. Что из этого?

— Откуда у тебя..?

— Если не хочешь, чтобы папа узнал, кем ты работаешь — пойдешь со мной

— Почему я? Есть кучу девушек!

— Сказал же, что нужна ты

— Нужна?

— Да. И… надеюсь ты официантка? — спустя недолгой паузы, спросил Билли.

— Угу..

— Я не удивлен. С твоими-то мозгами работы лучше итак не нашла бы, глупенькая. А, ещё кое-что, все, что произойдет в том клубе останется между нами, ладно? Пообещай, что бы не произошло — никому не скажешь.

— А что там может произойти?

— Не спрашивай, просто дай обещание!

— Ну… ладно, обещаю. Тогда и я кое-чем попрошу, выполнишь?

— Ну, испытай удачу

— В любой клуб, но не тот, где я работаю, ладно?

— Все равно в тот и не получится. Скоро приедет папа, а клуб, в котором ты работаешь — его. Какая ирония, правда?

— Чего? Он же узнает, что я там работаю!

— Нет, работниками он мало интересуется, просто объективно узнаёт о мероприятиях и о остальной прочей фигне.

— Какая я везучая!

— Успокойся, это будет нашей тайной, — улыбнулся Билли.

— Какая тайна? Рано или поздно все тайное становится явным! Абсолютно все! Долго скрывать не получится!

От этих слов улыбка с лица парня сразу же пропала и он перевел взгляд на тетрадь.

— Все, отварачивайся, не умничай

***Пары закончились. Выйдя в коридор, Эрика достала телефон, но увидела подошедшую к ней Ребекку.

— Привет, — непривычным тихим голосом сказала она.

— Привет, что-то хотела?

— Да, — она вложила в руки Эрики маленькую коробку

— Это что?

— Передай Билли пожалуйста, он поймет.

— А самой никак?

— Так сложно?!

— Ладно, хорошо, передам.

Не сказав и спасибо, Ребекка развернулась в противоположную сторону и ушла. Эрика смотрела несколько секунд на коробку, а потом засунула её в сумку и ушла.

Глава 17 — Под водой

Приехав домой, Эрика поднялась к себе в комнату.

Чуть позже Джон скинул ей всю дополнительную информацию о сегодняшнем вечере.

Девушка провела как обычно несколько часов за домашним заданием и закончив со всем, упала на кровать. Вскоре она уснула и проснулась только через несколько часов от стука в дверь.

— Да, войдите, — поднявшись, ответила Эрика.

Дверь открылась и у дверного проема появилась прислуга.

— Мисс, время ужина, — обратилась к ней Эшли

— Я… приду сейчас

Уже через час Эрике нужно было выходить из дома, поэтому заранее взяв свою форму с собой и, переодевшись в белую майку и в свободные брюки с завышенной талией, собрала волосы в высокий хвост и вышла из комнаты, накинув на себя сверху кардиган.

Девушка спустилась вниз и села за стол.

— А Билли нет дома? — спросила Эрика, обращаясь к прислуге

— Он сказал, что покушает позже

— Ну ясно. Стоп, коробка! — вспомнила девушка про Ребекку. — Просила же передать Билли.

— Что?

— Ничего, — встала Эрика со стола. — Где Билли? В комнате у себя?

— Нет. Купается в бассейне

— Где? Ну… я оставлю у него тогда в комнате..

— Эм, мисс, его комната закрыта на ключ

"Какой идиот комнату закрывает на ключ? И что мне делать? Мне же выходить скоро и черт знает сколько он там провозится. Может завтра отдать? А если забуду..? "

— А где находится бассейн этот?

От вопроса Эрики прислуга немного опешила, это было видео по её реакции, но тем не менее на её вопрос она ответила:

— Пройдите немного вперед, повернете на право и в конце коридора находится зал с бассейном.

— Спасибо, поняла.

Несмотря на то, что девушка жила в этом доме уже полтора месяца, она по-прежнему ничего не знала о местонахождении других комнат.

Забрав коробку из своей комнаты, она спустилась вниз.

— Интересно, что внутри? Ладно, это не должно меня касаться..

Эрика нашла нужное место. Дверь была открыта. В бассейне, как и говорила прислуга, плавал Билли. Девушка уставилась на несколько секунд на эту картину, но тут же отвела взгляд и опустила глаза на коробку.

— Быстро отдам и уйду. Да, так и сделаю..

— Эрика? — послышался голос парня, который остановился у бетонного края бассейна, уперевшись на него одной рукой, а другой поправляя мокрые волосы.

— Привет, — прошла внутрь Эрика и остановилась примерно в метре от бассейна.

— Ты сюда обычно не приходишь. Что случилось? Или поплавать захотелось? — на его лице появилась полуулыбка.

— Отдать кое-что хотела, точнее… не я, а Ребекка, — смотрела почему-то вниз Эрика, лишь бы не пересечься глазами с братом.

— Ребекка? Ты о чем? Может посмотришь на меня хоть?

— Я оставлю тут и уйду, — Эрика положила коробку на какой-то стол рядом с бассейном и развернулась, чтобы уйти.

— Эрика

— Да? — не оборачиваясь, спросила девушка

— А дай-ка мне эту коробку

— Зачем?

— Не раздражай меня, просто сделай то, что я прошу!

— Я опаздываю на работу, сам возьмешь.

— С дуба рухнула или как? Время видела? Какая работа в такое время? Никуда ты не пойдешь!

— Иди к черту!

— Эрика! Я все еще могу рассказать обо всем папе!

— Ты меня теперь этим всю жизнь шантажировать будешь?

— Не тяни, я жду

Девушка закатила глаза и, фыркнув, взяла коробку в руки. Подойдя ближе к краю бассейна она села на корточки и только теперь посмотрела на Билли. Она на мгновенье замолчала, увидев парня с голым торсом, а потом снова опустила глаза и начала быстро говорить: — Ты наверное просто любишь издеваться надо мной, потому что иначе это назвать нельзя! Какому идиоту понадобится коробка в бассейне?! И вообще комнату на ключ закрывать не надо бы..

— Умеешь плавать? — перебил её парень, улыбнувшись уголком губ.

— Умею. Стоп, подожди, ты слушаешь меня вообще? Я о другом говорила!

— Это хорошо, потому что мне что-то одному скучно.

— Так, я правда опаздываю, — она вложила коробку в руки Билли. — Надеюсь, теперь все?

— Нет, — парень потянул на себя её руку и Эрика упала в воду.

Девушка несколько секунд барахталась в воде, а потом схватилась за край бассейна и начала жадно глотать воздух.

Она повернулась в сторону Билли и злобно на него посмотрела. Парень улыбался, наблюдая за всей этой картиной.

— Ты… ты идиот?! — закричала Эрика. — Я же теперь все мокрая!

Билли улыбнулся шире и нырнул под воду, потерявшись под ней.

— Эй, Билли! Это не смешно! Если ты хочешь надо мной пошут… — не успела она договорить, как кто-то потянул её за ноги вниз под воду.

Билли с Эрикой оба оказались под водой. И смотрели так на друга друга несколько секунд, пока Эрика не начала снова чувствовать нехватку воздуха и вынырнула из воды, задыхаясь и прикашливая водой. Парень вынырнул тоже.

— Что ты делаешь?! — девушка начала бить его, а потом и вовсе толкать, идя в его сторону. — Совсем вспятил? А если бы задохнулась?

— Остынь, чокнутая, — придержал он её руки. — Не задохнулась же.

Эрика вырвала руки и прикрыла ими плечи.

— Если из-за тебя я заболею..! Мне холодно теперь, доволен? А еще я опаздываю, чееерт!

— А еще у тебя просвечивает бюстгальтер, — улыбнулся Билли и доплыв до края бассейна, вышел из воды, накинув на себя полотенце.

— Что? Чего ты раньше не сказал? — дрожащим голосом произнесла Эрика и прикрыла переднюю часть руками.

— Доплывать будешь или нет? — протянул ей руку парень уже сверху.

— Отвернись… пожалуйста

От этих слов Билли засмеялся, но отвернулся.

— Господи, Эрика, ты же не голая

— Помолчи!

Девушка вышла из бассейна и Билли, взяв другое полотенце, протянул его ей, не поворачиваясь.

Эрика молча взяла его и накрыла им себя.

— Не за что, — продолжая смеяться, сказал парень.

— Хватит смеяться! Я между прочим из-за тебя промокла, замерзла и на работу опаздываю!

— Я могу тебя подвезти

— Не надо! — громко выкрикнула девушка. — Стоп, а коробка? Она под воду упала? — вспомнив то, из-за чего она пришла сюда, спросила Эрика.

— Да плевать.

— А что в ней было?

— Колье, я Ребекке его дарил на день рождения, а она, видимо, решила обратно вернуть. Его потом приберут и выбросят. Не знаю почему она решила именно его вернуть, но да ладно.

— Мм, ясно… — Эрика развернулась и быстрым шагом ушла.

Дойдя до лестницы к ней подбежала прислуга.

— Что случилось? Вы же вроде хотели отдать кое-что, а Вы…вся мокрая.

— Да… отдала называется. Спасибо, Билли, — его имя девушка закричала громче, чтобы он услышал, а потом поднялась к себе в комнату.

Глава 18 — Подвох

Из-за того, что Эрика промокла, пришлось переодеваться. Девушка надела серую футболку и светло-синие джинсы-бананы. Волосы распустила, так как они были мокрыми и захватив рюкзак, выбежала из комнаты.

— Черт, черт, черт! Я сильно опаздываю! — она побежала быстро в сторону двери, но резко остановилась, почувствовав резкую боль у сердца. — Опять? Я же принимаю лекарства! — закричала Эрика. — Сколько можно? — уперевшись рукой о стену, уже тише проговорила она.

Девушка прикрыла глаза и начала считать до трёх, глубоко дыша. За все время, что у неё случались короткие приступы, это вошло уже в привычку и как ни странно, это помогало.

Несколько минут она простояла так, а потом вышла из дома.

На улице было холодно, от чего Эрика немного мерзла.

Приехав до нужного места, она вошла в клуб.

— Я точно заболею, — грустно вздохнула девушка и вошла на кухню.

— Ты где была?! — заметив подругу, подошла ближе Тина.

— Извини, проблемы были..

— Эрика, ты опоздала на два часа..

— Я знаю, но… извините уж

— Переодевайся быстрее и за работу! — проговорил быстро один из работников, посмотрев на девушку.

— Ага..

Черт, как же я уже устала, сил нет… Ещё и опоздала из-за Билли. Ненавижу!

***
Закончив с работой, Эрика вышла из клуба. На часах было 3 ночи. Глаза уже закрывались, девушка еле ходила на ногах.

— Устала? — спросила Тина, придержав её за плечо.

— Очень.

— Девочки, садитесь в машину, я подвезу, — подошел к ним Джон.

— Не надо, я сама доеду, спасибо, — еле выдавила улыбку Эрика.

— Да, пожалуйста. А то Эрика, как маленький ребенок, — засмеялась Тина. — Видимо, режим сна у неё совсем другой, не привыкла не спать до поздна. Ну ничего, привыкнешь!

— Угу..

— Садитесь скорее, на улице холодно, — произнёс парень и сел в машину.

Тина наблюдала за действиями парня несколько секунд, а потом села в машину, за ней и Эрика. Девочки сели на задние сиденья.

— Даже не смотрит… — тихо произнесла Тина, посмотрев на Эрику.

— Послушай, раз он тебе нравится — признайся ему! Иначе потом пожалеешь! Я больше чем уверена, что это взаимно, — прошептала Эрика.

— Думаешь..? — полушепотом ответила подруга.

— Чего это вы шепчетесь, девочки? — заметив их разговор, спросил Джон. — Секретики? — засмеялся он.

Тина хотело было ответить, но на телефон парня позвонили и на экране высветилось «Любимая».

Увидев надпись на телефоне, Джон улыбнулся шире и ответил на телефон, засунув в ухо наушник.

Тина заметно побледнела в лице. Дыхание будто остановилось, в сердце ударила жгучая боль.

— Кто там? — тихо спросила девушка.

— Да неважно… — сдерживая слезы, произнесла Тина и отвернулась к окну.

— Приветик, — проговорил Джон в телефон. — Еду, да. Поговорим потом, я просто сейчас не один в машине. И я тебя, зайка. Пока.

— Милые у вас отношения с девушкой, — наблюдая за ночной дорогой, сухо произнесла Тина.

— Девушкой? — с недоумением посмотрела Эрика на подругу. — Джон, у тебя есть девушка? — переведя взгляд на парня, расстроенно спросила Эрика.

— Да, это так странно?

— Да нет, просто… забей… — Эрика обняла слегка Тину, положив голову на её плечо. — Извини пожалуйста… — прошептала она. — Я уверена, ты еще найдешь..

— Эрика, все в порядке! — раздраженно произнесла девушка.

— Что-то случилось? — повернулся Джон.

— Да нет, все отлично, — вяло произнесла Тина.

— Ну… ладно. Эрика, где ты живешь? Тину я подвозил, а тебя нет, поэтому и адрес не знаю.

— Я скажу.

— Окей

Спустя час долгой дороги, машина остановилась у ворот огромного трёхэтажного дома.

— Ну ничего себе и ты живешь тут? Зачем тебе подработка, с таким-то шикарным домом?

— Дом не мой, но будет время расскажу как-нибудь, — слабо улыбнулась девушка и вышла из машины. Но остановилась, что-то вспомнив, и быстро посмотрела в окно машины. — Домработницей я тут тоже не работаю!

— Я вроде и не говорил такого, — засмеялся Джон.

— На всякий случай… Дом дяди, я у них живу, просто хочу съехать. Надеюсь, дальше подробности не нужны.

— Да не. Спокойной ночи

— Спокойной. И тебе, Тин, — Эрика взглянула на подругу и увидела, что она уснула. — А говорила, что я не привыкла не спать до поздна, сама же уснула, — усмехнулась девушка. — Джон, что делать с ней будем?

— Ничего, я ей помогу.

— Девушка твоя ревновать не будет?

— При чем тут она?

— Неважно..

Джон посмотрел на спящую девушку и задумался на несколько секунд.

— Она такая милая, когда спит. А главное, спокойная, — улыбнулся парень.

Эрика еле заметно улыбнулась.

— Спасибо, что довез. Пока

— Всегда пожалуйста, — улыбнулся Джон.

Эрика повернулась в сторону дома и заметила на верхнем этаже, как кто-то быстро задвинул шторку у окна. Особого значения она этому не придала, поэтому вошла в дом.

Поднявшись к себе в комнату, Эрика приняла душ и вскоре упала на кровать, провалившись в глубокий сон.

***
Э Р И К А

Я открыла глаза от ярких лучей солнца, которые светили мне в глаза. Встав с кровати, я медленными шагами направилась в ванную, чтобы умыться и вообще привести себя в порядок.

Сколько время интересно? Пришлось возвращаться в комнату за телефоном. На часах 9:50

Черт, я проспала целые пары! Чего же мне так не везет-то постоянно в жизни?

Доделав остальные процедуры, я собралась очень быстро, накинув на себя белое худи и светлые джинсы. Волосы собрала в пучок, как обычно.

Взяв рюкзак, я выбежала из комнаты.

— Что-то случилось, мисс? — спросила испуганно прислуга.

— Да, случилось! Я в университет опаздываю! Эшли, ну ты же могла меня разбудить… я пары пропустила, а по этой лекции у нас семинары завтра будут..

— Я… я… мистер Рикман просил Вас не будить, вот я и не стала этого делать..

Вот идиот! То и делает, чтобы я страдала! Специально попросил Эшли, чтобы я проспала! Ненавижу..

— Ясно… — ответила я ей и вышла из дома.

Приехав в универ, я плюс ко всему пропустила половину следующих пар. Класс. Но в аудиторию меня впустили.

Билли сидел впереди и когда я вошла в аудиторию, он даже не обернулся. Рядом с ним сидела какая-то девушка. Одна из наших одногрупниц, честно, без понятия, как ее зовут.

Достав тетрадь я начала слушать и одновременно писать все, что говорил преподаватель. Впрочем, как обычно. Но голова жутко болела, потому что я все равно не выспалась, но и на том спасибо, что благодаря Билли я хоть немного выспалась… Но проспала пары! Нет, беру свои слова назад!

После окончания лекций, я вышла в коридор. У окна стоял Билли и разговаривал с той самой девушкой, а она смеялась. Внутри стало как-то неприятно что ли от этой картины… Черт, что я несу? Он мой брат! В общем, мне нужен конспект, поэтому придется просить у него..

Я подошла ближе к нему, а он все продолжал разговаривать с той девчонкой, игнорируя меня. Да он издевается?!

— Билли! — ударила я его по плечу.

— Чего? — наконец посмотрел он на меня.

— Из-за тебя я проспала, поэтому с тебя компенсация — конспект.

— Подожди меня, я скоро приду, — обратился он к девушке рядом.

А потом, грубо схватив мою руку, повел вперёд. Пройдя немного, мы остановились в безлюдном месте.

— Больше никогда. Меня. Не. Трогай! — проговорил он, выделяя каждое слово.

— А ты не игнорируй! И хотя бы относись ко мне нормально! Я проспала эти пары из-за тебя и скоро у нас семинары по этой теме!

Билли сложил руки у груди, одарив меня холодным взглядом.

— Ты дура? Проспала ты, а виноват я?

— Ты же попросил меня не будить, из вредности!

— Вот делай после этого что-нибудь доброе для тебя! — фыркнул он. — Не стоит искать во всем подвох! Попросил, потому что стало жаль тебя, пришла домой правда поздно… — выдавил еле он и быстро отвел взгляд в сторону.

— Не ври!

— Знаешь что? Не получишь ты конспекта! Он собрался уходить, но я быстро же встала перед ним.

— Эй, пожалуйста… — уже тихим тоном произнесла я. — Ты же мой брат… И должен мне помогать!

Он усмехнулся.

— Эрика, твой брат умер в автокатастрофе, забыла? — напомнил он мне мои же слова.

После этих слов он ушёл.

— Вредина! — закричала я громко вслед ему.

Глава 19 — «До встречи с тобой»

Приехав домой после окончания учебного дня, Эрика села на кровать.

— Ну… хоть сегодня отдохну может..

После того, как девушка переоделась, она спустилась вниз.

Где-то тут должна была быть библиотека.. Одна сторона коридора вела к бассейну, а другая значит… возможно в библиотеку?

Эрика направилась вперед, шагая по тёмному коридору.

Наконец, дойдя до конца она заметила еле открытую дверь в огромный читательский зал.

Войдя внутрь, Эрика улыбнулась тому, насколько красива выглядела огромная библиотека, заполненная книгами.

Высокие большие шкафы с книгами располагались поочерёдно друг за другом, тем самым составляя ряды.

— Интересно, сюда вообще ходит кто-нибудь? — усмехнулась девушка, прикасаясь к книгам на полках.

— Эрика? — из другой стороны библиотеки вышел неожиданно Билли.

— Угу. Привет… снова

— Что ты тут делаешь? Или решила послушать мои советы?

— Предложение с библиотекой мне еще тогда понравилось. Поэтому решила прийти сюда. Заодно и поищу одну книгу. Ты кстати, что читаешь? — подошла ближе к парню Эрика и нагнулась ниже, чтобы прочитать название. — «Унесенные ветром»?

Билли сел на корточки, чтобы посмотреть ей в глаза.

— Больно любопытная?

Эрика сразу же выпрямилась, цокнув.

— Можешь, кстати, не дочитывать, там плохая концовка, — улыбнулась Эрика, в надежде позлить парня.

— Я знаю, — встал и сел на кресло рядом Билли.

— Стоп, что? Откуда?

— Люблю перечитывать интересные книги. Тем более книги с плохими концовками.

— Странный ты. Жизнь итак ужасна, зачем мучать себя ещё больше? Книги нужны для того, чтобы забыть все жизненные проблемы. Пожить судьбами тысяч людей, попасть в другую вселенную. Благодаря книгам, можно почувствовать себя другим человеком, а главное, счастливым человеком! Порой книги помогают мне забывать все трагедии в жизни, как лекарства от какой-либо болезни, за это я их и люблю. А если герои, которых я очень сильно полюбила не будут счастливы… зачем мне это?

— В смысле зачем? Разве в книге конец так важен? Главное в книге — это её сюжет.

Эрика взглянула на парня, вспомнив до боли знакомые слова, а потом опустила глаза вниз.

— Все равно, конец тоже важен..

— Ладно, бесполезно с тобой спорить.

Эрика повернулась в сторону книг и начала ходить по библиотеке, рассматривая книги.

Билли решил отвлечься от книги и понаблюдать за девушкой.

— Нашла! — найдя нужную книгу на верхней полке, остановилась она. — Черт… высоко, не достаю… — Эрика повернулась в сторону Билли. — Поможешь достать? Ту, сверху. Ты высокий, а я ростом не достаю.

— Какую?

— «До встречи с тобой», — произнесла название книги девушки.

Билли улыбнулся, потому что это была его любимая книга, но, опомнившись, сразу же стал серьезнее.

— Эм, нет. Сама давай.

— Что? Тебе даже книгу мне достать жалко?

— Учись справляться со всем сама. Не полагайся на помощь других.

— При чем тут «учись справляться со всем сама»?! Как я тебе её достану?

— Не мне, а себе, — снова уткнувшись в книгу, произнес он.

— Я не знаю, как ее достать..

Билли молчал.

— Не достанешь? — в последний раз решила испытать удачу девушка.

Парень покачал головой в знак отрицания.

— Мне что, кресло тащить? — устало вздохнула Эрика. — Ладно, значит без книги..

— Ты так быстро сдалась?

— Ну а что поделать?

— Возьми другую книгу.

— Нет, я хотела ту, — надув губы, посмотрела Эрика на книгу наверху. — Я бы у тебя ни за что не просила бы её достать, просто её очень хотелось..

— Почему именно её? Особенная какая-то?

Эрика улыбнулась, упёршись о стену.

— Угу… мы с папой её читали в последний раз… — заметно побледнела девушка. — Так и не дочитали, — тяжело вздохнула она и закрыла глаза, поддавшись хорошим воспоминаниям.

***
«— Пап, ну что это такое? Я вообще не люблю книги в таком жанре! — возмутилась Эрика, предложенной её отцом книге.

— Солнце, почитай, тебе понравится! Ну или мы можем почитать вместе, как раньше, в детстве, — улыбнулся мужчина.

— Счастливый конец?

— Зачем тебе конец? Главное в книге — это её сюжет!

— Все равно, конец тоже важен!

Мужчина рассмеялся, обняв дочь. А она лишь вздохнув проговорила:

— Просто не особо хочется потом расстраиваться из-за книги..

— Раз так интересно, что за конец у этой книги — прочитай! Ничего тебе говорить не буду!

— Ну… ладно, — девушка похлопала на кровать в знак того, чтобы папа сел. — Почитаешь со мной?

Мужчина расплылся в улыбке и сел рядом.

— Конечно!»

***
— Ясно, — снова опустил глаза на книгу парень.

— Знаешь что? — Эрика подошла ближе и быстро выхватила книгу из рук Билли.

— Ты охренела?

Парень рефлекторно встал и потянулся за книгой, подходя ближе к ней. Но Эрика спрятала книгу за спину.

Билли засмеялся.

— Ты же в курсе, что у тебя её отнять легче лёгкого?

Он начал подходить ближе и ближе, а Эрика делала шаги назад, пока не поняла, что врезалась в стену. Билли встал впритык к ней, от чего сбежать не получалось.

Девушка молча смотрела в его зеленые глаза. По телу сразу же пошли мурашки, дыхание парня опаляло кожу на шее. В нос ударил приятный аромат его парфюма. Она будто бы попала под гипноз и забыла все на свете, потерявшись в своих мыслях.

Билли несколько секунд тоже смотрел в ее глаза, а потом улыбнулся, протянув руку вперёд.

Эрика, ничего не поняв, опустила глаза, посмотрев на его руку.

— Что?

— Книга, — требовательно произнес он. — Я жду.

— А, книга… — девушка опустила глаза вниз и посмотрела на книгу.

Билли усмехнулся и поняв, что она её отдавать не собирается, сам забрал её.

— Ты, кажется, сейчас была бы вовсе не против если я тебя поцеловал бы, — ухмыльнулся он.

— Что? Что ты несешь? Вовсе нет! Не забывай, я — твоя сестра!

— Слушай, когда тебе выгодно мы с тобой брат с сестрой, а когда нет — мы чужие. Определись уже, — засмеялся парень. — В общем, не надо оправдываться, — улыбнулся он.

— Я не оправдываюсь!

— Ну да, конечно

— Очень смешно! Ты мой брат, не больше! Не неси чушь! Я бы даже Майка полюбила бы, но не тебя! Он и то лучше!

Парень перестал смеяться и его лицо вмиг снова стало безраличным.

— Ну да, ты права. Зря я помешал ему в прошлый раз лишить тебя девственности. Он же из добрых намерений хотел это сделать. Эх, бедный паренек, а я все веселье испортил!

— Заткнись! — толкнув его в грудь, закричала Эрика. — Я бы даже не удивилась, если бы ты человека убил! Настолько ты противный человек!

— Думаешь? — сжав челюсть, спросил Билли, смотря холодно на Эрику.

Заметив в его голосе нотку расстройства, Эрика вздохнула и села на кресло, зарывшись руками в волосах.

— Ладно, чушь полную ляпнула… но и ты переходишь границы! С самого первого дня, как я приехала сюда, ты издеваешься надо мной! Прояви хоть немного понимания, я потеряла своих родителей! Я бы никому такого не пожелала бы, это очень больно… — произнесла Эрика, а к её глазам начала подступать слезы. — Знал бы ты, как горит все внутри от мыслей того, что я больше не смогу обнять маму, папу, своего братика..

Парень сел рядом, посмотрев на неё.

— Прости.

— Что?

— Второй раз повторять не стану.

Эрика улыбнулась.

— Не знала, что ты знаешь такие слова.

— Иди ты, — засмеялся Билли

— Ладно, — девушка встала

— А, и да, Эрика, послезавтра приезжают родители. И… помнишь я тебе о том самом клубе рассказывал?

— Да

— Завтра. Завтра поедем, после окончания семинаров.

— Мне завтра на работу

— Ничего, отпросишься

— Билли!

— Ты обещала.

— Ладно… Спокойной ночи, — девушка вышла из библиотеки.

— Угу… спокойной

Парень встал и пройдя через ряды, остановился у нужного. Билли подошел ближе к полке и потянулся за той самой книгой, о которой говорила Эрика.

Глава 20 — На свои места

Сегодня был выходной день, поэтому в университет ходить не надо было. На работу тоже, так как пришлось отпроситься из-за Билли.

Эрика сидела у себя в комнате и наблюдала из окна за тем, как ветер сдувает листья деревьев.

— Как же скучно… лучше бы на работу пошла.

***
— За что ты хочешь отомстить? — поперхнулся соком Майк. — Что за чушь?

— Должен же я ее проучить. Хотя бы за вранье.

— Нет, извини, я не в деле, она итак меня ненавидит!

— Ведешь себя, как баба, поэтому с тобой ни одна девушка и не спит. Ладно и не надо.

— Слушай, чувак, ты же в курсе, что я знаю всю правду и могу рассказать обо всем Эрике? Поэтому потише с выражениями, мы оба с тобой знаем, что это неправда!

— Ну что ж, можешь ей рассказать обо всем и подняться в её глазах. Не забудь кстати рассказать о том, что ты соучастник.

— Ладно, проехали

— Слушай, эти парни её просто напугают и все. Я бы и похуже что-нибудь сделал бы, но не особо хочется… — опустил глаза вниз Билли.

— Ну, конечно, иначе тебе от родителей влетит.

— Угу, именно поэтому.

— Ребекка не пишет?

— Нет. При чем тут Ребекка вообще?

— Она пропала куда-то.

— Ну и? Мне то что?

— На звонки не отвечает, по крайней мере на мои и на звонки её родителей тоже.

— Мне все равно.

— Дружище, ты правда не понимаешь к чему все ведет?

— Понимаю. Она решила пожалеть меня и уехать, чтобы я больше не видел её страшного лица. Фу, и как она мне раньше нравилась? — сморщился парень.

— Попробуй набрать ты. Может возьмет. Её родители очень волнуются. Боятся, что она может… совершить самоубийство.

— А если возьмет? Я не собираюсь с ней церемониться два часа и уговаривать её не суициднуться.

— Слушай, я вижу ты уже привык, что из-за тебя люди умирают.

— Не неси херню! Что с ней может случиться? Она бы ни за что не стала бы себя убивать. Слишком трусливая, чтобы «драгоценной» жизни себя лишать.

— Как знаешь, но потом не говори, что я не предупреждал.

— Ладно, не выдержу во второй раз такого, сил нет уже, — Билли взял телефон. — Дай ее номер, попробую дозвониться.

— У тебя нет ее номера?

— Удалил.

Набрав номер, парень позвонил. Шли долгие гудки и никто на телефон отвечать не собирался.

— Так я и знал, она была бы полной идиоткой, если ответила бы. Я идиот ещё больше, раз ей звоню!

— Билли, если она совершила самоубийство, то это на твоей совести будет.

— То есть я ещё и виноват? Как все просто, взять и свалить все на меня.

— Ладно, извини.

На телефон позвонили. Это был номер Ребекки.

— Билли, звонит! — произнес Майк, быстро выхватив телефон.

— Что ж, отвечай. Раз позвонила, значит живая, говорить я с ней не собираюсь, — Билли встал и забрав куртку, направился в сторону двери. — Увидимся вечером.

— А телефон?

— У меня есть в машине другой, там правда номер другой, но ничего. Принесешь вечером?

— Куда ты так спешишь?

— Надо ещё кое-куда зайти.

— Ясно.

***
Эрика сидела одна в комнате и просматривала старые сообщения на телефоне.

«Мэтью: Ты чего не отвечаешь на звонки? Или уже передумала?!

Эрика: Да, передумала! Что за тупость? Я изначально сглупила, что захотела начать общаться с вами!

Мэтью: Окей, как была неудачницей, так ею и останешься. Больше можешь даже не смотреть в нашу сторону и не подходи больше.

Пользователь Вас заблокировал(-а).»

Девушка бросила телефон со всей силы на кровать. И упала лицом на подушку.

«— Какое бы задание придумать тебе?

— Что за задание? Это шутка какая-то?

— Нет, ну ты же должна пройти испытание, — улыбнулась светловолосая девушка, Рэйчел.

— К..какое испытание?

— Да ладно, не ссы, посмеемся немного и ты принята.

— Я передумала, уходите!

— Биип! — засмеялся парень. — Минус, Эрика. Друзей из дома не выгоняют, — улыбнулся и сел на диван брюнет, Мэтью.

— Ладно, что за задание? Говорите быстрее и уходите! Родители скоро вернутся!

Парень хотел было открыть рот, но на телефон Эрики позвонили. Девушка взяла телефон и, увидев на экране неизвестный номер, собралась выключать телефон, как Мэтью придержал её за руку.

— Отвечай.

— Что? Я даже не знаю кто это

— Ну вот и узнаешь, бери трубку, повеселимся. И включи на полную громкость.

Эрика смотрела неуверенно несколько секунд на экран телефона, а потом взяла трубку.

— Здравствуйте, это кто?

— Привет, Эрика

— Знакомы?

— Это Билли

— Билли? Откуда у тебя мой номер?

— Да неважно… Ты как? В последний раз мы виделись лет семь назад все-таки и… не очень удачно..

— Скажи, что не помнишь его, — прошептал тише Мэтью так, чтобы услышала только Эрика.

Девушка посмотрела на него и сразу же отвела взгляд, и чтобы быстрее закончить разговор, ответила:

— Да ничего, я все равно не очень помню, мы же детьми были все-таки. В принципе, я этим воспоминаниям не придаю особого значения.

— Вот как..

— Эм, что-то хотел? Если ты всё, я выключу, ладно? Просто у меня проблемы кое-какие в семье..

— Ну… раз ты так занята, ладно..

— Эй, не жульничай! — произнесла недовольно Рэйчел.

— Эрика?

Девушка быстро выключила телефон и посмотрела со злостью на ребят.

— Проваливайте! Все!

— Чокнутая что ли? Чего так разозлилась?

— Уходите! Быстро!»

— Все стало на свои места, вот почему он меня ненавидит! Я помню все, правда! Эти воспоминания для меня очень дороги, я их ни за что не забуду!

Эрика вышла на балкон и села на кресло. Сзади послышались чьи-то шаги и обернувшись, девушка увидела Билли. На нём была длинная удлинённая черная рубашка, с засученными рукавами.

— Привет, — произнёс он и сел на соседнее кресло.

— Пришел

— Угу, я вижу ты еще не начинала собираться?

— Нет.

Парень протянул ей пакет.

— Оденешь это.

Эрика взяла пакет и глянула внутрь. Достав вещи, она увидела чёрный кружевной топ бра, такого же цвета брюки с высокой талией и кожаную куртку.

— Нет. Я такое больше не надену. В прошлый раз это плохо закончилось. Да и разве не ты тогда кричал на меня, что я оделась слишком открыто?

— Эрика, с каких пор ты начала слушать меня? — улыбаясь, спросил парень.

— Ты прав, ни с каких. Ладно, я одену, но при одном условии, ладно? Ты выслушаешь меня, хочу тебе кое-что рассказать.

— Нет времени, извини.

— Если не выслушаешь, я не одену это!

— Тебе же хуже.

— Я вообще не поеду никуда с тобой!

— Тогда папа узнает о твоей работе.

— Я… Тебе так сложно послушать меня?

— Ладно, давай так, позже, хорошо?

— Да. Спасибо.

— Ладно, пока ты будешь собираться, пройдет часа два наверное, поэтому я буду у себя в комнате.

Глава 21 — Одна

Б И Л Л И

Я уже успел сходить в душ. И для того, чтобы успокоиться, я по привычке бросал теннисный мячик в стену. Внутри все было настолько перемешено, что я сам не понимал, чего хочу. И все же, наверное, гордости во мне намного больше..

Папа с мамой постоянно уезжают на отдых. Господи, где они только не были. Но настоящую причину Эрике не говорят, «траур» же.

Внутри все постоянно передрагивает. От мыслей того, что я лишил кого-то жизни — сердце начинает бешено стучаться. Ещё никогда я себя так херово не чувствовал, постоянно хожу с «камнем» внутри. Мысли разъедают абсолютно все живое внутри меня. Но… раз я уже стал таким, то поздно наверное меняться… Да и мои сожаления ничего не вернут. Как скрывал всю правду, так и буду это делать… как-нибудь до конца своей жизни..

Черт, как же Эрике сейчас больно… Несмотря на частые ссоры с родителями, я бы ни за что не хотел бы, чтобы с ними случилось что-то ужасное. А она… хрупкая девушка, которая осталась одна, в доме чужих ей людей. При том в прямом смысле чужих. Узнай она это… получила бы наверное ещё бóльшую боль. Папа не знает о том, что я знаю правду, только мама. И то я случайно об этом услышал, вот и пришлось пообещать маме, что никому ни слова не скажу. Но, видимо, папа её любит, как родную, что ли или просто бережет «дар» умершего брата, хоть и не родной.

Так, все, хватит.

Взяв бутылку с водой на тумбе и, попивая из бутылки, я вышел из комнаты. Из своей комнаты вышла и Эрика.

Увидев её, я резко почувствовал, что начал давиться водой. Кашляя, я отвернулся, прикрывая рот.

Волосы её были накручены в кудри, которые ей очень шли. Она была накрашена. Впервые вижу, чтобы она красилась… Брюки шикарно сидели на ней. А топ… красиво подчёркивал грудь. Именно от её возбуждающего образа я почему-то подавился водой, видимо, это было слишком неожиданно..

— Что случилось? — подошла ко мне Эрика.

— В порядке все, — кашляя, выдавил я.

— Точно? — притронулась она к моему плечу.

— Чего ты пристала? Сказал же, что все в порядке, — грубо откинул я её руку.

— Ладно. Я готова, — сухо произнесла она.

— Вижу, — не моргая, смотрел я в её глаза.

— Нормально? Пыталась привести себя в порядок, чтобы не «опозорить» тебя.

— Плохо пыталась.

— Ну извините, что есть, то есть. Я предлагала найти другую девушку, — демонстративно развела она руками. Она произнесла это едва ли не дрожащим голосом, не знал бы я её на самом деле, подумал бы, что она расстроилась. Хотя, возможно так и есть, но только из-за того, что «опозорится». Но я наврал, я вовсе так не считаю. Но говорить я ей этого не собираюсь.

На улице был дождь. Опять! Я уже начинаю его ненавидеть, учитывая то, что каждый раз когда идет дождь, с нами случается что-то не очень хорошее.

***
Всю дорогу Эрика и Билли молчали.

Спустя некоторое время, машина остановилась у клуба.

В клубе играла громкая музыка. Гул и смех людей на танцполе, сливались с музыкой.

Эрику почему-то охватила паника и она жалостливо посмотрела на Билли.

— Слушай, давай уйдем отсюда пожалуйста, мне страшно.

— Ты работаешь в таком же клубе, чего боишься?

— В том то и дело, что я там работаю, а тут… нет! Там у меня есть друзья, с которыми мне хорошо, и несмотря на то, что я знаю их не так давно, они стали мне близки!

— Значит придется потерпеть. Этим вечером ты — моя девушка, — Билли обхватил её за талию, притягивая к себе. — Ну… если понравится, может и не только на вечер, — уголком губ улыбнулся парень, заглядывая в глаза Эрике.

— Ты… флиртуешь со мной или мне показалось? — неуверенно посмотрела она на Билли.

— Показалось, — перевёл взгляд он.

— Ладно, и это… давай без рук пожалуйста, мне… не комфортно..

— Ладно, — парень убрал руку.

— Спасибо.

— Всем привет, — без всякого энтузиазма в голосе произнес Билли, подойдя к друзьям.

У столика стояли два парня, а рядом с ними и девушки.

— Привет, — ответил высокий блондин, Оливер.

— А кто это рядом с тобой? — кивнул в сторону Эрики ещё один парень, но чуть пониже первого, Гарри.

— Эрика, — ответила девушка.

— Имя ни о чем не говорит.

— Девушка моя, — добавил Билли и вальяжно расселся на диване.

— А, ну ясненько, — произнес Гарри.

— Майка нет?

— Неа

— Ясно.

Эрика не долго стояла в стороне, но вскоре решила подойти к Билли. Садиться с ним не хотелось, но и стоять, как дура, тоже.

— Долго мы тут будем?

— Что? Музыка громкая, тебя не слышно

Эрика закатила глаза и направилась к бару. Она заказала себе коктейль и стала наблюдать за танцующими людьми. Из-за довольно открытого топа, она часто замечала на себе взгляды других парней. Так как в клубе почти все люди обычно пьяные, становилось вдвойне страшнее, но успокаивал один факт: Билли был рядом.

Эрика наблюдала за ним. Он смеялся с друзьями и общался с какой-то девушкой.

" Серьезно? Зачем было меня брать с собой в роли его «девушки», если он с другими общается?! "

Она наблюдала за ним ещё несколько секунд, а после, обидевшись, отвернулась.

" Пошел к черту! "

— Что-нибудь ещё? — обратился к девушке бармен.

— Да, видимо, ночь будет долгой… — грустно посмотрев в сторону Билли, произнесла она.

Минут двадцать Эрика сидела одна, скучно помешивая трубочкой коктейль. Ей ужасно хотелось спать.

Заметив, что Билли встал, она сразу же подошла к нему.

— Ты куда?

— Покурить выйду.

— Не оставляй меня тут одну… пожалуйста!

— Сядь лучше там, где сидела. Я приду, — холодно ответил Билли и направился к двери.

— Разве нельзя было выйти покурить на балкон?

Эрика вернулась на место и тихо стала ждать парня.

— И до чего я докатилась? Разве были бы мои папа с мамой живы, находилась бы я тут? Спала бы себе в кровати под теплым одеялом… — Эрика посмотрела назад, чтобы проверить вернулся ли парень, но заметила, что и других парней, Гарри и Оливера, не было. И куда они все пропали?

Глава 22 — Не по плану

Билли завернул за угол, достал сигарету и закурил. Посмотрев на часы, он тяжело вздохнул.

Всего лишь проучу. Да и чего это я? Она самая настоящая врунья, я бы посмотрел на то, как бы ей помогли её «настоящие» друзья, на которых она променяла нашу дружбу. Она эгоистка, поэтому все справедливо..

***

Эрика повернулась обратно и достала телефон, чтобы хоть как-то отвлечься.

Он сейчас придет. Господи, и почему я такая трусиха? Обычный ночной клуб, что может случиться?

Рядом на другом стуле сел какой-то парень и, сбившись со своих мыслей, девушка вздрогнула. Она встала, взяв коктейль и собралась уходить, но врезалась в другого парня, пролив на него весь напиток.

— Извините пожалуйста, я… не увидела, я случайно, очень извиняюсь!

— Смотреть надо, куда идешь!

Он взял салфетки и начал протирать свою рубашку.

Эрика взглянула на него, а после зашагала быстрым шагом, чтобы поскорее уйти.

— Эй, подожди! — догнал он её.

— М? — остановилась она.

— Куда это ты так спешишь? Ты испачкала мне рубашку, так просто не отделаешься!

— Что? Я же извинилась!

— Сдались мне твои извинения! Пошли! — он схватил её за запястье и потянул за собой.

— Отпусти! У тебя с головой все в порядке? — попыталась вырвать руку Эрика. — Отпусти, пожалуйста! — ее глаза начали наполняться слезами.

— Оу, да ты у нас плакса. Слишком ранимая, да? — остановился парень. Но не дождавшись ответа, он толкнул Эрику к уже подошедшей комнате.

— Да что я тебе сделала?!

К ним подбежал второй парень.

— С ума сошел? Нас просили всего лишь припугнуть!

— Да, но не говорили же как именно. Выйди!

— К..кто просил?

— Рикман.

Парень тут же исправил друга.

— Не твое дело вообще! — посмотрел он на Эрику.

— Билли? Быть такого не может! Я ухожу!

Она попыталась выйти из комнаты, но второй парень толкнул её назад так сильно, что она упала. Падая, девушка задела тыльной стороной руки угол стола.

— А..ай… — сквозь слезы произнесла она и почувствовала как капли крови скатываются по её ладони.

— Послушай, Сэм, ты не выполняешь порученное, если перейдешь черту..!

— Просто выйди и все! Я знаю, что делаю! Прочь, — приказным тоном проговорил Сэм и парень вышел.

Эрика тем временем дрожащими руками набирала номер Билли на телефоне. Она еле поднялась на ноги и отошла на несколько шагов назад.

— Не подходи ко мне!

— С чего это? — сделав совсем наоборот и подойдя ближе, спросил он, улыбаясь.

— Я… я звоню Билли!

От слов девушки Сэм засмеялся и даже будто бы уступая ей, отошел назад.

— Звони, ладно. Но он не возьмет. Ты ему кстати вообще кто? Девушка небось? — с сарказмом сказал Сэм и засмеялся.

— Нет, сестра!

— Ну, конечно, а я тогда его прадед. Нет у него сестры, не получилось меня обмануть! Да и была бы ты его сестрой, поручал он бы такое?

Эрика сглотнула, сейчас она чувствовала страх. Страх того, что парень не возьмет трубку. Конечно же, слова этого сумашедшего казались ей бредом.

Шли долгие гудки, но телефон брать никто не собирался. И будто приговором выдал голос автоответчика: «Номер абонента недоступен.»

— Проклятье! Ну возьми же! Почему недоступен?!

— Эх, ну не повезло тебе. Или может и повезло… Тебе понравится, это совсем не больно, — улыбнулся парень и начал подходить ближе.

Его телефон начал быстро вибрировать от входящего звонка.

— Черт, этого только не хватало! — он достал телефон и попытался его выключить.

Эрика начала думать, как бы выбраться отсюда и сразу же заметила вазу на комоде рядом.

В дверь постучались и парень обернулся.

— Твою мать, что опять?!

Сморгнув слезы на глазах, Эрика быстро взяла её и, подойдя сзади, ударила ею по голове Сэма. Ваза разбилась на осколки, а парень схватился за голову.

— Дура, что ты наделала? — его голова начала кровоточить.

Эрика быстро, не оглядываясь, выбежала из комнаты.

***
Не могу так больше. Это уже перебор, надеюсь ничего не случилось..

Выбросив сигарету, Билли обошел клуб, подойдя к его входной стороне. Он хотел было открыть дверь, но она открылась с другой стороны и оттуда выбежала Эрика. Её вид оставлял желать лучшего: потекшая тушь, растрепанные волосы, опухшие от слез глаза.

— Эрика? Господи, что с тобой? — подошел ближе к ней Билли.

Заметив парня, девушка обессиленно села на землю и, пододвинув ближе колени, закрылась лицом в них.

Парень подошел ещё ближе и сел на корточки рядом с Эрикой.

— Посмотри на меня… пожалуйста.

Девушка по-прежнему молчала.

Дверь снова открылась, но на этот раз оттуда вышел Сэм, который держал одной рукой за кровоточащую рану на голове. За ним вышел и второй парень.

— Вот ты где!

Он попытался подойти к Эрике, но Билли тут же встал перед ней, переграждая Сэму путь.

— Отошел назад! — закричал Билли. — Я просил слегка припугнуть ссорой, почему она черт возьми плачет?!

Эрика только сейчас подняла голову и посмотрела заплаканными глазами на парней. Стало еще обиднее от того, что виноват был правда во всем Билли. По глазам невольно начали скатываться слезы.

— Эта шлюха сама во всем виновата!

— Закрой. Свой. Рот! — схватив его за воротник, со всей силы толкнул к стене Билли, от чего рана на голове Сэма раскрылась ещё больше.

Билли посмотрел на второго парня, Алекса.

— Ты также хочешь или говорить начнешь?

— Сэм. Он её чуть не изнасиловал, я отговаривал, клянусь! — поднял он руки вверх.

Билли посмотрел сморщившись на парня, который был уже почти без сознания и ударил с размаху его по лицу. Сэм упал на колени, кашляя кровью. Всей ненавистью, что есть в нём, Билли начал бить его ногой по животу, до тех пор, пока тот не потерял сознание.

— Проваливай и этого забери, пока я его не убил! — посмотрел он на Алекса, пнув ещё раз его друга. — И ты будешь наказан за то, что не предупредил, — добавил Билли, а потом подойдя к Эрике, попытался прикоснуться к ней, чтобы успокоить. — Эрика, вставай, пошли, — стал тише и неувереннее его голос.

— Отвали! Не прикасайся ко мне! — захлебываясь слезами, ответила девушка.

— Слушай, ты имеешь полное право на меня злиться, я заслужил. Но давай ты сядешь в машину, дождь скоро усилится, замерзнешь же..

Эрика его игнорировала и даже голову не поднимала.

— Так и просидишь тут всю ночь?

— Да, уходи!

— Ладно, тогда придется мерзнуть вдвоем, — парень сел рядом.

Эрика подняла голову и только сейчас посмотрела на него.

— Ты… что делаешь? Уйди и оставь меня одну!

— Нет. Либо вместе уезжаем, либо вместе остаемся. Тебе от меня не избавиться, — добавил Билли, слегка улыбнувшись.

Девушка смотрела на него несколько секунд заплаканными глазами, а после молча встала и направилась к машине, прикрыв руками плечи.

— Надо же, я уж думал, что придется всю ночь тут проводить, — парень встал и отряхнув всю грязь с одежды, пошел за Эрикой.

После долгой дождливой дороги, машина остановилась и Эрика быстро вышла. Быстрыми шагами она направилась к двери дома. Парень вышел за ней и тут же догнав её, остановился, встав перед ней.

— Эрика, скажи хоть слово, пожалуйста. Твоё молчание меня пугает.

Девушка попыталась обойти Билли, но он перехватил её руку.

— Дай пройти, — охрипшим голосом произнесла Эрика.

— Они тебе ничего не сделали? Ты сама не своя.

— Тебя это не должно волновать. Расстроился наверное, что все пошло не по плану. Ну уж извини. Моя жизнь итак достаточно испорчена, ещё больше подпортить у тебя мне её не получится. Можешь даже не пытаться, Билли. И да, ещё никого и никогда я так сильно не ненавидела, как тебя, Билли. Ты — ужасный. И мне очень жаль, что я когда-то видела в тебе хорошего человека.

— А ты будто ангел. Сама-то лучше? Когда я нашел твой номер и позвонил, я ожидал как минимум того, что ты обрадуешься тому, что я связался с тобой. Я приехал в ваш город, чтобы увидеть тебя! А ты? Ты меня почти что послала. Только лицемерно. Наврала, что проблемы в семье. Ну я же глупый, так и «поверил» тебе.

Эрика улыбнулась, но в этой улыбке была видна одна лишь только боль.

— Я сглупила, да… Потому что хотела влиться в компанию классных ребят. Была идиоткой, позже только поняла, что нахрен мне это не надо. Они и не видели во мне друга, только поводом для издевок. Я не ожидала, что ты позвонишь в тот день. Они решили поиздеваться и дать мне «задание», я не выполнила его. Хотела лишь избавиться от них. А когда позже позвонила тебе, ты не ответил. Позже номер перестал существовать, ты его сменил, видимо. Я искала твой новый, но извините, таких связей, как у тебя, у меня нет. Я хотела рассказать тебе об этом, ещё тогда на балконе, но ты же никогда не относишься к моим словам серьёзно и, конечно же, не выслушал. Все? Теперь пропустишь?

Взгляд Билли полностью опустел и он отпустил её руку, отойдя назад. Эрика прошла в дом, даже не взглянув парня.

Глава 23 — Улыбка

На улице шел дождь.

Эрика ходила по тёмному кладбищу. Найдя три нужные могилы, она остановилась.

Капли дождя скатывались по фотографиям на могильных плитах так, что казалось, будто бы эти умершие люди плачут.

— Мам, пап, Стив… — девушка упала на колени и положила голову на могильную плиту младшего брата. — Как же вас не хватает..

Эрика подняла голову и увидела ещё более мрачную картину: капли скатывались по фотографии маленького мальчика, имитируя слезы.

— Даже ощущение, что ты плачешь сейчас, солнышко моё… Как же больно… черт… Нет, не позволю, что бы вы мокли.

Эрика взяла тряпку и начала быстро вытирать капли. Переходя из могилы отца, к матери, а потом и брата, и так по кругу. Но ничего не выходило, капли скатывались все больше и больше, превращаясь в огромный поток «слез».

— Нет-нет, ваши фотографии… они не могут остаться в таком виде..

Она сама уже промокла полностью и сквозь свои слезы, все равно понимая того, что ничего не выйдет, пыталась протиреть могильные плиты.

Фотографии выглядили жутко, что пугало еë ещё больше в темном безлюдном кладбище.

Сзади послышался шорох и она резко обернулась.

— К-кто здесь? — дрожащим голосом спросила девушка.

Из одной других могильных плит пробежал маленький мальчик. Его мокрые слегка кудрявые русые волосы были растрепаны. Пробежав немного, он упал обессиленно на колени. По его щеке покатилась слезинка, потом еще одна, ещё, и ещё. Девушка узнала в нём своего младшего братика.

— С..Стив? — с высохшими слезами на глазах она поднялась на ноги и начала идти в сторону брата. — Ты ж. живой?

Мальчик закрыл глаза и встав, посмотрел на свои уже окровавленные руки. Теперь из его глаз текли не слезы, а кровь. Он побежал в сторону леса.

— Подожди, Стив! Я не могу тебя снова потерять, братик… Не убегай, пожалуйста..! — Эрика побежала за ним.

Мальчик выбежал на дорогу и резко остановился, услышав голос сестры.

— Подожди, не уходи никуда, пожалуйста… — её глаза были заполнены слезами. Но она была счастлива. Счастлива, что снова видит младшего брата. — Братик, знал бы, ты как я рада, что снова вижу тебя! Я очень рада, что ты всё-таки жив… — она протерла слезы и посмотрела на брата. — Ты… не скажешь ничего? Так и будешь молчать? Как ты выжил?

Стив отрицательно покачал головой.

— Я мертв… — хриплым голосом произнёс он.

— Что? Нет, нет, нет, не говори так!

— Ты забыла нас..

— Нет, не правда! — зарыдала снова она. — Я постоянно думаю о вас, клянусь!

Мальчик искренне улыбнулся и посмотрел назад, откуда выехала машина, сбив маленького ребенка.

— Нет, Стив! — закричала девушка, что есть мочи и упала на колени. ***

Эрика проснулась в холодном поту. Руки дрожали, а на глазах были слезы.

— Стив… Солнышко ты мое… — закрыла глаза она и снова заплакала.

Почему-то от осознания того, что это был сон, стало намного больнее и слезы ещё больше заполнили её глаза.

Эрика посмотрела на свою руку, которую она поранила ещё в клубе и заметила на ней кровь.

— Черт..

Девушка аккуратно встала с кровати и вышла из комнаты.

— И где я тут аптечку найду?

Она спустилась вниз, на первый этаж. Эрика, порывшись в шкафчиках, все же нашла аптечку. И налив большое количество спирта на вату, безжалостно приложила её к ладони.

Приснившийся сон все никак не давал покоя.

— Нет, я вас никогда не забуду. Ни за что.

От своих же слов Эрика заплакала сильнее.

— Черт, как же вас не хватает! Не описать всю боль внутри меня… Серьезно, почему я не умерла в этот же день? Какого черта я вообще выжила?! Тупое сердце, тупые таблетки! Чем лучше такая жизнь? Как же не хватает сейчас родительской заботы и поддержки..

Сзади послышались чьи-то шаги и обернувшись, Эрика увидела Билли. Она протерла другой рукой слезы на глазах и попыталась дрожащими руками закрыть аптечку. Из-за того, что она пыталась сделать это очень быстро, ничего не получалось.

— Что с рукой? — взяв стакан с водой, спросил парень.

— В порядке все. Просто слегка поцарапалась, — наконец-то удалось закрыть аптечку.

— Плакала?

— Нет.

Билли отложил стакан в сторону и подойдя почти вплотную, поднял лицо девушки за подбородок, заглядывая в глаза.

— Я же вижу, плакала.

Его взгляд был серьезным, даже пугающим. Эрика опустила руку парня и отошла в сторону.

— Просто приснился страшный сон, а я слишком эмоционально на него среагировала, вот и все.

— Ясно. Родители?

— С чего ты взял?

— Не знаю, сомневаюсь, что ты на что-нибудь так сильно отреагировала бы, как не на родителей.

Эрика села на стул, обматывая бинтом руку.

— Угадал. Увидела смерть Стива своими глазами, — усмехнулась девушка. — Чтобы жизнь мне медом не казалась. Почувствовала его боль.

— Ты можешь об этом не рассказывать. Достаточно было ответа «да». Да и не придавай значения обычному кошмару.

— Знаешь, что самое ужасное? Нас сбила машина какого-то человека. Но он сбежал, сбежал как последний трус!

— Откуда ты знаешь, что вас сбила машина?

— Помню. Подожди, что значит «откуда ты знаешь»? Ты веришь мне? — привстала девушка. — Дядя не поверил тогда, подумал, что я из-за плохого самочувствия бред несу.

— Эм… нет, то есть да. похоже на правду..

— …..

— Ты лица его не видела?

— Нет, к сожалению. Лишь машину, вспомнить бы еще номер..

Билли сглотнул и опустил глаза вниз. — Может… он не хотел?

— Я не знаю, честно… Но правда остаётся правдой… он убил моих родителей… Лишил их жизни, которую они могли бы еще прожить долго и счастливо! — Эрика посмотрела на Билли. — Знаешь, я бы очень хотела бы посмотреть этому человеку в глаза. Как он живет вообще, мучает ли совесть..?

— Эрика, ладно, все, хватит. Иди спать, поздно уже, — не желая слушать дальше, ответил Билли.

— Ладно, рассказывать тебе о своих проблемах — было не лучшим вариантом. Спокойной ночи, — холодно произнесла девушка и прошла немного вперед, но резко остановилась. В комнату идти одной было страшно, особенно после сна. Солёная капля скатилась по щеке. Эрика вернулась назад и села обратно на стул.

— Что-то не так?

— Спать просто не хочется, все нормально.

— Если тебе страшно, я могу посидеть рядом, пока ты не уснешь. На кресле.

— В чем подвох? Какая тебе от этого выгода?

— Перестань. Предложил для тебя же.

— Не надо. Мне не страшно.

Билли посмотрел ещё раз на девушку, а после куда-то ушёл. Вернулся с книгой в руках.

— Вот, держи. Ты дочитать хотела.

Эрика неуверенно взяла в руки книгу.

— Ты… её все-таки достал?

— Нет, блин, на полке оставил.

Эрика улыбнулась и от радости обняла парня, прижавшись головой ему в грудь.

— Спасибо тебе больше! Ты не представляешь, как я рада!

— Представляю, — усмехнулся Билли. — Ты меня обнимаешь.

Эрика тут же округлила глаза и сразу же отстранилась.

— Извини. Просто она мне напоминает о папе, появляется ощущение того, что он рядом..

— Я знаю, ты говорила.

— Да. Спокойной ночи, — она открыла книгу и, листая страницы, начала искать нужные. Так, листая и читая, она дошла до лестницы, собираясь к себе в комнату.

— Тебе же спать не хотелось, — усмехнувшись, произнёс парень.

Но Эрика была настолько увлечена чтением книги, что и вовсе не слышала его.

Это картина показалась Билли настолько милой, что он улыбнулся. Искренне.

Глава 24 — А если я передумал?

Утро началось со стука в дверь. Прислуга открыла дверь и вошла в комнату.

— Мисс, просыпайтесь!

— Ой, ты вернулась… — потерла сонные глаза Эрика. — Дядя не приехал?

— Ещё нет, но скоро приедет. Завтрак готов, спускайтесь, — произнесла Эшли и вышла из комнаты, закрыв за собой дверь.

Эрика спустилась вниз и сонная, в пижаме, села завтракать. За столом сидел уже и Билли.

— Нормально. А че в пижаме пришла? Можно было и без. Чего утруждаться-то?

— Угу, — кивнула головой Эрика.

— Ты меня слышишь? Ау, — щелкнул он пальцами перед её глазами.

— Слышу, Билли. Отвали! Спать итак хочется! Всю ночь книгу читала, не выспалась, — зевая, прикрыла рот Эрика.

— Серьезно? — засмеялся парень. — Ну, как тебе конец?

— Не дочитала, немного осталось. Но я так спать хочу..

Эрика прикрыла глаза и чуть не упала лицом в тарелку с салатом, но Билли придержал её за плечи, быстро пересев на стул рядом.

— Черт, ещё на работу… — Эрика положила голову на плечу парню, тяжело вздохнув.

— Если бы знал, не давал бы тебе эту книгу.

Девушка подняла на него свои глаза, а после оттолкнула его.

— Впервые сделал что-то хорошее и уже пожалел?

— Нет! Просто соберись, а то ходишь как зомби, — закатил глаза Билли и встал со стола. — Аппетит уже пропал из-за тебя.

— Ну и вали.

— Куда я свалю-то? Кушай, потом соберешься и поедем вместе.

— С чего это?

— Папа приезжает, забыла?

— Не приехал же.

— Не зли меня, просто делай то, что я говорю.

— Размечтался.

— Не беси! — похолодел взгляд парня настолько, что Эрику аж передернуло.

— Ладно, не психуй.

Доев и одевшись, они вышли на улицу и сели в машину.

***
Они уже подъезжали к месту, где обычно он останавливал машину и Эрика выходила, но к удивлению это место Билли проехал, подъезжая прямо к университету.

— Эй, ты кажется сам сонный ещё, нас же все увидят. Ты проехал ту трассу, ты в курсе вообще?

— В курсе.

— И это все?

— Да, — машина остановилась и Билли посмотрел на Эрику.

— Что?

— Мы приехали, выходи.

Он отвернулся и наблюдая в зеркале за своим отражением, провёл рукой по своим темно-русым волосам, поправляя их. А потом вышел из машины. Эрика вышла следом за парнем и сразу же заметила на себе взгляды всех присутствующих вокруг людей.

— Черт… зачем так смотреть? Будто бы призрака увидели! Ты же не особенный и я не настолько ущербная, чтобы не могла стоять рядом с тобой.

— Настолько. Ты себя переоцениваешь, — вложил он рюкзак ей в руки.

— Мой дорогой, это у них, — показала рукой в сторону других студентов Эрика. — нет вкуса!

— Ой, конечно, все же слепые, — закатил глаза Билли.

— Возможно.

— Ладно, шутки шутками, но мы опаздываем, пошли скорее, — переводя взгляд на свои часы, произнес Билли.

— Ты иди, я догоню.

— Окей.

***
Вскоре дойдя до здания университета, Эрика зашла внутрь. Сейчас была физкультура, поэтому она первым делом поднялась в раздевалку, чтобы переодеться.

У женской раздевалки почему-то столпились девушки.

— Чего тут все стоят? — поинтересовалась Эрика, остановившись рядом.

— Какие-то проблемы, видимо. Закрыто, — ответил ей кто-то из толпы.

— Ясно, — Эрика уперлась спиной к стене и села ждать, пока откроют дверь.

Одна из других девушек высокомерно на неё посмотрела и начала шепотом говорить другой:

— Тоже видела её рядом с ним сегодня?

Другие тоже начали перешептываться, чего не могла не слышать Эрика.

Господи, так и хочется закричать, что мы брат с сестрой… Это разве повод для сплетен?

Но она лишь тяжело вздохнула и повернула голову в другую сторону, чтобы не видеть хотя бы их лиц.

— Нет ну вы видели её вообще? Что за ужас? — уже перешла от шепота к громкой ругани девушка.

Эрика продолжала молчать, делая вид, что не слышит их. Но было до жути обидно, неловко и даже стыдно. Хотя стыдиться стоило бы на самом деле им.

— Че тут происходит? — появился вдруг Билли. А с ним ещё Майк и Итан.

— Раздевалка закрыта, переодеться негде, — ответила та самая девушка.

— Ясно.

— Так чего вы ждете? Пары начнутся с минуты на минуту, можете прям тут переодеваться, не стесняйтесь, девочки, — ухмыльнулся Итан.

— Ага, обещаем, что смотреть не будем. Честное причестное, — поднял руки вверх Майк, залившись смехом.

— Идите к черту, идиоты.

Одна из девушек показала им средний палец на что парни ещё больше засмеялись. Билли наблюдал за друзьями с каменным выражением лица и, видимо, ему было вообще не до смеха.

— Да ладно вам, девчонки, даже отвернуться можем, — добавил Итан, улыбаясь.

— Херню не несите, — произнёс Билли, после чего вошёл в мужскую раздевалку.

— Ой, ну и зануда. Они почти согласились, да, девочки? — улыбнулся Майк.

В ответ на него полетели сумки. Парень быстрым движениям руки открыл дверь и залетел внутрь.

— Жесть. С виду такие ангелочки, а на самом деле — звери! — возмутился Майк.

— Кретины, — закатил глаза Билли.

— Ой, не будь занудой. Вот надо было все испортить!

— Да он не всегда зануда, — многозначительно посмотрел Итан на Билли. — Кое с кем не всегда такой.

— И с кем же? — неуверенно посмотрел Майк на друга.

— С Эрикой, дураку понятно!

— Ты тупой или как? Ау, мы кузены.

— Ну и?

— Итан, серьезно, бред несешь, — произнёс Майк, сложив руки у груди. — Он бы не полюбил сестру. Просто совпадение. Да и он просто ненавидит её. Я прав, Билли?

— Прав, — произнёс Билли и вышел из раздевалки.

Вскоре все проблемы с раздевалкой девушек исправили. Физ-ра прошла как обычно. Вскоре после чего начались другие пары.

***
Билли сидел с Майком, который что-то ему рассказывал, но парень его даже не слушал, смотря в одну точку.

— Закончил? — лениво прознес Билли, даже не поворачиваясь.

— Угу, вот ещё, — он достал телефон и положил его на стол.

Билли перевел взгляд на телефон, а после на дверь, из которой в аудиторию вошла Эрика.

— Я хотел раньше отдать, но только вспомнил. Много от кого пропущенных, одна из таких Эрика.

— М? — повернулся парень на знакомое имя.

— Ты меня слушал вообще?

— Ага, конечно.

Майк закатил глаза и снова повторил, но уже раздраженно:

— Эрика звонила говорю!

— Когда?

— В тот самый день.

— Дай посмотрю, — парень вырвал телефон.

— С Ребеккой все в порядке кстати, она уехала.

— Я не спрашивал.

— Ладно… Кстати, как прошла та ночь в клубе? — быстро сменил он тему.

— Черт, она звонила даже… Все из-за этой Ребекки, если бы не она, я бы не оставлял телефон у тебя!

— Что произошло-то?

— Если бы пришёл, узнал бы. Но знаешь даже хорошо, что тебя там не было.

— Ясно, — сухо ответил парень, нервно стуча пальцами по столу. — Ещё кое-что. Вас с Эрикой обсуждает теперь весь универ, думая, что вы пара.

— Ну пусть думают. Мне все равно. Мы-то знаем, что нет.

— А мне вот не по себе от этих слухов.

— Так развей их.

Билли взял рюкзак и пересел на задний стол к Эрике.

— Привет снова.

— Чего тебе?

— Ничего. Стол вроде не твоя собственность, так? Значит и я могу сидеть тут.

— Ладно, сиди, — вздохнула Эрика.

— Ну ничего себе, спасибо за разрешение, — с сарказмом проговорил Билли.

— Сейчас отсядешь! — посмотрела на него с яростью девушка.

— Все, молчу.

Билли замолк, но тут же повернулся снова к ней, чтобы задал интересующий его вопрос.

— Так значит… ты всё-таки помнишь все эти воспоминания и придаешь им значение?

— Опять эта тема?

— Да, опять. Хочу убедиться.

— Да. Ответ на твой вопрос.

На лице парня появилась легкая полуулыбка и он отвернулся.

— Эрика Рикман, — произнёс преподаватель.

— Да?

— Что «да»? Выходите к нам и защищайте свой проект. Вас в тот день не было на занятиях. Думаю, Вы эту тему очень хорошо знаете, раз соизволили не прийти, так?

— Черт… Я вообще забыла об этом.

В прошлый раз девушке повезло, что пары, которые должны были состояться раньше — отменили. А про конспект она и вовсе забыла.

— Я… не готова..

— Что ж, садитесь. Очень плохо!

Эрика молча села. В горле появился какой-то ком, стало очень обидно от того, что из-за своей работы она сильно начала отставать в учебе.

Билли несколько секунд смотрел на неё, а после достал телефон.

После окончания пар Эрика собрала рюкзак и собралась уходить, как её остановил голос Билли.

— Даже не подождешь меня?

— А я должна разве?

— Должна. Родители приехали. Если увидят, что ты не со мной приехала — мне влетит.

— Ладно… В коридоре жду, — тяжело вздохнув, ответила девушка и вышла.

— Угу, жди.

Убедившись в том, что она вышла, Билли достал папку. И закинув в неё флешку, подошел к преподавателю.

— Что-то хотел?

— Мм, да. Это проект Эрики Рикман. Так вышло, что она вчера отдала мне свой, так как я не ничего не успевал сделать, поэтому сегодня она была без него. Она мне помочь хотела, но это как-то не честно, что из-за меня она оказалась в такой ситуации. А на занятии ее не было по уважительной причине.

— Значит на самом деле не готов ты?

— Да.

— Что ж я был о тебе лучшего мнения. Очень жаль. Хорошо, я исправлю ваши оценки.

— Только не напоминайте ей пожалуйста об этом. Если она узнает, что я не взял её работу — обидится на меня. И может даже не признавать этого. Просто скажите, что передумали ставить плохую оценку.

— Ну… хорошо.

— Спасибо.

— Билли, я тут проверил и у вас одна фамилия. Вы родственники?

— Угу. До свидания, — сухо ответил он.

Билли вышел из аудитории и подошел к стоящей у окна Эрике.

— Пошли?

— Чего так долго?

— По теме вопросы задавал, нельзя?

— Ладно, поехали скорее. Мне вечером ещё на работу.

— Может хватит? Ты итак скатилась в учебе из-за этой «работы». Скоро ещё и сессия, готовиться надо как ни как.

— Билли, если ты забыл, то ты сам кричал на меня, чтобы я нашла работу и съехала от вас.

— А, то есть мои слова для тебя что-то значат?

— Да, мне не плевать на мнение и слова других. И это, пожалуй, мой недостаток… Просто выполню то, что ты так просил — съеду, — она ускорилась и вышла из университета.

— А если я передумал..? — сказал в пустоту парень. — И не хочу, чтобы ты уезжала..

Глава 25 — Забыться в мыслях

Э Р И К А

Я лежала на кровати и дочитывала книгу. На часах было 5 вечера.

Мистер Лиам с Изабеллой приехали ещё несколько часов назад. Выглядели отдохнувшими, видимо, и вправду отдыхали.

Внутри появляется какой-то неприятный осадок того, что они не предупреждали. Знаю, не мое дело, но когда делают что-то за спиной — намного не приятнее. Я бы поняла, если бы они напрямую сказали, но да ладно.

Мои мысли смешаны, то читаю книгу, то думаю о своём, от этого глаза пробегают по тексту, не вникая в него. Приходится перечитывать заново.

На этот раз меня отвлекло пришедшее на телефон сообщение. От Билли.

«Спустись на улицу. И накинь на себя что-нибудь теплое и свободное.»

Я немного удивилась от того, что он мне пишет сейчас. При том, что из комнаты я не выходила несколько часов, поэтому был ли он дома все это время, я не знала. Выходить не хотелось, Во-первых, лень, а во-вторых, на улице холодно и мерзнуть не хочется.

Немного подумав, я отправила ему сообщение:

«Зачем? На улице холодно.»

Спустя несколько минут от него последовал ответ:

«Просто выйди. Не упрямься.»

Выйду, а потом обратно… Интересно зачем это ему понадобилось, чтобы я вышла на улицу?

Я одела свободную кофту и брюки. Волосы собрала в небрежный пучок и вышла из комнаты.

Выйдя на улицу, я увидела Билли. Рядом с ним стояла белоснежная лошадь с красивой гривой. Астра.

На Билли были чёрные брюки и такого же цвета футболка.

Класс. Решил меня подразнить и похвастаться своей лошадью? Что ж, очень на него похоже.

Я сложила руки у груди и подошла ближе.

— Ну, я пришла.

Он взглянул на меня и подошел ближе, протянув руку.

— Помнится мне, ты не умела кататься на лошади?

Совершенно не по моей воле, на моем лице начала рисоваться улыбка.

— Что? Стоп, ты меня будешь учить?

— Типо того.

— Подожди, ты не шутишь?

Билли цокнул и сам взял меня за руку, подводя к лошади.

— А если я упаду?

— Я буду держать, не упадешь. Залезай, — перевел взгляд с меня на Астру.

— Подожди, ты сам же себе противоречишь. Говорил же держаться от Астры подальше, а тут готов научить? У тебя температура? — я приложила руку к его лбу, но он посмотрел на меня настолько холодным и ненавистным взглядом, что я сразу же убрала руку.

— Мне просто скучно.

Скучно? Я ждала более подробного объяснения его поведению.

— Ясно… — безразлично произнесла я.

Не знаю, почему-то мне хотелось услышать от него другой ответ..

— Давай скорее. Залезай.

Я кивнула и попыталась залезть на лошадь. Астра начала издавать громкое ржание, чего я сильно испугалась, но Билли тут же её успокоил прикосновением руки, погладив её по гриве.

Я неуверенно наблюдала за тем, как Астра успокаивается и вскоре, удерживаясь за поводья, все же смогла залезть на неё.

— Держись крепко.

О, Господи. На лошади я сидела впервые. Необычные ощущения вызвали у меня улыбку. Вроде как какая-то неровная поверхность. Кажется, что ты вот-вот упадешь, даже не начав кататься.

— Ну как?

— Прикольно. Только теперь страх того, что я могу упасть — увеличился.

— Лошади чувствуют страх. Поэтому не бойся, иначе будет хуже.

Билли протянул мне шлем.

— И это надень, для безопасности.

— Слушай, я бы могла и на другой лошади покататься. Если ты снова мне мстишь за что-то..

— Надень шлем, Эрика, — приказным тоном проговорил он. — Слишком много говоришь.

Я взяла шлем и надела себе на голову.

— Значит так, управлять лошадью ты будешь за счёт равновесия и баланса. Твой корпус должен всегда следовать движению лошади. Я буду следить за тем, чтобы Астра шла равномерно, поэтому будешь держать спину в стабильном состоянии. Если захочешь подавать команды лошади, то делай это мягко, точно и настойчиво, не смей её пинать, иначе точно упадешь. Ноги в конце возвращай в исходное положение. Руки при держании повода лучше расслабь, чтобы составить примерный «маршрут», по которому будет передвигаться лошадь.

Я внимательно слушала Билли, но все запомнить, конечно же, не вышло. Я лишь тяжело вздохнула, надув губы.

— Я помогу. Не обязательно все запоминать. Это не сложно, ты сама всему научишься.

Эти слова успокоили, потому что судя по всей «инструкции», что рассказал Билли, звучит сложно.

Астра начала медленно передвигаться, а я в седле покачивалась то в одну сторону, то в другую. Это было даже забавно, но я все равно боялась упасть. Спину старалась держать ровно, но плохо получалось. Ровная осанка — не мое. Не то, что я хожу с кривой спиной, нет, она нормальная, но и не идеально ровная.

Билли держал её за повод с другой стороны, чтобы она не могла ускориться. Мы добрались до парка за домом. Вид был очень красивый, настолько, что я немного подзабыла о том, что сижу на лошади и чуть не упала, но почувствовала то, как меня перехватили чьи-то сильные руки. Билли, он подхватил меня.

Расстояние между нашими лицами было минимальным. Мы смотрели друг другу в глаза несколько секунд. Почему-то я впервые почувствовала неловкость и сглотнув, попыталась его оттолкнуть, но наоборот — повалилась на землю.

— Черт..

Я встала, встряхивая с себя всю пыль.

— Садись назад давай и не отвлекайся.

Его лицо и голос не выдавали не единой эмоции. Видимо, ему и вправду было просто скучно. Хотя изначально мне казалось, что он искренне хочет мне помочь и научить чему-то. Хотя… Билли и искренность — две абсолютно несовместимые вещи.

Я села обратно на лошадь и посмотрела на Билли.

— Что?

— Это сложно. Постоянно возникает страх того, что ты не удержишь лошадь и она начнёт гнать с бешеной скоростью, а я упаду.

— Так, ладно, — Билли залез на лошадь, сев позади меня. — Теперь не страшно? — спросил он, дыша мне в спину.

От мысли того, что он сидит сейчас сзади, почему-то сокращался кислород. Сердце билось быстрее настолько, насколько это было возможно, казалось, будто оно вот-вот выпрыгнет. — Нет… наверное

— Хорошо, тогда ничего, если ускоримся?

— Что? Зачем? Я так точно упаду! — повернулась я назад, посмотрев на него.

— Слушай, ты такая трусливая, — Билли улыбнулся, в упор смотря на меня.

Я не знаю, что со мной происходит, но блин, если раньше меня раздражала его улыбка, которая как ни кстати появляется только в тот момент, когда он издевается, то сейчас мне это нравилось. Нравилась его улыбка, а особенно ямочка на правой щеке. И я, как дура, смотрела в его глаза. Будто парализованная, не способная сказать и слова.

Его улыбка пропала, когда он понял, что я молча наблюдаю за ним, за его зелёными глазами.

— Что-то не так?

— В порядке все.

— Тогда, чтобы ты всё же не упала… — он замолк и протянул руки вперед, удерживая провод, накрыв свои руки моими и пододвинулся ближе, почти что обнимая меня. Точнее из-за его «положения» так получалось.

Я наблюдала за его действиями, затаив дыхание. Резким движением руки он встряхнул повод, от чего лошадь начала двигаться быстрее. Не очень быстро, но быстрее того, когда я сидела на ней одна.

— Слушай, мне стало еще страшнее… В фильмах это выглядело намного красивее. Как люди на них катаются или даже ездят? Это невозможно!

— Возможно, — рассмеялся он. — Не бойся.

Он оттянул повода чуть назад, от чего лошадь начала замедляться.

— Спасибо, так намного лучше.

— Ага.

— Как думаешь, можно ли любить одного человека преданно, на всю жизнь? — спросила я, желая начать разговор.

— К чему это ты спрашиваешь?

— Интересно твое мнение.

— Думаю, если найти своего человека, то может и да.

— А если не найти? Не каждому же это суждено.

— Значит нет, проживет жизнь в одиночестве или в любви, но с болью, не с тем человеком.

— Ну и ну… — тяжело вздохнула я.

— А что? Боишься не найти «своего» человека? — он улыбнулся, это было понятно по его голосу.

— Есть такое..

— Ты меня простила? — неожиданно не по тебе спросил он.

— Что?

— За ту ночь. За то, что так подло и глупо поступил.

— Жалеешь?

— Да, — сразу же ответил он, даже не подумав.

— Я не знаю… наверное. Но только из-за книги!

— И на этом спасибо.

Он улыбнулся. И кажется, это было искренне. Чтобы убедиться в этом, я повернулась назад, посмотрев на него.

— Что опять я сказал не так? — заметив мой задумчивый взгляд, спросил Билли.

— Нет, ничего, — я отвернулась.

Я гордый человек, правда. В душе все равно, по-прежнему держу на него обиду. Но… а если он меняется? Становится лучше. Становится прежним, таким же добрым, каким когда-то был. Но я очень боюсь ошибиться… Искренне надеюсь на то, что он поменяется. Я не знаю, что мне это даст, но я хочу видеть его прежнего.

— Хочешь я слезу, а ты попробуешь без меня? Сама, — отвлёк он меня от моих мыслей.

— Нет. Хочешь, чтобы я упала?

— Да, целый месяц прорабатывал план мести, чтобы заманить тебя в ловушку, — ухмыльнулся Билли.

Я цокнула и локтем дала ему по животу.

— Очень смешно!

— Может я не шутил.

Я повернулась назад и серьёзно на него посмотрела.

— Издеваешься?

— Немного, — засмеялся он.

— Ладно, все, я передумала. Слезай.

— Теперь не слезу.

Я завизжала, еле сдерживая злость.

— Хватит, мне не смешно!

— Успокойся, истеричка.

— Ладно, я слезу сама. Мне и на работу надо.

— Опять?

— Всмысле «опять»? Я много пропустила итак! Придется дорабатывать!

— Ты можешь не ходить.

— Не могу!

— Типо гордая?

— Типо да.

— Окей, я тогда с тобой, — совершенно серьезно сказал он и потянув за поводья лошади, остановил её.

— Что? Нет!

— Да.

— Билли!

— Иначе папа узнает о твоей работе. А так мы ему скажем, что гуляли с друзьями.

— Ты обещал, что больше этим шантажировать не будешь!

— Уж извини, я никогда не держу своих обещаний, — он пожал плечами и слез с лошади.

— Ты же в курсе, что я домой возвращаюсь в 3–4 ночи и тебе придется меня ждать? Ты можешь остаться дома и поспать ночью, как все нормальные люди!

— Я в курсе, — спокойно ответил он и направился в сторону дома.

Глава 26 — В тупике

Сейчас на часах было 8 вечера. Переодевшись, Эрика вышла из комнаты, захватив с собой таблетки. Осматривая коробочку с лекарством, девушка тяжело вздохнула.

— Ну сколько можно… Я живу на лекарствах! — грустно произнесла она. — А могу и не жить..

Девушка на секунду задумалась об этом, но её мысли прервал появившийся в коридоре Билли.

— Идёшь?

— Угу… — Эрика засунула коробочку в сумку и побрела за парнем.

Сильные ветра с каждым днем усиливались. Холод на улице сковывал кожу.

Эрика, съежившись, подошла к машине и открыв дверь, села в неё.

— Холодно? — спросил Билли, наблюдая за ней.

— Да. По вечерам тем более.

— Ахах зима наверное для тебя ад, — улыбнулся парень. — Ты же у нас мерзнешь постоянно.

— И что? Зиму я все равно люблю!

— Ладно, все, хорошо, — засмеялся он.

***
Зайдя в клуб, Билли начал осматривать помещение.

— Это здесь?

— Да. Ты не был тут? Говорил же, что этот клуб принадлежит дяде.

— Да, именно поэтому я сюда и не приезжаю.

— Подожди, где логика? Ты говорил, что дядя редко тут бывает и не обращает внимания на рабочий персонал, логично, что и на посетителей тоже. Так в чем проблема?

— Слушай, поддерживать я не умею, ляпнул тогда тебе, что первое в голову пришло. Ты же успокоилась, — он пожал плечами.

— Так ты меня обманул?

— Ну… спорный вопрос на самом деле.

— Идиот, — девушка закатила глаза и направилась на кухню.

Билли смотрел несколько секунд ей в след, а после зашагал за ней, одновременно осматривая людей, танцующих на танцполе.

— Подожди, ты в такое время таких людей, — он показал рукой в сторону танцующих людей. — обслуживаешь? Даже пьяных? Серьезно?

— А чем тебе не нравится?

— Да не мне, а тебе не нравиться должно! Что за херня? Пьяные парни себе многое позволяют, касательно темы официанток. Я-то знаю..

— Если ты пришёл сюда, чтобы почитать мне лекции — дверь там.

Билли хотел было открыть рот, но только сейчас обратил внимание на весь «интерьер» кухни, он начал осматривать все, и на его лице вмиг появилось отвращение.

— Да тут находиться невозможно. И жарко, и противно, фу, — сморщил он лицо.

— Билли, перестань! Это тебе не вип-зона, а обычная кухня для рабочего персонала! Я предлагала остаться дома! — почти во весь голос закричала девушка, на что повернулись некоторые работники.

Из кладовой вышла Тина и увидев Эрику, она улыбнулась.

— Эрика, какими судьбами? — засмеялась Тина и подойдя ближе к ней, обняла её. — Тебя где носит?

— Не важно, где носило, теперь, я здесь.

Билли чуть прикашлянул, напоминая о том, что он все еще находится здесь, не выдержав до тошноты милых отношений подруг.

— Ой, а кто это? — отстранилась Тина, посмотрев на парня. — Новый официант?

— Чего? Нет конечно! Я разве выгляжу, как официант?

— Тина, это Билли. Мой двоюродный брат. Я уже рассказывала, что у них живу.

— Оу, извини, на официанта ты и вправду не похож, теперь вижу, — улыбнулась Тина.

— Ничего.

Билли подошел ближе к Эрике и у её уха шепотом произнес:

— Она мне не нравится.

— Ты мне тоже не нравишься, Билли. Я же терплю! Я не знаю кто там тебе нравится по твоим критериям, но Тина классная и только попробуй её чем-нибудь обидеть. Иначе вылетишь отсюда!

— Я отсюда точно не вылечу. Захочу, попрошу папу переписать этот клуб на меня, но..

— Не захочешь! — перебила его Эрика.

— Так, не наглей, ладно? — он схватил грубо её за подборок, заглядывая в глаза. — Слишком много кричишь и умничаешь, раздражает.

Девушка откинула руку Билли и не ответив ему ничего, прошла в раздевалку, чтобы переодеться в свою форму. За ней вошла и Тина. Заметив побледневшее лицо подруги, она спросила:

— Все в порядке?

— Угу, — трясущимися руками положила она сумку с одеждой в шкафчик и поспешно направилась к двери, но резко остановилась, что-то вспомнив. — Где Джон?

— У него сегодня выходной.

— Ясно.

Эрика побрела к двери и собралась её открывать, как Тина её окликнула.

— Ты дрожишь вся. Что случилось? Твой брат сказал тебе что-то не то. Или… сделал?

— Тин, все нормально.

— Ладно, как знаешь.

Девушки вышли из помещения и Эрика сразу же подошла к столу с блюдами и напитками.

— Ладно, я пойду. Тут невозможно находиться, — произнес Билли и вышел из кухни.

— Куда относить заказы? — безразлично спросила Эрика.

— Давай я помогу, — подошла ближе Тина, улыбнувшись.

***
Билли стоял один и покуривая, наблюдал за красотой ночного города с балкона.

Все оставшееся время, несколько часов, парень провёл здесь. Сидеть в зале не хотелось, настроения не было.

— Переборщил..

Билли встал и выйдя из балкона, направился в то же помещение, где находилась Эрика.

***

— Так, дяде ты не рассказываешь. А пришёл этот твой брат почему?

— Я не знаю. Тина, давай не будем о нём? Итак голова болит… Время уже пол первого, я устала!

— Ещё вся ночь впереди, отвыкла?

— Я и не привыкала, — Эрика взяла поднос с напитками и развернулась, чтобы уйти, как врезалась в Билли, разлив на него все содержимое в стаканах.

— Твою мать, Эрика! — выругался парень.

— Эй, мать мою не трогай!

— Ладно, я вас оставлю, — произнесла Тина и поспешно удалилась.

— Опять ссоримся?

— Ты первый начинаешь, — девушка нагнулась, чтобы собрать осколки. — Постоянно.

— Ты даешь поводы, я не виноват, — Билли тоже нагнулся, чтобы ей помочь.

Эрика посмотрела на него, а после поднялась.

— Вставай, пошли переоденешься.

Парень поднял на неё глаза, посмотрев на неё снизу, а потом тоже поднялся.

— Сомневаюсь, что тут есть нормальная одежда для меня.

Эрика закатила глаза и зашагала вперёд, а Билли за ней. Она остановилась у раздевалки и открыв дверь, посмотрела на Билли.

— Брендовых вещей тут нет, уж извини, поэтому наденешь что-нибудь другое.

Билли зашел внутрь, осматривая маленькое помещение.

— Че это такое? Да тут невозможно пошевелиться даже, не то что переодеться!

— Билли, хватит жаловаться. Если не нравится, езжай домой.

— Нет, я останусь, — парень осмотрелся. — Где тут одежда?

Эрика вздохнула и прикрыв за собой дверь, прошла внутрь. Она подошла к шкафу и показала на него рукой.

— Тут все есть. Могу идти? — сложив руки у груди, спросила девушка.

Парень с каким-то недоверием ещё раз осмотрел маленькую комнату, а потом кивнул.

Эрика подошла к двери и дернула за ручку.

— Заела что-то, — заметив, что дверь не открывается, произнесла она.

— Чего?

Она дернула еще раз и ручка отвалилась.

— Ой..

— Ты что наделала, черт возьми?

— М-да, шикарный ремонт тут конечно.

— Серьезно? Мы застряли в этой маленькой… черт, это даже комнатой назвать нельзя, а тебя интересует сейчас ручка двери?

— Успокойся, сейчас придет Тина и выпустит нас.

Билли сглотнул, отстегивая несколько первых пуговиц рубашки. Складывалось ощущение, что ему начинает не хватать воздуха. И он задыхается.

— Все в порядке? — спросила Эрика, посмотрев на него. — У тебя случайно не клаустрофобия?

— Нет. С чего ты взяла?

Парень устремил свой взгляд на дверь.

— Где так долго эта Тина?

— Придет, потерпи.

— Да не могу я терпеть! Эту дверь, — пнул он со всей силы дверь. — Не открыть! — он пнул ещё раз. — Чертова дверь! — агрессивно кричал Билли.

Эрика наблюдала за действиями парнями, прикусив губу и, не долго думая, обняла его. Билли застыл от неожиданности, не в силах пошевелиться. Сейчас его волновала вовсе не дверь.

Эрика отстранилась и отошла назад.

— Зачем? — все еще ничего не понимая, спросил парень.

— Ну. ты же успокоился.

Дверь с той стороны открылась и у порога появилась Тина.

— Что вы тут делаете? — увидев молодых людей, спросила она.

Эрика перевела свой взгляд на подругу, а потом быстрым шагом вышла из комнаты.


Глава 27 — Она нуждается в заботе

Б И Л Л И

Так как рабочее время Эрики закончилось, сейчас мы оба сидели в машине. Оба молчали. Она о чем-то думала, наблюдая за ночной дорогой.

— Ты же не расскажешь никому о моей клаустрофобии? — ляпнул я лишь для того, чтобы начать разговор.

— М? — повернулась она.

Она даже не услышала меня, класс..

— Забей, — я посмотрел на неё и мы пересеклись взглядами. — О чем думаешь? Ну… если не секрет, — я слегка улыбнулся.

— О родителях… — хрипло произнесла она, а я побледнел, устремив свой взгляд на дорогу.

— Скучаешь..?

— Очень..

После этих слов внутри все будто рухнуло. Я не могу так больше… Не могу смотреть нагло в глаза и делать вид, будто ничего не знаю… Я боюсь её реакции, боюсь того, как она отреагирует, если узнает правду… Наверное, я ничего и никогда так сильно не боялся, как сказать этому человеку правду. Ужасную правду..

Было темно, фары еле освещали дорогу. Но получалось все равно плохо, потому что мимо нас проехала какая-то машина, громко просигналив. Ещё бы чуть-чуть и она врезалась бы в нас.

— Смотри на дорогу, ты о чем думаешь?! — встревоженно выкрикнула Эрика, показывая на дорогу.

— Успокойся. Пожалуйста.

— Ладно.

Эрика прикрыла глаза, откинув голову на спинку сиденья. После нескольких минут молчания, она заговорила.

— Давно у тебя клаустрофобия? Я что-то не припомню того, чтобы ты в детстве боялся закрытых помещений.

— Да неважно, — как-то отстраненно ответил я.

— Почему неважно? Важно. Ну, как минимум мне интересно.

— Может я рассказывать не хочу? — я остановил машину и посмотрел на неё проницательным взглядом.

— Ясно тогда, — холодно произнесла она и снова повернула голову в сторону окна.

Обиделась?

Я чуть приблизился к ее лицу, чтобы заглянуть ей в глаза. Она перевела свой взгляд на меня, а я улыбнулся уголком губ.

— Что?

— Ничего, — я вышел из машины и отойдя чуть подальше, достал сигарету.

На улице дул холодный ветер, прямо в лицо, но это почему-то успокаивало. Из машины вышла и Эрика и направилась в мою сторону, укутавшись в плед.

— Что случилось?

— Подышу свежим воздухом… Хотя, раз ты куришь, свежим не получится, — она пожала плечами.

Я несколько секунд смотрел на то, как она поправляет плед, а после выбросил сигарету. Зануда та ещё, но раз ей это не нравится, то хотя бы не рядом с ней.

— Ух ты. А так можно было? — передразнивая меня, спросила Эрика.

— Я тебе врежу сейчас, — улыбнулся я.

— Не надо, — она тоже улыбнулась и в этой улыбке было столько тепла. По-моему она мне еще никогда так искренне не улыбалась..

— Это шутка была.

— Я знаю, — она продолжала улыбаться, смотря на меня.

— В детстве, после того как мы уехали, я начал прятаться в шкафах, чтобы закрываться от всех. Я практически не дружил ни с кем, ребята были не те… Однажды я уснул в шкафу и утром, когда родители начали меня искать, я услышал их голоса и попытался открыть дверь. Её заклинило, а я тогда начал чувствовать панику, кислорода стало не хватать. Начало казаться, что сейчас стены начнут двигаться и меня просто приплющит. Звучит глупо, но тогда эти мысли переполняли мою голову. Так и появилась у меня эта фобия.

— Ну и ну, оказывается и у тебя есть слабости.

— Они есть у всех.

— Тоже верно.

— И что за страх у тебя?

— Одиночества боюсь. Но мне кажется, что я уже итак осталась одна, — усмехнулась она.

— Ты не одна.

Эрика подняла свои глаза на меня, ожидая дальнейших слов.

— Ну… у тебя есть мой папа, твой дядя, моя мама..

Хотя нет, черт, она и вправду одна. При том, что о её настоящих родителях я ничего не знаю..

— Угу… — она шмыгнула носом и опустила глаза вниз.

— Ты заболела?

— Нет, все нормально.

— Ладно.

Эрика уперлась спиной о дерево и спросила:

— Почему вы расстались с Ребеккой?

С чего такие вопросы? Её это не волновало вроде как.

— Слушай, ты задаешь слишком много вопросов, не замечаешь?

— Просто поговорить с тобой хотелось. Обязательно грубить? Не хочешь рассказывать — не надо.

Я закатил глаза и ответил:

— Разлюбил.

— А любил ли?

— Не знаю..

И вправду, я об этом никогда не задумывался. Когда-то я любил её, по крайней мере, я думал так. Но чувства исчезли, исчезли не просто так, на то есть причины, но все же..

— Хреново ты любишь, Рикман, — вздохнув, сказала Эрика.

— Господи, тебе ли о любви говорить?

— Ладно, проехали.

Я прикоснулся к шраму на шее от той самой выведенной татуировки.

— Ты спрашивала, что означают инициалы. Логично, что Б — мое имя, а Р..

— Ребекка, — договорила она за меня. — Билли и Ребекка. Ты набил татуировку первой буквой её имени… — понизился её тон. — Только вот шрам от татуировки останется теперь на всю жизнь, — безэмоционально промолвила она.

Её это расстроило. С чего бы это?

— К сожалению, да. Но меня это не особо волнует.

— Сегодня метеоритный дождь обещали, кстати. Сейчас должно быть время, — быстро перевела тему Эрика, будто бы сейчас мы говорили о другом. — Желание загадать можно.

— Ты серьезно веришь в этот бред?

— Ну я загадаю и пойму, бред это или нет.

Эрика подняла голову, посмотрев на небо. Она с улыбкой смотрела на красивые звезды. Я наблюдал за ней несколько секунд, а после тоже поднял голову. Было правда красиво, ещё никогда я такого не видел. Звезды, одна за другой, летали, падая вниз. Эрика мельком посмотрела в мою сторону и я это заметил. Она улыбнулась шире и показала вверх, на одну из падающих звезд.

— Загадывай желание, быстрее! — обратилась она ко мне и сама зажмурила глаза, видимо тоже загадывая.

Красиво, да, но мое желание точно не исполнится. Это невозможно.

Эрика открыла глаза и посмотрела на меня.

— Что загадал?

— Я не загадывал.

— Ты дурак? Такой шанс упустил! А вдруг исполнилось бы?

— Нет, не исполнилось бы.

— Ты зануда, Билли. Полный идиот!

— Пошли уже, а?

Эрика цокнула и направилась к машине.

***
Мы прошли в дом и я побрел на кухню, чтобы попить воды.

Эрика села на стул рядом.

— Скоро итак утро, я уже не усну… — пробормотала она.

— Помочь добраться до твоей комнаты?

— Нет! — уже бодрее произнесла Эрика, будто бы очнувшись.

Я улыбнулся.

— Ладно.

Я чихнул. Не знаю, что со мной происходит, но чувствую себя хреново. Заболел, кажется.

— Я что, тебя заразила? — встала Эрика и подошла ко мне.

— Да нет, на вряд ли.

— Попей лекарства какие-нибудь.

— Нет, я лучше спать пойду, устал. До завтра пройдет.

— Серьезно? Оно само не проходит, ты заболел!

— Ничего, не сдохну.

За всю свою жизнь я почти ни разу не болел. Может, разве что в младенчестве, и то не факт.

— Ты дебил?

— Господи, сама-то лучше? Мы оба заболели, — я улыбнулся, а вот Эрика стояла с серьезным лицом.

На лестнице послышался стук чьих-то каблуков и мы оба обернулись назад. Это была мама. И почему она не спит в такое время?

— Где вы были?! Время видели? — подошла она к нам. — Ладно Билли, а ты, Эрика? Что на тебя нашло?

— Спасибо, мам, — закатил я глаза.

Эрика посмотрела на меня, ожидая того, что я найду что сказать маме, для того чтобы выкрутиться. Что ж, я обещал, буду держать слово.

— Мы с ребятами были у… — я начал перебирать все знакомые имена друзей в голове. — У Тима, да, вот.

— Опять вечеринка?

— Нет, просто обычный дружеский вечер. Эрика была с нами, чтобы ей скучно не было дома.

После этих слов я снова чихнул, закрыв рот рукой.

— Ты заболел? — мама быстро подошла ко мне, притронувшись ко лбу.

— Да нет, вы все сговорились что ли? В порядке я, успокойся.

— У тебя температура! — злобно воскликнула мама. — Тебе лекарства принимать надо!

Эрика наблюдала за нами с какой-то грустью в глазах. И внутри у меня все будто вверх дном перевернулось… Она тоже нуждается в заботе, в заботе родителей..

Она закашляла и сразу же отвернулась, черт, она болеет хуже, но мама смотрела только на меня, даже не замечала её.

Эрика взяла свою сумку с дивана и поднялась наверх.

— Ты слышишь меня?! — строгим голосом закричала мама мне в лицо.

Хватит. Надоело. Я грубо откинул её руку.

— Я же сказал, что в порядке! Чего ты пристала?

Мама недоумевающе посмотрела на меня, явно не ожидая таких слов и такой вспышки агрессии в её сторону.

Я быстрым шагом направился к лестнице. А после, поднялся к себе в комнату.

Глава 28 — Ты — загадочный человек

Эрика сидела за столом в аудитории и переписывала конспект. Ночью она не смогла нормально выспаться, поэтому головная боль не давала покоя.

В аудиторию вошёл и Майк, он сразу же перевёл свой взгляд на сидящую за одним из последних столов Эрику. Не отрывая от неё взгляда, он сел на своё место. Девушка все также писала что-то у себя в тетради, даже не замечая его.

Майк же, постоянно думал о ней. Ему было до жути обидно, что когда-то он все испортил, что теперь они и друзьями стать не смогут. Эти мысли постоянно разъедали изнутри. Еще больнее было то, что она его даже не замечает. Ей все равно. Хоть убейся. И уже ничего не сделаешь, не исправишь.

Парень наблюдал за ней с болью внутри, пока не заметил того, как Эрика подняла голову, посмотрев куда-то в сторону. Майк посмотрел туда же и заметил вошедших в аудиторию Билли и какую-то девушку рядом с ней. Его немного удивило такое внимание со стороны Эрики к Билли.

— Они брат с сестрой… — успокаивая себя, пробурчал себе под нос Майк.

Девушка, улыбаясь, что-то ответила Билли и вышла из аудитории, а парень сел рядом с Эрикой. Чему Майк удивился ещё больше.

— Че за херня?

— Привет, — бросив тетрадь и ручку на стол, проговорил Билли.

— Ты кажется, без Ребекки сильно не скучаешь. Нашел уже замену, — Эрика кивнула в сторону той самой девушки. — Часто ты с ней ходишь. Когда я приходила к тебе тогда за конспектом ты с ней же и разговаривал, давно в отношениях наверное, — выпалила на одном дыхании она и снова опустила взгляд на тетрадь, поняв, что ляпнула лишнее.

— Я просто сказал «привет», — усмехнувшись, сказал Билли. — Ты чего? Не думал, что тебе так интересно то, с кем я хожу.

— Мне не интересно, просто констатирую факт.

— Зачем? — на лице парня нарисовалась хитрая ухмылка.

— Да просто. И куда она ушла?

— Она первокурсница, не с нами учится, — ответил он и начал всматриваться в её лицо.

— Что-то не так? — начала поправлять свои волосы Эрика.

— Нет, все так, просто… Знаешь, ты так на неë похожа внешностью, — улыбнулся парень. — Такие же голубые глаза, русые волосы… Хах, не знал бы я тебя, подумал бы, что вы сестры.

Девушка серьезно посмотрела на Билли.

— Не неси чушь, Билли. Уже делать нечего? Меня со своими первокурсницами не сравнивай.

— Она не моя. Просто сказал к слову. Короче, ляпнул лишнее, забей.

— Ладно, проехали.

— Мне пересесть?

— Можешь сидеть, мне все равно, — Эрика снова принялась писать. — Тебе кстати лучше? Вчера ты был не в лучшем состоянии, — не отрываясь от тетради, спросила она.

— Как видишь живой.

— М, понятно.

— А ты как себя чувствуешь? Вчера ты кашляла и тоже была не лучше.

— Пойдет.

В аудиторию вошёл преподаватель. Эрика достала из рюкзака какую-то папку и посмотрела на Билли.

— Ты делал проект?

— Какой?

— Черт, Билли, какой же ещё может быть? По философии который был.

— Эм, да… делал.

— Ну понятно, видимо, я одна лохушка его не сделала тогда.

Она встала, чтобы подойти к учителю, но Билли резко встал со своего места и придержал её за руку, останавливая.

— А что это у тебя в папке?

— Проект. Может как-то перекроет мою прошлую оценку, — Эрика направилась к учителю.

— Черт бы тебя побрал, идиотка. Вот нафига? — не долго думая, он пошел за ней.

— Здравствуйте, — остановившись перед преподавателем, произнесла девушка.

Билли остановился рядом и с отчаянием посмотрел на учителя.

— В прошлый раз у меня была правда уважительная причина, по которой я не выполнила проект. Знаю, что прошлую оценку уже не исправлю, но надеюсь, что её можно будет хоть как-то перекрыть… Поэтому я сделала тот самый проект, вот, — она положила папку на стол.

— Эрика, я ещё на прошлых занятиях передумал ставить тебе плохую оценку, — произнёс учитель, посмотрев на стоящего рядом Билли.

— Передумали? Это шутка какая-то?

— Чего ты пристала? И это твое спасибо? Иди и сядь на своё место, пока человек не передумал, — быстро проговорил Билли и схватив её за плечи, повернул в противоположную сторону.

— Но… не могу не спросить. Эрика, проекты делаются очень долго, когда ты успела сделать и второй? После прошлых занятий прошлой почти ничего, — поправив очки, поинтересоваться преподаватель.

Эрика остановилась и посмотрела на преподавателя.

— Второй?

— А чему ты так удивляешься?

— Ну твою мать, просил же… — шепотом приговорил парень, уже проклиная в мыслях препода.

— Я делала один вроде, Вы перепутали меня с кем-то.

— Нет же! Билли, извини, — посмотрев на него, сказал мужчина. — Один, который ты отдала Билли, а другой этот.

— Давайте вы потом поговорите, а то уже минут 10 с начала пар прошло, — посмотрев на часы, произнёс Билли, пытаясь сменить тему и вернуть Эрику на своё место.

— Подожди ты! — злобно проговорила Эрика, посмотрев на парня. — Я не делала два проекта. Делала один — этот. Билли делал свой. Я у него только недавно спрашивала о проекте.

— На прошлых парах ты не отдавала ему свой проект? Разве не это послужило причиной отсутствия твоего домашнего задания? Билли сам признался в том, что не делал его. Впрочем, только поэтому я и передумал ставить тебе плохую оценку.

Эрика только сейчас перевела свой взгляд на стоящего рядом Билли.

— Что он сделал? — не отрывая от него взгляда, спросила она у учителя.

— Так, запутали все! Ставлю обоим неуд, садитесь на свои места! — разозлился уже мужчина.

Пройдя на свое место, Эрика посмотрела на Билли.

— Зачем?

— Да какая уже разница? Просто хотел помочь.

— То есть изначально ты отдал свой проект, сказав, что это мой? — Эрика усмехнулась. — Ничего себе, спасибо.

Парень повернулся и только сейчас посмотрел ей в глаза, он тоже улыбнулся и произнёс:

— За что? Тебе все равно эту оценку поставили.

Девушка улыбнулась и прикусила губу.

— Ты — загадочный человек, Билли Рикман. На словах говоришь одно, а действия говорят совсем обратное!

— Тебе кажется, поверь.

— Ну-ну.

Семинары прошли как обычно. После их окончания ребята начали собираться. К Билли подошла та самая девушка.

— Идёшь? — с улыбкой приговорила русоволосая девушка.

— Ага, подожди пять минут.

Эрика с какой-то неприязнью её осмотрела и с силой затолкнула учебники в рюкзак.

— И в каком месте мы с ней похожи?! Оскорбить меня решил? — со злостью пробурчала себе под нос она.

— Кстати, это Эмили, — посмотрел он на Эрику. — Эмили, это Эрика.

— Очень приятно! — оголила свои белоснежные зубы Эмили и протянула руку.

Эрика забросила рюкзак на спину и холодно произнесла.

— Взаимно.

Девушка как-то побледнела и убрала руку.

— Это моя подруга, — показал он на Эмили.

— А она тебе кто? — Эмили кивнула в сторону Эрики.

— Двоюродная сестра.

— Ясно.

— Я закончил, пошли.

Эрика несколько секунд с презрением наблюдала за ними, а после тоже вышла из аудитории.

Она шла по коридору в поисках нужного кабинета, как вдруг резко почувствовала чьё-то прикосновение у себя на плече. Её передернуло от неожиданности. Это был Майк.

— Извини, если напугал.

— А, это ты… Что-то хотел?

Парень виновато опустил глаза, будто опасаясь того, что она сбежит, даже не выслушав.

— Знаю, вопрос покажется глупым, но… тебе нравится Билли?

От его вопроса глаза девушки вмиг расширились.

— Ты вспятил? Нет! Он мой брат! Слышишь хоть, что говоришь?

— Слышу. Вы слишком близки для брата с сестрой, не находишь? — Майк подозрительно посмотрел на неё, не веря ни слову.

— Так, а это уже тебя не касается. Все сказал? Потому что мне уже на пары пора.

— Не все. Раз уж на то пошло, ты должна кое-что знать, Эрика.

— И что же?

— Билли… он..

— Вот ты где! Звонил папа, нам срочно надо домой, — послышался голос Билли.

Он подошёл к ним ближе и посмотрел на Майка.

— О чем болтаем?

— Майк, поговорим потом?

— Да, конечно.

Майк ушёл, а Эрика с Билли направились к выходу из универа.

— Вы помирились?

— Нет.

— Ясно.

— Зачем звонил дядя?

— Без понятия. Видимо, что-то важное.

— Ладно..

Молодые люди сели в машину и она двинулась с места.

Глава 29 — Ошибки

Билли с Эрикой сидели на диване, ожидая мистера Лиама.

Эрика встала с дивана и направилась в сторону кухни. Налив в стакан воды, она достала лекарства и выпила воду с таблеткой.

Билли наблюдал внимательно за её действиями, пока не услышал чьи-то шаги сзади.

— Не прошло и пол года, — парень повернулся назад.

— И долго вы собирались скрывать то, что Эрика начала работать?! — посмотрел на ребят мужчина.

Девушка поставила стакан на стол и подошла ближе к дяде.

— Откуда ты знаешь, пап? — опешив, спросил Билли.

— Просматривал личные дела работников и какого же было мое удивление, когда я увидел Эрику! Уж что, но от тебя я такого не ожидал, Эрика! Не стыдно?

— Подожди, а что постыдного в том, что она работает? — вмешался Билли.

— Дело не в том, что она работает, а в том, кем она работает. Да и в моем клубе, без моего ведома! Что за позор?

Эрика виновата опустила глаза, от стыда ей хотелось провалиться под землю, к глазам подступали уже слезы. Было очень обидно слышать такие слова от дяди. Казалось бы, что такого в том, что она начала подрабатывать?

— Извините… — подрагивающим от волнения голосом произнесла девушка.

— Ну захотелось ей начать подрабатывать. Это не так плохо. В конце концов, может она сама решит, что делать ей лучше? А то, что клуб твой — это чистое совпадение.

— В любом случае, Эрика, больше никакой работы. Тебе учиться надо! И ничего, кроме учёбы! Уж извини, но это ради твоего же блага.

— Что? — Эрика только сейчас подняла на мужчину свои заплаканные глаза.

— Зачем тебе подработка? Я итак за все плачу и всегда даю тебе деньги!

Начать спорить с дядей было бесполезно. А ведь самая главная причина была в этом. Жить за деньги почти что чужого человека, хоть и дяди, ей не хотелось.

— Но я же..

— Это не обсуждается. Пожалуйста, не обижайся на меня, но работа официантки — самое последнее, чего только не хватало, чтобы говорили о нашей семье. Повезло ещё, что эта новость не разлетелась по всему интернету! Господи, какой позор был бы, — Лиам приложил руку ко лбу.

— Ладно, больше никакой работы… — еле сдерживая слезы на глазах, бросила девушка и сглотнув подступивший к горлу ком, быстрым шагом направилась к себе в комнату.

— Пап, ты шутишь? Из-за какой-то «новости» ей нельзя работать? Это бред какой-то! Это её жизнь! Хватит уже херней заниматься из-за этой репутации! Она-то тут при чем?

— В твоих советах я уж точно не нуждаюсь! Не дерзи, ясно? Хватит с меня! Пока нас тут не было, что натворить уже успели! Вам по девятнадцать, а выходки, как у маленьких детей! Больше ничего такого не потерплю! И ещё, с завтрашнего дня Эрику в университет будет отвозить личный шофер. Вместе вы ездить больше не будете! Эти слухи скоро меня с ума сведут! — произнес мужчина и побрел в свою комнату.

— Какие нахрен слухи?

***
Была уже ночь, на улице давно стемнело.

Билли стоял у комнаты Эрики. Не долго думая, он постучал в дверь и, не дождавшись ответа, открыл еë.

— Ничего, что я вошёл? — он прошёл в комнату и сел напротив кресла.

Эрика лежала на кровати с книгой в руках и как-то слабо кивнула.

— Все в порядке?

— Нет, Билли. У меня уже никогда ничего не будет в порядке..

— Слушай, забей на слова папы. Может оно и к лучшему?

— Знаешь… — Эрика посмотрела в глаза парню. — Мой папа мне никогда ничего не запрещал. Я скучаю по нему… И по маме, по Стиву, без них мне плохо… Они были частичкой меня и когда умерли они — умерло и все живое во мне… — девушка вытерла ладонью подступившие к глазам слезы.

Билли несколько секунд с горечью наблюдал за ней, а после пересел на кровать и прижал голову девушки к своей груди, обняв её за плечи. От этих действий парня, Эрика поддалась эмоциям и уже не сдерживая слез, заплакала.

— Тише, успокойся, — еле слышно прошептал Билли.

— Господи, как же ты напоминаешь мне папу… Ты думаешь я не замечаю твою заботу…? Ещё с самого начала, хоть ты и не признаешь этого, ты заботишься обо мне… папа обо мне также заботился… — Эрика отстранилась от парня и протерев слезы, посмотрела ему в глаза.

Билли несколько секунд молчал, а позже аккуратно провел пальцем по её щеке, протирая слезу.

— Не надо плакать. Давай о другом? Сменим тему. Ты дочитала книгу?

— Да..

— И как тебе конец? — отсел немного назад Билли.

— Не очень… Обидно, что герои не смогли остаться вместе..

— Не все люди могут быть вместе. Прими это.

— Ладно-ладно. Не начинай.

— Я и не собирался, — улыбнулся Билли.

— Вчера ты правда ничего не загадал? — грустно и тихо спросила девушка. — Ну, когда был метеоритный дождь.

— Нет. А ты что загадала?

— Не знаю, исполнится это или нет… Но я пожелала обрести счастье. Как думаешь, это возможно?

— Я думаю, что нет ничего невозможного. И это желание исполнится. Но не из-за метеоритного дождя, а потому что так должно быть. Каждый человек рано или поздно обретает свое счастье, возможно и преодолев кучу трудностей.

— Может ты и прав, — улыбнулась Эрика и в душе намного полегчало.

— Ладно, я пойду уже, спокойной ночи, — парень встал и направился к двери.

— Спокойной ночи.

***
3:00

Билли стоял перед зеркалом и смотрел через него на своё отражение. Мысли, что вошло уже в привычку, не давали ему покоя и разъедали полностью все живое изнутри.

— 2 месяца назад

— Аккуратнее! — придержал друга за руку силой Майк. — Нахера так пить-то!?

Билли просто молча шёл вперёд с закрытыми глазами.

— Отпусти ты уже! — вырвал руку парень, с яростью в глазах посмотрев на друга.

— Ссориться не надо было!

— А, то есть наблюдать за тем, как ей чуть не врезали несколько парней — вариант лучше?

— Ну это её проблемы. Поссорилась с ними она первая… А пить зачем было?

— Это было до. Да и захотел и выпил, тебе то что?

— Ага, а Ребекка взяла и сбежала! Я тебе говорю, что она та еще сучка!

— Хватит нести бред! Захотела, вот и ушла. Не твое дело, понял? Просто отвали.

— А знаешь что? Вы друг друга стоите!

Билли закатил глаза и направился к своей машине.

— Стоп, мы находимся черт знает в скольки километрах от нашего города. Ты же не собираешься садиться за руль в таком состоянии?

— Собираюсь.

— Ты придурок?! Нельзя садиться за руль пьяным! А если случится что-то..?

— Не случится ничего, — коротко ответил парень и сел в машину.

Майк несколько секунд смотрел на друга, переводя взгляд с него на свою машину, а после побежал к машине Билли.

Парень открыл дверь и сел на сиденье.

— Что опять? — еле выдавив, спросил Билли и посмотрел на сидящего рядом друга.

— Ничего, езжай.

Билли цокнул, а после дал по газам. Машина двинулась с места.

— И все же, разве оно стоит того?

— Молчи. И так сил нет говорить, весь вечер испорчен уже. Полностью! — парень ударил со всей силы по рулю.

— Раз ты так паришься из-за неё, помиритесь..

— Кто его знает..

— Успокойся. Могло быть и хуже.

— Куда ещё хуже?

В этот момент машина объехала другую, чуть ли не задев её.

— На дорогу смотри! А лучше останови, дальше поведу я.

— Нет, — упрямо проговорил Билли, устремив свой взгляд на дорогу.

Была поздняя ночь. Так как парень был пьян, его глаза уже не видели ничего в темноте. Все было мутно и как в тумане, увидеть дорогу нормально — было практически невозможно.

— Черт… — Билли протер одной рукой глаза, пытаясь что-нибудь увидеть.

— Билли, машина!

Не успел он поднять глаза, как машина врезалась в другую. Майк с Билли не пострадали, подушка безопасности и удачное расположение в машине сделали своё дело, а вот машина, которую сбил Билли выглядела наихудшим образом, не говоря уже о людях внутри.

— Твою мать! Что ты наделал?! — вышел из машины Майк. — А если они умрут. по твоей вине! Я предупреждал тебя!!

Из машины вышел и Билли, и то ли под влиянием алкоголя, то ли ещё чего-либо, но он наблюдал за всей этой картиной с безразличием в лице. А после огляделся по сторонам в поисках камер и переведя взгляд на свою слегка повредившуюся машину, достал телефон и начал кому-то набирать.

— Ты что делаешь? Полицию вызываешь? Признаешься? — дрожащим голосом спросил Майк.

— Я скину адрес, заберите мою машину. Видеозаписи с камер удалите и пришлите нам другую машину, — еле выдавил усталым голосом Билли и отключил телефон, тем временем поймав на себе шокированный взгляд друга.

— Ты… мы сбежим? А если они умрут?!

— Мы вызовем скорую, им помогут, успокойся. А мы просто уедем, об этом никто не узнает. ~

В порыве эмоций парень со всей силы ударил по зеркалу, от чего оно треснуло, местами рассыпавшись на мелкие осколки. Из руки потекла алая кровь. Билли сжал руку в кулак и сморщившись, сел на холодный пол, другой рукой зарывшись в волосах.

Иногда люди совершают ошибки. Хотя, нет, не иногда. Постоянно. Порой люди делают для себя выводы и ошибки служат для них уроком. Но бывают и ошибки, которые никаким уроком стать не смогут, они уже стали тем, что будет топить человека. Топить, возможно, постоянно. Есть вещи, за которые, просто напросто не прощают, потому что никакая жалость и сожаления человека ничего не изменят, не вернут время вспять. Поэтому в жизни очень надо прежде чем что-то сделать, хорошо подумать, обдумать свое каждое действие, его последствия. Те люди, которые этого не делают — будут страдать. И эти страдания будут убивать человека морально, всю оставшуюся жизнь.

Глава 30 — Первый поцелуй

Две недели спустя

Билли сидел на диване и скучно тыкал пальцем в телефоне, кому-то лениво печатая.

— С Днем Рождения, — послышался знакомый голос позади.

Это была Эрика. Она подошла к Билли с небольшой коробкой в руках. Протянув коробку, она слегка улыбнулась.

Парень недоумевающе на нее посмотрел и аккуратно взял её.

— Это что?

— Это… часы. Я купила их на те деньги, которые заработала ещё тогда, когда работала в клубе. Все равно больше нет смысла копить… Надеюсь, что тебе понравится.

— Серьезно? Эрика, зачем? Не стоило тратить свои же деньги и вообще дарить мне подарок, правда.

— Ты даже не откроешь? — грустно спросила девушка.

Билли посмотрел в её глаза, а после, вздохнув сел на диван. Он открыл коробку и увидел в них часы, как и говорила Эрика. Серебряные часы, переливающиеся на свету. Глаза парня вмиг округлись.

— Откуда ты деньги такие взяла?

— Тебе понравилось? — проигнорировав его вопрос, спросила Эрика.

— Эрика… ответь пожалуйста.

— Это не важно. Тебе не понравилось?

— Понравилось, спасибо, — как-то грустно ответил парень.

За последние две недели их отношения между друг другом сильно поменялись. Молодые люди начали отдаляться друг от друга, снова тот же самый холод по отношению друг к другу. В чем же причина? Черт его знает, у каждого свои проблемы.

— И у тебя завтра день рождения, — слабо улыбнулся Билли.

— Угу… Дяди дома нет?

— Нет, они с мамой уехали, опять.

— Ясно, — опустила глаза вниз Эрика. — Ладно, я пойду. Мне еще собираться, Тина меня ждет.

— Тина? Вы общаетесь?

— Да.

— И куда это ты с ней?

— Да так, погулять.

— Ясно… — с безразличием ответил парень и поднявшись, побрел к лестнице.

***
— Эрика, все в порядке?

Девушки гуляли по парку. Из-за холода, листья на деревьях уже давно опали, оставив только тонкие ветви. Снега, который уже так давно ждал весь город — все не было. Один мороз.

— Без понятия… Внутри так пусто, постоянно какое-то тревожное ощущение. Мне плохо, Тина..

Тина остановилась и посмотрела на подругу.

— Господи, ты влюбилась, да?

— Что? С чего ты взяла?

— И это не взаимно.

— Нет! Не влюблена я ни в кого!

— Не ври. Я чувствовала себя также, когда полюбила Джона. И чувствую себя точно так же по сей день… Мне ли не знать об этих «ощущениях». Кто он?

Эрика вздохнула и подула на руки, пытаясь согреть их горячим дыханием.

— Это мой брат. Понимаешь, в том и дело, что брат!

— Стоп. Билли который?

— Другого брата у меня нет.

— Жесть, конечно..

— Какая же я дура… И о чем я только думала? Как можно полюбить брата?! — девушка села на скамейку, отчаянно схватившись за голову.

— Мне жаль, правда..

Эрика усмехнулась и посмотрела на девушку.

— У него сегодня день рождения. Не знаю, что можно ещё сделать, чтобы избегать его… Вообще не хочется идти домой. Каждый раз, когда вижу его, останавливается дыхание, начинаю забывать слова… господи, как же стыдно и не ловко! Ненавижу себя!

Тина села рядом и улыбнулась.

— Знаешь, ты можешь пожить у меня. Я искренне рада тому, что мы с тобой познакомились и все еще продолжаем общение. Ты меня поддерживала, когда мне плохо, я готова помочь тебе тоже.

— Ох, спасибо, Тина. Но нет, спасибо… Я что-нибудь обязательно придумаю, пока не знаю что, но надеюсь найду выход.

— Как знаешь, но в любом случае, я всегда рада буду тебе.

— Ты лучшая правда! Жаль, что Джон не видит в тебе ничего, кроме подруги… Кстати, как он? Давно с ним не общалась.

— Тот же милый и приветливый парень, в которого я безответно влюблена, — с болью улыбнулась Тина.

Эрика с грустью посмотрела на неё, а после обняла.

— Все. Будет. Хорошо. Хотя бы у тебя, вот увидишь.

— Знаешь что? — отстранилась Тина. — И ты будешь. Иди домой, не стоит его избегать. Ты говорила, что вечером у вас будет вечеринка? Познакомишься с кем-нибудь и его забудешь! Согласна, звучит глупо, учитывая то, что вы живете с ним под одной крышей, но тем менее. А вдруг ты найдешь на этой вечеринке человека, который сделает тебя по-настоящему счастливой и он и есть твоя судьба? Иди!

— Думаешь..?

— Знаю! Ну, хотя бы попытайся. Если ты с кем-то познакомишься и будешь проводить с этим человеком много времени, то ты его точно забудешь.

— Ты тоже можешь прийти на вечеринку. Думаю, Билли был бы вовсе не против.

— Нет, спасибо, у меня вечером ночная смена, поэтому не успею. Домой приду поздно.

— А, ясно. Жалко конечно..

— Забей. Обязательно напишешь мне!

— Угу..

***
— Где Эрика? Её не видно что-то, — спросил сидящий на диване Майк.

— Черт его знает..

— Её дома нет?

— Тебя это не касается. Не спрашивай о ней ничего, ладно?

— Ты че кислый такой? У тебя днюха, а ты без настроения ходишь! — появился Итан, попивая и подтанцовывая под музыку.

— Не твое дело. Просто отвалите все от меня и всë! — произнес с яростью в глазах Билли.

— Ладно-ладно, спокойнее. Молчу.

Билли перевёл свой взгляд на прислугу, которая подходила к двери. Открыв её, у дверного проема показалась Эрика. Она быстрым шагом направилась к лестнице, чтобы её никто не заметил. Парень смотрел ей в след несколько секунд, а после пошел за ней.

Зайдя в комнату, Эрика быстро начала переодеваться. Она сняла куртку и повесила на вешалку в шкафу. Дверь медленно начала открываться, и в комнату вошёл Билли.

— Ч… что ты тут делаешь?

— Мы должны поговорить. Надоело уже все, я устал..

Он подошел ещё ближе и взял её за руки, посмотрев в глаза.

— Эрика, я..

Девушка сразу же вырвала руку и отошла на несколько шагов назад.

— Билли, выйди из моей комнаты!

— Ты настолько меня ненавидишь?

— При чем тут это? Просто… зачем ты вообще взял меня за руки?

— Ты то есть против?

— Против!

— И почему же?

— Так нельзя… я твоя сестра, это неправильно!

— Да не сестра ты мне! — вырвалось из уст парня. — Мы с тобой абсолютно чужие люди!

— Ч… что? Что ты несешь? — подрагивающим голосом спросила Эрика.

— Твои родители, они тебе не родные… были.

— Не ври! Опять пытаешься сделать мне больно?

— Нет. Это правда, Эрика.

— И… ты всё время знал об этом и не говорил мне? И дядя… он тоже знал? Вы все мне врали… — её глаза начали заполняться слезами.

— Извини..

— И это всё? Все, что ты можешь сказать?

Билли молчал.

— Кто… мои настоящие родители..?

— Я не знаю, правда. Но..

— Выйди из комнаты! — закричала Эрика, протирая слезы на глазах. — Проваливай!

Парень сжал челюсть, а после вышел из комнаты.

Эрика же достала чемодан и открыв шкаф, начала кидать в чемодан свою одежду. Спустя минут десять, девушка собрала все нужные ей вещи и открыв дверь, вышла из комнаты.

— Эй, ты куда? — окликнул её Билли, но она проигнорировала его, направившись к лестнице.

Эрика спустилась вниз, замечая на себе взгляды других. Она вышла из дома и быстрыми шагами направилась вперёд. Сейчас её единственным желанием было лишь то, чтобы поскорее съехать отсюда подальше. На глазах были предательские слезы, а боль внутри просто разрывала все. Хотелось просто исчезнуть раз и навсегда с лица земли. Люди, родителями которых она считала всю свою жизнь — ей были не родными. От этого было ещё больнее.

Девушка со слезами на глазах шла вперед, покане почувствовала чье-то прикосновение.

— С ума сошла? Куда ты собралась? — произнес Билли.

— Не твое дело!

Эрика попыталась вырвать руку, но парень был сильнее.

— Пусти!

— Сначала ответь.

— Руку. Мою. Отпусти! — приказным тоном повторила она и на этот раз Билли отпустил.

— Зачем уезжать?

Эрика истерично рассмеялась и отошла назад.

— Какие же вы гнилые люди! Признавайся, зачем вы держали меня здесь? ЗАЧЕМ?! Я значит умирала от боли из-за смерти своих родителей, а вы еще и скрывали от меня то, что они мне неродные?! Ты знал все это время об этом и молчал, смотрел мне в глаза и врал! Я ненавижу тебя, Билли, — стиснув зубы и со всей ненавистью, произнесла Эрика.

— Мало было тебе того, что ты с самого начала издевался надо мной, да? Смерть людей, которых я всю жизнь любила — ты выссмеивал! Какой же ты отвратительный! — толкая парня в грудь, кричала девушка.

— Успокойся.

— Да как мне тут успокоиться..? — слезы невольно потекли по её щекам. — Да я уже никогда не обрету счастья! Если раньше у меня хоть капля надежды была, то теперь я уверена, что нет! Я думала, что полюбила брата и за это ненавидела себя, ты понимаешь?! Я..

Билли молча опустил взгляд на её губы и не дав договорить, притянул ближе и впился ей в губы, схватив другой рукой за затылок, не позволяя сопротивляться. Девушка несколько секунд пыталась оттолкнуть его, толкая в плечи, но после поддалась поцелую, будто и вовсе забыв о случившемся.

В этот момент снег хлопьями начал осыпаться на землю и все вокруг начало приобретать белоснежный оттенок. Это было красиво. Сказочно красиво. Молодые люди отстранились друг и друга и молча подняли головы, посмотрев на небо. На их лица начали падать белые снежинки. Волнистые волосы Эрики развевал ветер. Маленькие снежинки падали на её миловидное лицо, оставляя след на волосах и длинных ресницах.

Первый снег… что может быть красивее?

Делитесь впечатлениями и эмоциями об этой главе в комментариях! ♡

Глава 31 — С тобой или без тебя

Эрика отошла на несколько шагов назад.

— Мне. пора. Извини.

— Серьезно?

Девушка развернулась и хотело было уйти, но парень схватил её за руку и притянул к себе.

— Нет, ты никуда пойдешь! Я не могу тебя вот так вот отпустить!

— Да чего тебе от меня надо?!

— Так сложно признать, что и ты меня любишь?

— Что значит «и ты»?

— Эрика, ты глупая, раз все еще не поняла того, что я тебя люблю!

— Какая любовь? Ты сейчас серьезно? — она попыталась вырваться, посмотрев ему в глаза. — Я только узнала о том, что мои родители — были мне чужими! А ты о любви говоришь? Я тебя не люблю, ладно? НЕ ЛЮБЛЮ!

— И именно поэтому ты ответила на поцелуй?

— Ты эгоист. Такого, как ты, полюбить невозможно. Ты любишь только себя и никого больше. Даже сейчас об этом думаешь. Отпусти меня, пока я не закричала и сюда не прибежали все, кто в доме! Как ты своему папе в лицо смотреть будешь?

Каждое сказанное Эрикой слово впивались в грудь парню, будто бы раскаленный нож. Он сам и понимал, что частично она говорит правду. Он отпустил её и снова посмотрел на неё холодным, безраличным взглядом.

— Ладно, проваливай.

— Что?

— Уходи! — он толкнул ее вперёд.

Эрика перевела свой взгляд на парня, а после взяла чемодан и развернулась, направившись к огромным воротам.

— Вали… кому ты нужна.. — с отчаянием в голосе произнес Билли, оставшись совершенно один посреди улицы и смотря в след уходящей девушке.

— Билли! — послышался крик Майка.

Он развернулся и увидел друга.

— Твою мать, что вы наделали?!

— Послушай, не до тебя сейчас, свали.

— Идиот, смотри! — парень развернул его к дому, откуда из окна стояли люди с телефонами в руках. — Они все снимали! Ваш поцелуй! — уже с горечью и тревогой говорил он.

— Этого только для полного счастья не хватало.

Билли сжал челюсть и направился в дом.

— Все ПРОВАЛИВАЙТЕ из моего дома! — с яростью закричал он и вся толпа толкаясь, начала покидать дом.

Когда все покинули дом, Билли устало упал на диван, зарывшись рукой в волосах.

— Объснишься? — сложив руки у груди, спросил Майк.

Билли усмехнулся и посмотрел на него.

— Что?

— Даже я понял, о чем он, хватит притворяться, — произнёс Итан.

— Знаете что? Валите отсюда! Вас тоже видеть не хочу! Херовые вы друзья. Отчитываться не перед кем я не собираюсь, всë?

— Твою мать, ты поцеловал свою сестру! — с яростью закричал Майк. — Ты серьезно? Ты дебил вообще или как?!

— Не сестра она мне. Мой дядя, то есть… ее папа не был ей родным.

— Стоп что?

— Чего? — приподнялся Итан. — Офигеть… А поцеловал ты её, чтобы успокоить от этой «правды» или как? — улыбнулся уголком губ парень.

— Я люблю её. Полюбил точнее..

В этот момент Майк резко поменялся в лице и быстрыми шагами направился к двери.

— Куда? — холодным голос окликнул его Билли, но он уже открыл дверь и просто вылетел из дома.

— Я тоже пойду наверное… Но знаешь… это было красиво. Все вышли посмотреть на снег, а увидели нечто красивее, — улыбнувшись, ударил слегка кулаком в плечо друга Итан и побежал за Майком.

— Просто самый худший день рождения..

Билли поднялся и подошёл к столу.

— Куда ты могла уехать? Куда?! — закричал парень и швырнул вазу на столе, от чего она упала и разбилась на маленькие осколки.

***
— Ты не долго мерзла? Если бы знала, что ты всё-таки приехала, я бы сегодня взяла бы выходной! Ты уж прости пожалуйста.

— Ты сумашедшая? Это ты извини, мне очень не неловко, что вот так вот вмешиваюсь в твое личное пространство..

— Я даже рада, правда. Видела снег? Какая же красота! — мечтательно вздохнула Тина.

— Видела… — тихо произнесла Эрика.

— Как он отреагировал на то, что ты уехала?

Эрика все это время сидела с опущенными вниз глазами и только сейчас подняла их и посмотрела на подругу.

— Тина, мы поцеловались..

Глаза девушки вмиг расширились.

— А еще я узнала о том, что… — Эрика сглотнула ком, подступивший к горлу и продолжила: — я приемная… была.

— Я уже не знаю, чему больше удивляться. Это. ужасно. Как так?

— Я не знаю. Странно, что мои «родители» мне об этом не говорили… Но… я буду их любить все равно… Они меня вырастили и воспитали, это многого стоит, я не держу на них обиды.

— Ты из-за этого уехала из их дома?

— Да. Знаешь, я же даже теперь не знаю, когда у меня день рождения, значит не завтра… Но это, наверное, сейчас не самое главное. Есть дела и проблемы по-важнее, которые я хочу решить.

— Что собираешься делать дальше?

— Я бы очень хотела узнать что-нибудь о моих настоящих родителях, посмотреть им в глаза. Но сначала я должна найти работу, другую. В клуб я вернуться точно уже не смогу..

— Тоже верно. Я могу с тобой устроиться работать туда, куда пойдешь ты.

— Я обязательно верну тебе твои деньги, которые одолжила у тебя на часы.

— Эрика, это на самом деле не обязательно, правда. Мне сейчас деньги итак не особо нужны. Понравился ему подарок кстати?

— Не знаю, наверное..

— Так, ладно. А дальше?

— А дальше… я бы хотела найти еще одного человека.

Человека, который лишил жизни моих родителей.

— Что за человек?

— Долгая история. Но я найду его, обещаю.

— А с универом что?

— А вот туда ходить придется, к сожалению.

— Знаешь, может оно и к лучшему? Ты будешь видеться с ним и может… помиритесь? Любящие люди всегда поддерживают друг друга. Любовь всегда приносит радость, понимание и хорошие воспоминания.

— Нет. Любовь приносит только боль, нет от неё поддержки и понимания..

***
— И так получилось, что её сдали в детский приют. Папа умер, когда мне было годик. Мама постоянно меняла работы, чтобы меня хоть как-то обеспечить. Но знаешь, мне всегда было интересно, как она выглядит, похожи ли мы с ней… — рассказывала Эмили. — Эй, ты слушаешь меня вообще?

Билли сидел у окна и перебирая пальцы на руках, думал о чем-то своём.

— Ау! — щелкнула перед его глазами пальцами девушка.

— Слушаю я. А вернуться за ней потом нельзя было? — не вникая совершенно в тему, спросил Билли.

— Я же говорила, что нет. Её не было, уже забрали… А после никак не смогли найти, она будто бы испарилась! Я даже не знаю жива ли она..

— Ладно, это все, конечно интересно, но у меня есть проблемы по-серьезнее, прости пожалуйста, мне пора, — он слез с окна и побрел в аудиторию.

Парень прошёл на своё место и сел, параллельно осматривая помещение в поисках Эрики. Она сидела на передних столах. Наблюдая за девушкой, Билли грустно вздохнул, но в душе появилась капля спокойствия.

Лекции проходили как обычно. Эрика сидела все время, внимательно слушая учителя, только периодически оборачивалась назад.

После их окончания Эрика быстро собрала свои вещи, закинув их в сумку и вышла из аудитории. Билли быстрым шагом последовал за ней, догнав, и схватил руку.

— Где ты была?!

— Ты мне вообще кто, чтобы спрашивать у меня? Верно, никто, — она вырвала руку и начала её тереть, чтобы хоть как-то уменьшить боль на запястье.

Мимо них проходили кучу людей и каждый из них оборачивался.

— Хватит строить из себя гордую.

— Что?

— Мы же оба знаем, что долго ты меня избегать не сможешь. Мы оба любим и рано или поздно, тебе придется это принять. Мы не сможем быть счастливы без друг друга. Самой не надоело упрямиться?

Девушка усмехнулась.

— Во-первых, весь мир не крутится вокруг тебя одного. А Во-вторых, — она подошла ближе к нему, почти что впритык и посмотрев в глаза, продолжила: — Жизнь продолжается. С тобой или без тебя, я буду счастлива.

— Ты в этом так уверена? — стиснув зубы, спросил он.

— На все сто.

И хоть она и прекрасно понимала, что счастлива никогда не будет, приходилось врать. Счастья нет. Его не существует. Не существует до тех пор, пока люди не научатся ценить то, что имеют. Порой счастье — это несколько проведённых минут вместе с любимым человеком. Это улыбка, та самая поддержка и понимание.

— Хорошо, ты права. Жизнь продолжается! — развел руками в стороны парень.

В стороне наблюдала за ними среди толпы, нахмурившись Эмили.

— Смотри, — противно улыбнувшись, произнес он и, подойдя к Эмили, потянул её за руку и поцеловал в губы.

Эрика наблюдала за всем этим с отвращением, к её глазам подступали предательские слезы.

Билли отпрянул от девушки, которую только что целовал и посмотрел на Эрику, наблюдая за её реакцией. Она сморгнула слезы на глазах и попыталась обойти его, чтобы поскорее уйти, но парень грубо оттолкнул её к стене.

— Куда? Или тебе не понравилось наблюдать за этим? — с издевкой в голосе спросил он.

— Самому хоть не противно? — сквозь уже полностью заполненные слезами глаза, произнесла Эрика. — Ненавижу. Тебя, — еле слышно вырвалось из её уст и захватив свою упавшую сумку, она рванула в противоположную сторону.

Натянутая улыбка на лице Билли медленно начала сползать и он только сейчас посмотрел на шокированную от всего происходящегося Эмили.

— Извини, — сухо сказал он и направился вперёд по длинному коридору.

***Утро этого же дня.

Билли проснулся от стука в дверь.

— Войдите уже, — протер свои сонные глаза парень.

В комнату вошла прислуга.

— Ваши родители приехали и Мистер Лиам ждет Вас внизу.

— А че так быстро? — поднялся с кровати он. — Я спущусь, хорошо.

Выполнив все утренние процедуры и переодевшись, он спустился вниз. На диване уже сидел мужчина, в ожидании сына.

— Пап, вы чего так быстро приехали? Вроде позавчера же уезжали.

— И тебе привет, — обернулся он. — В общем, Изабелла чуть простудилась, вот мы и вернулись. Как прошёл твой день рождения?

— А, нормально. Мама в порядке?

— Да, просто простуда.

— Ясно.

— Впрочем, я скинул тебе деньги на карту, купишь себе то, что захочешь. Как и обычно, у тебя все есть, поэтому деньги — самый лучший подарок.

— Видел, — безразлично произнёс Билли.

— И да. Ты уже давно хотел съехать от нас, поэтому через две недели ты отправляешься учиться за границу. Точнее продолжишь свое обучение там. Ну как тебе эта новость? — улыбнулся Лиам.

— Что?

— Да-да, ты уедешь. Я знал, что ты обрадуешься этой новости!

— Я… — на лице парня читалось недоумение.

— И да, где Эрика? Никак не могу её найти.

— Она уехала, пап… Узнала правду о том, что была неродной дочерью дяди и понимая, что её больше тут ничего не держит — уехала.

— Уехала? Подожди, откуда она узнала об этом..?

— Я рассказал. Я уже несколько месяцев знаю об этом, случайно услышал мамин разговор. Она просила меня молчать, но я не могу так больше..

— Так, ладно, ещё поговорим об этом потом с тобой. А на счёт Эрики, ей есть уже 18 и это её выбор, в конце концов. Я не могу её насильно тут держать, раз она сама не хочет, — он пожал плечами.

— Подожди, что значит «не могу её насильно тут держать и это её выбор»? Не ты говорил, что не позволишь никому её обидеть и будешь её защищать?

— Говорил. Понимаешь… из-за неё о нас все начали говорить просто ужасные вещи! Представляешь, даже пустили слух о том, что ты и Эрика — пара! Ужас какой! Скажи бред?

— Как ты быстро поменял своё мнение о ней, пап..

— Ладно, надо будет потом как-нибудь с ней связаться и узнать о том, как она, но это потом. Ты главное запомни, две последние недели тут, а дальше — успех и удача за границей!

— Всего лишь две. Так мало..

Глава 32 — Хочу помочь

Эмили зашла домой и пройдя вперёд, вошла на кухню.

— Эмили, все в порядке? — прикоснулась к её плечу темноволосая женщина, Бридли.

— Мама? — вздрогнула от неожиданности девушка. — Ты не на работе разве должна быть?

— Нет, я решила отдохнуть сегодня. Ты сама не своя, все в порядке?

— Не совсем. Неприятное ощущение, когда тебя используют..

— Что произошло? — женщина села на стул рядом.

— А чего в нашей жизни только не происходило? Не жизнь, а сплошная хрень! И чем я все это заслужила..? Вон, все счастливы, богаты, а мы что? Живем в этой барахлятине. Надоело! Папы у меня вообще нет. Чем не «счастье»?

— Эмили, успокойся пожалуйста. Ты ведешь себя отвратительно, не заставляй меня думать о том, что я тебя плохо воспитала, такой эгоисткой.

Девушка истерично засмеялась.

— Я эгоистично себя веду? Ну конечно, я же бросила своего родного ребёнка в приют. Жаль, что не меня. Кто знает, может её какая-то богатая семья забрала к себе и она сейчас счастлива со своими «родителями», а я тут мучаюсь..

— Разве счастье в деньгах? Господи, Эмили, да что с тобой стало? Папы у тебя нет, да. Но есть я. И я буду делать все, чтобы ты стала счастлива.

— Есть ты или нет тебя, все равно ощущение, что я одна. Мам, ты не справляешься! Нас скоро вообще выселят отсюда! И из моего университета тоже, в который я еле поступила, убивая все своё свободное время. Сомневаюсь, что там разрешат учиться бездомным людям! Знаешь, как я хотела там учиться?

— Эмили..

— Очень хотела. И я смогла поступить и даже друга нашла! Он хороший и даже… кажется нравится мне, но сегодня он сделал кое-что очень ужасное… Перед всеми, поцеловал меня.

— Что тут ужасного? — опешила женщина.

— Он поцеловал меня для того, чтобы вызвать ревность у какой-то девушки. Использовал, понимаешь? Ну почему я такая дура и идиотка!? — Эмили закрыла лицо руками, скрывая подступившие к глазам слезы.

Бридли заметно побледнела в лице. Резкий выплеск эмоций дочери — стал понятен.

— Милая… не надо плакать, вытри свои слезы, — она аккуратно притронулась в её плечу.

— Не трогай меня! — закричала Эмили и, быстро вкочив со своего места, побежала к себе в комнату.

***
Несколько дней спустя

Блестящий белоснежный снег переливался на свету. Эрика и Тина шли по заснеженной дороге, любуясь красотой леса. Ветви деревьев уже полностью покрывал снег.

Зимняя рождественская атмосфера заставляла лишь улыбаться. Ведь оставалось лишь совсем немного до этого чудесного праздника.

— Обожаю зиму! Это самое лучшее время года! — воскликнула Тина.

— Да, наверное… — неловко улыбнулась Эрика. — Красиво, — осмотрела еще раз зимний лес девушка.

— Очень!

Эрика шмыгнула носом от холода и в неё тут же прилетел снежок. Она обернулась и увидела Джона. Тина тоже посмотрела в его сторону и застыла на месте.

— Как я тебя давно не видела! — улыбнулась Эрика и обняла парня, а он её в ответ.

После, Джон подошёл и к Тине, посмотрев на неё с улыбкой.

— Мы не виделись два дня, но я успел соскучиться.

Тина слабо улыбнулась и в следующую же секунду прижалась к парню, вдыхая приятный, знакомый аромат его парфюма.

Эрика же очищала куртку от снега, наблюдая за милой картиной. Она хихикнула и слепив комочек из снега, бросила её в молодых людей. Они сразу же отстранились друг от друга и посмотрели на девушку.

— Ой, — наигранно произнесла она.

Джон тут же взял горстку снега и бросил в Эрику. Девушка сморщилась из-за снега, который попал ей на лицо, а Тина начала в голос смеяться, от чего почти сразу же получила тоже, в спину. Она, как маленький непонимающий ребенок, попыталась посмотреть назад, но в ответ получила ещё раз, на этот раз в руку.

— Да что же это такое! — повернулась Тина. — Так не честно!

Эрика и Джон переглянулись, ещё раз улыбнувшись.

— Я даже не успеваю… — не успела она договорить, как в неё полетело одновременно ещё два снежка.

Девушка начала очищать лицо от снега, а потом посмотрев на смеющихся ребят, развернулась и пошла в другую сторону.

— Эй, ты обиделась? — подбежал к ней Джон.

— Нет, — продолжая идти, произнесла Тина.

— Тогда куда ты идешь? — встал перед ней парень, перекрывая путь.

— Я? Никуда.

Она остановилась и быстро нагнувшись, взяла в руки снег и от злости, быстрым движением руки бросила его в лицо Джону. Парень засмеялся, протирая лицо от снега.

— Война, так война, — улыбнулся он и нагнулся за новой порцией снега.

— Нет, не надо! Мне уже холодно, Джон! — отбежала назад Тина.

— Ладно-ладно, — засмеялся Джон. — Обойдемся миром.

Эрика наблюдала за ребятами и улыбка не сходила с её лица. Настолько они были милыми.

— Спасибо, — выдохнула Тина и повернулась назад, посмотрев на Эрику. — Идем?

Эрика кивнула и ребята побрели домой.

— Кстати, я уже нашла себе новую работу, — начала Эрика, сидя за телефоном, на диване.

— Да? Что за работа?

— Сотрудник в магазине. Думаю, вполне нормально.

— Я так и не понял, к чему смена работы? — спросил Джон, посмотрев на девочек.

— И я тогда туда устроюсь, — произнесла Тина, поправляя волосы у зеркала.

— А ты куда? — посмотрел на нее парень.

— Тин, не надо. Я и сама справлюсь. Ездить далеко, тебе легче остаться на прошлой.

Джон тяжело вздохнул, упираясь рукой об лоб.

— Мне ответит кто-нибудь?

— Меня просто не устраивает та работа, Джон. Спокойно. Тина же остаётся, — улыбнулась Эрика, а Тина быстро повернулась назад, посмотрев на подругу злобным взглядом.

— При чем тут Тина?

— Забей, — села к ребятам девушка.

— Может посмотрим фильм?

— Мне завтра в универ, Тин.

— Всем нам тут в универ, это не аргумент.

— Хочешь сказать на юриста учиться не легче? Сомневаюсь.

— Не легче, Эрика, — вмешался Джон.

— Ладно-ладно. Только таблетки приниму и приду.

— Что за таблетки?

— Да так. Это не особо важно, — Эрика встала. — Я быстро, вы пока выбирайте фильм.

Девушка вышла из комнаты и зашла на кухню. Она достала свои препараты и открыв коробочку, достала последнюю таблетку.

— Что ж это последняя..

Налив в стакан воды, она бросила таблетку в воду и выпила содержимое.

***
— Как можно было выбрать репутацию вместо Эрики? Ничего не могу понять… Он же ещё тогда говорил, что её жизнь очень важна и дорога для него. Он ей помог в конце концов, спас жизнь, а тут берёт и говорит, что у неё есть своя собственная жизнь и это её выбор, — рассказывал Билли другу, который сидел в телефоне и скучно листал ленту в соцсети.

— Успокойся. Помог, да, но теперь видимо понимает, что уже дальше она хочет жить сама, смысл её держать насильно, раз она не хочет с вами жить? Вполне разумное решение, — лениво произнес Итан.

— Тебя что папа подговорил? Что тут разумного?

— Послушай, Билли, — он отложил телефон в сторону. — Будем честны, твой папа итак ей сильно помог, позволив ей жить с вами, оплачивал ей абсолютно все и обеспечивал. Кто бы мог подумать, что она вам неродная, сделать столько всего чужому человеку… А тебя не устраивает ситуация только потому что она тебе нравится.

— Нет. Это все равно не по-человечески.

— Ты и человечность? Я тебя не узнаю, чувак. Забыл как ты её сам топтал, постоянно обижал? В первый же день практически опозорил её перед всеми. Хорошо, ладно, вы смотрелись бы красиво вместе, но… может хватит?

— Не надо только давать мне свои дешевые советы. Обойдусь.

— Раз любишь её так, зачем было целовать другую девушку перед её глазами?

— Согласен, я поступил эгоистично. Но как ей об этом теперь сказать? Ей вообще нельзя было отдаляться от нас. Конечно, папу же больше не интересует то, как она будет жить дальше без лекарств, которые стоят огромные деньги.

— Что за лекарства?

— Она практически живёт за счёт них. Папа рассказывал как-то, что ей надо будет их регулярно принимать, всю жизнь. Сердце, которое ей пересадили — было единственным спасением для неё. Обычно донора найти очень сложно, а главное нужно искать очень долго, чтобы найти подходящий. Но долго ждать врачи не могли, поэтому и пересадили это. С сердцем были небольшие проблемы, оно было не совсем здоровым, но было единственным вариантом для Эрики. Лекарства помогают ей, и восстанавливают практически работу сердца.

— Мм, ясно.

— Я хочу ей помочь. Во всем. Но у меня осталось всего лишь полторы недели. За это время поменяется абсолютно все и возможно, Эрика станет ненавидеть меня еще больше.

Глава 33 — Как же я ошибался

Эрика сидела на кровати и листала на ноутбуке сайты, выплывающие на экран.

— Это шутка какая-то? Не понимаю, тут даже и в помине лекарств с таким названием нет! — она со всей силы захлопнул ноутбук, откинув его в сторону.

— Ты точно смотришь там? Может название не правильно вписываешь? — накрашивая губы, спросила Тина у зеркала.

— Точно там! Не понимаю, почему не выдает..

Тина цокнула и подошла к подруге, сев рядом.

— Могу посмотреть? — она перевела взгляд на коробочку в руках Эрики.

— Угу, — девушка протянула ей препарат.

Тина смотрела несколько секунд на коробочку, а потом достала телефон и начала кому-то набирать.

— Ты кому звонишь?

— Джон должен помочь. Я думаю, он найдет.

— А, ладно. Я тогда начну собираться, мне через два часа в универ, а после поеду на работу, у меня сегодня там первый день.

— Хорошо.

Прошёл уже примерно час после звонка с Джоном. Девочки ждали ответа.

Эрика побрела в ванную для того, чтобы сделать себе прическу. В ванную комнату ворвалась тут же и Тина с телефоном в руках.

— У меня чуть сердце не выскочило, Тина! Что случилось?

— Джон нашел эти лекарства. Это какие-то редкие препараты. Можно я не буду озвучивать цену?

Эрика отложила плойку в сторону и посмотрела на подругу.

— Настолько дорогие?

— Настолько.

— Ну… ничего страшного тогда. Спасибо за помощь, — девушка слабо улыбнулась.

— Что будешь делать?

— Ничего. Это не так важно.

— Уверена?

— Да.

***
— Билли! — догнала парня Эмили, уравнявшись с ним.

— Привет. Что-то хотела?

Девушка, как вкопанная, застыла на месте.

— Всмысле «что-то хотела»? Ты забыл что ли, что натворил? Опозорил меня перед всеми! На меня теперь каждый как на дуру смотрит! — стал повышаться её тон.

— Я извинился, — совершенно спокойно произнёс Билли.

— Извинился? Серьёзно? Извинений не достаточно!

— Хорошо, чего ты хочешь? Можешь говорить быстрее пожалуйста, мне на лекции надо.

— Я была лучшего мнения о тебе, Билли.

— Дэвис, ты чего тут стоишь? У нас скоро пары начнутся, — окликнула её какая-то девушка. Она перевела взгляд на подругу, а после на Билли и, задев его своим плечом, развернулась и направилась в противоположную сторону.

— Девушки видимо друзьями быть не могут. К чему истерика? Мне сейчас вообще не до тебя… — он достал телефон и разблокировал его, чтобы проверить не звонил ли кто-нибудь. — Слишком медленно работают, — нервно пробурчал Билли и вошёл в аудиторию.

Его глаза автоматически начали искать Эрику. Но вместо неё он увидел Майка, сидящего рядом с Итаном. Он закатил глаза и бросил тетрадь на первый стол, чтобы находиться как можно подальше от своего «друга», который в последнее время его как никогда бесил.

Пришло около 30 минут после начала лекции, как дверь аудитории открылась и в неё вошла запыхавшаяся Эрика. Она начала осматривать свободные столы и её взгляд остановился на Билли. Парень в этот момент также смотрел на неё, поэтому их взгляды пересеклись. Эрика опустила глаза и быстро прошла на своё место. Она завернула прядь волос за ухо и достав тетрадь и ручку, устремила свой взгляд на учителя.

Чувствую себя отлично. Видимо, эти препараты не так уж сильно и влияли на мое здоровье. Все будет хорошо. Да, я в этом уверена.

На её лице появилась улыбка и она с облегчением выдохнула.

Остальная часть лекций проходила как обычно. Преподаватель наконец отложил книгу в руках на свой стол и с улыбкой посмотрел на студентов.

— Чуть не забыл! Ребята, на следующей неделе в честь Рождества, в нашем университете будет проводиться праздничный карнавал! Перед праздником самое то, чтобы повеселиться! Обязаны быть все! Также можно пригласить друзей, это не запрещено.

Сидящие за своими партами студенты отреагировали неоднозначно: на кислых лицах некоторых появилась одобрительная улыбка, а кому-то это показалось скучной и нудной идеей, один из таких Билли. Его никогда не интересовали вообще какие-либо карнавалы или балы в пределах общеобразовательных учреждений.

— Этот праздник уже итак испорчен… Куда еще хуже..?

***
Б И Л Л И

Сейчас по расписанию у нас была цитология. Ненавижу её, с клетками у меня хоть и незначительные, но есть проблемы. Иногда я начинаю жалеть, что отказался от готового бизнеса отца и выбрал учёбу в университете, в медицинском университете… Эрике легче, ей повезло. Ей всегда все давалось легко, без каких-либо сложностей. И как так можно? Откуда такие мозги?

Я отпускаю свой взгляд на часы, ремешок которых сидит неудобно на моем запястье и начинаю его поправлять. Приходится его снимать полностью. Но не успеваю я их надеть обратно, как кто-то врезается в меня плечом и часы падают на пол. Я слышу хруст разбившегося стекла, стекла часов. Вот сука!

— Смотреть надо, куда прешь! — я поворачиваю голову назад и вижу ухмыляющегося Майка. — Ты это специально? — сжимаются мои скулы.

— Ты о чем? — он подходит ближе и наступает на часы, разбивая полностью, на мельчайшие осколки, стекло.

Твою мать! Это же подарок Эрики! Черт, черт, черт!

— Ты охренел? Что ты делаешь? — отталкиваю его я.

— Прости, не увидел, — продолжает нагло ухмыляться Майк.

— Ты дебил? — с яростью смотрю на него, хватая за шиворот его рубашки.

— Спокойно, психованный. Че за реакция? Это всего лишь часы. Или нет? — улыбка на его лице становится шире и я ударяю по его наглой морде кулаком, от чего он падает, хватаясь за нос.

Убью.

— Че ты творишь? — он встает и с размаху ударяет и мне в лицо.

От резкого удара в глазах темнеет на несколько секунд, а после я пытаюсь снова ударить его, прицелившись, но меня кто-то отталкивает сзади, не позволяя этого сделать.

Майк же, пользуясь моим положением, подходит ближе и еле слышно шепчет:

— Знаешь что? Эрика сейчас узнаёт всю правду. Твоя игра закончена, дружище. Это конец, — улыбается он и быстрым шагом направляется в кабинет, где у нас скоро начнутся семинары и по всей видимости — там и Эрика.

Идиот и предатель! Я планировал рассказать ей правду сам, а если она услышит её от кого-нибудь другого — это усугубит ситуацию!

Я отталкиваю держащего меня парня и быстро иду в тот же самый кабинет, за Майком, но меня останавливает звонок телефона. Как не вовремя!

— Да, чего еще? — раздраженно произношу я.

— Я нашел информацию об Эрике Рикман, которую вы искали несколько дней назад. У неё есть родственники, Эмили и Бридли Дэвис. Они её настоящие мама и сестра.

Эмили Дэвис? Нет, не могла же это быть… Быть такого не может!

— Эмили?

— Да и..

— Сколько ей лет?

Да нет, это совпадение.

— Семнадцать.

Я впадаю в ступор. Почему абсолютно всегда у меня все идет наперекосяк?!

— А с папой что?

— Папы нет, скончался от рака лет почти двадцать назад. Девонку бросили в приюте когда ей было три года. Мама была не в состоянии обеспечивать двух детей одна.

— Подло выбирать одного ребенка между двумя… Ладно, это все?

— Да.

Я выключаю телефон и тяжело вздыхая, смотрю на дверь. И что теперь делать? Я думал, что все будет намного легче. Черт, как же я ошибался..


Глава 34 — Доверие

К сожалению, всë хорошее мы осознаём только с опозданием.

Живём в тоске по прошлому и в страхе перед будущим.

Где угодно, только не в настоящем.


Э Р И К А

Я сидела за столом и повторяла конспекты с прошлой лекции. Пытаясь выучить написанное, я закрываю глаза. Я всегда так делаю, чтобы не отвлекаться на ненужное.

— И образуется… — не успеваю я договорить, как резко начинаю чувствовать нехватку воздуха. Я открываю глаза и пытаясь не паниковать, медленно встаю со своего места и направляюсь в сторону двери.

Все будет хорошо.

Я считаю до трёх, чтобы успокоиться. Раньше это помогало, давно у меня приступов не было… Лекарства всё-таки делали своё…

Я прикрываю глаза на секунду и чувствую, как кто-то врезается в меня.

— О Господи, прости пожалуйста! Ты в порядке? — хватает меня за плечи Майк.

Я судорожно киваю головой и вырываясь из его рук, выхожу из кабинета.

— Эрика! — слышу голос Майка.

Ну что опять?

Я останавливаюсь и смотрю на подошедшего уже ко мне друга.

— Да?

— Мы должны поговорить!

Да, он мне уже говорил это еще тогда. Я обещала ему поговорить с ним потом, но… черт, вылетело из головы.

— Майк, я… — я оглядываюсь и только сейчас замечаю стоявшего по ту сторону коридора Билли. Он выглядит… обеспокоенным? В его глазах читаются усталость и волнение. Мне становится почему-то его жаль, даже несмотря на его ужасный поступок. Почему я такая наивная?

— Эрика, — он встает передо мной, закрывая собой Билли.

К чему это все?

— Извини пожалуйста, но мне сейчас не до тебя… Прости. Может поговорим потом как-нибудь.

Сейчас мне правда не до него. Но я чувствую облегчение, повезло, что приступ начал проходить. Я отхожу назад, а потом и вовсе разворачиваюсь и иду в уборную. Останавливаясь у раковины, я смываю лицо холодной водой. Успокаивает.

Дверь почти сразу же после меня раскрывается и в уборную заходит… Эмили вроде, так же её звали? Она подходит к зеркалу и собирает свои волосы в хвост, а после переводит свой взгляд на меня.

— Чего?

— Ничего… — я отвожу взгляд к зеркалу и промыв ещё раз водой лицо, закрываю кран. Я собираюсь выйти, но чувствую как кто-то силой хватает меня за руку. Эмили.

— Довольна?

— Что?

— Не строй из себя дуру.

— Ты больная? — я вырываю руку. — Заняться нечем, поиздеваться решила?

Ее глаза почти что заполнены слезами, еще немного и она заплачет, но она молчит. Видимо и сказать нечего.

— Если не любишь его, зачем мучаешь? Из-за тебя..

Билли.

— Хватит лезть не в своё дело! — говорю я, прежде чем уйти.

А Билли говорил, что они всего лишь друзья… Сначала целует её, а потом она приходит и устраивает почти что истерику из-за него. Ясно все.

Единственное, что я сейчас хочу — уйти домой. Это самый разумный вариант сейчас, а позже мне снова на работу. Снова дни без отдыха.

***
— Раз у тебя был выходной, где ты была?

— С Джоном гуляли, — грустно перебирала пряди на волосах Тина.

— Это же классно!

— Эрика, глупо строить надежды, у него девушка есть. Он же меня подругой считает, страшно узнать, что будет если он узнает о том, что я люблю его не как друга, а как. парня, — девушка закрыла лицо руками.

— Э-эй, — Эрика села рядом и обняла подругу. — А знаешь, у нас на следующей неделе будет карнавал в честь Рождества. Будет очень классно. Можно приходить с друзьями. Так вот, я приглашаю тебя с Джоном, — улыбнулась она, взяв лицо подруги в руки.

— Но..

— Это шанс сблизится. Поверь, если так суждено, то вы будете вместе. Да и он всего лишь побудет твоей парой. Будет круто. Я думала не идти, но ради вас — пойду.

— А кто твоя пара? — отсела назад Тина.

— Я одна буду. С парой не обязательно быть вроде. Но Джону этого знать не обязательно. Это будет нашим секретиком, — подмигнула Эрика.

— Ты лучшая! — обняла её Тина. — Ты не представляешь, как я благодарна тебе!

— Это я тебе благодарна, за все.

— Слушай, — отпрянула девушка. — А Билли там будет?

— Наверное… Но в любом случае, я не знаю и знать не хочу, — похолодел её взгляд.

— Что-то опять случилось?

— Да нет, забей. И прошлых поступков достаточно. Я пойду, — поднялась Эрика. — На работу пора уже.

— Точно, извини. Я могу прийти с тобой, если надо.

— Нет, я справлюсь сама.

— Удачи, — улыбнулась Тина.

— Спасибо, она мне пригодится.

***
Эрика сидела в автобусе и слушала в наушниках музыку. Порой именно это успокаивало: тихая, спокойная музыка, которая лечит душу. Заставляет углубиться в старые воспоминания.

Она приоткрыла глаза и увидела пожилого деда с тростью в руках. Девушка встала со своего места, освобождая место старому мужчине. Он сел на её место.

— Спасибо, — с добром улыбнулся дед.

Эрика вытащила один наушник и кивнула головой.

— Ты не представляешь, как сложно ходить, хромая! Вся жизнь на глазах пролетела! Старый уже. Скоро помирать… — погрустнел его тон.

— Не стоит думать о плохом, я думаю, вы еще проживете достаточно долгую жизнь.

— Долгую жизнь? — он начал смеяться со слов девушки. — Ты слишком сентиментальный человек, золотце! Но спасибо за поддержку, если это можно так назвать. Ты напоминаешь мне мою дочь. Она была такой же, с доброй душой.

— Эм… С чего Вы взяли? Мы не знакомы даже… Мне кажется, невозможно определить человека вот так вот с виду..

— Нет, конечно нельзя, что ты! — засмеялся мужчина. — Но скорее всего это так, да?

Эрика немного подумала, а потом кивнула.

— Извините за такой вопрос… а что стало с Вашей дочерью?

— О, её погубило доверие к любимому человеку.

— Это как?

— Обманывал её один парень. Не выдержав правды, совершила самоубийство… Уже шестой год как её не стало. Иногда я думаю, что… те годы, которые живу я, могла прожить бы и она. А во всем виноват я, не уберёг я свое дитя от суровости этого мира и от лживых людей, которые выводят нас на плохой путь, затуманивая все, что в нас есть. Мы часто ошибаемся в людях. Понимаешь?

— Д… да. Мне очень жаль..

— Спасибо.

— Значит не стоит доверять людям вообще… — глухо вырвалось из её уст.

— Нет. Людям доверять стоит, без этого никак. И предавать будут тебя всегда, это неизбежно. Просто… научись быть готовой ко всему, как бы больно это не было, принимай всё, но живи своей жизнью. Так, как нравится тебе. Люби себя и никогда не поддавайся лживым словам. А главное, лживым людям, — мужчина аккуратно поднялся и снова улыбнулся. — Вот и моя остановка. Спасибо за то, что выслушала меня и поговорила, аж полегчало!

— Мм… Вам спасибо, — Эрика тоже улыбнулась.

И как после такого доверять людям? Не знаю, что это была за правда, но мне искренне жаль его дочь… Больнее всего — это когда тебе врет человек, которому ты так доверял.

Глава 35 — Потеря

— Я устала! Устала от всего! Сколько можно? — жаловалась своей подруге Эмили.

— Что случилось?

— Ты меня вообще слушаешь? Что ты за подруга такая?!

— Ты столько всего рассказываешь, что я уже путаюсь, уж извини!

— Эта Эрика такая эгоистка! Она при чем при первом знакомстве меня не полюбила, хотя я пыталась быть с ней дружелюбной! Просто… приревновала! Значит признает, что мной и Билли может что-то быть.

— …

— Черт, если бы не мама, мне бы не пришлось бросать этот универ!

— Из-за чего ещё ты его бросаешь?

— Господи, Лили! Говорила же, что у мамы нет средств, чтобы оплачивать квартиру, нас скоро выселят..

— И что вы делать будете?

— Я не знаю…

— А ты пробовала сама поработать? И маме помогла бы, жалко же её.

— Нет, не жалко. Она моя мама, это её обязанность — делать все для моего блага, да и… у меня времени нет. Я устаю. Не смогу работать, да и учеба плюс ко всему. А может… мне у тебя пожить? Мы же подруги всё-таки, да и это временно..

Лили резко встала со скамейки и посмотрела на подругу.

— Нет! Ко мне нельзя! У нас… ремонт. Да, вот, точно.

— Какой ещё ремонт? Ты же говорила, что он на прошлой неделе еще закончился.

— Нет. Оказалось, что нет. Ошиблась. Только вспомнила, что у нас ещё одна комната не отремонтирована до конца.

— И насколько это затянется?

— Месяц. Нет, два.

— Как можно было об этом забыть?

— Ну вот так вот. Мне ещё отчитываться перед тобой? Сказала же, что ремонт.

— Ясно..

— Ладно, я уже пойду наверное.

— Куда? Так быстро?

— Да, только вспомнила, что я на ногти в салон записывалась сегодня, надо же, и это вылетело из головы, — она фальшиво улыбнулась и развернувшись, зашагала быстрым шагом в противоположную сторону.

— Спасибо, «подруга».

***
Закончив свой рабочий день в магазине, Эрика приехала домой. Было достаточно темно и поздно. Она позвонила в дверь и её открыла Тина.

— Заходи.

Эрика прошла внутрь и повесив куртку, прошла на кухню.

— Ну как твой первый рабочий день прошёл?

— Терпимо. Привыкну как-нибудь. Ну, я надеюсь на это.

— Ну ясно, — улыбнулась Тина. — Тебе чай или кофе?

— Ты так много работаешь, что уже переключилась в робота-официанта? — засмеялась Эрика.

— Даа, — подмигнула подруга. — Только моя зарядка скоро закончится. Я упаду на кровать и отключусь на недолгих четыре часа.

— Тебе так рано вставать?

— Ага.

— Ладно, я пойду умоюсь тогда и помогу тебе, — девушка встала и направилась в ванную.

— Ты же только пришла. Куда ты еще? Тебе отдых нужен! Я сама справлюсь. Да и ты же не хотела туда ездить из-за твоего «дяди».

Эрика остановилась, посмотрев на девушку.

— Тоже верно.

— Да и мне так даже лучше. Отдыхай, — улыбнулась Тина.

Эрика тоже улыбнулась и обняла подругу.

— Какая же ты замечательная! Лучшая!

Тина рассмеялась и отстранилась.

— Так ты не выбрала, что будешь пить. Чай или кофе?

— Я позже чего-нибудь попью. Иди уже спать, а. Поздно уже! Я сама себе все налью. Я, между прочим, тоже официанткой работала, — гордо произнесла Эрика, хихикая.

— Нашла блин чем гордиться, — подхватила смех Тина. — Ладно, спокойной ночи тогда.

— Спокойной.

***
Билли шёл по коридору, протирая полотенцем свои мокрые волосы после душа. Он остановился у комнаты Эрики и заметил чуть приоткрытую дверь. Не долго думая, он распахнул дверь и остановился у дверного проема, рассматривая комнату.

В голову тут же ударили до боли знакомые воспоминания.

«— И давно ты тут стоишь? — спросил Билли.

— Я? — девушка растерянно отвела от него взгляд.

— Если будешь прибираться, то давай быстрее, — он зашел в свою комнату, которая находилась в конце коридора

— Что? Прибираться? — до неё только дошли слова, сказанные парнем ранее.

Эрика зашла за ним в его же комнату.

— Слушай, ты не офигела? Может я переодеться хотел? С каких пор домработницы стали такими наглыми? — парень яростно на неё посмотрел.

— Да никакая я не домработница! — почти что закричала она.

— И кто же ты тогда? — подняв бровь и осматривая девушку с ног до головы, спросил парень.

— Эрика, — тихо проговорила она.»

— Эрика… — произнёс Билли и вошёл в комнату. — Черт, как же тебя тут не хватает… Без тебя все стало таким пустым и бессмысленным..

Парень подошёл к её кровати и сел на неё. Воспоминания снова потоком ударили в голову:

«Билли положил ее на кровать, накрыв девушку одеялом.

— Спишь, как убитая.

Эрика перевернулась на другой бок и потянула одеяло выше, укрываясь им ещё больше.

— Капец, надо же так мерзнуть, чтобы в худи, да еще и под теплым одеялом лежать.

Билли решил чуть поиздеваться над ней, пытаясь убрать одеяло в сторону, но девушка моментально отреагировала и потянула одеяло назад, что вызвало у парня улыбку.

— Как игрушку у ребенка отнять, — усмехнулся парень и сел рядом. — Раньше мы с тобой были так близки, играли вместе, веселились, было так классно и забавно, но сейчас все так поменялось. на тебя столько всего навалилось… А сейчас мы стали совершенно чужими друг другу людьми, — парень разочарованно посмотрел на неё. — Хотя… мы всегда были чужими оказывается.»

— Таковыми и останемся..

Парень встал с её кровати и вышел из комнаты, закрыв дверь. Развернувшись, он увидел маму.

— Билли? Что ты там делал?

Ее ещё тут не хватало.

— Какая разница?

— С тобой все в порядке? Ты неважно выглядишь.

— Нет, ничего у меня не в порядке. Все катится ко дну.

— Билли, ты это из-за неё..?

— Извини, не хочу об этом говорить.

По лестнице поднялась прислуга с маленьким ребенком в руках.

— Миссис, он не успокаивается.

Билли перевёл взгляд на своего маленького братика, а после развернулся и пошел в свою комнату.

«Какой ты милый, — Эрика наблюдала за ребёнком несколько секунд. — Ты голодный, да? Оставили тебя тут одного, бедненький, — она взяла на руки ребёнка.

Его идеально-нежная кожа и большие зеленые глаза, не могли не заставить улыбнуться девушку.

— Ты похож на Билли глазками, но ничего, ты всё равно милее его, — все продолжая улыбаться, говорила Эрика.»

— Да что же это такое! Почему все напоминает о ней?! От боли сердце сжимается… — уже отчаянно произнес он.

В дверь постучали, а затем еë открыли. В комнату вошла прислуга.

— Чего надо?

— Ваша лошадь, она… — она опустила глаза.

— Что с Астрой? — произнес Билли и сразу же выбежал из комнаты, не дождавшись ответа.

Парень выбежал на улицу, без куртки и забежал в конюшню. На земле лежала безпомощная и испуганная лошадь, Астра. Увидев своего хозяина, она издала тихое, еле слышное ржание. Казалось, что её глаза наполнились влагой. Билли сел рядом.

— Что с ней произошло? — посмотрел он на только что вошедшего конюха.

— Без понятия. Сам пришёл и увидел её в таком состоянии. Она итак была больна и..

— Вы должны были за ней следить! Это была ваша обязанность! Почему вы бездари такие?! — он посмотрел снова на Астру. — Черт, что же с тобой творится..? — парень прилег рядом, положив голову ей на грудь. Сердце кобылы сделало ещё два удара и стихло. — Нет, нет, нет. Не могло же все быть так! Ты почти вылечилась! — он ударил кулаком по земле. — Ты была мне единственным настоящим другом…

Глава 36 — Рождественская ярмарка

— Как такое может быть? — остановилась Тина, посмотрев на Джона.

— Без понятия. Я не смог найти информацию об этом. Ты уверена, что это правда, Эрика?

— Ну… я думаю, да. Может… ты искал плохо?

— Может. Но этой информации будто и не существует. Я правда пытался.

Значит это бессмысленно..

— А что ты будешь делать после того, как найдешь своих родителей? Извини за личный вопрос, но… серьезно, какие у тебя планы?

— Не знаю… Просто хочется посмотреть им в глаза, узнать причину… почему они меня бросили, за что..?

Заметив грустное лицо девушки, Джон вздохнул и произнес:

— Я попробую еще раз поискать что-то. Все равно нечего терять уже.

— Спасибо.

— А ты пробовала спросить у Билли о твоих настоящих родителях?

— Пробовала, но… он сказал, что не знает.

— Но он соврал наверное! — резко воскликнула Тина.

— С чего ты взяла? — посмотрела на неё Эрика.

— Он постоянно врет. Хватит вестись. Это нормально вообще, что он это скрывал от тебя? Скрыл это, значит и другое мог!

— Тин, успокойся и не говори того, чего не знаешь. Может он правду говорил. Не стоит ещё больше портить его отношения с Эрикой. Давайте повеселимся в конце концов? Мы для чего на эту ярмарку пришли? Чтобы погулять и повеселиться! Тина, ты сама это предложила, — улыбнулся Джон.

— Ты прав, извини.

Эрика задумчиво опустила голову, переваривая в мыслях всю информацию. Может Тина права?

— Куда пойдем? — подпрыгнула Тина. — Настроение поднялось что-то.

— Шизанутая, — улыбаясь шепнул Джон и подошёл ближе к девушке. — Сами выберете куда пойдем. Тут куча разных прилавков с игрушками и не только.

— Без меня. Я прогуляюсь.

— Куда ты?

— Хочу просто побыть одна, вы же не против?

— Уверена, что хочешь этого?

— Да, вы идите.

Эрика развернулась и пошла в противоположную сторону.

— Это она наверное из-за моих слов..

— Давай не будем о плохом? Давай лучше сходим на… — он начал оглядывать все вокруг. — О, смотри, что тут есть, мы можем повыбивать игрушки.

— Ты уверен, что это хорошая идея? — прищурилась Тина. — По-моему в это играют только дети.

— Это весело. Помню в последний раз играл в такое со своей сестрой, — на его лице расплылась теплая улыбка. — Лет пять назад.

— У тебя есть сестра?

— Была, — радостная улыбка сменилась на грустную. — Она умерла..

— Мне… мне очень жаль, Джон, — притронулась аккуратно к его плечу Тина. — Ты просто… никогда раньше не рассказывал об этом.

— Я никому об этом не рассказывал.

— А девушке твоей..?

— Ей тем более.

— Не поняла?

— Скажу коротко, наши отношения стали ухудшаться. Ни она мне, ни я ей не подхожу, к сожалению, понял я это слишком поздно.

— Ии..?

Вместо ответа Джон улыбнулся, опустив глаза.

— Пошли лучше я куплю нам мороженого. Поиграем позже.

Тина молча кивнула.

Купив мороженое, молодые люди сели на скамейку.

— Ох, узнала бы моя мама, что я зимой кушаю мороженое, мне бы прилетело, — хихикнула девушка.

— Боишься заболеть?

— Нет, все в порядке. Спасибо.

Немного помолчав, Тина решила снова начать разговор на интересующую её тему.

— Слушай, а с чего ты взял, что ты… с девушкой твоей друг другу не подходите? Если не хочешь говорить на эту тему, я пойму.

— Нет, нормально все. Она любит другого человека, я совсем недавно об этом узнал. Да и вообще… она плохо меня знает. Не знает даже элементарного: мой любимый цвет.

— Чёрный.

Джон посмотрел на неё с недоумением.

— Откуда ты знаешь?

— Эм, ну ты рассказывал об этом…

— Разве? Не помню ничего такого.

— Рассказывал… — стал тише её голос.

— Ну хорошо, — он на несколько секунд замолчал, а потом снова поднял свои глаза на девушку. — Ты… ничего не хочешь мне сказать? — спросил неожиданно парень.

— Я? Нет, — от волнения Тина быстро откусила мороженое, испачкав нос. — Черт..

Джон улыбнулся и достав салфетку, аккуратно провёл ею, вытирая мороженое.

— Ты уверена? — заглядывая в глаза, спросил Джон. Расстояние между их лицами было минимальным.

— Д..да… Ты хотел повыбивать игрушки там? Пошли, — Тина встала, а за ней и Джон.

— Ты же не хотела.

— Теперь хочу.

— Окей, как прикажете, мисс, — театрально поклонился парень, улыбаясь.

— Перестань… пожалуйста, — ей было не до смеха.

— Ты… обиделась или мне кажется?

— Нет, все отлично! Идем! — она взяла его за руку и потянула за собой.

***
Покачиваясь, Билли дошёл до двери и уперевшись одной рукой о стену, выронил бутылку на пол. Она разбилась на маленькие осколки, издав неприятный звук разбитого стекла, от чего парень сморщился.

— Черт..

Он опустил взгляд вниз, а после прошёл на несколько шагов вперед и скатившись по стене, сел на пол.

— Даже алкоголь уже не помогает…

Рядом проходила какая-то девушка и увидев Билли, она резко остановилась.

— Ой, а чего это ты тут сидишь?

Молодой человек поднял на неё свои зеленые глаза и безразлично бросил:

— Не твое дело. Иди куда шла.

Девушка обернулась, а после подошла ближе и сел рядом.

— Я Стефани.

— Не знакомлюсь.

— Согласна, неудачный момент для знакомства. С тобой… все в порядке?

— Нет. Уйди пожалуйста. Ни в чьей заботе я не нуждаюсь. Кроме одной девушки..

— М, ясно все. Любишь другую?

— Я не собираюсь делиться со своими проблемами с незнакомым мне человеком.

— А стоило бы, ты пьян, — девушка положила свою руку ему на плечо.

— Руку убери, — холодно произнёс Билли, опустив взгляд на её ладонь.

— Уверен, что не хочешь расслабиться?

— Ты тупая или как?! До тебя с первого раза не доходит? — закричал он, из-за чего Стефани вздрогнула и вскочила со своего места.

— Псих… — проговорила она и быстрым шагом направилась в зал.

— У меня и без тебя проблем куча… Говорил же Итану, что никакой клуб не поможет!

Парень откинул голову к стене, тяжело вздохнув.

Так не может больше продолжаться. Я должен сказать Эрике правду.

— Иначе я просто уже не выдержу…

***
Блестящий снег переливался на свету и так и хрустел под ногами. Эта новогодняя ярмарка придавала рождественского настроения абсолютно каждому. Кроме Эрики. Почему-то радости она не чувствовала.

Сегодня было холодно, из-за мороза. Прохладный ветер дул прямо в лицо. Съежившись, Эрика прошла еще немного вперёд и села на скамейку.

«Эрика, подошла к машине и открыв дверь, села в неё.

— Холодно? — спросил Билли, наблюдая за ней.

— Да. По вечерам тем более.

— Ахах зима наверное для тебя ад, — улыбнулся парень. — Ты же у нас мерзнешь постоянно.»

Девушка с грустью улыбнулась.

— Как же я скучаю… — вырвалось хрипло из её уст. — Даже несмотря на твой поступок. Не могу я без тебя… Почему ты врал..? Зачем так поступил?

В неё тут же прилетел снежок и она, сморщившись, подняла голову. Перед ней стоял маленький мальчик лет шести, с невинными глазками и с комочком снега в руках.

— Извини пожалуйста, — заметив строгий и серьезный взгляд Эрики, произнёс мальчишка. — Я случайно..

— Ничего, — Эрика еле выдавила улыбку, чтобы не показаться грубой. А после начала отряхивать снег со своих волос.

«Мало было тебе того, что ты с самого начала издевался надо мной, да? Смерть людей, которых я всю жизнь любила — ты выссмеивал! Какой же ты отвратительный! — толкая парня в грудь, кричала девушка.

— Успокойся.

— Да как мне тут успокоиться..? — слезы невольно потекли по её щекам. — Да я уже никогда не обрету счастья! Если раньше у меня хоть капля надежды была, то теперь я уверена, что нет! Я думала, что полюбила брата и за это ненавидела себя, ты понимаешь?! Я..

Билли молча опустил взгляд на её губы и не дав договорить, притянул ближе и впился ей в губы, схватив другой рукой за затылок, не позволяя сопротивляться. Девушка несколько секунд пыталась оттолкнуть его, толкая в плечи, но после поддалась поцелую, будто и вовсе забыв о случившемся.

В этот момент снег хлопьями начал осыпаться на землю и все вокруг начало приобретать белоснежный оттенок.»

Черт, почему все напоминает о нём? — она отчаянно закрыла глаза.

Мальчик все это время стоял и непонимающе наблюдал за Эрикой.

— Почему ты такая грустная? Тут же весело…

Эрика посмотрела снова на мальчика и тяжело вздохнула.

— Мне не весело.

— Это потому что ты взрослая? — любопытный мальчик все не отставал.

— Это потому что мне плохо! — повысился её тон, а мальчишка вздрогнул и испугавшись, сорвался с места и побежал в сторону родителей.

Девушка поднялась на ноги и опустив взгляд вниз, направилась в другую сторону. В малолюдное место.

Эрика ходила по заснеженной дороге, наблюдая за всеми людьми, которые сегодня приехали на эту ярмарку. На лице каждого человека сияла улыбка, рядом семья и близкие люди.

Она ходила по лесу, вдыхая свежий воздух и любуясь красотой зимнего леса. Её внимание привлек небольшой домик, который находился буквально в нескольких метрах от неё. Рядом была повешена вывеска: «Хочешь узнать свою судьбу?»

— Че за фигня?

Если у других прилавок собирались большие толпы людей, то здесь никто не стоял. Девушка не долго думая, подошла ближе к этому домику и аккуратно открыла дверь. Колокольчик на двери тут же издал режущий уши, резкий звук.

— Как громко! — сморщилась Эрика.

На стене висели разного рода украшения. Старые, безвкусные ковры на стенах оставляли желать лучшего. Было видно, что все старое. На стуле по ту сторону помещения сидела пожилая темноволосая женщина.

— Здравствуйте!

— Эм… извините, я не думала, что здесь кто-то есть. Я уже ухожу… — она развернулась, чтобы уйти, но её окликнула женщина.

— Ты же пришла из-за вывески, так? Раз тебя заинтересовала надпись, ты бы хотела узнать, что тебя ждет в будущем. Это чистая правда. Я могу тебе погадать, если хочешь. Я гадалка.

— Извините, не верю в такое.

— Ты не знаешь, что делать. Вся твоя жизнь идет насмарку.

— Много у кого такая жизнь. Попасть в цель — очень просто.

Женщина встала со своего места и подошла к Эрике.

— Много. Но каждый ли потерял своих родителей, а вскоре узнал о том, что они были не родными?

— Вы… откуда знаете об этом?

Проигнорировав вопрос Эрики, она продолжила:

— Очень скоро ты потеряешь еще одного близкого тебе человека. Это будет очень скоро..

— Да у вас с головой проблемы! Я во все это не верю! — после этих слов девушка выбежала из дома.

Только сейчас она начала чувствовать нехватку воздуха.

— Черт побери, надоело уже! — она начала растегивать куртку, чтобы отдышаться. — Ну сколько можно… — с её глаз потекли слезы. — Я устала, черт возьми, почему мне нельзя было сразу умереть в тот день с родителями, почему я мучаюсь..?

Глава 37 — Записка

Неделю спустя

— Карнавал, о котором ты говорила завтра..?

Эрика взглянула на подругу.

— А кое-кто кажется его очень сильно ждет, — она села ближе к Тине, улыбнувшись.

— Нет, ну вообще… было бы классно, мы же повеселимся и все такое..

— Ой, ну говори уже, что там! Я после того дня с ярмарки так и не спросила о том, как у вас все с Джоном прошло.

— Да никак, все тот же тупик…

— Может расскажешь ему о своих чувствах?

— Нет! Я не могу. Да и мне кажется, что он знает правду… Я его получается предала, раз полюбила, он же меня подругой считал. Черт, что же теперь делать, — Тина закрыла лицо руками.

— Успокойся. Нет тут никакого предательства. Наоборот он должен обо всём узнать. Если не рискнёшь, потом жалеть будешь! Завтра на карнавале ты признаешься ему в своих чувствах! Завтра или никогда, слышишь?

Тина подняла голову и вздохнув, молча кивнула.

— Ты заслуживаешь всего самого лучшего, Эрика. Спасибо. Правда спасибо, — девушка слабо улыбнулась.

— Этого заслуживает каждый человек, — на лице Эрики тоже появилась улыбка.

— Наверное… — Тина перевела взгляд на часы и тут же вскочила со своего места. — Чеерт! Я же на работу опаздываю! Поговорим потом тогда с тобой обязательно! — быстро побежала она к шкафу.

— Я тогда выйду.

— А ты в универ сегодня не собираешься?

— Нет. Настроения нет..

— Ты итак в последнее время много пропускаешь, уверена, что тебе это надо?

— Мне сейчас правда не до учёбы.

— Поняла.

***
Эмили стояла в коридоре у окна и с каким-то безразличием переворачивала страницы книги. Сейчас ей было хуже некуда.

— Пошло всё к чёрту! — она швырнула книгу в руках на пол.

Из кабинета вышел Майк и заметив истерические припадки девушки, он решил подойти ближе.

— Ты что делаешь? — он поднял книгу и положил на подоконник.

Эмили достала телефон и уставилась в него, игнорирую парня.

— Ау! — щелкнул перед её глазами пальцами Майк.

— Я не хочу разговаривать ни с Билли, ни с его друзьями.

— Мы не друзья с ним вообще-то, теперь.

— Чего тебе надо?

— Мне? Ничего. Просто увидел, что ты тут стоишь одна и истеришь, вот и решил подойти.

— Издевайся над другими. Не надо мной! — захватив учебник, девушка побрела в аудиторию.

— Я и не собирался, делать мне нечего.

Эмили резко остановилась, что-то вспомнив и повернувшись, спросила:

— Эрику не видел?

— Нет, она перестала практически ходить в универ. Я сам её ищу… А зачем она тебе?

— Неважно, просто поинтересовалась.

Она прошла в аудиторию и села на своё место.

— Несколько дней назад

— Эй! — послышался сзади чей-то знакомый голос.

Девушка обернулась и увидела Билли.

— «Эй»? У меня имя есть! — возмутилась Эмили.

— Давай без капризов, — холодно произнёс парень, а потом взяв её за руку, раскрыл ладонь и положил в неё флешку.

Эмили опустила взгляд на свою ладонь и спросила:

— Что это?

— Вся правда о твоей сестре.

— О… какой сестре?

— Не надо строить из себя дуру, ты поняла о чем я. Там все её документы, но я думаю ты по первой странице всё поймёшь.

— Откуда..?

— Неважно.

Билли развернулся и собирался уходить, но его остановил голос.

— Могу задать вопрос..?

— Я же сказал, что всё в флешке!

— Нет. Не касаемо флешки. Прежде, чем я узнаю, кто этот человек… хочу узнать, ты эту информацию нашёл ради… меня? — её голосом был тихим и неуверенным.

— Тебя? — усмешка вырвалась из уст. — Нет. Точно не ради тебя. Я считал тебя подругой, не больше, ты и сама это знаешь.

После этих слов он ушёл. Эмили же, несколько секунд рассматривала флешку, а после засунула ее к себе в карман.

Дома первым делом она забежала к себе в комнату. Достав ноутбук, она засунула флешку в него. Перед глазами начал проплывать текст и фотография. До жути знакомое лицо сразу же бросилось в глаза.

— Быть такого не может… Что за фигня? Он поиздеваться надо мной решил или что? — Эмили вздохнула, а после начала читать. — Это просто совпадение. Нет! Не может быть такого!

В комнату зашла мама девушки и заметив встревоженную дочь, она подошла ближе.

— Что-то случилось?

Эмили быстро захлопнула ноутбук и встала со своего места.

— Ты почему без стука заходишь в мою комнату?! Я же говорила сотни раз этого не делать!

— Извини, просто подумала, что тебе надо что-то. Из-за твоей ругани подумала, что что-то произошло.

— Ничего не произошло как видишь! Только меня напугала, — закатила глаза Эмили.

— Да что с тобой стало? Что стало с моей жизнерадостной девочкой? Где твоя улыбка? Почему ты стала так ко мне относиться, Эмили?

— Потому что меня никто не хочет понимать. Не вижу причин улыбаться. А теперь выйди пожалуйста из моей комнаты.

А лучше из жизни и навсегда… ~

— Ты чего застыла как вкопанная? — притронулась к плечу Эмили подруга, от чего она вздрогнула.

— Что?

— Несколько минут смотришь в одну и ту же точку, не отводя взгляда. О чем думаешь?

— Неважно.

— Ну ладно. Я сяду?

— Мне всё равно, можешь садиться, — холодно бросила Эмили и опустила взгляд на свою тетрадь.

— Что нам задавали? Ты делала? — выхватила её тетрадь Лили.

Девушка закатила глаза и достала телефон.

— Почему тут пусто? — расстроенно произнесла подруга, заглядывая в её тетрадь.

— Я не делала. Всё? — она вырвала свою тетрадь, положив её на край стола.

— М-да… Всё, — Лили отсела на другой стол.

***
Билли остановился у двери, осматривая весь этаж, на котором он сейчас находился.

— Стрёмно тут конечно. Ужасно выглядит, как тут люди живут..

Он поднял взгляд на дверь и неуверенно нажал на звонок рядом.

За последнюю неделю удалось найти адрес места жительства Эрики и сейчас у парня была единственная надежда: чтобы она его выслушала и узнала всю правду.

Дверь открылась и у дверного проёма показалась Эрика.

В этот миг наверное и у девушки, и у парня, внутри что-то появилось, какая-то надежда. Несмотря на все обиды, каждый из них хотел видеть друг друга, быть рядом.

— Привет, — произнёс непривычно тихим голосом Билли.

— Что ты тут делаешь? Как ты нашёл мой адрес?

— Если захотеть, можно найти все. Но это сейчас неважно. Я… — он замолчал, собираясь с мыслями. — Я знаю, что моему поступку нет оправдания и… в общем, ты должна знать кое-что очень важное. Можно… я войду?

— Билли, я не..

— Пожалуйста, это очень важно.

Эрика замолчала и несколько секунд всматриваясь в глаза парня, всё-таки отошла от двери, пропуская Билли.

Он прошел внутрь и сразу же остановился рядом с дверью, оценивая квартиру.

— Какая она маленькая… Тут же жить невозможно и дышать практически… — он повернулся в сторону Эрики и заметил на себе её пристальный и изучающий взгляд. Заметив, как смотрит Билли, она отвела взгляд в сторону.

— Что ты хотел сказать? Говори быстрее и уходи.

Билли протянул ей коробку.

— Это что? — не собиралась к ней притрагиваться Эрика.

— Это лекарства. Твои должны были закончиться. Этого должно хватить на первое время. У тебя же были приступы, так?

— Нет. Приступов у меня не было… да и от тебя мне ничего не нужно!

— Врешь. У тебя были приступы.

— Не заставляй меня жалеть о том, что я впустила тебя домой.

Парень положил коробку на стол, несмотря на ядовитый взгляд Эрики.

— Билли! — она попыталась подойти ближе, чтобы выкинуть коробку, но Билли перегородил ей путь.

— Не упрямься.

— Я умру, но не возьму эти лекарства!

— Ты итак умрёшь, если их не возьмёшь! — неожиданно выкрикнул Билли и тут же замолчал, поняв, что ляпнул лишнее. — Извини..

Эрика оттолкнула парня и взяв коробку, бросила её на пол. Билли глазами наблюдал за действиями девушки, но ничего делать не стал.

— Либо говори, что хотел, либо проваливай сразу!

Парень провёл рукой по волосам и вздохнул.

— Помнишь ты спрашивала о твоих настоящих родителях?

— Ну да.

Билли достал из рюкзака какие-то бумаги и подойдя совсем близко к девушке, протянул ей их.

От такого близкого расстояния сердце девушки пропустило, наверное, тысячу ударов, но тем не менее она неуверенно взяла эти документы.

— Это что?

— Информация о твоей семье. Настоящей.

Эрика опустила глаза на лист бумаги и увидела фотографию темноволосой женщины. На её лице читалось непонимание. Кучу вопросов, на которых не было ответов, всё было настолько запутано, что уже с трудом верилось, что это правда.

Не успела она, всмотреться в фотографию, как Билли следом также быстро бросил, отойдя назад:

— На обратной стороне твоя сестра.

— М? У меня есть сестра?

— Угу.

Эрика медленно повернула лист и всмотревшись в знакомую фотографию, тут же застыла от ещё большего шока.

— Ты пошутить надо мной решил или что?! — она разорвала бумагу на мелкие кусочки, а после бросила их в сторону парня. — Проваливай! Зря я тебя послушала! И зачем я тебя только впустила?! Я думала, что ты правда что-то важное расскажешь!

— Ты сейчас серьёзно? Это правда, они твои мама и сестра!

— Уходи! Билли, проваливай! — она оттолкнула его в грудь. — Уходи! Просто уйди пожалуйста! — в истерике её глаза начинали заполняться солёной жидкостью.

Эрика продолжала его толкать, пока он не ухватил её руки, прижимая её к себе и обнимая.

— Нет, нет, нет. Пусти! — вырвалась она. — Больше я тебе никогда не поверю! Как можно быть таким отвратительным человеком?!

— Ты не знаешь ещё всей правды..

— Я больше ничего знать от тебя не хочу! Уходи! — протерев мокрые от слез глаза, произнесла Эрика.

Парень несколько секунд стоял сжав челюсть, а после быстрым шагом направился к двери. За ним сразу же захлопнулась дверь.

Он вышел из подъезда и подойдя к машине, сел в нее, но заводить её он не собирался. Билли откинул голову на спинку сиденья и раздражённо произнёс:

— Почему всё так сложно? Почему. Так. СЛОЖНО?! — ударил он со всей силы по рулю. — Всё должно было быть не так!

Эрика обессиленно села на кровать, переваривая в голове всю полученную информацию. Всё происходящее.

Рядом начал вибрировать телефон. На экране всплывало «Тина». Эрика вытерла глаза и тяжело вздохнув, взяла трубку, стараясь говорить максимально спокойным голосом.

— Привет.

— Эрика, привет! У меня для тебя хорошие новости.

— Да? Какие? — протерла глаза тыльной стороной руки девушка.

— Джон нашёл информацию о твоих родителях. Точнее о маме и сестре. Эмили и Бридли Дэвис. Чуть позже скину о них полную информацию, место жительство, год рождения и т. д. Я рада за тебя, что ты наконец-то нашла их!

От услышанного в горле появился ком. Она сразу же отключила телефон. Начинало не хватать кислорода. Снова стресс и снова приступ. По щекам потекли слезы.

— Хватит с меня мучений. В конце концов, ты же хотела знать правду, Эрика!

Она опустила свои заплаканные глаза на коробку на полу и не долго думая, встала и подняла её.

— С меня достаточно. Я больше не хочу страдать, не хочу умирать..

Девушка открыла коробку и достала оттуда препарат с лекарством. Оттуда вывалилась одновременно какая-то записка.

Подняв маленькую бумажку, она начала читать на нём текст:

«Я поступил ужасно. Но теперь ты знаешь всё. Эрика, я бы ни за что на свете не хотел бы, чтобы с тобой хоть когда-нибудь произошло что-то плохое. А сейчас получилось так, что всё плохое, что произошло с тобой — случилось по моей вине. Прости… Я не хочу оправдываться правда, я поступил ужасно в тот день, я не должен был вообще никуда ездить в ту ночь..»

— Что означает эта записка? В какую ночь? Что ты натворил, Билли?


Глава 38 — Карнавал

День спустя

— Выглядишь просто волшебно! Я думаю, что если кое-кто тебя увидет, то просто расстает от такой красоты! — улыбнулась Тина.

Эрика стояла у зеркала и цокнув, повернулась к своей подруге.

— Тина!

На девушке было платье нежно-белого оттенка, с изысканным шлейфом и удлинёнными свободными рукавами. Её волнистые волосы были полураспущенными, слегка заплетенные сзади. У лица были выпущены пряди.

— Он же там будет?

— Я не знаю… — нервно начала перебирать пальцы на руках Эрика.

— Так, ладно, можешь не отвечать.

— …

— Для дополнения твоего образа остался последний штрих.

Тина улыбнулась и подойдя к ней, протянула диадему и маску.

— Эм, я думаю это не обязательно, Тин.

— Обязательно! Это карнавальная вечеринка, поэтому давай.

Она вложила в руки Эрики эти аксессуары, а потом подошла ближе к зеркалу, рассматривая уже себя. Её глаза сияли.

— А знаешь, даже несмотря на то, что это всё на один день, но я впервые в жизни чувствую себя как принцесса, — она показала рукой на своё длинное, светло-голубого цвета платье. Волосы были собраны в красивый пучок, а пряди у лица были также выпущены. — Это того стоит.

— Тина, ты всегда выглядишь супер, будь в этом платье или в обычных джинсах и футболке, красивые вещи — далеко не самое главное в девушке!

— Давай сейчас без всего вот этого вот, дай хоть раз насладиться моментом, — хихикнула Тина, поправляя свои волосы.

Эрика вздохнула и села, откинув голову к спинке дивана.

— Ты-то понятно… но меня зачем было заставлять надевать всё это?

— Так. Тебя это тоже касается!

— Мне не удобно в этом.

— Потерпишь. Красота требует жертв!

— Значит пусть я буду некрасивой. Достаточно жертв, я устала.

— Эрика! Не веди себя как маленький ребёнок!

Тина подошла ближе и села рядом.

— Лучше скажи мне, почему ты такая грустная?

Эрика, нахмурившись, вопросительно посмотрела на подругу.

— Что? Я так и не поняла, почему ты так резко бросила трубку вчера. Я думала, что ты хотела найти свою семью…

— Хотела. На днях я хочу встретиться с мамой и… сестрой.

— Правильние решение! — улыбнулась Тина. — О, вот и Джон подъехал, — увидев сообщение на телефоне, произнесла она.

— Ох, почему-то у плохое предчувствие внутри…

— Что плохого может случиться? Всё будет супер! Давай, вставай. И улыбнись!

— Угу..

Выйдя на улицу, Тина сразу же заметила Джона, облокотившегося о машину. Он о чем-то размышлял, опустив задумчивый взгляд на снег.

— Джон! — помахала рукой Тина и парень посмотрел в сторону девочек. Увидев их, его брови автоматически вскочили на лоб. Застыв, и не в силах пошевелиться, он наблюдал за тем, как девушка машет ему рукой.

— Почему он не отвечает мне? — приходила в непонимание Тина.

— Пропал паренёк, — засмеялась Эрика и пошла вперед, к машине. А Тина не долго думая, за ней.

— Привет, — проговорила Эрика Джону.

— Привет, — ответил он, но смотрел по-прежнему на Тину.

На миловидном лице Тины сияла скромная улыбка и она тоже вслед поздоровалась:

— Приветик.

— Шикарно выглядете.

— Оу, спасибо!! — вскрикнула неожиданно так громко Тина, что Джон вздрогнул, а Эрика и вовсе прикрыла уши. — Ой, извините, я не хотела так громко… — заметив реакцию ребят, уже тише проговорила девушка.

— Ничего, — произнес Джон, опустив взгляд вниз.

— Я его спугнула? — шепнула Тина настолько тихо, чтобы слышала только Эрика.

— Нет, всё в порядке.

— Ладно, на улице холодно, садитесь в машину.

Девочки кивнули и открыв дверь машины, сели в неё. Спереди села Тина.

— В машине намного теплее! — подула на свои руки Эрика, пытаясь согреть их.

— Тебе бы лучше сидеть дома всю зиму у камина с тёплым кофе в руках!

— Я не против!

Тина засмеялась.

— Обожаю тебя!

Джон усмехнулся и машина двинулась с места.

***
— Карнавала только не хватало… При чем некоторые идиоты и вправду маски надели..

— Слушай, хватит осуждать всё, что тут находиться, Билли! Ты же сам знаешь, что в Америке каждый год проводятся такие карнавалы. Раз так не горел желанием находиться здесь, зачем пришёл? — посмотрел на друга Итан.

— Ради кое кого, поговорить надо.

— Ты не найдешь здесь Эрику среди других девушек, тут каждая под маской, — он хлопнул друга по плечу и отошел в сторону.

— С чего ты решил, что я об Эрике… говорил..?

Вздохнув, он выкинул сигарету в руках.

— Хотя, итак всё понятно же…

Билли поднял голову и начал осматривать всех присутствующих на вечеринке. Его взгляд остановился на одной из девушек. И хоть под маской было скрыто лицо, он узнал в ней близкого ему человека.

***
— Как тут красиво!

— Угу… — натянула улыбку Эрика.

— Смотри, кто сюда смотрит, — Тина кивнула в сторону парня, стоящего по ту сторону.

Эрика посмотрела туда, куда показала подруга и увидела Билли. Он смотрел в её же сторону. Несколько секунд они смотрели друг другу в глаза, никто отворачиваться не собирался, пока Билли не отвлёк какой-то парень, перекрыв собой его.

— Эм, мы стоим у входа, может отойдем в другое место? — предложил Джон и Эрика тут же пришла в себя, обернувшись на его голос.

— Да, точно, — девушка прошла вперёд и они подошли к какому-то столику.

Тина с Джоном вскоре отошли куда-то, а Эрика скучно сидела одна, помешивая трубочкой коктейль.

Она достала телефон и взглянула на себя через экран телефона. Волосы были слегка растрёпанными.

Видимо еще на улице из-за ветра волосы запутались..

Эрика встала, чтобы направиться в уборную, но в нее тут же кто-то врезался плечом.

— Аккуратнее! — обернулась она и увидела самодовольную улыбку на лице Эмили. — Меня ты… толкнула?

— Стоять не надо посреди дороги.

— Извинись.

— Не собираюсь.

— Какая же ты… упрямая! Иди куда шла, не нужны мне твои извинения! — девушка захватила сумку и пошла в уборную.

Остановившись у зеркала, она начала поправлять причёску.

Дверь в уборную открылась и туда зашла Эмили. Увидев её, Эрика закатила глаза.

— Что опять?

Эмили подошла ближе и скрестив руки у груди, встала рядом с сестрой.

— Что?

— Хватит делать вид, что не в курсе.

— Не в курсе чего?

— Что мы сестры. Не поверю, что раз Билли рассказал об этом мне, то тебе не рассказывал.

— Ну… допустим я знаю. Разве это тебя волнует?

— Хотела просто тебя предупредить. Не смей даже являться к нам! И к маме моей не подходи!

— Настоящей мамой она мне всё равно уже никогда стать не сможет. Моя мама умерла в автокатастрофе два месяца назад, — сухо произнесла Эрика и вышла из помещения.

***
Тина сидела на диване и скучая, рассматривала свои ногти.

Джон подошёл ближе и сел рядом с ней.

— Что-то случилось?

— Нет. А что должно было случиться?

— Да так, забей.

— А ты чего не танцуешь? — поинтересовался Джон.

— Я не умею. Да и сейчас разве не медленный танец? Это парные танцы..

— Ты вообще не умеешь танцевать?

Тина отрицательно покачала головой.

Парень слегка улыбнулся, а потом встал и протянул ей руку.

— Я научу. Подаришь мне танец?

— Я… — от шока Тина начала забывать слова и заикаться. — Д… да.

Она положила свою руку ему на ладонь и встала тоже.

— Джон..

— М?

— По-моему в это танцуют только настоящие пары. А мы… друзья.

— Тин, помолчи немного, — положив свою руку ей на талию, парень притянул её к себе.

От этого действия у Тины наверное в этот момент перехватило дыхание.

Поворот, и они пересекаются взглядами.

— Слушай, а ты неплохо танцуешь, — опустив свой взгляд на ноги девушки, сказал Джон. — Получается, ты обманула меня?

— Я просто..

— Тебе есть, что мне сказать?

— Нет, — опустила вниз глаза Тина.

Какая же я трусиха!

— Мне есть.

Тина с удивлением перевела на него взгляд.

— Тин, ты мне очень нравишься. Ты очень красивая, милая, — рассматривая её глаза, произносил Джон. — Я просто схожу с ума от твоей улыбки. Уже очень давно… Правда почему-то я думал, что и ты ко мне что-то чувствуешь… до этого момента… но видимо я ошибался.

Джон убрал руку и отошёл немного назад.

— Извини.

— Что..? Нет, нет, нет! Это взаимно!

Тина подошла ближе и чуть поднявшись на носочки, накрыла губы парня своими, оставляя на них лёгкий поцелуй.

— И ты мне нравишься, при чем очень давно… — тихо произнесла Тина, а Джон, с улыбкой впился в её губы, не дав договорить.

*** 
Б И Л Л И

Сейчас мне наверное плохо как никогда. Громкая музыка и слишком весёлые и жизнерадостные люди начинают меня раздражать. Чему тут радоваться и улыбаться-то? Оптимисты..

Завтра я уже уезжаю. К сожалению две недели пролетели для меня очень быстро. И самое ужасное в том, что я так и не смог рассказать Эрике правду.

Сейчас она сидит одна на стуле и наблюдает за танцующими людьми. Ей тоже плохо. Это видно… И мне очень больно за ней наблюдать. А ещё больнее мне становится о того, что от правды, которую я ей сегодня расскажу, ей станет ещё хуже.

Я ненавижу себя! Ненавижу за то, что рассказывать собираюсь ей всё это практически в последний день. И уезжаю… Уезжаю как последний трус!

К ней подходит Майк и что-то нашептывает на ухо. Она отрицательно качает головой и отворачивается. Твою мать, так сложно отвалить от девушки, если она тебе отказала?! Мои руки сжимаются в кулак. И сейчас у меня появляется желание врезать хорошенько этому идиоту, но… сейчас не до этого.

Я прикрываю глаза и делаю глубокий вздох, пытаясь успокоиться. После того, как я уеду, она по-любому начнёт отношения с кем-либо, как бы мне не было этого больно признавать..

Музыка останавливается. Время.

Не долго думая, я подхожу к ней ближе и останавливаюсь рядом.

— Эрика..

Она даже не смотрит на меня, взгляд опущен вниз. Просто спрашивает:

— Чего тебе?

— Отойдем? — еде выдавливаю я.

У меня появляется ком в горле от того, что я будто бы сам же себе выписываю смертный приговор. Сам же себя «сдаю».

На удивление она соглашается. Хрупкая, миниатюрная фигура встаёт и послушно идёт вперёд. Я прикрываю глаза и взъерошив свои волосы, иду за ней.

Остановившись в безлюдном месте, она начинает рыться в своей сумке, достаёт оттуда маленькую бумажку и вкладывает мне в руки.

— Что означала эта записка? Что за ночь? За что ты извинялся передо мной? Сомневаюсь, что это за твой прошлый поступок — тут явно что-то другое.

Я собираюсь несколько секунд с мыслями, а потом сглатываю и опускаю глаза вниз.

Прости за всё, что я сейчас тебе скажу.

— Помнишь ты говорила о том, что авария, в которую ты попала со своими родителями — произошла по вине одного человека..? — начал я.

Эрика смотрит на меня не моргая. Кажется, она боится услышать правду.

— Ты… знаешь кто этот человек? — задаёт она вопрос и резко замалкивает. Ее голос надрывается из-за волнения.

Я киваю головой и поднимая голову, смотрю ей в глаза.

— Этот человек — я.

Ее глаза вмиг расширяются и она отрицательно качает головой.

— Это не смешно, Билли. Это невозможно, это не мог быть ты!

Её мозг будто бы отказывается воспринимать эту информацию.

В её глазах поблескивает слеза. Солёная жидкость катится по её щекам. Одна за другой.

— Это правда, Эрика.

— Нет! Не ври! — она закрывает уши и кричит сквозь слезы.

— Я был пьян в ту ночь. Было темно. Майк был со мной… Я был за рулём. Я не знал, что вы были в машине. Я не знал вообще кто был в машине! После произошедшего я позвонил в скорую, просто… просто твоим родителям не смогли помочь… Эрика, я… — я пытаюсь подойти к ней ближе, но она отходит назад, не позволяя прикоснуться к ней.

— Не трогай меня! Как ты мог? Билли, как ты мог?! — толкает она меня в грудь со всей силы. — Черт побери, Билли, как я могла тебя полюбить..? Ты с самого первого дня, как я к вам приехала обо всём знал! Знал и молчал! Ладно я, ты же убил родного дядю! Черт, какой же ты двуличный, ужасный и отвратительный человек! Ты лгал всё это время всем! Всё это было игрой. Всё. Это. Время. Ты врал! Если бы не ты, со мной ничего этого не произошло бы! Со мной рядом была бы моя семья…

Она на секунду прикрывает глаза и чуть покачнувшись, хватается за сердце.

— Эрика? — я хватаю её за руку, но она сразу же её вырывает.

— Не прикасайся ко мне!

Отойдя еще на несколько шагов назад, она произносит через слезы:

— Я ненавижу тебя! Ненавижу…!

После этих слов она убегает, оставляя меня одного.

Я отхожу к стене, и медленно сажусь на холодный пол, зарываясь руками в волосах.

— Черт, что же я наделал…

Глава 39 — Потеряли все

Жизнь — как вождение велосипеда. Чтобы сохранить равновесие, ты должен двигаться.

(А. Энштейн)

День спустя

Билли сидел за столом и скучно ковырялся вилкой в стейке, о чём-то думая.

Лиам со своей женой говорил о чём-то и улыбался. Заметив, что Билли даже не прикасался к еде, он сразу же перевёл взгляд на сына.

— Билли, всё в порядке?

— Угу… — парень отодвинул тарелку и встал.

— Куда?

— В комнату.

— Милый, ты ничего даже не покушал, — посмотрела на сына Изабелла. — Что с тобой?

Не желая отвечать на вопросы родителей, Билли направился к лестнице.

— Отвечай, когда тебя спрашивают! — послышался строгий голос его отца.

Парень остановился и закатив глаза, повернулся к родителям.

— Я не голоден.

— Уверен, что это всё?

— Нет, еще кое-что. Я решил, что никуда уезжать не буду. Передумал. Теперь всё.

— Как это не уедешь? — встал со стола Лиам. — Ты слышишь, что говоришь?!

— Я не глухой. Слышу.

— Ты не в том положении, чтобы принимать решения! Хочешь ты этого или нет — тебе придется уехать!

Он развернулся, чтобы уйти, но Билли быстро произнёс:

— Я не могу уехать, потому что по моей вине погибли люди… я не могу оставить всё и снова сбежать!

Его слова почему-то не сильно удивили мужчину и он лишь повернулся к сыну, бросив на него равнодушный взгляд.

— Помнишь, когда Эрика к нам только приехала, ты спрашивал о том, почему я пропадал несколько дней?

— 2 месяца назад

— Билли, может ты расскажешь где ты был все эти дни? Куда с друзьями ездил? — поинтересовался мужчина у сына.

— Я? Да не важно, просто ездили отдыхать, — парень на секунду замолчал, а потом добавил: — Кстати, у меня машина сломалась, её уже думаю, не починить… — произнёс быстро он и отвел взгляд в сторону

— Что? Сломалась из-за чего? — испуганно спросила Изабелла.

— Мам, ничего страшного, просто другу дал покататься, а он разбил её.

— С другом все в порядке? — спросил Лиам.

— Да, небольшая авария, но не страшно.~

— Не отдавал я никому машину… — опустил уже совершенно пустой взгляд вниз Билли. — Я ездил с друзьями загород, чтобы поразвлечься, но произошел кое-какой инцидент с моей подругой и я выпил. Та ночь итак была испорчена, настроение было на нуле. Я сел пьяным за руль как полный идиот. Не развидев ночью дорогу, я врезался в машину. В этой машине были… — он поднял глаза на отца. — Родители Эрики и. она сама. Я сам узнал об этом только через несколько дней. Кто бы мог подумать, что в эту ночь мы вообще пересечемся…

— Билли, скажи мне пожалуйста, что ты сейчас всё это придумал… — все ещё не веря в происходящее, произнесла Изабелла. — Я ничего не понимаю. Это невозможно..

— Что непонятного?! Я сам того не понимая, стал убийцей в ту проклятую ночь! — уже в порыве эмоций закричал Билли.

— Господи, сынок, как ты мог это скрывать от нас? — подошла к нему мама и попыталась прикоснуться к сыну, но тот отошёл назад.

— В любом случае, это неважно. Сегодня я расскажу обо всём полиции. Я больше не могу жить с этим и держать всё в себе. Два чёртовых месяца меня мучала совесть, я больше не собираюсь молчать.

— Ты никому ничего не расскажешь, — неожиданно произнёс Лиам.

— Что? — в непонимании посмотрел он на мужчину.

— Через несколько часов у тебя вылет. И ты улетишь, возможно навсегда!

— Ты издеваешься? Ты слышал вообще, что я только что сказал?!

— Билли, ты головой ударился? Ты серьёзно хочешь провести всю свою жизнь под решёткой? Я заплачу деньги и это дело закроют… навсегда! Что люди подумают, если узнают, что сын самого Рикмана сидит!

— Да что с тобой стало?! Ты в курсе, что он был твоим братом? Я считал себя ужасным человеком, но ты ещё хуже…

Парень быстро побежал наверх, а спустился уже в куртке и с рюкзаком.

— Билли, ты куда? — не успела спросить Изабелла, как он вылетел из дома.

— Он вернётся, — спокойно ответил Лиам и развернувшись, сел обратно на своё место.

— Откуда такое спокойствие? Я не понимаю тебя…

— Знаешь из-за чего мой брат уехал из нашего дома, забрав свою семью?

— Да. Ты говорил, что город его не устраивал. Но разве это вообще имеет сейчас значение?

— Десять лет назад

Темноволосый мужчина быстро зашёл в комнату и достав чемодан, начал собирать свои вещи.

— Эй, что происходит? — зашёл в комнату и Лиам.

— Мы съезжаем. Думаю это правильное решение, — ответил Ааррон, его брат.

— С чего вдруг?

— Ты подставил меня! Этот проект был общим, мы работали над ним вместе больше пяти лет. А ты что сделал? Забрал всю славу себе. А сейчас строишь из себя «хорошего» брата, который готов нам помогать? Я то думал, почему все отвернулись от меня. Если бы я не интересовался этим, вообще не узнал бы об этом и всю жизнь верил бы тебе! — резко выплеснул все накопившиеся эмоции внутри себя он.

— Подожди и ты им поверил?

Аарон засмеялся.

— Какой же ты двуличный. Изначально не надо было принимать помощь от тебя. Когда-нибудь ты подавишься своими деньгами! И твой сын тоже, какой пример ты ему подаешь?

Только сейчас Лиам поменялся в лице и выслушивать дальше слова брата не собирался, решив ударить по больному.

— Это ты так говоришь, потому что своих детей иметь не можешь? И на вряд ли когда-нибудь сможешь иметь. Узнай Эрика правду, как думаешь сильно испортилась бы её психика?

— Попробуй только сказать ей что-либо! Она ребёнок! Мой ребёнок! Родной, неродной — не имеет никакого значения, мы с Дженифер её воспитали! Остальное тебя никак не должно касаться!

В двери постучали и в комнату вошла женщина.

— Я готова.

— Отлично.

— Только я… Эрику найти не могу, — она перевела взгляд на Лиама. — Билли тоже нет.

— Ничего, найдём, играют наверное… — произнёс Лиам и вышел из комнаты. ~

— Ты его правда подставил? Зачем?

— Это бизнес. И обижаться глупо. После этого как бы я не пытался помириться с ним, переступив свою гордость, он меня игнорировал. После я решил, что это конец — мы больше не братья. Не было смысла больше извиняться. Он пошёл свой дорогой, я своей. Он умер для меня. Я для него, думаю, ещё раньше.

— …

— Когда я узнал о его смерти, стало не по себе. Долго не мог прийти в себя, но ещё больший шок я получил, когда узнал о том, что авария произошла по вине Билли.

— Ты знал? Откуда?

— Давно еще. Поэтому сейчас я совершенно не удивлён этому. Он поступил ужасно и я понимаю, что он был пьян, но это произошло не намеренно. Но суть не в этом. Моя репутация для меня сейчас важнее всего. И если бы мой брат был бы гораздо умнее — ничего этого с нами не произошло бы. Билли уедет, изначально я для этого и купил ему обучение за границей. Это самое разумное решение, для всех.

— Он же наверное обо всём уже и этой девчонке Эрике рассказал. А если она сдаст его?

— Эрика не такая. Аарон и его жена её слишком хорошо воспитали, она такого не сделает.

— Извини за такой вопрос, но зачем было вообще переселять её к нам? То есть ладно переселил, но твоё отношение к ней резко изменилось..

— Я готов был помогать ей, потому что мне было искренне жаль её. Я итак шёл на её поводу, даже сына собственного унижал! Но чем она нас отблагодарила? Решила съехать. Я никого держать не собираюсь. Это было ее решением. Да и мне было это под руку, из-за неё о нас начали распространяться глупые слухи.

— Хорошо, а если ты ошибаешься и она не такая милая и добрая какая есть, и всё же сдаст Билли? — нахмурилась Изабелла.

— А если и сдаст, то ей никто не поверит. Сейчас роль везде играют только деньги. 

***
Б И Л Л И

Что я сейчас чувствую? Ненависть, злость, обиду. Но не на папу, а на самого себя. Виноват во всём я.

Я останавливаюсь у квартиры и неуверенно нажимаю на звонок. Сейчас моё единственное желание — это поговорить с мамой Эрики. Эрика нуждается в ней, как никто другой. На неё итак много всего навалилось. Может она сможет поддержать свою дочь…

Проходит несколько минут и дверь открывается. У дверного проёма стоит Эмили. Её глаза округляются и она в полном недоумении смотрит на меня.

— Привет. Не ожидала тебя увидеть у моей двери.

Сзади слышны какие-то мужские голоса и я едва замечаю, как кто-то перетаскивает мебель.

Замечая мой взгляд, она поворачивается назад, а потом снова смотрит на меня.

— Вы переезжаете куда-то?

— Эм… почти, — неловко улыбается она. — Нас выселяют.

— Мм, ясно.

— А, ты зачем пришёл?

Заправляет прядь волос за ухо. Меня это раздражает. Сейчас я итак полностью на нервах, но стараюсь не подать виду и спокойно спрашиваю:

— Твоя мама дома?

— Мама? — нахмуривается. — Ну да, вещи собирает. Зачем тебе она?

— Поговорить надо. Можешь позвать?

— Хорошо, но… может ты войдешь? Просто, чтобы ты не стоял у двери.

— Нет, спасибо. Позови её и всё.

Я отхожу к балкону. Достаю сигарету. Выдыхая пар, смотрю на город. Мне больно. Больно, что возможно я сюда больше не приеду. Больно, что всё так вот ужасно заканчивается…

— Здравствуй, — слышу позади себя приятный женский голос и поварачиваюсь.

— Здравствуйте. Вы Бридли, так?

Кивает.

— Мы знакомы?

— Эм, не совсем.

Я поднимаю глаза на Бридли и спрашиваю:

— У вас проблемы с деньгами? Просто… Эмили сказала, что вас выселяют.

— Нет, — теряется. — Это пустяки. Вы не представились, — с недоверием смотрит на меня.

— Я Билли. На вряд ли это имя говорит Вам о чём-то, но я пришёл не по этому поводу.

Она внимательно смотрит на меня, ожидая моих дальнейших слов. Не долго думая, я осторожно спрашиваю:

— Вы… хотите увидеть свою дочь?

— Дочь?

Она не понимает о чем я. Какая же Эмили алчная. Не рассказать своей маме правду…

— У Вас была дочь — Эрика. Она была совсем малышкой, когда вы её оставили в детском приюте.

— Ты знаешь… мою дочь? — её глаза наполняются солёной жидкостью, она смотрит на меня с надеждой в глазах.

— Да. Я могу отвезти Вас к ней, — аккуратно произношу я, наблюдая за её реакций. — Вы же… хотите?

— Да, хочу, очень! Господи, я её не видела столько лет… Я даже не знала жива ли она. Но откуда? Откуда ты знаешь меня и вообще мою дочь?

— Это долгая история. Я вам обязательно всё расскажу, но прежде..

Я достаю карту и протягиваю ей.

— На этой карте большая сумма денег. Я очень Вас прошу их принять. Вам нужны деньги, да и у Эрики небольшие проблемы со здоровьем, это вам пригодится.

— Что с ней?

— Я всё расскажу вам, но чуть позже, — вновь повторяю я.

— Я… не могу это принять, нет, — качает отрицательно головой. — Я что-нибудь обязательно придумаю, но сама.

— Это ради вашей же дочери, — смотрю проницательно в её глаза. — Я очень прошу, возьмите.

Несколько секунд смотрит неуверенно на карту, а потом берёт её.

Я облегченно выдыхаю. Эрика точно не взяла бы, идея с её мамой — лучший вариант.

— Спасибо. Спасибо тебе большое.

Я перевожу взгляд в сторону двери и вижу Эмили. Она слышала весь наш разговор. По её лицу видно, что она недовольна. Но ей не останется ничего, как принять свою сестру. И… кто знает, может со временем они помирятся.

По дороге я всё рассказал Бридли, как и обещал. Обо всём том, что происходило с её дочерью и что она пережила. Я искренне надеюсь на то, что они смогут друг друга простить и поддержать…

Приехав в квартиру девочек, мы узнали о том, что дома только Тина. Рассказав ей всё, она предложила Бридли подождать Эрику дома вместе с ней.

А я, решил отправиться туда, где сейчас находится Эрика..

*** 
Э Р И К А

Я сидела у могилы папы, мамы и братика. Долго не решалась сюда приходить после моего кошмара. Как же я по ним соскучилась…

— Если бы вы были только живы. Мне без вас очень плохо. Клянусь, я готова вам простить всё, что угодно. Я не могу без вас, — протерев слезы на глазах, произношу я. — Черт, мне столько всего стоит вам рассказать…

Как бы я не пыталась держаться — слезы делают своё: заполняют целиком и полностью мои глаза.

— Помните Билли? Маленький мальчишка, с которым я дружила в детстве. Твой племянник, пап. С того самого дня, как вас не стало я переехала к ним. И с этого дня моя жизнь пошла в худшую сторону. Казалось бы, что могло быть хуже того, что я потеряла вас? Любовь.

Прикусив до боли губу, говорю я и прикрываю глаза.

— Лучше бы я не любила, лучше бы я не влюблялась. Сколько боли приносит любовь! Помнишь ты мне читал сказки в дестве, пап? — смотрю на фотографию папы. — Не такой я себе любовь представляла. Это не та любовь в книжках, — качаю отрицательно головой, буквально захлёбываясь слезами.

— Как возможно одновременно любить и ненавидеть одного человека…?

Сзади я слышу чьи-то шаги и сразу же поварачиваюсь назад. Билли. Билли, черт возьми! Снова отворачиваюсь, вытирая слезы на глазах.

— Что ты тут делаешь? — спрашиваю я. — Как ты понял, что я здесь?

— Тина сказала.

Предатель.

Билли медленно подходит и ставит цветы на могильные плиты родителей и Стива. Не отрывая взгляда, с болью, смотрит на фотографии папы, мамы и моего младшего братика. В его глазах я вижу сожаление. Отворачиваюсь, чтобы не видеть его.

Мое сердце бешенно колотится. Теперь я не смогу поговорить с родителями. Зачем он пришёл? Чтобы опять сделать мне больно?

— Ты не ответил. Что ты тут делаешь?

— Я… не был тут ни разу после их смерти.

— Мм, вот как, — пусто смотрю куда-то вперед.

Билли садится рядом с могилой папы.

Перевожу взгляд на него.

— Я правда не хотел такого исхода событий… Мне очень жаль.

По его щеке катится слеза и он быстро вытирает её. Впервые вижу его слезы..

Черт, Билли, до чего же ты доводишь?

Смотрит на меня. Я на него.

— Тебе надо домой, — хрипло вырывается из его уст. — Увидеть кое-кого.

— Я сама решу куда и когда мне надо будет, ладно? Тем более я не хочу с кем-либо сейчас видеться.

Кивает, протирая подступившие слезы. Да что с ним? Он никогда не был таким.

Встаёт.

— Эрика, — в его голосе что-то надламывается. Собравшись с мыслями, произносит на одном дыхании: — Я… уезжаю. Сегодня.

Я сглатываю ком в горле и еле сдерживаю слезы. Вот оно что..

Нервно усмехаюсь.

— Почему я не удивлена? Это же Билли Рикман — алчный, эгоистичный и бессердечный! Правильно. Уехать же — самый лучший вариант!

Черт. Ну почему ты это делаешь? Неужели тебе настолько на меня плевать..?

Он смотрит мне в глаза, но молчит. Молчит..! И это молчание меня просто убивает!

Я встаю и взяв его за руку, толкаю вперед.

— Уходи! Проваливай! — в слезах отчаянно кричу уже я. — Я рада, что ты наконец исчезнешь из моей жизни!

Он не поддаётся, всего лишь продолжает смотреть на меня.

— Ну же! — толкаю я силой.

Вместо ответа он резко хватает меня за шею и прижав к себе, целует в губы. Я пытаюсь снова его оттолкнуть всеми силами, но он держит сильнее.

Слезы катятся по моим щекам, а он ощущая их, целует с ещё большим напором.

Спустя минуту он отстраняется.

— Прости меня пожалуйста. Мне правда жаль, что всё так получилось… Ты заслуживаешь лучшего. Я искренне надеюсь на то, что когда-нибудь ты найдешь своего человека, который сделает тебя по-настоящему счастливой.

Последнее, что произносит он и, оставив меня одну, уходит прочь.

Не найду. Такого человека я никогда не найду..

Сев обессиленно на землю, я закрываю глаза.

Вот я и потеряла близкого мне человека…

Моё сердце разрывается на миллионы маленьких осколков! А все почему? Потому что я полюбила…

Эпилог

Счастья целиком без примеси страданий не бывает.

(У. Шекспир)

3 года спустя

— Это так волнительно… — почти что дрожал голос Эрики.

— Э-эй. Спокойно. Это не так страшно. Поверь, — поддержала её Тина.

— Мы все пришли тебя поддержать в этот важный для тебя день, — улыбнулась мама девушки.

— Не все..

— Эмили не в счёт. Ты же знаешь её отношение к тебе, насколько она упрямая. Да и тебе самой понадобилось время, чтобы меня простить, разве я не права?

— Да нет, я не..

Эрика хотело было открыть рот, как Тина её перебила.

— Давайте не будем о плохом! Сегодня у тебя особенный день. Ты только посмотри, как ты классно выглядишь!

На девушке была чёрная мантия и такого же цвета квадратной формы шапочка. Сегодня был последний день в университете — день выдачи дипломов.

— Угу, спасибо..

— Отойдем? — спросила Тина у неё.

Эрика кивнула и они отошли в сторону.

— Ты как?

— Никак..

— …

— Сегодня и он должен был бы быть здесь… Мы бы могли окончить универ вместе… — грустно вздохнула Эрика, посмотрев на подругу.

— Ты его никак не можешь забыть?

— Забыть? Я каждую минуту о нём думаю… Это он меня забыл наверное…

— Ты уверена, что говоришь о Билли? Он бы тебя ни за что не забыл.

— Ага, конечно. У наверное и девушка уже появилась.

— Оптимизм — это точно не твоё, — усмехнулась Тина. — Ладно, давай ты тогда постараешься забыть его хотя бы на несколько часов? Уже и вручение начинается, — кивнула она в сторону студентов. — Иди. Мы все будем отсюда наблюдать и морально поддерживать тебя, — улыбнулась девушка и обняв подругу, отошла к остальным.

— Я и вправду радоваться должна, что сегодня оканчиваю университет. Он не стоит даже моего внимания… — тихо произнесла Эрика и не долго думая, направилась к своим одногруппникам.

***
— Даже не верится, что моя девочка уже так выросла, — улыбнулась Бридли.

— Она уже давно выросла. Ей пришлось через многое пройти, чтобы порадоваться сегодня и ощутить себя счастливой, — подхватил улыбку и Джон.

— Я сомневаюсь, что это то счастье, которого она так хотела, — грустно вздохнула Тина.

— Если ты говоришь о Билли, то он бы точно не сделал бы её счастливой. Он совершил ужасное, это невозможно простить. Ни за какую цену. Он — отвратительный человек.

— Все люди совершают ошибки, — вырвалось из уст Бридли. — Если бы не он, я бы возможно и не познакомилась со своей дочерью. Мы бы жили на улице, если бы не его помощь. То, что он совершил — ужасно, да. Но… он не плохой человек. Я практически не видела его, но думаю его поступков вполне достаточно, чтобы это понять.

— Не всегда поступки отражают настоящую сущность человека.

— Джон, перестань! — ударила его в плечо Тина.

— Ладно, извините. Сколько людей — столько и мнений, — пожал он плечами.

— Ты прав, — согласилась Бридли, улыбнувшись.

— Начинается!! Сейчас Эрике будут вручать диплом! — завизжала Тина и все перевели своё внимание на ведущего.

***
К Эрике подсел Майк.

— Привет.

— Привет, — сухо ответила девушка.

— Мы с ребятами после вручения дипломов собирались отметить в клубе, ты с нами?

— Я не хожу по клубам.

— Значит нет?

— Очевидно же. Вам удачно повеселиться.

— Мм, спасибо, — поняв, что разговор не клеится, он отсел к остальным.

Грубо, зато честно..

— Кэтрин Бойер! — произнёс ведущий имя и послышались аплодисменты. Девушка, чье имя произнесли, вышла на сцену.

Ведущий по очереди называл имена выпусников, пока очередь не дошла до Эрики.

— Эрика Рикман!

Она встала со своего места и неуверенно посмотрела в сторону друзей и мамы. Улыбки на их лицах внушали уверенность и поддержку.

— Лучшая! — выкрикнула Тина, а Джон присвистнул.

Она тут же вспомнила, как недавно поддерживала точно так же Тину и Джона на их выпускном и улыбнулась.

Самые лучшие друзья! Как же я рада, что с ними когда-то познакомилась…

Теплый материнский взгляд также успокаивал. Весь страх и неуверенность в ту же секунду улетучились.

Черт возьми, я бы даже Эмили была бы рада видеть здесь! Её упрямству нет предела!

Уже достаточно долгое время сестра девушки практически не появлялась дома. Глупые зависть и ненависть так и не изчезли за три года.

— Эрика? — окликнул её стоящий на сцене ведущий.

Опомнившись, она направилась на сцену. Встав рядом с ведущим, она начала слушать долгую речь, которую выслушивал абсолютно каждый из студентов.

Даже не верилось, что ещё один важный этап её жизни — пройден.

— Поздравляем Вас и желаем удачи в дальнейших начинаниях! — наконец окончил свою речь ведущий и вручил диплом девушке.

Взяв диплом в руки она широко улыбнулась и вытянула руку вверх, показывая его всем. Послышались аплодисменты.

В этот момент её взгляд пал на стоящего позади всех человека. В глаза бросились до жути родные и знакомые глаза. Зелёные глаза.

Улыбка медленно начала сползать с лица девушки. И она опустила руку.

Билли…

Наверное, сейчас она и поверить не могла в то, что этот человек здесь. Стоит, несмотря на расстояние, так близко. Сердце снова начало биться с бешеной скоростью. А вместе с биением сердца, вернулась и боль…

Эрика сморгнула несколько раз, чтобы убедиться в том, что он ей не мерещится. И снова посмотрев туда, где стоял несколько минут назад парень, она поняла, что там никого нет.

Я что схожу с ума?

Спустившись со сцены, она остановилась у своего места и не долго думая, направилась в ту сторону, где недавно видела Билли.

— Эй, куда? — увидев, как уходит дочь, окликнула её Бридли.

— Я сейчас приду.

Обходя полностью толпы людей, она вышла в безлюдное место. Билли нигде не было.

Не могло же мне показаться…

В эту же секунду она почувствовала чьё-то теплое прикосновение рук на своём запястье. Это был Билли. Эрика опустила взгляд на его руку, а потом медленно подняла глаза на его лицо.

— Ты приехал..? — хрипло вырвалось из её уст.

— Да… — произнёс тихо он.

— Зачем? — глухо и с болью спросила она.

— Хотел увидеть тебя… — смотря в её глаза, проговорил он.

— Увидел? Теперь уходи.

— Что?

— Я тебя не приглашала. Да и ты не студент нашего университета. Тебе нет тут места.

— Ты даже не скучала по мне?

— Я? — усмехнулась Эрика. — Я скучала. К сожалению, скучала. Мне было больно. Очень. Мне хотелось вырвать своё предательское сердце, которое продолжает тебя любить, даже после всего того, что ты сделал! Я умирала каждый день от того, насколько сильно меня разъедали мысли. Я плакала, черт возьми, из-за тебя каждую ночь. Каждый раз, когда мне было больно я вытирала слезы и говорила себе: «Терпи! Всё обязательно пройдёт.»

— Я тебе клянусь, я бы ни за что не уехал, оставив тебя одну! Мне пришлось…

— Не ври. Каждый в праве выбирать. Ты выбрал — уехать. А до этого врал мне. Разве нет?

Парень молчал.

— Зачем ты приехал сегодня? Зачем? — толкнула она его в грудь.

Сколько бы она не пыталась удерживать слезы, всё было бесполезно: слезы так и просачивались через её глаза.

— Я жил в Испании эти три года из-за папы. Он заставил меня уехать.

— Ты мог отказаться!

— Не мог! Не мог, потому что он пообещал лишить вас абсолютно всего! Пообещал убить тебя и твою маму!

— Нет… он не настолько ужасный человек…

— Настолько.

Слезы продолжали лить из глаз девушки ручьём. От услышанного она была в полнейшем ступоре.

— Я не должен быть вообще приезжать. Знаешь, у нас было не так много времени, чтобы узнать друг друга получше. Когда ты пришла к нам в первый раз, я думал, что ты эгоистка. А на самом деле, самый настоящий эгоист — я, потому что из-за своих интересов, не подумав о тебе, всё равно приехал. Просто прости. Прости за всю боль, которую я тебе причинил.

— …

— Хочу, чтобы ты знала: ты всегда можешь положиться на меня, я всегда буду готов тебе помочь.

— Мне ничего от тебя не нужно. Ни твоя помощь, ни твоя поддержка.

— Хорошо. Можешь тогда хотя бы протереть слезы, чтобы эти слова звучали более убедительнее? — с болью улыбнулся он.

— Ты издеваешься надо мной?

— Нет, — усмехнулся он. — Правда нет. Просто не плачь никогда из-за таких придурков как я, ладно? Ни ночью, ни днём.

Билли развернулся и собрался уходить, как его остановил голос девушки.

— Подожди… — догнала она его. — Передай своему отцу, что. я верну ему все деньги, на которые у вас жила. Все-таки не стоит про это забывать. И раз ты здесь, то передай ему пожалуйста, что у меня есть деньги и я всё вам до копейки верну.

— Не могу, извини.

— Что?

— Эрика, несколько дней назад папа умер… в автокатастрофе. Его машина сгорела полностью, вместе с ним…

От шока к глазам девушки подступили слезы.

— Прости, я не знала. Соболезную… Даже несмотря на то, каким он был человеком это ужасно..

— Не стоит извиняться. А про деньги пожалуйста забудь. Разве они стоят всей твоей боли? — посмотрел он в её глаза. — Я думаю нет.

— …

— И кстати поздравляю тебя с этим замечательным днём. Прости, что принёс тебе неудобства. Иди, пока не поздно, это твой день, — улыбнулся он.

Эрика, прикрыла глаза, а после прикусив губу, обняла парня. Билли тоже приобнял её, вдыхая аромат её волос.

Спустя минуту недолгих объятий, Билли чуть отошёл назад, убрав руки.

— Не пропусти свой праздник из-за меня. Иди уже.

Эрика вытерла слезы и кивнула.

***
— Эрика, ну наконец-то, ты где ходила? — подошла Тина к подруге. — Ты в порядке?

— В порядке.

— Уверена? Ощущение будто ты плакала.

— Нет. Всё хорошо.

— Так, — нахмурилась Тина. — Хорошо? Мне казалось до этого, что тебе было не до радости.

— Я просто наконец-то смогла отпустить. Высказать всё, что у меня было на душе.

— Ничего не понимаю. Тебе плохо? — притронулась к её лбу подруга.

— Тина, он был здесь.

— Он? Ты о… Билли? — поменялась она в лице.

Эрика кивнула.

— Да.

— И это… конец?

— Теперь да, — спокойно ответила девушка. — Я сильная, раз прошла через эти испытания и всё ещё стою тут живая. Значит я найду в себе силы стать и счастливой, — слегка улыбнувшись, проговорила она и прошла к остальным ребятам.

Нужно просто верить. Верить в себя и я обязательно стану счастливой. Сегодня — только первый шаг на пути к моей счастливой жизни.

Вздохнув полной грудью, она подошла к ребятам, которые бурно что-то обсуждали и смеялись.

— Вы же сегодня собирались отметить наш выпускной, да?

— Ну да, — ответил кто-то из ребят.

— Я с вами.

Лучшее ощущение — это когда ты осознаешь, что ты чертовски счастлив без людей, в которых ты думал, что нуждался…


Оглавление

  • Пролог
  • Глава 1 — Кто ты?
  • Глава 2 — Обещание
  • Глава 3 — Остались лишь воспоминания
  • Глава 4 — Неудачная вечеринка
  • Глава 5 — Плохое никогда не забывается
  • Глава 6 — Университет
  • Глава 7 — Первый день
  • Глава 8 — Конюшня
  • Глава 9 — Ужасный вечер
  • Глава 10 — Твоего брата тут больше нет
  • Глава 11 — Всему свое
  • Глава 12 — Его не понять
  • Глава 13 — А если я не твой брат?
  • Глава 14 — Дождь
  • Глава 15 — Новые друзья
  • Глава 16 — Тайна
  • Глава 17 — Под водой
  • Глава 18 — Подвох
  • Глава 19 — «До встречи с тобой»
  • Глава 20 — На свои места
  • Глава 21 — Одна
  • Глава 22 — Не по плану
  • Глава 23 — Улыбка
  • Глава 24 — А если я передумал?
  • Глава 25 — Забыться в мыслях
  • Глава 26 — В тупике
  • Глава 27 — Она нуждается в заботе
  • Глава 28 — Ты — загадочный человек
  • Глава 29 — Ошибки
  • Глава 30 — Первый поцелуй
  • Глава 31 — С тобой или без тебя
  • Глава 32 — Хочу помочь
  • Глава 33 — Как же я ошибался
  • Глава 34 — Доверие
  • Глава 35 — Потеря
  • Глава 36 — Рождественская ярмарка
  • Глава 37 — Записка
  • Глава 38 — Карнавал
  • Глава 39 — Потеряли все
  • Эпилог