Фамильяр для тёмного (fb2)

- Фамильяр для тёмного (а.с. Тёмные -2) 369 Кб, 105с.  (читать) (читать постранично) (скачать fb2) - Любовь Белых

Настройки текста:



Фамильяр для тёмного  Белых Любовь

ЧАСТЬ ПЕРВАЯ

Главушка 1


Начало...

Он пришёл сегодня вновь. Не снимая пальто, сел за столик и замер в ожидании. Кристина заметила, что он никогда не смотрит по сторонам, никогда не ищет её глазами. Просто заходит в кафе, садится за стол и ждёт. До невозможного грустный...

- Добрый вечер. Вам как обычно?- парень вздохнул, скользнув взглядом по чёрно-белой форме официантки, и кивнул.- Может к кофе десерт?- в который раз предложила Кристина, желая хоть немного разговорить постоянного посетителя.

- Спасибо, нет.- голос с хрипотцой притягивал, а обращённые к лицу девушки глаза на короткое мгновение сверкнули чем-то загадочным. Словно к парню пришло озарение.

- Хорошо.- сглотнув, отозвалась девушка, любуясь его притягательным взглядом.- Сейчас вернусь.- выпалила она, спешно отойдя от столика.

В небольшом кафе царил полумрак. Ночные смены здесь обычно проходили без запар и нервотрёпки, с минимумом посетителей. Кристина очень любила свою работу и всегда искренне улыбалась всем посетителям, соблюдая тонкую грань между радушием и флиртом. Но этот парень, что приходит к ним, словно по часам, не давал ей покоя.

Кофемашина ожила в умелых руках, а девушка вновь скользнула взглядом по незнакомцу. Высокий, плечистый, с тёмными густыми волосами и аккуратной бородкой. На её вкус он был очень даже красив. Всегда опрятная и безупречная одежда, чистая обувь. Ухоженные руки. Стильные мужские часы на левой руке. В парне явственно чувствовался достаток. Одни его чаевые говорили, что сотенки рубликов он считать не привык.

Но Крис интересовало вовсе не всё это. Её манила его грусть, его одиночество, его тайна... Она не могла взять в толк, почему не бедный, красивый парень каждый вечер торчит в одиночестве здесь - далеко не в лучшем кафе Питера.

- Пожалуйста.- поставив двойной эспрессо перед парнем, Крис робко улыбнулась:- Пепельница по-прежнему не нужна?- она спросила просто так, отлично зная, что он не курит. Никогда не курил за весь месяц ежедневных визитов на чашку кофе и отрешённых взглядов в окно. Спросила, надеясь, что он вновь поднимет свой задумчивый взгляд и встретится с ней печальными глазами.

- Нет.- выдохнул он, так и не взглянув на сочувствующую ему девушку.- Спасибо. Вы можете быть свободны.

Кристине не понравилось его "Можете быть свободны", но она, кивнув и проглотив обиду, отошла от столика. Кроме её постоянного посетителя и повара, в кафе больше никого не было. Крис решила, что лучшей возможности быть не может для быстрого перерыва на облегчённую сигарету и чашку кофе. Пришлось просить Ваню присмотреть за залом, выдернув бедолагу повара из кухни.

Вредная привычка, с которой Кристина боролась с переменным успехом, не столь часто давала о себе знать. Но полностью избавиться от тяги к никотину у неё пока ещё не получалось, хоть она и перепробовала массу рекламируемых средств.

Высыпав содержимое стика чёрного кофе в свою чашку, девушка быстро наполнила её до половины кипятком и, подхватив свою куртку, вышла из кафе. Ноги в чёрных балетках обдало холодом. Сентябрь в этом году принёс холода раньше обычного. Пройдя за угол кофе, девушка остановилась и закурила. Отсюда её не могли увидеть посетители кафе. Она всегда пряталась, когда курила. Что странно, ведь ей некому было запрещать, а всё равно, она себя чувствовала не в своей тарелке, когда кто-то её заставал с сигаретой в руке. Не говоря уже о курении в общественных местах, на людях. Для Крис это было смерти подобно.

На третьем глотке кофе к кафе подъехала огромная чёрная машина. С укромного уголка девушки было видно лишь её квадратный капот. Она была уверена, что это не посетитель кафе. К ним на таких машинах не приезжают и уж тем более не трапезничают.

Хотя...одного, как это сейчас принято говорить, мажора к ним всё же занесло. Он тоже никогда не ел, только пил кофе. Причём тоже не самый лучший кофе и вовсе не дорогой, хоть и зерновой.

Ей не было видно, кто вышел из машины, да она и не смотрела, утратив интерес к её пассажирам.

...и очень даже зря.

‍​‌‌​​‌‌‌​​‌​‌‌​‌​​​‌​‌‌‌​‌‌​​​‌‌​​‌‌​‌​‌​​​‌​‌‌‍

Главушка 2


Едва успев снять куртку и закрыть входную дверь, Кристина поёжилась от громкого голоса:

- Когда ты повзрослеешь?! Я невечный, пойми  же это!

Опасливо пробежав к бару и скрывшись за стойкой, девушка бросила куртку на стул и выглянула в зал.

- Зачем ты приехал? Вернулся? Я рад. Но всё это мне неинтересно.- нейтрально говорил завсегдатай кафе, какому-то седовласому мужчине в чёрном пальто.

- Домой!- прорычал мужчина в возрасте, кивнув ещё одному громиле в чёрном костюме, стоящему с ними рядом.

- Не устраивай сцен, отец!- выкрикнул парень.- Тебе нужно, ты и поезжай домой, а у меня уйма дел!

- Какие у тебя могут быть дела в этой дыре?- несмотря на то, что Кристине была видна лишь спина говорившего, она отчего-то была уверена, что тот брезгливо поморщился.

- А у меня здесь девушка работает! Понятно?- неожиданно подглядывающую девушку пронзили тёплым взглядом, безошибочно отыскав её местоположение. Кристина вздрогнула, когда мужчина повернулся к ней. Взгляды говоривших упёрлись в неё, такие разные и такие странные.- Крис, детка, это мой папа.- проговорил с усмешкой парень, больше не кажущийся грустным и печальным.- Я не планировал вас знакомить, но раз уж сам Варламов спустился к смертным...

- Рот закрой.- не поворачивая головы к сыну, процедил отец.- Мы уходим, Грэхем.

Мужчины вышли из кафе, оставив после себя шлейф мужского парфюма и гнетущую атмосферу. Кристина нелепо моргнула, не решаясь всё ещё покидать столь безопасную барную стойку, служившую ей укрытием. В какой-то момент ей показалось, что этот мужчина просверлит дыру в её лбу своими блёкло-серыми глазами.

- Ну ты, Крысуня,  даёшь.- хохотнул повар из другого конца зала. Как оказалось, он тоже наблюдал эту сцену всё это время.- Такого парня себе отхватила и молчала? Я Иван.- он протянул руку лжепарню Кристины.- Рад знакомству.

- Ян.- быстрым движением, скрепив рукопожатие, он улыбнулся, бросив игривый взгляд за барную стойку.

- Я не...- хотела было запротестовать девушка, но парень, представившийся Яном, её опередил.

- Оставишь нас, дружище?- Ваня понятливо кивнул, ехидным взглядом пройдясь по растерянному лицу Кристины, прежде чем вернуться в свою обитель - на кухню.

Варламов младший медленно поднялся из-за стола, медленно двинулся в сторону бара, держа в руках чашку. Как оказалось, пустую.

- Повторишь?- от грустного парня не осталось и следа. Сейчас на Кристину смотрел озорной мальчишка, вгоняя девушку в смятение.

- Д-да.- запинаясь, произнесла она, взяв из его рук чашку. Оставила её на окно мойки, расположенное сбоку входа в бар, взяла с полки чистую и включила кофемашину.

- Не сочти за предвзятость, но я сейчас с тобой пытаюсь завязать разговор. Ты месяц пыталась это делать, если я правильно понимаю твоё поведение.- он развёл руками, заинтересованно нахмурившись:- Что изменилось? Вот он я. Давай поговорим.

Для Кристины изменилось многое. Не потому, что он из богатой семьи, совершенно другого круга, мира... Потому что у него была власть. Уж у его отца точно. И громила тот, наверняка, охранник этого Варламова. Просто богатые люди с охраной не ходят, лишь те, кто наделён властью или знаменитости. И Крис не припоминала увиденное совсем недавно лицо на обложках журналов и экранах телевизоров. Именно таких людей она сторонилась, ощущая себя вблизи с ними жалкой букашкой.

- Ты слышишь меня?

- Ваш кофе.- серьёзным тоном проговорила Кристина, поставив на белоснежное блюдечко чашку ароматного кофе.

- Ты расстроилась из-за того, что я назвал тебя своей девушкой?- ехидно поинтересовался парень, не спеша забирать кофе с барной стойки.- Поверь, это не доставит тебе проблем. Я это сказал, чтобы отделаться от отца.

Главушка 3


Кристина машинально поправила пучок чёрных волос на голове, пригладив причёску, и произнесла как можно мягче:

- Меня не волнуют проблемы отцов и детей, чужие семьи. Я не обижаюсь, честно.

- Но ты считаешь меня плохим. Так ведь?- не унимался он, наседая на утратившую интерес девушку.- Если бы ты знала моего отца, по-настоящему знала, ты бы меня прекрасно поняла. Не всем повезло с отцами...

- Не знаю.- равнодушно отозвалась Крис, принявшись натирать бокалы.- У меня вообще никакого не было. Но если бы был, я бы с ним в подобном тоне разговаривала.

- Мне это знакомо.- кивнул Ян, перехватив ручку чашки.- Когда я лишился матери, я тоже так считал. Идеализировал каждую женщину, познавшую радость материнства. Честно. Думал, что я бы постоянно её радовал, будь она жива, и никогда не расстраивал. Но это не так. Мой отец и не пытался заменить мне мать. Он вообще никогда не пытался был родителем. Твоя мама, должно быть, прилагала усилия к тому, чтобы ты не чувствовала себя брошенной.

Губы Кристины тронула кривая усмешка. Она знала, сейчас начнётся представление.

- У меня и матери никакой не было. Я сирота.

Она заинтересованно взглянула в лицо собеседнику. Ей всегда нравилось наблюдать за тем, как тушуются, смущаются и стыдятся люди своих высказываний, слыша о её статусе. Не то чтобы она кричала об этом на каждом углу, но время от времени приходится отвечать на вопросы...

- Но как такое возможно?- вместо ожидаемого смущения, на лице Яна застыло безграничное удивление.- Ни мамы, ни папы? Как это может быть?

- Ты, что, с другой планеты?- фыркнула официантка.- Два человека противопожарного пола встретились, провели ночь, две полоски, роды и прощай ненужный ребёнок.

- Ненужный...- брови Яна сошлись на переносице, придавая его лицу совсем юношеский вид.- Я могу для тебя что-то сделать? Чем-то помочь?

- Как насчёт того, чтобы вернуться за столик?- холодно предложила Кристина.

- Ладно. Я тогда совсем пойду.- в полной растерянности Ян залез в карман пальто, достал бумажник, расплатился за кофе, оставив, как обычно, сдачу на чай. И уже ходя, спросил:- Я приду завтра?

Кристина на мгновение застыла. Ей же не показалось, он у неё разрешения, что ли, спрашивал? Немного помедлив, она кивнула, отмечая, что сейчас парень вновь походил на того потерянного и печального незнакомца, каким казался ей весь месяц его визитов.

Главушка 4


С того дня всё изменилось. Ян по-прежнему каждый день приходил в кафе, пил кофе строго с десяти до часу ночи, но теперь он донимал Кристину разговорами. Ничего незначащими, нейтральными разговорами. Девушка сама не заметила, как привязалась к этому загадочному типу. Иногда он позволял себе десятиминутное опоздание, во время которого Кристина то и дело смотрела выжидающе на дверь и в окна, чувствуя беспокойство за этого парня.

Так продолжалось неделю. Сегодняшняя смена так же началась для девушки волнующим предвкушением перед встречей с Яном. А он так же опаздывал. Но пришёл. И пришёл не один.

Стоя у барной стойки вместе с незнакомой женщиной, Ян волнующе переминался с ноги на ногу и волнительно произнёс:

- Кристина, это твоя мама! Теперь ты знаешь, ты не сирота.

У девушки из-под ног ушла земля. Она шумно вздохнула, ощущая горечь в горле и бессильную ярость в душе.

- Ян, это не смешно!- не удостоив ухоженную женщину больше ни единым взглядом, Кристина обратила весь свой гнев на виновника.

- Нет, это не шутка. Это твоя мама. Она отказалась от тебя в роддоме. Это она.- нелепо, но убедительно заговорил Ян.- Я её нашёл и всё проверил.

- Идиот! Сказочный!!!- гневно воскликнула Кристина, борясь с желанием запустить в него чашкой.

- Я опять что-то не так сделал?- угрюмо спросил парень, опасливо косясь на разъярённую брюнетку.

- Я не поняла, так мне заплатят?- подала голос женщина, которую Ян представил Кристине её мамой.

- О боже...- только и простонала девушка, не в силах больше этого вынести.- У меня перерыв! Сами здесь разбирайтесь!!!

Схватив куртку, Кристина выбежала из кафе, свернув за свой уголок, привалилась к холодной стене и разревелась. Нет, её не переполняла обида на незнакомую женщину. Никакая она ей не мать! Чтоб называться матерью недостаточно родить ребёнка, нужно ей быть! Кристина была в этом уверена. Она плакала из-за того, кто бесцеремонно вмешался в её жизнь, перевернул всё с ног на голову.

В детстве она фантазировала, что её родители вот-вот за ней вернутся. Такими фантазиями могли похвастаться все воспитанники детского дома. Но детство быстро кончилось. И чтобы не тешиться напрасными иллюзиями и ожиданиями, Кристина решила сама для себя, что её родители мертвы. Просто умерли, возможно, попав в автокатастрофу, а других родственников для опекунства попросту не нашлось. Она настолько сроднилась с этой мыслью, что за все свои двадцать лет ни разу даже мысли не допустила разузнать что-то о своих биологических родителях. Ни разу!

А он... Тот, кому она поверила, доверилась и начала открываться, вогнал ей нож в спину со всей силы. Разбил её иллюзии, исковеркал её жизнь, пройдясь бульдозером по детским, застаревшие ранам...

- Крис...

- Уйди!- гневно выпалила Кристина, услышав его шёпот.- Я не докурила.- в подтверждении своих слов, она залезла в карман так и не надетой куртки за сигаретой.

- Тебе это не нужно...- отозвался Ян, перехватив её руку.

- Мне не нужна была встреча с этой женщиной, как ты не понимаешь?!- вскинулась она, вывернувшись из захвата.

- Я думал, тебе это нужно. Всем нужна мама...Я хотел помочь...

- Боже ж ты мой!- выкрикнула она.- Думал он! А ничего, что у меня было двадцать лет на то, чтобы её найти или хотя бы захотеть это сделать, тебе в голову это не приходило?!

- Прости...

- Я словно с пришельцем каким-то общаюсь...- вздохнув, она накинула на плечи куртку, гневно зыркнув на парня,- Так нельзя делать. Просто прийти и сказать : "Знакомься, это твоя мама.". Мне это совсем ненужно было.

‍​‌‌​​‌‌‌​​‌​‌‌​‌​​​‌​‌‌‌​‌‌​​​‌‌​​‌‌​‌​‌​​​‌​‌‌‍Главушка 5


Ян был сбит с толку, он искренне не понимал причин для злости и обиды девушки.

- Ещё и за деньги...- продолжила отчитывать его Кристина, качая головой.- Сколько хоть отдал? Много?

- Тысячу.

- Ну тысяча — это ещё немного.- пришла к своим заключениям она, опасливо выглянув из-за угла.- Она ушла?

- Да.- кивнув, парень попытался её приобнять, но та отпрянула.

- Что ты делаешь?!

- Мне кажется, тебе это сейчас нужно.- белозубо улыбаясь, парень, раскинув руки в стороны, продолжал к ней подступать.

 - Перестань! Эй!- Кристина бросилась в спасительное кафе, заливисто хохоча.- Ненормальный.

- Признай, тебе этого хочется!- донеслось ей в спину.

- Мне? Или тебе?- обогнув барную стойку, Крис сняла куртку, лидируя в этой гонке.

- Может, обоим?- прищурившись, спросил он, отчего у Кристины дрогнуло сердце. Сейчас ей показалось, что он говорит серьёзно. Он больше не шутит.- Не хочешь как хочешь.- хмыкнув, Ян опустил руки, кивнув на кофемашину.- Мне как обычно.

Кристина занялась приготовлением кофе, то и дело поглядывая на странного парня. В конце концов, не выдержала:

- Послушай, ты не должен решать за меня. Что мне нужно, что не нужно, чего хочется...Та женщина, сигарета, объятия. Это только сегодняшняя ночь, Ян.- верно подметила она.- До этого тоже были такие моменты. Это отталкивает.

Ян дал ей обещание, что впредь будет осторожнее.  Он даже следовал этому обещанию целую неделю. Неделю дружеских и интересных разговоров. Благочестивых проводов девушки до подъезда с работы. Неделю комедийного кино, что Кристина включала на своём планшете, и они вместе пили кофе, хохотали, пока пустовало кафе.

Наверное, им было хорошо вместе.

Пока Ян, зайдя в кафе, не произнёс пугающее:

- Тебя хочет видеть мой отец.

Крис нелепо моргнула, отложила планшет в сторону и облокотилась о барную стойку, активно поворачивая голову в разные стороны.

- Что с тобой? Что ты делаешь?

- Я пытаюсь понять, с кем ты разговариваешь? Здесь ещё кто-то есть, да?

- С тобой вообще-то.

- Ах да? Тогда привет, Ян. Как дела, Ян? Твой день прошёл хорошо, Ян?

Парень хохотнул, позёрски сложа руки в молитвенном жесте:

- Прости. Я немного на нервах. Привет, Кристина. Как у тебя дела? Как прошёл твой день?

- В лес уже мои дела и день, что там с твоим отцом-то?- сжалилась над ним девушка.

- Кажется, он за нами следил. В общем, завтра он настоятельно приглашает тебя на ужин к нам домой.- Ян замер, закончив свою речь и пытливо всматривался в лицо девушки.

- Ты сказал, что те твои слова мне не доставят проблем. Зачем ему со мной ужинать? Я же не твоя девушка. Ты сказал ему об этом?- нервное напряжение повышалось. Крис сыпала вопрос за вопросом, сама толком не понимая, почему её это настолько взволновало.

- Я-то сказал, разумеется.- кивнул парень.- Только согласись, что наше общение очень даже вписывается в понятие пара. Если смотреть со стороны, конечно. Ты мой друг. Я очень прошу тебя прийти ко мне в гости завтра, Крис.

- Но это глупо, Ян. Что мне делать у тебя дома? И потом, там будет кто-то ещё? Как я покажусь на глаза твоим друзьям или друзьям твоего папы? Я не такая...

- Воу! Крис, там никого не будет. Я, отец и Грэхем. Это никакой не светский приём. Просто ужин.

‍​‌‌​​‌‌‌​​‌​‌‌​‌​​​‌​‌‌‌​‌‌​​​‌‌​​‌‌​‌​‌​​​‌​‌‌‍Главушка 6


Крис согласилась. Но уже в час дня поняла, что где-то её обманули. Настойчивый звонок в дверь вырвал её из оков сна, для того чтобы она приняла курьерскую доставку - две огромные коробки. Не сориентировавшись и не проснувшись толком, Кристина подписала протянутый курьером бланк не задумываясь. А вот после его ухода всё-таки начала просыпаться.

Она же ничего не заказывала...

Распаковав коробки, девушка прикрыла рот ладошкой, с изумлением глядя на тёмно-синее платье, клатч и туфли на высокой шпильке.

" Так значит, это просто ужин? Ни к чему не обязывающий. Не пафосный, да? "- гневно думала она, перебирая пальчиками приятную ткань платья.

Не сумев побороть себя, Крис примеряла весь образ на себя. Заворожённо глядя в зеркало, она немного повертелась перед ним, с сожалением отметив, что размеры угаданы безупречно. Платье словно на неё шили. Чуть ниже колен юбка обтягивала её бёдра, придавая строгому платью-футляру некую пикантность. V- образный вырез был вполне приличным, лишь немного открывая ложбинку между грудей. Впору пришлись и туфельки, задники и шпильки которых были инкрустированными чёрными камнями.

Ей нравилось своё отражение в зеркале. Но ей не нравилось, что её хотят видеть такой...

На дне одной из коробок отыскалась карточка:

" Это тебя ни к чему не обязывает. Просто захотелось. Ян. "

Кристине так не казалось. Она уже начинала чувствовать себя обязанной. И пусть она понимала, что, кроме этого ужина, ей некуда надеть это платье, как и туфли на умопомрачительной шпильке, ей было неприятно. Её наряжали как куклу, пытаясь выдать за кого-то другого. За другую девушку. Девушку, более гармонично смотрящуюся на фоне Яна Варламова.

В шесть вечера, как и было условленно, ей позвонил водитель, сообщив, что он подъехал и ожидает её у подъезда. Кристина уже была собрана и потому очень быстро оказалась в салоне чёрного внедорожника на переднем пассажирском сидении. Грэхем был несколько шокирован, но виду не подал. Он привык, что все друзья и гости босса предпочитают разделять пространство машины, отдавая предпочтение заднему сидению, а не сидеть около рабочего класса. Это его удивило. А шокировало иное. Закинув нога на ногу, девушка продемонстрировала несколько дыр на свободных джинсах, выглядывающих из-под бледно-розовых полов плащика и убийственно-розовые кеды.

Грэхем предвкушал встречу Кристины и четы Варламовых.

Всю дорогу Кристина молчала, беспокойно ёрзая на кожаном сидении. Возможно, она зря не оделась в то, в чём её хотели видеть на ужине? Что если её вообще не пустят на порог?

Лёгкий персиковый джемпер, пахнущий кондиционером для белья. Любимые рваные джинсы свободного кроя. Удобные и не менее любимые кеды. Собранные заколкой чёрные волосы на затылке. Аккуратный макияж, лишь слегка оттеняющий глаза и подчёркивающий губы. Именно это Кристина. Не та фифа в зеркале, что смотрела на неё несколько часов назад, разодетая словно манекен с витрины бутика.

Что-то менять было поздно. Молчаливый водитель вынес приговор:

- Почти приехали.

Закрытый посёлок встречал Кристину множеством огней. Проезжая мимо роскошных домов, заборов и ограждений, каждые из которых ей казались произведением искусства, она думала, что на одном таком участке смело можно играть в гольф, построить домов двадцать. Обычных домов. Не роскошных особняков, а нормальных. Уютных.

Зачем людям такие большие дома?

Автоматические ворота приветливо распахнулись, пропуская машину на территорию, огороженную глухим забором. Крис отметила, что дом семьи Варламовых мало чем отличается от соседних. За исключением сплошного забора, выше двух метров в высоту. Такой же огромный и вычурный, словно замок.

Припарковавшись, Грэхем попросил Кристину подождать, выйдя из машины и распахнув дверь с её стороны. Девушка не успела смутиться, как позади широкоплечего водителя раздался уверенный голос:

- Я сам провожу.

Ян стоял в одной кремовой рубашке с коротким рукавом и тёмных джинсах. Прохладный ветер трепал его тёмные волосы, но парень, казалось, не чувствовал холода. Кристине же стало холодно от одного взгляда на него.

- Как добралась?- участливо спросил он, подставив ей свой локоть.

- Замечательно. Грэхем такой хороший собеседник.- несмело перехватив его руку, отозвалась Кристина.

- Правда? Странно. Обычно все подмечают обратное.

- Нет. Неправда. Я попробовала пошутить.

Главушка 7


Оказавшись внутри огромного особняка, Крис поморщилась от яркого освещения.

- Экскурсию по дому я проведу тебе позже. Стол уже накрыли...

- Кристиночка.- тягучее, приторно доброжелательное.- Рад знакомству. Для тебя просто Владимир. Спасибо, что приехала. Ян, не стой, помоги девушке с верхней одеждой.

Кристина на мгновение замерла, разглядывая седовласого мужчину, как две капли воды неуловимо похожего на Яна. От неё не укрылась и его бледность, и тёмные круги под глазами. Да и сам он, словно осунулся с их дня первой встречи. Хотя тогда на нём было пальто. Возможно, ей просто показалось, что он крупнее.

- Спасибо.- несмело прошептала она, расстёгивая верхние пуговицы. Ей тут же стало стыдно за свой внешний вид. Варламов старший был вообще в деловом костюме.

Передавая пальто Яну, девушка уловила его озорную полуулыбку, отчего немного успокоилась. Кажется, выгонять её не станут. Может, даже накормят... От волнения ей весь день кусок в горло не лез.

Варламов старший оказался удивительным мужчиной. Он с лёгкостью менял темы за ужином, абсолютно не касаясь политики, бизнеса, науки и финансов. А ведь именно этого ждала и боялась Крис.

- Вы обязаны побывать в Париже. Я уверен, этот город ваш.- внезапно произнёс Владимир, стрельнув странным взглядом на сына.

Если с его отцом Кристине было удивительно легко общаться, даже сопутствующий ей весь день тремор куда-то делся, то Ян напрягал. Сидя по правую руку от неё, он постоянно подкладывал ей в тарелку то одно блюдо, то другое. Акцентировал внимание на том, что именно ей нужно попробовать и так далее. Девушке казалось, что он её считает какой-то голодающей нишей, пытаясь накормить до отвала.

- Возможно.- уклончиво ответила Кристина, поборов раздражение от очередной порции, перекочевавшей к ней на тарелку с заботливой подачи Яна.- Почему мой?

- Мне так кажется.- лукаво прищурился Владимир.- Ян, кстати, ты не мог бы подняться в мою комнату и принести таблетки? Чувствую, ужин удался на славу...

- Конечно.- немного поколебавшись, отозвался Ян.

Крис стало не по себе. Таблетки? От изжоги или переедания? Или отец Яна чем-то более?

- Кристи, дорогая,- дождавшись ухода сына, тихо заговорил Владимир,- Это прощальный ужин. Завтра Ян улетает во Францию. Мне было бы спокойнее умирать, зная, что ты полетишь вместе с ним. Поверь, он желает этого. Он просто не может тебя об этом попросить.

Кристину словно ушатом ледяной воды окатило. Столько информации и шока в нескольких фразах, заставили её застыть в ужасе.

- Возьми.- мужчина выудил из кармана пиджака какую-то сложенную бумагу, пояснив:- Это билет. Тот же рейс. За время вашего знакомства он очень изменился, и я бы очень хотел, чтобы эти изменения не были напрасными, когда я уйду. Ему нужен будет кто-то...

- Вы...вы меня так покупаете?- онемевшими губами прошептала девушка.

- Ты видишь здесь деньги? Это всего-навсего билет на самолёт. Решать тебе.

- Если бы Ян хотел того же, что и вы, он бы как минимум мне сказал про свой отлёт. Я очень сочувствую вам. Сочувствую Яну. Он потерял мать, а теперь... Простите. Но я не стану навязываться...- Кристина чувствовала себя мерзкой. Допустим, её не покупали. Но отказать человеку, который при смерти? Из-за обиды на его сына?

Как Ян вообще мог спокойно с ней общаться, приглашать на этот ужин, не обмолвившись ни словом о том, что он покинет страну со дня на день?!

Главушка 8


Уже по дороге домой, в компании Грэхема и Яна, Кристина кое-как пришла в себя, вынырнув из тяжёлых мыслей. Варламов младший понял сразу, что между девушкой и отцом что-то произошло. Она словно замкнулась, ушла в себя, не пытаясь больше поддерживать разговор, а после ужина вообще заявила, что хотела бы попасть сегодня на работу пораньше. Отказалась посмотреть дом. Ей нужно было ещё вернуться домой за униформой. Но Ян никак не мог понять, что именно мог сказать его отец. Зная взрывной характер девушки, скажи он ей о его переезде во Францию, она бы непременно устроила ему полный разнос.

- До завтра?- как ни в чём не бывало, спросила девушка, когда автомобиль остановился у её дома.

- Тебя разве не подвезти до работы?- хмуро спросил Ян, всматриваясь в непроницаемое лицо подруги.

- Не стоит. Я с Ванькой доеду. Побудь с отцом, ему нездоровится.- не дожидаясь ответа на свой вопрос, девушка поцеловала его в щёку, спешно выпорхнув из машины.

Ванька, повар, жил двумя этажами ниже, и Кристина вовсе не солгала. Она непременно возьмёт униформу и зайдёт за ним пораньше, чтобы он в кои-то веке пришёл на работу вовремя. Друзьями они, конечно, не были, но товарищами уж точно. А Ян... А пусть катится...



Весь следующий день Кристина провела как на иголках. Они дважды общались с Яном по телефону и он ни разу не обмолвился и словом о том, что им придётся распрощаться. Судя по всему, весьма на длительное время.

Придя домой после работы, она приняла душ и легла спать. Но сон никак не хотел приходить в беспокойное сознание. Ворочаясь, Кристина думала о превратностях судьбы и о человеческой подлости. Как Ян мог всё это время притворяться её другом? Разве друзья убегают в другую страну, не сказав ни слова? Скрывают, что их отец умирает?

Как назло, запищал телефон, выбив на экран сообщение от неизвестного абонента. Приоткрыв глаза, Кристина прочла странное сообщение:

" Если вы вдруг передумаете, вас будет ожидать машина под подъездом. Вылет в семнадцать ноль. В. Владимир. "

Да что же ему от неё нужно?! Неужели непонятно, что Яну нет никакого дела до какой-то Кристины?

После этого сообщения спать вообще расхотелось. Она резко встала с кровати и подошла к окну, осторожно отодвинув занавеску в сторону. Её в самом деле ждала большая тонированная машина. Возможно, вчерашняя. Она толком не рассматривала ни модель, ни марку. Да и ей особого дела до всех этих нюансов не было.

Три часа дня. Спать по-прежнему не хотелось. Вторая чашка кофе не принесла бодрости, а лишь напомнила о Яне. Промаявшись ещё час, Кристина бросилась в коридор. Схватила куртку и ключи от квартиры, выбежала на лестничную клетку в расшнурованных кедах, мысленно матеря себя на чём свет стоит. Быстро закрыла дверь на ключ и бросилась вниз по ступенькам.

Холодный ветер ударил в лицо девушки, заставив её опомниться. Накинув куртку, Кристина бросилась к машине, не ожидая особого приглашения, распахнула пассажирскую дверь на переднем сидении и, боясь передумать, тут же села.

- Добрый день.- поприветствовал её незнакомый мужчина.

Крис вздрогнула. Неужели она ошиблась? Это не та машина? Или опоздала?

- А где Грэхем?- обескураженно выпалила она.

- Грэхем в отпуске, дорогая. Это Михаил.

Главушка 9


Девушка подпрыгнула на сидении от неожиданности и резко обернулась назад. С небрежной улыбкой на лице мужчина раскинулся на заднем сидении, закинув нога на ногу.

- Едем же, Михаил. Не стоим.

- Вы почему здесь?- вскинулась Кристина, не ожидая от себя такого напора.- Почему не написали, что ждёте меня вы?! Вы с ума сошли?!

- Дорогая, боюсь, я не разделяю твоего волнения...

- Вы умираете!- решительно выкрикнула она.- Вместо важных дел и отдыха вы потратили на меня три часа, торча в машине! Это...это неправильно...

Ответом на эмоциональную речь Кристины стал хриплый мужской смех и заверения в том, что он там, где должен быть.

Машина неслась по направлению к аэропорту, игнорируя светофоры и дорожные знаки. Девушка быстро смекнула, что ситуация, видимо, крайней степени важности, и спешно пристегнула ремень безопасности.

- Впереди пробка. Мы спешим её объехать - пояснил Владимир, уловивший беспокойство Крис.- Успеем.

Но они не успели. Сколько бы шумахер-Миша ни мчался по объездным улицам и прогулкам, они всё равно встали в образовавшуюся пробку.

Отлично. Чтобы объехать одну пробку на дороге, люди создали ещё одну.

- Не успеем.- вынес вердикт Миша, высунувшись из открытого окна.

- Здесь далеко?

- Минут пять езды.

- Я побегу.- глядя на циферблат наручных часов мужчины, показывающий половину пятого, произнесла Кристина, отстегнув ремень безопасности.

- Постой,- отозвался Владимир.

- Не отговаривайте! Я побегу!- перебила она его.

- Я не об этом. Возьми.

Взяв протянутые бумаги, девушка с ужасом обнаружила загранпаспорт. Причём свой! И билет на самолёт, на эту дату. На семнадцать ноль-ноль...

- Так ты побежишь?

- Побегу.- широко распахнутыми глазами, Крис махнула по мужчине беглым взглядом, и выбралась из машины.

Ей казалось, если она не станет прощаться, то они ещё обязательно встретятся. Она ведь даже не спросила у него, чем он болеет, сколько у него осталось времени, какие прогнозы врачей...

Мчавшись среди машин и по улицам, время от времени на бегу уточняя у прохожих маршрут к аэропорту, Кристина думала, что больше ни в жизнь не свяжется с мажорами. Страшные люди. Вот откуда у Владимира её загранпаспорт? У неё самой его никогда не было!

Злость придавала сил.

В аэропорту было многолюдно. Едва дыша и валясь с ног от усталости, Крис расталкивала людей, пытаясь пробраться к стойке. Её глаза сканировали всех присутствующих. Она так надеялась, что ей не придётся никуда лететь. Она просто попрощается с Яном. Как и должно быть. Как должны поступать друзья!

- Посадка почти завершилась.- вежливо проговорила девушка, едва взглянув на её билет.- Одну минуту.- отвернувшись, она обратилась к стоящему неподалёку мужчине:- Сергей, проводи девушку. Она опаздывает на рейс. Я скажу, чтоб подождали.- вернувшись к Кристине, девушка продолжила:- Багаж придётся взять с собой.

Крис лишь развела руки в стороны, демонстрируя полное отсутствие вышеупомянутого.

Она заметила его в стройной веренице людей, вначале не поверив своим глазам и сомневаясь. Грустный паренёк оказался мужчиной. В безупречном костюме серого цвета и белоснежной рубашке, он с серьёзным видом смотрел перед собой и совсем не обратил внимание на пристроившуюся рядом с ним девушку.

- Привет.- выдохнула она, боясь к нему прикоснуться. И когда он успел так повзрослеть? Неужели всё дело в одежде?

Главушка 10

Ян медленно повернул голову, встретившись с ней взглядом. На одно короткое мгновение на его лице мелькнула улыбка, но тут же угасла.

- Что ты здесь делаешь?- зло спросил он, схватив её за руку, в которой она сжимала загранник и билет.

- Я пришла сказать до свидания...- опешив, прошептала Кристина, нахмурившись:- Отпусти. Мне больно!

- Отойдём в конец!- не вопрос, приказ.

Грубо увлекая за собой девушку, Ян бесцеремонно расталкивал людей и пробирался в самый конец очереди.

- Что это?- выдернув из её руки билет первым классом, он хмыкнул:- Мог бы и догадаться. Отец...

- Я последний раз повторяю, мне больно!- прошипела девушка, не желая привлекать ещё большее внимание.

- Плевать.- выплюнул Ян, пристроившись в конец очереди. Звук пощёчины заставил пассажиров на рейс оглянуться на взбалмошную парочку.- Что вылупились?- выкрикнул Ян прищурившись. На его щеке алел отпечаток девичьей ладони.- Раз уж ты такая воинственная, зачем приехала?- спросил он мягче, выпустив руку девушки из захвата.

- Прибежала. К другу. Но я так понимаю, его здесь нет!- зло процедила Крис, глядя на него и не узнавая.- Я хотела попрощаться. Хотела правды. Мне казалось, я её заслужила.

Ненависть в её взгляде отрезвила парня. Поддавшись минутной слабости, он выложил как на духу:

- Хочешь правды? Отлично. Слушай.- перейдя на шёпот, он склонился к её уху и быстро заговорил, словно читал откуда-то по бумажке:- Сейчас мой отец умирает. Сегодня он уйдёт, завтра или послезавтра! Уйдёт! Я еду на год во Францию. Затем год в Германии. Я вынужден продолжить наследие своего отца. Спасти свой народ. Я не человек, Кристи. Я инопланетянин. Как и мой отец. Моя планета погибает. Мой вид вымрет через пять лет, если не продолжать начатое. Не веришь? Отлично. Ты хоть раз видела меня днём? При свете солнца.?Нет! Потому что ваше чёртово солнце нас убивает. Я тёмный, детка. Я нуждаюсь в человеческих эмоциях и крови, потому что у меня нет души! Я не умею чувствовать! Я ходил в то кафе потому, что оно настолько убогое, что там по ночам не бывает людей! Я ненавижу вас! Так что проваливай отсюда, пока я не свернул твою шею. Поверь, мне многое по силам, Кристи!

Он не знал, поверила ли она хоть слову.

...но судя по удаляющемуся поникшему силуэту, его речь произвела на неё неизгладимое впечатление. Вот и всё. Ему ни к чему слабости и привязанности.

Если встанет выбор между землянами и тёмными, он не должен колебаться.

Бизнес-класс встретил его надоедливыми стюардами, норовившими угодить Яну и мельтешащими туда-сюда, предлагая различные угощения и напитки.

- Может, шампанское?- в который раз заговорили с ним.

- Я же сказал, нет!- рыкнул Ян так, что стюард отпрянул от его места.

- А я выпью!- этот решительный голосок он бы узнал из тысячи. Умостившись рядом с Яном, Кристина робко улыбнулась стюарду:- Если можно со льдом.

- Минуту.- пришедший в себя парень скрылся из виду. Видимо, отправился на поиски льда.

- Ты не поняла, что я тебе сказал?!- прошипел Ян, вплотную придвинувшись к девушке.

Кристина не дрогнула. Хоть и от его взгляда, хотелось тут же залезть под сидение. Усилием воли заставила себя не двигаться.

- О том, что ты пришелец? Поняла.- серьёзно произнесла она уверенным голосом.

- Ну и?

- Что ну и? Я всегда знала, что ты двинутый. Теперь у тебя хотя бы появилось этому оправдание.

- Я отправлю тебя следующим же рейсом домой!- угрожающе произнёс Ян.

- Я бы не советовала. Тебе нужен друг.- поморщившись, Кристина поёжилась.

- У тёмных нет друзей землян! Любовницы, чтобы кормиться от них. Фамильяры, чтобы выполнять поручения и прислуживать, в обмен на бессмертие. Что выбираешь?

- Ты знаешь мой ответ. Ни первое, ни непонятное второе. Я от тебя не отстану. Ты нужен мне, а я тебе. Я тебя не брошу! Где там мой лёд и шампанское?- девушка оглянулась назад в поисках стюарда, и дополнила, как ни в чём не бывало:- Хочу выпить. Первый раз лечу самолётом. Я слышала, это помогает расслабиться и меньше бояться...

- Ты меня не знаешь. Больше нет, Крис.- гораздо спокойнее выдохнул Ян, заметив приближающегося стюарда.

Лишь одному из них удалось сдержать своё слово.


Главушка 11


Франция. Париж. Монмартр. Елисейские поля. Каждая улочка и каждый бульвар вызывал в Кристине благоговейный трепет. Она смотрела на всё вокруг себя широко расширенными глазами, полными восторга и неподдельного восхищения.

Возможно, именно из-за этого взгляда Ян смирился с её обществом окончательно.

Первые два дня в их отношениях наметилось потепление. Варламов с удовольствием водил Крис по магазинам с одеждой, по улочкам, останавливаясь у занятых работой художников, по дорогим ресторанам и даже выстоял очередь на Эйфелеву башню. Всё ради неё.

- Я знаю, что ты делаешь.- неожиданно начала неприятный  разговор Кристина, по возвращении в отель.- Ты откупаешься от меня. Ты закрываешься. Просто притворяется, что ничего не случилось. Но ты перестал улыбаться, перестал разговаривать со мной...нормально разговаривать...

- Не вижу смысла продолжать этот разговор. Ты мне не веришь.

- Для тебя это важно? Пожалуйста, расскажи мне тогда. Расскажи всё. Давай, просто поговорим...- прошептала девушка, подойдя к Яну со спины и тронув его плечо.

- Я не человек, Кристи. Не пытайся вывести меня на эмоции. Это не сработает.- отрешённо отозвался он, сбросив её руку со своего плеча.

- Хорошо...- сдалась девушка.- Ладно...

- Восемнадцать лет назад на Землю прибыла моя мама. Она исследователь. Была им...- неожиданно начал он тихим голосом.- В экспедиции было ещё четырнадцать. Они взяли пробы воздуха, почвы... Они допустили мысль, что Земля пригодна для жизни. Для тёмных. Занялись сбором данных, анализом. За год они все умерли. Они чувствовали воздействие солнца, но вовсе не болезненно. Вокруг них было множество землян, один в один похожих на нас, понимаешь? Они слишком стремительно постарели и умерли. Правда, оставили после себя многочисленные наработки и друзей из вашей братии.

- Но зачем же тогда здесь остался твой отец и ты?- боясь выразить явное недоверие, девушка спросила в тон ему, тихим шёпотом.

- Нас не было в той экспедиции, Кристи.- ухмыльнулся Ян.- Мы прибыли позже. Отец десять лет назад. Я два года всего здесь. Зачем - это отдельная тема, ответы тебе не понравятся.

- И всё же...

- Свабрум живой. Планета питается эмоциями и разумными существами. Возможно, поэтому её до нас никто не заселял. Они просто знали, что Свабрум заберёт их души. А вы,- сделав глубокий вдох, парень повернулся, глядя Кристине прямо в глаза:- Вы настолько эмоциональны, настолько питательны... Вы ресурс для подпитки нашей планеты. Спасение для нас. Ваша кровь несёт в себе столько информации, столько чувств и эмоций, иногда даже воспоминаний, что этого хватит на двадцать таких живых планет. Включая население.

- И что вы с ней делаете?- сглотнув, девушка поёжилась под его цепким взглядом.- Пьёте, как вампиры?

- Вампиры? У вас нет конкретного определения этим существам. Вы их или романтизируете, или считаете монстрами, живущими в тени. Или нет. О каких именно вампирах речь?

- Очевидно, о тех, что пьют человеческую кровь.- попыталась выдавить из себя улыбку растерянная девушка.

- У вас есть понятие энергетический вампир. Оно не связано с фильмами и сказками. И оно ближе к нам, если хочешь. Кровь всего лишь проводник к вашим эмоциям. Считай, она вместилище твоих чувств и эмоций, необходимых мне. Её не нужно пить, как ты выражаешься. Для тёмного достаточно капли. Одной маленькой капли. Мы, наверное, монстры, но не настолько.

- Я не считаю тебя монстром.- запротестовала Крис.

- Потому что не веришь в это.- улыбнулся он.- Есть другие способы питаться от человека.- Ян пустился в откровенность.- Например, секс. На пике удовольствия...

- Не-не, всё. Давай к следующему пункту. Про любовниц я ещё в самолёте что-то слышала.- оборвав его, Кристина поморщилась.

Какая-то вампирская проституция, прости господи. Одни спят с кем попало за деньги, а эти за какие-то там эмоции. Нет, это не для её ушей.

Главушка 12


- Среди вас есть люди, которые не просто несут эмоции в себе, а делятся ими с окружающими. Их эмоциональный фон не ограничен границами собственного тела. Это большая редкость, но они есть. Деликатес.- усмехнувшись, он прищурился.- Не бойся, ты не одна из них. Я общался и общаюсь с тобой не из-за выгоды. Мы называем их дели. За десять лет нам удалось найти одну такую...

- И что с ней стало?

- Я года три её не видел. В последнюю нашу встречу она купалась в лучах славы и поклонников на Свабруме.

Кристина нахмурила носик. В её голове не очень всё это укладывалось. Дело даже не в доверии. Она пыталась подловить Яна на лжи, пыталась объяснить его россказни отклонениями в психике... Но, чёрт возьми, он выдумал такую историю, что мороз по коже иногда пробегал.

- У вас, значит, есть корабли, да?- несмело спросила она.- Как-то же вы сюда попадаете...

- Есть и их очень много. Но лететь сюда не просто долго - энергозатратно. С недавних пор мы используем "кротовую нору". Есть остров в Тихом океане,- Кристина тряхнула головой, не ожидая такого потока информации.- Он максимально параллельно находится под Свабрумом. Ни препятствий, ни ограничений. Можешь считать это пространственным коридором. Иногда мы поднимаемся и спускаемся, используя коридор как вы эскалатор.

- А зачем? Ты же сказал, что солнце вас убивает?- попыталась подловить недо-пришельца Крис.

- Будущий Блэк-Бремор особенный остров, Кристи. Хоть и небольшой, но клочок Земли, который мы обустроили под себя и для себя.- Варламов замолчал, стрельнув взглядом в телефон, что тут же зазвонил.- Это Грэхем. Он звонит, чтобы сообщить об уходе отца.

Девушку передёрнуло. Она боялась уточнить, о каком уходе речь.

Потянувшись к мобильному, лежащему на столе, Ян ответил на звонок, сохраняя непроницаемое выражение лица. Кристина прислушивалась, пытаясь услышать со своего места хоть слово. Неужели Варламов телепат?

- Да, я понял. Спасибо, Грэхем. Сегодня вылетаю.- сухо проговорил Ян. Телефон плавно перекочевал из его рук на стол и он едва слышно прошептал:- Отец умер.

- О боже, Ян...

Парень вскочил, быстрым движением подхватив висевший на подлокотнике кресла пиджак:

- Завтра я отправлю отца на родину, Крис. Если хочешь мне поверить и попрощаться с моим отцом, я не против. Вылетим через два часа.

Сказал и тут же бросился прочь из гостиничного номера. Кристина шумно сглотнула, обхватив голову руками.

Два дня. Всего два дня прошло с момента её поездки в аэропорт с отцом Яна. Он казался таким бодрым, таким... Вот так бывает, день, два и нет больше человека... Он так переживал о сыне...

Кристина решила отправиться с Яном. Неважно, что он ей рассказывает. Какой диагноз имеют его небылицы. Всё это такое жалкое, никчёмное, по сравнению со смертью его папы... Это же папа...

Среди изобилия одежды, купленной для неё Яном, не нашлось ничего чёрного, траурного. Все эти вечерние вылазки ей были не так уж и нужны. Конечно же, она не обошлась бы без смены белья, но платья и прочую одежду считала лишней. Сейчас же она пересмотрела своё мнение. Если Ян хочет с ней прогуливаться по городу, быть в её компании на похоронах отца, она не может рядом с ним вечность ходить в розовом старом пальто и джинсах с толстовкой.

Главушка 13


Перебрав три пакета вещей, Кристина нашла тёмные брюки, почти чёрные, тёмно-сливового цвета и чёрную шёлковую блузку с коротким рукавом. Она решила, что это самый лучший вариант из имеющегося цветового бума вещей.

Девушка приняла контрастный душ, переоделась и привела в порядок волосы, стянув их в высокий хвост на затылке. Ожидание заставляло её мерить шагами двухместный просторный номер,  расстояние от двери до окна и обратно. Снова и снова.

Когда она уже отчаялась и решила идти искать Яна, дверь открылась:

- Готова?- скользнув по ней отрешённым взглядом, он кивнул за дверь:- Пойдём, машина уже ждёт.

Кристина вышла из номера следом за ним, нерешительно перехватила его руку и весьма успешно подстроилась под его быстрый шаг. Они вышли из гостиницы, сели на заднее сидение припаркованной у самого входа машины, не говоря друг другу и слова. Девушка не знала, что её ждёт впереди, но тепло его ладони придавало сил и уверенности.

События развивались с чудовищной скоростью.

В аэропорту Ян ушёл за кофе, оставив её на десять минут. С его уходом Кристина ощутила себя одинокой и потерянной.

Куда они полетят? В Питер? Или на тот сказочный остров?

- Держи.- шёпот Яна обжёг шею. Она не заметила его приближения, ожидая его увидеть совсем с другой стороны. Его рука, державшая бумажный стакан с кофе, обвила талию девушки.- Американо с молоком.

- Спасибо...- смущённо проговорила Кристина, заворожённо глядя на его пальцы. Она и не думала, что у него такие красивые руки. По-мужски красивые, с длинными пальцами, бугристыми венками на запястье...

- Пойдём. Нам в отдельный терминал.- Ян на этот раз сам переплёл их пуки, вручив девушке стакан, и повёл её прочь от очереди людей, ожидающих регистрации.

Крис засеменила следом, почти на бегу отпивая кофе. У больших металлических дверей их ждали двое мужчин в униформе. Они же, склонив головы, распахнули перед ними створки, пропуская их на взлётную полосу.

- Что это такое? Как это? А металлоискатель? А досмотр?- залепетала девушка, опасливо поглядывая на небольшой самолёт, к которому они приближались.

- Пей кофе, Кристи. Всё будет хорошо.

... и Кристине совсем скоро стало хорошо. Настолько, что она, проснувшись, долго не могла понять: где она, с кем она и что с ней происходит.

- Привет. Не обижаешься?- лицо Яна перед глазами расплывалось.- Не рассчитал, наверное...

- Что не рассчитал?- пробормотала девушка, сжав пульсирующие болью виски.

- Снотворное.

- Снотворное и кофе? У тебя не было более щадящих вариантов моей смерти?!

- Не подумал. Сильно плохо?

Кристина задумалась, осмотревшись по сторонам. Она сидела в салоне самолёта. Напротив неё сидел обеспокоенный Ян, с сочувствием наблюдающий за её гримасами. Выглянув в окно, она увидела асфальт, и ей тут же стало намного лучше.

- Голова болит. Кружится немного. Где мы?

- Я покажу.- тень улыбки тронула его губы. Ян протянул ей руку, помогая подняться.

Главушка 14


Ничего подобного Кристина не видела никогда в жизни. Проезжая в маленькой жёлтой машине мимо роскошных зданий с круглыми крышами, высоких пальм и невероятных скверов, у Кристины захватывало дух от окружающей красоты. Каждый камень, каждый отсвет заходящего солнца на листке играл невероятными бликами. Вокруг царила невероятная природа, невероятная архитектура, невероятное всё!

- Это Блэк-Бремор, Кристина.- тихо проговорил Ян.

- Впервые слышу...- отозвалась девушка, не отрывая взгляда от открытого окна.- Почему здесь никого нет?

- Я говорил тебе о нём. Это конечная прямая из Свабрума.

- Точно. Извини.

- Можешь доспать, нам ещё долго ехать.- игриво кивнув на своё плечо, Ян призывно прошептал:- Смелее, я  очень даже мягкий.

Кристина прищурилась и приняла вызов, расположив свою голову у него на плече. Обоняние щекотал запах его парфюма. Близость его тела стала ощущаться иначе. Глубоко уйдя в свои мысли, она не заметила, как уснула. Хотя обещала себе, что обязательно всё-всё рассмотрит и не уснёт.


- Просыпайся, Кристин. Мы приехали...- голос звучал приглушённо, словно из-под толщи воды. Нехотя, она распахнула глаза, тут же вынырнув из оков сна. За окнами было уже темно, а поблизости совсем не было зданий и строений. Сплошной пустырь.

- Куда приехали?- сглотнув, девушка зябко поёжилась.

- На прощание с отцом.- слова засели в голове девушки звонким эхом.

- Пойдём.- выйдя из машины, Ян подал ей руку, выжидающе замерев.- Ты не доверяешь мне?

Подумав, Кристина мотнула головой, вложив свои пальчики в его ладонь и решительно выбралась из авто. К её удивлению, водитель, сопровождающий их с самого прилёта, последовал за ними.

- Он один из нас, Кристина.- словно угадав её мысли, шепнул Ян.

- Я не... не очень понимаю....

Договорить она не успела. Отовсюду стали приближаться люди в белом, вызывая полчища мурашек на её теле.

" Ну точно, сектанты! Боже, куда я попала? "- подумала она, прежде чем что-то сверкнуло, озарив темноту ярким светом.

Неужели гроза?

...лучше бы это была гроза. Неуловимое серо-чёрное облако нависло над их головами. Девушка замерла, задрав вверх голову. Ян остановился рядом с ней, придерживая её под руку. Облако разрасталось и разрасталось, пока его не разрезал столп золотого свечения, ударив в землю рядом с ними.

Кристина в ужасе закричала, готовая сорваться с места. Как вдруг в самом центре этого свечения, она увидела невозможное: Владимир Варламов, словно живой, парил в воздухе, определённо не касаясь ногами земли. Безмятежное лицо не казалось больше девушке болезненным. Оно было умиротворённым и спокойным. Золотые искры оседали на песок, кружа в воздухе лишь мгоновение.

- Ян, что это?- не стыдясь выступивших слёз, еле слышно прошептала она.- Он живой?

- Нет...

Люди в белом облепили этот столп света со всех сторон. Кристина насчитала одиннадцать человек, не считая её и Яна. Сколько бы она ни всматривалась в небо, вытирая слёзы тыльной стороной ладони, она не могла рассмотреть там ни прожектора, ни техники, что могли бы объяснить этот загадочный феномен.

- Я не могу, Ян. Иди...- прошептала она, отстранившись от парня.- Все на нас смотрят... Я не могу... Это всё правда... Это слишком, Ян... Я не могу...

- Всё хорошо. Слышишь, ты не обязана.- вжав рыдающую девушку в свою грудь, Ян бросил куда-то поверх её головы:- Грэхем, позаботься о ней. Пожалуйста.

- Ян... Прости...

- Всё хорошо, милая. Всё хорошо.

Другие сильные руки обхватили её плечи. Ян отстранил её от себя, бережно проведя костяшками пальцев по её щеке.

- Не плачь. Мы обязательно ещё встретимся, если ты этого захочешь.

Главушка 15


Кристина вздрогнула. Позволила себя увести от всего этого, послушно следуя по пятам Грэхема. Мужчина шёл к машине, на которой они сюда приехали, время от времени поглядывая на девушку сочувствующим взглядом. Она спиной ощущала, как ей смотрят вслед. Не только Ян. Другие. Инопланетяне. Тёмные... Вампиры...

- Отель или домой?- тихо спросил Грэхем, внимательно всматриваясь в её лицо.

- Можно мне домой, пожалуйста.- выдавила она. Мужчина кивнул, открыв перед ней дверь.

Она плакала всю дорогу. И в машине на заднем сидении авто, и в самолёте, который привёз её в Питер. Ей казалось, прошла неделя, прежде чем она увидела собственный подъезд. Молчаливый и угрюмый Грэхем был с ней всё время. Не донимал разговорами. Время от времени он приносил ей еду, кофе, чай, что оставались неизменно нетронутыми, и избегал любого контакта.

- Послушай, Кристина.- внезапно заговорил он, не глядя даже на саму девушку.- Если ты сможешь с этим справиться, ты станешь сильнее. Либо это сломает тебя, либо изменит. Возврата нет. Мы не умеем стирать память. Твой мир уже не станет прежним, но это не значит, что он не может стать лучше.

- Мы? Я думала, вы человек...- равнодушно отозвалась она.

- Я был и человеком, и фамильяром... Теперь я тёмный. Один из них. Это мой выбор и мой путь...

Повинуясь внезапному порыву, Кристина подалась вперёд, серьёзно спросив:

- Можно ваш номер телефона? Я не готова разговаривать об этом сейчас, но если у меня возникнут вопросы...

- Можно.- протянув Кристине визитку, мужчина улыбнулся.- Звони. Лучше в ночное время суток.

- Спасибо. Удачи вам.- попрощавшись, девушка выскочила из машины бросилась к подъезду.

Машина тут же сорвалась с места, скрывшись за поворотом. Крис вздохнула, внезапно осознав, что ключи остались в Париже. В её пальто. Ян не говорил собирать вещи...

Выход нашёлся. Окно Вани, живущего на первом этаже, потерпело чудовищную атаку найденной неподалёку палкой, прежде чем сонный парень высунулся наружу:

- Рехнулась?

- Вань, впусти в подъезд, а?

Главушка 16



Дни слились в сплошной поток тревожных сновидений и шарканий по полу свой квартиры из спальни в кухню и туалет. Кристина точно не знала, какой сегодня день недели, забросив разряженный мобильный куда-то в недра своего жилища. Возможно, прошло три дня, а, возможно, и вся неделя.

Ключи от квартиры она взяла у соседки напротив, когда-то оставив ей комплект на случай форс-мажора. И вот он этот форс-мажор настал. Загранник, визитка и брендовые шмотки, всё что у неё осталось из воспоминаний о Франции, ставших ядом для её мыслей. На работу она не рискнула соваться. Не только потому, что была не готова вернуться к обычной жизни, но и ещё из-за чувства стыда. Она сорвалась, уехала, никого не предупредив, бросила работу, подвела начальство...

Настойчивый стук в дверь заставил её выбраться из постели. Заглянув в дверной глазок, Кристина нахмурилась, но всё же открыла дверь, кивнув Грэхему:

- Здравствуйте...

- Ты так и не позвонила.- вместо приветствия сказал мужчина, отодвигая её в сторону и внося с собой в квартиру объёмные пакеты.- Здесь твои вещи. И ещё продукты. Кухня там?

Крис оторопело смотрела, как тучный мужчина хозяйничает на её кухоньке, враз сжавшейся в размерах при его появлении.

- Садись!- выставив на стол контейнеры с чем-то пряным, мужчина кивнул на стул. Кристина решила не спорить и послушно присела, сложив руки на коленях.- Ян вернулся в Питер. Ему нужен друг. Ему нужна ты.

- Я не могу.- спрятав лицо в ладонях, прошептала она.- Я не понимаю ничего...- грудь сдавило от тупой боли, преследующей её с того самого острова. То, в чём она боялась признаться самой себе, разрывало её на части. Пустота в груди не восполняется, сколько бы дней ни прошло.

- Я всё тебе объясню. Ешь и иди в душ. Поедешь со мной к нему. Просто поговорите. Недосказанность тебя опустошит, милая.- в свойственной ему манере пробормотал он.

- Ян говорил, что такие, как вы не чувствуют ничего.- убрав руки от лица, язвительно проговорила девушка.- Что вы делаете, если не проявляете чувства? Вы заботитесь обо мне зачем-то. Переживаете о Яне...

- Я регулярно подпитываюсь.- уклончиво ответил мужчина, придвинув контейнер с ароматной куриным бульоном ближе к Кристине.- Ешь.

Она решила, что он прав. Сейчас она устроит этому тёмному такое, что ему и не снилось! Кто ему позволил так врываться в её жизнь и переворачивать всё вверх дном?! Кто дал право вообще сунуться на эту планету и использовать людей?!


Всю дорогу в машине Грэхем вводил Кристину в курс дела. Рассказывал о Свабруме, о своём знакомстве с Владимиром Варламовым, о тёмных, о крови, об эмоциональном фоне, о фамильярах... Обо всём... Крис честно пыталась вникнуть, но очень быстро запуталась настолько, что у неё разболелась голова.

Машина остановилась у огромного бизнес-центра. Грэхем повёл её внутрь, бросив машину у самого входа. Просторный холл встретил их тишиной и эхом их же шагов. Помещение казалось безлюдным и пустым.

Мужчина вёл её коридорами, минуя одну дверь за другой, прежде чем замереть у одной из них.

- Пришли.- сказал и распахнул дверь настежь.

Главушка 17


Девушка вздрогнула, встретившись взглядом с двумя парнями, сидевшими в креслах. Судя по размерам и ещё одной двери впереди, эта комнатка использовалась как приёмная.

- Мы к боссу.- басом отозвался Грэхем, увлекая за собой Крис к ещё одной двери.

- Кто эти люди? Или нелюди?- шёпотом спросила она

- Кандидаты в фамильяры, милая.- так же тихо ответил Грэхем, открыв дверь без стука.- Здравствуй, Ян.

- Какого хрена, Грэхем?! Пошёл вон!- голос Яна вызвал ледяной озноб у девушки.

Спрятавшись за спину крупного мужчины, она была несказанно рада, что источником гнева Варламова стала не она.

- Это я с радостью.- легко согласился мужчина, отступая в сторону.- Удачи, милая.

Грехем ушёл, а Кристина так и осталась стоять в дверях, растерянно всматриваясь в знакомые черты лица парня.

- Кристи?- изумлённо выдохнул он.- Что ты здесь делаешь? Хотя постой. Кирилл, правильно?- сидящий напротив него парень кивнул,- Можешь быть свободен. Ты мне тоже не подходишь. Остальным скажи, пусть подождут. Крис, входи.

Дождавшись, когда останутся наедине, они смогли наконец-то взглянуть друг другу в глаза.

- Как ты?- выпалили одновременно. Улыбка тронула их губы.

- Давай ты первый.- предложила девушка.

- Хорошо. Дай подумать... Стал владыкой Свабрума. Некоторые из верхов мне уже подыскивают невесту. Хорошо, что с девушками у нас не очень в плане демографии. Иначе бы уже женили. Не могу выбрать себе фамильяра... Думал о тебе каждую минуту...- высказав это, он замолчал.

- А я ленивая задница.- только и проговорила она, не решаясь обнажать свои чувства.- Могу я чем-то помочь?

- Ты мне очень поможешь, если выпьешь со мной кофе.

...они выпили кофе. Очень много кофе, болтая наперебой, как ничего и не было. Как будто между ними нет пропасти. Как будто они из одного мира...

Кристина все эти два часа беззаботности обдумывала своё будущее. С какой бы стороны она ни пыталась начать строить виток, всё это казалось бесполезным и ненужным. Она больше не представляла своего будущего без Варламова.

- Послушай, я сейчас без работы.- начала она, сидя напротив него в его кабинете.- Ты не думай, я не денег просить приехала. Грэхем мне немного объяснил о обязанностях фамильяра... Что если...

- Нет!- резкое, беспощадное.

- Выслушай!- с нажимом произнесла она - Во-первых: я тебя знаю. Мне с тобой комфортно. Судя по всему, это взаимно. Во-вторых: чем плоха девушка фамильяр? Одни плюсы! С таскающимися за тобой вот теми кандидатами, люди решат, что ты нетрадиционной сексуальной ориентации. Или ещё чего хуже. Не знаю. А я не вызову подозрений. Девушка, любовница, да хоть жена. Без разницы. Смотреться это будет нормально.

- Ты не понимаешь, о чём говоришь. Фамильяры заботятся о своих хозяевах. Слышишь, о хозяевах! Это непросто работа. По пятам за хозяином. Всегда. Всюду. Постоянно на связи. Зонты, стёкла, прикрытие и прочее, лишь малая часть, Кристи. И потом, в фамильяры идут те, кто хочет пройти обряд обращения — стать впоследствии тёмным. Погрузиться в иной мир, примкнуть к другой расе, обрести долголетие и долгоиграющую молодость. Это не просто работа за деньги... Это образ жизни, пойми...

- Хорошо.- кивнув, прошептала она.- Я не против всего этого и я со всем справлюсь! Что меня здесь держит? Ничего!

- Крис, разговор идёт о долгом служении! Это не год и два. Минимум пять лет!

- Хорошо!- решительно процедила она сквозь зубы.- Я хочу то, что ты мне можешь дать! Так понятно?

- Я не могу.

- Можешь, но боишься! А ты не бойся. Сам сказал у вас с женщинами напряжёнка. Подписывать что-то надо?

- Это всё разрушит, Кристи...- прошептал Ян, наблюдая за непоколебимой решимостью хрупкой девушки.

- Это всего-то пять лет, Ян. Уверена, всё будет хорошо. Я справлюсь.

" А после стану ровней тебе. Вряд ли владыки планет женятся на слабых землянках."- про себя подумала девушка.


ЧАСТЬ  ВТОРАЯ

Главушка 1

Кристина. Наши дни...


Моя жизнь менялась с сумасшедшей скоростью... Безумный мир тёмных окутал меня своей паутиной, не давая вырваться из неё.

...я и не хотела.

Это странно, ведь общаясь время от времени с другими фамильярами, все из них поголовно возмущались отсутствием личного времени, жизни как таковой. Мне же было жаловаться не на что. Статус моего тёмного не предполагал жизнь в тени.

Мы вместе учились, вместе жили и появлялись на людях. Мы делали вместе всё.

...но это нисколько не помогло мне.

Мои чувства, окрыляющие меня и придающие сил раньше, с каждым днём становились ядом. Чистейшим, сильнейшим ядом...

Я была другом. Была подругой. Фиктивной невестой, если вообще существует такое понятие. Сокурсницей. Сожительницей. Прикрытием. Тенью.

...тенью тёмного.

Человеку просто нужен человек. Мне же нужен был тёмный. Конкретный тёмный, от взгляда которого моё сердце начинало быстрее биться, а ладони потеть. Который был всегда рядом. Вот же он, протяни руку и возьми. Обозначь ваши отношения. Расставит все точки на ё. Сделай же что-нибудь в конце концов...

И я пыталась. Не единожды... Ему это не нужно было. Не конкретно я. Мои чувства. Я ему была важна. Я была значимой. Даже в какой-то степени любимой. Увы, не той любовью, что мне бы хотелось.

Каждый раз мне казалось, я не дотягиваю до него. Каждый раз я утешала себя тем, что недостаточно хороша для него. Я самосовершенствовалась. Училась. Подалась в бизнес.

Он был всегда рядом. Делил со мной мои успехи и провалы. Как и я его.

...не знаю, в какой момент чистое и светлое стало тёмным и едким.

Хотела ли я жить иначе? Стать другой? На самом деле, сама, а не ради недостижимого...

Скорее всего, нет. Иначе бы я не стала встречаться со Снейком.

Я не считаю себя предателем. Я не предавала ни себя, ни свои чувства. Я выждала пять лет! Даже чуточку больше оговорённого договором. А Ян просто забыл о нашей сделке. Или делал вид, что забыл...

Грэхем твердил, что после обряда жить на Земле будет невыносимо. Я морально готовилась когда-нибудь увидеть Свабрум. Даже задумывалась о том, чтобы сделать это до обращения. Обратного пути ведь не будет. А всё, что я знаю об этой планете, это исключительно услышанное от кого-то.

Больше всех мне рассказывал Снейк... Пожалуй, только из-за этого я и обратила на него внимание. Он единственный, кто не отмахивался от меня, кто отвечал на мои вопросы с лёгкой полуулыбкой на губах и детально. Подробно настолько, словно только и ждал того, чтобы у него кто-то об этом спросил. Он не смеялся надо мной, не выказывал пренебрежение.

...а Ян... Ян был слишком занят и поглощён Свабрумом, что не находил и получаса на разговоры о нём. Я всё понимала. Всё пять лет я понимала, что он спасает свой народ. Понимала, что на нём огромная ответственность и обязательства. Понимала, что он непрестанно ищет мирные способы  утолить потребности тёмных. Держит поводки своих недоброжелателей, не позволяя использовать людей, как скот.

Я всё понимала. Видимо, слишком долго.

Когда Снейк предложил отправиться с ним на Свабрум, я согласилась. Не раздумывая. Мне казалось, именно это тот самый шаг, что расставит всё на свои места. Поможет определиться со своей дальнейшей жизнью.

Весь полёт до острова Блэк-Бремор я настраивалась на будущие перемены. Снейк неустанно шутил и подбадривал меня. Летать я уже почти не боясь, испытывая лишь тревожные ощущения при взлёте и посадке самолёта. Но его поддержка пришлась кстати.

Встретил нас Варламов не лучшим образом. Чудом избежав мордобоя и грандиозного скандала, я получила его согласие.

Не веря собственным ушам,  я переспросила на всякий случай:

- Ты правда не против?

- Нет. Можешь отправляться следом за ним.

При свете солнца испугавший меня переход более пяти лет назад был почти незаметен. Лишь сверкающий воздух и немного размытые очертания песка и грузовых контейнеров поблизости намекали на то, что это и есть та самая нора.

- Я буду тебя ждать.- Снейк бегло поцеловал меня в висок и пошёл вперёд, навстречу мерцающим крупицам в воздухе.

Едва он отошёл на пять метров, его очертания словно подхватил ветер, развеяв в одно мгновение.

- Это не больно?- сглотнув, я осмелилась взглянуть на хмурого Варламова. Между его чёрных бровей залегла морщинка, которую тут же захотелось разгладить пальчиками. Стереть с его лица.

- Не ходи, Крис.- выпалил он.- Снейк что-то задумал. Не просто так он...- он резко замолчал недоговорив.

- Не просто так, он что?! Ухаживает за мной, да?! Со мной не просто так? Ян, ты ужасен!

Проклиная каблуки и распущенные волосы, я решительно пошла вперёд.

Если я останусь... Если продолжу с ним разговаривать... Если он только обнимет меня, попросит остаться, быть рядом... Я же соглашусь! Соглашусь и опять останусь одна! Фамильяром, другом, подругой, лженевестой... Даже не на вторых ролях...

- Стоять!!! Только не одновременно!!! Стоять!!!- из-за спины донёсся нечеловеческий вопль.

Я хотела обернуться, спросить в чём дело.  Возможно, даже всё-таки остаться. Мне всего-то нужно было увидеть в его глазах большее... Но обернувшись, я увидела лишь смутные очертания чего-то тёмного, возвышающегося и простилающегося на многие километры.

- Ян?!- горячий воздух обжёг горло. Осел в лёгких ядрёной жгучей болью.- Я-ян...

Слепящий свет ударил в глаза. Заставил зажмуриться. Меня оглушило, словно ледяной волной, отбросив на десятки метров. Боль парализовала. Вместе с ней пришло ощущение вакуума. Резкий рывок и чудовищная сила бросила меня вверх с нечеловеческой скоростью.

В хороводе воплей, ещё тогда, мне подумалось, что тёмные навряд ли проживают подобные моменты, спускаясь на Землю или возвращаясь на Свабрум.

Конечно же, я оказалась права. Вот только, что там меня поджидало, я так и не смогла увидеть...

Главушка 2


Всё прекратилось. Мир остановился резко и неожиданно. Горячий порыв ветра прошёлся по открытым участкам тела, вызвав поток мурашек. Голова болела, виски пульсировали чудовищной болью. Стоило открыть глаза, как всё исчезло. Совсем всё. Очертания окружающей реальности, головная боль и общее недомогание организма. Всё сконцентрировалось на нарастающей рези в глазах.

Мир затягивало белой пеленой со стремительной скоростью. В какой-то момент я достигла своего пика боли... Я пыталась тереть глаза, жмуриться, прятать лицо в ладонях, но свет всё равно пробирался сквозь сомкнутые и прикрытые веки. Он словно шёл уже изнутри...

Я услышала голоса через неопределённое время. Невнятные, тихие, агрессивные. Пошарив в темноте руками вокруг себя, я шумно сглотнула. Голова больше не болела, только кружилась. Глаза не резало и не жгло. Вот только я ничего не видела. Абсолютно. Руки нашарили мелкий песок вокруг. Прошло несколько минут, прежде чем я осознала, что я нахожусь в сидячем положении.

Я всё ещё на Блэк-Бреморе? Что-то однозначно пошло не так. Это было понятным даже мне, видевшей подобное лишь дважды. Где же тогда Ян? Почему он меня оставил на пляже?

Голоса становились громче. Странно, но разборчивее они от этого не стали.

Плевать. Мне нужна помощь. Сколько я уже здесь сижу? А вдруг меня выкинуло в какую-нибудь дальнюю часть острова, где туристы и тёмные редкость?

- Эй! Мне нужна помощь!- собравшись с духом, выпалила я как можно громче.- Люди!

...то, что на мой крик пришли совершенно не люди, я поняла далеко не сразу.

Первым свидетельством того, что я больше не одинока, стало отчётливое шуршание и чьё-то бормотание. Затем крики. Самые настоящие, оглушающие, басовитые, словно раскаты грома.

Внезапно пришло осознание, что у меня нет проблем со слухом. Я отчётливо слышала, как рядом со мной переговаривались неопределённое количество мужчин судя по тональности голосов. Но я не понимала их ни потому, что не разбирала слов, а потому что они говорили на незнакомом для меня языке.

Предприняв несколько попыток обратиться к спорящим на английском и немецком, я завертелась во все стороны, пытаясь определить местонахождение людей. Как будто мне это могло чем-то помочь...

В следующую секунду большие и сильные руки подняли меня вверх. По крайней мере я очень надеюсь, что это именно руки. В животе всё ухнуло, когда меня перекинули в воздухе и уложили на что-то головой вниз. В живот что-то упёрлось.

- Что происходит?! Вы кто?!- страх парализовал внутренности. Не знаю, как я продолжала дышать, не то что говорить.

Вместо ответа, меня качнуло и я куда-то поплыла. Шаря руками вокруг себя, я пришла к неутешительным выводам - меня несут! Никуда я не плыву, не лечу и так далее. Судя по подтянутым двум полушариям, довольно крупным, упакованных в гладкую ткань, я болтаюсь на чьём-то плече! Головой вниз, как раз к тем самым полушариям.

- А ну, отпустил меня, урод!!!- завопила я во всё горло, нещадно колотя кулаками по чём попало.- Пусти!!!- завертелась ужом, пытаясь выскользнуть.

Они вновь заговорили. Запальчиво и злобно, как мне показалось. Я сочла это хорошим знаком до того, как получила ощутимый шлепок по заднице.

- Помогите! Помогите! Помогите!- не придумав ничего лучше, я выкрикивала одно и то же, срываясь на хрипы. Несколько раз мне ещё раз прилетело по пятой точке большой пятернёй. Меня даже встряхнули подпрыгнув, я так понимаю.

Чем дольше я орала, тем громче и агрессивнее спорили эти люди. Теплилась слабая надежда на банальную жалость. Возможно, кто-то из этих людей сжалится надо мной и попытается хоть что-то объяснить, не говоря уже о помощи. Что-то мне подсказывает, что с тем, кому хотят помочь, подобным образом не обращаются.

- Помо...оыгкх...- воздух выбило из лёгких с резким рывком. Меня встряхнули с такой силой, что все внутренние органы задрожали. Замутило. Мир снова перевернулся, дрогнул, замер.

Я с шумом втянула воздух, стараясь унять тошноту. Острая боль вспыхнула за ухом и тут же исчезла, оставив после себя онемение, распространяющееся на левую часть головы.

- Уроды,- прошептала я, чувствуя, как холод подбирается ко рту,- Что вы мне вкололи?- попыталась обхватить себя руками, ёжась от холода. Руки безвольно повисли на полпути. Сознание затянуло холодом. Тысячи ледяных игл ощущались по всему телу.- Вы мне за всё ответите... За всё... Тёмный этого так не оставит...

Главушка 3


Я очнулась на чём-то твёрдом. Прислушиваясь к звенящей тишине, я открыла глаза, наивно решив, что нахожусь одна.

Ничего. Темнота.

...неужели...я ослепла?

- Ну наконец-то,- фыркнул кто-то сбоку довольно грубым голосом.- Я думал, ты весь полёт проспишь.

- Вы это мне?- сказала и тут же испуганно сжалась. Было какое-то странное ощущение, что со мной вообще никто на самом деле не разговаривал. Или разговаривал, но говорил вовсе не это.

- Тебе, красавица.

- Я ничего не вижу! Где мои похитители? Где я? Кто вы?- вопрос срывался с моих губ за вопросом.

- Почему это сразу похитители? Ты ничейная. Значит, любой мог тебя забрать. Забрали мы.

Озноб прошиб тело. Куда я попала?! Что значит, ничейная?

- Я своя собственная.- пискнула, шаря на ощупь руками вокруг себя. Кажется, поверхность ровная, и я вполне могу сесть. Если уж вести переговоры незрячей, непонятно где и с кем, то хотя бы не беспомощно лёжа.

- Так не бывает. Не на нашей планете, инопланетяночка.- в голосе слышалась неприкрытая издёвка.- Помочь?- предложил, заметив мою неуклюжую попытку сесть непонятно на чём.

- Обойдусь!

Значит, я всё-таки куда-то переместилась.

...и ослепла...

- Постойте, нахмурившись, я пыталась понять по звукам голоса, где находится мой собеседник.- Почему я тогда вас понимаю, а?!

Казалось таким нелепым разговаривать с кем-то, при этом глядя, скажем, куда-то в сторону.

- Потому что физическая сила запрещена к особям женского пола. А угомонить тебя требовалось. Пришлось ввести адаптер.- на этот раз серьёзным голосом ответил мужчина. Или не мужчина? Может он вообще насекомое какое-то?! Я же на другой планете!- Признаться, я надеялся, что он адаптирует и твоё зрение...- в голосе послышались сочувствующие нотки. Я приободрилась, пока он не дополнил:- За дефектную дорого не заплатят. Пусть даже и красивую...

- Никто за меня ничего платить не станет!- скрежетнула зубами. Зажмурилась, отчаявшись вычислить местоположение собеседника, и сжала руки в кулаки. Это странно, но его голос звучал словно в моей голове. Изнутри, а не снаружи.- Я свободный человек! Я сама распоряжаюсь своим телом! Я сама принимаю решения, где, когда и с кем мне быть!!!

- Гонор убавь, красавица.

- Да сейчас же, обезьяна! Ты вообще знаешь, кто я такая?! Я фамильяр тёмного, владыки Свабрума! Знаешь, что он с тобой сделает?!

- Интересно, конечно. Но ничего он не сделает.- гадкий смешок вызвал полчища мурашек на моей коже.- На Фарнсе власть принадлежит единокровному правящему роду. Твой тёмный здесь никто. А на моём корабле и подавно.

- Да кто ты такой?! Я требую аудиенции с вашим....ээээ...правителем! Я уверена, он не захочет проблем и тут же отправит меня на Свабрум или на Землю.- разозлившись, открыла глаза, выискивая в темноте хоть малейший отсвет, но всё было тщетно. Я слепа.- А со всякими мужланами я не намерена вести переговоры.

- На Землю? Ты оттуда?- заинтересованность в его голосе мне не понравилась. Решила молчать, поджав губы и опять зажмурившись.- Видишь ли, красавица, Эргар - наш правитель, с контрабандистами дел не имеет. Передав тебя ему, я ничего не заработаю. По нашим законам я обязан это сделать, да. Заметь, абсолютно бесплатно. А бесплатно, моё самое нелюбимое слово. Я тебя нашёл, нёс на себе, потратил на тебя недешёвый адаптер. Согласись, передать тебя правящей семье за спасибо, глупо. Просто потому, что правящим нужно продолжение рода...  Нет, я благотворительностью не занимаюсь.- хохот сопровождался звуками тяжёлых шагов. Я сжалась, предполагая его приближение.- Не бойся, я женщин не обижаю.

- Рада слышать...- вздохнула.- Раз уж ты контрабандист и любишь деньги, свяжись со Свабрумом! Тёмный заплатит тебе гораздо больше! Я не желаю быть чьим-то инкубатором! Представь свою мать или дочь, я не знаю, на моём месте! Разве ты поступаешь правильно?!

- Не поверишь, красавица, именно о матери я и думаю.- огрубевшие пальцы приподняли мой подбородок.- Только, видишь ли, в чём дело... Это время. Долгое время. Связаться не проблема. А переговоры? Где гарантии, что он не выставит против моего экипажа свои корабли?- я осторожно покачала головой.

- Он не такой... Он заплатит. Ты его не знаешь!

- Допустим. Я должен поверить инопланетянке на слово? Нет, красавица. Так дела не делаются. К тому же его сени под строжайшим запретом на Фарнсе. Не знаю, что не поделили правители с твоим владыкой, но обменять их здесь будет невозможно. А я головы лишаться не намерен. Это опять же лететь придётся на орбитальную станцию, или к Васлерам. Месяц пути...- рука погладила мою щёку, вызвав рвотный спазм. Дёрнулась.- У меня нет столько времени. Здесь я продам тебя завтра же...

Главушка 4


 Я честно пыталась быть вежливой. Рассуждать здраво и логически. Не поддаваться панике и страху. Но этот идиот просто не понимал меня! Со стеной проще договориться, честно.

- Я понимаю, что тебе нужны большие средства!- вновь пустилась в объяснения я.- Понимаю, слышишь? Но если бы ты меня не нашёл, ты бы всё равно же ждал, пока не заработаешь их! Всё равно бы потратил время на поиски необходимой суммы! Так почему ты не хочешь сделать вид, что не находил меня?! Договорись с Варло! Он сам найдёт обмен или предложит что-то другое, что не подставит тебя здесь! Тебе не придётся тратить время на дорогу! Полёт, в смысле... От твоего ожидания зависит моя жизнь!

- Красавица, ты не понимаешь. От моего ожидания зависит ещё и жизнь моей матери. Выбор очевиден. Чем скорее у меня появятся деньги, тем спокойнее мне будет. Я не стану гоняться за призрачным богатством.- жёстко припечатал он.- Здесь хорошо относятся к женщинам. Никто тебя обижать и принуждать ни к чему не станет.

- Да?! Хорошо?!- закричала я, срываясь на хрипы.- Ты меня продаёшь, как вещь!!! У вещи есть право выбора или голоса?!

- Ты по мне об остальных не суди. Фарнс не моя родина, а мой образ жизни не соответствует их порядкам и устоям.

- Это меня должно утешить?

Ярость куда-то улетучилась. Адреналин больше не придавал ни сил, ни смелости. Хотелось просто плакать. Выть волком от безысходности и собственной никчёмности.

- Я принесу тебе еду. Постарайся не убиться, здесь весьма шаткие настилы деревянных поддонов. Лучше посиди спокойно.

- Дай угадаю, за порченый товар ещё меньше заплатят, да?- шёпотом спросила я судя по удаляющимся шагам уже вслед.

- Конечно. Ну и проблем лишних не хочется.- послышался оглушающий скрежет. Не знаю, возможно, он говорил что-то ещё. Я зажала уши руками, содрогнулась от этого звука. Он не повторился. Может механизм не предполагал последовательности открыл- закрыл, а, может быть, контрабандист решил, что запирать меня нет смысла.

...куда курица слепошарая денется? Правильно, никуда...

- Эй, контрабандист!- негромко окликнула я прислушиваясь. Ответа не последовало, как и других посторонних звуков. Где я, чёрт побери, нахожусь?!

Так ладно, поплачем позже. Проморгав выступившие на глазах слёзы, я вытянула вперёд ноги, ощупывая ступнями поверхность.

Увы, мужик не солгал. Недалеко от меня, от того места, где я сидела, был своеобразный обрыв. Невысокая ступенька, как выяснилось впоследствии ощупывания. А вот следующая, да, оказалась скрипучей и шаткой.

Помогая себе руками, я спустилась ниже. Обшарила всё, до чего дотягивались руки и ноги, но устойчивой поверхности так не нашла.

Ну что здесь сделаешь? Слова контрабандиста подтвердились. Я в самом деле на какой-то возвышенности из деревянных конструкций. Некоторые из них были настолько сухими, что угрожающе трещали под весом одной ноги.

Ладно. Кажется, отложенная истерика вот-вот грянет... Надо было делать как все! Дождаться обряда, пройти его, а уже после шагать в кротовую нору! Может быть, и не ослепла бы... Хотя бы смогла дать стоящий отпор этому мужику и не стать товаром.

Что я могу сейчас? Я же его даже не вижу! Ладно, с насекомым я погорячилась. Ягодицы, которые я ощупывала болтаясь на его плече, были весьма человеческими... Он же мужчина. Причём не один. Я отчётливо помню, что кто-то с ним разговаривал и спорил...

Дальше что? Никакого волшебного кунг-фу я не знаю. Да и какой от него толк, если я ничего не вижу?! Вырублю всех и сдохну в темноте и одиночестве?!

...так себе вариант.

Как же страшно.

Сглотнув тяжёлый ком в горле, я осторожно встала на ноги, водя руками вокруг себя. Кажется, здесь пусто... Мысли в голове путались, но одна всё же была отчётливее всех.

Послышались шаги. Я не была уверена, что контрабандист достаточно далеко. Я вообще не была уверена, что это именно он. Поэтому поспешила выкрикнуть:

- Ты не передумал, контрабандист?- шаги стали быстрее.- Эй! Отвечай сейчас же!

- Почему я должен был это сделать? Куда-то собралась?

- Ага! Сдохнуть или доставить тебе проблем!

Испугавшись, что он меня вот-вот схватит, я закусила подрагивающую нижнюю губу и шагнула вниз.

Главушка 5


Резкий запах ударил в нос столь стремительно, что тело содрогнулось, словно от разряда тока.

- Убери, убери...- заголосила я, всё ещё ничего не видя.- Хлебать мой суп, что это было?!- выпалила, как только убийственный запах немного улетучился.

- Как самочувствие, путешественница?

О-о-о-о... Точно. Я же грохнулась откуда-то.

Прислушалась к себе, стараясь не обращать внимания на горящие огнём лёгкие и зуд в носоглотке. Кажется, ничего не болит.

- Контрабандист, ты, что ли?- после недолгих раздумий спросила я, проигнорировав его вопрос.

- Допустим.- так и не поняла, тот это контрабандист или не тот. Если я на его корабле, получается сам корабль контрабандистский. Значит, и экипаж весь контрабандисты.

В общем, запуталась, как бы так правильно спросить.

- Самочувствие как?

Вместо ответа провела руками впереди себя, не находя никакой преграды. Проделала то же самое вокруг, придя к выводу, что я опять на чём-то лежу, а вокруг опять ничего и никого. Может, меня вообще контузило, а? А теперь всё происходящее всего-то последствия травмы? И голосов нет никаких, и планет, и контрабандиста. Лежит моё бренное тельце в реанимации, скажем, или просто в коме.

- Оглохла?- хохотнул мужской голос.

- Ладно, так и быть, поговорю с тобой. Как тебя там зовут, контрабандист?- вздохнула, облокотившись на локтях, привстала.

- Флад-Марк. Помочь?

- Обойдусь.- пробурчала я, свесив откуда-то ноги.- Имечко у тебя, конечно...

- Имя как имя. Друзья зовут меня Флад.- прикосновение грубых рук к моим ступням вышло слишком неожиданным. Согнув ногу в колене, я дёрнула ножкой в сторону противника и удовлетворённо улыбнулась, услышав громкое ругательство:- Больная? Я хотел тебе помочь надеть ботинки!

- Да?- хмыкнула.- А Джимми чу мои где?

- Кто?

- Никто, Флад-Марк!- выплюнула я.- Давай сюда свои ботинки, я как-нибудь сама справлюсь!

- Ты слепая!- констатировал мужчина.

- Да ладно? Правда, что ли? А ты без мозгов. Живёшь же как-то, и я проживу. Во всяком случае я людей в рабство не продаю!- высказавшись, вытянула вперёд руку, ожидая обещанную обувь.- Ну и?

- Я сделаю вид, что не слышал первую часть твоей речи.- прорычал поблизости с моим нежным ушком. Отпрянула, нелепо моргая.- Это никакое ни рабство! На Фарнсе женщин себе могут позволить исключительно очень состоятельные мужчины! Ты будешь купаться в роскоши! Здесь берегут женщин.

- Я про твоё берегут, тебе ещё вчера сказала. Человек не товар, как не называй куплю-продажу, в отношении людей - это рабство.

- Вчера? Путешественница, ты неделю провела в медицинской капсуле.- самодовольно отозвался контрабандист, проигнорировав моё заявление о работорговле.

Стало жутко. Получается, я неделю, что? Спала?

- Много.- кивнула, набираясь храбрости для следующего вопроса.- Флад-Марк...- помявшись, произнесла я,- А ты, что делал всю эту неделю?

- Не понял.

Тяжёлый вздох, словно говорящий, о правдивости моих выводов, касаемо его мозгов. Тупой как воробушек. Совсем, что ли, намёков не понимает?

Пришлось спросить прямо:

- Ты связался со Свабрумом? С Варло?- спросила и замерла, сильно зажмурившись.

Он издевался. Я чувствовала это. Как в плохом реалити, мужчина молчал, выдерживая театральную паузу, гробившую мою нервную систему.

- Контрабандис-ст...- прошипела я.- Я знаю, что ты всё ещё здесь...

- Связался, связался.- ответил он.

- И? Это что, всё?!

Кашляни, зараза! Дай знать, где ты находишься, я тебе всю рожу расцарапаю! Театрал фигов!

- Он улетел с экспедицией. Прямой связи с ним у Свабрума сейчас нет. Когда он вернётся, ему передадут всю информацию.- его голос настораживал. Было в нём что-то такое... Так обычно бывает, когда человек начинает с ободряющей речи, прежде чем сказать веское но, и сообщить совсем нехорошие новости. Так и произошло.- Вот только у меня нет времени ждать. Мне предложили хорошую сумму, которая покроет не только мои нужды, но и расходы всего экипажа. Здесь, на Фарнсе, разумеется.

Это хорошо, что он заговорил. Это просто замечательно. Инстинктивно бросилась вправо, туда, откуда предположительно звучал голос контрабандиста, надеясь на отсутствие препятствий, и тут же угодила в мужские объятия. Уткнулась лицом в волосатую грудь, брезгливо поморщившись. Он, что, здесь нагишом расхаживает, что ли?

Извращенец!

Главушка 6

- Иуда!- воскликнула я, замолотив кулаками по мужской груди.

Не знаю, почему его слова вызвали во мне не только злость, но и обиду. Такую, словно меня предал не незнакомец, а близкий человек. Друг или товарищ, скажем. Может, потому, что он со мной разговаривал? Мог бы просто запереть где-то и передать...покупателю, ничего не объясняя и не рассказывая. Я бы об этом всём и не узнала даже.

- Ты скорее навредишь себе, чем мне.- тихо проговорил мужчина, перехватив мои руки и заведя их за свою спину. Боевой настрой тут же спал. На его смену пришло смущение и растерянность.

Прижатая к его груди, обнимая его по принуждению, я глотала ртом воздух, словно выброшенная на сушу рыба, натурально не зная, что предпринять в подобной ситуации. Лишь задрала голову вверх, чтобы не касаться лицом обнажённого тела.

- Выслушай меня, путешественница.- горячий шёпот обжёг висок. Мамочки, это какого же он роста?- Сейчас тебе так не кажется, но так будет лучше. Это лучший вариант для нас обоих. Я получу деньги, выкуплю мать. Ты попадёшь к состоятельному мужчине. Он сможет исцелить твои глаза. Во всяком случае, он определённо попытается это сделать. Фарнс не очень силён в медицине и технологиях, но с таким состоянием вся вселенная будет у твоих ног. Любая более развитая в этом отношении планета. Ты же не рождена была такой. Я же вижу. А твой тёмный, как только получит известие, будет знать, где тебя искать. Всё ещё может закончиться так, как ты хочешь. Мы оба будем в выигрыше, путешественница.

- Отпусти мои руки.- шёпотом попросила я, немного поразмыслив над его словами.- Я не стану пытаться навредить тебе.

- Ты обижена. Почему?- ожидаемо, моих рук никто не выпустил. Наоборот, плотнее прижал меня к себе, сбив дыхание.

- Тебе честно ответить, серьёзно?

- Да. Я думал, ты всегда именно такая.- мне показалось, или в его голосе послышалось одобрение?

- Ты меня не знаешь. Но, если ты просишь...- несколько раз бесполезно дёрнувшись, я всё же объяснила:- Видишь ли, мне жаль твою мать. Чтобы там у тебя, у вас не произошло, мне, правда, жаль. Но не тебя, контрабандист. Ты решаешь свои проблемы ценой моей свободы, если вообще не сказать, что жизни. Допустим, я что-то полезное для себя получу от этой...пусть будет сделки. Выгоду. Зрение. Я заплачу за это собой, понимаешь? Самой собой. Жертва прослеживается, правда? А ты... Ты просто выгребаешь дерьмо из своей жизни, используя меня. Ты получишь желаемое, ничем не жертвуя. Вообще ничего не делая. Ты паразит. Паразитируешь за счёт тех, кто слабее...

- Очень трогательная речь. Даже всплакнул.- хохотнул Флад-Марк.- Я получил возможность и не пренебрёг ей. Всего-то. Но ты можешь думать как хочешь.

- Я так и делаю. Только запомни, контрабандист. Если в этой вселенной есть планета, где держат рабов-мужчин, ты обязательно там побываешь. Я тебе это обещаю.- тихо проговорила я.

- Не стоит разбрасываться обещаниями, которые не сможешь выполнить.- проникновенным шёпотом ответил мужчина мне в область шеи.

Пользуясь моментом, что есть силы дёрнула руки из захвата и, освободившись, ухватила копну волос:

- Тихо! Замри. Я не собираюсь больше тебя бить. Хочу пощупать...- осадила я отпрянувшего мужчину. Легонько потянула за шевелюру, возвращая контрабандиста на прежнее место.

- Что ты хочешь пощупать, неугомонная?- смирившись со своей участью, спросил он, не скрывая усмешки в голосе.

- Ты не переживай. Нижнюю часть спины я уже ощупала. Хвоста нет, уже хорошо. На очереди жабры какие-то, не знаю, рога...- невнятно проворчала я, водя одной рукой по вполне человеческому  лицу. Во всяком случае, на ощупь именно так мне показалось. Второй же рукой продолжала держать мужчину за густые волосы, не спеша разжимать пальцы.

- Ощупывать... кхм...ниже, будешь?- весело отозвался Флад-Марк.- Ай!- кажется, пальцем в глаз попала. А нечего тут гляделки свои открытыми держать.- Осторожнее нельзя?

- Как получается. Опыта недостаёт.- пожав плечами, я опустила руки, сделав неуверенный шаг в сторону.- Кто ты? В смысле, какой расы?- мне, правда, было это интересно.

Свай и Ян, бывало, рассказывали мне о других расах. Как разумных, так и нет. Большинство из них совсем непохожи на людей или на тёмных. Ещё немалая часть, лишь отдалённо напоминающая людей. Флад-Марк же был на ощупь очень даже человек. Две руки, две ноги, кажется, два глаза, крупноватый нос, на мой взгляд, колючая растительность на квадратном подбородке и скулах. Ах да, ещё грудь того, волосатая немного.

...было бы намного обиднее, если бы меня продавало земноводное или насекомое.

- Я контрабандист, путешественница. Забыла?

Главушка 7


Сильные руки подхватили меня под колени и плечи, вжав в мужскую грудь и ненадолго лишив дара речи.

Куда-то понёс. Спасибо, что не прежним образом, закинув на плечо, головой вниз, к ж... ягодичным мышцам. Или не спасибо? Несёт как маленькую девочку в кроватку, спатаньки... А на самом деле на заклание! В рабство!

- Куда ты меня несёшь, контрабандист?- дар речи понемногу возвращался.

- Есть.- невозмутимо отозвался он в мою макушку.

- Ага, покормишь и продашь. Конечно, а вдруг я попаду к какому-то извращенцу и он станет меня голодом морить. Правильно, хоть поем напоследок.- ворчала я, отчего-то дёргая ножкой. Видимо, уже неосознанное, нервное.

- Я устал повторять тебе одно и то же. На Фарнсе себя так не ведут с женщинами. К тому же, имея такое состояние, вряд ли твой будущий муж станет истязать тебя голодом.

- Я правильно тебя поняла, ты сам не знаешь кто он, да?- спросила, поёжившись от словосочетания «будущий муж».

- Очень состоятельный человек.- ушёл от прямого ответа мужчина.

- Да ну? Ну и как его имя?- нахмурилась я.

- В таких делах не до имён, путешественница.- хохотнул Флад-Марк.- Прилетит на сделку и узнаем. На Фарнсе не так много богачей. Во всяком случае тех, кто мог бы себе позволить жену.

- Постой, а он знает, что я слепая?- впереди задребезжала надежда. Зыбкая, но всё же надежда.

- Знает, не переживай.

- Испереживалась прям вся.- фыркнув, закатила глаза. Была надежда и нет надежды. Ладно, я ещё обязательно что-то придумаю.- Кстати, ты куда меня так долго несёшь? Где мы вообще?

- Где и были. На корабле.

- Он настолько большой, что никак не дойдёшь?! Или ты заблудился?

Всю дорогу я пыталась держать в голове направление. Как в лучших традициях фильмов, где жертва в багажнике считает повороты и секунды следования направления, а после непременно находит дорогу обратно. Я пыталась делать то же самое. Поворот налево, тридцать одну секунду идём, поворот направо, десять секунд, и опять налево. В общем, я сбилась ещё после четвёртого и плюнула на это дело.

- Медицинская капсула находится в багажном отсеке. Из него добраться до кают весьма проблематично.- пояснил он.

- Дело ясное, что дело тёмное. А где твой пресловутый экипаж, твои подельники? Что-то никого не слышу.

- Гуляют в порту.

- То есть, мы с тобой одни на корабле?

- Путешественница, я не пойму, ты план побега в своей головке готовишь, что ли?- весело спросил он, остановившись на месте.- Забудь. Лучше меня к тебе никто относиться не будет. Поверь мне.

Что-то щёлкнуло и он опять меня понёс. На этот раз недолго. Вскоре меня бережно посадили на что-то мягкое.

- Мы пришли?- голос дрогнул. Отчего-то без его рук и поддержи, стало ужасно неловко. Осторожно ощупывая пространство вокруг себя, я пришла к выводу, что меня усадили на мягкий стул с небольшой сплошной спинкой, стоящий напротив довольно низкого столика. Что там стояло на столе дальше края, я решила не проверять, боясь обжечься или перевернуть на себя что-то.

Оглушающий скрежет заставил вздрогнуть.

- Спокойно. Это я свой стул придвинул ближе к тебе.- послышались звуки копошения. Я почувствовала лёгкий ветерок рядом с собой, перед тем как он заявил:- Рот открывай.

- Это шутка такая?- разозлилась я.- Дай мне тарелку с едой и столовый прибор. Без сопливых справлюсь.

- Я так не думаю. Открывай рот.- требовательно повторил он. Я тут же почувствовала, как в мои губы ткнулось что-то холодное.

Дёрнулась. Да настолько резко, что, утратив равновесие, стала заваливаться набок вместе со стулом. Резкий рывок, и я вновь сижу прямо, жадно глотая ртом воздух. Сердце билось в груди настолько оглушающе, что слова контрабандиста прозвучали как из-под толщи воды:

- Поймал. Всё хорошо. Попробуем ещё разок?

Поборов внутреннюю дрожь, я часто заморгала, пытаясь остановить выступившие слёзы, и кивнула.

Главушка 8


Я не смогла классифицировать еду. Даже на овощи и мясо. Вкус не ощущался совсем. Очевидно, это отразилось на моём лице:

- Это микс из фруктов. Фруктовый салат.- пояснил контрабандист.

- Я не чувствую. Жую и жую. Что-то в желудок падает.

- А если так... Открывай рот.- я послушно выполнила указание, почувствовав во рту что-то рассыпчатое.

Несмело прожевав, удивлённо вскинула брови:

- Это злаковое печенье, да?

- Хлебцы. Странно, конечно, но, как видишь, с рецепторами у тебя какие-то сбои. Возможно, ты приспособишься к местной пище. Организм сам адаптируется.- прозвучало ободряюще.

...хотя я бы предпочла ни к чему не приспосабливаться, а вернуться домой!

- Ты сам-то хоть есть успеваешь, или только меня кормишь?- проглотив очередную безвкусную жижу, спросила я.

- Не переживай, не оголодаю.- весело отозвался мужчина, вновь поднеся к моим губам ложку.

- Как ты хоть выглядишь, контрабандист?

- Тебе и правда это интересно?- удивился он.

- Почему нет? Я же должна знать, как выглядит мой работорговец. Не забывай, я тебе ещё обещала кое-что...

- Помню, помню. Отыскать планету с рабами-мужчинами и отплатить мне той же монетой. Рот открывай.

- Угу...- прожевав хлебец, я спросила вновь:- Так и что там? Как ты выглядишь?

- Обычно выгляжу.- недовольно буркнул Флад-Марк.

- Ладно. Давай по-другому: какого цвета у тебя глаза?- отыскала обходной путь, плотно поджав губы, чтобы мне не затыкали рот едой.

- Тёмно-коричневые.

- Карие, значит.- кивнула - А волосы какого цвета?

- Обычного. Тёмного.

- Вот ты тугой, конечно.- улыбнулась я.- Тёмного, это какого? Как у меня? Или вообще чёрные?

- Пожалуй, чёрные. Ну уж точно не как у тебя.- смеясь, проговорил он, заставив меня напрячься.

- Не понимаю твоего веселья. Что смешного в моём цвете волос? Или ты над причёской ржёшь?- прозвучало как-то обижено, хотя планировалось грозно и устрашающе. Провела рукой по волосам, вздрогнув.- Не поняла! Не поняла!!! Где мои волосы?!- рука замерла чуть ниже плеч.

- Может то, что твои волосы светлые, а ты спрашиваешь о тёмном цвете, сравнивая со своим? Ах это...- после недолгой паузы, контрабандист покаялся:- Пришлось обрезать. Там набилось всякого. Не переживай, отрастут... Эй, ты так из-за волос расстроилась?

Я? Я расстроилась? Это так я выгляжу?! Да я в бешенстве!!!

- Ты дальтоник, Флад-Марк?!- выкрикнула я.- У меня чёрные волосы! С какого рожна они светлые?! Я, что, поседела?! Кто давал тебе право обкорнать мои волосы?! Это моё тело! Мои волосы! Что мне теперь с этими обрубками по плечи делать?! У меня были длинные волосы по поясницу, а ты, подлюка...- дыхание сбило от прикосновения чего-то мягкого и горячего к моим губам. Наглая пятерня зарылась в волосы на затылке, недвусмысленно намекая на поцелуй. Детский, лишь прикосновение губ к губам. Но поцелуй!

Возмущённо взвизгнула, боясь дёргаться и вырываться.

- Так-то лучше. Дыши, путешественница, дыши... Ты не седая. Седой волос другой.- всё та же наглая пятерня вновь закопошилась в моих волосах, а затем послышался глубокий вдох и шёпот в самые губы:- Они красивые, правда. Как и ты, путешественница...

- Кристина,- хрипло проговорила я.- Меня зовут Кристина ...

Главушка 9


- Я хочу,- голос задрожал. Пришлось плотнее сжать ноги. Не представляю, как я умудрялась игнорировать это такое количество времени, но именно сейчас организм решил, что желание достигло предкритической отметки.- Писать...- произнесла на выдохе и тут же зажмурилась.

Было неловко - это весьма неточное определение. Я готова была сгореть со стыда на месте.

- Не проблема, Кристина. Удобства рядом.- на этих словах я вновь ощутила прикосновения. Подхватив меня подмышки, контрабандист бережно поставил меня на ноги, словно я ничего не весила. Поднял на руки, уже привычно обхватив мои ноги под коленками.

- Постой. А как я... Ну... Это... Я сама, в общем. Ты мне только покажи, где это... Ну... А я... Да, блин!- разозлилась сама на себя. В голове всё так чётко и лаконично звучало, а стоило раскрыть рот, дебилка дебилкой.

- Я выйду, не переживай.- со смешком пообещали мне, тронувшись в путь.

Прошли мы таким образом всего ничего. Даже толком никуда не поворачивали, а меня уже поставили на ноги.

- Спасибо.- на самом деле искренне поблагодарила я.- Эй! Ты что делаешь?- ощутив, как ткань скользит по моим ногам вверх, я взяла высокие ноты, демонстрируя своё негодование доступным способом.

- Да брось, чего я там не видел?- донеслось снизу. Это он что там, присесть ещё успел?!

- Вот у кого видел, у того и пересматривай.- ориентируясь на голос, толкнула руками в предположительном направлении, угодив-таки в "помощничка"

- Мне это не нравится. Ты меня без глаза оставить вздумала?- ойкнув, произнёс Флад-Марк.

- А что? Очень даже символично. Ты же вроде как пират, только космический, получается. А они в видении кинематографа и писателей моей расы почти все одноглазые. О-о-о-о,- протянула, улыбаясь,- А ещё одноногие.

Шаря руками вокруг себя, я наткнулась на что-то холодное и гладкое.

- Попала.- хмуро произнёс контрабандист.- Дай, я хоть тебя посажу, что ли!

- А ручки здесь вымыть где?- брезгливо поморщившись, спросила я, игнорируя его предложение.

- Справа.

- Всё, иди. Я сама.- нащупав квадратную, предполагаю, раковину, и металлический винт, я решительно кивнула.- Далеко только не уходи. Я сама справлюсь только... Здесь, в общем.- опять растерялась я.

Ох, я и тупица! Он меня мужику какому-то продаёт, а я стесняюсь при нём пописать! Идиотизм...

- Ну как скажешь.

Шаги быстро прекратились. Я несколько секунд раздумывала, прикидывая как далеко он смог уйти. В конце концов, плюнула на это дело и гордо взобралась на белый трон, ощупав его почти весь руками.

Облегчённо выдохнув, я оделась и громко произнесла:

- Флад-Марк, а мыло антибактериальное есть, а?- свои руки не хотелось ощущать, после пережитого исследования, не то что ими чего-то касаться.

- Я помогу.- тут же раздалось поблизости.

- Ты уходил вообще, а?!- разозлилась я.- Извращенец!

- Милая, ты совсем недавно пыталась самоубиться. Разумеется, нет.- шёпотом ответил он.

Рядом что-то скрипнуло, после чего послышался шум воды.

- Извращенец!- повторила я.

- Как угодно.- лёгким касанием, мои руки подставили под струю тёплой воды, заботливо поинтересовавшись:- Не горячая?

- Нет. Мыло!- потребовала я.

- Сейчас, сейчас...- что-то захлюпало и зачавкало.- Вот...- горячие руки накрыли мои, принявшись втирать что-то скользкое, мыльное в мои ладони. Сантиметр за сантиметром, его пальцы порхали по моим рукам, вызывая отнюдь не омерзение.

Где-то в глубине сознания, моё альтер эго издало стон удовольствия, а в реальности же, я понятия не имела, как выгляжу, и что там написано на моём лице.

- Сейчас подам полотенце.- голос выдернул меня из какой-то неги. Магической, не иначе.- Вот.- ощутив мягкую ткань в руках, я выдавила подобие улыбки.- И да, Кристина, не за что.

Главушка 10


Да чтоб он провалился! Спасибо ещё ему!

Подхватив на руки, меня опять куда-то понесли, игнорируя моё недовольное сопение.

- Мы вернулись за стол.- доложил Флад-Марк, усадив мою пятую точку на что-то плоское.

- Я не хочу больше есть.- уверенно заявила я.

- Значит, составишь мне компанию, пока буду есть я. Выбора у тебя особого нет.

- Спасибо, что напомнил.- фыркнула я.

Звук приближающихся шагов заставил вздрогнуть:

- Кто это?!- я не предполагала, что скорое присутствие кого-то ещё может вызвать во мне такую панику.- Кто это, Флад-Марк?!

- Флад, надо взлетать.- запыхавшийся мужской голос раздался в опасной близости. Моё сердце забилось в груди с утроенной скоростью.- Это правитель.

- Рап, объясни нормально!- рявкнул Флад-Марк, отчего мне стало ещё страшнее.- И отдышись сначала. Видишь, девушку пугаешь.

- Какой отдышись, Флад?! Покупатель подставной! Мы отследили задаток, он из золотого банка Фарнса. Покупатель член правящего рода! Нам верная смерть, если сейчас же не уберёмся.

- Пусть он отойдёт от меня!!!- не выдержав громкого голоса в опасной со мной близости, рявкнула я, сжав кулаки.- Просто пусть отойдёт!- парализующий страх, что кто-то стоит надо мной и в любое мгновение может сделать что угодно, расползался по всему телу ледяными щупальцами. Я не могла думать ни о чём другом. Было страшно настолько, что тело сотрясалось крупной дрожью.

- Отойди от неё, Рап.- на этот раз тихо попросил контрабандист.

- Я собираю экипаж.- донеслось откуда-то издалека после громких, нескольких шагов. Я наконец-то смогла сделать вдох.

- Нет.- уверенно отказался мужчина.- Попросим всю сумму в качестве залога и гарантии. Договоримся о встрече. Оставим... её там раньше оговорённого срока.

- Нам грозит смертная казнь, Флад!- вновь воскликнул один из мужчин.- Я не стану рисковать своей жизнью. Подумай, мы можем принять предыдущее предложение.

- Исключено. Сумма смехотворна, Рап. Перелёт, время, новые расходы. Мы остаёмся на Фарнсе!

Кем бы ни был запыхавшийся мужчина, а ушёл он не в духе. Даже слепой мне это было понятно, по шумному дыханию и грохоту, подозреваю, захлопнувшейся двери.

- Он ушёл, путешественница. Можешь дышать...

- Я и дышу...- прошептала я.

- Я хочу, чтобы ты знала...- неожиданно мягко и ласково начал он,- Я мог бы пойти на уступки Рапу. Его эмоции неподдельны. Нам на самом деле грозит смерть, учитывая сложившиеся обстоятельства.

- Вот только не надо мне встёгивать, что ты пожалел меня, ладно? Я слышала прекрасно, что другой рабовладелец предложил мизер, по сравнению с этим.- горячо проговорила я.

- Дура!- выкрикнул мужчина. Послышался грохот. Я даже не шелохнулась. Плевать. Я знаю, что он меня не тронет. Не станет портить товар.- Я говорил тебе правду! Твой тёмный получит данные о твоём местонахождении и вернёт себе своего фамильяра. Понимаешь, я уже сказал, что ты будешь здесь. Если я тебя увезу опять... Он тебя не найдёт! Решит, что его водят за нос! А раскрывать данные себя и своего корабля я ни за что не стану!

Я слушала его молча. Буря эмоций внутри меня непременно бы вырвалась наружу. Не знаю, может, я бы опять ткнула ему в глаз, упала, покалечилась или ещё что-то. Но все чувства утихли разом, как по волшебству, в одно мгновение. В темноте, справа от меня, проступал отчётливый свет. Я не могла различить ни цвет, ни очертания, лишь светлый размытый круг или овал, не знаю. Что-то...

Мои губы дрогнули. Я собиралась спросить у Флада об этом пятне, но тут же прикусила язык. Если это хороший знак и зрение ко мне возвращается, стоит ли говорить об этом контрабандисту?

- Что ты молчишь? Говори, я же вижу, что ты хотела что-то сказать...- громко вздохнув, произнёс Флад-Марк, дотронувшись до моего плеча.

- Ты прав. Спасибо. Я премного тебе благодарна.- прошептала, пряча довольную улыбку.

Главушка 11


Правитель — это хорошо. Правители должны же там как-то общаться, поддерживать друг друга. Уверена, как только этот несчастный услышит, что я фамильяр самого владыки Свабрума, непременно свяжется сам с Яном. А там уже...

...а там мне уже всё равно. Варламов будет рядом. Он защитит, поможет, поймёт, поддержит... Он всегда это делал.

- Кристина, может, я всё-таки возьму тебя на руки?- ворчливо спросил Флад-Марк.

- Ты прям очень спешишь от меня избавиться, да?- ухмыльнулась я. На самом деле мне не только хотелось позлить контрабандиста.

Петляя, кажется, бесконечными коридорами, я то и дело вновь встречала светлые пятна, что вселяло в меня надежду. Я надеялась, что это окна. Или что там на космических кораблях?

Это же хороший знак? Ведь есть же надежда, что, видя свет, я смогу увидеть и большее, вернуть себе нормальное зрение, не блуждать в темноте беспомощной калекой?

- Чем чаще ты себя так ведёшь, тем больше хочется поскорее от тебя избавиться.

- Ну да и ладно - пожав плечами, не стала спорить я.

- С тобой всё в порядке? Ты какая-то не такая... Странная.- рука мужчины, придерживающая мой локоть, сжалась крепче.- Ты же не сдалась?

- Отвяжись от меня уже.- пробурчала я.- Может, я тоже спешу избавиться от твоего общества и никак не нарадуюсь?

Увлекая меня влево за собой, Флад-Марк рассмеялся:

- Ты ещё и лгунья, оказывается?

- Вообще-то, я сказала может, а не утверждала.- вздохнув, я послушно остановилась, вторя движениям мужчины. Впереди мелькнула красная точка. Я вздрогнула, не помня себя от радости.

Она красная! Красная маленькая точка! Я её видела! Видела!

- А вот сейчас я уже не уверен, что ты лгала...- недовольно пробурчал контрабандист, сделав шаг вперёд.

Послышался скрежет. Затем скрип и двери распахнулись. Я поняла это по смене темноты на что-то бледно-серое, но всё же светлое! Во всяком случае светлее, чем самый настоящий мрак! Ну и ещё, благодаря порывам прохладного ветра.

- Я накину капюшон на тебя, красавица. Мы же не хотим лишнего внимания?- тягучим голосом проговорил он над моим ухом.

Окружающий бледно-серый свет, тут же уменьшился наполовину. Ощупав свою голову, я мысленно закатила глаза. Это не капюшон, это какой-то костюм смерти, ей-богу. Лишь кончик носа торчит ведь!

- Моего размера не было, да? Пожадничал? Ну понятно, и здесь решил сэкономить. Жмот...

- Кристина...

- Ой веди уже. Кристина, Кристина...- буркнула я, подвинувшись к мужчине.- Смотри в столб меня не впечатай, понял?

- Что-то не так...- Флад-Марк не спешил. Я буквально чувствовала его недовольный взгляд на своём затылке.- Ты как будто и рада?

- А что тебе не нравится?- вскинулась я, нелепо подув на края капюшона, что коснулся губ, стоило только задрать голову.- Спорю с тобой, тебе не нравится. Называю работорговцем, не нравится. Сейчас вот, не возмущаюсь и не перечу - опять не нравится. Может это с тобой что-то не так, Флад-Марк? М? Признайся, ты запал на меня?

- Конечно. Я всех девушек, на которых западаю, продаю будущим мужьям.- ехидно произнёс он, вызвав на моём лице улыбку.

- Вот и отлично. Запомни это, контрабандист. Когда сдохнешь в старости, если доживёшь, конечно, одинокой дряхлятиной, утешай себя этими же словами.

Главушка 12


Мы куда-то шли, затем летели, после ехали, опять шли. Кажется, прошла целая вечность, но я была этому только рада. Чем меньше времени оставалось до так называемой сделки, тем меньше во мне оставалось уверенности.

- Они перевели всю сумму.- тихо проговорил Флад-Марк, лишь усиливая моё беспокойство.

- И тебя это совсем не настораживает? Зачем им я, контрабандист? Слепая за такие деньжищи... Ты действительно веришь в то, что я доживу до прибытия Яна?- сглотнув тяжёлый ком в горле, прошептала я.

Он молчал. Я и не знала, что молчание может быть таким оглушающим и громким, до этого момента.

- Понятно...- выдохнула я.- Надеюсь, это будет хотя бы не напрасно. Ты хотя бы успеешь спасти мать...

- Я... Рап уже обналичивает счёт, Кристина. После того, как я вернусь на корабль, мы тут же покинем Фарнс. Обещаю, на следующей станции я продублирую информацию на Свабрум. Всё будет хорошо.

- Ладно.

- Здесь капсула, осторожно.- я подавила нервный смешок, кивнув и остановившись.- Я помогу.- наверное, уже выверенным движением Флад-Марк подхватил меня на руки. Не ступив и нескольких шагов, усадил на что-то мягкое.- Я должен запечатать капсулу, чтобы отправить сигнал правящим... Так за тобой прибудут быстрее.

- Ладно.- повторила глухо.

- Тебе нужно прилечь.- мужчина помог мне справиться и с этим.

Когда я уже вполне комфортно устроилась, я вновь увидела недалеко от себя светлое пятно. Больше мне не вселяло это радости. Всё стало восприниматься таким обыденным. Пятно и пятно.

- У тебя дрожат руки?- не зная, сколько времени нам ещё осталось, поинтересовалась я.

- С чего ты взяла?

- Мне так показалось... Когда ты укладывал меня, держась одной рукой за моё плечо. Она дрожала.

- К чему ты это всё говоришь? Что ты хочешь услышать?- шёпот обжёг кончик носа. Я поморщилась.

- Не надо стоять надо мной!- рыкнула я.

- Тогда пришло время прощаться.- контрабандист отодвинулся, а меня словно током ударило. Тень...

- Стой! Замри!- тень шевельнулась и замерла. Я отчаянно всматривалась в неё, пытаясь различить какие-то детали. Но, увы, это всего лишь тень поблизости светлого пятна.- Ничего. Иди.- шумно выдохнула.

- Ты смотришь на меня!- агрессивно произнёс мужчина, вновь наклонившись к моему лицу.- Ты видишь меня?

- А ты бы этого хотел?- не дрогнула я.

Тягучее молчание давило неподъёмным грузом. Я ощущала его дыхание на своих губах и кончике носа. Из-за его положения тела я больше не видела светлого пятна, и могла лишь догадываться о его намерениях, ориентируясь на восприятие звуков, запахов, чувств...

- Ты ещё увидишь меня...- произнёс он в мои губы. Тут же резко отстранился и что-то щёлкнуло. Поверхность подо мной пришла в движение и завибрировала. Я испугалась и, схватившись руками за края поверхности, попыталась приподняться.- Всё в порядке. Сейчас ты уснёшь. Всё будет хорошо.- отдалённый голос донёсся до меня. Дезориентируя. Воздух изменился. Запах, звук, всё стало восприниматься и ощущаться иначе.

Собрав волю в кулак, я расслабленно выдохнула, разжимая пальцы, и кивнула. Не знаю, видит ли меня Флад-Марк сейчас. Отчего-то не хотелось, чтобы он меня запомнил трусихой.

Что же так паршиво-то?!

А неплохо было бы, если бы сейчас Флад вновь подхватил меня на руки и унёс отсюда. Подальше от всего этого, да? Похоже, моя романтическая натура решила проснуться в самый неподходящий момент. Было в этом нечто притягательное, что ли.

...но мгновения бежали, а ничего не происходило, не считая накатывающей сонливости.

Главушка 13


Чей-то голос жужжал надо мной надоедливой пчелой. Понемногу просыпаясь, я морщилась и зажимала уши руками. Хотелось избавиться от источника этого противного звука и доспать. Но нахлынувшие воспоминания нескольких предыдущих дней подействовали лучше всякого кофеина.

Резко распахнула глаза, стараясь сбросить остатки сна и как можно скорее прийти в себя. Замерла, наблюдая хоровод разноцветных пятен.

- С прибытием, моя дорогая.- скрипучий голос поблизости заставил сердце пропустить удар.

Ну конечно, меня купил старикан!!! Ладно, будем надеяться, что старость равняется мудрости по умолчанию.

- Как ты себя чувствуешь, дитя?

Дитя?! Мне с трудом удалось удержать челюсть на месте.

- Голова кружится.- решила ответить честно. Она в самом деле кружилась. Только я неуверена, ото сна или от этого хоровода пятен в темноте. Ещё начинало подташнивать.

- Сейчас прибудет Лаэр. Он наш семейный врач. Терпимо?

Кивнув, я ненадолго задумалась, решая, как себя лучше повести.

- Как вас зовут?- спросила, определившись с мыслями.

- Меня зовут Аланон. И будущему мужу у нас не принято говорить вы.- я отрешённо кивнула, а собеседник продолжил:- С какой ты планеты, Кристина?

Я хотела было удивиться тому факту, что ему известно моё имя, но, вспомнив сложившиеся обстоятельства, махнула на это дело рукой. Не удивлюсь, если ему ещё известен мой менструальный цикл.

- С другой...- тихо, стараясь, чтобы голос звучал стойко, я ушла от прямого ответа.

А что я должна была сказать? Правду? Да сейчас же! Знали бы, уже массовые похищения девушек всколыхнули всю планету. С них станется. Я же сюда как-то попала. Значит, и они могут.

- Не хочешь отвечать, или не помнишь?- допытывался старикашка.

- Не хочу.- я решила идти в наступление.- И зачем вам слепая девушка?- прищурилась, стараясь выглядеть подозрительной и грозной.

- Потому что я могу себе её позволить.- без тени веселья проговорил он.- Да и данные медицинской капсулы могут отличаться от реального положения дел. Ты красива. Этот порок делает тебя особенной. Но если это обратимо, я, безусловно, постараюсь решить твой дискомфорт.

Дискомфорт? Это он о слепоте?

- О-о-о-о,- протянула задумчиво, прощупывая почву. На ощупь села на чём-то мягком. Судя по всему, на кровати.- Я, кажется, даже знаю, кто определённо может помочь...решить мой дискомфорт. Как на счёт Свабрума?

Ну а что? С каких-то же таких делов, здесь запретили валюту тёмных. Не просто так же.

- Свабрум?!- прогрохотал мужчина. Сейчас я уже сомневалась, что правильно классифицировала его возраст.- Ты оттуда?

- Я?! Нет!- поспешила заверить явно взбешённого мужчину.

Кажется, прощупывая почву, я наткнулась на вполне себе боеспособный снаряд.

- Почему ты о нём заговорила?- рявкнул Аланон мне в правое ухо.

Я вздрогнула, хотя и была готова к чему-то подобному. Его силуэт, пусть и лишённый красок, вполне отчётливо выделялся в хороводе цветных пятен.

- Потому что они развиты. Потому что они основоположники большинства технологий, что эксплуатируются по всей галактике. Потому что уровень их медицины и медоборудования непревзойдённый.- спокойно проговорила я.

- Здесь запрещено так говорить!!!

Ой-ой, кажется, я угодила совсем не к тому правителю. Не думаю, что этот истеричный мужчина захочет вернуть меня Яну. Он скорее меня пристрелит.

За что он его так ненавидит?

Главушка 14


Послышались быстрые шаги, а за ними что-то громыхнуло. Воцарилась тишина.

Я посидела минут пять, погруженная в свои мысли. Не двигаясь.

Ушёл? Довела-таки мужика, а!

... а ведь и часа не прошло.

- Здесь есть кто-нибудь?- позвала, озираясь по сторонам.

Ответа не последовало, ну да и ладно.

Если раньше у меня были сомнения, то теперь их не осталось. Зрение возвращается. Понемногу возвращаются цвета, без чёткости, резкости и деталей. Но цветные силуэты предметов, уже хорошо. Сутки назад я и этим похвастаться не могла. Пока ещё непонятно, что именно это за предметы. Но то, что эти пятна неподвижны и остаются на месте, как бы я ни вертелась, лишь подтверждает мои предположения.

- Приветствую,- после тихого скрипа, прозвучал мужской голос.- Меня зовут Лаэр. Можете обращаться ко мне по имени.- послышались лёгкие шаги.- Могу я осмотреть ваши глаза?

- Если я скажу нет, вы уйдёте?- насторожённо спросила я.

- Да. Но ненадолго.- как мне показалось, весело отозвался мужчина, чем-то активно щёлкая.

- Ладно. Я Кристина. Не стану усложнять вам жизнь.- вздохнула, пытаясь унять нервную дрожь.- Это не будет больно?

- Абсолютно безболезненно...- пробормотал он, приподняв мою голову. Пальцы на подбородке ощущались странно. Не сразу до меня дошло, что руки мужчины, скорее всего, в перчатках. Оттого и такие грубые.- Прекрасная причёска. Смело.- произнёс он, убирая мои волосы назад.

- Я её не видела. У меня были...другие волосы, насколько я понимаю. Всё так ужасно?

- Вам идёт.- закончив возиться с моими волосами, он объяснил:- Сейчас я надену на вас сканер. Не бойтесь. Он немного тяжеловат.

Я напряглась, ощущая, как на мою голову активно что-то крепят. Обод сдавил лоб. Я чувствовала себя шахтёром в забое с огромным фонарём во лбу. Натурально клонило вниз от тяжести этого прибора.

- Это тяжеловат?- проворчала я.- Я сейчас грохнусь...

- Это не займёт больше одной минуты.- с этими словами на моём лбу что-то завибрировало, а моё сердце ухнуло куда-то вниз.

...в ад!!!

Цвета быстро сменяли друг друга, чередуясь с кромешной темнотой. Головокружение не то что вернулось, оно усилилось настолько, что я чудом удерживала себя в сидячем положении, крепко вцепившись во что-то.

Кружилась не голова - кружилась вся планета!

- Готово.- избавляя меня от этой штуковины, мужчина сочувствующе спросил:- Совсем плохо?

- Вы же врач. Вы мне и скажите.- прошептала еле ворочающимся языком.- Кажется, проходит.

- Хорошо. Реакция есть. Прогнозы утешительные.

- Мне плохо, вы не слышите?- фыркнула я, воинственно сдвинув брови.

- Это следствие цветового восприятия. Вы реагируете на большинство цветов. Уверены, что ничего не видите сейчас?- строго спросил Лаэр, облокотившись на что-то сбоку меня.

Я старалась как могла не выдавать себя. Не обращала внимания на его силуэт, кочующий из стороны в сторону.

- Уверена.- нагло солгала я.

- Очень странно.- я вновь ощутила прикосновение к своему лицу. К подбородку в частности.- Закройте глаза.- я послушно выполнила просьбу, расслабленно выдохнув.- Что-то прохладное легло на веки, заставляя морщиться.- Глазное давление тоже в пределах нормы.- холодные предметы убрали с моих глаз, виновато произнеся:- Простите за дискомфорт.

С готовностью кивнув, я распахнула глаза и тут же дёрнулась в сторону, отводя взгляд. Луч света тут же погас, а вместе с ним и доброжелательность врача:

- И как это называется? Зачем вы мне врёте?!

Главушка 15


Не знаю, откуда во мне взялось столько сил и смелости, но я подалась вперёд, метя в нижнюю часть головы мужскому силуэту раскрытой ладонью.

- Тс-с.- зашептала отчаянно, сама не понимая на что надеюсь.- Не нужно об этом кричать, пожалуйста.

- Мой рот выше!- как ни в чём не бывало, проговорил мужчина. Я пошевелила рукой, перебирая пальцами, как мне казалось, губы.

- Да? А это что?

- Защитная маска.- гораздо тише буркнул мужчина.- Ну хотя бы проблемы со зрением всё же есть...

- Лаэр,- горячо зашептала я,- Я понимаю, что прошу о невозможном, но не могли бы вы не говорить...никому, в общем, не говорить. Хотя бы некоторое время.

- Вы в своём уме? Как насчёт томограммы мозга?- медицинский юмор я не оценила. Но уход от прямого отказа оценила, как призыв к действию.

- Да ну послушайте же, я здесь не выживу. Вот честное слово не выживу. Я думала, что выживу, но, оказывается, здесь так сложно... Ещё хуже, чем у ... Неважно.

- Здесь? Вы здесь пробыли час от силы.

- Да не перебивайте вы! Мысли и без того путаются... В общем,- я шумно сглотнула, прежде чем выдать:- Ваш этот Аланон меня убьёт! День, два пройдёт и он меня убьёт!

- Что вы несёте...- вздохнул мужчина.- Наши правители не причинят вам зла. С чего вы вообще это взяли? Я сообщу Аланону, что вам требуется психологическая помощь.

- Господи,- глубоко вздохнула я, сжав кулаки до хруста,- Во всей необъятной вселенной, я всегда попадаю к каким-то идиотам. Честное слово, когда это уже кончится?- закончив вздыхать, я зло прошипела:- Я фамильяр владыки Свабрума, Лаэр! Скажи мне ещё раз о том, что Аланон меня не обидит?!

Мужчина молчал. Я молчала вместе с ним. Просто потому, что мне нечего было добавить. Я и так уже наговорила такого, чего по идее не должна была.

С чего бы, м? Прониклась словами контрабандиста о якобы трепетном отношении жителей Фарнса к женскому полу? Понадеялась на сочувствие, понимание, помощь? Вряд ли я успела обдумать хоть слово из сказанного. Просто почувствовала, что выбора-то у меня особого нет и несла всё, что в голове вертелось.

- Я сделаю вид, что ничего не слышал.- после длительного молчания произнёс мужчина.- Значит, волнения скоро улягутся.

- Волнения?- я нахмурилась, устало потерев глаза.- Какие волнения?

- Тёмные прилетели вчера.- нехотя, ответил мужчина завозившись. Послышался шум, щелчки и шорох.- Во главе со своим владыкой.

- Это же отлично!- не успела я обрадоваться, как тут же сникла.- А вы не могли бы дать ему знать, где я нахож...

- Нет! Даже не просите! Всего доброго.

- Куда?- воскликнула я, заметив, как тень отдаляется.- Да подожди ты!

Тень замерла и пошевелилась.

- Я умолчу о вашем статусе лишь по единственной причине - тёмные покинут Фарнс. Аланон не всегда принимает решения, основываясь на мнении его народа. Поэтому тёмному лучше бы вас найти поскорее.- я приободрилась, уловив в его словах определённую выгоду.- Смолчать и помочь тёмному, разные вещи. За второе меня ждёт казнь. Не просите.

- К-казнь?- заикаясь, переспросила я.- Прости, простите,- мысли в голове путались. Я всё ещё даже не определилась, как мне обращаться к Лаэру, на ты или вы.- Я не знала. Я не стала бы просить...если бы знала.

- Всего доброго.

Главушка 16


Долго побыть в одиночестве мне не дали. Заявился Аланон с целой армией мужских, я предполагаю, силуэтов.

- Сегодня я представлю тебя твоей новой семье.- я мысленно чертыхнулась. Признаться, я готовилась к речи о патриотизме и родине. О врагах народа. Ну или как это всё здесь называется.- Слуги помогут тебе отдохнуть и подготовиться к ужину. Прошу меня извинить, но у меня до вечера дела. Увидимся перед ужином, дитя.

Меня перекосило. Во всяком случае мысленно так точно.

Я догадалась, что он ушёл по тихому хлопку дверей. Слава богу, без поцелуев и объятий.

- Госпожа, мы приготовим вам ванну.- раздался тихий мужской голос поблизости.- Поможем расслабиться и подготовиться к ужину.

- Вы? Вы же мужчины?- скрыть своё удивление не удалось.

- Да, госпожа.

- Э-э-э-э...- меня хватило только на это.

Странные здесь порядки. Слуги мужчины? Ну, допустим. Но разве нормально, то что меня будут обхаживать какие-то мужики, в количестве четыре штуки, под носом...жениха, прости господи? Как при них мыться-то? И что это значит, их расслабиться?

...очень надеюсь, совсем не то, что я думаю.

Двое ушли куда-то вправо, пока я сидела и размышляла о местных нормах и порядках. Сколько ещё странностей мне придётся увидеть или даже испытать на собственной шкуре? Если честно, того, что я слышала мне уже более чем достаточно. Но кто ж меня спрашивает-то?

Послышался шум воды, вернувший меня в реальность. Ещё двое медленно стали передвигаться по комнате. Я не могла рассмотреть и даже догадаться, чем они занимаются, время от времени проходя мимо меня. Замерла в ожидании неминуемого, и оно не заставило себя долго ждать:

- Ванна готова. Разрешите вас коснуться и проводить?

Так-с... Помыться хочется. И даже очень хочется. А нагишом перед мужиками появляться не хочется. Что делать?

- Конечно.- тихо произнесла я.- Только можно я сама?- мужчин заклинило. Причём всех. Даже тот, что проходил мимо, нелепо замер с чем-то объёмным в руках.- Что не так?- спросила, плохо скрывая раздражение в голосе.- Я не могу сама помыться?

- Как вам будет угодно.- отозвался ещё один. Посетила безумная мысль, что все они братья. Иначе с чего у них голоса одинаковые? Или это вообще один и тот же разговаривает, а я просто не успеваю следить за мечущимися силуэтами?

Сменив гнев на милость, я позволила отвести себя в светлую ванную комнату. Настолько светлую, что я ничегошеньки не могла разобрать. Даже тот, кто меня провожал, не выглядел здесь тенью или силуэтом. Так, немного темнеющее овальное пятно. Но пахло божественно.

- Удовлетворительна ли температура воды?- подведя меня к прохладной чаше, как я поняла, мужчина трепетно взял мою руку в свою и опустил в воду. Какое-то мгновение я ощущала приятные пузырьки на своей коже, прежде чем почувствовала тёплую воду.

- Да. Спасибо. А она с пеной, да?

- Разумеется. Ещё я взял на себя смелость и добавил несколько капель эфирного масла эшира и раундара.

- Мне нравится.- честно сказала я.- Спасибо.

- Это мой долг, госпожа.

Что-то меня уже клинит от этого: «госпожа».

- Вы не могли бы меня оставить, чтобы я... Ну вы поняли.- смущённо попросила я, прекрасно осознавая, что, даже если он соврёт, я об этом не узнаю. Дурацкая какая-то комната...

- Если вам будет угодно.

- Будьте добры.- кажется, я начинаю перенимать местную манеру речи.

Шаги в самом деле послышались удаляющиеся. Занимаясь самовнушением, что я одна, никто меня не видит, не смотрит вообще, я молниеносно сбросила одежду на пол, и, ухватившись руками за бортики ванной, погрузилась в тёплую воду.

Стыдоба-то какая! Это же сколько я, получается, ношу уже одну и ту же одежду? Фиг с ней, с одеждой, а вот нижнее бельё...

...стыдно-то как. Надо было в нём прям в ванну нырять, что ли.

Главушка 17


Это я, конечно, молодец. Увидела ванную с пеной, с большим количеством пены, и нырнуть нырнула. Только вот дальше что? Ни полотенца не попросила, ни одежды.

Сколько я теперь здесь сидеть буду?

Ой бестолко-овая...

Пошарив по другому бортику рукой, наткнулась на пластиковый тюбик. Путём недолгих манипуляций, открутила крышечку и понюхала запах неизвестного вещества. Ну не могут же в ванной стоять какие-то химикаты? Ещё и прямо на бортике.

Пахло ванилью. Выдавила несколько капель на свою ладонь и потёрла. Кажется, мылится. Значит, этим и будем мыться.

Когда и с этим было покончено, встал вопрос о смене воды. Ванильного вещества я не жалела на волосы, поэтому пены в ванной существенно прибыло. Озираясь, я осмелилась позвать своих помощников.

Ну не поворачивается у меня язык называть их слугами.

- Простите. Там ещё есть кто-нибудь?- удостоверившись, что по шею скрыта пеной и водой, я позвала смелее:- Эй?

- Да, госпожа.- бесшумными шагами некто оказался рядом. Голос звучал безэмоционально и почтительно.- Могу ли я чем-то помочь?

Не решаясь сказать, что собственными ручками, ощупав всю ванну вдоль и поперёк, я так и не нашла кран, я сказала следующее:

- Не могли бы вы мне помочь, сменить воду. Эта очень мыльная.

" И грязная наверняка. "- добавила мысленно.

- Безусловно.- надо мной что-то зажужжало, пискнуло и уровень пены тут же значительно снизился.

- Эй, эй! Не так быстро... А как? А я...- вот засада, а!

Кран, что, вверху?! Что за идиот это придумал?!

- Ай, ничего. Ладно.- мысленно махнув рукой, я прикрыла руками стратегически важные места. Ещё  поджала колени к груди, так, чтоб вообще ничего видно не было, наверняка.

Уровень воды всё снижался и снижался. Я принялась считать мгновения до того, как она стала подниматься. Вздохнула с облегчением, лишь ощутив её на коленях.

- Спасибо. А одежда... Полотенца...- смущённо стушевалась я.

- Я принесу.

Быстро нырнув в воду и промыв волосы, я вынырнула, как раз когда раздалось тихое:

- Могу ли я вновь предложить вам помощь?

Стыдоба? Стыдобища!

- Да.- смирившись, произнесла я после недолгих раздумий.- Выбраться отсюда...одеться.

- Почту за честь.

Главушка 18


Я ждала предстоящего ужина с нетерпением. Разумеется, не с целью познакомится с новой семьёй, быть кому-то представленой как невеста Аланона. Который я так и не поняла ещё кто. Кажется, контрабандист упоминал совсем другое имя правителя. Я ждала его, надеясь лучше узнать о месте, куда попала. Планировка, само здание, количество охраны. Ну и чем чёрт не шутит, а вдруг я там встречу Лаэра и мне удастся-таки его уговорить передать информацию Яну?

Что за бредятина, казнить кого бы то ни было за разговор с Варламовым? Чем дольше я об этом думала, тем большей глупостью мне это казалось. Я даже начала подозревать Лаэра во лжи.

- Добрый вечер, дитя.- после тихого скрипа двери, скрипнул старческий голос.- Вижу ты готова. Не расскажешь, как прошёл твой день?

Я отрицательно покачала головой. Мне об этом даже вспоминать не хотелось. Ничего такого, просто тяжело... психологически.

- Надеюсь, это поднимет тебе настроение.- довольно крупный силуэт приблизился. Что-то щёлкнуло и зашуршало.- Это колье. Мой предсвадебный подарок. Когда я найду специалиста для тебя, ты сумеешь насладиться его роскошью и красотой, оценив по достоинству.

...сама скромность, а не мужик.

- Я надену его, чтобы ты за ужином сразила всех.- поборов рвотный спазм, я позволила мужчине коснуться себя.

Холодный металл сомкнулся ошейником на моей шее. На колье, по моим ощущениям, это мало походило. Именно  ошейник. Широкий и холодный обод, не более.

- Ты прекрасна.- я напряглась, чувствуя, что стоящий позади мужчина не торопится уходить. Его дыхание обожгло правую лопатку, столь безрассудно выставленную напоказ фасоном длинного платья.

- Спасибо.- пробормотала я, сместившись на край постели.

- Осторожнее, ты можешь упасть.- довольно сильные руки подхватили меня за талию и настойчиво притянули к себе.

- Не надо...

- Что не надо, дитя?

- Всё не надо.

- Обсудим это позже. Нас уже наверняка заждались.- то ли не понял, то ли решил не заострять на моём настроении внимание.- Признаться, народ прибывает в недоумении. Что уж говорить о моей семье. Я и сам не ожидал от себя подобного. Но стоило только увидеть тебя... Не переживай,- по-своему истолковал моё покосившееся лицо Аланон,- Они и слова не посмеют сказать против. Ты в безопасности.

Меня перекосило оттого, что он увлёк меня за талию прочь из комнаты. Я всё ещё не видела его лица, как и деталей его кожи и одежды, но воображение, чтоб его, рисовало отнюдь не привлекательную картинку, как старикан ведёт малолетнюю дурочку на растление, ещё и лапает при этом. Спасибо, хоть только за талию.

Свернув единожды, к нам присоединились два силуэта. Я предположила, что это охрана, и не ошиблась.

- За ужином присматривайте за нашими гостями.

- Не переживайте. Мы готовы.

Я слушала этот короткий диалог, стараясь сохранять невозмутимое выражение лица и не показывать своей заинтересованности.

К моему удивлению, мы никуда не спускались. Отчего-то мне казалось, что мы где-то на втором этаже здания, а столовая, или куда там меня ведут, должна находиться внизу. Но, недолго пропетляв по ответвлениям, казалось, бесконечного коридора, мы остановились у высоченных дверей. Это я поняла, когда охранник, следующий со своим собратом за нами попятам, её распахнул. Скрежетнуло где-то под потолком, намекая, что высота двери  рассчитана на великана.

А вот в следующей комнате, куда меня завёл Аланон, было гораздо интереснее. Может, благодаря освещению, но я смогла различить в цветных пятнах: и стол, растянувшийся по центру комнаты; и яркие огоньки на стенах, источающие свет; и двадцать человеческих силуэтов. Тех, что были особо цветными, я обозначила, как женщин в цветастых и ярких платьях. Тех, что почти безликие, тёмные и серые - как мужчин.

- Присаживайся, дорогая.- подведя меня к центру стола, Аланон настойчиво усадил меня на высокий стул. Не стала сопротивляться.

Может, оно сейчас и к лучшему, что я никого из присутствующих не вижу? Судя по гробовой тишине, атмосфера с нашим появлением явно перестала быть семейной и дружеской.

- Отец, это...

- Это моя невеста. Кристина.- самодовольный голос Аланона раздался справа. На плечо по-хозяйски легла большая ладонь. Усилием воли я заставила себя не двигаться.

Опустила глаза вниз и замерла. Не время сейчас возмущаться и противиться. Нужно как следует всё узнать. Отыскать Яна какими-то чудом. Выждать. Плевать, пусть считают меня его невестой. Возможно, это единственный вариант выиграть для себя время. Пусть не для тёмного, для себя. Ведь зрение же улучшается. А я не принимаю никаких лекарств. Значит, она как-то само нормализуется.

- Так это правда...

- Эргар, я взрослый человек. И могу жениться, когда захочу. Не понимаю, твоего удивления? Это ты мой сын, а не наоборот.

Эргар?! Это тот, что правитель, что ли?! Я невеста бывшего правителя планеты?!

- Прости, отец.- в голосе звучало почтение, что меня приободрило.

Интересно, сколько ему лет? Правителю. Судя по голосу, совсем не старик. Вот будет хохма, если он младше меня!

- Где же наши гости?- справа скрипнул отодвигаемый стул. Аланон занял место рядом со мной и положил свою ручищи на мои, сжатые в замок.

- С минуты на минуту появятся. Их досматривает охрана.

Словно загадочные гости только этого и ждали, дверь снова скрипнула, а два новых тёмных силуэта направились к столу. Я не спешила поднимать голову. Так, наблюдала исподтишка, кося взглядом.

Они замерли напротив нас, вплотную подойдя к столу. Ещё два силуэта бросились отодвигать им стулья. Я присмотрелась внимательнее.

...может, у них ручек своих нет?

- Я почему-то не удивлён. Правитель Эргар, а ты ему даже место во главе стола не уступил. Стоит ли говорить обо всём Фарнсе, Аланон?- знакомый голос со смешливыми нотками приятно ласкал слух. Моё сердце забилось чаще. Волна тепла и безграничной радости сбила дыхание.

- Брось, Варло. Хватит уже!- проворчал второй мужчина.

Я открыла от удивления рот. Это же британец! Грэхем, чтоб его! Грэхем!

- Перед тем как вы вошли, я сделал важное заявление. Я женюсь! Так что свои шутки оставь при себе. Этот день ничего не испортит.- равнодушно проговорил Аланон.

- Девушка, у вас явно помутился рассудок.- позёрски, наигранным шёпотом в повисшей тишине, прокомментировал тёмный заявление Аланона.

Он что, идиот? Или где?! Он не узнал меня!!!

Подняв голову, я в упор посмотрела перед собой. Сначала на Яна, затем на Грэхема, ожидая радостных возгласов. Наверняка же они за мной сюда прилетели, прибыли, пришли!

- Крис?!- возглас отнюдь не радостный, стоит отметить. Ошарашенный и недоверчивый.

Не поняла, а где смех, радость и обнимашки?

Главушка 19


Я позволила себе расслабиться и широко улыбнуться, кивая, как болванчик.

- Что...что с твоими волосами?

- Обрезали...гады...-  тихо проговороила я.

Раз уж Ян не спешил с обнимашками, я решила быть инициатором. Вот только встать с места мне не дали.

- Что происходит, Варло. Что ты задумал?-  разъярённо прогремел Аланон, сжав моё плечо и силой удерживая на месте.

- Я ничего не задумал. Это Кристина. Та девушка, из-за которой мы сюда прибыли.- спокойным тоном ответил мой тёмный, повысив голос:- Руку убери с её плеча, Аланон!

- Не лги мне!- рявкнули в ответ.- Это другая девушка!

- Эта та же самая девушка. Просто...с другой причёской.- вклинился Грэхем, требовательным тоном напомнив:- Вы сейчас удерживаете фамильяра моего владыки. Мне следует отправить запрос Стражам?

Хватка на моём плече исчезла. Я всерьёз заинтересовалась личностями этих Стражей, что бойкий старикашка так живенько струхнул при одном упоминании.

- Я последний раз спрашиваю, Варло, что ты задумал? И прежде чем ответить, учти, я в это воссоединение не поверю. Если бы ты потерял своего фамильяра, как утверждаешь, почему не обозначил её ярко выраженную особенность, а ограничился параметрами и размытыми данными?- сурово проговорил Аланон.

- Какую особенность, Аланон? Я, что, своего фамильяра не узнаю, по-твоему?!- прорычал Ян, лениво поднявшись и направившись в обход стола.

- Что и требовалось доказать.- победоносно воскликнул мужчина.- Слепая девушка фамильяр? Уже это было подозрительным. Но сейчас, Варло, ты себя выдал с головой.

- Ты ослепла?!

Два силуэта встали на пути Яна, преграждая дальнейший путь.

- А вы, Грэхем, кажется,- продолжал Аланон спокойным тоном,- Всё же пригласите Стражей. Иначе...- он недоговорил, провокационно смолкнул на будущей угрозе.

- Это правда я!- зло выкрикнула я.- Просто когда я попала... Э-э-э-э...сюда, в общем, я ослепла! Я же не родилась такой! Ну правда! Он говорит правду, я его фамильяр. Это просто недоразумение.

- И с ним прекрасно разберутся Стражи.- поддакнул Аланон весёлым голосом.- Боюсь, дитя, ты моя. Безоговорочно и всецело. Я тебя купил. А вот он пусть доказывает что хочет.

- Ты лишишься всех андроидов, как только Стражи войдут в эту комнату!- зло выплюнул Ян. В несколько движений он избавился от преграждающих путь охранников. Оба силуэта рухнули на пол почти бесшумно.

...а вот вокруг всё только ожило.  Я уже начала забывать, что здесь ещё прорва народа.

Крик и шум заполнили помещение. Нынешний правитель что-то помалкивал в тряпочку, очевидно, полагаясь на решения отца.

- Значит, и тебе есть чего бояться, Варло. Пусть разбираются.- невозмутимо отозвался Аланон, словно крики и шум людей для него вообще ничего не значили.

Я больше не могла сидеть, ничего не делая. Вскочив, бросилась навстречу Яну, едва не споткнувшись о подол длинного платья. Мгновение, и сильные руки обвились вокруг меня плотным кольцом, заключая в самые родные объятия на свете. Слёзы тут же полились из глаз, впитываясь в светлую рубашку. Его запах сводил с ума. Я так долго этого ждала, что сейчас просто застыла каменным изваянием, разве что только плачущим, не зная ни что делать, ни как себя вести.

...казалось, конечная цель достигнута. Он нашёл меня. Я нашла его. Мы нашли друг друга. Всё. Достаточно уже всего...того самого.

- Расступились!- властно прокричал внушительный бас. Крики и шум тут же смолкли, словно по волшебству. Все замерли. Само время будто бы остановилось.

- Очень хорошо, что вы прибыли. Тёмный напал на мою охрану и силой удерживает мою невесту!

- Вообще-то, я напал только на двоих. Остальных вырубил Грэхем. Так что, тёмные, а не тёмный.- высокомерно отозвался Ян, разжав объятия. Я тут же недовольно засопела. Лучше уж в его объятьях вечность ничего не видеть, чем опять эти размытые пятна без его сильных и надёжных рук.

- Спасибо тебе большое, добрый владыка.- тихо буркнул поблизости Грэхем.- Привет, милая.- это я так поняла мне.

- Разберёмся.- произнесли тем же басом.

Главушка 20


Похоже, я никогда отсюда не выберусь. Это какой-то замкнутый круг. Аланон в своё время присвоил себе партию андроидов свабрумцев. Разумеется, незаконно. Для Свабрума они просто исчезли. Я так поняла, что-то по типу нашей почты. Ну не дошли до получателя двести штук железных дядь. Не беда. Потерялись. Тёмные ещё двести отправили. Вроде никаких конфликтов. Поиски ничего существенного не дали. Пропали и пропали. Но вот они здесь - на Фарнсе. Живут преспокойненько. В смысле служат...эээ...существуют, в общем.

По закону они принадлежат Яну до сих пор. О чём он неоднократно заявлял и свидетельствовал, с лёгкостью перенимая управление ими чуть ли не по щелчку пальцев. Он как бы может их забрать себе. Стражи провели расследование, во время которого абсолютно всё подтвердилось. Вот только Аланону удалось уйти от ответственности за кражу андроидов. Спихнул на какого-то бедолагу всё. Купил. Ничего не знаю. Моя хата с краю.

... но Яну нужна я, а не андроиды... боже, это даже мысленно приятно произносить.

А я как раз таки по законам Фарнса принадлежу Аланону. Наш договор с Варламовым больше не имеет силы. Я ничейная. Всё, как говорил контрабандист. Даже то, что мою личность подтвердили и установили сами Стражи, лично мне, никак не помогло.

Подозреваю, их просто доконали распри двух власть имущих. Они плюнули на это дело, вынеся постановление : Яну - андроиды, Аланону - я. Несмотря на то, что это не устраивало двоих, никто не пожелал дальше в этом копаться. Стражи рассудили, что так честно и по закону, но вы, дескать, можете сами между собой договориться, так, чтобы мировой порядок не пострадал.

А как здесь договориться? Аланон не хочет отдавать и андроидов, и не хочет отдавать меня! Ян же уже готов оставить ему андроидов. Но Аланон не отдаёт меня. Уговорам не помогает ни доплата, ни здравый смысл. Старикашка упёрся, прекрасно осознавая, что тёмный зараз все двести андроидов не вывезет из Фарнса, и занял выжидательную позицию. Ему главное избавиться от Яна. А там он уже его попросту не пустит ни в один порт. Оставшееся, подавляющее количество андроидов останется ему.

...это не мои домыслы. Он в открытую говорил об этом сам и неоднократно.

Радует только то, что Аланон меня не домогается. Я живу в отдельных роскошных комнатах на первом этаже. Вид из моего окна выходит на дом, где поселился Ян и Грэхем. Уже как неделю мы встречаемся за ужином все вместе. Но ужин — это слишком неуместное определение — стол переговоров, с перерывом на перекус.

...во всяком случае он рядом. Вот там, через аллею, большую парковую зону, высокие ворота и небольшую площадь. Рядом...

- Дитя,- вторгся противный голос в мои мысли,- Я к тебе с хорошими вестями. На Фарнс прибыл мэрэдэс.- старикан смолк, будто бы ожидая от меня аплодисментов. Ну и кто это? Местная звезда?- Ах да, ты, должно быть, не знаешь, эта раса славится своими особенностями во врачевании и исцелении от всех недугов. Я пригласил его к нам на обед. Хочу сделать тебе приятно...

- Зачем это тебе?- о вежливости с этим упёртым бараном не могло быть и речи. Он её и не ждал, скорее всего, прекрасно видя моё отношение к его персоне.

- Пусть он осмотрит тебя. Назовёт цену. Будем думать. Может и договоримся до чего-то...- провокационно заявил Аланон.

- Как насчёт того, чтобы отправить меня просто с Яном на Свабрум? М? Ждёшь от меня благодарности? Не дождёшься!

- Это мы ещё посмотрим.- хмыкнул мужчина перед тем, как уйти, плотно прикрыв дверь.

На что смотреть?! Я тебе глаза, а ты мне что? Замуж?! Ночь любви?! Что ему от меня надо вообще?

Главушка 21


На обед меня провожал сам Аланон. Величественно шагал рядом с премерзкой ухмылкой на лице.

Да-да, моё зрение восстановилось. Насколько это вообще возможно. Цвета, правда, сбоили. Но теперь я могла отличить колонну от человека на расстояние десяти метров.

Аланон вёл меня на террасу, где нас уже поджидали двое за накрытым столом. Одного короткого взгляда на девушку мне хватило, чтобы понять, землянки атакуют Фарнс.

- Господин мэредэс,- с почтением склонив немного голову, протянул Аланон гнусаво.- Госпожа Варрида.- я чуть со смеху не упала.

Ну точно! Это же безумная маникюрша!Госпожа Варрида?

Я почти рассмеялась не только мысленно, но взгляд скользнул на её спутника, и смех застрял в глотке.

Чудище какое! Господи, создала же природа это недоразумение.

" Так! Ты, вообще-то, слепая! Так что рожу кирпичом! "- отпустила мысленную затрещину себе любимой.

Ну подумаешь рыба какая-то зелёная, или дракон. Или кто там ещё чешуйчатый?

...боже мой, как узок мой кругозор.

- Доброго дня, господин Аланон.- соблазнительно улыбнулась маникюрша, призывно приподняв уголок губ в полуулыбке.

- Я полагаю, это и есть моя будущая подопечная?- оно ещё и разговаривает?!

Это он, что ли, получается, некто мэрэдэс? Врачеватель, блин, великий? Вот это вот?!

- Так и есть.

Нелепо моргнув, я присела на стул и опустила глаза вниз, скорчив равнодушную рожицу.

- Но начнём всё же с обеда?- заискивающе поинтересовался Аланон, усаживаясь рядом.

- Конечно.- проворковала блондинка, приторно сладко улыбаясь.- У вас прекрасное имение. Впрочем, как и сам Фарнс.

- Спасибо...- смущаясь, отозвался Аланон, избегая вызывающих взглядов девушки.

Я либо чего-то не понимаю, либо ничего не понимаю. Что она делает? Флиртует с ним? Зачем?

Исподтишка, я вновь взглянула на бывшего правителя Фарнса. Да, стариком его, конечно, не назвать, если брать в расчёт сугубо внешность и физические данные. Но где-то очень-очень близко. Светло-русые волосы с проседью забавно уложены назад. Изначально я думала, что он таким образом прячет плешь, но нет. Как выяснилось в другую нашу встречу, когда его волосы были с пробором на левой стороне, я убедилась в обратном. Нет у него никакой плеши.

У него же морщины! У губ, глаз, пазух носа! Не морщинки-лучики, бывающие такими милыми, а именно морщины! Кожа не висит, конечно, но ОН ЖЕ СТАРЫЙ! Глаза почти бесцветные. Светло-серые, прозрачные. Стариковские! А руки?

- Кристина...- хмуро позвал Аланон.- Ты ответишь нашим гостям?

...кажется, я увлеклась.

- Что?

- Полно вам смущать девушку. - беззаботно рассмеялась блондинка, прикрыв изящно рот ладошкой.- У меня идея. А давайте, мы с Кристиной попьём чай, скажем, в её покоях? А вы обсудите свои мужские дела. Что-то мне подсказывает, что у меня с вашей невестой очень много общего.

- Я не думаю, что это хорошая идея.

- Перестаньте,- словно не слыша слов Аланона, девушка поднялась из-за стола и подарила новую улыбку, адресованную мужчине.- Я ассистировала великому мэрэдэсу пять лет. К тому же у меня есть четвёртый разряд по психологии. А с ролью проводника я справлюсь. Не стоит недооценивать меня.

Поверить не могу, этот идиот повёлся! Чуть ли не капая слюной на стол, он отдал распоряжение слугам. Попросил организовать нам чаепитие по высшему разряду, полагаю.

Это странно, но даже спиной я ощущала его похабный взгляд. Причём не на себе даже! На маникюрше!

Быстро проскочив коридор, мы вошли в мои комнаты.

- Не доигрываешь, Кристина.- злобно прошипела блондинка, выпустив мою руку, за которую якобы придерживала всю дорогу.- В жизни бы не поверила, что ты слепая!

- Переигрываешь, Варвара.- не осталась в долгу я, наконец-то вспомнив её имя.- У меня складывается впечатление, что твоя страсть дряхлые папики. Причём со школьной скамьи.

- Сочту за комплимент. Я много практиковалась.- улыбнулась она, вызывающе поиграв белёсыми бровками.- Итак, детали своего освобождения узнать хочешь?

В дверь постучали. Я уже приготовилась увидеть охрану, Стражей, раскусившего эту выскочку Аланона. Но это оказались просто слуги. Вышколенные и подтянутые, мужчины быстро накрыли на стол. Оставив целую гору сладостей, фруктов  и, соответственно, чайные принадлежности, они так же молчаливо покинули мою гостиную.

Главушка 22


- Окно открой.- приказала Варя, направившись к столу.- Пожалуйста.- разлив по чашкам чай, она повернулась ко мне.- Тебе глухую, а не слепую нужно было играть. У тебя отлично получается.

- С чего это ты командуешь здесь?- я медленно обошла стол, замерев у стула напротив блондинки.- Тебя кто вообще сюда звал?

- И что в тебе Снейк нашёл...- фыркнув, девушка отошла. Ловко справилась с задвижками на окнах. Комната наполнилась приятным свежим ветерком.

- Снейк? Ты уже и с ним...кхм...спелась?- заняв место за столом, я внимательно следила за своей собеседницей.

Варрида, блин! Тоже мне...

- Ладно. Я вижу подругами нам не стать. Значит, слушай сюда. Сегодня вечером, после ужина, не закрывай окна. Остальное мы возьмём на себя.- опустившись на стул, девушка аккуратно поднесла к губам чашку, втянув носом аромат цитрусового чая.- Чай пей. Мы же вроде как беседы ведём. Женские.

- Кто мы?- сделав маленький глоток чая, я выжидательно вскинула бровь.- Космические недо-спасатели?- на самом деле я была рада, просто не спешила демонстрировать это. Я знала, что Ян меня вытащит отсюда.

- Ага. Они.- девушка улыбнулась, потянувшись к шоколадным конфетам.

- И что? Вы меня вытащите отсюда через окно? А охрана?- меня выводило из себя, что со мной не спешат делиться подробностями.

- Меньше знаешь, крепче спишь.- замерев с конфетой у рта, Варя озорно подмигнула, прежде чем откусить кусочек.

- Судя по твоему плану, спать мне сегодня не представится возможным. Я, пожалуй, лучше обговорю это с Яном. Как-то ты не вызываешь во мне доверия...- честно произнесла я, запив своё недоверие чаем. А заодно спрятала язвительную ухмылку за боками чашки.

- Как знать...- философски протянула она, проводив опущенную на стол чашку странным взглядом.

Я напряглась. Стало как-то не по себе. Тут же бросило в жар.

Дверь скрипнула. Я посмотрела на незваного гостя, отмечая, как расплывается мир перед глазами. Высокий, в серой форме, как и подавляющее большинство слуг в этом имении. Только бородатый. И в капюшоне. Я здесь таких не видела.

- Ты мне... что-то подсыпала...в чай...овца...- едва выговорила я, чувствуя, как немеют губы.

- Сама такая, истеричка.- весело ответила та, кивнув вошедшему. Он был не один. Кажется, с ним была какая-то девушка.- Не тупи, а! Их ещё нужно переодеть.

- Пошла...- я хотела сказать многое. Очень многое, из которого очень мало цензурного. Не припомню, чтоб когда-нибудь меня столь стремительно покидало сознание. Всё плыло, плыло куда-то и раз, исчезло. Всё  и совсем.

Главушка 23


Темнота...

Опять! Снова! Да чтоб их всех!!!

- Эй, есть кто-нибудь?!- едва придя в сознание, закричала я. Страх того, что я вновь лишилась зрения, не давал сосредоточиться. Мысли в голове были одна хуже другой.

- Тише, красавица. Ты в грузовом контейнере. Сейчас завершится погрузка.- откуда-то раздался вкрадчивый тихий голос. Я решила, что он мужской.

- Ты кто ещё такой?! Выпусти! Выпусти меня отсюда!- завопила я. Вскочила, попыталась отыскать дверь. Врезалась лбом в сплошную стену и тут же остыла.

- Выпущу, когда тебя погрузят на корабль!- зло процедил голос. Кажется, где-то надо мной.- Не заткнёшься, вернёшься к Аланону! А все, кто пытался тебе помочь, будут иметь огромные проблемы! Тебе это нужно? Мне, нет.

Легко ему говорить. Он снаружи! Не заперт в тёмном ящике! Откуда мне вообще знать, что эта особь не  хуже Аланона?

Если гробы бывают двухместными, то я именно в таком. Шаг вперёд, назад, влево, вправо и всё. Сплошные стены, без намёка на засовы, замки и щели. Я пыталась по-человечески поговорить с тем мужчиной, но он либо ушёл, либо не хотел того же. Оставалось только ждать, что я и делала.

Когда мой гроб пришёл в движение, я уже сидела на полу, поджав под себя ноги. Это странно, но на мне была совершенно другая одежда. Не платье даже, а широкие штаны и плотная кофта с длинными рукавами. Попе было немного прохладно, но на данный момент это мало волновало.

Меня поднимали минуту, тысячу ударов беспокойного сердца, должно быть. Наконец-то всё замерло. Послышался грохот, скрежет и звон металла.

Я поёжилась. Температура падала, становилось холоднее с каждой минутой. Растянув и без того длинные рукава, я спрятала в них ладони.

- Я пришёл.- весело раздалось снаружи.

Мне что с этой информацией сделать? Это мне вообще?

- Путешественница, ты там живая?- сопровождаемый грохотом и скрежетом, мужской голос звучал обеспокоенно.

У меня не попадал зуб на зуб. Я даже не хотела пытаться говорить. Но услышав это: «Путешественница», горячая волна ярости прокатилась по телу!

- Чтоб ты сдох уже!- громко выкрикнула.- Сколько можно?!

Уже даже не смешно и не страшно. Хорошо устроился, зараза! Раз меня продал. Теперь похитил, чтоб опять продать, что ли?! И сколько это будет продолжаться?

- Совершай после этого добрые дела,- недовольно проворчал контрабандист.

Вместе со скрипом, ко мне пробрался свет. Флад-Марк застыл тенью у образовавшейся дыры и протянул в мою сторону руку.

- Не могу разогнуться.- прошептала, морщась от ледяных игл, впившихся под кожу.- Помоги.

Как только он сдвинул в сторону то ли фанеру, то ли ещё какой-то другой лист и наклонился надо мной, я что силы врезала ногой в область...кхм...бикини.

...но это был не мой день, определённо.

- Ай-яй-яй, путешественница.- ловко увернувшись, контрабандист перехватил мою ногу за голень, ощутимо сжав.

- А я говорила, нужно было ещё немного подождать. Покладистее была бы.- к мужчине подошла Варя, лениво оперевшись на одну из стен моего убежища.

- Ты! Это всё ты!- зверя с каждой секундой, я уже не чувствовала холода. Я вообще мало что чувствовала, кроме разъедающей нутро ярости.- Курва!

- Не советую меня трогать.- угрожающе прошипела блондинка, не двинувшись с места. Так же лениво, она наблюдала за моими потугами высвободить свою ногу из ручищи Флад-Марка.- Сломаю и не замечу. Что вы все в ней находите?- оттолкнувшись от стены, она посмотрела куда-то в сторону.

- Варя, прекращай. Выходи уже из образа.- раздражённо выдохнул знакомый голос.

- Снейк?!- ошарашенно переведя взгляд на подошедшего тёмного, я злобно гаркнула:- Да отпусти ты уже мою ногу!!! Бесишь! Вы все меня бесите!!! А ты,- ткнув пальцем в своего якобы бойфренда, я злобно выкрикнула:- ПРЕДАТЕЛЬ!!!

Ногу всё же отпустили. Я даже смогла встать.

- Кристи, ну не злись. Всё же хорошо. Мы взлетели. Фарнс позади. Всё кончено.- улыбаясь, проговорил Снейк, протянув ко мне руки.

- Не трогай меня! Вообще не подходите ко мне. Я буду разговаривать только с Яном. Не верю, что он одобрил ваши методы.

Варя заливисто расхохоталась:

- Предлагаешь развернуть корабль и вернуться на Фарнс?- смеясь, спросила она.

- В смысле?

- Его здесь нет! Варло по-прежнему на Фарнсе.

- Он как бы...вообще не в курсе...этого.- извиняюще пробормотал Снейк, поморщившись, словно от оскомины.

Обухом по голове... Пуля навылет...

- Вы его бросили?- не веря, прошептала я, переходя по нарастающей на крик.- Вы бросили там Яна? Он же... Ему же... Как ты мог, Снейк? Он твой владыка... А ты? Вы вообще, что ли? Аланон же его теперь убьёт!!!

- Не ори, припадочная.- равнодушно произнесла Варя.- Отлетим дальше, я передам Б.Л.Э.Ку всю информацию. Полчаса роли не сыграют. Тебе не хватятся ещё дня два. Если Ян не совсем тупой, конечно. Дальше сами,- кивнув мужчинам, она поспешила уйти.

- Может, ты всё же выйдешь к нам?- грустно спросил Снейк.

- Никто тебя больше не тронет, путешественница. Пойдём есть, а? Или чайку?- вклинился Флад-Марк.

- Про чаёк, наверное, не надо было...- прошептал тёмный, верно подметив отразившиеся на моём лице эмоции.

Главушка 24


Набравшись храбрости, я всё-таки вышла из своего укрытия, злобно глядя на Флад-Марка и Снейка.

- Ведите.- кивнула, повинно опустив голову. От еды я бы и в самом деле не отказалась.

Оба синхронно шагнули мне навстречу. Я тут же подняла руки, рыкнув:

- Не трогайте меня!

- Ладно.- угрюмо пробормотал Снейк.- Идём тогда.

Я украдкой смотрела по сторонам, подмечая странные конструкции, приборы и нагромождения ящиков и контейнером всех цветов и размеров. В конечном итоге любопытство взяло своё:

- А где мы?

- Не узнаёшь, путешественница?- наигранно обиженно спросил Флад-Марк.- Это же мой корабль.

- То-то я смотрю латки на стенах.- язвительно проговорила я, сказав чистую правду. Кое-где на стенах крупными квадратными пятнами выделялись листы совершенно другого цвета. Словно заплатки на штанах.

- Не тронь святое.- погрозил пальцем контрабандист, распахивая небольшие двери перед нами.

Мы оказались в длинном коридоре. Шли молча, каждый погруженный в свои мысли. Вскоре коридор кончился и мы вновь замерли у закрытых дверей. На стальных створках были два круглых окошка, сквозь которые проглядывались два простеньких столика и стулья.

- Прошу.- толкнув створки дверей от себя, Флад пропустил меня вперёд, придерживая одну из створок открытой.

Я сделала шаг в светлое помещение и тут же замерла. Столиков было три. Один стоял в дальнем углу, и не был виден сквозь оконца. За ним разместилось ящероподобное чудище, держа серыми, продолговатыми пальцами огромную чашку с пузатыми боками.

- Что это чудище здесь делает?- вырвалось у меня.

- Эй, принцесска, полегче. Биша не глухой.- раздался позади женский противный голосок.- Он тебя дуру спас.

- Ты меня уже реально достала!- не выдержала я, резко поворачиваясь.- Что ты ко мне цепляешься постоянно?! Я тебе что-то плохое сделала?

- Ты? Нет.- обойдя замешкавшихся мужчин, Варя прошла мимо меня, устремившись за стол к...

Как там его, чудище это?

- А вот твои мужики, которые ради тебя шли на всякие безумства, постоянно втягивали меня в эти авантюры. Так что, можешь считать, это интуитивное и устоявшееся отношение к тебе. Независимое.- как ни в чём не бывало, продолжила она, бесцеремонно заглянув в чашку этого существа.- Всё понятно?

- Ничего мне не понятно!

- Давайте есть?!- не выдержал Флад, громко гаркнув. Он повернулся ко мне лицом, загородив обзор и скрыв тем самым блондинку от моего испепеляющего взгляда.

- Да.- подключился Снейк.- Я поухаживаю.

- Какой тебе столик нравится больше?- заискивающе поинтересовался контрабандист, заглядывая в моё лицо.

- Любой.- буркнула, и тут же дополнила;:- Вообще-то, нет. Подальше от этой безумной маникюрши.

Мы с Флад-Марком разместились за ближайшим столиком, а Снейк отправился потрошить шкафы, стоящие в самом конце помещения. Загремела посуда, что-то защёлкало и застучало. Довольно быстро он вернулся с двумя тарелками и большой жестяной банкой.

- Что ты так на меня смотришь, Флад?- удивлённо приподнял бровь тёмный.- Себе сам возьмёшь. Я ухаживаю только за Кристи.

Контрабандист рассмеялся и лениво поднялся из-за стола.

- Хорошо, Снейк. Я тебе это запомню.

- Да пожалуйста.- махнув рукой на контрабандиста, Снейк присел рядом со мной, расставляя на столе посуду, приборы и загадочную банку.

В тарелках оказалось что-то густое и ароматное. Уж очень напоминает холодец. Поковыряв еду вилкой, я с удивлением обнаружила, что это он и есть. Только вопреки всему, горячий!

- Это чё?

- Суп.

- Это суп?- я откровенно тупила, наблюдая, как тёмный вскрывает жестяную банку. Заглянув внутрь, увидела там что-то белое.- А это что?

- Давай будем считать, что это соус.- усмехнулся тёмный.

- О, ты и семя ниарийцев взял?- невозмутимо спросил контрабандист вернувшись. Поставил на стол тарелку точно с таким же супом, как сказал Снейк, и, усевшись на стул, усмехнулся.

- Семя чего?- насторожилась я.

- Не чего, а кого.

- Что?!

- Идиот.- вздохнул Снейк.- Крис, детка, это он шутит. Юмор у него идиотский, понимаешь?

- Почему это у меня юмор идиотский?- нахмурился Флад-Марк.

- Ну откуда я знаю. Может, ограниченное мышление. Может низкий уровень интеллекта...

- Что ты сказал?!- взревел контрабандист, стукнув кулаком по столу.

- Ты второй раз уже так шутишь. Это не смешно.- уверенно заявил Снейк, переключив внимание на меня.- Кушай, Крис, не слушай этого бездарного.

- Кстати, да.- сменил гнев на милость Флад.- Вы зря с Варей не дружите. Реакция у вас как под копирку. Что мимика, что сбившееся дыхание.- продолжал веселиться мужчина.- Да, Варя?- развернувшись на стуле, контрабандист перехватил надменный взгляд блондинки, и удостоился весьма неприличного жеста.- Запала на меня.- констатировал он, повернувшись обратно.

Я неловко улыбнулась. Кажется, только сейчас тревога и беспокойство начали понемногу отступать. Даже вооружилась вилкой, проигнорировав ложку, и ковырнула...суп. Попробовала. И правда, холодец. И вкус, и запах, и, судя по всему, составляющие блюда. Почему он только по тарелке не расползся, нагревшись?

- Флад-Марк,- отправив второй кусочек в рот и прожевав, я решила спросить:- Как ты здесь оказался? И где твоя мать? Ты же её улетел спасать, выкупать...

- Хорошо, что ты спросила.- отложив в сторону вилку, контрабандист положил руки на стол, словно прилежный ученик на уроке.- За ней улетел Рап. Меня слёзно умоляли помочь спасти тебя. Не смог отказать.

- Кто тебя умолял? Что ты несёшь...- фыркнул Снейк, усмехаясь во всю ширину рта.- Сам увязался.

- Да?- удивилась я.- Снейк, ты же в курсе, что он меня и продал Аланону?

- В курсе.- буркнул он, спешно отправив в рот большую ложку белой жижи из банки.

- И всё?- опешила я.- А отомстить? А набить рожу?

- Какую ещё рожу?- состроил удивлённую гримасу контрабандист.- Ты имеешь в виду это шедевральное лицо?- очертив вокруг своей головы круг зубцами вилки, Флад улыбнулся.

Я нахмурилась, разглядывая тот самый якобы шедевр. Впервые. Я же его первый раз так близко и чётко вижу. Позёрски расправив плечи и выпятив вперёд грудь, контрабандист озорно мне подмигнул. Я нахмурилась ещё сильнее. Короткая чёрная борода. Привлекательное лицо. Миндалевидные карие глаза, почти чёрные. Густые тёмные брови. Немного смуглая и ровная кожа.

... кого-то он мне напоминал.

Повернув голову к Снейку, я ошарашенно выпучила глаза:

- Ты, что, тёмный?!

- Я же говорил.- поморщившись, произнёс контрабандист, обращаясь к Снейку:- У них с Варей очень много общего...

Главушка 25


Варя громко шикнула, чем привлекла моё внимание. Всё равно, судя по всему, я не дождусь однозначного ответа от Флад-Марка.

Девушка смотрела куда-то перед собой, скривившись и вытянув вперёд руку. Мэрэдэс сидел рядом с ней. Только чашка из его рук перекочевала на пустой стол.

И чего шикать, спрашивается...

Внезапно серебристо-голубой всполох осветил помещение, разрастаясь от размеров футбольного мяча, до шкафа, стоящего неподалёку.

- Это что?- прошептала я. Взглянув на мужчин, я скрежетнула зубами. Похоже, никого, кроме меня, образовавшаяся воронка не смущала.

- Меня хорошо слышно?- раздался из ниоткуда голос Яна.

Я тут же вскочила со стула, озираясь по сторонам. Неужели?

- Слышно.- буркнула блондинка, подперев свободной рукой голову.

- Сейчас настрою трансляцию...

- Это Ян?! Да?! Где он?

- Кристи...- голос определённо звучал из-за серебристо-голубой завесы.- Как...Что...

- Ян, забери меня от этих сумасшедших!- ко мне тут же повернулись все присутствующие, обдав презрительными взглядами. Кроме Снейка, он смотрел так, словно я его разочаровала.

Вообще всё равно!

Если существуют космические корабли и андроиды, почему не может существовать портал? Нора же есть!

Зажмурившись, я бросилась в застывшую завесу.

...и ничего.

Едва не влетев в стену лбом, я резко остановилась, чудом устояв на ногах. Позади меня по-прежнему искрился недо-портал. Абсолютно целёхонький.

- В общем, долго рассказывать.- вздохнув и покрутив пальцем у виска, проговорила блондинка.- Мы возвращаемся на Свабрум, Ян. Давай там тоже не задерживайся.

Завеса дрогнула, пришла в движение и, медленно сгущаясь, приняла очертания мужского силуэта, сидящего то ли на троне, то ли на стуле с очень высокой спинкой.

- Я плохо вас вижу. Кто там?- сурово потребовал ответа Ян, отчего я заулыбалась.

Сейчас он им задаст! Довыделывалась, белобрысая!

- Мэрэдэс, Снейк, Кристина и Флад-Марк.- абсолютно спокойно ответила девушка, мазнув по мне вызывающим взглядом.

- Десять минут назад мне сказали, что она спит в своих покоях!- силуэт встал на ноги, оперевшись на воздух. И замер.

- Ну ты бы поднял свой зад ещё раз, и посмотрел, что за баба там спит!- агрессивно высказалась девушка.- Бише пришлось пожертвовать своим ассистентом.

Словно не слыша её надменного тона, мой тёмный зашевелил руками, словно рвёт в клочья какую-то бумагу:

- Почему я вас не вижу?

Варя ухмыльнулась, скосив взгляд на контрабандиста. Тот широко улыбнулся и пожал плечами.

- Капитан корабля, на котором мы летим, непризнанный гений.- стойко произнесла Варя.

- Может, хватит уже?!- не выдержала я.- Ян, ты должен как можно быстрее убраться подальше от Аланона. Я...очень тебя жду. Очень!

Что-то громыхнуло. Я вздрогнула, повернувшись на звук. Створки дверей ходили в разные стороны. Снейка в столовой больше не было.

Осуждающе качая головой, Варя громко вздохнула:

- Я передам координаты. Можешь убедиться, что мы направляемся к Свабруму. А сейчас, извини, я устала и хотела бы пойти спать.

- Куда? Что?- опешила я.- Мы ещё не поговорили!

- Кристи, солнце,- Ян ненадолго замолчал, словно собирался с мыслями.- Мы ещё успеем наговориться. Ты в порядке?

- Д-да.

- Хорошо. Скоро увидимся. Ничего не бойся.

Силуэт подёрнулся серой дымкой и стремительно начал таять.

- К-куда?!- нелепо взмахнув руками, я осмотрела всех оставшихся, осознав, что серебристо-голубая завеса рассеивается, а тёмного больше не слышно и не видно.

- Им добираться три-четыре дня.- уверенно проговорил Флад-Марк.- Не так уж и долго. Но я могу тебя того, этого, в капсулу опять спатки положить.

Наверное, ему казалось, что это смешно. Не зря же у него улыбка Чеширского Кота приклеилась к губам.

Мне смешно не было. Мне было грустно. Такое впечатление, что маленькому ребёнку дали самую вкусную, самую желанную конфету в ручки, а после, не позволяя даже избавиться от обёртки, тут же отобрали...

Главушка 26


Странно, но с того самого дня, мне объявили бойкот. Кроме Флад-Марка, со мной никто не хотел общаться! Не то чтобы я сама горела таким желанием, просто пассажиры обычно хотя бы здороваются, например, друг с другом. А мы вообще летели три дня! Ни здравствуй, ни приятного аппетита. Нет, когда я сама здоровались первой, или желала приятного аппетита, спокойной ночи, мне, конечно же, отвечали. Но первым никто не заговаривал! Только отвечали!

Сегодня я проснулась в приподнятом настроении. Если верить контрабандисту, то уже вечером мы будем на Свабруме. Для меня это было равнозначно безопасности.

Прошаркав подошвами, больших по размеру ботинок, по коридору, я вошла в столовую, как обычно, споткнувшись о молчаливые взгляды, тут же вперившиеся в меня.

Ну? Я же говорила! Молчат! Ждут, гады!

- Доброе утро!- наигранно весело крикнула я, отправившись к шкафам на поиски кофеина. Этот мэрэдэс его поглощает в немеренных количествах, ей-богу.

- Утро? Уже обед, путешественница?- хохотнул за моей спиной Флад-Марк. Отодвинув меня в сторону, он склонился к нижним ящикам и извлёк оттуда пузатую банку кофе, игриво потрясая ей в руке.

- Тем лучше.- улыбнулась я, быстро выхватив из его рук свою добычу.- Значит, осталось совсем чуть-чуть... Ещё немного...и...- не нашла подходящих слов.

- И что и, путешественница?- язвительно уточнил контрабандист, облокотившись о небольшой столик с посудой.- Что такого будет?

- Ты серьёзно не понимаешь? Мои мучения кончатся. Я окажусь...кхм...на земле. На планете, где Ян - владыка. Буду в безопасности. Вот этого всего не будет...

- Мучения?- Варя подошла к нам с двумя пустыми чашками, язвительно фыркнув.- И где же они, принцесска? Ты за собой хоть одну ложку помыла? Хоть раз что-то хотя бы сама для себя приготовила? Продали в рабство? Вот уж вряд ли. Пальцем не тронули, поселили в хоромах. Не нравилось тебе там? Помогли сбежать. Ты хоть кому-то из нас спасибо сказала, мученица ты наша?

- Да я... Да я...

- Ага. Да ты палец о палец сама для себя не ударила. За тебя всё сделали и делают другие. А ты, оказывается, мучаешься.

...было обидно. И даже как-то стыдно. Я почему-то об этих моментах совсем не задумывалась. Раньше, считая, что происходящее со мной с подачи Яна, позже... А позже... Не знаю даже. Это, получается, я и правда эгоистка, что ли?

- Запомни это лицо,- шепнула блондинка контрабандисту, толкнув его в бок локотком,- Так в голове зарождается разум.

А вот ни фига мне больше не стыдно! И не обидно!

- Пошла ты.

- Я и пойду, пойду. Биша заждался. Кстати, это тот, который пожертвовал не только своим ассистентом, андроидом высочайшего С-класса, но и лишился части чешуи, чтобы спонсировать твою свободу.

Подставив две чашки Флад-Марку, который быстро наполнил их ложками кофе и кипятком, девушка закончила читать мне морали.

- Так...ты будешь кофе?

- Буду.- кивнула я, пребывая в лёгкой степени шока.

Контрабандист, подхватив мою и свою чашку, неспешно направился к пустому столу. Рядом сидела Варя с тем самым Бишей, о чём-то оживлённо перешёптываясь.

- Почему она меня так въелась?- нахмурившись, поинтересовалась я.

- Конкуренция. Женская.- заржал этот невменяемый.

- Ну-ну. Я уже стольких таких повидала.- стукнув по плечу Флада, чтоб не привлекал ненужного внимания своим хохотом, вновь зашептала я.- Ян одиночка. Всё, что ей светит, это...одноразовая акция. Если ты понимаешь, о чём я.

- А тебе светит большее?- вмиг стал серьёзным мужчина, хищно прищурившись.

- Я его фамильяр. Друг. Мы много лет вместе. Не сравнивай.

- Знаешь, путешественница...- задумчиво протянул он,- Ты мне больше нравилась, когда была слепая...

- В смысле?- сказать, что я опешила, ничего не сказать.

- Без смысла.- равнодушно пожал плечами контрабандист, переключившись на содержимое чашки.

- Ты совсем больной?- зашипела я.- Мне вообще нет дела до того,  кто там тебе раньше нравился больше. Ты вообще меня продал! И вообще никогда мне не нравился!

- Да?- небрежная ухмылка, на мгновение появилась на лице Флада. Он даже не взглянул в мою сторону, произнеся:- Это ты сейчас меня или себя убеждаешь? Я тёмный, путешественница. И прекрасно чувствую твои эмоции. Но можешь попробовать убедить меня в обратном. Дерзай.

Главушка 27


...что он несёт?

- Может, я тебе сейчас не нравлюсь, потому что ты извращенец, контрабандист? Домашний тиран, новая версия. Фанатеешь от слабых и беззащитных. С которыми ты можешь что угодно делать, не встречая достойного сопротивления? Сейчас же, ты осознал, что за меня есть кому постоять!

- Конечно.- легко согласился он, как оказалось, наиграно. Привстал, подвинув стул ко мне ближе и по-хозяйски обнял, расположив руку на спинке стула.- И где тот, кто будет за тебя стоять?- весело спросил он.- Где сопротивление? А ещё я могу сделать так...- его ручища сместилась с моего плеча, скользя по рукаву к груди.

- Ты вообще, что ли!- резко дёрнулась в сторону, тут же оказавшись на прежнем месте.

- Это и всё?- притянув меня обратно к себе, прошептал он.

- Прекрати!

- Почему? Я же извращенец.

- Ладно, ты не извращенец!- скрестив на груди руки, выпалила я.- Ты просто моральный урод...

- О, ещё и моральный урод. То есть, с внешними данными у меня проблем нет? Устраиваю? С моралью проблемы?

- Ну ты вообще, что ли?! Хватит!- гаркнула я, отчаявшись отбиваться от его лапищи.

- Что у вас происходит?- негромко прошипел мэрэдэс. Я услышала, как и тёмный.

Не знаю, кому конкретно был адресован этот вопрос, но ответил Флад-Марк:

- Наглядное пособие.- смеясь, произнёс он, прекратив домогания.

Кошмар! Ужас! Мне понравилось!!! Не конкретно то, что он делал, а...а вообще. То, что он так близко сидел. Обнимал вначале. Так ненавязчиво и, казалось, бережно. Да и эта улыбка, чтоб её!!!

А-а-а-а-а-а-а-а-а-а-а!!!!

- Рад бы побеседовать ещё, но мне пора.- залпом осушив кофе, контрабандист оставил пустую чашку на столе, озорно мне подмигнув.- Поухаживаешь? Мне пора готовиться к посадке.

Конечно же, это был никакой не вопрос! Он тупо встал и ушёл.

Я мысленно чертыхнулась, послав на его голову десяток проклятий. Поспешно сделала глоток кофе, едва не выплюнув его обратно. Холодный, зараза! Вот ведь а! Испортил такой день, такой день...

Поморщившись, проглотила ставший редкостной гадостью напиток, и совсем приуныла.

Что если он прав? Что-то такое я же чувствовала. Только что, не понятно. Влечение? Притяжение? Симпатию? Да это же мрак полнейший!

Он меня продал! И вообще, его Ян за это убьёт! Ни к чему мне привязанности к будущему покойнику. Даже если не убьёт... Это как вообще? Это что вообще? Он меня продал, потом похитил, хоть и спасая, почти облапал, самоуверенностью и позитивом своим выбешивает, а я к нему что-то там чувствую?

 ...говорю же, мрак полнейший.

- Не против, я присяду?- уйдя глубоко в себя, я заметила присутствие Снейка только тогда, когда он заговорил со мной.

- Садись, конечно.- я попыталась улыбнуться, отодвигая подальше от себя холодный кофе.

- Я ненадолго.- Снейк присел, повернувшись ко мне вполоборота, и заговорил вновь:- Судя по всему, наши отношения закончились, не успев толком начаться. Ещё на Блэк-Бреморе.

- Снейк, я...я же ничего не обещала.- оправдываясь, прошептала я.- Прости, пожалуйста. Правда, прости. Ты ради меня на такое пошёл... А я... Ну вот не могу я, оказывается. Не получается. Моё сердце занято...

- Ну во-первых: я знал, на что шёл.- грустно улыбнулся тёмный.- Мне самому поначалу хотелось просто утереть нос Варло. Я не за объяснениями подошёл, Кристи. Я хотел, чтобы ты знала. Когда мы прилетим, отвезём тебя в поместье Яна. Там ты будешь в безопасности. Но я не останусь. На Свабруме не останусь.

- Ты боишься Яна?- забеспокоилась я.- Снейк, я уверена, он всё поймёт. Ты меня спас.

- Если бы я его боялся, меня не было бы на Фарнсе. Да и дели я бы с собой не прихватил на Землю.- усмехнулся мой...бывший, получается.

- На Землю? Ты отправишься на Землю?

- Да.

- Ого... Я даже не знаю, что сказать.- я растерянно обвела взглядом столовую, но она, как назло, была пуста. Когда только все успели разойтись?- Ты от меня ждёшь чего-то? Выбора?

- Нет, глупышка. Просто хотел, чтобы ты знала.- подавшись вперёд, Снейк приобнял меня, поцеловав макушку, и тут же разжал руки поднимаясь.

- Эй!- опомнившись, я окрикнула тёмного уже в дверях, пребывая в каком-то оцеплении.- А во-вторых? Когда говорят во-первых, должно быть хотя бы во-вторых.

Мужчина обернулся, замерев на полушаге и нахмурился. Спустя некоторое время, его лицо разгладилось и он заговорил:

- Во-вторых: это твоё якобы занятое сердце... Оно вполне может вместить двоих тёмных, Крис.

Вот такого я от него точно не ожидала. Задохнувшись от обиды, я сбивчиво забормотала:

- Ты с ума сошёл? Я? Двоих? Да никогда! Почему ты так со мной говоришь? Почему ты вообще такое обо мне мог подумать?

-  Кристи, Кристи... Разве, полюбив мужчину, девушка перестаёт любить брата? Не думаю.- хмыкнув, Снейк спешно вышел, а я ещё долго смотрела на закрывшиеся двери, пытаясь осмыслить услышанное.

Главушка 28


...глупость какая.

Только было подумала о чашке кофе, на этот раз горячего, как корабль тряхнуло. Не слишком, но моё сердце ухнуло вниз, вторя изменившейся траектории полёта. Не найдя ничего устойчиво, на первый взгляд, я поспешила покинуть столовую. Кто знает, возможно, это только начало, а дальше вообще будет ужасная тряска.

И не предупредил ведь никто, а!

Решила пересидеть в своей комнате. Каюте, то есть. Но пройдя мимо ровного ряда иллюминаторов, не смогла сдержать восхищённый вздох. Перламутровый мячик, серебристый, искрящийся стремительно приближался, увеличиваясь в размерах.

Это он и есть? Свабрум...

- Красиво?- тихим голосом спросил контрабандист. Волосы на голове тут же зашевелились.

- Ты что здесь делаешь? А корабль? Посадка?! Ты решил нас убить?!

- Ахаха.- заливисто рассмеялся мужчина, преодолев разделяющее нас расстояние. Остановился, смеясь, заправил мне выбившуюся прядь волос за ухо, и, отсмеявшись, ответил на все вопросы разом:- Снейк и Варя в капитанской. У блондиночки ярко выраженный потенциал к пилотированию.

- Ну ладно.- не то чтобы меня этот ответ успокоил. Это примерно то же самое, как узнать, что аппендицит тебе удалял бармен, например. Под руководством настоящего хирурга.

Внутри колючим комком заворочалась ревность. Даже если не брать в расчёт Яна, Варя много где успела побывать, многое увидеть. Вон, даже друзьями обзавелась. Учится чему-то. А я... А я, так, помогало меня, покрутило и выплюнуло.

- Какие планы на дальнейшую жизнь?- обыденным тоном спросил контрабандист, встав справа от меня. Сцепил руки в замок за спиной и уставился в иллюминатор так, словно, как и я, впервые его увидел.

- Жить.- уверенно произнесла я, пожав плечами.- Дождусь Яна. Посмотрю Свабрум. Там видно будет...

- Со Снейком и Варей домой не хочешь? На Землю?

- Э-нет.- усмехнулась я.- Я так долго ждала, что он найдёт меня. Спасёт. Защитит. Пожалеет. Не знаю, какое-то чувство незавершённости, понимаешь? Домой хочется. Очень хочется. Но я не смогу так... Я дождусь Яна.

- Не совсем понимаю. Но я и не должен. Это твоя жизнь. Твой выбор.- равнодушно отозвался Флад, даже не поворачивая головы в мою сторону.

- Я этот выбор сделала много лет назад...- прошептала едва слышно нахмурившись.- Ты не представляешь, сколько всего мне этот выбор принёс. До Яна я была никем. Сейчас...не знаю, как бы тебе объяснить. В общем, дома, на Земле, я состоятельная девушка. Меня часто щёлкают папарацци. Приглашают на всякие программы, шоу, съёмки. Меня! А знаешь, кем я была до него? Недо-официанткой. Работала в ночные смены, чтобы как можно меньше контактировать с людьми. У меня семьи, и той, не было. Сирота. Ни мамы, папы, бабушек, дедушек...- не знаю, зачем я ему это всё говорила. Мне казалось, что он считает, будто Ян принёс в мою жизнь одни проблемы и трудности. А мне очень не хотелось, чтобы кто-то так считал. Это не так.

- Я знаю, сын не виноват в ошибках своего отца. Но род Варло предал свой народ, Кристи. Давно. Я никогда не смогу к нему относится с уважением, потому что у меня была мама. Она многое мне рассказывала... Особенно на ночь, перед сном. Но я, правда, рад, что тебе он помог.

Я нахмурилась, вспоминая Варламова старшего. Он мне совсем не казался злодеем. Если бы не он, я бы не стала такой, как сейчас. Он хорошо ко мне отнёсся. Когда Грэхем был ещё человеком, его фамильяром, они отвезли меня в аэропорт. Ян тогда хотел улететь, не попрощавшись. А улетели мы вместе... Он не был плохим...человеком.

- А как твоя мама?- решила не заострять внимание на его неприятной речи, тем более об усопшем давным-давно.- Или ты наврал?

- Почему все видят во мне лжеца?- хмуро спросил Флад-Марк, повернув голову в мою сторону и прищурившись.- Вот тебе, например, я лгал?

- Не знаю. Не думала об этом.- улыбнувшись, ответила я, толкнув его плечом.- Ну так как? Не зря я хоть у старикашки побывала?

- Не зря. За ней Рап улетел. Мы уже общались. Она свободна. Будет ждать дома моего возвращения.

- Её тоже кому-то продали, да?- немного поразмыслив, предположила я.

- Нет, путешественница. Её поймали и осудили. Но благодаря законам Мэйрина, любого заключённого можно выкупить. Вопрос в цене.

- Она преступница...

- Как и я.- мужчина щёлкнул меня по носу, весело хмыкнув:- Мы контрабандисты. А контрабандисты... Это что-то вроде...

- Я знаю, кто такие контрабандисты. У нас есть такие. Наркотики, оружие, запрещённые препараты.

- Да? Ну тем проще.- как-то странно прищурился он.

- Чего там проще?- выгнув бровь, уточнила я.

- Я столько слышал о Земле. Интригует, знаешь ли. Подумываю посетить. А там ещё и, оказывается, моя вакансия есть.

- Идиот...- констатировала я, наблюдая за его широкой улыбкой.- Их убивают и надолго сажают в тюрьму. А в некоторых странах по-прежнему существует смертная казнь.

- Ну это если попадаться...

- Я же говорю, идиот.- фыркнув, повернулась к иллюминатору.

Серебристый мяч исчез, вместо него стояла сплошная серебряная завеса, мерцающая, словно блёстки на солнышке.

Ну вот... Всё пропустила...

Главушка 29


Флад-Марк ушёл, сказав, что Биша с Варей сейчас сходят с корабля. Я спросила зачем. Ведь Снейк сказал, что он с маникюршей отправится на Землю. Контрабандист пожал плечами, сказав:

- За Варей я вернусь, после того как доставлю тебя в поместье Варло. Это их дела.

Ну вот, наверное, и всё? Конец моих мучений, злоключений и всего прочего. Скоро я буду в доме Яна. Интересно, какой он? Он рассказывал, что раньше на Имьго дома практически не отличались от земных. А как обстоят с этим дела на Свабруме?

Я нахмурилась. Внезапно в мою голову пробралась немного пакостная и вредная мысль. Я должна что-то украсть на память! Взять, то есть. Взять на память!

Конечно же, ноги привели меня в комнаты капитана. Сами, конечно же. Я здесь вообще ни при чём.

Потянула на себя ручку и шумно вздохнула, когда дверь поддалась.

Ай, была не была!

Быстро юркнула внутрь, прикрыв за собой дверь, и воровато осмотрелась. Кошмар! Не бардак, а бардачище!

Ну да ладно...

Первым делом я осмотрела поверхности: стол, тумбочки, шкаф и стеллаж с непонятными железками. Их трогать не стала. Мне бы, не знаю, статуэтку какую-то или...значок, монетку... Что-то маленькое, непримечательное. Что можно было бы вынести отсюда.

Удача что-то не спешила на мою сторону. Вздохнув, я направилась к странной технике. Большинство из мониторов и маленьких экранчиков были тёмными, а вот стоящий в отдалении непонятный короб что-то транслировал. Любопытно заглянув в монитор устройства, я увидела его и маленький участок вокруг него.

Э-э-э-э... Камера, что ли, направлена на это устройство? Хмыкнув, я отошла, краем глаза заметив, что монитор изменил изображение. Вернулась, отмечая, что изображение меняется вместе с моим приближением.

Что за ерундовина?

Догадка ненавязчиво постучала в моё заторможенное сознание. Повернув голову, я попыталась скосить взгляд и в сторону, и в монитор одновременно. Изображение вторило моему зрению!!!

Нахмурившись, я вернулась к стеллажу, где видела широкое, квадратное зеркало, и , подхватив его в руки, направилась обратно. Встала спиной к коробу, направила отражение в зеркале одновременно и на себя, и на нужный участок комнаты.

Хлебать мой суп!!! Оно показывает всё, что я вижу!

- И что ты здесь делаешь?

- Какого чёрта, Флад-Марк?!- гневно направив зеркало на замершего в дверном проёме мужчину, спросила, кивая на странный короб.- Что это?!

- Уникальное устройство.- ухмыльнулся тёмный, медленно входя в комнату и закрывая за собой дверь.- Ещё не определился с названием. Как тебе «любопытная Кристина»?

- Зачем оно?!- не разделяя его беззаботности, выкрикнула я.- Шпионишь за мной?!

- Конечно. Я же извращенец!- кивнул тот как ни в чём не бывало.- Я же обещал, что ты ещё меня увидишь? Вот!

- Что вот?! Пока что я вижу, как ты подсматриваешь за всем, что я вижу, делаю!

- А ты прям так часто видела меня здесь?!- не сдержавшись, гаркнул мужчина, наступая на меня.- Я постоянно занят! Иногда-  повторюсь, иногда,- я сюда заглядываю. Да.

- Постой...- боевой настрой начал угасать. Шестерёнки в моей голове пришли в действие.- Ты сразу это сделал, да? Когда продал меня? Не здесь уже?

- Наконец-то, дошло.

- Вот, блин. Нет, ну круто. А это не вредно?

- Нет.

- А зачем?- опустив зеркало, я махнула рукой в сторону короба.

- Чтобы знать, что ты в порядке. Очевидно же. Как только твоё зрение стало адаптироваться, я иногда видел то, что и ты. Ну а потом мы изучили расписание, планировку, охрану и слуг в имении правящих. Кое-что проанализировали и заявились.

- Ну...- я не знала, как спросить точнее,- Ты не понял. Зачем ты это сделал? Как я понимаю, тогда Вари и Снейка с тобой же не было.

- Я же ответил. Чтобы быть спокойным, путешественница.

- Ты...ты переживал за меня? Продал и волновался...- сказать, что я была в шоке, ничего не сказать.

Ерунда какая-то получается. Ну нелогично же. В чём смысл?

- Я и сейчас переживаю...- тихо проговорил контрабандист, в рывок притянув меня к себе.

Голова закружилась. Воздух выбило из лёгких. Я удивлённо замерла в мужских руках, наблюдая за приближением губ широко распахнутыми глазами. Внутри что-то дрогнуло, заныло и беспокойно заворочалась.

Глаза сами собой закрылись. Я ощутила лёгкое касание к своим губам. Нежное, невесомое. Едва ощутимое.

- Я слышу, как стучит твоё сердце...- горячий шёпот обжёг губы, за миг до того, как меня поцеловали совсем иначе. Напористо, властно, требовательно.

Главушка 30


Голова кружилась. В мыслях стоял туман. Ноги подкашивались. Я нашла в себе силы остановиться. Отпрянуть, открыть глаза и выставить перед собой руки.

- Где мы?- хрипло спросила я.

Контрабандист нахмурился:

- В моих комнатах, путешественница.- часто дыша, проговорил мужчина, непонимающе глядя на мои поднятые ладони.

- Да нет же! Где мы сейчас находимся?!

- У лекарей.

- Это здесь сходят Варя и Биша?- уточнила я.

- Да. Кристина. В чём дело? Я что-то сделал не так?

- Всё! Всё не так! Вези меня к Яну! Это всё...неправильно. Так не должно быть!- пользуясь его замешательством, я быстро выскочила из комнаты и понеслась к себе в каюту, не закрывая за собой дверь.

Лишь оказавшись в одиночестве, я, судорожно дыша, коснулась горящих губ, привалившись спиной к двери. Не знаю, чего я ожидала. Что он бросится следом за мной? Возможно.

Как всё так быстро успело запутаться?!

Комнату качнуло. На полочках с бортиками жалобно зазвенели железяки, которых по всему кораблю было видимо-невидимо. Мы набираем высоту.

Значит, Флад в капитанской... Можно дышать спокойно?

Не прошло и пяти минут моего раздрая, как моё сердце вновь ухнуло вниз, вместе с остальными внутренними органами.

Мы уже садимся? Так скоро?

Спустя мгновение в дверь постучали. Я отпрянула, не на шутку струхнув. Ощутила спиной настойчивый стук в дверь.

- Кристи, мы на месте. Ты здесь?

Я облегчённо выдохнула. Это Снейк.

- Да! Я сейчас выйду!- поспешно выкрикнула я.

- Ты в порядке?

Да чтоб его!

Чувствовала себя преступницей. Отчего-то мне казалось, что как только Снейк взглянет на меня, то тут же поймёт, чем я занималась с контрабандистом! А мне этого совсем-совсем не хотелось! Ни капельки...

Но деваться было некуда, пришлось выходить, напустив на лицо выражение абсолютного равнодушия.

Тёмный стоял сразу за дверью, скрестив на груди руки и прищурившись, он внимательно всматривался в моё лицо, явно о чём-то подозревая. Или это уже моя мнительность выдаёт не желаемое за действительное?

- Мы идём, или ты так и будешь стоять, закрывая проход?- как можно увереннее спросила я, попытавшись улыбнуться.

- Ну...идём.- протянул он, взяв мою руку в свою.- Точно ничего взять с собой не хочешь?- заглянув в мою каюту, тёмный хмыкнул.- Ну да, было бы что брать.

Рвано выдохнув, я поплелась следом за Снейком, стараясь настроить себя на нужный лад. Всё будет хорошо. Обязано быть хорошо.

Вот только моё самовнушение перестало работать, если вообще начинало, едва я увидела в конце прохода огромный проём, в котором отчётливо просматривался великолепный сад и стоящий замок в отдалении.

- Это...

- Имение рода Варло.- с полуслова понял меня тёмный.

Но меня поразила не местность. Меня поразило отсутствие контрабандиста!

Снейк помог мне спуститься с довольно высокого уступа на землю, подхватив за талию и спустив, как пушинку. Флад-Марка не было ни внутри, не оказалось его и снаружи.

Я обернулась, глядя в тусклый проход, по которому мы только-только шли, не понимая, хочу ли увидеть там контрабандиста, или нет.

...очень странные ощущения. Очень. И хочется, и колется.

- Он не придёт. Я спрашивал.- тихо проговорил Снейк, заметив мою медлительность и робкие взгляды.- А вот это уже плохо!!!

Я испуганно повернулась к нему, не понимая резкой перемены в голосе. Проследив за его взглядом, я подпрыгнула на месте, мигом сорвавшись вперёд.

- Ян!- закричала во всё горло, заметив его выходящего из огромного дома.- Ян!!!

Главушка 31

Всё было странно. Начиная с того, что пока мы с Яном обнимались и пытались что-то спрашивать друг у друга, корабль Флад-Марка улетел вместе со Снейком. Ян порывался пуститься в погоню, отправить андроидов, но я настояла на обратном. Это их выбор.

Было очевидно, что Ян не очень доволен происходящим. Видно, как он мечется, не желая оставлять всё как есть и меня в одиночестве.

Я победила! Он выбрал меня!

...только.... Я же должна, наверное, ликовать? Представлять себя идущей к алтарю, у которого меня ждёт Варламов. Наших Варламят. Я должна быть довольна! Определённо. Как иначе, я столько времени боролась за его внимание?

Да, он всё-таки улетел в тот день. Показал мне дом, накормил вкусным ужином, заметив мой сонный взгляд, уложил в кровать, и долго сидел рядом, нежно гладя меня по волосам.

Сквозь полудрёму я слышала его шёпот:

- Я ненадолго, милая. Ты не успеешь проснуться, как я уже вновь буду рядом.

И мне так хорошо и легко от этих слов стало, что я окончательно расслабилась, выбросив из головы все мысли до единой, и тут же провалилась в безмятежный сон.

Проснувшись, я первым делом увидела его. В широком красном кресле, удобном даже на вид, он спал, уронив голову на собственное плечо. Сначала я умилилась такой картине. А потом нахмурилась. Кровать, на которой я так сладко спала была огромная! Вот правда, огромная. Здесь пять меня поместятся, и те - звездой.

...а он спит в кресле. Почему?

Позвав его по имени, я присела в постели и насупилась.

- Проснулась?- улыбаясь, сонно спросил он.

-  Проснулась. А ты, почему здесь спал?

- Не хотел оставлять тебя одну.- потягиваясь, произнёс он таким голосом, что все мои обиды разом отступили.- Что желаешь на завтрак?

За завтраком последовал обед. За обедом обширная экскурсия по местным достопримечательностям. Слава богу, я смогла переодеться в нормальную одежду и искупаться как белый человек. А то щеголяла  бы в мешковатых мужских вещах при элите Свабрума.

За одним днём последовал следующий. И следующий. И следующий...

Мне нравилось всё, что я увидела за эти дни. Куполообразные дома и здания. Воздушные дороги и величественные горы. Фермы и лаборатории, где выводились растения и деревья Свабрума из самых разных составляющих инопланетных семян и ростков. Бескрайние поля, как выяснилось, искусственного происхождения. Тёмные свозили благодатную почву со всех уголков вселенной, и свозят её до сих пор. Почва Свабрума, увы, мёртвая.

От этого открытия, я натурально открыла рот. Я видела столько деревьев, цветов, даже леса! Представить, что всё это выращено на мёртвой земле. Такой труд проделали тёмные, чтобы иметь подобное... Привезти почву, посеять, вырастить. Впечатляет... По-настоящему впечатляет.

Мы много летали. Купались в огромном океане, воды которого не позволяли нырнуть. Как объяснил Ян, это из-за большого содержания соли. Мне всё равно понравилось. Всегда мечтала побывать на Красном море. Только не могла себе раньше этого позволить. Даже когда стали позволять финансы, я не могла оставить надолго Яна. А вместе с ним, под палящее солнце, тоже никак нельзя было.

Ещё мы ходили в кино. Правда, мне это совсем кино не напомнило. Открытое пространство с множеством зрителей, таких же как мы, возможно, отчасти и напоминало кинотеатр под открытом небом. Только никаких машин здесь не было. Удобные кресла с регулируемыми спинками и подлокотниками. Они даже раскладывались в самый настоящий диван, хоть и узкий. А само кино - это огромные, объёмные голограммы. Словно самые настоящие великаны, огромные предметы и пейзажи с интерьерами прямо перед твоим носом. Невероятно, конечно. Но мне не понравилось.

Тяжело сконцентрироваться на сюжете, оценить местный кинематограф, когда всё такое огромное и реальное.

У меня была уйма впечатлений. Самых разных. Но с каждым днём, я отчётливее понимала, что обманываю сама себя.

Ни разу, хотя я считаю, что романтических мест и обстановок было предостаточно, Ян не попытался меня поцеловать! Он обнимал меня. Очень часто я ощущала его руки на своих плечах, спине, талии. Держал за руку, иногда выводил круги на моём запястье большим пальцем. Так нежно и ласково, что думала, вот, сейчас, ну сейчас, ну сейчас...

Да и сама я многое для себя поняла. Интересно, занимательно, волнительно, фантастически, но не то. Не моё это всё. Системы, дроны, андроиды, голограммы  и воздушный транспорт.

...я скучала по своей машине, мобильному, квартире, кошкам и собакам, которых здесь совсем не водилось.

- Я хочу домой, Ян.- обронила за завтраком пятого дня сумасшедших открытий.

- Ты уверена?- неуверенно уточнил он.- Тебе здесь не нравится?

- Нравится. Но это не моё. Ты был прав, Ян. Я не хочу становиться тёмной. Не хочу жить на Свабруме. Я хочу домой.- какая-то часть меня всё ещё надеялась, но как-то лениво, что ли. Вот сейчас он станет меня переубеждать, скажет, что никуда и никогда меня не отпустит. Обнимет своими сильными руками и поцелует. С жадностью, с остервенением и властностью.

...как Флад-Марк.

- Если это взвешенное решение, Крис, то хоть сегодня. Если честно, на Блэк-Бремор совсем не помешает моё присутствие. Но это тебя ни к чему не обязывает. Будет так, как ты скажешь.- неожиданное признание почему-то меня совсем не расстроило.

Я улыбнулась и кивнула своему тёмному, наконец-то, осознав то, что Снейк понял гораздо раньше упёртой меня  - он любит меня! Правда, любит. Я дорога ему. Я близка ему. Он дорожит мной. Беспокоится обо мне. Как и я...

...только мы совсем не страстные любовники или влюблённые.

Мы родные друг для друга. Возможно, капельку больше, чем брат с сестрой в обычном понимании человечества. Но наша связь ближе к этой, чем к любой другой...

Эпилог


Вдохнув полной грудью горячий воздух, я счастливо зажмурилась.

Было страшно вновь шагнуть в искрящийся переход, но на этот раз руки Яна крепко держали мои. Позже, он мне признался, что после того, как нас с маникюршей раскидало по разным планетам, им пришлось в кратчайшие сроки устранять недоработки и ограничения по массе и...кхм...переправляемым единицам. А также запечатывать многочисленные ответвления.

Как ни странно, меня это приободрило. Получается, мой печальный опыт поможет многим избежать моей участи.

Всё изменилось. Я словно и правда стала другой. Другим человеком. И как ни странно, мне было легко и комфортно от новой себя.

Я литрами глушила прохладные коктейли, нежась под земным солнышком на пляже Блэк-Бремора. Ходила гулять, ужинала с Яном, даже сходила на несколько свиданий, перед тем как тур объявили оконченным.

Особо алчные людишки тащили с собой в самолёт до отказа набитые чемоданы с драгоценностями, дизайнерскими платьями и прочей дорогостоящей ерундой. Меня это совсем не интересовало. Лишь вызывало улыбку.

Это люди! Плохие, хорошие... Неважно! Это мои люди! Моя раса. Моё племя.

Долетели мы тоже без происшествий. Я заметила, как Ян дважды грустно посмотрел на пассажирское место с номером девяносто восемь, когда мы входили в самолёт первыми, и выходили из него последними. Мне не нужно было спрашивать. Я знала, что это место Вари. Безумной маникюрши...

...интересно, где она сейчас? Где Снейк?

Сейчас, когда я знала гораздо больше, моё отношение к ней изменилось. Я же толком ничего не знала. Не знала, что её тоже выбросило из норы на другую планету. Ядовитую. С мерзкими слизнями,  средний размер которых превышает, к примеру, поваленный фонарный столб. И то, что та за Снейком полетела меня спасать, проникнувшись его...чувствами. И что это она на корабле контрабандиста готовила на всех...

Чёрт, а ведь она была права. Я так зациклилась на своих проблемах и трудностях, что о других вообще не думала. Да что там другие, я даже не думала, откуда у меня в тарелке берётся еда!

...найти бы её, что ли?

Но меня нашли раньше. И совсем не маникюрша или тёмный.

...точнее, не тот тёмный.

- Ну что, путешественница, попутешествовала?- раздалось мне в спину у моего подъезда.

Я только достала из сумочки ключи от домофона, а до дрожи знакомый голос раздался за моей спиной, встревожив до безумия.

- Ты!!!- не спрашивала, рычала я.- Что ты здесь делаешь?!

Резко обернувшись, я удивлённо приоткрыла рот. Мужчина отлично смотрелся в чёрной футболке, тёмных джинсах и кроссовках. Так по земному. Словно год здесь прожил! Конечно же, куда тёмный без солнцезащитных очков?

- Тебя жду! Заждался уже, вообще-то.- решительно шагнув ко мне, он вцепился в мой чемодан, улыбаясь как идиот.

- Я кофе пила в аэропорту...- машинально оправдалась я. Опомнилась, уперев руки в бока:- Что-то я не поняла? А чего это я перед тобой оправдываюсь?! Вообще не твоё дело.

- Я не приемлю свободные отношения. Перед будущим мужем всё же придётся иногда оправдываться, раз уж предупредить или сообщить о чём-то не успеваешь.

Пользуясь моим замешательством, тёмный взял мою руку в свою, поднеся зажатый ключ к домофону, и, дождавшись щелчка, невозмутимо спросил:

- Этаж шестнадцатый?

- А? Ага!- мозг работал с перебоями.- Какой ещё на хрен муж?

- Сексуальный и обаятельный. Я.

- Ага. А ещё, видимо, скромный?- не могла не поддеть, следуя за Флад-Марком и своим чемоданом.- Очень нужен мне такой муженёк. Нет, спасибо.- фыркнула, нажав кнопку вызова лифта.

- Это всё мелочи. Это поправимо. Главное, что ему очень нужна такая жена.

...ну вот как здесь устоять, не подскажите?

А почему бы и не да?

Конец




Оглавление

  • Фамильяр для тёмного  Белых Любовь




  • MyBook - читай и слушай по одной подписке