Темный инквизитор. В далёких краях [Владик Разящий] (fb2) читать онлайн

- Темный инквизитор. В далёких краях (а.с. Темный инквизитор -5) 829 Кб, 235с.  (читать) (читать постранично) (скачать fb2) - Владик Разящий

Настройки текста:



Владик Разящий Темный инквизитор. В далёких краях

***


Примечания автора:
Пятая книга серии! В Аннотации могут содержаться спойлеры!
Первая книга - https://author.today/work/23559
ГГ решает целиком и полностью сконцентрироваться на завершении сбора своего сета. Свободные Земли, неизведанные территории, новые расы и неожиданные завязки
Спасибо за ваши комментарии и лайки, которые помогают музе пинать автора ради ускорения проды =)


Страница книги

Файл скачан программой телеграмм канала @BooksFine (https://t.me/BooksFine). Узнать о программе вы можете на канале

Глава 1


– Не, вы посмотрите только, ещё одна тварь! – недовольным шепотом протянул я, наблюдая за тем, как параллельным мне курсом движется «Ужас гор». Пусть и идет он оттуда, куда я направляюсь, но это настораживает.

Почему? Так это уже седьмая тварь, которую я встретил! Движутся чуть ли не след в след друг за другом!

Первые четыре совсем недалеко друг от друга были, поэтому их я не тронул. На пятую, опять же, напасть не рискнул. Шестую завалил почти моментально.

И, вот, два часа спустя встречаю уже седьмую!

Рывок! – я оказываюсь около монстра. – Проклятье Велиала! Карающий удар! Истязание! – он замирает под действием станов, запрыгиваю на него и всаживаю клинки в голову, вырезая оттуда огромный шмат мяса и пробивая кость.

Взрыв! Рывок! – кидаю заклинание под себя, в образованную прореху, и тут же взмываю в воздух, чтобы меня не окатило литрами крови и мозгов, разлетающихся вокруг.

Читал я отчеты ученых, которые вскрывали «Ужас гор». Самое уязвимое место – мозг, до которого проще всего добраться именно сверху.

– Можно было и на первый отряд напасть, – недовольно протянул я, наблюдая за тем, как валится на землю мертвый монстр, а в мою полоску опыта капает немаленькое количество опыта за убитую тварь.

– Не, глупо было бы. Вряд ли бы они стояли и ждали, пока я каждую завалю. В идеале, конечно, они бы ещё и в очередь выстроились, но нет… Потратил бы минимум половину духа на всякие прыжки и рывки, а путь далекий. Пусть Супрун разбирается.

Прошло восемь часов с тех пор, как я начал свое движение. Сразу, да, я шел относительно быстро, порядка восьми километров в час, осматриваясь вокруг на предмет активности мобов и потенциальных данжей.

Так далеко мало кто забирался, можно что-то и найти. Потом я задумался, что, насколько все в курсе, случается крайне часто, и прикинул, сколько времени потребуется на то, чтобы пересечь Свободные Земли в том случае, если я нахожусь хотя бы в их центре.

Четырнадцать дней непрерывной ходьбы меня мало устроили. Пришлось плюнуть на потенциально пропущенные вкусные места и локации и ускориться, перейдя на быстрый бег.

Часок форсированного марша, за время которого преодолеваю около сотни километров, тридцать минут передышки, за время которой осматриваю новую территорию, потом опять быстро вперед…

Сейчас, вот, второй раз прервал этот небольшой забег ради уничтожения «Ужаса гор», но, ничего страшного.

Занятно другое – откуда они идут? Есть такое ощущение, что выползают из одного места и движутся в нашем направлении.

Гнездо какое-то существует огромное? Очень странно, все знают, что высокоуровневые монстры не собираются в стаи без веских на то причин, одна из которых – нападение на тех, кто настолько обнаглел, что пытается захватить себе часть территории в Свободных Землях.

– Ладно, отдышался и хватит, пора бежать… Блин, ещё одна тварь!

Оставлю её на съедение Супруну, не хочется отвлекаться. Но и перемещаться по земле опасно, а что, если…

Рывок! – я в воздухе на высоте двух сотен метров над землей. Низко, наверное… Меня видно будет отовсюду, учитывая безоблачное небо и отсутствие хоть какого-то намека на темноту.

Поднимаюсь вверх на километр. Так великолепно, но проблема в другом – мало что могу разглядеть снизу. Что делать? Правильно, искать требуемый навык из тех, которые я посчитал мусором и отбросил якобы за ненадобностью.

Орлиный взор – усиливает остроту зрения, позволяя разглядеть количество лап у паука, который располагается на расстоянии двух километров от вас!

– Я и так знаю, что у пауков восемь лап, если они так далеко от меня. Если ближе – есть шанс, что их намного меньше.

Хорошо, пришлось закинуть сразу 50 очков навыков, чтобы до максимума прокачать эту способность. Повезло, что, при откате «Равновесия сил» после боя у крепости, все вложенные очки в «Купол времени» так же откатились и стали доступными.

Полезная способность, не буду спорить. Как говорил Супрун – ротуница, которая выбралась из непрозрачных стен моей абилки едва могла перемещаться. Первые несколько минут она не обращала внимание ни на что, судорожно делая огромные вдохи, наполняя свое тело кислородом.

Сложно, в общем, придумать какое-то применение этой способности, если полностью исключить боевку. Что я имею? Воздух не проходит, мана и дух не восстанавливается, здоровье почему-то тоже. По крайней мере у ротуницы оно как было на 34%, так и осталось. Ей, наверное, покушать надо было, чтобы регенерировать, а я никакой вкусняшки внутрь не закинул. Но, опять же, это лишь мое предположение.

Вот и что получается? Фигня какая-то получается, если честно. Есть предположение, что при максимальной прокачке я смогу неким образом корректировать прозрачность стен, возможность попадания внутрь воздуха и потоков маны, но это лишь гадание на кофейной гуще, основанное на способностях, которые хоть чуть-чуть, но напоминают мой скилл.

Это я говорю про защитный купол, который маги могут использовать чуть ли не на тридцатом уровне. Там такие же проблемы. Он, изначально, абсолютно непрозрачный, через него ничего не проходит в обе стороны.

Уже потом у опытного колдуна есть возможность сделать его непроницаемым лишь с одной стороны и включить внутри особый климат-контроль, устанавливая комфортную для себя температуру.

Только у них подобное развитие происходит постепенно, они знают, что надо вот столько-то очков навыков, чтобы его модернизировать. У меня, блин, никакой дополнительной информации нет. Вкидывай очки в способность, как в бездонную бочку, и надейся, что прокатит.

Есть, конечно, у системы возможность полного сброса всех очков навыков. Но стоимость там запредельная и зависит от их количества. Мне сейчас надо потратить будет порядка миллиарда золотых, если я захочу сменить специализацию, а дальше что будет? Представить страшно.

– О, а вот и колосс идет, – заметил я неспешно бредущего моба. Причем шел он ровно точно так же, как до него перемещались «Ужасы гор», по той же тропинке и с такой же скоростью. – Забавно…

Да, я немного скривил душой, сказав, что они шли параллельно мне, наши дороги начинали уже расходиться, но, после пятого встреченного моба, я не сдержался и направился туда, откуда эти твари шуруют.

Совсем небольшое отклонение, пусть придется потратить на день-два больше, но я смогу выяснить, откуда вся эта гадость появляется, вдруг поможет?

– Ещё что-то интересное, – протянул я и начал снижаться вниз, не спуская глаз с небольшого провала в земле.

Эпический данж «Красного Неба». Не пройден, – прочитал я вслух, оказавшись вплотную в глубокой яме.

– Человек? – раздался удивленный голос со спины. – Ты что тут делаешь один?

– Нифига себе, демон! – не меньше своего собеседника поразился я, едва мне стоило развернуться на звук говорящего.

– Как ты смеешь смотреть на меня!? Почему ты без сопровождающих?! И с таким уровнем! Законами запрещено шавкам быть выше сотого! – начал наезжать на меня мелкий пузатый бес 155 уровня.

Ещё один пунктик в копилку того, что это созданный мир. Откуда тут, иначе, могло взяться существо, так сильно напоминающее мелкого беса из пятых героев меча и магии?

Такие же неказистые крылья, огромные лапы с копытами, пузико, большая шарообразная голова и маленькие рожки.

Противные бегающие глазенки смотрели на меня с неким подобием гнева, длинный язык метался туда-сюда, роняя каплю слюны во время своего монолога.

– Что ты там несешь, чудила? Совсем страх потерял? Я тебя по одному только уровню почти в два раза выше, – прервал я его монолог.

– О-о-о… Откуда ты… А, стой, Имперский князь, – прочитал он текст над моей головой. Рога задергались туда-сюда, изображая, видимо, серьезный мыслительный процесс.

– Я понял! Понял! Ты из страны за ничейными землями!? О, да, господин будет доволен тем, что там такие сильные противники! Он и думать про вас забыл, а тут такой подарочек! Сейчас я ему… Что ты сделал? Почему я не могу помолиться своему господину!? – тараторил демон, пока я недоуменно смотрел в его сторону.

– Он? Ничего не сделал, это я, – блин, а этот говор мне знаком, хотя я и надеялся, что не услышу его хотя бы пару недель.

– Какими судьбами, Велиал? – спросил я, оборачиваясь и кивком головы приветствуя своего покровителя.

– Интересно было, куда ты направился, никогда там не был, вот краем глаза за тобой и присматривал…

– Высший… Высший… Высший… – как мантру повторял мелкий демоненок не спуская глаз с Велиала.

– Да, я высший демон. Не видел никогда? – с каким-то умилением спросил тот, подойдя поближе к мелкой нелюди, начиная гладить его по голове.

– Слышал! У нас всего двое высших! Никогда не видел! Большая, очень большая честь! Это ваша шавка? Прошу извинить меня за такое обращение к нему, я не знал, не наказывайте… – залебезил он, чуть ли не вылизывая руки гладящего его Бога.

– Очень интересно, – протянул Велиал со странной улыбкой, а мелкий демон продолжал и продолжал говорить.

Мне как-то не понравилось, что меня назвали «шавкой», хотел влезть и перебить эту скотину, но властным жестом Бог меня остановил, вслушиваясь в слова бесенка.

– Пошли с нами, поговорим в более комфортабельных условиях, – все-таки прервал он монстрика, после чего мы моментально оказались в другом месте.

Огромная смотровая площадка невероятного замка заставила беса замолчать. Он молча подошел к самому краю, осматриваясь вокруг, постоянно вскидывая голову вверх, следя за хаотичным перемещением багровых облаков на алом небе.

– Чертоги Богов… Мне… Нельзя покидать пост, начальник накажет, нельзя…

– Какой начальник? Что он сможет против меня? Зачем тебе служить какому-то мелкому демону, если я предложу тебе перейти под мою руку? – ох, настолько проникновенного тона от Велиала я давно не слышал… Примерно с того самого времени, как мы с ним в первый раз встретились за шахматной доской. Не к добру это, ой не к добру.

– Я… Служить Вам…!? Конечно! Я не подведу! Сделаю все!! – чуть ли не завопил он в конце.

Текст над его головой дрогнул, после чего туда добавилось «Прислужник Велиала», а сам бесенок застыл, слегка пошатываясь, будто в экстазе.

– Зачем он тебе… – начал было я обращаться к Велиалу, но тут эта мелкая скотина открыла глаза и попыталась наброситься на меня, вопя какую-то ересь.

– Как ты смеешь, презренный человечишка, стоять на ногах, смотря на высшего! – вопил он, забрызгивая меня слюной, пытаясь своими копытцами пробить мою кирасу. Я, блин, едва успел перехватить его полет в мою сторону, а теперь ошарашено смотрел на гневную морду беса.

– Пади ниц и моли о прощении! Иначе я тебя… – продолжал, простите за каламбур, бесноваться бес.

Нет, мне это явно надоело.

Я слегка подбросил его и попытался влупить тому по голове ногой, словно по футбольному мячу, но мне помешал Велиал, перехвативший эту скотину и погрозивший мне пальцем.

– Он у нас очень невоспитанный человечек, но весьма полезный, не обращай внимания. Расскажи мне, как у вас люди живут? – спросил высший демон, не сходя с места, кивком приветствуя показавшегося рядом Азатромана, с интересом вслушивающегося в эту беседу.

– Люди… Да, у нас много людей есть… – успокоился бес, зло посматривая в мою сторону. – Им запрещено покидать свои места, где они живут. Только там! Сильные демоны могут себе создавать отряды из человечины, отправляя их поработать, но за ними постоянно надо присматривать, очень и очень ленивые! Главное условие – нельзя людям быть выше сто тридцатого уровня! Раз в месяц в каждое поселение приезжает сборщик налогов, который забирает уровни у тех, кто выше сотого, передавая их в казну повелителя…

– Это только с людьми так? А гномы, эльфы, орки? – заинтересованно спросил Азатроман, с некоей ехидцей поглядывая в мою сторону.

– Ещё гоблины есть, да. Остальные не приживаются. Дохнут как мухи, а эти размножаются, будто крысы, ничего не останавливает! – бес с трудом проговорил эту фразу, будто цитируя чьи-то слова.

Зашибись, блин…

– А если один верховный демон решит оставить уровни своей шавке и прогуляться по вашим городам?

– Верховный? Не высший? А, он… – протянул бес, поглядывая в сторону Азатромана. – Можно, это, конечно, можно! Верховных намного больше, чем высших, но они – элита. Им все можно! Что угодно, что захотят! Особенно таким сильным! Кто посмеет сказать ему что-то в укор? Никто, вообще никто!

– Хорошо… Видишь снизу демона трехсотого уровня? Лети к нему и скажи, что поступаешь в его распоряжение по моему приказу, но только на сегодняшний день! Завтра – ко мне, будешь моим личным посланником.

– Да! Конечно, да! – прокричал бес и спрыгнул с площадки, размахивая своими крыльями. Мы втроем молча смотрели за тем, как он приземляется, едва не переломав себе все кости, таки тело намного больше весит, чем его крылья могут переносить. Но, блин, выжил.

– Знаешь, а мне понравились его слова про людей, зачем ты его отпустил? – как-то расстроено спросил Азатроман.

– А мне – нет, – отрезал я. – Верни меня назад, надо разобраться, что там происходит.

– Я прочитал все мысли в его голове, дальнейшей необходимости в его присутствии тут не было, – пояснил Велиал. – Куда ты пойдешь? Сам слышал, что люди для демонов в тех краях – скот. Что ты планируешь делать?

– Если так – прийти, разведать обстановку, забрать то, что мне надо, после чего, совместно с Империей, зачистить эту территорию и освободить всех людей. Ещё вопросы? – грубо ответил я. Меньше всего мне сейчас хотелось тут находиться, уж слишком странно переглядывались друг с другом Велиал и Азаторман при монологе беса.

– Ну-ну, человек, ты совсем страх потерял? – вылез вперед соратник Бога. От его человеческого обличья почти ничего моментально не осталось.

Передо мной стоял высокий и мощный демон с пылающими клинками в руках. Закованный в крепкую броню. Его голову венчали два толстых и длинных рога, из которых шёл дым.

– Ты хочешь мне что-то сказать, тварь? – не остался я в долгу, призывая клинки в руки, прикидывая, куда отпрыгнуть, если Азатроман рванется в мою сторону.

– Да я тебя..!!

– Тише-тише, – остановил нас Велиал, прервав своего сторонника. – Видишь, не понравились ему слова глупого беса, так он решил всем нагрубить. Зачем? Непонятно. Я же хотел лишь помощь предложить.

– Какую? – спросил я, скрывая недоверия в голосе. Клинки, на всякий случай, не развеивал, поскольку Азатроман все так же неподвижно стоял в полной боевой готовности.

– Есть у меня один демон, который засиделся тут. Устал, понимаешь ли, в одном месте постоянно находиться. Нервы ни к черту. Надо ему пройтись, развеяться. Поможет, заодно, разведать тебе, что там происходит, как там люди и демоны живут. Будет прикрытием для тебя. Станешь на некоторое время его… Хмм… – Велиал застопорился, подбирая слово.

– Верной собачкой, – предложил Азатроман, оскалившись.

– Не совсем верно, но, в целом, подходит.

– Мне нафиг не сдался такой помощник, намного проще сделать это одному, – попытался отказаться я.

– Ты не понял, это не просьба, а мой прямой приказ, – теперь уже Велиал закусил удила.

Нет, он не принял какую-то боевую форму, лишь тонкие полоски темного тумана заструились из его глаз.

– Хорошо, пусть будет так, – сказал я, делая шаг назад, якобы испугавшись произошедшего.

Нет, спорить не буду, на несколько секунд все внутри заледенело, стоило представить, что на меня сейчас накинется высший демон. Я не понял, что последовало причиной настолько резкой перемене в общении со стороны Велиала.

Я, конечно, не верил тому панибратскому тону, который он выбирал для разговора раньше. Но сейчас… Я такого совсем не ожидал. Проще отступить и попытаться понять, что происходит, чем вступить в открытую конфронтацию.

Это, кажется, понял и сам Велиал, слегка недовольно посмотрев в мою сторону, понимая, с какой скоростью крутятся в моей голове шестеренки размышлений, но продолжать свой наезд не стал.

– Он нагонит тебя, как только ты пересечешь границу Империи Демонов. Свободен! – махнул рукой Велиал, после чего я оказался в том же самом месте, откуда он меня забрал…

Глава 2


– И что это было? – несколько отстраненно спросил я сам себя.

Ему не понравилась моя реакция на слова беса и демона? Мне что, надо было промолчать, пропустив мимо ушей оскорбления? Причем они кого обзывали! Твоего, блин, верховного жреца, Велиал.

Если к постоянным выкрутасам и перекручиванию деталей я ещё привык, то спускать подобное отношение точно нельзя, иначе «шавка» может стать моим вторым именем.

И как-то уже надоело, что меня могут найти везде, забрать отовсюду, хочу я этого или нет. Где, блин, мой крутейший бонус от сета, который запрещает это делать?

Ну да, он лишь оповещает, что от Богов пантеона Равновесия до полной сборки не сможет прикрыть. Тьфу…

Он так играет на публику? Бред, для кого это выступление, в таком случае, было? Азатроман его и так кучу лет знает. Для беса? Он готов был на колени упасть и языком свои ноги высшему демону вылизывать. Прикажи Велиал – и мне бы кроссовки вычистил от пыли.

Нет, тут что-то иное. Не зря я, видимо, перешел на храмы Хаоса и Хроноса…

Ладно, какой смысл стоять тут и гадать? Куда я там собирался…

Сильнейший удар поднял меня метров на двадцать вверх и отбросил в сторону.

– Мля… – простонал я, наблюдая за тем, как в мою сторону неспешно движется колосс пятисотого уровня, чье появление я умудрился проморгать.

Рывок! – подлетаю вверх и пытаюсь возобновить сбившееся дыхание, что удается лишь секунд через десять.

Свалить повыше, чтобы он потерял меня из виду? Ну уж нет…

Рывок! Проклятье Велиала! – станю наглую тварь, которая посмела прервать возвышенные размышления Имперского князя!

Метод борьбы с ним мне уже знаком.

–Ты! – удар по ноге, увернуться от пролетевшей мимо клешни.

– Посмел! – ещё один разрез, тонкие щупальца слизи пытаются дотянуться до моей груди, но кираса, которая вернулась в свое самое твердое состояние, не пробивается.

– Прервать! – ещё один прыжок, вновь надрез.

– Мои! – а теперь опасно, когтистые пальцы монстра просвистели совсем рядом с моим лицом. Я не удержался и отмахнулся клинком, срезав два из них.

– Размышления! Взрыв! Взрыв! Взрыв! – сразу три раза направляю максимально закаченную духом абилку.

Надрезанную лапу твари попросту сносит бешеным потоком воздуха, туша начинает крениться… Знаем, проходили! Но насколько же не хочется сейчас заниматься борьбой на выносливость, можно попробовать слегка иной путь…

Обе лапы колосса перестают пытаться зацепить меня, а судорожно балансируют в воздухе, стремясь не дать туловищу грохнуться сразу. Толстенное щупальце вылазит из проема, но он слишком гибкое и опереться на него так же, как и на здоровую лапу, не выходит.

Рывок! – я на голове твари. В руках двуручный меч, который всаживаю в плоскую черепушку и начинаю вырезать огромное отверстие.

Моб на это никак не реагирует, внутрь тела залезли все плети, не хватает, видимо, плотности слизи, чтобы нейтрализовать повреждение.

Ну, ничего, обязательно ей помогу…

Пять секунд ударом ноги отправляю надрезанный пласт камня в полет, открывая внутренности колосса, в котором плещется темная жидкость, которая сейчас едва-едва покрывает половину тела.

По внутренней стороне колосса, которые сейчас свободны от слизи, растут десятки, если не сотни каких-то непонятных приспособлений, которых мне сразу захотелось назвать внутренними органами.

Взрыв! – отправил заклинание в самый центр монстра, подлетев на несколько метров вверх. Моб неподвижно замер.

Ещё раз! И ещё! Четвертый! Пятый…

Раз за разом я кастовал «Взрыв» до тех пор, пока от огромного моба не остались разбросанные в радиусе ста метров непонятные осколки, измазанные в чем-то черном.

– Блин, –отдышался я, заметив, что показатель духа почти на нуле. – Нервы что-то ни к демону. Хе-хе… – забавный каламбур вышел.

Фиг с этим духом, пока бежать буду, он и восстановится.

***

– Мда, такое я уже видел, – протянул я, разглядывая огромный лагерь с высоты птичьего полета.

Он напомнил мне чудо сооружение, которое мы накрыли в Бразилии, где и сидел Камазтоз. Ничуть не меньше по размаху. Чуть ли не город среди степи. Мощные стены, по которым сполохами иногда отражается что-то магическое, защита, видимо. Сотни различных монстров в загонах, многих из которых я никогда не видел.

Есть и знакомые. Вон, например, из ворот выбирается «Ужас гор» с четырехсотым уровнем и следует в сторону нашей крепости. В следующем вольере сидят две «Беззубые ротуницы», чей уровень даже двухсотого не достиг.

А, стоп, к ним подошла вереница демонов с огромным камнем. Оба монстра подскочили и чуть ли не на коленях подползли к пришедшим демонам.

Самый первый положил руку одну руку на камень, другую – на морду моба. Несколько мгновений ничего не происходило, а потом камень превратился в пыль, а монстр за раз поднял десять уровней.

– Фига себе накачка…

Прокачавшаяся ротуница покачиваясь отошла от демонов и свалилась на землю. Её бока тяжело поднимались вверх-вниз. Вроде, как и плохо ей, но на морде, если я не ошибаюсь, читается настоящее ощущение блаженства.

Такой же трюк повторили и со вторым мобом, после чего изрядно накренившегося демона подхватили его соратники и скрылись за закрывшимися дверьми.

Это что получается? Всех этих тварей создают демоны и отправляют патрулировать Свободные Земли? А зачем?

Как – понятно после обмолвок со стороны бесенка, если есть возможность забирать опыт у людей, то передача его кому-то тоже обязана быть. Удивительно, что его сливают на мобов, а не забирают себе, чтобы прокачаться.

Окей, разведал, дальше что? Нападать на эту фигню в одиночку я точно не буду, самоубийство чистой воды.

Рассказать Императору? Тут встает иной вопрос. Неужели такое сильное существо может не знать, что творится не так уж и далеко от его владений? Я, конечно, по очкам превышаю стандартного человека пятисотого уровня, но он, блин, ещё сильнее. Сколько я потратил на то, чтобы добраться до этого лагеря? Меньше суток? Да.

Странно, очень странно… И нигде не упоминалось с его стороны, что население этих земель состоит из демонов. Хотя, вроде как, он жил в те годы, когда происходил их набег.

Теперь в моем виртуальном блокнотике и напротив первых лиц Империи выросли знаки вопросов.

– Как-то слишком много сильных существ, окружающих меня, обзавелись ими, – задумчиво протянул я, посматривая на такие же «???» около Велиала и Азатромана. – Ой, не к добру это, не к добру…

Так-с, что дальше делать? Я могу скрыть приставку «темный» около названия своего класса. Могу спрятать информацию, что я Имперский князь. Но, в любом случае, останется мой высокий уровень, который так удивил бесенка. Прикинуться крестьянином не выйдет точно.

Понятно, что пришлось бы скрытно пробираться, если бы не слова Велиала, что тот отправит вместе со мной своего последователя. Когда, только, он объявится? Как бы не пришлось неделями тут его жда…

– Красиво, согласен, – сказал знакомый голос за моей спиной. Не передать, какие усилия пришлось мне приложить, чтобы не вздрогнуть. Хорошо, что в небе вишу, так бы точно подпрыгнул от неожиданности.

– Не знаю, что тебе тут понравилось, странно и неестественно, – не согласился с Велиалом, продолжая всматриваться в огромный лагерь.

– Да я так, в целом… – неопределенно соскочил он с темы. – Сейчас перекину сюда Азатромана, после чего проведу вам небольшой коротенький инструктаж… О, а вот и он. Слушайте. Хотя это больше относится к тебе, мой неожиданный тезка, а не к демону, который будет в этой местности как рыба в воде. Если не хочешь, чтобы появились какие-то проблемы, ты обязан во всем слушаться Азатромана. Хотя бы в чьем-то обществе. До того момента, пока вы не останетесь вдвоем. За все твои косые взгляды, слова, жесты и даже мысли любой другой демон может кинуть вызов как тебе, так и твоему хозяину… Не дергайся! – прервал он мою попытку что-то вставить. – На время этого похода Азатроман будет твоим хозяином. Прочитаешь маленькую клятву, где признаешь его власть над собой, чтобы у тебя в информации появились слова «раб демона». Потом, как вернетесь, он откажется от твоей души… Ммм… От твоих слов, после чего все вернется на круги своя…

«Интересно, с каких пор тебя начали принимать за идиота?», пораженно раздался внутренний голос. «Нет, я в курсе, что ты не самый гениальный человек на земле, но тут втюхивают конкретную ересь».

Мне пришлось даже напрячься, чтобы вспомнить, когда я был настолько согласен с ним.

– Никакой клятвы не будет, –отрезал я, прерывая Велиала. – Подыграть – согласен. Ровно до того момента, пока это не перейдет все границы. Но давать свою душу в руки демону… Избавьте меня от такой радости.

– Боишься? – оскалился Азатроман, а Велиал совсем незаметно скривился. Если бы я не следил так внимательно за его лицом, то, скорее всего, мог бы и не заметить это…

– Перестраховываюсь, – спокойно ответил я, глядя в пылающие глаза демона. Даже не надейся, тварь, что я тебя опасаюсь. Надо будет – разделаю на мелкие кусочки, раз у нас настолько все извернулось. На данный момент наш союз выгоден в первую очередь мне, а, значит, придется согласится на некоторые условия.

– Ну да, – хмыкнул он. – Оправдывай себя этими словами, трусишка.

Зачем эти подначки? Я не пятнадцатилетний подросток, который кинулся бы с кулаками выяснять отношения, способен сдерживать всякие глупые порывы, иначе давно бы лежал где-нибудь закопанный в лесу с ножом в спине.

И ведь Велиал не прерывает. Что, вновь, вызывает вопросы. Почему столь разительная перемена в настроении? Я такое помню лишь один раз – когда он согласился на вступление в пантеон Равновесия. Что это могло бы значить…

– Ты понимаешь, что такое поведение в обществе демонов недопустимо? – попытался мягко надавить Велиал, а перед глазами возникло оповещение о попытках ментального давления.

Вот, значит, как…

Мозги заработали в бешеном темпе, просчитывая, что делать дальше. Нарываться на прямую конфронтацию? Рано, млять, слишком рано. Я сюда и пошел ради того, чтобы иметь возможность противостоять всяким божкам, к которым, видимо, вновь пора возвращать Велиала.

Согласиться? Моя логика подсказывает, что иного пути потом не будет. Если я сейчас поддамся – все, о меня будут готовы ноги вытирать, никаких потом разговоров на равных и тому подобного.

Так, мне срочно нужна шоколадка из вирусной рекламы начала двухтысячных, где рекомендовалось быть «мягче, ещё мягче», а то я начинаю злиться. А ведь в эту игру можно и вдвоем попробовать…

– А придумали, почему Азатроман держит такой высокий уровень у меня?

– Он же верховный демон, у них есть свои слабости, вот решил попробовать сделать из человека что-то необычное.

– Слабости… Можно же и продолжить, вдруг сильному верховному демону нравится, когда мужчины в кожаных одеждах бьют по нему плетками и…

Я не успел договорить, Азатроман, моментально перешедший в боевую форму после моих слов, рванулся в мою сторону и попытался схватить меня за шею.

Рывок! – я отлетел в сторону. Даже без «Равновесия сил», которое я не хочу тратить, мы практически на одном уровне по характеристикам.

Долю секунды у демона заняло выяснение, куда же я пропал, после чего в его правой руке появилась длинная плеть, которой он, как настоящий ковбой, попытался захватить меня.

Блин, я, что, умудрился задеть какие-то струны в его тонкой душевной организации? Повело, хе-хе…

Рывок! Истязание! – сам виноват, раз сменил оружие ближнего боя на хлыст.

Он замер, не имея возможности сдвинуться и использовать магию, из-за чего пропустил несколько ударов, которые с легкостью нашли стыки в его броне и сняли здоровье до 97%.

Рывок! – я ухожу от разъяренного демона, который пробыл в стане в несколько раз меньше, чем я рассчитывал…

– Довольно! – потребовал Велиал остановиться, но ни я, ни Азатроман не отреагировали на это. Соратник бога пытался настичь меня, я ловко уходил в сторону, не давая себя задеть.

Оп! Он промахнулся, пытаясь угадать направление моего следующего скачка. Лук! Стрела! Выстрел!

Хорошо! Сгусток энергии вошел демону прямо в прорезь шлема там, где располагаются глаза. Количество хитпоинтов уменьшилось сразу до 80%.

Отличный выстрел, можно меня в Робин Гуды записывать.

«Я сказал – ХВАТИТ!!», крик Велиала в голове обрушился на мозги словно огромный молот на наковальню.

Отключились все способности, я перестал поддерживать себя в воздухе и начал падать вниз. Радовало одно – неподалеку так же пикировал в сторону поверхности оглушенный Азатроман…

Меня схватили за шиворот, резкая смена места событий, в другой руке Велиала болтается мой недавний соперник. Мы в пятидесяти метрах над землей.

Бог бьет нас друг о друга и бросает вниз. Падение неприятное, у меня осталось сорок процентов здоровья, у демона чуть меньше тридцати.

Плевать, боль давно стала частью жизни. Вскакиваю на ноги и слежу за движениями Азатромана, который, в отличие от меня, поднимается неспеша, что-то недовольно говоря на незнакомом мне языке.

– Успокоились? Или надо было какое-нибудь озеро найти, чтобы вас остудить? Сами разбирайтесь, как вы будете действовать, мне плевать. Если один вернется без другого – уничтожу так, что никогда не сможете воскреснуть. Ясно!?

Смотрел он, при этом, только на меня, что отметил и Азатроман.

– Да, – твердо ответил я.

– Вполне, – улыбнулся верховный демон.

– Вперед, в таком случае, надеюсь, что вы меня не разочаруете, – покачал головой Велиал и пропал…

Глава 3


Один демон телепортировался, а вот второй-то остался. И недобрыми глазами смотрит на меня. Отвечаю ему тем же, плавно перетекая в боевую стойку, готовясь отпрыгнуть от удара кнутом.

Здоровья у меня побольше будет, да и до мозгов Азатромана, уверен, не до конца дошла мысль, что какой-то человек, у которого почти в два раза меньший уровень, может двигаться наравне с ним по скорости.

Десять секунд… Двадцать…

Или он что-то понял, раз не решается атаковать? Хотя, с другой стороны, его может сдерживать приказ Велиала. Я сам только из-за его слов не лезу на рожон, рано ещё, сам усилил своего покровителя до таких цифр, что не хочется пока в конфронтацию вступать.

– Успокоился? – внезапно дружелюбным тоном спросил демон, преображаясь и возвращаясь в более-менее человеческую форму.

– Возможно, – решил я не накалять обстановку, отзывая своё оружие.

Доспехи точно снимать не буду, хватит того, что и так стилизовал их когда-то под неплохой сет на 250 уровень, благо все остальные части могут менять свой внешний вид так же, как это делала моя первая броня – шлем.

– И куда ты собирался первым делом отправиться? – решил уточнить Азатроман, спокойно проходя мимо, направляясь чуть в сторону от лагеря монстров.

Хмм, неплохой вопрос. Если вчитаться в квест, то понимаешь, что одну из частей моей прелести хранят не в недоступном для всех месте, а там, где на неё можно посмотреть. А глазеет очень и очень много существ.

Что тогда получается? В каком-нибудь крупном городе? Но это не стопроцентная информация, можно же реализовать место паломничества и где-нибудь далеко-далеко.

Где бы я сам оставил такой предмет? В каком-нибудь месте, куда ведет лишь один длинный коридор, запрет на телепортацию, куча охраны… Но, опять же, понятно, для чего я бы так сделал, ведь я могу не только экипировать часть своего сета, но ещё и бонусы получить за немалое количество собранных частей. А демоны?

– Хотелось бы в какой-нибудь крупный город. А там, под видом ценителей искусства и старины, попробовать аккуратно разузнать, где и что находится, –признался я.

– Пойдет. На данном этапе наши планы совпадают, – произнес Азатроман и замолчал.

Какие там у них задумки, интересно. Ой, как мне не понравилось выражение лица Велиала, стоило тому считать мысли у бесенка. Как бы он подобную штуку реализовать не захотел.

И задолбал уже следить за мной, своих дел нет что ли?

– Ты же понимаешь, что мы все-таки правы были. И тебе, хочешь ты этого или нет, придется играть роль моего слуги? – прервал затянувшееся на десять минут молчание демон.

Блин, такое ощущение, что в детский сад попал.

Мелкая тварь сказала, что высших демонов, как Азатроман, в их землях тоже не так много. О чем, в таком случае, речь идет? Перед кем существо такого уровня должно будет оправдываться о своем спутнике? Перед себе подобными? Бредятина же.

– И что ты хочешь? – решил выслушать его предложение.

– Полное подчинение мне в случаях, когда рядом есть кто-то посторонний. Никаких пререканий и споров до того момента, пока мы не останемся вдвоем. Это – основное, все остальное лишь вытекает из перечисленного, – ответил тот.

А сразу так нельзя было? Я, вроде, не идиот и согласился бы на такое предложение без каких-либо проблем. К чему были эти «клятвы хозяина» и тому подобная ересь? Или серое вещество у демонов начинает работать только после того, как им по рогам настучат?

– Идет. Основного направления у меня нет, мне показывается лишь расположение Империи демонов. Надо отыскать одно из известных мест паломничества и посетить его, – коротко оповестил я о своих планах.

– Место паломничества… – задумчиво повторил Азатроман. – Нет, среди памяти беса ничего подобного не было…

– Думаю, что подойдет любой большой город, где мы сможем выяснить всю необходимую нам информацию и легко затеряться… Кстати, а ты что хочешь выяснить? – аккуратной мою попытку разузнать планы демона не назовешь, но, как говорится, за неимением гербовой…

– Я? Да особо ничего, интересно стало, как могут демоны и люди существовать в одной стране, и что из этого выйдет? – улыбнулся рогатый, ничего особо полезного мне не сообщивши.

Хотя, если задуматься… Ай, влом, как-нибудь потом, голова болит уже.

– И куда сейчас?

– По границам империи с Свободными Землями расположены деревни, населенные людьми. При пересечении необходимо остановиться на сутки в них, дождаться прибытия патруля, который выпишет необходимый пропуск дальше, если ранее ты в империи не бывал. В той стороне, куда мы идем, есть небольшое поселение тысяч на пять человек, там и остановимся, – просветил меня демон, периодически открывая карту.

– Хорошо…

***

Чем дольше мы двигались, тем более заметно становилось, что эти места посещают разумные существа. Где-то совсем недавно горел костер, угли ещё не успели полностью прогореть и слегка дымились, где-то видели обрубленные пни, явно кто-то ведет заготовку дров. Хватало и бытового мусора, небольшие полоски ткани, сломанные ведра и тому подобные предметы, связанные с походом в поле.

Не совсем, конечно, поле. Теперь мы бежали по протоптанной тропинке. По бокам, зачастую, попадались небольшие рощи, которые, к моему удивлению, поражали огромными и необъятными деревьями.

Такое ощущение, что в сотне подобных растений вполне заблудиться можно и никогда не выйти наружу, настолько они были объемными. Низко растущие ветви с огромной листвой, напоминающие листья папоротника, загораживала всевозможный обзор и препятствовала доступу солнечного света к земле, так что никакой травы под ними не было. Сухая земля либо тонкий слой мха, специально подходил, чтобы глянуть.

Несколько часов спустя по обеим бокам дорожки начали колоситься поля, а ещё минут через десять мы, наконец-то, увидели высокие и крепкие стены с вмурованными в них воротами.

– Впускайте! – небрежным голосом приказал Азатроман, пнув запертые створки с такой силой, что они заходили ходуном, а видный из-за огромной щели засов затрещал и погнулся.

– Кто там такой наглый? –раздалось недовольное ворчание изнутри, после чего мы услышали скрип ступенек, по которым, судя по всему, некое тело поднималось на смотровую площадку сбоку от прохода.

– И что вам… Ой, верховный! Я сейчас, мигом, моментально, вот уже бегу, лечу… – громкие вопли толстого стражника сопровождал топот его ног.

Под эти крики Азатроман с неизменно скучающим видом ожидал, пока охранник спустится со стены, пока найдет помощников, чтобы убрать заклинивший засов, пока…

Нет, ждать открытия ворот он не стал, пихнув руками вперед ворота, придав им огромное ускорение, из-за чего люди, державшиеся за дерево, отлетели на несколько десятков метров от них.

Благо, что ушибами только отделались, здоровье ни у кого не упало ниже 85%.

Пусть Азатроман и был верховным демоном с очень высоким уровнем, но взгляды людей сконцентрировались именно на мне.

Уровень стражника и его помощников не превышал 110, так что я, со своим 299, казался для них настоящим монстром, который, по какой-то причине, не сдает свой опыт своему хозяину, в которого они записали вошедшего в поселение с кислой миной на лице Азатормана.

– Ну, чего расселись? Где у вас тут самая приличная таверна? И кто вызовет стражу, чтобы получить пропуск на территорию империи? Быстро! – с каждым словом демон распылялся все сильнее и сильнее, а к последнему слову перешел даже на некую половинчатую боевую форму.

Самое забавное, что это абсолютно не смутило людей, которые явно привыкли к подобному обращению.

– Не переживайте, сейчас же вышлем весточку. А таверну не пропустите, в её двери эта дорога и упрется, – с легким кивком сказал стражник, после чего помог подняться соседу, с которым они и отправились закрывать ворота.

Прикольно, какого-то опасения, с которым на Азатромана смотрели из-за ворот не было. Стоило ему оказаться внутри селения, как он для всех стал очередным демоном, пусть и выше уровня, чем те, которых они привыкли видеть, лишь дети из ближайших подворотен посматривали иногда в его сторону с неким восхищением.

Зато я стал настоящей звездой. Охрана раз десять обернулась в мою сторону, пока шла запирать ворота. Высунувшие носы крестьяне из своих домов тоже во всю пялились на меня и в цифры над моей головой, благо, что помимо «Агриэль. 299 уровень. Человек» там больше ничего не отображалось.

Подобное затухание интереса или удивило, или обидело Азатромана. Он осмотрелся вокруг, понял, что все внимание приковано ко мне, сплюнул и, показав жестом следовать за ним, двинулся в сторону таверны.

Сам поселок оказал на меня странное воздействие. Несколько раз я посещал подобные селения в изведанной ранее местности. И вот это место совершенно не напоминало разруху, творящуюся в графствах, зато очень сильно походило на такие же деревни в Империи.

Ровные заборы, чистые и широкие улицы без какого-либо мусора, асфальтированная дорожка, аккуратные двух-трехэтажные домики, с легкостью способные вместить в себя огромную семью.

Не было каких-то праздно шатающихся пьяниц, валяющихся под кустами упитых вусмерть тел, которые всегда являлись некой особой вывеской подавляющего большинства деревень бывшего СССР.

И, при всем этом, ни у одного жителя я не видел уровня выше 110. Самым прокаченным оказался тот самый стражник, который нас у ворот и встречал.

Как-то я иначе себе это все представлял после подобного обращения мелкого беса в мою сторону. Почему-то перед глазами вставали разбитые окна, голодные и худощавые, будто узники Бухенвальда и Тростенца, крестьяне, у которых злые и плохие демоны забирают последние куски хлеба.

Интересно, это место будет одиночным явлением или такое у них везде происходит? Очень символично будет, если люди тут под руководством демонов живут лучше, чем на Земле, когда руководство было в руках у наших соплеменников. Твари, которые должны мучить души в аду, создали условия лучше, чем люди сами себе.

Мда… Нет, совершенно не смешно.

Таверна, которую мы увидели издалека, была высоким пятиэтажным зданием. Расположена, действительно, там, где заканчивается дорога. Рядом с ней стояло здание, которое очень сильно напоминало ратушу.

Главное отличие – вместо креста на высоком шпиле располагалась пентаграмма. Здоровая хреновина, которая точь-в-точь напоминала все те картинки, которые ходят по интернету. Я сразу вспомнил сериал «Сверхъестественное», где два братца с помощью таких же рисунков запирали демонов, а они не могли выходить за пределы круга.

– Хватит уже пялиться, – одернул меня Азатроман, отворяя массивную дверь и скрываясь в полумраке таверны.

Да, я тряхнул головой, отводя взгляд со шпиля, после чего проследовал за ним, оказавшись в полупустом помещении.

Внутри, помимо нас с демоном, было лишь ещё одно существо, которое стояло у барной стойки.

– Это твой? – спросил «Пепельный демон» 228 уровня у Азатромана, дождался подтверждающего кивка, после чего моментально спрятал огромный клинок, который достал при моем появлении.

– Чего изволите? – вновь обратился он к моему спутнику, не переставая сверлить в моем теле дырку своими огненными глазами.

– Остановиться на день, пока разрешение не получим. Есть в этой забегаловке пища, от вкуса которой нас не вывернет изнутри? – презрительно процедил Азатроман, на что получил удивленный взор своего сородича.

– Вы пришли в лучшую сеть таверн этой страны, не оскорбляйте нашего хозяина, он очень не любит подобных высказываний, – предупредил пепельный, осматривая Азатромана без малейшего страха в глазах.

– И кто же ваш владыка?

– Высший демон Мамона! – с неким придыханием выпалил пепельный.

А вот такого имени я никогда не слышал, сколько бы не пытался полазить в своей памяти. Что не сказать об Азатромане. Тот, учитывая его выпученные глаза и поднятые в высшей степени изумления брови, знал существо с таким именем.

– Тогда что-нибудь поесть на двоих и две отдельные комнаты. Питаться тут будем! – объявил последователь Велиала и выбрал самый отдаленный от стойки столик, за который пригласил и меня.

– И кто такой этот Мамона? – решил уточнить я.

– Даже в нашей среде о его любви к богатству ходили легенды. Странно, что он выплыл тут, а не в вашем мирке, где за ломаный грош в любом веке удавиться могли, – задумчиво протянул Азатроман. – Интересно, кого ещё мы тут можем встретить?

– Он, получается, может быть и сильнее Велиала?

– Ммм… Нет, слышал, что его назвали «высшим»? Это последняя стадия перед переходом к «верховному», которым Велиал сейчас и является. Это меня тоже удивляет, он хитрым был безмерно, служить никому не любил, всегда в верхи рвался. Сомневаюсь, что тут нет своего верховного, так что интересно, кто же смог осадить Мамона… – Азатроман задумался и замолчал, полностью уйдя в себя со своими размышлениями, потом нам принесли пищу и разговаривать стало неудобно, хотя, если честно, ни я, ни демон, особо не горели желанием друг с другом общаться…

– Какие тут у вас правила? Моему слуге можно ходить без моего сопровождения?

– Слуге… Странно, что на нем нет ничего, что выдавало бы за вашего слугу, – слегка наклонил в бок голову пепельный. – Можно, если ничего не натворит. Отвечать за него тебе придется.

Даже не смотри на меня, Азатроман, я не дам никакой клятвы. Можно вывести информацию, что мы оба – последователи Велиала…

– Он пока не хочет такого. Сказал, что велик шанс найти своих давних соперников, – отверг мое предложение демон, когда мы поднимались по лестнице на четвертый этаж, где нам выделили две расположенные рядом комнаты.

Его дело, нет, так нет. Я уверен в том, что сам себя в обиду не дам, а, наоборот, окажусь неприятным сюрпризом для тех, кто попробует меня на клык… Или на рога…

***

Астральный план.

– Неплохо накачали, – недовольно протянул Зевс, смотря на преграду в виде фиолетово-бардовой энергии на границах Княжества.

– В Европе так со всех сторон. В Южной Америке проще, но быстрыми темпами перекрывают все дыры. Пока есть возможность переместиться, организуем локальные отряды сопротивления, небольшие тайники с самым необходимым, – отчитался глава клана «Торгашей», которому безумно тяжело находиться в этом месте.

Его тело не выдерживало буйства энергии даже не смотря на свой высокий уровень, который вплотную подбирался к цифре 380, что делало его одним из самых сильных существ на планете Земля. Если, конечно, убрать Богов, возродившихся древних полководцев, выползших атлантов, кучи непонятно откуда появившихся мобов…

– Плохо, мне кажется, что я очень недоволен. А ты отлично помнишь, что происходит с теми, кто вызвал мой гнев…

– У нас за боевую составляющую отвечал Эдгар, который у вас в… Который временно недоступен. Его заместитель, который был в курсе подавляющего большинства дел, куда-то пропал. А новый не справляется, так что… – попытался оправдаться человек, но замолчал, как только тяжелый взгляд Бога упал на его бренную тушку.

– Я и так вплотную занялся вашими проблемами, когда увидел нарастающий ком предательства в ваших рядах. Эдгар… У нас с ним недавно вышел большой прорыв, так что, могу пообещать, что завтра он вернется в строй и будет предан Великой Божественной Империи как никогда раньше!

– Это бы очень нам помогло…

– Естественно! А пока – возвращайся назад и даже не думай вновь ляпнуть что-нибудь со словами «нам тяжело». Лже-бог, клятый демон, открыто выступил против нас! Надо показать всем, что бывает за подобную наглость! Все, работай! – отрезал Зевс, вышвыривая человека за пределы астрального плана.

Бог знал, что в ближайшие двадцать-тридцать минут слабое людское тело будет пронзать огромная боль. Такова цена нахождения в этом месте слишком слабых сущностей. Облегчать он ничего не собирался, оставив эти ощущения в качестве небольшого наказания.

Не добавляло Зевсу радости и то, что более трети своего внимания и возможностей приходится переносить на Антлантиду, жители которой начали бурную деятельность в своем поднявшемся на поверхность городе.

Очень не хотелось бы проворонить атаку сильных существ на свой главный храм, вот и приходится вертеться словно белке в колесе. Радует другое, никто из его соратников не подозревает, что атлы перешли к активным действиям. Ослабление любого из Богов, которых почитают в ВБИ, даст прирост верующих тому, кто по-прежнему на вершине и всемогущ.

Так что Зевс надеялся в трое, если не в четверо, увеличить количество своих прихожан за следующие несколько месяцев, над чем активно и работал…

Глава 4


Заходить в свой номер я даже не стал, в отличие от Азатромана, который буркнул что-то типа: «Не натвори тут делов», после чего скрылся за дверью своей комнаты.

Я же спустился вниз и под заинтересованным взглядом пепельного демона выбрался наружу.

– Так-с, куда пойдем? – спросил сам себя, разглядывая пентаграмму на шпиле ратуши. Ну вот притягивает она взор из-за некоей необычности и все, хоть убейте… Хотя, не, убивать не надо, просто сами взглянули бы, и все поняли.

Есть то, к чему привыкаешь за свою жизнь настолько, что отступление от того, что считаешь нормой, очень сильно притягивает взгляд. Если ещё в Империи я особо не рассматривал строения, потому что постоянно носился туда-сюда, то сейчас любая мелочь в глаза лезла.

Ладно, по центральной улице мы уже прошлись, там все красиво и ровно, давайте посмотрим, как дела по окраинам. Нет ли там мусорных куч, бедных покосившихся домов… Всего, в общем, что так любят закидывать куда-нибудь подальше градоначальники всех поселений, лишь бы проверка или туристы не умудрились это заметить…

Полтора часа спустя я был вынужден сделать вывод, что ничего подобного тут нет. Да, видел я людей и в неопрятной грязной одежде, но, блин, где найти крестьянина, который копается в земле и постоянно ходит в белоснежных брюках и чистой рубашке? Нигде, естественно.

На меня постоянно обращали внимание, взрослые люди без какой-либо застенчивости удивленно смотрели на мой уровень, подходя к невысоким оградам у своих дворов, дети же стайкой в два десятка голов якобы незаметно передвигались за мной, стараясь не выпустить из виду. Или боятся, или играют в какого-нибудь иноземного шпиона, сам таким был, отлично помню, как удивляло все необычное.

О, а вот это может меня заинтересовать. В небольшом отдалении от остальных домов стояло сооружение, которое очень сильно напоминало стандартную кузницу, что мы поставили на первых купленных землях неподалеку от Бардо. Рядом была пристройка, которая, судя по вывеске, где соседствовали клинок, молоток и серп, являлась торговой лавкой.

«Давай глянем, что интересного могут тут предложить?», подумал я и, не оборачиваясь на топот нескольких десятков мелких ног, что издавали перебегающие из укрытия в укрытия дети, толкнул дверь лавки и вошел внутрь.

Первым делом меня удивил звук колокольчиков, которые висели сразу над дверью. Вспомнились, почему-то, наши магазинчики на Земле, небольшие такие, знаете, где продавщицы не меняются десятилетиями, здороваются с тобой и спрашивают: «Как дела», когда заходишь туда. Что-то, в общем, родное есть в этих звуках.

– Сомневаюсь, что у меня будет что-нибудь на такой уровень, – гулким басом протянул вышедший откуда-то в массивно выглядящем фартуке кузнец.

– Хмм… Что есть из хорошего качества? Хотелось бы сравнить с тем, что продается у нас, – блин, что-то я не решился сказать «мифического», «уникального» качества, как-то все вокруг совсем к подобному не подоходит.

– Все мои изделия на стенах, – кузнец посмотрел на меня как на идиота, – Смотри что угодно.

Мда… Ладно, что тут интересного есть?

Мое внимание привлек странный клинок с гардой в виде двух небольших демонических рогов.

«Меч полуденных демонов» - выкованное умелым мастером оружие наносит дополнительный урон демоническим созданиям. Требуемый уровень – 90.

– Зачем тут ковать клинки, которые заточены против хозяев? – спросил я.

– Странно... На юге нашей страны есть земли, которые кишат дикими существами. В их названии тоже есть слово «демоны», но уничтожать их разрешено высшими, потому что они наносят вред всем. Только там я видел людей, которым позволяли иметь уровень выше сотого и не сбрасывать опыт в накопители. Откуда, говоришь, ты прибыл? – прищурив глаза спросил кузнец.

– Мы много где бывали, преодолевая десятки тысяч километров. Сейчас, вот, оказались тут, – туманно ответил я, но кузнец, выдав столь длинную фразу, лишь слегка улыбнулся и ничего не ответил.

– Слышал, что где-то тут есть известное место, к которому стягиваются миллионы жаждущих посмотреть на что-то необычное, а я, без скромности, любитель редкостей, – почему бы не попробовать узнать хоть что-нибудь заранее.

– Хмм… Знаешь, если отдаешь опыт демонам, то, при понижении уровня, можно выбрать, какие способности оставить. Я люблю возиться с металлом, а тут давно не было кузнеца. Так что, полгода назад, когда меня понизили с 223 по нынешний показатель, я оставил два момента – «Видеть скрытое» и «Кузнечное дело». Первая способность позволяет мне видеть очень и очень многое из того, что многие пытаются скрыть, имперский князь Агриэль, – обратился ко мне кузнец с некоей издевкой.

Как-то очень быстро я умудрился рассекретить самого себя. И что сейчас делать? Убить его? С учетом разницы в силах это получится очень быстро, тело можно где-нибудь спрятать… Все ломают мелкие дети, которые следят за мной аж от таверны. Стоит кому-то обнаружить пропажу – они сразу помогут взрослым сложить дважды два, раз я был последним, кто посещал это заведение ещё до закрытия…

– Я не раскрою эту информацию, – сказал кузнец, наблюдая за тем, как я несколько секунд пытаюсь понять, что мне делать. – Судя по тому, что вы пришли через Свободные Земли – скоро у нас прибавится работенки.

– Почему? – не понял я.

– Значит, что население там достаточно созрело, чтобы верховный, совместно с высшими, решили нанести туда такой же визит, как и многие-многие года назад. Все демоны грезят об этом. Дальний поход, богатая добыча, кровавые бои, слава… Они оставляют вас в качестве вкусного десерта, выкачивая все остальные земли вокруг до полного истребления живущих на них существ.

– И тебе это нравится? – спросил я.

– Посмотри вокруг, ты видишь, чтобы мы жили впроголодь? Сотого уровня хватает на два-три столетия сытой жизни. Над нами не издеваются, не заставляют отдавать все свои сбережения, это копейки по сравнению с тем, что демоны добывают из своих постоянных походов. Мне недавно исполнилось четыреста лет. Твои «десятки тысяч километров» звучат для меня как небольшая тропинка, которую надо пройти. И, поверь, я нигде не видел лучших условий жизни по сравнению с тем, что происходит в Империи Демонов.

– Ты же сам говорил, что сотый уровень – максимум триста лет жизни.

– Да, я просто устал от бесконечных походов, войн, мельтешения лиц и городов, вот и приехал сюда. Сейчас я выгляжу крепким человеком средних лет. Пройдет три-четыре месяца – я стану дряхлым стариком, который не сможет и молоток поднять. Сама система скажет мне дату и время моей смерти, когда до неё останется менее недели. Даже представить не можешь, как я жду этой минуты… – протянул кузнец, не смотря на меня, после чего развернулся и попросту ушёл, оставив меня одного размышлять над сказанным.

Что, блин, за везение такое? Постоянно натыкаюсь на каких-то уникумов. Ясное дело, что убивать его не вариант. Довериться его словам? Это, видимо, единственный возможный вариант…

Продолжая думать о вечном, я вышел из лавки и отправился в сторону таверны.

Человеку четыре сотни лет, и вот, он добровольно решает умереть. Не станем ли мы такими же? Фиг с ним, вот через такое же количество лет и разберемся, проблема-то в другом.

Какой-то кузнец из мелкой деревушки разглядел все, что я скрыл. Что, если он и название на моем сете рассмотрел настоящие, а не те, что я написал? Ох-хо-хо… И что делать? Нафиг мне, в таком случае, этот Азатроман? Кузнец сильно удивленным моим уровнем не был, а что это значит? Проблем с моим перемещением по Империи Демонов быть не должно! Зачем, блин, эта канитель?

В ратушу, что ли, сходить, там попробовать разузнать? Дадут какое-нибудь разрешение на меня, будто я движимым имуществом Азатромана являюсь, вообще ни на шаг от него отойти не смогу, а оно мне надо? Или попытаться дождаться прибытия стражи и с ними пересечься чуть раньше, чем их высший демон заметит?

Будем думать…

Чуть менее суток спустя.

– Давай просыпайся, нас ждут, – разбудил меня стук в дверь моего номера.

Да, я, как самый адекватный и здоровый человек, решил: «Фиг с ним, будь что будет, а я разберусь». Странно, вообще, что среди всех богов не нашлось место для нового Бога с именем «Авось». Вот он бы точно среди всего русскоязычного населения был бы самым популярным, блин. И не только у нас, я уверен.

– Иду, – крикнул я, с неким неудовольствием поднялся с мягкой кроватки, нацепил на себя через инвентарь доспехи и отправился вниз.

– Вот и мой спутник, – махнул на меня рукой Азатроман, сидевший за столом с двумя демонами, чьи уровни даже до двухсотого не дошли.

– И как нам его записать? – спокойным голосом без малейшего удивления спросил один из его собеседников.

– В каком плане? – не понял Азатроман. – Я впервые в этих краях, так что не отказался бы, если бы все варианты рассказали.

– Существо, которое не является демоном, со столь высоким уровнем может получить разрешение на пребывание в нашей Империи лишь тремя путями. Первый – его предки на протяжении пяти поколений жили в этих краях, за ними не замечено диверсионной деятельности, направленной на подрывание авторитета страны. Второй – он является рабом более сильного демона, у которого есть разрешение. Третий – более сильный демон с имеющимся разрешением может стать поручителем данного человека, выплатив сумму в золоте, которая рассчитывается по формуле 1000 золота за каждый уровень.

– Первый вариант, как мы видим, отпадает, – продолжил другой собеседник. – На нем нет рабского клейма, что означает, что и второй вариант не прокатит. Остается лишь третий, – улыбнулся он, предвкушая переход весьма большой суммы к ним в руки.

– Это что, за него я должен заплатить триста тысяч золотом?! – чуть ли не взревел Азатроман, подскакивая с места.

– Прошу вас, никаких разрушений или нападений. Мы же, в любом случае, возродимся через четыре часа, а вот вы, после подобного инцидента, станете очень желанным гостем в любых казематах высших. Вполне может быть, что вами и верховный заинтересуется, давно такие мощные гости не заходили в наши края.

Блин, чем-то они напоминают любых проверяющих инспекторов, которые во что бы то ни стало решили получить от вас «на лапу» бабло за любую мелочь. С такими, исходя из моего опыта, проще договориться, чем препятствовать, настолько мелочными и дотошными они могут быть…

– Хорошо, – присмирел Азатроман, хотя даже мне было видно, насколько тяжело ему сдерживаться. – Я согласен на подобные условия. Золото вам тут отдавать?

– А у вас с собой есть такая сумма? – внезапно оживился один из демонов, перестав напоминать чванливого чиновника.

– Есть.

– Тогда можно прямо тут! Естественно, что вам обоим надо поклясться перед лицом высшего, что вы не нанесете ущерба нашей Империи. Если же обманете – он сам явится за вами.

Теперь оживился Азатроман. От того, видимо, что узнает, кто же покровитель этих земель. Сможет перед Велиалом выслужиться…

– Ты должен мне много золота, – протянул он час спустя, задумчиво потягивая пиво из огромного бокала.

– Всем, кому должен – прощаю. Ты же сам заплатил, тебя никто не заставлял, – решил поиздеваться я, но Азатроман этого даже не заметил.

– Асмодей, значит… – протянул он имя того, кому нам пришлось недавно обратиться с клятвой.

Самое забавно, что, исходя из текста, первым делом Асмодей должен будет явиться к моему сопровождающему, чтобы наказать его в том случае, если мы что-то противозаконное совершим. А я уверен, что до этого дойдет. Никто не даст нам просто так то, что нужно мне.

Вот, видимо, этот факт и расстроил Азатромана. Настолько, что он пытался уговорить стражу изменить текст клятвы, но они категорически от этого отказались.

«Вы же поручитель. Это значит, что, в случае чего, основная вина лежит на вас, как на высшем, который не способен контролировать поступки существа в два раза ниже по уровню. Так что ничего менять не будем», высказались они.

Доволен ли я? Ещё бы! Пусть сразу Асмодей с Азатроманом разберется, за которого, наверняка, и Велиал впишется. Лишь после этого он сможет добраться до меня. Так даже лучше вышло, чем я мог надеяться.

– Хватит сидеть, – внезапно встрепенулся демон. – Телепорта тут нет, придется пешком добираться, а меня предупредили, что тут необычные твари водятся, так что надо быть настороже. Ты готов?

– Всегда готов! – ответил старым пионерским девизом, но мой собеседник, как и стоило ожидать, прикола не понял, лишь довольно кивнул и быстрым шагом свалил из таверны.

Я решил последовать его примеру, забирать из комнаты ничего не надо было, платить тоже, за все уже вчера рассчитались, да и надоел уже этот пристальный взгляд пепельного, который он постоянно на мне держал.

Только собрался выйти наружу, как передо мной возник тот самый владелец таверны, который уже надоесть успел…

– Вижу, кто твой покровитель, – сказал он прежде, чем я хоть что-то успел сделать.

«Твою мать, ещё один».

– Не всем из нас нравится политика Асмодея, многие, пусть и смутно, но помнят, что демоны были людьми…

– О чем…

– Не перебивай! – слегка повысил голос пепельный. – Те двое тоже видели все, что вы пытались скрыть! Пусть и не показали это! Твой спутник – идиот, если не понял этого. За вами постоянно будут следить и попробуют выяснить, что вам надо в наших землях! Надеюсь, что ты никому не успел об этом сообщить!?

– Не понимаю, о чем ты…

– Играть в дурака не лучшая идея. Уже сегодня наш верховный будет в курсе про то, что в этих землях появился конкурент. Думаешь, что он обрадуется?

Что этот демон несет?

– Азатроман спрашивал про ближайший крупный город. Я отправил его в Диспатер. Найди таверну, чей хозяин – такой же пепельный, как и я. Он объяснит тебе всё! И будьте осторожными по дороге!

Внимание! Получен новый легендарный квест «Не все в порядке в Империи Демонов!»

В Диспатере, одном из крупнейших городов этих территорий, отыскать пепельного демона, который владеет крупной таверной.

Награда – информация, следующий квест в цепочке.

Награда за полное прохождение задания – часть сета «Равновесия», 75 уровней, вариативно.

Принять/Отказаться?

Если попытаться без матов описать мои мысли, то я… Ни о чем не думал. Повезло вляпаться в очередную шляпу, где на кону стоит как раз то, что мне надо. Не удивлюсь, если окажется, что, без прохождения этого задания, мою прелесть никак не получить. Хоть уровней много насыпать обещают, это немного радует.

Выбираю «Принять», о чем пепельного явно оповестили, не просто же так он улыбнулся и вырос аж на три уровня?

– Не советую говорить что-нибудь Азатроману. Что Велиал, что Асмодей, стоят друг друга. Спрошу ещё раз. Кому ты говорил про свою цель?

– Местный кузнец…

– А, этот… Мы с ним разберемся. Иди, – махнул рукой демон и спокойно, словно ничего сейчас не было, пошел обратно к барной стойке…

***

– Асмодей… Да, он один из немногих, кто мог Мамону приструнить. Лучше бы какой-нибудь Аббадон был или Вельзевул. С ними хоть договориться можно, этот же… Тьфу, блин, – недовольно пробурчал Велиал, читая сообщение от Азатромана, невольно вспоминая всевозможные интриги, царившие в плане Ада.

В отличие от царивших на Земле легенд и преданий, в плане, который занимал Ад, за власть боролись не семь, а десять сущностей, четыре из которых были наиболее сильны. Асмодей, Велиал, Вельзевул и Аббадон.

Пусть за тысячелетия это место почти полностью развалилось, оставшись лишь на страницах книг, но обиды и пакости, которые верховные строили друг другу, из памяти не ушли.

– Придется немного поменять свой план, – задумчиво вынес решение Велиал, вглядываясь в сполохи бардово-фиолетового тумана на границах своих владений.

Глава 5


– Куда идем мы с Пятачком – большой-большой секрет, и не расскажем мы о нем, о нет-нет, – напевал второй час себе под нос песенку, вспоминая, правда, переделанную картинку, когда два этих сказочных персонажа шли на мясокомбинат.

Почему именно она в голове засела? Да без понятия, смотрю я на бредущего спереди Азатромана и ничего другого не приходит в мысли.

Если посмотреть на меня со стороны – должно сложиться впечатление, что я совершенно беззаботно шагаю, рассматривая разные красивые распустившиеся цветы и не обращаю внимание ни на что больше.

Это, естественно, неверно. Я постоянно мониторил окружение, незаметно призванный ещё на выходе из деревни «Иллюзорный двойник» на максимально возможной высоте носился туда-сюда, пытаясь отыскать за нами какую-нибудь слежку.

Да, минут через десять понял, что это его надо было пускать по этой дороге, вымощенной желтым кирпичом, а самому стараться найти потенциальных врагов, но меняться сейчас уже слишком заметно, пусть, на данный момент, никого наблюдающего за нами я так и не отыскал.

«Ну и как тогда это назвать?», начал общение сам с собой. Оно-то понятно, с умным человеком всегда приятно поговорить.

Или демоны-стражники оказались не настолько прозорливыми, или хозяин таверны навел непонятного шороху, неся полную ересь, или же он, наоборот, перестраховался.

Вот очень такое не люблю. Пусть бы в небе висела сотня демонов пятисотого уровня, так хоть знал бы, что они существуют, а тут гадай…

«Не, сто – много, остановимся на десяти», перебил сам себя. Попробуй ещё с ними расправиться. А десяток можно потянуть, если потом, сразу же, свалить в Княжество, ожидая, пока откатится «Равновесие сил» и пройдет перезарядка «Возмездия Равновесия».

Так, да, больше суток ничего противопоставить не сможешь вновь присланным противникам, но в бою покажешь себя в полной красе.

Я удивился, когда мы вышли из деревни и не перешли на быстрый бег, а поплелись с относительно невысокой скоростью, которая явно не превышала десяти километров в час.

В ответ на мой вопрос Азатроман передал слова стражников, которые выдали разрешение: «В пределах Империи Демонов иностранцам запрещается движение быстрее 15 километров в час. В случае, если патрульные заметят превышение допустимого значения – они имеют право оштрафовать или заключить вас в тюрьму».

«Что случилось с этим миром, если ГАИшники и сюда добрались?»

Это была уже моя мысль.

Вот мы, по итогу, едва-едва тянулись по дороге. Если бы Азатроман летать мог – все было бы намного проще, но, к его сожалению, подобное делать он не умел, а свалить от него и умчаться вперед я не мог из-за выданного разрешения только на руки демону.

Фигня, короче, какая-то, а не быстрое и незаметное путешествие с целью стырить нужное и убежать.

Понятно, что во всем можно искать плюсы. Вокруг весьма красиво, засаженные всевозможными полезными культурами поля чередовались с ровными и аккуратными садами с плодовыми деревьями. Несколько извилистых рек мы пересекли по крепким стальным мостам, которые по своей монументальности могли бы посоперничать с самыми современными путепроводами Земли.

В очередной раз я лишь утверждаюсь в том, что в плане строительства маги за ближайшее время очень многое смогут привнести на Землю. Надо пометку сделать обязательно рассмотреть этот вопрос подробнее, как только в Княжество вернусь.

Какие ещё положительные моменты можно найти? Попытаться подружиться с демоном, которому совсем недавно надавал по голове? Не, это точно не вариант. Был бы он полным идиотом – да, можно было бы попробовать, но…

Существо, которое тысячи лет ходит в ближайших заместителях льстивого Велиала сделает, скорее, из меня дурака, а не позволит перехитрить самого себя, тем более, что я бы не назвал себя гением интриг и коварства.

Приходится надеяться лишь на то, что они не до конца восстановили свои навыки после пребывания в Хаосе, да и не должны против меня на данном этапе супер-пупер кованые планы. Храмы Велиалу отстроили, помогли выкарабкаться после боя в Бразилии, пусть до конца верховный демон все ещё не восстановился.

В битве османов и персов Велиал сильно замазался против Богов наших соседей, так что, стоит нам снести все его храмы, как размажут моего покровителя моментально.

Нет, сейчас у нас взаимовыгодное сотрудничество…

Хмм… Забавный вопрос, в каком плане оно полезно мне?

– Ты чего остановился? – обернулся в мою сторону Азатроман, каким-то образом почувствовав, что я аж замер от внезапно пришедшей в голову мысли.

– Да, идём… – ответил я.

А ведь я не могу подобрать факта, который бы на 100% говорил в пользу Велиала.

Взять самое начало – пытался заставить убивать меня всех вокруг, копался в мозгах. Потом он понял, что будет жопа, если я от него откажусь, да и система подсказала, что так сильно давить на меня нельзя.

Опять вспомнить про бой в Бразилии? Так мы никогда в жизни не полезли бы туда! Зачем мне форсировать сбор сета, если над душой никто не стоит? Наоборот, надо спокойно качаться, поднимать уровни и узнавать больше про «Новый мир».

Вновь, блин, нет какого-то определенного ответа. Слишком много всего произошло, чтобы сделать одно предположение, которое должно оказаться верным.

«Нашел», раздался в голове безумно знакомый голос.

Что? Кто нашёл? Зачем нашёл? Почему аж поморщился от того, как это слово прозвучало это слово?

Все, понял. Это же, блин, мой собственный голос! Мой двойник обнаружил, наконец-то, слежку за нами и сообщил об этом.

Никогда мне не нравилось слушать самого себя, не мог заставить даже голосовые сообщения переслушать после их отправления, вот и аж передернуло сейчас.

На мгновение прикрыл глаза, получая видеоряд от двойника.

Три демона, относительно сильных, от трехсотого до четырехсотого уровня. Двигаются параллельно нам на расстоянии нескольких километров. Прикрыты чем-то, что очень сильно напоминает скрыт моих темных эльфов.

Хорошо, можно расслабиться. Напасть таким составом они точно не рискнут, их Азатроман в одиночку сможет размотать.

Что это значит? Они пытаются понять наши цели и намерения? Ай, надоело гадать уже, по барабану, что они хотят, пусть двойник и дальше следит за ними и предупредит в случае чего-нибудь необычного…

– Неплохо, очень неплохо, – выдавил из себя демон, стоило нам подняться на очередной холм спустя двадцать часов непрерывного движения.

Перед нами раскрылся вид на огромный город лежащий в низине в нескольких километрах от нас.

Я несколько раз катался на высоченных колесах обозрения, так что мог примерно представить, что вижу перед собой. И это не сравнится ни с чем из того, что мне приходилось когда-либо видеть…

Во-первых, в отличие от всех остальных городов «Нового мира», тут полностью отсутствовали стены. Во-вторых, многоэтажная застройка начиналась уже с самой окраины. И это не стандартные многоэтажки, отстроенные ради того, чтобы суметь набить туда как можно больше существ, а десятки и сотни различных геометрических фигур, смотря на которые поражаешься, что они, вообще, стоять могут, а не сразу падают. В-третьих, внутри все кишело демонами. Пусть я и смотрел издалека, но, из нескольких тысяч существ, которые я умудрился разглядеть, лишь пятеро были людьми. Причем с уровнями от двухсотого до двести пятидесятого. Зато остальные…

Моей фантазии явно не хватило бы придумать такое разнообразие форм одного вида. От прямоходящих, отличающихся от человека небольшими рогами на голове или хвостом на копчике, до пятиметровых монстров, передвигающихся на четырех конечностях, активно жестикулируя двумя парами рук с собеседником, который больше напоминает богомола, а не демона.

– Давно столько сородичей своих не видел? –спросил застывшего в ступоре Азатромана.

– Не твое дело, – неожиданно грубо ответил тот и пошёл вниз.

«Интересно, а водой при длительных дождях их не заливает?», размышлял я, пока нагонял внезапно ускорившегося спутника.

Не успели мы преодолеть и половину пути, как перед нами чуть ли не из-под земли выскочили два демона трехсотого уровня.

– Проверка пропуска, – проскрипел один из них, раскрывая полную острых зубов пасть.

– Так он в статусе отражается, –недовольно буркнул Азатроман и попытался пройти мимо, но…

– Дальнейшее движение без предъявления бумаг будет расценено как нападение! – выпалил другой, отскочил метров на тридцать назад, в отличие от своего сородича, который остался на месте, и начал менять свою форму.

Черный плащ, который полностью укутывал фигуру, упал, являя нам удлиненную физиономию, похожую на смесь морд ежа и цапли. За несколько мгновений из полуметрового существа демон вырос в два раза, а за спиной распрямились огромные синие крылья, которые сразу же обхватили своего обладателя, будто прикрывая его от неожиданной атаки.

– Вот бумаги, – Азатроман нехотя достал что-то из инвентаря и протянул замершему рядом демону.

– С вами? – спросил тот, кивая на меня.

– Там же все указано, – закатил глаза первый заместитель Велиала. – Да, со мной.

– Все правильно. Можете пройти, – порядка шестидесяти секунд потребовалось стражу на то, чтобы полностью изучить небольшой листок, несколько раз провести над ним ладонью, которая вспыхивала алым цветом, после чего он вернул её Азатроману.

Тот молча закинул наш пропуск обратно и, обойдя стоящего на его пути стража, продолжил свой путь.

Я последовал за ним, спиной ощущая пронзительные взгляды развернувшихся в нашу сторону охранников.

Внимание! Вы первый игрок, который попал в один из крупнейших городов Империи Демонов – Диспатер( постоянное население более 30.000.000 существ)! Администрация города уведомлена о столь значимом событии!

Напоминаем, использование боевой магии и любых скиллов, способных нанести урон, категорически запрещается в черте города!

Доступные миссии: 13 легендарных, 240 эпических, 19420 мифических, 1.113.234 необычных и более 10.000.000 повторяющихся обычных квеста!

Даже на первый взгляд это место ничуть не уступает двум увиденным мною крупнейшим городам Империи, Мираклу и Астрогану, так что количество заданий не удивляет. Попробуй отыскать в подобном месте, среди всех живущих тут, всего тринадцать, которые и дадут тебе легендарный квест. А, наверняка, там ещё и требования различные будут, заточенные под репутацию с демонами, с их страной, городом, и так далее, и тому подобное.

Нет, если бы у меня была куча свободного времени, то я, без какого-либо зазрения совести тут бы на полгода остался, пробуя первым выкачать отсюда все, что только возможно. Но, к сожалению, это не про меня. И так вон недавно повезло квест отыскать, так что, вероятно, это один из тринадцати и есть…

– Куда идем? – спросил я.

– Сразу заселимся. Пепельный посоветовал одну гостиницу, которая совсем неподалеку отсюда находится. Потом мне надо будет кое-куда сходить, кое с кем переговорить… На три-четыре дня, в общем, задержимся. Ты же никуда не спешишь? Ах, да, у тебя же нет выбора, – издевательским тоном закончил Азатроман, заставляя меня пожалеть о том, что я не добил эту скотину, когда была возможность.

– Ты тоже можешь город изучить, внутри никто о пропуске спрашивать не будет, – уже спокойно сказал он, явно прочитав что-то в моих глазах.

«Даже не надейся, недавно возникшее желание прикончить тебя пару раз, чтобы выпустить пар, от этого меньше не стало, можешь не пытаться. Да и сам я вижу, что тебе не по душе пришлись те моменты, когда даже зацепить меня не мог… Сцепимся, обязательно сцепимся…»

– А мне пепельный про таверну говорил, – протянул я, стоя перед двадцатиэтажным зданием, которое и являлось той самой гостиницей, куда нас направили.

– Когда это он успел? Размах другой, тут трех-четырехэтажные таверны явно не с руки строить. Хватит болтать, пошли, – бросил мой спутник и с легкостью отворил казавшиеся монолитными двери.

«Не понял, это что, тот же самый пепельный демон, с которым мы общались в деревне?», удивленно уставился я на стоящего у огромного ресепшена демона, но, в ту же секунду, убрал это выражение со своего лица, чтобы не спалиться перед Азатроманом.

Дальше все шло максимально стандартно. Мы заплатили за номер, мой спутник отправился в сторону лифта, но…

«Мне сообщили о прибытии. Желаете обговорить детали сейчас или позже?», пришло сообщение со стороны нашего нового арендодателя.

– Загляну в местный бар, иди без меня! – крикнул я в спину Азатроману, которого мои слова совершенно не заинтересовали, после чего уставился на пепельного.

– Идем, – он увлек меня за собой куда-то в сторону, покидая своё место.

Но, стоило мне обернуться и посмотреть на пустую стойку, как прямо из пола выросла точно такой же пепельный демон, который с непроницаемым лицом посмотрел на меня, а потом отвернулся.

«Какая-то аналогия моего клона? Надо запомнить, что не у одного меня может быть такая способность»…

***

Африка

– Мы полностью восстановили уничтоженные Зевсом отряды, готовы выступать! – одетый в бесформенный балахон маг вытянулся в стойку перед задумчивым Македонским.

– Хорошо. Три дня на сборы, выдвигаемся на юг!

– На юг? – переспросил маг, не поверивший своим ушам.

– Да, хочешь со мной поспорить?

– Нет, ни в коем случае! – протараторил тот и выскочил за дверь.

– Все-таки решил последовать моему совету? – спросил вышедший из неприметного проема человек.

– Ты прав, да. Сейчас мне нет смысла пробиваться именно в Европу, лучший выбор – подмять под себя весь остальной континент, после чего, имея безграничные запасы, уничтожить препятствующих мне!

– Это займет много времени…

– А мы куда-то спешим? – Македонский поднялся со своего трона и, глубоко вдохнув морской ветер, идущий со Средиземного моря, улыбнулся.

***

Азия. Где-то на границе Монголии и Китая.

– Говорите, значит, что под вами осталась десятая часть страны, но вы готовы передать управление мне, если я прокачаю вас до сотого уровня и предоставлю каждому по миллиону золотых монет? – с доброй улыбкой, которая пугающе выглядела на изрешеченном шрамами лице спросил Чингисхан у сидящих напротив пятерки китайцев.

– Да, – кивнул человек в генеральском кителе, но не достигший даже сорокового уровня.

– Золото… Давайте прямо сейчас каждый из вас получит трехсотый уровень, но денег за передачу части страны вы не получите? – предложил древний монгол.

Китайцы несколько минут посовещались на своем языке. Четверо из них выглядело весьма довольными подобным предложением, пятый же был напряжен и подозрительно посматривал на Чингисхана, который, на данный момент, был чуть ли не эталоном радушия.

– Мы согласны на это предложение! – высказался, по итогу, все тот же генерал.

– Подойдите, – сказал Чингисхан, поднимаясь со своего места.

Пятерка китайцев неуверенно поднялась и, постоянно переглядываясь, приблизилась к монголу, который затянул какой-то речитатив на незнакомом им языке.

Тридцать секунд…Минута…Вторая…

Ладони древнего воина окутало белое сияние, после чего тот за несколько мгновений коснулся пальцами лбов завороженных китайцев, от чего они вздрогнули и застыли на месте.

– Не обманул? Нет, – довольно улыбнулся он, взирая на покачивающиеся фигуры трехсотого уровня, в каждую из которых он запихнул по десять духов, которые начали приноравливаться к доставшимся им телам, дожирая остатки душ людей, которые не уничтожили в первые секунды осознания себя в человеческом теле.

– Все верно. Предавший однажды не остановится, – согласно кивнул сидящий рядом шаман.

– Теперь можно и посмотреть, что нам досталось. Готовьте армию, мы идем на восток!

Глава 6


Я сидел в какой-то прострации на лавочке в небольшом сквере среди огромного города. Вокруг не было ни души, зато там, за тонкой полоской многовековых деревьев, практически не пропускающих шум, кишмя кишели всевозможные демоны, которые уже вызывали у меня раздражение.

Азатроман куда-то свалил ещё до того, как я закончил беседу с пепельным, далеко удаляться от гостиницы опасно, а этот парк я увидел из окна и сразу загорелся идеей побродить там, поскольку никоим образом меня не прельщало находиться в четырех стенах и максимально зависеть от желания верховного демона меня выгулять. Да и новую информацию в голове надо уложить.

Вот, по итогу, я спокойным и уверенным шагом добрался до намеченной цели, после чего не смог сам себе отказать в размещении на деревянной лавке, словно пришедшей вместе со мной сюда с Земли.

Итак, что сказал мне пепельный? Безумно лениво вспоминать все эти витиеватые фразы, намеки и попытки заинтересовать меня в оказании им помощи.

Надо постараться выделить самые главные его фразы, начиная с тех, что необходимы лично мне.

«В места для паломничества просто так никого не пускают. Главное препятствие для тебя – отсутствие тридцатилетнего стажа жизни в Империи Демонов».

Вот это, пожалуй, центральная точка всех его рассуждений, которая поясняет, насколько бесполезен наш «официальный поход» по этим землям. Если я хочу достать одну из последних частей сета Равновесия, мне необходимо её выкрасть. Опять же, если не заморачиваться и дальше не раскручивать странный клубок демонических интриг.

«Существует ряд ограничений как для людей, так и для демонов, которым не повезло с рождения».

Про людей понятно, про вторую сторону рассказано было больше. Их разнообразие безумно велико, а многие из них ещё и являются конкурентами друг другу в естественной среде обитания. Вот и вышло так, что нынешнее руководство Империи Демонов лет двадцать назад перешло в руки тех, кому очень сильно не нравятся определенные слои общества.

Так, в принципе, было всегда, но…

Вышло так, что невзлюбили весьма богатую и некогда сильную расу пепельных демонов, которым подобный подход не понравился.

Почему они сами не попытались что-нибудь сделать?

По их словам – все сложно, были и обращения к их верховному, который максимально дистанцировался от подобного и сказал что-то типа: «Мне плевать, ещё раз увижу – сожру». Существовали попытки договориться с невзлюбившими их демонами, но ничего не вышло.

Весьма странно, как по мне. Судя по рассказу, я понял, что пепельные в своём подавляющем большинстве торговцы и нувориши, которые владеют огромной частью капитала Империи Демонов. Все самые крупные и известные сети банков, торговых центров, гостиниц, игровых домов и так далее, и тому подобное, принадлежит именно им. Вскользь упомянули про какие-то странные «военные игры», которые чуть ли не первое место занимают в развлечениях всех демонов, но…

Тяжко, в общем, беднягам. Я чуть слезу не пустил, когда мне рассказывали, насколько тяжелое бремя упало на их род, за двадцать лет процент прибыли снизился на пять процентов!

«Скоро, совсем скоро все будет очень и очень плохо, так что мы готовы заключить сделку…»

Именно эта фраза вернула мне интерес к беседе, согласитесь, слушать истории о том, насколько тяжело живется богачам не особо занятно.

Мне выдали следующий квест в цепочке, простейший, раз плюнуть. Помочь пепельным демонам сменить правящую династию в Империи Демонов. Можно не затягивать, прямо сейчас направлюсь в столицу, там зайду во дворец, всех убью и сам сяду на трон. Потом заберу все золото у посмевших закабалить меня торгашей, захвачу весь «Новый мир», потом и на Земле все подомну под себя.

– Хе-хе… – выдавил из себя нервный смешок, покачал головой и откинулся на спинку лавки.

Пепельный не стал врать и юлить, рассказал, где нужная мне часть сета, объяснил, что охрана там такая, что нам с Азатроманом даже через первую линию не пробиться.

Верить ему или не верить – такой себе вопрос, надо как-то действовать, но как?

Владелец гостиницы пообещал, если мы сумеем найти возможность прорваться во дворец правителя, то все возможные наемники и личные силы торговцев будут в моем распоряжении.

Сделать это одному? Невозможно. Притянуть к этому Азатромана? Не зная его и Велиала планов, связанных с нынешней властью, это опасно.

«Сколько существ вы сможете провести через границу, не спалив их для стражи?», спросил я у пепельного после нескольких секунд раздумий.

«Не более двухсот, потом могут вопросы возникнуть».

Итак, через четыре дня у меня в подчинении будет две сотни темных эльфов, которых надо спрятать, ибо тяжело рассредоточиться по чужому городу.

С этим помогут огромные подземелья под городом, вход в который покажет один из подчиненных пепельного, по его словам, оттуда можно попасть и в одну из резиденций нынешних правителей, которые, к нереальному совпадению, эти две недели гостят тут.

– Ну, что же, погнали… – протянул я, вздохнул, рывком поднялся с места и отправился на место встречи…

***

– Вот, это тут, – сказал мелкий бес, едва-едва отворяя тяжелую дверь в неприметном закоулочке.

Да, я предупредил Азатромана, что могу пропасть на несколько дней, после чего решил исследовать место, в котором нам предстоит покопаться.

Если забить на все нестыковки, то очень забавно наблюдать за тем, как подобное место сочетается с некими игровыми условностями. Около нашей гостиницы располагалась огромная доска с объявлениями о квестах и миссиях, которые можно принять на этом самом месте.

Можно назвать меня мелочным, но я, ради интереса, принял штук семь заданий типа: «Уничтожьте десять мутировавших крыс в подземельях. 0/10», «Очистите катакомбы города от враждебных существ. Статус – 0%/100%».

Награду за выполнение выдает город, то есть после их закрытия необходимо отправиться в ратушу, найти там определенного демона и предъявить ему логи.

Ну, можно и так, все равно тут побродить придется, копейка, как говорится, рубль бережёт.

– Удачной охоты! – пожелал бесенок и начал закрывать дверь. – Чтоб ты помер там, человечек, – услышал я за мгновение до громкого хлопка, который отрезал меня от внешнего мира.

Чего же я так мелким бесам не нравлюсь? Ну да фиг с ними, конечно.

– Начнем-с, – выдохнул я в полной темноте, достал из инвентаря факел, призвал своего двойника и отправил его вперед.

Небольшая проблема заключалась в том, что у меня не было ни плана, ни карты подземелий. Да, их можно было купить в некоторых лавках, но цена настолько заоблачная, что даже меня, Имперского Князя, с целым огромным Княжеством под руководством, задушила жаба.

За исследованные точные проходы под городом надо заплатить более миллиарда золотом! И это лишь 8% всех подземелий.

Зачем мне такое надо? Скоро у меня две сотни разведчиков будет, которые излазят все, что мне надо, после чего можно продать всю карту на поверхность и закрыть, блин, весь наш кредит перед Империей!

Да и я ещё немного поисследую…

Фуф, слава Хаосу, что этот путь начинается не с длинного темного коридора, на которые у меня уже аллергия после всех этих паучьих данжей.

Сейчас мы стояли в узком, промозглом, сыром и темном туннеле, где едва-едва смогут разойтись два человека. Тут клинками особо не помашешь, стены зацепишь. Хмм… Можно назад откатить? Я, вроде, клаустрофобией не страдаю, но как-то тут мне неуютно.

– Давай тихо вперед, – приказал двойнику, которому тоже явно тут не понравилось, поскольку он как-то зябко подернул плечами и неуверенно двинулся вперёд.

Ломать голову пришлось уже метров через пятьдесят, когда нам встретился перекресток из, мать его, девяти проходов!

– Так… Могу ошибаться, но, если хочешь выйти из лабиринта, то надо постоянно двигаться направо. Или налево? Тьфу, блин. Хорошо, что заплутать мне тут будет тяжело из-за того, что есть интерактивная карта, по которой всегда можно выбраться наружу, – начал я вслух, но потом замолчал и стал думать молча, как-то странно было слушать свой же голос, отражаемый от стен.

«Какой смысл бродить кругами, если мне надо найти проход ко дворцу местных князей. Тот находится где-то в центре города, так что идти надо вперед, постоянно сверяясь с картой поверхности. Фигово, конечно, что она у меня совсем-совсем примерная, но этого хватит».

– Вперед, – повторил я, но двойник замер не в силах понять, в какой из трёх проходов перед нами надо идти, – Ладно, давай за мной.

Я вздохнул, обошёл своего клона и выбрал центральный проём, выкрутив факел на максимум. От узкого прохода не осталось и следа уже метров через двадцать. Он постепенно расширялся и потолок становился все выше и выше.

– Не понял, когда спустился вниз высота потолка была максимум два метра. Каким образом она уже дошла чуть ли не до пяти? – задумался я, после чего открыл карту и понял, что это не потолок уходит вверх, а я спускаюсь ниже.

Ну, ладно, теперь, по крайней мере, можно параллельно идти с клоном. Есть, правда, другой минус… По бокам тоннеля появились глубокие ямы в метр-полтора глубиной, в которую начали стекаться ручейки дурно пахнущей жидкости…

Думал ли я о том, что, после всех случившихся со мной перипетий и резкого взмывания вверх по аристократической лестнице, буду бродить по подобным местам, выполняя рядовые квесты и осматривая уголки в поисках крыс, которых надо убить для самого обычного задания.

Мне, возможно, кажется, но моего клона так же не особо порадовало это место. Он характерно повел носом, сморщился, скептически глянул на меня, но, ничего не сказав, молча пошёл рядом.

«Стоп!», приказал я двойнику, услышав шуршание спереди. Несколько мгновений спустя шум повторился и стал приближаться. Звук напоминал цокот небольших когтей по каменному полу.

– Твою мать! – воскликнул я, услышав я скрежет зубов по броне на лодыжке, подскочив от неожиданности так, что впечатался головой в потолок.

Гадкая мерзкая фиговина прыгнула на мой клон, который успел отреагировать и разрезал пополам это существо, а потом и следующую, которую мы и слышали.

– Так и совсем седым стать можно, – пожаловался я ухмыльнувшемуся двойнику, после чего подошёл осмотреть лежащие трупы.

Два трупа, которые по размеру напоминали среднестатистического чихуа-хуа, или как там эти мелкие злостные песики называются, мирно скалили огромные для своего размера клыки.

Проверил статус квеста – да, действительно, это те самые Измененные крысы, которые мне необходимо уничтожить, поскольку теперь количество уничтоженных существ стало 2 из 10.

– Так… – прислушался я к донесшейся спереди возне. Мне кажется, или это сотни лап, которые царапают когтями пол?!

– К бою! – приказал я, готовясь встретить разросшуюся популяцию крысюков, вглядываясь в десятки отблесков красных глаз, реагирующих на яркий свет от двух наших факелов.

Проход был широкий, так что мы стали на расстоянии пары метров друг от друга, от стен нас разделяло примерно такое же расстояние, если забыть про яму с отходами жизнедеятельности демонов…

Взрыв! Взрыв! – скастовал я, стоило этой толпе появиться в ослепляющем свете от факела. Мой двойник не отставал, так же повторив заклинание дважды.

«Хреново, видимо, мы тренировались в последнее время, поскольку надо было использовать этот скилл на несколько секунд раньше», подумал я, вытирая перчатками забрало шлема, которое полностью залепило ошметками плоти и крови от разорвавшихся крыс.

Как ни странно, тварей особо меньше не стало, так что мы продолжили взрывать все вокруг.

«Нет, все отлично, просто слишком легкие тушки для столь мощных взрывов», понял я полторы минуты спустя, когда врагов совсем не осталось, а я с ног до головы был облеплен остатками мертвых тварей.

Отлично, я бы не отказался принять душ, но возвращаться назад в гостиницу в таком виде… Сомневаюсь, что я пройду дольше ста метров прежде чем достопочтимые и порядочные демоны скрутят меня и доставят куда надо.

Я отозвал клона, спрятал факел и, достав из бездонного инвентаря огромную упаковку влажных салфеток, начал стирать с себя всю грязь.

– Сам выйдет, зачем нам сюда спускаться? – услышал я голос метрах в сорока от себя, который шёл из оттуда, откуда я пришёл.

– Босс приказал, мы подчиняемся, не занимайся бесполезным делом, – раздалось ему в ответ.

Мой взор, благодаря скиллу, в который я некогда закинул значительное количество очков навыков, легко разгонял темноту, привыкнув к полумраку, после чего я заметил две бредущих в мою сторону фигуры.

«Черт, черт! Прятаться или сражаться?! Где прятаться?!», как-то замотались мои мысли и глаза, ощупывая все вокруг.

«Нет, ну нет…», чуть ли не заплакал я, после того, как понял, что есть лишь одно место…

– Неплохо он тут повеселился, нам тяжелее пришлось бы, – голос первого демона раздался чуть ли не над головой.

Они оба остановились чуть дальше того места где я залез в вонючее и безумно противное месиво по краю стен. Мечта, настоящая мечта! Именно об этом я и желал, когда в первый раз забирался в капсулу.

Даже в реале я ни разу не оказывался в яме с говном, а тут… Эх…

– Как он дальше прошёл? Ни единого следа нет в этой куче. По воздуху пролетел? – задал вопрос второй демон, после чего я закатил глаза, костеря себя всеми возможными словами.

– Вернулся назад? Нет, отголоски грохота ещё до нас дошли, пробраться мимо не вышло бы. Может перепрыгнул? – сам себе ответил второй демон. – Или же, услышав твой голос, идиот, решил спрятаться!

– Но я не… И куда он мог забраться? – судя по голосу первого, он начал туда-сюда бродить, осматривая все вокруг.

Блин, я слышу приближающиеся шаги к моему убежищу…

– Нашёл! – раздался довольный голос сверху.

Рывок! – я поднялся на два метра вверх, окатив дурно пахнущей жидкостью не успевшего спрятать улыбку демона.

Карающий удар! Истязание! – проценты хитпоинтов демона слетели до половины, а потом и полностью обнулились из-за стремительных ударов двумя клинками.

– Тварь! – воскликнул второй демон, рванув в мою сторону.

«Куда ты, дурень, со своим 311 уровнем на меня лезешь?», ухмыльнулся я…

Истязание! Карающий удар! – решил слегка в иной последовательности закрепить пройденное. – Взрыв! – внесу небольшое изменение в развлечение, вбухав в заклинание чуть ли не четверть своего запаса духа, из-за чего демона разорвало так же, как и крыс до этого.

Внимание! Вы убили двух стражников Империи Демонов! В ратушу ближайшего города отправлено донесение о смерти их подопечных!

Человек Агриэль, вам необходимо оставаться на месте до прибытия дознавателей, которые выяснят степень вашей вины в гибели служителей закона! В случае, если вы покинете место происшествия, ваш пропуск будет аннулирован, после чего за вашу голову назначат награду. Возможно получение статуса «Персона нон-грата»!

В случае, если судьей будет вынесено заключение о вашей вине, возможно получить приговор вплоть до полного вашего уничтожения!

– Эй, блин! Они сами напали! – крикнул я, прочитав появившийся перед глазами текст.

Хмм, а чего иконка вызова двойника так замигала?

Иллюзорный двойник! – призвал я клона.

«Это те же демоны, что следили за нами от самой деревни», сообщил он, появившись передо мной.

– Твою мать… – протянул я, обхватывая голову руками. – Мля! – убрал руки, которые насквозь провоняли отходами, после чего вновь полез в инвентарь, проклиная себя за то, что не засунул туда несколько тонн воды, чтобы принять сильнейший душ, смыв с себя эту гадость.

– Вперед! И быстро! – приказал я двойнику, отодрав все с рук и лица.

Ну уж нет, не хочу я никаких демонов дожидаться, придется уходить в подполье…

Глава 7


Оповещение об убийстве Агриэлем демонов застало Азатромана в ресторане, куда он зашёл в ожидании назначенной встречи.

– Нет бы хоть немного подождать, – слегка скривился высший демон, поднимая вверх глаза, наблюдая за появившейся над головой меткой, из-за чего все сидящие рядом отпрянули в сторону, с неким ужасом и недоверием посматривая на высокоуровневого демона со знаком убийцы.

– Не переживайте, я законопослушный демон, – улыбнулся он, вновь вернувшись к своей пище.

Чего переживать о том, что уже не изменить? Судя по тому немногому, что он успел узнать про эту империю, стражи порядка сами найдут его и придут сюда уже в самом ближайшем времени, так что…

– Просим пройти с нами! – пятерка демонов где-то с 350 средним уровнем ворвалась в ресторан во всеоружии и напряженно замерла, поглядывая на доедающего Азатромана, который, казалось, абсолютно не переживает о случившимся.

Две минуты стояла полная тишина, прерываемая лишь редким звуком соприкосновения ножа с вилкой и тарелкой.

– Ну, если вы этого желаете, – прервал молчание покончивший с едой демон, отмечая, что и до того сконцентрированные стражи подобрались ещё сильнее, – то идем.

Он неторопливо поднялся из-за стола, скептически глянул на доставшего что-то похожее на наручники ближайшего стража и нахмурился, стоило тому сделать шаг по направлению к нему.

– Думаю, что можно обойтись и без этого, – предложил Азатроман слегка улыбаясь, неторопливым шагом направившись в сторону выхода.

Один из демонов сразу же занял место перед ним, выполняя роль проводника, остальная четверка расположилась позади, небольшим полукругом перекрывая путь отступления…

***

– Ваш подопечный убил двух моих бойцов. Пусть это и мелочевка, которая все ещё не заслужила право на перерождение, но он нарушил условие заключенного с вами договора, а это, как вы понимаете, очень плохо, – подобными словами верховного демона встретил его сородич четырехсотого уровня.

– Ты же сам сказал, что они – мелкие сошки, разве стоит об этом переживать? Во сколько ты оценишь их жизнь, чтобы у меня была возможность продолжить путешествие по этой великой Империи? – небрежно бросил верховный демон, даже не думая принимать беседу с уважительным «Вы» учитывая разные ранги и более чем 150 уровней разницы в развитии.

– Учитывая, что преступник – один из князей разбогатевшей в последнее время страны, я готов выставить виру в размере миллиарда золотых монет за каждого из моих подопечных. С другой стороны, можно договориться, и вы отработаете эту повинность…

– Ты!? Отрыжка бездны! – вскочил разъяренный Азатроман, принимая боевую форму буквально за несколько мгновений. – Говоришь мне, первому после Бога, такое!! Да я тебя…

– Тише-тише, – раздался голос из-за спины рассвирепевшего верховного.

Он резко обернулся и замер, наткнувшись взглядом на противника, который равен ему по силам.

– Пусть я и не первый после Мамоны, но совсем недалеко от этого титула ушёл. Теперь же мне очень интересно послушать, что последователь Велиала делает на территории моего повелителя?

***

– Не, они же точно хотели на меня напасть… – минут десять я пытался понять, какого черта я напал на этих демонов?

«То, что они следили за тобой, не значит, что хотели атаковать», раздался в голове голос совести.

– Откуда ты, блин, взялась!? Совсем в последнее время надоела. Я думал, что ещё в университете тебя на бутылку обменял, когда за добавкой посылали…

Ладно, пошутил и хватит. Списать все на нервы? Странный квест вкупе с прятками в канализации явно не добавил мне спокойствия. С другой стороны, если бы я всегда настолько нервным и импульсивным был, давно бы закончил свой путь с пером в боку…

– Шляться по долбанным катакомбам фиг знает сколько, не имея ни малейшего шанса выбраться на поверхность? А что, если у официальных властей таки есть план этих подземелий, по которым они смогут отыскать меня? Только одно может слегка скрасить мои страдания – оставшемуся на поверхности Азатроману придется отдуваться за мои прегрешения.

– Так, еды в инвентаре маловато, однако… Накидал туда всякой всячины. Что угодно, блин, кроме нормальной и здоровой пищи… – прикинул я.

Хотя, ладно, на неделю-другую точно хватит, если буду растягивать удовольствие и обойдусь без критического урона своему здоровью, ведь на хорошую регенерацию необходимо обильное питание. Не крыс же жрать, учитывая, насколько противно они выглядят, а уж про запах и говорить не хочется. Благо, что я не особо брезгливый, что, в принципе, и так понятно было по тому, где я пытался укрыться от демонов…

Печалило одно – прямого прохода до центра города, в котором располагается резиденция, мне точно не найти. За столь короткое время, что прошло после столкновения с демонами, я встретил восемь перекрестков! И, все равно, меня почему-то постоянно уводило куда-то левее от примерно намеченной мной цели.

Где-то тут в моей голове должна была появиться шутка про «поход налево от мужика», но я такое не одобряю, так что при первых признаках её формирования сразу же отмел подобное в сторону.

Проблема состоит и в том, что я три раза возвращался и выбирал иные тоннели, поскольку первоначальные вели меня куда-то вглубь.

В конце концов мне надоело мое мельтешение туда-сюда и сейчас, по некоей иронии судьбы, я уже пятую минуту спускался по крутой лестнице…

– Шестьсот шестьдесят пятая ступенька… Шестьсот шестьдесят шестая, прикольно, последняя, – посчитал я вслух, слегка удивляясь некоему совпадению.

«Не верю я в совпадения. Давай тихонько вернемся наверх, свалим из этого негостеприимного города с рогатыми и хвостатыми бяками и передохнем от всего этого?», теперь подключилась и моя лень, поддерживаемая прокрастинацией. Эх, годами давил их в себе, а тут, на, выползли…

– Конечно, передохнем обязательно, если вернусь с пустыми руками и притащу за собой на хвосте кучу демонов. Представляю благодарность Императора за подобную верную службу, – вот черт, действительно, вряд ли он будет рад тому, что я тут…

– Хватит маяться фигней, – сам себя остановил я.

Который раз уже занимаюсь тем, что пережевываю то, что уже случилось? Раз сам, дурак, полез – вот и разгребай.

Бесшумно двигающийся вперед клон замер и погасил факел, я моментально повторил его жест, начиная усиленно моргать, дабы быстрее привыкнуть к темноте и хоть что-нибудь видеть впереди.

Так-с, это или бурчание в чьем-то огромном и пустом животе, или легкий, но слегка странный звук падающей воды.

«Двигаем», маякнул я двойнику и, не призывая оружие, которое, мать его, светится в темноте, отправился вслед за своим клоном, стараясь идти максимально тихо.

Секунд через восемьдесят, миновав за это время три поворота, мы вышли к краю огромного помещения.

Его длину определить невозможно из-за огромного количества брызг, висящих в воздухе. По бокам извергались настоящие водопады, а единственный возможный проход располагался в центре зала.

Картина, действительно, поразительная.

Ярко светящиеся сверху водоросли создавали десятки радуг, кристально чистая вода, падая с высоты двадцати метров, создавали полупрозрачную завесу из капель воды. Единственный проход по центру помещения скрывался в тумане и выглядел бесконечным.

– Зашибись, – протянул я, не сумев услышать даже свои собственные слова из-за бешеного шума.

Узкий метровый мостик совершенно не внушал доверие. К этому можно добавить мокрый камень, на котором очень легко поскользнуться.

«Лучше бы ещё пару сотен крыс завалил, чем идти этой дорогой… А, ведь, блин, по карте это идеальный путь, лучше некуда, пусть и на бешеной глубине под городом».

Я выдохнул и сделал первый аккуратный шаг, ступив ботинком на скользкую тропу.

Пусть у меня ловкость задрана на неприличную высоту, но интуитивно избавиться от какой-то своей потенциальной неловкости я не смог. После огромной череды падений в детстве, кучи растяжений и нескольких переломов, я выработал для себя особый прием, позволяющий мне более-менее понимать опасность поверхности.

Если температура воздуха опускалась ниже нуля или шел дождь, моя походка могла напомнить некий извращенный вариант «лунной походки». Когда я ставлю правую ногу на поверхность, то я не переношу сразу же на неё весь свой вес, поднимая левую. Буквально мгновение тратится на то, чтобы потянуть её по земле сантиметров на пять-шесть в свою сторону, слегка виляя стопой в лево-право.

Пусть это и отнимает какие-то доли секунды, но мой мозг, привыкший к подобному методу, автоматически определяет, насколько безбоязненно можно двигаться вперед...

– Я идиот, – пронзившая меня мысль заставила закатить глаза и ударить себя ладонью по лбу.

Рывок! – максимальные семь десятков метров пересечены без временных затрат, но впереди все ещё не видно конца этого прохода, а небольшая имеющаяся инерция повела меня вбок…

Рывок! – взмываю вверх, активируя полет, после чего, с помощью трех коротких заклинаний подряд оказываюсь около следующего тоннеля.

– Гений, мля. Мда, какие-то рефлексы придется выбивать из себя годами.

Что не говори, но наш мозг – забавная штука. Такое ощущение, что после возвращения магии на Землю лично у меня не сработало даже никакого тумблера, переключающего сознание «игра» в «реальность».

Тяжело ли было качаться в старых онлайн-играх, убивая мобов и персонажей, за которых играли другие люди? Вообще никаких сомнений, несколько кликов мышкой и немного тыканья по клавиатуре превращались в сотни тысяч уничтоженных существ за экраном компьютера, ноутбука и телевизора. Потом появились VR-игры и, чуть позже, капсулы.

Казалось бы, реалистичная графика, которую никак не отличить от реального мира, всевозможные приятные и болевые ощущения в играх, но… Сомневался ли я в тот момент, когда в первый раз атаковал игрока, а не НПС? Да я даже не помню, кто это был! Испытывали ли угрызения совести воины «красной армии», занимающиеся грабежом и убийством себе подобных? Искренне сомневаюсь, иначе они бы этим не занимались.

И это же мы перенесли в реал. Сожжение людей в Европе, уничтожение человечества вампирами, которые только-только перестали быть людьми. Бойня между османами и персами, которая, если разобраться, была абсолютно не за что… Перебирать можно часами.

Зато приспособиться ко всяким бытовым мелочам как-то тяжело…

Иллюзорный двойник! – вернул отозванного клона и, вновь взяв факел в руки, отправил его вперед. Да, прокаченное зрение помогает в темноте, но, чтобы видеть, как днем, надо вкачать его гораздо сильнее, чем сейчас. А тратить драгоценные очки навыков на подобное…

Не хочется, и все. Когда-нибудь я обязательно сяду и прикину свою прокачку уровня до тысячного. Лет через десять, наверное, когда спадёт дебафф, из-за которого я единственный из игроков могу погибнуть не из-за полного обнуления. Сейчас влом этим заниматься. Вдруг помру раньше, чем все реализую, а за те десять секунд, пока мозг все ещё жив, в отличие от тела, буду жалеть те часы, которые столь бесполезно потратил.

– Да что же такое… – протянул я, наблюдая очередной спуск вниз. – Шуруй уже…

Мой клон преодолел всего десять ступенек, после чего пропал в черной вспышке. Ни взрыва, ни запаха, ничего такого, что могло бы хоть как-то указать на ловушку. На карте не появилось обозначение противника, который мог бы убить второго меня.

Иллюзорный двойник! – попробуем ещё раз. – Давай аккуратно…

Теперь ни о какой беспечности и речи быть не могло, клон явно помнит, что с ним произошло. Он внимательно ощупывал взглядом стены, чуть ли не ощупывал все впереди, но…

Вжух! Теперь хоть звуковое оповещение появилось, но погибло призванное мною существо ровно на том же месте.

Иллюзорный двойник! Попробуй рывком преодолеть это место, – посоветовал я.

Он послушался, теперь вспышка появилась на пятьдесят метров дальше.

– Так, надо думать…

Сколько там шагов сделал мой клон? Ровно десять ступенек?

Я сделал первый шаг… Второй… Девятый, после чего замер, прислушиваясь к себе и к происходящему вокруг. Тишина, мертвое спокойствие и отблески света от факела.

Ровные стены, обшарпанная десятая ступенька, поросший мхом потолок. Проблема, может, в нем?

Я схватил факел за самый край и поднял его максимально высоко, благодаря чему огонь начал лизать быстро загоревшееся растение. Минута – потолок очистился, а у меня на голове лежала небольшой слой пепла. Такой же покрыл и десятую ступеньку. Проблема в том, что ничего странного за мхом не пряталось.

Иллюзорный двойник! – в который раз призвал своего клона, который появился сразу же на той злополучной ступеньке, и…

Ничего, он спокойно стоял, не взрывался и не пропадал.

Неужели проблема реально во мхе, который с этого места и начинал расти?

– Жги мох и иди вперед, – приказал я. Тот послушался и, поднимая факел под потолок, сжигал смертоносное растение.

– Тут даже безобидная фиговина может тебя убить, с ума сойти… – поразился я, смотря наверх и пытаясь найти хоть малейшее отличие от самого обычного мха. Ничего, выглядит так же, как и стандартный на Земле, растущий на деревьях.

– Ну и ладно, не в первой, что же, интересно, дальше…

***

Где-то в Европе

«Не тормозим! Это первый из десяти объектов, нельзя отставать от графика!»

Десять одинаковых фигур, закованных в идентичную броню, появились будто из неоткуда рядом с небольшим храмом Зевса.

У каждого из них было по огромному двуручному мечу, которые, не смотря на свой размер и кажущийся вес, ничуть не стесняли движение молодых выходцев из Атлантиды.

«Строим полукруг! Готовим клинки!»

Пятьдесят шагов до храма, существа выстроились в необходимую им фигуру и одновременно подняли клинки над головой, будто собираясь нанести мощный и максимально предсказуемый удар.

Острие каждого клинка начало наливаться белым светом, который поднимался вверх, постепенно прорисовывая в ночном небе огромный полупрозрачный меч.

Все десять атлантов одновременно сделали рубящий удар клинками, направляя их в самый центр сооружения. Искрящийся белизной меч над их головами начал опускаться и…

С громким звоном разбился о возникший вокруг храма золотой купол.

Огромная молния ударила в крайнее слева существо и, прошив его насквозь, отправилась к следующему в искривленной цепочке… Доля секунды – на месте пышущих силой и осознанием собственного могущества фигур осталось лишь десять горсток пепла, который тут же начал медленно подниматься в воздух и разлетаться по округе

– Мда, я надеялся, что они три храма сумеют пробить, – протянул наблюдающий за тотальной неудачей своих подопечных лидер Атлантиды.

***

– Видишь, Эдгар? Они ничего не могут сделать против меня. Согласись, впусти добровольно своего Бога в разум, и я покажу какое могущество ты сможешь получить в ближайшее время! – довольный Зевс отметил, что предавший его человек увидел произошедшее, после чего закрыл портал.

– Да, я был неправ… – протянул измученный месячным заключением пленник.

– Ты осознал мою мощь!?

– Я все понял…

– Открой свой разум! – приказал Зевс.

– Я согласен, – протянул Эдгар.

От Зевса в сторону человека рванула тонкая нить, вошедшая прямо в центр лба безвольно повисшего на цепях заключенного.

– Да, я много что покажу, – напряженно проговорил Бог. Было заметно, что манипуляции в сознании даются ему весьма и весьма тяжело даже с учетом добровольного согласия. – Я дам тебе силу! Дам частичку моего могущества! Ты станешь моими глазами и руками на Земле, я всегда буду видеть то, что видишь ты. Смогу контролировать тебя и не допустить предательства…

Во время монолога Бога человек несколько раз дернулся будто получая удары током. Стоило нити пропасть, как Эдгар поднял голову и искрящимися маленькими молниями глазами посмотрел в сторону Зевса.

– Хорошо… Ты будешь первым, но не последним! – торжественно объявил тот, наблюдая за тем, как на теле пленника зарастают все раны, а глаза возвращаются к своему исходному состоянию. Кривая улыбка Эдгара точь-в-точь повторила гримасу, появившуюся на лице жителя горы Олимп…

Глава 8


– Таки может вернуться? – в очередной раз задал вопрос себе вслух.

То, что я по карте, якобы, все ближе и ближе подбирался к центру города меня не радовало. После уничтожения странного мха, когда я и так был на глубине километра под землей, мне пришлось спуститься ещё примерно на такое же расстояние, пусть ни одного врага за это время и не встретил.

Интересен ещё один момент – появившаяся над головой метка после убийства демонов пропала где-то через два часа.

– Азатроман откупился что ли? – задумался на мгновение.

Ещё одна причина, почему можно наверх выползти. Могу, конечно, ошибаться и она просто скрывается с глаз простых обывателей, но все так же видна для стражи, но это можно узнать лишь опытным путем.

Все это может перебить лишь одно – часов шесть-семь потребуется, чтобы выйти в той же точке, откуда и вошел. Сомневаюсь, что пройденный мною путь останется полностью свободным, наверняка мобы курсируют по этому лабиринту туда-сюда, так что придется опять двигаться со всеми предосторожностями.

Да и что мне там на поверхности делать? Двое-трое суток ждать, пока сюда придут вызванные мною темные эльфы? Это я тут могу успешно делать, ещё и не будет соблазнов очередных следящих за мной демонов случайно прихлопнуть. Узнать от Азатромана, каким способом он умудрился метку снять? Тоже не хочу, придется потом выслушивать часовые нотации существа, которое не особо хочешь слушать.

– Стоит признать, что тут весьма… Занимательно, – протянул я, с трудом подобрав верное слово.

Да, можно было бы ляпнуть «красиво», но под это описание подходит лишь один-единственный, пусть и весьма обширный, зал. Страшно? Не, после того, как я в детстве случайно разбил какой-то хрустальны й сервиз, мне совершенно нечего бояться. Привыкнув к огромному количеству новых впечатлений и ощущений, мне, в последнее время, как-то этого не хватало. Зато, на данный момент, получаю недостающие эмоции в полном объеме.

– Вперед! – приказал я своему клону, который беспрекословно отправился в виднеющийся коридор.

Кстати, ещё один момент, который я заметил. Чем глубже я спускаюсь, тем старее выглядят стены, пол и потолок. Если в самом выглядело так, будто это место совсем-совсем недавно отстроили или отреконструировали, то, сейчас, кажется, что по этим местам не ходили столетиями.

Хотя, если присмотреться, то можно заметить, что пыль на стыках стены и пола лежит весьма толстым слоем, а посередине есть лишь небольшой налет.

– Хмм… – я наклонился и глянул на след, который очень сильно похож на человеческий.

Ну, если два лишних пальца убрать, которые отлично отпечатались из-за отсутствия регулярной уборки, раза в полтора уменьшить ступню, которая могла бы стать головной болью для владельца. Попробуйте найти кроссовки 60 размера и выше в обычных магазинах, только под заказ.

Самое крутое, что я реально очень многое узнаю. Теперь вот, появилась проверенная информация, что мой двойник не оставляет следов. Хороший разведчик, по идее. Только придумать осталось, что он может делать. И определить, на что он способен без постоянных команд.

Если убрать два момента, когда он со мной разговаривал, то я бы сказал, что его интеллект на уровне хорошо обученной собаки. Лишь этот факт заставляет меня сомневаться в подобных мыслях. Понятно, что делать из него второго себя, точно глупо, зачем оно надо? Я шучу иногда, что поговорить с умным человеком приятно, но, если до подобного довести, то лучше всего сразу талончик к психологу, а то и к психиатру брать.

Внимание! Вы ступили на первый уровень «Покинутых гробниц Древних»!

Так, и что дальше? Мой клон, как ни в чем не бывало, тупо шел вперед, в отличие от меня. Я же замер на месте, поскольку получил быстро промелькнувшее перед глазами оповещение.

Никакой информации, перечисления списка почивших и вечно отдыхающих тут существ, ничего не было. Ни слова о потенциальных угрозах, даже малейшего предостережения о том, что расхитителям гробниц тут не рады.

Не, понятно, что, скорее, наоборот, бесплатной пище всегда рады живущие в этих местах твари, но…

Неожиданно сузившийся на сотню метров тоннель расширился до нереальных размеров. По стенам висели вечно горящие факелы, которые позволили осмотреть все вокруг до мельчайших подробностей.

– Соглашусь, зачем что-то писать, если можно сделать так, – прошептал я, всматриваясь в сотни разнообразных статуй, стоящих вдоль стен.

Вооруженные до зубов, с искрящимися даже спустя много веков доспехами, либо абсолютно без брони в туниках, напоминающих картинки из Древней Греции и Рима. Странные существа, сжимающие в лапах манускрипты. Это такой интересный подвид демонов, либо какие-то давно исчезнувшие расы?

Так, а почему моя интуиция недовольна попаданием в это место? Да и двойник как-то странно выглядит, постоянно осматривается вокруг и нервно крутит головой туда-сюда.

Оп! Движение сзади! Я, от охватившего меня нервного возбуждения, подпрыгнул на несколько метров вверх, разворачиваясь на 180 градусов.

Никого, полная пустота, лишь неподвижные статуи смотрят куда-то в мою сторону.

Какой-то шум позади, опять моментально перемещаю свой вектор внимания. Ничего, вроде, не изменилось. Кто-то за статуями бродит или что?

Осторожно подбираюсь к самой первой скульптуре, постоянно оглядываясь, пытаясь периферическим зрением словить кого-то, кто пытается играть со мной в прятки. Но, или это обман зрения, или этот «кто-то» ощущает мой взгляд и не рискует высовываться.

Блин, насколько хорош был мастер, который делал эти фигуры. Такое чувство, что я сейчас моргну и они начнут перемещаться. Ни единой царапины, никаких неправильных стыков, таких произведений искусства я ни в одном музее на Земле не видел.

– А это что такое? – не понял я, зайдя за спины статуй.

На покрытом пылью мраморе отчетливо видны абсолютно чистые куски поверхности, которые располагались где-то в метре-полутора позади каждой фигуры.

Волосы встали дыбом из-за тихого звука за моей спиной.

Рывок! –взываю вверх и краем глаза отмечаю, как иконка призыва моего двойника, который остался по центру зала, вновь стала активной.

Подвисаю под самым потолком и смотрю вниз. Добрый десяток статуй, которые до этого неподвижно стояли, теперь бродили туда-сюда, заглядывая остальным за спины.

«Они, что, голову поднять не могут? Ну фиг с вами, мобы бесполезные, пойду я дальше, в следующий зал, может там что-то интереснее будет?»

Несколькими рывками я пронесся сквозь всё помещение и наткнулся на запертую дверь.

Внимание! Невозможно перейти в следующую локацию! Уничтожьте имеющихся врагов!

Блин, а как насчет вариаций? Вдруг я бард-пацифист, который никогда в руки не брал оружия? Гитарой или балалайкой предлагаете тут все зачистить? Или вилку в руки брать и идти всех уничтожать? Эх…

– Ну, ребятки, извиняюсь, мне тупо не оставили выбора, – протянул я, оборачиваясь.

С другой стороны, ни одна из этих статуй не была слабее четырехсотого уровня, так что можно неплохо размяться. А, если ещё и зазеваться, то есть вероятность оказаться на Земле чуть раньше, чем я планировал.

Так-с, кто тут у нас наиболее опасным выглядит? Вот это шестиметровое существо 475 уровня с восьмью руками…

Шаморай Каросау – один из последних представителей воинов своей расы, который успешно противостоял силам демонов. Всего через пятьдесят лет после его гибели враги прорвали барьер сил и захватили территорию расы Йорганов.

Я аж моргнул и несколько раз мотнул головой в стороны, откидывая в сторону фрагменты того, как это существо рубилось с демонами. Как-то не хочется мне на него лезть после столь ярой демонстрации его способностей, уж больно красиво и без всяких лишних движений он отбивался от полчищ чудовищ вокруг него, да и…

Не скажу, что как-то положительно отношусь к тем, кто был его противником. Весьма сложно сказать, работает ли тут поговорка: «Враг моего врага – мой друг», поскольку это, как я понял, безмолвная статуя, которая магией запрограммирована на убийство ворвавшихся сюда, но какая-то доля сомнений появилась.

Вдруг это какой-нибудь скрытый квест, в котором надо догадаться, как умаслить эти разбушевавшиеся статуи?

Вопрос лишь в том, что я не считаю себя великим знатоком жестов разных стран и рас. В Китае, вроде как, кивки головой обозначают отрицание, а мотание из стороны в сторону – согласие. Это надо было итальянцем родиться, которые свою беседу не могут представить без размахивания руками. У нас руки при разговорах идут лишь в одном случае – начинается старый добрый мордобой.

Вдруг у них знак почтения что-то типа «поклониться по пояс, держа в правой руке левую ногу в позе аиста»? Не, ну его в болото…

Рывок! Карающий удар! – я выскажу ему свое уважение, которое выразится в том, чтобы окончательно завершить любой путь этого существа.

Ему явно не понравилось терять здоровье, пусть и ушло всего процентов десять, что, кстати, никак не сказалось на внешнем виде статуи. Всеми своими руками он попытался схватить меня и раздавить, словно мелкого комара.

«Мда, в видео от системы он двигался куда быстрее», проскочило у меня в голове, хотя я едва-едва успел увернуться от смыкающихся в замке рук.

Ушел – хорошо, но вот то, что отскочил я прямо на другую двигающуюся скульптуру – фигово.

Рывок! – взлетаю вверх

Мизур – великий драматург времен…

Да мне по барабану, кто это. Этот товарищ чуть было не вдарил по мне каким-то музыкальным инструментом, напоминающим пианино в миниатюре!

– Нет, дружище, на твой концерт я бы точно не пошёл! – недовольно покачал головой, осуждая столь вопиющее отношение к моей персоне со стороны данной творческой личности.

Тот, к сожалению, даже не поморщился, уцепившись взглядом к моей фигуре и не сводя с меня глаз.

– Блин, чего ж вас так много? – пожаловался я неизвестно кому, пытаясь решить, что делать дальше.

Рывок! Истязание! Проклятье Велиала! – подлетаю к многорукому, станю его на несколько секунд и пытаюсь уменьшить количество его конечностей.

«Сойдет», резюмирую я несколько мгновений спустя, вновь взмывая в воздух. Ещё одну руку отрубить и вполне будет похож на обычного человека, пусть и слегка переевшего «Растишку».

– Эй, мы так не договаривались! – негодующе кричу я, уклоняясь от ударившего в мою сторону белесого потока света, который выпустил существо, державшее в руках манускрипт…

Эй’Кьяв’Ли’Нуза’Орина’Тод некогда верховный маг, известный своим адским гневом и нетерпимостью к представителям иных рас…

– Ай-ай-ай, расизмом попахивает. Это уже лет тридцать как запрещено! – порицаю пытавшуюся убить меня статую.

Следующие несколько минут возможности сказать хоть что-нибудь у меня не было. Вышло так, что своими первыми кульбитами и отскоками я оказался прямо около столь вожделенного выхода из зала, куда начали стягиваться и ожившие скульптуры.

Стоило им пройти мимо своих неподвижных собратьев, как те сбрасывали многовековой покой и, стряхнув слой пыли, включались в охоту за бедным инквизитором.

Вот и приходилось скакать по помещению уворачиваясь от всего, что пытались в меня запульнуть, начиная от обычных заклинаний «Огненного шара», заканчивая совсем экзотическим видом оружия.

Больше всего меня поразило существо, отдаленно похожее на ящерицу. Оно сразу кинуло в меня своим хвостом, которое оторвало от себя, потом правой лапой, следом – левой. После этого он тупо замер, оглядывая себя, словно не понимая, почему же его конечности не отрастают. Секунд через десять у него что-то стрельнуло в гранитных мозгах, и он заковылял к упавшим вдалеке частям его тела. Забавно было наблюдать за тем, как он ползает по полу, пытаясь приставить к своим культяпкам оторванные им самим руки…

Спустя пять минут некогда великие личности выдохлись. У кого-то, судя по всему, закончилась мана, кто-то стоял пустым колчаном стрел, несколько сотен которых на добрый метр вонзились в потолок и не думали падать, так что у меня появилось немного времени выговориться. Хотя, если убрать все местоимения и нецензурную лексику, то, можно сказать, что я промолчал.

Моя самая сильная тирада за все годы жизни не произвела никакого впечатления на несколько сотен молчаливо смотревших меня скульптур. Жаль, а я надеялся, что они могут обидеться, заплакать и, будучи оскорбленным до глубины души, уйдут зализывать свои ментальные раны куда-нибудь в другое место.

Ладно, пока я скакал туда-сюда то понял, что прорваться через узкий туннель, благодаря которому я сюда и попал, ни у кого из них не выйдет, так что, видимо, буду делать вот так…

Рывок! Истязание! Карающий удар! Аннигиляция! – первые три способности оставили у меня 35% духа. И так много потратил на полеты и перемещения в воздухе. Последний же, направленный именно ко входу в этот зал, сожрал весь остальной запас, оставив меня беззащитным перед лицом потенциальной опасности.

Проход, как я и думал, оказался слишком мал для столпившихся около него статуй. Присесть на корточки и запулить в меня чем-то магическим никто из них не попробовал, пусть я минут десять напряженно ожидал такого исхода.

Ещё через час скульптуры, словно по команде, развернулись и вернулись на свои места.

– Так-так… – протянул я. Статус духа, который медленно доползал к отметке в 50%, намекал, что сбежать в случае неудачи получится.

Медленно вошел в зал и сконцентрировался на статуе некогда многорукого воина. Слава Хаосу, что процент здоровья ни капли не увеличился, застыв на 65%.

Рывок! Карающий удар! Истязание! – существует промежуток времени, пока статуя не начнет двигаться. Первые десять секунд, пока я рубил двуручным клинком эту фигню, она не двигалась, что меня не особо волновало. Главное, что хитпоинты снижались, а остальное уже не так важно.

Когда у него осталось 10% здоровья, то зашевелились все вокруг и начали действовать.

Кто-то рванул в мою сторону, остальные, которые имели дальнобойные атаки, дружно выстрелили в меня.

Как же хорошо, что в этой игре не было такого понятия, как «дружеский огонь».

Постамент некогда великого воина попросту развалило на тысячи частей от всех тех способностей, что летели в нашу сторону.

«Минус один», довольно подумал я, прикидывая, сколько времени придется потратить на подобную тактику…

Спустя много времени

Как-то казалось, что все должно пройти намного быстрее. Или я дурак, или эти твари начинают понимать ход моих действий и пытаются приспособиться к подобному ведению боя.

Спустя очень много времени

Совсем заколебался, у меня уже все тело болит от постоянных резких рывков и неудачных попыток быстро залететь в тоннель, около которого теперь есть штук десять вмятин, которые идеально напоминают мой силуэт.

Спустя очень-очень много времени

– Вот мы и остались втроем! – обратился я к двум до сих пор целым статуям. По странному стечению обстоятельств ими оказались тот самый бард с пианино и долбаная ящерица, которая после нескольких сотен неудачных попыток достать меня таки умудрилась задеть своим хвостом меня в тот момент, когда я почти спрятался от всех опасностей.

Да, повезло, что попало мне не острым концом его конечности, а прилетело плашмя, но этот удар по тому, что располагается чуть ниже копчика сильно ударил по моему самолюбию.

– Ты тут не балуй! – прикрикнул я на музыканта, слегка пятясь назад.

Мне показалось, или он, действительно, прикидывал, попадет ли своим инструментом в мою сторону? Ну уж нет, ему явно нужен рояль покрупнее, чтобы прикончить меня. Лучше бы сыграл что-нибудь эпичное для поддержания морального духа своих павших соседей, а не пялился на меня.

Ящерица явно ни о чем не думала, тупо начав разбег в мою сторону. Хмм… Мне кажется, или…

Да, он пронесся в полуметре от меня и ударился в стену, оставив одиннадцатый отпечаток на ней.

– Какие-то поддавки начались, – вслух подумал я, даже не собираясь жаловаться.

Не знаю, могло ли контузить статую, но выбраться сразу из проделанного им отверстия у него не вышло. Хорошо, что тут нет никаких сантехников или извращенцев со знанием немецкого, видел я несколько видео, которые начинались точно так же…

Я же просто закончил его трепыхания потыкав в его спину длинным копьем, которое прошивало его насквозь.

– И так, вот мы с тобой один на один остались, – обратился я к музыканту.

– Неожиданно, согласен, – внезапно проскрипел тот, развернулся и отправился к своему месту.

– Вы, что, говорить можете? – поразился я, но статуя ничего не ответила, замерев в своей изначальной позе.

Враги побеждены! Можете двигаться дальше!

Глава 9


Говорящая статуя – норма или нет? Весьма занимательный вопрос. Несколько раз прошелся вокруг неё, потыкал на клавиши пиано, которые, понятное дело, никакого звука не издали, будучи сделаны из камня.

Скульптура не ожила и не сместилась даже на миллиметр. Попробовать потыкать в неё чем-нибудь острым? Зачем? Пусть он и приноравливался запулить в меня своим инструментом, но не сделал же этого, верно? Стоит себе спокойно, ну и отлично, нехай ещё столько же продержится.

Печально, что опыта за этих врагов практически не начислили. Пусть этот бой и был максимально монотонным и не интересным, но времени на прохождение данного зала затратил весьма много, что, по идее, должно учитываться системой.

Ну, с другой стороны, фиг с ним, проход с другой стороны помещения открылся, а мне, по большому счету, ничего больше и не надо.

Не, стоп, вру, хочу мягкую кроватку, теплую ванну и глубокий сон, во время которого никто не будет меня пытаться разбудить, отправляя десятки и сотни сообщений. Благо, что тут до меня, видимо, не доходили послания из большого мира, я больше суток уже в этом подземелье, а никто ничего не написал.

Будь я на поверхности – уже на исходе второго часа молчания плюнул бы и рванул назад на Землю, подозревая, что произошел какой-то катаклизм, раз про меня никто не вспоминает.

Главное, чтобы никто из оставшихся в Княжестве моих замов не решил срочно нестись проверять, куда же пропал главный и почему он не отвечает. Не должны, по идее, существа там неглупые, за подобной фигней не замеченные.

Щели между огромными створками едва-едва хватило на то, чтобы я пролез туда. Сразу попробовал приоткрыть шире, переживая, чтобы те не начали закрываться и не превратили меня в блинчик, но, даже не смотря на все приложенные с моей стороны усилия, ничего не вышло. Благо, что активной формой клаустрофобии не страдаю, так что без особого страха пролез между этими трехметровыми кусками странного металла.

Оказался, как ни странно, в точно таком же зале, из которого и выбрался. Отличие было лишь одно – вместо сотен статуй в центре стояла одна.

Огромная десятиметровая махина, от стальных граней которой отражались блики развешанных по стенам факелов.

– Обнаружено проникновение. Инициируется запуск Стража, – раздался над головой лишенный каких-либо эмоций голос.

На небольшой приплюснутой голове металлического голема загорелись два ярких желтых глаза, фигура встрепенулась и, словно выходя из долгого сна, несколько раз прокрутила своими конечностями.

– Нарушитель! Предъяви пропуск или будешь уничтожен! – громогласный рев вырвался из центра стальной фигуры.

– Есть, у меня есть пропуск! – вспомнил я про выписанные демонами документы, которые отражены в системе. Вдруг это и есть столь необходимый на данный момент входной билет. Уж очень не хочется устраивать побоище против этого монстра. Тем более, что там, где у обычных мобов находится имя и уровень, у этого чуда просто появилось слово «Страж» без какого-либо указателя прокачки, что меня не обрадовало.

– Предъявите пропуск! – уже чуть более тише потребовал голем, даже перейдя на «Вы».

Стальной гигант двинулся в мою сторону, неспешно перебирая двумя ногами. Стоит, наверное, упомянуть, что никаких изысков в виде двадцати рук у него не было. Эдакий закованный в латы человек-переросток, ни оружия, ни того, что можно за подобное принять у него не было.

«Ну и как мне это вывести, чтобы он увидел? Демонам не требовалось ничего, чтобы его прочитать. Печально, но, видимо, это не то, что надо».

– Он в ауре, там пропуск! – попробовал я что-нибудь придумать.

– Идёт сканирование ауры… Пропуска не обнаружено! Нарушитель без пропуска! Уничтожить! – желтые глаза моментально сменили цвет на красный.

«Почему именно его используют как обозначение для недобрых намерений? А мне нравится красненький, а вот коричневый не люблю…»

Стражу явно не понравилось отсутствие документов. Интересно, а если бы я сказал: «Усы, лапы и хвост – вот мои документы», он бы полез искать у меня все перечисленное?

Шутки-шутками, но в его руке непонятно откуда появился огромный клинок, в другой – щит, который прикрывал две трети его фигуры.

Уровень, блин, так и не появился. Ну и ладно, сэкономлю способность, такое чудовище быстро двигаться вряд ли может, проблем быть не должно.

Рывок! Истязание! Кара… – закончить каст заклинания у меня не получилось. Несмотря на то, что после первой способности мой противник должен был замереть хоть на какое-то время, этого не произошло.

Мощный удар щитом отбросил меня метров на десять назад.

– Блин, может хоть тут повезет? – пробурчал я, неспешно поднимаясь на ноги. Стальное чудище стояло на месте, так что спешить особо некуда.

Рывок! – пробираюсь мимо него, оказываясь позади. – Ры… – а вот добраться до небольшой двери, которую я уже видел, не получилось.

Каст заклинания прервал ещё один удар щитом.

«Как он, блин, умудрился оказаться передо мной?», промелькнуло в голове, пока я летел в сторону огромных створок. И ведь переместился я метров на пятьдесят в сторону от этого стража.

Надо попробовать иначе…

Рывок! – оказываюсь сразу около противоположной стены.

Мля! Прыжок! Пропускаю под собой просвистевший меч, но дальше… Очередной удар щитом помогает познакомиться мне ещё с одной стеной, от чего мои кости не в восторге.

– Я понял, понял! – протянул я, быстро вскочил на ноги и внимательнее присмотрелся к своему противнику.

Найти слабые места? Где, блин, у этого чудища что-нибудь подобное? Никаких стыков, не представляю, как у него руки и ноги сгибаются. Моё «Истязание» на него не прошло, случайность или наткнуться умудрился на голема с полным резистом к магии?

Рывок! Проклятье Велиала! Рывок! – подскочил к нему и, как только увидел, что и этот стан не достиг своего назначения, сразу же свалил назад.

Стаж явно решил не ждать очередных моих действий и через мгновение оказался на расстоянии его вытянутой руки от меня, нанося колющий удар.

Искренне сомневаюсь, что мои доспехи спасли бы от клинка, чья ширина ничуть не уступает моей высоте, но увернуться я успел. Лишь порыв ветра обдал меня справа, где в нескольких миллиметрах от моего бока лезвие и прошло.

На месте я не стоял, призванный мной двуручный меч ударился в его клинок, что вызвало у меня бешеное удивление. В первый раз я встретил материал, через который не пробивается моя энергия…

Опа! Теперь пытается ударить меня щитом. Успеваю упасть на пол и понимаю, что правильно сделал. На том месте, где мое тело выбило несколько камней, теперь красовалась полуметровая вмятина, полностью повторяющая контуры оружия.

Ещё один размах! Вновь отпрыгиваю, ещё! Следующий… Буквально за минуту меня оттеснили назад к створкам, но эта скотина не остановилась и продолжала свои попытки прикончить меня.

Очередной удар пришёлся на ту самую приоткрывшуюся дверь, которая вздрогнула и закрылась, отрезая мне все пути к отступлению…

– Уничтожить нарушителя! – дал свой комментарий Страж.

– Может без этого? – попробовал я предложить своё видение ситуации, особо ни на что не надеясь.

Хотел бы я сказать, что у нас установился некий паритет, но это была бы абсолютная ложь. Все, что у меня получалось делать – избегать его ударов, благо что своё знакомство со стенами мне получилось прекратить на некоторое время.

О каких-то контратаках я даже думать не успевал, несколько раз лишь попробовал застанить своего противника, но заклинания попросту не проходили через его защиту.

Пришлось ещё немного потерпеть, прежде чем наше поле боя сместилось к тому самому проходу, куда я и пытался добраться. Попытался подергать за ручку, толкнуть её и потянуть на себя – все бесполезно, лишь опять выскочило сообщение, что доступ в следующий зал заблокирован пока тут остаются враги.

Иллюзорный двойник! – призвал свою копию, отправив его атаковать голема. Он бесстрашно кинулся на противника, подпрыгнул и попробовал пронзить стальную голову противника, но меч не пробил защиту, после чего страж отмахнулся, попал щитом по моему клону и развеял его…

Зависнуть под потолком? Была бы эта металлическая скотина пониже – точно попробовал бы, а так он легко достанет до меня своим мечом и собьет вниз.

– Ну и что мне с тобой делать? – задал я риторический вопрос, поскольку тупо не мог придумать вообще ничего.

– Нарушитель! Предъяви пропуск или будешь уничтожен!

Возмездие Равновесия! – решил расчехлить свое оружие последнего шанса.

Фиолетовая дымка послушно окутала моба и начала заполнять весь зал, полностью лишая меня обзора. Это, однако, что-то новенькое.

– Неужели повезло и… – не стоило, видимо, ничего говорить. Даже гадать не буду, почему на звук моего голоса прилетел щит, а не тяжеленный меч, но моей тушке практически хватило и этого.

С пятью процентами здоровья я сползал со створки, на которой остался отпечаток моего тела. Туман практически рассеялся, я лишь наблюдал за тем, как стальной гигант неспешно подходил ближе и сверлил меня алыми глазами.

Вот он совсем рядом, замахивается огромным клинком и начинает опускать его на меня. Все вокруг вздрагивает, и я проваливаюсь в полнейшую темноту, теряя сознание…

– Как же мне хреново, больше никогда пить не буду, – простонал я, не открывая глаз. Из-за чего ж мы так бухали, что все тело болит? Ничего вспомнить не могу…

Попытка подняться закончилась легким ударом головы о какую-то перегородку.

– Это что ещё за фигня, – вырвалось у меня, стоило разлепить глаза и взглянуть на мешающее встать препятствие.

Пласт металла шириной метра в два полностью исчерчен какими-то рунами и заострен по краям. В мозгах что-то стрельнуло, и я быстренько отполз в сторону от неподвижно висящего меча.

Застывший Страж, который так меня и не убил, стоял неподвижно. Его глаза, которые раньше были красными, стали такими же фиолетовыми, как и туман, который окутал помещение после моего заклинания.

Дверь, к которой я так рвался, пронзительно заскрипела, словно привлекая моё внимание, и открылась.

– Нет, я не хочу туда. Хватит, получил уже кучу впечатлений, пусть мои дроу тут бродят, – пожаловался я непонятно кому и попробовал сдвинуть с места огромные створки, около которых сидел.

– Эй, скотина металлическая, открой ворота, которые закрыл! – зло пробормотал я, переставая пинать ногами не поддающийся мне проход, переключая своё внимание на застывшего голема, который, как и следовало ожидать, даже не шелохнулся в ответ на мою просьбу.

«В чем проблема? Иди дальше, и все?», могли бы сказать вы. Как бы не так, мать его.

Я отрезан от прохода, который есть у меня на карте. Иконка телепорта к Храму Всех Богов неактивна, это я проверил, как только спустился в эти подземелья. Это значит, что у меня есть два выбора – тупо идти вперед, надеясь, что где-то там есть выход, либо дожидаться прибытия дроу и верить, что пепельные отправят их сюда. Надеяться, что у тех хватит мозгов попробовать отписаться мне, а потом и найти какой-нибудь отдельный проход до этого места.

Смерть в качестве третьего варианта, как в одной из старых песен российской группы из Уфы, я рассматривать точно не буду, да и проводов у меня нет…

– Бррр, – встряхнулся я, выкидывая заигравшую песню из головы.

Сколько я тут пролежал? Учитывая, что мое здоровье поднялось до 100% - немало. Мигнувшие в интерфейсы часы сообщили, что без сознания я лежал порядка шестисот минут.

Вот я столкнулся с ещё одной проблемой. Регенерация сожрала все запасы организма и усиленно требовала у своего хозяина пищи. Я же ничего, кроме нескольких завалявшихся в инвентаре пачек сигарет, предложить не мог.

– Не буду медлить, – решил я, подстегнутый сильным бурчанием живота, который хотел ощутить в себе что-нибудь съестное. Пока же я попробовал приглушить чувство голода выкуренной сигаретой, но это явно не панацея.

– Не понял, – замер я, осматривая ещё одни появившиеся створки ворот, которые вели куда-то направо. Они точь-в-точь напоминали те, через которые я только что прошёл. Даже щель такая же, едва получится протиснуться.

Нет, как-то я туда не хочу, пойду, лучше, в тот проход, который услужливо распахнулся передо мной.

– Пожалуйста, дайте мне комнату без врагов, а? – чуть ли не взмолился я, настежь отворяя дверь и попадая внутрь следующего помещения.

«Хаос услышал мои молитвы!», возликовал я, даже не обращая внимание на то, что проход за мной закрылся так, что найти этот самый проход невозможно даже тому, кто знает, что он существует.

Сейчас меня волновало другое – огромное количество вкуснейших запахов витало в холодном подвале, практически заставляя меня захлебнуться слюной. Благо, что источники этих великолепных ароматов лежали и висели тут же.

Копченые сыры любых размеров, огромный стеллаж с вяленым мясом, целая стена, на которой висели копченые колбаски, по всему полу стоят большие корзинки, в которых навалены как знакомые фрукты, так и те, которые я никогда не видел.

– Ну, извиняюсь…

Пятнадцать минут спустя.

– Нехорошо как-то получилось, – протянул я, утолив голод. Попал в какой-то подвал, перекинул все, что не съел, себе в инвентарь, забив его под завязку. Ограбил, выходит, каких-то хороших людей… Тьфу, откуда тут люди… Демонов, которые столь обрадовали мой желудок.

– Так… – мозги работали со скрипом, вся кровь отлила сверху, чтобы помочь желудку быстрее переработать пищу, но на какие-то легкие умозаключения меня хватало.

Карта все ещё показывает, что я на глубине километра под землей. Отсюда возникает логичный вопрос – откуда здесь такое хранилище? То, что это древний склад, отпадает сразу. Никаких заклинаний тут нет, я сразу это проверил, а в соседнем кувшине налито молоко, которое даже при таких температурах дольше двух-трех дней не простоит.

Пробую включить логику, чтобы понять, где же я оказался, раз уж система никаких подсказок не дает. Полностью пустая голова подсказывает, что идей нет вообще никаких, зато подключается источник приключений, показывая на деревянную дверь, которая точно не могла быть той, через которую я пришел, ибо они больше раза в полтора.

Поиск другого прохода успехом не увенчался, так же как я не смог отыскать и место, через которое я сюда попал. Ну, ничего, раз такое дело, то я готов к труду и обороне! Или, вернее, к атаке.

Мягко нажимаю на ручку, слегка приподнимая дверь, чтобы она не заскрипела, выхожу из опустевшего помещения и, таким же образом, возвращаю дверное полотно на место, пытаясь понять, что же я слышу на краю сознания.

– …золотые купола душу мою радуют… – раздается глухой хор откуда-то сбоку, из-за чего мои глаза становятся похожи на огромные блюдца.

Чего-чего, а услышать русский шансон в таком месте я точно не ожидал. Но, стоит признать, меня настолько заинтересовал этот момент, что даже мысли не проскочило пойти в другую сторону.

– Колян, почему мы на воле не встретились? Давай эту… Другую давай! – рычащий голос со слезливыми нотками приближался с каждым моим шагом.

Кольщик, наколи мне купола… – послушно затянул кто-то. Уже после первого слова к нему присоединились ещё шесть или семь существ, отдающих дань памяти жанру, который, как я думал, давным-давно почил в нибытие.

Пока я пробирался до этих голосистых чудиков, мне уже стало понятно, куда я попал. На это мягко намекали пустые камеры с толстыми решетками и наваленными в них цепями.

– Слышь, Колян, а твоих собратьев я среди вертухаев не видел, – раздалось из камеры, мимо которой я только что прокрался.

Голоса мгновенно затихли.

– Таких тут и нет, – настороженно ответил кто-то.

– И что последователь Велиала делает тут, в столь опасном для него месте? – обратился ко мне верховный демон, выбираясь из темноты камеры, приближая заостренное узкое лицо к стальным прутьям, перекрывающим ему проход. А ведь по уровню он и Азатроману не уступает! Это кого я тут найти умудрился?

Глава 10


– Что я тут делаю? – переспросил я в небольшом замешательстве. – Так, это… Гуляю. А вы?

– Дурачок? – ласково поинтересовался один из заключенных в большой камере, с каким-то сочувствием смотря на меня. – Сидим мы тут. Отдыхаем.

Мда, вопроса лучше тупо не придумать, десять из десяти, мать его.

– Ну, в таком случае, приятного времяпровождения, – вежливым тоном ответил я и попытался прошмыгнуть мимо.

– Тихо, ты куда это собрался? Охрану сейчас вызовем и будешь рядом с нами сидеть, – прервал мой побег верховный демон.

– Ты с Земли? Игрок? Правда же? – к решетке пробился человек и с бешеной надеждой в глазах начал сверлить меня взглядом. – Помоги, забери меня отсюда!

– Освободи нас, а мы поможем достать тебе то, ради чего ты сюда припёрся, – согласился с ним верховный, с интересом наблюдая за тем, как во мне начали биться две сущности.

Первая заявляла, что эти сидящие за решеткой существа вовсе не моя проблема. Пусть вызывают кого угодно, в этом месте можно спрятаться так, что никогда в жизни никто не найдет.

Другая же нежным, но нетерпящим споры тоном протестовала против подобного решения. «Они годами, бедняги, сидят за решеткой. Освободи их, чего тебе это стоит?»

– За что вас посадили-то? – уцепился я за слабую точку в убеждении предоставить свободу заключенным.

– Не повезло, оказались не в том месте не в то время, – начал увиливать верховный.

Да, логично, каким образом я проверю правдивость их высказываний? Они тут могут загонять что угодно. Скажут, например, что не давали злым дядям изнасиловать красивую суккубу, как бы это не звучало, а окажется, что банки грабили.

– Можно сказать, что мы – одни из последних последователей пепельных демонов во главе Империи, сидим тут лет двадцать точно. Безумно по солнечному свету соскучились… – таки выдал хоть какую-то информацию высокоуровневый демон, понимая, что мои аргументы «против» начинают побеждать, что весьма легко читалось по моему лицу.

– Пепельных… Есть у меня одно задание от них… Человек тоже с вами? – решил уточнить я.

– Два года! Я тут два года! Решил побить рекорд Штирлица и забрался так далеко, как только смог! А потом эти меня схватили, выбили все, что я знаю, и притащили сюда…

– Почему из игры не вышел? – не понял я.

– Смотри, босс, такой же сумасшедший, который думает, что все это игра, – тихо вставил свою реплику полуседой демон с обломанным левым рогом.

– Не получилось! Они пропустили через все мое тело какой-то металл, я теперь полный ноль в магии, не могу вообще ничего сделать, что связано с магией. И кнопка выхода сразу же после этого неактивной стала. Я-то думал, что это какой-то легендарный квест, вот и оказался тут… Благо, что с ума не сошел, поскольку к этим демонам подселили, – протараторил мой соплеменник, явно опасаясь, что я могу его бросить.

– Да, человек, есть у наших умельцев и такая способность. Не знаю, про какую игру вы говорите, но на людях она работает отменно. Хорошо, что против демонов бесполезна. Мы не выбрались лишь из-за того, что стены тут отделаны специальным раствором, вытесняющим ману. Стоит нам оказаться в ясном сознании в коридоре, где ты стоишь… – верховный закатил глаза и оскалил клыки в кровожадной улыбке.

– Хорошо. Я могу вас освободить, но, взамен, вы сейчас поклянетесь перед Хаосом, что останетесь со мной до того момента, пока я не выполню выданное мне задание вашими соплеменниками, – предложил внимательно слушающим меня демонам.

– Перед Хаосом… Очень интересно. Каким образом последователь Велиала умудрился ещё и тут замазаться? – верховный, словно собака, которая услышала что-то очень интересное и завораживающее, склонил голову на бок, продолжая изучать меня.

– С тех пор, как Велиал сам входит в пантеон Равновесия, – улыбнулся я в ответ, после чего чуть не оглох от оглушающего хохота, исходящего из камер рядом со мной. Даже верховный оскалился. Блин, почему имени его не вижу? Что за фигня?

– Очень весело, где ты так шутить научился? – успокоились все вокруг, после чего демон и задал вопрос.

– Никакого обмана, все так и есть. С кем я хоть разговариваю? А то не вижу твоего имени, – поинтересовался я.

– Услышишь, когда буду клятву приносить. Иди за ключами, а мы с ребятами тут обсудим то, что ты нам рассказал. Уж очень неожиданные вести с поверхности ты принёс, – отмахнулся верховный и на незнакомом мне языке начал общаться с тем самым седым демоном, которого я отметил раньше.

Блин, как с мальчишкой каким-то. Ну, ничего, если эти господа действительно поклянутся, то фиг с ними. Вообще плевать, что тут будет дальше, главное – достать свою часть сета и свалить из этой Империи не оставив кучу врагов, которые поведут армию на людей…

Сам себе противоречу, по итогу. Не плевать, значит. Выполнить этот квест, помимо вкусной награды, естественно, заставляет меня и тот фактор, что пепельные обяжутся отказаться от нападения на нас на все время своего правления. Учитывая, что мы с Азатроманом, судя по всему, уже успели слегка разворошить это осиное гнездо, это весьма актуальная шутка.

– Так, а где тюремщики с ключами? – решил я уточнить, куда же мне двигаться.

– Иди вперед, метров через сто будет решетка, за которой будет все, что тебе потребуется. Придумай только, как через неё перебираться собираешься. Да и охрана тут может оказаться тебе не по плечу, может позовешь кого? Десяток демонов точно есть, которые тебя уровней на пятьдесят выше.

– Хорошо, гляну, – отмахнулся я и отправился туда, куда мне посоветовали.

Теперь, дабы не допустить очередной ошибки с моим обнаружением, я, после того, как удостоверился, что скрылся из глаз пленных, подлетел вверх, принял горизонтальное положение и, как настоящий супермен, неспешно полетел вперед.

Решетки-то не доходят до самой верхней точки. Метра два точно остается между потолком и краем стальных прутьев, которые отсвечивали незнакомым мне оттенком. Так что, если лететь ровно посередине прохода, меня не никак не должны заметить. Только если целенаправленно вглядываться в эту точку.

Я, на всякий случай, быстро приказал сету полностью в черный цвет перейти, чтобы не демаскировать себя. Так что проблем быть не должно.

Так и вышло. Пусть я и потратил порядка двадцати минут на то, чтобы неспешно добраться до нужной мне точки, но, что самое главное, я удостоверился, что в остальных камерах пусто и никто больше мешать не должен.

Путь мне преградила решетка, которая раза в три тоньше той, что используется в камерах, никаких странных свечений на ней не было. Недоработка, господа тюремщики. Сейчас вы за это и получите.

Два расслабленных демона стояли спиной ко мне, опершись на преграду, отложив свое оружие в сторону. Ну, естественно, тяжелые клинки так неудобно держать в руках, а что тут может произойти за годы и десятилетия спокойной службы?

Так, разобраться с ними надо максимально тихо. Судя по словам верховного, где-то должно быть ещё восемь таких же охранников. Кто подскажет, как можно незаметно прикончить двух демонов 355 и 358 уровня одним игроком? Абсолютно не понятно. Ещё один вопрос – если я все сделаю так, что демоны меня не увидят, активизируется ли метка на пропуске?

Ладно, давайте так…

Тихо подлетаю почти вплотную к врагам и слышу похрапывание, идущее со стороны левого стражника. Не, ну спать на посту – моветон.

«Проклятье Велиала! Карающий удар!», станю бодрствующего врага, сношу треть здоровья второй способностью и буквально за это время стопроцентно вылетающими критами из-за ударов в спину обнуляю его хитпоинты.

Тело начинает сползать, я придерживаю его сквозь прутья, чтобы не было никакого лишнего шума. Аккуратно кладу на бетонный пол и поворачиваюсь в сторону всхрапнувшего нарушителя дисциплины, который даже не дернулся после всех моих действий.

С ним не возникло никаких проблем, повторил ровно эти же действия, но ключей от дверей нащупать не смог.

Аннигиляция! – единственная способность, которая позволяет проходить через препятствия перенесла меня на другую сторону, после чего я рванулся в сторону стола, где под нагромождением всякой фигни пытался отыскать ключи.

Куча заплесневелой пищи, какие-то журналы с голыми суккубами… Журналы с голыми… Так, хватит пялиться на эти картинки, пусть этот подвид демонов и выглядит будто они богини красоты. Главное, что нет ничего, что можно было бы идентифицировать как ключи. А ведь я практически ощущаю, как время уходит, будто песок сквозь пальцы.

Караул из десяти существ, где остальные? Вряд ли особо далеко, приподнимаюсь в воздух, чтобы никто не слышал моих шагов и, не сдерживая скорость, рвусь вперед вдоль стен.

Ещё одна решетка! Тут стоит только один демон, который не спит. Метрах в двадцати от него открыта дверь, из которой так же слышны похрапывания отдыхающих сменщиков.

«Проклятье Велиала!», можно обойтись без других заклинаний, раз в спину криты проходят постоянно, нечего дух тут в никуда сливать.

Плохо, что это заклинание использую, если честно. Как-то я, в последние недели, старался кастовать его все меньше и меньше. Ну, ладно, пока особо выбора нет, потому что «Истязание» сложно назвать станом.

Опять прорываюсь через запертое препятствие и, будто неудачный косплей привидения, влетаю в помещение, где проводят свой досуг остальные стражники.

Блин, я говорю, что времени мало, а на часы даже не смотрю. Три часа утра, самый эпицентр так называемой «собачьей вахты», вот все и спят, только заключенные развлекают сами себя.

Два энергетических клинка появились в моих руках, после чего кровавая жатва была собрана…

Ключи я нашел. Связка настолько большая, что мне пришлось потратить минут пятнадцать на то, чтобы отворить две решетки, после чего я появился перед пленниками, произведя небольшой фурор.

– Ты точно человек? Никогда не слышал о том, что люди моются кровью и едят мясо демонов, – протянул седовласый, удивленно осматривая меня. Да, я был не особо аккуратен, очень спешил, так что в крови измазался с ног до головы. Пару раз ещё и лицо от пота вытирал перчаткой, вот запекшаяся кровь и оказалась в области рта.

– Все зависит от того, насколько вы вкусные, – плотоядно улыбнулся я, с одной стороны шутя, с другой, поддерживая некое реноме. –Ну что, готовы принести клятву? – решил уточнить, подняв связку на уровне груди и легонько тряся её, чтобы все рядом услышали звук бьющихся друг о друга ключей.

– Да, мы согласны…

Двадцать минут спустя

Все, кроме верховного, уже выполнили свои обязательства и стояли на свободе чуть в стороне. Некоторые из них разминали руки и плечи, с которых стянули какие-то металлические пластины. Большинство уселось в позу лотоса, пытаясь провалиться в медитацию и наполнить свои пустые запасы маной впервые за многие года.

– Почему Велиал выбрал Равновесие? – поинтересовался верховный, уставившись на меня вертикальными зрачками.

– Как-то так вышло. Можно сказать, что я его заставил.

– Хмм… – многозначительно протянул демон, задумчиво прикрыв веки.

– Ну что, ты повторишь клятву?

– Да. Я, верховный демон Азазель, клянусь…

***

– Интересно-интересно, – протянул Азатроман, вольготно расположившись на большом диване.

Напротив, так же развалившись, сидел демон, ничуть не уступающий по уровню первому помощнику Велиала.

– Более пятнадцати столетий мы шли к тому, чтобы демоны оказались доминирующей расой хотя бы на этом клочке земли. Медленно и неспешно выдавливая все, якобы стереотипы, что мы зло. Сразу зачищали эти территории от монстров, потом прошлись гребенкой по соседним землям, поскольку у нас было все очень плохо и было необходимо хоть какие-нибудь ресурсы достать. Потом ударились в улучшение жизни, достигнув всего, что хотели двадцать лет назад. Сейчас пришла пора расширяться, пусть у нас и много земель, но объединение Земли и «Нового мира», которое мы почувствовали и тут, вынуждает действовать.

– Судя по тому, что ты снял с меня метку и все это рассказываешь последний час, ты что-то хочешь? – предположил Азатроман.

– Моего повелителя заинтересовало, каким образом вам удалось так быстро подмять под себя такие территории на Земле?

– Умеем, можем, практикуем, – ответил Азатроман услышанной где-то фразой.

Эту тему ему очень сильно хотелось обойти стороной.

«Забавная беседа выходит. Мы оба хотим узнать, как нам лучше устроиться на Земле. Только у Велиала вышел какой-то половинчатый результат, который ему, по итогу, не нравится, а у Мамоны все намного лучше, но полторы тысячи лет на достижение этого… Да, откуда у этой твари столько терпения?», размышлял Азатроман.

«Вам, тварям, повезло первым выползти на Землю и захапать себе такой вкусный кусок, какого черта вы сюда приперлись? Не в курсе, что эти бесполезные людишки генерируют в сотни раз меньше энергии веры, чем ваши самые печальные экземпляры на Земле? Или вам, жадным ублюдкам, мало того, что и так получили?», размышлял другой верховный.

Лишь искренние доброжелательные улыбки сверкали на устах двух мощных демонов, пытающихся переиграть друг друга…

***

– Эдгар, ты вернулся!? – удивленный голос MoRiaRty разнесся по всей крепости. Лишь самому искушенному лицедею удалось бы уловить в нем нотки разочарования и злости.

Ещё бы. После исчезновения главы ТОП-1 клана мира до появления на Земле магии, Алексею, он же MoRiaRty, он же глава клана Gold Miners, которые занимали вторую строчку в рейтинге, удалось ухватиться за вожжи управления Великой Божественной Империей и завязать на себе большинство финансовых и военных вопросов.

Возвращение столь мощного игрока грозило пошатнуть позиции Алексея, который ещё не успел полностью закрепиться на вершине и поставить своих существ на ключевых ролях.

– Ты не ожидал, верно? – с некой презрительной улыбкой ответил Эдгар, сверкнув глазами, что напугало его собеседника.

Лишь у одной сущности за весь свой игровой стаж глава «Торгашей» видел летящие искры из глаз. И этот персонаж пугал его до мокрых трусов. Если Зевс что-то сделал с Эдгаром… Дал ему силы, которая не может удержаться в человеческом теле… Тогда все надежды на единоличное владение огромной территорией пошли прахом.

Да что там говорить, теперь надо переживать о том, чтобы самому в живых остаться, а не превратиться в безмозглую марионетку Богов.

– Какие планы? Как твое состояние? – решил проявить заботу и внимание Алексей.

– Все великолепно. Планы? Какие у меня планы… – будто бы забыл Эдгар и завис секунд на десять. – Вспомнил! Уничтожить Атлантиду, наказать Княжество!

– Атлантиду? Она существует? – не понял MoRiaRty.

– Ты не знаешь? –опять зависание. – Да, тебе не говорили, ты не в курсе… Да, существует. Да, надо наказать. Они бомбят храмы нашего покровителя и Бога! Они хотят уничтожить Богов и занять их место! Наказать, надо наказать! Наказать! Наказать!..

Постоянно повторяющий одно и тоже слово Эдгар не заметил, как побледневший Алексей медленно сдал назад и, развернувшись, рванул прочь от этого места, лишь бы не видеть безумие в глазах некогда уверенного в себе делового партнера, которого, пусть и с некоторой натяжкой, можно было назвать другом, если такие существуют среди подобных финансов и возможностей…

«Атлантида и Княжество… Надо срочно связаться с Марселло, пусть он посмотрит на то, во что превратился Эдгар. Неужели мы могли настолько ошибиться в выборе покровителей? Желание превращаться в подобное у меня точно нет… И кому-то из своих нежелательно поручать разведать что-то, слишком опасно. У Эдгара был начальник разведки грамотный, как там его… Джонни, что ли? После нашего крайнего разговора тот клялся, что год с Мальдив не вылезет, надо его отыскать, он точно должен быть в курсе происходящего!»

– …отомстить! – через несколько минут Эдгара отпустило, и он устало опустился прямо на пол, придя в сознание.

«Как этому сопротивляться? Стоит мне уйти мыслями в сторону от того, что требует Зевс, как все тело начинает простреливать ударами электричества, а сопротивляться долго не выйдет, иначе мозги переклинивает и в голове поселяется кто-то другой. Какая-то вторая личность, которая управляет телом, голосом и разумом. Которой плевать, что я все ещё тут, у себя в черепушке, пытаюсь пробиться сквозь тьму и вырваться на свет. Как этому противостоять? Надо найти Джонни, он должен был что-то нарыть. Если нет – пора заказывать себе погребальную урну, долго я так не протяну».


Глава 11


Окей, у нас есть десяток демонов и два человека, включая меня. Двое их нас, я и Азазель, весьма сильны, чтобы прорваться с боем отсюда и где-нибудь скрыться.

Стоит ли оно того? Не знаю. После убийства этих стражей у меня не появилось никаких меток и оповещений. У меня лишь два предположения. Первое из них – все произошло из-за того, что уничтоженные мной демоны не видели меня перед гибелью. Вторая – Азатроман не только договорился об отпущении моих прошлых грехов, как бы это смешно не звучало по отношению к тем, кто по всем легендам считается исчадием Ада, но и получил индульгенцию все последующие события.

Оба варианта рассыпаются после малейшей критики и чуточки размышлений, но и фиг с ним.

Итого, что делаем дальше?

Я бы предпочел вариант с тихим уходом, слишком рано начинать шумиху, учитывая, что мы так и не нашли никакого хода до резиденции. Да и дроу, о которых частенько вспоминал, до сих пор не прибыли.

– Нам бы как-нибудь выбраться на поверхность, не вызывая особой паники и криков, – вопросительно глянул на Азазеля.

– Серьезно? Мы – одни из последних недовольных, сбегаем из тюрьмы, после чего никто не будет нас искать? Ты так себе это представляешь? – усмехнулся он.

– То, что я вытянул вас отсюда, уже должно дать мне хоть какие-то преференции. Не стоит меня идиотом считать, ладно? Договоримся с пепельными, спрячем вас там, дождемся небольшого подкрепления с моего Княжества и будем исследовать катакомбы дальше в поисках хода в рези…

– Я знаю, как туда попасть, – перебил меня Азазель. – Можно идти туда прямо сейчас.

– Шутишь? – искренне удивился я, оглядывая все это, так называемое, «воинство». Порыва ветра не хватает для того, чтобы их всех повалило на пол, а он собирается воевать идти.

– Да, погорячился, – через минуту вынужденного молчания согласился Азазель, посмотрев на свои слегка дрожащие руки и ноги, на которых он все ещё с трудом стоял на полу, не опираясь на решетку и стены.

– Тогда предлагаю выбраться отсюда и залечь на дно на пару дней, вот только как…

– Пару этажей наверх и будет тайных ход, который выведет нас наружу.

– Откуда ты знаешь? – удивился я.

– Я две сотни лет руководил этим городом. Проще найти то, что я про него не знаю, – криво ухмыльнулся Азазель. – За мной! – чуть громче сказа он, привлекая внимание со стороны остальных узников, после чего отправился в сторону выхода из коридора…

Такая же полуулыбка появилась на его лицо в тот момент, когда мы проходили мимо мертвых тел демонов. Следующие за нами пленники похватали оружие, кое-как вооружившись, сам же верховный и не подумал что-нибудь взять, неспешно пробираясь вперед.

– Может ускоримся? – предложил я, слегка нервничая в ожидании чего-нибудь плохого. Топота сотен ног, означавших наше раскрытие. Звука сирены, которая оповестила бы всех вокруг о нашем побеге. Нервы, в общем, ни к черту. А ещё и Азазель идет так, будто он качок, только-только выбравшийся из зала. Уставший, вымотанный, но уверенный в своих силах.

– Не стоит, ближайшие пять-шесть этажей должны быть пусты. Не так уж много тут заключенных, лишь нас на самый них запихнули.

Так и оказалось, мы спокойно добрались до лестницы наверх, поднялись на следующий уровень и подошли к участку обычной стены, которая ничем не отличалась от тех сотен метров, что мы уже пришли.

Азазель выдохнул, прикрыл глаза и начал шарить руками по каменной кладке, пытаясь что-то отыскать. Через несколько мгновений монолитная стена дрогнула и отошла в сторону, открывая перед нами широкий проход.

– Вперед, – приказал Азазель, сделал шаг в сторону, пропуская нашу группу.

Блин, там полная темнота, а ни у кого из наших нет даже намека на факел. Может у них великолепное зрение, но я не так сильно в него вложился, чтобы без малейшего луча света видеть.

Иллюзорный двойник! – призвал я своего клона, мысленно приказал ему достать факел и встать во главе нашей колонны, не обращая внимания на слегка удивленные взгляды моих спутников.

– Ну плохо видно же, немного света не помешает, – пояснил я, так же пропуская всех остальных. Вошёл предпоследним, а за мной уже проследовал Азазель, после чего дверь закрылась, идеально войдя в пазы. Даже изнутри невозможно было бы найти хоть малейшие стыки…

– Ненавижу лестницы, –пробурчал я полчаса спустя, переступая со ступеньки на ступеньку. Высокие, сантиметров в тридцать, неудобные и пыльные. Весь проход в паутине, грязи и всякой фигни, которую никто не убирал годами.

Нет, я понимал, что рано или поздно этот момент настанет. Спускаясь вниз в катакомбах, считая каждый шаг, который сделал, с некоторым ужасом представлял этот самый момент, когда придется возвращаться на поверхность.

Где-то в глубине души я мечтал о скоростном лифте, который с комфортом и всеми удобствами за пару минут поднимет меня на самый верх. Но, честно говоря, так же можно было бы понадеяться на наличие парочки красивых девиц, которые бы кормили меня виноградом и подливали бы вино в этот самый момент.

Хорошо, что никакой усталости пока не ощущаю, хвала Равновесию за мой высокий уровень. Помню, как лет двадцать назад в Санкт-Петербурге поднимался на какой-то храм, где была организована смотровая площадка. Сколько там было ступенек? Штук пятьсот? А заколебался так, будто целый день бегал туда-сюда. Хотя, стоит признать, самое забавное заключалось в том, что спускаться после этого было потяжелее, чем подниматься. Никогда не боялся высоты, но ноги очень сильно дрожали, приходилось хвататься за поручни изо всех сил. Там же я и проклинал строителей и проектировщиков, которые наклепали подобные лестницы, с которых упасть проще, чем спуститься.

А тут даже поручней нет, что вынуждает меня слегка переживать о своем психическом здоровье. Все это время мы поднимались по винтовой лестнице. Никаких площадок и перегородок. Стоит оступиться – вниз долетит неприятный на вид ком мяса и переломленных костей.

– Что? Не расслышал? – повернулся Азазель.

Вот, блин, кому точно по барабану. Выглядит все так же хреново, но ступает уверенно, не высказывает никаких слабостей. Спина ровная, прямая, при одном только взгляде на неё можно понять внутреннюю силу. Да, мне до такого ещё учиться и учиться, навязаться, что ли, на парочку уроков, если все прокатит?

– Не, так, мысли вслух…

– Лучше молчи, тут хватает смотровых окошек, могут услышать, – прошептал демон, не оборачиваясь, и замолчал.

На третьей тысяче ступенек я сбился, сплюнул и перестал считать. Так, наоборот, только хуже. Лучше подумать о чем-нибудь другом. Благо, что с этих проблем никогда не бывает.

Так… О чем поразмышлять…

Что за напасть такая? Вообще ничего не лезет в голову, лишь в голове сам по себе начинает возобновляться счет. Удручает, что он прыгает с сотни сразу на десятую тысячу, явно намекая, что все ещё впереди.... А как там у моих дела? Очередной ряд борьбы за оазисы должен был пройти… Ну, судя по тому, что никакой паники от Зератула не было, можно сделать вывод, что все более-менее спокойно. Качаемся и готовимся к войне.

К какой войне? Против Ллос, естественно. Этой твари не место на Земле. Не место в мире живых. Нам обязательно надо покончить с ней и отправить плавать в океане пламени Хаоса. Понятно, что приступить к этому планируется лишь после полного сбора сета Равновесия, но глупо думать, что я смогу в соло прийти на другой континент и, разбросав полчища врагов, с легкость завалю старую и опытную Богиню. Если надеяться на такое, то надо сразу выкопать себе могилу и приказать отлить трон из золота, с которым меня либо похоронят, либо, когда меня возведут в ранг сильнейшего божества, буду, сидя в нем, принимать поклоняющихся мне других богов.

– Почти пришли, пропустите меня вперед, – потребовал Азазель и начал продираться вперед по узкому проходу, минуя остальных бывших пленников.

Все остановились, и я отозвал двойника.

– Спрячь факел, – посоветовал верховный. Или приказал? Буду надеяться, что посоветовал, вроде каких-то властных проблесков в голосе не было, но я решил послушаться.

Легкий и едва слышимый шорох с верху дал понять, что тупик превратился в проход. Странно лишь то, что света не стало больше, хотя, судя по часам системы, наверху где-то час дня.

– Где мы оказались? – не понял я.

На тюрьму не похоже, слишком вокруг все вычурно и дорого, я бы сказал, что…

– В одной из гостиниц, – отозвался Азазель. – Строили это место ещё при пепельных, вот и вывели такие ходы в парочку наших мест…

– И что дальше?

– Минут через десять к нам явится твой знакомый, если я правильно понял его описание. Потом ждем твоих помощников, разбираемся с верхушкой империи демонов, после чего радуемся…

– Да-да, пони, бегущие по радуге и срущие скиттлз… – пробурчал я.

– А? – недовольно переспросил демон. Явно не нравится ему, что его перебивают. – Да, нам бы разобраться ещё с тем, что тут за двадцать лет могло бы произойти. Думаю, что с этим нам должны будут помочь…

– О чем ты? – не понял я.

– Меня с товарищами не было тут кучу времени. Учитывая появление прохода на Землю – очень многое могло измениться.

– Да ладно тебе, вы тут столетиями сидели и ничего не происходило…

– Не стоит недооценивать Мамону. У нас было мало возможностей, но сейчас все изменилось. Люди с Земли генерируют в сотни, если не в тысячи раз больше энергии веры по сравнению с этими подобиями на живые существа, поэтому… О, какие открываются перед демонами шансы! Можно забить на этот мир, вернуться в родной астрал и возродить то, что вы называете Адом! Или создать его филиал на Земле! Хотя, стоит признать, – прислушался Азазель к чему-то в себе. – Энергии тут стало побольше.

– И что же такого вы сможете, что не могли раньше? – поинтересовался я.

– Ты много имен демонов знаешь? Хотя бы из легенд? Представь, что всех их вернуть было невозможно, иначе мы тут тупо передрались бы из-за крох той самой энергии, дающей нам шанс жить и развиваться. Зато сейчас – гуляй, не хочу. В огромном плюсе те, кто умеют суетиться и видят малейшую выгоду из ничего. Уверен, что Мамона, что Велиал, оба ищут пути усиления своих позиций. Твой покровитель устроился неплохо, но нет пределу совершенства, а Мамона… Мало что в этом месте не происходит без его ведома и присмотра. Не скажу, что мне это нравится. Да, он успел забраться наверх раньше меня, и я не остановлюсь, пока не превзойду его, но, сейчас…

– Ладно, нет смысла говорить об этом до того самого момента, пока мы не пообщаемся с пепельными, – решил закруглиться я.

Эдак мы и до каких-нибудь семи смертных грехов дойдем. Гордыня, алчность, чревоугодие, похоть… Ужас, благо, что уныния, гнева и зависти мне можно не бояться. Ну, вроде как…

Блин, зачем я об этом думаю? Совсем крыша поехала.

– Не ждал вас так быстро, – улыбнулся появившийся из темноты пепельный и поманил за собой…

– Произошла небольшая задержка, из-за ваших «художеств» стража некоторое время была на взводе, так что дроу прибудут завтра, – спустя пару часов интересной беседы вдруг вспомнил пепельный. – Есть пара-тройка мест, куда могли бы их спрятать.

– Прятать? Зачем?

Полтора дня спустя.

– Я отправил вам кусок карты, которую мне предоставили наши союзники! – я стоял в первом большом зале катакомб в окружении ста пятидесяти темных эльфов, которые делали вид, что внимательно слушали мой рассказ уже в который раз.

– Наша задача – отыскать проход к одной из резиденций, которая отмечена красным цветом на отправленном вам файле! – да, к моему огромному сожалению, тот проход, что знал Азазель, завален на несколько километров вперед.

Мы попытались покружить, несколько раз спускались на такую же глубину, как и в первый раз, но даже намека на свободный путь не нашлось. Можно, конечно, было бы разобрать завал, но на это ушло бы, в лучшем случае, несколько месяцев. Узкие коридоры, отсутствие мест, куда можно было бы складировать тонны упавшего камня и земли. Да и кто знает, в каком состоянии стены и потолок, надо сразу думать о том, как их укреплять, чтобы избежать обрушения.

Проще новый тоннель пробить, а не фигней маяться.

Продумывали мы и вариант переброса гномов, но, блин… Эдак тут можно свою артель открывать с вывеской: «Подземные работы». Отгрохаем метро и с полным комфортом поедем на скоростном поезде в точку назначения, где нас уже ждут демоны с накинутыми на шеях петлями. А, как они меня увидят, сами сделают шаг вперед с шатких табуреток.

«Надо было меньше сериалов в детстве смотреть», пронеслась мысль в голове, пока я, не отвлекаясь, продолжал наставлять своих разведчиков-диверсантов.

Плохо то, что я сам себе отвел срок в две недели на это путешествие. Пусть четырнадцать дней ещё не прошло, но экватор уже за спиной. А, судя по огромной карте катакомб, все очень сложно… Да и схема эта тысячелетней давности, многие проходы, как мы уже выяснили, завалили, появились новые. И что дальше? Свалить, может, назад в Княжество? Ставлю голову на отсечение, что не меньше трех-четырех дней потребуется на все наши телодвижения.

Не, тоже смысла нет… Телепорт не работает по какой-то причине. Назад быстрым бегом порядка суток-полутора, сюда столько же. И что? Остаться там на пару часов и валить назад? Ладно…

Дроу разбились на пятерки и отправились дальше по проходам. Понятное дело, что из этого зала не шли тридцать отдельных тоннелей, поэтому некоторые двигались вместе, чтобы разделиться уже на следующем перекрестке. Будем надеяться, что темные эльфы сумеют прорваться через ловушки и монстров этих катакомб, не погибнув в полном составе.

***

– Все может оказаться не так просто, – протянул Ареноис, лидер Атлантиды, в очередной раз просматривая снятое видео с уничтожением десятки его последователей.

– Мы это уже обсуждали. Ты же сам захотел сбить спесь с нашей молодежи!

– Не ожидал, что можем упустить момент, когда они, Боги, настолько усилятся. Слишком поздно мы вышли из спячки, у них более десяти лет форы.

– Мы всегда были сильнее, эти годы…

– Огромная цифра! – прервал своего помощника Ареноис, расхаживая по кабинету туда-сюда, размышляя о чем-то.

– И что сейчас? Подключаем круг повыше?

– А ты видишь ещё какие-то варианты? Как бы до нас дело не дошло, чего очень не хотелось бы.

– Как-то расточительно отправлять наших лейтенантов на разрушения рядовых храмов, тебе не кажется? – спросил помощник Ареноиса, разглядывая висевшую карту Европы.

– Нет, поэтому изменим план, – протянул лидер Атлантиды, выкинул руку в сторону бумаги и сделал жест, будто что-то смахивает.

Нарисованные ранее ими штрихи пропали, зато появилась новая. Жирная черная точка, подчеркнутая несколько раз, расположенная в самом центре Гибралтарского пролива.

– И что это? – помощник подошел к карте и вопросительно переводил взгляды в неё на Ареноиса.

– Мы летим туда. Я связался с Македонским, он сейчас в Мали. Ему потребуется несколько суток, чтобы добраться до пролива, после чего мы поможем ему перебраться в Европу.

– И он не опасается повторения того, что Зевс сделал с его армией?

– Конечно нет, ведь я обещал прикрыть его, – улыбнулся Ареноис…

Глава 12

Пятьсот семьдесят восемь смертей. Именно столько раз погибли темные эльфы, которые искали необходимый нам проход. Хорошо, что я распорядился отправить сюда лишь тех, кого обратил в дроу из игроков, иначе, учитывая шанс воскрешения бывших НПС, этот отряд мог уменьшиться более чем в два раза.

Путь мы нашли. Длинный, неудобный, неказистый, но… Другого, к сожалению, не обнаружили. Узкий, два человека едва-едва смогут разминуться, да и то придётся протискиваться бочком. Он заканчивается древней дверью, которая, судя по слою пыли около её стыков, не открывалась столетиями.

Предложенный пепельными и Азазелем план был прост до безобразия. Дождаться темноты, войти внутрь, перерезать всех спящих, после чего телепортироваться в столицу и занять дворец до того самого момента, пока не пройдет таймер воскрешения первых лиц Империи Демонов.

Да, они тоже могут возродиться так же, как и игроки. И шанс их не какие-нибудь 50% или 80%, а полноценные 100%, так что нам нужно уложиться в девятичасовой таймер, что запустится при первом убийстве.

Понятно, что на бумаге и на словах все это очень просто, но… Как говорил один великий полководец, все планы держатся до первого выстрела, так что…

Азазель сказал, что его полноценной восстановление может затянуться, но к бою он более-менее готов. Буду надеяться, что главное слово – «более», а не «менее».

Пепельные предоставляют нам отряд в четыре сотни демонов примерно трехсотого уровня. Силы, вроде, весьма неплохие, должно хватить на потенциальный захват поместья, которое вполне можно переименовать в замок, пусть и не самый большой.

Нам, блин, потребуется минут десять только на то, чтобы все воины вошли внутрь по тоннелю. Да и сомневаюсь, что из подвала наверх ход будет более широким, так что идея зайти по одному пути не прокатит.

Другое дело – темные эльфы, которые могут в тенях чуть ли не единовременно ворваться внутрь. А за ними пойдем уже мы с Азазелем и его группой. Разве что единственный человек из этого отряда не пойдет, поскольку он не высказал никакой заинтересованности в причастности смены власти в данном месте, пусть его и держали тут кучу времени.

Все остальные силы попробуют отвлечь противников снаружи.

Да, как я уже говорил, в идеале сделать все тихо и незаметно. Но, учитывая полученную информацию, что охрана правящей партии состоит из сотни демонов четырехсотого уровня, гвардии, где три десятка с уровнями от 450 до 490, и верховный, с бешеной цифрой в 574 уровня, я даже представить не могу, как это провести тихо.

Вот от этой идеи мы, после некоторых размышлений и умеренных споров с Азазелем, решили отказаться, сделав упор на внезапную атаку с нескольких сторон.

Как бы не парадоксально это звучало, но мне даже слегка жаль демонов, которые попадутся на пути перемещающихся к резиденции воинов. Нельзя оставлять в живых тех, кто может слишком рано поднять тревогу.

– Сутки, ровно через двадцать четыре часа мы начнем сверху, – произнес пепельный в конце нашей своеобразной планерки и растаял в воздухе, оставив нас с Азазелем вдвоем.

– Вроде успеем добраться, – озадачился я, вспоминая извилистость и длину пути по подземельям.

– Пробежимся, если что.

– Час на сборы, не опаздывай, – напутствовал я верховного, выбираясь из просторного зала. Надо проверить готовность своих ребят, не удивлюсь, если окажется, что кто-то забудет свой клинок, снарягу или, вообще, в одних носках выйдут.

По истечению сорока пяти минут я был вынужден с радостью констатировать факт, что плохо думал о своих подчиненных. Все готовы, ни одного пьяного, потерявшегося или проспавшего. Чуть было слезу не пустил от умиления, красота, да и только.

Особо описывать наше путешествие по катакомбам не вижу смысла, тем более с таким отрядом. Отряд из ста пятидесяти темных эльфов разносил в клочья всех монстров, случайно оказавшихся на нашем пути. Никаких ловушек нам не попалось, поскольку все уже были разряжены или нейтрализованы ранее. Благо, что о перемещающихся экземплярах тут ещё не слышали.

Хотя и путь наш пролегал относительно по поверхности, мы не спускались глубже полутора километров под землей, так что, есть шанс, что мы тупо на них не наткнулись, ведь пробирались мы и мимо длиннющих лестниц вниз.

Порядка пятнадцати часов нам потребовалось на то, чтобы добраться до входа. Да. Если бежать изо всех сил, можно было бы и за полтора часа управиться, но… Мы решили перестраховаться и дойти до необходимого места позднее, зато в целом составе. Ну… Как мы, вернее сказать, я. Включил режим перестраховщика, на карту поставлено очень многое.

Даже представить стремно, что будет, если мы провалимся. Демоны будут начеку, подготовятся к любым подобным провокациям и попыткам, полностью обрезав мне самый простой путь к отсутствию нападения демонов на территорию людей.

Готов признать, что идей с кражей одной из частей моего сета хватает в голове, провернуть и не такое можно, но спасет ли это от полчищ марширующих тварей? Сомневаюсь.

Мы расположились в последнем просторном зале, который способен вместить в себе такое количество существ. Выставили караулы, повытаскивали спальные мешки и отправились на отдых. Было двадцать четыре часа, вышли спустя шестьдесят минут, потратили пятнадцать на то, чтобы добраться, осталось семь.

Трехсот минут сна вполне хватит нам всем, учитывая наш уровень и способности, чтобы не думать о постели даже спустя нескольких суток активного бодрствования. Ещё и пара часов останется на то, чтобы максимально набаффаться, перепроверить все, что можно, ещё несколько раз, после чего можно будет и ворваться внутрь…

– Верховного я беру на себя, – в очередной раз кровожадно улыбнулся Азазель, стоя перед медленно отворяемой дверью в подземелья поместья.

– Ничего не имею против, повеселитесь, – отмахнулся я. Мешать тому, чтобы один демон прикончил второго? Я что, с ума сошел? Пусть они и союзники, но временные. Все легенды и предания гласили о том, что верить подобным созданиям – полнейшая глупость.

Совсем недавно сделал исключение для Велиала, вроде все с начала шло успешно, но вот, блин, на первые подводные камни уже наткнулся.

А я точно не идиот. Даже мама говорила, что я умный. Вот и наступать на грабли в который раз совсем не хочется.

– Наши начнут через полчаса, – тихо прошептал Азазель после того, как проход полностью освободился, и мы увидели внутри какой-то склад.

Интересно, что услышали его слова все, учитывая, как дернулись от неожиданности некоторые дроу.

«Работаем потиху», приказал я в чате группы, после чего темные сгустки начали перетекать в заполненное старой мебелью помещение, распределяясь и прячась.

Мы же с Азазелем начали подниматься по широкой лестнице вверх, решив глянуть, что там дальше будет. Судя по карте, мы все ещё оставались на глубине порядка двух сотен метров под землей, ступеньки поднимут максимум на тридцать-сорок, так что, видимо, есть огромный шанс, что нам придется крутиться по поместью.

Жаль, что мои новые союзники не предоставили никакой информации по строению здания. В этом городе ранее не было никаких резиденций, пепельным, как и Азазелю, не было никакой нужды в этом, учитывая, что подавляющее большинство гостиниц под их контролем. Лишь самые непрезентабельные, в которых собирается всякий сброд, бандитские шайки и бедняки, не интересуют этих богачей.

– Готов повеселиться? – в очередной раз улыбнулся Азазель.

Не был бы он демоном, сказал бы, что он мне импонирует.

– Мы же планировали сделать все быстро и тихо? – решил уточнить я.

– Сам не понимаешь, что это невозможно? Ладно, ждем, – протянул тот и замер, будто статуя.

Я десять минут следил за ним, усевшись на ступеньки и прислонившись к стене. Ни единого движения, никаких почесываний, он даже не моргал! Не переступал с ноги на ногу, выглядело безумно странно и неожиданно, такого я ещё не видел.

– Старт! – маякнул отмерший Азазель и открыл дверь.

«Вступили в бой», одновременно отписался пепельный.

«Пора», продублировал я команду для дроу, которые и не собирались начинать движение без моих приказов.

Поток тьмы рванулся в сторону выхода, окутывая все вокруг непроглядной пеленой, среди которой двигались мы с Азазелем и его группой.

В голове возникла идея достать факел, чтобы стало хоть немного светлее, но мысль эту сразу же отбросил. Своих же ребят опалить могу, опасно, блин. Пришлось напрягать зрение, чтобы рассмотреть хоть что-нибудь.

– Предлагаю ускориться, – несколько минут спустя сказал Азазель, прислушавшись к чему-то. – Бой сверху набирает обороты, как бы нам не опоздать.

– Максимальный темп! – рявкнул я и первый рванул вперед на максимальную дистанцию.

Коридор, лестница, дверь… Заперта! Удар, ещё один! Сношу её с петель, опять коридор, вновь лестница, враг!

Рывок! Карающий удар! – демон сотого уровня погибает, не успевая даже понять, что произошло.

Иллюзорный двойник! – призываю своего клона, можно уже не мелочиться и использовать навык.

Изначально думал кастануть на верховного «Равновесие сил», лишь после этого второго себя призвать, но, раз Азазель говорит о потенциальной возможности не успеть, надо пользоваться всем.

Представляю, какую картину видел первый убитый мною бедняга. Он только вышел из какой-то комнаты, после чего заметил рвущегося в его сторону человека в фиолетовой броне, с клинками в обеих руках, а за ним тянется длинный темный шлейф, будто призрачный шкаф, развивающийся из стороны в сторону.

– Вперед, убивай всех, никакой пощады! – приказал я, после чего метнулся за убегающим вперед клоном.

В следующий раз мы наткнулись уже на пятерку врагов.

Аннигиляция! – я, вслед за своим двойником, оказался за спинами противников, которые не выдержали нанесенного урона и моментально погибли.

Дальше возник вопрос, мы выбрались в некий коридор, откуда вели три прохода в разные стороны.

«С первой по третьей звёзды – налево, четвертая, пятая и шестая – направо. Остальные за мной!», приказал я и, не дожидаясь ответной реакции, продолжил свой путь.

Азазель совсем немного отставал от меня, не поспевая за моим темпом. Забавно, я лишь один раз успел оглянуться и увидеть в его глазах интерес и некое недопонимание. Ещё бы, он с его уровнем не мог догнать обычного человека, который, судя по цифрам, в полтора раза слабее его.

Кстати, я же, мать его, инквизитор. Надеюсь, что мир не удивится сражению потенциального уничтожителя демонов со своими исконными врагами бок о бок. Может какое достижение получу?

За пять минут мы пересекли кучу развилок. Темный шарф уже давно истаял, за моей спиной не было больше ни единого дроу, все разошлись по своим ответвлениям. На последние даже внимания уже не обращали, отряд Азазеля разделять точно не будем, у них нет таких же возможностей к быстрой атаке и моментальному отступлению, как у моих ребят.

Выглядят они неплохо, закованы в броню с головы до ног, полуторные мечи, крепкие щиты. У некоторых из них вместо тяжелого вооружения магические посохи и бесформенные накидки. В прямом противостоянии они неплохи, но в здании темные эльфы намного круче.

– Почти выбрались! – донесся до меня окрик Азазеля, который совпал с очередной выбитой мною дверью.

Да, мы явно не в подвале. Богато обставленный зал, картины на стенах, демонстрирующие победоносные походы демонов на людей и друг против друга. Расцарапанные бархатные шторы прикрывают разбитые окна. Осколки стекла лежат на огромных коврах, которые полностью устилают пол, лишь в некоторых местах проступает цвет мрамора. Или гранита, не знаю, я в этом не спец. Куча золотых предметов, вазы, тарелочки и тому подобное.

Дорого-богато, если коротко. Такое же я видел на фотографиях из поместий цыганских баронов и зарвавшихся чиновников. Интересно, а туалет тут тоже золотой?

– Куда дальше? Наверх? – спросил я у остановившегося рядом Азазеля, остановившегося рядом со мной.

Некоторое время лишь кровожадная ухмылка гуляла на его лице.

– Да, я чувствую их, нам туда, – махнул он рукой и сорвался с места.

– Их? Кого ты ощущаешь? – не понял я.

Он же сам говорил, что может отыскать верховных демонов, оказавшись на расстоянии в сто метров от них. На обычных это не распространяется, такие от него и в тысяче километров не спрячутся. Почему, в таком случае, он сказал: «Их?»

Теперь роль первой скрипки играл Азазель, а я, потеряв несколько секунд из-за очередных размышлений, едва-едва успевал увидеть его мелькающие пятки.

Забавно, что мой двойник совсем не думает и бежит на одном уровне с Азазелем. Отлично, пусть они там вдвоем и разберутся, я не против.

Хорошо, что подавляющее количество врагов сражались снаружи. За ту минуту, что мы рвались вперед, я увидел лишь семь растерзанных тел, после чего мы оказались около огромных створок, которые Азазель распахнул одним ударом плеча.

– Ты!? – раздался незнакомый рев изнутри.

– Ты!? – так, а этот тон я знаю…

– И что ты тут делаешь, Азатроман?

***

Несколько сотен невольных свидетелей с раскрытыми ртами смотрели на неспешно бредущую многотысячную армию. Всего несколько дней назад эти люди поражались огромному городу, появившемуся в проливе буквально из неоткуда.

Несколько часов город мирно стоял на одном месте, а потом… Буквально за секунды собрался огромный грозовой шторм, молнии которого почти сутки непрерывно били по полупрозрачному куполу, прикрывающему жителей и здания. И, вот, только вчера все устаканилось, постоянные блески молний и грохот грома прекратились, как сегодня…

Мощнейший проливной дождь сопровождал армию Македонского уже четвертые сутки. Стоило им развернуться на север, в сторону Гибралтарского пролива, как тучи заволокли небо над ними.

– Стоит признать, эти маги весьма искусны, – с неким уважением выразил свое мнение Македонский спустя четыре дня пути.

– Ещё бы, ни одного из наших воинов не засосало в пучину, никто не погиб из-за удара молний, а ведь многие видели разгневанный лик Зевса на небесах. Сдается мне, что ему не понравилось наше решение…

– Не надо бояться. Ещё при своем существовании я застал людей, которые встречались с жителями Атлантиды. Они никогда не творили зло, лишь помогали людям в их противостоянии с Богами и высшими силами. Вспомни наши легенды, именно они противостояли зарвавшимся Богам, останавливая их кровавые походы. Чего ты который день такой смурной? – спросил Македонский своего Первого мага.

– Мне всегда не нравилось то, что я не понимаю. Тем более, когда речь идет про тех, кто настолько сильнее людей. Зачем им это? Для чего? Я понимаю Богов, которые получают от нас энергию веры, а атланты? Пусть меня и похоронили в одном склепе с тобой, но прожил я на три столетия больше и с каждым годом все сильнее и сильнее укреплялся в своем понимании людей и иных существ. Никто и пальцем не пошевелит, если не увидит своей выгоды!

– И что сейчас?

– Вот я и спрашиваю, зачем им это? Что они получат? И, что самое странное, не могу найти для себя ни единого ответа, в который бы уверовал…

***

– Они слабы… Тебе не кажется, что Великая Божественная Империя раздавит эту пародию на армию и даже не поперхнется? – зависшее над грозовыми облаками существо с некоторой задумчивостью смотрело вниз, пронзая своим взглядом тьму и завесу дождя.

– Ареноис, ты не сталкивался с Македонским. Это искусный полководец, который создал огромную империю. Лишь смерть помешала его планам по захвату всего мира. А представь, что ты не можешь окончательно погибнуть?

– События в Южной Америке и Азии явно показали, что не стоит сбрасывать со счетов свою потенциальную гибель.

– Да. Но у проигравшей стороны не было поддержки с нашей стороны. Если бы мы всеми силами обрушились на сражающихся Богов в качестве третьей стороны, противостоящей всем, мы бы уничтожили эти сущности буквально за полчаса!

– Ты забыл уточнить, что это возможно лишь после полного восстановления всех наших сил и накопителей, на что, даже по идеальным расчетам, уйдет больше пяти лет! – возразил лидер Атлантиды.

– Мы куда-то спешим? Да, Зевс недоволен и пытается пробить нашу защиту, но, как мы с тобой знаем, это бесполезно. Как только Македонский со своей армией окажется в Европе, у этого божка настанут совсем иные проблемы. И, как предсказывают наши аналитики, их ждем десятилетия кровавых войн и конфликтов, что даст нам столь необходимое время! Ты же сам решил начать все это ради этого!

– Не знаю, что-то мне интуиция начинает подсказывать, что мы где-то ошиблись…

P.S. с этой недели планирую выкладывать по одной главе каждый день.

Глава 13


Картина маслом, четыре весьма сильных существа стояли друг напротив друга в то время, пока их охрана начала сражаться друг против друга.

– Какими судьбами? – решил я нарушить некое неловкое молчание, тем более, что сражение отрядов, которые должны нас прикрывать, каким-то образом перетекло в соседнее помещение.

– У меня к тебе такой же вопрос, – прищурил глаза Азатроман. – Ты решил помочь сместить тут власть?

– А ты против? – решил уточнить я.

– Предположим, что против, – ответил тот и начал перетекать в боевую форму.

– Могу оставить его тебе, мне и одного хватит, – предложил Азазель, не спуская взгляд с верховного демона с непонятными каракулями вместо имени.

– Сойдет, развлекайся, – согласился я и полностью перенес вектор своего внимания на увеличившегося в два раза Азатромана.

– Ты хочешь напасть на меня? – интересно, что он будет делать, если Азазель быстро убьет своего противника? Рискнет ли атаковать сам или нет? Плохо, что мой союзник не спешил приступать к делу, вглядываясь в своего оппонента.

– Был бы не против поразвлечься, – прорычал тот, но, как и остальные в этой комнате, с места не сдвинулся.

Ладно, если так…

Равновесие сил! – кастую заклинание и сравниваюсь по уровням с Азатроманом.

– Неплохое начало, – мне показалось, или в голосе Азазеля прозвучало некое удивление?

– Выбирай. Ты или уходишь и не мешаешь нам расправиться с твоим собеседником, или выступаешь против Велиала, который сказал нам не атаковать друг друга, – обращаюсь к Азатроману, пытаясь надавить на то, что его повелитель будет недоволен.

– Человек, ты понятия не имеешь, зачем он меня сюда отправил! Делаю встречное предложение. Ты падаешь на колени и начинаешь вымаливать прощение! Потом, через несколько минут, которые нам потребуются на то, чтобы разорвать ворвавшегося сюда клоуна, я решу, что с тобой делать! – протянул этот болтун. И видно же, что тяжко ему в боевой форме разговаривать, нет бы несколькими словами ограничиться.

– Расстроим большого папочку? – последний шанс для тебя, демон. И то, только из-за того, что несколько раз сражались на одной стороне.

Мы пилили друг друга взглядом. Уверен, что кто-то может видеть намерения и некие мысли по глазам, но я к числу этих существ не отношусь. Сам же пытался транслировать мысли наподобие: «Уйди, иначе мне придется убить тебя».

– Ты все так же сможешь договориться о том, что хотел, с пепельными, которые придут к власти, – попытался надавить на то, что Азатроману должно быть по барабану, с кем вести переговоры.

– Ставишь мне условия? Надоело, букашка! – взревел тот и со скоростью звука рванулся ко мне.

«Рывок», скастовал я, выбрав целью небо за окном. Звон разбитого стекла догнал меня лишь спустя полсекунды после того, как я оказался в ста пятидесяти метров от здания, зависнув в воздухе.

Нет, не прельщает меня бой в здании, слишком там мало место, а я люблю просторы с возможностью набрать разгон и переместиться в разные точки.

– Куда ты бежишь, глупец? – Азатроман явно не понял причин моего перемещения.

Он, ревя и ломая стену, полностью снеся своим огромным туловищем раму, выбрался наружу и уставился на меня. И чего он голосит там снизу? Не может в воздух подняться или что? Какой толк от твоего уровня, если ты ограничен сражением только за поверхности?

А, нет. Он слегка присел и, сильно оттолкнувшись, подлетел вверх, оказавшись на одном уровне со мной.

«Видит Хаос, не я первый это начал», пронеслось у меня в голове. Хорошо, что там не было слов «я этого не хотел». После предыдущей нашей стычки и череды словесных перебранок во время путешествия я чуть ли не воочию представлял, как обнулю этого бахвала.

Проклятье Велиала!

– Ты шутишь!? – захохотал Азатроман, которого это заклинание абсолютно не проняло.

Ну, блин, почему бы и нет? Чисто ради интереса, так сказать, попробовать. Ладно, буду, в который раз, без этой способности воевать.

Рывок! Карающий удар! Рывок! Взрыв! – за несколько мгновений я совершил кучу действий. Подлетел к демону, который не успел отреагировать на столь быстрое приближение, нанес несколько ударов, отлетел назад и создал взрыв под его ногами, заставив подлететь вверх, а не пытаться придумать, как мне ответить.

Не сказал бы, что результат мне понравился. Боевая форма, видимо, прибавляла очень много очков здоровья верховному демону. Этот мой наскок снял едва ли половину процента его хитпоинтов.

«Пора настраиваться на долгое сражение», выдохнул я мысленно.

Иллюзорный двойник!

– Глупец! Ты сравнялся по уровню со мной, но понятия не имеешь, что сражения таких сил происходит не на голых способностях и ловкости! Что ты можешь противопоставить моим навыкам, которые я оттачивал сотни тысяч лет!?

«Атакуй его», приказываю клону.

Он моментально оказывается около огромного демона и, непрерывно вертясь вокруг него, наносит десятки ударов, которые практически не наносят урона.

Азатроман выпускает черный дым, который окутывает все в радиусе двадцати метров вокруг него на несколько секунд. Абилка вызова клона сразу же становится активной. Печально.

Верховный вскидывает меч и наносит рубящий удар по воздуху, направляя острие клинка в мою сторону. Я не успеваю уклониться и темный поток энергии связывает меня как молодого неопытного коня, заарканенного профессиональным ковбоем.

Демон резко поднимает руку с оружием, из-за чего меня с бешеной скоростью тянет к нему.

Рывок! – пытаюсь разорвать дистанцию, своеобразная черная веревка натягивается и не дает мне возможность удрать.

Аннигиляция! – это должно сработать, иначе я окажусь рядом с Азатроманом, который в очередной раз начал окутываться дымом.

Так и вышло, я прошел через заклинание, миновал зарождающееся облако и, нанеся пяток ударов по демону, остановился в сотне метров позади него.

Пусть туман и не сформировался полностью, но даже этого хватило, чтобы я потерял 4% своего здоровья, а демону и 3% не снял. Плохо выходит, блин, у меня порядка пятнадцати процентов духа уже ушло на все мои ухищрения. А ведь надо постоянно себя в воздухе поддерживать. Остается лишь надеяться на то, что маны у верховного уходит не меньше на то, чтобы своё массивное тело удерживать от падения.

– Бегай сколько угодно, у тебя нет шансов! Я внимательно изучил твою манеру ведения боя, так что есть, чем тебя удивить!

Темное облако растянулось метров на пятьдесят и опало, оставив вместо себя десяток копий Азатромана. И какой из них настоящий?

Оу, этот вопрос чуть-чуть отложим, он, недолго думая, решил повторить свою успешную попытку. Все двойники демона взмахнули мечами и попытались направить их в мою сторону…

Рывок! – отскакиваю подальше, но десять тонких жгутов изменяют свою траекторию и рвутся ко мне.

Аннигиляция! – выбираю одну из копий, которая мне не понравилась больше всех и пронзаю его насквозь, обрезая шесть летящих в мою сторону веревок.

Мимо, это был клон, а не сам демон, печально.

Аннигиляция! – дождался, пока оставшиеся четыре жгута окажутся рядом, переместился, разрезая их своими мечами и развеял ещё одного двойника Азатромана.

– Хочешь ещё больше веселья? – раздался слитный голос из восьми пастей. Они опять скрылись в тумане, который, на этот раз, продержался добрые секунд пять, а потом пропал, оставив порядка трех десятков копий верховного демона.

И что дальше? Они грамотно держатся в отдалении друг от друга, даже «Аннигиляцией» мне не зацепить больше двух. «Взрыв» тоже не сильно поможет, он сильно ограничен в радиусе воздействия.

«Хочу назад в помещение, там, видимо, было бы проще».

Стоило мне обернуться и взглянуть на поместье, как мощный взрыв сорвал с него крышу, весь третий и второй этаж. И вся эта груда камня, дерева и стекла полетела в нашу сторону.

Рывок! – я переместился на две сотни метров в сторону, но даже на таком расстоянии видел мелькающие с бешеной скоростью силуэты на первом этаже разваленного дома.

«Ребята, однако, серьезно взялись», проскользнуло в голове, после чего я решил не терять времени самому и глянул на то самое место, где, до этого момента находился Азатроман и его копии.

Довольная ухмылка наползла мне на лицо. Да, его не снесло всем летящим в его сторону материалом, но я успел заметить единственную фигуру, которую слегка покачнуло от удара особо большим камнем, хотя остальные висели без малейшего признака движения.

Аннигиляция! Возмездие Равновесия! Рывок! – я не ошибся, это настоящий демон, который не рассеялся после того, как я прошил его насквозь и оказался за спиной. Серьезность положения заставила меня плюнуть и потратить один из трех зарядов «Возмездия Равновесия», а потом, на всякий случай, отлетел подальше. Его каст занимал целую секунду, так что никакого удивления у меня не возникло, когда увидел, как десятки клинков пронзают уже пустое место.

Иконка дебаффа на Азатромане радостно сообщала, что он будет терять одну десятую процента своего здоровья каждую секунду, а это значит, что мне надо продержаться всего-то… 965 секунд, учитывая уже нанесенный урон.

Растереть и раз плюнуть, всего-то пятнадцать минут, и он будет гарантированно мертв.

Только не стоит забывать, что он не будет висеть на месте и с ухмылкой следить за уменьшающимися хитпоинтами, а попытается убить меня, чтобы убрать с себя это заклинание. Даже двух минут боя не прошло, а половины очков духа как не бывало. И это, блин, учитывая мой бешеный уровень и немаленькую его регенерацию.

Опять эта скотина скрылась в тумане, подготовился моментально использовать «Рывок», если в меня что-то полетит, и присмотрелся к тому, что творится в поместье. Занятно, что бой Азазеля с его противником проходит практически на равных. Оба уже потеряли по 25-30 процентов своего здоровья и у каждого в наличии кровоточащие раны. Да, сто двадцать секунд бешеного боя перекаченных тварей, это вам не шутка.

Теперь понятно, что, кто бы из них не выиграл, помочь мне или Азатроману вряд ли сможет, учитывая накал сражения. А это значит, что мы, в любом случае, один на один.

– Хватит от меня бегать, букашка! – в который раз проревел верховный демон, показываясь из рассеивающегося облака тьмы и увеличиваясь в размерах.

Черт, это он не растет, а так быстро приближается ко мне!

А я и не против. Пятиметровое копье, оказавшееся у меня в руках вместо двух мечей, вошло не ожидающему такой подлянки демону прямо в грудь, выбив какие-то нереальные цифры критического урона, судя по резко просевшему показателю здоровья твари.

Истязание! – всего одна секунда вместо стандартных десяти, как же мало… – Аннигиляция! – вновь оказываюсь за спиной демона, опять ладони сжимают рукояти клинков, которые поют свою песню даже не думая спотыкаться о тяжелую броню неповоротливого демона.

Вместо одной маленькой секундочки у меня в запасе оказалось целых три! Этого времени мне хватило на то, чтобы снести здоровье Азатромана до 86%, а потом и отскочить на две сотни метров.

Демон далеко, клинки не нужны, призываю лук. Стрела на натянутой тетиве, прицелиться… Выстрел! Белесый сгусток энергии срывается и вонзается в глазницу шлема. Ещё минус два процента! Очередной выстрел! Нет, не повезло, он прикрыл шлем рукой в толстой перчатке.

Больше стрелять нельзя, треть очков духа осталось, а мне ещё бегать и бегать…

Так-с, Азатроману не понравились мои действия и он, медленно начиная разгон на меня. Слишком медленно…

Я понял! Он просмотрел все доступные видео с моими боями, сделал анализ нашей небольшой стычки и допер, что моя скорость слишком велика для него. Поэтому он и оделся максимально в жир, все в силу, чем больше, тем лучше, весь упор в защитные способности, которые наносят урон по площади. Иллюзии, чтобы раздергать меня и выиграть для себя время, истощая меня. А он неплох, стоит признать.

Как далеко эта энергетическая веревка его достает? Последние два раза она где-то на ста метрах зависала и возвращалась назад, значит…

Как же неспешно он приближается, едва-едва двигается.

Рывок! – я отскакиваю ещё дальше от него и от поместья, в котором идет бой.

Иллюзорный двойник! – призываю свою копию. – В ближний бой не вступай! Обстреливай его, не приближайся ближе сотни метров! – короткое наставление, дальше сам разберется, а теперь ждать…

Триста метров до него… Двести пятьдесят…. Двесте… Сто пятьдесять… Пора!

Три раза кастую «Рывок», опережая летевшие в демона стрелы от моего клона. Проношусь мимо и оказываюсь впритык к идущему бою между двумя верховными.

Азазель уже не выглядит настолько самоуверенным, не атакует, а обороняется и уворачивается от стремительных атак противника, чье здоровье выше процентов на 15.

Рывок! Истязание! Проклятье Велиала! Карающий удар! – я обрушил все, что только мог за короткий промежуток времени, пока враг не опомнился и не приноровился к бою с двумя врагами одновременно.

Азазель успел заметить начало моего наступления и, стоило мне оглушить противника, подскочил к нему и упоенно начал его резать. Не отставал и я, каждый удар в спину заканчивался критическим уроном.

Целых пять секунд стана, стоит благодарить Велиала, ведь его способность прокнула на этом демоне, мы беспрепятственно шинковали замершую тушу. Теперь ни о каком превосходстве над Азазелем и речи не идет. 25% здоровья против 40% у Азазеля.

«Он близко!», раздается мой же голос у меня в голове.

– В сторону! – командую я, шестым чувством ощущая приближение Азатромана, одним прыжком поднимая себя метров на пять в воздух и на десять в сторону.

Черное облако врезается в только-только начавшего отмирать демона, едва не задевает ушедшего в невероятном кульбите Азазеля, и порождает звук, похожий на взрыв небольшой бомбы.

Туман рассеивается, и мы с подошедшим кряхтящим демоном всматриваемся в глубокую дыру в полу. Этот идиот даже не думал тормозить, надеясь врезаться в меня и протащить до самого низа подземелий. Но, в итоге, не успев среагировать или затормозить после моего исчезновения у него перед носом, врезался в своего союзника и свалился туда вместе с ним.

– Я же говорил, он мой! – с недовольным тоном покачал головой Азазель, хотя его ухмылка явно показывала, что это все напускное.

О, они поднимаются из отверстия, рядом появился мой клон, который сменил лук на клинки из-за полного отсутствия очков духа.

– Готовьтесь! – предупредил я… – Взрыв! – вбухал в заклинание максимально возможное количество сил, поместив его прямо перед треснувшим шлемом Азатромана, тащившего в левой руке своего нового товарища.

Совершенно случайно, поверьте, он оказался в этот раз рядом с несущей балкой, которая разорвалась на тысячи щепок.

Нас повело, здание просело, изнутри раздался страшный треск…

– Вверх! – предупредил я и закинул ещё три «Взрыва» в проем, откуда опять полез покоцанный верховный.

Или такого издевательства не выдержало строение, или Азатроман, падая вниз, снес что-то лишнее, но все сооружение просело и начало заваливаться в огромный проем, заволакивая окрестности пылью.

Целую минуту изнутри раздавался грохот, стук и треск, после чего настала полная тишина. Не понял, а где звук боя?

Я резко развернулся и осмотрел неподвижно стоящих воинов обоих отрядов, атакующих и защищающихся, которые перестали биться, следя за происходящим в доме.

– Бросить оружие на землю! Снять доспехи и заложить руки за голову! – приказал я, спускаясь на поверхность неподалеку от самых высокоуровневых демонов.

Надо срочно брать ситуацию в свои руки. Заклинание «Равновесия сил» не выдохлось, а это значит, что Азатроман жив. Не факт, что погиб и противник Азазеля. Если сейчас не разоружить эту толпу солдат, которая даже на первый взгляд раза в два больше, чем нас вместе взятых, потом могут начаться проблемы. Пока же можно сыграть на элементе неожиданности и силы. Ещё бы, два существа с уровнями 550+, что вы сделаете против нас?

Десять секунд никто не двигался.

– Считаю до трех и начинаю убивать тех, кто не повиновался! – гневно прокричал я. – Один… Два… – до последней цифры дойти не пришлось, уже на второй секунде воздух наполнился звоном падающего оружия…

Глава 14. Запоздалая


Так, я не понял, почему «Равновесие сил» все ещё действует? Прошло уже больше десяти минут, всех демонов, выступающих против нас, увели, Азазель с прибывшим отрядом пепельных со всех ног умотал в столицу, а я стою около пролома и смотрю вниз, ожидая, что же будет дальше.

Две звезды дроу отправились к потайному ходу, чтобы проверить, не выбрались ли верховные демоны через него, но это крайне маловероятно. Почему? Все просто, я сам пытался свалить из этого места, но, на расстоянии в километр, система выдала оповещение о потенциальном проигрыше боя, если я удалюсь ещё дальше. Вот и приходится куковать тут, ожидая, пока из пролома вылезет Азатроман, и надеяться, что он будет один, а не со своим союзником, поскольку мой боевой товарищ резонно отметил, что тратить кучу времени на бесполезное занятие он не может, у него на кону кресло правителя Империи Демонов.

Благо, что занять себя можно размышлениями о прошедшем бое.

Итак, что можно отметить? У меня есть заклинание, которое способно убить любое существо, но на это необходимо время, причем немало, поскольку урон у него периодически и не слишком высокий. Более пятнадцати минут на убийство демона, который равен тебе по уровню, это очень много. Можно вспомнить все мои предыдущие сражения один на один, где дольше всего я боролся с подобием богомола под именем «Чу». Да и то, это заняло порядка пяти-семи минут, после которых я был предельно измотан.

Несколько уровней назад я закинул немалое количество очков характеристик в силу, желая стать немного толще, чтобы меня быстро не убивали. Как показала практика – это неверный путь. «Равновесие сил» поднимает характеристики в той же пропорции, в которой они сейчас. Вот и получилось, что я превысил 570 уровень, но был, как говорится, ни рыба, ни мясо. Ловкости, да, выше чем у потенциального существа такого уровня, но пробить полностью запакованного в броню Азатромана, который был готов к большинству моих способностей, практически не получалось. Здоровья, чтобы в тупую бороться на кулачках, или, в нашем случае, на мечах, тоже маловато. Регенерации и самого духа не хватает на использование всех способностей и поддержки себя в воздухе, а это очень и очень плохо, поскольку сильно уменьшает мои шансы на выживание при продолжительном бое.

Ну и, стоит признать, я слишком сильно зациклился на нескольких заклинаниях, пусть прокачал их очень сильно, но знающие меня противники сумели найти против них некий подход, а если постоянно верить в успех «Возмездия равновесия», то, однажды, произойдет такая же фигня, как при моей попытке убить Зверя, когда заклинание тупо не сработало.

И что делать? Потратить миллион золота на то, чтобы сбросить все полученные очки характеристик и перераспределить их в нужный мне билд, вовсе не проблема. Но какой выбрать? Стоит ли учитывать ограниченное количество моих возможных смертей, из-за чего тупо вкинуть все в силу, нанять за миллиард-другой несколько телохранителей пятисотого уровня и постоянно находиться с ними? Даже в уборной и в спальне, ведь, как я сейчас удостоверился, проблемы могут прийти в любой момент.

Вот хоть убейте, но мне совершенно не нравится этот вариант. Если подобным образом двигаться, то и доспехи надо выбирать под максимальную защиту и увеличение количества очков жизни, а мой сет «Равновесия» дает больший упор в ловкость и дух, совсем немного вкидывая в хитпоинты. Менять его на что-то нет никакого желания, он уже несколько раз спасал мою драгоценную голову со светлыми мозгами от посягательств на них со стороны Богов и им подобных сущностей, попробуй найти что-то подобное в данный момент, никогда не выйдет.

Второй вариант – полностью вкидывать все в дух и ловкость, постоянно повышая свой урон, регенерацию духа и его запас. Тогда, да, я буду очень силен как в противостоянии один на один, так и в толпе, но совершенно не буду пригоден для боя в строю. Это проблема? Абсолютно точно – нет, поэтому третий вариант с распределением очков между силой, духом и ловкостью, а ведь ещё надо качать интеллект, точно не рассматриваю.

За второй вариант как раз говорит и моя экипировка. Она ещё сильнее увеличит урон, даст те самые очки жизни, которых, естественно, не хватит на то, чтобы стоять под градом ударов и не ощущать их, но смогут спасти от семи-десяти шальных пропущенных выпадов. А надо ли больше, учитывая мое преимущество в скорости? Думаю, что нет.

С этим разобрались, ладно, теперь надо подумать про мои заклинания. Никакого желания сбрасывать с них очки навыков у меня нет, каждое из них неплохое, сложно представить, что я могу отказаться от чего-то. Это значит, что надо открывать ветку навыков и думать, какие комбинированные заклинания, типа той же «Аннигиляции», выбрать в дальнейшем. И некий упор, на данный момент, надо сделать на способности, которые наносят урон по площади, чтобы не допустить повторения ситуации с Азатроманом, который тупо скрылся среди своих иллюзий, а у меня ничего нет на то, чтобы его найти.

Наибольший вопрос вызывает способность «Иллюзорный двойник». Может я чего-то не понимаю, но в её описании есть пояснение, что он, на максимальной прокачке, на 100% использует свои способности и получает лишь в два раза больше урона, чем я, а наносит ничуть не меньше. Как же так получается, что он дохнет через три-четыре секунды ближнего боя раз за разом? Он блин, с учетом моих статов, должен всех уделывать на раз-два, а не моментально сливаться. Хорошо, что я не особо сильно на своего клона рассчитываю, пару раз понаблюдав за его действиями, но может ли так продолжаться дальше, может стоит сбросить это заклинание и вкинуть очки во что-нибудь более полезное?

Хотя… Ловушки он успешно разряжает, может нести факел и, в крайнем случае, выиграть мне несколько мгновений за счет неожиданного нападения, так что, судя по всему, пока его оставлю, а дальше уже решу, что и как.

Ну, вот, единственная способность, про которую можно было бы забыть, но и это не вышло. Как же прокачиваются бедняги без моего достижения? С этим мизером очков навыков? Вообще, судя по тому, что я увидел, подобные личности никогда и не вырываются на первый план. Может им везения не хватает, а, возможно, каких-то умений действовать нестандартно, не боясь неудач? Хотя, опять же, мой исход можно назвать той самой пресловутой «систематической ошибкой выжившего», которая не попадает ни под что. Это тоже спорно.

Единственное верное утверждение – в список самых сильных и влиятельных игроков попадают лишь те, кто смог использовать любую малейшую возможность, повернув её в выгодную для себя сторону. Пока я был маленьким нубом и воевал примерно с такими же, я рвал и метал всех вокруг. Сейчас же, когда я попал в первые эшелоны, начинаются сражения и встречи с подобными мне существами. Которые, в большинстве своем, имели намного больше времени и возможностей, дабы полностью раскрыть свой потенциал и силу. Вот и приходится максимально изворачиваться, чтобы не отправиться на корм рыбам.

Это я ещё пытаюсь отбросить будущий неприятный разговор с Велиалом. А он будет, в этом я уверен на все свои 100%. В нашем тандеме с Азатроманом, который отправился в Империю Демонов, тот, как мне кажется, главным назначил именно своего помощника, а не меня. Пусть это и не было озвучено, но… Есть, в общем, такое впечатление. И что мне делать? Пробовать отговариваться или, наоборот, наехать за все недомолвки и вранье последних месяцев?

Второй вариант наиболее опасен. Если Велиал тупо обидится и снимет свою защиту от не санкционированных нами телепортаций на территории Княжества, нас тупо разорвут со всех сторон. С другой стороны, это же и ему будет в огромный минус. Кто ещё будет строить ему храмы и приносить пусть и крошечные, но дары, кроме нас? С Зевсом и остальными покровителями Великой Божественной Империи он воевал в Азии, как и с многими другими великими сущностями. Тут, в Империи Демонов, вряд ли будут ему рады, ведь другому Богу, чье имя я ещё не удосужился узнать, придется делиться потоком веры и силой. А это мало кого устроит. Плюс где-то на окраине есть Ллос, которая никогда не упустит своей возможности побольнее укусить в слабое место, о чем тоже нельзя забывать.

Так что, судя по всему, мы с Велиалом, как бы он не хотел, очень надолго оказались в одной лодке. И, после того, как я полностью добуду сет «Равновесия», можно ещё будет поспорить о том, кто же сядет на весла, а кто будет командовать. Ведь мне, как минимум, уже удалось слегка поставить его на место, когда затянул в Пантеон Равновесия. Демона, мать его, в последователи Хаоса, чье пламя он ненавидит всем сердцем. Очень забавно.

Можно продумать нашу беседу после сегодняшних событий, я вполне могу надавить…

Громкий треск прервал мои размышления, Азатроман, чье здоровье опасно зависло на 5% с бешеным усилием выбирался наверх, вбивая свои когти в бетон.

– Сними заклинание, – попросил он, добравшись до твердой поверхности и усевшись в пользу лотоса, ускоряя восстановление здоровья, которое едва-едва перебивало тикающий дебафф от «Возмездия Равновесия».

– Даже не в курсе, можно ли так сделать, – я вроде и не издеваюсь, сам никогда не снимал его, а на данный момент этого искренне не хотелось делать, пусть сдохнет скотина, решившая поднять на меня свою лапу.

– Достаточно, я проиграл и сдаюсь, сними проклятие, – протянул он.

Успешное окончание действия «Равновесие сил»! Коэффициент успешности использования способностей – 33%. С признавшего поражения существа снят один уровень, который начислен вам!

Отменить действие способности «Возмездие Равновесия» или, в связи со сдачей, моментально добить врага?

Ага, как бы мне не хотелось тыкнуть во второй вариант, но выбираю первый, после чего здоровье демона неспешно поползло вверх, стремясь добраться до зеленого цвета.

– Хорошо, – выдохнул он и затих.

– А твой союзник? Он выжил?

– Нет, я придавил его при падении и добил неудачника. Так что твой Азазель вполне может осуществить задуманное, – не открывая глаз ответил Азатроман.

Хорошо, очень хорошо…

***

Главная крепость Княжества

– … таким образом за последнюю неделю со всех направлений мы насчитали более восьми тысяч попыток осуществить прорыв через границу. В этот список входят: неудачная телепортация, прерванная благодаря храмам Велиала, рытье тоннелей под землей на глубине более километра, что засекли дежурные гномы, чье количество на границе после этого случая увеличено до пяти тысяч существ, попытка перелета в невидимости, обнаружение с помощью патрулирующих темных эльфов. РЛС оказалась полностью бесполезна, сейчас происходят испытания, которые покажут, насколько наши радары эффективны и что необходимо доработать. Были единичные случаи пробраться по поддельным документам, под личиной иных существ и даже с помощью трансмутаций, где шесть сотен нелегалов из стран Африки, превращенных на некоторое время в насекомых, пробовали попасть на нашу территорию в виде декоративного муравейника…

– И вот всем этим вы оправдываете увеличение расхода средств на военные нужды в три раза за последние две недели? – недовольно высказался Мируз, выслушав доклад главы пограничников. – Мы уже отстроили больше, чем планировали, полностью укомплектовали по последнему слову техники и магии ваших солдат и магов, предоставили все, что вы только просили. Сколько ещё золота нам необходимо влить в эту бездонную яму?

– Можешь полностью обрезать нам финансирование, только не спрашивай потом за пустые таможенные пункты из-за кучи проходов с контрабандой. И это лишь самый простой вариант, который можно придумать. Объяснению увеличения количества попыток незаконного пересечения границы со стороны Великой Божественной Империи я не могу придумать. Приходит в голову лишь один вариант – разведка перед боем. Ты хочешь пропустить их на нашу территорию?

– Давайте спокойнее, – Зератул остановил начавшего бушевать министра, после чего кинул гневный взгляд на Мируза.

– Я не против раздать вам все доступное золото, вопрос в ином. Мы начали первые выплаты по кредиту от Империи, который планируем закрыть за полтора-два года. Если бы не распоряжение Агриэля, который делал максимальный упор именно на этот вопрос, я бы предоставлял эти средства вам, чтобы вы хоть купались там в деньгах и проходы заделывали платиной. Но, как я уже сказал, нам надо или искать дополнительный источник дохода, или начинать поджимать пояса.

– А что с бывшей Бразилией?

– Там сожрали более восьмидесяти процентов жителей. Мы едва-едва восстановили несколько крупных городов, в которых и разместили выживших, обеспечив их самым необходимым. Да, по словам и отчетам Барракуды, эта территория больше не потребует заемных средств, а, через пару лет, сможет дать нам первые барыши. Но ожидать от них чего-то раньше – глупо.

– А как с… Ну не самым нашим законным бизнесом?

– Никак, Барракуда выступил против подобных экспериментов, пригрозив уходом в отставку и покиданием бывшей Бразилии всем кланом, куда вступили уже несколько миллионов человек. Так что на это надеяться не приходится. Империя косо относится к подобным веществам, так что этот вопрос в «Новом мире» даже не прорабатывался. Отказались и от варианта размещения некоторых полей и на европейской территории Княжества. Отпадает, в общем, вариант.

– Плохо, как-то мы сильно на это надеялись, раз Архивариуса приплели, – протянул Зератул.

– Да, пришлось выплатить ему некую сумму за помощь, но она не астрономических масштабов. Есть шанс, что вернемся к этому лет через десять-двадцать, так что… Полностью разрывать контакты глупо.

– Меня волнует вопрос с оазисами, как там успехи? – спросил Денис.

– Ситуация напряженная, но можно назвать её успешной. Благодаря големам, на которые никто пока не нашел универсального ответа, мы сумели взять половину всех доступных локаций. Остальные более-менее поровну разделены между тремя странами, Российской Империей, Китаем, персами и Великой Божественной Империей. Около десятка под контролем Северной Америки, несколько умудрилась взять Ллос.

– Мы их сможем удержать?

– Да, но, в случае массированных атак, придется задействовать весь армейский резерв. Вот у меня и возник вопрос, насколько это реально? Распространяются ли договоры с персами и русскими ещё и на оазисы? Если да, то это великолепно и можно ничего не бояться, но, в противном случае… Я бы советовал увеличить регулярную армию процентов на тридцать…

– Очередные расходы, – закатил глаза Мируз.

– Тут не прав, сами же считали, сколько эти бонусы нам приносят, так что их удержание – первоочередная задача, – легонько поставил обнаглевшего гоблина на место Зератул. – На вопрос про перемирие в этой зоне ответить не могу, все переговоры вел и курировал лично Агриэль, некоторые из них держатся только на совместных клятвах и не прописаны на бумаге…

– Как скоро он вернется? Слишком много вопросов без ответов, – протянул Супрун. – На сообщения не отвечает, а ведь отряды на территориях Девятого и Десятого графств уже готовы двинуться в поход. Намечены основные площади, обнаружены богатые точки, но это грозит ухудшением отношений с дикими орками, гоблинами и остальными проживающими там племенами. Что нам делать? Дальше стоять на месте, тратя миллионы золота ежедневно?

– Тут я могу тебе помочь, – ответил Зератул. – Выдвигайтесь как можно скорее. Помимо всех стандартных бонусов можешь пообещать, что дополнительные 5% от всей добычи будут направлены в ваш фонд, из которого вы платите премии. Сами решайте, что с этими средствами делать…

– Но не наглейте, мои мальчики все будут контролировать, проверим расход каждой копейки, – теперь уже Мируз осадил воодушевившегося Супруна.

– Ещё есть вопросы? – с затаенной надеждой на окончание пятичасового совещания спросил Зератул и едва сдержался от рвавшегося наружу мата, заметив, что половина из двадцати присутствующих тут существ подняла руки, чтобы взять слово…

Глава 15


Чего я не люблю больше всего – так это ждать. Сидишь, особо не можешь придумать, что делать, и ожидаешь, как там прошло все у Азазеля, не было ли проблем в столице, взяли ли они дворец, пока в нем отсутствует первое лицо Империи, либо зависли где-то на половине пути и рубятся с какой-нибудь регулярной армией, выступившей за нынешнюю власть.

Хотя это очень маловероятно, учитывая финансовые возможности пепельных, которые могли скупить кого угодно.

Восстановивший свое здоровье Азатроман не спешил сваливать куда-нибудь, а все так же неподвижно сидел рядом, пока несколько сотен демонов-рабочих разбирали завал, пытаясь отыскать выживших.

Почему я не уходил? А куда? Я, признаться честно, даже понятия не имею, как столица Империи Демонов называется. Это для меня такая же загадка, как то, для чего я потребовался пепельным в этом перевороте.

Что они не могли бы сделать без моего присутствия? В чем проблема отправить пару тысяч демонов в подземелья, которые могли бы отыскать ход и провернуть точно такую же комбинацию, что сделал я?

Может это некая проблема бывших НПС, которым все ещё тяжело действовать самостоятельно? Уверен, что смена власти с помощью игроков была прописана в квестах, один из которых я и получил. Не сомневаюсь, что подобные закладки есть и в землях, которые заселили обычные люди, но, скорее всего, из-за постоянного общения с игроками с Земли уровень интеллекта и сообразительности экс-НПС в той же Империи и самых популярных королевствах, типа того же Валериана, постоянно рос, как и возможности их фантазии.

Понятно, что подобное объяснение притянуто за уши и не имеет под собой твердой основы, но придумать другое у меня пока не выходит. С другой стороны, этим может объясняться и легкость осуществленного переворота. Пепельные давно планировали и хотели осуществить данный план, максимально подготовились к нему, ожидая лишь некоего точка, которым и стал я.

– Какие дальше планы? – отмер Азатроман, поднимаясь на ноги и разминаясь.

– Назад уже пора, и так засиделись мы тут с тобой. Жду отмашки от Азазеля, – вполне искренне признался я.

Сотни непрочитанных чатов с тысячами мигающих сообщений давили на разум и совесть. Открывать их сейчас и пытаться разобраться в миллионах символов точно не хотелось. На это может уйти несколько суток непрерывного чтения и обдумывания, а я, через подобный промежуток времени, надеюсь уже быть в Княжестве, где и заслушаю доклады и рапорты подавляющего большинства жаждущих моего внимания существ.

Благо, что ни от кого из моих прямых заместителей не приходили письма с желтыми или красными пометками, которые бы означали среднюю и высокую срочность. Это значит, что все более-менее спокойно и стабильно.

– Как перед Велиалом планируешь оправдываться? – несколько издевательски попытался поддеть меня Азатроман.

– Оправдаться? – переспросил я, насупился, свел вместе брови и сделал шаг в его сторону, заставив демона слегка отшатнуться назад.

Ещё бы, я всем телом постарался намекнуть ему, что сейчас рванусь в его сторону и атакую, чего ему явно не хотелось. Два раза мы бились друг против друга и, если в первый меня сложно назвать явным победителем, хотя оно и прошло под мою диктовку, то бой двадцать минут назад вряд ли оставил Азатроману хоть какие-то иллюзии на потенциальную победу.

– Разберусь, – криво ухмыльнулся я, отслеживая реакцию демона, который почти моментально понял, что повелся на мою провокацию.

Не знаю, насколько стоит продолжать нашу конфронтацию. Если вспомнить то, о чем я раньше размышлял, то ничего отрицательного в этом нет, все равно планирую несколько поругаться с Велиалом, чего бы мне этого не стоило. С другой стороны… Да ну, нет никакой другой стороны, как высший скажет, так его верховные и будут поступать, нет мне никакого резона пробовать налаживать дружеские отношения с подчиненными нашего покровителя.

Я несколько раз уже давил на Велиала, после чего ему приходилось соглашаться с моими решениями. Пусть это и было в те моменты, когда он был слабым и не имел последователей. Но, извините меня, сейчас очень многое поменялось. Теперь я сам не настолько беспомощный и бесполезный, а собрав весь сет «Равновесия»…

Признаюсь честно, где-то в глубине души я ожидаю очень многого от целого комплекта, который может и должен оказаться в моих руках. Можно вспомнить историю с битвой героя, облаченного в эти доспехи, которого называли полубогом. Что-то такое я и хочу получить, чтобы и дальше иметь хоть какую-то возможность соревноваться в силах с Велиалом, который, не без моей помощи, увеличивает свою паству.

Да, весьма амбициозно, тут я согласен. Сомневаюсь, что я сразу стану кем-то безумно сильным, пусть я и сейчас не самый слабый. Простейший пример, который я видел, как раз у демонов.

У них есть высшие, это тот же Велиал, которых можно назвать Богами, им подчиняются верховные демоны, а вот дальше – без понятия.

Скорее всего так же будет и у нас. Должны быть какие-то промежутки между «человек обычный» и «высшая сущность», до которой я и хотел бы добраться. Понятно, что все влажные мечты об уходе на «пенсию» с удочкой в руках уже выброшены, теперь в голове маячит лишь одна цель…

– Я обратно в гостиницу, – оторвал меня от размышлений Азатроман, неспешно двинувшийся куда-то в сторону.

– Думал, что решишь вернуться обратно, под бок к своему хозяину.

– Нет, все равно надо будет пообщаться с новой правящей партией, задача от Велиала не поменялась, пусть он и в курсе произошедшего, – признался верховный демон.

О, кстати, а как местный Бог относится к тому, что происходит тут? К моей роли в этой небольшой игре престолов? Остается надеяться, что ему по барабану, лишь бы новыми правителями стали его последователи, а не кто-то посторонний.

«Добрались до входа, все завалено. По пути никого постороннего не встретили. Никто не выбирался, проверить на живых не представляется возможным», отписался мне командир звезды дроу, отправленные в катакомбы.

«Хорошо, у вас есть несколько часов отдыха, но оставайтесь на связи», ответил я, продублировав эту информацию в общий чат группы. Пусть переведут дух, восстановят ману и моральные силы, поскольку физически не особо сильно они и напрягались.

«Как успехи?», мне надоело ждать, и я решил отписать Азазелю. Тем более, что прошло уже больше часа после его ухода. Давно уже должно было все разрешиться. Они же не пешком рванули в столицу, телепорты есть, все должно было быть приготовлено…

Так-то я не дурак. Судя по тому, что выданный недавно мне квест на смену власти ещё не зачелся как выполненный, понятно, что где-то возникли какие-то вопросы или проблемы. Вот и стоит уточнить, могу ли я где-то ускорить этот процесс, чтобы не куковать тут неделями…

«Неплохо. Ты готов уже ко мне присоединиться?»

О, слегка неожиданно.

«Да», сухо отписал я.

«Ты все ещё около резиденции? Сейчас тебя один из наших найдет, следуй за ним», выдал небольшую инструкцию Азазель, хотя я и так видел, что в мою сторону выдвинулся демон из группы верховного, который сидел с ним в темнице.

– Идем, отведу тебя к начальству, – сказал он, приблизившись ко мне на несколько метров.

– А где оно? – решил уточнить я, поднимаясь с травы.

– В столице же, сам в курсе быть должен. Доведу до телепортов, на той стороне уже обязаны будут ждать.

– Хорошо, – уже на бегу согласился я.

Этот гадкий демон решил форсировать события, с места разогнавшись чуть ли не до сотни километров в час. Ну, блин, ещё бы, это не они с верховными сражались, летая туда-сюда, а лишь немного мечами помахали, после чего мы их противником обезоружили. Вот и полон сил, гадина. И не сказать же, что кости ещё ноют после того, как побывал в созданном Азатромане черном тумане. Вроде и здоровье уже максимальное, дебаффов никаких нет, но 100% готовности не ощущаю.

Не хочу бегать, это уже не для моего статуса. Поднимаюсь в воздух, несколькими «Рывками» догоняю демона и комфортно лечу в воздухе за ним. Осталось лишь плащ себе найти и футболку с буквой «S», вообще суперменом стану. Только что лазеры из глаз пускать не умею, но, ничего, могу это компенсировать другими способностями.

До телепортов добрались быстро, так же моментально прошли через них, чтобы оказаться в каком-то полуразрушенном здании, от которого все ещё шёл немалый жар даже несмотря на то, что стоящие рядом маги упорно засыпали все вокруг снегом.

– Неприветливо встретили? – обратился к одному из них, чья морда показалась мне наиболее знакомой.

– Пытались поджарить, – кивнул он, после чего жестом показал, чтобы я следовал за ним.

– Это ты меня к Азазелю проведешь?

– Ага, – ответил он, неспешно выбираясь из здания, обходя особо опасные места с обуглившимся полом.

– И как успехи? – решил я уточнить информацию.

– В целом неплохо. До дворца добрались относительно быстро и почти без потерь. Там наши зажали двух верховных и десятка три демонов, внутрь пробраться не могут, но и у них прорваться не выходит.

Блин, два верховных демона, а у меня «Равновесие сил» на перезарядке, тяжело будет…

Пусть мы и быстро бежали, но время на то, чтобы осмотреть окрестности у меня было. Никаких крупных разрушений не было точно, лишь в нескольких зданиях, которые располагались прямо по нашему ходу движения, зияли дыры диаметров метров в пять.

– Чтобы быстрее добраться, а не обходить, – пояснил демон, заметивший мой заинтересованный взгляд, пока мы пробегали через оставшуюся более-менее целой половину спальни.

Да, на силы Азазель не скупился. Первые три дома, через которые мы пробирались, этажей шесть-семь в высоту, можно было бы и перепрыгнуть, а вот крайний выше раз в пять, так что в целесообразность этого отверстия я ещё могу поверить.

Преодолев и это препятствие, мы выбежали на огромную площадь, в центре которой стоял огромный дворец. Если я не ошибаюсь, то, ещё совсем недавно, его стены были белыми и золотыми, сейчас все они покрыты копотью, трещинами и кровью.

– Азазель тут в раж вошел, немного и наших покромсал, – опять решил проявить учтивость мой проводник, выступая в роли эдакого гида.

Да, количество трупов вокруг впечатляет, не меньше тысячи, это точно. Некоторые лежат друг на друге, где-то виднеются лишь оторванные конечности. Вон, например, на дереве чья-то голова висит, надетая на сук. Обрывок позвоночника явно доказывает, что удаляли её с помощью грубой физической силы, а не топором или клинком.

– А вот и ты! – встретил меня верховный демон, стоило нам только войти в крепость. – Ты там когда-то хвастался, что у тебя самые лучшие диверсанты?

– Возможно, – осторожно ответил Азазелю, вспоминая, что, действительно, имел неосторожность ляпнуть подобную фразу, пока мы по катакомбам двигались.

– Вот у нас и проблемка появилась, которую они могут решить. Вражины, гады, засели в большом помещении, окопавшись и забаррикадировавшись. Грустно, что Императорские регалии именно там и находятся.

– И что?

– Мы оттуда их выкуривать неделями будем, а разрушить это здание или стены невозможно, на него заклятие крепости сам Мамона наложил. Так что у нас два выбора – или прорываться через узкий проход, где одному можно целую армию держать, либо несколько лет ждать, пока они от голодухи помрут, – пояснил Азазель.

– Ты считаешь, что мои дроу смогут уничтожить двух верховных демонов? Я сомневаюсь, – задумался я.

– Они канцелярские крысы, которые оружие в руках сотни лет не держали. Все их навыки и способности связаны лишь с управлением и организацией. Мы и взять их не успели только из-за того, что они какое-то совещание проводили, так бы никаких проблем не было бы. Так что тащи сюда своих диверсантов, пусть нам, хотя бы, проход освободят, чтобы у моих воинов была возможность из узкой кишки выползти, которая метров тридцать тянется.

– А дымом их выкурить? Поджечь что-нибудь? Водой залить? – не сдавался я. Совсем не хотелось отправлять сюда своих темных эльфов.

– Ничего не получится, много что уже перепробовали. Там на входе два мага и демон-тяжеловес стоят, которых даже я продавить не сумел, настолько они великолепно закрепились.

«Отбой отдыхать, собираемся…»

Пятнадцать минут спустя

– Главная цель – снести демона со щитом, который не дает прорваться внутрь. Щели есть, мы проверили, в виде тумана вы сможете прорваться. Особо не геройствовать, мне очередные ваши смерти не нужны. Прорвались – убили в спину щитоносца, рассредоточились по помещению. Все, что сможете вытащить – ваше. Ну, естественно, кроме того, что считается у этих чудиков «королевскими регалиями». Все понятно? – вслух инструктировал я сошедшихся ко мне командиров звезд.

«Где-то там должен быть проход в сокровищницу, если я правильно понял все недомолвки наших союзников. Как закончите с прорывом – сразу отправляйтесь её искать, твари должны быть богатыми, пусть с нами поделятся. Освободите место в инвентаре. Голое золото не брать, много не унести. Отдавать предпочтение старым книгам, экипировке и особо ценным вещам, решайте по месту. Как только отыщете – сразу мне информацию, попробую к вам пробиться. Потом сдать мне, компенсирую золотом. Все ясно?»

– Да, – в один голос вслух ответили темные эльфы, хищно переглядываясь между собой. Ещё бы, тут надо выполнить плевую задачку, после чего обещают, что ты в золоте покупаться сможешь на халяву. А это, не будем забывать, самое любимое слово у всех существ.

– Стартуем! –приказываю я.

Зрение заволокло темнотой, это полторы сотни дроу обернулись туманом и с бешеной скоростью рванулись в сторону забаррикадировавшихся врагов.

Секунд пять стояла полная тишина, а потом раздался звон клинков и дикие вопли изнутри.

«Проход есть!», появилось сообщение в чате.

– Можно двигаться! – дублирую я, находясь в небольшом шоке от потерь. За десять секунд полегло более пятидесяти темных эльфов. Это что же там за монстры такие?

– В атаку! – не медлит Азазель и, вытащив свой зазубренный клинок, первым бросается вперед…

Два часа спустя

– Ты в курсе, что твои подопечные ограбили наше хранилище? – недовольно смотрел на меня один из заместителей Азазеля.

– Быть этого не может!? – я обхватил руками голову, вытаращив глаза. – Вы явно ошибаетесь! Они у меня послушные и добропорядочные!

– Куда они пропали? Мы хотим пообщаться с ними и вернуть награбленное, – не сдавался верховный.

– Надеюсь, что столь нужные тебе регалии не пропали? – я слегка подернулся вперед.

– Нет, но исчезло…

– Они уже вернулись домой, жены заждались, дети. Уборочная на кону, кто рожь жать будет, долгунец теребить? Работы – выше крыши, прости, никак не мог их тут оставить, – покаялся я, слегка улыбаясь. Хотя глаза оставались максимально серьезными.

Нет уж, «дружище», не прокатит. Доказать, что мы что-то сперли ты точно не сможешь, а остальное меня мало волнует. Обратись с этим вопросом к Азазелю, посмотрим, что он скажет. Тот и так обязан мне за то, что я вытащил его из темницы. Уверен, что он закроет глаза на пару сотен пропавших предметов из казны. Пусть вон на двух полумертвых верховных недостачу вешает, если там когда-нибудь инвентаризацию проводили.

– Мы могли ошибиться, – поклонился демон и исчез из моего взора.

Почему так подобострастно? А смысл мне скрываться? Я вернул все свои показатели, так что существа вокруг видели, что я Имперский князь, что, в принципе, равнялось тут по качеству с верховным демоном, чуть ли не ставя меня на один ранг с ними. Не пожелал укрыть информацию о том, что я главный жрец Велиала, что уже поднимало меня над обычными верховными. Да, некоторые очень удивились, что первый жрец Велиала – человек, но что уж тут поделать?

– Коронация назначена на завтра, – оповестил меня появившийся рядом Азазель. –Потом отправимся доставать то, что обещали тебе пепельные.

– Не понял? – напрягся я, потому что эти слова прозвучали не очень хорошо. Что-то мне в них не понравилось.

– То место, в котором собирались паломники, заняли мятежные отряды армии, отказавшиеся подчиняться мне. Как бы они не украли столь нужный тебе артефакт… – многозначительно протянул Азазель.

Глава 16


Зашибись, это он такую подлянку кидает из-за того, что мы сокровищницу обнесли? Насколько это можно моей проблемой назвать? У меня был квест, который обещал кучу уровней и часть сета «Равновесия» за полное прохождение. Он там несколько раз обновился, что сейчас мне скажет?

«Не все в порядке в Империи Демонов»

Обеспечьте успешную коронацию верховному демону Азазелю.

Требования:

1. Азазель должен выжить;

2. Азазель должен получить титул «Император».

Награда:

Следующий квест в цепочке.

Награда за полное прохождение задание – часть сета «Равновесия», 75 уровней.

Так, можно подметить две вещи. Первая – коронация верховного явно не последнее задание, раз после него что-то должны дать. Второе – из наград пропало слово «вариативно». Это, судя по всему, произошло после нашей маленькой шалости в казне.

Ну и ладно, я не против. Судя по тому, что мне успели показать, вытащили мы очень много и совсем не дешевый хлам. Надеюсь, что мне не придется вырывать вторую часть награды с боем, поскольку меня решат кинуть. На уровни, если честно, более-менее пофиг, и так накапают потихоньку, а вот за часть своего сета я зубами рвать буду.

Коронация назначена на завтрашнее утро. Сегодня должны восстановить разрушенное, плотно пообщаться с предыдущим правительством и согласовать следующий ход со своим покровителем. Последний пункт со слов Азазеля самый простой, но лично мне не особо понравился. Ещё один момент, который совершенно от меня не зависит. Для человека, который привык контролировать всё и вся это печально.

Возник очередной вопрос, что мне делать дальше?

– Жди. Отряды, которые обороняют хранилища, не пропустят никого до подтвержденной Мамоной коронации. Прорываться с боем туда бесполезно, это идеальные точки защиты с огромным количеством ловушек, пищи, воды и снаряжения, где можно жить десятилетиями, – ответил Азазель.

Опять ждать, блин.

Можно, конечно, пройтись по столице, оценить размах, красоту, посетить достопримечательности и тому подобное, но я как-то заколебался. Хочу уже свалить домой.

– Завтра, сразу после возведения тебя в ранг Императора, мы идем за моей наградой. Я правильно понял?

– Конечно, – улыбнулся Азазель. – Извини, много дел, приходи с утра, на тебя выписан пропуск.

Ну и ладно, отложим это дело на сутки. Как раз и «Равновесие сил» откатится. Если меня вздумают надурить – никому мало не покажется, разнесу половину дворца, с чистой совестью сдохну, воскрешусь в Княжестве, соберу всю армию и пойду сюда. Ещё и со своим Императором переговорю, попробую у него несколько отрядов взять в помощь, не зря же он в наших беседах несколько раз упоминал о существах, которые принесли лишь кровь и боль на их земли. Можно будет под предлогом мщения выбить то, что мне нужно.

А пока отосплюсь, жопой чую, что завтра будет не до сна…

***

Европа. Гибралтарский пролив и юг Испании

– Ты только посмотри, они решились на это даже несмотря на мое предупреждение, – негодовал Зевс, обращаясь к висящему рядом с ним в воздухе Одину.

– И чего ты переживаешь? Наших сил вполне хватит на то, чтобы их ещё несколько раз уложить, – спокойно ответил тот.

– Нельзя. Мне система и так предупреждение в прошлый раз выдала, что я так явно вмешиваюсь в земные дела. Обещала, что в следующий раз будет строгое наказание.

– Как так вышло, что созданная нами игра теперь командует? – зло процедил Бог из Скандинавии. – А ведь я говорил, что это…

– Какая разница, кто и что говорил? Надо решать, что делать дальше!

– Что решать? Армию наши поданные уже собрали, стягиваются к нужной точке. Сравни вооружение этих дикарей и европейской армии.

– Все было бы намного проще, если бы не выступившая на стороне Македонского Атлантида. Их маги и воины способны переломить ход любого боя! – Зевс стремился скрыть волнение и неуверенность.

Он не стал упоминать, что его, так называемое, «предупреждение», на самом деле вытянуло все силы. И всажено в него было намного больше по сравнению с тем моментом, когда армия Македонского была уничтожена за десять минут. А ведь молнии даже ни разу не пробили щит! И оповещение от системы выскочило именно после использования заклинаний.

– И кого ты предлагаешь подтянуть? Наши соседи с куда большим удовольствием воткнут нам нож в спину, а не помощь окажут. Мы проиграли бой персам, а про Княжество даже говорить смысла нет. Единственное, что можно попытаться сделать, так это вызвать Аида с его некромантами.

– Ты не помнишь, что произошло после последней вылазки этих тварей в Европе! Всего один умудрился устроить эпидемию чумы в 14 веке! Троица почти полностью обескровила Ближний Восток в 6 веке! Последние выжившие расположились в Америке, и то сдохли на кострах после вызванной ими оспы! И это в те годы, когда магии на Земле не было абсолютно!

– И что дальше? Пусть эта сила и дальше маринуется в тысячах километрах от цивилизованных земель, стращая бедных орков, в тот самый момент, когда мы нуждаемся в них?

– Аиду все равно на наши проблемы, он давно про это говорил.

– Он не откажет в нашей просьбе, – парировал слова Зевса Один. – Мы вместе это начинали, он в одном корабле с нами.

– Как бы это не стало большей проблемой.

– Разберемся уже после! Пошли, навестим твоего братца…

***

Там же

– Через три часа город окажется на другой части пролива, твоя армия готова? – вольготно расположившийся Ареноис вопросительно смотрел на древнего полководца.

– Мы всегда готовы! Наши планы не изменились, нас поддержат твои маги?

– Даже лучше. Я, как и самая боеспособная половина совета, отправимся вместе с вами.

– Хорошо… Ты так и не выставил свою цену за подобную помощь. Мне не нравится, что все так гладко и просто, – склонил голову на бок Македонский.

– Три раза уже повторил. Все, что мне необходимо, уничтожение всех храмов господствующих в Европе Богов. Тех, кто выступит против нас. Пока таких два – Зевс и Один, чье присутствие я ощущал несколькими часами ранее. Если иные высшие сущности не поддержат их порыв нагадить нам – таких можно не трогать. Кстати… – Ареноис прикрыл глаза и к чему-то прислушался. – Буря успокоилась, небо и океан скоро очистятся. Это значит, что европейцы подтянут свое оружие и постараются нас потопить…

– А почему мы не телепортировались? Ведь вы перенесли свой город в Африку из далеких земель?

– После того, как твоя армия взошла на… борт, стоимость возросла на сотни порядков.

– Мои маги поделились бы маной и силами.

– О, поверь, мы считали. Нас спасли бы только кровавые ритуалы с максимально болезненным умерщвлением половины твоей армии. Передай своим, пусть успокоят или на время усыпят зверей. Если нападки Зевса нам удавалось сдерживать, не пропуская звук через купол, то сейчас будет сложнее.

«Так, накопленной маны должно хватить практически на все. Надеюсь, что эти идиоты не решатся использовать ядерное оружие так близко к своим землям, иначе нам придется напрячься и использовать неприкосновенный запас. Если бы своими глазами не видел, какие потоки силы мы можем перенаправить в наши накопители с их церквей и храмов, никогда в жизни не согласился бы на такую авантюру. Отрядом в сто тысяч существ при поддержке города, чье население и на двадцатку тысяч едва потянет, атаковать несколько миллиардов, проживающих на этом континенте. Ещё и первые лица Княжества не ответили на наши сообщения. Если они выступят на стороне Великой Божественной Империи, будет тяжело. Но, судя по тому, что рассказывал Джонни, будучи опоенным зельем правды, они, как минимум, не вмешаются, а, что ещё лучше, могут и присоединиться к нам…»

Ареноис прервал размышления и опять прислушался к окружающему миру, который в красках описывал древнему существу все, что происходит на многие десятки километров вокруг.

– Начинается, пора на шпиль… – он щелкнул пальцами и переместился на высокую башню, которая, казалось, задевает своей верхушкой облака.

– Интересно, кто-нибудь из ныне живущих в курсе, что Боги не успели разрушить Вавилонскую башню, потому что мы перенесли её сюда? Эти дикари едва-едва научились говорить, зато с магией были на «ты», понимая её лучше, чем наши профессионалы. Соорудить такой мощный концентратор энергии… Нет, позволить разрушить её было бы самым настоящим варварством!

Вылетающие слова из уст лидера Атлантиды подхватывались ветром и улетали туда, где их никто не мог услышать. Речь никоим образом не отвлекала древнего мага, который, сконцентрировавшись, мысленно потянулся к бушующему хранилищу маны, пропуская через себя такие потоки энергии, что неподготовленное существо не то, что разорвало бы на месте, он перестал бы существовать. Так же, как и его душа, которую разметало бы на столь крохотные частицы, что и миллиарда лет не хватило бы на её восстановление. Это, естественно, не относится к столь древнему и опытному существу.

Словно искусная швея тот плел сложное многоуровневое плетение. То за несколько секунд он выстраивал сотни и тысячи причудливо пересеченных между собой нитей, то минутами тянул один коротенький отрезок, стараясь не дышать, лишь бы не сбиться с верного пути.

Чем больше времени проходило, тем яснее над головой прорисовывался узор щита, сплетенный из десятков тысяч шестиугольников. Он окутывал медленно ползущий по проливу город, гарантируя безопасность его гостям и жителям практически от любых угроз.

– Успел, – выдохнул древний маг, с помощью магического зрения наблюдая за подлетом огромной эскадрильи бомбардировщиков и штурмовиков, которые, на данный момент, были знакомы ему лишь по картинкам.

«План С», отправил он сообщение всем причастным к отражению атаки с воздуха. Помолчал несколько мгновений и добавил: «Совместно с планом Д и К».

Волнение водной поверхности и переполох среди жителей моря дали ему понять о скором подходе кораблей и подводных лодок.

– Решили кинуть все силы? Забавно, – ухмыльнулся он и вновь потянулся к магическому накопителю.

Скорость летающих машин удивили даже древнего мага, вот они только-только были на границе его видимости, а вот уже выходят на обстрел и начинают сыпать бомбами с огромного расстояния, на которое не добьет ни одно из известных людям заклинания.

Но Ареноис знал и умел намного больше, чем рядовой маг. Буквально несколько штрихов и в воздух взметнулась мелкоячеистая сеть, пронзающая все неживое, вызывая преждевременную детонацию любой взрывчатки, пороха и горючей смеси, чем обильно были снабжены практически опорожнившие свои запасы самолеты.

– А ведь красиво, – искренне улыбнулся лидер Атлантиды, наблюдая за тысячами взрывов, которые вспыхнули в небе.

Несколько подпортило ему настроение попадание сотни-другой снарядов по защитному куполу. Они не нанесли урон, но это послужило неким щелчком по носу опытному магу, посчитавшему, что нет смысла тратить больше энергии и сужать сеть в несколько раз.

На границе зрения вспыхнул таймер в три часа. Он явно давал понять, что раньше этого времени повторное заклинание использовать невозможно.

– Долбаная система, у меня есть силы и мана, чтобы кастовать его непрерывно в течение нескольких суток! Насколько же проще было раньше! – недовольно протянул атлант, едва сдержавшись, чтобы не сплюнуть на землю.

Ещё бы, дарить кому-то свою слюну, ужас и полнейшая безалаберность! Даже столь далекий от считавшихся исконно темными искусствами маг с легкостью мог нанести порчу или повесить проклятие практически на любое существо, позволившее ему заполучить своё ДНК, хранящее в себе отпечаток ауры.

– Ладно, давай дальше, – сам себе приказал Ареноис, формируя очередное сложное плетение, отправляя его не в небеса, а, наоборот, вниз, в толщу воды.

Заклинание ультразвуком за считанные мгновения пронзило воду в радиусе семи километров от плывущего города, заставив вздрогнуть и замереть рыбу и любые задетые существа, не имеющие сложного строения мозгов и закрученную ауру.

– А вас тут меньше стало, порезвилось человечество, – с некой натугой отметил маг, вырисовывая руками странные жесты.

Нет, он не создавал новое заклинание, он, всего лишь, управлял взятыми под контроль косяками рыб и нескольких задетых млекопитающих, натравливая их на звено подплывающих на расстояние торпедного выстрела подлодок.

– Хорошо… – протянул он, легким движением руки открывая невидимый для обратной стороны портал, через который начал наблюдать за удивленными подводниками, которые никак не могли понять, что за бред происходит вокруг и почему столь огромная масса живых организмов начала приближаться к ним.

Если бы кто-то спросил: «Зачем тратить лишнюю силу, ману и время на то, чтобы столь изощренным способом избавиться от противника», то Ареноис лишь посмеялся бы. Или с легкостью уничтожил бы наглеца, посмевшего открыть рот и критиковать столь могучую и древнюю сущность.

Но, если бы он захотел ответить, то мог задвинуть длинную речь про эксперимент с воздействием плетений на измененную внешнюю среду, которая непонятно как поведет себя в условиях господства системы.

Не понравилась бы ему и перезарядка заклинания, составляющая целые сутки. Он вновь поморщился, кинув взгляд на ещё один вспыхнувший таймер. Но мельтешение людей на подводных лодках, никоим образом не защищенных от какой-либо магии, как и от проникновения внутрь, вернуло ему расположение духа.

Косяки рыб толстым слоем облепили махины, полностью перекрыв шанс потенциально успешного выстрела. Да и не стали бы моряки открывать огонь. Такое скопление живых организмов вызвало бы преждевременную детонацию торпед или, в самом положительном случае, заставило бы сменить их курс на иной, который невозможно просчитать. А ведь где-то сверху идут корабли, которых не хотелось бы подбить дружеским огнем.

Раздавшиеся крики паники на одной из подлодок ещё сильнее обрадовали мага. Проплывающее мимо семейство китов оказалось под воздействием заклинания. Огромные многотонные туши со всего размаха врезались в подводную лодку с четырех сторон, смяв броню и разорвав корпус на несколько частей.

Оставшиеся невредимыми подводные корабли попытались было развернуться, но, тысячи рыб, намотанных на винты, вывели из строя мгновенно перегревшиеся двигатели. Так что гибель всего отряда была неизбежна, им оставалось лишь наблюдать за неспешно берущими разгон китами и молиться, чтобы смерть была быстрой и безболезненной. Все равно же воскреснут где-нибудь.

– Неужели я все сделаю один? Зря только своих по тревоге поднимал? – несколько разочарованно сделал преждевременный вывод Ареноис, но, спустя пять минут, в очередной раз улыбнулся, почуяв огромное количество магов на появившихся в зоне прямой видимости кораблей.

– Отлично, смогут поразвлечься, – сделал он вывод, решив не лезть вперед своих подчиненных. Но, для страховки, подготавливая заклинание, которые возможно держать в подвешенном режиме до трех часов, пусть это и требовало огромного расхода маны. Десяток бездарно погибших молодых атлантов заставил древнего мага слегка пересмотреть свои приоритеты в сторону защиты и сбережения от смертельной опасности своих поданных.

Следующие сто минут показали, что он зря переживал за их безопасность. Рванувшие с крепостной стены, которая опоясывала плывущий город, сотни заклинаний врезались в защитные щиты двух десятков подходящих кораблей, успешно пробив лишь два из них.

– Молодцы, – тихо похвалил Ареноис добившихся успехов магов, по качеству и цвету скиллов определив, кому они принадлежат. – Грамотные ученики, надо их в свой список занести. Давно пора уже слегка переворошить этот улей, вытянув наверх умных и вернув вниз застывших на одном уровне бездельников.
Вмешательства Ареноиса не потребовалось. Маги противника не сумели просадить защитный купол даже на пару процентов, а за это время атланты полностью раздолбали прикрывающую магию эскадры, а потом последовательно потопили огромные корабли, не оставив им ни малейшего шанса на спасение.

– Два – ноль, – сказал лидер Атлантиды наверх, ощущая там присутствие божественных созданий. Легкий взмах руки и Ареноис на все сто процентов уверен, что эти слова достигли ушей того, кого он почуял…

Глава 17


Так, судя по оповещению системы, первая проблема решена. Азазель каким-то образом умудрился договориться со своим покровителем и заручиться его поддержкой.

Никаких провокаций и нападений во время коронации не было, все прошло максимально стандартно. Ну, я так думаю, учитывая, что это моё первое посещенное мероприятие подобного уровня. Безумно помпезно, супер дорого и нереально богато. От количества золота рябило в глазах, полные напыщенности и бутафорского восхищения речи почему-то напоминали некогда мельком увиденные парады мод.

Целый день ушел на весь этот фарс. Если бы сам не был близок к этому, то задал бы вопрос, почему бы тупо не натянуть корону на голову, освободив для себя кучу времени, которое можно потратить на что-то более полезное. Но, к сожалению, сам отлично понимаю, что все это обязательно и необходимо. Репутация и тому подобное. Даже удивлен слегка, что церемония вместе с пиром и отмечанием во дворце длится всего один день, а не целую неделю, как у простых демонов, которым новая королевская власть выкатила бочонки с пивом, вином и самогоном. Те, да, будут упиваться до состояния комы целых семь дней.

Какой-то когнитивный диссонанс словил, пока по улицам бродил. С одной стороны, будто оказался в современном мире с высотками, с другой, словно попал в старые добрые фильмы про средневековье с грязью, алкоголем и валяющимися по углам полумертвыми от опьянения телами. И не скажешь же, что все это через несколько суток прекратится, отлично отработают мусорщики, которые не оставят и следа от всего этого безобразия.

Ну, по крайней мере, так обещал Азазель, с которым мы и выдвинулись в сторону телепортов.

Квест обновился, теперь, если не перечислять очередные повторения, моей задачей было либо подождать, пока королевские войска не зачистят места паломничества, чье местонахождение по странной случайности совпало со стратегическими складами, либо могу оказать им посильную помощь для ускорения данного действа.

Награда, кстати, оставалась неизменной в обоих вариантах. Можно поныть, мол, с чего такие трудности, пусть система сама телепортирует мою награду и вручит её мне, как главному обладателю. Если бы квест изначально назывался «Смена Императора», то я точно был бы недоволен, но…

Слова «Не все в порядке в Империи Демонов» изначально намекало на некоторые потенциальные проблемы. Пусть их, на данный момент, и не так много, но никогда не поздно их создать, верно!?

Радует иное. Вместе с нами в путь отправился высокоуровневый отряд пепельных, который Азазель сделал своей личной гвардией, что давало некий намек на позитивный исход.

– Слушай, есть у меня к тебе один интересный вопрос… – начал издалека заходить я.

– Выкладывай.

– На границе вашей империи со Свободными Землями есть лагерь, который выпускает монстров…

– Есть, знаю, его ещё я создал, – подтвердил верховный демон.

– Для чего? Может есть смысл прекратить его существование и наладить здоровое общение и торговлю между двумя островками, населенными здравомыслящими существами? – хватит намеков.

– Существуют вопросы, которые курирую не я, а… – он пару раз тыкнул указательным пальцем в небо, явно намекая на своего покровителя. – И его существование, как и активная работа, приказ именно от него. Так же, как и распоряжение быстро дать тебе то, что обещано, и проводить до границы со Свободными Землями.

– Я так понимаю, что по поводу договора о ненападении можно даже не заикаться? – начал подозревать я что-то нехорошее. Не просто же так меня желают выставить отсюда как можно скорее.

– Не все так плохо, Азатроману разрешили остаться и продолжить прерванные переговоры уже со мной. Так что этот вопрос вполне может решиться положительно, – попытался уверить меня верховный, но, судя по его тону, он сам не верил в то, что сказал.

Так, а это уже плохо. Я дословно вспомнил все свои встречи с пепельными, во время которых и шел диалог о том, насколько им не нравится потенциальная конфронтация двух крупных и сильных Империй. Никаких клятв о том, что после смены правительства будет заключен пакт о ненападении не было. Ровно так же, как и не было подобного обещания в квесте.

Нет, было там слово «вариативно», но, блин, сомневаюсь, что из-за слегка обнесенной казны, которая, как потом признался подвивший во время коронации Асмодей, почему-то не принимающий участия в бою против нас, была одна из пяти ложных, настолько важный пункт мог быть вычеркнут из списка наград.

Что это значит лично для меня? Да фиг его знает…

– А если слегка изменить формулировку? Скажем, например… Договор о ненападении между Княжеством и Империей Демонов? Мы находимся в разных мирах, у нас нет никаких пересекающихся интересов и взаимных обид…

– Вы же, насколько я понимаю, часть Империи? – решил уточнить Азазель.

– Формально – да. Из-за того, что эти земли, по составленным документам, являются залогом при получении кредита от Императора. Но ничего не вечно под луной, расплатиться можно относительно быстро. Да и что такое время, если идёт разговор о потенциальной вечности? – начал слегка юлить я.

Вроде ни капли вранья, кредит, на самом деле, заключался на подобных условиях. Но… Стоит мне потерять должность Имперского князя, как начнутся проблемы с нашей резервной базой неподалеку от Бардо. А ведь мы немалые средства туда влили, как и в перестройку одного из кварталов этого города. Да и одна из шахт пятого уровня находилась на той территории, как и парочка весьма важных храмов…

Но, как я люблю говорить и думать, во всем есть вторая сторона. Княжество не рухнуло в руины, а превратилось в весьма сильного игрока на Земле, с которым стоит считаться. Полученные нами бонусы от оазисов пусть и не перекрывают имперские, но дают весьма много в копилку огромной страны. Если уж и говорить о потере, то это сильно должно ударить по Императору и его советникам, которые, потенциально, могут упустить столь огромные и сильные территории из своих рук.

Вот это я, блин, задвинул… Эдак можно и до теории заговора дойти со своим смещением с должности и задвиганием на задний план. На несколько секунд даже задумался о такой возможности, но быстро выкинул из головы. Слишком много для этого надо. И так моё правление может напоминать диктатуру. Расставил своих знакомых и друзей на главные роли, занимаюсь фигней и развлекаюсь, пока остальные работают не покладая рук… Никакой оппозиции, максимальная власть в одних руках. Забавно.

Буду надеяться, что не многие думают о подобном. Должны же понимать, что так случилось… Так сложилось… Вышло так, короче, из-за весьма странного стечения обстоятельств. Не буду оправдываться, это бесполезно. Главное – не начать упиваться властью и творить полный хаос, пусть я и его последователь.

Вот находясь в подобных размышлениях, постоянно перескакивая с одной темы на другую, я и добрался до телепортов, а потом и перенесся куда-то на юг страны.

– И вот сюда надо добраться пешком этим беднягам? – поразился я, осматривая песчаные барханы вокруг небольшого островка спокойствия и стабильности.

– Почему пешком? – удивился Азазель.

– Ну… У нас принято в подобные места добираться своим ходом, чтобы ощутить все страдания и невзгоды… – замялся я к концу фразы.

– У вас же Велиал в Богах? Он же, вроде как, не идиот, к чему такие сложности?

– Это совсем недавно…

– Нет, у нас такого бреда нет. Зачем заниматься бредом и тратить кучу времени, если мы построили телепорты и удобный подход? Тащиться по пустыне среди песков и ветра, которые могут тебя ободрать до костей? Да и сам подумай, зачем нам, в таком случае, эта площадка? – обвел он рукой стометровую зеленую площадку, засаженную травой.

В неё, казалось, не попадает даже самая малейшая песчинка, настолько все вокруг красивое и мирное. Бушующий ветер, перемещающий барханы, не создавал ни малейшего колебания травы вокруг.

– А куда нам? – решил уточнить я, не замечая ничего, что можно квалифицировать в качестве огромного хранилища.

– Под землю, – понял мое удивление Азазель. – Проще было закопаться вглубь, чем увеличить это место на несколько порядков.

– Пойдем, – согласился я, следя за постепенно уходящими куда-то вниз демонами.

Да, у меня появилось такое ощущение, что настолько глубоко я не оказывался даже в катакомбах. Порядка четырех сотен метров мы двигались среди сплавленного песка, после чего попали в глиняный слой, по которому шуровали ещё столько же. Дальше стены украшали мрамором, так что понять, что вокруг, стало невозможно.

Карта услужливо подсказывала, что на ровную поверхность мы выбрались, спустившись на два с половиной километра вниз.

Стоит отметить, что попали мы в неплохо обставленное помещение, а не в узкую кишку, к которой я привык в последнее время. Какие-то картины, заставленные старинными вазами и арфами тумбы. Все, в общем, что можно отнести к культуре и истории.

Спрашивать, куда дальше, смысла не было. Мы неспешно следовали за марширующим впереди отрядом, который, пройдя несколько подобных комнат, вошёл в огромный зал, где, судя по всему, нас и ждали предводители отрядов мятежных демонов.

– Довольны? – несколько грубо произнес Азазель. – Я – новый Император, одобренный решением Мамоны. Это то, чего вы ожидали. Клянитесь мне в верности или будете уничтожены! – жестко резюмировал он, а весомость его словам придавали готовые к бою гвардейцы.

– Весьма… – поклонилось три крупных демона, которые изогнутыми рогами высотой сантиметров в двадцать чуть было не царапали потолок, до которого метра четыре.

Они громко бухнулись на колени и принялись в один голос произносить одинаковую речь на незнакомом мне языке.

Стоило им смолкнуть, как система до безумия меня обрадовала.

Квест «Не все в порядке в Империи Демонов» завершен! За наградой обратитесь к Императору Азазелю!

«Можно выдохнуть», расслабился я и развеял случайно призванные мною клинки…

***

Европа

– Да, ты правильно понял, мы хотим воспользоваться помощью твоих некромантов на территории Великой Божественной Империи, – закатил глаза Зевс.

–Забавно… После предыдущего раза вы были так недовольны, а теперь, сами просите меня об этом… Нет, не оправдывайтесь, – отмахнулся Аид от попытавшихся что-то вставить сородичей. –Я пришлю… Десяток, да, десять некромантов. Больше эта бедная земля не вынесет.

– И что ты за это хочешь? – спросил Зевс.

– Хочу? – внезапно задумался Аид так, словно и не обдумывал вариант что-то потребовать за оказанную услугу. – А мне ничего и не надо. Подавляющее большинство душ и так окажется в моём царстве. Вас, к сожалению, приберет Хаос, хотя я бы не отказался подпитываться вашей энергией. Но, если честно, мне это не надо. За прошедшие несколько тысяч лет в нижних слоях такой бардак образовался… Или демоны с их хваленым адом не справлялись, или это лишь сказки, и они занимались лишь тем, что грызлись друг с другом… Нам все эти души сортировать годами придется. Ах, да, кстати… Харон не доволен, что ему не поступает стандартная плата за перевозку душ. Не забыли? Две золотые монеты, которые надо положить на глаза усопшего. Он, бедняга, уже готов обменный пункт открыть. Доллары, евро, куча рублей разных стран, йены, шекели, песо… Обычные монетки никто не тягает, хотя бедняга старается, работает. Позаботьтесь об этом, а то он и выйти наружу может, чтобы своё недовольство выразить…

– Хорошо, сделаем, – переглянулись между собой Зевс и Один, оба отметившие постоянные прерывания Аида.

Тот ничего не ответил и исчез, вернувшись на свое рабочее место, сразу же выкинув из головы все не нужное, всеми силами погрузившись в упорядочивание и стандартизацию своего царства…

***

Европа. Юг Испании

Три затянутых в черные балахоны фигуры неспешно выбрались из появившегося портала, оказавшись в центре стометрового круга из мертвой травы и деревьев.

– И кто силы не удержал? – пробурчал первый.

– Виноват, Нертанг, столько жизни вокруг…

– И не говори, – поддержал своего коллегу третий. – Давно такого буйства природы не ощущал. Удивительно, что нас решили сюда отправить.

– Ладно, старайтесь не расходиться особо, мне тоже не по себе. Главный приказал, надо выполнить. И попробуйте не повторить неудачи прошлого, – отмахнулся Нертанг.

– Мы виноваты, что нас так близко к городам перекидывали? Ещё и счет выставить пытались, хотя сами звали на помощь. Сейчас же… – второй закрыл глаза и прислушался к своим ощущениям. – Тридцать километров до ближайшего крупного скопления людей. Маловато будет, однако.

– Да, Чалис, если полностью расслабиться, то наша аура добьет и туда. Но начальник просил быть аккуратнее. Тебе самому нравятся лишние смерти?

– Амбра, мы же, мать его, некроманты! Нам по канону необходимо быть угрюмыми, мрачными повелителями смерти, желающими уничтожить все вокруг!

– Не строй из себя идиота. Ты сам видел, во что превратились земли после нескольких тысячелетий существования там наших сородичей. Она умерла на десятки километров вглубь без малейшего шанса на возрождение! Там никогда больше не будет расти трава, деревья. Выпить воды из протекающих у нас рек я не пожелал даже врагу! У тебя есть желание превратить это место во что-то подобное?

– Совсем немного времени прошло, а я уже забывать начал, что обычным человеком когда-то был…

– Не переживай, нам нужен четырехсотый уровень, чтобы суметь заблокировать рвущуюся наружу ауру смерти. Меньше сотни осталось. И тогда мы вновь сможем пройтись по живописным улочкам Палермо, Рима, Неаполя, Барселоны…

– Хватит перечислять, Нертанг. Не сыпь соль на раны. Что мы дальше делаем? – зло сплюнул Чалис.

Небольшой сгусток черной слюны проделал трехметровую дыру в земле, заставив её дымиться.

– Наслаждайся… – ответил тот, вышел за пределы безжизненного круга и уселся прямо на траву, поглаживая её слегка дрожащими пальцами. 314 уровня не хватало на то, чтобы без всяких проблем убрать все эманации смерти и нежизни, которые шли прямо из глубины души некроманта. Требовалась максимальная концентрация и немалые силы, чтобы удержать рвущуюся гибель для всего живого, но соскучившийся по обычным радостям простых существ, никогда не задумывающихся о том, как же им повезло иметь возможность увидеть зеленую травинку, ярко-желтую ромашку, чистое голубое небо с ярким солнцем, а не затянутое серой дымкой подобие потолка над головой.

Два его товарища слегка помялись, глубоко вдохнули и повторили достижение номинального главы отряда, присоединившись к ощупыванию травы, о состоянии которой ещё полгода назад даже не задумывались.

– Где-то через сутки сюда должна подойти регулярная армия Великой Божественной Империи, – с легкой ухмылкой, которая относится к столь помпезному названию, произнес Нертанг. – Мы, совместно с ними, должны победить каких-то дикарей, рвущихся в глубины этих земель из Африки.

– Что, вся хваленая безопасность Европы пасует перед выходцами из черного континента?

– Ты всегда был расистом, как только столько продержался в Италии? К твоему сведению, главнокомандующий армией врага – тот самый Александр Македонский! А помогают ему жители воспрянувшей легендарной Атлантиды!

– Звучит круто… Какой нам смысл вмешиваться в это, да ещё и сдерживать себя в заклинаниях, чтобы не разнести тут половину Испании? Я только-только приблизился к разгадке эксперимента о «Коте Шредингера»!

– Без понятия. Надеюсь, что долго тут находиться не будем. И, поверь, засунуть в коробку поднятого мертвого кота, после чего написать кандидатскую на 99% состоящую из воды, вовсе не означает «поставить окончательную точку в эксперименте Эрвина Шредингера», – покачал головой Нертанг, к которому присоединился и их коллега.

– Одни критики собрались, не жизнь, а одни мучения…

Глава 18


– И что это за светящаяся фигня?

– Твои обещанные семьдесят пять уровней, – ответил Азазель, протягивая мне три белоснежных бесформенных камня. – В первый раз видишь?

– Да, – сказал я, забирая предложенное из его руки.

Желаете использовать «Хранилища опыта»? Ваш уровень поднимется на 75 единиц!

Да/Нет.

– А как их создавать? – заинтересовался я, пока что отказываясь от подобного предложения.

– Простенький фокус. Способность, которая появляется у магов разума после трехсотого уровня. Ну, по крайней мере, у демонов такое есть, человеческих магов такого уровня я у нас в Империи не припомню. Странно, что ты не в курсе. Подобные штуковины используются вместо золота во многих сделках теневого бизнеса.

– А как определяется, сколько уровней надо каждому? Если я вручу эти сосуды существу сотого уровня, на сколько он апнется? Так же на семьдесят пять?

– Нет конечно. Точное число сказать не могу, считать надо, подобные цифры в голове не держу. Могу лишь примерно сказать, что вырастет где-то до 210-220.

– Ладно, это, конечно, интересно, но что насчет второй части моей награды?

– Да… Кстати, а сколько частей сета у тебя сейчас? – внезапно поинтересовался демон.

– Какая разница? – слегка напрягся я. Не люблю вопросы подобного типа.

– Взять эту часть сета сможет лишь тот, у кого на руках уже есть пять из девяти частей. Без понятия, почему такие ограничения, но…

– Проблем с этим не будет, поверь, – уверил я, изобразив едва заметную улыбку на лице.

– Хорошо, тогда идем.

– Куда?

– В место, где эта часть и лежит. Сказал же, что никто из нас не мог до него даже дотронуться. Вот и все это место обустроено вокруг одного единственного аксессуара. Даже легенды придумали, что только сильный духом и телом сможет экипировать на себя этот артефакт, поэтому сюда столько паломников и стекалось, надеясь, что именно они самые лучшие и избранные.

Ну ладно. Мы вышли из огромного склада, где Азазель и взял из небольшой коробки те самые хранилища опыта, заставив меня задуматься, насколько он может подняться по уровням, если сожрет все имеющиеся в запасе камни.

Блин, в жизни не поверю, что Император и его советники не в курсе про такие возможности, почему мне никто не рассказал?

«А ты спрашивал?», задало мне весьма резонный вопрос моё подсознание.

Логично, тут не поспорить. Нет вопроса, нет и информации. Сколько, в таком случае, подобных емкостей может храниться в Империи? Поэтому, может, никто и не держит крупные армии? Зачем тратиться на содержание и питание, если всегда можно поднять уровень выбранным существам, у которых будет неделя-другая на то, чтобы обточить свои навыки владения заклинаниями и своими увеличившимися силами?

Так, а как это реализовано…

Я, на ходу, залез в настройки управления Княжеством, пытаясь отыскать что-нибудь, связанное с опытом, но ничего не нашёл.

«Ладно, а если попробовать иначе? Если опыт капает с жителей Княжества, то, в принципе, это можно назвать налогом…»

Где-то я видел подобную вкладку, но не пользовался ей, больше доверяя электронике и бумажкам. Ну ка…

Ох-хо-хо, стоило мне нажать на это замечательное слово «Налог», как перед глазами выскочили десятки, если не сотни различных пунктов.

Самым первым шёл налог на торговые сделки, который по умолчанию составлял 0,5% от переводимого золота с участием жителей Княжества.

Вторым пунктом, который был выделен жирным красным цветом, мигал тот самый налог на опыт, который я и искал. Выбираю его, после чего вновь начинаю вчитываться в кучу строчек, пытаясь во всем разобраться.

По умолчанию стоит цифра в 0,5% опыта с каждого существа. Место хранения – банк системы, который сжирает за это кучу золота. Я так понял, что те самые 0,5% получаемого нами золота и шли на накопление никуда не сбрасываемого все это время опыта.

Это же, блин, сколько я средств умудрился проворонить из-за своей невнимательности и некоего пофигизма? С ума сойти можно! Так, и какое количество очков сейчас хранится?

Максимально возможный уровень, который можно поднять с помощью очков, полученных с налогов, составляет 500 единиц.

Желаете потратить накопленные очки, чтобы получить 500 уровень?

Да/Нет?

Не понял, этого мне хватит лишь на то, чтобы апнуться до 500 уровня?

На данное действие будет потрачено 0,04% накопленных очков.

Так, считать влом, но, судя по цифре, это не так и много. Сколько я могу прокачать существ с 1 по максимальный уровень?

2375 существ.

– Эй, ты ещё тут? – слегка толкнул меня Азазель, который, судя по всему, уже около минуты пытался достучаться до меня, пока я офигевал от увиденных чисел.

– Да-да, задумался… – несколько отстраненно ответил я.

– Заходи за ту дверь и пробуй взять то, что тебе надо, – указал он рукой на проход, хотя ошибиться было сложно, учитывая, что он тут один, если не считать того, откуда мы пришли.

– Ты не пойдешь?

– Нет, я и так много времени на тебя потратил, мне давно уже надо быть во дворце. Путь запомнил? Лучше не задерживайся, твой пропуск действует ещё пятнадцать минут. Пять – на то, чтобы войти внутрь и взять часть сета, десять – чтобы выбраться наружу и телепортироваться в Империю. Извини, но больше разрешать находиться в нашей стране я не могу, Мамона и так злится, что ты все ещё тут.

– Спасибо, – пробурчал я, делая первый шаг к двери, не отвлекаясь на удаляющиеся шаги нового Императора демонов.

И что там такое может быть, что туда одному только входить можно? А, ясно.

Я отпер дверь и понял, что по этому узкому коридору, который ведет к небольшому постаменту и обратно, вдвоем никак не протиснуться.

«Надеюсь, что стены не начнут сдавливать меня с двух сторон. Клаустрофобии у меня нет, но начать паниковать могу очень легко».

Слегка неуверенно, но я преодолел эти двадцать метров, после чего выдохнул, остановившись у столь вожделенного мною предмета.

Все, теперь мне ничего не грозит. Моментально меня сложно убить, схватить экипировку смогу, а воскресну уже в Княжестве.

Итак, до этого момента у меня было шесть частей сета.

1. Шлем Равновесия;

2. Перчатки Равновесия;

3. Кираса Равновесия;

4. Поножи Равновесия;

5. Сапоги Равновесия;

6. Наручи Равновесия.

Тут, на аккуратно изготовленной подставке, лежат набедренники.

Что остается? Наколенники и ожерелье.

Так, хватит думать, быстро хватаю своё добро, которое, естественно, моментально ложится в руку. Телепортироваться отсюда не получилось, как, в принципе, я ожидал. Разворачиваюсь и отправляюсь в сторону выхода.

Удивительно, но никаких попыток меня остановить или задержать не было, лишь пару раз увидел удивленные глаза демонов, заметившие в моих руках их главную достопримечательность, после чего тупо их экипировал, спрятав, как и все остальное, в виде неплохой брони эпического класса.

Наружу уже чуть ли не выбегал, не хватило предоставленного мне времени.

Кастую телепорт в главный замок, и…

– В гостях хорошо, а дома лучше, – резюмировал я, оглядываясь вокруг и вдыхая родной воздух…

***

Европа. Юг Италии

– Ещё раз повторяю, оставьте нас в центре строя, никому не подходить ближе, чем на две сотни метров, – спокойным голосом, лишенным всяких эмоций, утверждала фигура в балахоне, общаясь с главнокомандующим армии Великой Божественной Империи.

– Как вы себе это представляете?! Три существа на такую позицию? Что, если вас уничтожат, наша армия окажется разрезанной на две части! Это полный бред… – громко начал возмущаться военный, но, с каждым словом, становился все тише и тише.

– Что такое? Вам плохо стало? Никто не учил, что поднимать голос или спорить с повелителями мертвых очень и очень нехорошо? – участливо поинтересовалась фигура, откидывая балахон и всматриваясь в покрасневшего чиновника немертвым взглядом ледяных глаз.

– Уберите… – попытался было генерал, но не смог выдавить из себя более одного слова.

– Поймите, сейчас я лишь на малую долю ослабил стены, удерживающие мои силы и эманации смерти, что не смогу в полной мере контролировать во время боя. Никакой бреши в центре обороны не будет, это место займут уже сформированные нами умертвия и костяные големы. Кстати, надо бы предупредить население в радиусе пары сотен километров, чтобы не волновались из-за опустевших кладбищ. После нашей победы кости вновь окажутся там, где и лежали, – легкое дрожание уголков губ Нертанга вполне можно было трактовать как улыбку.

Он ещё несколько секунд неподвижно постоял, после чего давление на генерала прекратилось.

– Как ты смеешь? Я ваш командир… – опять начал очередную пластинку некогда кадровый военный, который никак не мог привыкнуть к тому, что есть существа намного сильнее его, которые не хотят ему подчиняться. – Ой… – тихо дернулся он, схватившись за сердце.

– Если ты думаешь, что командуешь нами, то сильно ошибаешься. Мы подчиняемся лишь одному существу – Аиду, а ты никак не можешь быть им. Не надо нас дразнить, идите к себе, идите. А я тебе помогу, – легкий жест рукой, и прямо из-под земли выскочили три скелета, окутанные легкой чернотой.

Они за несколько секунд окутали все тело предводителя армии, превратившись в некое подобие брони, где на свободе оставались лишь глаза, рот и нос генерала, а потом с дикой скоростью рванулись в сторону основной ставки армии.

– А неплохо придумано, я о таком способе использования «Костяной брони» и не задумывался, – протянул подошедший Чалис, с заинтересованностью смотревший в след убегающих костей.

– Поэтому меня формально и назначили предводителем нашей группы. Фантазию надо подключать, дружище, фантазию и выдумку. Наши возможности намного больше чем ты себе можешь представить, – теперь улыбку на лице Нертанга можно было заметить и невооруженным взглядом.

– Может быть…

– Так и есть. Как там дела с подготовкой? Сразу надо было так сделать, а не ходить на эти бесполезные собрания, планирования и болтовню, столько времени потратил в никуда, – недовольно покачал головой некромант.

– Почти все готово, но на завершающий штрих с големами нам третий нужен, а тебя не было постоянно. Час-другой и будем в полной боевой готовности, – вытянувшись по струнке отрапортовал Чалис.

– Идем уже, шутник, – закатил глаза Нертанг и отправился вслед за чеканившим каждый шаг собратом, который прекратил это дело уже метров через десять. – Паршивый из тебя кадровик, на самом деле, что ли, заставить вас маршировать по утрам?..

***

Ещё южнее

– Да, в целом все так, как мы и планировали. Примерно двести тысяч существ, высокие уровни, не те отбросы, которых мы в Африке без потерь раскатали, – подводил итог увиденного Ареноис, демонстрируя все отмеченное им во время пролета над армией противника.

– Два вопроса, – влез первый заместитель Македонского, из-за чего лидер Атлантиды поморщился. Не любил он человеческие имена, они практически ничего не значат, обычный набор букв, не то, что…

– Слушаю.

– Какие шансы на очередное божественное вмешательство в виде той грозы, что уничтожила весь наш отряд? И что за троица бродит на потенциальных боевых позициях их армии? Это же, вроде как, самый центр строя быть должен, у нас туда запланирован основной удар…

– Высокий шанс, но вам из-за этого беспокоится не надо, защиту от ударов высших сущностей берет на себя Атлантида. Существа в центре – некроманты.

– Некроманты? Откуда они выползли, в игре не было возможности выбрать подобный класс…

– Без понятия, но я уже сталкивался с ними раньше. И готов предложить вам помощь в бою против них. Мы готовы выставить три тысячи самых лучших бойцов, которые и станут в центре. Вы же укрепляйте фланги и продумывайте иной план, продавить некромантов будет очень сложно.

– Три тысячи атлантов против трех некромантов? И вы ещё говорите, что не сможете их быстро уничтожить? – удивился советник.

– Сомневаешься в наших возможностях после продемонстрированного? Я не против, можете сами ими заняться, – отмахнулся Ареноис.

–Прошу прощения, – привлек к себе внимание Македонский. – Мой советник слегка не сдержан, из-за чего будет наказан, – отметил он, не обращая внимание на побледневшее лицо опального подчиненного. – Мы будем рады, если вы примите участие в этом сражении и сможем отблагодарить вас за это.

– Предлагаю обсудить это уже после боя, слишком много столь необходимого времени может уйти на наши торги, – слегка кивнул Ареонис, соглашаясь с Македонским. – Какие у вас планы после нашей победы? – спросил он так, будто вопроса о поражении не стояло, а факт победы уже неоспорим.

– Лезть на место дислокации их армии – самоубийство. За три часа ВБИ способна призвать армию в миллион солдат. Пусть большинство из них и будет пушечным мясом, но они нас задержат, обескровят и остановят. А потом уже воскреснут убитые нами.

– Верно, – согласился Ареноис.

– Захватим полуостров, границу пока оставим на границе бывшей Испании, передохнем неделю-другую, восстановим затраченные силы, привлечем в нашу армию раза в три-четыре больше существ, а потом, единым фронтом, двинем вперед. Сразу же зашлем мобильные отряды, которые будут подрывать…

– Я понял, – прервал древнего полководца Ареноис, в извиняющемся жесте поднимая руки. – Меня радует, что вы не собираетесь останавливаться на достигнутом, это я и хотел узнать.

– Так и есть.

– Теперь по поводу вмешательства божественных сущностей. Я ощущаю эманации шести Богов, которые тут побывали, одним из которых был Аид. Он, поверьте, лично в бою принимать участие не будет, но три противостоящих вам некроманта вполне сравнимы с силой Бога, поэтому мы возьмем их на себя. Остальные пять божеств могут попытаться что-то нам сделать. Даю гарантию, что в течение шести часов я смогу полностью блокировать любые их воздействия. Но, по истечению этого срока, вы станете абсолютно беззащитны, – говорил лидер Атлантиды, не раскрывая полной правды. Держать защитный купол под постоянными ударами он мог около суток. Но. В таком случае, хранилище маны города полностью опустеет, и он не сможет поддерживать на себе никакие чары, не сможет перенестись и защищать сам себя. Именно поэтому выделенные шесть часов – самое оптимальное время. Не придется прибегать к резервам, уйдет лишь четвертая часть запаса, которая, по подсчетам Ареноиса, должна восполниться за неделю в случае успешной оккупации бывших Испании и Португалии.

– Выходит, что у нас шесть часов на то, чтобы разобраться с этим отрядом, верно? – решил уточнить советник Македонского, который уже и забыл о том, что впал в немилость к своему руководителю.

– Да.

– А что дальше? Что сможет помешать Богам нанести удар уже после того, как мы разобьем их армию? – решил уточнить сам Македонский.

– Если они будут это делать без наличия огромного количества последователей в радиусе пары километров, то они будут намного слабее. Мы сможем даже ответить им, имея отличный шанс подбить кого-то из них…

***

Все там же, но уже километров на десять выше, прямо в безоблачном голубом небе

– Как-то слабовато наша армия выглядит, почему не вывели всех, кого только можно? – недовольно спросил Один.

– Решение Эдгара. Он уверен, что этого количества хватит на то, чтобы разобраться со врагом. Остальные, как он говорит, необходимы на защите оазисов и в «Новом мире», – ответил Зевс.

– И ты ему доверяешь? Не слишком разумно верить этим подобиям обезьян, – покачал головой Тор, скептически взирая на своего собрата-соперника по владению молниями.

– После того, как я покопался в его мозгах и сделал послушной собачкой, я полагаюсь на него намного больше, чем на вас, – с улыбкой парировал Зевс…


Глава 19


– У меня такое ощущение, что я это где-то уже видел, – тихий голос одного из инструкторов, присутствовавших в разгромном бою в Африке, остался никем не замеченным.

– Вернулись в какое-то средневековье…

– Где самолеты…

– Почему танков нет…

– Где наши гаубицы…

Отсутствие современного вооружения волновало очень многих из числа бойцов армии Великой Божественной Империи. Как самых рядовых её участников, так и слегка более высокопоставленных чинов.

Лишь единицы из тех, кто уже принимал участие в африканском разгроме, да и самые влиятельные лица, знали, почему ничего из подобного использовано не будет.

– Эдгар, ты уверен, что это правильный ход? Мы смогли бы…

– Конечно уверен! Ты помнишь, что они сотворили с нами в Африке? Даю тебе стопроцентную гарантию того, что это может повториться и тут! Танки подойдут лишь через двадцать минут после начала боя, чтобы основные силы врага были уже задействованы на всех направлениях, а их маги не смогли в полной мере использовать все свои силы. Никаких самолетов и кораблей, мы и так потеряли слишком много при атаке на плывущий город, аналитики говорят, что шанс успешного удара с воздуха и дальнобойными орудиями 0,00%. А вероятность полного уничтожения этих сил – 99,3%, – парировал более-менее пришедший в себя после копания Бога в мозгах Эдгар.

Да, в его глазах всё ещё пробегали молнии, подавляющее большинство мыслей и идей полностью контролировались его покровителем, но душа с каждым днем отвоевывала все больше и больше места в теле, постепенно ослабевая влияние Зевса на разум человека.

Именно это, наверное, и помогло Эдгару не созывать полный состав штаба, в который входят самые опытные военачальники и рейдлидеры ещё из «Нового мира», водившие отряды в тысячи человек на самые сложные и непредсказуемые сражения, а организовать небольшое совещание, куда пригласил лишь глав четырех кланов, принимающих участие в создании Великой Божественной Империи, и самых напыщенных генералов ещё из старых армий.

Ведь этот бой, как и всю войну в целом, Эдгар искренне желал проиграть.

– Хорошо, – несколько скептически отозвался Алексей «MoRiaRty». – И какие планы у нашего генерального штаба?

– Хавьер, прошу, твоё время настало, – участливо предложил взять слово Эдгар одному из приглашенных генералов, которого и назначил руководителем армии.

– Все очень просто, у нас куча сил и возможностей, чтобы побить армию этих дикарей из Африки! Центр у нас отжали некроманты, которые уверяют, что сквозь них никто не пройдет. Я им не доверяю. Их никто не знает и никогда не видел. Пусть эти полумертвые твари что-нибудь да сделают, перед тем, как сдохнут. Основная линия обороны будет в двух сотнях метрах позади них, куда мы и отойдем при первом приближении вражеской армии, выбросив из уравнения неизвестные нам переменные. Самый сильный отряд оставляем в центре. Это гвардия клана «Клинков», подчиненные господина Эдгара. Порядка сорока тысяч существ. Отряды других кланов разделим и смешаем, отправив поровну на каждый из флангов. У нас выходит порядка ста двадцати тысяч воинов или тех, чьи способности сконцентрированы именно на физическом уроне, двадцать тысяч магов, которых поровну распределим по всему фронту, не создавая никакого перевеса ни на одном из участков. Это позволит нам установить равномерную маги… Кхэм, – закашлялся Хавьер, пытаясь скрыть улыбку. – Прошу прощения, все никак не привык к тому, что магия – реальность. Так вот, устанавливаем равномерную магическую защиту для всей армии…

«Что за бред несет этот идиот?», появилось сообщение от главы клана «Gold Miners» у Manowar. «Ты понимаешь, что они разбивают сложенные отряды и… Да я миллион лет могу рассказывать, почему это все безумно неправильно!»

«Думаешь, что Эдгар со своим опытом мог не заметить подобных ошибок?», ответил ему Марселло.

«Понятия не имею. Был бы он в добром здравии – точно сказал бы, что это какой план, но сейчас… Может он хочет проиграть?»

«Кто? Зевс, который промыл ему мозги? Искренне сомневаюсь. А вот сам Эдгар, который каким-то образом освобождается от влияния Бога, вполне мог что-то подобное задумать. Ослабление Зевса, которое последует за разрушениями храмов и потерей части территории, должно его устроить».

«И принести кучу проблем нам? Что будем делать?»

«Ты хочешь вставить что-то против человека, у которого в голове смешалось все, что только можно?»

«Мы можем потерять часть нашей империи! Той…»

«А есть шанс получить такую же фигню в свою голову, как Эдгар. Где-то мы свернули не туда, а это – отличный шанс хоть что-то изменить, пусть мы и ослабнем. Я, мать его, готов стать обычным игроком, свалив с этой должности, лишь бы не сдохнуть навсегда, только-только получив шанс на вечную жизнь».

«Позволяем ему делать то, что хочет?»

«Да, пусть начинает свою игру. И не забывай про некромантов, на которые Зевс возлагает большую надежду, как бы они что не сотворили…»

***

Да, примерно этого я и ожидал. Я отвел себе три дня на разгребание завалов, которые обязаны были образоваться после моего отсутствия.

Семьдесят два часа без сна и отдыха, на самом деле летая с одного конца Княжества на другое. Куча дел, которые мое заместители решили без меня. Да, молодцы, но некоторые надо проконтролировать, кое-что поменять, иным придать ускорение, поскольку они, на первый взгляд, весьма успешны и прибыльны.

Как я уже говорил – ненавижу длинные совещания, но, сразу после возвращения, пришлось провести двенадцатичасовой брифинг, принимая и слушая всех, кого только можно. К концу мне уже хотелось встать и уйти, перестав забивать голову всей информацией, которую мне предоставляли, но, блин, это невозможно, если хочу хоть более-менее быть в курсе всех дел и рулить ситуацией.

Похвалил своих ребят за то, что не побоялись форсировать экспедицию из графств, именно её размер и заставил увеличить чуть ли не на порядок. Слишком пренебрежительно все игроки ранее относились к оркам и тем землям, которые они населяют. Первые километров восемьдесят-сто, конечно, были идеально зачищены. Особо упорные продвигались максимум до двухсот, забивая на все и не представляя, что самое вкусное ждет их на отметке в три сотни километров. Или, не найдя ничего интересного, попросту разворачивались и отправлялись в разрекламированные богатые Свободные Земли.

Почему кланам не интересна была эта территория? Не знаю, оазисы, внутренние вопросы, желание захватить побольше власти в определенных королевствах. Десяти лет не хватило на то, чтобы раскрыть все тайны даже изученной уже площади «Нового мира».

«Интересно, произведет ли фурор информация об огромной империи, населенной демонами, которые… Ну, наверное, заботятся о людях и, так сказать, «доят» их».

Нет, неверный вопрос. Информация явно понравится всем, захотят походы организовать. Как с целью налаживания торговой связи, так и с потенциальной идеей освобождения «бедных людей, засевших в рабстве, грязи и постоянного труда». Насколько быстро подобные походы заставят Мамону и Азазеля организовать ещё один карательный рейд в нашу сторону.

Один минус – по этому поводу я не общался с Ломексом, Императором. По этому поводу я все ещё в раздумьях, пытаюсь прикинуть все плюсы и минусы. Как, в целом, и о всей остальной ситуации.

Несколько раз я замечал, что достаю из инвентаря светящиеся камушки и внимательно их изучал, но, вновь ощущая самого себя, прятал назад и с головой погружался в работу.

На исходе семьдесят восьмого часа работы я понял, что мозгам необходим перерыв. Глянул время на часах – перевалило почти за пять утра.

«Денис, жду тебя в кабинете к десяти, есть важный разговор. Возьми с собой Мируза и Трая», отписал я Зератулу, получил подтверждение о том, что он придёт, после чего поднялся из-за стола, сделал несколько шагов и, завалившись на диван, моментально уснул…

Будильник, заведенный мной на 9:55, заставил меня подскочить, моментально натянуть на себя боевую экипировку и призвать мечи. Лишь секунд через десять я понял, что произошло, нервно рассмеялся и сменил одежду на повседневную.

– Как же приятно ощутить на себе нормальные джинсы и майку, – свободно выдохнул я, потянувшись и выйдя на балкон, достав очередную пачку сигарет и зажигалку.

– Мы слишком рано? – раздался скрип двери и голос Зератула, увидевшего пустой кабинет.

– Выходите сюда! – подал я голос. – Что думаете вот об этом? – спросил, доставая камни из инвентаря и протягивая по одному каждому из своих долгожданных посетителей.

– Нифига себе, что это за чудо, – удивился Денис.

– Хмм… – многозначительно произнес гном, осматривая хранилище опыта со всех сторон.

Гоблин же просто улыбнулся и почти сразу вернул мне камень, хитро подмигнув, после чего подтянул стоящий рядом стул и уселся в него, внимательно изучая реакцию своих товарищей.

– И кто тебя подобным одарил? – все-таки спросил Мируз спустя несколько минут вынужденного молчания.

– Демоны, у которых подобных штук больше, чем зерна на колхозном поле. Я в первый раз видел такое, как, судя по всему, и двое из вас. А вот тебя, Мируз, я бы с радостью выслушал. Особенно интересен вопрос, за сколько подобная вещь идет на черном рынке? – обратился я именно к своему главному экономисту, на которого уставились и гном вместе с Денисом.

– Все зависит от того, насколько заполнены подобные хранилища. Какой коэффициент потери опыта и…

– Потери опыта?

– Конечно. У тебя в руках обычный камень, который за месяц потеряет порядка двадцати-тридцати процентов опыта, если не хранится в специально отведенном для этого месте. Оно должно быть экранировано от утраты опыта, выходящего из хранилищ. Используют, в основном, магически обработанный гранит или мрамор. Долго объяснять, но этого хватает, чтобы за столетие и процента с камней не ушло.

– А что по цене? – заинтересовался я.

– Зависит от количества засунутого туда опыта и качества самого материала. Сколько тут? – кивнул он на камни, которые все ещё держали в руках Трай и Зератул.

– Три камня, которые меня забустят на семьдесят пять уровней.

– Так, с учетом твоего уровня… Миллионов пятнадцать-двадцать. Если бы это были алмазы – цена увеличилась бы на порядок.

– Алмаз такого размера стоит копейки по сравнению с названной тобой ценой! Сто пятьдесят миллионов?

– Зато он не требует такой защиты. Хранить опыт может столетиями, легко переносить… Много плюсов, в общем.

– И много подобного ты видел?

– Совсем чуть-чуть и очень редко.

– Знаешь, как их делать?

– Понятия не имею, я деньги считаю, а не магией занимаюсь.

– А вот я кое-что знаю. И не только про это, так что нам надо многое обсудить…

Некоторое время спустя

– … идея неплохая, да. Боюсь представить, сколько мы уже денег потратили из-за твоего…

– Не начинай эту шарманку в который раз, надоел уже за последние три часа.

– Это я надоел? Тебя тут не было неделями, а ты ещё планируешь свалить куда-то в Индию… – начал было гоблин, но я перебил его.

– Я же говорил, что не просто так это все…

– Мы в курсе, – теперь уже Мируз не дал мне вставить слово. – Эти три недели мы кое-как протянули, но, если ты вздумаешь вновь пропасть на это же время, не отвечая на звонки, то будет намного, поверь, намного хуже.

– Хорошо, а что, если я расскажу о наличии огромной Империи, населенной демонами, которая располагается за Свободными Землями. Которые и отправляют основную часть высокоуровневых монстров, бродящих по этим территориям. О их потенциальных планах по рейду на наши территории. Про огромную кучу подобных камней, благодаря которым они могут поставить «под ружье» бешеную армию. Продолжать перечислять?

– Было бы неплохо, вдруг ещё что-то полезное вспомнишь, – не повелся на провокацию Мируз, закусивший удила, услышав информацию про потенциально новые потоки торговых направлений.

Вот и решил проблему, а ведь все думал, рассказывать или нет. Блин, ещё несколько часов перечислять все увиденное и встреченное…

Очередное «некоторое время спустя»

– Мда… – о, дождался какой-то реакции и от неожиданно молчаливого гнома, который все это время слушал никого не перебивая.

– Кому ещё ты это поведал? – заинтересовался Зератул.

– Вы – первые. Ну, помимо Азатромана, который и так в курсе. Ох, блин, я и забыл…

Ещё немного «очередное «некоторое время спустя»»

– Так тебе скажу, – после некоторого раздумья вновь слово взял гоблин. – Это плохо. Сомневаюсь, что мы готовы обострять конфликт с целым Богом!

– Я не дурак, – слегка закатив глаза ответил ему. – Именно поэтому в самое ближайшее время я отправлюсь в Индию, чтобы отыскать там предпоследнюю часть моего сета. Мне осталось два шага. Два предмета из девяти, семь из которых уже на мне. Один – у Императора, который обещал мне его отдать при собранных восьми. Выходит, что у меня остался лишь один шаг и маленький шажочек.

– Ты думаешь, что полностью собранный сет сможет изменить что-то глобально? – спросил Зератул.

– Ещё в Бразилии я слышал легенду, что обладатель всех девяти предметов был полубогом. Даже если я не получу подобный статус, то бонусы и так позволят мне иметь шанс на некоторое сопротивление божественным сущностям. Да, судя по тому, что имеется сейчас, где-то в рамках 5-10%, вряд ли больше.

– Даже такие проценты звучат просто космически, – признался Трай, внимательно слушая меня.

– Об этом и говорю! Чтобы иметь хоть какой-то шанс на успешную конфронтацию надо успеть все сделать. Поэтому меня тут три недели и не было. Не буду скрывать, мне понравилось скинуть все на вас и путешествовать, но, как вы должны уже понять, у меня есть чутка совести, чтобы не делать так постоянно.

– Приятно это слышать, – ответил Зератул. Мне показалось, или в его голосе прозвучал некий скептицизм? – Ты не забыл, что, помимо выползшей проблемы с Велиалом у нас конфликт интересов с Ллос, Великой Божественной Империей? Если вся эта плеяда Богов ринется на нас после того, как Велиал перестанет нас защищать, что ты будешь делать? В одиночку сражаться против всей этой армады, смотря на то, как нас убивают те, кого ты не успел перехватить? Не хватило опыта с Ллос в Бразилии? Кто ещё умереть должен? Мы, Корса? О своей семье когда вспомнишь? Может, есть смысл понять, что Велиал прикрывает нас. И, смею заметить, очень неплохо прикрывает, на что можно списать все его недомолвки. Кто в Бразилию полез, после чего его поддержал покровитель? Ты, а не он. Кто решился вклиниться в сражение между османами и персами, где окончательно разрушили все варианты построения хоть какого-то худого мира с западными соседями? Ты, а не он…

– Успокойся. Разгорающаяся точка на юге страны сменилась хорошими друзьями, которые помнят, кто им помог. И знают, что бывает за несоблюдение тайны, – жестким тоном прервал я разбушевавшегося друга.

– И они рискнут рвануться помогать нам в случае войны с ВБИ? Ты смеешься?

– Они, как минимум, не полезут в нашу свару, пытаясь урвать свой кусок. Не считаешь, что это можно назвать хоть каким-то успехом, – решил поспорить я.

– Давайте успокоимся, – влез гном. – Зачем ругаться, если все можно адекватно разрулить? Учитывая, что мы под две с половиной тысячи существ можем с нуля до пятисотого уровня довести… Большая сила, хорошим подспорьем будет против тех, кто рискнет на нас напасть.

– Считаешь, что подобных наглецов не будет такой же возможности? – нет, Зератул точно решил включить режим скептика.

– Хмм… – ответил гном и что-то начал отвечать, но я уже не слушал. Смысла в этом споре точно нет, все, что надо, я уже услышал и рассказал. Теперь ждем пару-тройку дней, пока информация полностью уложится в головах моих ближайших заместителей, каждого из которых уже можно назвать другом. Потом пообщаемся ещё раз, чего впустую ругаться?

«Верно, какой же я молодец», похвалил сам себя, закуривая очередную сигарету…

Глава 20


Европа. Юг Италии

– Тебе не кажется, что нас решили слегка кинуть? – с некой смешинкой в голосе задал вопрос Чалис.

– Хмм… – Нертанг развернулся на сто восемьдесят градусов, оценил подготовленные позиции армии на расстоянии в две сотни метров от них, после чего кинул взор на готовые к атаке отряды врага. – Есть такое. Как оцениваешь наши шансы, Амбра? Пора тебе свои способности показать.

– С учетом отказа командующего армии действовать в связке с нами вероятность нанесения критического урона противостоящим нам силам порядка 9%. При полноценной поддержке – 46%. Вероятность победы при первом варианте – 34%, при втором – 82%, – металлическим голосом, лишенным всяких эмоций, протараторил некромант, после чего вздрогнул и замотал головой. – Сам же в курсе, насколько это неприятно. Наши дальнейшие действия?

– Аид выразился точно, помнишь? – вкрадчиво спросил Нертанг.

– Готовить подъем?

– Нет, начинай его прямо сейчас. Наш покровитель может обеспечить нас энергией, достаточной для поддержания. Это, считай, уже его земля.

– Понял, десять минут…

– У тебя шестьдесят секунд максимум, –констатировал факт Нертанг, вслушиваясь в музыку гонгов, после первых звуков которого армия Македонского начала медленно приближаться. – Чалис, помоги ему.

– Понял, – ответил тот на ходу, убегая в противоположную от врагов область круга, начиная что-то чертить.

– А это кто такие? –в полтона спросил Нертанг, все так же оставаясь на месте.

Марево, которое окутывало позиции приплывшей из Африки армии, рассеялось, являя разреженный строй высоких существ в самом центре их порядков.

Черная глухая броня, в которой угадывался очень знакомый для некроманта материал, что весьма не понравилось бывшему игроку, ставшему одним из лидеров своей фракции.

– Неужели они все в мифриле? Это же, мать его, что-то невероятное, – продолжил он размышлять вслух, перебирая сотни имеющихся в его арсенале заклинаний, пытаясь подобрать те, что могут нанести урон подобным воинам, которые, благодаря магическим свойствам данного металла, имеют почти полный резист к заклинаниям.

– Не отвлекайтесь, я быстро! – оповестил он своих товарищей, отворил перед собой черный провал, сделал шаг вперед и оказался в штабе европейской армии.

За несколько мгновений он отыскал взглядом генерала, командующего этой сборной солянкой и переместился к нему.

– Если ты не уберешь свой мусор из центра строя, я уничтожу их всех, заняв это место. А потом приду к тебе и превращу в умертвие, которое займется вырезанием всей твоей семьи до седьмого колена, скармливая их свиньям. А потом ты будешь переваренные остатки своих родственников, ощущая все прелести вкуса дерьма, оставаясь, при этом, в здравом сознании. Это относится ко всем, кто тут стоит! У вас двадцать секунд, чтобы отдать команду! – разъяренно оповестил некромант замерший штаб о своих потенциальных планах в их отношении, мгновение спустя вновь оказавшись лицом к врагам.

– Сорок секунд и сможем подняться! – не отвлекаясь от черчения сложной геометрической фигуры бросил Чалис.

– Успеваем, – прикинул Нертанг, спиной ощущая, как боевые порядки европейской армии раздвигаются, предоставляя позиции для некромантов.

«Идиоты, нет бы сразу так, кучу времени теряем», в сердцах покачал головой повелитель мертвых, продолжая изучать неспешно приближающихся воинов противника.

***

– Ты же в курсе, что я могу силой оставлять в своих владениях души погибших, а не отправлять их на воскрешение? –спокойный голос, раздавшийся совсем рядом, заставил Ареноиса вздрогнуть от неожиданности и удивления.

– Как тебе удалось…

– Не надо вопросов. Да, удержать души слишком известных воинов и магов мне не удастся надолго, система будет очень недовольна и ограничит мои силы. Но, поверь, это не относится к твоим атлантам, – все так же монотонно уверил в своих силах Аид развернувшегося к нему оппонента.

– Это все…

– Мы общались с тобой совсем недавно… Сто пятьдесят тысяч лет назад, верно?

– Твоей сущности тогда ещё не существовало! – вскинулся Ареноис, пытаясь сплести заклинание, чтобы обрушить его на обнаглевшего Бога, ворвавшегося во внутренний круг города, в котором лидер Атлантиды считал себя всемогущим.

– Мне забавно было наблюдать за вашим присутствием на этой планете. Вы лезете в те сферы и проблемы, к решению которых люди должны дойти сами.

– Черт побери… – Ареноису никак не удавалось сделать хоть что-нибудь, он даже рукой пошевелить не мог.

– С другой стороны, кто же знал, что Хаосу настолько понравится идея этих идиотов?.. – продолжал Аид.

Лидер Атлантиды, перепробовавший несколько сотен вариантов за последние несколько секунд, сдался и просто ждал, что же ему скажут дальше. Не работает чат, личные сообщения, мана на ста процентах, хранилище города заполнено полностью, но ни одна способность не срабатывала, даже простейший «Светлячок», используемый для освещения небольшой площади, отказался воплощаться.

....Он, представь себе, решил заставить даже меня играть по новым правилам. Теперь я не могу закинуть ваш город назад, на вашу планету, – Ареноис, считавший, что стал жертвой каких-то внутренних распрей, что и позволило врагу его настолько обескуражить и подловить, подскочил, сам того не осознавая, что ему вернулась способность двигаться.

– Да, не удивляйся. То, что вы приняли за случайный ошибочный телепорт, произошло из-за моей небольшой помарки, исправлять которую мне не хотелось.

– Ты… Кто ты такой? – ошарашенным тоном задал вопрос Ареноис.

– Эта планета – одна из миллиардов, населенная разумными существами. Самое забавное, что нет ни одной, которая бы продвинулась так далеко в этой Вселенной по технологиям.

– Мы…

– Ваша недавно уничтожена в результате небольшого конфликта внутри правящих партий. Поверь, я никакого отношения к этому не имею, – ответил Бог на вопрос в глазах своего собеседника.

– Давно?

– Где-то сотню тысяч лет назад.

– И все погибли? – обреченно спросил лидер Атлантиды, возвращаясь в свое кресло, откидываясь на спинку и закрывая глаза, пытаясь понять, верить существу, которое это все рассказывает, или нет.

– Да.

– И для чего все это? Зачем ты мне это рассказываешь? Кто ты такой?

– Мне нравилось играть свои роли. Аид, Морена… – мужчина подернулся и предстал перед Ареоисом в роле Богини, которая некогда и общалась и с ним. – Анубис, – теперь перед атлантом сидело существо с головой шакала, держащее в руках весы. – Шолотль, – невообразимое чудовище с кучей ног и рук появилось перед ошеломленным атлантом.

– Кто ты? – в который раз повторил он.

– Все просто. Я – Смерть, – раздался голос из неоткуда и отовсюду. Огромное черное марево заполнило все вокруг Ареноиса, навевая невообразимую тоску и чувство пустоты.

– И чего ты хочешь, Смерть? – пытаясь сдержать рвущийся изнутри ужас при виде ослепительного яркого алого пламени, бушующего в этой пустоте.

– Я – неотделимая часть Хаоса, имеющая собственное мнение, свободу мысли и поступков. И мне не нравится то, что происходит на этой планете, не взирая на то, что все это инициировано моим, так сказать, старшим собратом.

– Ничего не понимаю.

– Да, миллиона лет не хватило на то, чтобы иметь возможность видеть картину целиком… – перед глазами Ареониса, вернувшегося в реальный мир, вновь сидел Аид, неудовлетворительно цокающий языком. – Как ты считаешь, сколько существ безвозвратно погибли за последние полгода?

– Миллионов пятьсот? – наугад ткнул атлант, абсолютно не задающийся этим вопросом до данного момента.

– Полтора миллиарда человек. И, судя по тому, что я вижу, это число увеличится в три раза в ближайший год.

– И что тебя не устраивает? Ты же Смерть, чем больше гибнут, тем…

– Мы во временной аномалии. За недели нашего общения тут не пройдет и секунды на Земле. Имей мозги промолчать и подумать, что мне не нравится, не расстраивай меня так сильно, – ответил Аид и закрыл глаза, дожидаясь комментария собеседника.

Лидер Атлантиды решил последовать совету и призадумался, прокручивая миллионы ситуаций за считанные мгновения. Если бы рядом стоял человек с бесконтактным термометром, то поразился бы цифре в две сотни градусов, до которой раскалился череп атланта.

– Меньше живых в дальнейшем, постоянные сражения за личную силу в целях стать сильнее. Деградация и вымирание, – вынес свой вердикт Ареноис.

– Можно и так сказать. Видишь, насколько полезно подумать, а не нести бред в первые секунды после услышанного.

– Но ведь все это инициировано Хаосом!

– Я же сказал, что у меня есть свобода мысли. Мне не нравится грозящее вымирание этого мира. Тут было интересно даже такому существу, как я.

– Ничего не понимаю, что ты от меня хочешь? Чтобы мы не поддерживали Македонского и отступили, не выходя из города ближайшие тысячи лет?

– Нет. У вас получится победить в этом бою и полностью осуществить первую часть плана Македонского. Не просто же так я вытащил его из небытия? Плохо, что из-за ограничений ещё троих пришлось доставать, но с ними скоро разберется иная сторона. С первым она уже все порешала.

– Княжество?

– Это не твоя проблема. Передай своим поданным, чтобы шли вперед без опаски, все погибшие воскреснут со 100% вероятностью. Громите храмы всех Богов, которые попадутся по пути. Совершайте диверсии и взрывы на территории ВБИ. Коалиция Богов, которые являются покровителями этой империи, поражены эманациями Хаоса, которые затронули их за последние пару тысяч лет, пока они были на краю гибели. Они и дальше будут нести смерть и разрушения до тех пор, пока не останется один.

– А Княжество, которое, по сути, является представителем Хаоса? Что делать с ними, с Велиалом?

– Не лезь туда, с их предводителем я пообщаюсь через некоторое время. Могу гарантировать, что они не создадут для вас проблем, – ответил Аид, постепенно растворяясь в воздухе, кинув перед этим внимательный взгляд куда-то чуть выше и левее Ареноиса…

***

– Поднимаемся! – крикнул Нертанг, замерев на мгновение, принимая пришедшую от своего покровителя информацию.

Три некроманта синхронно взмахнули руками. Пласт земли радиусом в две сотни метров и толщиной в десятку медленно поднялся в воздух на высоту человеческого роста и так же неспешно на глазах сотен тысяч слегка удивленных существ, отполз на освобожденные позиции.

– Вниз! – скомандовал повелитель мертвых.

Стоящие неподалеку воины могли заметить, как поверхность под спускающимся полем, из которого торчали черные корни, начала проседать, формируя точно такой же рельеф местности, после чего некроманты оказались на твердой поверхности, которая будто всегда была на этом месте.

– Никогда бы не подумал, что это настолько тяжело, – прошептал Нертанг, который три минуты служил проводником божественной энергии, благодаря чему подобный фокус и стал возможен.

– Сколько?

– Около трех тысяч своих резервов, – правильно понял вопрос своего товарища некромант, ответив, какое количество маны прошло через его тело за это время.

– Они в полукилометре, – отвлек Амбра общающихся соотечественников от интересного диалога.

– Начинаем!..

***

Пламя Хаоса ревело и колыхалось, если так можно сказать про располагающееся во всем и ни в чем огненное марево. Для того, чтобы описать его объем нужен такой компьютер на сотни порядков лучше того, что смог бы отыскать повторение в числе Пи, а подобный не появится даже в ближайшее столетие.

Столь мощные колебания могли ощутить все, кто хоть как-то связан с истинным огнем. Не стал исключением и постепенно омываемая пламенем фигура, замершая в одной точке. Стоило истинному огню целиком освободить тело существа, как оно открыло глаза и поднялось на недосягаемую для огня высоту.

– Информацию, – проскрипело существо, после чего вокруг него начали появляться полупрозрачные копии, вливаясь внутрь и прекращая свое существование, объединяясь со своим владельцем.

– Вашу мать, и полугода не прошло, – сплюнул вниз Хронос спустя некий промежуток времени, который и ему было сложно определить из-за столь близкого нахождения у основы основ. Все астральные проекции, которые он разослал до своего сна, вернулись и принесли частички воспоминаний, самым ярким из которых был проникновенный разговор старшего собрата с лидером Атлантиды.

– Теперь понятно, почему мне не удавалось их обратно зашвырнуть, – недовольно покачал головой Хронос. – И что сейчас? Вернуться на одиннадцать лет назад и уничтожить всех клоунов, которые решили объединить эти два мира, потратив свои последние запасы на это?

Пламя Хаоса замерло после этих слов, превратившись в причудливые формы невообразимых размеров, ожидающие падение внезапно потерявшего все силы Хроноса, которого с бешеной скоростью начало притягивать к поверхности.

– Мда… – ничуть не удивившись протянул он, отметив, что его падение остановилось в считанных миллиметрах от огромного отверстия, ведущего в самый центр пламени. Того, которое способно расщепить саму суть Бога Времени и вернуть его сущность назад в Хаос, откуда он и появился.

– Я понял, тебе это не нравится. Жаль, хотя мне бы хватило и уже накопленных сил.

Тело Хроноса швырнуло назад, вернув его на то самое место, где он висел до этого. Все способности Бога вернулись, пламя вновь ожило и постепенно затягивало дыру к своему центру.

– И что сейчас? Зачем ты меня вытяну… О… – многозначительно протянул Хронос, внимательно осматривая своё внутреннее составляющее.

– Ещё больше вопросов. Мне, по моим расчетам, требовалось порядка трех лет, чтобы полностью восстановить свои силы, а хватило и четырех месяцев. Но ты запрещаешь мне ими пользоваться, чтобы откатить произошедшее назад? – спросил Хронос, обращаясь ко всему и ни к кому.

– Не зря я прилетел сюда, ощутив твою необычайно сильную астральную проекцию. Тебя наполнили до краев. Чтобы остановить меня, решившего помешать Хаосу? – спросила черная фигура, воплотившаяся рядом с молодым человеком.

– Понятия не имею, но возвращать все в исходное русло мне запретили, – поделился информацией Хронос.

– А что можно? – поинтересовался Смерть.

– Давай глянем…

Огромная фигура появилась рядом с объединившейся коалицией Богов Европы, наблюдающей за разразившейся снизу бойней.

– Хронос? Но мы же ничего… – успел отреагировать Зевс на облаченного в доспехи Бога Времени, пытаясь воплотить огромную молнию с адамантовым наконечником, но, не успев полностью явить её в реальный мир, замер, не имея возможности пошевелиться. Точно в так же застыли и остальные Боги, стремящиеся принять боевой облик и достать оружие, способное, по их мнению, убить или ранить Хроноса.

Несколько мгновений потребовалось не раздумывающему ни на секунду Богу Времени чтобы разделать адамантовым клинком всех своих противников на мелкие части, полностью уничтожив сосуды, содержавшие некие подобия душ, лишив всех шансов не только на воскрешение, но и на дальнейшее существование в Хаосе.

Огромная волна пламени накрыла мир, откатив все произошедшее на минуту назад, вернув Хроноса и наблюдающего за ним Смерть к себе…

– Нет, это нельзя, – резюмировал Бог Времени, не снимая с себя доспехи. – А что, если…

За спиной сидящего в кресле человека, облаченного в не до конца собранный сет «Равновесия», появилась фигура.

Твою мать… успел прошептать Агриэль, на голову которого обрушился удар адамантового меча, уничтожая тело и душу.

– Это тоже не желательно, – поморщился Хронос, во второй раз за минуту облитый раскаленным от гнева пламенем Хаоса, который откатывал время назад.

Македонский… Ллос… Лидер США… Верховный шаман Южной Африки… Цинь Шихуанди… Мамона… Император Ломекс…

– Три сотни фигур. Три сотни раз Хаос обнулял все и откатывал мир назад. Что мне можно? Фиг его знает, но больше пробовать я не буду, – скривился от боли Хронос, которого вернули назад во времени после убийства коматозного больного в хосписе, лежавшего там на протяжении тридцати последних лет.

– Даже последнего забрать не дали, интересно… – протянул Смерть в облике Аида, наблюдая за всеми попытками своего младшего собрата. – Ставлю на то, что активные действия совершать нельзя, давай попробуем слегка иначе…

P.S. накидайте хоть лайков, а то маловато будет =)

Глава 21


– Мля, что это было! – я вскочил с кресла, ощущая невероятную боль во всем теле, которая прошла буквально за мгновение.

Такое чувство, будто меня разорвали на части, после чего собрали заново.

– Что-то произошло? – внутрь кабинета ворвалась охрана, услышавшая звон падающего стола, который я случайным движением отшвырнул от себя так, что он едва не пробил противоположную стену.

– Нет, показалось, – через несколько секунд ответил я, прислушиваясь к своим ощущениям, не понимая, что послужило причиной моих ощущений.

– Хорошо, – протянул один из темных эльфов, за несколько мгновений в бесплотном облике обследовавший все помещение и вернувшись на свое место около открытой двери.

«Крыша ехать начинает?», задумался я, вернувшись в кресло.

«Нет», ответило мое подсознание, замечая на самом кончике стола небольшой надрез, который будто обгорел по краям.

Внимание! Обнаружено воздействие экстра-высшего класса! Шанс отразить составил 0,003%.

Воздействие не отражено!

Ага, «экстра-высшего класса»? Это о чем речь?

Несколько секунд жду ответа от системы, которая, в последнее время, взялась меня консультировать в некоторых вопросах, но дальнейших объяснений не последовало.

«Хреново, хотелось бы знать», слегка расстроился я. Интересно, кто же мог сотворить подобное, учитывая мои доспехи, у которых шанс отразить заклинание богов намного выше, чем те цифры, что отразились в логе.

– А кто стоит выше обычных Богов? Супер-Боги? Можно перечислить, кто входит в их состав? – спросил я, тщетно пытаясь добиться ответа у системы, которая молчала, не обращая внимания на мои запросы.

– И, блин, седьмая часть сета не помогла, задолбало себя щенком для битья ощущать. Ладно…

После нашего общения с Мирузом и Зератулом прошло не больше суток. Гоблин, вместе с подтянутым Трайем в качестве поддержки, уже успел активизироваться и активно занимался поиском материала для создания склада с хранилищами опыта.

Максимально навязчиво, раз в несколько часов, он отписывал мне с вопросом, когда же я начну думать и апну его уровень до пятисотого, что поможет ему намного лучше взаимодействовать с нашими финансами и всем, что находится под его управлением.

Чего я ждал? Да ничего. Все это время я крыл себя последними словами, понимая, насколько проще все могло бы проходить, если бы я тупо полазил по настройкам раньше. Сомневаюсь, что я один такой лох, но, по последней информации, лидеры той же Великой Божественной Империи уже вторую неделю ходят с уровнями за пятисотый. Это входило в ту информацию, которую я успешно пропускал мимо глаз, даже не открывая некоторые чаты с непрочитанными сообщениями.

Представьте мой уровень самобичевания после обдумывания всех возможностей вкупе с осмотром камней, наполненных опытом. Это же я, блин, мог получить в разы больше, если бы был уже пятисотым.

Где-то на три порядка, если верить моим самым примерным расчетам. Этих хранилищ не хватит и на то, чтобы меня до 502 уровня апнуть, если я решусь воспользоваться тем опытом, что сейчас лежит у системы.

Окей, дальше, кого мне допустить к этой волшебной кубышке, способной помочь прокачаться до таких высот?

Сконцентрироваться на финансистах, экономистах и производственниках, чтобы увеличить предполагаемый доход Княжества в несколько раз?

Тогда придется забить на армию, которая будет отставать от тех, кто полностью вкинулся в боевую силу.

– Блин, это же сколько хранится опыта у китайцев с их населением? – задумался я вслух. – А, нет, не больше моего, видимо, – прикинул я.

Около трети населения Китая кануло в лету из-за разгоревшихся войн за власть. Цинь Шихуанди не получилось захватить её наскоком, не вышло и после долгих напряженных переговоров. Вспыхнувшая гражданская война охватила всю территорию Китая, позволив с неким облегчением выдохнуть Российской Империи, стягивающей все силы на границы с агрессивным южным соседом.

Отдельной строкой проблем китайцев стал древний монгол, вторгшийся на их территорию в качестве третьей заинтересованной стороны. Он не делил противоборствующие стороны на «своих» и «чужих», успешно вырезая и тех, и других.

Мирные жители, не желающие принимать участие в кровавых боях, огромным потоком хлынули на территории своих ближайших соседей, предпочитая все же более теплые страны, нежели Сибирь, хотя несколько миллионов вынужденных эмигрантов приняла и Российская Империя.

«Где ещё населения до жопы? Индия?»

Тоже нет, там в живых осталось не более десяти процентов самого боеспособного населения, которое занято лишь войной с монстрами, дабы не позволить им распространиться по всей своей земле.

«Хорошо, что им абсолютно наплевать на оазисы. Боеспособность этих отрядов, постоянно воюющих и отлично умеющих пользоваться своими способностями, я бы поставил на первое место в мире».

Понятно, что это лишь учитывая имеющуюся у меня информацию. Слишком мало мы знаем о происходящем в Соединенных Штатах, почти никаких докладов не поступало ещё от агентов, отправленных в Африку, что логично, прошло совсем немного времени после их засылки, ожидать срочных новостей глупо.

В пользу засовывания опыта именно в мирные профессии говорило и то, что адекватного ответа на наших големов мы все ещё не увидели. Да, персы начали шаманить и призывать злобных джинов, которые были высококлассными магами, но руны гномов с резистом к заклинаниям в 80-90% почти полностью нивелировали их силу.

Никакого участия в битвах за оазисы не принимали и те же США, о которых я уже упоминал. Доходили некоторые слухи, что у них существенные проблемы в определении главенства среди штатов, но верить в них глупо. Страна полностью закрылась и изолировалась от всех соседей, не выпуская никого за свои границы и не позволяя никому проникнуть на свою территорию, так что приходится лишь гадать о происходящем там.

– Армия или экономика? – в который уже раз задал я сам себе вопрос.

Не стоит забывать и о притихшей в Австралии Ллос. Взять пять сотен темных эльфов, прокачать их до пятисотого уровня, всунуть остальное в воинов и магов, после чего нанести визит на далекий континент, не давая ей ещё больше времени на то, чтобы там закрепиться?

Стремно, блин, совершать подобные действия полностью не экипировавшись.

Сделать то же самое, но отправиться в Тибет с небольшой гвардией, чтобы максимально быстро отыскать столь необходимый мне предмет?

Это неплохо звучит, да… Сможем испробовать на монстрах и чудовищах новые способности, получится отточить новые навыки, благодаря чему не будем напоминать идиотов, получивших в руки дробовик, не понимающих, где курок и откуда стрелять. Эдак и в дуло заглянуть можно, случайно в самого себя выстрелив. Неприятное зрелище, наверное…

– Сложный выбор, блин.

Если опираться на весь свой опыт игры в военно-экономические стратегии, включая свою любимую серию «Total War» то, в подавляющем большинстве случаев, я бы делал ставку именно будущий доход, за счет которого и апал бы дальше армию.

Но, блин, именно из-за такого опыта я понимаю, насколько просто можно будет задавить нас из-за этого действия.

Разделить пополам? Не люблю полумеры, да и слабо это. Один Мируз принес список из четырех сотен существ, которых ему срочно необходимо прокачать. Не отстал от него и гном, Зератул разгулялся до полутора тысяч… Это только начало, а экспы уже не хватает даже на подобное, хотя каждый чуть ли не в грудь бьет, что: «нам нужнее, мы самые крутые и прибыльные, у нас мало, но мы…» и так далее, и тому подобное.

– Армия? – я всмотрелся на вызванный клинок в правой руке. – Или экономика? – перевел взгляд на стопку золотых в левой ладони.

Нет, я на весы не похож, да и энергетический меч практически ничего не весит, даже десяток монет тяжелее, чем рукоять клинка.

– Что мы тут, в бирюльки играем? Хватит маяться фигней, – дал сам себе моральную пощечину и открыл чат с AntiStrike, который медленно, но верно занял пост главнокомандующего вооруженными силами.

«Саня, выбери две тысячи самых верных солдат для будущего рейда с грамотным разделением на магов, воинов и т.п. Не буду учить, сам в курсе. Хочу видеть тебя и их через десять часов на тренировочной площадке в «Новом мире». Изображать полную боевую готовность не надо, пусть будут готовы к серьезному общению», отписал я ему, окончательно делая выбор в пользу армии.

Сколько у меня там опыта остается? Да, хватит на пять сотен темных эльфов и десяток других лиц. Надо выбрать, кому повезет… Но, понятное дело, сразу займемся своими заместителями.

«Общий сбор», объявил я в специальной беседе и потянулся. Через час меня ждем сложный разговор с недовольными товарищами, придется объясняться, а я это совсем не люблю…

– Рад вас видеть, дамы и господа, – обратился я к стоящим на плацу двум тысячам пар глаз, внимательно всматривающихся в мою фигуру. – Все вы стали результатом строгого отбора, длившегося более месяца! Вы – наиболее отважные, самые храбрые, максимально… – долго вливать подобную лесть в уши я не буду, но пять-шесть слегка льстивых эпитетов, которые позволят вселить в сердца существ гордость как за самих себя, так и за своих соседей, никогда лишними не будут.

– У меня есть для вас важное объявление, после которого у вас будет тридцать минут на раздумья. Скажу сразу, это будет сложное решение, подталкивать к которому я не буду никого, хотя искренне надеюсь увидеть каждого из вас тут же через обозначенное мною время, – сказал я, закончив восхвалять стоящих напротив меня существ, которые выбрали армию в качестве продолжения своей жизни.

Все до одного являлись членами моего клана. Некоторых из них привел ещё Мирон с Корсой. Среди них стояло порядка двух сотен гномов, каждого из которых я видел в лицо ещё с тех времен, когда Трай чуть ли не силой всучил мне две тысячи своих соотечественников.

–У нашего клана есть ограниченная возможность повысить уровень любого существа до пятисотого, – вывалил я главную информацию, что вызвало немалое бурление и кучу шепотков на плацу.

Несколько минут я не прерывал обсуждение, остановив и Саню, который недовольно взирал на этот разброд и шатание. Глупо ожидать от ещё вчерашних школьников и студентов максимальной дисциплины и огромного почитания. Да и я всегда был против подобного. Это убивает любую инициативу и способность мыслить, что очень полезно, учитывая новую реальность.

– Скажу сразу, каждое существо, вкаченное подобным образом, обойдется клану, как и Княжеству в целом, в двадцать миллионов золотых монет...

Да, Мируз, как мне кажется, поседел, стоило ему услышать сумму безвозвратно потраченных средств на хранение этой кучи опыта у системы. В его маленьких лапках мелькнул небольшой кинжал, окутанный фиолетовым пламенем, а тело непроизвольно дернулось, будто он собирался рвануться в мою сторону и вонзить свой ножик в меня. Но, или мне показалось, или он сдержался, но он не проронил больше ни слова, дрожащими руками записывая что-то в своем блокноте, слегка шевеля губами. Кажется, что скоро мне придется согласовывать растрату огромного количества средств, потраченных на хранилище. И это будет обязательной статьей расхода, иначе бедный гоблин явно не сдержится и прибьет меня к стене. И он, поверьте, будет такой не один. Мой личный хомяк будет радостно хлопать в свои короткие лапки, наблюдая за моей висевшей тушкой.

– Я не буду требовать ни у кого из согласившихся возврата этих средств, но… – продолжил я секунд через десять, когда у них в головах отложилась значительность озвученной суммы. – Каждый, кто примет моё предложение, будет обязан отслужить клану и мне сто лет, что будет подтверждено клятвой Хаосу. Желающим разорвать соглашение потребуется выплатить в десять раз больше озвученной мною цифры, – я вновь замолчал на некоторое время.

– Да, это огромное число, но оно в полной мере отражает ваши потенциальные возможности и бонусы при получении подобных уровней самыми первыми в нашем Княжестве! Как я уже сказал – у вас полчаса на принятие решения, после чего я объявлю о самых ближайших планах тем, кто останется тут, – временно закончил я, спустился с трибуны и отозвал в сторону Саню.

– Это предложение так же распространяется и на тебя, как и на всех остальных членов Ближнего Круга. Несколько часов назад семеро из него уже принесли мне клятву и получили свои пятисотые уровни.

– Семеро? Учитывая, что нас всего восемь, я остался последним… – верно подсчитал он.

– Да, у тебя так же есть тридцать минут. Но, если ты откажешься, мне придется сместить тебя на иную должность. Сам понимаешь… – не завершил я фразу, давая ему шанс самому придумать оправдание, которое я не озвучил.

Таймер в верхнем правом углу зрения исправно отсчитывал таящие секунды…

С темными эльфами все прошло совсем иначе. Каждый из них и так приносил мне клятву о вечном служении. Самые старые сделали это ещё в тот момент, когда почившая уже Танириэль вступила в клан. Новые – перед обращением, повторяя эту клятву после получения новой расы.

Первым делом я прокачал тех, с кем больше всего знаком, включая свою личную гвардию и телохранителей. Следом – тех, за кого поручились эти дроу, и так далее. Глупо думать, что клятва способна сделать из каждого эталон верности и работоспособности. Пусть каждый из них и проходил бешеную проверку перед тем, как я над ним работал, но некоторые умудрялись скрывать свои тайные пристрастия и очевидные минусы.

Так, например, этот мир увидел первого беспробудного пьяницу-дроу, который пустился во все тяжкие после получения желаемой расы. Откатить, к сожалению, его обратно до человека невозможно, но первородные забрали его куда-то к себе, обещая исправить его за пару месяцев. Кто такие первородные? Так мы называет тех дроу, которые попали ко мне на службу ещё при Танириэль, до того момента, пока у меня не появилось звание «Короля дроу».

Не буду описывать степень изумления, гнева, недовольства и ещё кучи других эмоций того самого Ближнего Круга, о чьем созыве и я объявил, после объявления о подобном усилении армии. Мне казалось, что вот-вот начнется первый в истории Княжества бунт против меня, организованный моими ближайшими помощниками, но, поспорив несколько часов, все успокоились и, если не согласились с моими доводами, то, хотя бы, приняли их и моё решение.

Неким буфером послужило то, что я прокачал хотя бы их, как и отобранный Мирузом десяток магов разума. Они и будут заниматься хранилищем опыта. Если бы не это, то пришлось бы показывать все плюсы диктатуры от моего лица, посылая всех нафиг.

Ровно тридцать минут спустя окончания своей речи я вновь поднялся на трибуну и медленно осмотрел стоящих напротив существ.

Две тысячи. Ровно столько стояло напротив меня судя по моему радару. А это значит, что никто не ушел, отказавшись от моего предложения.

– Ну что ж…

Астрал

– …давай теперь коротко про переговоры, – сказал Велиал, с непроницаемым лицом выслушав историю Азатромана.

– Если выразить одним словом – плохо. С предыдущим императором было проще, мы почти договорились о содействии, которое полностью совпадало с вашими планами. С Азезелем все иначе. Он открыто симпатизирует вашему главному жрецу, который и вытащил его из тюрьмы, вернув на трон…

– У тебя, как ты уже сказал, не получилось победить нашего князя, хотя мы снабдили тебя всем, что только возможно.

– Не совсем. Была бы у меня мифриловая броня…

– Нет! Рано её доставать, иначе придется делиться и усиливать и так практически неконтролируемого инквизитора, – категорически отверг Велиал.

– Он получил то, за чем шёл. Сколько ему осталось до полной сборки?

– Не знаю, этот сет умудряется скрывать о себе информацию даже от меня. Но, думаю, не так и много, что меня печалит.

– Знаешь, что он ему даст? – заинтересовался Азатроман.

– Понятия не имею, это и настораживает больше всего…

Глава 22


Македонский напряженно вглядывался в боевые позиции ощетинившейся европейской армии, не опуская вниманием и полупустой центр.

Небольшой выжженный круг, который столь эффектно отлетел на пару сотен метров назад, напрягал древнего полководца. Зрение, которое сильно изменилось после воскрешения, показывало ему множественные колебания насыщенной темной энергии, что уходила вглубь на десятки метров, пронизывая землю и собираясь в странные узоры.

«Если бы не присоединившиеся атланты, отложил бы старт атаки. Ещё и Ареноис как-то странно выглядел, утверждая, что все будет в отлично».

Раздавшиеся взрывы в авангарде атакующих отрядов заставили полководца открыть начавший свои записи лог битвы.

– Не переживай, – заметил остекленевший взгляд советник. – Наши маги давно научились находить закопанные в земле мины. Ни одного убитого или раненного, преждевременная детонация. Против качественных колдунов весь этот порох и взрывчатка, которым необходима искра для взрывания, абсолютно бесполезна.

– Уверен, что наши потомки не изобрели чего-нибудь более хитроумного? – скептически спросил Македонский даже несмотря на то, что потерь действительно не было.

– Как раз и узнаем. Или ты переживаешь о погибших, которые воскреснут в любом случае? Наша империя распростерлась на половину мира ещё в те времена, когда о добром мече и хорошем коне могли мечтать лишь единицы. Мы первыми использовали фалангу, покоряя десятки стран. Все наши в курсе о изнуряющей жаре, о том, насколько холодно бывает в пустынях ночью. Мы мылись песком, прижигали раны огнем и не знали о обезболивающих. Что эти изнеженные клоуны, которых ты называешь «потомками», могут нам противопоставить?

– Ты забыл один из главных постулатов – никогда не недооценивай врага, – процедил Македонский, всем своим видом показывая, что разговор окончен, возвращаясь к контролю за армией, готовый в любую секунду разразиться десятками приказов, которые спасут любое положение.

«Засекли перемещение крупной груды металла. Судя по классификации – порядка четырех сотен танков, выдвигаться?», появилось в отдельном чате сообщение от разведчиков.

«Да, Ареноис оставлял под этот случай двести воинов. Берите их, нашу резервную группу, и выдвигайтесь навстречу. Не дайте им появиться в самый разгар боя и ударить нам в спину или во фланг», приказал Македонский.

«Принято».

«Отчеты каждые пять минут после начала боя».

«Понял. Отправляемся».

Македонский выдохнул с легким облегчением. Стала понятна причина отсутствия у противника тяжелой бронетехники, о которой он гадал несколько часов. Пришлось даже наехать на верховного мага, обещая оторвать тому голову в случае его ошибки.

А что делать? Пусть во времена его правления и присутствовали некие фрагменты магии, но, судя по всем легендам и историям, это были редкие затухающие единичные случаи. Бабки-повитухи, способные на лечение от запоров и болезни зубов, не больше. Даже о некогда водящихся на территории древней Греции и Италии фавнах с сатирами никто не вспоминал в те годы столетиями.

Человек, который сейчас стал верховным магом, раньше по звездам пытался определять судьбу и, хоть и преуспел в этом, но стопроцентного доверия точно не вызывает. Ставить же на эту должность кого-то из живущих нынче существ Македонский пока не хотел, хоть и приглядывался к некоторым перспективным кандидатам, которые пока проигрывали «звездочёту» лишь в уровнях.

«Каким образом этот клоун получил аж 380 уровень после того, как воскрес рядом со мной?», в очередной раз задал себе вопрос полководец.

«Не все, возможно, все так просто, как я думаю? Ладно, пока он ни разу не ошибся, глупо думать о потенциальном смещении, надо получше разобраться в его способностях, прижму у стенки после боя, пусть рассказывает, что умеет на самом деле, а не мямлит, что это тайна…»

– В центре что-то происходит, – советник решил привлечь внимание Македонского, хотя тот и так во все глаза следил за всем.

– Это не ваша забота, – раздался голос появившегося из неоткуда Ареноиса. – Я сказал, что это мы возьмем на себя, как и защиту от некромантов. Не отвлекайтесь. Скоро будет громко, Боги что-то готовят.

– Щит удержите? – решил уточнить советник.

– Должны, – не стал его обнадеживать атлант, вновь пропадая из ставки.

«Такой хороший план был с оккупацией Африки, зачем я повелся на этот авантюризм?», подумал Македонский.

***

– Почему Аида тут нет? –недовольно спросил зависший в воздухе на высоте нескольких километров над двумя армиями Тор.

– Говорит, что тяжело сдерживаться, находясь в мире живых. У вас будет один шанс на удар, потом система с вероятностью в 99% предупредит о последствиях, – ответил Зевс.

– У вас?

– Да, я уже получил подобный, мне нельзя напрямую вмешиваться в дела обычных живых.

– Это кто ещё? – прищурившись спросил Один, вглядываясь вдаль.

Точно на такой же высоте, как и четверка европейских божеств, находилась одинокая фигура размерами слегка крупнее обычного человека.

– Ареноис, лидер Атлантиды, – скривился Зевс.

– Это его защита окружает армию? Он в одиночку хочет нам противостоять? – ухмыльнулся Тор.

– Он древнее тебя в несколько раз, не стоит недооценивать противника. Раз уж он тут всего один, то рассчитывает на свой успех, – осадил своего относительно молодого сородича Зевс.

– Да ладно тебе, не думаешь ли ты, что он способен хоть как-то навредить нам? – спросила откинувшаяся на покоящееся на облаке мягкое кресло Афродита. Её раздражало целых два фактора. Первый – ей, как исконно мирной Богине, придется приложить свою силу во что-то уничтожающее. Второе – отсутствие в их рядах Сварога и Велеса, которые заняли выжидательную позицию, отказавшись помогать тут, так далеко от их родных территорий, что значительно ослабило их отряд.

– Заткнись и посмотри на толщину потока, который связывает город и щит над армией. Он проходит через самого атланта. Ты сможешь удержать столп маны толщиной в несколько десятков метров более пары часов? Молчишь? Вот и я знаю, что и меня хватит максимум на сутки! А он делает это уже третий день подряд, включая то время, пока их город плыл в нашу сторону!

– Неплохо, – впечатлился Тор, меняя свой внешний облик с ухоженного двухметрового длинноволосого мужчину на огромного великана, вооруженного искрящимся молотом.

– Решил перейти в боевую форму? Неплохо, можно так всем… Не может быть… – пораженно сбавил темп Зевс, обратив внимание на возникшую несколько в стороне от всех третью фигуру. – Я точно проверял, его не должно быть тут ещё минимум полгода! Как такое возможно?

– Что там? Я ничего не вижу? – проворчал Один, неспешно готовясь к бою.

– Это Хронос! Что он тут делает?

– Ты же говорил, что он канул в Хаос минимум на год!

– Я и сам так думал…

– Что делаем дальше? Меняем план?

– Ничего, он просто появился и ничего больше не делает, прыгает по облакам, как ненормальный. Придерживаемся первоначальных договоренностей. Бьем через минуту, приготовиться! – приказал Зевс, призывая в свою руку ветвистую молнию.

– Ты же говорил, что не можешь…

– Плевать! Начинаем! – отмахнулся Зевс.

Четверо божеств начали концентрировать вокруг себя всю доступную им на данный момент энергию. Белоснежная и опасно искрящаяся; теплая, словно домашний очаг, мягкая и податливая; синяя, будто воды холодных морей и океанов, спокойная, но готовая вызвать шторм в любой момент; красная, словно огонь, который горит в вулканах Ёрмуганда, готовый вырвать наружу и вызывать мифический Рагнерёк.

Целую минуту Боги собирали все свои силы, превращаясь в огромные нестабильные шары энергии, видимые даже с Земли.

Наступающая армия остановилась, замерла, запрокинув голову вверх, завороженно следя за необычайно красивыми и непонятными завихрениями сверху. Не отставали от них и обороняющиеся, которые знали, что это и были рады воочию узреть мощь своих повелителей.

– Не стоять! Вперед, вперед! Быстрее! –разнесся по всему полю магически усиленный голос Македонского, который стремился сблизиться с европейской армией, вонзиться в неё и начать рукопашный бой, надеясь, что Боги не будут бить по своим поданным.

– Раз! – крикнул Зевс, медленно, но уверенно собирая свою разлитую энергию в небольшой шар размером с кулак, который висел в нескольких метрах от него.

– Два! – четверо Богов подвели свою энергию друг к другу так, что импровизированные шарики касались друг друга стенками.

– Три! – резкое движение руками и четыре сферы объединились в одну, которую начало моментально раздувать.

– Четыре! – готовая к взрыву божественная энергия после коротких жестов направилась вниз, стремясь окутать созданный Ареноисом щит, отыскать в нем слабое место и ворваться внутрь, уничтожая всех людей, не способных перенести даже малейшее присутствие подобной силы…

***

– Так просто? Вы хотите ударить вот этим? –усталый голос Ареноиса был направлен к четверке находящихся напротив сущностей, что называли себя Богами.

– Никаких коварных заклинаний с двойным и тройным дном, каких-то иных ловких и красивых решений, чтобы поставить меня в тупик? И вот против этих идиотов я выступил? Да с вами и младенцы из нашего города справились бы!

Лидер Атлантиды не стал дожидаться момента, пока созданная божествами сфера полностью сформируется.

Он форсировал своё сознание, разделив его на тринадцать частей, каждая из которых отвечала за определенную часть плетения.

Мощный поток идущей через атланта магии задрожал, разделился на чертову дюжину частей и рванул в сторону неподвижных Богов, которым все ещё надо было быть максимально сконцентрированным на созданной бомбе божественного уровня, чтобы не дать ей взорваться раньше времени.

Ни один из, как бы он этого не хотел, не мог отвлечься и помешать Ареноису. Они могли лишь следить за тем, как несколько мгновений назад пропавший вокруг армии Македонского щит появляется вокруг них, заключая их в ловушку вместе со своим заклинанием.

Зевс, который совсем недавно восхищался работой атланта, мог увидеть, как каждый из разделившегося потока маны достиг той же толщины, что и исходный. Ареноис уже не мог управлять подобным одними мыслями, десятки пассов руками и шепот заклинаний наполнили воздух вокруг него.

Полупрозрачный щит толщиной в несколько метров становился все прочнее и прочнее, но, даже с такого далекого расстояния, маг видел, что сфера все ещё может проникнуть наружу, отправившись к армии, которую он поклялся защитить.

– Хрен с вами! – скривился он, увеличивая свою максимальную пропускную способность, пытаясь не охнуть от боли опаляющей душу маны, ревущим океаном хлынувшей наружу.

Тринадцать столпов света со всех сторон щита, окружившего Богов, ударили в неспешно плывущую сферу божественной энергии, которая начала набирать скорость…

***

«Закрыть глаза!», общее сообщение от Ареноиса достигло всех находящихся снизу воинов атакующей армии.

–Закрыть глаза! – попытался было повторить Македонский, но не успел.

Мощнейшая белесая вспышка, которая начала переливаться всеми цветами радуги, ослепила всех, чьи веки не были прикрыты рукой. Поток жара, сбитый появившимся невесть откуда легким ветерком, моментально опалил волосы и брови десятков тысяч существ внизу, подавляющая часть которых уже не думала о сражении.

Шесть минут. Длительные триста шестьдесят секунд длилась катавасия сверху, не дающая открыть глаза, отползти в сторону из-за огромного давления, телепортироваться из-за взбрыкнувшего астрала и неожиданно опустевших запасов маны всех, находящихся в радиусе трех километров от места битвы.

Лишь три тысячи и три существа остались на ногах после этого буйства энергии.

Неподвижно стоящие атланты в мифриловых доспехах, которых вбило по колени в землю, и троица некромантов, невозмутимо попивающих что-то из бокалов, смотрящих вверх через черные солнцезащитные очки.

Порядки обеих армий были разбиты, намного больше досталось европейским отрядам, которые не были готовы к подобной атаке. Армию Македонского в последний момент успел прикрыть Ареноис, перебросив все тринадцать потоков маны, ощутив, как созданный вокруг Богов щит проминается и расплывается после взрыва сферы. Ни о какой стопроцентной защите речи и не было, но тех несколько мгновений, пока ударная волна не достигла отряды, хватило, чтобы создать защиту, после которой две трети армии не погибли, а просто упали в глубокой отключке.

– Что дальше? – подал голос один из некромантов, наблюдая за тем, как одинокую падающую с высоты нескольких километров фигуру подхватывает какой-то молодой парень, после чего пропадает вместе с ней.

– Предлагаю эксперимент, – ответил ухмыляющийся Нергал, следя за тем, как слегка оглушенные атланты начинают выбираться из земляных оков.

– Я… Больше… Не могу… – простонал Амбра, разводя руки в сторону и, не обращая внимания на падающий бокал, подлетая на полметра в верх, превращаясь в столп черной энергии, направленный на несколько километров вверх.

– Черт, он один не вытянет! Давай! – приказал Нергал Чалису, повторяя действия своего товарища.

Через секунду на глазах изумленных атлантов в воздух били уже три темных колонны, в которые влетали вопящие души уничтоженных ранее существ.

Внезапная тьма накрыла площадь в несколько десятков километров, которая схлопнулась через считанные мгновения, заставив поседеть всех, оказавшихся под её областью воздействия.

– Охренеть, – выразил своё удивление один из атлантов, огромными глазами наблюдая за троицей существ шестисотого уровня, стоящих напротив них.

Синхронный взмах шести рук и одновременный хлопок в ладоши повелителей мертвых разнесся по полю оглушительным треском. Тела погибших начали слетаться к некромантам, буквально за пару секунд превратившись в шесть существ высотой с десятиэтажные дома.

– «Зародыши големов ужаса», – прочитал системную информацию один из атлантов. – Зародыши!?

– Вперед! – приказал командир отряда. – Не дайте им возможности создать что-то ещё!

Троица некромантов, услышав слова врага, протянув вперед ладони, начала с бешеным темпом создавать вокруг себя туман.

– К ним не пробиться! – десять секунд потребовалось атлантам, чтобы преодолеть оставшееся расстояние, не оглядываясь на чью-то скорость.

Первый нырнувший в туман десяток воинов пробыл там не более секунды. Назад, в сторону нерешительно замерших атлантов, которым не составило никакого труда обогнуть неповоротливых големов, вышвырнули лишь доспехи с девственно чистыми и белыми костями.

– Вашу мать… – протянул кто-то из атлантов, ощущая, как сохранившиеся благодаря мифрилу волосы на его голове встают дыбом из-за шевеления сотен тысяч трупов вокруг, медленно сползающихся в сторону големов.

– Это уже чуть-чуть перебор, – тихий незнакомый голос чуть было не сбил с ног всех, кто его услышал.

Чернота вновь накрыла все вокруг лишь для того, чтобы схлынуть мгновение спустя, унеся с собой и трех некромантов.

– Что это была за… – удивленно попытался спросить один из воинов, но оказался вдавлен огромной стопой никуда не ушедших големов.

– Сто метров вперед! – приказал очнувшийся командир, который за мгновение потерял сотню своих подопечных, которых тупо раздавили.

Атланты разорвали дистанцию с непонятным врагом, продвинувшись вперед.

– Обстрелять! – продолжил командир, заметив, что огромные туши начинают терять интерес к столь быстрым целям, разворачиваясь в сторону тысяч стонущих и валяющихся без сознания воинам армии Македонского.

Сотни разноцветных стрел и заклинаний, направленных в туши, заставили их вздрогнуть и вновь развернуться к юрким противникам. Неторопливые широкие шаги безмятежных монстров отзывались бешеным грохотом и сильнейшей вибрацией земли, которая потянула бы на землетрясение второй категории.

– Весь фокус на первого! – громкий окрик заставил атлантов сосредоточить огонь на ближайшем к ним противнике, чье здоровье за несколько секунд обстрела не уменьшилось даже на один процент.

– Десятый отряд, попробуйте мечами, может мифрил заставит его дрожать!

Десяток атлантов, максимально заточенных в ловкость, сорвались с места и понеслись к опускающейся ноге гиганта. Они даже не думали о том, чтобы своими полуторными клинками полосовать по толстенной конечности голема.

Разгона хватило на то, чтобы взобраться на макушку гиганта словно по ровной поверхности и начать полосовать его голову, надеясь добраться до мозгового центра. Двое из отряда, вонзили свое оружие в глаза монстра, вырубая, словно дровосеки, проход внутрь твари, лишая его зрения.

– Отлично! – отреагировал командир на резкое проседание здоровья монстра до 84%. – Разбиться на пять отрядов! Повторяем действия десятого! Вперед!

Более получаса потребовалось измазанным в крови и облепленным ошметками мяса атлантам чтобы уничтожить все шесть туш так до конца и не сформированных монстров, так и не поняв, что одного полноценного «Голема ужаса» хватило бы на то, чтобы разорвать их всех в клочья…

Глава 23


– Охренеть, – протянул я, откидываясь на спинку кресла, откладывая планшет с остановившимся видео. – И что это было? – задал риторический вопрос, учитывая, что кроме меня никого в кабинете не было...

– Стандартная практика, учитывая перемены в вашем мире, – а, нет, стоило мне поднять глаза, как я увидел моложавого человека с именем «Хронос» над головой.

– Ты же... Я не получал информацию о твоем возвращении. Мне писало, что тебе минимум год отдыха положено, – голова какая-то совсем пустая, ни одного адекватного слова не могу придумать на подобное появление.

– Перекос в уровнях, в умении использовании своих навыков и способностей, – продолжил Бог, будто, не заметив моих слов. – Вам может казаться, что карта мира уже успокоилась и никаких изменений больше не будет. Но, поверь, это не так. Сейчас на коне Атлантида, которая никак не зависит от Богов и, учитывая возраст и опыт своего лидера, неплохо может нагадить всем. Что, в принципе, они и сделали во время просмотренного тобой боя.

– Он убил четырех божеств?

– Нет, но сумел значительно их ранить и ослабить, обеспечив себе несколько недель спокойствия. Примерно столько времени потребуется этим сущностям, чтобы восстановить свою физическую оболочку.

– За такой срок можно всю Европу взять и к нашим границам подойти. Раз ты тут, значит сможешь что-нибудь с ними сделать?

– Нет, меня выперли из Хаоса налив силой до самого предела, но я почти ничего не могу сделать, только наблюдать и разговаривать. Ну и лидера Атлантиды умудрился подхватить на высоте нескольких километрах, на это Хаос никак не отреагировал. Кстати, именно из-за этого я не афишировал свое возвращение. Меня, к сожалению, умудрились заметить лишь та самая четверка. Но, пока они чалятся в астрале без возможности с кем-то связаться, есть десять-четырнадцать дней, чтобы тихо осмотреться и понять сложившиеся процессы.

– В каком плане?

– Четыре тысячи пятьсот моих астральных копий снуют по миру, изучая то, что я пометил для себя как «непонятное». Полнейшая изоляция Австралии, вымирание половины Южной Америки, конфликт на территории Китая, африканские войны и их странная магия, монстры в Индии и в Сибири… Перечислять долго, это лишь самые крупные вопросы, о многих из которых ты должен быть осведомлен.

– И что мне дальше делать?

– Что-то изменилось? Нет, занимайся тем, чем хотел. Я сам приду, когда настанет время.

– У меня десятки вопросов! «Новый мир» - искусственный или… – я на долю секунды отвлекся, чтобы залезть в инвентарь и достать свой исписанный блокнотик, но напротив меня уже никого не было.

«Ну зашибись», я закатил глаза, сдержался от того, чтобы не заехать кулаками изо всех сил по столу, сделал несколько глубоких вдохов и выдохов, после чего на некоторое время решил выбросить из головы произошедшее за последние пару минут. Приперся, ничего не рассказал нормального и пропал. Это у всех Богов такой фетиш, или мне повезло с Велиалом и Хроносом?

Все, сидеть на месте я больше не могу, и так уже начал лезть в совсем мелкие дела, не требующие моего контроля, а ведь хотел посетить несколько точек, в которых давно не бывал…

Первым пунктом моего назначения стала область с хранимым проклятым металлом. После его крайнего использования маги каким-то невероятным образом умудрились его собрать и вернуть в яму, созданную Велиалом.

Но, судя по тому, что мы увидели за несколько недель наблюдений, этому хранилищу требовалась постоянная подпитка. Наши попытки заполнить его маной или духом успехом не увенчались, а это значит, что это под силу лишь Богам…

Огромная огороженная территория в самом центре Чернобыля. Да, если мы забудем про эту точку, то данная местность и в самом деле имеет все шансы получить всякие аномальные зоны и всяких страшных монстров помимо пропавшего на очень долгий срок Волка.

Благо, что этого произойти не должно. Меня встретила целая плеяда ученых, которые все пытаются изучить данный материал. Они и уверили, что вокруг сотни датчиков, контролирующие всевозможные показатели. Ну и ладно, чем меньше у меня поводов для беспокойства, тем лучше.

Второй точкой маршрута стал наш своеобразный аналог «НИИЧАВО», слава Стругацким, придумать название лучше тупо невозможно.

Там я задержался на значительно больший срок, помимо двух основных направлений, а именно, создание големов и телепортов, посетил ещё несколько десятков факультетов поменьше, где-то почти не останавливаясь, а в некоторых точках внимательно изучая все, что только можно, удивляясь безграничной фантазии.

Принципиально чего-то нового в постройке техномагических устройств мне не показали. Изобретатели, которые, к слову, стали намного более презентабельными благодаря огромным средствам, поступающим им в качестве отчислений за задумку, постепенно отшлифовывали процесс, переводя его чуть ли не на автоматическую сборку.

Прошёлся вокруг новейших сборок, похвалил за их качество и уровень, который системой определялся как 450, и посетовал на то, что уж больно дороги их задумки, которые предназначены для промышленности.

Созданный ими голем, который мог заменить чуть ли не бригаду шахтеров, обходился раз в двадцать дороже, чем работа такого количества гномов на протяжении года. А это, стоит напомнить, официально заявленный изобретателями срок службы. Нет, и не надо кивать на то, что бедные низкорослые бородачи зарабатывают копейки, совершенно не так.

В таком же небольшом смятении оставили меня и маги пространства. Да, теперь мы могли перекидывать через наши порталы тяжелые и сверхтяжелые грузы как в Южную Африку, так и в «Новый мир». Но проблему в высоком потреблении энергии так и не разрешили.

По старой памяти заглянул и в отдел, где занимались попытками нанесения магии на пергамент, где стал гордым обладателем свитка с заклинанием «Каменные шипы», «Огненный шар» и «Армагеддон». Для этого, правда, пришлось клятвенно заверить взволнованных ученых, что предоставлю им отчет по испытанию последнего заклинания, которое им нигде не удавалось испробовать.

Тут же все вокруг посетовали на отсутствие хорошего и вместительного полигона, где наши светлые умы могли бы на практике изучать последствия своих заклинаний. Интересно, это заявление как-то связанно с тем, что на краю немаленького кабинета рабочие снимали пол, который будто пробили неровно обтесанным знаком плюса шириной в несколько метров?

Пообещал всем переживающим, что, в самое ближайшее время, выделим им местечко в Свободных Землях.

«Подальше только от нашей крепости», сразу же пронеслись мысли в моей голове после того, как я увидел загоревшиеся в бешеном энтузиазме глаза представителей таких факультетов, как «Природные и искусственные катаклизмы и их влияние на окружающую среду», «Летальные сверхзаразные вирусы и их воздействие на живых существ», «Бестиарий Лавкрафта» и ещё несколько подобных с названиями, не вызывающими особого доверия…

«Так надо срочно направить сюда какую-нибудь комиссию, чтобы они предоставили информацию, чем же эти ребята занимаются. Самому стремно спрашивать, а то решат ещё продемонстрировать моментальный призыв Ктулху или землетрясение в двенадцать баллов».

После несколько нервного окончания моих изучений нашего исследовательского центра, мне захотелось посмотреть на обычных работяг.

– И что бы им могло не понравиться? – на несколько секунд задумался я, выходя из угольной шахты, снимая белую каску, на которую не попало ни единой частички пыли, меняя цвет доспехов, стилизованных под модный белоснежный деловой костюм, обратно на черный.

Ну да, ходил я весь в белом среди этого темного царства. Так я же специально для них, чтобы все меня видели, и никто случайно не врезался. Эх, никакого понимания…

На границе меня встретил переполох. Какой-то гений решил скрытно пробраться на территорию Княжества, выбрав для этого весьма экстравагантный способ.

Его, рассортированного в сорок маленьких ящичков, упорно пытались собрать медики, не обращая внимания на кучу матов, которые раздавались из самых неожиданных частей тел. Троица бледных и непрерывно курящих пограничников, доложили, что «это» пыталось въехать в качестве доставки «элитного мяса» для одного из наших ресторанов. Самое интересное, что «это», несомненно, до подобной разборки, было стандартным человеком.

Не буду врать, я сам слегка удивился, присоединившись с сигаретой к все таким же белым воинам на несколько минут. Благо, что хватило мозгов отписать Мирузу, чтобы он отправил проверку к заказчику. Безумно интересно стало, чем же там кормят…

«Окей, куда дальше?», задумался я.

Посетить Бардо, чтобы осмотреть застраиваемый нами квартал? Влом, чего я там необычного увижу?

Отправиться в успешно отбитую крепость в Свободных Землях? Как-то не тянет назад в «Новый мир», вдруг Император про меня вспомнить решит и к себе призовет.

В Бразилию сгонять? Тоже не хочется, Барракуда там, судя по отчетам, с головой в работу ушёл и не вернулся, только напрягать буду.

Как-то совершенно неожиданно для себя оказалось, что мне тупо нечего делать. Отправиться в Индию в одиночку глупо и бесполезно, а отряду сам дал две недели на отшлифовку полученных уровней и способностей.

Самому прокачаться до пятисотого и заняться собой? Это надо много думать и считать, а голова уже пухнет от цифр, отложу на завтра.

Плюнул и отправился на свою старую квартиру. Убирать ничего не надо, раз в неделю сюда наведываются специальные мастера и за несколько мгновений собирают всю пыль, моя полы и окна.

Завалился на диван, включил телевизор, отыскал просмотренный до дыр комедийный сериал, включит его в качестве фонового звука, и задумался над своим бытием-житием.

Хронос уверен, что карта мира претерпит ещё кучу изменений. Попытаться предугадать, в каких конкретно точках?

Исходя из имеющейся у меня информации, я знаю три зоны. Первая, естественно, Индия. Если я прав, и именно нужная мне предпоследняя часть сета создает подобных монстров, то, как только я её заберу, они все должны прекратить возрождаться и терроризировать бедных индусов.

Что мы получим после этого? Полумертвый континент с десятками тысяч умелых воинов и магов, натасканных на уничтожение превосходящих по силе и навыкам монстров. Какие будут их планы? Понятия не имею. Знаю лишь одно, очень не хочется, чтобы кто-то знал, что монстры пропали из-за моих действий. Ведь в некоторые особо горячие и глупые головы могут прийти мысли, что именно я и виновен в их появлении. Так что действовать надо максимально скрытно и незаметно.

Попробовать прибрать к рукам такую силу, перенаправив их злость на слабо изученные земли «Нового мира»? Тогда надо как-то подобраться к руководству Индии. Надо посоветоваться с Зератулом и Мирузом, как подобное можно сделать.

Второй зоной я бы назвал десятки княжеств южнее Ростова и севернее Еревана. Персидская Империя более-менее укрепилась на своих границах и теперь может обратить свое внимание на беспокойных северных соседей, которые не гнушаются рейдерскими походами.

Уверен, что не отстанет от них и Россия. Лишь один вопрос займет Аскета, что делать с возвращенными территориями, чтобы не допустить таких же проблем с жителями горных регионов, которые регулярно показывали по новостям последние лет пятьдесят.

Ну, естественно, я так думаю лишь исходя из своих точек зрения, хотя мне до сих пор непонятна причина, по которой Российская Империя за несколько дней не вернула себе контроль над этими землями. А ведь, блин, у нас есть небольшой участок, граничащий с ними.

Достал блокнотик и пометил, что есть тема для разговора с Аскетом. Как раз узнаю, как там у них дела в Сибири, о которой говорил Хронос.

Третья – та самая Австралия, в которую я тоже хочу взлезть совместно с китайцами. Искренне сомневаюсь, что Чингисхан сумеет нанести поражение Китаю. Покусать – да, отвлечь на себя некоторое внимание – определенно, доставить неприятности – вероятно, победить – никогда. Нет у него такого человеческого ресурса, которым может похвастаться Китай.

Как-то неудобно я лежу, надо подушку достать, шея устала. И глаза прикрыть можно, да, мельтешение на экране слегка отвлекает.

Четвертой можно назвать…

Прозвеневший будильник на телефоне сообщил мне, что я, незаметно для самого себя, уснул. А, стоило подняться на ноги, как тело пожаловалось, в насколько неудобной позе ему пришлось спать.

Так что, кряхтя и охая, я добрался до окна, раскрыл его, впуская свежий воздух, и прикурил, вглядываясь в город.

Да, лето начинает сдавать свои права, скоро осень, за ней – первая зима, подготовка к которой меня несколько беспокоит. В первый раз в жизни я не стал свидетелем отключения горячей воды в доме, не включал небольшой бойлер, которого едва-едва хватало на душ, не касался руками стояка в ванной, надеясь, что он станет очень горячим, радуясь после этого как настоящий ребенок.

Как бы за всеми этими интересными проблемами с магией и со всем, что с ней связано, не вышло бы проворонить настоящие беды.

– Не, блин, если мне и подобное надо контролировать, то весь мой недавно созданный аппарат управления надо гнать ссаными тряпками из-за полной бесполезности, – сделал я некий вывод для себя, но запись: «Незаметно проконтролировать подготовку к зиме», появилась в записной книжке.

– Скоро уже восьмую надо будет покупать, – посетовал я, отправляя почти законченный блокнот в инвентарь.

– Кстати! – внезапно вспомнил я об одном отложенном деле.

Среди сотен полученных мною во время нахождения в Империи Демонов сообщений было одно маленькое и практически незаметное послание от Аллании, которая просила сообщить, когда у меня появится время, чтобы встретиться с ней и её парнем.

«Я тут, слегка свободен и могу приехать», отписал я и почти моментально получил необходимый адрес.

– Блин, как же влом на машине ехать через центр города… О, можно сделать иначе!

Я оделся, открыл окно и вылетел наружу…

– Не пойдет, как я его закрою?

Вернулся в квартиру, закрыл окно, выбрался на вечно открытую крышу и Рывками отправился в нужную точку…

– Привет, что тут у нас? – спросил я несколько удивленных подобным прибытием Женю с Алланией.

– Ты же помнишь, чем мы занимаемся? – зачем-то решила уточнить девушка, взяв себя в руки и прекращая переводить взгляд с меня на небо, откуда я только что спустился.

– Склерозом не страдаю, с детьми-сиротами работаете, да.

– Не совсем. Вышло так, что последний месяц, согласовав, естественно, все с Зератулом из-за твоего вечного отсутствия, нам полностью отдали в нагрузку школы и детские сады.

– Ого, неплохо, – искренне удивился я.

– Да, вот на территории одного из специальных садиков мы и находимся.

– Специальных? – уцепился я за выпадающее из предложения слова.

– Да, мы наткнулись на один весьма интересный феномен… Давай пройдемся, – предложила девушка и, не дожидаясь моего ответа, отворила калитку, приглашая за собой.

– 95% маленьких детей почти никак не отреагировали на произошедшее с миром изменение. Сразу забавно было следить за цифрами и буквами перед глазами, но, почти сразу, это стало обыденностью. Теперь переходим к тому, что стоит выделить сейчас, за месяц до начала учебного года.

– Удиви меня.

– Все дети, достигшие трехлетнего возраста, сами по себе учатся читать и считать. На моих глазах четырехлетка в уме перемножил шестизначные цифры и ни в чем не ошибся. За две недели обучения отобранная нами группа перемолола учебную программу с первого по пятый класс. Им хватает одного взгляда на страницу, чтобы все прочитать и закрепить в своей памяти.

– Ух ты… – а у неё получилось.

– Но это не самое главное, подобное получается у всех детей, а мы же пришли сюда не просто так…

Мы вошли в огромный зал с кучей игрушек вокруг которых бегали и радостно кричали мелкие дети.

– Сами придумали их в воздух запускать? – спросил я и, не сумев закрыть от удивления рот после последнего слова, увидел, как маленький убегающий от кого-то мальчик поднялся в воздух не переставая перебирать ногами, подлетел к обитой чем-то мягким крыше и показал язык насупившейся снизу девчонке.

– Мы ничего не делали. Это те самые пять процентов, о которых говорила Аллания, – ответил Евгений.

Девчушка долго без дела не стояла, она взмахнула руками и недовольно кричащего пацана потянуло вниз.

Я несколько раз протер глаза будучи не в силах поверить, что система и эта парочка меня не дурят, показывая карликов вместо настоящих детей

Давид. 1 уровень. Катя. 1 уровень.

– С ума сойти, – выразил я своё общее отношение к происходящему, искренне сожалея, что сразу же не отправился сюда ещё вчера…

Глава 24


– Как они в подобном возрасте и с таким уровнем умудряются способности использовать? – спросил я, оказавшись в специально выделенном нам кабинете, где, помимо нас троих, принимали участие в беседе несколько воспитателей.

– А никак, – ответила Валентина, которая была одной из тех самым присоединившихся к нам «левых» персонажей. Женщина с двухсотым уровнем, а никого слабее я тут не увидел, выглядела максимально уверенно в своих силах и словах.

– Да. Они просто говорят, что хотят это сделать и все, никаких заклинаний, веток талантов и тому подобной ерунды, – подтвердила слова своей подчиненной директор данного заведения, козырявшая неплохим 275 уровнем.

– Понятно теперь, для чего вас тут таких прокаченных собрали.

– Это точно, первоначально проблем и неожиданностей было очень много. Приходилось отлавливать улетающих детей чуть ли не в километрах от сада, – призналась директор.

– Поэтому мы в подобные точки отрядили некоторых отдыхающих темных эльфов, которые сами не были против променять отпуск на возню с детьми, – сказала Аллания.

Хорошо придумали, и слова против не скажу. Многие из дроу могут вешать сотни меток, которые определяют местонахождение отмеченных существ. Это легко заметить всем, у кого уровень перевалил хотя бы за сотый, но, раз дети на это не обращают внимание, то все отлично.

– И сколько вам надо моих подопечных?

– Несколько сотен, мы и сами лишь учимся правильному общению с подобными детьми, пытаемся собирать их в максимально крупные группы, чтобы каждый мог найти себе друга или приятеля. Пытаемся придумать, как грамотно подойти к воспитательному процессу. Ставить таких детей в угол за какие-то шалости, как и применять любые другие виды наказаний, опасно. Даже отчитать грубым голосом не хочется после того, как один из наших подопечных взглядом испепелил дерево, на которое у него не получилось залезть.

– Родители забирают их домой по вечерам? – поинтересовался я.

– Да, с каждым из взрослых работают опытные психологи, которые стараются дать понять людям, что это все ещё их дети, ничего не поменялось, но…

– А есть с этим проблемы? – удивился я.

– Странно, если бы их не появилось, – улыбнулась Катя. Интересно, что система пометила директора не как Екатерину, именно Катя. Ну ладно. – Дети с разных семей, различный достаток, отношения между у родителей не всегда идеальные, хватает одиноких мам и пап. Так же разнятся и подходы к воспитанию внутри семей.

– Кстати, тому парню, который подлетел к потолку при тебе, всего полгода, – огорошила меня Аллания.

– В смысле? –не понял я, вспоминая пацана. Своих детей у меня нет, но отличить полугодовалого младенца от более-менее крепкой трехлетки я уж точно смогу.

– Да, это тоже новинка. Подавляющее большинство тех, за кем мы следим, взрослеют очень быстро. Прошло немного времени, сложно выработать какую-то статистику, но есть уже некоторые предположения, – подтвердила Катя.

– Интересно было бы выслушать, – ответил я.

– Хорошо, но, опять же, это лишь предположения. Новорожденные первые два-три месяца ничем не отличаются от предыдущих времен. Потом следует бешеный темп роста, за несколько недель при обильном питании, дети достигают внешнего возраста трех-четырех лет, умея при этом относительно внятно разговаривать. За прошедшие два месяца, что мы следим за всеми, никто не вышел из этого периода…

– Хотите сказать, что они зависли? – не понял я.

– Нет. Следующая категория – от восьми до десяти лет. В промежутке между пятью и восьмью лет среди всех одаренных детей сейчас живут считанные единицы. Остальные будто перескакивают этот этап и начинают впитывать знания как губки. Не буду утомлять, третий этап – 14-16 лет, подростковый период и все, что с ним связано. Пока никого с безумно выдающимися способностями до него не добрался, но мы наблюдаем это среди рожденных ранее детей. Мало времени, мало информации, не хватает финансирования…

– Мируз и так предоставляет нам огромное финансирование, – в оправдание гоблину-экономисту вставила Аллания, умудряясь спасти нашего финансиста немедленной выволочки. – Я продолжу, спасибо, – кивнула она директору. – Но нам требуется на порядок больше, чтобы быть готовыми ко всему. Такие траты, по его словам, возможны лишь с твоей санкции.

– На сколько? – я и так вспомнил количество золота, идущего на этот проект, а тут требуют увеличить его в десять раз. Нет, на детях, естественно, экономить ни в коем случае нельзя, но, блин, превращать это в черную дыру…

– И это самый минимум. Нам столько всего необходимо… – начала перечисление Аллания, которую дополняли и все собравшиеся рядом.

Слушаю и понимаю, что ни слова неправды тут нет, все, что они просят, действительно требуется, чтобы не получить проблем в будущем.

Исследовательский центр, необходимый, чтобы понять пределы силы подобных детей и определить, каким образом у них получается кастовать заклинания без самих заклинаний. Аналитический центр, который полностью должен акцентировать внимание на развитие новых поколений. Подчиненные Аллании и Жени чуть ли не на две группы разбились. Одни считают необходимостью чуть ли не новый город отстроить, полностью отделенный от всего мира, куда и перенести все детские сады и школы. Иные считают, что это полный бред и это создаст ещё больше проблем.

Перечислили мне и некоторые тезисы, которыми руководствуются обе группы. И, блин, ни один из них нельзя отринуть.

Те, кто за отделение, заявляют, что, насмотревшись на проблемы и несправедливости этого мира по телевизору и интернету, дети вполне могут решить отправиться на передовую, что грозит окончательной смертью тем, кто не достиг сотого уровня. Это же может плохо сказаться на их психике… Вернулись к изначальному вопросу об отрицательном влиянии фильмов и видеоигр, от чего я слегка поморщился.

В позициях их критиков так же хватало как грамотных заявлений, так и полного бреда, но, пожалуй, я бы выступил именно за них.

Во-первых, даже представить не могу, каким образом придется выдирать детей из семей, собирая их в одной точке на долгие годы. Во-вторых, что будут ощущать родители, у которых не будет возможности даже на выходные их к себе забрать, лишь встречи на территории нового города. В-третьих…

Да что там перечислять, стоит мне объявить, что мы забираем всех детей и прописываем из в городе-интернате, как взбесившиеся родители со всеми бабушками и дедушками, получившими вторую молодость, снесут весь наш клан и даже не поморщатся.

– Средства будут, – пообещал я замолчавшим собеседникам. – Идею с отторжением детей полный бред, этого не будет. Стоит понять, что Мируз не предоставит вам бесконечную финансовую линию. Все будет контролировать созданный специально для этого отдел. Но, если будут возникать проблемы, сразу пишите мне, будем разбираться… – пообещал я.

Обсудив ещё несколько насущных вопросов и порядка получаса понаблюдав за резвившимися детьми, я выбрался на улицу в весьма задумчивом состоянии.

Вот и ещё один элемент, который переворачивает этот мир с ног на голову. А что дальше будет, сколько их просыпется на нашу голову с течением времени? И как умудриться подготовиться к каждому из них, если понятия не имеешь, какими они будут. А ведь не так скоро и начало учебного года, как учителя себя будут ощущать, когда школьники за пару недель сожрут годовую программу?

Внезапно пришедшая в голову мысль заставила сразу же отписать Аллании, которая, слава Хаосу, ответила, что про это они тоже думают и что-то готовят.

Хорошо, пойдет, надо глянуть, что они решили с бывшими министерствами образования. Не в курсе, как в соседних странах, вдруг там все решения данными чиновниками были безумно гениальными, но наше занималось полной ересью. Год из года менялись правила подписи тетрадей, приезжали проверки, которые мониторили данные процессы, а учебники были ещё из раннего начала девяностых с десятками ошибок и описок, которые мы прямо ручками правили в тексте и ответах на самой последней странице.

Вкладывать золото в подобную ересь мне совсем не хочется, полнейшее неуважение к иным специалистам и рабочим, которые полностью выкладываются, чтобы получать гораздо меньшие деньги.

Нет, делать из Княжества страну, в котором все получают равные зарплаты и бонусы я точно не буду, это полнейший бред, что должно быть понятно всем. Не буду погружаться в мысли о том, почему руководители, отвечающие за огромные отделы, должны получать значительно больше рядового сотрудника, который, естественно, не должен сидеть на голодном пайке. Это можно часами объяснять, не забывая про ответственность, сложность и тому подобное, и так далее.

Пусть я сейчас официально и руковожу этими территориями, но, если взглянуть на все это, выйдет так, что я намного сильнее сконцентрирован на военных делах, скинув все, что относится к мирской жизни на Зератула, Мируза, Корсу и их помощников.

Я обязательно погружусь во всё, что они тут накрутили, как только полностью соберу свой сет и огражу всех от посягательств непонятно чего добивающихся Богов, но мне страшно представить, сколько времени и сил на это потребуется. Насколько огромный пласт информации придется изучить, чтобы не выглядеть полным идиотом и хоть как-то разбираться во всем, включая экономические и социальные процессы.

Но это меня ожидает в любом случае, как бы я от этого не бегал, прикрываясь от самого себя срочными делами.

– У вас все нормально? – отвлек меня от размышлений появившийся рядом телохранитель.

– А? Да, все в порядке, – ответил я, осознавая себя стоящим посередине тротуара неподалеку от детского сада.

– Ваш полет над городом неплохо смотрится в интернете, но мы бы просили так больше не делать, тяжело за вами поспевать, – улыбнулся темный эльф.

– В интернете? – не понял я.

– Естественно, неужели вы думали, что…

– Всем говорю, я не люблю обращения на «вы», – прервал я охранника.

– Во всех интернет порталах появились уже десятки роликов, где ты летаешь над городом. Зератул не смог до тебя достучаться, попросил через нас донести, что подобное давно запрещено для простых существ, так что не удивляйся такой реакции.

Действительно, я не видел никого, кто бы перемещался таким же образом, как и я, хотя это весьма быстро и легко. Вот тебе и ещё один вопрос о будущем. В том же США полеты над городами запретили после событий с башнями-близнецами, Денис решил нанести предупреждающий удар и сделал это сразу.

Связаться с ним и потребовать разрешить подобное над трассами? А что, если они провода какие-нибудь заденут или врежутся на бешеной скорости в дома? Создавать летающее ГАИ, которое будет контролировать скорость в воздухе? Забавно звучит, я аж сам усмехнулся подобной шутке, а потом задумался.

Почему я это посчитал юмором? Големов вон создали, что помешает особо умным придумать и летающие машины? Более того, какой-то подобный факультет на нашем НИИ и существует, вроде говорили, что они близки к успеху.

Очередное поручение Зератулу давать? Учитывая, что он перестал ныть по поводу того, что я забрасываю его всяким шлаком, можно и так. Думаю, что он уже должен был дойти до идеи создания специального отдела под своим руководством, который и будет решать, кому и что поручить. Если нет – его проблемы, когда-нибудь додумается.

«Ты задолбал уже», вполне ожидаемо отреагировал он на небольшую простыню текста, набросанную мной.

«Рассмотрим, придумаем, сделаем», в итоге согласился он, понимая, что меня не переспорить.

Так, дроу прав, нечего торчать тут как статуя, надо куда-нибудь свалить. Куда? Не знаю, вон, например, скамейка есть через дорогу, курить около детского сада не хочется. Так, вроде никого рядом нет…

– Рывок! – моментально оказался там, присел и закурил.

«К нам на границу прибыл один из руководителей ВБИ, хочет встречи с тобой. И двадцать минут назад связались представители Македонского, желают того же и готовы попасть к нам хоть сейчас», огорошила меня Корса.

Ладно, зато больше не придется думать, куда отправляться.

«Перенесите их во дворец, сразу пусть заходят от Македонского, следом наши соседи. Можно подержать их в приемной, пусть увидят друг друга», отписал я и, предупредив стоящего неподалеку телохранителя, перенесся во дворец, открывая десятки чатов…

***

– Добро пожаловать, – поприветствовал я темнокожего человека, приподнимаясь со своего кресла.

– Рад с вами наконец-то встретиться, – ответил посол, пожимая руку всем собравшимся.

Да, я не стал принимать его в одиночку, вытащив сюда практически весь ближний круг. Корса, Зератул, Мируз и даже Трай, который не особо понимал, для чего он тут, но я был непреклонен.

– Как вам известно, – не стал тянуть человек без имени, которого система обозначила просто как «Посол. 311 уровень», – мы полностью захватили Пиренейский полуостров, взяв под свой контроль территорию бывшей Испании и Португалии, разбив при этом внушительную армию Великой Божественной Империи.

Ну конечно, я не стал говорить, что видел все произошедшее. Можно сказать, что эти «гении» совершили массовое самоубийство благодаря своим покровителям, никакой речи о разгроме со стороны Македонского и нет.

– В курсе, – подтвердил я.

– Мы не собираемся на этом останавливаться. Наша цель – взять под свой контроль все земли ВБИ, уничтожая храмы выступивших против нас божеств, – продолжил он, всматриваясь в наши лица.

– Весьма амбициозно, – без каких-либо эмоций ответил ему.

Как бы то ни было, но я сомневаюсь, что у них это легко получится. ВБИ может выставить отряд в десять раз сильнее, чем то было в Испании, который с легкостью развалит армию древнего полководца, если руководить ими будет не беспросветно тупой и глупый военачальник.

– Учитывая поддержку, которую нам оказывает Атлантида, это вполне возможно в самые ближайшие сроки, – он сюда прибыл, чтобы похвастаться?

– И чего же вы хотите от нашего скромного Княжества? – поинтересовался я.

– Великий Александр Македонский предлагает вам встать под его руку и принять участие в становлении новой империи, которая охватит весь мир! – максимально помпезно сделал свое «крутое» предложение посол.

– Чего? – опешил гном.

– Принесите вассальную клятву нашему лидеру! Вы останетесь официальными наместниками этих земель! От вас потребуется предоставить лишь армию, которая, совместно с нашими отрядами, будет захватывать новые территории!

– И какой нам от этого профит? – вставил своё слово Мируз.

– Если мы договоримся, то под вашу руку перейдут все территории вашего восточного соседа!

– Российская Империя переходит под вашу руку? – удивился я.

– Нет, они отказались от нашего предложения, тем самым подписав себе приговор! У вас есть неделя, чтобы обсудить наш ультиматум, иначе, после того, как мы покончим с ВБИ, мы ступим на ваши земли! – теперь этот клоун решил перейти к угрозам.

Ничего не понимаю, все, что я читал и слышал о Македонском, говорили о его таланте, как полководца, но ожидать посланников с подобными предложениями… Весьма неожиданно.

– Это все, что вы хотели до нас донести? – спросил я замолчавшего посла.

– Да, – кратко ответил он.

– Можете идти, мы сообщим наше решение позже, через семь дней.

– Я бы хотел остаться и подождать…

– Ваше присутствие на нашей территории до окончательного ответа неприемлемо. Вас перенесут к границам Княжества, всего доброго, – резко ответил я, вызывая телохранителей из-за дверей.

Посол ничего не ответил на мои слова, лишь кинул неодобрительный взгляд, после чего вышел из помещения.

– Что это была за фигня? – задал риторический вопрос Зератул.

– Подождем представителя ВБИ, кто знает, вдруг там кто-то похлеще будет…

Глава 25


Вы получили 500 уровень!

По итогам двух бесед мы впятером решили взять небольшую паузу на несколько часов, обдумать всю полученную информацию, после чего вновь собраться и обсудить это на более-менее свежую голову.

Мне впечатлений на ближайшее время хватило, так что решил перестать оттягивать неизбежное и слить остатки опыта в себя любимого.

Вот и сидел, вглядываясь в эту нереальную цифру, которую достиг за столь короткий промежуток времени. Совсем недавно я восхищенно смотрел на тех, кто достиг трехсотых уровней, представляя, что когда-нибудь нагоню этих монстров, а сейчас становлюсь тем, кого захотят достать иные существа.

Блин, надо садиться и разбрасывать очки характеристик и навыков, а я глянул, какой количество новых способностей могу изучить, закрыл иконку и пошёл курить, понимая, сколько времени уйдет на прочтение всех этих веток.

Но… Сигарета становилась все меньше и меньше, а вот необходимость все это распределить никак не хотела уходить.

Ничего выдумывать не стал, опять все распределил между ловкостью, интеллектом и духом.

Сила – 3077;

Ловкость – 5380;

Интеллект – 1958;

Дух – 5295;

Красноречие – 100;

Удача – 100;

Интуиция – 157;

Мудрость – 25.

Нереальные статы, на такие цифры смотреть уже страшно.

Семь частей сета Равновесия давали уже +113% очков бонусов помимо голых начисляемых. Мифический сет, насколько я помню, давал +130%. Мне осталось две части сета, точно должен минимум до 150% дойти, если не до 170%.

Это, опять же, учитывая добавленные к голым очкам статистики 50% бонусные очки за прокаченный до 50 уровня. Если и это убрать, то там уже запредельная цифра выходит.

Забавно, что мудрость совершенно не выросла, зато очень сильно подпрыгнула интуиция.

Ладно, это самый легкий процесс, благо что в силу ничего не решил вкидывать, поскольку масштабируемый сет к этому уровню решил сделать перекос именно в этот показатель и увеличил количество бонусных очков для неё с 943 до 2115, сделав меня на треть толще.

Дальше будет намного сложнее. У меня и так оставалось 85 свободных очков навыков, а теперь их количество увеличилось до нереальных 757. Это, на секундочку, слегка больше чем все то количество, чем уже распределено у меня.

Сразу же наткнулся на способность, которая открывалась при пятисотом уровне.

Пламя жизни – вы имеете возможность воскресить одно умершее не позднее ста лет назад окончательной смертью существо, восстановив его по полученным ранее уровням. Количество зарядов – 3. Срок восстановления одного заряда – 1 год. Ограничения – необходим уровень 500. Недоступно для изучения в течение одного года после принятия любой абилки, связанной с Хаосом.

Проблема в том, что я недавно изучил Купол Времени, и теперь таймер неумолимо отсчитывал те одиннадцать месяцев, во время которого я не могу исследовать этот навык.

Начиная с 300 уровня, как я раньше и отмечал, каждые 10 мне открывалась одна способность, которая, якобы, связана с моим классом.

Да, некоторые из них были весьма странными лично для меня, но, скорее всего, очень полезные для истинных инквизиторов, которые должны в одной руке нести зажжённый факел, в другой – книгу «Молот ведьм», а за пазухой у подобных личностей обязательно спрятан острый кинжал.

Определитель ведьм (пассивная) – одна из основных задач инквизиции – защищать людей от нечисти и колдунов, нещадно истребляя иных существ, поскольку они несут лишь ересь и зло.

Максимальный уровень способности – 1.

При изучении данной абилки вы начинаете ощущать присутствие нелюдей на расстоянии в 5 километров! На карте возникает примерное их месторасположение, которое становится точнее с вашим приближением к цели.

Не, я с легкостью могу взять данную способность, хотя требуется 50 очков навыков, чтобы апнуть её первый и единственный уровень. Вопрос в том, что у меня в 99% случаев вся карта будет выделена красным, что меня совсем не устраивает.

Над следующей абилкой я завис надолго.

Истребитель демонов (пассивная) – уничтожать исчадий Ада, своими лживыми речами смущающих людей и перетягивающих их на сторону зла, святая обязанность каждого инквизитора.

Максимальный уровень способности – 100.

При изучении первого уровня данной абилки вы наносите дополнительный урон демоническим сущностям светом в размере 1% от вашего основного урона.

Внимание! В связи с вашей приверженностью к Хаосу урон светом заменяется на урон истинным пламенем!

Мне безумно понравилась эта способность, вот чуть ли не влюбился в неё. Но, блин…

Если и вкачивать, то сразу до максимума, а это минус сотня очков навыков. Зато никакой Азатроман больше не будет смеяться над моим уроном, это я гарантирую. А ведь есть шанс, причем весьма неплохой, что мне придется схлестнуться с какими-то демонами в ближайшее время.

Велиал так и не призвал меня к себе, чтобы выяснить мою версию произошедшего в Империи Демонов, что я отнес для себя в большой минус. Нет никаких гарантий того, что Азазель не пойдет войной на нашу Империю, как того хотел Мамона для предыдущего руководства… Так что, да, лишней она явно не будет. Очень интересен и другой вопрос, а считаются ли Велиал и тот же Мамона демоническими сущностями? Система с радостью подсвечивает моего покровителя как верховного демона, называя его ещё и божеством. Если да, то… Ну, сами понимаете.

Вздохнув и собравшись с силами, я недрогнувшей рукой бахнул сотню очков в эту способность.

Истребитель демонов (пассивная, 100/100) – уничтожать исчадий Ада, своими лживыми речами смущающих людей и перетягивающих их на сторону зла, святая обязанность каждого инквизитора.

Вы наносите дополнительный урон демоническим сущностям истинным пламенем Хаоса в размере 100% от вашего основного урона.

Осталось 657 очков навыков.

Что мне нравилось в способностях – малое количество защитных, от которых я давно решил отказаться.

Что не нравилось – значительные объем тех, что направлен на пытки.

Дознаватель (пассивная)– истинным инквизиторам постоянно необходимо выведывать правду как у тварей, так и у запутавшихся в лживых хитросплетениях людей, что безумно расстраивает каждого из нас.

Максимальный уровень – отсутствует.

При первом уровне абилки допрашиваемый испытывает на 10% больше боли от любого воздействия инквизитора.

Не буду скрывать, я задумался над этим. Сам не люблю боль и понимаю, что сдам все, что угодно, если меня начнут пытать, загоняя иглы под ногти и полируя зубы точильным камнем, а тут… Представьте, если увеличить боль при посещении стоматолога в пять-шесть раз? Что такое 50-60 очков для меня? Ничто, по большому счету. А ведь бывают моменты, когда мне необходимо что-то узнать у запирающихся лгунов…

Нет, не могу представить, чтобы я такое делал. И не думайте, что я чистоплюй, у меня есть темные эльфы, пусть они этим и занимаются, передавая потом мне информацию, так что отбрасываю её в сторону и перестаю об этом даже думать.

Есть способность, которая понравилась мне намного больше, но вот её цена…

Искатель правды – никто не способен солгать инквизитору, чья цель в жизни – искоренение лжи.

Максимальный уровень – 100 (каждый уровень требует 10 очков навыков).

При первом уровне прокачки существует 1% вероятности, что вы поймете, лгут вам или нет. Даже Боги не в силах скрыть вранье при максимальном уровне данной способности!

Особенно меня заинтересовала последняя строчка, но… 1000 очков навыков ради того, чтобы побыть детектором лжи – чутка перебор, как я считаю. Это, фактически, мне надо получить три сотни уровней и все очки навыков с них сбросить в этот навык.

Не, откладываю в сторону. Может быть… Когда-нибудь… И то, искренне сомневаюсь.

Не забыл я и о том, что мой «Купол времени» не вкачен на максимум, но уж слишком он мне показался пока ситуативным и энергозатратным, так что, на данный момент, я переношу его в категорию «временно отброшенный в сторону» и ничего в него не вкладываю.

Так-с, хватит уже перечислять бесполезные навыки, которые я точно не буду брать, пора обратить внимание на что-нибудь полезное.

Праведный гнев (пассивное) – инквизитор сражается лишь в те моменты, когда ощущает исходящую для людского рода опасность от нелюдей.

Максимальный уровень – 50.

Наносит дополнительный 1% урона любому существу, не являющемуся человеком.

Нормальная такая пассивная способность, которая ещё немного увеличит исходящий урон. Не требует затратов духа, прокает в ста случаев из ста – то, что надо.

Поднимаем её на максимум, остается 607 очков навыков.

Праведная аура (пассивное) – идущая от инквизитора ненависть к тварям разжигает в сердцах его последователей огонь истинной веры.

Максимальный уровень – 50.

Существа, входящие в один отряд с инквизитором, наносят дополнительные 0,5% урона любому существу, не являющемуся человеком, за каждый уровень.

Тоже полезная штука, в данжи ходим, против демонов поможет, с Ллос планируем воевать, изучаю.

557 очков.

И, наконец, последняя из приглянувшихся мне способностей, которая идет от моего класса.

Обжигающая истина – наносит урон истинным пламенем Хаоса любому существу в размере 300% от стандартного.

Максимальный уровень – 1. Стоимость – 100 очков навыков.

Перезарядка – 4 секунды.

Тройной критический урон раз в четыре секунды? Заверните, и сотню очков не жалко, благо, что остается ещё 457.

Дальше перехожу к расходящейся в сотни сторон ветке гибридных умений. Последним я из ней я брал «Искоренение», но применял редко, ибо стоит она чуть ли не в два-три раза дороже, чем стандартная «Аннигиляция», которая и так прорву духа уносила с собой.

Хочется найти что-нибудь полезное, дешевое и очень сильное, но, к сожалению, чего-то такого, что удовлетворяло сразу три моих подпункта я не вижу, зато хватает пассивных навыков, которые, в принципе, вполне можно изучить.

Созерцатель (пассивная) – богатый духовный опыт матерого инквизитора помогает ему быстрее собраться как с моральными, так и с физическими силами.

Максимальный уровень – 100.

На 1 уровне увеличивает скорость восстановления и объем очков духа на 1%, уменьшает расход физических сил на 1%.

Отличная штука, у меня частенько проблема с духом, которая заканчивается в самый неподходящий момент. Раньше он восстанавливался примерно за 5 минут, сейчас будет чуть больше, чем 2,5 минуты…. А, стоп, вру. Запас же вырастет в два раза, значит и время восстановления увеличится… Останется, короче, пять минут, зато общее значение в два раза больше, хорошо.

Ещё минус сто очков, имею на руках свободных 357.

Так, а вот теперь вопрос. Я уже вкачал себе 4 пассивные способности на атаку, 1 пассивную на регенерацию и одну атакующую активную абилку. Что апать дальше? Продолжить увеличивать урон, как я сразу и хотел, или все-таки обратить внимание на защиту, хотя, изначально, я был против этого.

Есть одна интересная пассивная способность, которая открылась мне после пяти тысяч очков в ловкости.

Гибкость лозы (пассивная) – показатель вашей ловкости настолько высок, что тело само способно уклоняться от ударов и заклинаний врага.

Максимальный уровень – 30. Стоимость одного уровня – 5 очков навыков.

На 1 уровне дает 1% шанса избежать физического или магического воздействия на игрока.

Ага, получается, что, вкинув 150 очков, у меня будет шанс в 30%, что тело само по себе, без участия моего многострадального разума, уберет себя с траектории удара противника.

Звучит весьма неплохо, при должной удаче я могу и от чего-нибудь очень сильного и опасного отвертеться, очков не жалко, их и так хватает.

Поднимаю до максимума, остается 207…

Блин, взял огромное количество уровней, а способностей, которые ещё сильнее увеличат мой боевой потенциал найти не могу.

Увеличить дальность «Рывка» и уменьшить расход духа на него же? И сделать точно такое же с «Аннигиляцией», раз уж мой запас духа, учитывая поднятые уровни, чуть ли не в три раза вырос? Звучит неплохо, так и сделаю. Жаль, что «Искоренение» вкачено на максимум, я бы не отказался срезать процент расхода духа и на неё. Хотя, учитывая, что я апну «Аннигиляцию», должно просесть требуемое количество и на эту способность.

Поднимаю «Рывок» до 150 уровня, теперь могу перемещаться аж на 1500 метров, остальное докидываю в «Аннигиляцию».

Итого, что я имею из способностей:

Путь духа (пассивная) – 50 уровень;

Путь скорости (пассивная) – 50 уровень;

Рывок – 150 уровень;

Иллюзорный двойник – 50 уровень (максимальный);

Истязание – 87 уровень;

Анафема – 1 уровень (максимальный);

Аннигиляция – 117 уровень;

Искоренение – 50 уровень (максимальный);

Орлиный взор (пассивная) – 50 уровень (максимальный);

Полет – 50 уровень;

Купол времени – 1 уровень;

Праведный гнев (пассивная) – 50 уровень (максимальный);

Праведная аура (пассивная) – 50 уровень (максимальный);

Обжигающая истина – 1 уровень (максимальный);

Созерцатель (пассивная) – 100 уровень (максимальный);

Гибкость лозы (пассивный) – 30 уровень (максимальный).

Равновесие сил – 2 уровень;

Пламя смерти – 2 уровень.

Крайние два навыка увеличить за счет свободных очков я не мог, но они при мне хоть по разу, но выросли.

Дальше, словно какое-то издевательство, шло два навыка, которые развивались только при определенных условиях. Они как появились у меня в первую же неделю игры, так на таком уровне и застыли.

Лесник (пассивный) – 6 уровень;

Легких путей не ищем – 1 уровень.

Вот последний точно должен был апнуться минимум до 100 уровня, учитывая мои приключения у демонов, но или он багнулся, или тупо забил на меня, выше расти не хочет совершенно.

Внушительно? Весьма. Теперь я готов пообщаться с Азатроманом не прибегая к «Равновесию сил». Те сорок уровней, которые бы мне дали, были бы абсолютно ничем по сравнению с уже имеющимися пассивными способностями, которые урон по демонам увеличивают в два с половиной раза.

Присутствуй во мне чуть-чуть больше пафоса, я бы вскочил и закричал что-то типа: «Трепещи, наглый демон, я – твоя погибель!».

Но… Мы – люди простые, нам такого не надо, просто погреем выросшее до нереальных объемов чувство собственной важности и, улыбнувшись, пообещаем быстрой, но мучительной смерти всем своим недругам.

«Мы собрались, ждем только тебя», отписала Корса, прерывая мое самолюбование.

Да, пора, пожалуй…

– О, ты решил подняться до нашего уровня? – обратил внимание Зератул на взятый мною пятисотый уровень.

Не, ну каков наглец-то, а…

– Смотри, какое лицо недовольное сразу стало, – решила поддеть меня и Корса.

– Что-то вы больно много шутите. Обдумали оба предложения?

– Не сказал бы, что это были именно предложения, – грамотно заметил Мируз. – Со стороны Македонского это был тупо ультиматум, а вот от Великой Божественной Империи…

– Да, так юлить могут только люди и эльфы. Мы полчаса беседовали ни о чем, – справедливо вставил своё замечание Трай.

– Не выдумывай, все было понятно, – ответил я, припоминая слова посла от наших западных соседей. – Он пытался прощупать наши планы. Не собираемся ли мы совместно с Македонским атаковать их, разделяя силы и раздергивая внимание. Или, возможно, выскажем искреннее желание помочь беднягам, которых прижали дикари. Пусть это все и было слегка завуалированно, но все как на ладони.

– Я работаю с металлом, а не с людьми. У нас, гномов, в ходу прямота и честность. Все эти игры – не для меня.

Он себя-то слышит, юморист? Навязал мне обманом в первые дни существования клана две тысячи гномов со словами: «Делай, что хочешь, но они члены клана». Зашибись.

– Давайте выскажу свое мнение, – предложил я, послушав ещё несколько минут подобного общения. – Как я всегда говорил – позиция Княжества по поводу захвата земель незыблема – никаких аннексий. Я категорически против этого. Таким образом мы отклоним предложение Македонского, пусть, как уже правильно отметили, это и было ультиматумом. Уж противостоять им мы, на данный момент, точно сможем. С Великой Божественной Империей все не так просто. Если они проиграют и отдадут все свои территории Македонскому – плохо. Их легкая победа и уничтожение армии древнего полководца под ноль, во что я, честно говоря, слабо верю, ещё хуже. Все согласны?

– Да…

– Конечно…

– Вполне…

– В общем, продолжаем занимать выжидательную позицию, но… Разрабатываем план, по которому мы сможем помочь ВБИ отбросить Македонского на границу с Испанией. Есть у меня ощущение, что к этому мы совсем скоро дойдем… Возражения есть? – спросил я, подождал секунд десять и, когда дождался отрицательных кивков от всех четырех ближников, продолжил. – Возражения отсутствуют. Зератул, это на тебе, проконтролируй.

Глава 26


Блин, какие-то мои заместители аморфные донельзя. Все, как обычно, придется решать самому.

Поэтому, для прояснения обстановки, мне пришлось собираться с мыслями и встретиться с одним старым знакомым…

– Дон Ластрендж, – кивнул я в знак приветствия одному из двух оставленных мною некогда в живых руководителей Ордена Веры, тем самым их завербовав.

– Право слово, Агриэль, не ожидал, что вас что-нибудь приведет к нам на родную Сицилию в ближайшее время, – ответил мафиози, таким же образом здороваясь со мной. – Могу вас заверить, что действия нашего ордена, как и всех семей мафии, не касались ваших поданных и Княжества в целом. Или вас не устраивает некоторая передаваемая нами информация? Иначе я не могу представить, почему вы опять проникли ко мне в дом тайком, никого не предупредив.

– О, что вы, нет-нет. Это продиктовано соображениями безопасности, – улыбнулся я.

– Как и три десятка темных эльфов с пятисотыми уровнями? Весьма интересно, смею вам признаться. Не поделитесь секретами столь резкого роста сил? – а он времени не теряет и не выглядит обескураженным, хотя мои дроу выдернули его среди ночи из постели и доставили в соседний дом, специально приобретенный мной для этой акции.

– Меня интересует происходящее между вашей Империей и армией Македонского.

– Понимаю вас. И что конкретно вы хотите узнать? Мы проиграли сражение, они заняли…

– Нет, об этом я не только в курсе, но и видел, как все произошло. Смею заметить, что никогда не считал лидеров кланов, которые основали Великую Божественную Империю, идиотами, но… После просмотра этого занимательного ролика у меня сложилось именно такое мнение. Или они душевно больные, раз выставили столь незначительные силы против сильного и упорного врага, понадеявшись на предполагаемую помощь ваших божеств, которые до этого момента целую неделю ничего не могли сделать, или это целенаправленная сдача боя, – поделился я своим умозаключением с итальянцем, который вольготно расположился на предложенном ему стуле, будто не замечая, что он в одних трусах. Вот, что значит марка и стиль, он выглядит как король положения.

– Нам кое-что известно. Поэтому никто из наших там не принимал участия. Кстати, не знаю, в курсе ли вы, что из двухсот тысяч наших бойцов сумели воскреснуть лишь пятьдесят тысяч? Причем все они абсолютно седые.

– Нет, этого не знал, интересная информация, – протянул я.

Что-то такое я и подозревал, наблюдая за тем, как внутрь столпов темной энергии, в которые превратились некроманты, втягивается что-то похожее на души, но стопроцентной уверенности нет. Зато точно можно утверждать, что душа существует. Даже наглядную картинку показывать можно.

– Печальная и очень грустная новость. Но, как я понимаю, вас это не особо волнует. У наших лидеров что-то произошло. Господин Эдгар пропал со всех радаров на несколько недель, а когда вернулся – очень сильно изменился. В его глазах мелькают молнии, иногда они непроизвольно проскакивают между его пальцев, мысли обрывочны и бессвязны, но за некоторых Богов он готов глотку перегрызть. Не буду называть имена, ходят слухи, что подобные сущности могут проявить к тебе внимание, если так сделать. Македонский и его союзники начали храмы громить, скоро, чувствую, и одной Испанией не обойдутся.

Раз итальяшка замолчал, можно делать какие-то выводы. Глава сильнейшего клана Европы, одна из трех личностей, которая и управляет ВБИ, под контролем Зевса и неадекватен. Не удивлюсь, если в его голове что-то перегорело от напряжения, вот подобные бредовые команды и пошли.

Почему это не поправили его сподвижники? Так, что я знаю о деятельности Македонского на новых территориях? Точно! Он разрушает храмы четверки Богов, которые выступили против него, а в их число входит и Зевс! Понятно, эти два гения заметили произошедшее со своим компаньоном и решили… Что они решили? Слить бой и страну?

Сомневаюсь, проигрыш одного боя не означает окончания всей войны. В дело вступили две темные лошадки, которых до этого момента никто особо не видел – Атлантида и некроманты. Насколько серьезные мотивы у них?

Атланты не отступили и атаковали повелителей мертвых даже после того, как те взяли шестисотые уровни, а вот сами некроманты тупо пропали, хотя, судя по их виду, подготовка к сражению у них шла весьма успешно. Да и трупы начали поднимать в виде бешеных големов, которые так и не вышли из зародышевого состояния.

Что это может означать? Некромантам, за которыми, наверняка, стоит Аид, не интересна эта битва, плевать им на все происходящее, а в Атлантиде – наоборот, делают на это большую ставку. Одно только прикрытие и защита от Богов чего стоит, а выйти одному против четверых высших сущностей… Нет, что-то этих атлантов точно надо.

Тогда получаем один вывод – данная ситуация устраивает всех на неопределенный промежуток времени. Македонский закрепился в Европе, заняв немалый участок суши, получив доступ к наземным операциям. Лидеры ВБИ на некоторое время избавились от пристального внимания своих Богов благодаря действиям представителей Атлантиды, а, значит, смогут выработать какую-то стратегию, которой будут придерживаться.

А дальше? Какой план у обеих сторон? Македонский на плечах атлантов будет прорываться дальше? Это же насколько огромный запас маны они должны были собрать, чтобы противостоять на равных Богам. Искренне сомневаюсь, что он бесконечный, поэтому…

Да, для этого им надо пытаться искать союзников, с чьей помощью получится двигаться дальше. И у них всего два идеальных варианта – Персидская Империя или Княжество. Российскую Империю отставляем в сторону, поскольку их армии придется пройти через нашу территорию, чего мы бы никогда не допустили.

Что, не верить словам Посла, который, якобы, побывал в России? Нет, это вполне реально и адекватно. Исходя из всей имеющейся у Македонского информации Российская Империя выглядит намного более предпочтительной, чем мы, непонятно откуда возникшая страна. В курсе ли они, какая сила стоит за нами и кому я, опять же, официально подчиняюсь? Сомневаюсь.

Слегка глупо представлять себя на месте древнего полководца, но… Как бы я поступил в подобной ситуации? Угрозы от Посла, основанные на демонстрации силы своей армии и легендарной фамилии, не сработали, никто не захотел клясться в верности и переходить под мою руку. И заметно это даже невооруженным глазом. Попытаться сделать добрую мину при плохой игре? Отправить к нам через неделю другого посла с более адекватным предложением, который будет заверять, что все слова предыдущего представителя – только его инициатива, о которой Македонский не знает?

Другого пути лично я не вижу.

А чего ждать от ВБИ? У них сегодня второй день после битвы, их лидеры выжидают, объявятся ли разгневанные поражением Боги, или, как раструбили уже все вокруг, действительно сильно ранены и проваляются в астрале некоторое время.

По поводу предложений от этой империи мне сложно размышлять. Что они могут попросить? Принять их под мою руку, чтобы защититься от своих бывших злых покровителей? Очень маловероятно. Просить помощи в боях? Даже не смешно, учитывая количество подлянок, которые мы друг другу сделали за последние месяцы. Требовать нашего полнейшего невмешательства в их дела? В это я поверю. Атака в спину может стать для них очень неприятной. Но, как я уже когда-то говорил, меня это не интересует. И говорил я это очень и очень часто. Настолько, что подобная информация вполне могла дойти и до лидеров ВБИ.

– За последние пару дней не отправляли ли лидеры вашей империи послов в иные страны, не только в Княжество? – решил я прервать молчание и задал вопрос.

– Было такое. Персидская и Российская Империи, – подтвердил мою догадку мафиози.

– А какие планы у вас?

– У меня? – не понял итальянец.

– У Ордена Веры и мафии в целом.

– А, тут все просто. Я знаю одно внезапно обезлюдевшее место, где вряд ли откажутся принять пару десятков тысяч весьма обеспеченных человек. Ведь мы уже несколько месяцев ведем дела с хозяином этой территории, – многозначительно проговорил мафиози.

Это он так намекает на Бразилию?

– Только при условии вассальной клятвы от вашего клана, – сразу же предупредил я, чтобы не было никаких ложных надежд.

– Всегда можно договориться, – отмахнулся он от моих слов. Пусть сам смотрит, взрослый мальчик, я свое требование уже выдвинул.

– Неплохо поболтали. Если что-то новое узнаешь по этому поводу – сразу пиши, не стесняйся.

– И ради этой пары фраз вы прибыли сюда и выдернули меня из кровати? Совсем от безделья маетесь? Все, все, я понял! – выставил он руки ладонями вперед, заметив недовольный взгляд стоящего за мной дроу. Да и мои насупленные брови должны были о чем-то ему сказать.

– Верните его на место, – мстительно протянул я, после чего парочка моих телохранителей подхватила поникшего мафиози и почти моментально скрылась с глаз.

Естественно, что мы не стали бы ради такого разговора переноситься сюда. Наш поход можно назвать тестом своих новых способностей. От границы Княжества до Сицилии мы добрались всего за пару часов не используя телепортов, не потревожив наблюдателей и пограничников. Даже наши не заметили пересечение границы с нашей стороны.

Пока можно сказать, что все прошло успешно. Мируз, правда, не обрадуется, когда придется ему подписывать бумаги на выделение очередной суммы, которая пойдет на укрепление границ с учетом роста потенциальных диверсантов до пятисотого уровня.

Блин, а мне нравится тут. Домики около воды, воздух с привкусом моря, из окна видно пустой и, что самое главное, чистый песчаный пляж, хорошо…

А ведь были мысли обосноваться около Черного моря, чего я их отбросил? Да, помню, османы и их кровожадные взгляды на некогда «исконно их территории.

Эдак можно надумать всякой всячины и десятки резиденций себе отстроить. В сосновых лесах, чтобы выйти с утра, зарядиться хвойным запахом. Потом отправиться к морю или к океану, там искупаться. Перенестись к кристально чистым Браславским озерам, чтобы смыть с себя соль этих водах. Позавтракать в четвертом месте, поработать в пятом и так далее, и тому подобное.

Ладно, отбрасываю в сторону эти влажные фантазии, но не могу устоять перед соблазнительным пляжем.

Пусть ветерок не самый теплый, песок не обжигает босые ноги, а сообщает о том, что летом по ночам и в Италии может быть прохладно, но ощущения крутые, особенно, когда в последний раз в подобное место попадал очень и очень давно. И не надо кивать на Бразилию, мы там только и делали, что воевали и отбивались от вампиров, пока вода закипала от плотности огня и обагрялась кровью. В таком не покупаешься и красотой вряд ли полюбуешься.

Блин, даже окурок на землю бросать не хочется, чтобы не нарушить пейзаж, пришлось возвращать его назад в пачку и прятать её в инвентарь.

В голову настойчиво стучалась мысль, что слишком много времени я выдал поднятым до пятисотого уровня воинам и магам.

Две недели – бешеный срок.

За эти четырнадцать дней Македонский полностью закрепится в Испании, даже пяти суток на это хватит, а потом начнет поглядывать дальше в глубь континента. Конфликт начнет разгораться, возможны очередные крупные сражения, за которыми надо следить, чтобы успеть вмешаться. Да, явно вставать на чью-то сторону мы не будем точно, но подгадить и продлить конфликт хочется.

Нет, Македонскому точно нельзя давать закрепиться в Европе, уж больно сильно по моему ЧСВ ударил этот заход посла, до сих пор противно вспоминать его напыщенный тон и чувство превосходства.

Где-то легким ветерком в моей голове пронеслась идея, что под шумок можно и какой-нибудь банк ВБИ грабануть, скинув все это на происки древнего полководца, но… Чтобы вынести хоть какую-то значительную для Княжества сумму необходимо несколько десятков тонн золота, все остальное будет бесполезным пшиком, на который потребуется слить кучу ресурсов и человеко-часов.

– Отправляемся назад? – за моей спиной бесшумно возник вернувшийся из дома мафиози телохранитель.

– Подожди немного, – притормозил я его. Уж больно мне тут понравилось, совсем не хочется это место покидать, ещё и думается великолепно.

Да, надо форсировать поход в Индию, хватит прохлаждаться. Проведем, так сказать, боевую практику. Давно я уже с обычными мобами не сражался, даже соскучиться успел. И чувствую, что с головой начинаю погружаться в ежедневные дела. Не больше недели прошло, а я уже о тишине и покое задумываюсь, эдак умудрюсь и жирком зарасти, обленюсь и ноги на диван закину. Я так умею, поверьте на слово, проверять не надо.

– Ладно, возвращаемся назад. На этот раз без приключений, перенесу нас телепортом к крепости, подходите все сюда, – не повышая голос произнес я, будучи уверен в том, что меня слышат все, кому это надо…

***

– Денис, не заводи опять эту шарманку. Это последний шаг в моем рывке, дальше затягивать не хочется. Я и так пробыл в Княжестве в несколько раз дольше, чем планировал.

– Слушай, ты давно уже обещал, что отправишься в Южную Америку и посетишь соседние с нами страны, прошло больше месяца, нас ждут! Меня спрашивают про это, с нами хотят вести переговоры и заключать договора! На нас вышли мексиканцы, которых не устраивает общение с Барракудой. Они желают говорить только с тобой! Эта группировка взяла под контроль почти всю Центральную Америку, оставив под собой территорию севернее. Под них уже прогнулась Колумбия, которая жаждала присоединиться к нам! Мы теряем такие…

Ну вот и что ему ответить? Я понимаю, что он недоволен, осознаю причины его гнева, который вполне обоснован, но не могу догнать, что он хочет услышать?

«Хорошо, Денис, хрен с ним, я забью на предпоследнюю часть сета и отправлюсь в походы по Латинской Америке, потом быстренько метнусь к мексиканцам, узнаю, что они хотят от нас. Ведь это столь сильный клан, что им необходимо мое личное присутствие, чтобы хоть какое-то предложение выдвинуть», что-то подобное он от меня ждет?

– Шли лесом всех тех клоунов, которые требуют мою морду на переговорах. Сейчас у меня дело намного важнее, чем встречаться с десятками лидеров небольших стран и за чашечкой кофе обсуждать погоду и мелкую торговлю. Для этого в том регионе я специально оставлял Барракуду. Если они не хотят вести дела с ним – они не будут иметь никаких связей с Княжеством в целом. Ты сам должен понимать, что подобная позиция местных князьков должна быть оскорбительна по отношению к нашему клану и Княжеству в целом. Не перебивай! – он пытался вставить что-то, но я не дал ему ничего сказать. – Если ты забыл про такое слово, как «репутация», то я тебе напоминаю про него. Я готов встречаться с теми, кто прибудет в Княжество в те моменты, когда я доступен. Всегда выкрою время, чтобы пообщаться с лидерами соседей, если это необходимо нам или им. Почему? Сравни Венесуэлу и Российскую Империю, Эквадор и персов. Искренне надеюсь, что до тебя дойдет эта причина.

– Я понимаю, но… – все же попытался что-то донести он.

– Не понимаешь ты. Когда у меня будет действительно свободное время, а над головой не будет висеть несколько опускающихся мечей, а под ногами перестанут попадаться десятки и сотни ловушек, тогда, да, я вернусь в Бразилию и гляну, как и что там идет. Сейчас этим должны заниматься наши экономисты и ты. Если у тебя нет времени – созданные тобой отделы. Я практически полностью отдал вам всем и, в первую очередь, тебе, бразды правления Княжеством на то время, пока я разбираюсь с этим клятым сетом. И мне заколебало уже напоминать тебе об этом. Хочешь – вперед, я займусь всем остальным, а на тебя перевешу обязанности Верховного Жреца и даже должность Имперского Князя попрошу на тебя перекинуть. Сам думай, что и как дальше делать, но не забывай про Ллос, про клятых демонов, которые фиг пойми, что планируют и про все остальное, что я уже успел разгрести вокруг. Хочешь этого? Нет? Я так и думал. Понимаю, тяжело, но прекращай доносить до меня мою бесполезность, ладно? Все, друг, давай, мне ещё доносить до всех, что график похода сдвинулся на завтрашний день, – хлопнул я опешившего от моего напора Зератула, обошел его и отправился дальше…

Глава 27


Долго злиться на Дениса у меня никогда не получалось, уже через несколько часов я себя слегка виноватым ощущал из-за подобной резкой реакции. Пришлось даже отписаться с извинениями, оправдываясь нервами и загруженностью. Вроде как проблем не возникло, знаем друг друга давно и в курсе заскоков каждого из нас.

Известие о сборе через двое суток обрадовало всех тренирующихся. Теория весьма полезна, но практика намного лучше. Только в условиях полной собранности и опасения за свою жизнь ты можешь показать свой максимум.

Опасение за свою жизнь никуда не пропало у людей даже после того, как мы начали воскрешаться после смертей. Да, есть уникумы, которых мне хотелось назвать психопатами, которые с улыбкой на лицах шли умирать, не обращая ни на что внимание. Подобные личности для созданных нами отрядов не годились. Из них можно сформировать какую-нибудь роту и использовать в качестве морального устрашения врага, но ни в коем случае не в регулярных войсках.

У изначальных темных эльфов, которые попали в клан ещё с почившей Танириэль, отношение к смерти было на уровне: «Ну да, когда-нибудь умрем, и что?»

Все, кого я инициировал в дроу постепенно перенимали это, как и многие иные повадки своих новых сородичей. Меня этот небольшой феномен весьма заинтересовал, сразу же вспомнил вампиров, которые не гнушались перекусить своими бывшими соседями. Пусть и не самые лучше параллели, но понять, почему происходит подобная перемена в психике, было бы весьма интересно.

Этот вопрос, к сожалению, пока остался без ответа из-за и так бешеной загруженности нашего научно-исследовательского центра, но из головы я его выкидывать не стал, лишь отодвинул на задворки, чтобы обязательно к нему вернуться.

Последние дни мы с небольшим штабом, который контролировал как работу армии, так и обновленных стражей порядка, пытались изобрести велосипед.

Как бы мне не хотелось иного, но, с появлением магии, количество преступлений, совершенных с её воздействием увеличивалось лавинообразно, из-за чего обычная милиция и следователи, пусть и с неплохим магическим потенциалом, справиться со всем этим не могли.

Слишком разные требования предъявлялись к органам МВД перед «инициацией», как стали называть появление магии на земле, и после свершившегося.

Да, порядка 85% населения не достигло и 50 уровня, по прогнозам наших аналитиков за ближайшие несколько лет этот показатель должен упасть до 40%, а за сотый уровень должны переступить порядка 20% населения.

Объяснялось это вовсе не тем, что людям стало просто получать уровни. Ещё до моего похода в Империю Демонов я инициировал собрание, в котором приняло участие все руководство Княжества, включая отдаленную территорию Бразилии. Некоторые прибывали лично, большинство же использовало интернет и астральные проекции.

В результате длительного совещания, которое проходило чуть ли не неделю, выработалось понимание, что люди, чей уровень превысил сотый, не только намного лучше способны выполнять свою работу, но и, в целом, способны быстрее адаптировать к любым ситуациям, лучше налаживают свою бытовую жизнь и так далее, и тому подобное.

Понятно, что это все мы выяснили не на словах. Огромное спасибо Корсе, которая курировала это направление совместно с психологами, проводившими исследования.

В результате мы постарались выработать некую методику, которая, естественно, будет видоизменяться в зависимости от своей успешности, но главное, что мы в неё заложили, останется неизменным.

По всем инстанциям, во все государственные и частные корпорации и предприятия поступила негласная установка отмечать самых активных, полезных и многообещающих работников и специалистов.

Не важно, кем трудится человек. Кто-то может мыть полы, другой – прокладывать проводку, третий – руководить крупным филиалом. Мы выделили несколько главных критериев, под которые и попытались подстроить этот негласный отбор.

Понятное дело, что все не могло пройти гладко. Частенько нам подсовывали кого-то левого, за которого заплатили, угрожали или просто родственников тех, кто и проводил первоначальный отбор.

Для этого существовала вторая, третья, четвертая и даже пятая линия, которая могла или подтвердить первоначальные выводы, или забраковать человека, который, в идеале, даже не должен был быть в курсе, что за ним наблюдают.

Для чего это делалось?

В случае одобрения от всех пяти контролирующих органов, подобному человеку поступало предложение сменить сферу деятельности. Это, во-первых, подразумевало вступление в клан на пять лет в качестве испытательного срока. Во-вторых, прокачка минимум до сотого уровня, то есть до той границы, которая разделяет человека обыкновенного и слегка продвинутого. В-третьих, предоставление подобным людям места работы там, где это клану необходимо больше всего.

Мы столкнулись с тем, что огромное количество наших проектов затягивало в себя все больше и больше существ. Кадровый голод стал настоящим бичом как в области управления всей этой немаленькой территорией на Земле, так и в «Новом мире».

Через пару месяцев город Бардо будет выбирать нового лидера, которым, по всем прогнозам, должен буду стать я благодаря тому, что мы не только полностью реконструировали и вдохнули новую жизнь в один из самых бедных кварталов города, но и продолжили заниматься этим по всему городу.

Пусть вас не обманывает информация, что население этой деревеньки всего две сотни тысяч существ. Вместе с ним под наше управление может перейти территория радиусом в две сотни километров вокруг города.

Учитывая мою уникальность, а именно – должность Имперского Князя, пусть и ненаследуемую, что до сих пор не удалось получить никому из землян, у моего клана есть высокая вероятность не только полностью взять город под свой контроль, но и получить огромные территории внутри «Нового мира».

Скупать территории вокруг обнаруженной нами золотой шахты мы уже не могли, поскольку уперлись в уже купленные иными представителями имперской аристократии земли.

Вот и получается, что, помимо самого Княжества, скоро у нас в руках окажется безумно перспективное направление в Империи. Более того, мы невольно, если так можно выразиться, почти полностью подмяли под себя руководство Девятым и Десятым графством. Сразу мы просто обустраивали базу для исследования земель, которые южнее и восточнее этих мест, брались за организованными подрядами от руководства графств. Восстанавливать разбитые дороги, реконструкция городов, исследование и восстановление пахотных земель. Все это делалось за счет тех средств, что мы выделяли графствам в качестве некоего «социального» беспроцентного кредита, повторив то, что сделала для нас Империя.

Используемые суммы дошли до таких масштабов, что они превышали двадцатилетний оборот этих не самых богатых мест, что заставило задуматься руководство, которое начало мягко, но весьма настойчиво пробивать информацию, как им не оказаться полностью голыми после того, как мы захотим все вернуть.

Зератул вовремя понял, к чему все идет. Они вместе с Мирузом изначально прикрывали глаза на те моменты, когда за счет наших денег пополнялась кубышка местных графов и баронов, которые ни в чем себе не отказывали последние месяцы. А потом показали эти бумаги внезапно побледневшим аристократам, обещая, что, в случае их перехода под нашу руку, всё это можно замять, не поднимая шума.

Не буду разглагольствовать о том, насколько это правильно и честно, не хочу. На данный момент это приносило нам прибыль, а в будущем обещало поднять её в несколько раз. Мы ежемесячно умудрялись погашать порядка восьми-десяти миллиардов долга перед Империей, не ограничивая себя в чем-то. Что давало надежду полностью расплатиться за предоставленные средства в течение ближайших двадцати лет.

Начали работать наши программы по принятию иммигрантов из-за границы. К нам стягиваются потоки из Африки и Латинской Америки, привлеченные обещанными нами возможностями. С учетом потребности в людях доходит до того, что отбраковываются лишь 3-5% самых агрессивных и нелояльных лиц, которых легко вылавливали маги разума.

Все это привело к тому, что использование магии в быту стало уже обыденным явлением, а некоторые не гнушались применять её и в отношении к другим существам.

Не буду говорить о убийствах, которые легко раскрывались благодаря все тем же магам, способным изучить местность, снять слепки аур и чуть ли не восстановить все произошедшее в живую. Помогли и репортажи по телевизору, которые подхватили и большинство средств массовой информации, где между подобными преступлениями и обнаружением как виновных, так и заказчиков, проходило буквально сутки-двое. Не оставили без внимания и серьезность наказания. Подъем виновного до сотого уровня и минимальные две сотни лет самых тяжелых и изнурительных работ. Урановых рудников у нас, конечно, нет, но возможность вправить мозги и заставить работать даже самого упорного правонарушителя есть.

Опять же, не берусь сказать, насколько это человечно, это надо обращаться к правозащитникам, а не ко мне. Учитывая весьма низкий уровень доверия к органам правопорядка за последние четыре десятилетия действовать приходилось очень осторожно, но рейтинги хоть и медленно, но начали расти.

Это я лишь прошелся по самым явным возможностям магии. А как же легкое воздействие на разум незащищенного начальника с целью получения повышения и премий, на неприступную девушку, которая до легкого копания в её голове, и внимания на тебя не обращала? Один недоделанный маг разума совершенно случайно что-то поменял в мозгах нелюбимой тещи, которая задолбала приезжать каждые выходные, отправив её пешком от Киева до небольшого села в Якутии с названием «Нахара». Думаю, что он хотел послать её «нахер». Но небольшие дефекты в речи и волнение привело к подобному. И как квалифицировать подобное? Повезло, что её выловили на границе и отправили в больницу, заметив неладное по остекленевшему взору женщины, чьи ноги были стерты в кровь.

По итогу было принято решение о создании независимого от МВД органа, подчиняющегося напрямую Зератулу, который и будет расследовать преступления, связанные с магией. Почему именно ему? Это временно, года на два-три, пока мы не подберем подходящего кандидата, ибо, как я уже говорил, проблемы с кадровым голодом решаются очень медленно.

Да, мы наняли через клан три десятка следователей, которых приставили их земным аналогам, но, пока эти существа втянутся в реалии Земли, пройдет немало времени.

Подобными вопросами и делами я и занимался до тех пор, пока не сработал мой будильник, оповещающий, что через час я должен стоять уже у любезно предоставленного персами портала, который перекинет нас на границу с Индией…

***

Империя. Астроган

– Что планируешь делать с этой информацией? – пытливый взгляд короля Валериана изучал беспристрастное лицо Императора Ломекса.

– Мы с тобой и так все это знали. Но, соглашусь, небольшие неприятности могут быть из-за того, что об этом узнали земляне.

– Ты же в курсе, что остальные королевства недовольны положением с оазисами?

– Буча, которую подняло Содружество, никак не утихнет? У меня не было в последнее время возможности за этим следить.

– Да, причем она только набирает обороты. Не переиграл ли ты себя, настолько сильно занижая возможности Империи? Я до сих пор не понимаю, чего мы с тобой ждем? У нас есть возможность объединить всех людей, закрыв вопрос с десятком стран вокруг нас, – насел на своего давнего товарища Валериан.

– Это было опасно из-за демонов. Я и сейчас считаю, что это не самый лучший выход, хотя Первый Советник излагает твои же мысли.

– Кирито всегда был умным парнем. Плюс твой тринадцатый князь, который подмял под себя два графства. Какие у него планы? Не собирается ли он стать Императором своих земель, выйдя из твоей кабалы?

– Кабалы? – скривился Ломекс, которому очень не понравилось данное слово. – Нет ничего такого. Он почти собрал все части комплекта Равновесия и через пару-тройку недель, уверен, придет ко мне за последним элементом.

– И он всё просто так отдаст?

– Кто говорит «просто так»? У меня хватает рычагов давления на него, пусть он сам может об этом и не знать. Да, ты знаешь, что собрать все части в своих руках я хотел очень давно, мешали эти твари на Богах, которые постоянно противились этому в течение десяти лет. Ещё и Равновесие никак не хотело давать их мне. Я долго думаю насчет этого, и буду заниматься этим ещё активнее ближайшие дни, пытаясь прийти к какому-то решению для самого себя, которое не ослабит Империю, пусть оно и пойдет в разрез моим планам.

– Очень важным планам, учитывая форсированную подготовку демонов к нападению. Мои источники докладывают, что они будут готовы в течение месяца, а Свободные Земли не станут для них преградой, как и Восточные горы с гномами.

– Согласен, это накладывает свой отпечаток на мои дальнейшие планы. Если бы они не поперлись туда, у нас было бы ещё лет двадцать, а сейчас… В любом случае, через два дня я собираю военный совет, куда вытяну и его, а там посмотрим…

***

Китай

– Не этого я хотел, – древний император Китая стоял на огромном поле, полностью заваленном трупами всевозможных существ.

– Иначе никак, – попытался поддержать его советник.

– От населения нашей великой страны осталось не больше трети, а это уже восьмая битва, которая заканчивается тем, что мы убиваем друг друга и отходим на прежние позиции. Как закончить этот фарс? На западе Чингисхан подмял под себя Монголию и собирает армию у наших границ…

– Может хватить оставлять нашу гвардию вне боя? Пора уже и им показать свою мощь, иначе так и рискуем оставить страну раздробленной, пока остальные только укрепляются.

– Будто я этого не понимаю… Ладно, ты прав, пора менять тактику.

***

Австралия

Огромный мрачный дворец, который высился в самом центре континента, явно давал понять людям, что им тут не рады.

Сотни человеческих костей и черепов, разбросанных вокруг в какой-то невероятной инсталляции, послужили бы явным намеком на не самый ласковый прием со стороны незваных гостей.

Черная земля вокруг строения с высоты человеческого полета выглядит абсолютно неподвижной, но, стоит спуститься немного ниже, как отчетливо видно копошение и шевеление этой массы.

Сотни тысяч мелких и крупных пауков своими непроницаемо черными панцирями и лапками создавали эффект бушующего моря, который сделал бы седым любого арахнофоба, если бы тому повезло не умереть от сердечного приступа при виде такого количества тварей. Понятно, что при условии необычайного везения подобного наблюдателя, чья жизнь не закончилась в желудках вечно голодных и злобных созданиях Ллос.

Фигура, неподвижно сидящая в центре огромного зала во дворце, встрепенулась и открыла белесые глаза, из-за чего вся масса перед сооружением замерла, боясь лишним движением обратить на себя внимание своей создательницы, поднявшейся со своего трона и медленно, но неизбежно шагающей вперед, не замечая отворяющихся дверей.

Она вышла наружу, неспеша спустилась по крутой лестнице и сделала первый шаг, ступая на услужливо подставленные укрепленные панцири своих созданий.

– Время пришло, – объявила Ллос, вновь запустив своеобразный хоровод своих созданий.

Со всех уголков обезлюдившего континента на север, в сторону Индонезии, чьи жители с ужасом наблюдали за происходящим на соседнем континенте, молясь своим мелким божкам, чтобы они не допустили подобного, быстрым шагом засеменили как мелкие только-только вылупившиеся паучки, так и огромные монстры, которых месяцами высиживали и вскармливали Измененные люди, в чьих головах тлела лишь одна мысль: «Во славу Ллос!»

***

Продолжение - https://author.today/work/edit/chapter/1192989

Послесловие @BooksFine


Эту книгу вы прочли бесплатно благодаря Telegram каналу @BooksFine.


У нас вы найдете другие книги (или продолжение этой).

А еще есть активный чат: @books_fine_com. (Обсуждение книг, и не только)


Если вам понравилось произведение, вы можете поддержать автора наградой, или активностью.

Страница книги: Темный инквизитор. В далёких краях



Оглавление

  • ***
  • Глава 1
  • Глава 2
  • Глава 3
  • Глава 4
  • Глава 5
  • Глава 6
  • Глава 7
  • Глава 8
  • Глава 9
  • Глава 10
  • Глава 11
  • Глава 12
  • Глава 13
  • Глава 14. Запоздалая
  • Глава 15
  • Глава 16
  • Глава 17
  • Глава 18
  • Глава 19
  • Глава 20
  • Глава 21
  • Глава 22
  • Глава 23
  • Глава 24
  • Глава 25
  • Глава 26
  • Глава 27
  • Послесловие @BooksFine




  • «Призрачные миры» - интернет-магазин современной литературы в жанре любовного романа, фэнтези, мистики