Возвращение домой. Новый враг (СИ) [Сергей Ли] (fb2) читать онлайн

- Возвращение домой. Новый враг (СИ) (а.с. Боевое безумие -4) 1.4 Мб, 416с.  (читать) (читать постранично) (скачать fb2) - Сергей Александрович Ли

Настройки текста:



Глава 1. Страна Амазонок.

Ли Сергей Александрович.

Боевое безумие 4. Возвращение домой. Новый враг.

"Родному миру Темных эльфов снова грозит опасность. Рэду приходится бросить все дела в своём демоническом доминионе и вернуться домой, чтобы спасти мир и защитить свою семью. На этот раз его союзниками станут Орки, а новые враги попытаются сожрать всё на своем пути."

Пролог.

Огромный астероид грубо разорвал пространство и появился в системе планеты Темных эльфов. Тут же их многочисленных кратеров в космическое пространство поднялись живые корабли-носители. Разведчики Роя разлетелись во все стороны ко всем планетам системы.

Достигнув их, они приземлились на поверхность планет и основали новые базы. Используя запасы биомассы кораблей-носителей, они стали выращивать разнообразные здания и постепенно зарываться в планету в поисках ресурсов для развития.

Мертвые, лишенные атмосферы планеты они рассматривали, как сырьевые колонии, атмосферные миры подлежали терраформированию и заселению.

Однако единственная приспособленная для жизни планета оказалась уже заселена, причем сразу двумя разумными расами.

В таком случае у Роя было только два варианта действия: свернуться и отступить или же напасть и сожрать, заняв после этого освободившуюся планету.

Первый же контакт с разумными расами показал их враждебность и способность к сопротивлению. Еще на подлете к планете корабль-носитель был перехвачен и уничтожен.

Восемь эсминцев взяли корабль-носитель Роя в кольцо и начали обстреливать его лазерным оружием издалека. Хоть они и были в десятки раз меньше корабля-носителя, зато обладали хорошей огневой мощью.

Получив множество повреждений, корабль-носитель Роя выпустил в космос множество истребителей. Маленькие юркие корабли тут же полетели в сторону эсминцев Орков.

Тут же заработали противозенитные орудия эсминцев. Этот тип космических кораблей как раз специализировался на борьбе с вражескими истребителями, так что они вполне успешно начали отбиваться от Роя.

Однако истребителей оказалось так много, что даже они не смогли уничтожить все цели сразу. Несколько десятков штурмовиков пролетели сквозь их защиту и, врезавшись в эсминцы, взорвались.

В одно мгновение Орки потеряли половину своего флота эсминцев. Однако оставшиеся в живых добили истребителей Роя и возобновили нападение на корабль-носитель.

Достигнув зоны поражения торпед, они выпустили их по противнику.

На этот раз начали работать вражеские зенитные орудия. Но термоядерных торпед выпущено было слишком много, и две из них благополучно достигли корпуса корабля-носителя.

Две невероятно яркие вспышки, последовавшие почти одновременно, стерли носитель Роя из реальности, словно ластик — нарисованный карандашом рисунок.

Это поражение явно указывало на враждебность и силу врага, но еще не считалось веской причиной для отступления. Рой так просто было не напугать.

Все новые базы получили распоряжение заняться выращиванием боевого флота и десанта к нему.

Матка Роя приняла решение сражаться, враг показался не очень сильным…

* * *
В Императорском дворце состоялось экстренное совещание. Причем на нем, кроме кабинета министров, присутствовал даже представитель Орков. Уполномоченный посол Орды выглядел очень встревоженным. И для этого у него были веские причины. Пожилой, по меркам Орков, воин участвовал в прошлой войне, от которой у него на теле остались болезненные шрамы. Однако, обладая обширным опытом, он, как никто другой, подходил на должность посла.

— Ваше Императорское величество, наши корабли перехватили корабли-носители Роя. Хоть они и были всего лишь разведчиками, их боевые возможности внушают уважение. Так же это говорит о том, что Матка Роя появилась в нашей системе. Если мы не предпримем немедленных и решительных действий, мы можем оказаться в большой опасности, — начал свой доклад посол. От волнения боевой шрам, пересекающий всё его лицо, сильно позеленел, став практически черным.

— Откуда здесь взялись корабли Роя? Может, вы всё выдумали и просто хотите заманить нас в ловушку? — недоуменно спросил первый советник Императора. Полностью седой старик всегда с подозрением относился к Оркам и всему, что они предлагали или говорили.

— Угомонись. К сожалению, наша разведка с ним согласна. В нашей системе появился астероид Роя, и чем быстрее мы примем этот факт, тем будет лучше для всех, — решительно заявил Император.

— Какой ужас. Почему Рой напал на нас? Разве после того, как адмирал Ист прошелся по их системам, подобно жнецу смерти, мы не заключили мир? — озадаченно уточнил первый министр.

— Не забывай, сейчас мы не принадлежим ни к Содружеству, ни к Галактической лиге, мы находимся в секторе, который все считают мертвой зоной. Условия перемирия с Роем на нас не распространяются, — устало сообщил Император.

— Всё верно. По той же причине мы здесь. Кочующим городам запрещено нападать на планеты двух этих коалиций миров. Нас бы просто уничтожили при этом, — подтвердил посол Орков.

— И раз мы в пограничье, все проблемы мы должны решать самостоятельно, — сделал неутешительный вывод первый министр.

— Вот именно. Поэтому нам следует объединиться для борьбы с насекомыми. Они нас-то не пощадят. Их деткам нужно чем-то питаться. И для этого, как никто лучше, подходят упитанные Орки, — с раздражением заметил Орк.

— Верно, на этот раз мы с вами в одной лодке. Но вы сами понимаете, что у нас нет космических кораблей, способных высадиться на других планетах. Всё, что у нас есть, это истребители перехватчики и десантные шатлы, — с сожалением признал свою слабость Император Темных эльфов.

— Мы в курсе ваших затруднений и готовы предоставить вам свои корабли, пока вы строите свой флот, — легко пошел на уступки посол Орков.

— Главное, не пустить захватчиков на нашу планету, мы только недавно отстроили свои города, — взволнованно попросил первый министр. Его, как всегда, больше интересовали внутренние проблемы Эльдаров, чем всё остальное.

— Рой — не простой противник, для борьбы с ними понадобятся настоящие чудовища. Например, Рэд. Если вы призовете его, победа нам обеспечена, — неожиданно предложил Орк, при этом непроизвольно потрогав свой уродливый шрам на лице.

— Я подумаю над тем, чтобы призвать старую гвардию. Сейчас же можно послать нашу новую элиту. Уверяю вас, она вас не разочарует, — мгновенно помрачнев, сделал предложение Император. Его отношения с домом Рэд и фракцией военных до сих пор не наладились, так что сейчас он обладал весьма скромными силами.

— Хорошо. Наша разведывательная группа будет готова через два дня. Ждем вашу десантную группу у нас на корабле. Надеюсь, наше стратегическое сотрудничество принесет хорошие плоды, — закончил обсуждение посол Орков и вышел за дверь.

— Если молодежь не справиться, придется обратиться к нему, — сказала Тайный министр, после чего стала внимательно следить за реакцией Императора.

— Ты же знаешь, что я думаю по этому поводу, — раздраженно ответил Император, старательно отводя глаза.

— Ты уже однажды подверг страну опасности из-за своей слабости и трусости. Больше я такого не допущу. Не сможешь ты, это сделает принцесса, — жестко припечатала Тайный министр. Для неё, отрекшейся от всего, важны были только интересы Империи.

— Я тебя услышал, — не скрывая раздражения, ответил Император, вынужденный мириться со сложившейся ситуацией, виной которой был сам.

Глава 1. Страна Амазонок.

Вернувшись, я с интересом стал разглядывать невероятно сильно изменившийся город. Мало того, что он значительно вырос в диаметре, так еще в его центре появилось множество небоскребов, своими размерами чуть ли не сравниваясь в основной башней.

Да взять хотя бы вокзал, на который я прибыл. Раньше здесь был всего один перрон и скромный сарай, в которым мы с Лето собирали первые тепловозы.

Теперь же двадцать длинных перронов были объединены под огромный купол из стекла и стали, а здание вокзала теперь казалось целым кварталом со множеством магазинов и закусочных.

Одинокий сарай превратился в огромный ангар, таких больших размеров, что в нем можно было построить даже танкер, не то что пару паровозов.

Повсюду на улицах ездили машины и грузовики. На остановках стояли люди, терпеливо дожидаясь рейсовых автобусов. Жители города, хоть и принадлежали разным расам, вели себя очень мирно и дружелюбно. Многие с удовольствием читали бумажные газеты, оживленно делясь новостями с окружающими.

Одеты все были со вкусом и очень разнообразно. Многие предпочитали носить военную одежду, но, стоит признать, таких на мирных улицах оказалось меньшинство.

На перроне меня уже встречали.

Ярили, со своими неизменными двумя мечами за плечами и в своей техномагической броне. Похоже, в моё отсутствие он не расслаблялся ни на секунду, постоянно ожидая неприятности. Так что на его лице я увидел подлинную радость и облегчение тем, что я, наконец, вернулся.

Меч обнимал свою красотку и спокойно улыбался. Явно довольный жизнью и своими успехами на ниве бытия героем.

Брунгильда, в черной кожаной куртке, с вырезом до самого пупка и короткой кожаной юбке с разрезом с боку, прижималась к своему герою, практически жмурясь от удовольствия, когда он стискивал ей попку у всех на виду. Похоже, их отношения успешно развивались, перейдя в разряд семейных.

Лето как обычно витал в облаках, периодически делая записи в свой блокнот. Судя по всему, он еще не реализовал все свои инженерные задумки за время моего отсутствия.

Ну, и конечно, больше всего мне обрадовались мои красавицы:

Сакура, никого не стесняясь, заключила меня в крепкие объятья и полезла целоваться. После нашего вынужденного расставания она явно пересмотрела свои моральные принципы.

Моя любимая брюнетка была одета в свободный летний сарафан белого цвета, с достаточно глубоким вырезом, через который я с удивлением увидел отсутствие на ней нижнего белья.

Радостно повиснув на мне, она с волнением заглядывала мне в глаза и буквально умоляла уделить ей своё внимание.

Барби, в своем деловом костюме с глубоким декольте и очень короткой узкой юбке значительно выше колен, выглядела просто сногсшибательно. Роковая блондинка с голубыми глазами подошла сбоку и прижалась ко мне своей шикарной грудью, практически обхватив своими полушариями мою руку.

Она томно провела своим развратным языком по пухлым, налитым красным губкам и с нетерпением потащила меня в стоящую на парковке машину.

С некоторым удивлением залез в удлиненный до размеров лимузина военный внедорожник. Ну, а погрузившись в удобное кожаное кресло, понял, что так просто мне от своих девушек уже не отделаться.

Подсев ко мне каждая со свой стороны, они начали попеременно со мной целоваться, при этом запустив мои руки себе под юбки.

Весьма разгорячённые, мы, наконец, достигли моей башни. У входа дежурили двадцать штурмовиков, оснащенные самой передовой броней и штурмовыми винтовками с усиленными патронами. Их пост был усилен двумя стационарными пулеметами с внушающим ужас пехоте калибрами. Против таких роторных пулеметов даже не стал бы переть напролом.

Поднявшись на скоростном лифте, мы оказались в моих апартаментах. Первым делом, меня как следует отмыли в ванной. Две обнаженные красотки попеременно отмывали меня зажатыми между грудями губками, получая не меньше удовольствия от этого занятия, чем и я.

Потом меня положили на кровать и долго и с наслаждением любили, по очереди и вместе. В покое меня оставили только под утро. Уставшего, но довольного, поставившего новый рекорд по количеству эякуляций за ночь.

Утром меня, наконец, оставили в покое и я смог посетить управляющий центр. Поместив в углубление под троном с таким трудом доставшийся мне артефакт, подтвердил постройку одиннадцатой башни.

На этот раз стройка прошла не мгновенно. Высветился таймер, который показал, что до окончания улучшения мне придется ждать целых двенадцать часов.

Расстроился непредвиденной задержке, однако выбора у меня все равно не было. Так что сел на свой трон и стал проверять, как у моего города обстоят дела.

Больше всего меня шокировало количество амазонок, которое поддерживала моя башня. Судя по статистике, количество моих солдат перевалило за сто двадцать тысяч и неуклонно увеличивалось. И это не считая другого мирного населения, которое уверенно перевалило за миллион.

Я, конечно, предполагал, что многие из свободных городов предпочтут переехать сюда. Туда, где безопасно и для всех можно найти работу, но не думал, что их будет настолько много.

Отойдя от шока, начал проверять другую статистику. Приятно порадовали полные склады разнообразных ресурсов и весьма кругленькая сумма малых и средних камней. Выходит, что я стал очень состоятельным Эльдаром тут. И это не учитывая моих трофеев.

Тут как раз появились Ярили с Барби и дали более подробную информацию по развитию города.

После предоставления нам передовых станков мы смогли наладить производство своего промышленного оборудования. Что, в свою очередь, дало нам возможность начать конвейерное производство.

С помощью Лето были разработаны облегченные модели дизельных двигателей, а также трансмиссия к ним. Это позволило нам начать производство автомобильного транспорта.

Как оказалось, народ Амазонок уже начал производство автобусов, грузовиков и внедорожников, причем поставив их выпуск на конвейер.

Хоть и выпускались всего три модели, зато с конвейера каждый день сходило по одной готовой модели каждого вида. Так же на производстве шла непрерывная работа по усовершенствованию линии сборки и увеличению скорости производства необходимых деталей. Согласно плана уже через неделю планировалось удвоение выпуска машин.

Так же была начата конвейерная сборка нового оружия. Автоматические винтовки, использовавшие винтовочное патроны, быстро вытеснили простые винтовки, значительно увеличив силы простых солдат.

Винтовки же продолжили выпускать, но уже для сил ополчения. К тому же, с использованием простых четырехкратных снайперских прицелов даже плохо обученные ополченцы могли противостоять профессиональным солдатам, использующим холодное оружие.

Фабрика по производству бронемашин всё еще строилась и должна была заработать только через две недели.

Танковый завод, вообще, находился только на стадии планирования. Зато артиллерийский завод выпускал по пять орудий в день, что значительно превосходило насущные потребности армии.

— Дела идут даже лучше, чем я мог рассчитывать. Спасибо вам за это, — искреннее поблагодарил я своих помощников.

— После твоего ухода никто так и не набрался смелости противостоять нам. Так что это было не трудно, — рассмеявшись, сообщил Ярили.

— К тому же, этот лентяй, всё равно, практически ничего не делал, — вставила своё замечание Барби, подарив мне очаровательную улыбку. Наверно, только очень красивые женщины могут говорить гадости о других с такой обворожительной улыбкой.

— Не слушай эту злобную женщину, я занимался подготовкой войск и переговорами с нашим родным миром, — тут же стал оправдываться Ярили. Конечно, он не любил заниматься такими скучными делами. Я всегда знал, что, кроме страсти к сражениям, его могло привлечь только обучение других.

— Пока наши границы в целости, я доволен вашей работой, — успокоил я обоих.

— Для меня большая честь служить вам, мой командир, — ударив себя в грудь, с облегчением сказал Ярили.

— Воля моего господина для меня закон, — вторила ему Барби.

— Как поживают наши соседи? — поинтересовался я.

— Активно торгуют с нами и стараются быть очень миролюбивыми, — презрительно заметил Ярили.

— Многие уже готовы принести вам клятву верности. Только ваше отсутствие не давало им сделать это, — уверенно заявила Барби.

— Мы сможем защитить границу, если примем их? — уточнил я. Мне не хотелось откусить больше, чем мы смогли бы переварить.

— Конечно. Без проблем. В этом регионе, все равно, не осталось никого, по силе соответствующего нам, — уверенно заявила Барби.

— Ну, тогда назначь им аудиенцию на следующей неделе. Надеюсь, им хватит этого времени, чтобы добраться до нас, — приказал я.

— Конечно. С учетом того, что железнодорожные ветки соединены с их столицами, это не займет много времени, — с гордостью заявила Барби. Похоже, я, все-таки, недооценил их старания по развитию региона.

— Но кое-кто уже хочет с тобой встретиться. Мила также решила присоединиться к нам, — загадочно улыбаясь, заметил Ярили.

— Почему бы и нет? Народ Великанов уже давно наши союзники, я готов принять их хоть сейчас, — легко согласился я.

— Тогда я приглашу её войти, — тут же встрепенулся Ярили.

Мила совсем не изменилась с нашей последней встречи. Всё такая же сдержанная и осторожная, что в словах, что в поступках.

Вежливо раскланявшись, она сразу опустилась на одно колено и начала приносить мне клятву верности. Даже в глаза мне не посмотрела, так боялась, что я могу обидеться на то, что не сделала это сразу, и отказать. Конечно, я принял её в свою семью. Союз с Великанами мне всегда казался отличной идеей.

— Встань, дорогая. Надеюсь, теперь наши пути всегда будут идти вместе, — закончил я ритуал, протягивая смущенной девушке свою руку.

— Спасибо. Я не подведу вашего доверия, господин, — вполне искренне заверила меня Мила. На чем формальная часть закончилась и мы принялись обсуждать будущее сотрудничество.

— Ярили, напряги наших инженеров на родине. Мне нужен технологический доспех на наших Великанов и пусть заодно подумают об оружии, которое они смогут использовать. Думаю, все параметры по нашим союзникам у тебя есть, — тут же распорядился я.

У меня перед глазами сразу предстали огромные Великаны, облаченные в толстую технологическую броню, несущие в руках огромные роторные пулеметы, способные изрешетить даже бронемашины. Или же артиллерийские орудия, используемые ими как ручные винтовки. У меня даже мурашки по спине пробежали от таких ярких образов.

— О, да. На это будет интересно посмотреть. Да и мощного вооружения нам хватает. Думаю, по своей огневой мощи они не будут уступать современным мехам, — тут же загоревшись этой идеей, сказал Ярили.

— Возлагаю это проект на тебя. Думаю, Мила с радостью будет сотрудничать, — обворожительно улыбаясь девушке, сказал я.

— Всё, что пожелает мой господин, — покладисто согласилась Мила. Тем более, что это напрямую касалось увеличения силы её фракции, а следовательно, и её значимости в союзе.

— Тогда через месяц я жду работающий прототип, — обозначил сроки я. Дабы они сильно не расслаблялись.

— Будет исполнено, мой лорд, — заверил меня Ярили и, судя по блеску в его глазах, за дело он возьмется серьезно.

На этом основные дела были закончены, и я, наконец, смог пройтись по обновленному городу и как следует осмотреться.

Компанию в этой прогулке мне решила составить Сакура. Барби, сославшись на занятость, оставила нас наедине, но обещала навестить меня ночью. Похоже, одной бурной встречи ей оказалось мало.

Прогуливаться с любимой девушкой по мирным улицам моего города было невероятно приятно. Спешащие по своим неизменно важным делам люди почтительно расступались при нашем появлении. Десятки красивых девушек в штатском ненавязчиво обеспечивали нашу безопасность, тактично убирая с нашего пути слишком навязчивых поклонников.

В итоге мы остановились в общественном саду. Раньше это место было единственным источником пищи, сейчас же использовалось больше для отдыха горожан. Между фруктовыми деревьями, которые очень вытянулись и разрослись, теперь проходили пешеходные дорожки, выложенные красными кирпичами и вдоль которых стояло множество ажурных кованых скамеек, соединенных деревянными рейками. Теплое мягкое дерево уютно приняло нас в свои объятья, даря комфорт и умиротворение.

— Я так испугалась, когда проснулась в неизвестном месте. Я уже подумала, что никогда тебя больше не увижу, — призналась Сакура, когда мы сидели, обнявшись на скамейке в парке.

— Ты зря волновалась, глупышка. Я никогда не оставлю тебя. Теперь ты принадлежишь только мне, — заверил я девушку, покрепче прижимая к себе.

— Да, милый. Твои друзья меня быстро успокоили. Они все очень хорошо ко мне отнеслись, хоть и видели в первый раз, тебе очень повезло с ними, — проворковала мне на ушко девушка.

— Я рад, что они тебе понравились, — расплывшись в довольной улыбке, ответил я, наслаждаясь обществом любимой.

— Давай никогда больше не расставаться, — доверчиво смотря мне прямо в глаза, попросила Сакура.

— Я постараюсь, дорогая, — ответил я, даже не подозревая, что очень скоро нарушу это обещание.

Слившись в страстном поцелуе, мы отбросили все заботы и попытались раствориться друг в друге. Однако нас неожиданно прервали.

Меч внезапно появился рядом с нами. При этом он выглядел очень встревоженным.

— Что случилось? — с большой неохотой отрываясь от тяжело задышавшей девушки, с раздражением спросил я.

— Плохие новости из дома. В нашу систему прилетел астероид Роя. Было уже одно нападение на планету. Орки выступили на нашей стороне и успешно отразили нападение. Однако теперь все готовятся к войне. Рой не простой противник, так что скоро призовут и нас. Ваша семья спрашивает, что им надлежит делать в этой ситуации, — подробно отчитался Меч.

— Похоже, мне следует вернуться домой на некоторое время. Сакура, извини, но я не могу взять тебя с собой, — печально вздохнув, сказал я расстроенной девушке.

— Я понимаю. Семья это важно. Я только надеюсь, что ты еще вернешься ко мне, — чуть не плача сказала Сакура.

— Конечно. Разберусь с делами и вернусь, — пообещал я, хотя прекрасно понимал, что война может и затянуться.

— В любом случае, я буду навещать это место время от времени, — всё же чуть поправился я. Мне не хотелось обманывать эту замечательную девушку.

Оставив девушку одну в парке, я поспешил к портальной зоне. После всех исследований и усовершенствований портал стал работать значительно стабильнее. Так же участился период его использования. Если раньше его можно было использовать только раз в месяц, то теперь можно было открывать хоть каждый день.

Переход на другую сторону прошел буднично и без особых эмоций. Демоническая печать после перехода активировалась, но очень слабо. С тех пор как я оказался в мире демонов, я стал значительно сильнее и мог теперь спокойно противостоять её влиянию. Хотя часть своих сил мне снова пришлось запечатать, дабы не привлекать излишнего внимания. Но даже с тем, что у меня осталось, я мог почувствовать себя практически всемогущим. Особенно здесь, где больше полагались на технологию, чем на собственные силы.

На той стороне меня встретила дочка. Эльза, как всегда одетая в строгий деловой костюм, радостно бросилась ко мне. Раскрыв свои объятья, я нежно обхватил девичье тело.

— С возвращением, папа! — наконец отпустив меня, выдохнула она.

— Я тоже рад тебя видеть. Ты, случаем, замуж еще не вышла? — изрядно смутил я её своим вопросом.

— Нет, конечно. Мне не до этих глупостей, — встрепенувшись, отмахнулась она.

— И куда только парни смотрят? — удивленно заметил я.

— Так она любому готова глаза выцарапать, вот и шарахаются от неё все, — посмеиваясь, сдал с потрохами Ардон сестру.

— Сам-то чего от девушек бегаешь? — не осталась в долгу та.

— Я еще не нашел ту, единственную, — сделав одухотворенное лицо, заявил он.

— Вот и я не нашла никого достаточно решительного, чтобы занять моё сердце, — заявила Эльза.

— Ну конечно. И ты не вздыхаешь по дяде Ярили украдкой, — окончательно выдал сестру Ардон.

— Ну ты и гад, — сильно покраснев, практически прошипела моя дочурка, как оказалось, давно влюбленная в моего друга.

— Вот так дела. Это правда? — спросил я Эльзу, не сводя с неё взгляда.

— Правда, она с детства его любит, вся семья в курсе, — подтвердил Ардон.

— Так может, мне тебе помочь? Ярили мой давний товарищ, ему бы я доверил счастье своей дочери, — на полном серьезе сказал я.

— Папа, ты, правда, для меня это сделаешь? — с ожиданием спросила Эльза.

— Конечно. Я сделаю всё, чтобы моя дочка была счастлива, — заверил я её. Сам ловя себя на том, что в последнее время даю много обещаний красивым девушкам.

Подземный бункер, в котором был построен портал, значительно расширился с того времени, как я был здесь последний раз. Появилось множество производственных цехов, собирающих разнообразное оборудование, оружие и доспехи. Целые научные коллективы постоянно занимались разработкой того, что можно было использовать в демоническом мире. Работа не останавливалась ни на минуту.

Спустившись к секретной ветке метро, с наслаждением устроился в своем поезде. Уже давно не испытывая комфорта современного мира, с удовольствием развалился в своем любимом кресле.

— Как дела у нашей компании? — с наслаждением откинувшись в мягком кресле, спросил я.

— Всё отлично, отец. Мы уже давно обогнали всех конкурентов в строительной сфере и значительно пододвинули конкурентов по производству и продаже передового вооружения. Конечно, благодаря энергетическим камням, — похвасталась дочка своими успехами.

— В связи с опасностью нападения Роя, мы взялись за строительство пяти орбитальных верфей. Три заказал Император, еще два — крупнейшие благородные семьи. Стоит ли нам начать строительство собственной верфи? — сразу перешел к важным вопросам сын.

— Да, нужно. Причем старайтесь сделать как можно более крупную верфь. Пусть мы даже построим её позже всех, главное, чтобы мы смогли потом изготавливать самые большие по классу корабли, — решительно заявил, придерживаясь своего недавно составленного плана.

— Как прикажешь, отец. Мы всё выполним в точности, — заверила меня Эльза.

Возвращение блудного меня домой прошло, на удивление, скромно. Тактично оставив меня наедине с Амавэль и нашим новорожденным ребенком, дети удалились по своим делам.

Амавэль, не выпуская из рук младенца, тепло приветствовала меня дома, не задавая вопросов. Она была просто счастлива, что я вернулся домой и мог провести с ней время.

Осторожно приблизившись, я посмотрел на своего сына. Забавный карапуз с очень серьезным и сосредоточенным видом сосал свой кулак и, казалось, не обращал никакого внимания на происходящее вокруг.

— Как назвала? — стараясь не делать резких движений и не напугать ребенка, спросил тихим голосом я.

— Авалон, — нежно ответила жена, счастливо улыбаясь…

Глава 2. Долг зовет.

Ночь я провел дома со своей семьей. Жена, истосковавшаяся по мужской ласке, не давала мне заснуть до глубокой ночи.

— Милая, судя по тому, что хищные насекомые не штурмуют наш дом, я могу предположить, что особой опасности от появления Роя еще нет. Так почему же меня так срочно вызвали? — прижав истощённую ночными забавами девушку к кровати, начал допрос с пристрастием я.

— В это непростое время принцесса бы хотела, чтобы ты был рядом. От тебя давно не было вестей и здесь другие семьи начали подозревать, что ты погиб, — тут же сдалась Амавэль и начала во всем признаваться.

— Наше любовное гнездышко недалеко от границы всё еще в порядке? — тяжело вздохнув, спросил я.

— Конечно, дорогой. Там всё на своих местах и только ждет твоего появления, — заверила меня супруга, с новой страстью отдаваясь на мою милость.

Утром разомлевшая и довольная Амавэль милостиво отпустила меня по делам. Так что, наконец одевшись не в броню, а в деловой костюм, я поехал к себе в лабораторию.

Так как всеми делами всё еще занималась Эльза, я мог спокойно посетить парочку старых друзей и поиграть с новыми игрушками нашей лаборатории передовых разработок.

Воспользовавшись секретной линией метро, я снова оказался в исследовательском комплексе глубоко под землей.

Отдел секретных разработок зарылся значительно глубже, чем я помнил. Мне пришлось прослушать несколько музыкальных композиций, прежде чем лифт, наконец-то, спустился на минус сотый уровень.

Профессор Нортон, как обычно, был сосредоточен на своей работе и практически не обращал внимание на окружающих его людей. Мне пришлось четыре раза позвать его, прежде чем мне удалось привлечь его внимание.

— Ох, лорд Рэд! Извините, не сразу вас не заметил, — достаточно учтиво поздоровался ученый.

— Да ладно. Чего там. Не послал и то хорошо, — ответил я примирительно.

— Вы по делу, господин? — вспомнив прошлый инцидент и немного смутившись, спросил ученый.

— Да. Хотел посмотреть новые игрушки, ну и моя броня требует ремонта или замены, — признался я. После чего достал из пространственного кольца измятый и практически разрушенный доспех. Последней битвы он не пережил.

— Это кто его так потрепал? — удивленно спросил Нортон.

— Один краснокожий демон. Сильная была зверюга, — честно признался я.

— Камни силы целы? — скептически осматривая мои бывшие доспехи, поинтересовался он.

— Да. Мне удалось их защитить, — утвердительно сообщил я.

— Это замечательно. Вытащите камни, остальное в утиль, — распорядился Нортон, передавая эту рухлядь своим ассистентам.

— А как же я? — растерянно спросил я.

— Вам очень повезло. Мы, как раз, разработали новую модель усиленной брони для битвы в открытом космосе, — сразу же оживился Нортон.

— Отлично, показывай, — поторопил его я.

Нортон набрал что-то на своем пульте и из пола вылезла скрытая платформа с полным набором брони.

Металлическая фигура выглядела очень внушительно: матово-черный металл, плавные линии, защищающие каждую клеточку тела. Само совершенство, как не посмотри.

— Мне нравится, — одобрил новый дизайн я.

— Это еще что. Ты даже не представляешь, как много примочек нам удалось в него встроить. Раньше нас сильно ограничивало энергопитание, но после открытия камней силы всё изменилось. Это офицерская модель, она использует в качестве основного питания один средний камень и пять малых, этого количества энергии хватило бы на целый космический корабль. Так что нам было, где развернуться, — чуть не прыгая от нахлынувших на него чувств, радостно рассказал очередной сумасшедший ученый в моей жизни.

— Можно попробовать? — заинтересовавшись, спросил я.

— Конечно. Запрыгивай и давай на полигон, только сначала возьми еще и универсальную винтовку, — горячо поддержал мою идею Нортон, нажав еще несколько клавиш, он вызвал появление оружейного кейса.

— Всенепременно, — заверил его я, стягивая с себя костюм и переодеваясь в специальный защитный комбинезон. После чего подошел вплотную к броне, при моём приближении она приветливо раскрылась. Повернувшись к ней спиной, я сделал шаг назад и оказался закован в новую броню. В шлеме включился обзорный экран и мне показалось, что теперь я смогу посмотреть даже себе за спину.

Множество разнообразных параметров отобразилось на табло передо мной, я же осторожно подвигал руками и ногами, привыкая к новой броне. Всё оказалось достаточно просто, так что я уверенно сделал первый шаг.

Тут же перед глазами появилась направляющая стрелка и, прихватив оружейный кейс, я последовал за указателем.

Двигаться в броне было легко и просто, да и кейс в руке казался невесомым. Похоже, экзоскелет новой брони перешел на совершенно новый уровень, по сравнению с прошлой моделью.

Пока шел, прочитал краткое руководство пользования. Сверхпрочный сплав оберегал моё тело от осколков и взрывных волн и мог запросто выдержать очередь из штурмовой винтовки. Так же здесь присутствовал энергетический щит, способный выдержать даже прямое попадание из главного орудия линкора. Правда, всего один раз, но, всё равно, впечатляюще.

— Удивлен, да? Этот костюм разработан для использования в этом мире, так что многие технические решения просто невероятны, — раздался голос Нортона в моей голове. Костюм был на прямую подключен к моей нейросети, то ощущение, от которого я уже успел отвыкнуть.

— Похоже, вы ничем себя не ограничивали при его создании, — похвалил я ученого, понимая, что с каждой секундой начинаю всё лучше управлять этой умной броней, которая, как будто, настраивалась с каждым шагом под меня.

Наконец добравшись до полигона, я, первым делом, разместил на столике контейнер с оружием и достал оттуда навороченную винтовку.

— О, всё-таки, не выдержал! То, что ты сейчас держишь в руках, это настоящее произведение искусства. Мне с большим трудом удалось получить средний камень силы для этой винтовки, но оно того стоило. Её мощь просто потрясающая, — начал расхваливать своё детище Нортон.

— Хватит уже, лучше расскажи, как она работает, — достав и повертев в руках необычное оружие, попросил я. Больше всего сейчас она напоминала здоровенную паклю застывшего металла, а не новейшее вооружение.

— Хорошо, мой нетерпеливый друг. Подключись к нему с помощью нейросети и пройди регистрацию как хозяин. После этого никто другой этим оружием пользоваться уже не сможет, — перейдя от восторженного на деловой лад, начал объяснять мне ученый.

Выполнив все его инструкции, отметил появление в моей нейросети нового имплантата. То есть, теперь новое оружие рассматривалось как внешний имплантат, ну, или как часть моего тела.

— У этого оружия множество режимов стрельбы, что дает множество возможностей по его использованию. В памяти уже есть десятки возможных макетов, но, если хотите, можете создать свои, — просветил меня ученый.

Взяв паклю в руки, приказал ей мысленно принять форму пистолета. В тот же момент металл потек и начал быстро принимать вид здоровенного энергетического пистолета повышенной мощности. Такой Магнум местного разлива. Скорострельность, как у револьвера, зато каждый выстрел способен пробить дырку в десятисантиметровой стали.

Крепко схватив рукоять, я нацелил футуристического вида пистолет на ближайшую мишень и мягко спустил курок, ну, или, в этом случае, нажал на кнопку.

Заряд сверх горячей плазмы проделал в манекене оплавленную дыру с мой кулак размером.

— Оружие ближнего боя, особенно хорошо против роботов и бронированных целей. С увеличением расстояния убойная мощь уменьшается, — прокомментировал испытания до нельзя довольный Нортон.

Удовлетворённо хмыкнув, приказал оружию принять вторую форму. Оружие прямо у меня в руках начало изменяться, причем рукоять оружия всё еще оставалась у меня в руках.

Пара мгновений и я держу в руках привычную мне штурмовую винтовку. Точно такую же, как я использовал на последней войне.

— Стандартная войсковая модель разработана специально для штурмовиков. Ты будешь смеяться, но ничего лучше мы так и не могли придумать. В твоем случае, заряды у неё не заканчиваются. Каждые две минуты можешь использовать подствольный гранатомёт. Заряд нестабильной плазмы с лихвой может заменить обычные гранаты, — продолжал самодовольно вещать Нортон.

Для сравнения отстрелял сотню зарядов и два раза пальнул из подствольного. Разницы с привычной винтовкой не почувствовал. Годная штука, чего уж.

Следующей моделью выбрал снайперскую винтовку, ту самую, что любил использовать на войне. Штурмовая винтовка плавно изменила свою форму, удлиняясь и приобретая такие знакомые очертания.

Как и со штурмовой винтовкой, разницы с настоящей не ощутил. Удовлетворенно улыбнувшись, похвалил ученого.

— Профессор Нортон, вы большой молодец. Я распоряжусь, чтобы вам увеличили финансирование. Вы, определенно, умеете делать хорошие и нужные вещи.

— Спасибо, господин. Я очень рад, что смог вам угодить, — расплывшись в довольной улыбке, ответил профессор Нортон по видеосвязи.

Дальше, превратив оружие обратно в штурмовую винтовку, пробежался по полигону, выполнив стандартную тренировочную программу бойцов Королевской гвардии.

— Хоть сейчас на службу, — улыбаясь, заметил работник полигона, просматривая мои показатели.

Потом я вернулся в кабинет Нортона и он мне помог создать еще несколько боевых моделей под мои нужды.

Новое оружие и доспехи мне так понравились, что домой я вернулся уже в них. Оружие удобно крепилось за спиной при помощи специального магнитного крепления. И теперь, выпуская его из рук, оно сразу оказывалось у меня за спиной, в любой момент готовое к бою.

При выходе из лаборатории я включил режим городской маскировки, и на моей броне появился черный плащ с капюшоном, скрывший меня от любопытных взглядов.

До вечернего ужина с семьей было еще много времени, так пока я решил связаться с Эльзой.

— Дочка. У нашей семьи случайно нет врагов, а то мне хочется проверить свои новые игрушки в настоящем деле? — спросил я её.

— Ничего серьёзного, с чем бы мы не смогли справиться сами. Но зато есть раздражающая нас семья, всё время ставившая нам палки в колеса, — подумав, сказала Эльза.

— Отлично! Кто эти смертники? — радостно спросил я, предчувствуя скорую кровавую резню.

— Монзарети. Приспешники Императора. Древний и богатый род. Занимались добычей энергетических ресурсов, пока они практически полностью не истощились. Теперь они живут на то, что скопили их предки, ведя совершенно бессмысленный и мерзкий образ жизни. Многие дворяне ненавидят эту семью, но она до сих пор находится под защитой Императора, так что мало кто решается противостоять им, — озвучила краткую справку по ним Эльза.

— Тогда, думаю, мне стоит их навестить. Сможешь обеспечить мне транспорт? — попросил я дочку.

— Конечно. Даниэль с удовольствием тебя подбросит. Тем более, что он, как раз, забыл вернуть нам нашу последнюю разработку невидимого флаера, — коварно улыбаясь, сказал Эльза.

— Хорошо, и сделай для меня еще кое-что. Предупреди этих идиотов о моем будущем визите. Пусть подготовятся, как следует, развлекать меня.

— Будет исполнено, — кровожадно улыбаясь, отрапортовала Эльза.

* * *
Дазмус Монзарети самодовольно любовался своим отражением. Не смотря на более чем приличный возраст в несколько тысяч лет, он всё еще выглядел, как молодой человек в самом расцвете сил. Хоть его семья в последнее время и находилась в упадке, он не терял надежды вернуть её былое величие. Однако на этом пути ему всё чаще стала противостоять семья Рэд.

Эти молодые выскочки только зародились и уже смогли захапать себе множество перспективных экономических областей деятельности. Однако, это им показалось мало и они с изящностью Огра влезли в энергетический бизнес его семьи. Их новый, чистый и не требующий подзарядки источник энергии грозил поставить жирный крест на всём бизнесе его семьи.

Камни силы стали настоящим кошмаром для его генерирующих энергию электростанций и огромной угрозой для и так затратных термальных электростанций.

Чем глубже его семья просачивалась в землю, черпая энергию из ядра планеты, тем опаснее становилось это действие. Теперь всё чаще автономные станции оказывались погребены под завалами, вызванными локальными землетрясениями.

От чего защитники планеты всё чаще митинговали напротив его основных офисов. Тем больше становилось давление общественности на них.

Мало этого, компания Рэда начала создавать солнечные электростанции на поверхности планеты, самостоятельно обеспечивая энергией города на поверхности.

Неудивительно, что их семья под патронажем Императора всячески мешала воплощению планов новой семьи в жизнь.

И теперь когда пошли слухи, что глава семьи потерялся где-то в другом измерении, он собирался переходить к более решительным действиям.

В этот момент его размышления прервал экстренный вызов от его секретаря.

— Сэр, вас вызывает Эльза Рэд. Она говорит, что у неё важное послание для вас, — бесстрастно сообщил его лучший помощник.

— Соединяй, — милостиво разрешил Дазмуз, предвкушая не простой разговор. С этой ведьмой всегда было трудно иметь дело.

— Дазмуз Монзарети, сообщаю вам, что вас решил навестить мой отец. Он очень рассердился, когда узнал, как подло вы поступали по отношению к нашей компании, и решил лично преподать вам урок хороших манер. Так что ждите его и готовьте свои силы. Он рассчитывает на то, что вы его не разочаруете и устроите ему горячий прием, — торжествующе улыбаясь, сообщила Эльза.

— Лорд Рэд вернулся? И скоро будет здесь? Что же, спасибо за предупреждение, мы уж постараемся встретить его, как полагается, — с замершим лицом учтиво ответил Дазмуз. Хоть он и слышал разные легенды о майоре Рэде, но всё еще считал, что его силы всегда преувеличивали. Так что он на полном серьезе рассчитывал его остановить.

Как только связь прервалась, он перешел на канал экстренной связи и приказал:

— Всем объявить боевую тревогу. К нам приближается нарушитель. Всем членам семьи немедленно спуститься в бункер. Охране занять свои боевые посты и вызвать подкрепление, — мужественно распорядился глава древнего рода и не спеша последовал к скоростному лифту в бункер.

* * *
Даниэль Ларгус, мой, так сказать, незаконнорождённый сын, прилетел ко мне через двадцать минут. Вид имел взъерошенный и немного растерянный.

— Лорд Рэд, вы хотели меня видеть? — чуть ли не заикаясь, спросил он.

— Мне больше хотелось взглянуть на новый чудо транспорт, который, по чистой случайности, оказался у тебя, — честно признался я, от чего Даниэль сразу сник и начал оправдываться:

— Я, правда, не хотел его красть. Просто он мне так понравился, что я захотел еще немного на нем полетать.

— Ты это не мне, а Эльзе будешь рассказывать. Сейчас же отвези меня к главному поместью семьи Монзарете, надеюсь, ты знаешь, где оно находится? — поинтересовался я, помогая дочке поддерживать авторитет среди моих детей.

— Конечно, в миг домчу. Проходите на борт, — внешне успокоившись, но всё еще сильно волнуясь, ответил Даниэль.

Перестав издеваться над сыном, забрался внутрь и приготовился к длительному перелету, который, на удивление, закончился всего через час.

Невидимый корабль открыл десантный люк, зависнув всего в десяти метрах над землей.

Выпрыгнув, я мягко приземлился прямо перед воротами огороженной территории.

Вся огромная подземная пещера полностью принадлежала семье Монзарети, и сюда пропускали только своих. Так что моё внезапное появление перед их оградой стало для них полной неожиданностью.

— Мне прикрыть вас огнем, сэр? — спросил меня по зашифрованной связи Даниэль.

— Пока не нужно. Будь по близости, когда понадобишься, я позову, — приказал я своему летуну.

Сам же я тем временем подошёл к воротам и вежливо постучал. Превратив своё оружие в мощный бластер, четыре раза выстрелил в ворота, после чего они просто упали внутрь.

Сразу же из-под земли появились две автоматические плазменные турели, которые без предупреждения сразу начали стрельбу по мне.

Вильнув в сторону, я спрятался за одну из колонн, на которых висели ворота, и уже из укрытия двумя меткими выстрелами уничтожил турели.

Рванули они знатно, засыпав все вокруг землей и образовав две глубокие воронки. Как раз в одну из таких воронок я и нырнул, когда со стороны дома в меня начали стрелять охранники.

Хоть их было много, стреляли они совсем бестолково, так что, преобразив оружие в снайперскую винтовку, я начал избавляться от них по одному.

Ко всему прочему, охрана носила яркие красные доспехи, от чего они мне стали казаться просто мишенями.

Первым делом, я подстрелил двоих их горе-снайперов, залегших на крыше. Два выстрела точно в голову, и они, скатившись по крыше, упали на землю.

Дальше дела пошли еще лучше. Бестолковых штурмовиков, которые стреляли в белый свет, я выбивал по одному, особо не напрягаясь.

Бестолковые охранники, наконец, сообразили, что делают что-то не так и попытались выбить меня с моей позиции штурмом. Сразу с десяток штурмовиков бросились со всех ног в мою сторону.

Изменив оружие на штурмовую винтовку, я тут же прижал их к земле огнем, попутно прикончив четверых. Оставшиеся шестеро поползли в мою сторону. Вспомнив про подствольный гранатомет, отправил в их сторону навесом гранату нестабильной плазмы.

Мой расчет оказался настолько верным, что первой же гранатой накрыл сразу двоих. Первый умер сразу, второй с оторванными ногами еще минут пять кричал от боли.

В моё убежище полетели ручные гранаты, но я его уже покинул и, что есть мочи, побежал в их сторону. Позади как раз раздался сильный взрыв, пылевое облако от которого скрыло моё продвижение.

Силовой щит прикрыл меня от вялого ответного огня, и я практически безнаказанно просто расстрелял лежащих на земле штурмовиков.

Потом из здания по мне начался ураганный огонь. Из всех окон и дверей показались солдаты и начали по мне стрелять.

Сделал резкий кувырок, потом скольжение влево, резкий поворот и еще одно скольжение, но уже вправо. В итоге, подхватив один из трупов и закрывшись им вместо щита, добрался, наконец, до веранды здания и спрятался за одну из толстых колонн.

Обыскав практически растерзанный труп, с радостью нашел с десяток плазменных гранат.

Вспомнив свою службу в армии, я начал метать гранаты в открытые окна и двери. Мощные взрывы и крики боли и ужаса показали мою меткость.

Пока враг еще находился в шоке, я бросил еще две гранаты и, дождавшись слитного взрыва, бросился вперед. В меня уже никто не стрелял, впереди образовался настоящий ад из обломков здания, мебели и оторванных конечностей. Гранаты они использовали мощные, плюс сдетонировали еще и их запасы. Разгром получился знатным.

Осторожно пробираясь через развалины, я не забывал добивать раненых и выносить отряды, посланные меня остановить.

Имея превосходство в огненной мощи и самые передовые средства обнаружения, многих я расстреливал прямо через стены, до того момента как они меня, вообще, замечали.

Мой кровавый путь привел меня к спуску в подвал. Здесь было открытое пространство и мощные металлические ворота под охраной двух тяжелых роботов.

Их, наверно, затащили сюда по частям, а потом собрали прямо здесь. Другого способа протащить сюда этих гигантов я не смог придумать.

Снова трансформировав оружие в плазменный пистолет, бросился вниз.

Роботизированные охранники начали стрелять по мне даже раньше, чем мои ноги достигли пола. Хорошо, что мой энергетический щит легко смог поглотить все их снаряды.

Я также не стал мешкать и пару раз выстрелил в правого гиганта, начисто снеся его щит. После чего еще двумя выстрелами проделал в его гладком корпусе две уродливые дыры. Робот тут же зачадил и отключился. Мой блок прицеливания правильно рассчитал его слабые точки.

За это время второй робот успевает выпустить в меня две ракеты.

Быстро сместившись в сторону, практически телепортировался, оставляя на своем месте фантом, полную мою копию в плане электромагнитных сигналов и тепла. Моё же настоящее тело перешло в режим невидимости. Неудивительно, что самонаводящиеся ракеты выбрали фантом своей целью.

Мощный взрыв отбросил меня в сторону, но даже на лету я успел подстрелить второго робота.

Со всего маха впечатавшись в железобетонную стену, я прервал свой вынужденный полет. Здоровенная выбоина в стене красноречиво напомнила мне об опасности этого места.

Дальше я решил двигаться более осторожно. Тем более, что части систем боевого костюма требовалось время на перезарядку.

Осторожно подойдя к огромной запертой двери, я стал прикидывать способ её открытия, когда из динамика приборной панели раздался панический голос.

— Лорд Рэд, немедленно прекратите боевые действия. Вы неправомерно находитесь на территории нашей семьи. Немедленно уходите, — периодически переходя на визг, заверещал голос из динамика.

— Да я же только пришел. Еще даже хозяев дома не поприветствовал, — весело ответил я, прикладывая ладонь к панели управления и начиная взлом двери.

— Я буду жаловаться Императору на ваше самоуправство. Это может стать поводом начать клановую войну, — продолжал разоряться Дазмуз.

— Это всего лишь частный визит. Не надо воспринимать его так серьёзно, — продолжал издеваться над собеседником я.

— В конце концов, что вы хотите этим добиться? — жалобно спросил Дахмуз, с бессилием отмечая, как сдаётся передо мной автоматика бронированной двери.

— Я не могу позволить хоть кому безнаказанно мешать моей семье. Когда вы выступили против неё, вы должны были помнить о последствиях этого шага. Не волнуйтесь так. Сегодня я не буду истреблять всю вашу семью, воспринимайте это как последнее предупреждение, — закончил я болтовню, шагая в распахнувшиеся ворота.

Дальше началась рутинная работа. Против меня выступили все передовые системы защиты. Начиная от простых охранников, заканчивая боевыми роботами и автоматическими турелями.

Множество раз мне приходилось обходить многочисленные смертельные ловушки.

Мой новый костюм и оружие ни разу меня не подвели на моем пути к цели.

Миновав десять подземных уровней, превращённых в настоящий смертельный лабиринт, я, наконец, оказался в последней комнате, где меня ждал особо горячий прием. Сразу тридцать штурмовиков под прикрытием четырёх тяжелых роботов взяли на прицел единственный вход. Еще с десяток автоматических турелей, расположенных на стенах и потолке, готовились испарить меня в любую секунду.

Понимая, что так просто мне тут не справиться, остановился и задумался.

До этого момента для своего продвижения я использовал только возможности своей супер брони и оружия, полностью запечатав магию и способности пси. Предавшись раздумьям, всё же решил не портить чистоту эксперимента и справляться собственным силами, не прибегая к сверх способностям.

Перелистав возможные модификации оружия, наткнулся на плазменный разрушитель. Очень мощное, но громоздкое оружие. Для совершения каждого выстрела ему требовалась целая минута на подзарядку. В армии такой проблемы не существовало, там каждый выстрел равнялся запасной батарее.

Изменив оружие, стал терпеливо ждать зарядки. Дальше предстояло выполнить самую сложную и опасную часть плана. Мне было необходимо высунуться из туннеля для прицеливания и стрельбы. Но при такой интенсивности огня даже моя чудо защита могла выдержать от силы десять секунд. Личный энергетический щит вещь, конечно, хорошая, но, к сожалению, не всесильная.

Вколов себе боевой коктейль, активировал щит и выскочил наружу, сразу же вокруг меня заплясали сотни энергозарядов, большинство из которых поглотил мой щит.

Закинув плазменный разрушитель на плечо, я быстро прицелился и выстрелил. Крупный снаряд спрессованной нестабильной плазмы полетел к потолку и, врезавшись в турель по середине купола, взорвался.

Взрыв оказался настолько мощным, что купол не выдержал и обрушился на всю ту ораву, что стояла внизу и старательно поливала меня плазмой.

Выстрелив, я тут же прыгнул обратно в своё укрытие. Разрушительный обвал гудел еще несколько минут. Когда он закончился, все звуки в другом зале затихли.

Дождавшись полного заряда щита и сменив вид орудия на крупнокалиберный плазменный дробовик, осторожно высунулся из своего убежища.

Картина разрушения была просто эпичной. Не понятно, то ли строители бункера схалтурили, то ли, наоборот, специально сделали настолько слабый купол, что бы в случае чего легко завалить вход, но зал засыпало полностью. Огромные многотонные глыбы камней полностью раздавили всю пехоту, турели были уничтожены, и даже роботов придавило так, что они не могли больше двигаться, хотя еще и функционировали.

Подобравшись поближе, я в упор расстрелял еще подававших признаки жизни роботов и задумался, что теперь делать дальше.

Единственный тоннель, ведущий в бункер, оказался полностью запечатанным, других способов пройти просто не было, ну, или я о них не знал.

Разбирать завал даже при помощи специального оборудования заняло бы слишком много времени, и тогда бы я точно опоздал на семейный ужин.

Так что мне ничего не оставалось, как отложить визит вежливости на другое время.

Найдя ближайшую панель связи, я вызвал замурованных жильцов бункера.

— Дазмуз, извини, но случилась небольшая авария. Тоннель, по которому я к тебе шел, неожиданно обрушился. Так что нашу встречу придётся перенести на другой раз. Но ты не расстраивайся, я обязательно до тебя еще доберусь, — оставил я сообщение с извинениями и начал подниматься домой.

Думаю, найдутся добрые люди, которые откопают его и его семью. За одно распространят информацию, что я вернулся.

Наверху меня снова ждала горячая встреча. Но на этот раз я не стал высовываться и запросил поддержку огнем.

Даниэль накрыл всю группу встречающих меня солдат залпом неуправляемых ракет, после чего прошелся по особо крепким целям корабельными орудиями, поставил точку в битве с шагающей техникой парой тактических ракет малой мощности. В общем, пошумел он наверху знатно.

Когда пламя начало стихать, он приземлился прямо возле догорающих развалин дома, где я и запрыгнул на его борт.

Домой возвращались в довольном молчании. Я остался доволен возможностями новых игрушек и теперь проводил сравнительный анализ использованных мной при прорыве тактик.

Даниэль же чуть не светился от радости, что ему удалось пострелять и, за одно, оказать мне услугу.

Перед семейным ужином я переоделся и бережно сложил новые игрушки в пространственное кольцо.

За общим столом сидели все мои друзья, их жены и мои дети.

Заняв своё место во главе стола, я внимательно осмотрел свою семью.

Справа от меня сидела Амавэль и держала на руках моего сына. С левой стороны расположилась Эльза, как всегда, одетая в деловой костюм.

Ардон сидел сразу за матерью и заботливо накладывал ей блюда, так как она сама могла есть только одной рукой. За Эльзой сидели два моих сына, Эльмар и Эльмор. Оба молодых человека выглядели утончёнными и умными. По крайней мере, пока молчали.

Кальдерон, Первый и Второй расположились дальше. Ну и, в самом конце присел Даниэль, чему совершенно не смутился, приветливо раскланиваясь с остальными.

— Ну вот, наконец-то мы снова все вместе. За это, определенно, стоит выпить! — подняв бокал, начал я семейную вечеринку.

Глава 3. Космическая академия.

Император с самого утра пребывал в плохом настроении. Ночью с ним связался его самый верный союзник. Дазмуз Монзарети был крайне напуган посещением Лорда Рэда. Сейчас, находясь замурованным в своем подземном бункере вместе со всей семьей и трясясь от страха, он выглядел очень жалко. Сильная и влиятельная семья в прошлом, сейчас превратилась в стадо ни на что не годных прожигателей жизни.

Император горестно вздохнул. Это были его вернейшие союзники, кучка бесполезных идиотов, не способных остановить всего одного Эльдара. Хотя именно этого Эльдара остановить пока не удалось никому.

Теперь Император очень жалел, что пошел на конфликт с ним. И теперь он стал верным сторонником его дочери, которая из никому не нужной брошенной принцессы, теперь стала его сильнейшим политическим оппонентом. Противная девчонка собрала вокруг себя всех, кто был недоволен политикой Империи и Императором, и теперь представляла силу, с которой приходилось считаться.

Ну, и конечно, семья Рэд её полностью поддерживала и охраняла, что делало ситуацию еще сложнее. Любая силовая акция в её сторону могла перерасти в полномасштабную гражданскую войну. И с учетом его непопулярности в среде ветеранов могла быстро кончиться не в его пользу.

Таким образом Император изнывал от невозможности что-то предпринять и действовал очень осторожно.

Сейчас он не мог позволить себе напрямую надавить на семью Рэд и, тем более, на её главу. Всё, что он мог сейчас, это воспользоваться чрезвычайным положением и призвать его на воинскую службу. Да и то, только для повышения квалификации.

Так появился указ, предписывающий Майору Рэду прибыть в Космическую академию для прохождения курсов по повышению квалификации.

Конечно, всё обучение, в основном, выльется в загрузку новых баз знаний, но их усвоение и сертификация могли проходить только под надзором инструкторов в специализированном заведении. К тому же, всё это должно было проходить в течении пары месяцев.

За это время, как раз, успеют откопать семью Монзарети и, возможно, удастся решить их разногласия с семьёй Рэд. Нужно признать, с ними договориться можно было намного легче, чем с самим Лордом Рэдом.

Отдав все необходимые распоряжения, Император устало удалился в свои апартаменты досыпать. В его возрасте приходилось уделять отдыху особое внимание.

* * *
Семейный ужин затянулся допоздна. Всем просто не терпелось поделиться последними новостями в их жизни и мне пришлось всех внимательно выслушать. Я и так слишком мало уделял времени им, так что чувствовал себя виноватым и с интересом выслушал всех.

Ардон поделился своими успехами в освоении боевых искусств. По словам его инструктора, очень скоро он собирался сдавать экзамен на Мастера меча. Если ему это удастся, он может войти в историю как самый молодой обладатель этого титула.

Эльза похвасталась успехами семейной корпорации под её управлением, в очередной раз заставив ей гордиться.

Правда, на вопрос о её женихе сразу перевела стрелки на брата, которого, казалось, кроме боевых искусств, вообще ничего не интересовало.

Эльмар и Эльмор, наоборот, хвастались своими любовными похождениями. Занимаясь строительным бизнесом, они вертелись в высших кругах общества, не забывая заводить приятные знакомства.

Многие благородные семьи рассматривали их, как хорошую партию для своих дочерей, так что они оказались обласканы вниманием, чем они вовсю и пользовались.

Женщины за столом вели себя очень скромно, не привлекая нашего внимания. Только Амавэль и Эльза принимали участие в разговоре, да и то, вели себя очень скромно.

Первый и Второй, будучи основной ударной силой нашего клана, отвечали за безопасность и имели под своим началом целую армию, преданную только семье Рэд. Многие ветераны, которых я спас и которые разочаровались в Имперской армии, оказались у нас на службе. С такой силой мы заставили трепетать от страха все дворянские семьи на планете. Даже Императорская семья не могла так просто нам теперь противостоять.

Кальдерон, как обычно, отшучивался, но по его встревоженному виду я понял, что он хотел поговорить со мной наедине. Так что после семейного ужина я пригласил его одного в свой кабинет.

Оказавшись одни, мы сели за журнальный столик, заставленный закусками и фруктами. Богатая коллекция алкогольных напитков порадовала мой взгляд.

Усилием воли отключив нейтрализатор алкоголя, разлил по хрустальным бокалам крепкий напиток светло-зеленого цвета.

— Давай по одной? — предложил я своему другу.

— Нет. Я лучше закурю, — поморщившись, ответил он и достал из своего пиджака серебряный портсигар с самокрутками. На серебряной крышке был выбит герб семьи Рэд, сразу обозначая принадлежность его обладателя.

Явно самодельные папиросы занимали половину пространства портсигара, вторую занимали заводские сигареты.

— С каких это пор ты куришь что-то, кроме своих самокруток? — удивленно спросил я.

— С тех пор, как наладил выпуск собственных сигарет, — довольно улыбаясь, ответил Кальдерон, но дорастал самокрутку.

— Но, всё равно, их не куришь, — улыбаясь, констатировал я.

— Это для угощения других, — смущенно признался он.

— И как табачный бизнес? — решил поинтересоваться я ради приличия.

— Очень даже хорошо. В армии они пользуются огромным успехом, как и в тюрьмах. Там они даже стали своеобразной валютой для обмена, — с гордостью признался он, с наслаждением затянувшись.

— Ты что-то хотел мне сказать? — наконец перешел к делу я.

— Да. Мои друзья сообщили мне, что Император принял решение направить тебя на повышение квалификации в Космическую академию. И, боюсь, у тебя не будет возможности отказаться, — сообщил он неприятные новости.

— Ясно. Значит, так он решил удалить меня от всех дел. Не плохой ход, — пришлось признать мне.

— Да. Но это так же возможность завести новых друзей или проведать старых, — коварно улыбаясь, заметил Кальдерон.

— Ты что-то знаешь? — с подозрением спросил я.

— Там соберётся весь свет Империи. Главы всех влиятельных семей Империи, слишком старых для войны в космосе и требующих переобучения. Огромное количество старперов, вроде тебя, обладающих огромной властью и почти без тормозов. Они тебе понравятся, — заверил меня Кальдерон.

— Я так понимаю, это возможность, которую мне не стоит упускать, — понимающе покивал я.

— Наша семья очень молода, но уже очень могущественна. Старым семьям это не нравится и они с опаской к нам относятся. Если ты сможешь завести парочку хороших знакомств и продемонстрировать свой неукротимый дух, думаю, многие перейдут на твою сторону, ну, или хотя бы не будут вмешиваться и препятствовать, — разжевал свою идею Кальдерон, проявив своё обычное занудство.

— Я тебя понял. Можешь положиться на меня, — успокоил я своего друга. С момента первого знакомства с ним я стал намного более разумным и уравновешенным, чем не без основания гордился.

— Тогда я буду ждать от тебя хороших новостей, — с облегчением сказал Кальдерон, туша свою сигарету.

— Да о чем ты, вообще? Я всегда рад завести новых друзей, — напоследок, рассмеявшись, заверил его я.

На следующий день мне пришла повестка в военную канцелярию. Мне предписывалось прибыть в Космическую академию для прохождения курсов повышения квалификации.

Будучи к этому уже готовым, безропотно пошел за своими сопровождающими в военный челнок, который и доставил меня на место дислокации.

Военная база Космических сил встретила меня оживлением и суетой. То и дело, с взлетного поля поднимались и опускались бронированные челноки.

Солдаты боевыми звеньями бегали по всему полю, сопровождая прибывших почетных гостей. Офицеры с планшетами с деловым видом встречали новоприбывших и делали отметки в своих списках.

В итоге всех нас, около ста человек, собрали на автостоянке возле десятка пассажирских автобусов. Построив нас в шеренгу, солдаты рассредоточились вокруг нас и приняли стойку смирно.

К нам же вышел полковник в форме Военно-космических сил. Судя по планкам и наградам, раскиданным по его груди, он представлял редкий вид боевого офицера. Некоторых наград даже у меня еще не было, что сразу вызвало моё уважение.

В армии Эльдаров к наградам относились очень серьёзно, так что просто так их не раздавали.

— Меня зовут полковник Рок и я буду вашим командиром на время прохождения курсов, — представился он. Полковник Рок был высок и мускулист, так как использовал последнюю модель боевых тел. Его отличительной особенностью было выразительное лицо и бритая голова.

— Вам будет нужно научиться управлять космическими мехами нового поколения. Освоить абордаж вражеских кораблей и десантирование на бескислородные планеты. Так же вы пройдете краткий курс управления боевых кораблей тяжелых классов и продвинутые курсы пилотирования космических истребителей. Всё это вы изучите в медицинских капсулах под разгоном. Это должно занять примерно месяц, после чего у вас будет два дня отпуска и потом еще месяц практики, и вы будете полностью готовы к войне в космосе, — сообщил нам полковник Рок.

— То есть, мы застрянем здесь на месяц? — раздался недовольный возглас из строя.

— Нет, это значит, что вы застрянете здесь на два месяца и первый этап продлится ровно месяц. Еще глупые вопросы есть? — как идиотам сообщил полковник.

— Это возмутительно. У меня куча важных дел, — возмутился уже другой Эльдар, с седыми волосами и длинной ухоженной бородой.

— Приказ Императора. У вас есть двадцать минут, пока мы не спустились в бункер. Можете позвонить и предупредить родных. Можете даже позвонить пожаловаться в канцелярию Императора, — насмешливо посоветовал полковник Рок.

Тут уже собравшиеся не стали терять время зря и через нейросеть начали связываться с родными.

Я тоже вызвал Амавэль и предупредил её о своем отсутствии. Потом связался с Эльзой и попросил передать на ту сторону, что встречусь с послами ровно через месяц, во время перерыва между учёбой.

Ровно через двадцать минут нас рассадили по автобусам и повезли в подземный военный комплекс. Путь туда даже на автобусах занял несколько часов, после чего мы оказались очень глубоко под землей.

Потом мы спустились на грузовом лифте еще на сто уровней вниз и оказались в хорошо укрепленной лаборатории.

На этой базе точно был комплекс воскрешения, по этой причине это место усиленно охраняли.

Посетив раздевалку, мы оставили в бронированных шкафчиках свои личные вещи и, переодевшись в одинаковые комбинезоны, прошли в лабораторию.

— Пока вы будете спать, ваши тела пройдут сканирование и вам будут разработаны боевые тела на случай смерти во время тренировки, — сообщил нам полковник Рок, перед тем как мы легли в саркофаги.

— Приятных снов, — пожелал нам он, расплывшись в довольной улыбке.

Погрузившись в уютное нутро медицинской капсулы, привычно расслабился и почти сразу заснул.

Обычно под разгоном не снятся сны, но с тех пор, как мои экстрасенсорные возможности улучшились, многое изменилось.

Мне снились сны, как в образе космического десантника я брал на абордаж вражеские корабли, как, зачищая отсек за отсеком, захватывал рубку корабля.

В составе тысяч своих товарищей, я десантировался на планеты и, быстро захватывая оборонительные пункты, продвигался к вражеской столице. Бесконечные захваты бункеров и бои в городских условиях, где приходилось бороться за каждую улицу или дом.

Я участвовал во множестве космических столкновений с вражескими истребителями перехватчиками. Сопровождал конвои снабжения и перехватывал вражеские.

Водил звенья бомбардировщиков прямо в тыл вражеского построения кораблей. Сжигал напалмом тысячи гектаров наводнённых жуками джунглей. Бомбил мирные города, превращая их в руины.

Командовал тяжёлым крейсером прорыва в самоубийственной атаке против превосходящих сил противника. До последнего мгновения не покидая рубку, я направил свой горящий погибающий корабль протаранить вражеский линкор.

Я не просто видел всё происходящее их глазами. В эти мгновения я становился ими и проживал эти события вместе с ними. Конечно, я ничего не мог изменить, зато смог пережить всё это, словно был там на самом деле.

Пробуждение оказалось мучительно сладким. Выбравшись из далеких воспоминаний давно умерших людей, я, наконец, оказался в реальности.

Проверив наше самочувствие, нас снова отвели в раздевалки, где всё это время хранились наши вещи. Приблизившись к своему ящику, проверил свою закладку, которая определяла, открывали мой ящик без меня или нет. Всё было на своем месте. Или злоумышленник заметил мою хитрость и вернул все на свои места, или же никто не прикасался к моим вещам.

Переодевшись, отправился наверх, где уже знакомые автобусы вывезли нас на взлетную полосу.

Тут уже все расселись по своим летающим машинам, пестревшим гербами великих семей.

Меня тоже поджидал летающий корабль моей семьи. По сложившейся уже традиции моим пилотом был Даниэль на своем чудо-корабле.

Многие, разинув рты, наблюдали, как, только поднявшись в воздух, он стал полностью невидимым. Такими технологиями пока что обладали только спецслужбы и моя семья. Простым смертным такое и не снилось, от чего многие представители древних и влиятельных семей покраснели от зависти.

— Ну, как прошло обучение? — радостно спросил меня Даниэль, похоже, ему действительно нравилось работать у меня шофером.

— Вот сейчас и проверим, — ответил я, занимая место второго пилота и скачивая в свою голову инструкцию по управлению этой модели летающего средства.

— Хотите попробовать сами поуправлять? — быстро догадался Даниэль и по моему сигналу передал управление мне.

— Поехали! — прибавив скорости, с восторгом завопил я.

Супер современный корабль слушался меня идеально. Слившись своим сознанием со скоростной машиной, я практически почувствовал её своим телом. Малейшее моё желание отзывалось в ней моментально.

Сделав несколько резких разворотов и переворотов, приступил к программе летных тренировок, прописанной в моих новых базах знаний. «Пилот легкого истребителя 10» позволял мне делать в воздухе просто невероятные вещи. Даже Даниэль не смог бы полностью повторить то, что я творил сейчас в небе.

Армейцы взялись за курсы улучшения квалификации всерьез, раз предоставили нам базы настоящих асов. Такую потерю времени я мог им простить. Все знания, что я получил, можно было обозначить одним выражением: высший класс. Кто бы не составлял программу тренировок, на базах знаний он не экономил.

— Ну что, неплохо? — возвращая власть над машиной автопилоту и ложась на предписанный навигатором путь, заметил я.

— Это было невероятно. Но я, кажется, обделался, — смущенно признался Даниэль, выглядевший очень бледным.

— Ничего страшного. Ты привыкнешь, — заверил его я, расслабляясь и наслаждаясь полетом.

На базе меня уже ждали. Портал должен был включиться с минуту на минуту, так что мне пришлось поспешить, чтобы попасть на другую сторону.

Как только всё было готово, решительно шагнул на другую сторону. Меня почти сразу обдал горячий воздух другого мира.

За моё месячное отсутствие город снова сильно изменился. Казалось, что он вырос за это время, как минимум, в два раза. Чтобы добраться до его центра, мне даже пришлось воспользоваться транспортом.

Небольшой кортеж, состоящий из военных внедорожников, бойко пробирался вперед, заставляя других участников движения уступать дорогу.

Башня также разительно изменилась. Хоть я приказал построить только один этаж, её основа стала шире сразу раза в три. Теперь даже самые маленькие комнатки офицерского общежития стали словно комфортабельные люксы.

Озеро возрождения тоже разительно поменялось, теперь оно полностью окружало мою башню, делая её островом у себя по середине. Со всех сторон к башне теперь примыкали капитальные каменные мосты, с ходу я насчитал целых десять штук.

Мой кортеж, не снижая скорость, быстро запрыгнул на один из них и со всей доступной скоростью поехал к башне.

Преодолев несколько рубежей обороны, подошел к десятку вполне современных на вид лифтов.

Поднявшись наверх, с облегчением уселся на свой трон. Проверив наличие всех необходимых ресурсов, поставил задачу по строительству еще одного этажа. Судя по полученным данным, строительство нового, уже двенадцатого этажа должно занять порядка двадцати дней. Таким образом я мог спокойно оставить это место еще на месяц.

Спустившись в тронный зал, который так же сильно изменился и стал еще больше, с нетерпением стал ожидать прибытия гостей.

Рядом, словно по волшебству, оказался Ярили.

— Ну, как там на родине? — поинтересовался Ярили, становясь с правой стороны от трона.

— Всё хорошо, готовимся к войне с Роем, — поделился новостями я.

— О, как интересно. Может, мне стоит вернуться домой? — улыбаясь, спросил меня он.

— Нет. Мы там сами справимся, а вот здесь ты мне очень нужен, — обеспокоенно признался я. Доверять это место кому-то, кроме Ярили, я еще был не готов.

— Да я шучу. Расслабься. Мне здесь нравится. Никаких роботов, комических кораблей и оружия, убивающего на расстоянии сотен километров, — рассмеявшись, успокоил меня Ярили.

— Вот, вот. Тем более мы собрались воевать в космосе и на других планетах. Всё, как ты не любишь, — поддержал я его в этом решении.

— Тем более нет причины возвращаться, — покладисто согласился со мной он.

— Эльза спрашивала о тебе, — внимательно наблюдая за его реакцией, сказал я.

— Передавай ей привет, — смутившись, ответил он.

— И долго еще ты собираешься игнорировать её чувства? — по-дружески спросил я.

— Она еще слишком молода. Думаю, она скоро одумается, ну, или встретит подходящего парня, — отведя глаза, ответил Ярили.

— Ты плохо её знаешь. Она не отступит, пока не добьётся своего, — развеял все его надежды я.

В зал организованной и даже, можно сказать, торжественной колонной вошли правители соседних с нашим королевством башен. Вид они имели смиренный и даже несколько пришибленный. Похоже, вид нашего города смог произвести на них должное впечатление.

Во главе процессии гордо вышагивала Барби в своем парадном мундире, весьма вызывающего вида. Она была так прекрасна, что мне трудно было оторвать от неё взгляд.

Сначала я, вообще, хотел одновременной присяги со всеми собравшимися, но меня отговорили. Как оказалось, все хотели индивидуального общения. Так что церемонию пришлось растянуть на значительное время.

Первой, конечно, принесла присягу верности Мила. После чего народ Великанов официально влился в нашу большую семью.

Дальше пошли по принципу территориальной близости. Чем ближе от нас стояла их башня, тем раньше они стояли в очереди на присягу.

Даже из такого простого дела, как принесение присяги верности, сделали целое соревнование, прежде чем ввели это правило.

Кобольды, Орки, Гарпии, Кентавры, Циклопы и другие народы по очереди приносили мне присягу на верность. Многие из них уже частично интегрировались в нашу систему и просто закрепили свои права. До других еще предстояло достроить железные дороги и включить их в нашу транспортную сеть.

В любом случае, это был знаменательный день для нашей нации. Сегодня мы превратились в могучую страну.

Последними к нам присоединился Свободный город монстров. Сегодня он окончательно признал свою принадлежность нам и стал еще одним центром развития и торговли на нашей территории.

После торжественного приема началось вполне рабочее совещание, где все стороны выдвинули свои предложения по развитию. Каждая фракция внесла свои предложения, которые мы все вместе рассмотрели и путем голосования решали принять или отклонить.

Так, из Кентавров решено было сделать бронированную кавалерию, вооружённую пулеметами. Отряд всего из десятка таких кавалеристов мог свободно патрулировать границу и уничтожать нарушителей границы на месте, даже не прибегая к помощи более крупных формирований.

Гарпии попросили сделать из них бомбометателей. Так как эта роль им подходила лучше всего.

Циклопы, как и Гиганты, захотели стать переносной артиллерией.

Кобольды записались в рейнджеров, способных выслеживать и преследовать врагов. С их отличным обонянием они стали отличным пограничниками.

Орки попросили сделать их пехотинцами, даже если вооружить их простыми ружьями, получалась внушительная сила.

Остальные присоединившиеся предпочли мирные сферы деятельности, что тоже было очень полезно новому союзу.

Уладив все формальности, я поспешил обратно в свой мир. Окно для телепорта было совсем небольшим, так что у меня просто не было много времени.

Передав все дела Барби и Ярили, я снова нырнул в открывшуюся на минутку арку. Конечно, телепорт специально открыли для меня вне расписания, но и только на пару минут.

Вернувшись, сразу отправился домой отсыпаться. Завтра мне снова предстояло вернуться в Космическую академию и продолжить своё обучение.

Дома все мои планы на отдых были жестоко отброшены изголодавшейся по ласке Амавэль. Всю ночь я, словно раб на галерах, отрабатывал свой супружеский долг. Предчувствуя долгое расставание, моя жена была просто ненасытна.

В порыве страсти она даже делала то, что в обычное время считала аморальным. В итоге, мне удалось поспать только в самолете на пути к базе.

Даниэль, как обычно вызвавшийся меня подвезти, с понимающей улыбкой позволил мне немного вздремнуть.

На взлётной полосе космодрома нас встретил довольный полковник Рок. Однако вместо автобусов за его спиной теперь стоял военно-транспортный корабль Космических сил.

— Надеюсь, вы успели проститься с близкими. Потому что вас ждет месяц усиленных тренировок на нашей космической базе. Многие из вас могут погибнуть в процессе обучения. Возможно, кто-то в итоге потеряет память. В любом случае, после прохождения курсов вы станете элитой нашей армии и первыми отправитесь сражаться с неприятелем. Наш враг силен, но мы еще сильнее. Наш враг безжалостен, но и мы не знаем пощады. Ради нашей великой Империи, ради нашего народа, мы победим и в этой войне, — напутствовал нас полковник Рок и даже сам прослезился от своей речи.

Космическая академия была построена совсем недавно, практически сразу после установления мира с кочующими Орками. Небольшой астероид был притянут на орбиту планеты и на нем был построен передовой тренировочный центр для подготовки космических войск.

Моя компания тоже боролась за этот проект, но в то время нам не удалось победить. Зато нам достался лакомый контракт на застройку поверхности нашей планеты.

Полет до станции занял всего пару часов, после чего мы прошли по шлюзу и оказались в просторном помещении космической базы, построенной прямо внутри астероида. Там было просторно, хорошо пахло и ощущалась искусственная гравитация.

На станции нас распределили по каютам, рассчитанным на четверых. Конечно, для Эльдаров, привыкших веками жить в роскоши, это было как настоящий кошмар. Я же лишь порадовался, что нас не поместили в бараки, рассчитанные на двадцать-тридцать солдат. Четырехместные каюты с собственным туалетом и душем показались мне верхом комфорта.

Возле моей каюты меня поджидал большой сюрприз. Двухметровый робот последнего поколения, разработанный специально для войны в космосе, преградил мне дорогу и радостно воскликнул:

— Рад вас снова видеть, командир!

— Арни, это ты? — с радостью и затаённой надеждой спросил я.

— Так точно. Меня направили к вам в отряд личным инструктором, — не менее радостно сообщил он.

— Я так рад тебя видеть, — обрадовался и даже обнял железного истукана я.

— Я тоже рад вас видеть. Вы даже не представляете, как много новых анекдотов я успел собрать, — предвкушающе сообщил он.

— Надеюсь, они будут не такими бородатыми, как твои прошлые, — рассмеялся я в ответ.

— Как можно. Я полностью обновил свой репертуар, — заверил меня мой верный робот.

Знакомство с новыми соседями по комнате прошло вполне буднично.

Эдмонд Лаори, Раки Мундз и Шарли Доил стали моими товарищами по тренировочной программе. Все они были главами своих семей и имели не малый вес в обществе.

Эдмонд Лаори выглядел Эльдаром, подверженным порокам. Его щегольские длинные усы придавали ему вид решительного и рискового боевого офицера. Его глаза горели азартом, а на лице застыла плутоватая улыбка.

Семья Лаори специализировалась на азартных играх. Букмекерские конторы, игровые дома и казино были их вотчиной. Говорили, что более азартных Эльдаров свет еще не видывал.

Раки Мундз производил впечатление решительного и сильного Эльдара. Он смотрел перед собой твердо и уверенно, без тени улыбки на лице. Такого надежного товарища можно было без опасений оставить прикрывать тебе спину в бою.

Семья Мундз занималась выращиванием мяса. За глаза их называли свинопасами, но их капиталы были слишком огромными, чтобы с ними не считаться.

Шарли Доил, со свой короткой стрижкой и всегда нахмуренным лицом матерого убийцы, заставлял окружающих всё время находиться в напряжении. Его очень трудно было прочитать и казалось, что он только и думает о том, как быстро и эффективно можно вас убить. Весьма неприятный для общения, но замечательный товарищ для боя, где от его решительных действий будет зависеть твоя жизнь.

Семья Доил была потомственной военной династией. Говорят, многие высшие офицеры и генералы носили именно эту фамилию. В обществе они считались солдафонами, очень ограниченными и замкнутыми. Однако их сила заставляла с ними считаться.

— Рад с вами со всеми познакомиться, меня зовут Рэд, надеюсь, мы станем хорошей командой! — поприветствовал я всех. Так началось моё обучение в Космической академии…

Глава 4. Неожиданные напарники по обучению.

Утром поднялись по сигналу побудки. После сигнала нам дали только одну минуту, чтобы одеться, после чего открылись двери всех кают, и злые, как голодные волки, сержанты, погнали всех курсантов на плац.

Хмурые и не выспавшиеся курсанты выстроились в строй и, как один, недобро уставились на командира. Тот же, напротив, излучал оптимизм и довольство, от чего раздражал еще больше.

Полковник Рок осмотрел строй курсантов с улыбкой превосходства на лице, а потом неожиданно свистнул.

Тут же из противоположной части плаца выбежали Орки. Организованным отрядом они прибежали и выстроились напротив нашего строя. Все Орки воины были молоды и имели сильные мускулистые тела.

Многие с нашей стороны смотрели на Орков с ненавистью. Для многих еще были свежи воспоминания о недавно закончившейся войне.

— Так как в этой компании Орки будут нашими союзниками, командование решило проводить совместные тренировки, дабы повысить наше взаимодействие с ними, — сделал объявление полковник Рок.

— Так они же наши враги! — выкрикнул из строя Раки Мундз. Он недолюбливал Орков и не собирался этого скрывать.

— Я понимаю ваши чувства, однако времена изменились. Мы решили мирно сосуществовать и теперь нашему общему дому грозит опасность. Так что мы должны отбросить прошлое и, сплотившись, противостоять нависшей угрозе. К тому же, все эти Орки родились уже после войны. Двадцать лет назад их еще и на свете не было, — продолжил пропагандировать военное сотрудничество двух рас полковник.

— Похоже, новый Император Орков решил отказаться от планов своего предшественника по нападению на нашу планету? — теперь уже не сдержался я.

— После вашего последнего визита, Лорд Рэд, в Империи Орков многое поменялось, — саркастично заметил полковник Рок.

Услышав моё имя, Орки отреагировали достаточно остро. Для начала они все начали на меня глазеть. В их глазах я увидел удивление и неверие. Похоже, они по-другому представляли ужас всего их народа.

Чтобы не разочаровывать их, выпустил наружу часть своей боевой ауры. От чего все поголовно Орки присели и начали сереть прямо на глазах. Даже мои соратники стали с трудом дышать, хоть и старались не показывать вида, что их это тоже задело.

— Хватит! — решительно приказал полковник Рок, после того как несколько Орков потеряли сознание от страха.

На этот раз я решил подчиниться, тем более, что молодые Орки, похоже, уже получили свой урок вежливости.

— Каждый курсант получит своим напарником Орка, вы будете тренироваться, есть и отдыхать вместе всё время нахождения в Академии. Так что постарайтесь поладить сразу, — выдал новую неприятную новость наш командир, пока Орки приходили в себя и приводили в чувства своих товарищей.

Тут же Орки побежали в сторону нашего строя, спеша выбрать себе напарника и, конечно, старательно избегая меня.

Однако, вопреки моим ожиданиям, напротив меня остановился здоровенный молодой Орк. Своими размерами он выделялся даже среди своих собратьев и был достаточно храбрым, ну, или глупым, чтобы выбрать меня в напарники.

— Орд, — бесхитростно представился он и доверчиво протянул свою руку для рукопожатия. С некоторым даже уважением пожал его огромную руку. Для того, кого с детства пугали ужасным мной, он держался вполне достойно.

— Лорд Рэд, надеюсь на плодотворное сотрудничество, — доброжелательно ответил я, сжимая до хруста костей его руку своей.

— Я тоже, сэр, — напряженным голосом ответил он, с трудом оставаясь на ногах.

— Похоже, мы сработаемся, — усилив нажим, радостно сообщил я.

— Конечно, сэр, — не удержавшись и встав на одно колено, ответил Орд. Остальные Орки с уважением и сочувствием смотрели на муки своего храброго собрата. Уверен, в этот момент они были ему очень признательны, что он стал моим компаньоном вместо них.

Как только я его отпустил, он поднялся на ноги и упрямо повторил:

— Для меня будет большой честью стать вашим напарником по обучению.

— Смотри-ка, не сломался. Ты мне нравишься, парень, может, и, в самом деле, мы с тобой поладим, — добродушно похлопал его по спине, чем в очередной раз заставил встать на колени. Однако Орд не разозлился, а, как ни в чем не бывало, снова поднялся на ноги с натянутой улыбкой на лице. Его выдержке можно было только позавидовать.

«Нужно будет за ним приглядывать. Чувствую, его ждет великое будущее», — подумал еще тогда я.

Распределившись, мы снова выстроились, только теперь рядом с каждым из нас теперь стоял курсант Орк.

Раки Мундзу, словно в насмешку, достался в напарники не просто Орк, а девушка Орк. Было забавно смотреть на его перекошенное от раздражения лицо.

Придирчиво осмотрев наш строй, полковник не нашел к чему придраться и, кажется, расстроенный этим, начал свою очередную речь.

— Сегодня мы посетим стрелковый полигон и посмотрим, кто из вас на что способен. Для того, чтобы все играли честно, тренировка пройдет в виртуальной реальности, — смотря в мою сторону, сообщил полковник Рок.

Нужно отметить, что технологии виртуальной реальности шагнули здесь на невиданную высоту. Попав туда, очень трудно было понять, что находишься в не настоящем мире. Искусственная симуляция ничем не отличалась от реальной жизни и позволяла симулировать любые условия для интенсивных тренировок. Так же здесь можно было настроить возможности игровых аватаров и, как увеличить их реальные способности, так и ограничить их, о чем и говорил полковник Рок.

Две сотни капсул ждали нас в центре виртуальных тренировок. Здесь также стояли кабины для симуляции полетов на боевых истребителях, корпуса мехов и даже макеты боевых рубок разнообразных космического кораблей. Чувствую, мы сюда еще не раз вернемся.

Словно прочитав мои мысли, полковник Рок сказал:

— Первую неделю вы будете тренироваться только на тренажёрах. Только после итогового экзамена вы получите допуск к настоящей боевой технике.

Когда все забрались в свои капсулы, то мы быстро погрузились в сон и проснулись уже в виртуальной реальности.

Яркое солнце ударило по глазам. Горячий сухой воздух, смешанный с мелким колким песком, словно наждачная бумага, прошёлся по моему лицу.

Проморгавшись, я стал удивленно оглядываться вокруг. Я оказался по середине бесплодной пустыни, наполненной желтым, почти белым песком. Насколько хватало глаз, вокруг были только песчаные барханы.

Вокруг прямо из воздуха стали появляться другие курсанты. Все они были одеты, как и я, в стандартные силовые доспехи космических десантников.

Немного громоздкие и большие, они имели автономные системы жизнеобеспечения и большой запас хода без подзарядки. Конечно, они ни в какое сравнение не шли с нашими образцами, снабжёнными энергетическими кристаллами, но для армии были совсем не плохи.

В руках у нас была стандартная плазменная штурмовая винтовка и четыре дополнительные батареи к ней на подсумке.

Поморщившись от очередного резкого порыва сухого горячего ветра в лицо, опустил забрало и начал подниматься на ближайший бархан.

Когда все двести курсантов появились, к нам на коммуникатор, встроенный в наши шлемы, пришло сообщение с текущим заданием.

Небольшая пробежка подтвердила мои самые мрачные прогнозы. Моё тело меня едва слушалось, оно было вялым и неповоротливым, и совсем не из-за неповоротливого силового костюма. Похоже, в этой виртуальной реальности я обладал телом и возможностями обычного Эльдара. Без моих сверхъестественных способностей я почувствовал себя очень слабым. Прямо как в мой первый день появления в этом мире вечной войны.

Когда я, наконец, оказался на вершине бархана, рядом со мной уже стоял Орд. В своей громоздкой броне и со здоровенной пушкой в руках, он стал выглядеть еще более внушительно.

Оставшиеся члены нашей комнаты со своими напарниками тоже поспешили ко мне наверх.

Мои соседи вели себя, как обычно, в то время как их напарники Орки посматривали на меня с восхищением и опаской.

— Они порезали мои силы, вот негодяи! — не выдержав, пожаловался я.

— Иначе эти занятия не имели бы смысла. Ты бы смог в одиночку сравнять здесь все с землей и сорвать тренировку, — весело улыбаясь, сказал Эдмонд Лаори.

Тем временем в нашу сторону направился незнакомый Эльдар со знаками отличия старшего сержанта на его броне. За ним, тяжело шагая, шел боевой робот трехметрового роста, с толстыми руками и ногами, и мощным бронированным торсом. На его плечах покоились ракетные установки, а в руках он держал огромный по обычным меркам, плазменный скорострельный пулемёт.

— Старший сержант Чет. На этих занятиях я буду вашим инструктором. Боевого робота зовут Арни. Он прикроет вас огнем в случае необходимости, — кратко представился наш инструктор. Его имя говорило о том, что он принадлежал низшему сословию в мире Эльдаров. В сущности, как и моё имя. Правда, теперь оно стало фамилией моего рода и воспринималось окружающими совсем по-другому.

Говорят, после моего триумфа многие амбициозные молодые Эльдары, воодушевленные моим примером, пошли в армию, хоть война на тот момент и закончилась.

— Просто смешно. При том, что я капитан, а Лорд Рэд, вообще, майор, нами будет командовать всего лишь сержант, — саркастично заметил обычно молчаливый Шарли Доил. Он был до мозга костей военным и ему претило такое несоответствие в табеле о рангах.

— Я понимаю, сэр, но такова программа тренировок, — вытянувшись по стойке смирно, начал оправдываться бедный сержант. Ему очень не хотелось портить отношения с такими влиятельными Эльдарами, как мы, но приказ есть приказ.

— Ничего, сержант, командуй, — милостиво разрешил я, что заставило Шарли заткнуться. Всё же, я обладал высшим званием, чем он. Да и, получив прямой приказ от вышестоящего по званию, он успокоил свою гордость.

— Наша сегодняшняя миссия — это обнаружение и уничтожение гнезда насекомых Роя. Мы разобьемся на отряды и прочешем мелким гребнем эту пустыню, — сообщил сержант Чет.

Тут напарница Раки опустилась на одно колено и приложила свою латную перчатку к земле, прислушиваясь. После минуты тишины она указала другой рукой в сторону и сказала:

— Нам туда.

— Айша принадлежит знаменитому роду следопытов, её предчувствию можно верить, — сообщил нам Орд. Пожав плечами, пошли в сторону, указанную девушкой. Сейчас нам было совершенно всё равно в какую сторону двигаться.

Другие курсанты тоже разбились на отряды по своим комнатам и, возглавляемые своими инструкторами, разошлись в разные стороны.

Уверен, каждый из этих отрядов, в итоге, найдет своё гнездо Роя, рано или поздно.

Пока шли по пескам бесконечной пустыни, познакомились с оставшимися зелёными членами нашего отряда.

Того, что достался Эдмонду, звали Рвач, и его хмурая и незаметная фигура полностью противопоставлялась всегда улыбчивому и веселому Эльдару. На его фоне он становился совсем незаметным и от того периодически пропадал из поля нашего внимания. Даже мне было трудно отслеживать его местонахождение. Он, как будто, всё время становился невидимым, полностью сливаясь с окружающим ландшафтом. Причем, делал это, как будто, неосознанно.

Шарли достался такой же солдафон, как и он. Безынициативный, недалекий, готовый выполнить любой приказ командира, лишь бы не работать собственной головой. Орк, по имени Шарку, знал, что такое дисциплина и, что инициатива наказуема, поэтому старался никуда не лезть и не привлекать излишнего к своей персоне внимания.

Очень скоро мы остановились возле округлого провала в земле, из которого исторгался неприятный запах. Если это и был вход в гнездо, то его никто не охранял.

— Это не главный вход, а один из вентиляционных каналов, жукам тоже необходим воздух для жизни, — развеяла наши сомнения Айша.

— Неплохая работа, курсант. Вы в самом деле обнаружили гнездо, что вы намерены предпринять дальше? — похвалив нашу следопыту, спросил инструктор Чет.

— Может, пошлем робота? Пусть всё разведает, а если пропадет, то и не жалко, — предложил рациональную идею Раки Мундз. Похоже, кроме Орков и женщин, он не любил и роботов тоже.

— Думаю, ходить с нашего сильнейшего козыря не лучшая идея, — возразил ему Эдмонд. Его незаметный друг согласно кивнул и вышел вперед.

— Я могу произвести скрытую разведку, у меня есть некоторый талант к этому, — совершенно спокойным и равнодушным голосом, как будто и не собирался залезть в непонятную яму в земле, ведущую в логово огромных плотоядных жуков.

— Эта идея мне тоже нравится, — довольно заявил Раки и странно посмотрел на свою компаньонку. Думаю, для него лучшим выбором, вообще, было бы, если туда полезла девушка Орк. Сразу два зайца одним махом.

— Разумное предложение, — одобрил инструктор, внимательно наблюдая за нашим разведчиком.

Орки достались нам одарённые, можно даже сказать, что нам с ними повезло.

— Даем тебе полчаса. После чего, не зависимо вернёшься ты или нет, спустимся вниз и всех там прикончим, — закончил импровизированное собрание я, сталкивая Орка разведчика в яму.

После чего весь оставшийся отряд посмотрел на меня с удивлением и некоторой опаской. Как на сумасшедшего, от которого не знаешь, что ожидать.

— Да там не глубоко, я проверил, — успокоил я их. Однако добился противоположного эффекта. Теперь все старались не встречаться со мной взглядом, дабы не провоцировать. Даже инструктор стал мужественно смотреть в другую сторону.

Через двадцать минут из дыры показался весь перепачканный грязью и слизью Рвач. Весь его когда-то сверкающий чистотой доспех был теперь равномерно измазан грязью, и, судя по тому, как тщательно он был вымазан, наш разведчик сделал это специально.

— Ну, что там внизу? — с нетерпением спросил Эдмонд. Он, вообще, не отличался терпением и выдержкой.

— Гнездо Роя. Очень большое гнездо. Для зачистки такого понадобится вся наша рота, — отчитался Рвач.

— О, похоже, вы нашли обиталище их Королевы. Поздравляю. Как только вы её уничтожите, учения закончатся, — поздравил нас сержант Чет.

— Ты видел там их Королеву? — заинтересованно спросил Шарли, он уже представлял, как сразит её и получит больше всего заслуг на этих учениях.

— Очень издалека, но видел. Её хорошо охраняют. Даже мне не удалось подобраться к ней вплотную, — признался Рвач, что много говорило о его уровне незаметности.

— Нужно вызвать другие отряды на помощь, — выдвинул здравую идею Раки.

— Если мы начнем подавать сигналы, это может всполошить гнездо и мы потеряем фактор внезапности, — отмел эту идею Шарли.

— Может, попробуем зачистить гнездо сами, в конце концов, с нами легендарный майор Рэд, — предложил рискнуть Эдмонд, его азартная натура не позволяла ему сидеть спокойно.

— Мои возможности, конечно, сильно урезали, но я, всё равно, за штурм, — поддержал его я. Мне уже становилось скучно просто так шататься по пустыне.

Шарли поддержал нашу идею и мы начали готовиться к спуску.

Первым делом, Рвач передал нам собранную им информацию и примерную карту улья, что он смог разведать.

Наш разведчик, как оказалось, успел обегать почти весь улей и создать практически полную карту. Пробелы в ней были только в самой середине улья, где плотность охраны была максимальна.

— По техническим туннелям мы можем выйти к этому коридору, а оттуда уже по прямой до самого центра улья. Если сделать всё быстро, то мы сможем убить их Королеву до того, как поднимется всеобщая тревога и нас раздавят числом, — предложил свой план операции Шарли.

— Твой план сработает, только если нас никто не сможет задержать по пути, — указал на слабое место в плане Раки.

— Нас никто не задержит, — уверенно заверил всех я.

— Тогда, думаю, можно начинать. Рвач, веди нас, — азартно улыбаясь, приказал Эдмонд.

— Я буду следовать за вами на небольшом расстоянии. В случае острой необходимости можете запросить помощь боевого робота, — ответил инструктор на не высказанный вопрос.

По туннелям двигались медленно и осторожно. Впереди шли Рвач с Эдвардом, за ними шли мы с Ордом, потом Раки с Айшей, и замыкали нашу группу Шарли с Шарку. Чуть дальше за нашим отрядом следовали сержант Чет с Арни.

Мне очень хотелось побольше пообщаться с Арни, но сейчас это было слишком неуместно и привлекло бы лишнее внимание к нам.

Рвач оказался мастером своего дела. Он останавливал нас тогда, когда мимо проходили патрули насекомых, и продолжал движение, когда никто нас не мог заметить.

С его помощью мы без проблем достигли практически центра улья, так ни разу не подняв тревогу.

Конечно, мне такой способ проникновения не очень нравился, но нельзя было не признать его эффективность.

Выбравшись в широкий просторный коридор, мы уже, не скрываясь, как можно быстрее побежали вперед. Здесь уже не привлекать внимание было не возможно, так что мы приготовились открыть огонь.

Первыми нас поприветствовали рабочие. Пятеро огромных жуков, вооружённых только острыми ногами и жвалами, бросились на нас, словно сумасшедшие, при этом громко вереща, видимо, таким образом поднимая тревогу.

Один плазменный заряд в голову и два в туловище быстро успокоили эту шумную тварь. Остальные члены отряда так же отстрелялись на пять, при этом все старались экономить заряды и не стреляли больше необходимого.

Не останавливаясь, пробежали мимо мертвого отряда жуков. Тревога уже была поднята, так что теперь всё решали даже не минуты, а секунды.

Следующими наш путь преградили боевые жуки на стационарном посту. Выглядел пост, как огромная мембрана, которую охраняли четверо жуков в толстой хитиновой броне. В своих лапах они держали живое на вид оружие, плюющееся шипами, смазанными ядом.

На наше счастье, наша броня оказалась крепче их шипов и они бессильно отскакивали от неё, только и делая, что высекая искры.

Этих убить оказалось несколько сложнее, требовалось сделать два последовательных выстрела в одно и то же место для их убийства. Их хитиновая броня, хоть и плохо, но выдерживала один выстрел плазменного заряда.

Оторвав у мертвеца одну из конечностей, я засунул её в уплотнение возле двери. Заградившая путь мембрана тут же открылась.

Путь оказался свободен и мы побежали дальше. В этой части улья Рвач еще не был, так что нам пришлось двигаться более осторожно.

Пробежав по прямой еще сто метров, мы натолкнулись на бежавший в нашу сторону отряд жуков.

На этот раз нам попался более сильный враг. Здоровенная тварь без задних ног, похожая на огромного уродливого червяка-переростка, с ходу плюнула в нашу сторону кислотой.

Практически все успели среагировать и увернуться, только Раки промедлил и оказался задет кислотой. Соприкоснувшись с его броней, кислота зловеще зашипела и начала быстро разъедать металл. Хорошо, что кислоты на него попало немного и она только и смогла, что образовать в его корпусе небольшую дыру, не нанеся урона ему самому.

Мы тут же окрыли ураганный огонь в ответ, сметя с нашего пути и червяка-переростка, и его свиту, состоящую уже из виденных нами жуков.

Время поджимало, так что мы побежали дальше, походя расправляясь со всеми отрядами жуков на нашем пути.

Очень скоро мы оказались в огромном подземном помещении, просто кишащим огромным количеством жуков. Здесь в самом центре величественно восседала Королева насекомых. Матка Роя была просто гигантских размеров и достигала пятнадцать метров в высоту и сорока метров в длину. Даже просто повредить такое огромное тело было, то еще, не простое задание.

— Рассредоточиться и прикрывать Арни! Он должен подобраться поближе и выпустить в Королеву все свои ракеты, — мгновенно оценив ситуацию, приказал я.

Мне на встречу тут же выступил гигантский жук. Всё его тело покрывала толстая хитиновая броня, настолько прочная, что плазменное оружие оставляло на нем только небольшие подпалины и углубления. Он был, наверно, пять метров в высоту и имел набор просто огромных острых лап-лезвий, которыми орудовал с ужасной скоростью. Хорошо еще, эта симуляция не смогла уменьшить мою скорость реакций и восприятие. Мне, каким-то чудом, удавалось успевать следить за всеми его движениями.

Словно вода, я проскользнул между его лап и оказался под его уродливым туловищем. Снизу он оказался наименее защищен, чем я и не преминул воспользоваться. Сосредоточил огонь на стыке двух широких пластин, мне удалось прожечь его внешний слой. Потом я поднялся на ноги и, воткнув ствол своей плазменной винтовки ему в рану, полностью разрядил батарею, стреляя ему прямо внутрь.

Отскочив в сторону, я отстраненно наблюдал, как этот гигант падает на спину, при этом придавив насмерть десятки своих товарищей, и сучит лапами в предсмертной агонии.

Орд же, наоборот, взобрался на спину огромного жука и стрелял ему в затылок до тех пор, пока его бронированная голова не отделилась от тела.

Эдмонд показывал чудеса акробатики, вполне технично расправляясь с мелкими тварями.

Айша взобралась на возвышение за нами и занималась снайперской стрельбой, прикрывая наши спины. Так, один из мелких убийц с очень длинными ногами-копьями был убит за моей спиной её точным выстрелом.

Шарли с Шарку стояли с двух сторон от Арни и тупо прикрывали его огнем. Арни же расчищал себе путь, используя скорострельный плазменный пулемёт.

Раки и Рвач прикрывали нашей основной группе спину. И если Рвач очень профессионально исполнял свою роль, то Раки, в основном, вступал в бой, если у него не оставалось другого выбора. Но нужно отдать ему должное, стрелял он быстро и точно.

Сержант инструктор старался держаться на расстоянии, лениво убивая всех, кто бежал в его сторону. Его задачей было не помогать нам, а наблюдать и оценивать наши действия.

С каждой секундой обстановка в зале становилась всё тревожнее. Всё больше отрядов приходило на помощь Королеве насекомых из других туннелей. Да и за нашими спинами уже можно было услышать приближающийся топот сотен разъярённых насекомых.

Наконец, Арни достиг оптимального расстояния и одну за другой выпустил все свои шесть ракет.

Рвануло знатно. С каждым взрывом Королеву насекомых отбрасывало всё дальше и дальше от нас. При этом попавшие под её ноги слуги получали не меньший урон, чем и она сама.

Даже нас, стоявших довольно далеко от Королевы насекомых, и то, отбросило ударной волной.

Когда дым и пламя, наконец, рассеялись, нам предстала невероятная картина.

Королева насекомых до сих пор была жива. Ей оторвало задние ноги, её крылья торчали из спины изорванными лохмотьями. Половина её головы отсутствовала, но она всё еще не умерла. В её туловище зияла огромная дыра, из которой вытекала слизь, но она всё еще дышала и могла отдавать приказы своим подчинённым.

— Невероятная живучесть! — искренне восхитился я.

— Это, конечно, да, но что нам теперь делать? У нас больше нет мощных ракет? — растерянно спросил Раки.

— Жуков нужно давить, — ответил я, осматривая купол над Королевой насекомых и, заметив несущие балки перекрытий, открыл по ним огонь из плазменной винтовки. Быстро подхватив мою идею, остальные члены нашего отряда начали стрельбу по несущим балкам над Королевой насекомых.

Практически у всех из нас осталось по последней батарее, так что, если моя идея не удастся, нам останется сражаться в рукопашной.

Однако нам повезло, еще до того как у нас кончились заряды, по куполу пошли трещины и потом потолок обрушился. Огромный камень размером с небольшую скалу упал прямо на Королеву, раздавив её словно обычное насекомое.

Через огромную дыру в её корпусе под большим давлением выплеснулась мерзкая жидкость, обильно залив нас с головы до ног.

Все насекомые, оставшиеся в живых, сразу же потеряли волю к сражению и стали разбегаться в разные стороны.

Скорее всего, они теперь будут прятаться в других гнездах, которыми как раз сейчас занимались другие отряды.

— Поздравляю! Вы с честью выполнили своё задание! — тут же поздравил нас сержант инструктор Чет.

— Теперь мы можем вернуться на базу? — с надеждой спросил Раки, которому через отверстие в броне внутрь залилась сильно вонючая слизь.

— Конечно. Только до места эвакуации придётся идти пешком. Сами понимаете, хоть это и симуляция, тренировка космического десантника — это не только марш-бросок и уничтожение цели, но и благополучное возвращение обратно, — нравоучительно сообщил он неприятные новости.

Как потом оказалось, зона эвакуации находилась в двадцати километрах от нас и нам потребовалось более двух часов, чтобы туда добраться.

Выбравшись из капсулы виртуальной реальности, я с наслаждением вдохнул полной грудью. Силы, которые были у меня урезаны во сне, снова вернулись. Это пьянящее чувство всемогущества казалось мне тогда слаще любого вина.

Уставшие, но дольные, мы завалились на свои койки. Хоть физической усталости мы и не чувствовали, морально вымотались по полной.

Наши напарники Орки, оказалось, жили с нами по соседству в противоположной по коридору каюте.

Так начались наши веселые деньки в Космической академии…

Глава 5. Лучшая команда в Академии.

Сделав несколько прогонов в этом составе, мы очень скоро обогнали все другие команды по очкам эффективности. Проще говоря, мы стали самой сильной командой на нашем потоке. Никто даже близко не мог подойти к нашим результатам.

Еще неделю мы бегали по заданиям, связанным с высадкой на планеты, после чего начали отработку высадки на астероиды прямо из космоса.

Для этого в виртуальной реальности нам выдали новые, более громоздкие и толстые бронекостюмы. Эти громадины без сервоприводов и сдвинуть с места бы не получилось. Сразу стало понятно, что они сконструированы для боя при нулевой или сильно ослабленной гравитации.

За время совместных тренировок мы уже распределили роли, которые каждый исполнял в нашем отряде, и практически превратились в одну слаженную боевую команду.

Орд, на моё удивление, ничем от меня не отставал и показывал отличные результаты по всем боевым параметрам. Всё же, Орки были прирождёнными воителям, что и продемонстрировали нам на совместных тренировках.

Едва мы только залезли в новые доспехи и сделали первые шаги в них, на экране скафандра появилось изображение полковника Рока:

— Как я и обещал, сегодня последнее занятие в виртуальной реальности, потом будет занятие в поле и мы перейдем к следующей части программы тренировок. Те, кто завалят сегодняшний экзамен, останутся на повторную неделю виртуальных тренировок, — как всегда, обрадовал нас Рок.

— Те же, кто наберут самые большие достижения, смогут принять участие в битве отрядов за титул лучшей команды Академии. Здесь на специальной арене вы сможете показать всё, чему успели научиться, — продолжил он нас воодушевлять сомнительной перспективой устроить бойню со своими сослуживцами.

— Теперь о текущем задании. По данным с нашего корабля, астероид Роя начал накапливать энергию для совершения прыжка. По нашим расчетам они собираются доставить астероид на орбиту нашей планеты и сбросить его на один из наших городов. Так что, у вас есть примерно двадцать минут на решение этой проблемы. Вы можете захватить командный центр и отменить старт, повредить межпространственный двигатель или же взорвать к чёрту их накопители энергии. Как действовать, решать только вам. Однако помните о времени, провал не допустим, — наконец закончил затянувшийся инструктаж полковник Рок.

Сразу после его инструктажа у нас в интерфейсе появилась строчка с обратным отсчетом, показавшая нам двадцать минут.

— Как будем действовать, командир? — сразу после окончания трансляции спросил Орд ставшую уже ритуальной фразу. Каждое наше задание он начинал с этой фразы, пока это не стало традицией.

— Сначала высадимся, а там уже на местности посмотрим, куда нам будет ближе бежать, — нахмурив лоб, сообщил я.

— Понял, тогда нам следует поспешить на десантный бот, — резонно сообщил он и помчался, как угорелый, в сторону посадочной палубы, где стояли все наши десантные средства, начиная от индивидуальных посадочных капсул, заканчивая тяжеловесными транспортниками, рассчитанными на перевозку до трехсот десантников.

Пробежавшись по коридору, мы оказалась у люка десантного бота, рассчитанного на десять посадочных мест и предназначенный для абордажа космических кораблей и станций.

Тут нас уже ждал сержант Чет со своим бессменным помощником, роботом Арни.

— Давайте быстрее! Вы двигаетесь, как старые беременные клячи! — вместо приветствия накричал на нас он.

Дружно проигнорировав его, заскочили в бот и заняли свои места.

Мощные пневмокрепления надежно зафиксировали нашу громоздкую броню на месте. После чего нами буквально выстрелили в космос.

Автоматика тут же скорректировала наш курс, а зенитные пулемёты начали непрерывную стрельбу, создавая перед нами сплошную огневую завесу, которая начала уничтожать взрывоопасные споры, летающие вокруг астероида Роя.

Все двадцать пять десантных бота двух наших рот вылетели вместе с нами и, выстроившись в плотный клин, полетели в сторону вражеского космического объекта.

Когда мы подлетели ближе, по нам открыли огонь защитные орудия Роя. Несколько раз нас сильно тряхнуло от прямых попаданий, но наша броня выдержала этот экзамен на прочность и мы благополучно достигли поверхности космической базы жуков.

Пробив герметичную обшивку, мы проникли в жилые зоны жуков. Передняя часть нашего бота раскрылась и наружу выскочили механические боевые роботы. Разбегаясь в разные стороны, они уничтожали всё на своем пути, создавая безопасный плацдарм для следующих за ними десантников.

Сразу за ними воздух заполнили тысячи разведывательных дронов, словно стая мошкары, полетевшая по коридорам вражеской базы, начиная полное сканирование.

Тут же практически в реальном времени у нас начала формироваться подробная трёхмерная карта космической базы Роя, с указанием на ней важных объектов и скопления живой силы противника.

Рвач, быстрее всех обрабатывавших подобную информацию, спросил:

— Мы недалеко от центра управления. Только там очень много охраны и другие боты приземлились слишком далеко от нас, чтобы запросить у них помощь.

— Прорываемся к центру управления. Если придётся убить чуть больше жуков, чем обычно, думаю, это не вызовет особых проблем, — самоуверенно заявил я, направляясь в сторону командного пункта Роя.

— Как скажете, командир, — немного напряженным голосом ответил Рвач. Похоже, наше понятие «немного» жуков сильно расходилось с его.

После расчистки периметра вокруг в живописном беспорядке валялись тела убитых жуков и сломанных боевых роботов. После устроенного здесь сражения уцелели только два штурмовых робота паукообразной формы.

Внимательно осмотрев их и не найдя критических повреждений, приказал им загрузить на свои спины по два ящика с боеприпасами и следовать за нами.

Умные машины сноровисто сбегали внутрь и, помогая друг другу, забрали боеприпасы, после чего пристроились позади нашей колонны.

В одном из ящиков оказались умные мины, которые я приказал щедро устанавливать за нашими спинами. Шарли, в нашем отряде отвечавший за тяжелое вооружение и мины, тут же приступил к минированию.

Если за нами пойдут союзники, умные хлопушки их пропустят, а вот если увяжутся жуки, их разнесет на кусочки. Таким образом я прикрывал наши тылы.

Первые несколько сотен метров нам попадались только небольшие стаи малых зубастых существ, которые умирали после первого же попадания по ним.

Потом, по мере нашего продвижения, нам стали попадаться отряды побольше, в составе которых были уже твари покрупнее и даже здоровенные, умеющие метко плеваться кислотой.

Однако, пока что, нашей огневой мощи для их уничтожения хватало с лихвой. Едва на горизонте появлялись враги, мы мгновенно сметали их дружным огнем штурмовых винтовок.

Так продолжалось до тех пор, как мы не свернули в более широкий и высокий основной коридор, ведущий к центру базы. Здесь уже на нашем пути стали попадаться огромные бронированные жуки, а так же их собратья поменьше, умеющие стрелять костяными шипами, обработанными ядом. Самым же удивительным было то, что по своей крепости они не уступали даже улучшенной стали, использовавшейся для создания нашей брони.

Так что, как бы абсурдно это не выглядело, нам пришлось уклоняться от летящих в нас костяных лезвий.

В итоге мы оказались просто в огромной пещере. Скорее всего, она имела естественное происхождение, а жуки её просто нашли и приспособили для своих целей.

В самом центре расположился центр управления в виде большого купола из живой субстанции, по прочности не уступавшей самым прочным защитным сооружениям Эльдаров.

Вся же остальная часть гигантской пещеры просто кишела жуками. Здесь их было не меньше нескольких тысяч.

— И это ты называешь: очень много охраны? Да их же здесь дохрена! — возмущенно сказал я, осматриваясь.

— Извините, что ввел вас в заблуждение, — тут же повинился поникший разведчик.

— Ладно, разберемся. Занять оборонительные позиции, — махнув рукой, приказал я.

Мы тут же дружно метнули гранаты в самые скопища жуков, после чего, стреляя на ходу, побежали к ближайшим укрытиям.

Прикончив с ходу несколько сотен жуков, мы заняли неплохую позицию и начали отстрел жуков.

Айша забралась наверх и, удобно устроившись на снайперской позиции, начала зачищать свой сектор, периодически помогая нам с одиночными, но очень шустрыми целями.

Шарли установил свой тяжёлый пулемёт на ножки и устроил форменный геноцид перед своею позицией.

Арни так же не сидел на месте и, словно железная башня, встал на пути у жуков. Даже обычно спокойный и апатичный сержант Чет не выдержал и присоединился к общему веселью.

Так, спрятавшись за камнями, мы смогли достаточно укрепиться, чтобы спокойно удерживать занятые укрепления. Только вот и продвинуться вперед не могли, что делало нашу ситуацию патовой.

— Нам не пробиться! — между очередями выкрикнул Рвач.

— Да и время заканчивается! — вторил ему Эдмонд.

— Если всё так продолжится, мы проиграем это раунд тренировок, — заволновался Раки Мундз, который уже успел привыкнуть быть всегда впереди.

— Не волнуйтесь об этом. Наш полковник немного слукавил, когда делал свой инструктаж. Единственный способ остановить гиперпрыжок — это уничтожение центра управления. Как только гипердвигатель начинает накапливать энергию, то переходит в состояние мерцания, практически перемещаясь в другое измерение. От сюда его уже никак не достать и не повредить. И даже если уничтожить накопители, это только отсрочит сам прыжок. Накопителей много и они раскиданы по всей станции, уничтожить их все нашими силами невозможно, — объяснил я. Словно в подтверждение моих слов, где-то далеко что-то ухнуло. Взрыв был такой силы, что почувствовали даже мы, и весь астероид завибрировал. Тут же строка с обратным отчетом скакнула и у нас появились еще дополнительные пять минут.

— Откуда вы всё это знаете? — восхищенно спросил Орд.

— Надо учить матчасть, сынок, — снисходительно заявил я. Однако, почему-то, от моих слов обычно бесстрашный и невозмутимый Орк смутился и отвернулся. Всего мгновение длилось его замешательство, после чего на меня уверенно смотрел всё тот же старый, добрый Орд.

— В любом случае, мы ближе всех к цели и, если поднажмем, выполним и эту миссию, — отбросив лишние мысли, поставил цель я.

— Но как нам прорваться? Купол слишком прочный, так просто его не обрушить, да сила тяжести здесь с гулькин нос, эффекта не будет, мы просто замуруем пункт управления, а не уничтожим его, — заметил Рвач.

— Знаю. Так что мы будем прорываться, — решительно заявил я, перезаряжая оружие и прикрепляя его к спине магнитным захватом.

— Но как? У нас почти закончились боеприпасы, — непонимающе спросил Раки.

— Воспользуемся оружием последнего шанса, — зловеще улыбаясь, сообщил я, подходя к опустевшему ящику с боеприпасами. Откинув крышку, я покопался на дне ящика и достал оттуда два здоровенных меча.

— Обычно их используют, как дополнительные ребра жёсткости, но основное их предназначение — это снабдить солдат оружием последнего шанса, если закончились боеприпасы. Не хочешь сдаваться, умри, как твои великие предки, с мечом в руках, — широко улыбаясь, рассказал я.

— Достойная традиция, — уважительно заметил Орд, так же доставая пару мечей для себя.

— По-моему, это всё попахивает безумием. И мне это нравится, — радостно улыбаясь, заявил Эдмонд, берясь за мечи.

— Пришло время показать, как сражаются настоящие Эльдары, — самодовольно заявил Раки, хватаясь за оружие.

— Тогда покажем этим насекомым, кто здесь сильнейший вид! — воскликнул я, указывая в сторону командного пункта.

Первым делом, мы выпустили все гранаты по толпе жуков. Летающие гранаты повышенной мощности расчистили нам немного путь, после чего мы сорвались в самый безумный прорыв в моей жизни.

Впереди строя бежали четыре мечника, остальные бежали за нами и помогали огнем.

Виртуальный мир мог забрать мои сверхъестественные силы, но не лишить меня мастерства фехтования. Так что каждое моё движение мечом становилось смертоносным. Используя опыт тысяч своих сражений, я безошибочно находил слабые места насекомых и быстро перерывал их жизни. Каждым ударом калеча, парализуя или убивая их, я продолжал двигаться вперёд, не смотря на количество стоявших передо мной врагов.

Широкие лезвия мечей позволяли использовать их и как защиту, вовремя разворачивая и отражая вражеские атаки. Так мне удавалось отбивать летящие в меня костяные лезвия и отправлять их в случайных врагов впереди, иногда даже поражая тех, кто в меня их бросал.

С кислотными атаками всё было не так радужно, но даже их вред удавалось значительно уменьшить при помощи клинков.

Орд тоже оказался совсем не плох в использовании тяжелый мечей и показывал чудеса ловкости для неповоротливых орков.

Эдмонд двигался очень быстро и легко, казалось, в его теле все суставы гнутся в разные стороны, настолько ловко и непредсказуемо он двигался.

Раки же демонстрировал старую школу Эльдарских мечников, показывая хороший уровень, красоту и эффективность древнего смертоносного искусства предков.

Остальные бежали за нами, напропалую стреляя во все стороны, не давая хищным насекомым обойти нас с флангов. Только предельно собранная и спокойная Айша продолжала стрелять одиночными, в необходимые моменты помогая нам с продвижением вперед.

Наконец разбив, словно несокрушимый ледокол, ряды жуков, мы пробились к куполу управления.

Шарли, всё это время несший на спине круглый люк, наполненный взрывчаткой, бросив его с размаху, прикрепил к округлой стенке. Созданное специально для уничтожения перегородок, взрывчатое устройство направленного взрыва создало в ней округлое отверстие, едва достаточное, чтобы протиснулся один десантник.

Развернувшись к окружившим нас насекомым, мы с мечниками устроили еще одну мясорубку. В то время как остальные врывались в пункт управления и разрушали всё там сплошным огнем из плазменных винтовок.

Мы уже давно завалили вход телами мертвых жуков и, взобравшись на курган из тел, продолжали отчаянно сражаться, когда пришло оповещение об отмене пространственного перемещения. В тот же момент солдаты Роя замерли. Мы же, сжимая в руках окровавленные и местами расплавившиеся от кислоты мечи, удивленно уставились на них с высоты кургана.

— Пункт управления уничтожен. Пространственное перемещение прервано. Поздравляю команду Рэда с победой и выполнением задания, — раздался в наших шлемах противный голос полковника Рока.

— И это всё? Я только разогрелся, — разочарованно сказал Эдмонд, хотя сам в это время едва стоял на ногах и выглядел крайне истощённым.

— Мы, и правда, победили? — удивленно спросил Орд, постепенно выходя из боевого угара и растерянно осматриваясь вокруг.

— Стар я уже становлюсь для таких дел, — ворчливо заметил Раки, разминая затекшие от перенапряжения руки.

— Было весело. Надо будет как-нибудь повторить, — вставил и я свои пять копеек.

Тут симуляция резко закончилась и мы очнулись в своих капсулах. Поднимаясь, я еще чувствовал адреналин, пробегающий у меня в венах, к тому же почувствовал эйфорию от обретения своих настоящих сил. Честно говоря, я, вообще, воспринимал эти тренировки, словно детские игры. Пусть там всё и похоже на реальность, всё равно, оставалось чувство, что я играю в обычную стрелялку, только при хорошей графике.

После обязательного после тренировки душа мы уже спокойно собрались на плацу. Многие наши однополчане выглядели расстроенными, мы же, наоборот, лучились уверенностью и довольством.

Полковник Рок выглядел, как всегда, уверенным и ироничным, осматривая наши стройные ряды:

— Спешу поздравить всех, кто сумел набрать достаточно баллов для прохождения экзамена. Вас ждет увольнительная на двое суток. Те, кто не прошли, отправятся на переподготовку. Ну, а победители отправятся на усиленную тренировку, для подготовки к турниру отрядов, который состоится через неделю. Бои будут проходить при помощи мехов, так что вам стоит как следует подготовиться к этому, — обрадовал одних и огорчил других полковник.

— Инициатива наказуема, — озвучил я вечную истину.

— Это не справедливо, — тут же взъелся Раки Мундз, остро реагирующий на любую мелочь.

— Ух ты, мы будем управлять гигантскими роботами! — обрадовался Орд. Этот молодой Орк, наоборот, казалось, не умел огорчатся.

— Подозрительно это всё, — задумчиво заметил Эдмонд.

— Они просто не хотят отпускать нас на гражданку, — сделал логичный вывод я.

— Но почему? — задался вопросом Эдмонд.

— Что бы я кое-кого не убил, наверно, — предположил я.

— Ну, тогда всё понятно. Какой-то близкий к Императору род вызвал ваше неудовольствие? — понимающе улыбаясь, предположил Эдмонд.

— Да. Был тут недавно один неприятный инцидент, — пришлось признаться мне.

— Я так понимаю, в этот месяц нам увольнительных не видать, — сделал верный вывод Раки.

— Ну почему. Если мы выиграем турнир, они не смогут нас не отпустить, — заметил Эдмонд.

— И на что они рассчитывают? Лорд Рэд известен своей кровожадностью и последовательностью. Отсрочка на месяц не решит проблемы, — презрительно отметил Шарли. Он, как всегда, возносил меня как своего командира и ставил на недосягаемый пьедестал.

В этот момент на наши нейросети пришли данные по правилам проведения турнира и командам, принимающим в нем участие.

Заметив несколько знакомых имен и фамилий, я кровожадно улыбнулся:

— Похоже, они решили задобрить зверя, кинув ему кусок мяса пожирнее, — в слух выразил я свои мысли.

— Видимо, турнир будет интересным, — тут же отреагировал на изменение моего настроения Эдмонд, так же оскалившись, словно шакал, учуявший запах свежей крови…

* * *
Делакруа Монзарети относился к третьему поколению семьи и считался бесполезным прожигателем жизни. Его отец и дед занимали все важные посты в семье, не доверяя ему ничего важного. Даже когда началась война и его мобилизовали, то, и то, отправили на не особо важную штабную работу, где у него даже не было возможности себя проявить.

Таким образом он полностью разочаровался в своей жизни и начал праздно проводить своё время: много пить, соблазнять женщин и играть в азартные игры в казино.

Старшое поколение также, казалось, махнуло на него рукой и только и делало, что оплачивало его многочисленные развлечения, считая такое поведение своего наследника вполне приемлемым.

Таким образом, срочный вызов на собрание семьи он воспринял с удивлением. Конечно, недавнее нападение на них Лорда Рэда изрядно всех взбаламутило, но Императору удалось на время изолировать его в Космической академии, что всех успокоило.

Делакруа высвободился из объятий своей очередной любовницы, имя которой он уже успел забыть. Хоть девушка и отличалась красотой и практически идеальным телом, она вышла из простонародья и не вызывала у него другого интереса, кроме как девушки на одну ночь.

Новая политика государства по увеличению численности населения Эльдаров позволила даже простым семья заводить сколько угодно детей, чем те в последние двадцать лет и пользовались.

Для бедных семей даже организовали специальные пособия, позволяющие вырастить собственного ребенка. Итогом чего и стало появление огромного количества молодых и красивых Эльдарок, с весьма низкими моральными принципами и готовыми ради удовольствия или денег предоставлять услуги сексуального характера всем страждущим и способным за это заплатить.

Сняв один из своих драгоценных перстней, Делакруа оставил его на прикроватной тумбочке. Девушка ему понравилась, ночь была волшебной, да к тому же, возможно, она принесла ему удачу. У него было хорошее предчувствие относительно предстоящей цели. Похоже, в этот раз семья собиралась доверить ему действительно важное дело, выполнив которое, он сможет заявить о себе и занять подобающее его происхождения место.

Практически бесшумно одевшись, он выскользнул из квартиры случайной знакомой и, спустившись на общественном лифте, вышел на улицу. Здесь, прямо у подъезда, его уже ждала машина с личным водителем.

Бронированный скоростной флаер его семьи летел к резиденции Монзарети с огромной скоростью. Если бы не хорошо видимый герб его семьи на боку машины, их бы уже давно остановил Имперский полицейский патруль.

Подлетая к дому, Делакруа поморщился от вида развалин, оставшихся от фамильной резиденции. Было просто удивительно, что все эти разрушения стали результатом нападения всего одного Эльдара. Настолько могущественного и сильного, что даже сам Император был беспомощен перед его яростью.

Делакруа уже давно настаивал на том, чтобы не портить отношения с семьей Рэд и, наоборот, попытаться наладить с ними партнерские отношения, тем более, что они пересекались своими интересами в сфере энергетики. Однако его никто не стал слушать. Теперь, когда началась война между двумя семьями, раскаиваться был уже поздно.

Лимузин подъехал как можно ближе к тайному входу в подземное убежище семьи. Большая часть семьи Монзарети продолжала жить в бункере, опасаясь нападения других членов семьи Рэд, которые тоже не отличались терпением и всепрощением.

Только Делакруа предпочитал проводить своё свободное время снаружи, предпочитая риск, чем жалкое существование за бронированными дверями. Какими бы пороками он не страдал, трусом он никогда не был. И чрезмерную опеку своей семьи не любил.

В главном зале совета собрались все старейшины и важные члены семьи. Столь полный состав свидетельствовал о важности этого совета. Дазмуз Монзарети, нынешний номинальный глава семьи, занял своё место во главе стола, а его отец, как всегда, остался в тени за его спиной. Все в семье знали, что самые важные для решения всегда принимал он, в то время как нынешний глава семьи был, скорее, фигурой публичной, занимающейся внешними контактами и переговорами.

Делакруа занял своё место за пределами главного стола, но зато во главе стола наследников. Множество его братьев и сестер с завистью уставились на него. Их положение в семье было еще ниже, чем даже у него.

— Сегодня мы собрались здесь по чрезвычайно важному делу. Наша семья впервые столкнулась с ситуацией, при которой оказалась на грани полного уничтожения. Наша необдуманная политика по поддержке нынешнего Императора оказалась ошибочной, — сразу перешел к делу глава семьи.

— Правда, нам не следовало начинать конфликт с семьей Рэд, не имея на это достаточных сил. Как оказалось, даже покровительство Императора не сможет стать гарантом безопасности нашей семьи. Всё, что смог сделать Император, это выиграть нам немного времени. Как только учёба Лорда Рэда в Космической академии закончится, он, несомненно, сотрет нашу семьи с лица планеты. Как он уже сделал с семьей Нод. Нам до сих пор не удалось выяснить, как он это сделал, но результат на лицо, их больше нет. Ни один из их наследников мужского пола так и не появился, и не воскрес. Так что нам ничего не остаётся, как предположить, что такая же участь ждет и нас, — закончил он вступление на весьма мрачной ноте.

— И что нам теперь делать? — растерянно спросил один из старейшин, не на шутку напуганный предстоящей перспективой. Он, конечно, уже очень много прожил и не боялся смерти, однако возможность потерять даже своё наследие сильно его напугала.

— Нужно спасти детей. Может, вывезти их за пределы планеты? Как оказалось, в проклятом секторе можно выжить. Так у нас будет хотя бы шанс, — предложил другой, как раз ответственный за разработку и строительство космических кораблей.

— Да? И у вас есть готовый корабль для эвакуации? — задал саркастический вопрос другой старейшина, отвечающий за финансирование и прекрасно осведомлённый об успехах своего коллеги.

— Нет. Но если бросить все ресурсы семьи, мы сможем подготовить его за оставшийся месяц, — злобно зыркнув на своего соседа, огрызнулся он.

— Этот вариант мы оставим на последок. Но финансирование на достройку корабля вы получите, — согласно кивнул Дазмуз, запасной план им, и в самом деле, не помешал бы. Однако решение проблемы он видел в другом.

— Совет семьи разработал особую стратегию по сохранению нашей семьи. На этот раз нам придётся доверить эту проблему нашему молодому поколению, — веско сказал глава семьи и всё внимание собравшихся переключилось на стол молодых наследников.

У Делакруа быстрее забилось сердце.

«Неужели наконец им доверят что-то действительно важное. Настолько важное, что от этого будет зависеть будущее их семьи», — с волнением подумал он и покрепче сжал кулаки.

— Все вы должны попытаться охмурить молодое поколение семьи Рэд и добиться для нас политического союза через брак, — неожиданно сообщил глава семьи, ввергнув всех в шок. Даже старейшины открыли рты от изумления. Все зашумели и начали обсуждать эту идею.

— Идея не плоха, это может решить все наши проблемы.

— Хоть их семья и появилась совсем недавно, их могущество велико, с этим не поспоришь.

— Говорят, Эльза Рэд — невероятная красавица, взять такую в жёны будет совсем неплохо.

— Союз между нашими семьями может предоставить нам невероятные перспективы. Говорят, их ученые делают прорывы в технологиях каждый день.

— Но тогда мы разрушим свои отношения с Императором?

— Ну и пусть, кому нужен это беспомощный дурак.

Обсуждение длилось почти час, но после совет единогласно принял этот план действий. Теперь каждый из молодого поколения получил личные дела своих жертв.

Перед Делакруа также появилась простая бумажная папка.

Эльза Рэд, прозванная Ледяной принцессой, стала его целью. Хоть такой подход к делу и претил ему, другого выбора ему не ставили. К тому же, дочка Лорда Рэда была очень красивой, умной и деловой девушкой, в своем молодом возрасте уже возглавившей семейный бизнес, что явно говорило в её пользу. В такую девушку не зазорно было и влюбиться.

Делакруа бережно собрал прочитанные листы её досье и сложил обратно в папку. У него в голове уже созрел план будущего обольщения. Уж в ухаживании за девушками в его семье у него не было равных…

Глава 6. Стальные гиганты.

За двадцать лет моего вынужденного отсутствия развитие боевых мехов не стояло на месте. Множество благородных семей и крупных промышленных конгломератов вступили в жестокую конкурентную борьбу. Таким образом на рынке вооружения появилось множество разнообразных мехов, которые практически полностью вытеснили собой не поворотливую тяжёлую технику.

Даже моя семья не осталась в стороне и разработала парочку годных боевых мехов, которые заслуженно пользовались популярностью в армии. Хотя и начинали они со строительной техники, но сейчас делали самых передовых и лучших боевых роботов в мире, что со скрипом признавали даже конкуренты. Ну, а секретные разработки с использованием камней силы, так вообще, вывели их на новый уровень, доступный далеко не всем.

В любом случае, в связи с многообразием моделей выбрать было из чего.

Каждая компания-производитель предоставила для Академии свои собственные кабины виртуальной реальности для обучения управления их машинами. С гордостью отметил на одном из рядов логотип свой корпорации.

Боевые меха делились по классам, в зависимости от выполняемых ими задач.

Например, моя семья специализировалась на производстве мехов класса танк. Тяжело бронированные, неповоротливые, но очень крепкие и надежные. Они носили с собой огромные щиты и отлично подходили для обороны и медленного наступления, путем выдавливания врага из его оборонительных позиций. Они не сильно отличались от строительных мехов и по праву заслужили уважение и любовь у военных за их надежность и прочность.

Штурмовые меха обладали отличной манёвренностью и средней броней. Их прыжковые двигатели позволяли им как высаживаться с воздуха, так и совершать затяжные прыжки. Имея скорострельное штурмовое оружие, они могли совершать неожиданные нападения, кардинально меняя ситуацию на поле боя.

Разведчики — быстрые, манёвренные и незаметные. Их главная задача на поле боя — разведка и обнаружение противника, организация засад и диверсий. Они выглядели более изящными и обтекаемыми, имели адаптивный камуфляж, делавший их практически невидимыми. Они, в основном, использовали небольшие скорострельные орудия и отлично себя чувствовали в ближнем бою, предпочитая неожиданно нападать из засады и потом быстро отступать.

В отличии от штурмовиков, они были плохо бронированы, но зато умели лучше скрываться и прятаться.

Также в отдельную категорию выделил снайперов. Хоть они по своим функциям и внешнему виду очень напоминали разведчиков, они обладали меньшей мобильностью, но зато мощными дальнобойными орудиями с отличной оптикой и системами наведения.

На всё это многообразное великолепие можно было посмотреть по пути к тренировочным капсулам, в огромном ангаре Космической академии, где хранились все тренировочные меха.

Но каждого, кто заглядывал в окошки иллюминаторов, больше всего интересовала мрачная громадина, стоящая в самом центре. Единственный в своем роде боевой мех серии Повелитель, любезно предоставленный корпорацией Рэд и один стоивший, как целый линкор. Конечно, его прислали для меня. Если уж и учиться управлять мехами, то только своими, решили в моей семье.

Его технические характеристики заставляли конкурентов рвать волосы на голове, а скептики до сих пор подвергали доказанные данные сомнению. То, что для других боевых роботов считалось невозможным, с легкостью можно было сделать на этой совершенной машине войны.

Сегодня коридоры базы были, на удивление, пусты. Только пройдя сотню метров и не встретив других курсантов, я вспомнил, что всех их отпустили в отпуск, в то время как нас оставили на дополнительные занятия.

На этот раз на плацу оказалось непривычно пустынно, кроме нашего отряда, вокруг никого не было.

Полковник Рок, явно так же недовольный, что его не отпустили на законный отдых, срывал своё раздражение на нас:

— Вместо того, чтобы пить в баре и лапать грудастых девиц, мне приходится возиться с вами. И знаете, что? Я этому совсем не рад. Не знаю, чего там придумало командование, но вы у меня пройдете адские тренировки, которые не забудете до конца жизни, — начал он изливать на нас своё недовольство.

— Вам в голову уже давно залили все знания по управлению этих мехов, сегодня вы должны выбрать, на которых из них вы будете специализироваться. Делайте свой выбор разумно и осторожно, возможности передумать у вас до конца турнира не будет, — наконец успокоившись, перешел он на деловой лад.

— Вам же, лорд Рэд, выбирать не нужно. Ваша семья уже выбрала для вас Повелителя. Отличный мех, должен вам сказать. Не будь он таким дорогим в производстве, уверен, его бы сделали основным боевым мехом в армии, — выразил мне своё восхищение полковник. Откуда ему было знать, что самым дорогим компонентом там был именно средний камень силы, цену на который я назвал наобум, когда производилась калькуляция. С другой стороны, достать так много камней силы в демоническом мире, и в самом деле, было достаточно проблематично.

Все члены моего отряда скосили на меня завистливые взгляды. Даже орки подверглись провокации Полковника.

— У меня уже есть скромный опыт управления боевыми мехами, можно зачесть его вместо дополнительного обучения? — закинул я удочку на возможность свалить от сюда.

— Да, я в курсе. Ваш прорыв до сих пор изучают в качестве примера в нашей Академии. Это одна из лучших операций, проведенной нашими космическими силами в истории. Кстати, каждый год проводят соревнования по попыткам повторить ваши подвиг, хотя бы на симуляторах, — добродушно улыбаясь, сообщил мне Рок.

— И как, удалось повторить? — заинтересованно спросил я, тогда мне, и в самом деле, пришлось сильно напрячься.

— Даже и близко никто не подошёл до сих пор. Да что там говорить, даже до носителя орков никому добраться не удалось, — отведя глаза в сторону, признался Полковник.

— Сэр, а мы можем пройти эту симуляцию? — загоревшись, спросил Орд.

— Я бы тоже хотел посмотреть, что такого сделал командир, что никто за двадцать лет повторить не смог, — заинтересовался Шарли Доил. Он, как военный, принял это достижение, как личный вызов, и хотел попробовать себя там, где провалились другие.

— Дайте и мне попробовать. Я уверен, что смогу то же, что и лорд Рэд, — тут же самоуверенно заявил Раки Мундз.

— Давайте устроим соревнование. Кто пройдет симуляцию дальше всех, станет заместителем командира, — предложил азартный Эдмонд Лаори.

— Я слышала про этот прорыв на уроках истории, было бы любопытно посмотреть на него глазами нападающих, — скромно призналась Айша.

Рвач задумчиво кивнул и отошел в сторону, снова становясь незаметным.

Шарку вышел вперед и ударил себя по груди кулаком, тем самым выражая своё участие в соревновании. Этот молчаливый гигант тоже хотел попробовать себя в соревновании на пост заместителя командира отряда.

— Ладно, если вы все так загорелись. Перед основными занятиями проведем соревнования по прорыву Рэда, или, как называют его курсанты Академии, «Безумной мясорубке». Только учтите, там используется устаревший мех с упрощённым управлением, так что не стоит к нему привыкать, — поддержал идею Эдмонда полковник Рок. Похоже, ему эта идея показалась забавной.

Нас отвели в специальный тренировочный зал, где обычно проводились эти соревнования. Там было сразу с десяток одинаковых тренировочных кабинок и большие голографические экраны над ними, на которых можно было в реальном времени наблюдать продвижение соревнующихся.

Все члены отряды, кроме меня, залезли в кабинки и запустили симуляции. Зрителями стали мы с полковником Роком, да сержант Чет с Арни, подошедшие чуть позже.

Действия каждого из участников соревнования в реальном времени отображалось на голографических экранах над ними. Всем им включили одну и ту же симуляцию, однако каждый из них проходил её по-своему.

Первый этап прошли все, преодолев ракетный обстрел, и в окружении моих старых друзей, они вырвались на оперативный простор.

Симуляция действий моих боевых товарищей были исполнена идеально. У меня даже в груди защемило от ностальгической грусти.

Тем временем начался основной замес с истребителями Орков. После нескольких столкновений с дистанции сошла Айша. Её вместе со всем звеном прикрытия просто расстреляли в упор превосходящие силы противника. И со стоном разочарования она покинула кабину симуляции.

Вторым с дистанции сошел Шарку, за ним почти сразу — Рвач. Орд же, на удивление, держался вполне достойно.

Шарку и Рвач перенесли своё поражение стоически и тут же присоединились к зрителям, явно болея за своего соотечественника.

До зоны зенитных орудий долетели: Орд, единственный оставшийся в живых Орк из нашего отряда, Эдмонд, показавший чудеса пилотирования и просто сверхъестественную удачу в бою, Раки, летавший под каким-то древним боевым трансом, скорее всего, секретным умением его семьи, и Шарли, показывая отличные навыки управления истребителем, достойные лучших ассов армии Эльдаров, сразу было заметно, что он не новичок в этом.

Однако сплошная зона зенитной защиты материнского корабля Орков практически для всех из них стала непреодолимым препятствием.

Практически все они совершили одну и ту же ошибку: не оставили в запасе мощные ракеты, которые могли бы помочь им повредить внешнюю обшивку корабля и проникнуть внутрь. Предвидеть этот момент смог только Орд, который и со всего маха и влетел в образовавшуюся после мощного взрыва дыру в корпусе.

Эдмонд, Раки и Шарли выбыли практически одновременно, чем были явно недовольны, таким образом не выяснив, кто из них круче.

То же, что Орд всё еще продолжал свой прорыв, привело их в шок. Они только что на собственной шкуре испытали все трудности этой симуляции и, конечно, осознавали всю её трудность.

Второй слой дался Орду и его сопровождающим очень непросто, огромное количество малых зенитных орудий и боевых дронов просто заполонили всё вокруг. Ему пришлось изрядно повертеться, чтобы выжить в этом аду.

Тут уже даже полковник Рок раскрыл рот от удивления, но, быстро взяв себя в руки, спросил:

— Кто этот парень, вообще, такой?

— Я так понимаю, мой заместитель, — ехидно улыбаясь, ответил я.

На моё замечание болезненно сморщилась вся эльдарская часть моего отряда. Больше всего страдал Эдмонд, так как это он придумал условия этого соревнования. Орки же, наоборот, воспряли духом и обрадовались.

Тем временем, чудом избежав уничтожения, Орд прорвался на третий уровень обороны Орков.

Оказавшись в ограниченном пространстве, сплошь заполненном боевыми машинами, Орд сбросил излишки брони и превратил свой истребитель в боевого робота. И начался его сумасшедший прорыв через толпы врагов.

Хоть и тут он показал себя очень хорошо, его темп продвижения начал замедляться из-за слишком большого количества целей и в итоге он совсем остановился, прижатый со всех сторон вражеским огнем. Его виртуальные товарищи погибли, пытаясь защитить Орда своими телами, и, в конце концов, его тоже уничтожили.

Из своей капсулы Орд выбрался весь в поту и тяжело дыша. Он был до крайности вымотан и сразу стало понятно, что он выложился на все 120 %.

— Просто удивительный результат, — скривившись, всё же сказал полковник Рок, по нему было сразу видно, как он был разочарован, что такого выдающегося результата добился не Эльдар под его руководством, а какой-то Орк, без рода и племени.

— Это было просто великолепно, теперь можно и мне попробовать? — похлопав в ладоши и поощрительно кивнув Орду, спросил я.

Полковник Рок окинул меня задумчивым, цепким взглядом, а потом, улыбаясь, сказал:

— Почему бы и нет? Многие курсанты, потерпевшие здесь поражение, смели утверждать, что пройти эту симуляцию просто невозможно. Думаю, вы сможете пройти её до конца и поставить крест на этих подозрениях.

— Ну, тогда я приступаю, — бросил напоследок я и забрался в ближайшую капсулу.

Погружение прошло, как всегда, незаметно, мир мигнул и изменился. Для меня, проспавшего большую часть времени в криогенной капсуле, произошедшее двадцать лет назад казалось совсем недавним событием. Во мне еще были живы воспоминания и эмоции, что я испытывал тогда, совершая это немыслимый прорыв со своими друзьями.

Оказавшись в знакомой кабине боевого робота, я сразу вспомнил что и как здесь нужно делать, дабы заставить его двигаться, как мне нужно.

Первый и второй этап я прошел довольно просто, даже лучше, чем в реальности. С времен этой битвы я стал значительно сильнее, быстрее, а главное, опытнее. На этот раз я не делал глупых маневров, заставляя тем самым своих друзей жертвовать собой. Не тратил лишних боеприпасов, стреляя во врага ровно столько раз, чтобы его уничтожить или вывести из строя его машину. Избегал окружения и засад врага, от чего-то ставшими очевидными сейчас и не замеченные мной тогда.

Виртуальные копии моих друзей вели себя адекватно, четко и быстро исполняли мои приказы. И даже кажется, летали лучше, чем свои оригиналы. В любом случае, на этот раз мы прорвались на материнский корабль Орков в полном составе.

Легко сметя их противорадарную оборону и целую армаду дронов, мы прорвались на третий уровень.

Превратившись в роботов, мы продолжили наш сумасшедший прорыв. Хоть это и была всего лишь симуляция, моя кровь вскипела как в настоящем бою. Преодолевая одну преграду за другой, мы быстро продвигались вперед, оставляя за своей спиной только смерть и разрушение. Когда у нас закончились заряды, мы выхватили огромные мечи и продолжили вырезать Орков сотнями.

Мы продвигались вперед, прорубая себе дорогу грубой силой, не взирая на последствия и сопутствующий урон, даже когда прорвались в жилые районы.

Захваченный азартом битвы, я всё рвался и рвался вперед, забывая даже про своих виртуальных товарищей. Так, они, один за другим, стали выходить из битвы, разорванные на куски озверевшими от ненависти и страха Орками.

Но даже оставшись совершенно один, я не остановился. Даже когда мой робот едва передвигал ногами, а в его теле зияло до сотни сквозных дыр, всё равно продолжал идти и сражаться.

В итоге меня так захватило происходящее, что очнулся я, только когда симуляция закончилась. Весь в возбуждении от прошедшего боя, я выбрался из капсулы. Широко улыбаясь, я окинул взглядом притихший зал.

Все, кто присутствовал здесь, находились в глубоком шоке. Их глаза остекленели, а рты были широко раскрыты. Казалось, что они все умерли от удивления, так как они даже не дышали.

Озадаченно хмыкнув, я как будто запустил остановившееся на секунду время. Все шумно выдохнули или же шумно вдохнули воздух. Их глаза оживились и приобрели осмысленное выражение.

— Как? Что? Почему? — в растерянности спросил Эдмонд, до глубины души пораженный увиденным.

— Я сомневаюсь, что и за тысячу лет кто-то из курсантов сможет это повторить, — озадаченно заметил полковник Рок, с досадой махнув рукой.

— Теперь я понимаю, почему мы проиграли войну. Такое вообще нереально было остановить, — отойдя от первого шока, высказалась Айша.

— Мне до вас еще очень далеко, — смущенно сказал Орд, совсем недавно считавший свой результат непревзойдённым. Теперь, увидев исполнение настоящего мастера, находил его просто смешным.

— Я словно увидел продвижение демонического лорда! — с трепетом сказал Раки, теперь он смотрел в мою сторону совсем по-другому. Для этого расиста я стал олицетворением того, кем может стать раса Эльдаров.

— Я бы скорее сказал, что мы видели появление бога войны, не удивительно, что после этого война закончилась. Воевать же стало практически некому, — пораженно заявил Шарли.

— Нужно отдать должное нашим предкам. Сражаться против такого врага требует настоящего мужества, — степенно сказал Рвач.

Другие даже слов не нашли, чтобы прокомментировать увиденное.

— Думаю, на этом можно закончить сегодняшние занятия. Мне, определенно, нужно выпить, — неожиданно отпустил нас полковник Рок.

— Полковник прав. Такое нужно запить. Пойдемте в бар, я угощаю, — тут же предложил Эдмон, на что получил горячую поддержку остальных.

— Командир, вы идете? — спросил меня Орд, так же, как и все, остро ощутивший нестерпимую потребность напиться.

— Нет. У меня еще есть дела, — решительно отказался я.

— Очень жаль, — искренне огорчился Орд.

— И кстати. Присмотри за всеми там, заместитель командира, — широко улыбаясь, приказал я ему.

— Так точно, командир, — выпрямившись в струнку и отдав честь, отрапортовал тот, в то время как от остального отряда послышались горестные стоны.

Эдмонд, так вообще, получил по шее от Раки и теперь, смущенно улыбаясь, пожимал плечами. Хотя отлично понимал, что ему еще не раз припомнят его необдуманный спор.

Когда вся честная компания скрылась в развлекательной части космической станции, я направился в главный ангар, где хранились все боевые мехи.

Только Арни не отправился со всеми и, отпросившись у сержанта Чета, решил составить мне компанию.

Так мы оказались в святые святых Академии и по совместительству главном арсенале станции. Солдаты, стоявшие у входа, почтительно поклонились, открыли перед нами бронированные двери.

Вереница огромных роботов, казалось, не закончится никогда. Их грозный и бескомпромиссный вид вызывал восхищение у истинных любителей оружия и военной техники. Сейчас они были вершиной технологического величия Империи. Каждая модель имела свои сильные и слабые стороны, но каждая из них уже доказала свою пригодность в многочисленных битвах. Конечно, больше всего моё внимание привлек привезенный специально для меня Повелитель.

Он стоял на постаменте в самом центре ангара, возвышаясь на всеми остальными мехами, как их несомненный король. Его черный внушительный силуэт как будто излучал зловещую ауру. Даже техники, занимавшиеся его обслуживанием, смотрели на него с восхищением и опаской, словно на своего грозного начальника.

На его небольшом каплевидном щите был выбит герб семьи Рэд, а чуть ниже расположилась вызывающая надпись.

«Созданный, чтобы повелевать» — гласила она.

— Поговаривают, что для его создания использовали душу демонического лорда из бездны, — доверительно сообщил Арни, добродушно улыбаясь.

— Чушь. Его душу я всё еще таскаю с собой, — отмел я глупые предположения. Но сделал это слишком громко, от чего работающие над Повелителем инженеры сильно побледнели.

— Для его души понадобится что-то побольше, — как будто не замечая возникшей неловкой тишины, продолжил я.

— Хотите его испытать? — спросил Арни, указывая на стального гиганта.

— Это было бы прекрасно, есть свободный полигон? — тут же оживился я. В моей крови всё еще кипел адреналин, а разум требовал новой схватки, тело же не ведало усталости.

— Да, четвертый полигон свободен, — тут же ответил один из техников, с почтением опустив голову.

— Разрешение получено, — задумавшись на минутку, сообщил Арни.

— Тогда пора испытать эту машину. Мне интересно, станет ли он Повелителем на поле боя, — сказал я, решительно направляясь к черному меху.

При моем приближении кабина пилота гостеприимно раскрылась и вниз спустилась гравитационная платформа, на которую я наступил. Мои ступни прилипли к полу и платформа плавно, но быстро понеслась вверх. Развернувшись на месте, она воткнула моё тело в кабину пилота и тут же слилась с механизмом управления. Я сел в удобное кресло и положил свои руки на подлокотники.

Всё вокруг осветилось, предоставляя круговой обзор. Потом произошло прямое подключение к моей нейросети, и я ощутил себя огромным стальным гигантом. Мои руки стали его руками, мои ноги слились с его ногами. Теперь каждое моё движение стал совершать и боевой мех. Я почувствовал словно собственным телом, как робота подняли гравитационным лучом и потащили в сторону грузового лифта.

Через несколько минут я оказался у входа в четвертый полигон. Огромные руины старого города были наполнены многочисленными боевыми дронами, имевшими вид самых распространённых мехов. Все они управлялись дистанционно и действовали слаженно и четко.

Тренировки на четвертом полигоне всегда проводились при помощи боевого оружия. Здесь обычно сдавали экзамен на звание пилота выпускники Академии. Те же, кому не удавалось это сделать, обычно отправлялись на перерождение.

Руины старого города представляли собой плотно застроенные улицы разрушенной столицы. Скелеты огромных небоскребов, когда-то гордо возвышавшихся над землей, теперь выглядели очень жалко. Полуразрушенные, бледные призраки самих себя, они всё еще возвышались над землей темными громадинами, мрачно нависая над заваленными мусором улицами, они создавали гнетущую атмосферу запустения и разрухи.

Где-то здесь, среди развалин домов и небоскребов, скрывались многочисленные враги. Улицы были, в основном, заминированы, а за каждым углом могла ждать засада.

Чтобы закончить упражнение и получить зачет, нужно было или пересечь весь полигон до противоположного выхода, или же уничтожить всех врагов, скрывавшихся в развалинах.

Большинство курсантов предпочитало воспользоваться первым способом, в то время как считаные единицы пытались выиграть вторым способом.

Выхватив из-за спины штурмовой бластер, подвигал руками и ногами, привыкая к управлению мехом. Слушался он меня прекрасно и не имел задержки в управлении, свойственной другим моделям старых версий, к которым я привык.

Поставив на максимальную мощность, выстрелил в здание напротив меня. Плазменный заряд легко прошил старое здание насквозь и врезался прямо в центр корпуса притаившейся за зданием боевой машины.

Разведчик противника сначала накалился до красна, а потом взорвался.

Мои датчики обнаружения оказались способны находить даже такие трудные цели, как эти разведчики. Так что засады против меня были бесполезны. Мины и ловушки я также замечал без особых проблем.

Спокойно продвигаясь вперед, я уничтожал всех врагов, прежде чем они даже успевали начать действовать.

Так что управляющий компьютер, потеряв за раз сразу несколько своих засадных команд, решил изменить свою стратегию. Он приказал своим дронам собраться вместе и встретить меня на заранее подготовленной позиции.

Мне эта идея тоже очень понравилась. Теперь мне не нужно было искать врагов по всему городу, а можно было уничтожить всех в одном месте разом.

Укрепились они в самом центре города между четырех небоскребов, причем рассредоточившись по разным этажам в разных небоскребах.

Перестрелку с их снайперами мне пришлось начать за долго до того, как я достиг центра. Периодически отбивая их выстрелы щитом, я уничтожал их одного за другим ответным огнем.

Продвинутая оптика позволяла мне находить и попадать по самым трудным целям на огромных расстояниях.

Потом я вошел в радиус действия тяжелых орудий и здание, в котором я укрылся, было буквально снесено шквальным огнем. Активировав энергический щит, я полностью укрылся за ним, пережидая обстрел.

Когда от здания вообще ничего не осталось, я предстал перед противниками во всей красе, без единой царапины.

Другие на их месте могли бы уже упасть духом и испугаться, но машины не испытывали страха, так что, отбросив ставшее бесполезным оружие, схватились за энергетические клинки.

Прикончив тех, кто еще пытался стрелять, я трансформировал своё оружие в огромный меч и вступил в ближний бой. Двигаясь, словно бабочка между бегемотов, я размахивал своим мечом, разрубая на части своих неповоротливых противников. Это даже боем было трудно назвать, слишком рутинно и просто.

Дроны пытались использовать своё численное превосходство и закидать меня своими телами, однако я лишь усмехнулся над их бесплодными попытками и продолжал рубить их с удвоенной силой.

Когда всё закончилось, я не получил даже одной царапины. Воткнув свой меч в последнего дрона, я дождался финального гудка и отправился обратно в ангар.

— Ну, как прошло? — спросил меня Арни.

— Было слишком просто. Я так и не смог выжать всё, на что он способен, — огорченно заметил я.

— Возможно, у вас еще будет шанс его как следует испытать, — заверил меня Арни, таинственно посмеиваясь, что в исполнении андроида выглядело достаточно странно, если не сказать пугающе.

— Надеюсь на это, — напоследок бросил я.

* * *
В течении нескольких часов в информационной сети появилось два длинных видеоряда под ничего не значившими номерами. Однако, после того как под этим видео стали появляться комментарии, они начали привлекать всеобщее внимание.

— Божественное выступление Демонического лорда. Меня до сих пор трясет после просмотра этого видео.

— Я выпускник Академии и знаю эту симуляцию. За всю историю Академии никто даже до корабля Орков не доходил! У меня просто нет слов!!!

— Это явно уровень пилотирования «Бог»!!!

— Второй экзамен — это выпускной экзамен в Космической академии, его с первого раза проходит один из сотни выпускников! Там используется только настоящее оружие и шанс, что тебе оторвут там голову по-настоящему, удручающе высок!

— Кто знает, как зовут пилота?

— Ты, что, дурак? Не видел герба на щите?

— Кто-то из семьи Рэд?!!!

— Бери выше. Сам лорд Рэд. Я слышал идет глобальная программа подготовки. Ветеранов стали вызывать на военные сборы и проводить курсы по повышению квалификации.

— Ага, моего отца тоже призвали на сборы. Он ворчал, что их с танков теперь в меха пересаживают.

— Так война же намечается с Роем. Скоро и вам повестки придут.

— Толку-то от вас, школота. Взрослые сами разберутся!

— Лорд Рэд, как всегда, великолепен и до ужаса жуткий! Уверен, при его участии мы точно выиграем войну!

— Конечно! Он раздавит этих насекомых одной левой! Никто не сможет его остановить!

— Слава Лорду Рэду! Мы верим в вас!!!

— Его тень накроет весь мир, а океаны наполнятся кровью!

Под его поступью содрогнутся миры, а враги закричат от ужаса!

Те неразумные, что не верили в него, да познают его гнев!

Те же, кто уверовал в него, получат по заслугам своим!

И наступит эпоха порядка, а силы тьмы будут повергнуты в бездну!

* * *
В Императорском дворце появление этого видео восприняли с тревогой. Популярность Лорда Рэда в народе росла с невероятной скоростью. Стоило ему только напомнить о себе, как тут же тысячи фанатиков начали его превозносить.

Те, кто воевал вместе с ними или хотя бы видел, тут же раздулись от важности, рассказывая небылицы. Те, кто родились позже, были воспитаны на историях о его подвигах и воспринимали его, как легендарного героя древности. Теперь же, увидев своими глазами его способности, только еще больше укрепились в своем мнении.

Бывалые офицеры, которые были обязаны ему свободой, снова подняли свои знамёна, выказывая недовольство Императором и его тогдашней политикой.

— Ваш рейтинг народной поддержки обновил исторический минимум. Если так пойдет и дальше, Вам нужно будет подумать об отречении, — сообщил ему верный советник. Один из немногих, кто не боялся говорить ему правду.

— Теперь всё будет зависеть от того, как повернётся война, — согласился с ним Император.

— Да. Если она примет затяжной характер, это могут принять за ваши махинации, так что единственный для нас шанс остаться у власти — быстрая и победоносная война.

— Которую может организовать только Лорд Рэд, если, конечно, захочет.

— Он, вроде, всегда придерживался этой стратегии, — озадаченно заметил Император.

— Это вполне в его духе. Однако его может попросить ваша дочь, например, не спешить, а закончить войну, когда уже она займет престол, — предположил советник.

— Как же меня бесит, что всё опять будет зависеть от него! — ударив с силой по подлокотнику трона, крикнул Император.

— Боюсь, что с ростом влияния его семьи, с ним будут считаться все Императоры, — развел руками верный советник.

— Да, ты прав. В истории остаются и великие герои, и императоры, но вот любят, почему-то, только героев…

Глава 7. Имперский бал.

Эльза Рэд сидела за своим рабочим столом и просматривала последние отчеты по делам вверенной ей корпорации. Дела, в сущности, шли совсем неплохо, что, в свою очередь, требовало много внимания. Для обеспечения устойчивого роста требовалось вовремя расширять производства и выходить на новые рынки сбыта. Только вплотную окунувшись в эту кухню, она поняла, насколько огромна и влиятельна возглавляемая ей структура.

Хорошо еще, что еще братья помогали в управлении этим гигантом, взяв на себя определённые функции.

Задумавшись о своих братьях, Эльза тепло улыбнулась. Хорошо иметь большую семью и тех, на кого можно положиться.

Её размышления, как бывало уже не раз, прервал сигнал селектора. Её секретарь Нуре мужественно доложил о прибытии её брата.

«Легок на помине» — вспомнила любимую поговорку своего отца Эльза.

— Впускай и обеспечь нам режим приватности, — разрешила Эльза. На этот раз брат появился очень вовремя.

Ардон зашел в кабинет практически сразу, как прозвучали последние слова. Эльза всегда поражалась, как Нуре удавалось, вообще, задержать её неугомонного брата и успеть доложить о его приходе. Хотя бы приостановить этот ураган энергии и решительности требовало огромных усилий.

— Старшая сестра, нам, наконец-то, пришло официальное приглашение на ежегодный Имперский бал. Эти снобы признали величие нашей семьи, — размахивая приглашением, выполненным на настоящей бумаге, с золотистым гербом Имперского рода на конверте, радостно сообщил он.

— Еще бы они нас не пригласили, после того как вернулся отец. Уверена, Император сейчас локти кусает, что не сделал этого прежде, — снисходительно улыбаясь, холодно сказала девушка.

— Я так понимаю, ты тоже получила приглашение, — увидев на её столе такой же конверт, сразу сник Ардон.

— Даже больше скажу, наши братья его тоже получили. Только они не стали вламываться ко мне в кабинет, а доложили об этом через киносеть, — саркастично улыбаясь, заметила Эльза.

— Сестра, не будь букой. Будешь так себя вести, тебя никто замуж не позовет, — расстроенно заметил Ардон, пряча наконец приглашение в карман.

— И тут ты в корне не прав. Тебе разве не показалось странным, что у тебя личное приглашение, но без приставки + 1, как это обычно бывает? — задала Эльза провокационный вопрос.

— Разве это имеет какое-то значение? — неуверенно спросил Ардон, обычно после такого вступления его ждал не шуточный разнос.

— Ты, вообще, помнишь, что являешься будущим главой нашего дома? Ты такие вещи должен на раз-два просекать, — начала свой разнос Эльза, отмечая про себя, что стала больше использовать в своей речи слова и выражения своего отца. Очень уж они иногда подходили моменту.

— Так ладно, дай-ка подумать. Приглашения личные, пришли всем членам молодого поколения семьи, Имперский бал проводится для всей значимой знати на планете. Зилот-разрушитель, это же смотрины! — наконец-то понял Ардон.

— Вот именно. Нас там будут сватать и предлагать династические союзы. Четыре члена молодого поколения, это четыре шанса на успех, — поддакнула ему Эльза.

— И не пойти нельзя. Единственное оправдание отказа от вызова во дворец — это смерть, — картинно схватившись за голову, взвыл Ардон.

— Нам всем это предстоит пережить рано или поздно, главное — в другом. Когда обычно проводится Имперский бал? — задала еще один провокационный вопрос Эльза.

— Зимой, в конце года… — тут же выпалил и замолчал Ардон.

— Вот именно, а сейчас только начало осени. Император не хотел, чтобы отец был там, а это значит, основной удар придётся на нас, с матушкой Амавэль.

— Почему политика — это всегда так сложно и запутанно? — начал на показ хныкать Ардон, как любил это делать в детстве.

— Не волнуйся, отец, тоже приготовил сюрприз на этот случай. Так что у меня для тебя есть поручение. Если всё получится, им там будет уже не до нас, — лукаво улыбаясь, заявила Эльза Рэд.

— Всё, что угодно, сестра. Всё, что угодно…

* * *
В назначенное время к Императорскому дворцу начали съезжаться гости.

Многие из них были недовольны переносом почти на четыре месяца сроков проведения мероприятия. Однако те, кто догадывался об их причинах, не собрались упускать своего шанса.

Шикарно разодетые дамы выходили из своих не менее шикарных флаеров и, в основном, по одиночке спешили ко входу, постоянно оглядываясь вокруг, словно встревоженные воробьи в поисках корма.

Великовозрастные матроны и престарелые главы благородных семейств на этот раз решили остаться дома и послали вместо себя своих наследников и детей, от чего бал стал сразу очень молодежным.

Молодые люди, многие из которых впервые оказались во дворце, старались вести себя холодно и равнодушно, но их живые, горящие интересом глаза выдавали их с головой.

Появление семьи Рэд сразу же приковало всеобщее внимание. Но, как ни странно, больше всего его удостоился сопровождавший госпожу Амавэль, высокий, подтянутый Эльдар с красивым аристократическим лицом.

Молодое поколение, конечно, его не узнало, но от того, как напряглись их более старшие родственники, тоже насторожились.

Увидев нежданного гостя, Имперский распорядитель не веряще протер глаза, потом, убедившись, что это реальность, всполошился не на шутку. Быстро достав заранее приготовленное на такой случай приглашение, тут же стал заполнять его от руки. После чего запечатал в конверт и, словно сбросив пару сотен лет, в припрыжку побежал к гостю.

— Господин Нод, как же я рад Вас видеть! Мои люди не смогли найти Ваше место проживания, так что Ваше приглашение оказалось у меня, вот получите. И примите мои искренние извинения, — бесстыже заявил распорядитель, от чего свидетели всего этого действа только в восхищении закатили глаза. Иметь настолько толстую кожу было сродни редкому таланту.

— Право, не стоит извиняться, распорядитель Дариус, ныне я живу в очень труднодоступном месте. Так что это не ваша вина. Хорошо еще, что милостью моего господина, мне дозволено посетить сие замечательное мероприятие, — степенно ответил лорд Нод.

— Как Вам наш осенний бал? — задал нейтральный вопрос Дариус, собираясь с силами.

— Я смотрю, он получился очень молодежным, возможно, стоит оставить эту традицию и проводить его в это время для молодежи. Где-то же они должны встречаться и общаться. Мы же старики могли бы встречаться, как и раньше, — внес рациональное предложение внезапно нашедшийся лорд Нод.

— Отличное предложение, я обязательно передам его Императору, — тут же залебезил распорядитель Дариус. Идея ему, и в самом деле, понравилась. Больше приемов, больше склок и интриг за право получить приглашения, а значит, больше власти и для него, как распорядителя. Ведь многие семьи могли пойти на многое, чтобы их отпрыски попали на Императорский бал.

— Все в Империи очень обеспокоены исчезновением Вашей семьи, Вы не могли бы развеять наше любопытство? — попросил распорядитель.

— О, у меня всё прекрасно. Теперь меня зовут Меч и я верный слуга лорда Рэда. Я присягнул на верность его семье и получил шанс заработать его прощение для своей семьи. Уверен, если я как следует постараюсь, он вернёт их всех к жизни, — как само собой разумеющееся заявил Меч.

— Даже не знаю, что на это сказать, удачи Вам в этом, — растерянно ответил Дариус.

— Сила и милость господина безмерны. Я уверен, у меня всё будет хорошо, — словно фанатик, продолжал твердить своё Меч, от чего у других дворян мурашки пробежали по спине. Многие из старшего поколения еще помнили, насколько заносчивыми и гордыми совсем недавно были Ноды.

— А где Вы были всё это время? — взяв себя в руки, всё же спросил Дариус.

— Лорд Рэд начал покорение Бездны. Я в меру своих скромных сил помогаю ему в этом, — снова шокировал всех Меч. Многие слышали про Бездну, но никто там еще не был и, тем более, не пробовал её завоевать.

— И как Ваши успехи? — осторожно спросил Дариус.

— Уже завоевали огромную область, сейчас укрепляем её и готовимся к расширению. Соседи трепещут от одного имени нашего Лорда, — похвастался Меч, в то время как остальные слушатели только горестно застонали. Даже в Бездне Лорд Рэд продолжал вести себя так же властно, как и везде.

— Рад, что у Вас всё хорошо, — кисло улыбаясь, сказал Дариус. После чего развернулся и быстро побежал к Императору, спеша первым передать необычные новости. Дариус отлично понимал, насколько важна эта информация, поэтому так спешил передать её скорее других и получить расположение Императора.

Когда распорядитель так внезапно убежал, охрана дворца, проверявшая приглашения, растерялась. С одной стороны, им следовало пропустить получившего на их глазах приглашение Эльдара, с другой — в их списках на доступ во дворец его всё еще не было.

С одной стороны, был распорядитель и влиятельный дворянин, с другой — устав и инструкции, которые нельзя было нарушать, это поставило их перед непростым выбором. Однако нарушить свои правила они не могли и поэтому преградили дорогу незваному гостю.

— Пропустите моих гостей, — властно приказал голос за их спиной. От неожиданности один из охранников даже подпрыгнул на месте и развернул своё оружие назад, после чего замер в страхе. Он направлял оружие на наследную Принцессу.

Пока все замерли в недоумении, Ардон начал действовать незамедлительно. Скользнув в сторону, он выхватил оружие у гвардейца и, сбив его с ног, приставил дуло его же штурмовой винтовки к его голове.

— Измена карается смертью! — прошипел он и спустил курок, превращая голову нерадивого солдата в пепел.

Другие гвардейцы всполошились, но действовать не решились. Подними они своё оружие в сторону Принцессы и это можно уже было рассматривать, как измену.

Ардона, по прозвищу Бешеный пес Принцессы, в Гвардии знали очень хорошо. Пока его отца не было, он частенько выступал в качестве защитника Принцессы. По праву главного наследника Рыцаря Принцессы он защищал её честь вместо своего отца. Не редко те, кто позволил себе лишнее в адрес Принцессы, получали от него вызов на дуэль. Уже в четырнадцать лет он по праву заслужил репутацию непобедимого бойца.

Ни дворяне, ни слуги, ни гвардейцы, никто не уходил от его мести. К шестнадцати он отучил всех жителей дворца от сквернословия в адрес Принцессы. Те же, кто не научились держать язык за зубами, подверглись его преследованию. Он вызывал их по десять раз подряд, пока они на коленях не приползали к Принцессе в поисках прощения.

Один неудачник, так вообще, умер больше сотни раз. Поговаривали, что после этого он сошел с ума, ему даже пришлось стереть память об этих смертях.

После этого случая Принцессу боялись даже больше, чем Императора, а Ардон получил свою кличку, репутацию безжалостного убийцы и садиста.

Однако после возвращения его отца судьба идиота, посмевшего поднять на Принцессу оружие, могла быть просто ужасной. По слухам, Лорд Рэд стал настоящим дьяволом и научился пожирать души своих врагов, оставляя их без перерождения. Хоть это и были всего лишь слухи, проверять их истинность на себе никто не спешил. Так что импульсивные действия Ардона можно было даже счесть милосердными. В конце концов, гвардеец просто сглупил. За что и поплатился жизнью, как и положено.

Теперь после перерождения его, скорее всего, ждет скучная служба в самой отдалённой военной части, расположенной как можно дальше от Имперского дворца.

— Надеюсь, больше никто не хочет лишиться головы? И вы, наконец, пропустите моих гостей? — брезгливо стряхнув пепел со своих красных туфель, с нажимом спросила Принцесса.

— Конечно, моя госпожа. Не смеем больше вас задерживать, — почтительно сказал оставшийся гвардеец, пропуская проблемных гостей внутрь.

После пропажи Лорда Рэда и последовавшего после этого завершения войны, все боевые офицеры, освобождённые им, очень негативно стали относиться к своему Императору, затягивавшему военную кампанию и практически подставившему их всех.

Однако они узнали, что освободивший их герой был личным Рыцарем Принцессы, и вместо того, чтобы просто свергнуть правящий род, начали оказывать ей своё покровительство. Так, практически вся армия оказалась на её стороне.

Понимая всю серьёзность положения, Император срочно провел секретные переговоры с Орками и заключил с ними перемирие, а потом и вечный мир.

Между вчерашними противниками образовались торговые отношения и наступил долгожданный мир.

Этим шагом Император подорвал авторитет фракции военных и получил поддержку простых граждан. В таких обстоятельствах военным пришлось притушить свою ненависть и на время оставить всё, как есть.

Наступило шаткое равновесие, которое постепенно начала разрушать семья Рэд. Их быстрое развитие склоняло на сторону Принцессы всё больше сторонников и к моменту, когда вернулся Лорд Рэд, положение Принцессы можно было считать подавляющим.

— Привет, Амавэль, рада тебя видеть, — стараясь сгладить возникшую неловкость, заговорила Принцесса.

— Моя Принцесса, для меня честь видеть вас, — смиренно сказала Амавэль, выполнив сложный пируэт, предписанный протоколом.

— Не нужно столько формальностей, ты же моя подруга, — приветливо улыбаясь, заявила Принцесса достаточно громко, чтобы услышали и другие.

— Спасибо за благосклонность, — счастливо улыбаясь, ответила Амавэль. Поведение Принцессы говорило о том, что её положение во дворце снова упрочилось, раз она могла так открыто подтвердить их дружеские отношения.

— Ардон, мой милый мальчик, отдай оружие гвардейцу, здесь больше нет врагов, — улыбаясь, как милому щеночку, мягко попросила Принцесса.

Ардон радостно заулыбался и только хвостом не завилял от голоса своей Принцессы. Немедленно отбросив в сторону опешившего от такого поворота второго гвардейца оружие, он преданно уставился на Принцессу. Еще с детства он влюбился в её идеальный образ. И до сих пор бережно носил в своем сердце это нежное чувство юношеской первой любви.

Принцесса, конечно, знала о его чувствах, но не поощряла их, но и не отталкивала. Просто она иногда жаловалась своему воздыхателю на своих недоброжелателей, после чего с удовлетворением наблюдала за их страданиями.

Конечно, Ардон понимал, что его используют, но никогда не заморачивался по этому поводу. Он просто служил своей Принцессе и ничего не требовал взамен. Такова была незамутнённая, чистая первая любовь Ардона.

— Пойдемте, друзья мои и вы, Меч, тоже идемте с нами. Верный слуга моего Рыцаря и мой верный слуга, — мягко улыбаясь, сказала Принцесса.

— Сочту за честь, — тут же ответил Меч и безропотно последовал за наследной Принцессой.

Величественной походкой Принцесса прошествовала в бальный зал. Семья Рэд последовала за ней, провожаемая завистливыми взглядами. Только им на этом приеме была оказана такая честь.

Миновав широкую и очень длинную мраморную лестницу наверх, они оказались в огромном бальном зале. Высоченные мраморные колонны поддерживали высокий купол и создавали ощущение, что этот зал находится на небесах. Множество изящных столиков с закусками стояли вдоль стен зала и обеспечивали всех присутствующих едой и выпивкой.

Сотни молодых людей в экстравагантных и не очень нарядах толпились возле этих столов и оживленно общались. Не смотря на название зала и играющую здесь музыку, никто не танцевал.

— Милая, давай оставим молодёжь здесь и обговорим наши дела с глазу на глаз, — обворожительно улыбаясь, предложила Принцесса, обращаясь к Амавэль.

— Конечно. Уверена, Меч присмотрит за ними, — кинув суровый взгляд на слугу своего мужа, сказала Амавэль.

— Можете не волноваться. Я за ними присмотрю, — тут же ответил Меч.

— Но мы уже достаточно большие, за нами не нужно присматривать, — недовольно заметила Эльза.

— Вот по тому, что вы такие большие, за вами и нужно присматривать, — твердо настояла на своем Амавэль.

Когда строгая мать и Принцесса скрылись в одной из незаметных ниш в этом необъятном зале, молодёжь семьи Рэд начала переговариваться.

— Как-то я себя не очень хорошо чувствую, — нервно осматриваясь вокруг, заметил Эльмар.

— У меня такое чувство, что меня раздевают глазами, — видя десятки хищных взглядов невероятно красивых девушек, направленных на него, заметил Эльмор.

— Пора уже и привыкнуть к таким взглядам, — поправляя свою крупную грудь, заметила Эльза, посылая в толпу своих поклонников воздушный поцелуй. Тем временем Ардон стоял за спиной своей сестры и недвусмысленно проводил ладонью по горлу. От чего разволновавшиеся парни тут же судорожно сглотнули.

— Брат, ты опять за своё, — осуждающе сказала Эльза.

— Я просто спасаю этим беднягам жизнь. Им всё равно от тебя, кроме жестоких шуток и унижения, ничего не светит. Все твои мысли только о дяде Ярили, — подначил сестру Ардон.

— Кто бы говорил, любитель принцесс, — не осталась в долгу Эльза.

— Госпожа — ангел, как ты можешь сравнивать её с этими развратными избалованными девчонками, — возмутился и, даже можно сказать, воспылал праведным негодованием Ардон, по прозвищу Бешеный пес Принцессы.

— Да ладно вам, нашли, из-за чего сориться. С вами и так всё понятно. Влюблённые идиоты. Похоже, на этот раз нам с братом придется взять огонь на себя, — расстроенно, но в то же время героично, заявил Эльмар.

— Брат, я не оставлю тебя одного. Мы вместе выйдем против этих жестоких красоток, готовых на всё, ради нашего внимания, — с горящим взором выступил Эльмор.

— Вы два похотливых козла, не смейте строить из себя героев! — дав обоим братьям по подзатыльнику, обругала их Эльза.

— Да ладно, сестра, это же всё на благо семьи, — заворчал Эльмар, потирая ушибленную голову. Их сестра всегда была скора на расправу, к тому же обладала феноменальными навыками рукопашного боя, от чего даже втроем они частенько терпели от неё позорное поражение.

— Только попробуйте поставить нашу семью в неловкое положение, сразу вас женю на первой же встречной и опороченной вами девушке, — пригрозила напоследок Эльза своим непутёвым братьям.

— Будь спокойна, в нашей семье этим успешно занимается отец. Взять хотя бы то, что мы все родились от разных матерей. Имея такого прародителя, как ты можешь нас винить? — заступился за брата Эльмор, чем вызвал новую вспышку гнева и новые тумаки от сестры.

— За что мне это наказание? — прорычала она, отправляя смеющихся братьев подальше от себя.

— Уверен, они прекрасно понимают всю серьёзность ситуации, — начал успокаивать Эльзу Ардон. Хоть он и не хотел этого признавать, но резон в рассужденьях его старших братьев всё же был. С такой наследственностью трудно было не стать ловеласом. Хорошо, что он вовремя влюбился и не страдал подобной фигней.

— Я боюсь, что даже ты не понимаешь, насколько всё серьёзно, — с сомнением высказалась Эльза.

— Судя по тому, как на тебя смотрит Делакруа Монзарети, он собирается поставить на отношения с тобой всё, — заметив наследника семьи Монзарети, улыбаясь, сказал Ардон.

— Для него это последний шанс спасти себя и свою семью от участи, которая может стать похуже смерти. Конечно, он пойдет до конца, — снисходительно заметила Эльза.

— Мне вот просто интересно, что же он предпримет, чтобы растопить сердце Ледяной принцессы? — всё еще усмехаясь, спросил Ардон.

— Надеюсь, он будет оригинален и развлечет меня. Этот прием такой скучный, не находишь? — лукаво улыбаясь, ответила Эльза.

— Бедный дядя Ярили, чувствую, ему еще недолго осталось ходить в холостяках, — покачав головой, отметил коварство своей сестры Ардон.

— Как любит говорить отец, все женщины — немного стервы, — процитировала Эльза.

— А некоторые не немного, — продолжил цитату улыбающийся Ардон.

— Всё, кажется, он решился. Отойди в сторону, брат, не мешай мне веселиться, — попросила Эльза, хищно оскалившись.

— Все женщины ужасны, только моя Принцесса — ангел, — убежденно заявил Ардон, послушно уходя в сторону стола с закусками. Он специально с утра ничего не ел, рассчитывая как следует продегустировать дворцовые деликатесы.

— Госпожа Эльза, Вы сегодня просто ослепительны, Вы прямо сверкаете и озаряете своим светом всё вокруг, — галантно поклонившись, сказал Делакруа Монзарети.

— Делакруа, Вы разве не знали, что если долго смотреть на яркий свет, можно и ослепнуть? — ответила на любезность Эльза весьма однозначным намеком.

— Чтобы иметь возможность лицезреть Вашу красоту, я готов лишиться зрения, — не унимался Делакруа. Похоже, он был готов к такому повороту событий, но не собирался так легко сдаваться.

— Милорд, будьте осторожны, раздавая такие обещания, — решила подловить на словах своего нового воздыхателя.

— Если Вы попросите, я вырежу своё сердце и подарю вам, — тут же ответил Делакруа и было в его словах столько решимости, что Эльза сразу поняла, он говорит это серьёзно. Хоть этот процесс и будет болезненным, и кровавым, но, в конечном итоге, он, всё равно, воскреснет, но тем самым сможет доказать свою решимость.

— Я Вам верю, не стоит устраивать здесь таких кровавых сцен. Император может нас не так понять, — тут же пошла на попятную Эльза. Этот псих мог в любую секунду начать вырезать для неё своё сердце, что явно поставит её в неловкое положение.

— Я понимаю, что между нашими семьями пробежала черная кошка, и Вам трудно поверить в искренность моих чувств. Но, если честно, я всегда Вами восхищался. В столь юном возрасте перехватить бразды правления семейным бизнесом — это то, о чем не могут и мечтать кто-то, вроде меня, — довольно искренне признался Делакруа.

— Ну, Вы же понимаете, что Вам не на что надеяться, — решила так же искренне ответить Эльза.

— Конечно. Я и не рассчитываю на многое. Всё, на что я могу надеяться, это оказаться Вам полезным. Позвольте мне сопровождать Вас на этом празднике. О большем и не прошу, — очень вежливо и галантно попросил он.

— Только если на этот вечер, — великодушно согласилась Эльза. Обаяние этого парня оказалось слишком велико даже для такой холодной девушки, как она. К тому же, это избавит её от других претендентов на её руку и необходимости отказывать им прямо.

— Премного благодарен. Моя семья, и в самом деле, перешла черту. Им ни в коем случае не стоило провоцировать такую влиятельную и сильную семью, как Ваша, — покаялся Делакруа, становясь рядом с Эльзой, но даже не смея её касаться.

— Если Вы не разделяли решение своей семьи, почему не выступили против? — задала провокационный вопрос Эльза.

— К моему великому сожалению, моим мнением никто не поинтересовался. Мои отец и дед совсем не воспринимают меня всерьез. Мне иногда кажется, что я просто никчемная подарочная упаковка, которую всем показывают, а после торжества срывают и просто выбрасывают, — признался Делакруа в своих страхах.

— Проблема всех древних семейств. Если твои родители бессмертны, то наследники могут никогда и не понадобиться, — понимающе покивала Эльза. Ей в этом плане повезло, чего нельзя было сказать о её сверстниках.

— Ух ты. Ты молоток. Смог понравиться сестре и даже не получил по морде в первые десять минут общения, — бесцеремонно влез в разговор вернувшийся от опустевших столов с закусками Ардон. На него всё еще смотрели со священным ужасом в глазах местные слуги. Его способность поглощать еду ввергло их настоящий шок. Впервые за всю свою практику они не успевали пополнять тающие на глазах закуски.

— Мне очень лестна Ваша похвала, — осторожно заметил Делакруа, с опаской посматривая на брата Эльзы. Его репутация жестокого садиста и убийцы широко шагала перед ним.

— Ты мне нравишься, парень, так что я дам тебе один совет. Сестра очень любит Мастеров меча, так что тебе следует взять парочку уроков фехтования, — с широкой улыбкой на лице посоветовал Ардон. По недовольному взгляду и мелькнувшей на мгновение гневной нотке в глазах Эльзы, Делакруа понял, что её брат выдал что-то очень личное для неё. Так что он не собирался пропускать эту информацию мимо ушей. Тем более, что в фехтовании он был действительно хорош и для получения титула Мастера меча ему осталось совсем немного.

* * *
За аккуратным маленьким столиком сидели две невероятно красивые девушки и мирно разговаривали, попивая чай.

— Удивительный напиток. Ваш муж знает толк в экзотичных вкусах, — похвалила напиток Принцесса. Этот чай доставляли ей с личных плантаций Лорда Рэда, по его распоряжению.

— По началу я не разделяла его этого увлечения, но теперь с нетерпением жду, когда он наконец найдет культуру, которую называет кофе. По его словам, это просто божественный напиток, — улыбаясь, ответила Амавэль, пригубив ароматного напитка.

— Многие мои гости заинтересовались чаем, так что вам уже можно расширить свои плантации. Скоро от желающих его купить не будет отбоя, — в свою очередь пригубив чай, заметила Принцесса.

— Благодарю. Ваша помощь, как всегда, кстати, тем более, что в этом году мы засеяли несколько гектаров, — благодарно склонила голову Амавэль. План её мужа по вводу в обиход нового элитного и очень дорогого напитка перешел в завершающую стадию.

— Право, не стоит, для меня это пустяки. К тому же, Рэд обещал снабжать меня чаем до конца жизни, а это весьма долгий срок, — рассмеявшись, заметила Принцесса.

— Мой муж искренне вас любит и всегда на вашей стороне, — заверила её Амавэль.

— Любит? Но не так, как его сын, — задумчиво сказала Принцесса, сделав ударение на слове Любит.

— Не судите мальчика строго. Первая любовь — она самая сильная и несчастная, — не смутившись, спокойно ответила Амавэль. Если уж даже её кобель муж держится от Принцессы на расстоянии, на это, определенно, должна быть веская причина.

— Я бы, конечно, предпочла вашего мужа, но и его сын мне может подойти. Тем более, что он так искренне меня любит, — неожиданно призналась Принцесса.

— Я не ослышалась, вы хотите связать наши семьи браком? — в миг пересохшим горлом спросила Амавэль.

— Да. Конечно, его отец подошел бы лучше, но сомневаюсь, что ты согласишься его делить даже со мной. Ардона же я обещаю сделать счастливым, — заверила Амавэль Принцесса.

— Но как же? Он же наследник семьи, — растерялась Амавэль.

— У вас еще есть отличная наследница. К тому же, с новыми детьми у вас, вообще, нет проблем, — намекая на недавний приплод, заметила Принцесса.

— Хорошо. Для нас будет честью породниться с Императорской семьей, — отбросив все сомнения, приняла предложение Амавэль. Хорошо, что её муж передал ей всю полноту власти по этому вопросу. И она могла говорить от имени всей семьи.

— Только не говорите ему о нашем сговоре. Я хочу поиграть с ним в соблазнение, — расплывшись в счастливой улыбке, сказала Принцесса, предвкушая интересную игру…

— И еще одно, — внезапно сказала Принцесса, чем остановила собиравшуюся уже уходить Амавэль. — Постарайтесь уговорить Рэда, решить проблему с семьей Монзарети более мирным путем. Если вас будут слишком бояться, то благородные семьи могут ополчиться против него ради своего выживания.

— Я поняла о чем вы. Я поговорю с мужем, но ничего не могу обещать. Иногда он бывает очень упрям, — призналась Амавэль, понимая опасения принцессы. Иногда слишком много страха приводит к всеобщей ненависти, а такое очень трудно пережить, даже сильнейшим…

Глава 8. Турнир боевых мехов.

Два дня, отведённых на тренировки, пролетели в мгновение ока. Все из отряда Рэда успели опробовать по несколько представленных моделей и выбрать для себя самые подходящие.

Рэд, конечно же, выбрал своего Повелителя. Ни один другой мех с ним даже рядом не стоял, по его мнению.

Орд выбрал штурмовика, его не устраивали слишком хлипкие разведчики и снайперы, и раздражали неповоротливые танки. Так что такой выбор стал для него очевиден.

Эдмонд тоже выбрал штурмовика. Для него рисковать своей жизнью в неожиданной быстрой атаке было смыслом его жизни.

Рвач без каких-либо сомнений выбрал подвижного и незаметного разведчика.

Основательный Раки Мундз предпочел неповоротливого, но невероятно прочного и крепкого меха класса танк, производства семьи Рэд. Только у них получился действительно надежный мех.

Айша предпочла манёвренного и незаметного снайпера с мощной дальнобойной лазерной винтовкой остальным мехам. Что, учитывая её навыки по стрельбе, стало идеальным для неё выбором.

Шарли тоже предпочел штурмовика. Для него устраивать засады и минировать подходы на этой машине было легче всего.

Основательный Шарку предпочел тяжелого бронированного меха класса танк. Так же, как и Раки, он предпочел меха производства корпорации Рэд, так как он представлял собой оптимальную модель, совмещающую в себе прочность, легкость в управлении и надежность.

Конечно, за два дня тренировок трудно было научиться хорошо управлять мехом, но хотя бы выбрать того, на котором потом будешь специализироваться, вполне можно было.

Знания, полученные при изучении баз знаний по управлению мехами, ложились при такой практике на двигательные навыки, в кратчайшие сроки создавая отличных пилотов мехов.

Несомненно, так асами в управлении мехами не стать, но, учитывая одарённость команды Рэда, даже этого времени хватило, чтобы стать отличными бойцами и достойно показать себя на предстоящем турнире.

Только вот у Рэда на этот счет были свои мысли и планы.

В каюте, предназначенной Оркам, раздавались громкие стоны. Айша, полностью обнажённой, лежала на спине с широко расставленными ногами и принимала в себя разгорячённого Орда. Её соблазнительное тело блестело от пота, а крупная красивая грудь волнительно колыхалась от каждого толчка её партнера. Койка, совсем не предназначенная для таких развлечений, немилосердно скрипела, а простыни уже давно намокли от их выделений и пота. В помещении стоял острый запах первобытного секса.

— О, да! Мой господин! Сильнее, еще сильнее! — буквально молила девушка между сладострастными стонами.

— Сжимай меня сильнее! — вторил ей Орд, наращивая темп. Его широкая мускулистая спина возвышалась над девушкой, подавляя и возбуждая её одновременно.

— Я сделаю всё, что пожелает мой повелитель! — простонала Айша, крепко обхватывая мускулистый торс Орда своими ногами.

— Ты просто нечто! — чувствуя, как в экстазе начали сокращаться мышцы девушки, прохрипел Орд.

— Я сейчас кончу! — взревела девушка, забывая обо всем на свете, полностью растворяясь в своих ощущениях.

— Когда мы вернемся домой, я сделаю тебя своей наложницей, — пообещал Орд, выплеснув своё семя. Наконец расслабившись, он положил свою голову между мягких, но упругих грудей девушки.

— Для меня будет честью стать вашей наложницей, — нежно ответила Айша, обхватывая голову юноши и еще сильнее прижимая её к своей груди.

Двое других Орков с невозмутимыми лицами стояли возле двери в каюту и отпугивали своим суровым видом всех других орков, проживавших в этом крыле и привлечённых необычными криками.

Завидев грозных стражей, они опасливо прятали свои взгляды и делали вид, что ничего не слышали и просто проходили мимо по своим делам.

Слухи про этот отряд ходили дикие, так что даже обычно бесстрашные Орки воины старались обходить их стороной.

Утром в огромном пустующем пока ангаре выстроились пять больших рот. Каждая по двести курсантов с разных годов обучения. Только в одной половину составляли Орки.

Остальные роты смотрели на эту мешанину с неодобрением. Лучшие из лучших, отобранные и воспитанные на идеалах Империи, они с трудом воспринимали такого рода резкие аномалии. С другой стороны, новый враг заставил их понервничать и наличие хоть и бывших врагов в союзниках не казалось уже такой бредовой идеей.

Жизнь, она штука сложная, а учитывая не весёлую судьбу, так и вовсе непредсказуемая. Вчерашние враги вполне смогли стать верными друзьями и боевыми товарищами, если у них вдруг появлялся новый враг.

К тому же после нескольких веков войны обе стороны научились уважать друг друга, признавая силу и отвагу с обоих сторон.

Полковник Рок, как всегда бодрый и полный сил, вышагивал между идеальными шеренгами солдат и напевал незамысловатый мотивчик ставшей недавно популярной песни, похожей чем-то на военный марш. Энергичная мелодия очень подходила его внутреннему настрою, от чего он её и напевал.

Сегодня он рассчитывал увидеть отличное шоу, в связи с чем и пребывал в столь хорошем настроении.

Прибыв, наконец, на необходимую точку, он резко замолчал и окинул строй притихших курсантов, поедавших его глазами, суровым взглядом.

Его лысина ярко блестела под светом мощных прожекторов, освещающих ангар, а губы сложились в довольной улыбке, от чего у многих курсантов, успевших его хорошо узнать, по спинам пробежали мурашки. Столь довольный вид полковника Рока не предвещал обычно для них ничего хорошего.

— Сегодня знаменательный день для нашей Космической академии. Сегодня на арене встретятся заклятые враги. С одной стороны, герой войны, майор Рэд, с другой — мятежный Лорд, лишённый за своё предательство даже имени, — взревел он хорошо поставленным командирским голосом так, что его отчетливо расслышали и поняли все солдаты, собравшиеся на плацу.

Все взгляды тут же обратились к стоявшему в первом ряду Лорду Рэду. Тот не выглядел удивлённым или обрадованным. Словно статуя самому себе, он замер с безразличным лицом, словно происходящее вокруг его совершенно не касалось. Столь вызывающе равнодушное лицо вызвало приступ невероятной ярости у его противника, Мятежного Лорда. Уже давно к нему все обращались просто Мятежник, словно это стало его новым именем.

— Скорее, следовало называть его предателем, — вспомнив не очень приятный эпизод, равнодушно поправил Лорд Рэд, наконец соизволив хоть что-то сказать.

— И это тоже верно. За то предательство он получил еще сотню лет службы в Штрафном легионе. Но сейчас не об этом. Конечно, по правилам турнира обе ваши команды должны были бросить жребий и участвовать, как и все остальные, но мне показалось это слишком скучным, — самодовольно начал разглагольствовать полковник Рок.

Все курсанты на плацу тут же зашумели и начали переговариваться между собой. История противостояния этих двоих уже давно успела превратиться в легенду. И сегодня они могли лично прикоснуться к этой легенде. И они испытывали при этом определенное волнение.

— Поэтому я вмешался и сделал так, чтобы ваш бой состоялся сразу и сегодня. Так что готовьтесь к битве, а остальные занимайте зрительские места. Этот турнир начнётся с исторической битвы, — довольный произведённым эффектом, закончил Рок. В нем явно дремал отличный шоумен.

Курсанты, осознав, что сегодня увидят, взревели и подняли вверх правую руку, зажатую в кулак, громко и в унисон скандируя:

— Слава или смерть!!! — слова, уже давно ставшие девизом Космической академии.

Без долгих разговоров, ругани и припоминания старых обид две команды вышли из строя и отправились к хранилищу мехов.

Обе команды насчитывали по восемь человек, по правилам Академии участие в турнире могли принимать только курсанты, в то время как сержанты и роботы становились просто зрителями.

Орки, которые не совсем понимали всю подоплеку происходящего, с недоумением смотрели на провожающую их, ликующую толпу.

— Что происходит? — не смог удержаться и спросил любопытный от природы Рвач.

— Эта старая и очень долгая история. Но, если вкратце, Рэд спас похищенную этим Мятежным лордом Принцессу и предотвратил государственный переворот, разоблачив его заговор, — счастливо улыбаясь, сообщил Эдмонд. Он гордился, что находился в одном отряде с такой незаурядной личностью.

— Спас Принцессу, как романтично! — не смогла не восхититься Айша. Даже не смотря на свой грозный вид, она всё ещё оставалась женщиной.

— Ага, а ещё он одной рукой может заставить реки течь вспять, а взглядом рушить горы, — саркастично добавил Орд, не довольный реакцией своей девушки.

— Возможно, и может, — неожиданно согласился с ним Эдмонд, задумчиво рассматривая идущего впереди командира.

— Поговаривают, он стал эспером пятого уровня, — громким шёпотом заметил Раки, и на не понимающие взгляды Орков с насмешкой добавил. — Эспер пятого уровня способен одним взглядом обрушить гору и сделать из неё идеально ровную плоскость.

— В истории нашего народа было всего трое, обладающих такой силой, и каждого в своё время почитали словно богов за их силу, — вставил обычно молчаливый Шарли. Он был большим поклонником этих легенд и не смог промолчать.

— Это как-то слишком не честно! — искренне возмутился Орд.

— И не говори. Чувствуешь себя букашкой, оказавшись рядом с таким монстром, — поддержал возмущение Орка Эдмонд.

— Зависть — это удел слабаков, — вставил свои пять копеек Лорд Рэд, всё это время с интересом слушая их разговор. После чего все замолчали, в то время как Орд подумал:

«Иногда мне кажется, что я не могу дотянуться даже до твоей тени!».

Арена представляла собой особый ангар с усиленными стенами и полом и специально размещёнными на верхотуре зрительскими местами, спрятанными за толстым бронестеклом.

Из-за ограниченности размеров космической станции арена получилась не особо большой, но разместить на себе бой двух десятков боевых мехов вполне могла. Хоть в большинстве случаев она использовалась для битв один на один.

Многие студенты предпочитали выпустить пар и уладить возникшие противоречия в тренировочных дуэлях. Если же обиды были слишком большие, то правила менялись и они могли устроить здесь полноценную дуэль на смерть. Тем более, что после смерти они, всё равно, воскресали на станции для продолжения обучения. Но вот оскорбления и обиды после смерти становились ничтожными.

Понимая, что это сражение никак нельзя назвать тренировочным, устроители сразу установили правила смертельной дуэли.

На арену вели сразу четыре выхода, расположенные параллельно друг другу. Широкие, высокие и очень прочные стальные створки открывались наружу и намертво блокировались, закрываясь.

Бывали случаи, когда напуганные бойцы стучались в них, просясь обратно, но еще ни одному не удалось их взломать.

Сначала из двух противоположных ворот выехали две неповоротливые железные башни, красного и синего цвета. Они символизировали штаб и имели определённую живучесть, обусловленную целостностью конструкции.

По правилам турнира тот, кто первый разрушит башню противника, считался победителем. Даже если он единственный выжил из своей команды, он бы всё равно победил.

Таким образом каждый раз, когда команды выходили на арену, им нужно было принять важное решение: атаковать вражескую башню или защищать свою, или же разделиться и делать и то, и другое одновременно.

Команды появились уже из других ворот. Сегодня жребий постановил команду Рэда играть за красную команду, а их противники стали синей командой.

На каждом мехе были установлены специальные светодиодные полоски, которые при выборе команды загорались красным или синим цветом, обозначая принадлежность меха к той или иной команде.

Лорд Рэд на своем Повелителе, шестиметровом мехе, величественно шел впереди своей команды. Каждый его шаг, казалось, сотрясал всю арену. Его тяжелая поступь заставляла сердца зрителей трепетать.

Эдмонд, Шарли на своих штурмовых мехах шли за своим командиром по левую и правую руку от него, но на несколько шагов позади. Орд на своем штурмовике следовал сразу за Рэдом, прикрывая ему спину.

Дальше шли тяжеловесы, Раки Мундз и Шарку, на своих неповоротливых, но бронированных мехах, образуя тупой треугольник.

Замыкая взвод, прикрываясь мощными стальными телами своих напарников, шли облегчённые меха: разведчик Рвач и снайпер Айша.

Все вместе они выглядели, как сплочённая боевая команда, способная сокрушить любого врага.

Из противоположного входа вышла вторая команда. Их светодиодные панели светились темно-синим цветом, а меха выстроились в два ряда.

В первом ряду стояли два танка и два штурмовика. За ними следовали два снайпера и два разведчика.

Хоть они и не выглядели так же грозно, как команда Рэда, но и слабаками не казались. И учитывая, против кого они выступили, трусами точно не были.

Появившись на арене, они оказались на равноудалённом расстоянии как от своей, так и от вражеской башни. Теперь им предстояло решить, как они будут действовать дальше.

— Вы все идите защищать нашу базу. Если с ней что-то случится, я потом вам сам головы поотрываю, — жестко приказал Рэд и было в его словах столько силы, что ни у кого не хватило духа возразить. Даже Орд удивленно открывал и закрывал рот не в силах выдавить из своего горла и звука.

Смирившись с приказом, Орд вышел вперед, заняв тем самым место командира во взводе и повел команду к красной башне. Причем после минуты марша он отдал короткий приказ и Рвач, резко ускорившись, покинул строй и побежал вперед, проверяя местность на наличие ловушек и засад.

Нередко на таких соревнованиях устанавливали скрытые ловушки и даже автоматические боевые комплексы для увеличения сложности соревнований.

И, конечно же, очень скоро Рвач подал условный сигнал и вся команда, разом развернувшись, приготовилась к бою.

Осознав, что был обнаружен, здоровенный робот класса Титан сбросил свою маскировку и, поднявшись в полный рост, начал бешеную стрельбу из всех своих шестнадцати орудий.

Внешне он напоминал огромного рака, передвигающегося по суше с помощью своих шести трёхсоставных ног. Его основной корпус был приплюснут и вытянут, а орудия находились на двух, похожих на клешни манипуляторах, просто увешенных разнообразным оружием. На его же спине стояли ряды ракетных орудий, способных одним залпом уничтожить небольшой городок.

Двенадцати метровый тяжелый штурмовой робот прорыва был серьёзным противником даже для целой роты солдат. Уничтожить его одним взводом, вообще, считалось невыполнимой задачей. Только вот у отряда Рэда не было другого выбора.

Орд и Шарли понимающе переглянулись: они понимали, что единственный их шанс — взорвать еще не запущенные на его спине ракеты. Так что Шарли без слов бросил Орду связку плазменных гранат повышенной мощности.

Сигналом к действию стал выстрел Айши прямо в основной сенсор агрессора, что вызвало помехи в его системе наведения. В ту же секунду Рвач, находившийся уже совсем рядом с монстром, выстрелил осветительную ракету прямо ему в лицо. Яркая вспышка вызвала помехи и на секунду ослепила его систему наведения. Рачительная машина не стала рисковать и посылать ракеты вслепую, это и стало её основной ошибкой в этом бою.

Зато это не остановило его сделать залп из всех своих энергетических орудий в сторону отряда Рэда.

Тяжелые мехи выставили и сомкнули свои широкие щиты и приняли на них не менее десятка попаданий. Хоть их и отбросило почти на метр назад, они смогли устоять на ногах и защитить своих товарищей.

Два Штурмовика врубили на максимум свои ракетные ранцы и взмыли в воздух, словно ракеты. Быстро оказавшись над стальным титаном, они бросили на его спину десятки плазменных гранат.

Два штурмовика закончили свой затяжной прыжок и приземлились за спиною монстра.

Мощный взрыв прошёлся по всей его спине, и корпус буквально развалился на части, но эти двое даже не обернулись, полностью уверенные в своей победе.

Тяжеловесы с видимым трудом вырвали свои щиты из проплавленной поверхности пола и снова неторопливо двинулись вперед. Их щиты во многих местах попаданий всё еще сияли раскалённым металлом, но их это, казалось, вообще не волновало.

Больше по пути до их башни их никто не беспокоил. Заняв возле неё оборонительное положение, они просто стали ждать развития ситуации.

Мятежный лорд отлично понимал, как будет действовать его противник, поэтому и приказал всему своему отряду отправиться на защиту башни.

С самого начала у него был только один шанс на победу. Он собирался воспользоваться самоуверенностью и бесстрашием своего старого врага.

Зная Лорда Рэда, он предположил, что тот отошлет свой отряд и единолично нападет на их базу. По этой причине готовился именно к этому событию.

Также, как только перед их отрядом появился аналогичный ракообразный огромный монстр, двенадцати метровый тяжелый штурмовой робот прорыва, он не стал его уничтожать, а напротив, приказал своему разведчику перехватить над ним контроль.

Один из лучших хакеров его семьи быстро и непринуждённо взломал армейские коды, взял управление огромной штурмовой машиной на себя. Таким образом они выполнили первый пункт своего коварного клана по устранению Лорда Рэда.

Конечно, Мятежник понимал, что даже убей он Рэда, это, в сущности, ничего не изменит. Но, чтобы хоть немного потушить пожар его ненависти, ему просто необходимо было увидеть труп своего врага.

Так что у башни Рэда ждала настоящая засада и во много раз превосходящий по силе противник.

Как только на горизонте появилась грозная одинокая фигура, Мятежник приказал начать ракетный обстрел. Виртуозный боец мог увернуться от точного выстрела или даже целого залпа выстрелов, но он точно не мог избежать урона от сплошного каскада взрывов.

Прямо на глазах изумлённых зрителей на одинокую фигуру обрушился целый ливень ракет. Мощные взрывы раздались по всей поверхности вокруг меха, не давая ему и шанса на спасение. Вокруг просто не было безопасных мест.

Все затаили дыхание. Сердца зрителей сжались, а потом затрепетали. Они с тревогой стали всматриваться в самый эпицентр взрыва, сейчас полностью заполненный дымом.

Тут же сработала аварийная система вентиляции и дым быстро рассеялся. В огромном кратере, образовавшемся от мощного взрыва, стояла одинокая фигура, вокруг которой сияла тонкая пленка защитного поля. Когда-то монолитная, она сейчас зияла множеством пробоин и могла исчезнуть в любой момент. Однако мех внутри этой защиты выглядел совершенно не повреждённым.

Решительно убрав защиту, он выпрыгнул из кратера и снова побежал вперед.

— Силовое поле пятой категории. Я думал, такие только на космические корабли ставят, — недоуменно заметил один из зрителей, хорошо разбирающийся в системах активной защиты.

— Это мех класса Повелитель. Лучшее, что когда-либо создавала корпорация Рэд. По этой причине он один и стоит почти как полностью снаряжённый фрегат, — с восхищением отметил его сосед, известный фанат мехов.

— Если Мятежник рассчитывал только на этот залп, то он уже проиграл, — бесстрастно заметил третий курсант, известный в Академии за свои стратегические и тактические навыки.

— Заткнитесь все и дайте насладиться шоу, — рыкнул на них четвёртый курсант, известный задира и дуэлянт четвертого года обучения. Его глаза уже давно горели в предвкушении увидеть бой настоящей элиты.

Мятежный лорд оскалился, увидев, как непринужденно Рэд выбрался из огромного котлована.

— Что и следовало ожидать от моего врага, — довольно заявил он. Казалось, что его забавляла вся эта ситуация.

— Он в зоне досягаемости! — чуть взволнованным голосом сообщил разведчик за его спиной.

— Тогда начинайте обстрел, — приказал Мятежник и тоже схватился за свою усиленную скорострельную винтовку.

Сплошной шквал выстрелов, нацеленный на одну единственную цель, вылетел из всех орудий.

Поверхность арены перед, вокруг и позади меха Рэда тут же вспучилась от частых попаданий. Сам же он, словно призрак, шел напролом через невероятное количество выстрелов. От большей части из них он уклонялся, вовремя скручивая корпус, опуская или поднимая руки и ноги, от чего казалось, что он исполняет какой-то странный гипнотический танец.

То же, что он не мог избегать, он отбивал короткими импульсами пси силы, невероятно выверенными и точными.

Продолжая двигаться вперед, он поднял свою винтовку и сделал всего один точный усиленный выстрел в ракообразного монстра.

Лазерный луч попал точно в один из главных сенсоров, расплавил защитную стенку за ним, отразился от графитовой поверхности центрального процессора системы наведения, проплавил голову чудовища по диагонали и, отразившись от внутренней части обшивки, проник в шахту основного силового кабеля стального гиганта. Лазерный луч закончил своё путешествие, нагрев до критической температуры основную батарею штурмового робота, вызвав тем самым цепную реакцию.

Мощный взрыв, вызванный всего одним попаданием, заставил разинуть рты всех зрителей на арене. Это было просто НЕ возможно сделать одним выстрелом. Решительно НЕ возможно.

После уничтожения основной огненной мощи противника обстрел тут же прекратился.

Рэд поднял свою винтовку и сделал два быстрых выстрела. В корпусах двух снайперов образовались сквозные отверстия. Оба пилота погибли прежде, чем успели даже испугаться.

Рэд демонстративно закинул свою страшную винтовку обратно за спину и достал меч. Настало время для ближнего боя.

Два разведчика, используя короткие мечи, побежали на него с разных сторон. Они двигались очень технично и слаженно. Сразу становилось понятно, что они давно тренировались сражаться вместе.

Два неуловимых для взгляда удара и оба разведчика упали на землю, разрубленные надвое. Никто, кроме Мастеров меча, даже не смог понять, что произошло, настолько быстрыми были движения меча Рэда.

— Разве мех может двигаться так быстро? — озадаченно спросил наставник Академии по фехтованию, пожилой Мастер меча.

— Этот мех может, — угрюмо сообщил ректор Академии, также решившийся присутствовать на этом соревновании.

— Надеюсь, Академия сможет себе позволить купить парочку для Академии? — с надеждой спросил он.

— Теперь точно купит, — заверил его ректор, до глубины души поражённый увиденным.

— Пора, — коротко бросил Мятежный лорд после гибели своих разведчиков. Его надежды на братьев-близнецов не оправдались. Победить этого монстра они не могли.

Два штурмовых меха вышли вперед и протянули свои руки в сторону меха Рэда. Невидимая сила сгустилась над его боевой машиной и попыталась смять его в металлический шар.

— Мне понадобилось двадцать лет, чтобы воспитать двоих псионов четвёртого уровня. И теперь они раздавят тебя! — торжествующе закричал Мятежный лорд.

Однако, не смотря на смелое заявление Мятежного лорда и колоссальную пси энергию, выпущенную этими двумя, мех Лорда Рэда не торопился сжиматься или как-то деформироваться.

— Им и тысячи лет не хватит, дабы хотя бы приблизиться ко мне, — самодовольно заявил в ответ Рэд. После чего оба меха псионов сжались в металлические шары метрового диаметра. Никто бы не смог выжить после такого.

Тут шаг вперед сделал последний оставшийся у Мятежника солдат на тяжелом мехе, но не успел он что-то предпринять, как огромный меч, запущенный Рэдом, пронзил его щит, корпус и ужасным импульсом буквально распылил его. Сам же меч продолжил свой полет, пробив обшивку полигона и вылетев в космос.

Тут же сработала умная автоматика и загерметизировала огромную брешь, появившуюся в полу, включив энергетическое защитное поле.

Зрители на трибунах повыскакивали со своих мест и с ужасом уставились на космическое пространство в дыре, образовавшейся в полу.

Жуткий убийственный импульс смел стоявшего рядом Мятежного лорда в сторону и как следует приложил его об пол и протащил с десяток метров в сторону.

Любой другой мех на его месте уже превратился бы в бесполезный металлолом. Но тяжелый мех производства корпорации Рэд оказался достаточно прочным, чтобы пережить такое. Весь искрясь и скрепя, но он смог подняться на ноги.

— Это нечестно! С нашей последней встречи ты стал еще сильнее! — возмущенно закричал Мятежник.

— Зато ты остался таким же слабаком, рассчитывающим только на других, как и раньше, — припечатал Рэд, картинно протягивая в его сторону руку и медленно сжимая ладонь.

Словно оказавшись в невидимых тисках, мех Мятежника стал сжиматься по бокам, пока не приобрел очертания гвоздя.

После этой жуткой картины Рэд повернул свою руку большим пальцем вниз.

В тот же момент огромный металлический гвоздь оказался вбит в твердую поверхность пола по самую шляпку.

Бой завершился так же эпично и внезапно, как и начался.

Рэд взглянул на башню синей команды и она смялась и взорвалась от одного только его взгляда. Тут же над полигоном раздалась сирена и матч официально закончился.

Устроители турнира объявили о техническом перерыве. На восстановление арены понадобится больше времени, чем они могли предполагать.

Команда Рэда, вынужденная наблюдать за развернувшейся битвой издалека, нервно сглотнула. Они, конечно, понимали разницу в их с командиром способностях. Но никак не ожидали, что она будет такой огромной.

— Надеюсь, мы никогда больше не будем с ним воевать, — с дрожью в голосе сказал Рвач.

— Одностороннее уничтожение нельзя назвать войной, — нравоучительно заметил Шарку.

— Он, точно, смертный? — с ужасом спросила Айша.

— Похоже, даже его тень для меня недостижима, — с горечью разочарования отметил Орд.

— Слава темным богам, он на нашей стороне, — счастливо улыбаясь, сказал Эдмонд…

* * *
В Императорском дворце собрался малый совет и с напряжением смотрел запись недавнего боя на арене Академии.

— Без сомнения датчики зафиксировали выплеск пси энергии пятой категории. Уже сейчас он может законно претендовать на место Императора. Даже Ваша дочь еще не смогла перейти на четвертый пси уровень. Он же уже на пятом, — обеспокоенно сообщил первый помощник.

— Мы сможем скрыть эту информацию? — обеспокоенно спросил Император.

— От обычных граждан — да. Но вот высшие военные чины уже в курсе. И если учесть, что там у него очень много друзей, ситуация в любой момент может стать критической, — не стал успокаивать его верный советник.

— Что мы можем предпринять? — устало спросил Император. В последнее время ему стало казаться, что он воюет с ветряными мельницами.

— Пока только ждать. До сих пор он не выказывал желания становиться Императором и только заботился о состоянии своей семьи. Однако, если он почувствует угрозу от нас, он может предпринять решительные действия, — взял слово его Тайный советник.

— И что ты предлагаешь? — с интересом спросил Император.

— Нам ни в коем случае нельзя его провоцировать, — был его ответ.

— Это и так понятно! — разочарованно взревел Император. В последнее время его выдержка стала изменять ему.

— Мы можем попытаться с ним породниться через Принцессу, — скрепя сердцем предложил Тайный советник.

— Это только усилит её положение, — возмутился Император.

— Ну, тогда власть хотя бы останется в Вашей семье, — настоял на своем советник.

— Формально останется, — пробурчал Император.

— Это наш единственный шанс, — горько заключил Тайный советник.

— И без тебя знаю, — раздражённо ответил Император, распуская малый совет. С недавних пор ему нравилось проводить время в одиночестве, отрешившись от всех проблем за чтением приключенческих книг. Там великие герои становились Императорами и правили своими подданными без каких-то проблем, всегда вовремя разоблачая заговоры и ловко избегая покушений.

Глава 9. Внезапное нападение Роя.

Сила последнего моего броска удивила даже меня. Конечно, я знал, что мои пси способности стали сильнее, но что на столько. И это я еще сдерживался. Что уж говорить, я даже симбионт не задействовал, что его в очередной раз огорчило.

Мой меч, так неосторожно брошенный мной, нашли только через пару часов. На удивление, он оказался не повреждённым, чего нельзя было сказать об ангаре арены и самой станции в целом. Хоть никто и не пострадал, неприятный осадок остался. Так что на меня опять стали смотреть, как на опасного зверя, готового в любой момент сойти с ума и броситься всё крушить и убивать всех подряд.

После разрушения арены турнир перенесли на несколько дней вперед. Так у нас появилось время еще потренироваться.

Однако моим планам не суждено было сбыться. На следующее утро нас вновь всех собрали на плацу. На удивление, серьезный половник Рок пристально рассматривал нас и, что еще более удивительно, молчал. Когда уже даже я начал нервничать, он наконец заговорил:

— Мне пришел приказ из штаба. На нашу планету надвигается сразу пять астероидов Роя. Это полномасштабная атака на планету. Штаб запросил нашей помощи, так что в отражении атаки будут участвовать все. В том числе и наши первокурсники. Конечно, я понимаю, что у вас еще совсем нет опыта, но война не ждет. Так что вам придется постараться и показать всё, на что вы способны, — сообщил нам полковник.

— Но мы же еще не готовы! — выкрикнул кто-то из строя, причем из более старших курсов.

— По этой причине вас разделят на пять флотов, вы выступите в качестве усиления. Никто не будет требовать от вас в одиночку выполнить эту миссию. К тому же весь посланный набор состоит из опытных ветеранов прошлой войны. Смотрите и равняйтесь на них, — успокоил Рок.

— А что будет, если мы не справимся? — спокойно спросил старшекурсник. И судя по тому, что никто не стал называть его трусом, он пользовался уважением в Академии.

— Натаниэль, каждый астероид, кроме того, что сам по себе может нанести колоссальные разрушения на планете, несет в своем ядре матку землеройки. Как только она окажется на планете, она начнет зарываться в землю до тех пор, пока не достигнет магмы. Там она будет плавать до тех пор, пока не накопит необходимую для размножения энергию, после чего выберется на поверхность и начнет быстро размножаться. Выследить её, пока она находится в магме, практически не возможно. Так что, сам можешь представить последствия такого провала, — как-то уж очень мягко ответил Рок. Похоже, этот Натаниэль тот еще персонаж, которого стоило запомнить.

— Ты знаешь, кто он такой? — спросил я Эдмонда, самого коммуникабельного и осведомлённого Эльдара нашей команды.

— Натаниэль Лонэли, лучший студент Академии за всю её историю. Глава Дисциплинарного комитета и восходящая звезда нашей армии. Ему пророчат великое будущее, в штабе уже заинтересовались им. Даже меня попросили к нему приглядеться и потом дать свою оценку, — сообщил Эдмонд.

— Семья Лонэли, это те промышленные магнаты? — вспомнив логотипы бытовой техники в их доме, спросил я.

— Да. Их корпорация занимается практически всем. От производства туалетной бумаги до космических кораблей. У них сейчас одна из лучших верфей на планете, — подтвердил Эдмонд.

— Что, командир, хочешь с дочкой его познакомить? Так вот, гиблое это дело. Поговаривают, он больше по парням. Но у тебя же, вроде, три сына есть, ха-ха, — выдал Раки, рассмеявшись.

— Нет, ничего такого. Просто его окружает интересная аура. Как говорится, его харизму за версту видно, — ответил я. В самом деле, с тех пор, как я обратил на него внимание, мои чувства стали выдавать интересный результат. Этот парень был опасен, но, с другой стороны, имел огромный потенциал стать полезным.

— Вы все получите приказы по своим новым местам службы. С этого момента вы считаетесь мобилизованными в действующие войска. Все ваши армейские звания восстановлены. Всем быть готовыми к вылету через два часа. Разойтись! — выкрикнул последние приказы полковник Рок. Конечно, трудно судить по его лицу, но мне показалось, он был обеспокоен. Одно дело — выпускать в бой курсантов, закончивших обучение, и совсем другое — нас, едва приступивших к нему.

Через два часа за нами прибыл грузовой транспорт. Ангар с мехами пустел прямо на глазах. Для этой операции решено было задействовать все доступные ресурсы. Видимо, дела в самом деле обстояли не важно, раз выгребли даже учебных мехов.

Нас доставили на патрульный крейсер орков. Наши линкоры и крейсера всё еще строили. Всё, что мы могли сейчас предоставить союзникам, это десяток эсминцев и огромное количество пехоты боевых мехов.

Едва открылся шлюз, и мы оказались в царстве грубо обработанной стали. Трудно было сразу поверить, что эти огромные стальные пластины, соединённые грубыми сварочными швами и здоровенными круглыми заклепками, принадлежали космическому кораблю. Простые, можно даже сказать, примитивные, прямоугольные формы здесь были во всем. Прямоугольные коридоры, квадратные шлюзы, простая крестообразная планировка коридоров и кают. Одинаковые на всех уровнях палубы. Примитивизм во всём. Неудивительно, что такие корабли Орки клепали со скоростью конвейера по сборке машин.

— Мы на этом, вообще, долетим? — с сомнением спросил Эдвард, сделав несколько шагов по сетчатым металлическим полам.

— Что еще можно было ожидать от примитивных Орков, — с пренебрежением заметил Раки Мундз, брезгливо осматриваясь вокруг.

— Да мы такие во время войны сотнями сбивали, — с пренебрежением отметил Шарли.

— Это всё не отменяет того факта, что лучше у нас сейчас ничего нет, — констатировал я.

— Может, наши крейсера и не такие красивые и удобные, к каким вы привыкли, но они очень крепкие и надежные, что для войны, на мой взгляд, самое главное, — заступился за творение своих соотечественников Орд.

Остальные Орки после моего выступления старались меньше говорить и не привлекать моего внимания. Только Орд оставался всё таким же жизнерадостным и общительным, хотя и он несколько присмирел.

Следующий шок мы получили, когда оказались в каюте, рассчитанной на десять спальных мест с двух-ярусными нарами вдоль стен, с общими удобствами в конце коридора, где было еще десять таких кают.

Следующее потрясение мы получили в столовой крейсера. Здесь всех кормили жуткой коричневой бурдой, настолько же отвратительной на вкус, как и на вид.

Мне пришлось показать личный пример, дабы остальные из моего отряда поели и не остались голодными. Хоть еды и была отвратна на вкус, она оказалась очень питательной и полезной.

— Ничего более мерзкого в жизни не ел, — с отвращением сказал Эдвард.

— Теперь понятно, почему Орки так яростно сражаются. Лучше умереть, чем есть такое каждый день, — постановил Шарли.

— Чего еще ждать от неполноценных, — презрительно скривился Раки.

— Теперь понятно, почему Орки так отчаянно сражались за свои свиные фермы, — с трудом проглотив последний кусок, сказал я.

— Так это вы их уничтожили?! Мама рассказывала, что потом начался самый страшный за всю историю Орков голод, — возмущенно воскликнула Айша, не сдержав эмоций.

— Ну, я же потом решил эту проблему, — стал почему-то оправдываться я.

— Ага, устроив форменный геноцид в жилых районах. Так я потерял своих бабушку и дедушку, — недовольно пробурчал Рвач.

— Мой дед умер во время нападения на вашу базу, он был мастером меча и настоящим героем, — поделился Шарку, а у меня перед глазами появился образ Орка мечника, с которым я встретился на мосту над магмой, и который был подозрительно похож на Шарку.

— А у тебя я никого не убил? — с подозрением спросил я Орда.

— Отчима, но не переживай на этот счет, он мне всегда не нравился. Я даже обрадовался, когда узнал, что ты его выпотрошил и обезглавил, — попытался утешить меня Орд. От его слов я, наоборот, почувствовал себя плохо. Не зря Орки считают меня чудовищем, я сделал им не мало зла.

— Была война, все делали всё возможное для победы, — заступился за меня Эдмонд.

— Да, и только благодаря ему война вообще закончилась, — добавил Шарли, знавший не понаслышке ситуацию в армии.

— Давайте забудем о прошлом и устремимся в будущее, — постарался сменить тему я.

— Мы летим в железном ящике в сторону стаи хищных плотоядных насекомых, в тщетной попытке остановить надвигающуюся катастрофу. Оптимизм прямо переполняет меня, — язвительно сказал Раки Мундз.

После чего разговор сам собой затих и все разошлись по своим делам.

Через несколько часов мы все сидели в полном облачении в тесном десантном отсеке и с нетерпением ждали момента высадки.

Даже через толстые стальные перегородки мы чувствовали, как сотрясается весь корабль, когда по нему попадали орудия Роя.

Вот мы ощутили особо сильный удар и электромагнитные стартовые катапульты отправили нашу капсулу в космос.

Тут же включились маршевые двигатели и мы ощутили на себе десятикратную перегрузку, от чего у нас перехватило дыхание.

Ускорение продолжилось несколько секунд, после чего резко уменьшилось и мы смогли вдохнуть полные легкие воздушной смеси.

Потом мир завертелся, как сумасшедший: нас бросало из стороны в сторону, капсула производила специальные маневры, дабы не дать сбить себя противовоздушной системе Роя.

Еще одно резкое ускорение и страшный удар об астероид. Всё вокруг нас наполняется специальной пеной, смягчающей удар, но, всё равно, наши внутренние органы получают сильный ушиб и, кажется, смещаются со своих привычных мест. Однако на этом движение нашего бота не заканчивается, он еще несколько минут вгрызается в астероид, прежде чем находит пустое пространство.

Пена тут же растворяется, выпуская нас из своих объятий, а десантные роботы уже расчищают наше место высадки.

Похватав оружие и дополнительные ящики с боеприпасами, вы выбегаем наружу, хотя, скорее уж, спрыгиваем вниз.

Разведывательные дроны уже успели отсканировать ближайшую местность, отправили нам карту местности с отмеченными на ней красными точками, противниками и их постами охраны.

Привычно высыпавшись в коридор, ощетинились пушками и начали оглядываться вокруг. Нам повезло прорваться в обширный зал, заполненный стеклянными баками с непонятной жидкостью. Ровные ряды этих колб терялись вдалеке необъятного зала. Между колбами ходили странного вида насекомые, напоминавшие своим видом пауков на очень длинных худых ногах. Их туловища были небольшого размера, а уродливая голова с изогнутым коротким хоботком свисала вниз на тонкой шее.

Боевые дроны уничтожили самых ближайших к нам пауков, остальные предпочли отступить и теперь ловко убегали от нас.

Вход в наш бот торчал с потолка в пяти метрах над нами и продолжал выпускать в зал разведывательных мини дронов, которые разлетались во всех направлениях, стараясь заполнить как можно большую область.

— Выясни, что в колбе, — приказал я Орду, распространив свою пси силу вокруг, стараясь охватить своими чувствами как можно больше пространства вокруг.

Орд, не долго думая, выстрелил в отдалённую от нас колбу, а потом выстрелил еще раз в пытавшуюся встать уродливую особь Роя.

— Зародыш Ворда, — тут же отчитался он. Ворд — здоровенный жук, своими размерами достигавший десяти метров и имевший до отвращения толстый и прочный панцирь. Неприятный противник для пехоты, но совершенно беспомощный против танков и тяжелой техники Эльдаров и Орков.

— Их здесь тысячи! — в ужасе воскликнула Айша.

— Может, взорвем тут всё? — с предвкушением спросил Шарли.

— Слишком хлопотно тут всё взрывать, наша основная задача — уничтожить пункт управления или, по крайней мере, матку землеройки, — напомнил я отряду наши приоритеты.

Тут как раз пришел новый отчет наших маленьких разведчиков. Им удалось связаться с другими десантными группами и у нас появилась обширная карта местности с предполагаемыми важными точками и маршрутами к ним.

Свою местность мы отметили как инкубатор, еще с десяток таких нашли наши товарищи. Также нашли двадцать подстанций с генераторами энергии, четыре двигателя и один склад десантных спор, а вот центр управления пока что никто не нашел. Астероид оказался действительно огромного размера и практически полностью заполнен жуками.

После нашего проникновения из центра астероида в нашу сторону хлынула неодолимая волна солдат Роя. Сотни тысяч хищных насекомых с единственной целью убить и сожрать нарушителей рыскала сейчас по коридорам в поисках нас.

Пока я размышлял, мне пришел приказ. На экране моего шлема появился маршрут и цель нашего задания. Согласно ему мы должны были направиться в центр астероида с целью обнаружения центра управления врага.

Переслав маршрут остальным бойцам, вопросительно посмотрел на сержанта, вместе с Арни продолжавшим сопровождать наш отряд.

— Согласно приказа вам вернули ваше звание, так что командуйте, майор Рэд, — передал мне все полномочия сержант Чет.

— Всем приготовиться, у нас новое задание! — подняв руку, сообщил я.

Все члены отряда радостно оскалились. По их глазам я видел, насколько сильно они хотели показать свои настоящие способности.

Так как охрана лаборатории практически не оказала сопротивления, все наши штурмовые боты оказались целыми.

Рвач высоко подпрыгнул и вернулся в наш штурмовой бот и выгрузил все боеприпасы, оставшиеся там. Потом мы погрузили на роботов дополнительные боеприпасы и еще некоторое вспомогательное оборудование и отправились по заданному нам маршруту.

Из-за того, что мы сильно не спешили с отправлением, нам стала в реальном времени поступать информация от других отрядов, которые уже успели вступить в бой.

Так и началось наше длинное путешествие по запутанным коридорам астероида Роя.

С внушительной компанией автономных боевых роботов, которая расчищала нам путь, пройдя несколько километров по, казалось бы, бесконечной лаборатории-инкубатору, мы наконец достигли её конца и нашли глубокую шахту, ведущую на нижние уровни. Спустившись по ней, мы оказались в настоящем лабиринте коридоров и переходов, ведущих непонятно куда.

Используя данные разведки и своё сверх восприятие, я выбирал такой путь, при котором нам как можно меньше приходилось воевать.

Обычно я использовал боевые столкновения других отрядов, как отвлекающий маневр, и вместо того, чтобы прийти им на помощь, просто обходил их, пока жуки сосредотачивали своё внимание на них.

Благодаря такой стратегии мы очень быстро миновали все опасные места и оказались первыми у цели.

Огромное пустое пространство очень походило на то, что мы уже видели при тренировке, только в реальности оно оказалось на порядок больше. Также, вместо одного хорошо защищённого купола, перед нами предстала настоящая крепость, стоящая посередине города насекомых. Огромное количество жуков хаотически бегали по городу, делая совершенно невозможным скрытое проникновение в штаб.

— И что будем делать, командир? — спросил меня Эдмонд.

— Дайте мне минутку, — ответил я и наконец слился с симбионтом. Раньше я не хотел резко увеличивать свою силу, которая и так превысила все возможные пределы, однако в этой ситуации у меня просто не было выбора.

Моё восприятие резко изменилось. Теперь всё, что находилось вокруг меня на расстоянии нескольких километров, оказалось в моей власти. Казалось, что теперь даже мировые законы оказались подвластны мне.

Заглянув чуть глубже, я наконец заметил то, что беспокоило меня в последнее время, но я никак не мог понять, что именно. Через тонкую завесу другого измерения за мной наблюдал демон.

Этот отличался от прошлого, которого мне пришлось убить. Этот скрывался в тенях, скользя в границе между двух измерений. Внимательно наблюдал за мной и готовился нанести неожиданный смертельный удар.

Едва увидев демона, я тут же придумал план действий. Мне, в любом случае, нужно было от него избавиться, однако наше сражение, судя по прошлому разу, могло нанести огромные разрушения. Таким образом вражеская территория была наилучшим местом для этого.

— Поступим так. Я отвлеку на себя внимание жуков, вы же, как можно тише и не заметнее, прорвитесь к пункту управления и уничтожьте его. Орд, будешь за главного, провалишь задание, я тебя наизнанку выверну. Всё, выполнять! — решительно приказал я.

Мой отряд угрюмо кивнул и поспешил в сторону от меня. Они подумали, что я собираюсь собой пожертвовать. Какие же они, всё-таки, наивные. Если мы с тем демоном разойдемся не на шутку, здесь ничего целого не останется. Смогут ли они выжить в этом хаосе, даже я предсказать не могу.

Дождавшись, когда мои товарищи скроются из вида, резким усилием воли вырвал демона из его измерения и бросил его в центр города жуков.

Бесплотная тень материализовалась в этом мире в виде огромной черной твари, похожей на помесь человека и дракона. Всё его тело покрывала черная чешуя, а голова с огромной пастью, полной острых зубов, очень напоминала голову рептилии. Его огромное мускулистое тело достигло пяти метров в высоту, а длинный хвост с острым шипом на конце составлял не менее трех метров.

Пролетев по прямой, он врезался в высокое здание жуков, пробил его насквозь и влетел в круглое здание за ним, где и благополучно остановился.

Жуткий рев снес стену и несколько домов, и передо мной во всей красе предстал разъярённый Драконир. Крайне редкая и могущественная раса полу-людей полу-драконов. То еще сочетание, если честно.

— Ты смог меня заметить. Не зря хозяин послал именно меня, — оскалившись, прошипел он.

— Просто его прошлый посланник не справился. Надеюсь, с тобой будет не так скучно, — улыбнувшись ему в ответ, сказал я.

— Не переживай об этом. Я тебя развлеку, — пообещал он мне, хватая одной своей когтистой рукой пробегающего в панике мимо него жука и отрывая тому голову. Казалось, что он сделал это, вообще не прилагая усилий.

Делаю шаг вперед и оказываюсь за спиной полуящера. Пространственный шаг, еще недавно такой трудный для меня прием, теперь происходит так естественно и просто, что мне и самому не верится.

Выпад и моё копье силы глубоко проникает в спину ящеру. Я вижу его черную, как мазут, кровь, что брызнула из раны. Оружие, созданное из моей силы и воли, не знает преград и может разорвать всё, даже пространство и время. Конечно, мой противник не смог не пострадать, однако это его не убило, хоть боли доставило не мало.

Отпрыгнув в сторону, он еще в полете выпускает в мою сторону струю черного пламени. Первозданный магический огонь, способный, по преданиям, сжечь всё, что угодно, включая даже душу.

Однако я делаю блик и моё тело на несколько секунд ныряет в другое измерение. Туда, где только что прятался мой противник. Раз он может, почему я не могу?

Огромная струя попадает на улицу за моей спиной и все прохожие, спешащие на помощь солдаты и даже выглянувший посмотреть на шум офицер Роя превращаются в пепел.

Конечно, жуки понимают, что их дом атакован и уже давно вывели на улицы свои лучшие силы, однако то, с чем им пришлось столкнуться, принадлежало совсем другому миру, и к такому они оказались совершенно не готовы.

Почти целый квартал за моей спиной охватило неугасимое магическое пламя. Черный огонь невозможно погасить, пока в нем есть хоть немного силы. Всех, кого коснулось пламя, ждала лишь ужасная и мучительная смерть. И те, кто пытался убежать, делали только хуже, еще больше распространяя площадь пожара.

— Совсем неплохо. Однако я не боюсь огня, — появляясь вновь, говорю я и с моих рук срывается уже моё пламя. Не такое страшное, как его, но от того не менее горячее и разрушительное.

Еще один квартал жуков превращается в пылающий ад. Мы же взмываем в воздух. Я использую пси энергию, он расправил свои кожистые крылья.

— Горячо, но не достаточно, чтобы повредить мне, — стряхивая с себя моё пламя, насмешливо отвечает он. Однако моей целью было не навредить ему, а внести еще больше хаоса в происходящее.

Теперь всё внимание Роя уж точно захвачено нами. К нам летят и бегут бесчисленное количество солдат с явным намерением нас убить. Только вот сейчас они для нас просто надоедливые насекомые, которые только мешают. Так что каждый из нас сбрасывает на их голову смертоносные чары.

Драконир плюет в сторону центра города, порождая огненный дождь, который сбивает со своего пути даже летающих насекомых.

Я же бросаю в другую сторону гравитационную волну. Все, кто находился в воздухе и на земле, тут же были расплющены невероятной силой тяжести.

Немного расчистив тем самым место для своей битвы, мы тут же обменялись ударами. Драконир использовал Слово дракона: короткие заклинания на драконьем языке, вызывающие изменение реальности. Так, первое, что он против меня применил, стало Слова о разрушении. Невидимая волна прошлась по городу, круша всё на своем пути. Высотные дома Роя начали рассыпаться, словно сделанные из песка. Даже на моих доспехах появилось множество мелких трещин, а штурмовая винтовка в моих руках просто развалилась на части.

Я же выхватил из пространственного кармана свои усиленные пистолеты, специально подогнанные для использования в броне, и выпустил в его сторону две полноценные обоймы.

Драконир не стал проверять на себе мощность моего оружия и начал быстро перемещаться в пространстве, избегая попадания моих пуль. Он двигался настолько быстро, что на время выпадал из поля моего зрения. Мои пули, усиленные малыми ядрами силы, обрушились на город, производя жуткие разрушения. Череда мощных взрывов полностью уничтожила еще несколько кварталов.

Солдаты Роя перестали стягиваться к месту нашей битвы, теперь они отступали и пытались эвакуировать оставшихся в живых жителей города.

Последние несколько выстрелов точно должны были поразить моего верткого противника, однако его тело покрыла призрачная дымка и пули пролетели мимо его эфемерного тела. Он, как и я, на время погрузился в другое измерение.

Вернув бесполезные пистолеты, приготовился принять ответный удар, который последовал незамедлительно.

Переместившись в сторону по другому измерению и рассчитывая, что я его не замечу, он появился за моей спиной и скороговоркой выплюнул очередное заклинание на драконьем языке.

Шквал молний ударил в то место, на котором я стоял. Мой пси щит принял на себя всю эту первозданную мощь и даже смог отразить часть силы в нападавшего.

Драконира поразила его же молния. Такого оборота он точно не мог предсказать, поэтому на мгновение замер, чем я и воспользовался.

Копье силы, воплощающее всю мою силу и волю, ударило в замерший силуэт. Пространство дрогнуло и во все стороны ударила отдача. Мой удар попал прямо в стык измерений. Конечно, Драконир сумел избежать прямого попадания, нырнув в другое измерение, но мой удар породил искривление.

Измятое тело моего противника выплюнуло в реальность и с огромной скоростью впечатало в землю. Сила удара была настолько огромной, что по середине города жуков образовался глубокий кратер. Теперь вход в другие измерения в этом месте стал для нас недоступным. Пройдет еще много времени, прежде чем границы реальности придут в норму.

Понимая, насколько повысились ставки, я достал три шара, специально пропитанных моей пси энергией. Такое оружие использовали псионы Мятежного лорда в нашу первую встречу. Я же смог освоить их управление совсем недавно.

Три шара сплющились, повинуясь моей воле, и превратились в три острых диска, летящих с огромной скоростью. Пропитанный пси энергией металл повиновался только мне и начал нападать на едва вставшего на ноги Драконира. Тот, в свою очередь, достал два длинных кинжала и начал отмахиваться от них оружием.

От последнего моего удара он стал выглядеть потрёпанным. На его теле оказалось множество ран, из которых сочилась черная кровь. Часть чешуи на его теле опала или выглядела поврежденной. В кожистых крыльях появились сквозные отверстия.

Пока он был занят отражением ударов моего летающего оружия, я создал с десяток Копий силы, конечно, менее сильных, но всё еще очень разрушительных, и бросил их одновременно в своего врага.

Совершив невероятный кульбит, ему практически удалось избежать всех их. Только одно копье задело его левую ступню и испарило ногу. Жутко закричав, он отвлекся на боль и мой диск начисто срезал ему половину правого крыла.

Мои Копья силы пролетели дальше, порождая невероятные разрушения. Пройдя через весь город, они продолжили свой полет, уничтожая все преграды, и, создав сквозные отверстия, вырвались в космос.

Осознав, что, если так будет продолжаться и дальше, он проиграет, он поспешил перейти в ближний бой.

Еще одно Слово дракона и его тело невероятно ускоряется. Он мгновенно оказывается возле меня, бросает оба своих кинжала. Мои летающие диски отбивают летящие в меня снаряды. Однако эта атака оказывается только отвлекающим маневром.

Все мои чувства просто кричат о надвигающейся опасности. Я накладываю на себя пси щит, но это оказывается ошибкой. Вмиг выросшие до размеров копий когти на руках Драконира пронзают мой щит, не замечая его. Ни пси щит, ни толстая сталь высокотехнологичной брони, ни моя невероятно крепкая кожа не смогли остановить драконьи когти. Всё моё тело оказывается пронзенным его когтями. Только моя голова и сердце остаётся целым, от чего торжествующе улыбаюсь ему прямо в лицо.

Пролетающий мимо диск отрубает обе кисти замершего в моей ментальной хватке противника. Черная кровь хлещет из его обрубков рук. Еще два росчерка пси металла и в горле и груди его появляются страшные сквозные раны. Еще больше черной крови вырывается из его тела, а сам он начал падать вниз. И, как завершение, вернувшийся диск отрезает ему правую руку.

Я усилием воли выдергиваю из своих ран копья и отбрасываю в стороны обломки своего скафандра. Алая кровь пытается покинуть моё тело, но я ловлю её, силой возвращаю обратно в раны. Сквозные отверстия начали прямо на глазах зарастать, восстанавливая тело. Хоть я и испытывал невыносимую боль, моей жизни ничего не угрожало.

Полностью восстановившись, я посмотрел вниз. Драконир, не смотря на страшные раны, тоже был еще жив.

Спустившись в нему, засунул в рану на его груди руку и вырвал разрубленное на две половины сердце. Плотоядно оскалившись, я начал пожирать его сердце прямо у него на глазах. С удовольствием наблюдая, как после каждого моего укуса затуманиваются его глаза. Я же начал поглощать его суть и магическую силу, после чего мне стала доступна магия Драконов, их язык и черное пламя.

— Спасибо, было очень вкусно, пришлите добавки! — прокричал я невидимому наблюдателю. Я чувствовал его присутствие всю нашу битву. Осознав, что был замечен, наблюдатель тут же исчез. Он не присутствовал здесь материально, он просто отправил часть своего сознания понаблюдать за мной.

Наконец у меня появилось время оглядеться вокруг. Город жуков полностью перестал существовать. Проще было построить его заново, чем попытаться восстановить эти развалины.

Воспользовавшись затишьем, я тщательно обыскал все части Драконира и спрятал их в своем пространственном кольце. Даже всю его кровь собрал. Думаю, она мне еще пригодится для моих экспериментов. Едва я успел всё зачистить, как заметил среди развалин одинокую фигуру в броне.

— Командир, беда! — расслышал я тревожный голос Эдмонда.

— Что случилось, вам не удалось захватить штаб? — удивлённо спросил я запыхавшегося посланника.

— Нет. Мы его захватили и даже смогли подключиться к их базе. Как оказалось, этот астероид и не должен был упасть на планету. Рой хотел использовать его, как своеобразную мобильную базу, оставив его на орбите, при этом выпустив матку землеройки при помощи малого метеорита, — спешно доложил он.

— Тогда понятно, зачем им здесь такой большой город, — согласился я.

— Мы смогли перехватить управление и не позволили метеориту упасть, однако землеройка заподозрила не ладное и теперь самостоятельно прогрызает себе дорогу наружу, — с тревогой сообщил Эдмонд.

— Другие отряды уже подошли? — спросил я.

— Пока вы тут бушевали, они боялись войти, но, как только всё стихло, пришли в штаб и даже выставили нас оттуда, — возмущенно сообщил Эдмонд.

— Это, как раз, хорошо. Передай нашим, мы снова выдвигаемся, — решительно приказал я, приняв решение.

— Зачем? Что мы будем делать? — удивился Эдмонд.

— Ну, конечно же, спасать мир. Что же ещё? — широко улыбаясь, ответил я…

Глава 10. На перегонки со смертью.

— Мы воспользуемся вон теми проходами, — указал я на сквозные туннели, образовавшиеся после моих ударов. Они получились достаточно большими, чтобы там можно было свободно пройти двум солдатам в тяжелой броне.

— Зачем? Матка землеройки ведь двигается вниз от нас, — недоуменно спросил Эдмонд.

— За ней мы точно не успеем. Однако я подозреваю, что её цель — спуститься на планету, так что нам нужно срочно выбраться наружу и перехватить её в космосе, — озвучил я свои соображения.

— Тогда нам стоит поторопиться, — тут же согласился Эдмонд, подзывая остальных.

— Мы расчистим вам дорогу, вы же не отвлекайтесь и сосредоточьтесь на своей миссии, — тут же предложил Орд, с ходу вникая в сложившуюся ситуацию.

— Можете положиться на нас, — заверил меня Шарку.

Рвач тут же умчался в туннель на разведку. Остальные последовали за ним, но уже более осторожно, однако тоже в приличном темпе.

Удовлетворённо хмыкнув, последовал за ними. Раз уже они хотят проявить себя, я не стал им в этом мешать. Спокойно следуя за ними, я стал налаживать связь с остальными группами. Огромное количество тактической информации появилось у меня в голове.

Все отряды делились своими разведывательными данными, создавая цельную картину на поле боя. Астероид раскрасился разными цветами, обозначая зоны нашего влияния, самые ожесточённые бои и скопления противника.

Созданный мной сквозной проход, конечно, пересекал множество различных помещений. Совсем не удивительно, что часть из них была обозначена на тактической карте, как занятая противником. Таким образом я совсем не удивился, когда застал свой отряд за яростным истреблением жуков.

Они действовали четко и быстро, словно опасаясь не успеть победить всех до моего прихода. Солдаты Роя буквально сметались ими за считанные мгновения.

Наш тоннель прошел прямо через казармы Роя, пустив мой жадный до фрагов отряд прямо в святая святых чужой армии. Теперь вся жилая зона оказалась завалена трупами жуков. Весь пол, стены и даже потолок оказались залиты их внутренней жидкостью. Их оторванные конечности, разорванные на куски тела валялись повсюду, превращая это когда-то мирное место в форменный филиал ада.

Чуть впереди еще слышалась яростная стрельба и вопли умирающих тварей. Непрерывные и отрывистые трели выстрелов говорили об интенсивном бое впереди. Однако, куда бы я не приходил, там уже всё было кончено. Всё, что мне оставалось, это пару раз выстрелить по обезображенным, израненным инсектоидам, прекращая их страдания.

Пройдя насквозь руины казарм, я снова оказался в тоннеле. Мои торопливые товарищи опять значительно опередили меня. Я же продолжал двигаться спокойным шагом, анализируя поступающую информацию и вырабатывая план действий. Делать всё это, еще и сражаясь, было бы намного сложнее, так что я пока полностью положился в этом вопросе на свой отряд.

Следующим помещением, в которое вывел нас тоннель, стал оборонительный рубеж жуков. От сюда уже было совсем недалеко до поверхности астероида.

Обширное и просторное пространство природной пещеры было заполнено разнообразными укреплениями и стационарными орудиями Роя. Все вокруг было усеяно обломками штурмовых роботов, трупами жуков и телами солдат коалиции. Эльдары и Орки в тяжелых доспехах валялись повсюду. Их броня была пробита и разорвана в клочья. Многие из них отбросили свои винтовки и сражались при помощи мечей и копий в последнем отчаянном противостоянии, забирая с собой как можно больше врагов.

Это жуткое поле боя как нельзя лучше свидетельствовало о непримиримой вражде обеих сторон.

К тому же, судя по стрельбе, раздающейся впереди, бой далеко еще не закончился.

На разведывательной интерактивной карте это место отмечалось как мигающая красная зона, что говорило о продолжающимся до сих пор противостоянии и наличии боеспособных сил с обоих сторон.

Наш отряд с ходу ввязался в эту не простую битву и стал прокладывать мне путь наружу.

После образования этого тоннеля автоматика базы жуков создала защитный барьер, отгородивший это помещение от открытого космоса. Но, если посмотреть прямо, то через прозрачную завесу уже можно было рассмотреть открытый космос и звезды. И даже армаду космических кораблей, сражавшихся с истребителями Роя. И если внутри астероидов бои уже затихали, то снаружи всё только набирало обороты.

Мой отряд грамотно разделился, взяв под контроль сектор возле сквозного выхода, и теперь методично уничтожал всех жуков, оказавшихся рядом.

Почувствовав поддержку свежих сил, выжившие десантники из других подразделений стали стекаться к ним, чтобы перевести дыхание и перегруппироваться.

Эльдары и Орки помогали друг другу в этой непростой ситуации и сейчас казались единым целым. Бой против общего врага и близкая угроза смерти сблизили этих отважных воителей, как никогда раньше.

Айша заняла возвышенность и теперь контролировала подход к нашим укреплениям, очень вовремя вмешиваясь в схватку, спасая десантников в критические моменты боя. Многие потом будут вспоминать её с теплотой, как своего ангела-хранителя.

Рвач, растратив весь свой боезапас, теперь ловко орудовал двумя короткими клинками, быстро и профессионально разделывая на части попадавшихся под его горячую руку жуков.

Эдмонд и Орд тоже сменили оружие и теперь сражались в ближнем бою. Оба использовали парные клинки и неплохо ими управлялись, буквально рубя жуков в капусту.

Шарли с Шарку где-то по пути раздобыли мощную плазменную пушку, рассчитанную на уничтожение особо крупных целей и, наскоро подсоединив её с генератором, оставшимся от уничтоженных штурмовых роботов, теперь на пару поддерживали огнем на самых сложных участках фронта.

Остальные, используя оставшиеся боеприпасы, экономным огнем старались стабилизировать ситуацию.

Сержант Чет на пару с Арни сдерживали жуков, постоянно маневрируя и собирая разбросанное вокруг оружие и боеприпасы.

Если Чет еще и проверял раненых, то Арни просто закидывал тела наших бойцов в тыл, где оставшиеся без оружия или боеприпасов бойцы быстро их осматривали и пополняли наши ресурсы.

Всё больше десантников из разных групп стали двигаться в нашу сторону, найдя в этом море хаоса остров стабильности.

Солдаты Роя же, наоборот, теперь старались держаться от нашего форпоста подальше.

Пройдя через строй жуков, я опустошил свою штурмовую винтовку и, как только оказался в тылу, отбросил её в сторону, передал две оставшиеся батареи Раки и пошел в сторону пролома.

Здесь мне уже удалось установить связь с флотом и получить актуальную информацию по ситуации в космосе.

Рядом лег в дрейф большой военный транспортник. Не добравшись до астероида, он был сильно поврежден. Одно из попаданий повредило энерго-ядро, сделав его двигатели нестабильными. Капитан корабля принял решение покинуть корабль и экстренно эвакуировал весь экипаж.

Десантники же решили добраться до астероидов своим ходом. Однако вылетели слишком рано и практически полностью были уничтожены зенитным огнем Роя.

Корабль был нестабилен и мог взорваться в любой момент, так что даже истребители, ведущие безвоздушный бой, старались держаться от него подальше.

Однако одна вещь привлекла моё внимание, а именно, список перевозимого им оружия. А еще точнее, экспериментальный боевой мех, производства Рэд. Именно на этом транспортнике перевозили меха из Комической академии, в том числе и моего Повелителя.

— Говорит Лидер один, вызывает перевозчиков. Мне нужно попасть на сбитый транспортник, — выйдя на канал общей войсковой связи, запросил доступ я, добавляя свои координаты и нужного мне корабля.

— Лидер один, говорит база, корабль нестабилен и может взорваться в любой момент, — предупредил меня диспетчер из штаба.

— Говорит Лидер один, я в курсе, но мне очень нужно туда попасть, — настаиваю на своем я.

— Лидер один, говорит база, на такое отважится только полностью отмороженный пилот, — посетовал диспетчер.

— Говорит Растаман, обкуренный в хлам пилот вам подойдет? — послышался такой тягучий и знакомый голос в эфире.

— Кальдерон, ты-то тут откуда? — удивился я.

— О, командир! Так нас призвали на военную службу. Я вот подсуетился и теперь управляю транспортником особого назначения. Меня, кстати, Первый со Вторым прикрывают, — радостно отозвался мой старый друг.

— Командир, мы уже летим, — заверил меня Первый, совсем забыв, как нужно поддерживать связь по открытым каналам связи.

— Говорит база, Лидер один, бери извозчика и прикрытие, и делай свои дела. Надеюсь, ты знаешь, что делаешь, — видимо, наконец найдя информацию по моему позывному, сразу изменил своё отношение диспетчер. Всё-таки, хорошо, когда тебя все знают и уважают. Сразу становится легче дышать и действовать.

— Командир, надеюсь, у тебя есть запасные труселя, поездочка будет еще та, — засмеявшись, сообщил Кальдерон.

— Кто тебя в таком состоянии, вообще, в космос выпустил? — перейдя на закрытый канал, спросил я строго друга.

— Так война же, всем пофиг, а я так летаю лучше, — совершенно не смутившись, сообщил он.

— Ты неисправим, — констатировал я.

— Старший брат в этом знаток. Уже десять лет, как всю боевую химию армия закупает у нашего фармацевтического отделения, — не преминул вставить Второй.

— Хвалите меня больше. Командир, через пять минут будем на месте, приготовься запрыгнуть ко мне на борт, — сообщил Кальдерон.

— Старший брат, что ты задумал, почему ты не сбавляешь скорость? — обеспокоенно спросил Первый, следуя за ним.

— Командир, тебе придется совершить прыжок веры. Промедлишь секунду или прыгнешь раньше, окажешься один в открытом космосе, — сказал Кальдерон, отправляя траекторию своего полета и время прыжка.

— Отличный план, меньшего я от тебя и не ожидал, — подтвердил готовность я.

После чего перешел на канал своего отряда.

— Вы оставайтесь здесь и стабилизируйте ситуацию, я же последую за Землеройкой. Если её сейчас не остановить, в будущем она доставит нам слишком много проблем.

— Можете на нас положиться, — тут же отрапортовал Орд, повеселевший после сумасшедшего прорыва. Казалось, к нему вернулась вера в собственные силы. В его глазах так и горели слова: «Это не я такой слабый, это Вы чересчур сильны».

Помахав всем напоследок, я разбежался и прыгнул в открытый космос.

Время, в самом деле, поджимало, так что у меня не было времени залезать в трюм транспортника. Зато я мог вполне комфортно прокатиться на его корпусе, тем более что мне всё равно нужно было оказаться на другом корабле.

Стыковка прошла успешно. Меня на огромной скорости подхватил шустрый транспортный корабль Кальдерона. Конечно, меня не хило тряхнуло, но, используя свои пси способности, мне удалось не только остаться целым, но и удержаться на его корпусе.

— Лидер один на борту Растамана. Миссия проходит успешно, — доложил я по общему каналу.

— Говорит база. Лидер один, слышу тебя. Звено Каракуты вас прикроет. Не знаю, что вы задумали, но удачи в этом, — тут же отозвался диспетчер со штаба.

Когда пять истребителей пролетели надо мной и начали бой с кораблями Роя перед нами, с благодарностью ответил:

— Лидер один базе, вижу их, спасибо за помощь.

— Кальдерон, сбрось меня поближе к главному трюму, — переключившись на внутренний канал, попросил я своего перевозчика.

— Конечно, командир. Тебе нужно попасть внутрь? — уточнил он.

— Да, в ангар с мехами, — ответил я.

— Отлично. На корабле же никого нет, можно и повеселиться. Активировать оружие, — раздался предвкушающий голос Кальдерона. Так он обычно говорил, когда собирался сделать что-то особенно безумное.

— Что ты задумал? — настороженно спросил я.

— Расчистить нам дорогу, — радостно ответил он, начав бешеный обстрел и так по державшемуся на честном слове корабле. Используя бортовые орудия и точные знания по строению корабля, он проделал сквозное отверстие в его корпусе и не снижая скорости влетел в него.

Спрыгнув на полном ходу, я по инерции пробил несколько переборок, прежде чем остановиться, и оказался всего в одном отсеке от ангара с мехами. Конечно, любой другой на моем месте уже превратился бы в лепешку, но для меня это было обычным делом.

— Лидер один высадился. Растаман, Каракуты, спасибо за помощь, — сказал я на прощанье и поспешил в ангар.

Транспортник, и так сильно повреждённый после сумасшедшего пролета Кальдерона, стал выглядеть совсем жалко. Освещение, искусственная гравитация не работали. Везде плавали мертвые тела команды и десантников.

Едва я оказался на борту корабля призрака, как острое чувство опасности начало пульсировать в районе моей пятой точки. И чем больше проходило времени, тем более острым предчувствие становилось.

Понимая, что у меня всё меньше и меньше времени, я ускорился и поспешил попасть в ангар. Сметая всё на своем пути с помощью пси силы, я очень быстро оказался в ангаре. Здесь творился настоящий хаос. Большая часть мехов, хранившихся здесь, оказалась сломана или завалена обломками.

Через огромную дыру в стене просматривался открытый космос. Многие мехи и их обломки уже вылетели наружу, в том числе и мой Повелитель. Внешне он выглядел не поврежденным, однако часть креплений всё еще сковывали его ноги вместе с обломком палубы.

Отталкиваясь от обломков, я полетел в его сторону, прямо в открытый космос, при этом лихорадочно пытаясь установить с ним связь.

Все его системы оказались отключены, но мне, всё-таки, удалось до него достучаться и принудительно запустить все системы. Хорошо, что разработчики оставили лазейку для нашей семьи, что позволило мне обойти армейские коды.

Совершив очередной акробатический трюк, я выпустил воздух из легких и совершил аварийный выход из своего скафандра. Хоть в этот момент моё тело и защищало пси поле, холод вакуума я, всё-таки, успел почувствовать.

Оказавшись в кабине управления, я отдал команду на закрытие шлюза и, заняв кресло пилота, начал быстро пристегиваться. Когда давление нормализовалось и кабина наполнилась воздухом, я уже сделал полную проверку всех систем и взял управление на себя.

Мои инстинкты просто завопили об опасности и я резко начал движение в сторону планеты. Двигатели за моей спиной начали работать на полную мощность и меня с силой вдавило в кресло пилота. Давление оказалось настолько сильным, что даже у меня потемнело в глазах и появились разноцветные звездочки.

Чувство опасности остро кольнуло вплоть до позвоночника и я сразу окутал свой мех мощным силовым пси полем. Яркая вспышка вспыхнула у меня за спиной. Ударная волна достигла меня даже через пустое пространство, настолько оказался мощным взрыв. Огромное количество осколков пробарабанило по моей броне. Даже с помощью симбионта мне едва удалось выдержать это.

— Командир, ты живой? — обеспокоенно спросил Кальдерон на общем канале.

— Конечно, жив. Такая ерунда меня никак не убьет, — ответил я на общем канале.

— Не хочу вас отвлекать, но только что мы зафиксировали, как матка Землеройки покинула астероид и теперь падает на планету, — бесстрастно сообщил диспетчер.

— Отправьте мне траекторию преследования, — тут же собравшись, попросил я.

— Даже при всем желании вам не перехватить её до попадания в атмосферу планеты, — переслав траекторию преследования, сказал диспетчер.

— Это только значит, что мне придется преследовать её и после этого, — ответил я, ложась на предложенный курс.

Очень скоро я заметил огромную железную глыбу, летящую в сторону планеты, которую преследовали множество истребителей. Они постоянно стреляли по ней, но не наносили видимого урона.

Через пять минут такого преследования глыба вошла в атмосферу планеты, а космические истребители отвернули в сторону. К сожалению, они не были рассчитаны на вхождение в атмосферу планеты. Те же, кто мог себе такое позволить, сменили курс на менее экстремальный, после чего сразу отстали.

Железную глыбу объяло пламя от интенсивного трения об атмосферу. Его стенки раскалились и начали светиться, однако всё еще оставались целыми.

Мне на моем мехе пришлось со всего маху нырнуть за глыбой в атмосферу. Мой пси щит тут же подвергся чудовищному давлению. Воздух вокруг меня начал интенсивно гореть, однако я продолжал лететь за ней, не обращая на это внимания.

Когда мы еще снизились, по стальной глыбе начала работать противовоздушная система планеты. На летящую с невероятной скоростью глыбу обрушились лазерные лучи, плазменные заряды и самонаводящиеся ракеты. Почти каждую секунду она испытывала на себе гнев нашей армии, но все равно продолжала падать вниз.

Я следовал за ней на некотором удалении, но постепенно настигал её.

Вот мы вошли в плотные слои атмосферы и пылающий метеорит прочертил небо и со всего маху упал на землю. Мощный взрыв от столкновения создал глубокий кратер в пустынной местности. Земля всколыхнулась так сильно, что это можно было принять за землетрясение.

Я, не раздумывая, нырнул в кратер, даже не дожидаясь, когда развеется пыль.

Как я и ожидал, на самом дне я нашел обломки стальной глыбы, искорёженные и полностью уничтоженные, и темный тоннель, ведущий глубоко вниз. Его диаметр позволил мне последовать туда прямо в боевом мехе.

Повелитель легко поместился в широком проходе и полетел дальше вниз.

Очень скоро, углубившись на несколько сотен метров, я влетел в просторную подземную пещеру. Она еще была не тронута цивилизацией и была изолирована от системы подземных городов. Здесь-то я в первый раз и нагнал Королеву Землероек.

Огромная, уродливая гусеница, с множеством ног, торчавших по всему телу, предстала передо мной. Часть её лапок была повреждена, на её уродливом теле были видны сильные ожоги. Из трещин по всему её телу сочилась слизь.

Внешне она выглядела жалко и загнанно, однако все мои чувства говорили, что это не так. Пережить такое падение могло только невероятно сильное и могущественное существо. Внешность же, как правило, была обманчивой.

Загнанная в угол Королева Землероек замерла и уставилась на меня своими огромными сетчатыми глазами.

Я тоже замер напротив неё и начал лихорадочно проверять все системы и готовиться к бою. Жесткое приземление стало настоящим испытанием и для моего меха. Даже при помощи пси защиты мне не удалось избежать всех вредных воздействий. Весь корпус меха сильно закоптился и теперь был матово-черным, словно вороненая сталь.

Установилась долгая напряжённая тишина. Я знал, что мне нужно было закончить наше противостояние как можно быстрее, только не представлял, что могло помочь мне прикончить это существо.

Королева Землеройка замерла на краю глубокой расщелины, заполненной магмой. Еще несколько шагов и она могла нырнуть туда. Только прежде ей нужно было заживить повреждённую кожу. Скорее всего, только по этой причине она и остановилась.

У меня был выбор: начать нашу битву здесь и попытаться убить её уже в магме. Конечно, мой мех не был предназначен для битвы в такой агрессивной среде, да и ориентироваться там будет намного сложнее. Однако и шанс победить был намного выше. Хотя и шанс потерять её из виду был очень высок.

У меня под ногами лежала огромная кварцевая глыба, увидев её, я сразу принял решение. Схватив её двумя руками, я наполнил её пси силой и со всей дури запустил в сторону замершей Землеройки.

Та тут же отреагировала на агрессию и выставила свой пси щит невероятной мощи. Произошло столкновение. Так как я нисколько не сдерживался, удар получился более, чем сильный. Защита Королевы Землеройки не выдержала и её буквально изрешетили многочисленные, заряженные моей силой кристаллы. Любое другое существо на её месте сразу же погибло бы, она же, словно змея, сбросила свою повреждённую кожу. После чего стала в два раза меньше, но не менее уродливой.

Скорее всего, прошлое её тело оказалось биологическим мехом, вроде моего Повелителя. Мои знания о Рое претерпели сильное изменение после этой битвы. Они совсем не были тупыми жуками, как принято было считать. Их вид был так же продвинут и сложен, как и наша цивилизация.

Второе обличие Королевы Землеройки выглядело как ярко-красная гусеница без конечностей и других отростков. С таким телом удобно было только передвигаться под землей, проглатывая почву перед собой.

Насколько я понял, это была самая удобная форма, чтобы плавать в магме. К сожалению, мои опасения оказались не беспочвенны. Едва оправившись от моего нападения, она тут же спрыгнула в расщелину. Пока она летела вниз, я успел выстрелить по ней из плазменного орудия. Все двенадцать зарядов, которые я выпустил, достигли своей цели, но не причинили никакого вреда. Только в местах попаданий на мгновение засияло разноцветное силовое поле. Чтобы пробить её кожу, мне нужно было что-то посильнее. Не раздумывая, я сделал шаг и спрыгнул за ней в море магмы.

Королева Землеройка, достигнув слоя магмы, сразу нырнула на глубину. Скорее всего, она рассчитывала оторваться от меня там, нырнув как можно глубже. В её биологической программе выживания был прописан определенный порядок действий: скрыться от преследования, накопить энергии, вернуться на поверхность и начать накапливать силы для решающего сражения за планету. Только вот я не собирался давать ей и шанса осуществить свой план.

Последовал за ней и продолжал отслеживать её при помощи своих пси возможностей. Моё божественное восприятие распространялось вокруг меня даже в магме, позволяя прекрасно ориентироваться даже здесь.

Едва я окунулся в магму, как сработали все аварийные системы меха. Хоть я и окружил его защитным полем, я не смог оградить его от всех вредных воздействий, например, от тепла. Система охлаждения заработала на полную катушку, однако внутри кабины все равно стало невыносимо жарко и душно.

Продолжая преследование, я начал пропитывать свой меч пси энергией, собираясь сделать его несокрушимым клинком. К моему сожалению, он был сделан не из специально проводящего пси энергию материала, а из обычной оружейной стали. Так что у меня было всего пара ударов, прежде чем он не выдержит и развалится на кусочки.

Всего несколько ударов, которые должны были поставить точку в нашем противостоянии.

Нагнать Королеву Землероек оказалось, на удивление, легко. Скорее всего, она просто не могла представить, что я последую за ней сюда.

Разогнавшись, насколько это позволяла неблагоприятная для движения среда, я провел первый удар мечом по замершей и свернувшейся калачиком фигуре.

Мой неожиданный удар пришелся ей прямо на спину, образовав глубокий порез. Ярко-фиолетовая жидкость выплеснулась из её тела и тут же загорелась. Королева Землеройка издала низкочастотный звук, который достиг даже меня, от чего меня всего передернуло. Хоть я его почти не слышал, но, определённо, почувствовал.

Сделав резкий разворот, я пошел на второй круг. На этот раз Землеройка была готова к нападению и даже попыталась увернуться. Однако кончик моего меча всё равно оставил на её теле еще одну рану.

Целостность её оболочки оказалась повреждена и она приняла единственное разумное решение — вернуться на поверхность. Но прежде она открыла свою чудовищную пасть и выстрелила в меня концентрированной тепловой энергией. Этот луч оказался в десятки раз горячее магмы и его прямое попадание доставило мне не мало проблем. Несколько систем моего меха не выдержало и вышло из строя. Хорошо еще, что большинство из них имели дублирующие схемы.

Землеройка после атаки начала подниматься на поверхность, я последовал за ней. Фиолетовая кровь продолжала выливаться из её пореза на спине, постоянно сгорая, образуя образ пылающих крыльев позади неё.

Очень скоро мы оказались в той же пещере, что покинули совсем недавно. Там нас уже встречала группа боевых мехов и очень недружелюбно настроенные тяжелые пехотинцы. Едва они увидели вынырнувшего из магмы монстра, как тут же начали по нему стрелять.

Королева Землеройка открыла свою пасть и огрызнулась тепловым лучом, тут же уничтожившим большую часть техники и солдат.

Я вынырнул прямо у неё за спиной и, пользуясь тем, что она была отвлечена, ударил ей в спину. Мой меч проткнул её тело насквозь, явно задев жизненно важные органы, однако от чрезмерного усилия не выдержал и сломался. В металлических руках моего меха осталась только его рукоять.

Потом я встал в полный рост на магму и, подняв над собой раненную Землеройку, забросил её наверх.

Выжившие после её атаки солдаты тут же начали в неё стрелять из всех орудий.

Ослабшая после ранения Королева Землероек уже не могла поддерживать свою пси защиту и на её теле тут же появилось множество повреждений.

Я с некоторым трудом запрыгнул на скальный уступ. Мои двигатели уже давно вышли из строя и мне пришлось использовать свою пси силу, чтобы подняться наверх.

Отбросив в сторону ставшую бесполезной рукоять меча, я стал медленно наступать на поверженную тварь.

Мой вид произвел неизгладимое впечатление на собравшихся здесь солдат.

Полностью черный мех, во многих местах с застывшей магмой на корпусе, с горящими красным цветом глазами-сенсорами, подобно демону, поднявшемуся из самой преисподней, с устрашающей аурой плотного убийственного намерения.

Без слов я выхватил копье из рук замершего в замешательстве меха, направил его в голову Землеройки и поразил её центр силы. До этого момента он всё время перемещался в её теле, не давая мне возможности нанести решающий урон. Как только копье пронзило её энергетическое сосредоточение, её жизнь оборвалась. Её тело начало терять свой цвет, превращаясь в серое безжизненное нечто, позже рассыпавшееся пеплом.

В последнее движение я вложил всё, что у меня было. Энергетические камни, позволявшие двигаться моему меху, полностью истощились и рассыпались. Все системы разом вышли из строя, превращая грозную машину в бесполезный кусок железа. Меня радовало только то, что, хотя бы, замер я в достаточно героической позе.

Немного придя в себя, я сделал небольшой скачок, чтобы оказаться наружи. Шлюз для выхода, похоже, заклинило или заварило намертво.

— Лорд Рэд! — пораженно выдохнули солдаты, когда я оказался возле своего меша. Наверно, я выглядел в этот момент очень величественно. Так как большинство собравшихся встали на одно колено, приветствуя меня.

— Новости с орбиты? — устало спросил я.

— Нападение успешно отражено. Основной астероид жуков захвачен, там теперь ведутся исследования, — отрапортовал ответственный командир этого подразделения, поднявшись на ноги, но всё еще держа кулак возле сердца в качестве жеста уважения.

— Хорошо, значит, теперь можно и расслабиться, — довольно улыбаясь, ответил я, садясь на один из камней поблизости.

— Да, можете отдохнуть. Об остальном мы позаботимся, — в почтении склонив голову, сказал командир подразделения…

Глава 11. Полковник Рэд.

Император, Великий вседержитель, Помазанник божий или просто правитель всех Эльдаров ехал в просторном лифте вниз. Кабина из пластика и металла выглядела старой, но всё еще прочной и надежной. Обычно он не пользовался этим лифтом, предпочитая следить за проведением военных операций, сидя на своем троне, но ситуация в этот раз предписывала его нахождение в генеральном штабе.

Подземное убежище, находящееся под Императорским дворцом, по праву считалось самым защищённым на планете местом и вмещало в себя всё основное командование.

Император ехал в лифте один. Его помощники и советники уже давно были на месте и мониторили ситуацию. Он же спустился лично только тогда, когда операция должна была начаться.

Спуск оказался неожиданно долгим. За это время Императора посетило множество мыслей. Его жизнь получилась совсем не такой, как он всегда представлял. Борьба за власть, дворцовые интриги, постоянные войны и неожиданно свалившееся на голову бессмертие. Его жизнь превратилась в нескончаемый кошмар. В последнее время ему даже начали сниться кошмары, в которых его свергают с трона и заключают в тюрьму. Темное сырое место, где ему предстоит провести целую вечность.

Встряхнувшись от неприятных мыслей, он дождался, когда двери лифта полностью открылись, и решительно вошел в главный штаб.

Солдаты и офицеры, находящиеся здесь, повыскакивали со своих мест и отдали честь, приветствуя своего Императора. Тут же теплое чувство собственной значимости овладело Императором, полностью придя в себя, он величественно направился к своему креслу. Оба его доверенных советника уже ожидали его там.

— Как обстоят дела? — едва заняв своё место, спросил он советников.

— Операция должна начаться через несколько минут. Все на своих позициях и полностью готовы к бою, — оповестил его Тайный советник.

Император перевел взгляд на огромное голографическое изображение ближайшего космоса, спроецированного в центре огромного помещения. Там он отчетливо рассмотрел пять крупных астероидов, приближающихся к планете. Особое внимание привлекал один из них, самый крупный. Он значительно превосходил своими размерами остальных и был больше похож на небольшую луну, чем на астероид.

Так же здесь можно было увидеть яркие точки боевых кораблей Союза. Удручающе малое количество кораблей.

— Почему их так мало? — обеспокоенно спросил Император.

— Наш основной флот еще в стадии строительства. Он будет готов только через месяц. Всё, что у нас было, это два десятка сторожевых кораблей, десяток больших транспортных кораблей и три тысячи истребителей перехватчиков, остальная эскадра принадлежит Оркам. На транспортниках сейчас сосредоточены практически все наши наземные силы, даже курсантов Академий пришлось призвать. Думаю, этого будет достаточно для штурма всех астероидов, — отчитался военный советник.

— Какой позор. Мы даже себя защитить не в состоянии, — с досадой сказал Император.

— Мы были заняты восстановлением городов на поверхности планеты, кто же мог знать, что на нас снова нападут, — развел руками Тайный советник.

— А я предупреждал, только меня никто не слушал, — пожаловался военный советник.

— Да ты всё время на армию деньги просишь. Одна только твоя новая программа по Мехам половину нашего бюджета съела, забыл? А теперь, что, на мехах нельзя штурмовать астероиды, они полностью бесполезны в космосе, — тут же огрызнулся Тайный советник.

— Ладно, мальчики, не ссорьтесь. Если мы сегодня проиграем, будет уже не важно, кто виноват, — отмахнулся от них Император.

Ситуация на тактической карте изменилась, астероиды значительно увеличились в размерах и приобрели тревожный красный ареол.

— Наши корабли в зоне действия зенитных орудий жуков, — тут же последовал отчет одного из специалистов связи.

— Выпустить все дроны и истребители, обеспечьте доставку наших десантных капсул, — приказал сурового вида адмирал. У него были совершенно белые длинные волосы, завязанные в конский хвост серебряной цепочкой. В Империи пока что был только один адмирал звездного флота. И звали его Риал Носи, и был он ярым сторонником Императора, за что, в сущности, и получил свой пост. Остальные военные его недолюбливали и считали лизоблюдом и выскочкой, но его приказы были обязаны исполнять.

— Зенитный огонь очень плотный, он интенсивнее прогнозируемого на 30 %, - тут же отчитался один из операторов.

— Мы потеряли 40 % дронов. Истребители вошли в зону действия орудий врага, — продолжил тараторить офицер связи.

— Рой выпустил свои истребители.

— Началось боестолкновение.

На голографической проекции начали гаснуть зеленые точки, обозначавшие союзные корабли и истребители. Это жуткое по своему смыслу мерцание происходило по всей карте. Сотни вспышек в секунду. Каждая означала чью-то смерть.

— 20 % всего флота уничтожено.

— Бомбардировщики достигли заданного расстояния и торпеды запущены.

— Десять секунд до столкновения, начинаю обратный отчет.

— 9

— 8

— 7

— 6

— 5

— Обнаружен запуск ракет перехватчиков.

— 2

— 1

— Большинство торпед уничтожено, повреждения астероидов незначительны.

— Что там с нашими истребителями? — задал вопрос Адмирал.

— Потери 30 %, все истребители Роя уничтожены, — браво отрапортовал аналитик, красивая девушка в нашивками лейтенанта на форменном пиджаке.

— Всем истребителям и бомбардировщикам, любой ценой уничтожить зенитные орудия врага. Мы должны расчистить дорогу нашим десантным шлюпкам. Только десантники могут принести нам победу в этом сражении, — отдал трудный приказ командующий флотилией. Этот приказ уже подразумевал огромные потери среди истребителей прикрытия.

— Боевые корабли подошли на расстояние действия основных орудий.

— Пусть открывают огонь по готовности. Приоритетные цели — зенитные орудия врага, — раздался четкий приказ.

— Потери среди истребителей уже 50 % и быстро растут.

На экране с бешеной скоростью вспыхивали и гасли дружественные сигналы. Тысячи истребителей взрывались и превращались в космическую пыль. Трудно себе было даже представить, как много Эльдаров и Орков гибло в этот момент.

— Вражеские зенитные средства замолкают одно за другим. У нас есть все шансы уничтожить их всех.

— Транспортники вышли на дистанцию действия десантных шлюпок.

— Мы потеряли один из транспортников, его защитный щит не выдержал обстрела.

На голографической проекции трагически погас один из крупных значков. Причем он находился в самом центре строя аналогичных значков, что говорило о том, что и другим транспортникам сейчас приходилось не сладко.

— Выпускайте десантные шлюпки, мы не можем позволить себе потерять еще транспортники, — приказал Адмирал.

— Десантные шлюпки запущены, зенитный огонь сведен к минимуму, но мы потеряли почти 90 % истребителей, — со вздохом сообщила девушка лейтенант.

— Захватите все астероиды. Разгромите командные пункты, перехватите управление. Приоритетная цель — самый большой астероид. По разведывательным данным там может находиться землеройка, — приказал Адмирал. Он имел странную привычку комментировать все свои приказы, словно боялся, что их не будут исполнять, если не поймут их причину. Или же просто хотел тем самым подчеркнуть их важность.

— Что-то не так! Со всех астероидов стартовали истребители Роя. Похоже, они специально сохранили часть своих сил, — взволнованным голосом сообщила девушка офицер.

— Это ловушка. Они ждали, когда наши десантные шлюпки окажутся в космосе, чтобы перехватить их. Они нас переиграли, — с досадой сказал Адмирал.

На экране появились тысячи вражеских точек, особенно большое количество их было у главного астероида. Рой подготовил и провел блестящую контратаку, которая стала для Эльдар полной неожиданностью.

— Всем оставшимся истребителям, идите на перехват. Защитите как можно больше десантных шлюпок, — взяв себя в руки, приказал Адмирал. Его красивое лицо побледнело, а по вискам потекли капельки пота.

Круговерть мигающих разноцветных точек мало чем сейчас могла помочь Адмиралу, всё, что он сейчас наблюдал, это как с огромной скоростью гасли значки десантных шлюпок.

— Мы уже потеряли 49 % процентов нашего десанта. Если ситуация не изменится, мы потеряем еще больше, — с болью в голосе сообщила женщина офицер.

— Всем боевым кораблям, подходите вплотную к астероидам. Постарайтесь прикрыть их своими зенитными орудиями, — напряженным голосом приказал Адмирал. Этот его приказ вызвал гул одобрения среди военных в штабе. Это, и в самом деле, была хоть и опасная, но стоящая идея.

Конечно, так боевые корабли сильно подставлялись, но и могли перетянуть на себя внимание истребителей, позволив десантным шлюпкам долететь до цели.

Крупные значки, изображающие боевые корабли Альянса, приблизились к астероидам и окружили их. Вражеские же истребители, словно волны прибоя, накатывали на них и отступали. Постепенно большие значки начали гаснуть, как и транспортники, которые вплотную подошли к врагам.

— Десантники внутри, добраться смогли только 40 %. Хуже всего обстоят дела с главным астероидом, из-за большого количества истребителей врага прорваться смогли 30 % десантников, — констатировал офицер связи.

— Мы сделали всё, что смогли, теперь всё зависит от них, — устало откинувшись в своём кресле, сказал Адмирал Риал Носи. Сегодня он сделал всё, что от него зависело, и теперь бесстрастно наблюдал за происходящим.

— Стали поступать данные от десантников. Началось создание карт внутренностей астероидов.

Бывшие монолитными астероиды на голографической проекции стали полупрозрачными и постепенно стали вырисовываться их внутренние уровни.

— Маленькие астероиды почти пусты, там только оборудование для полета. Скорее всего, их хотели просто сбросить на планету, — сообщила аналитик, получив данные разведки.

— В большом астероиде скопление противника. Большое количество солдат и лаборатории репродукции. Похоже, его собираются использовать, как плацдарм для захвата планеты, — сухо продолжила сообщать она.

— Хорошо. Передай новый приказ: как только они закончат с малыми астероидами, пусть перебираются на большой, — приказал Адмирал.

— Так точно. Приказ передан, — тут же отчитался связист.

— Десантные группы на крупном астероиде встретили сильное сопротивление и с трудом продвигаются вперед. Все, кроме одного отряда, — сообщила офицер аналитик.

— Интересно, кто это такие? Элитные гвардейцы? — спросил Адмирал.

— Нет. Резервисты из космической Академии, причем первокурсники, — озадаченно сообщила она.

На тактической карте этот отряд стал подсвечиваться желтым и теперь все в штабе могли наблюдать за его невероятно быстрым продвижением.

— Да они сносят всё на своем пути! Запроси больше информации о них, — пораженно приказал Адмирал.

— Информация получена, — сказала девушка, потом резко замолчала.

— Кто это? — настороженно спросил Адмирал, заметив странную реакцию своего лучшего аналитика.

— Этот отряд возглавляет Лорд Рэд, — наконец сообщила девушка, при этом радостно улыбаясь. В штабе тут же поднялся шум. Все начали оживленно переговариваться, обсуждая невероятную новость.

Император на своем троне состроил страдальческую гримасу, но комментировать ничего не стал. Он сам спровадил Лорда Рэда в космическую Академию и теперь вполне закономерным итогом было то, что он оказался в самой гуще событий. В конце концов, он был сильнейшим воином народа Эльдаров.

— Удивительно, его отряд проходит через их защиту, словно раскаленный нож сквозь замороженное масло, — поделился своими впечатлениями один из генералов, собравшихся здесь.

— Выведите изображение с их шлемов на экраны, — приказал Адмирал, заинтересовавшись их успешным продвижением.

Тут же на стене появилось изображение с разных камер, показывая действия всего отряда. Под экранами так же появились имена тех, от кого шла трансляция.

— О боги, да Лорд Рэд еще даже в схватку не вступил. Пока что всё делает его команда, — удивленно выдохнул один из генералов.

— У них в отряде Орки!? — воскликнул другой генерал.

— Я знаю, что происходит. В этом году в Академии проводят экспериментальную программу. Создаются смешанные отряды с Орками для достижения максимальной эффективности, — просветил всех полковник, курировавший этот проект.

— Вот это эффективность, да они там всех на куски разрывают! — восхищенно заметил один из генералов.

— Пока что Лорд Рэд только и делает, что добивает павших жуков, даря им милость, — отстранённо заметил другой генерал.

— Его отряд старается сберечь его силы для решающего сражения, — как само собой разумеющееся сказал полковник.

— Другие отряды застряли на точках обороны противника, они теперь совершенно одни, — сообщила девушка аналитик.

— Десантники на других астероидах столкнулись с ожесточенным сопротивлением врага, они не смогут вовремя прийти на помощь, — сообщил связист.

— Зато отряд Рэда двигается без остановок, — заметил полковник.

— Ага, технично идут, в лучших традициях гвардии, — одобрительно отметил генерал.

— Время не на нашей стороне. Они уже практически у планеты, — осторожно заметил один из операторов, ответственный за радары. Выглядел он при этом очень встревоженным.

Тем временем отряд Майора Рэда наконец прорвался к городу Роя. Огромное пространство, заполненное многоэтажными домами, произвело незабываемое впечатление на всех присутствующих. Судя по открывшемуся им виду, там проживали сотни тысяч жуков.

Все отчетливо понимали, что быстро справиться с таким количеством жуков было решительно невозможно. И хоть центр управления астероидом уже можно было рассмотреть невооруженным взглядом, добраться до него было нереально.

— Быстро, нам понадобятся все свободные силы, чтобы прорваться к пункту управления, — снова потеряв самообладание, приказал Адмирал.

— Это бесполезно. Мы никогда не сможем их всех перебить. Мне кажется, стоит уже готовиться к вторжению жуков, — печально выдохнул один из генералов.

Но не успели все отчаяться, как произошло ещё одно удивительное событие.

Девушка аналитик удивленно вскрикнула и громко сообщила:

— Зафиксировано воздействие пси энергии шестого порядка!

— Что, шестого порядка?

— Разве это, вообще, возможно?

— Это же означает наличие псиона шестого уровня! — на разные голоса заголосили в штабе.

В этот момент практически все экраны с шлемов десантников стали показывать одну фигуру. Лорд Рэд в его громоздкой броне вдруг окутался мистическим сиянием и, плавно поднявшись в воздух, стал парить в метре над полом.

В то же время на его экране все увидели, как начало искривляться пространство прямо перед ним и из расщелины показалось демоническое создание. Демон выглядел, как помесь человека и рептилии. Всё его тело покрывала прочная на вид, красная чешуя. Его длинный и толстый хвост заканчивался острым шипом. Его длинные пальцы на руках и ногах выпустили острые изогнутые когти. По спине вдоль позвоночника разместился костяной гребень из толстых и прочных костей. Его морда была выдвинута вперед, а агрессивно открытая пасть полна острых зубов.

Расправив свои кожаные крылья, демон взлетел в воздух и оказался прямо напротив парившего Лорда Рэда.

— Он разорвал пространство нашего измерения и выдернул в реальность демона с изнанки! — не удержался и прокомментировал увиденное Император. Будучи единственным здесь псионом пятого уровня, он хотя бы понял, что сделал его более талантливый товарищ.

Даже находившихся за сотни тысяч километров от места событий работников штаба пробил озноб от показанной Лордом Рэдом силы. Все же, кто находился в этот момент рядом с ним, в полной мере ощутили на себе его невероятную мощь.

Дальше все смотрели молча. Только некоторые, особо впечатлительные личности, вскрикивали от страха или охватившего их восторга.

После появления демона армия Роя ушла на второй план. Началась эпическая битва между двумя чудовищами.

Наблюдатели из отряда Рэда только и смогли, что спрятаться в укрытии и издалека наблюдать за схваткой, при этом трясясь от страха. И зрители из штаба их в этом совсем не винили. Даже у них дыхание замирало от творившегося на экранах беспредела.

Два монстра бросались в друг друга смертельными атаками устрашающей силы. Город Роя, оказавшийся их полем боя, прямо на глазах превращался в руины. Жуки, первое время пытавшиеся их остановить, погибли все поголовно. Их разорванные на куски, обезображенные взрывами и сожжённые тела теперь лежали повсюду. Весь город охватили пожары и тотальное разрушение. Рою ничего не оставалось, как собрать выживших и отступить, бросив на произвол судьбы свой штаб управления астероидом.

Пока Лорд Рэд творил свои бесчинства, члены его отряда быстро добрались до пункта управления и с ходу его захватили. Причем работали они под командованием Орка, что сильно удивило всех присутствующих.

Зная непримиримый характер Майора Рэда и его вклад в войну с Орками, трудно было поверить, что он выберет своим заместителем Орка. Но, судя по тому, что другие члены отряда ему не перечили и выполняли все его приказы, именно так и обстояли дела.

Уже из командного центра они наблюдали за финальной частью великого противостояния. Лорд Рэд наконец смог победить своего противника и теперь с видимым удовольствием на лице пожирал сердце своего врага прямо у него на глазах.

Такое жуткое зрелище заставило многих в главном штабе позеленеть, а молоденькая офицер аналитик не смогла сдержаться и её вырвало в мусорное ведро, любезно поданное ей её товарищем.

Закончив свою трапезу, Лорд Рэд волшебным образом спрятал тело своего побеждённого противника и, как ни в чем не бывало, пошел в сторону своей команды.

Не смотря на напряженную битву, его скафандр всё еще функционировал. В тех местах, где он был пробит насквозь, уже образовались аварийные прокладки, а нано машины начали восстановление повреждённых устройств и проводов. Однако передвигаться он мог в нем уже сейчас.

— О боги, он настоящий монстр! — с трепетом в голосе сказал полковник.

— Как же хорошо, что это чудовище воюет на нашей стороне, — горячо поддержал его генерал.

— Да он сам по силе уже на уровне богов, — с благоговейным трепетом сказал другой генерал.

— Лорд Рэд, что одной рукой может закрыть небо, а второй погасить солнце. Как же мне с тобой конкурировать? — с нотками отчаяния пробормотал про себя Император.

Все в штабе до глубины души были потрясены тем, что им удалось увидеть. Это представление невероятной, страшной разрушительной силы глубоко отпечаталось в их сердцах и душах.

— Наши войска захватили пункт управления главного астероида. Информация о наличии землеройки подтвердилась, — сообщила пришедшая в себя девушка аналитик.

— Основные войска наконец пробились и занимают развалины города Роя, — отчитался офицер связи.

— Землеройка начала самостоятельное движение. Она собирается проникнуть на планету, — взволнованно сообщил другой связист.

— Мы не сможем её остановить. Не с теми силами, что у нас остались! — убито сообщила плохие новости девушка аналитик.

— Лорд Рэд начал движение. Похоже, у него появился план перехвата Землеройки, — радостно сообщил связист.

— Обеспечить ему зеленый коридор. Содействовать ему во всем, — словно очнувшись от сна, приказал Адмирал.

— Если кто-то что-то и сможет сделать, так только он, — уверенно заявил генерал.

— Что он делает, я не понимаю. Почему он не спускается вниз? — удивлённо спросил полковник.

— Астероид слишком большой, ему не догнать Землеройку, — ответил аналитик.

— Судя по всему, он двигается к открытому космосу. Я принял запрос на транспортировку, — сообщил один из офицеров связи.

— Отправить ему транспортник и прикрытие к нему, — тут же приказал Адмирал.

— Рядом есть одна слаженная группа. Судя по тому, что они выжили, это лучше пилоты, что у нас есть, — ответил связист, отправляя приказ.

— Эй, я знаю эти позывные. Это старая команда Майора Рэда, — тут же отреагировал генерал.

— Его, что, всегда окружают выдающиеся личности? — растерянно спросил полковник.

— Двадцать лет назад только одно его имя поднимало боевой дух солдат. Орки же, наоборот, начинали дрожать от страха и впадали в панику при его появлении, — расплывшись в довольной улыбке от приятных воспоминаний, сообщил генерал.

— Боги, что он делает? Что это за безумный прыжок веры? Одна ошибка и он мог затеряться в открытом космосе навсегда! — воскликнула девушка аналитик, когда Майор Рэд запрыгнул на летящий на полном ходу транспортник.

— Здравый смысл и Лорд Рэд, вообще, редко встречаются. Но ты со временем привыкнешь к этому, — улыбаясь, сказал генерал.

— Он высадился на разбитом транспортнике. Это очень опасно, его реактор не стабилен и может взорваться в любой момент, — продолжала комментировать его действия девушка аналитик.

— Что за транспорт и что он там забыл? — с раздражением спросил Адмирал, запутавшись в действиях Лорда Рэда.

— Этот транспорт доставил учеников Космической академии и наполнен оружием и боеприпасами, — тут же отчитался офицер связи.

Тем временем изображение со шлема Майора Рэда исчезло, а спустя несколько напряженных минут произошел мощный взрыв.

Яркая вспышка ослепила оптические датчики и в штабе потеряли из вида Майора Рэда.

— Что произошло? Он погиб? — взволнованно спросил полковник.

— Убили? Нет, его таким не пронять, — уверенно заявил генерал, продолжая довольно улыбаться.

— Вижу боевого меха, летящего к планете на огромной скорости, — тут же сообщил связист.

— Что за мех? Разве они умеют летать в космосе? — удивленно спросил Адмирал.

— Есть только одна модель, способная на это. «Повелитель», производства корпорации Рэд. Он может сражаться на земле, в воздухе и под водой. Ну, а теперь очевидно, что еще и в космосе, — сообщил генерал, который и принимал эту разработку в действующую армию.

— Я и не знал, что они выпускают таких мехов, — озадаченно заметил Адмирал.

— Их цена очень высока, так что мы пока закупили только несколько пробных образцов, — поморщившись, признался генерал.

— Я хочу сотню таких для своего флота, — тут же решительно заявил Адмирал.

— Я подумаю, что мы сможем сделать, — пообещал генерал, задумавшись. Цена была действительно высокой.

— На транспорте был загружен Повелитель, что использовался в Космической академии в качестве учебного пособия, — зачитала информацию девушка аналитик.

— Можете транслировать картинку с его обзорных камер? — спросил Адмирал.

— Да, сэр. Сейчас выведу на большой экран, — сообщил связист и тут же изображение с камер команды Лорда Рэда сменилось на изображения с его меха.

— Он начал преследование Землеройки. Но, хоть он и двигается очень быстро, ему её не догнать, — сообщила аналитик, проведя нехитрые вычисления.

— Здесь мои полномочия заканчиваются. Генерал, командуйте, — передал управление штабом Адмирал. В космосе в это время всё уже стабилизировалось. Все астероиды были захвачены и остановлены, угрозы они больше не представляли.

— Группам быстрого реагирования приготовиться. Давайте встретим Землеройку на земле, — тут же начал командовать генерал.

— Гарнизоны подняты по тревоге, ждем координаты приземления Землеройки, — отозвался связист.

— Координаты оправлены, — отчиталась девушка аналитик.

— Они не успевают, — печально сообщил связист.

— Лорд Рэд продолжает преследование, он начал сокращать расстояние, но всё равно не успевает, — сообщила аналитик.

— Если она сможет добраться до магмы, мы её уже не достанем, — озвучил свои опасения генерал.

— Если мы её упустим, потом это может доставить нам большие проблемы, — согласился с ним Император.

Весь штаб погрузился в напряженную тишину, все прекрасно себе представляли печальные последствия такого развития событий.

— Землеройка приземлилась и начала закапываться в землю. Ближайшая группа быстрого реагирования в десяти минутах лёта, — горестно сообщил офицер связи.

— Лорд Рэд продолжает преследование и под землёй. Он практически нагнал Землеройку, — с затаённой надеждой сообщила девушка аналитик.

В это время на экране стала видна огромная подземная пещера, освещённая свечением магмы в глубоких и не очень расщелинах.

Огромная Землеройка замерла на самом краю пропасти и как бы в пол оборота обернулась в сторону преследовавшего её по пятам меха.

Огромная, уродливая гусеница, с множеством ног, торчавших по всему телу, настороженно смотрела на своего преследователя. Часть её лапок была повреждена, на её уродливом теле были видны сильные ожоги. Из трещин по всему её телу сочилась слизь. Экстремальное приземление не прошло для неё бесследно, но она всё еще была в состоянии сражаться.

Лорд Рэд поднял с помощью своей пси силы огромный кусок скалы и со всей дури запустил им в замершую Землеройку. Та, конечно, попыталась защититься, но не смогла сдержать напор полноценного псиона шестого порядка силы.

Всё её тело казалось изранено острыми осколками. Однако это не прикончило тварь, а только заставило её сбросить кожу.

На свет появилась ярко-красная гусеница без конечностей, в половину меньшего размера. Проигнорировав плазменный залп, она нырнула прямо в магму, быстро скрывшись из вида.

— Ну вот и всё, мы проиграли, — убито сказал полковник.

— Вы плохо знаете Лорда Рэда, ещё ничего не закончилось, — решительно заявил генерал, продолжая смотреть на экраны во все глаза, словно ребенок в ожидании чуда. И он это чудо увидел.

Нисколько не раздумывая, Лорд Рэд нырнул в магму за Королевой Землероек.

Все обзорные экраны теперь показывали одинаковую картину раскаленной магмы вокруг. Со временем чувствительные камеры начали выходить из строя одна за другой. Системы меха так же тревожно загорелись красным, готовые в любой момент погаснуть.

Было совершенно не понятно, как в таком состоянии сражался и ориентировался Лорд Рэд, но, судя по всему, он продолжил бой даже в таких условиях.

— Удивительно, под землей и даже в лаве этот мех продолжает сражаться. Разве такое, вообще, возможно? — растерянно спросил полковник.

— Скоро мы это узнаем, — уверенно заявил генерал.

На экранах появилось изображение той же пещеры только из камер наконец-то прибывшего на место подкрепления.

Неожиданно в пещеру вернулась израненная и напуганная Королева Землероек. Она истекала кровью и явно испытывала сильную боль.

Заметившие её солдаты тут же открыли по ней беглый огонь. Та же, в свою очередь, выпустила тепловой луч, уничтоживший большую часть солдат.

В этот момент позади неё вынырнула огромная металлическая фигура. Прочный металл меха раскалился до красна, от чего теперь казался ожившими доспехами самого повелителя ада. Грозная фигура из ночных кошмаров воткнула свой меч в спину Землеройки, пригвоздив её к земле, только вот его оружие не выдержало и сломалось у самой рукояти.

У зрителей, запечатлевших этот момент, все волосы на теле встали дыбом. Их души начали трепетать, а сердца чуть не выскочили из груди.

Пылающий мех начал очень быстро остывать, превратившись в черные, закопчённые и запачканные застывшей магмой доспехи. Он выхватил у прибывшего и замершего в ужасе боевого меха копье и, не раздумывая, воткнул его титановый наконечник в голову раненой твари.

Прямо на глазах монстр начал терять свой цвет и высыхать, а потом распадаться серыми частицами.

Это стало последней каплей для повреждённого меха и он замер в этой позе, полностью выключившись. В один момент отказали все системы и он превратился в огромную металлическую статую, не способную больше на движения.

— Отказ всех систем. Удивительно, что это не случилось раньше, — озвучила девушка аналитик поразительные данные на своем мониторе.

Вдруг Лорд Рэд оказался снаружи своего меха, при этом он его не открывал, выходной шлюз всё еще был на месте.

— Телепортация, — прокомментировал увиденное Император и снова прикрыл свои глаза, словно не желая мириться с увиденным.

— Похоже, мы спасены, — довольно скаля зубы, заявил генерал. Он, словно верный адепт своего бога, стал свидетелем чуда и только укрепился в своей вере.

— Думаю, нам стоит подготовить для него награду, — задумчиво сказал Адмирал, оглядывая всех вокруг.

— Очередное звание он точно заслужил, — высказал предположение полковник.

— Думаю, внеочередное ему подойдет больше, — настоял генерал.

— Почему? — удивился полковник.

— «Полковник Рэд» звучит лучше, — рассмеявшись, нагло заявил он…

Глава 12. Авалон.

После победы над Королевой Землероек я полностью вымотался. Больше всего на свете мне хотелось просто лечь и заснуть, только вот я не мог себе это позволить. Мне ещё предстояло полностью усвоить и переварить демоническую силу и энергию Землеройки, что я поглотил.

Конечно, со временем это сделает меня еще сильнее, только вот как же трудно было себя заставить этим заниматься прямо сейчас.

После двух дней медитации мне наконец удалось уравновесить свою новую энергию и сделать её частью своей силы, правда, пройдет еще не мало времени, прежде чем я смогу использовать её свободно и непринужденно, как свою.

После битвы на орбите мне выдали двухнедельный отпуск на планете. Я так понял, дела на орбите всё еще были не в порядке и правительству и военным понадобится много времени, чтобы всё там наладить. Так что теперь я наслаждался неожиданным отпуском в кругу семьи.

Едва я пришел в себя, как собирался заняться отложенным делом с семьей Монзарети. Однако на выходе меня перехватила дочка и, мило улыбаясь, попросила не торопиться.

— Папа, я смогла договориться с их наследником о весьма неплохих условиях для нашего сотрудничества. Они даже согласились предоставить нам доступ к своим самым передовым технологиям и весьма щедро разделить энергетический рынок, — сказала Эльза, загораживая собой дверной проем, словно боялась, что я сбегу от неё.

— Но ты же вроде хотела, чтобы я их всех перебил в назидание другим, — несколько растерялся я.

— Да. Но теперь обстоятельства изменились. К тому же, если мы будем уничтожать всех, кто встал у нас на дороге, другие благородные семьи могут слишком испугаться и объединиться против нас, — настаивала на своём девушка.

— Ну, тогда я перебью их всех, — кровожадно оскалившись, заверил я её. После поглощения чужеродной энергии сила так и бурлила во мне, требуя выплеснуть её наружу и нести всем смерть и разрушение. Видимо, увидев что-то в моих глазах, Эльза побледнела и нервно сглотнула, но продолжила загораживать мне выход.

— Я понимаю, что пока ты здесь, нам ничего не угрожает. Но ты же не намерен оставаться здесь очень долго. Тебя ждёт другое измерение с его нераскрытыми тайнами и загадками, артефактами и технологиями. Что случится с нашей семьёй, окруженной врагами, когда тебя не будет рядом? — бесстрашно смотря в мои глаза, спросила с силой девушка. Только тогда я осознал, какой взрослой и сильной она стала. Она думала о благе семьи, планировала будущее, продвигала наше влияние.

Мне вдруг стало невероятно стыдно, так как всё, что я умел делать, это разрушать и приносить неприятности. Так что я смущенно отвернулся и, прокашлявшись, спросил:

— Тогда что мне с ними делать?

— Ничего. Ничего делать не нужно. Просто оставайся дома и отдыхай. Скоро будет церемония награждения в Императорским дворце, на которой ты просто обязан появиться, так что просто отдохни, — уже с нажимом сказала эта несносная девчонка, осмелившаяся указывать своему отцу, что делать.

— Хорошо, дорогая, я оставлю всё это на тебя. Только как тебе удалось этого добиться? Эти старые аристократы ни за что не пошли бы на уступки из-за своей гордости, — в самом деле заинтересовался я.

— Ты прав, они слишком закостенели в своих взглядах. Я просто помогла их молодому и незаслуженно задвинутому на второй план наследнику теперь играть первую скрипку. Небольшой силовой переворот при помощи моих братьев и семейного спецназа, и теперь у нас есть очень благодарный и лояльный союзник, — хитро улыбаясь, сообщила Элизабет Рэд, генеральный директор корпорации Рэд.

— Ну, раз так. Я сделаю, как ты хочешь. Больше у нашей семьи нет вражды с семейством Монзарети, — торжественно заявил я.

— Спасибо, папа, я так рада! — обрадовавшись, воскликнула Эльза и полезла обниматься.

— К моему стыду, ты права. Тебе лучше знать, как здесь вести дела. Но, знай, если нужно будет кого запугать или убить, твой старик в этом лучший. Всегда обращайся за помощью ко мне, — нежно заключив её в объятья, признался я.

— Обещаю тебе, папа, если мне понадобится твоя помощь, я тут же тебе скажу, — тут же заверила она меня, делая меня по-настоящему счастливым. Хорошо, когда тебя уважают и ценят в собственной семье.

— И что же получил от этой сделки молодой наследник Монзарети, кроме своего нового положения? Мне уже стоит с ним познакомиться? — подозрительно спросил я Эльзу.

— Не думаю, что сейчас это будет к месту. К тому же, у нас чисто деловые отношения, — сказала Эльза слишком уж, на мой взгляд, поспешно. Хоть я и знал о её чувствах к Ярили, но и этот молодой энергичный парень смог оставить о себе не плохое впечатление. Теперь только и оставалось, что наблюдать, чей образ победит в сердце молодой, неопытной в любовных делах девушки.

Честно говоря, в этом состязании я поставил бы на молодого и энергичного парня, с явно светлой головой на плечах и не маленькими такими амбициями, чем на замкнутого и повернутого на своем фехтовании старого холостяка. Да и в случае чего, мне было намного проще прибить незнакомого мне парня вместе со всей его семьей, чем моего старого боевого товарища.

«Похоже, всё же, одно дело у меня получалось делать хорошо. Делать умных и сильных духом детей», — подумал я, с удовольствием смотря на свою дочку, которой уже сейчас можно было гордиться. Этим-то я и собирался заняться в свой выходной. Однако Амавэль, как оказалось, имела на этот счет свои планы.

Я уже представлял, как буду проводить время со своей обожаемой жёнушкой. Как мы будем заниматься любовью целыми днями напролёт. Но вместо всего этого получил обиженный взгляд, младенца, кучу молока в бутылочках, овощные пюре и гору подгузников.

Амавэль раздраженно сообщила мне, что собирается провести несколько дней в компании своих подруг и как следует отдохнуть. Мне же, ужасному отцу, который и минуты не уделил своим детям, предстояло заботиться всё это время о младенце.

Растерявшись, я и слова не успел вставить, как оказался в одиночестве с маленьким ребенком на руках. Авалон значительно подрос и потяжелел с тех пор, как я видел его в последний раз. Его голова обросла волосами, образуя модную аккуратную прическу, от чего он выглядел опрятным и даже деловым. Насколько я помнил, совсем недавно он научился самостоятельно ползать и даже делал попытки подняться на ноги, используя любую опору, до которой мог дотянуться. Что сразу сделало его жизнь более захватывающей и опасной.

«Женщина, да что с тобой не так? Я только что спас целый мир и такова твоя благодарность?! Что я сделал не так, раз заслужил такое?» — прокричал я в своих мыслях.

И вот на меня уставились маленькие серьёзные глазки. Я настороженно смотрел ему в ответ. Так мы некоторое время изучали друг друга. После чего губы младенца искривились и он жалобно закричал. Я же остолбенел и впал в панику, не зная, что делать. Я ни разу не дрогнул перед могущественными демонами, но совершенно не знал, что делать, когда ребенок начинает плакать.

Осторожно, словно держа взрывоопасную бомбу, я добежал до кроватки и положил в неё младенца. Если из-за моей неосторожности с ребенком что-то случится, Амавэль меня точно не простит. Мне придётся всю оставшуюся жизнь скрываться в другом измерении. От такой жуткой перспективы у меня ослабли колени.

Оказавшись в более привычной для себя среде, маленький дьяволенок успокоился и внимательно уставился на меня через прутья кроватки.

Мы настороженно рассматривали друг друга. Такая серьёзная и собранная физиономия младенца заставила меня умилиться и расплыться в улыбке. Ответная улыбка не заставила меня ждать.

Однако эта благодать продлилась не долго. Не ощутив с моей стороны угрозы, маленький хищник решил меня подчинить своей воле и требовательно заревел, требуя поднять его на руки. Не достигнув таким образом результата, он начал грозно бить одной рукой по решётке и всё требовательнее реветь на меня.

После десяти минут настойчивого мычания и множества показанных мне угрожающих жестов я не выдержал и поднял сына на руки. Увидев его торжествующе радостное выражение лица, понял, что потерпел сокрушительное поражение.

Бегая из стороны в сторону с младенцем на руках, я испытывал ни с чем не сравнимые эмоции. С одной стороны, я млел от этого маленького забавного комочка, с другой, не знал, что с ним нужно делать и как развлекать.

Получив очередной удар маленькой ручкой по лицу, понял, что делаю что-то не так. И вернул ребенка обратно в кроватку.

Там он поднялся на ноги, крепко держась за бортик, сосредоточился и подозрительно затих, после чего послышались странные звуки. Очень тревожные, подозрительные звуки, грозящие мне огромными неприятностями.

Памперс ребенка прямо на глазах потяжелел и поменял цвет на тревожно красный. После чего я увидел весьма требовательное выражение и уже начавший искривляться рот.

Понимая, что этого процесса мне всё равно не избежать, храбро шагнул вперед и, осторожно подхватив под мышки, понес малыша в ванную комнату.

К процессу замены памперса отнесся как к разминированию. Придерживая одной рукой подозрительно притихшего ребенка, второй решительно разорвал завязки по бокам и одним плавным, но уверенным движением спустил вниз наполненный испражнениями памперс вниз. После чего метко метнул его в мусорное ведро, умудрившись даже не расплескать его содержимое наружу. К этому моменту всё моё лицо уже покрылось холодным потом, хотя процесс разминирования только начался.

Открыв кран и пустив теплую воду, приступил к тщательному промыванию попки младенца, где встретил неожиданное сопротивление. Теплая вода в причинном месте ему явно не понравилась и он принялся вырываться из моих рук, громко крича и пытаясь меня ущипнуть, при этом совершенно не заботясь о собственной безопасности, и, то и дело, норовя выпасть и удариться головой.

И так не приятная процедура превратилась практически в смертельное противостояние, причем я даже не мог применить всю свою силу против этого маленького бандита, в итоге я оказался вымазан в некотором количестве экскрементов и пах теперь не очень хорошо.

С трудом, но завершив водные процедуры, я отнес ребенка на пеленальный столик и приступил к замене памперса.

Активно работая ногами, младенец, как мог, сопротивлялся этому процессу, доведя меня практически до отчаяния. Однако через десять минут мучений он всё же сдался и позволил натянуть на себя этот очень необходимый предмет гардероба.

Наконец я смог закончить это не простое дело и отнести младенца обратно в кроватку. Однако, словно неупокоенный, он снова поднялся на ноги и решительно схватился за бортик руками. На меня уставились хитрые глаза и счастливая ухмылка растянулась у него на пол лица, когда его памперс начал приобретать синий цвет.

Второе разминирование прошло на порядок легче. Да и материалы были более безопасными, ну и опыт начал о себе давать знать.

Едва я успел закончить, наступило время кормления. Телепортировался на кухню, быстро схватил бутылочку из холодильника и прыгнул обратно. В последнее время телепортации на короткие расстояния даются мне всё лучше и лучше, что значительно экономит время. Особенно в таких экстремальных ситуациях, где важна каждая секунда.

Тут же появившись возле кроватки, застал плачущего малыша. Ну, как плачущего, скорее, недовольно орущего на меня за то, что посмел оставить его одного.

Нажал специальную кнопку на бутылочке, после чего молоко нагрелось до оптимальной температуры, весьма удобный девайс, нужно признать.

Пытаюсь взять ребенка на руки одной рукой и встречаю яростное сопротивление. Не знающий страха противник, и в самом деле, может заставить тебя чувствовать неуверенность.

Пришлось поставить бутылочку на пеленальный столик и схватить сына двумя руками, после чего наконец удалось уложить на сгиб локтя для кормления.

Освободившейся рукой хватаю бутылочку и молниеносно затыкаю уже искривлённый для крика рот соской.

Первая порция молока, после коварного поворота головы, оказывается метко выплюнута мне в лицо. Однако, распознав питательную жидкость, моя вторая попытка увенчивается успехом.

Вкусная еда настроила младенца на благостный лад. Зажмурившись от удовольствия, он выдул всю бутылочку, после чего довольно срыгнул излишки молока мне на грудь, затем похлопал меня по руке, призывая двигаться.

Понимая, что у меня просто нет другого выбора, начал курсировать по комнате, попутно укачивая малыша.

Через пару минут мерного движения заметил, что глаза малыша заволокло туманом, еще через парочку минут он начал клевать носом и закрывать глаза. После нескольких попыток перебороть сон он всё же отключился, начав обильно пускать слюни по моей руке.

Я уже подумал, что вот она, свобода, но, как только я попытался положить младенца обратно в кроватку, понял, что недостаточно ловок для этого. Едва его спина коснулась простыни, как он тут же беспокойно задергался и, не открывая глаз, жутко исказил лицо и громко завопил.

Мне тут же пришлось снова подхватить его на руки и начать укачивать. Только после этого он снова успокоился и заснул.

Так я оказался полностью со связанными руками. Походив по комнате, я осторожно сел в кресло и, убедившись, что маленькое чудовище всё еще довольно и спит, позволил себе, наконец, немного расслабиться.

Только теперь, когда это неугомонное существо наконец уснуло, я смог внимательно к нему присмотреться и, так сказать, проникнуться.

Маленький беззащитный ангелочек безмятежно спал у меня на ручках. Прижимая к своей груди этот теплый милый комочек, я испытал ни с чем не сравнимые эмоции. Пусть этот маленький засранец и терроризировал меня целый день, но это был мой маленький засранец.

В этот момент я ощутил щемящее теплое чувство в груди. Мне захотелось защитить эту невинную душу от всех проблем мира. Я готов был стирать в пыль города и нации, если это потребуется для его безопасности. Только сейчас я наконец понял, что значит быть отцом.

Лишённый возможности вырастить своих первых детей, я даже не мог представить их в виде беззащитных младенцев. Эти уверенные в себе люди были вполне самодостаточны и, казалось, не нуждались в моей заботе и помощи. Наоборот, они стремились доказать мне свою полезность и одарённость, в то время как от меня требовалось только принять их.

Теперь же, оказавшись наедине с моим ребенком и ощутив всю полноту ответственности, я установил с ним особую связь. Более глубокую и эмоциональную, чем с другими своими детьми. За что теперь я чувствовал себя очень виноватым. Иметь своим отцом героя, конечно, хорошо, но вот иметь возможность общаться с ним в детстве и создать много хороших воспоминаний, ещё лучше.

За такими размышлениями меня и застала вернувшаяся из похода по магазинам Амавэль. Видимо, на моем лице что-то отразилось, так как она тут же бросилась ко мне и стала внимательно всматриваться в моё лицо.

— О чём это ты сейчас думаешь? — подозрительно спросила она, сильно наклонившись вперед, от чего мой взгляд невольно скользнул в ложбинку между её грудей.

— Да так. Что-то накатило, — в полголоса ответил я, боясь потревожить сон маленького ангелочка и превратить его обратно в дьяволенка.

— Ну, как, понял теперь, какого это с ребенком целый день сидеть? — требовательно спросила Амавэль, выпрямившись и приняв агрессивную позу, явно довольная произведенным на меня воспитательным эффектом.

— Понял, осознал, раскаиваюсь. Мне на фронте не было так трудно, как сейчас. Я просто преклоняюсь перед твоей выдержкой и силой, — тут же начал сыпать комплиментами я. Тем более, что спорить с этой безумной женщиной было себе дороже.

— Ну, вот, совсем другое дело. Теперь можно отдать его кормилице и заняться чем-то более приятным, — широко улыбаясь, Амавэль совсем немного изменила свою позу, сразу став невероятно сексуальной.

— Так у него няня есть? — гневно я уставился на свою жену.

— Конечно. Трудно управляться с ребенком в одиночку, — как ни в чем не бывало, сказала эта зараза.

— Так почему ты сразу не сказала? — задал я резонный вопрос.

— Как бы ты тогда с ребенком пообщался, да и ей, время от времени, тоже нужно отдыхать, — сделав невинное выражение лица, заявила моя жена.

— Зови её быстрее, кое-кто заслуживает сурового наказания, — жестко, но всё ещё тихо прошипел я.

— Как пожелает мой повелитель, — тут же безропотно согласилась она.

Появившаяся, как по волшебству, симпатичная темная эльфийка, с выдающимся бюстом, быстро забрала у меня всё ещё спящего младенца и упорхнула в другую комнату, оставив нас наедине.

— Тебе стоит переодеться, дорогая, — едва сдерживая свои животные порывы, прорычал я.

— Что мне одеть, дорогой? — вся затрепетав, спросила она.

— Думаю, ошейник сейчас будет как раз к месту, — продолжая пожирать её глазами, сказал я.

— Желание моего господина — для меня закон, — быстро вжившись в свою роль, заявила эта дьяволица.

Через несколько минут она уже стояла передо мной, одетая только в ошейник с длинной серебряной цепочкой.

Эту ночь мы до самого утра играли в грозного господина и провинившуюся рабыню. Утром я её великодушно простил.

Теперь каждый день я начинал с посещения детской комнаты и общения со своим ребенком, уделяя ему минимум час своего свободного времени. После того как ушел первый страх его нечаянно раздавить, почти всё это время он проводил у меня на руках, шлепая меня по лицу или дергая за нос.

Во время семейного завтрака присутствовали все члены моей не маленькой семьи, не было только Кальдерона и Первого со Вторым. Они всё ещё не вернулись со службы, продолжая бороздить просторы бескрайнего космоса и неусыпно охранять наш покой.

Матери моих детей, без присутствия своих мужей, чувствовали себя не очень уютно, так что я старался в их сторону даже не смотреть.

— Сегодня в полдень у нас прием в Императорском дворце, — как о самом собой разумеющемся сказала Амавэль.

— А можно пропустить? — с надеждой спросил я.

— Нет. Прием-то в твою честь. Поговаривают, тебя собираются там наградить, — очаровательно улыбаясь, твёрдо сказала она.

— Ну, первый раз же наградили без меня, — возмутился я.

— Тогда тебя наградили посмертно, — холодно сказала Амавэль, от чего мне даже стало неловко.

— Всё понял, осознал. Я с удовольствием пойду, — всё же пошел я на попятную, как бы извиняясь за то время и принесённые мной тогда неприятности.

— Вот и отлично. Парадная форма уже ждет тебя в спальне, — успокоившись, сказала Амавэль, сменив свой гнев на милость.

Смиренно кивнув, я доел свой завтрак из питательной пасты, больше всего по вкусу похожей на овсянку, и пошел в свою комнату. Там я принял освежающий душ и переоделся в парадную военную форму.

До этого я одевал её всего пару раз, так что всё ещё чувствовал себя в ней неуютно. Подойдя к зеркалу, с некоторым удивлением заметил множество разнообразных наград, приколотых к моему мундиру.

Раньше я особо не придавал значения всему этому аспекту, так что даже не знал достоверно, сколько всего у меня было наград и за что я их успел получить. В любом случае, ряд этих блестящих медалек выглядел внушительно.

Покрутившись перед зеркалом, с удовлетворением отметил, что выгляжу хорошо. Мундир сидел на мне идеально, а множество наград придавали мне героический дух. Взгромоздив на голову фуражку, я оказался полностью готов к приему у Императора.

На взлетной площадке нас уже ждал летающий лимузин. Сопровождали нас четыре очень грозных на вид флаера сопровождения. Едва увидев их, я в полной мере ощутил себя главой могущественной семьи, с кучей денег и связей.

Амавэль вышла на взлётную площадку в роскошном красном вечернем платье. Её идеальная фигура в этом платье предстала мне во всей красе. У меня перехватило дух от этой красоты.

— Смотрю, ты готов. Выглядишь, как настоящий герой, — сказал Амавэль, увидев меня.

— Приходится соответствовать самой красивой девушке в мире, — улыбаясь, отвесил я комплимент.

— Смотрю, твои манеры становятся лучше, нужно почаще оставлять тебя с ребенком наедине, — лукаво улыбаясь, заявила Амавэль.

— Я совершенно не против. Есть что-то притягательное в этом времени, — ничуть не испугался я.

— Хватит уже, а то мы так не долетим до дворца, — смущаясь, сказала Амавэль, быстро садясь в бронированный лимузин.

— У меня есть отличная идея, как можно скрасить время полета, — коварно улыбаясь, сказал я, нажимая кнопку приватности и отделяя пассажирский отсек от водительской кабины.

— Ты ненасытное животное, — с блестящими глазами сказала Амавэль, при этом не делая попыток отстраниться.

— Ну, так именно за это ты меня и любишь, — продолжая улыбаться, приблизился я к её губам.

Время полета прошло незаметно. Приземлились мы на взлетной площадке дворца, немного помятые, но довольные.

Быстро поправив одежду и прическу, мы выбрались из лимузина и пошли в сторону дворца. Рота почетного караула выстроилась вдоль дорожки и отдала мне честь, создав навес из поднятых в воздух мечей. Выглядело это всё очень торжественно и помпезно.

Не став особо удивляться, подхватил свою благоверную под руку и поспешил по красной дороже ко входу во дворец.

Служащий дворца подобострастно нам поклонился и провел в специальную гостиную для важных персон. Тут уже скопилось не мало народу и, судя по вежливой и приветливой улыбке Амавэль, весьма влиятельных дворян.

Сам дворец мне понравился, хоть он и был весь в золотых и серебряных тонах, выглядело всё достаточно органично и не вызывающе. Казалось, что всё здесь так и должно было быть изначально.

Я едва успел попробовать пару экзотических на вид угощений и выпить бокал вина, как нас пригласили в Тронный зал.

Император сидел на троне, выдолбленном в куске черной скалы, и не выглядел особо счастливым. Как оказалось, во дворце было несколько тронных залов, в каждом стоял свой трон и в них проводились разные мероприятия. Например, этот тронный зал использовался для награждения военных и чествования героев Империи. Был ещё для приема иностранных гостей, проведения Имперских балов и проведения Малого и Большого советов.

Весь зал был заполнен народом. В основном все носили здесь военные мундиры. Практически весь высший офицерский состав пожелал присутствовать на этом награждении и Император не посмел им в том мешать. Конечно, они пришли в сопровождении своих вторых половинок, от чего этот прием стал напоминать показ мод. Все женщины здесь просто блистали, демонстрируя свои лучшие наряды и драгоценности.

Император отлично понимал своё нынешнее, весьма шаткое положение и просто не мог позволить себе сейчас портить отношения с военными. Так что молча терпел и делал вид, что это его совсем не задевает.

Распорядитель церемонии не стал тянуть кота за хвост и сразу вызвал меня для награждения.

Представ перед всеми этими людьми, пристально рассматривающими меня, я на мгновение почувствовал себя голым. Потом представил голой свою красавицу жену и тут же успокоился.

Распорядитель, вооружившись планшетом, нудно зачитал все мои последние подвиги и провозгласил список полученных мною наград. Если пропустить ордена за мужество и отвагу, меня сразу повысили на два звания. Вот так легко и просто я неожиданно стал полковником.

Эта новость изрядно взволновала общественность и я получил бурные овации на этот счет от собравшихся.

Император лично, хоть и с кислой миной на лице, вручил мне увесистый сундучок с моими наградами и регалиями. Получив это богатство, я не утерпел и заглянул внутрь.

Лучше бы я этого не делал, в глазах сразу зарябило от обилия медалей, я даже задумался, поместятся ли они все на моем мундире. Однако быстро вспомнил, что, видимо, у меня был для этого специально обученный человек, так что сразу расслабился.

— Полковник Рэд? — спросил Император.

— Служу Империи, — тут же выкрикнул я, застигнутый в врасплох. Это так позабавило Императора, что он впервые довольно улыбнулся за этот вечер.

— Служите, Полковник, служите, — всё так же улыбаясь, сказал Император, после чего величественно сел на трон.

Дальше меня поспешили поздравить многочисленные гости, большинство из которых я видел в первый раз в жизни. Однако, стараясь быть вежливым со всеми, я им приветливо улыбался и дружелюбно пожимал руки.

Потом они подходили к Амавэль и заводили с ней более обстоятельные разговоры. Мне стало понятно, что большинство было с ней знакомы не понаслышке, от чего я даже стал немного ревновать.

Под конец ко мне подошел Адмирал Риал Носи и, сердечно поздравив, сказал:

— Большое спасибо за службу. Если бы не Вы, нам всем бы сейчас пришлось непросто.

— Служу Империи, — дежурно ответил я, хотя в душе наслаждаясь его словами.

— Поначалу мы хотели повысить Вас только на одно звание, но у Вас среди военных много друзей, так что они настояли на внеочередном звании полковника, — добродушно поделился он.

— Но как? Я думал, что для начала мне нужно закончить Академию, — решил уточнить мучавший до сих пор меня вопрос.

— Ну так Вы её и закончили, экстерном и на отлично, — заверил меня Адмирал.

— Адмирал Носи, а как же мои товарищи? — не смог не спросить я.

— Они тоже закончили с отличием. Сейчас их сумасшедший прорыв разбирают специалисты, они собираются использовать его как финальный экзамен для выпускников. Ректор обмолвился, что если уже первокурсники смогли это сделать, выпускники просто обязаны соответствовать, — довольно улыбаясь, процитировал он.

— Значит, скоро я вернусь на службу, — сделал очевидный вывод я.

— Верно. Эту неделю можете отдохнуть и восстановиться. Потом Вам придет приказ о назначении. Сами понимаете, враг силен и нам нужны наши лучшие воители для победы над ним. Вы получите элитный полк под своё начало и, как только будет готов первый линкор, Вы будете приписаны к нему. Первые крейсера выйдут с верфей через пару недель, линкоры — через месяц. Достаточно времени, дабы разобраться со своим полком.

— Какова будет наша стратегия? — перейдя на деловой лад, уточнил я.

— Конечно же, мы будет контратаковать. Рой уже занял все планеты нашей Солнечной системы. Мы не можем просто сидеть и ничего не делать. Пока что штаб разрабатывает план высадки на захваченные планеты, на какую именно я сказать пока не могу. Но и этого знания Вам будет достаточно, чтобы понять, к чему следует готовиться, — закончил Адмирал Носи и отправился дальше разговаривать с другими гостями.

— Ты так нахмурился. Плохие новости, дорогой? — участливо спросила Амавэль.

— Просто задумался, дорогая. У меня есть ещё неделя свободного времени. Вот теперь думаю, как бы её провести, — отбросив мрачные мысли, сообщил я.

— О, я уверена, мы что-то придумаем, — счастливо улыбаясь, заверила меня она.

Глава 13. Полк Железной Крови.

Неделя отпуска пролетела как одно мгновение. Семейные обеды и ужины, время с младенцем, тренировки с детьми, и, конечно, страстные ночи с женой. Весь мой день был настолько плотно занят, что порой мне казалось, что я тяжело работаю, причем круглосуточно.

Больше всего времени я провел, тренируя своих детей. Эльза оказалась отличным мастером рукопашного боя, на целую голову выше своих братьев. Настолько хороша, что заслужила от меня несколько отцовских наставлений. Я обучил её парочке коварных приемов и в целом поправил её технику. Задатки у неё, и в самом деле, оказались отличными.

С сыновьями мы, в основном, играли в войнушку на Повелителях, гоняя и в хвост и в гриву местных тренировочных дронов мехов. Всего за неделю интенсивных тренировок мы переломали их пару сотен точно. От чего на меня теперь с обидой смотрели инженеры, за них отвечающие.

На следующий день после церемонии награждения ко мне явился военный курьер с коробочкой одноразовых баз знаний, предназначенных для высших военных чинов. В бронированной коробке, открывшейся только после получения моего личного пароля офицера, лежали чипы с разнообразными секретными базами знаний. После загрузки они тут же самоуничтожались, превращаясь в мелкий кристаллический песок. Офицер проследил, чтобы я загрузил их все себе в нейросеть, и только после этого удалился.

За неделю мне удалось усвоить всю новую информацию и к времени, когда мне предстояло взять под своё управление целую военную базу, я уже был полностью в курсе своих обязанностей и происходящего в полку.

Оттуда я узнал, что мне отдали под командование ту ещё головную боль. Для начала, полк оказался смешанным. Половина его списочного состава были Орками, причем Орками, ветеранами бесчисленного количества сражений. После последней операции на орбите всех ветеранов, кто её пережил, собрали в моем полку.

Вторая половина была собрана из боевых маньяков нашей армии. Самые жестокие и фанатичные мастера меча и профессиональные солдаты изъявили желание служить под моим началом. Желающих было так много, что даже устроили турнир на выбывание, дабы отобрать самых сильных и способных из них.

Когда эти две группы непримиримых врагов встретились, началась жестокая битва, длившаяся целый день. Хорошо ещё, что они не совсем потеряли голову и никто после этого не погиб. Однако эти маньяки сражений с обоих сторон не могли не проверить свои силы в столкновении. Конечно, всё это происходило во время формирования полка и не было под моим контролем.

Орки, большинство из которых имели механические протезы и кибернетические улучшения, выглядели особенно грозно. Многие из них смотрели на меня со страниц досье через бионические протезы глаз, горевших красным светом, от чего мне казалось, что на меня смотрят демоны, пришедшие прямиком из ада. Их наполовину металлические тела рассказали мне о многом. Чтобы выжить и продолжить сражаться, многие из них отказались от своей плоти.

Мои товарищи по обучению так же получили распределение в этот полк и получили офицерские звания. Здесь, вообще, сложилась уникальная ситуация: большинство из собравшихся здесь солдат имели высокие звания, но или не хотели, или не умели командовать. Проще говоря, с обоих армий собрали самых проблемных и сильных солдат, передали их мне, сделав их уже моей головной болью.

Под базу нам выделили один из небольших астероидов Роя. После захвата его в спешке переоборудовали для проживания пяти тысяч солдат. Из них три тысячи солдат принадлежали другим родам войск. Часть отвечали за защиту этого места, другая — за обслуживание и уход за истребительной эскадрильей, поселившейся здесь. После небольших улучшений этот астероид стал настоящим летающим авианосцем нашего Альянса. Пока что это был наилучший выход для нас, в связи с отсутствием других настолько больших типов кораблей.

Меня же назначили главным над всем этим дурдомом на колесах, предоставив мне большие полномочия, широкую автономность и свободу действий.

Также он стал плацдармом для нашей армии в предстоящей военной операции по освобождению нашей системы от Роя.

Конечно, существовал ещё вариант с использованием корабля носителя Орков, только вот для его использования требовалось просто огромное количество высококачественного топлива. Что, прямо сказать, было слишком дорого. Ведь большую часть своего бесценного топлива они уже потратили на войну, а заполучить наше так и не смогли.

Когда я вышел на взлетное поле нашего загородного особняка, провожать меня вышла вся семья. Хоть мы и смогли провести вместе совсем не много времени, я почувствовал, что стал намного ближе к ним. Также с удивлением отметил для себя, что у меня появилось небольшое желание всё бросить и остаться с ними навсегда.

Отбросив эти странные для меня мысли, решительно запрыгнул в челнок и приказал трогаться, видимо, всё-таки, опасаясь поддаться порыву и остаться.

Я развалился в удобном кресле, предназначенном высшим офицерам флота, и, попивая тягучий и весьма крепкий алкогольный напиток, задумчиво смотрел в иллюминатор.

Скоростной челнок плавно разогнался и, практически не показывая перегрузки, вылетел в открытый космос, легко покинув атмосферу планеты. Конечно же, этот челнок был в сто раз лучше и комфортабельнее того дерьма, который использовали для поставки обычных солдат на планету. Большинство всех военных десантных челноков, вообще, создавали для одноразового использования, так что о комфорте и удобстве пассажиров там никто не думал. Долетел живым до цели, да и ладно.

Сделав круг почета вокруг астероида, пилот заложил крутой вираж и лихо залетел в главный ангар моей новой базы. Пилот явно хотел блеснуть своим мастерством и выделиться передо мной своими умениями. Только вот совсем недавно на тренажёре Академии я вытворял вещи и покруче, так что он меня совсем не впечатлил.

Выбравшись из челнока, я сразу натолкнулся на Орда, который с нетерпением меня уже ждал.

— Добро пожаловать на борт, командир, — тут же поприветствовал он меня.

— Вы уже добрались? — удивленно спросил я.

— Конечно. У нас отпуск был не таким длинным. Мы уже успели разместиться и освоиться здесь, — похвастался он своими успехами.

— Тебе присвоили младшего лейтенанта, поздравляю, — похвалил я его, отметив узор на его погонах. Только лучшим выпускникам Космической академии сразу по выпуску присваивали звание лейтенанта. Обычно все выпускники начинали свою службу со звания сержанта.

— Где остальные? — спросил я, оглядываясь вокруг. Кроме технического персонала, который занимался своими делами, я никого не заметил.

— Они ждут Вас на плацу, как все остальные из нашего полка, — с готовностью ответил Орд, показывая мне дорогу. Конечно, я уже давно получил и запомнил всю карту этого места, но всё равно позволил себя проводить. В конце концов, не зря же мой верный помощник меня встречал.

Когда я наконец вошел в просторное помещение, вырубленное прямо в теле астероида и имевшее каменные стены и свод, то попал в едкую удушающую атмосферу предстоящей битвы.

Две тысячи отъявленных головорезов, каждый из которых после бесчисленных сражений и убийств выработал свою собственную убийственную ауру, сейчас выпускали её наружу, пытаясь подавить всех остальных. Они так увлеклись этим процессом, что даже не обратили внимание на моё появление, что мне показалось бестактным. Так что я решил присоединиться к их соревнованию.

Щедро выпустив свою боевую ауру, я стал распространять её вокруг себя, пока полностью не заполнил ею весь ангар. После чего все перестали заниматься ерундой и наконец обратили на меня внимание.

Хоть все они и носили одинаковую военную форму, придя из других военных формирований с долгой и славной историей, они посмели оставить себе в память о них специальные нашивки, указывающие, откуда они пришли. И если наши нашивки мне были практически неизвестны, нашивки Орков я знал очень хорошо.

Только взглянув на эти разнообразные черепа и кровавые топоры, в моей памяти тут же всплыли мгновения прошлой войны. Видимо, мои воспоминания оказались слишком острыми, так как моя убийственная аура тут же выросла в несколько раз, вырвалась наружу.

Теперь уже все, кто присутствовал в ангаре, смотрели на меня с нотками суеверного ужаса во взглядах. Те, кто был не так силен духом, начали кровоточить: из их носа, ушей и глаз начала идти кровь. Однако даже не смотря на это, они продолжали стоять прямо и непоколебимо.

У меня перед глазами сейчас стояла сцена моего боя над лавовым озером с невероятно сильным Орком, Мастером меча. Таким сильным для меня тогда и совершенным муравьем для меня сейчас.

— Господин полковник! — закричал совсем молодой офицер связи ещё в коридоре и быстро вошел в ангар, нырнув прямо в моё боевое намерение.

Имея совсем ещё мало боевого опыта, он подвергся огромному давлению. Он тут же упал на колени и его вырвало кровью. Из его носа, ушей и глаз пошла кровь и он скорчился на полу не в силах подняться.

Все остальные в ангаре, даже те, чье лицо уже было испачкано кровью, презрительно скривились. Больше всего в своей ненормальной жизни они презирали слабаков. И при виде этой штабной крысы, корчившейся на полу, словно дохлая жаба, они почувствовали себя особенными, что прибавило им сил пережить давление их нового командира.

Хоть они уже давно считали себя ненормальными боевыми маньяками, их новый командир был тем ещё монстром. Давно и далеко пославшим здравый смысл и такое понятие как «невозможно». Только такое чудовище, по их общему мнению, и могло командовать такими безумцами, как они.

Увидев жалкий вид адъютанта, я опомнился и убрал своё убийственное намерение, тем более, что своей цели я, похоже, уже добился.

С облегчением вздохнув, адъютант ещё раз выплюнул полный рот крови и с трудом поднялся на ноги. Понимая, что сам поставил себя в неудобное положение, он выпрямился и, как ни в чем не бывало, доложил:

— Полковник Рэд, Вас вызывают на мостик. С Вами хочет поговорить адмирал Риал Носи, — отчеканил он послание, после чего развернулся и быстро ушел.

Повернувшись к своим новым подчинённым, я обвел их всех суровым взглядом и сказал:

— Я ещё вернусь.

В боевой рубке, до которой мне пришлось полчаса добираться на монорельсе, меня сразу проводили в комнату секретной связи. Это было изолированное помещение, закрывающееся толстой бронированной дверью.

— Адмирал Риал Носи, полковник Рэд на связи, — согласно уставу представился я.

— Рад видеть Вас, Полковник. Я понимаю, что это несколько неожиданно, но у меня есть для вас срочное задание, — несколько смущенно сказал Адмирал Носи.

— Я Вас внимательно слушаю, — внутренне готовый к такому повороту дела, спокойно ответил я.

— Мы получили тревожное сообщение с Разрушенной луны. После того, как Зилот казнил на ней своих последователей, эта луна стала запретным местом для всех, даже Орки не посмели осквернить это священное место. Однако, согласно данных разведки, Рой оказался не столь щепетилен в этом вопросе, — несколько затянул он вступление.

— Рой создал плацдарм на Разрушенной луне, прямо у нас под боком? — сделал я смелое предложение.

— Верно, и Вы — единственная, полностью боеспособная сейчас часть на орбите, — подтвердил он мои догадки.

— Наш линкор всё ещё не готов, — указал я на недостаток его плана.

— Да, но пять крейсеров уже покинули космические доки. Хоть и с трудом, но вы можете разместиться на них, — скинув мне информацию по кораблям, настоял Адмирал.

— Мне понадобится прикрытие, — прочитав технические характеристики крейсеров, сказал я.

— Три сотни истребителей и пятьдесят бомбардировщиков полетят с вами. Также можете рассчитывать на десять эсминцев. К сожалению, это всё, что у нас есть на данный момент, — наконец отправил мне свой план Адмирал.

— Думаю, этого будет достаточно, — изучив разведданные, одобрительно кивнул я.

— Тогда желаю Вам удачи. Думаю, не нужно говорить, как для нас важна эта операция, — напоследок сказал Адмирал Риал Носи, а у меня перед глазами появился трехчасовой обратный отчет. Привычно сдвинув таймер в угол моего интерактивного меню, с ностальгией вспомнил, как в начале своей карьеры буквально жил по этим часам, от задания до задания.

Вернувшись в пункт управления из бронированной комнаты секретной связи, сел на своё место в центре зала и начал выдавать приказы своим солдатам.

Закончив с приказами, я обратился к офицеру, ответственному за снабжение:

— Пришла ли моя посылка из дома?

— Да, Полковник. Мы уже доставили обоих Повелителей в ангар и провели тестирование, всё работает отлично, — тут же отчитался он.

— Один из них буду использовать я, второй подготовьте для лейтенанта Орда, — тут же приказал я. Только этот молодой Орк имел достаточную квалификацию управлять им из всех моих людей.

— Через пол часа всё будет готово, — заверил меня офицер снабжения.

— Отлично, как закончите, грузите их на крейсера. В этой битве они нам пригодятся, — отдал последний приказ я и пошел обратно в ангар, где меня всё ещё ждал мой полк.

По возвращению я застал всех на своих местах. Вытерев кровь со своих лиц, они выглядели всё так же грозно, но уже без желания порвать друг другу глотки. Теперь всё их внимание сосредоточилось на мне.

— Поздравляю всех, у нас новое задание. У вас есть два часа, чтобы приготовиться к десантной операции, — огорошил я всех своим заявлением.

Тысячи загоревшихся яростным огнем глаз и кровожадные ухмылки, сделавшие лица боевых маньяков масками демонов, стали мне ответом. Даже меня проняло их убийственное намерение.

* * *
Мыслитель с огорчением наблюдал за сосредоточением кораблей противника на орбите планеты. Они явно выстроились в боевую формацию не просто так. Судя по всему, их пребывание на Разрушенной луне было раскрыто и теперь выжившим предстояло столкнуться с новыми трудностями.

После провала операции по высадке на планете всем выжившим представителям Роя пришлось спасаться бегством и Мыслитель решил собрать их всех на Разрушенной луне. Конечно, это было не идеальное решение, но самое оптимальное на тот момент.

Запустив маскировочное поле, Мыслитель руководил эвакуацией выживших и размещением их на новой, быстро возводимой базе.

В начале операции ничто не предвещало такого бесславного конца. Всё шло по плану вплоть до того момента, когда на их главный астероид не высадился этот монстр. Все предварительные расчеты и планы оказались полностью бесполезны перед его чудовищной грубой силой. Мыслитель впервые встретился с ситуацией, которую не мог предсказать и просчитать заранее.

Мыслитель был специально выведенным видом биокомпьютера. Имея от рождения слабое тело, взамен он обладал непревзойденным интеллектом и способностью быстро обрабатывать огромное количество информации. Будучи прирождённым предсказателем и стратегом, Мыслитель занимался планированием операций по захвату наиболее важных объектов. Вырастить и воспитать Мыслителя стоило огромного количества ресурсов, так что их численность была сильно ограничена, иначе Рой бы уже давно правил всей Вселенной.

Однако даже со всей своей вычислительной мощностью отсутствие важной информации могло поставить крест даже на самых совершенных планах. Так существование того невероятного монстра стало для Мыслителя полной неожиданностью и причиной провала всей операции.

С ходу прорвав их оборону, он буквально за несколько минут разрушил многомилионный город, передавив его защитников, словно букашек. Больше того, ему даже удалось угнаться и поймать Королеву Землероек, ещё более редкий и затратный по выращиванию вид Роя. Её сила и жизнеспособность были выдающимися, но даже она была раздавлена этим монстром.

Конечно, он понимал, что отступление на Разрушенную луну будет временным решением, однако другого выбора у него всё равно не было.

Мыслитель провел огромное количество расчетов и пришел к выводу, что пока существует этот могущественный Эльдар, шансы Роя закрепиться в этой системе равнялись нулю. Так что он тут же придумал план по его устранению.

Найдя глубокую пещеру в развалинах луны, Мыслитель начал создавать свою смертельную ловушку. Его план был достаточно прост, учитывая оставшиеся у него ресурсы. Он хотел заманить монстра в ловушку и взорвать его вместе с собой.

Чтобы все сработало, ему нужно было приготовить заманчивую приманку и в данном случае, кроме него самого, никто на эту роль не подходил. Оказавшись в сложном положении, Мыслитель принял самое рациональное на его взгляд решение: пожертвовать собой ради будущего процветания Роя.

Пока остальные строили базу и готовились к обороне, он вызвал к себе специальные организмы, способные синтезировать мощное взрывчатое вещество и приказал их наполнять пустые полости вокруг него активным веществом. Взрывоопасная жидкость щедрым потоком стала выливаться из длинных гибких шлангов, похожих на огромных червей, существ.

Точно такой же жидкостью уже были наполнены трюмы транспортных кораблей и спасательных шлюпок, на которых сюда прилетели спасшиеся представители Роя. Все эти космические корабли уже находились на своих местах и включили маскировочные поля. Когда начнется атака, они неожиданно появятся на поле боя и проявят себя. Это была только одна из его многочисленных ловушек и уловок, приготовленных для последней битвы.

* * *
В своем личном кабинете Император, удобно раскинувшись в кресле, слушал аудиокнигу о приключениях находчивого Императора в выдуманной вселенной своего любимого автора. В последнее время, только погружаясь в действия книг, он мог полностью расслабиться и отрешиться от своих реальных проблем: ни алкоголь, ни женщины его уже давно не трогали.

Из этого приятного состояния переживания за главного героя придуманной истории его вывел громкий стук в дверь. Понимая, что вот так постучаться к нему могли очень немногие, он с видимым сожалением остановил воспроизведение. Сделав в своем журнале пометку о своем желании экранизировать эту историю, он наконец усилием воли открыл дверь.

За порогом, как он и предполагал, его ожидал его Тайный министр. Выглядел тот встревоженным и неуверенным, что ему было совсем не к лицу.

— Ты всё сделал, как я просил? — недовольно спросил Император.

— Да, Ваше Величество. В случае смерти Лорда Рэда его душа будет помещена в слабое тело рядового солдата и тут же погружено в состояние гибернации. Потом тайно похоронено в секретном бункере, где будет храниться тысячи лет, — скороговоркой и явно волнуясь, сообщил он.

— И чего ты тогда так трясешься? — пренебрежительно спросил Император, расплываясь в довольной улыбке.

— Если об этом узнают военные, нам несдобровать. После последнего своего подвига поддержка в среде силовиков у него слишком большая, — высказал свои опасения Тайный советник.

— Да все будет хорошо. Души иногда теряются после смерти. Такое случается и не сказать, чтобы редко. Почему такое не может случиться и с ним, — злобно оскалившись, сказал Император.

— Это, конечно, да, но подозрения всё равно возникнут, — продолжил дрейфить Тайный советник.

— Без веских доказательств они не посмеют действовать. В худшем случае я просто лишусь их поддержки, это я как-нибудь переживу, — самоуверенно заявил Император, вполне довольный своим планом, который был в духе героя его любимой серии книг про похождения бесстрашного и хитрого Императора.

— Теперь главный вопрос: когда Лорд Рэд погибнет. Судя по его нынешней силе, мало что вообще может ему повредить, — озвучил вторую проблему их плана Тайный советник.

— Об этом можешь вообще не волноваться. Уверен, Мыслитель Роя уже разработал против него эффективную стратегию. Его выходка не могла не привлечь его внимания. И насколько я знаю этих существ, они ни перед чем не остановятся, если почувствуют прямую угрозу Рою. Ну, а большей грозы, чем Лорд Рэд, и представить себе трудно, — уверенно заявил Император, довольный тем, что самую трудную работу за него сделает кто-то другой, и вдвойне приятно, когда одолжение ему сделает его враг.

— А Вы уверены, что мы сможем победить Рой без его помощи? Может, немного повременить с этим планом? — осторожно спросил Тайный советник.

— Не будь таким трусом. Конечно, мы победим. Ну, может, не сразу, ну, это даже к лучшему. Чем больше раз мои доблестные генералы проиграют, тем больше подорвут доверие граждан нашей бедной Империи. И когда придет время, появлюсь я и спасу всех в самый критический момент. Тогда-то все и уяснят, кто здесь Император, — с горящими яростью глазами и жуткой гримасой, похожей на оскал демона, громко заявил Император…

* * *
Адмирал Риал Носи внимательно наблюдал за развертыванием его наступательной группировки космических кораблей. Из-за прокола разведки он узнал о существовании выживших сил Роя слишком поздно. Они успели хорошо укрепиться на Разрушенной луне. Теперь ему приходилось спешить, чтобы не дать им как следует подготовиться к обороне.

После битвы на орбите у него в распоряжение оказалось очень мало боеспособных частей. С солдатами проблем не было, все Эльдары, что погибли в той битве, уже возродились, Орки прислали новых добровольцев, а вот быстро восстановить технику ему не удалось. Таким образом, хоть у него и было много плотов, отправить в бой он мог только три сотни истребителей и пятьдесят бомбардировщиков, что в данном случае было очень мало.

Все работники штаба были в предвкушении нового масштабного сражения. Все ещё помнили шокирующее выступление Лорда Рэда и теперь с нетерпением ожидали от него новых подвигов.

— Адмирал, все корабли на своих местах, мы можем начать операцию, — браво отрапортовал офицер связи.

— Используйте формацию номер четыре, — приказал Адмирал Носи. После последней битвы его беспокоили две вещи: первая — невероятная способность его противника устраивать ловушки и неожиданные ходы, и вторая — он так и не понял, как жукам удалось так быстро и незаметно эвакуироваться, сохранив свои основные силы. В связи с этим он решил действовать более осторожно, поэтому и использовал четвертую формацию. Даже если собака падала бы в яму в одном и том же месте несколько раз, со временем она научилась бы обходить это место. Конечно же, Адмирал Носи был умнее этой собаки.

Четвертая формация предусматривала медленное продвижение вперед, как при преодолении минного поля. В первую линию в этом случае выходили эсминцы и, выпустив разведывательных дронов, продвигались вперед, на полную используя все своё сканирующее оборудование. В таком случае, если даже противник использовал маскирующие поля, им было трудно не засветиться на их радарах.

— Перестроение флота произведено, эсминцы выпустили разведывательные дроны, — через несколько минут отрапортовал офицер связи. Осторожные действия своего командира он оставил без комментариев.

Следующие полчаса прошли в полном молчании. Флот двигался вперед не очень быстро, но неотвратимо приближаясь к базе Роя.

Первое столкновение разведывательного дрона с замаскированным кораблем Роя произошло внезапно. Причем произошло именно столкновение. Разведывательный дрон не смог обнаружить противника своими сенсорами и буквально протаранил его, полагая, что пролетит через пустое место. Яркий взрыв будто разбудил всех в притихшем штабе, все сразу собрались и зашевелились.

Увидев это столкновение на тактическом экране, Адмирал Носи вдохнул полную грудь холодного воздуха. Ему в самом деле показалось, что его легкие обожгло холодом.

— Немедленно всем кораблям открыть огонь из зенитных орудий по своему курсу движения, — сильно побледнев, приказал он.

Тут же весь космос перед эскадрой озарился лазерными лучами. Произошло несколько ослепительно мощных взрывов. Даже стреляя вслепую, они поразили несколько замерших вражеских кораблей. Интенсивность взрывов показала наличие на этих кораблях большого количества взрывчатых веществ.

Понимая, что оказались раскрыты, засадные корабли-камикадзе сбросили маскировку и включили двигатели. Хоть их план провалился, они ещё могли нанести значительный урон врагу перед своей смертью. Первоначально их основной целью были крейсера противника, но теперь они были слишком далеко вне зоны их поражения, так что целями стали эсминцы, находившиеся на переднем плане.

Конечно, после их появления на тактической карте все истребители Альянса бросились на помощь: эсминцы, отчаянно отстреливаясь, погибали один за другим.

Началось кровопролитное сражение, где каждый солдат был готов умереть, но не сдаться.

— Мы потеряли пять эсминцев и более сотни истребителей, остальные эсминцы получили сильные повреждения и временно вышли из боя, — доложил офицер связи, когда бой наконец закончился и на тактическом экране прекратили взрываться корабли Роя.

— Перестроиться в формацию два и ускорить движение, — наконец облегченно выдохнув, приказал Адмирал Носи. На этот раз ему удалось избежать ловушки противника и теперь инициатива была на его стороне. Хотя враг ещё мог преподнести ему парочку неприятных сюрпризов, казалось, худшее было уже позади.

На этот раз вперед строя вышли крейсера и своим мощными силовыми полями прикрыли летящих за собой истребителей и бомбардировщиков.

Приблизившись на расстояние эффективного огня основных орудий, они остановились и начали обстрел основной базы Роя, при этом гася энергию ответных выстрелов своими силовыми щитами. Началась долгая и нудная перестрелка.

Адмирал Носи отлично понимал, что Рой за столь маленький срок не успел вырастить действительно грозное оружие обороны и собирался в полной мере использовать своё превосходство в тяжелом оружии.

Рой бросил всю доступную ему энергию на поддержание внешних силовых щитов, но даже этого было не достаточно. Всё чаще силовые щиты просаживались до нуля и оборонительные сооружения их базы попадали под обстрел. Так медленно, но неуклонно падала их боевая мощь на поверхности.

Адмирал Носи не спешил. Он с наслаждением наблюдал, как оборонительные сооружения Роя постепенно превращаются в пыль. Его хладнокровие и рассудительность в этой битве принесла ему прозвище «Осторожный Адмирал». Многие посчитали такое прозвище оскорбительным, однако самому Адмиралу Носи оно нравилось. Это прозвище ему действительно подходило.

Когда последний защитный купол Роя погас, а ответный огонь прекратился, Осторожный Адмирал отдал новый приказ:

— Истребители и бомбардировщики, вперед!

После чего на руины оборонительных порядков Роя упали мощные бомбы. Даже если кто-то ещё оставался жив и прятался в этих оборонительных сооружениях, все они погибли после бомбежки. Такую тщательную зачистку перед высадкой история космических войск ещё не знала.

Только убедившись, что никто больше не оказывает сопротивления, Адмирал Носи выпустил десант.

— Полковник Рэд, теперь всё в Ваших руках. Не пытайтесь захватить Мыслителя живым. Эта тварь слишком опасна, просто убейте его, — приказал он.

— Будет исполнено, Адмирал, можете на меня положиться, — радостно ответил Лорд Рэд, явно заскучавший уже в стальном трюме десантной шлюпки…

Глава 14. Смертельная ловушка.

Высадка на Разрушенную луну прошла, на удивление, гладко и скучно. После артподготовки и ковровой бомбардировки сопротивляться нашей высадке было решительно некому. Когда мой Повелитель ступил на вражескую землю, вокруг оказались одни развалины и трупы жуков, разорванные на мелкие куски и прожаренные до хрустящей корочки.

Рядом приземлился Орд на своем Повелителе. И если мой был благородного черного цвета, его был размалеван в зеленые цвета Орков и выглядел слишком ярко, особенно для войны в космосе. Не спорю, где-то в зеленых джунглях его камуфляж был бы к месту, но явно не здесь и не сейчас.

Осмотревшись, Орд занял оборонительную позицию у меня за спиной и внимательно мониторил свой сектор контроля, дожидаясь высадки основных сил.

Практически сразу после нашей посадки с неба начали падать десантные капсулы и приземляться транспортные боты. В тот же момент вокруг стало очень оживленно.

Десантники, по старой привычке, тут же начали закапываться в землю, словно кроты. Хоть вокруг и не было врагов, въевшийся в саму их плоть инстинкт не давал действовать по-другому.

При этом Орки-ветераны действовали более основательно. Кроме того, что они вырыли глубокие окопы, они соорудили из обломков крепкие блиндажи и стали их обживать так, словно собирались там жить месяцами. Оборудовали огневые точки, выставили часовых и спрятали всё ценное оборудование с поверхности, укрыв его от ударов с воздуха.

Эльдары действовали более расслабленно. Хоть они и нашли для себя укрытие, они, скорее, готовились атаковать, чем защищаться, так что не уделяли обороне особого внимания.

Множество боевых роботов-пауков патрулировали местность вокруг, выискивая заваленные входы в подземные укрепления. Техники Эльдары выгрузили ящики с разведывательными дронами и выпускали их возле заваленных входов. Микроскопические дроны, словно маленькие жуки, начали пробираться через развалины, постепенно попадая в подземное пространство Разрушенной луны. Там они взлетали в воздух и разлетались по всему подземелью, создавая интерактивную карту.

Однако, в отличии от прошлого раза, разведывательные дроны столкнулись с сопротивлением жуков. Сотни тысяч небольших летающих насекомых размерами с муравья начали охотиться за разведывательными дронами. Имея в своём распоряжении только острые металлические лапки, дроны начали отбиваться от хищных насекомых. Завязалась нешуточная воздушная битва.

Хоть дроны и были значительно сильнее своих преследователей, они сильно уступали им в количестве. В конце концов, их создавали не для сражений, а для разведки. Однако даже так они смогли создать карту укреплений Роя, прежде чем были полностью подавлены.

— Тридцать тысяч солдат. Даже с учётом пяти тысяч штурмовых дронов, нам будет трудно с ними справиться без потерь, — высказал своё мнение Рвач, ознакомившись с результатами разведки.

— Не волнуйся. У меня на этот счет есть один план, — зловеще улыбаясь, успокоил я нашего разведчика.

За моей спиной в этот момент как раз стали садиться наши тяжелые транспортники, обычно доставляющие на поле боя бронетехнику. Они выбрали более-менее ровные площадки и плавно приземлились, после чего сразу же открыли грузовые шлюзы, из которых стали выезжать громоздкие грузовики с воткнутыми в них объемными баллонами с маркировкой токсической опасности на боках.

Из кабины ближайшего транспортника выпрыгнул Кальдерон в легком пилотском скафандре и нетвердой походкой пошел в мою сторону.

— Кальдерон, ты, что, опять курил перед полетом? — с подозрением спросил я.

— Да, всего одну сигаретку, командир, чисто для храбрости, — начал оправдываться он.

— Мне-то не рассказывай, я видел, как ты с парализатором против элитных частей Орков сражался. Я, вообще, сомневаюсь, что ты знаешь, что такое страх, — подколол я его.

— Да я в норме. Не перехваливайте меня, а то я засмущаюсь, — ответил Кальдерон.

— Стеснительность — это второе чувство, которого у тебя нет, тем более после того, как женился на моей бывшей женщине, да ещё вырастил мою дочь, — направил я в его сторону ствол своей огромной плазменной пушки, вроде как с намерением убить.

— И хорошо воспитал, ты должен это признать, — ничуть не испугавшись, ответил он.

— Признаю. Девочка выросла, что надо. Ты привез то, что я просил? — отодвигая оружие в сторону, спросил я, тем самым меняя эту щекотливую тему.

— Конечно. Как заказывал. Две тысячи тонн боевого отравляющего вещества высшей категории. Я даже и не знал, что такая гадость хранится у нас в арсенале, — с отвращением сказал он.

— Ты и не должен знать. Твоего допуска недостаточно, — отмахнулся я от его претензий. Дай этому пацифисту волю, мы бы вообще цветочками врагов закидывали бы.

— Саперным службам, пробурите скважины ко входам в подземелье и выпустите газ. Прежде чем войти, мы потравим этих тараканов дихлофосом, — отдал я приказ.

Получив четкий приказ, солдаты тут же приступили к его выполнению. Огромные грузовики с отравой подогнали к обнаруженным входам, с использованием плазменных орудий в завалах были проделаны отверстия, после чего в них засунули шланги и начали подачу смертоносной отравы. Работали все очень быстро и синхронно, и выпустили газ одновременно во все входы.

Через два часа с докладом пришел Рвач:

— Боевое отравляющие вещество подействовало, как мы и рассчитывали. Противник потерял двадцать тысяч своих солдат и спешно отступил. Мешающие разведке насекомые тоже погибли. Мы смогли продвинуться в глубь подземелья и составить подробную карту, — бодро отрапортовал он.

— Боевое отравляющее вещество будет активным ещё двенадцать часов. К этому моменту мы должны будем разобрать завалы и готовы спуститься в подземелье. Все немедленно принимайтесь за работу, — отдал я следующий приказ.

Конечно, с раскопками управились намного быстрее, но, помня о токсичном газе внутри, последний метр оставили не тронутым, тщательно заминировав, как на случай прорыва, так и для быстрого потом открытия прохода. Чего-чего, а взрывчатки у нас хватало.

Кальдерон и его коллеги-летчики загрузили обратно опустевшие грузовики с химикатами и улетели обратно на базу сдать ценное оборудование.

Орки поставили купол полевой кухни и теперь перекусывали, небольшими партиями заходя внутрь. Эльдары с завистью смотрели на эти уютные палатки и впрыскивали себе в кровь питательные вещества, сохраняя своё тело в идеальном состоянии перед битвой.

На эту операцию нам выделили только сотню боевых мехов, да и то, это были, в основном, танки производства корпорации Рэд. Прочные, надежные, но не особо поворотливые. Среди них наши Повелители, конечно, сильно выделялись.

Рвачу достался худой и подвижный разведчик модели Теневой убийца, очень громкое название для меха, который в основном умел только тихо передвигаться и хорошо прятаться. Он был создан корпорацией подконтрольной Императорской семье и считался их лучшей моделью. Кто ещё, кроме них, умел так мастерски бить исподтишка в спину.

Он зарылся глубоко в мусоре и, завязав на себе всех уцелевших разведчиков, продолжал отслеживать ситуацию в подземелье, передавая мне данные, уже в обработанном виде, каждые полчаса.

— Командир, думаете, эта война будет затяжной? — освоившись и расслабившись, спросил меня Орд.

— Не думаю. Как только промышленость перейдет на военные рельсы, война пойдет веселее, — уверенно заявил я.

— В прошлый раз война затянулась на сотни лет, — скептически заметил Орд.

— В прошлый раз не было меня, — самоуверенно заявил я.

— Рой — серьёзный и сильный противник, не думаю, что всё будет так просто, — настоял на своём мнении Орд.

— На этот раз у нас в союзниках Орки. К тому же, как только великие семьи поймут, что освоение других планет — это выгодно, нас уже будет не остановить, — осмелился предположить я.

— По-твоему, война — это вопрос выгоды, а не чести? — удивленно спросил Орд.

— Война никогда не меняется, это всегда борьба за ресурсы и не более того. Идеология, религия — всё это просто оправдание неистребимой жажды наживы, — постарался растолковать я этому наивному парню.

— Я с этим категорически не согласен… — решительно заявил он, потом остановился, задумался и замолчал. Видимо, пытался вспомнить пример, когда его народ сражался, не пытаясь кого-то ограбить.

— Вот, я и говорю. Как только мы высадимся на планете и выбьем оттуда жуков, все поймут, что оказались на горе сокровищ, и тогда нашу экспансию будет уже не остановить. Думаю, в этом процессе и вам найдется место, — заверил я его. Хмуро посмотрев на меня, Орд решил не продолжать этот разговор.

В назначенное время входы в подземелье были взорваны одновременно. После чего внутрь устремились тысячи боевых роботов дронов. Паукообразные терминаторы, включив мощные прожекторы, смело ринулись в темноту подземелья.

Омертвевшая и высохшая от боевой химии трава осыпалась, превращаясь под их стальными манипуляторами в труху. Множество мертвых, обезображенных насекомых так же захрустели у них под ногами.

В подземелье присутствовала атмосфера, не такая, при которой можно было свободно дышать, но точно не космический вакуум.

Сразу за дронами пошли пехотинцы в тяжелых скафандрах. Настороженно выставив перед собой оружие, они шли позади, готовые в любой момент поддержать огнем передовые части.

За ними уже шли мехи, размеренно шагая и обозревая всё вокруг с высоты. Так же мы запустили все боевые беспилотники и выпустили оставшихся дронов разведки.

Наша размеренная поступь могла напугать любую армию, но, к сожалению, не армию не знающих, что такое страх, насекомых. Едва мы могли углубиться на километр, как на нас выскочила целая волна агрессивных боевых жуков.

Началась интенсивная стрельба. Ни дроны, ни, тем более, пехотинцы не жалели зарядов, превращая врагов перед собой в решето. Однако их было слишком много.

Наш передовой отряд, смело сразу. Стальных роботов походя разорвали на куски. Даже то, что они подрывали себя, теряя функциональность, не сильно нам помогло.

Я врубил свою скорострельную пушку на непрерывный огонь и буквально выкашивал наступающих тварей перед собой. Так же поступили и другие пилоты мехов.

Пехотинцы, встретив такое сопротивление, не растерялись и, интенсивно отстреливаясь, отступили за мехи класса Танк. Те, положив свои толстые щиты горизонтально, создали надежную защиту, вроде стены, для наших пехотинцев, отразили тем самым первый натиск.

Тонны кислоты и острые шипы полетели в сторону наших войск. Прямо перед моими глазами чудом увернувшийся от всех пуль монстр прорвался к пехотинцу и одним ударом оторвал ему голову. Тут же двое его товарищей пристрелили эту кровожадную тварь, разорвав её тело на части.

Ещё один тяжелый пехотинец получил метровым костяным копьем в шлем и пал замертво. Отравленное копье вызвало судороги по всему его телу, разрывая его внутренние органы и даже ломая кости.

Броня солдат дымилась от количества вылитой на неё кислоты, но пока ещё держалась. Новое антикислотное покрытие оказало нам в этой битве неоценимую помощь.

Используя гранаты, нам удалось охладить их пыл и продержаться первые минуты боя, после чего дела пошли более ровно.

Жуки не могли нас опрокинуть, мы не могли перебить всех жуков. Наступило шаткое равновесие, которое быстро разрушили подошедшие к нами на помощь огнемётчики. Более неповоротливые, из-за огромных баллонов с огнеопасной жидкостью, они двигались позади всех и оказались на поле боя последними.

Огонь не только остановил сплошную лавину насекомых, но и расчистил от мертвых тел площадку перед линией обороны.

Неожиданно атака на нас прекратилась, а оставшиеся жуки быстро отступили. Наступила напряженная, оглушительная тишина.

Выжившие бойцы оттащили раненых товарищей назад, а сами начали быстро пополнять израсходованные боеприпасы и готовиться к новой битве.

Пока все остальные отдыхали, огнемётчики продолжили расчищать от мёртвых тел пещеру, попутно добивая всех оставшихся лежавших на земле насекомых.

Хоть мы и ворвались в самую большую пещеру, она была далеко не единственной. Другие отряды так же вели неравный бой в других пещерах. И судя по поступающим мне данным, без поддержки мехов дела у них шли не так радужно, как у нас.

Находясь под огромным давлением и понеся серьёзные потери, они были вынуждены отступить и обрушить туннели за собой. Таким образом наше направление стало не только главным, но и единственным.

— Такими темпами мы не победим, нас тут всех перебьют, как только у нас закончится горючая смесь, — нервно высказался Орд.

— Верно, поэтому нам нужно взять инициативу в свои руки, — склонен был согласиться я.

— Что-то безумное и невероятно опасное? — тут же воодушевился Орд.

— Да нет. Обычный обход и нападение с тыла, — скинул я ему карту и предполагаемый маршрут движения.

— Этот маршрут не пригоден для пехотинцев. Тут нужно перелететь два глубоких ущелья, — озадаченно заметил Орд.

— Вот поэтому туда отправимся только мы с тобой, — сообщил я.

— Ну, я же говорил, безумное и опасное, — радостно ответил он.

— Я бы и сам справился, но кому-то нужно будет меня прикрыть, пока я буду разбираться с главным, ну, ты понимаешь.

— Конечно. Можете на меня положиться. Мимо меня никто не пройдет, — заверил он меня.

— Хорошо, после второй волны отправляемся. Нам нужно продвинуться ещё, как минимум, на два километра вперед, чтобы начать наш маневр.

Следующие два часа превратились в непрекращающийся кошмар. Жуки стояли намертво и не сдали без боя ни одного сантиметра пещеры. Такой ожесточенной резни мне уже давно не удавалось увидеть.

Смотря, как яростно и ожесточенно сражаются жуки Роя, я даже стал сомневаться насчет нашей быстрой победы.

Орки, расстреляв все свои боеприпасы, взялись за мечи и топоры и теперь, словно средневековые варвары, рубили жуков в рукопашную. Все измазанные кровью и кишками жуков, они выглядели очень воинственно и грозно.

Воины Эльдары, опьянённые кровью, так же схватились за мечи. Орудуя двумя руками, они напоминали кухонные комбайны при нарезке овощей. Их движения и манера боя не уступала боевому безумию Орков.

Очень скоро наше продвижение больше напоминало набег диких зверей, чем организованное воинское формирование. Куда бы мы не направились, везде стали процветать жестокость, безумие и насилие. И знаете, выхватив огромный меч, я присоединился к общему веселью. Одним движением разрубая сразу по пять жуков, я был подобен богу смерти на этом поле боя.

Слившись с Повелителем, я превратился в идеальную, непобедимую и неуязвимую машину для убийства. Все мои чувства обострились и я полностью слился с боевой машиной. Теперь каждое моё движение несло смерть моим врагам. Такого единения я ещё никогда в жизни не испытывал. Словно я сам стал этим стальным гигантом, словно моя душа вошла в его железное тело. Моё настоящее тело отошло на второй план, я же стал Повелителем. Повелителем жизни и смерти на поле боя.

Боевое безумие практически захлестнуло меня с головой, но Орд вовремя окликнул меня и вернул к первоначальному плану.

Покинув строй, мы запрыгнули в побочную пещеру и помчались, что есть мочи, по намеченному маршруту.

Хоть Орд и не был так умел в управлении мехом, по крайней мере он от меня не отставал.

Через десять минут движения мы попали в засаду. Пролетая над одним из глубоких каньонов, дна которого было не рассмотреть, с потолка на нас набросились три огромных паука. Кроме своих огромных размеров, их выделял блестящий, похожий на сталь, хитин.

Двое из них набросились на меня, третий решил полакомиться Ордом. Размеры пауков действительно поражали: они были раза в три больше наших мехов, невероятно подвижны и быстры для своих размеров. Я успел отразить по шесть их ударов, прежде чем они быстро отпрыгнули от меня.

Пещеру заполнили громкие звуки ударов металла об металл, а искры озарили всё вокруг, разогнав мрак подземелья.

Орд нанес три удара по корпусу своего паука и, получив лапой в плечо, спешно отступил. Несмотря на силу его ударов, на теле паука появилось лишь только три глубоких царапины, из которых едва сочилась кровь. Его же плечо получило круглую глубокую пробоину и теперь в темноте подземелья ярко искрило поврежденной проводкой.

— Они слишком твердые, — пожаловался Орд, спешно перенаправляя энергию по резервным энергоканалам.

— Ха, а ты думал, мы на прогулку идем? — недоуменно спросил я, меня свою тактику и окутывая свой меч пси энергией.

Во время второго столкновения, я отрубил две ноги одному из пауков, второго же вообще разрубил на пополам. Может, его броня и была невероятно прочной, но против моего усиленного меча это было ничем.

— Я ещё не проиграл! — зло закричал Орд и, врубив ускорители, совершил безрассудный наскок. Вложив всю силу своего ускорения в удар, он проткнул острием меча паука и пригвоздил его к потолку. После чего поставил свои ноги ему на голову и врубил тягу на полную, сжигая его голову.

— Неплохо, — похвалил я, быстрым росчерком меча разрубая на две половины оставшегося инвалида.

— Почему они такие твердые? Разве живые существа могут быть сильнее машин? — удивлённо спросил Орд.

— Конечно, могут. Посмотри на нас с тобой. Будь это не так, вся галактика, была бы уже давно захватили роботы, — ответил я.

Наконец преодолев территорию каньонов, мы оказались огромной пещере. Здесь нас поджидал огромный жук. На стенах и потолке пещеры рос специальный светящийся мох. Конечно, он давал весьма тусклый и слабый свет, но всё равно не плохо освещал пещеру.

Жук был просто огромных размеров. Не знаю, как его сюда доставили, скорее всего, быстро вырастили прямо тут. Он был раз в десять больше наших мехов и его хитиновый панцирь имел металлический цвет. Я сразу понял, что его броня была намного прочнее, чем у встреченных нами совсем недавно пауков.

— Что будем делать, командир? — испуганно спросил Орд, так как пришел к тем же выводам, что и я.

— Отвлеки его, нападая сверху, остальное я сделаю сам, — тут же приказал я.

— Мне же нужно только отвлечь его? — сразу ухватил суть он.

— Да, пошуми там немного, — подтвердил я и врубил систему маскировки. По моему меху прошла рябь и он стал полностью невидим, как в оптическом, так и в тепловом спектре.

Орд врубил манёвренные движки на полную и, поднявшись практически к куполу пещеры, начал обстрел из плазменного орудия. При этом он всё время вертелся и менял своё местоположение, словно боясь ответного огня от гигантского жука. И оказалось, что боялся он не напрасно, выдержав несколько прямых попаданий в свою спину и голову, жук внезапно контратаковал. Между его антеннами на голове пробежала искра и в потолок ударила ветвистая молния. Только удача и сложные маневры позволили Орду избежать гибели.

В тот момент, когда жук поднял вверх свою уродливую голову с огромными жвалами, я бесшумно и совершенно незаметно приблизился и, забежав под его брюхо, воткнул свой меч вверх. Помня свой не очень удачный опыт с пауками, мой меч уже был окутан пси энергией и даже удлинён ей на два метра. После чего я врубил свои движки по максимуму и на всей возможной скорости побежал вперед.

Всю пещеру потряс оглушительный рёв боли и разочарования. За моей спиной вылился океан крови и целый остров внутренностей бронированного жука. В отличии от его брони, всё там было очень мягким и уязвимым.

Однако жуку хватило ещё сил развернуться ко мне головой. Но из-за невыносимой боли он сильно ослаб и стал медленным и вялым. Дабы не мучать его, я срубил мечом его голову.

— Командир, так не честно. Я же не псион, — расстроенно заявил приземлившийся рядом Орд.

— Ну, так и не сравнивай меня с собой. Мы в совершенно разных весовых категориях, — равнодушно сказал я, проходя в узкую пещеру за спиной поверженного гиганта. Если он защищал не её, тогда что он тут вообще делал.

Этот узкий проход, в который едва притиснулись наши меха, вывел нас в не очень большой, но намного более уютный зал, чем другие.

Все стены были покрыты светящимся мхом, от чего здесь было довольно светло. На земле росла мягкая зеленая трава, настолько плотная, что по ней можно было ходить босиком и при этом не испачкать ноги землей.

В самом центре сидело отвратительное на вид существо, больше всего похожее на гусеницу, состоящую из мозгов.

Едва увидев её, я понял, что нашёл то, что искал.

— Иди назад и стереги вход, — приказал я, не заметив других выходов из этой пещеры. Орд сначала хотел возразить, но, пересилив себя, сипло выдохнул:

— Так точно, — после чего побежал назад.

— Значит, вы и есть легендарный Лорд Рэд, самое сильное оружие Альянса, — скорее, утвердительно, чем вопросительно, сказало существо. Его голос был действительно странным, с помощью пси силы он создавал колебание воздуха для имитации речи, от чего его голос получался очень объёмным.

— Мыслитель, я так понимаю, — не остался в долгу я, направляя на него плазменную пушку.

— Похоже, моя охрана оказалась недостаточно сильна. Хотя я с самого начала не рассчитывал на то, что она справится, — равнодушно сказал он.

— Тогда зачем ты её туда поставил? — озадаченно спросил я.

— Чтобы провести измерения твоей пси силы, — сообщил он мне.

— Значит, это с самого начала была ловушка для меня, — наконец-то догадался я.

— Верно. Ты единственный, кто представляет для нас угрозу, — не стал отрицать Мыслитель.

— Ну, ты же в курсе, что меня не так просто убить? — озадаченно спросил я.

— По этой причине я и заманил тебя сюда, где есть пси блокиратор, — бесхитростно выдал он свой план.

— Ну, ты же в курсе, что мы освоили технологию переселения душ? — заинтересовавшись, спросил я.

— Конечно. Только ты уверен, что сможешь проснуться? — насмешливо спросил он.

— Только не говори мне, что вы заключили соглашение с Императором, только не снова, — простонал я.

— Нет. Не волнуйся. Он просто подготовился на случай, если повезет, и ты здесь помрешь, — постарался утешить меня Мыслитель.

— Значит, у вас есть шпион во дворце, — сделал очевидный вывод я.

— Конечно. Наши мимики — лучшие во вселенной. Ты не распознаешь его, даже если трахнешь, — засмеялся Мыслитель, активируя пси подавитель.

В одно мгновение мир вокруг меня сжался до невероятно маленького размера. Секунду назад моё восприятие простиралось на несколько километров вокруг и внезапно он пропало и я осознал себя сидящим в тесной кабине меха.

— Вот черт, похоже, и этот экземпляр будет уничтожен. Эльза после этого неделю на меня дуться будет, — с горечью сказал я, нажимая на спуск. Может, мои пси способности и ограничили, стрелять я всё ещё мог свободно.

Плазменный заряд повышенной мощности влетел в Мыслителя и взорвал его, превратив в липкую протоплазму, разбрызганную по полу и стенам. Вслед за этим прогремел мощный взрыв.

Мир вокруг меня снова изменился. Время замедлилось и практически остановилось. Я отчетливо видел, как сминается броня меха, как обжигающая плазма проходит через стыки и трещины и наполняет кабину. Мне уже давно не снился адский огонь, предшествующий моей первой смерти, но сейчас я почувствовал именно его. Моё тело готово было вспыхнуть и развеяться по ветру, когда я неожиданно почувствовал, что моя сила вернулась. В этот краткий миг я неистово захотел оказаться от сюда, как можно дальше, и сам не заметил, как провалился в другое измерение, словно человек, бросающийся с головой в прорубь, спасаясь от пожара.

Мир мигнул, я закашлялся, выпуская из легких дым, полный запахов пережжённой проводки и горящего пластика. Всё моё тело дымилось, словно я только что вернулся из ада. Однако я всё ещё был жив, хотя и не понятно, где. Набрав полной грудью чуть сладковатый и влажный воздух, я осмотрелся вокруг…

Глава 15. Он всегда возвращается.

Страшенный взрыв практически уничтожил всю систему пещер. Орд, успевший выйти в просторную пещеру, услышал страшный шум и только и успел, что повернуться и активировать защитное силовое поле. Это и спасло его от мгновенной гибели.

Как бы не был силен взрыв, он находился очень далеко от его эпицентра, так что его задело только взрывной волной практически на излёте. Но даже этого хватило, чтобы его тяжеленого Повелителя отбросило назад, словно мяч, ударенный битой.

Активная защита продержалась всего пару мгновений, поглотив основной урон, остальное попыталась поглотить броня, но продержалась и того меньше, дальше начал крушиться прочный каркас, однако и он не выстоял. Понимая, что не выдерживает нагрузки, автоматика меха выбросила бронированную капсулу пилота из разрушающегося корпуса.

Орд пережил колоссальную перегрузку и потерял сознание. Спасательная капсула с силой врезалась в противоположную стену пещеры. Основной корпус прилетел чуть позже и разбился о стену чуть ниже, чудом не задев спасательную капсулу пилота.

Перед тем как полностью отключиться, автоматика капсулы впрыснула пилоту мощный регенератор и, разблокировав двери, выпустила пилота наружу. После чего основной блок управления заискрился и расплавился.

Орд вывалился из кресла пилота и, пролетев пять метров, упал на дно пещеры. Болезненный удар привел его в чувства и он тяжело перевернулся на спину. После чего суматошно закувыркался в сторону. В это время там, где он только что лежал, упали горящие обломки его меха.

Не в силах подняться Орд принял сидящее положение, прислонившись к камню, и смотрел, как догорают обломки Повелителя. В пещере, не смотря на сильный взрыв, всё ещё был воздух и атмосфера, пригодная для жизни жуков.

Терпя сильную боль, даже не смотря на вколотые ему обезболивающие препараты, Орд мужественно боролся со сном два часа, пока не пришла подмога.

Рвач во главе разведгруппы нашел подозрительную пещеру раньше всех. Увидев ещё горящие обломки Повелителя, он, не раздумывая, бросился туда. Увидев раненого Орда, он остановился возле него и покинул свой мех.

Вооруженный полевой аптечкой, он стал оказывать первую помощь своему командиру.

Через несколько минут появилась Айша со своей командой снайперов. Увидев раненого, она сильно разволновалась и тоже выбралась из кабины, чтобы поддержать Орда.

— Что случилось, мой повелитель? — с тревогой в голосе спросила девушка.

— Это была ловушка. Командир отправил меня охранять тыл, а сам остался разобраться с Мыслителем, потом прогремел сильный взрыв. Хоть я и находился достаточно далеко от эпицентра, меня нехило потрепало. Что случилось с Лордом Рэдом, я даже не знаю, — взволнованно рассказал Орд.

— Даже если он там погиб, это ещё не конец, не стоит об этом переживать, — успокоил всех подошедший Раки. В отличие от остальных, он свой мех не покинул и общался через внешние динамики.

— Смерь — это всё равно смерть, ничего хорошего в этом нет, — расстроенно сказал Орд. Он всё ещё чувствовал, что подвел своего командира, и это чувство ему не нравилось.

— Он вернётся, всегда возвращается, а сейчас у нас ещё есть работа. После смерти Мыслителя жуки ведут себя хаотично, но это ещё не значит, что мы уже победили, — сказал Раки, призывая всех к оружию.

— Он прав, продолжайте зачистку, со мной всё будет в порядке, — увидев, как к нему подбегают санитары, отправил своих подчинённых воевать дальше Орд. Зачистка продолжилась, не смотря ни на что. Такова была сущность войны.

* * *
— Где он? — уже начиная терять терпение, спросил Император. Нервно ходя перед своим троном, он выглядел особенно грозно.

— Никто с его сигнатурами души в последнее время не умирал и не воскрешался, — заверил его Тайный советник. Его черный плащ с глубоким капюшоном слегка подрагивал, выдавая чрезмерное волнение от очередной неудачи.

— Согласно отчету с фронта Лорд Рэд попал в ловушку Мыслителя и был убит, — отчеканил словами только что прочитанный рапорт Император. Его убийственная аура разгоралась всё ярче с каждым сказанным словом.

— Был страшный взрыв, но никто не видел, как Полковник Рэд погиб. Однако он больше и не появился, так что, скорее всего, его таинственное исчезновение, всё-таки, связано со взрывом, но пока не понятно, как, — весьма запутано попытался оправдаться Тайный советник. В своих мыслях он уже множество раз страшно умирал от гнева Императора.

— Он не мог воскреснуть в другом месте. Технологии его семьи весьма продвинуты? — уже более спокойно спросил Император, его ярость пошла на спад.

— Исключено. Если бы он погиб на планете, тогда да, но не на Разрушенной луне. Там без нашего ведома никто не умер, — огорчил его в очередной раз Тайный советник. Меньше всего он сейчас хотел это говорить, но у него просто не было другого выбора.

— Значит, мы его снова недооценили. У него есть способ переходить в другие измерения или совершать прыжки в пространстве. Знаешь, я сдаюсь. Этого монстра нам не победить, — расстроенно сказал Император, без сил падая на свой трон. Его жестокое присутствие полностью исчезло, от чего Тайный советник снова смог нормально дышать, не испытывая на себе жуткого давления.

— Не время сдаваться, Ваше Императорское величество. Может, мы и не можем его победить, но это ещё не значит, что мы проиграли, — сказал Тайный министр, преданно смотря на своего повелителя.

— О чем ты говоришь? — заинтересовавшись, спросил Император. В его глазах появилась пока ещё тусклая искорка надежды.

— Я думаю, раз мы не можем его победить, нам стоит его использовать, — высказал вроде бы очевидные мысли советник. Убедившись, что его слова были услышаны, он выжидательно замолчал.

— Мы, вроде, с тобой пытались, и не раз, — не оценил его идею Император, разочарованно вздохнув.

— Нет, мы всегда руководствовались сиюминутными выгодами. Теперь нам нужно учитывать то, что он будет с нами всегда. Мы не сможем использовать его и выбросить, как ненужный мусор. Теперь нам так же нужно будет учитывать и его интересы, — пояснил свою позицию советник. Его глаза загорелись недобрым светом, а лицо приняло зловещее, уродливое выражение. Ему было очень неприятно это признавать и расписываться в собственном бессилии.

— И самый простой способ привязать его к нам и наладить сотрудничество — это его семья. Я правильно полагаю? — уточнил Император, внутренне усмехаясь над болезненным выражением лица своего советника.

— Совершенно верно, Ваше Величество, — страдальчески ответил советник.

— Подготовь всё необходимое. Мы должны сделать первые ходы до того, как он вернется, — загорелся этой идеей Император. В конечном счете, он всё ещё сидел на престоле и, если он не даст веского повода, останется сидеть на нем до скончания веков. Пусть теперь ему и придется учитывать мнение семьи Рэд, но политика — это всегда была набором правил и компромиссов. С этим ему придется просто смириться.

— Думаете, он скоро вернется? — удивленно спросил советник. Покладистость Императора в этом вопросе его неприятно удивила.

— Он всегда возвращается, — убежденно заявил Император, вызывая перед глазами очередную главу полюбившейся саги. Он даже связался с её автором и заказал ему продолжение понравившейся ему серии, щедро заплатив. Ведь должны же быть свои плюсы в нахождении у власти.

* * *
В генеральном штабе Адмирал Носи ждал информацию по пропаже Полковника Рэда. Хоть он и был предан Императору, если он узнает, что тот замешан в этом, ему придется сделать непростой выбор между верностью и интересами Империи Эльдаров. Множество влиятельных военных генералов сейчас пристально наблюдали за ним. Стоило ему совершить ошибку или сделать неверный шаг, в Империи могло вспыхнуть восстание. И так как большинство военных было не на их с Императором стороне, это могло закончиться только их смертью или изгнанием. Адмирал Носи лучше всех остальных понимал состояние вещей, так что сильно переживал за Полковника Рэда.

— Это с самого начала была ловушка с целью уничтожения Полковника Рэда, вся собранная нами информация говорит об этом, — отдав воинский салют, начал свой доклад военный разведчик. Таких военных специалистов обычно считали элитой армии, их посылали в тыл вражеских войск с целью добычи информации, ценных пленных или убийства вражеских генералов. Их авторитет в расследованиях считался непререкаемым.

— Приложил ли руку Император к этому делу? — задал очень неприятный, но важный для него вопрос, Адмирал Носи.

— Пытался, но у него, как всегда, ничего не вышло, — довольно ухмыляясь, заявил разведчик. Молодой офицер относил Полковника Рэда к таким же безбашенным разведчикам, как и он сам, и не без оснований считал его братом по оружию. Миссии, которые он выполнил, стали учебными пособиями, и инструкторы не раз приводили молодым курсантам его действия в пример. Конечно же, после этого они свято верили, что Лорд Рэд был таким же разведчиком, как и они.

— Можно услышать детали? — с некоторым облегчением сказал Адмирал Носи: то, что его покровитель попытался воспользоваться ситуацией, его не радовало, но то, что, всё-таки, он остался не причастным к возникновению этой ситуации, позволяло ему немного расслабиться. Без веской причины восстания случиться не могло.

— Тайный советник Императора подготовил специальный корабль с аппаратурой для перехватки душ. Их аналитики просчитали возможность попадания Полковника Рэда в ловушку и планировали воспользоваться этой ситуацией для его пленения и помещения в слабое тело. С целью дальнейшего пленения и сокрытия. Конечно, мы подготовили команду для захвата этого корабля, но после инцидента души Лорда Рэда там не появилось. Из чего можно сделать вывод, что убить его не удалось, — развернуто ответил разведчик. В том, что они держали всю эту ситуацию под контролем, никто и не сомневался. Только Тайный советник и сам Император ещё питали какие-то иллюзии на этот счет.

— Но почему ты уверен, что они не причастны к его исчезновению другим способом? — не смог не уточнить Адмирал.

— Император пошел навстречу семье Рэд. Он принял и одобрил все запросы на сотрудничество с корпорацией Рэд. Сотни военных заказов практически на 10 % оборонного бюджета Империи. Они явно изменили стратегию в связи с неудачей, постигшей их последний план, — самодовольно сообщил разведчик, словно это он сам победил Императора.

— Значит, Лорд Рэд исчез по объективным причинам, — сделал вывод Адмирал.

— Верно, периодически с ним такое случается, — вынужден был согласиться с ним разведчик.

— Значит, нам только и остаётся, что ждать, пока он сам объявится, — обобщил полученную информацию Адмирал Носи.

— Ну, можно устроить большую заварушку. Уверен, Полковник Рэд не сможет её пропустить и обязательно там объявится, — сделал смелое предложение представитель разведчиков.

* * *
В главном имении семьи Рэд состоялся торжественный ужин только для близких родственников. Присутствовали все, кроме главы семьи, Лорда Рэда, что сразу навело на печальные мысли.

Как только все собрались за одним столом и слуги удалились после выкладки первого блюда, Эльза не выдержала и спросила:

— С отцом опять что-то случилось? Почему его здесь нет?

— Он участвовал в военной операции на Разрушенной луне и пропал. Но так как такое с ним периодически случается, не думаю, что нам стоит сильно волноваться на этот счет, — тепло улыбаясь, постаралась всех успокоить Амавэль.

— Ты уверена, что в этом опять не замешан Император? — обеспокоенно спросил Ардон.

— Мои источники среди военных говорят, что он непричастен к этому. Я склонна им верить, — сославшись на друзей отца, ответила Амавэль.

Неожиданно Эльза замерла и её глаза начали удивленно увеличиваться. Похоже, она получила сообщение по нейросети, с весьма интересным содержанием.

— Сестра, что случилось? — обеспокоенно спросил Ардон, он редко видел свою уравновешенную и холодную сестру настолько ошарашенной.

— Мама права, Император к этому непричастен. Я только что получила военный подряд на огромную сумму. Нам придется перевести всё наше производство на круглосуточный режим только для того, чтобы выполнить хотя бы часть запроса. В будущем нас ждет большое расширение, — поделилась радостной новостью Эльза Рэд, генеральный директор Корпорации Рэд.

— Похоже, они тоже не знают, где ваш отец, и пытаются задобрить нашу семью на всякий случай, — довольно ухмыляясь, предположила Амавэль.

— Значит, он просто снова пропал, — постановил Ардон со вздохом.

— Он и так долго продержался, даже удивительно, — тепло улыбаясь, заметила Амавэль.

— Да, для того, кто двадцать лет где-то пропадал, это неудивительно, — со вздохом согласилась с ней Эльза.

— Отец обязательно вернется и станет ещё сильнее, чем был до исчезновения. Это путь настоящего воина и мужчины, — стал горячо защищать своего отца Ардон.

— Ага, а ещё, скорее всего, вернётся с новой женой и детьми, — сделав кислое выражение лица и поджав губы, проворчала Амавэль.

— Мама, я уверен, что отец любит тебя, он не станет вести себя так безответственно, — постарался разуверить Амавэль Ардон.

— Мой добрый, наивный мальчик. Это всё не так уж и важно. Главное, что он всегда возвращается. Для меня этого вполне достаточно, — смиренно сказала Амавэль, заканчивая на этом обсуждение.

* * *
В главном полицейском управлении было, как всегда, очень оживленно. Патрульные все время приводили новых правонарушителей и шумно разбирались с ними, образовав небольшую очередь.

Детективы собрались в столовой и бурно обсуждали последние новости и сплетни. Только двое резко выделялись на общем фоне.

Обворожительная красотка, в обтягивающем её спортивное тело кожаном наряде, понуро сидела за своим столом и с грустью смотрела на груды документов на столе. Больше всего в своей работе Электра не любила заполнять бумаги. От чего она периодически кидала завистливые взгляды на соседний стол, за которым сидел Мэл.

Капитан Мэл, будучи лучшим детективом в столице, пользовался особым положением в участке и был полностью освобожден от бумажной работы. В данный момент он закинул ноги на свой девственно чистый стол и, закрыв лицо широкополой шляпой, нагло спал на рабочем месте.

Однако он обладал невероятным авторитетом, и его вызывающее поведение никого не возмущало. Даже начальник полиции при виде спящего подчинённого предпочел тихонько обойти его, стараясь ни в коем случае его не разбудить.

Такая робость во многом обуславливалась тем, что, если бы Мэл только изъявил желание занять его место, это случилось бы моментально. Однако упрямый детектив отклонил все предложения о своем повышении, продолжая занимать должность главного детектива столицы.

Как он сам не раз признавался, ему больше нравилось работать в поле, чем просиживать штаны в кабинете.

В столовой тем временем разгоралось всё более бурное обсуждение. Рон, как обычно, оживленно пересказывал последние новости с фронта, попутно превознося подвиги своего кумира, Полковника Рэда. Рон был одет в фирменную армейскую футболку и широкие военные штаны со множеством карманов.

— После решительного прорыва он в сопровождении только своего заместителя ворвался в логово Мыслителя и вступил с ним в противостояние. Однако, как потом выяснилось, вся эта операция была просто ловушкой с целю уничтожения нашего чемпиона. Мощный взрыв потряс Разрушенную луну и Лорд Рэд снова исчез. Теперь все гадают, когда он снова объявится.

— Главный тотализатор уже выставил коэффициенты? — спросил полицейский с порочным лицом.

— Конечно. Временные промежутки, начиная от нескольких дней до нескольких месяцев. Кто готов рискнуть и подождать, могут даже поставить на временной промежуток больше года, — с готовностью сообщил Рон.

— Не думаю, что этого монстра сможет что-то удержать больше месяца, — неожиданно сказал Мэл, как оказалось, он вовсе не спал, а внимательно слушал обсуждение коллег.

— А Вы что думаете, лейтенант? — спросил Рон Электру.

— Где бы он сейчас не находился, окружающие точно страдают, — пробурчала она недовольно и наконец-то заставила себя взяться за работу по разгребанию завала из бумаг.

— Ну, если Электра так говорит, значит, так и есть. Она больше всех общалась с Лордом Рэдом, — усмехнувшись, сказал Мэл.

— Так на сколько Вы поставите, капитан? — уточнил Рон.

— Ставлю тысячу кредитов на меньше месяца. Уверен, в этот промежуток мы ещё услышим хоть что-то об этом разрушителе спокойствия, — уверенно заявил капитан Мэл.

— Лейтенант, Вы участвуете? — спросил Рон у Электры.

— Нет. Развлекайтесь сами, мальчики, я в эти детские игры больше не играю, — отмахнулась от предложения Электра, углубляясь в работу.

— Может, хоть дадите свой прогноз? — продолжил допытываться Рон.

— Всё, что я могу сказать, это то, что он всегда возвращается, — сказала Электра напоследок.

— Ага, и воздает всем по заслугам, — усмехаясь, добавил Мэл, после чего снова натянул шляпу на глаза.

* * *
Возле бушующего водопада стояла одинокая беседка. Невероятно красивая девушка стояла возле перил и задумчиво наблюдала за падением воды. В этот момент она казалась сказочной феей, на секунду посетившей смертный мир, дабы насладиться величественным и красивым видом.

— Принцесса, у меня плохие новости. Во время военной операции Лорд Рэд таинственным образом пропал, — сказала служанка Принцессы, склонив голову и даже не смея смотреть на свою госпожу.

— Вполне ожидаемо для столь непоседливой личности, — нисколько не удивившись, спокойно прокомментировала Принцесса.

— Император и его советники предпринимают решительные шаги по налаживанию отношений с семьей Рэд, им уже предложили крупные военные заказы, — сообщила служанка.

— А вот это уже плохо. Похоже, отец всё-таки решил изменить свою стратегию. Если так продолжится, мы можем потерять своё влияние на семью Рэд.

— Тогда что нам нужно предпринять? Мы не можем им предложить больше, чем Император, — встревоженно сказал служанка.

— Это только значит, что пора перейти к более решительным действиям. Как ты думаешь, мне уже пора выходить замуж? — застенчиво улыбаясь, спросила Принцесса свою служанку.

— Вы всё же решили соблазнить своего рыцаря защитника? — тут же догадалась служанка Принцессы.

— Как вульгарно. Я собираюсь его осчастливить, — коварно улыбаясь, заявила Принцесса.

* * *
В самом центре огромного астероида расположилась большая круглая пещера. В самом центре, в круглом озере возрождения нежилась королева Роя. Совсем недавно она прошла эволюцию и теперь стала напоминать очень красивую человеческую девушку, только при этом у неё была кожа из мелкой, но очень прочной чешуи. Но, даже не смотря на это, её можно было счесть очень красивой, даже божественно прекрасной.

Одна из мембран, ведущих в соседние помещения, открылась и в комнату королевы с трудом заползло уродливое существо. Больше всего оно походило на огромную гусеницу, заполненную мозгами. Совсем недавно возродившись, Мыслитель имел очень тонкую наружную оболочку, от чего она казалась совсем прозрачной и совсем не скрывала его внутренностей, делая его ещё более отвратительным.

— С возрождением тебя, мой верный слуга. Надеюсь, твоя смерть была не напрасной и мы не потратили эссенцию зря, — не выходя из воды, сказала королева Роя.

— Не гневайтесь, моя Королева, но этот никчемный раб подвел Вас на этот раз. Я сильно недооценил чемпиона Эльдаров и, даже пожертвовав своей оболочкой, не смог его уничтожить, — смиренно повинился Мыслитель.

— Что случилось, неужели ты просчитался? — удивленно спросила королева Роя, Мыслитель до этого момента никогда её ещё не подводил. Такая новость для неё стала неприятным сюрпризом.

— Да. Симбионт Лорда Рэда оказался намного сильнее и изобретательнее, чем я мог даже предположить. В последний момент он смог создать пространственный тоннель и подобно космическим кораблям Галактической Лиги совершить скачок, сбежав в последний момент, — ответил Мыслитель.

— Что говорят шпионы? — озадаченно спросила королева Роя.

— В Империи он не появлялся, но там уверены, что с ним всё в порядке. Можно даже сказать, что они верят в него слишком сильно, что это уже даже похоже на религиозное поклонение, — сообщил Мыслитель, его очень смущала сложившаяся ситуация, но он ничего с ней не мог поделать.

— Корабли Галактической Лиги могут прыгать на определенное расстояние, равное неизменному промежутку. Ты проверил, куда можно было прыгнуть, учитывая эти ограниченные условия? — практически промурлыкала королева Роя.

— Да. Учитывая ограничения, он мог оказаться только в двух местах в этой звездной системе. В оба места мы уже выслали разведчиков. Но так же он мог прыгнуть и в другую систему, — осторожно заметил Мыслитель.

— Сомневаюсь, что у симбионта хватило бы сил на дальний прыжок. Ищите его в этой системе. К тому же, он не может покинуть свой народ в период испытаний. Уверена, он где-то рядом, — убежденно заявила королева Роя.

— Согласен с Вами, только вот что нам делать, когда мы его найдем? По моему опыту, с ним будет очень трудно справиться, — осторожно заметил Мыслитель, после поражения его уверенность в своих силах сильно пошатнулась.

— Мы бросим против него всё, что у нас есть. Уверена, он не сможет в одиночку противостоять целому миру, — высокомерно заявила королева Роя. Ей ещё никогда не приходилось сталкиваться с непобедимыми противниками. В итоге все её враги оказывались побеждёнными у её ног.

— Как прикажете, моя Королева, — смиренно ответил Мыслитель, хоть и не разделял её уверенности. Однако это не означало, что он не сделает всё возможное для победы.

* * *
На когда-то безжизненной планете с огромной скоростью размножались микроорганизмы. Сеятели Роя научились преобразовывать даже самые не благоприятные условия в прочные самодостаточные экосистемы, превращая мертвые куски камня в райские сады.

Оказавшись в новой системе, они первым делом отправили своих сеятелей на все пригодные для терроформирования планеты и начали скорейшее их преобразование для дальнейшего заселения.

Также они высадили на эти планеты небольшие гарнизоны и основали форпосты для охраны сеятелей и для отслеживания процесса терроформирования.

Третья планета от звезды отличалась большим размером и более сильной гравитацией. Хоть у Эльдаров и были планы на её колонизацию, они никогда даже и не думали проводить на ней терроформирование. Максимум о чем они думали, это создание автоматизированных добывающих шахт. Эта негостеприимная планета была просто кладезь редких элементов.

Крупнейшая рудная корпорация даже успела построить одну автоматическую шахту и даже запустить её. Однако из-за повышенной гравитации транспортировка этих элементов оказалась слишком затратной. Таким образом проект оказался нерентабельным и быстро закрылся. Да к тому же прилетели Орки и космические полеты стали слишком опасными для дальнейшей экспансии.

Автоматический завод проработал несколько лет и, накопив большой запас ресурсов, законсервировался из-за нехватки энергии. Однако область планеты вокруг этой шахты оказалась отлично исследована и появилась в открытых источниках, к которым была подключена и нейросеть.

Эта информации стала доступной и симбионту, проживающему в теле Лорда Рэда. Стараясь не сильно высовываться, он медленно впитывал все доступные данные и постепенно развивался, обретя подобие самосознания.

В тот момент, когда они попали в засаду и были заблокированы при помощи пси подавителей, симбионт приложил все свои силы для спасения собственной жизни. Он, как более примитивное существо, не обладал бессмертной душой и с гибелью своей оболочки мог окончательно умереть. Так что, в кратчайшие сроки и используя всю скопленную информацию, он разработал план побега.

Имея точные координаты планеты и шахты, он рассчитал пространственный прыжок таким образом, чтобы оказаться в исследованной части планеты. Из-за ограничений, вызванных теорией прыжков и определенным радиусом скачка, у него было не так много мест, куда он мог попасть из той злополучной пещеры.

Используя практически весь свой резерв энергии, он смог в последний момент, когда разрушились подавители, перебросить своего носителя на другую планету, в местность недалеко от заброшенной шахты.

Оказавшись на планете, он тут же впал в глубокую спячку, предоставляя своему носителю разбираться со всем остальным….

Глава 16. Одинокая девушка на необитаемой планете.

Как я и предполагал, вся эта операция оказалась ловушкой для меня. Только вот я совсем не думал, что симбионт внутри меня в последний момент испугается и отчебучит такое. Нет чтобы защиту какую поставить, или забросить меня на время в другое измерение, он перенес меня на необитаемую планету, на которой даже дышать не чем было.

Пси подавитель лишил меня практически всех сверхъестественных сил. Даже мой демонический источник потерял стабильность и стал неуправляемым. Всё, на что я мог надеяться, были мои физические силы и невероятная регенерация, доставшаяся мне от убитого мной демона. Мне всего-то и нужно было продержаться несколько секунд, пока жар не уменьшится. Так что я просто надеялся, что моё улучшенное тело это выдержит, и совсем не ожидал такой подставы от симбионта.

Оказавшись в неизвестном месте, я подождал, когда мой комбинезон остынет, и с тревогой осмотрелся вокруг.

Я оказался в совершенно пустой местности. Насколько хватало взгляда, вокруг простиралась каменная пустошь. Только в одном направлении можно было разглядеть неясный силуэт далеких гор.

После перемещения симбионт впал в спячу и никак не откликался на мои обращения к нему, так что моя максимальная пси сила резко сократилась.

Встроенный в боевой скафандр навигатор наконец смог установить моё местоположение и тут же построил маршрут к ближайшему форпосту Эльдаров. Им оказалась заброшенная автоматическая шахта. Согласно открытой информации там была небольшая служебная зона для обслуживающего персонала с запасом кислорода и еды на случай вынужденного ремонта. Также там был пункт экстренной связи на случай крушения на этой планете космических кораблей.

Тут же выстроился маршрут до убежища, который вел к горам вдалеке. Только тут возникла другая проблема: моих запасов кислорода могло не хватить на столь дальнюю дорогу. В моём пространственном кольце была спрятана куча провизии и воды, но я как-то не догадался положить туда баллоны с воздухом. Зато оружия там было более, чем предостаточно.

Согласно данным справочника на этой планете вообще не должно было быть атмосферы, но, судя по показаниям приборов, это было не так. Хоть и разряженная, но атмосфера здесь была. Мой скафандр через специальные фильтры начал сбор кислорода, но его было слишком мало для нормального дыхания.

Это обозначало две вещи и обе не очень хорошие для меня. Первая — мне не хватит кислорода, чтобы добраться до убежища, и вторая — эту планету уже начали переделывать под себя жуки.

Кроме того, что мог здесь просто задохнуться, существовал не малый шанс напороться на солдат Роя, что могло вылиться в нешуточную битву. Которую я сейчас не мог себе позволить.

В моем пространственном хранилище даже была машина на такой случай, только вот она не будет работать там, где нет воздуха для смешивания его с топливом.

Ко всему прочему, начался метеоритный дождь. Согласно доктрине Роя они удобряли планеты, сбрасывая на них астероиды, богатые льдом. Как известно, без полива трава не растет, так что лучший для этого способ был именно космический лед. Его было так много, что можно было наполнить целые моря и океаны. Однако из-за разряженной атмосферы, хоть вода и успевала испаряться, увлажняя планету, осколки камней падали на поверхность, изрядно её встряхивая.

Вот и мне пришлось изрядно побегать, дабы не быть придавленным таким подарком сверху. Через час этой сумасшедшей гонки я израсходовал большую часть своего кислорода. Хорошо хоть, к этому моменту метеоритный дождь закончился и я смог сбавить ход. Однако даже так мой расход кислорода значительно превышал его пополнение.

Пройдя ещё несколько километров, я остановился возле небольшого озера. В кратере от метеорита собралась вода и образовалось небольшое озеро. При падении стенки кратера оплавились, создавая водонепроницаемую чашу, это и позволило воде от редких дождей собраться, а не просто просочиться в землю. Как бы это не было удивительно, в воде даже завелись водоросли, а вокруг кратера начала расти трава.

Оказавшись в этом оазисе жизни, я отметил более высокое содержание кислорода тут. Конечно, его было совершенно не достаточно для нормальной жизни, но, если просто лежать и не двигаться, его едва хватало, дабы не задохнуться.

К этому моменту от острой нехватки кислорода я уже едва видел и с трудом понимал, что вообще происходит вокруг. Мои глаза налились кровью, а зрение размылось.

Упав на берегу озера, я беспомощно открывал и закрывал рот, словно рыба, выброшенная на берег. Через несколько томительно долгих минут моё сознание немного прояснилось, в это мгновение просветления я вспомнил про подарок, который я получил на другой планете.

Я уже очень давно носил с собой семена Дерева Мира, однако до этого момента даже не вспоминал о них.

Порывшись в своём пространственном кольце, я достал это сокровище и, наполнив его до краев магической силой, бросил в середину озера. Вода и земля были тем, что требовалось для его роста.

Посадив семя, забылся тревожным, но глубоким сном. Словно в тумане, я ощущал, что происходит в реальном мире, при этом находясь в мире сновидений.

Прошёл ещё один метеоритный дождь, чуть в стороне от места моей стоянки. Потом пошел сильный ливень. Вода, не переставая, лилась целый день. Озеро очень быстро наполнилось водой до самого края. Меня, если честно, чуть тоже не смыло водой, но я бессознательно зацепился за камень и смог удержаться на месте.

Проснулся я только на второй день. Противный писк в голове практически полностью прошёл и я уже мог дышать полной грудью.

С недоверием уставился на показатели скафандра. По ним выходило, что снаружи можно было свободно дышать. Трясущимися руками снял шлем и вдохнул воздух полной грудью. С удивлением отметил знакомый аромат.

Оглянувшись, с изумлением застыл на месте. В том месте, где я только вчера бросил семечко, выросло пышное и высокое дерево, распространяющее свежесть и приятный запах весны и зелени.

Древо Мира, могущественное и невероятное, способное прорасти практически, где угодно, и превратить пространство вокруг себя в уютное и безопасное место. Теперь, используя солнце и воду, оно будет расти и развиваться, создавая вокруг себя безопасную и пригодную для жизни зону.

Наконец-то я мог хоть немного расслабиться. Поставив скафандр в режим сбора кислорода, достал продукты и соорудил нехитрый завтрак.

Не имея возможности выбраться из этого места, мне предстояло провести здесь много времени, так что я стал потихоньку свыкаться с этой мыслью и разрабатывать план своего выживания в этом месте.

Проверив мешочек с семенами, установил наличие ещё пяти зёрен. Этого было не достаточно для всей планеты, но вполне достаточно, чтобы создать небольшой участок живой природы для меня одного. Насколько я помнил, на нём потом должны были вырасти съедобные плоды, так что голод мне в ближайшее время тоже не грозил.

За время отдыха я практически полностью восстановил свою пси энергию и теперь мог передвигаться значительно быстрее, чем просто бегом.

У меня даже возникла мысль, подобно древним бессмертным, полетать стоя на мече, но я вовремя отбросил эту идею, сочтя её непрактичной. Намного проще было поднять в воздух собственное тело и двигать уже его само. Так у меня сохранялась манёвренность на случай непредвиденных обстоятельств.

Сверив направление движения по навигатору, я легко поднялся в воздух и полетел в нужную сторону. Мои запасы воздуха были полны и их должно было хватить как минимум на двадцать часов. Учитывая мою скорость, этого вполне должно было хватить на дорогу до убежища.

Поднявшись в воздух, я ощутил сильное сопротивление, всё-таки гравитация в этом месте в разы превосходила гравитацию родной планеты Эльдаров, к которой я уже успел привыкнуть. Но даже так, довольно легко удалось преодолеть скорость звука и сильно ускориться. Преодолев звуковой барьер, я устремился к своей цели, словно истребитель. Всего два часа мне потребовалось, чтобы достигнуть таких далеких, на вид, гор.

Здесь уже мне пришлось сбросить скорость и неспешно парить, боясь пропустить нужную область. Ещё два часа я по координатам искал заброшенную шахту. Сделать это оказалось, на удивление, не просто. Горный хребет был огромным и запутанным. Неприступные скалы здесь тесно сочетались с обширными изолированными долинами. Извилистые глубокие каньоны соседствовали с пустынями и даже морями и всё это в окружении скал и невероятно высоких пиков гор. В нескольких местах я даже увидел действующие вулканы.

Только через два часа поисков я наконец достиг цели назначения. В небольшом холме, стоявшем по середине огромного плато, расположился вход в жилой комплекс шахты. Это место было очень высоко и было достаточно ровным, чтобы сюда без проблем могли садиться грузовые космические корабли.

Сейчас это место сильно преобразилось: все неровности заполнились водой и везде начала расти зеленая трава. Эта местность совсем не походила на то, что было размещено на снимках. Не удивительно, что я не смог быстро его найти.

Плавно приземлившись возле входа в убежище, я внимательно осмотрелся. К моему удивлению, к двери в убежище вела натоптанная тропа. Трава в этом месте была примята и образовывала отчетливейшую тропинку, ведущую к небольшому озеру неподалёку.

Для заброшенного много лет назад места здесь было слишком натоптано. Я сразу же насторожился и достал оружие. Мои верные плазменные пистолеты оказались у меня в руках практически мгновенно.

Я слишком расслабился, когда не обнаружил никого вокруг. Хотя мне стоило помнить, что жуки уже заселили эту планету. Конечно, они могли отправить кого-то сюда поджидать в засаде таких, как я.

Когда я готовился к принятию своего полка, то много чего прочитал про их тактику и методы войны. И надо отдать им должное, они были очень сложным и сильным противником, который использовал любые уловки и не гнушался ради победы ничем.

Я нерешительно замер перед дверью в бункер, размышляя о своих дальнейших действиях, когда бронированная дверь неожиданно открылась. Конечно, я стоял не перед главным входом, который своими размерами напоминал больше ворота в ангар, а запасного, только для обслуживающего персонала.

Дверь открылась и наружу вышла красивая девушка в обтягивающем комбинезоне, который не мог скрыть её впечатляюще сексуальную фигуру. Ткань настолько плотно прилегала к её телу, что практически не оставляла простора для воображения.

Её прекрасное лицо прикрывала прозрачная маска-респиратор, а на спине висел небольшой кислородный баллон. Девушка была высокой, статной и с очень развитой мускулатурой. Скорее всего, из-за длительного пребывания на планете с повышенной гравитацией её телу пришлось приспосабливаться к более трудным условиям жизни. Что и привело к значительному увеличению мышечной массы, как для женщины. И я бы не сказал, что это сильно испортило её фигуру, даже наоборот, она стала более рельефной и желанной.

Увидев меня, даже не смотря на то, что я направил на неё оружие, она радостно улыбнулась и подняла руки вверх, продолжая при этом пожирать меня глазами.

Мне сразу же пришло в голову то, что любила говорить моя жена: «Ты и на необитаемой планете себе бабу найдешь». Прямо как в будущее смотрела. Ведьма. Она точно ведьма.

— Привет. Я так рада тебя видеть, ты себе даже не представляешь, — томным сексуальным голосом сказала незнакомка.

— Кто ты и как ты тут оказалась? — продолжая быть на чеку, приступил к допросу я. Хоть эта красотка и не походила внешне на жука, её нахождение тут было слишком уж подозрительным.

— Меня зовут Мэган, я ведущий инженер корпорации «Звездная добыча». Ну, или была ведущим инженером, пока они меня тут не бросили. В любом случае, я очень рада, что больше здесь не одна, — резко погрустнев, сообщила девушка.

— Повернись вокруг своей оси, — суровым голосом приказал я. Пока что у меня не было никаких оснований доверять ей.

— Конечно, красавчик, можешь меня даже обыскать. Можешь не стесняться, ко мне уже сто лет мужчина не прикасался, — соблазнительно виляя бедрами, стала поворачиваться вокруг своей оси девушка, специально замирая и принимая как можно более соблазнительные позы.

Конечно же, при ней не было оружия. В такой одежде просто невозможно было что-то спрятать. Я даже отчетливо видел, как напряглись её соски на весьма даже не маленькой груди.

Не сказать, что её представление не произвело на меня впечатления, однако я значительно вырос с моего первого появления в этом мире, и к таким вещам я уже стал более устойчив.

— Дамочка, ты мне зубы не заговаривай, отвечай, как ты тут оказалась? — добавив своему голосу немного металла, сурово спросил я.

— Я же уже говорила, бросили меня здесь, — неожиданно плаксивым голосом ответила девушка и часто задышала, словно собираясь расплакаться.

— Так, только без истерики, — убрав оружие и сбавив тон, попросил я. На ловушку жуков эта ситуация не походила. Они могли придумать и что-то по правдоподобнее оставленной здесь девушки-инженера.

— Они меня бросили, хмыг. Как никому не нужный мусор, хмыг, забыли, как вещь, хмыг. Ненавижу! — с силой сжав кулаки, сквозь зубы прошипела она. Возможно, её резкие перепады настроения и насторожили бы меня, но, учитывая её историю, это ещё было нормально.

— Ладно, ладно, успокойся. Теперь всё будет хорошо, — начал успокаивать я бедную девушку.

— Точно? — с надеждой спросила она, доверчиво заглядывая мне в глаза.

— Конечно, — заверил я её, заключая в объятья. Конечно, через прочный скафандр я не мог почувствовать мягкость её тела, но даже так мне было очень приятно её обнимать.

— Я тебе верю, давай зайдем в бункер, там ты сможешь снять свою одежду, — очень ласково и, даже можно сказать, томно, промурлыкала она, снова резко поменяв свой настрой.

— Веди, красотка, — легко согласился я. Что уже поделать? От судьбы так просто не уйдешь. Тем более, девушка так и просится разделить со мной ложе. Кто я такой отказывать ей в этом?

Девушка явно обрадовалась, грациозным движением выскочила из моих рук и направилась ко входу в убежище. Набрав нехитрый шестизначный код, она открыла дверь. Набирала она его не быстро, так что я сразу его запомнил. Убедившись, что я всё видел, она довольно улыбнулась и прошла внутрь.

Пройдя узкий коридор, мы оказались в помещении с лифтом, вокруг которого вниз спускалась винтовая лестница.

— Энергии не хватает, так что я его обесточила. Нам придётся воспользоваться лестницей, — с виноватой улыбкой сообщила Мэган.

— Спускайся, я за тобой, — легко согласился я.

Лестница показалась мне бесконечной, если бы не приятный вид впереди, я бы точно заскучал. Но всё в этой жизни заканчивается, закончился и этот бесконечный спуск.

Наконец мы оказались перед шлюзом. Миновав его, я смог убрать шлем, однако сам скафандр я снимать пока не спешил. Мэган же сразу начала разоблачаться. Повесив кислородный баллон и маску в шкаф возле шлюза, тут же расстегнула верхнюю молнию комбинезона, открывая очень привлекательный вид. Очень глубокое декольте, открывшееся мне, стало притягивать мой взгляд. Весьма довольная моей реакцией, Мэган расстегнула и нижнюю молнию, открывая вид на свой плоский животик, на котором отчетливо можно было увидеть шесть аккуратных кубиков пресса. Грудь же в это время стала ещё более вызывающей, открывая шикарный вид как сверху, так и снизу. Ей богу, лучше бы она вообще его расстегнула, чем оставила так. Тогда, и то, было бы менее эротично, чем сейчас.

Проводив меня в просторную столовую для обслуживающего персонажа, она тут же стала хлопотать по хозяйству, организуя нехитрое для этого места угощение. Профессиональный синтезатор выдал вполне себе аппетитный обед из ароматных сосисок и гарнира, похожего на картофельное пюре.

Мэган села напротив меня и стала весьма пошло есть сосиски, делая мне явные намеки, от чего даже мою толстую кожу проняло, тем более, что у неё были весьма симпатичные пухлые губки. В общем, не глядя, сожрал свою порцию и даже не почувствовал вкуса, так как был слишком отвлечён. Когда же девушка начала насиловать своим ртом ложку, очень медленно поедая пюре, я не выдержал и спросил:

— Так что же, всё-таки, случилось? Как ты оказалась здесь совсем одна?

Мэган закончила мучать еду, а заодно и меня, и, подложив руки под груди, чем ещё больше их выпятила, начала свою грустную историю.

— После окончания инженерной академии меня приняли на работу в крупную корпорацию по освоению космического пространства. В то время мне это показалось отличным шансом сделать карьеру и проявить себя. Межзвёздные путешествия, опасные приключения на неизведанных планетах, мужественные, сильные мужчины, куча романтики и, конечно, не плохие деньги. Одни плюсы, как не посмотри. По началу всё так и было. Когда мы строили эту базу, у меня от поклонников отбоя не было. Я даже закрутила любовь с одним молодым и безумно красивым лейтенантом. Однако после завершения строительства произошла катастрофа.

Катер, который должен был меня забрать, был сбит космическими пиратами. Мой любимый пилотировал этот катер и был сбит. Позже я нашла его тело и похоронила, — смущенно отведя взгляд, рассказала Мэган. На её лицо легла тень от неприятных воспоминаний.

— Насколько я потом поняла, это были Орки, которые вторглись в нашу систему. Вылеты в космос стали слишком опасными и корпорация предпочла оставить меня здесь, чем рисковать и посылать спасательную команду. Возможно, они даже подумали, что я погибла здесь после высадки Орков. Однако пиратов не привлекала одинокая шахта на неосвоенной планете, они сразу полетели дальше. Иногда я даже жалела, что они не спустились и не убили меня, — поделилась девушка с горькой улыбкой на устах.

— Началась война. Многим тогда пришлось не просто. Все города на поверхности планеты стерли в пыль орбитальные бомбардировки, — постарался оправдать я жадность корпораций.

— Я знаю. Хоть у меня и нет ретранслятора для связи, но сигналы с планеты я была в состоянии получить. Если бы не это, я бы тут совсем с ума сошла, — смущенно призналась Мэган, ставшая за это время заядлым телеманом.

Неожиданно свет в столовой начал мигать, а синтезатор пищи то включаться, то выключаться.

— Что происходит? — встревоженно спросил я.

— Реактор затухает. Даже при экстремальной экономии его хватит ещё только на пару месяцев, потом система фильтрации и генерации воздуха отключится и мы здесь умрем, — как о незначительной неприятности сообщила девушка. Похоже, у неё было очень много времени, чтобы свыкнуться с неизбежным.

— Но почему? У тебя здесь должно быть достаточно топлива для реактора, — удивлённо спросил я.

— Руды с топливом полный склад, только вот переработать его топливо при здешнем оборудовании невозможно. Я, конечно, пыталась сделать это кустарным методом, но потерпела неудачу. В первую мастерскую теперь даже зайти нельзя, её засыпало породой после сильного взрыва, — огорченно призналась девушка.

— Проводи меня к реактору, возможно, мне удастся тебе помочь, — тут же вызвался я. С энергетическими камнями и технологией корпорации Рэд я мог создать генератор буквально «на коленке».

— Было бы здорово. Вторая мастерская всё ещё работает. Только будь осторожен, она тут последняя, не взорви её.

— Тогда давай сначала решим этот вопрос, прежде чем продолжить разговор. Свет стал мигать всё чаще, от чего на душе стало тревожно.

— Хорошо. Я переведу всю оставшуюся энергию на мастерскую. У тебя точно будет двое суток на работу, — решилась девушка. Она прекрасно осознавала, что это был их единственный шанс на выживание.

— Показывай, где тут мастерская, — поторопил я девушку, решительно вставая из-за стола.

Мэган поспешила показать мне дорогу, при этом не забывая вызывающе вилять своей роскошной попкой, сбивая меня с мысли.

Мастерская оказалась весьма устаревшей. Мне едва удалось разобраться в интерфейсе и скинуть на 3Дпринтер мой проект.

В получившееся изделие я поместил средний камень силы и присоединил его к основному реактору, заполнив его первозданной магической энергией.

Мэган после этого смотрела на меня, как на волшебника из сказки, который внезапно появился и всех спас по мановению волшебной палочки. Неразрешимая проблема, которая тяготила её больше сотни лет, на самом деле решалась так легко.

— Что это за источник энергии? — заворожённо рассматривая кристалл, спросила она.

— Секретная разработка моей корпорации, возобновляемый энергетический источник. Если расход энергии будет не очень большим, он сможет восстанавливаться самостоятельно. Если упрощенно, то он впитывает магическую энергию вокруг и превращает её в электричество.

— Невероятно. Я даже и не слышала о таком минерале!

— Он из другого измерения, — не смог не похвастаться я.

— Ты, наверно, тоже из другого измерения?

— Нет. Я продукт нашей обороной промышлености, — указывая на своё искусственно выращенное тело, ответил я.

— Переселение душ. Да, я слышала про это. Это тоже какая-то магия, как не посмотри.

— Думаю, теперь можно включить и лифты. Больше нет необходимости сильно экономить, — довольно улыбаясь, сказал я. У меня было основание гордиться собой.

— Здорово. Только первым делом я запущу водяной насос и бойлерную, я уже столько лет не принимала горячую ванну, — мечтательно сказала Мэган.

— Рад, что смог помочь, — скромно ответил я.

— Если хочешь, то можешь ко мне присоединиться. Я сейчас тебе так благодарна, что готова исполнить любое твоё желание, — чуть наклонившись вперед и ещё больше открыв моему взгляду пленительную ложбинку, томным голосом сказала Мэган, и по её настрою это совсем не казалось шуткой.

— Я, вообще-то, женат, — попытался остудить я пыл этой красотки.

— Ну, мы ей не расскажем: что случилось на необитаемой планете, останется на необитаемой планете, — заговорщицки сказала она.

— Мне срочно кое-что ещё нужно сделать, — постыдно сбежал я от этого разговора, так как чувствовал, что моя сила воли стремительно истощалась.

Под заливистый смех бесстыдницы я буквально побежал к шлюзу.

На этот раз поднимался на поверхность я на лифте. Конечно, решение проблем убежища обеспечивало меня безопасным местом для жизни, однако всегда нужно было иметь запасной план на всякий случай, и таким для меня стала посадка Древа Мира возле входа в убежище.

Имея ещё один независимый источник кислорода, мои шансы на выживание на этой планете резко возрастали.

Осмотревшись вокруг, нашел достаточно большое озеро, к которому и вела единственная тропинка. Не знаю, использовала Мэган его в качестве источника воды или просто мылась в нем, однако я бросил в его середину зерно, наполненное магической энергией, и степенно наблюдал, как оно быстро прорастает.

Дерево Мира или, как его ещё называли, Дерево Жизни могло обеспечить кислородом достаточно большую область и дать начало целому лесу подобных деревьев. Конечно, многие предавали этому дереву мистические силы, но, на самом деле, это было просто усовершенствованное генетиками и магами растение с огромной жизнеспособностью и вырабатывающее огромное количество кислорода.

Над огромной пустыней я снова увидел падение метеоритного дождя. С высоты этого места я понял, что та пустыня являлась глубокой впадиной и, скорее всего, по задумке Жуков должна была превратиться в море или океан. Для этого над ней и сбрасывали всё время ледяные астероиды.

Постоянное падение метеоритов подняло много пыли в воздухе и создало сильную песчаную бурю. Однако ветер был недостаточно сильным, чтобы поднять её на уровень плато. Так что здесь всё ещё был чистый горный воздух.

Полюбовавшись красотами, я вернулся вниз. Мне тоже не помешало бы принять освежающий душ.

В жилой секций оказалось десять комфортабельных комнат для временного персонала. Больше всего они напоминали номера в отелях. Широкая двуспальная кровать, тумбочка для личных вещей, галоэкран на противоположной стене и отдельный санузел с душевой кабинкой и ванной.

Мэган жила в дальней комнате и перед уходом прозрачно так намекнула, что не привыкла закрываться на ночь. Притворившись, что не понял её намеков, поспешно заскочил в свою комнату.

Наконец-то я смог снять с себя опостылевший скафандр и принять душ. После чего забрался на кровать и практически сразу уснул. Сказался трудный и полный впечатлений день.

Ночью резко проснулся от того, что кто-то открыл заблокированную мной дверь.

— Ты так и не пришел меня навестить, а я так ждала, — томным голосом обиженно сказала Мэган.

— Как ты вошла? — несколько нервно спросил я, понимая, что мне не избежать интимной близости сегодня, как бы я не старался.

— Я же здесь единственный авторизированный специалист, вся система безопасности полностью подчиняется мне.

— Это случится только один раз, и то, в качестве платы моего проживания здесь, — категорически заявил я, жадно пожирая глазами совершенно голую девушку, медленно приближающуюся к моей кровати.

— Конечно, милый, всё будет, как ты хочешь, — кажется, думая совсем не о том, невпопад ответила Мэган.

Решительно оседлав меня, она впилась в мои губы долгим сладким поцелуем. Её нежный, но требовательный и любопытный язык сразу же проник в мой рот. Слова нам больше оказались не нужны.

Разгорячённые страстным поцелуем мы тут же слились в единое целое и начали вечное противостояние Инь и Янь. Я пытался полностью наполнить и слиться с ней, она, казалось, хотела полностью поглотить меня, сжать и никогда не отпускать из своих объятий. Но удовольствие приносила именно борьба двух наших начал и постоянное движение.

Этой ночью мне так и не удалось нормально поспать. Оголодавшая за многие годы одиночества девушка, казалось, хотела выжать из меня все соки. Раз за разом достигая наивысшего наслаждения, она находила силы для продолжения. Не знаю, откуда она брала силы, но к середине ночи я превратился в бревно, пассивно лежащее на кровати, в то время как девушка не могла остановиться.

После этого безудержного секса я испытал небывалое опустошение. Мне даже показалось, что из меня вынули душу. Однако это ощущение было и невероятно приятным. Словно я достиг, так называемой, нирваны и ощутил спокойствие и умиротворение, слившись в единое целое со вселенной…

Глава 17. В тылу врага.

Утром я проснулся в полном одиночестве. От прошедшей ночи на душе остался неприятный осадок. Я в очередной раз изменил своей жене, чем, на самом деле, совсем не гордился. Но прошлого не вернуть, так что мне как-то нужно было жить дальше. Да и, учитывая мои прошлые прегрешения, думаю, она поймёт и простит. В конце-то концов, она до сих пор моя единственная законная жена.

Отбросив ненужные мысли, принял горячий душ и смыл с себя все следы вчерашнего преступления. После чего переоделся в добротную кожаную броню. Она была значительно удобнее моего боевого скафандра. К тому же, он мог мне ещё пригодиться. Благо, в пространственном хранилище у меня была ещё уйма одежды.

Мэган я встретил в столовой. Сразу видно было, что она сильно нервничала, не находя себе место. Едва завидев меня, она сильно засмущалась и спряталась от меня за колонной.

Честно говоря, такой реакции я точно не ожидал.

— Что случилось? Я что-то сделал не так? — осторожно спросил я.

— Нет. Нет. Дело не в тебе. Просто то, что вчера случилось, это неправильно. То есть, я хочу сказать, я на самом деле не такая. Просто не знаю, что на меня нашло. Я буквально не могла себя контролировать, — запинаясь и сильно нервничая, сбивчиво начала говорить девушка.

— Я понимаю, успокойся. Давай просто сделаем вид, что ничего не было, — постарался успокоить я Мэган, которая явно была не в себе.

— Ну, я не хочу сказать, что мне не понравилось, просто это так неожиданно, — продолжила свой монолог Мэган. После чего опомнилась и переспросила:

— В смысле, забыть? Это была самая дикая, незабываемая и удивительная ночь в моей жизни, и ты предлагаешь всё вот так просто забыть? — разозлившись, спросила Мэган и даже выскочила из своего убежища, смотря на меня, словно волчица, у которой прямо на глазах украли приплод.

Вот и пойми этих женщин, хотел, как лучше, а она всё равно взбесилась.

— Не пойми неправильно, мне тоже эта ночь очень понравилась. Просто всё случилось слишком быстро и как бы сумбурно, — улыбнувшись, ответил я.

— Правда, понравилось? — снова перевоплотившись в безобидного пушистого зверька, спросила Мэган.

— Конечно. И у меня для тебя есть сюрприз. Собери нам еды на двоих, мы устроим сегодня пикник наверху, — продолжая улыбаться, сказал я.

— Но как, там же нельзя дышать? — изумилась девушка.

— Скафандр тоже можешь не брать, одень что-то по-летнему легкое, — продолжил давать инструкции я.

— Ты уверен?

— Да. Просто доверься мне, — уверенно попросил я.

— Хорошо, я сейчас мигом переоденусь, — взволнованно сказала девушка и убежала к себе, совсем забыв о еде. Так что мне самому пришлось поколдовать у пищевого синтезатора и собрать корзинку съестного. Я даже добавил туда шоколадные батончики и конфеты из своего неприкосновенного запаса.

Мэган вышла из своей комнаты только через двадцать минут. Она одела светло-зеленый сарафан, выгодно подчеркивающий её пышную грудь и практически не скрывавший её длинные стройные ноги.

Застенчиво улыбаясь, она подхватила корзинку и первой побежала к лифту, отвернув тем самым от меня своё покрасневшее лицо. Мэган больше не задавала вопросов, а полностью доверилась мне.

Тем больше было её удивление, когда мы миновали шлюз и оказались на природе. Вздохнув полной грудью свежий, чуть разряженный воздух, она удивленно ахнула и, счастливо улыбаясь, словно увидела чудо, обернулась ко мне.

— Как ты это сделал? — смешно округлив глаза, спросила Мэган.

— Просто посадил дерево, — указав на виновника этого чуда, ответил я.

— Это, наверно, очень особенное дерево, — восторженно рассматривая выросшее за одну ночь дерево, сказала девушка.

— Да. Его семена я получил на другой планете. Она находится очень далеко отсюда, — честно признался я.

По середине глубокого озера, к которому вела тропинка из бункера, выросло ветвистое дерево. Пока что оно было высотой всего три метра и могло обеспечивать кислородом только область в триста метров вокруг себя. По мере своего роста эта область значительно расширится, достигнув нескольких километров. Также земля вокруг озера покрылась молодой невысокой травой, от чего это место казалось ещё более сказочным.

Жестом фокусника я достал из пространственного хранилища покрывало и расстелил его на траве. После чего отобрал корзинку с едой и начал раскладывать её содержимое на покрывало, готовясь к пикнику.

— Просто невероятно. Это какое-то волшебство? — усевшись на покрывало и продолжая любоваться деревом, спросила Мэган.

— Особенные семена, много воды, земля, богатая минералами, и щепотка силы, вот и весь рецепт этого чуда, — похвастался я.

— Теперь можно будет настроить забор свежего воздуха с поверхности, в бункере сразу станет намного уютнее, — обрадованно сообщила девушка.

— Угощайся, — разложив еду, предложил я девушке, чем она с удовольствием и воспользовалась, голодным коршуном набросившись на еду.

— Я хотел с тобой кое-что обсудить, — с аппетитом сжевав бутерброд, сказал я.

— Это будет касаться нашего будущего? — застенчиво улыбаясь, словно между нам ничего не произошло совсем недавно, спросила Мэган.

— Да. Эта планета уже оккупирована Роем. Пройдет совсем не много времени, прежде чем они придут за нами, — постарался объяснить я ситуацию.

— Но что мы можем поделать? Нас всего двое. Вряд ли мы сможем оказать достойное сопротивление, — растерянно сказал девушка.

— Всё верно. Но у меня есть план. Если ты с ним поможешь, мы сможем защититься, — уверенно заявил я.

— Делай всё, что считаешь нужным. Я сделаю тебе полный доступ к бункеру, — легко согласилась Мэган. Похоже, что она решила полностью положиться на меня.

— Отлично, тогда чуть позже ты можешь показать мне склады и мастерские? — схватившись за следующий сэндвич, спросил я.

— Конечно. Теперь, когда у нас достаточно энергии, можно будет даже снова запустить автоматическую добычу руды. Когда война закончится и меня, наконец, отсюда заберут, я рассчитываю на крупную компенсацию и оплату всего срока моей работы здесь, — решительно погрозила небу своим кулачком милашка.

После пикника мы снова спустились в бункер и счастливая Мэган показала мне огромные склады, заполненные разнообразными ресурсами. Здесь было практически все, что только можно найти в земле. Уцелевшая мастерская, хоть и имела устаревшее оборудование, вполне подходила для осуществления моего плана.

Ещё до открытия врат в другое измерение инженеры корпорации Рэд разработали для меня подробный промышленный процесс создания армии дронов. Ну, а кто бы не хотел заиметь собственную армию послушных дронов солдат, которых можно было клепать практически из мусора в любом месте и даже при скудных ресурсах.

Конечно, когда выяснилось, что в том измерении не работает сложная электроника, от проекта пришлось отказаться, но все чертежи и инструкции по налаживанию производства у меня сохранились.

Рабочая мастерская значительно упрощала весь процесс и могла в кратчайшие сроки помочь мне создать полностью автономное производство дронов.

Сырья на складах уже сейчас было вполне достаточно, чтобы создать целую армию, а после запуска добычи мои перспективы казались весьма обнадеживающими. Главное, чтобы Рой не напал на нас в ближайшее время и не нарушил моих наполеоновских планов, так что мы просто ждали своего звездного часа.

Мэган привела меня в пункт управления и зарегистрировала меня в системе, предоставив мне полный доступ к бункеру.

Воспользовавшись этим, я тут же достал и установил блок искусственного интеллекта к центру управления добывающей базы и полностью перехватил контроль над ней.

Мэган отнеслась к моим действиям совершенно равнодушно, так что я приступил к дальнейшему осуществлению своего милитаристского плана.

Первым делом я загрузил на станки мастерской чертежи необходимого мне оборудования. Потом расчистил первую мастерскую, пострадавшую от взрыва, и значительно расширил её, превратив в свой завод по производству дронов и оружия.

Потом пошел в литейную мастерскую и подготовил специальные формы для штамповки элементов доспехов из высокопрочной стали. Так как условия оказались очень благоприятными, я решил усилить своих боевых дронов прочными доспехами, что должно было в разы увеличить их прочность и живучесть во время боя.

Как только все детали были готовы, я приступил к установке оборудования. В этом мне с удовольствием стала помогать Мэган. Она оказалась отличным инженером и сделала намного больше, чем я. Временами мне казалось, что я ей только мешал.

Мэган задействовала всех строительных роботов, так что работа по сборке производственной линии заняла совсем немного времени. Без её помощи я бы, наверно, провозился месяца два.

Вечером, когда основная часть работы уже была сделана, мы снова выбрались на природу и прогулялись возле озера, любуясь на звезды.

Мэган скинула свои туфли и босыми ногами забралась в воду. Я же с берега наблюдал, как она весело резвилась в воде под мягким и таинственным светом звезд.

Эту ночь мы спали по раздельности. Ночью сработала система против метеоритной защиты. Здоровенная лазерная пушка, спрятанная в скале, высунулась на минутку и уничтожила несколько астероидов, летевших в нашу сторону.

С одной стороны, хорошо, что мы не пострадали, с другой — шанс, что такую активность засекли жуки, был слишком высоким. Теперь со дня на день можно было ждать гостей.

Это обстоятельство заставило меня ещё больше ускорить работу над проектом. Так что весь следующий день мы с Мэган безвылазно провели в мастерской, пока не закончили работу.

— И что из этого должно получиться? — критически осмотрев получившуюся автоматическую конвейерную линию, спросила Мэган.

— Немного терпения, и ты всё увидишь собственными глазами, — продолжил дразнить я нетерпеливую девушку.

Запустив конвейер, я с удовлетворением наблюдал, как создавался мой первый боевой юнит. Получился такой металлический скелет из тонких трубок и шарнирных суставов.

Один из строительных роботов привез комплект доспехов из литейного цеха и положил их на конвейер для сборки. Облаченный в броню, мой боевой юнит приобрел совсем другой, более внушительный вид. Теперь он стал похож на средневекового рыцаря в тяжелом латном доспехе. К этому моменту, как раз, закончилась сборка его плазменной винтовки. Схватив оружие, дрон № 1 самостоятельно пошел на склад готовой продукции до дальнейших распоряжений. Ещё через десять минут конвейер покинул ещё один боевой дрон.

Этим двоим я тут же установил дежурство снаружи. Теперь у нас хотя бы часовые появились и не нужно было беспокоиться, что враг проберётся не замеченным.

По мере выпуска всё новых и новых дронов я расставлял их постами на ключевых местах нашей промышленной базы.

Заметив, как быстро стали улетучиваться ресурсы, Мэган тут же запустила законсервированную автоматическую добычу ресурсов.

Когда количество наших солдат перевалило за сотню, я задумался о дополнительных оборонительных сооружениях вокруг базы.

Поделившись своими мыслями с Мэган, получил её полную поддержку. Оказалось, что у неё в запасе была и тяжелая строительная техника. Таким образом строительство военных укреплений снаружи приобрело масштабы большого строительства.

Вокруг выхода из бункера постепенно появилась боевая крепость с множеством дзотов и башен для крупных орудий.

И если солдаты для стрелковых позиций у нас производились без проблем, то с автоматическими пушками мне пришлось повозиться.

Но в итоге, всего через три дня после начала строительства, наша первая боевая крепость была закончена.

К этому моменту наш гарнизон уже насчитывал четыре сотни юнитов и перестал помещаться в крепости и на базе. И так как жуки нас до сих пор не нашли, я позволил себе расширить нашу зону влияния.

В двух километрах от нас расположилась отвесная скала в сто метров высотой. После тщательного изучения я пришел к выводу, что из неё довольно просто было создать боевую крепость, способную разместить в себе до десяти тысяч солдат.

Воспользовавшись затишьем, я начал подготовительные работы. Тогда-то мы и встретились с первым отрядом жуков.

Первое столкновение вообще прошло без моего вмешательства. Десять жуков, больше всего похожие на огромных тараканов, выскочили прямо на строительную площадку.

Два отряда по десять юнитов охраняли строительную технику и, едва завидев противника, открыли по нему огонь. Но, не смотря на большой размер, попасть по быстрым и юрким тараканам-переросткам оказалось не так-то и просто. К тому же, если не попасть в нервный узел, убить их было тоже совсем не просто. Даже когда в их панцире появлялось множество дыр, они продолжали всё так же активно двигаться.

Так один из тараканов, подобравшись на расстояние десять метров, сделал длинный прыжок и, даже не смотря на то, что во время полета ему дважды попали в живот, он подмял под себя одного из дронов. Вцепившись своими жвалами ему в шлем, он одним движением оторвал ему голову.

К счастью, очень быстро удалось найти их уязвимое место. При попадании в центр груди тараканы-мутанты сразу же погибали. Получив эту жизнетворную информацию, боевые дроны скорректировали свой огонь и все агрессивные формы жизни были убиты.

Бой закончился полной победой с нашей стороны. В первом столкновении мы потеряли только одного робота. Зато полученной информации хватило для улучшения алгоритма боя. Все остальные дроны на базе тут же получили опыт своих товарищей с поверхности.

Сломанного дрона отнесли на склад и разобрали на запчасти. Теперь кто-то другой мог использовать его части для своего ремонта.

Нападение стало для меня ещё одним тревожным звоночком. Без сомнения, исчезновение целого патруля привлечет внимание и в наш квадрат отправят более серьёзную разведгруппу. Теперь было только вопросом времени, когда нас обнаружат.

Увидев результаты сражения и множество мертвых жуков, Мэган взволнованно спросила:

— Какой ужас! Что нам теперь делать?

— Не волнуйся. У нас ещё есть время подготовиться. Когда будет готова эта крепость, мы сможем отвлечь на неё основное внимание жуков, — изложил я свой план.

— Тогда нам стоит поторопиться. Их исчезновение скоро заметят, — сделала правильный вывод Мэган.

— Согласен с тобой, нам стоит удвоить усилия, — согласился я.

Так началась напряжённая работа по воздвижению крепости. Мы спали всего по несколько часов в сутки и настолько уставали, что всякие мысли о романтических отношениях отошли на второй план.

Судьба или удача оказались на нашей стороне, так как жуки нас не беспокоили целую неделю.

Нам даже удалось закончить внешнюю и самую главную часть крепости. Множество галерей, соединённых коридорами, теперь выходило на наружную часть горы. Сотни металлических солдат теперь дежурили там, готовые в любой момент открыть огонь по неприятелю.

Конечно, за такой короткий срок мы не успели установить стационарные автоматические орудия, но зато полностью подготовили крепость для дронов стрелков.

Обследовав горное плато, я нашел только одно направление, через которое к нам могли прийти враги. И оно находилось как раз за отвесной скалой, которую мы превращали в крепость. С других мест сюда можно было попасть только по воздуху. Но, учитывая высокую гравитацию и очень разряженный воздух, используя только силу крыльев, летать здесь было невозможно. Так что у Роя был только один путь для нападения на нас. Это направление мы и решили укрепить в первую очередь.

Выставив в том направлении посты и вырубив в скале дополнительные две галереи для стрелков, я взял с собой сотню юнитов и пошел навстречу следующему отряду разведчиков.

Учитывая обстоятельства, я хотел как можно больше увеличить зону, где нас будут искать. Если мне удастся уничтожить их далеко от нашей основной базы, это могло дать нам больше времени на подготовку к настоящему штурму. Уверен, если и эти разведчики пропадут бесследно, Рой пошлет сюда уже целую армию. И чем дольше они будут нас искать, тем у нас будет больше времени подготовиться.

Конечно же, я мог расправиться с таким количеством разведчиков и в одиночку, но тогда это не было бы так весело.

Управлять собственной армией боевых роботов показалось мне весьма занимательным. Когда сотня металлических дронов выстроилась в идеально ровные ряды, я испытал ни с чем не сравнимое удовольствие.

— Рэд, ты уверен, что это безопасно? — с тревогой во взгляде спросила меня Мэган, перед тем как я отправился в поход.

—Конечно, не волнуйся. У меня богатый опыт в подобных операциях, — заверил я встревоженную девушку.

— Последнее время мы были очень заняты, но ты не думай, ты мне, правда, нравишься. Так что, когда вернешься, можешь рассчитывать на сюрприз, — неожиданно заявила она, смущенно отвернувшись. Честно, я не понимаю, что у неё творится в голове.

— Вот видишь, теперь у меня есть стимул вернуться. Буду с нетерпением ждать твой сюрприз, — тепло улыбаясь, ответил я, стараясь её обнадежить. После того, как много она провела времени одна, конечно, она сильно за меня переживала.

Возглавив отряд роботов, я начал спуск с нашего плато. За горой, превращенной нашими усилиями в крепость, оказался прямой пологий спуск в два с половиной километра длиной. С обоих сторон он был ограничен отвесными скалами и, на мой взгляд, был единственным путем наверх. При некоторой удаче мы могли остановить здесь целую армию.

Преодолев спуск, роботы шагали вполне уверенно даже по такой, не очень ровной поверхности. Мы углубились в каньон и, оказавшись на его дне, начали идти по извилистой дороге глубже в горы.

По пути я прикидывал, где устанавливать потом опорные пункты для обороны, и как можно лучше использовать особенности местности.

Врагов я заметил за десять километров до того, как они обнаружили нас. Моё сверхъестественное чутьё делало меня в этих горах практически богом. Ничто живое не могло укрыться от меня на десятки километров вокруг. Такая чувствительность появилась у меня совсем недавно и была вызвана развитием моих пси способностей. Только сейчас, оказавшись на необитаемой планете, мне удалось полностью овладеть ей.

В нашу сторону весьма бодрым шагом двигался большой отряд жуков, примерно около сотни особей, что, в сущности, соответствовало количеству моего отряда.

Имея преимущество в обнаружении противника, я решил устроить жукам засаду.

Пройдя ещё два километра, я нашел отличное место. Через узкую расщелину на высоте сотни метров пролегал длинный мост. Это природное формирование отлично подходило для моего замысла.

Только из-за того, что мы были на самом дне этой расщелины, мне пришлось сильно попотеть, перетаскивая наш отряд наверх. Хорошо ещё, что, используя свои пси силы, я мог поднимать до десяти солдат за раз. Но даже так в конце я сильно вымотался.

Оказавшись на мосту, мои металлические солдаты легли на землю и стали поджидать вражеский отряд. Пока мои роботы лежали, снизу их было практически не видно. Так что я решил подпустить жуков поближе, дабы нам потом было проще в них попасть.

Как я и предполагал, состав нового отряда разведчиков сильно изменился. Кроме того, что их стало в десять раз больше, среди них появились новые особи. Самыми заметными среди них стали десять здоровых жуков размером с легковую машину. Учитывая местную гравитацию, особо большим особям здесь бы стало не уютно, так что это, скорее всего, был максимум для этой планеты.

Также моё внимание привлекли жуки с высоко поднятыми над землёй распухшими брюшками. Судя по их раскраске, они были или очень ядовитыми, или имели ещё какое-то неприятное свойство. Ну, и завершали этот цирк уродов жуки с торчащими во все стороны костяными шипами, ну, или хитиновыми, так сразу и не поймешь.

Последние ребята мне особенно не понравились, и я сделал их приоритетными целями. Следующими пометил ядовитых тварей, а дальше уже приказал стрелять по всем подряд.

Ну и конечно, у них появился настоящий командир. Гуманоидного вида жук, который гордо ехал на одном из больших бронированных тяжеловесов. Конечно же, его я взял на себя. Прежде, чем он успел что-то заподозрить, я пристрелил его из своей снайперской винтовки, с первого выстрела особым боеприпасом превращая его тело в бесформенную кляксу.

Когда жуки оказались на расстоянии пятисот метров, мой выстрел стал сигналом к действию механизированным солдатам подняться и начать беглый огонь согласно приоритетным целям.

Мои опасения оказались не напрасными, едва мои юниты высунулись, как в них полетели костяные шипы. Их невероятная острота неприятно удивила даже меня. Трое моих солдат сразу же вышли из строя, получив таким подарком в голову или грудь. Даже их броня не смогла выдержать прямого попадания такого снаряда. Ещё с десяток оказались ранеными, получив подарки в менее важные части тела. Несколько шипов отскочили от доспехов, оставив на них глубокие царапины, однако угол соприкосновения для них оказался слишком острым, дабы нанести серьезные повреждения.

Мои стрелки тоже даром времени не теряли и прикончили большинство из них первым же залпом. Так что второго раунда атак от них не последовало. Зато в бой вступили ядовитые твари, точнее, как оказалось, кислотные.

Хорошо ещё, что мы заняли выгодную позицию на большой высоте. Слишком уж едкой оказалась их кислота. Даже одна капля могла прожечь боевого робота насквозь.

Однако, даже на таком большом расстоянии эти твари плевались кислотой, на удивление, метко. Будь условия не такими выгодными для нас, мы могли понести большие потери, а так только четверым сильно досталось, остальные отделались слегка разъеденной броней.

Зато при попадании по кислотникам, они весьма живописно взрывались, разбрызгивая содержимое своих мешочков с кислотой вокруг. Обычные тараканы, составлявшие основные силы этой группы, сильно пострадали от таких взрывов.

Разведчики, похожие на тараканов-переростков, после начала атаки начали бежать в нашу сторону, многие из них бросились к стенам и весьма ловко начали взбираться по ним. Мои выводы о том, что на наше плато можно попасть только одним путем, тут же рассыпались, не выдержав жестокой реальности.

Прикончив всех кислотных плювателей, боевые юниты переключились на оставшиеся цели: тут-то и выяснилось, что большие жуки оказались жутко живучими и не простыми противниками. Мало того, что их прочный панцирь едва пробивался нашими лазерными винтовками, так ещё и цель под ним оказалась очень устойчива к высокой температуре. Таким образом мне снова пришлось вмешаться и, выхватив из кобуры пистолет, прикончить их разрывными пулями. Десять выстрелов, десять трупов огромных жуков.

Дальше нам только и нужно было перебить оставшихся тараканов. Четверым даже удалось добраться до нас и сбросить троих железных солдат с каменного моста. В результате падения те превратились в искорёженные металлические лепешки. В этом мире повышенной гравитации следовало быть осторожными при падении с высоты. Слишком уж травмоопасными могли быть последствия.

Просто удивительно, как Мэган смогла прожить здесь так много времени в одиночестве и сильно не пострадать после этого. Ну, если не считать небольших проблем с головой, конечно.

Вырезав второй отряд, меня стало гложить беспокойство о нашей базе. Если все насекомые Роя имели такую превосходную проходимость и мобильность, нам не следовало сильно надеяться только на природные особенности местности.

Быстро собрав сломанных юнитов, даже тех, которых расплющило при падении, я закинул их в свою пространственное кольцо, приказав остальному отряду быстро возвращаться, сам полетел на базу, снедаемый плохим предчувствием.

Надо ли говорить, что я оказался совершенно прав. Ещё на подлете к базе я заметил интенсивное сражение, происходящее там.

Наша боевая крепость всё ещё держалась, отражая бесчисленные нападения жуков, в то время как у входа в бункер уже толпилось множество жуков.

Ещё находясь в воздухе, я достал штурмовую винтовку и в быстром темпе начал убивать жуков возле входа в бункер.

Приземлившись в самом эпицентре сражения, я сменил оружие на два своих верных плазменных пистолета и устроил форменный геноцид жуков.

Куча трупов и разорванные на куски боевые юниты рассказали мне много о происходивших здесь событиях. Я оставил здесь почти пол тысячи железных солдат и большая часть из них уже валялась по округе. Это означало только то, что Рой пришел с той стороны, с которой его совсем не ждали.

Искусственный интеллект базы вывел наружу всех доступных ему юнитов и дал генеральное сражение прямо перед бункером. Множество мертвых жуков указывало на, то что сражение здесь было очень яростным. Однако Рой явно превосходил роботов числом и просто перебил их всех, хоть и понеся огромные потери.

Расчистив вход, я бросился в бункер. Резервный шлюз был проплавлен кислотой и теперь стал просто огромной дырой. Ворвавшись внутрь, я наткнулся на задницу бронированного жука, намертво застрявшего в лифе вместе с десятком роботов, которых он раздавил. И, судя по тому, что он не подавал признаков жизни, им всё-таки удалось его прикончить.

Спуск по лестнице занял некоторое время, во многих местах мне пришлось разгребать целые завалы из тел жуков и моих боевых юнитов. Повсюду были следы ожесточённого сражения. Все стены были испачканы слизью и следами попадания лазеров. Просто чудо, что здесь не начался пожар.

Ворвавшись в жилую зону, я с разочарованием увидел ту же картинку. Осторожно пробравшись в комнату Мэган, я осмотрел разруху, устроенную в её комнате.

В жилом секторе лежало особенно много мертвых жуков и сломанных железных солдат. На полу буквально ступить некуда было от пролитой слизи и кусков роботов.

Теряя последнюю надежду, я ворвался в ванную комнату и пораженно замер. На зеркале, которое занимало практически всю стену, красной губной помадой было написано:

«Верни её, если осмелишься!»…

Глава 18. Ярость.

Когда прочитал провокационную надпись, меня стала переполнять ярость. У меня появилось непреодолимое желание разрушить всё вокруг. К счастью, в этот момент я услышал звуки боя и сразу направил своё деструктивное чувство на врагов.

Выбежав обратно в гостиную, я оглянулся и быстро направился к мастерским. Чем ближе я подходил, тем отчетливее становились звуки отчаянного боя. Защитники базы вели яростный бой с наступающими на них жуками. Оказавшись сзади насекомых Роя, я выхватил плазменные пистолеты и напал на них со спины.

Огромные насекомые, похожие на тараканов, умирали от первого же попадания в их нервный узел. Всего за несколько секунд, используя два пистолета, я выпустил всю плазму и прикончил двадцать жуков. Каждый мой выстрел создавал в их спинах дыру размером с кулак и полностью уничтожал их нервную систему. Горячая плазма пролетала их насквозь и попадала в следующий ряд насекомых, причиняя им боль и сильные ранения. Так как этот ущерб был побочным, он не наносил смертельных ранений.

Отстегнув энергоячейки, я быстро сменил их в пистолетах при помощи пси силы. Это действие заняло у меня меньше секунды. После чего я снова начал стрелять.

Медленно продвигаясь вперед, я уничтожал всех на своём пути. Однако, даже устроив эту кровавую бойню, моё раздражение, злость и ярость далеко не уменьшались, наоборот, казалось, что они только росли.

Даже когда я раздавил ногой голову последнего насекомого, я не почувствовал ни облегчения, ни удовлетворения. Только ноющую пустоту в сердце и разочарование.

Последний заслон перед мастерской жукам пробить так и не удалось, так что производство механических солдат и энергетическая установка не пострадали.

Убедившись, что снаружи всё в порядке, я поднялся наверх. Сохранение производственной базы означало, что у меня всё ещё остался надежный тыл, который с каждым часом будет становиться всё прочнее.

Оказавшись на поверхности, я с сожалением отметил уничтожение остатков армии жуков моими доблестными металлическими солдатами.

Трупы жуков оказались разбросаны по всему плато, судя по всему, никому из них не удалось уйти живыми, ну, из тех, кого бросили прикрывать отход основных сил.

ИИ базы уже предоставил мне полный отчет о случившемся на базе. О захвате Мэган и ударном отряде врага, забравшем её. Перед их мощью мои марионетки оказались полностью бесполезными.

Древо мира не пострадало от этого нападения и, судя по тому, как быстро начало разрастаться после того, как в воду озера попала кровь и слизь насекомых, ему требовались удобрения для бурного роста.

Я приказал уцелевшим солдатам сбросить все тела жуков в озеро Мирового древа, а поврежденных дронов сложить на складе, недалеко от второй мастерской.

Сам я спустился вниз и организовал там ремонтный цех. Теперь сломанных роботов разбирали и ремонтировали тех, кому ещё можно было помочь. Повреждённые же детали отправляли на переплавку. Таким образом нам удалось минимизировать наши потери.

Всю ночь шел сильный ливень. Я после возни в мастерской несколько успокоился. Если Мэган не убили сразу, значит, у Роя на неё были другие планы, и некоторое время можно было не беспокоиться о её безопасности.

Скорее всего, Рой хотел устроить с помощью неё мне ловушку. Однако сейчас я был совершенно бессилен что-то сделать. Поэтому постарался занять себя восстановлением базы.

Следующим утром я поднялся наверх и был поражен произошедшими за ночь изменениями. Во-первых, Древо Мира сильно выросло и достигло двадцатиметровой высоты. Во-вторых, практически всё плато теперь было усеяно зеленой молодой травой, а также уже можно было заметить невысокие побеги деревьев.

Молодняк сильно отличался от Мирового дерева и, скорее всего, являлся специально выведенным для этой планеты растением. У него был прочный ствол и широкие листья в форме практически идеального треугольника, они имели слегка желтоватый цвет, от чего казалось, что вокруг наступила осень.

Я, конечно, знал о невероятных способностях Мирового древа, но даже меня поразила та быстрота, с которой оно адаптировалось на этой планете и создало в этом неблагоприятном месте жизнеспособные растения.

Следующие несколько дней я налаживал автономную работы базы и наблюдал за ростом первого леса на этой планете.

Количество кислорода вокруг неуклонно росло, так что мне даже пришлось отключить его генерацию на базе и просто открыть вентиляционные колодцы для его пополнения.

Очень быстро я восстановил численность своих войск и продолжил строительство крепости возле базы. Как показала практика, только хорошие укрепления не позволили армии жуков полностью нас уничтожить.

Через неделю такой размеренной жизни во мне проснулся Симбионт. Придя в себя, он тут же выпустил ни с чем не сравнимую пси волну, которая смогла просканировать всю планету. Я тут же получил исчерпывающую информацию по дислокации ульев Роя на этой планете.

Эта была именно та информация, которая была мне необходима на данный момент. Так что я даже не стал предъявлять претензии Симбионту за то, что перенес нас сюда. В конце концов, он просто поддался инстинкту выживания.

Ближайшее убежище жуков оказалось не очень далеко от нашей базы. Всего в трёх тысячах километров от нас. Учитывая проснувшегося Симбионта, я мог оказаться там всего через три часа.

Прикинув в уме, я решил вылетать поздно вечером, чтобы оказаться у гнезда Роя глубокой ночью. Темнота должна была стать для меня естественным укрытием. Если это окажется миссией спасения, я не мог позволить себя обнаружить.

Перед вылетом я облачился в специальный нано костюм с продвинутой оптической системой маскировки. Он достался мне ещё во время моей миссии по спасению принцессы и практически не пригодился мне тогда. Но я его бережно хранил вплоть до этого момента. Подключив несколько баллонов с кислородом, что я нашел в убежище, я теперь мог несколько дней не зависеть от своей базы. Что значительно увеличило радиус моего передвижения по планете.

Как следует подготовившись, я отправился на свою первую охоту.

Улей Роя оказался в очень живописном месте, возле огромного пресного моря по середине горной местности. По непростому ландшафту местности сразу становилось понятно, что это место создали искусственно. Сюда раз за разом сбрасывали огромные ледяные астероиды и таким образом заполнили глубокий каньон водой. Получилось узкое, но очень глубокое пресное море.

Сейчас под тусклым светом двух лун и звездного неба оно казалось полностью черным.

Приземлившись на берегу рукотворного моря, я зачерпнул полную пригоршню воду. К своему удивлению, у меня на ладони, кроме воды, оказались и водоросли.

Распространив своё восприятие на воду, увидел истинную суть вещей. Весь верхний слой этого моря был заполнен водорослями, которые интенсивно впитывали солнечный свет и, разрастаясь, производили кислород. Множество микроорганизмов питались этими водорослями и кормили собой более развитые организмы.

Похоже, Рой решил пойти проторенным путем создания жизни в воде. Постепенно это море должно было превратиться в источник жизни для всей этой планеты. Хоть он и отличался от моего метода создания жизни при помощи Мирового древа, нельзя сказать, что он был менее действенным.

Теперь, даже оказавшись без присмотра, это место будет постепенно развиваться и превратится в настоящий источник жизни.

Вход в логово жуков начинался в пещере на берегу моря. Рядом с пещерой стояли двое часовых. Это были гуманоидного вида жуки с большими сетчатыми глазами на полголовы. Они стояли на одном месте и внимательно наблюдали за окрестностями.

Я осторожно распространил своё восприятие на пещеру и на всё логово в целом. Я искал следы Мэган. Если она окажется в этом логове, то мне стоило очень осторожно на него нападать, дабы спасти её. Но, сколько бы я не искал, ничего похожего на её ментальное поле я не нашел.

Используя свою маскировку, я как можно незаметнее подобрался к ним поближе. Оказавшись на расстоянии сотни метров от них, достал из пространственного кольца два метательных ножа и метнул их одновременно с двух рук. Попав в центр груди прямо между стыками панциря, ножи проникли глубоко в тело и разрубили нервный узел насекомых, принеся им мгновенную смерть.

Потом, не мешкая, я проникнул внутрь. Смерть часовых не могла на долго остаться незамеченной, так что мне следовало поспешить.

Оказавшись в темной пещере, я вскоре столкнулся ещё в двумя часовыми, стоявшими у сужения пещеры. Они стояли буквально на расстоянии вытянутой руки друг от друга.

На этот раз я использовал меч. Словно тень, я набросился на них из темноты и мгновенно пронзил одного из них своим мечом в грудь. Лезвие меча прошло насквозь и поразило нервный узел жука. Резко повернув лезвие в теле, я значительно расширил рану и, быстро вытащив меч, тут же воткнул его во второго жука, так же поразив жизненно важную часть его тела.

Равнодушно пронаблюдав, как ещё два мертвых тела упали на пол пещеры, я снова задействовал своё восприятие, значительно расширяя сферу его действия.

В Улье обитало тысячи насекомых, но нигде не было видно и следов моей девушки.

Меня снова начала захватывать злоба и ярость. Острое разочарование подтолкнули мои негативные эмоции, мне очень захотелось всех здесь убить.

Недолго думая, я заминировал выход и, сняв свою маскировку, с мечом наголо пошел дальше. Теперь мной овладело только одно желание: желание убивать!

Первой моей жертвой стал патрульный отряд, посланный проверить, что же случилось с часовыми. Похоже, я всё-таки недооценил коммуникативные способности жуков. Как только я убил первых жуков, уже поднялась тревога.

Обрадованно взревев, я набросился на группу из более тридцати огромных тараканов. Мой меч покрылся голубым пламенем, своими разрушительными свойствами он тут же сравнялся с плазменным резаком. Ни одно органическое существо не могли сравниться с ним.

Дав волю своему гневу, я ускорился. Мои движения стали практически неуловимыми. С мгновение ока я расчленил десяток жуков и не собирался останавливаться на достигнутом. Я специально старался не трогать нервные узлы, при этом нанося обширные повреждения их телам. Насекомых разрубало на куски, но при этом они всё прекрасно чувствовали и не умирали. Кровь и слизь должны были наполнить это место, однако покрытый огнем меч мгновенно прижигал нанесённые им раны. Кровь и плоть чернели от копоти, а ближайшие участки их тел запекались от высокой температуры. Некоторых даже разрывала на части начинавшая кипеть от высокой температуры кровь в их венах. В пещере стоял невыносимый запах паленой плоти и подгоревшего жареного мяса.

Второй десяток умер столь же печальной смертью. Хоть они и пытались оказать сопротивление, их потуги были просто ничтожны.

Чем больше я использовал демонический источник адского пламени, тем больший контроль над огненной стихией я получал. Сколько бы раньше я не пытался взять под контроль эту капризную стихию, у меня ничего не получалось.

Однако теперь, когда я кинул в топку всю накопившуюся злобу и ярость, адское пламя разгорелось с необычайной силой. Не зря это был демонический источник, только такие черные и разрушительные чувства могли по-настоящему его разжечь.

Чем больше я убивал, тем ярче и горячее становилось моё пламя. И в один момент оно охватило не только меч, но и всё моё тело. Превратившись в пылающий силуэт, я стал полностью неуязвим для атак жуков. Костяные шипы, выпущенные в меня, мгновенно сгорали и превращались в прах, а кислота просто испарялась, не достигая моего тела.

Однако, не смотря на свою тщетность, сопротивление жуков не прекращалось. Наоборот, всё больше и больше разнообразных насекомых пытались меня остановить. Моё же пламя, казалось, с каждым убийством только всё ярче разгоралось. Дошло до того, что, даже не дотрагиваясь до жуков, я заставлял их гореть. Слизь и материал, похожий на воск, из которого состояло большинство построек, так же начали гореть, добавляя ещё больше хаоса в происходящее вокруг огненное безумие.

Постепенно продвигаясь вперед, я всё больше превращал Улей в пылающий ад. Большой отряд жуков потерял свою храбрость и попытался сбежать через главный выход. Едва они приблизились к нему, как прозвучал мощный взрыв и сильный обвал раздавил всех, кому посчастливилось выжить. Это окончательно сломило дух Роя и они впали в панику, пока я продолжал их истребление.

Словно огненный дух мщения, я сеял смерть и разрушение вокруг себя, приведя жуков в суеверный ужас. Они трепетали от страха и теперь, погибая, даже не оказывали сопротивления. Яростный бой превратился в скучную бойню.

Только когда я добрался до самого центра этого муравейника, мне встретился достойный противник.

Обладающий сильным пси полем, высокий жук, похожий на богомола, смело преградил мне путь. Всё его тело переливалось фиолетовой дымкой, его пси энергия оказалась настолько плотной, что смогла создать для него защитный покров. Даже моё невероятно сильное пламя не смогло с ходу прорвать его защиту.

По строению его худощавого тела и огромных острозаточенных конечностей, похожих на изогнутые косы, это был скоростной воин ближнего боя. Он двигался очень быстро, а его движения обладали смертоносным изяществом. В обычной ситуации справиться с таким противником было совсем не просто. Однако сейчас я чувствовал себя непобедимым богом войны, так что смело бросился в ближний бой.

Первый обмен ударами неприятно меня удивил. Его скорость совсем не уступала моей, а в гибкости и свободе действия он даже меня превосходил. Получив неприятный удар в живот, я отлетел назад и с силой врезался в стену.

Мой огненный покров погасил большую часть силы удара, иначе меня бы просто разорвало на две части, но не смог полностью заблокировать его.

Острое лезвие пробило мою броню и глубоко проникло мне в живот, оставив жуткую на вид рану и ранив мои внутренние органы. Умная автоматика тут же заменила поврежденный участок, не давая крови и внутренностям вывалиться наружу, а авто аптечка тут же вспрыснула обезболивающие, дабы я не потерял сознание от болевого шока. Однако тут же вступила в действие чудовищная регенерация, доставшаяся мне от убийства демона. Буквально через несколько секунд все мои повреждения бесследно пропали. И мою душу поглотила новая волна ярости.

Ускорившись до максимума, я снова бросился в бой. Теперь мои удары были невероятно тяжелыми и разрушительными, на этот раз богомолу пришлось сильно вертеться, чтобы не попасть ни под один из них. Так как бы он стал бы для него и первым, и последним. Оказавшись под таким давлением, он не смог атаковать меня в ответ, и инициатива в этом бою полностью перешла на мою сторону.

Пока мы с сумасшедшей скоростью гонялись друг за другом, Улей вокруг нас полностью заполыхал. Оставшиеся до этого времени насекомые оказались в огненной ловушке. Все запасные выходы из-за паники и давки оказались заблокированными, им просто некуда было больше бежать. Им нечем было дышать, они умирали от жара и охватывающего их иссушенные тела огня.

Огромный богомол, не смотря на мой натиск, и не собирался сдавать, быстро приспособившись к моей манере вести бой, он начал совершать редкие контратаки, каждая из которых заканчивалась новой раной на моем теле. В моей груди уже зияло три прорехи, а один раз он даже задел моё сердце, что оказалось, может, и не критичным, но очень болезненным опытом.

Этот бой всё больше и больше захватывал меня. Я стал всё яростнее наносить свои удары, вкладывая в них всё свое понимание в огненной стихии. Я с удовлетворением стал отмечать появившиеся на твердом панцире богомола черные подпалины, оставленные моим мечом. Хоть я всё ещё не мог пробить его защиту, даже такие касания уже оставляли на нем следы. Ещё немного и я мог бы победить.

Именно в этот момент Симбионт в моём теле не выдержал и сделал свой ход. Невероятно мощная пси энергия вырвалась из моего тела и мгновенно расплющила богомола в лепёшку.

Сила этого воздействия была настолько высока, что у моего противника просто не было шансов. Он умер так быстро и внезапно, что так и не понял, что с ним случилось. Остаточный импульс вызвал небольшое землетрясение, которое тут же значительно уменьшило объем этого помещения и окончательно завалило выходы наружу.

Осознав, что случилось и кто виноват, я громко и разочарованно взревел, одновременно выпуская весь накормленный потенциал. Мощная огненная волна начала распространяться из моего тела во все стороны, сжигая и испепеляя всё на своем пути. В узком замкнутом пространстве невозможно было спрятаться от этого огненного кошмара. Очень скоро все, кому посчастливилось выжить, перестали дышать. Улей Роя перестал существовать, превратившись в выжженную землю.

Из пещеры вело несколько вентиляционных отверстий, из которых вместе с угасающим огнем выбрался и я. В конце, потеряв всякие опоры, пещера подо мной обрушилась, погребя под грудой камней немногое, что уцелело от огня. Этот опорный пункт Роя полностью перестал существовать.

Поднявшись в воздух, я просканировал окрестности и нашел не многочисленных выживших. Чувствуя некоторое опустошение, я достал плазменную винтовку и, летя над ними, прикончил их всех.

Закончив зачистку, я быстро набрал скорость и полетел домой. Прежде чем я продолжу свой яростный рейд, мне стоило разобраться с Симбионтом и его неожиданными действиями.

При том выплеске Симбионт потратил много моей энергии, мне едва хватило сил вернуться на базу.

Роботы уже полностью восстановили крепость и скрыли все следы недавнего боя. Устало приземлившись в лесу возле входа в бункер, с трудом дошел до двери. Мне очень сильно хотелось спать — ещё один побочный эффект резкого перерасхода пси энергии.

Добравшись до своей комнаты, я быстро разоблачился и принял душ, после чего завалился спать. Кроме физического, я чувствовал и моральное опустошение, выпустив всю накопившуюся злость, я провалился в глубокий сон без сновидений.

Утром, первым делом я погрузился в глубокую медитацию. Полностью отрешившись от мира, я стал погружаться в себя. Моё восприятие позволило мне детально исследовать своё тело. Симбионта я нашел достаточно быстро, он обвился вокруг моего позвоночника и явно не собирался оттуда уходить.

Заметив мой интерес, он забеспокоился и начал подавать мне телепатические сигналы. Я же активировал свой демонический источник и приготовился выжечь его из своего организма. Обладать невероятной пси силой, конечно, было не плохо, но только не тогда, когда я не мог её контролировать.

Осознав мои намерения, Симбионт ещё больше забеспокоился и начал посылать мне свои эмоции, в которых явно пересказывал страх и раскаяние.

Я не стал к нему прислушиваться и начал выжигать его из своего тела. Нужно признать, эта процедура оказалась невероятно болезненной.

Меня захлестнули чужие эмоции: отчаяние, боль, безнадежность. Я продолжал давить, уничтожая своего непокорного жильца. Симбионт начал оказывать отчаянное сопротивление. Пси энергия начала разрывать моё тело, терпя невыносимую боль, я продолжал изгнание. Повреждения, нанесённые моему телу, тут же заживали.

Наступил переломный момент нашего противостояния, где определялось, выживу ли я и убью непокорного квартиранта или умру, стараясь.

В последний момент Симбионт прекратил сопротивление и взмолился пощадить его. Он действительно раскаялся и сожалел о содеянном. Оказавшись на краю гибели, он умолял меня о снисхождении и обещал полностью мне повиноваться.

— Ты же понимаешь, что это твой последний шанс? Ещё одна такая выходка и я избавлюсь от тебя раз и навсегда, — телепатически спросил я.

Симбионт начал заверять меня в полной преданности и умолял сохранить ему жизнь. Его раскаяние показалось мне искренним, так что я погасил своё пламя. Тем более, что мне всё ещё требовалась его сила. Я решил дать ему ещё один шанс.

После столь яростного противостояния мне снова пришлось принять душ, дабы привести себя в порядок.

На эту борьбу Симбионт потратил все свои силы, так что снова впал в спячку. Я же не стал торопиться с дальнейшим истреблением Роя. Без его силы я мог оказаться в опасности, воюя против целой планеты в одиночку. Так что я решил с пользой использовать оказавшимся свободным время.

Проверил, как обстоят дела на базе и немного скорректировав план дальнейшего развития. Запершись у себя в комнате, я поставил на стол множество патронов и стал гравировать на них руны и накачивать их магической энергией. Это действие всегда меня успокаивало, настраивая на умиротворенный лад.

После вчерашнего жесткого общения Симбионт вел себя, словно кроткая овечка, и быстро восстанавливал свои силы. Теперь у него и в мыслях не было действовать опрометчиво и самостоятельно. Слишком глубоко в его сознание поселился страх перед моим гневом.

Этой же ночью я снова отправился на охоту. Теперь, имея опыт по уничтожению Улья Роя, я внимательно исследовал их на наличие в их плену Мэган и потом выжигал это место, если ничего не обнаруживал.

Жуки пытались оказать сопротивление, но оказались бессильны перед моим гневом. Так я выжег одно за другим пять их логов.

Лес на плато продолжил свой необыкновенно быстрый рост и теперь, в самом деле, напоминал настоящий лес. Деревья достигли высоты в три метра и раскинули ветвистые кроны с множеством треугольных листьев. Воздух наполнился ароматом леса, а кислорода теперь хватало для комфортного дыхания даже за пределами Древа Мира.

Почва под деревьями полностью покрылась травой и даже в нескольких местах появились невысокие кусты. Было удивительно наблюдать, как бурно на когда-то мертвой планете появлялась настоящая экосистема. В этом и была уникальная сила Древа Мира.

Первое дерево, что я посадил в пустыне, так же дало свои плоды и породило свой собственный лес, который не ограниченный горным плато теперь раскинулся на многие километры вокруг и продолжал быстро расширятся.

Наблюдая всю эту красоту, я меня появилось желание всё это заполучить. При некотором старании моя корпорация могла выкупить права на освоение этой планеты, сделав её нашими частными владениями. Хоть здесь и была повышенная гравитация, огромные просторы и богатые природные ресурсы делали это место очень перспективным.

Наконец пришло время зачистить последнее убежище Роя. На этот раз я действовал с особой осторожностью. Это было последнее место, где от меня могли скрывать Мэган. А так же оно было логовом, где засел главный жук, ответственный за эту планету. Думаю, мои действия стали для него настоящей головной болью.

Воспользовавшись одним из вентиляционных отверстий Улья, я незаметно проник в самый центр. С тех пор, как полностью взял Симбионта под контроль, мои способности по управлению пси энергии значительно улучшились. Теперь я научился отводить глаза живым существам, они просто не замечали моего присутствия. Учитывая ещё и оптический камуфляж, я стал настоящим призраком, оставаясь совершенно не заметным, даже оставаясь у всех на виду.

Конечно, это не касалось Мыслителя. Его пси способности мне было не обмануть, но, когда он меня заметил, это уже было не важно.

— Где она? — требовательно спросил я, появляясь перед ним и нацелив один из своих пистолетов на его уродливое тело, напоминающее огромный мозг.

— Она рядом, успокойся. Сейчас я распоряжусь её привести, — сразу же догадавшись о чем я, сказал Мыслитель. Похоже, моё появление, не стало для него такой уж неожиданностью.

— Не шути со мной, или окажешься разбрызган по стенам, — сурово предупредил я его, продолжая держать на мушке. Злоба и ярость всё ещё клокотали во мне, делая мои эмоции весьма нестабильными. Казалось, хватит одной искры, чтобы я взорвался негативными эмоциями и начал разрушать всё вокруг. Мой настрой не укрылся от Мыслителя, так что он начал сильно нервничать.

— Рэд, ты пришел за мной! — послышался такой знакомый, взволнованный женский голос. Мэган, одетая в лохмотья, но всё ещё остающаяся очень привлекательной, вырвалась из цепких лап сопровождавших её жуков и побежала в мою сторону.

Её прекрасное лицо исказило гримаса испуга и непонимания, когда я направил на неё второй пистолет и, не задумываясь, выстрелил. В её теле на уровне груди образовалась сквозная дыра размером с кулак. Тело девушки сделало по инерции ещё один шаг, после чего споткнулось и упало на землю.

— Не шути со мной! Где она? — взревел я, уже обоими пистолетами целясь в хитроумного монстра.

Тем временем мертвое тело зарябило и изменилось. Там, где совсем недавно была мягкая кожа, теперь был хитиновый панцирь. Конечно же, это была не она. Это был мимик. Специальный, созданный для разведки и тайных операций жук, способный скопировать внешность и поведение любого живого существа.

— Её здесь нет, — как мне показалось, торжествующе заявил Мыслитель.

— Что вы с ней сделали? — начав терять терпение, прорычал я.

— Отправили на материнский корабль. С ней всё будет в порядке. Ведь она достала для нас нечто очень ценное, — продолжил разглагольствовать Мыслитель.

— И что же это? — начиная подозревать неладное, спросил я.

— Конечно же, твоего ребенка. Столь удивительное существо, как ты, должно обладать сильным потомством. Рой не мог упустить возможность улучшиться, — теперь уже открыто торжествуя, сообщил Мыслитель.

— Вы с самого начала не собирались бороться за эту планету, — наконец-то догадался.

— Верно. Мы не можем тебя победить сейчас. Любое сопротивление бессмысленно и только повлечет дополнительные потери. Можешь оставить эту планету себе. То, что мы действительно хотели, мы уже получили, — довольно сообщил жук.

— Она работала на вас? — с горечью спросил я.

— Не совсем. Мы подселили к ней мозгового паразита. Он не управлял ей, просто, когда это было необходимо, помогал принять правильное решение, регулируя химию в её мозгу, — решил ничего не скрывать Мыслитель.

— Значит, та дикая ночь была не случайной, — признал полное поражение я. Этот план, в самом деле, оставил меня в дураках.

— Эльдары, примитивные существа и слишком предсказуемы, — презрительно сказал Мыслитель, готовясь перенести своё сознание в новое тело.

— Даже не пытайся. Не только ты умеешь использовать трюки. Я заблокировал вашу ментальную сеть. В этот раз тебе от меня не сбежать, — злобно оскалившись, я спустил оба курка.

В прошлый раз всё произошло слишком стремительно и я не успел как следует подготовиться. Но в этот раз, как только я нашел их главного, тут же заблокировал любую возможность установить связь и тем более перенести своё сознание. Взяв под контроль Симбионта, я стал значительно сильнее.

Дальше я дал выход своему гневу. Ещё один Улей Роя подвергся полному уничтожению. Может, я и проиграл одну битву, но война между нами только началась….

Глава 19. Потомки Лорда Рэда.

Глубоко под землей в одной из секретных лабораторий корпорации Рэд, один из ведущих разработчиков новых боевых стимуляторов работал над новой формулой особо мощного наркотика.

Красивая молодая девушка с высшим уровнем доступа свободно попала в лабораторию главного разработчика и бесцеремонно заглянула в рабочий монитор.

— Опять фигней страдаешь, отец, — с осуждением сказала она.

— О, дочка, привет. Сделал я твое адское зелье и даже клинические испытания закончил. Работает, как ты и хотела, даже из такого конченого пацифиста, как я, делает маньяка-убийцу, — отчитался Кальдерон, даже не соизволив повернуться.

— И теперь делаешь наркоту для души? — сразу раскусила отчима Эльза.

— Имею право, так даже в контракте записано. После основной работы я могу разрабатывать свои собственные проекты.

— Да я не спорю. Как назвал новый стимулятор? — смущенно улыбнувшись, спросила Эльза. Она не очень разделяла страсть отчима к наркотическим веществам, но ничего с этим поделать не могла.

— Это полное безумие, что так и назвал, «Боевое безумие», — ответил Кальдерон, указывая в сторону полного контейнера с капсулами, на котором лежал защищённый банк данных с формулой и подробной инструкцией по её изготовлению.

— Отлично, тогда я запущу массовое производство. Спасибо за твою работу, отец, — низко поклонившись, поблагодарила она.

— Да, не за что. Главное, не беспокойте меня следующую неделю, мне нужно как следует расслабиться и передохнуть, — отмахнулся Кальдерон, продолжая пялиться в монитор перед собой.

— А это что за контейнеры? — показав на ящик с множеством наклеек, повествующих об опасности, стоящий в углу.

— Провалившийся эксперимент. Психотропное вещество, приводящее к безумию. Эльдар, принявший его, превратился в настоящего дьявола, он ничего не боялся, не испытывал боли или сожалений и старался уничтожить всё живое с особой жестокостью. Даже после того, как мы его прикончили, после воскрешения он ещё месяц лечил своё душевное состояние.

— Можно я возьму парочку ампул? — заинтересовавшись, попросила Эльза.

— Возьми, только как изготавливать эту гадость я не скажу. Понадобится ещё, попросишь у меня лично. Даже знать не хочу, на ком ты это собираешься использовать.

Кальдерон лично открыл бронированную капсулу, используя свои биометрические данные и сложный пароль, и передал дочери пачку запечатанных ампул.

— Здесь десять доз, используй их осторожно. Боевые возможности принявшего препарат взлетят до небес, а сознание опустится до уровня дикого зверя. Прежде чем использовать это, убедись, что окажешься в безопасности, — ещё раз предупредил дочь Кальдерон.

— Не волнуйся, отец, я понимаю всю опасность, — постаралась успокоить его Эльза.

— Всегда помни, если с тобой что-то случится по моей вине, командир превратит мою жизнь в настоящий ад. Не подставляй так своего папу, пожалуйста, — буквально взмолился он.

Эльзе только и осталось, что тяжело вздохнуть в ответ.

* * *
В модном и очень дорогом ночном клубе до поздней ночи не утихала громкая ритмичная музыка. Сотни молодых наследников великих семей отрывались на танцполе, забыв про все свои заботы и обязанности. Так они наслаждались молодостью, попутно заводя полезные знакомства.

Несомненно, звездами сегодняшней вечеринки были двое братьев: Эльмар и Эльмор Рэд. Множество красивых девушек постоянно вились вокруг них, стараясь заполучить их внимание. Чем братья с наслаждением и пользовались. Однако, в связи со слухами об их невероятной плодовитости, девушки не решались вступать с ними в интимную связь без установления серьёзных отношений, что весьма расстраивало братьев.

Вот и сейчас они сидели в компании двух обворожительных брюнеток и прекрасно проводили время без всяких намеков на возможное продолжение в постели.

— Кларисса, хочешь, я покажу тебе свои апартаменты, — не теряя надежды, спросил Эльмар.

— Только после нашей свадьбы, дорогой. Сможешь показать мне каждую комнату в нашем доме и не один раз, — обворожительно улыбаясь, ответила красавица.

— Да ладно, посмотришь один раз, вдруг тебе понравится, — не сдавался Эльмар.

— Одна попробовала, двух родила, — всё так же улыбаясь, отказалась Кларисса.

— Как же я рад, что мы познакомились, — бесцеремонно пожирая глазами роскошное тело девушки, вымученно сказал Эльмар.

Тем временем его брат встретил такое же сопротивление от своей девушки.

Обладая более спокойным темпераментом, Ванесса воспринимала ухаживание Эльмора более стоически, позволяя его шаловливым рукам касаться практически всего её тела, но не позволяя заходить дальше определённого порога.

— Я на тебе точно женюсь, дорогая. Чем хочешь, клянусь, только давай уединимся и позволим нашим инстинктам взять верх. Я же вижу, что ты тоже этого хочешь, — буквально взмолился Эльмор.

— Я не могу подвести свою семью. Если я рожу ребенка вне брака, это станет позором для нас, — хоть и тяжело дыша от возбуждения, всё же отказалась девушка.

— Да что не так с этим миром? Разве какие-то формальности могут встать на пути двух влюбленных?! — тяжело дыша, возмущенно завопил Эльмор.

— Высший свет, это опасное место, полное жестоких людей… Такой слабой девушке, как я, приходится всегда быть очень осторожной, — отстранившись, печально поведала Ванесса.

— Давай сделаем так: проведем ночь вместе и, если нас всё устроит друг в друге, поженимся, — словно нырнув в ледяную воду, решительно предложил Эльмор.

— Нет, дорогой, только после свадьбы ты получишь моё тело и душу, никак иначе, — твердо стояла на своем девушка.

Практически одновременно горестно вздохнув, оба брата отправились в бар за новой порцией выпивки. Они всё ещё использовали свои оригинальные тела и ещё не лишились возможности получать удовольствие от алкоголя.

— Как у тебя дела? — спросил Эльмар, примерно понимая ситуацию брата.

— До свадьбы не дает, — страдальчески поделился Эльмор.

— Та же история, — сочувственно закивал в ответ Эльмар.

— И что теперь делать? — выпив залпом стакан крепкого напитка, спросил Эльмор.

— Что думаешь о двойной свадьбе? — неожиданно предложил Эльмар и по его серьёзному виду было понятно, что он не шутит.

— Честно говоря, меня тоже посетила эта мысль. Ванесса не такая, как все, и я бы хотел связать свою жизнь с нею, — неожиданно даже для самого себя вдруг признался Эльмор.

— Ты в этом уверен, брат? Такое решение приведет к концу нашей распутной свободной жизни, — удивленно переспросил Эльмар.

— Мне кажется, свободу переоценивают. К тому же мы уже успели как следует повеселиться. Пора принять на себя ответственность, — уверенно заявил Эльмор, наконец приняв твердое решение.

— Хорошо, брат, я согласен с тобой. Кларисса, красивая волевая девушка из прекрасной семьи, которой удалось тронуть моё сердце, я хочу завести с ней детей. Возможно, тогда наша жизнь наполнится новым смыслом, — поддержал брата Эльмар.

— Ну, и как мы сделаем предложение? — тут же озадачился Эльмор.

— Помнишь ту парную песню, что мы разучивали? — спросил Эльмар.

— Отличная идея, брат, я пойду договорюсь насчет сцены, а ты подготовь девчонок, — тут же загорелся Эльмор.

— Десять минут тебе хватит? — уточнил Эльмар.

— Конечно, — заверил его брат.

Эльмар взял два экзотических коктейля и пошел в ВИП кабинку, где они занимали столик. Эльмор же поспешил к музыкантам на сцене.

Через десять минут коктейли оказались выпиты, а девушки в отличном настроении подведены к сцене. Эльмар пообещал им грандиозный сюрприз и под этим предлогом провел к сцене.

Как только он, оставив девушек, забрался на сцену, музыка стихла, а в зале зажегся свет. Все тут же обратили внимание на сцену. Обычно такие изменения свидетельствовали о живом выступлении, так что все заинтересовались, какая же знаменитость выступит на этот раз. Однако, увидев на сцене двух братьев, очень удивились. Раньше они не видели, чтобы те исполняли номера на сцене, так что многим стало любопытно и они подошли поближе к сцене, предвкушая необычное представление.

Два брата взяли по микрофону и, дождавшись всеобщего внимания, дали сигнал музыкантам начинать.

Весь зал заполнила нежная лирическая мелодия, присущая любовным балладам. Хоть этот жанр музыки и считался устаревшим, он всё ещё пользовался популярностью у молодых девушек и склонных к романтике мужчин.

После вступления братья начали дуэтом петь одну известную, практически легендарную любовную песню, которая была популярна ещё тысячу лет назад и до сих пор не утратившая своей актуальности. Её, по праву, можно было считать классическим произведением для признания в любви. И то, что её исполняли сразу двое красивых молодых мужчин, только добавляло ей особого шарма.

Кларисса и Ванесса не ожидали от своих спутников такой одарённости и теперь с восторгом наблюдали за их выступлением.

Братья выкладывались по полной и наполняли слова песни своими чувствами и эмоциями, от чего сердца множества девушек затрепетали, откликнувшись на их искренность, и, конечно, больше всего откликнулись сердца двух красавиц, для которых и было устроено это выступление.

Красивая мелодия и нежные, но твёрдые голоса братьев, казалось, заворожили всех зрителей, многие бессознательно заплакали, у других сбилось дыхание от переполнявших грудь эмоций. Подруги обнимались, парочки начали целоваться, зрители оказались просто шокированы тем шквалом эмоций, который на них свалился.

Едва прозвучали последние слова и музыка затихла, как все вокруг поглотил шквал аплодисментов. Зрители просто искренне благодарили таким образом исполнителей за подаренные им позитивные эмоции. Однако, как оказалось, это был ещё не конец представления.

Братья попросили своих девушек подняться на сцену и при огромном количестве свидетелей встали на колени и вручили им обручальные браслеты. Теперь, согласно традиции, они обязаны были на них жениться. Даже если их семьи окажутся против. Этой древней традиции было уже много тысяч лет и ещё никто не посмел её нарушить.

Кларисса и Ванесса удивленно ахнули, но тут же согласились и застегнули браслеты на своих запястьях. Отныне они стали официальными невестками семьи Рэд.

— Я уже думала, ты никогда не решишься на это, — страстным шёпотом сказала Кларисса, обнимая своего суженого.

— Я не мог позволить себе упустить такую красавицу. Я бы себе никогда не простил, если бы упустил тебя, — довольно улыбаясь, заявил Эльмар.

— Похоже, у меня больше нет причин отказывать тебе, — промурлыкала на ушко Эльмора Ванесса.

— Я так рад. Я бы сбросился со скалы, если бы ты мне отказала, — схватив свою будущую жену в объятья, признался Эльмор.

— Как бы я могла отказать после такого, ты, определенно, покорил моё сердце этой песней, — растаяла в его объятьях Ванесса.

— И кстати, когда это вы успели её выучить? — заинтересовалась девушка. Судя по профессионализму, они пели эту песню уже не раз.

— Это всё Эльза. Каждый раз, когда мы проигрывали ей в поединке, она заставляла нас петь ей эту песню. Но хоть теперь все наши старания окупились, — смущенно признался Эльмор.

— Твоя сестра, определенно, интересная личность, мне просто не терпится с ней познакомиться, — счастливо рассмеявшись, сказала Ванесса…

* * *
На трибунах гоночного трека сидели сотни тысяч зрителей. Это грандиозное строение, расположенное в самом центре пустыни, построили совсем недавно, ещё и десяти лет не прошло, и было одним из множества других, таких же грандиозных строений в этой пустыне, превращенных в огромный парк развлечений.

Этот проект предложил создать сам Император в честь десяти лет мира. Он призвал богатейшие семьи Империи вложить сюда свои деньги и всем вместе построить нечто грандиозное и показывающее жителям Империи всё её величие и ознаменовавшее наступление мирного времени.

Бесплодную пустыню выбрали и как символ того, что даже из этого места общими усилиями можно было создать цветущий сад, и как место, которое никому не принадлежало и которое никому не было нужно.

Каждая семья выбрала что-то близкое им и воплотило в жизнь. Кто-то простроил грандиозный отель, кто-то — огромное казино. Другие выстроили театры, другие — более прозаически — кинотеатры и рестораны. В связи с тем, что здесь негде было жить, любой ресторан или казино строил поверх себя ещё и огромные гостиницы.

В самом центре импровизированного города появился деловой центр, где крупнейшие компании построили десятки небоскребов. Сюда перенесли крупнейший рынок и биржу ценных бумаг. Имперский банк выстроил здесь огромное хранилище и перенес сюда все управление.

Здесь же расположился самый большой парк развлечений. Самые грандиозные спортивные арены и, конечно же, гоночные треки. Это место очень быстро стало деловым и культурным центром, а так же местом, где можно было приятно провести время.

Семья Ларгус, связавшая свою жизнь с производством и продажей флаеров, конечно, тоже приложила к этому городу свою руку. Кроме небоскреба, десятка салонов по продаже машин и огромного количества сервисных центров, они также построили и этот гоночный трек, рассчитанный на проведение соревнований по гонкам на флаерах.

Огромная трехмерная трасса позволяла показать все возможности гоночных флаеров и по достоинству считалась одной из лучших на планете. Именно здесь всегда проходили все финалы мировых гонок. Вот и сегодня должен был состояться финал соревнований.

Даниэль Ларгус, в гоночном комбинезоне, нервно ходил вокруг гоночного флаера, полностью обклеенного логотипами корпорации Ларгус. По его встревоженному виду сразу было заметно, что он кого-то с нетерпением ждет.

Наконец из соседнего помещения, звонко цокая каблуками, появилась красивая молодая девушка с маленькой дамской сумочкой в руках.

— Ты принесла? — тут же подскочил к ней Даниэль и с ожиданием уставился на неё.

— Последняя разработка наших ученых, называется «Боевое безумие», появится в продаже только через пару месяцев. С ним ты будешь бесстрашен, собран и быстр, как солнечный зайчик, — улыбаясь, сообщила своему младшему брату Эльза, передавая маленькую колбу с логотипом корпорации Рэд.

— Спасибо, сестра, я у тебя в долгу. В этом году наша команда точно победит в соревнованиях и покажет остальным, что наши флаеры лучшие, — обрадованно сообщил он, заправляя капсулу в свою аптечку. Использование стимуляторов не запрещалось правилами, так как только подстегивало способности пилотов, а не давало непреодолимых преимуществ. Пусть ты и подстегиваешь свои способности искусственно, но, как говорится, «выше головы не прыгнешь»: если нет способностей, никакие стимуляторы уже не помогут.

— Не убейся там и желаю удачи. Покажи, кто главный, — улыбаясь, подбодрила она брата, после чего направилась на ВИП трибуну понаблюдать за соревнованием.

Поначалу соревнований все по трассе двигались относительно неторопливо. Первый круг считался разогревочным и все пилоты просто пытались запомнить трассу и дать своим двигателям хоть немного разогреться перед тем, как они начнут работать на свой максимум. Так что пилоты не пытались обгонять друг друга.

Трасса было очень сложной, и её меняли перед каждой гонкой, чтобы спортсмены не привыкали и не преодолевали её механически. Множество резких поворотов, подъёмов и спусков, а также узких колец, которые нужно было миновать, делало эти соревнования не только очень трудными, но и весьма зрелищными. К тому же почти каждый раз во время соревнований случались страшные аварии, что добавляло этим гонкам кровавости.

Второй круг уже стал настоящей гонкой. Пилоты флаеров начали постепенно наращивать скорость, проходя повороты более быстро и резко, сразу появилось несколько лидеров. Даниэль оказался в десятке лучших, уверенно занимая девятое место.

С каждым следующим кругом разрыв между лидерами и остальными гонщиками только увеличивался, а ситуация между лучшей десяткой всё время менялась. Кто-то вырывался вперед, кто-то отставал и уступал место другим. Всё это происходило очень быстро, от чего выглядело очень захватывающе. Букмекерские конторы тотчас начали принимать ставки на лидеров, причем коэффициенты на победу у них менялись практически с каждым кругом.

Эльза не стала терять время и тут же поставила на брата кругленькую сумму, сразу оживив букмекерские конторы. Смотря на выступление Даниэля, Эльза сразу поняла, что он всё ещё не воспользовался боевым наркотиком и, скорее всего, приберегает его для финального круга, при этом уверенно держась в лидерах и даже постепенно улучшая свою позицию: к середине гонки он был уже в пятерке лучших, но все равно сильно отставал от первой тройки. Те же держались практически на одном уровне, постоянно обгоняя друг друга, каждый круг перетасовывая первые места между собой.

К концу гонки ситуация практически не поменялась, разве что Даниэль наконец занял четвертое место и теперь впритык преследовал первую тройку. Однако ему всё ещё не хватало мастерства соревноваться с ними на равных.

Первые три места занимали настоящие ветераны гонок, имя каждого из них давно стало легендой.

Как и предполагала Эльза, Даниэль, как и большинство гонщиков, на последнем круге начал использовать разгоняющие сознание средства. Тут же все значительно ускорились, от чего гонка достигла своего пика. Многие болельщики, ждавшие именно этого момента, отвлеклись от поедания фастфуда и теперь внимательно наблюдали за гонкой. И, конечно же, их внимание тут же оказалось оправданно. Одна из машин, всё это время плетущаяся в самом конце, начала резко набирать скорость и вырываться вперед, обгоняя своих соперников одного за другим. Все сразу же стали более пристально наблюдать за ней. Её пилот явно использовал ускоритель сознания и рефлексов, только вот всё равно не справился с управлением и врезался в стену на одном из крутых поворотов. На такой скорости о выживании не могло быть и речи. Его спортивный болид просто размазало по толстой стальной стене, после чего искорёженные обломки просто скатились вниз, перестав мешать остальным гонщикам. Ну, а душа этого неудачника отправилась на перерождение.

Толпа восторженно заревела, каждую гонку появлялся кто-то подобный этому пилоту, сильно переоценивший свои возможности и понадеявшийся на сильный наркотик, не обладая достаточным мастерством.

Однако, если посмотреть на лидеров гонки, которые так же использовали нейронные ускорители, они хоть и ускорились, но практически не изменили свою манеру вождения, оставаясь с холодной головой и всё так же виртуозно управляли своими болидами.

Гоночный болид Даниэля так же стал наращивать скорость, а его маневры стали более опасными и острыми, он довольно легко обогнал всех своих соперников и уверенно занял первое место, но, в отличии от того неудачника, он не стал увеличивать отрыв, а просто сохранял лидирующую позицию.

Его соперники, почувствовав давление, так же стали ускоряться, совершая всё более рискованные маневры в надежде снова вырваться вперед. Однако так и не смогли вернуть себе лидерство.

Под самый конец гонки один из ветеранов сделал опасный маневр и, столкнувшись с другим флаером, вылетел из гонки, разбившись об одно из перекрытий и вызвав ещё один всплеск восторга зрителей.

В этой аварии ушли на перерождение сразу два именитых гонщика, что уже можно было назвать новостью года.

Благополучно завершив гонку, Даниэль занял заслуженное первое место и прославил свою корпорацию. Теперь конкурентам было нечего возразить на их лидирующее положение на рынке спортивных флаеров и премиальных моделей.

Эльза же, довольно потерев руки, отправилась за своим выигрышем…

* * *
На огромной кровати с балдахином лежал красивый, прекрасно сложенный мужчина. Его взгляд уперся в белый потолок, а лицо приняло расслабленно счастливое выражение. Если присмотреться, складывалось ощущение, что он находится в полной прострации.

Невероятной красоты девушка, с нежной, шоколадного цвета кожей, прикрываясь только тонкой простынью, лежала рядом с ним и водила по его груди своим пальцем, как бы выводя слово «любимый».

— После того, что между нами случилось, ты должен будешь взять на себя ответственность, — нежным голосом прошептала она ему на ушко, от чего всё тело Ардона покрылось мурашками.

— Как пожелает моя госпожа. Я готов на всё, чтобы сделать тебя счастливой, — ни мгновения не сомневаясь, горячо выпалил он.

— Хороший ответ, — похвалила его наследная Принцесса и её ладонь прошлась по его телу, остановившись чуть ниже живота.

— Смилуйтесь, добрая госпожа, ещё один раз моё сердце не выдержит, я и так чуть не умер от счастья, — смотря влюблёнными глазами на принцессу, взмолился Ардон.

— Это тебе моё наказание за то, что так долго заставил меня быть одинокой, — ловко забираясь сверху и улыбаясь, заявила красавица, приготовившись к новому раунду их любовной битвы.

— О древние боги, я, правда, не сплю? — испустив стон наслаждения в очередной раз спросил Ардон, всё ещё не до конца верящий в происходящее.

— Ещё как не спишь, и за то, что ты со мной сделал, тебе придется на мне жениться, — насаживаясь на неутомимого бойца, заявила принцесса, прикусывая губу от наслаждения.

— О такой чести я даже не смел и мечтать, — счастливо выпалил юноша, чувствуя, как становится крепче его копьё.

— Ты будешь моим, будешь моим навсегда, — сладострастно простонала девушка, раскачиваясь на молодом человеке, словно корабль на волнах.

— Да, моя принцесса, да!!!

* * *
В огромном комплексе возрождения шла обыденная работа. Кто-то воскресал, им помогали выбраться из капсулы и, установив личность, направляли на место жительства, работы или службы. И только один из самых видных ученых, запершись в своей лаборатории, ваял новый революционный прибор.

Со времен открытия технологии переноса душ перед учеными стояла неразрешимая проблема и главная загадка этой технологии. По какой-то непонятной причине невозможно было поймать после смерти женские души. То ли по причине того, что древние разрабатывали эту технологию только для мужчин, которые, скорее всего, погибали в многочисленных войнах, то ли сигнатуры женских душ так сильно отличались, что не подлежали ловле и воскрешению. Были даже теории, что это было сделано специально, дабы не прерывать естественного цикла перерождения. В любом случае, для Корнелиуса это был личный вызов. Вызов его способностям, как ученого.

И вот, после многих лет исследований и тысяч бесплодных попыток, у него, наконец, получилось решить эту проблему. Конечно, его решение имело некоторые изъяны, но, в целом, при определенных условиях позволяло воскресить женщину с полным сохранением её памяти в новое улучшенное тело. Ну, или в такое же, как при рождении, тело, просто клонированное из её клеток. Тут уже всё зависело от желания клиентки.

— Поздравляю вас с прорывом, профессор Корнелиус. Я всегда верила в Ваши исследования. Не зря же мой отец так высоко ценит Вашу с ним дружбу, — вежливо кланяясь, сказала Эльза.

— Если бы не эти удивительные энергетические камни, у меня бы ничего не получилось и через тысячу лет, это я должен быть Вам благодарным, — вежливо ответил ученый, в свою очередь низко поклонившись.

— Как прошли последние испытания? — с явным интересом спросила Эльза.

— Просто превосходно. Последняя из добровольцев получила новое улучшенное тело и отправилась на свободу с чистой совестью, — довольно улыбаясь, поделился Корнелиус. Проводить испытания на заключенных в его кругах было обычной практикой.

— Надеюсь, благодаря нам на улицах не появилось много маньяков-убийц, — беззлобно пошутила девушка.

— О, можете не беспокоиться, мы выбирали только адекватные личности, — тут же заверил её ученый.

— Тогда когда можно будет провести операцию? — с нетерпением спросила Эльза.

— Да хоть прямо сейчас. Технология уже отлажена, проблема только в количестве доступных нам малых энергетический камней, — ответил Корнелиус.

— Думаю, с этим у нас не будет проблем, — сказала Эльза, поставив на стол чемоданчик, наполненный малыми энергетическими кристаллами.

— Тогда Вы хотите пройти через улучшение прямо сейчас? — уточнил доктор.

— Да, и чем быстрее, тем лучше, — настояла на своем девушка.

— Хорошо, но прежде нам нужно будет уладить несколько формальностей, посадив девушку перед терминалом, сказал профессор Корнелиус.

— Я готова ко всему, — заверила его Эльза.

— Для сохранения Вашей души мы имплантируем в середину Вашего лба малый энергокристалл. Как оказалось, он достаточно вместительный, дабы поместить в него душу после смерти. Тут главное, чтобы он остался целым и тогда процесс воскрешения не составит какой-либо проблемы. Так что это не гарантия Вашего бессмертия, а только шанс на выживание от несчастного случая. И то, при условии, что кристалл не сильно пострадает и его потом удастся найти, — начал инструктаж профессор.

— Я понимаю, — смиренно ответила Эльза, подтверждая на терминале этот пункт.

— Второе, вы можете выбрать для возрождения своё собственное тело или улучшенный вариант, предложенный институтом репродукции. Там есть определённые спецификации, которые можно выбрать и настроить. Не торопитесь, это действительно важный выбор, — сказал Корнелиус и выжидательно замолчал.

На этот раз Эльза потратила много времени, прежде чем нажать подтверждение. Она сохранила свою нынешнюю внешность, но значительно улучшила свои боевые показатели, так же как крепость своего тела и костей. Туда же вошли ловкость, сила, скорость реакции и повышенная интуиция. Набор улучшений получился нешуточным.

— Ну, и последнее и, наверное, самое главное, какого цвета предпочитаете, чтобы был кристалл? — задал главный вопрос Корнелиус.

— Пусть будет таким же, как и мои глаза, — улыбнувшись, ответила Эльза…

Глава 20. Триумфальное возвращение.

Орд с Айшей, как обычно, развлекались после отбоя. Девушка взобралась сверху и, как бешенная, скакала на своем возлюбленном. И когда они практически достигли кульминации, на нейросеть Орда по зашифрованному каналу пришло неожиданное сообщение. Его содержание оказалось настолько шокирующим, что Орд сразу охладел к своей любовнице и бесцеремонно спихнул её в сторону. На что Айша, по началу, расстроилась, но, увидев серьёзное лицо Орда, сразу насторожилась:

— Что-то случилось? — осторожно спросила девушка, быстро накидывая на своё обнаженное тело армейский комбинезон.

— Случилось. Полковник Рэд нашелся, — усмехнувшись, ответил Орд, так же натягивая комбинезон.

— Что с ним случилось? Где он? — тут же начала забрасывать вопросами Айша, женское любопытство легко взяло над ней верх.

— На необитаемой планете, совсем недалеко от нас. Судя по его сообщению, он уже в одиночку захватил её и очистил от Роя. Теперь эта планета называется Рэд, — посмеиваясь, начал рассказывать Орд.

— Весьма в духе командира, — ничуть не удивившись, сказала Айша.

— Вот именно. В любом случае, нам поручили всё проверить. Приготовься, вылет через два часа, — отдал приказ Орд.

Через два часа разведывательный корабль вылетел из дока астероида.

Орд собрал всю команду полковника Рэда ещё с Академии. Даже сержанта Чета с роботом Арни захватил.

Шарли Доил, облаченный в тяжелые доспехи штурмовика, аккуратно проверял свой плазменный пулемёт. После последнего задания он проникся к нему нежными чувствами.

— Вы уверены, что это не ловушка? — с подозрением спросил Шарли, наконец-то отвлекшись от своего оружия.

— Конечно, есть шанс, что это ловушка. Но, думаю, Рой придумал бы что-то более правдоподобное, чем то, что Полковник Рэд в одиночку захватил планету, — ответил Орд. Его и самого одолевали сомнения на этот счет.

— На планете повышенная гравитация. Если мы высадим весь полк, то потом у нас могут быть проблемы с возвращением солдат на астероид. Так что послать небольшую разведгруппу, оптимальное решение, — высказал своё мнение Эдмонд Лаори.

— Да ладно вам. Истребить всех жуков, как раз в духе Лорда Рэда. К чему сомнения? — высказался Раки. Его вера в командира в последнее время сильно возросла.

Шарку, Рвач и Айша хранили молчание и просто равнодушно смотрели перед собой. Казалось, что их вообще не волновала сложившаяся ситуация. Они верили в своего командира, словно в бога, и никогда не подвергали его решения сомнению.

Преодолев сопротивление атмосферы планеты, разведывательный корабль пошел на посадку по заданным координатам. Огромное плато, сплошь засаженное лесом, вскоре предстало перед ним.

Только перед входом в бункер была расчищена небольшая площадка, куда можно было посадить космический корабль.

Рядом возвышалась боевая крепость, которая весьма настороженно встречала гостей с неба. Множество пушек автоматических турелей внимательно следили за приземлением корабля.

Пилоты, конечно, понервничали при приземлении, но благополучно сели. Никто их не обстреливал, за что они были очень благодарны.

Когда основной десантный шлюз открылся, перед солдатами полка Железной крови предстала захватывающая картина.

Тысячи боевых роботов выстроились по типу почетного караула до самого входа в бункер.

На удивление, датчики скафандров указывали на пригодную для дыхания атмосферу. Так что десантники спокойно открыли забрала и вдохнули свежий воздух, переполненный ароматами леса.

В этот момент огромные ворота грузового шлюза открылись и на поле появился Полковник Рэд в сопровождении здоровенных штурмовых роботов, размером с двухэтажный дом. Каждый такой экземпляр по боевой мощи не уступал лучшим боевым роботам империи Эльдаров.

— Командир, с вами всё в порядке? — спросил Орд, встав перед своим отрядом.

— Орд, все отлично. Рой сбежал уже как месяц назад. Если бы не проблемы со связью, мы бы уже давно захватили эту планету, — добродушно ответил Полковник Рэд.

— Удивительно, когда вы успели создать здесь целую армию, — восхищенно сказал Орд, осматриваясь вокруг, по пути к бункеру.

— Мне просто повезло натолкнуться на заброшенную производственную базу, — ответил Лорд Рэд, указывая на вход в бункер.

— Значит, Рой всё-таки отступил, — сделал вывод Орд.

— Ага, сбежали, поджав хвосты. Похоже, у них в системе есть и более приоритетные цели, — высказал предположение Лорд Рэд.

Огромная грузовая платформа с легкостью уместила на себе весь отряд и стала медленно и величественно опускаться вниз.

— Думаете, они пожертвовали планетой, дабы сосредоточить силы в другом месте? — озарило Орда.

— Скорее всего, так. И нам нужно успеть ударить по этому месту, пока ещё не поздно.

Наконец платформа опустилась и все смогли пройти в просторную столовую, где и устроили небольшой стратегический совет.

— Так точно, сэр. Но что нам делать с планетой? У нас нет столько сил, чтобы удержать её, — озадаченно спросил Орд.

— Я уже всё уладил. Теперь эта планета — собственность корпорации Рэд. Так что её защитой займётся моя корпорация. Единственное, пока не прибыл гарнизон, я хочу доверить её оборону сержанту Чету и Арни. Думаю, вдвоем они смогут присмотреть за моими железными солдатиками.

— Сочту за честь, — смиренно ответил сержант Чет. Арни только и сделал, что кивнул железной головой.

— Вот и отлично. Я сейчас передам вам коды допуска и планы по развитию базы. Я запланировал строительство ещё девяти опорных пунктов. Также я рассчитываю, что вы сможете поддерживать на должном уровне производство солдат и стальных гигантов. Всё это нам понадобится, чтобы удержать планету. Специалисты корпорации Рэд прибудут через неделю, надеюсь, вы справитесь.

— Можете на нас положиться, — заверил сержант Чет. Наконец-то у него появился шанс отличиться. Конечно, он собирался приложить все свои силы.

— В таком случае, думаю, мы можем вернуться на базу. У меня уже руки чешутся преподать Рою ещё один урок.

— Конечно, командир. Уверен, ребята будут очень рады вашему возвращению, — заверил Рэда Орд.

— Хорошо. Здесь я закончил, так что можем возвращаться, — решительно заявил Лорд Рэд. После передачи всех прав доступа сержанту Чету, он в сопровождении своего отряда покинул планету.

На этот момент гарнизон планеты составлял сорок тысяч боевых роботов-пехотинцев и три сотни тяжелых штурмовых роботов. Также план развития предусматривал увеличение численности солдат до ста тысяч. Пока что это был максимальный размер армии, которую могла поддерживать энергоустановка подземной базы.

Однако с приходом людей корпорации Рэд, это всё должно было резко измениться. Более мощные и современные источники энергии могли значительно увеличить возможную численность железных войск.

Возвращение на базу полка Железной крови получилось триумфальным. Ещё до того как полковник Рэд ступил на астероид, новость о том, что он в одиночку освободил целую планету от войск Роя, пронеслась по всей армии. Ещё никогда солдаты Империи Эльдаров не чувствовали такого духовного подъёма. Ещё никогда за всю историю Эльдаров у них не было настолько сильного героя. Даже в древние времена, когда Империя Эльдаров была в самом расцвете, у них не появлялось настоящих легендарных героев. Так что теперь они все гордились и радовались, что живут в эпоху настоящих героев. Они почувствовали свою сопричастность и их боевой дух взлетел до небес.

Так что едва Лорд Рэд ступил на палубу астероида, весь полк Железной крови выстроился перед ним и отдал ему честь. Будь то Орки или Эльдары, все чувствовали свою сопричастность с этим великим событием. Они испытывали гордость и воодушевление, что находятся под началом такого выдающегося командира.

— Можете расслабиться, я вернулся, так что всё будет хорошо, — не совсем поняв сложившуюся обстановку, сказал полковник Рэд.

— Так точно, сэр! — прокричали хором растроганные солдаты.

После приветствия полковник Рэд отправился прямиком в командный центр. Раз он вернулся, можно было уже начинать следующую фазу по искоренению Роя.

Тем временем новость о возвращении Лорда Рэда распространилась на всю империю Эльдаров. Те, кто радовались его пропажи, теперь рыдали от горя. Те же, кто за него переживали, теперь радовались и ликовали. В одном можно быть уверенным, никто не остался равнодушным.

Император, как только узнал об его возращении, тут же подписал все необходимые бумаги для признания планеты Рэд собственностью семьи Рэд.

Также он распорядился наградить полковника Рэда высшей военной наградой за его последний подвиг. Такая позиция Императора о многом сказала заинтересованным сторонам. Теперь ни одна могущественная семья Империи Эльдаров ничего не могла сделать семье Рэд, имевшей такую всеобъемлющую поддержку.

* * *
Император подписал последние бумаги по награждению и устало откинулся на спинку трона.

— Просто невероятно, в одиночку захватить целую планету. Этот подвиг останется ярким примером героизма в нашей истории! — с восхищением сказал Тайный советник Императора.

— Да, определенно, останется в истории. Возможно, и меня упомянут в связи с этим событием. Но, как по мне, более впечатляюще, что он эту планету ещё и купил для своей семьи, — прокомментировал Император.

— Ну, возможно, это и к лучшему. Всегда есть шанс, что он со всей своей семьей переедет туда насовсем, — улыбаясь, сказал Тайный советник.

— Ты прав, было бы не плохо, — усмехнулся Император.

— Великие семьи недовольны тем, что им не досталась планета Рэда, — осторожно сообщил Тайный советник.

— Ну пусть тогда освободят для себя другую планету, — легкомысленно отмахнулся Император.

— Если вы уже создали прецедент, почему бы им не воспользоваться. Если вы официально заявите о том, что те, кто смогут внести большой вклад в освобождение нашей звездной системы от Роя, получат возможность получить личные земли на отвоёванных планетах. Думаю, тогда многие захотят принять участие в войне и урвать для своих семей лакомый кусочек, — коварно предложил Тайный советник.

— Какая изящная идея! Кинуть им кость и пусть грызутся за необитаемые куски камней, которые даром никому были не нужны совсем недавно. Но стоило Лорду Рэду заполучить планету, как тут же всем тоже захотелось заполучить земли вне нашей родной планеты, — задумчиво сказал Император.

— Сильные задают моду, нам же грех не воспользоваться. К тому же, если великие семьи перенесут своё внимание на новые владения, нам станет намного проще дышать.

— Думаю, ты прав. Подготовь указ. Заодно и казну поправим. На этот раз земля на освобождённых планетах будет стоить намного дороже. В конце концов, основную работу будут выполнять Имперские войска, — предвкушающе улыбаясь, сказал Император, он уже видел нескончаемый поток средств.

— Лорд Рэд будет одним из первых высаживаться на планеты. Думаете, он не захочет ещё захапать себе земли? — осторожно спросил Тайный советник.

— Нет. Его семье будет трудно даже ту планету освоить. Так что об этом можешь не волноваться, — уверенно заявил Император, заканчивая разговор.

* * *
Двое любовников нежились в постели после бурной ночи. Их тела всё ещё были мокрые от пота, а дыхание едва восстановилось.

— Это было слишком хорошо. Если всё так и продолжится, мы никогда не выберемся из кровати, — капризно пожаловалась красавица, по середине её лба был вставлен кристалл, от чего она казалась настоящей богиней.

— Нужно немного перекусить, чтобы восстановить силы, и можно продолжать, я совсем не против провести в постели хоть несколько лет, — закинув руки себе за голову, начал бахвалиться парень. Его тело было рельефным и сильным и, казалось, обладало невероятной выносливостью.

— Боюсь, нам не позволят так много отдыхать, — со вздохом сказала красавица.

— Да кто нам может помешать? — сказал Ардон, но неожиданно изменился в лице и вскочил с кровати.

— Что-то случилось? — лениво спросила Принцесса.

— Отец вернулся. Он отбил у Роя целую планету и теперь она принадлежит нам, — ошарашенно сообщил Ардон.

— Это прямо в духе твоего отца. Он умеет удивлять, не правда ли, — усмехнулась принцесса.

— В этот раз мне кажется, он перестарался. И что мы, вообще, будем делать с целой планетой? — схватившись за голову, спросил Ардон.

— Думаю, Эльза найдет ей полезное применение. Твоя сестра, очень талантливая особа, — обняв своего избранника, на ушко шепнула Принцесса.

— Ты права. Будем переживать одну выходку отца за другой. Всё равно, выбора у нас нет, — наконец успокоившись, заявил Ардон.

— Молодец, хороший мальчик. Уверена, ты со всем справишься. Подумаешь, теперь тебе нужно защищать целую планету, — подлила масла в огонь Принцесса, посмеиваясь.

— Вот же ….

* * *
— Амавэль, отец вернулся! — ворвавшись в комнату Амавэль, радостно выпалила Эльза.

— Я уже в курсе. Он ещё и планету для нас захватил. Иногда я даже не знаю, радоваться мне его собственнической натуре или огорчаться, — со вздохом сказала Амавэль.

— Ну, так это же здорово. Только у нашей семьи будет во владении целая планета, — не поняла такого отношения Эльза.

— Нам досталась дикая, не обжитая планета, на начальной стадии терроформирования. Представляешь, сколько сил и средств нам придется в неё вложить, прежде чем мы сможем её освоить? — спросила Амавэль.

— Ну, об этом можно не беспокоиться. Наши последние проекты принесли нам огромную прибыль. Если бы не эта планета, я бы даже не знала, куда нам деть столько денег, — уверенно улыбаясь, заявила Эльза. С тех пор, как она стала главой корпорации Рэд, дела шли только в гору. Энергетические камни из другого измерения, так вообще, стали золотым дном.

— Ну, если с деньгами проблем не будет, возможно, это станет хорошей возможностью для нашей семьи, — тут же сменила свою точку зрения Амавэль.

— Я уже начала собирать команду лучших специалистов. Отец уже создал на планете систему обороны, так что нам только и осталось, что высадиться и основать первый город.

— Думаю, с этим проблем не будет. Города строить мы уж намастились, — с облегчением сказала Амавэль.

— Это верно. Главное, отец вернулся и с ним всё в порядке, — подытожила Эльза.

— Да что ему сделается. Во всю развлекался, наверно, пока планету захватывал, — по привычке заворчала Амавэль.

* * *
Лорд Рэд, зайдя в пункт управления, занял своё место в центре зала. Все офицеры, увидев его, тут же встали и отдали честь. Внутри они все трепетали от переполнявших их эмоций. Легенда этого времени вернулась и являлась их командиром. Они так и жаждали показать ему свои способности.

— Что случилось, пока меня не было? — степенно спросил Полковник Рэд, удобно устроившись в своем кресле.

— Докладывает лейтенант Эндо. Пока вас не было, списочный состав полка Железной крови вырос до четырех тысяч солдат. Также по вашему распоряжению мы взяли тысячу боевых роботов, обладающих искусственным интеллектом. Каждый юнит также управляет десятью боевыми дронами, так что дополнительные силы составили одиннадцать тысяч боевых юнитов, — отчитался молодой офицер. Он явно имел уже улучшенное тело, значит, участвовал в боевых действиях. Только вот Рэд не помнил такого офицера в своем полку.

— Ты новенький, что-то я тебя не припомню, — прямо спросил Рэд.

— Да, я недавно перевелся. Но можете не волноваться, мой послужной список один из лучших в полку, — заверил его Эндо.

— Ну, скоро узнаем, на что ты способен. Готовьтесь к бою, мы немедленно выдвигаемся. Нашей целью будет следующая планета, занятая Роем. Мы не успокоимся, пока полностью не искореним всю заразу из нашей звездной системы, — воодушевленно заявил полковник Рэд.

— Так точно. Начинаем разработку операции. Все необходимые данные будут у вас через пять часов, — заверил его лейтенант Эндо.

— Что там с флотилией? — уточнил полковник Рэд.

— С верфей уже вышла первая партия кораблей. Команды кораблей набраны и уже приступили к своим обязанностям. Адмирал Риал Носи провел тренировочные маневры и добился неплохих результатов во взаимодействии кораблей флота.

— Свяжись с флотом, пусть разработают совместную операцию. Если мы ударим вместе, эффект будет намного лучше, — распорядился полковник Рэд.

* * *
Огромная флотилия боевых кораблей полетела в сторону захваченной Роем планеты, под названием Эргос. Весь флот Империи Эльдаров решил поучаствовать в этой операции.

После того, как Император издал указ о награждении личными владениями тех, кто будет участвовать в освобождении системы, огромное количество добровольцев из крупных аристократических семей решили принять участие в этом предприятии. Они даже выделили для этого собственные боевые корабли. Только корпорация Рэд отправила свой флот на охрану планеты Рэд, таким образом обозначив зону своего внимания и защитив планету от вторжения.

Астероид полка Железной крови наконец оснастили мощными двигателями, превратив его в огромный космический корабль. Также теперь несколько палуб были забиты истребителями и бомбардировщиками, так что он мог, по праву, называться авианосцем.

Также были размещены дальнобойные лазерные пушки, торпедные аппараты и бесчисленное количество ракетных установок. Не говоря уже о зенитных орудиях и дронах-перехватчиках.

Мощный щит был способен некоторое время сдерживать нападение целого флота, а внешняя броня была толще, чем у дредноута.

Кончено, всё это требовало много энергии, но корпорация Рэд щедро предоставила один большой энергетический камень, чем с лихвой перекрыла недостаток энергии.

Империя Эльдаров также выпустила два авианесущих крейсера, так что армада кораблей получилась весьма внушительной.

Аристократия, в основном, летела на переделанных транспортных кораблях и могла помочь, только разве что при высадке на планету. Но даже так их собралось весьма значительное количество.

Адмирал Риал Носи возглавлял эскадру и с надеждой посматривал на огромный астероид. В этой операции он возлагал основные свои надежды только на полк Железной крови.

Первое столкновение с флотом Роя произошло задолго до прибытия на вражескую планету. Армада Империи Эльдаров столкнулась с патрулирующим сектор оперативным флотом Роя.

Порядка тридцати живых кораблей Роя летели боевым строем в сторону армады. Их живые корабли были универсальными. Они имели мощное оружие, прочные щиты и обладали множеством истребителей.

Еда завидев армаду Империи Эльдаров, они тут же выпустили все свои истребители и бомбардировщики.

Имперский флот поступил так же. После чего перестроился. Боевые корабли вышли на первый план, прикрывая транспортники и десантные корабли. Астероид Рэда встал во главе армады.

Все лазерные орудия и торпедные аппараты астероида оказались нацелены на головной корабль Роя. Первый же общий залп снес его щиты и позволил торпедам буквально изрешетить его корпус. Выпущенные вслед ракеты разорвали корабль на части.

Столь удачное начало битвы сразу подняло моральный дух всего флота.

Остальные крейсера и линкоры начали перестрелку. И пусть их залпы не оказались настолько же удачными, множество попаданий в противника показали их боевую эффективность. Завязалась интенсивная перестрелка.

Благодаря астероиду полковника Рэда, флот Империи имел подавляющее преимущество в огневой мощи. Хоть запас торпед и ракет был ограничен, но огромные склады астероида были ими просто забиты. Так что, как только произошла перезарядка, полковник Рэд приказал сделать ещё один залп и уничтожил ещё один корабль Роя.

К этому моменту истребители и бомбардировщики обоих сторон встретились в пространстве между флотами и началась битва между истребителями. Обе стороны начали показывать всё, на что они были способны.

Всё поле боя озарили вспышки взорвавшихся истребителей и бомбардировщиков. Пока что обе стороны успешно сдерживали друг друга, не давая прорваться к своим кораблям вражеским истребителям.

Под вспышки крупнокалиберных орудий и пролетающих мимо торпед и самонаводящихся ракет, они вели свой смертельный бой.

Боевые наркотики нового поколения, разработанные корпорацией Рэд, вывели боевую эффективность пилотов на новый уровень. Они ничуть не уступали генетически усовершенствованным и специально выращенными для сражений живым истребителям Роя.

Имперский истребитель сделал резкий вираж и лазерными орудиями изрешетил истребитель Роя, после чего резко выпустил две ракеты и взорвал бомбардировщик, который защищал этот истребитель.

Бомбардировщики Роя несли в своих трюмах фотонные торпеды. Даже одной такой хватило бы, чтобы перегрузить щиты крейсера. Так что было жизненно важно не пропустить их к основному скоплению флота.

Выполнив свою миссию, Имперский пилот попытался отступить, но попал на мушку истребителя Роя и был им сбит. Плазменный заряд попал в двигатель и взорвал истребитель. Имперский пилот отправился на перерождение.

Имперский бомбардировщик, оказавшись зажатым истребителями Роя, обозначил ближайших противников как цели и выпустил весь свой запас самонаводящихся ракет.

Едва последняя ракета покинула его трюм, как по нему начали стрелять сразу два истребителя. Силовое поле не выдержало и отключилось, после чего по всему корпусу стали появляться сквозные отверстия.

Пилот Орк с обезображенным лицом выстрелил из своих орудий по одному из истребителей, повредив его движок, и потом сделал неожиданный резкий вираж и протаранил второй истребитель. Яркая вспышка озарила поле боя.

Практически сразу после этого выпущенные ракеты достигли своих целей и сразу с десяток кораблей противника превратились огненные шары. Остальные ракеты или сбили, или обманули с помощью обманок.

В большинстве своём Имперские пилоты успевали уничтожить по два-три корабля Роя, прежде чем их сбивали. Так что постепенно стало видно преимущество Имперских истребителей.

Хоть обе стороны и несли большие потери, никто и не думал отступать или сдаваться.

Линкоры и крейсера Империи Эльдаров выстроились в линию и начали обстрел вражеского флота. В ход шли как лазерные орудия, так и торпеды и ракеты. В ответ полетели плазменные заряды, железные болванки, выпущенные из гаусс орудий, и фотонные торпеды. Оба флота стали испытывать сильное давление. Щиты кораблей колебались от попаданий. Постепенно в корпусах кораблей стали появляться пробоины. Космос заполнили обломки.

Хоть корабли Роя обладали невиданной мощью, флот Империи дрался с ними на равных, а помощь астероида полковника Рэда, вообще, склоняла ситуацию в пользу Империи.

Лорд Рэд сидел в главной рубке и скупо отдавал приказы. Весь астероид дрожал от постоянных ударов в его щит, но пока что не получил каких-либо существенных повреждений.

— Приготовиться к следующему залпу. Не отвлекайтесь на бессмысленную перестрелку с ними. Мы должны стрелять наверняка и выбить как можно больше кораблей за этот бой, — сурово приказал полковник Рэд.

— Так точно. До следующего залпа осталось пять минут, — отрапортовал лейтенант Эндо.

— Цель выбрана, начинаем отслеживание цели, — бесстрастно сообщил канонир.

— Стреляйте по готовности, — приказал полковник Рэд. При этом его лицо выражало лишь скуку. Разве это похоже на настоящий бой? Где опасность, где адреналин? Просто скучный расстрел целей не могло удовлетворить его жажду битвы. В этот момент он пожалел, что не вылетел на истребителе в самую гущу событий.

Через пять минут астероид сделал ещё один залп. Очередной корабль Роя не выдержал и превратился в кучу обломков.

— Есть попадание. Третий корабль Роя уничтожен. Мы, определенно, войдем в анналы истории флота, — с гордостью сообщил лейтенант Эндо.

— Вечно вам хочется в историю попасть. Перезаряжайте пусковые установки, пора уже закончить этот скучный бой, — недовольно проворчал полковник Рэд.

— Так точно, сэр, — улыбаясь, ответил лейтенант Эндо. Для него это сражение казалось звездным часом.

Постепенно численное превосходство Имперского флота стало давать свои плоды. Всё больше кораблей Роя стали взрываться, не выдерживая натиска Имперской Армады. Все надежды Роя на свои истребители были разбиты и, понимая, что проигрывают, они решили отступить.

Бросив несколько повреждённых кораблей, флот Роя сделал резкий маневр и стал улетать.

Видя общую ситуацию на фронте, Адмирал Носи решил не преследовать их, а сосредоточиться на уничтожении оставшихся кораблей и истребителей Роя.

Общими усилиями Имперский флот добил оставшиеся корабли Роя и преступил к тотальному уничтожению истребителей врага.

Ещё через два часа боя сражение закончилось полной победой Имперского флота. Не потеряв ни один из крупных кораблей, они смогли уничтожить десять боевых кораблей Роя.

Однако не обошлось без повреждений и потерь в личном составе. К тому же, флот потерял почти половину своих истребителей и бомбардировщиков.

Совершив быстрый ремонт, флот Империи по приказу Адмирала Носи продолжил своё наступление.

Два корабля, что потеряли способность летать, взял на буксир Астероид Рэда.

Хоть это сражение и не казалось особо важным, на самом деле это было впервые, когда Империя Эльдаров не защищалась, а атаковала сама. Для многих это стало новой вехой в этой кровопролитной войне.

Центры воскрешения, расположенные на астероиде, начали в экстренном порядке возвращать погибших пилотов и членов кораблей. Только Орки понесли в этой битве невосполнимые потери. Но учитывая, что Орки не послали в эту операцию ни одного своего боевого корабля, об этом никто особо не переживал. Союз союзом, но старую вражду никто не забыл.

— Общий счет? — спросил Адмирал Носи, когда оставшиеся корабли Роя пропали из вида.

— Десять боевых кораблей Роя класса крейсер. Три тысячи истребителей и триста бомбардировщиков. С нашей стороны: тысяча истребителей и сотня бомбардировщиков. Это, определённо, победа, Адмирал, — радостно сообщила офицер связи.

— На этот раз мы победили. Надеюсь, и дальше удача будет на нашей стороне, — величественно сказал Адмирал Носи.

— Да кому нужна удача. Если на нашей стороне есть Лорд Рэд, — саркастично сказал начальник штаба.

— Да. Ты прав. С ним мы не проиграем, — усмехнувшись, согласился Адмирал Носи.

Глава 21. Штурм планеты.

Весть о том, что мы подлетаем к планете жуков, застала меня в ангаре. Я как раз настраивал нового Повелителя и готовил его к высадке. Синхронизировав управление, я остался полностью довольным новым мехом.

Орду так же подогнали новую машину. После того, как он угробил своего Повелителя, он уже и не думал, что ему дадут нового. Увидеть его удивлённое лицо, когда я презентовал ему нового Повелителя, было бесценно.

Вернувшись в пункт управления, я занял своё кресло и стал просматривать тактическую информацию, согласно которой наши дела были откровенно плохи.

Над планетой завис флот Роя в составе: четырех мобильных крепостей, трех материнских носителей и десятка крейсеров, не говоря уже о несметном количестве истребителей и бомбардировщиков. Всего нашего флота не хватит, чтобы прорвать такую блокаду.

— Сэр, на связи адмирал Носи, он хочет с вами поговорить, — тут же доложил мой офицер связи.

— Соедини, — равнодушно приказал я. Кажется, я догадывался, о чем он хотел поговорить.

— Соединяю, — отчитался связист, выводя изображение адмирала на главный экран.

— Мы не сможем достигнуть превосходства в воздухе, — с ходу сказал адмирал Носи.

— Я это уже понял, — согласился я с ним.

— Тогда отменим высадку и попробуем в другой раз? — спросил адмирал.

— Нет. Действуем по плану. Просто после высадки вы уводите флот. Вернитесь на базу, загрузите новый десант, почините корабли и возвращайтесь, — распорядился я.

— Но тогда вы останетесь совсем одни, — удивлённо сказал адмирал.

— Не волнуйтесь, мы скучать не будем, — заверил я его.

— Хорошо. Действуем по вашему плану, надеюсь, вы знаете, что делаете, — легко согласился адмирал. Всю наземную часть сражения он полностью доверил мне.

Планета, захваченная жуками, раньше была ледяной глыбой. Рой смог создать на ней атмосферу и при помощи парникового эффекта растопил лед. Получился водный мир, с одним континентом и множеством островов.

Рой построил посередине континента огромный улей, где сосредоточил основные свои силы. Улей оснастили лучшими защитными системами, включая противовоздушные. Некоторые пушки жуков даже могли попасть в космические корабли, размещенные на орбите. Именно эту непреступную крепость нам и предстояло штурмовать.

— Подготовить ракеты с газом. Как только мы достигнем дальности атаки, выпускайте их, — приказал я. Наши ученые разработали специальный ядовитый газ, который подействует на жуков и уничтожит их. Перед высадкой мы решили распылить его над всей сушей на планете.

— Щиты на максимум, приготовиться к столкновению. По приказу адмирала Носи начинаем массированный обстрел. Всем истребителям и бомбардировщикам покинуть ангар, — приказал я.

— Так точно, командир, — отрапортовал лейтенант Эндо.

— Солдатам занять места в десантных капсулах, готовность к высадке номер один, — продолжил давать указания я.

— До столкновения с противником пять минут, — сообщил офицер связи.

— Лейтенант Эндо, принимайте командование. После сброса десанта отступайте вместе с остальной эскадрой. Дальше мы справимся сами, — отдал последние распоряжения я, прежде чем отправиться в ангар к моему Повелителю.

— Так точно, можете на меня положиться, — встав и отдав честь, сказал Эндо. Ему выпал шанс проявить себя и он собирался им воспользоваться.

Забравшись в кабину своего Повелителя, я подключился к рубке и стал от скуки просматривать сводки космического боя, пока ожидал высадки.

Как и в прошлый раз первыми вступили в бой истребители и дроны. Начался масштабный воздушный бой. Тысячи боевых юнитов с обоих сторон показали всё, на что были способны.

Встретившись, истребители разных сторон смешались и начали индивидуальные дуэли, разбившись на пары. Мастерство наших пилотов столкнулось с инстинктами живых кораблей. Если бы не боевые стимуляторы, результаты этого столкновения были бы печальными, а так мы держались вполне достойно.

Лазерные лучи и взрывы ракет озарили космическое пространство яркими красками. Когда к ним присоединились главные орудия крупных кораблей, это добавило новых красок.

Чем ближе становились оба флота, тем интенсивнее становилась перестрелка. Энергетические щиты крейсеров и других крупных кораблей принимали вражеские попадания и расцветали, обозначая свои контуры. Пока что мы выдерживали натиск врага и обходились без потерь крупных кораблей, но так не могло продолжаться долго.

Наши истребители смогли создать свободный коридор, в который тут же нырнули наши бомбардировщики. Заметив это, враг сразу отправил огромную толпу истребителей на перехват. Завязалась кровавая битва. Однако, не смотря на сопротивление истребителей Роя, бомбардировщикам удалось добраться до своей цели. Выпустив все свои снаряды, они смогли уничтожить одну из крепостей. Грандиозный взрыв на несколько секунд ослепил всех участников космического сражения.

Наш астероид также принимал участие в этом сражении. Мы сосредоточили свой огонь по другой космической крепости Роя. И хоть нам не хватало огневой мощи для быстрой победы, повреждения, которые мы нанесли, нельзя было назвать маленькими.

Помня о нашем основном плане, адмирал Носи направил флотилию прямо на планету, переведя сражение в ближний бой. Рой выпустил свои бомбардировщики, однако их практически сразу расстреляли зенитные орудия и наши перехватчики. Но некоторые всё же прорвались и нанесли нашим главным кораблям повреждения.

И вот, наконец-то, мы оказались над планетой. Первым делом в атмосферу отправилось несметное количество капсул с боевыми отравляющими веществами.

Даже если их сбивали зенитные орудия наземной обороны, те всё равно выпускали в атмосферу огромное количество отравляющих веществ, которые, смешиваясь с воздухом, распылялись на огромные расстояния и постепенно падали вниз.

Те же капсулы, что благополучно достигали земли, выпускали особо концентрированный газ вокруг себя, который потом распространял вокруг ветер.

Химическое оружие массового поражения было тяжелее воздуха, так что оно стало растекаться по земле и заполнять собой низины, шахты и туннели, созданные жуками. В их хорошо укрепленные подземные крепости и города стал спускаться невидимый убийца.

Когда военные ознакомились с моим планом захвата планеты и узнали про боевые отравляющие вещества, многие были просто возмущены жестокостью такого метода ведения войны. Однако мне удалось убедить их использовать этот метод, так как я прекрасно знал его эффективность. Люди придумали множество способов уничтожения себе подобных, среди которых химическое оружие было одним из самых эффективных и негуманных способов.

Жуки Роя, столкнувшись с боевой химией, умирали в страшных муках. Их тела, вступая в реакцию со смертоносным газом, буквально растворялись, превращаясь в жижу.

Ученые Эльдаров смогли меня удивить, так быстро создав настолько страшный реагент, который, к тому же, полностью растворялся через неделю после использования.

Так что уже через неделю полностью стерильная планета могла принять новых колонистов.

Рой выстроил своих солдат снаружи, дабы встретить наш десант, но получил только отравляющие вещества. Жуки начали кричать и метаться из стороны в сторону от жуткой боли. Они стали умирать и растворяться прямо на глазах. Сотни тысяч жуков погибло жуткой смертью в считаные мгновения.

Дальше на планету высадились роботы со своими дронами. Зенитный огонь, как и сопротивление, значительно ослаб, так что они приземлились без проблем.

Быстро зачистив периметр, они подготовили площадки для высадки остальных. Таким образом наша высадка получилась более чем удачной.

Оказавшись на планете Эргос, мы вышли из своих капсул и, построившись, начали двигаться в сторону главной базы Роя. Повсюду лежали мертвые и разлагающиеся прямо на глазах трупы солдат Роя. Жуткая картина, которая врезается в память на всю жизнь.

— Вот это побоище! — восхищенно сказал Орд, осмотревшись вокруг.

— Командир в этот раз превзошел самого себя. Ничего более разрушительного и жуткого я ещё в своей жизни не видел, — поддержал его Раки Мундз.

— Только настоящий демон мог придумать нечто настолько страшное, — уверенно заявила Айша.

— Отставить разговоры, двигаемся вперед. И помните, газ подействует и на ваши тела, так что следите, чтобы ваши скафандры остались целыми, — предупредил я, двигаясь вперед.

— Что мы будем теперь делать, командир? Судя по увиденному, мы уже победили? — спросил Эдмонд Лаори.

— Это только снаружи, уверен, их основная база герметично закрыта. Нам нужно будет сделать несколько дырок вручную, чтобы убить их всех, — решительно заявил я, направляясь в сторону основной крепости Роя.

— Так и знал, что всё не может быть настолько просто, — проворчал Эдмонд, следуя за мной на своем штурмовике.

Вслед за нами поспешили и остальные космодесантники, жаждущие настоящей схватки.

До самой крепости нам никто не оказывал сопротивления. Всё, что мы видели, это огромное количество мертвых жуков, ими буквально была покрыта вся земля вокруг. Похоже, Рой вывел наружу свои лучшие силы, дабы противостоять нашему вторжению. Только они не учли, что сначала мы использовали ядовитый газ.

Крепость Роя возвышалась над землей на сотню метров и напоминала собой огромный муравейник. Множество биологических орудий защищало её от любого агрессора, только вот теперь они все растворились, делая крепость беззащитной. Силовое поле могло защитить от прямой атаки, но не смогло удержать смертоносный газ.

Первым препятствием на нашем пути стала огромная мембрана, защищающая вход на базу. Штурмовая группа попробовала пробить её при помощи тяжёлых орудий, но потерпела неудачу. Защитное силовое поле не позволило нам её даже поцарапать.

— Это силовое поле нам просто так не пробить. Похоже, после того как мы выпустили газ, они заперлись внутри и перевели всю энергию на поддержание щитов, — выдвинул предположение Шарли Доил. Как у нашего лучшего военного эксперта, его мнение, скорее всего, было верным.

— И что делать? — озадаченно спросил Орд.

— Орбитальный удар мог бы помочь, но флот уже отступил, так что придется справляться самим, — пожав плечами, сообщил Шарли.

— Какой мощности нужен взрыв, чтобы пробить поле? — уточнил я.

— Что-то порядка десяти мегатонной атомной бомбе, — навскидку сказал Шарли. Я специально попросил его так измерять мощность заряда. Так мне было проще понять.

— Тогда, думаю, у меня есть кое-что подходящее. Всем отступить на десять километров, — приказал я войскам.

В один из снарядов я на всякий случай вмонтировал средних размеров энергетический кристалл. Конечно, расточительно, но именно на такой непредвиденный случай всё же пригодилось.

— Как только я снесу щит, открывайте огонь. Чем больше мы сделаем отверстий в этом щите, тем легче будет продвигаться потом, — приказал я своим подчиненным, прежде чем выстрелить.

Мощный взрыв породил невероятно яркую вспышку, могло показаться, что зажглось новое солнце. Ударная волна подняла мелкие камни, остатки тел жуков и пыль и унесла их на десятки километров в сторону. Даже те, кто отступил, почувствовали сильное давление и сбивающую с ног волну.

Я же, находясь ближе всех к эпицентру взрыва, выстоял только благодаря защитному пси полю. Мерцающее силовое поле крепости Роя поглотило большую часть энергии взрыва и погасло в самом конце, однако даже этого вполне хватило, чтобы уничтожить мембрану и оставить в стене муравейника огромную дыру.

Не мешкая, все остальные войска, обладающие дальнобойным оружием, начали обстрел крепости. Не успело восстановиться защитное поле, как в стенах крепости появилось множество отверстий, через которые в неё стал поступать смертоносный газ.

Ободренные успехом, мы стали приближаться к входу в крепость, как нам навстречу стали выходить странные жуки. Таких нам ещё никогда не приходилось видеть.

Больше всего они были похожи на огромных крабов, вырезанных из камня. Их гладко отполированные тела были похожи на нефрит высшего качества.

Не знаю, чем они дышали и дышали ли вообще, но ядовитый газ на них не действовал.

Среди них особенно выделялся огромный ракообразный монстр двенадцати метров высоту. Он проворно двигался на четырех длинных заостренных конечностях и грозно щелкал шестью клешнями.

Войска тут же перевели огонь на приближающегося противника, однако ни лазерное, ни плазменное оружие не нанесло их кристаллическим телам видимых повреждений и только ракетный залп дал хоть какой-то результат.

Несколько мелких крабов потрескались и остановились, некоторых даже разорвало на куски. Тут же стало видно их строение: под прочной кристаллической оболочкой оказалась живая плоть, которая тут же начала дымиться и плавиться, соприкоснувшись с ядовитым газом.

Ракеты, попавшие в огромного монстра, не смогли остановить его. Всё его тело покрыла тонкая пленка пси щита. Этот противник уже был не по зубам моим солдатам.

— Сосредоточьтесь на мелких, я займусь большим, — приказал я, готовясь к бою.

Десантники с лучевым и плазменным оружием отложили его в сторону и схватились за мечи. Теперь у них оставался единственный вариант для продолжения сражения — это перейти в ближний бой.

Кристаллические крабы ответили на это струями кислоты из своих отвратительных ртов.

Броня десантников, на которую попала кислота, стала шипеть и растворяться, создавая в металле огромные дыры, в которые стал попадать ядовитый газ. Придя во взаимодействие с плотью, он стал растворять десантников, как до этого и жуков. На поле боя раздались душераздирающие крики погибающих солдат.

В свою очередь десантники, добравшиеся до крабов, стали своими мечами разрушать их броню, так же позволяя ядовитому газу убивать их.

Чем-то эта ситуация напомнила мне соревнование, чьё яйцо крепче. Только здесь те, чья броня ломалась, тут же умирали в страшных муках.

Я же сосредоточил всё своё внимание на огромном монстре, который, к тому же, оказался очень резвым. Не смотря на свои огромные размеры, он двигался очень легко и быстро, словно парил над землей и не имел веса.

Мне, конечно, не впервой было сражаться с обладателем пси способностей, однако противника такой мощи я ещё не встречал. Кроме невероятно прочного тела и огромных размеров, он обладал просто сумасшедшей скоростью и манёвренностью.

С самого начала нашей битвы я подвергся сильному давлению. Мне с трудом удавалось отбивать все его атаки.

Я выхватил свой меч и стал отбивать молниеносные удары клешней кристаллического монстра. Мне пришлось покрыть пси защитой всё тело своего Повелителя, дабы сдерживать те удары, которые я пропускал, что стало быстро расходовать мою пси энергию.

Понимая, что просто не успеваю за своим врагом, приказал системе вколоть мне боевой коктейль. Боевое безумие полилось по моим венам, разгоняя восприятие и наполняя тело невиданной ранее силой и энергией.

Теперь я, наконец-то, смог уследить за своим врагом и битва перестала быть односторонней.

Орд, было, сунулся помочь, но, увидев скорость наших атак, быстро передумал. Разозлившись, он переключился на мелких монстров и стал яростно рубить их своим огромным мечом. Причем получалось у него это весьма хорошо. Сделанный на заказ двуручник буквально разбивал кристаллических тварей на куски.

Айша, закинув свою снайперскую винтовку за спину, орудовала коротким мечом, прикрывая Орду спину. Их слаженная работа не могла не вызвать восхищения, они словно порхали по полю боя, постоянно чувствуя плечо друг друга.

Используя свой меч, она в основном использовала точные и сильные колющие удары, пробивая тем самым броню чудищ и давая ядовитому газу сделать всё остальное. Её движения в здоровенном роботе были, на удивление, изящными и плавными, со стороны казалось, что она всю жизнь управляла им.

Рвач вооружился двумя короткими мечами и творил форменную резню. Он безостановочно атаковал, нанося множество беспорядочных ударов, которые в итоге раскалывали кристаллических крабов на части.

Раки вооружился стальным хлыстом и буквально рассекал им противников на части. Надо будет потом не забыть пошутить на тему его ковбойского прошлого и выгула скота.

Эдмонд показывал очень даже не плохой уровень фехтования. Даже управляя роботом, он очень ловко орудовал мечом.

Шарли достал здоровенный двуручный топор и крушил всех направо и налево. Совсем не изящно, но очень даже эффективно.

Всё это я успел рассмотреть, сдерживая бешенный натиск своего противника, настолько увеличилась скорость моего восприятия.

Остальные десантники, не оснащенные мехами, бились кто как мог, используя любые подручные средства. Некоторые даже хватали оторванные конечности кристаллических жуков и использовали их вместо оружия.

Довольно быстро я приспособился к ритму атак гигантского краба и стал блокировать или парировать все его атаки. Поняв, что оказался в затруднительном положении, мой враг ещё ускорился и резко сменил рисунок боя. Теперь он, как ненормальный, кружил вокруг меня, пытаясь обойти меня и ударить со спины. У меня даже голова начала кружиться от этой свистопляски.

Таким темпом мы постепенно отошли от входа в муравейник и оказались на ровном каменистом плато. Здесь же вдали от основных войск я решил проявить больше своей истинной силы.

Теперь уже я перешел в атаку и стал наносить жесткие и тяжелые удары. Каждый раз, когда кристаллический жук пытался их блокировать, он испытывал мощное сотрясение. Даже его ноги проваливались глубоко в камень и ему каждый раз требовалось время освободить свои ноги, чем я и пользовался для нанесения всё новых и более разрушительных ударов.

Я стал постепенно наращивать силу своих ударов, гадая, когда он наконец не выдержит. И вот настал момент, когда он уже не успевал вытаскивать свои ноги из земли и стал всё глубже и глубже погружаться в камень. Потом треснула и разбилась на куски одна из его клешней. Даже пси поле не выдержало мощи моих атак.

Монстр попробовал использовать всю свою пси силу, чтобы выбраться, но я так же усилил свой натиск. Теперь уже каждый мой удар создавал ударную волну, подобную мощному взрыву. Камни и земля вокруг превращались в пыль и разлетались в сторону, пока на месте нашей битвы не образовался глубокий котлован.

Когда разбилась вторая большая клешня, кристаллический монстр понял, что для него всё кончено, и совершил само подрыв, что стало для меня полной неожиданностью. Обычно мне приходилось прикладывать больше усилий, дабы победить своих противников.

Силы взрыва хватило бы уничтожить небольшой город, однако благодаря помощи симбионта меня только слегка оглушило и далеко отбросило в сторону.

По счастливой случайности, на траектории моего полета оказался муравейник Роя, который я благополучно пролетел насквозь, создав в нём ещё два больших отверстия.

Создав глубокую борозду в пару десятков метров, я наконец-то остановился. Хоть в голове всё ещё звенело, моё тело, как и робот, оказалось в порядке.

Десантники наконец перебили кристаллических монстров и приготовились ворваться в муравейник.

Для начала они закидали его гранатами, потом пустили ядовитый газ, и уже после этого вошли сами. Здесь они снова стали использовать энергетическое и лазерное оружие, так как имели дело уже с обычными жуками.

Разведывательные дроны заполнили улей Роя, создавая подробную тактическую карту.

Первыми, в темную яму, заполненную злобными насекомыми-переростками, ринулись штурмовики. Они бесстрашно шагнули в темноту, подавляя интенсивным огнем любое сопротивление.

Жуки-охранники, оглушенные взрывами и отравленные газом, оказывали вялое сопротивление. Так что штурмовая бригада продвигалась без проблем.

За ними спустились и другие солдаты, а когда нашли широкий тоннель, смогли пройти мехи. Боевые роботы, в том числе и мой Повелитель, смогли проникнуть на нижние уровни основной базы жуков.

Спустившись вниз, мы столкнулись с новой неожиданностью: ядовитый газ здесь перестал действовать. Как оказалось, в самом логове Роя была своя специальная атмосфера. Слегка зеленоватый газ заполнял всё это место. Смешиваясь с ядовитым газом, он вступал с ним в реакцию и нейтрализовал его.

— Просто удивительно, как быстро Рой адаптировался и выработал контрмеры, — с восхищением сказал Эдмонд, когда заметил действие газа.

— Да, их скорость реакции просто пугающая. Мы уже не сможем пользоваться той же стратегией при нашей следующей высадке, — согласился с ним Рвач.

— Дальше придется действовать по старинке, — вздохнув, сообщил я.

— Это как? — поинтересовался Орд.

— Убьем всех собственноручно, — зловеще улыбнувшись, сказал я.

— Ну, наконец-то, настоящее сражение, где можно показать свою доблесть, — обрадовался Орд, выступая с отрядом вперед.

Я же придержал остальные войска, давая возможность моей команде чуть выпустить пар. После чего выпустил вперед роботов и их боевых дронов.

Что-то подсказывало мне, что мне стоит поберечь своих солдат перед решающей битвой.

Роботы дроны и взвод мехов устремились вперед и начали штурм укреплений жуков. Завязался жестокий бой. Рой хорошо подготовился к нашему приходу: нас встретило сильное сопротивление. Можно даже сказать, отчаянное.

Видимо, прежде чем Рой нашел контрмеры против ядовитого газа, многие жуки успели отравиться и умереть. Коридоры Улья были просто усеяны полуразложившимися трупами жуков. Не случись этого, нам бы пришлось очень непросто здесь. Даже меня впечатлило количество солдат Роя, которых они готовили для противостояния нам.

Логово Роя оказалось многоуровневым лабиринтом, спускающимся вниз по спирали, и чем дальше и глубже мы проходили, тем сильнее и отчаяннее становилось сопротивление жуков.

Очень скоро мы потеряли всех своих боевых дронов и в дело вступили десантники. Покрепче взявшись за оружие, они с энтузиазмом принялись уничтожать стражников Улья.

Я получил сообщение от штаба. Другие острова были атакованы силами кланов Эльдаров. Согласно соглашению после захвата планеты освобожденные ими земли становились их клановой собственностью. Так что они очень старались, когда зачищали свои будущие владения. Никому не хотелось потом оказаться окруженными тысячами жуков, неожиданно вылезшими из-под земли. Так что я мог не беспокоиться о других фронтах и сосредоточиться на этом континенте, который по тому же соглашению должен был перейти непосредственно Империи Эльдаров.

Пробившись на нижние уровни, мы оказались в просторных подземных казематах. Проходы стали намного шире, а потолка стало практически не видно, настолько он оказался высоко. Однако и монстры, охранявшие это место, стали значительно больше и сильнее.

Не имея себе равных, я лениво прогуливался по этому опасному месту и отстреливал особо надоедливых жуков из плазменной винтовки.

В последнее время все бои, в которых я участвовал, стали для меня слишком легкими, я, в самом деле, уже стал задумываться перейти на новый уровень.

Ярили обещал найти информацию по следующему измерению, в которое я смогу перейти, после того как моя башня достигнет грозового неба. Я надеялся, что хотя бы там я снова ощущу вкус настоящей смертельной битвы.

На этом уровне мы начали нести более ощутимые потери. Здоровенные жуки совсем не хотели просто так умирать и прихватывали с собой и моих солдат.

К этому моменту даже роботы уже погибли, так что у меня не было выбора, кроме как посылать живых солдат, которые начали героически погибать. Хорошо ещё, искусственный интеллект перед своей гибелью выгрузил своё сознание на облачный сервер и мог быть потом восстановлен. Эльдары потом так же воскресали, а вот Орки гибли окончательно, что меня слегка огорчало.

Кто-то попадал под струю кислоты, кого-то протыкали шипы, кинутые монстрами, но большинство просто разрывали на части лапы огромных насекомых.

В конце концов, мы достигли самого центра логова Роя. Здесь мы нашли последних выживших и огромные установки по выработке газа, нейтрализующего наш ядовитый газ.

Не долго думая, забросали это место гранатами. Эти умные летающие бестии быстро достигли цели и лишили врага последней надежды на выживание. Как только установки были уничтожены, зеленоватый газ жуков стал рассеиваться.

Окруженный со всех сторон враг, беспомощно заметался на своих укреплениях. Как только их газ полностью рассеялся, мы снова выпустили свой ядовитый газ на их позиции.

Остатки жуков умирали в жуткой агонии, некоторые даже предприняли попытку вырваться из окружения, но лишь натолкнулись на наш кинжальный огонь.

Уничтожив главную угрозу, я разделил свои уцелевшие силы и отправил их прочесывать гнездо Роя, предварительно заполнив его всего ядовитым газом.

Ещё через несколько часов мне доложили о полной ликвидации Роя на этой планете. Если бы не оставшийся на орбите флот Роя, это можно было счесть полной победой.

Как только погиб последний представитель Роя на этой планете, флот на орбите начал планетарную бомбардировку.

Мы разбили лагерь на нижнем уровне Улья и стали пережидать этот опасный момент. Находясь глубоко под землей, мы находились в относительной безопасности.

— Это победа, командир! — радостной сказал Орд под канонаду взрывов снаружи.

— Сегодня и здесь, возможно. Но война только началась, — ответил я и задумчиво уставился в потолок, продумывая свой следующий шаг. Думаю, Рою он очень не понравится…

Глава 22. Ответный удар.

Нашему флоту потребуется примерно неделя для того, чтобы вернуться, подлатать корабли, набрать новый десант и возвратиться. Всё это время нам предстояло оставаться одним.

Конечно же, Рой не даст нам столько времени и совершит ответные действия до их возвращени