Меж двух огней (fb2)

- Меж двух огней [СИ] 796 Кб, 230с.  (читать) (читать постранично) (скачать fb2) (скачать исправленную) - Катерина Суворова

Настройки текста:



Меж двух огней

Пролог

Безмагический мир Оскана.

Королевство Дариния, 10 лет назад.

Разгар лета в Даринии неизменно ознаменован днём рождения двух юных леди. Этого праздника ежегодно ждут все ребятишки королевства. Конечно! В этот день всё для них — разные вкусности, театрализованные представления, игры на королевской поляне и неизменный разноцветный фейерверк. В обычный день его не бывает, это специально приглашённые издалека фокусники таким чудесным образом развлекают королевских гостей.

Несмотря на наличие собственных сыновей, маленькие племянницы королевы Велина и Селина с самого раннего возраста воспитываются королевской четой, как собственные дети.

А на поляне её девочки, или премилые создания, как называл их любящий дядюшка, ни на шаг не отставали от принцев. Они стремглав носились за ватагой детворы, изображая кровожадных драконов. Лёгкий ветерок игриво развевал пушистые детские волосы, и по этим двум облакам, белому и рыжему, можно было безошибочно определить место нахождения именинниц. Да, не смотря на то, что юные принцессы как две капли воды похожи друг на друга, цвет волос и глаз у них разный.

История появления сестёр в Даринии — тайна за семью печатями. Королева дала зарок открыть её лишь в день совершеннолетия близняшек, но до этого ещё далеко…

Сегодня принцессам исполнилось лишь восемь лет, а значит, у тётушки ещё много времени всё обдумать…

1. Точный удар

Дариния, 10 лет спустя.

Леди Селина Орская, племянница королевы Айи.

Рассветные лучи летнего солнца едва коснулись горных вершин, когда дамская карета с двумя лакеями на запятках, с лёгким скрипом въехала на узкую горную тропу. Я с предвкушением думала о предстоящем бале. Завтра моё совершеннолетие и поэтому случаю моя тётя, жена правителя Даринии решила устроить грандиозный приём. Между прочим, ожидаются высокие гости, кажется, из какого-то далёкого чудесного королевства. Тётушка Айа, обычно рассказывая, о нем, отчего-то грустно вздыхает и смахивает набежавшие слёзы. Она думала мы, дети, ничего не замечаем…

Кстати, о грустном… Велина… Сестрёнка… Как же я скучаю… Прошло 10 лет с того страшного вечера, когда Велина, заблудилась в лесу. Как страшно потерять вторую, возможно, даже лучшую часть себя. Я помню всё до мельчайших подробностей, как мы, играя с кузенами Дегом и Шером, вместе с придворными ребятишками, незаметно приблизились к лесу Теней. Как ранее рассказывал дядя Тео, в этом загадочном тёмном лесу очень много странных мест, ступив в которые, человек бесследно исчезает. Потому-то нам вместе с принцами и было строго-настрого запрещено подходить к нему близко.

И мы, веря во все слухи, боялись его как болотную нечисть, которая тоже, по словам дяди с лихвой водилась в ближайших водоёмах. Но в тот злосчастный день, убегая от «страшного дракона», которого изображал старший кузен, мы, не заметив приблизились к жуткому лесу и внезапно начавшийся град не оставил нам другого выбора… Спрятались под первым попавшимся деревом. Я даже не заметила, когда сестрёнка пошла дальше в лес, а когда последний кусочек льда коснулся земли, Велины рядом уже не было.

Две недели поисков тянулись как годы, но ни королевская армия, ни крестьяне-добровольцы так и не смогли вернуть мне сестру. На Даринию опустились долгие месяцы скорби. Я же каждый день убегала к тому раскидистому дубу, что укрыл нас тогда от непогоды, плакала, звала сестрёнку, но лес молчал. Позже приходить на окраину леса стало своеобразной традицией, тогда же я стала рассказывать дереву все свои тайны, которые могла бы рассказать только ей.

Но дети выросли, и к нашему дню рождения приурочили и мою помолвку с первым женихом королевства Старом — сыном герцога Лийского. И сейчас, когда назначенная дата так близка, меня охватывает сковывающее чувство одиночества и тревога… Да, Стар, конечно же, очень красивый, он мне нравится, но я не могу забыть того, что в детстве он был беззаветно влюблён в мою сестру-близняшку.

Печальные мысли, навеянные предстоящим празднеством, улетучились с первым жалобным скрипом старой кареты. Мы въезжали на самую опасную горную дорогу.

Этот путь всегда навевал страх, но выбора не было. Это единственная дорога к королевскому дворцу из пансионата святой Мары, где я только что окончила обучение. И сейчас въезжая в естественный горный тоннель моё сердце бешено стучит. Сколько же людей здесь сгинуло? Всё списывают на разбойников, однако королевская стража при последнем рейде не нашла никаких следов. Странно…

Услышав испуганное ржание коней и не менее испуганный виртуозный жаргон возницы, инстинктивно вжалась в сиденье и затаила дыхание. Где-то сверху раздался оглушительный свист и карета, закачавшись из стороны в сторону, встала как вкопанная. Разбойники!

Мысленно желая скорее оказаться дома, аккуратно отодвинула шторку и высунула голову наружу. Возница лежал на большом валуне мирно посапывая, будто просто заснул. Вскоре рядом с ним «задремали» и лакеи. С ужасом спряталась обратно, и на всякий случай перекрестилась. Крики, взрывы. Кажется, сердце опустилось в пятки и неприятно щекочет своим бегом нежную кожу ступней, доводя меня до состояния невменяемости.

С громким треском дверца кареты отлетела в сторону и в проём протиснулся светловолосый бугай. Разглядывать его, у меня не было желания и времени, потому, действовала по обстоятельствам, как учил дядя.

— Держи удар!

2. Тяжёлая рука

Хрясть и мы с обидчиком поменялись ролями.

— У-у-у-у… — как зверь взвыл огромный детина, — мой бедный нос!

Схватившись ручищей за окровавленный шнобель, разбойник согнулся пополам и громко застонал. Я же, нервно хихикнув, судорожно сглотнула. Дядины уроки не прошли даром, правда, давал он их не мне, а моим кузенам, но, это уже мелочи. Эффект неожиданности сработал! Вот только я не учла, что бандиты поодиночке не нападают. Выскочив из кареты, замерла, как вкопанная. Поверх спины, теперь уже потерпевшего на меня с удивлением уставились ещё три пары глаз.

Вот и всё!!! Ну здравствуй, бабушка с косой! И яркими быстро сменяющимися картинками, полетела перед глазами вся моя жизнь. Вот нам с сестрёнкой годик, три, пять… Как вдруг, дружный мужской хохот безжалостно вернул меня в реальность.

— Вот это удар, леди Селина! — вытирая слезящиеся от смеха глаза, судорожно похрюкивал высокий черноволосый красавчик, — напомните мне не подходить к вам на расстояние вытянутой руки!

— Тут вы можете попасть впросак, милейший, у меня ведь ещё и ноги есть! — заикаясь пробормотали мои пересохшие губы. Ой, что я несу?! Да уж, общение с мальчишками не прошло даром, даже годы учёбы в пансионате Святой Мары не исправили ситуацию.

Инстинктивно отступив назад, упёрлась спиной в собственную карету, бежать некуда. Ну всё, приехали! А ведь мне ещё нет и восемнадцати.

— Ну что, будем вырубать красотку? — икая спросил голубоглазый длинноволосый парень со смешными ушами, — или берём так? — и снова засмеялся.

Что? Что эти мужланы собираются со мной сделать? А чего я, собственно, ожидала? Четверо крепких здоровых мужиков и одна маленькая хрупкая девушка. На пустынной дороге…

— Спасите… — до ушей донёсся мой собственный жалобный писк.

Живой не сдамся, промелькнуло в перепуганном мозгу, и тело мгновенно заняло боевую стойку. Но сознание, видимо, решило иначе. Перед лицом вспыхнула ослепительная вспышка и я, как подобает настоящей леди — с чувством собственного достоинства грохнулась в обморок.

— Стен, чёрт тебя подери, ты что натворил? Заклинание магической летаргии??? Боевое заклинание против слабой девчонки? Ты сдурел? Она же ещё человек, не прошла инициацию. А если не проснётся? — негодовал командир отряда магической эвакуации.

— Да она не в себе, видел, встала в боевую стойку. — попытался было оправдать свой поступок самый крупный, но так глупо пострадавший парень.

— Это ты не в себе! — отчитывал его Дарениус. — Ты же перепугал бедняжку. Посмотри, какая она маленькая!

— Ага. А рука у неё тяжёлая, как у пещерного троля… — потирая сломанный нос, блондин, виновато смотрел на распростёртую на земле девушку, над которой что-то колдовал Эрин, один из братьев эльфов. Оба с Танионом они обладали всеми четырьмя стихиями, поэтому целительская магия давалась им легче, чем друзьям. Эльф пытался влить в рот девушки зелье магического пробуждения, но заклинание Стена буквально заморозило Селину, её рот не открывался.

— Я и сам не понял, как это случилось. Видимо это мои звериные рефлексы. — бурчал блондин, держась за нос.

— О своих рефлексах расскажешь декану Вейскому и ректору Силу. Всё, ребята, возвращаемся, до инициации нужно успеть, — скомандовал Дар. — Эрион, на тебе перемещение барышни к порталу. Танион — на разведку, а ты, Стен, захвати багаж леди Селины. Я замыкающий, вперёд!

Спустя пару минут небольшой организованный отряд двинулся к вершине горы. Именно там и находились меж мировые портальные врата. Хотя, если не знать, их вполне можно спутать с обычным проходом среди валунов.

Спортивного телосложения парни в чёрных кожаных костюмах, ступали споро и бесшумно. Похищенная ими девушка, под пологом невидимости, плавно левитировала вслед за эльфом. Узкая тропа, змейкой, бегущая меж больших камней, чудесным образом исчезала за последним путником, зарастая колючим кустарником да пожухлой травой. Ни один дикий зверь не найдёт на Даринийском хребте и следа пребывания незваных гостей. Однако, один свидетель их приключения всё же был… Он следил за маготрядом до самых врат, что не ускользнуло от зоркого глаза эльфа-разведчика. Остановившись на небольшой гладкой площадке перед порталом, парни настороженно заозирались по сторонам.

— Что думаете, ребята. Старейшины или местные разбойники? — тихо спросил Дар.

— Ни то, ни другое. Серая мантия, близко не подходит, на контакт не выходит, ловушек не ставит, просто следит. Опознавательных знаков нет. Думаю, это Орден. — встревоженно отозвался Танион.

Глаза командира тут же вспыхнули красным светом, с рук закапало жидкое пламя.

— Какого дьявола Ордену понадобилось за нами следить? Кто эта девчонка? — прорычал Дар. Он прекрасно понял, что древнейшее из магических организаций — Орден Огня, Меча и Света просто так на дороге не появляется. И если хвост за ними увязался именно в Даринии, значит дело в этой симпатичной блондинке.

— Командир, мы не в магическом мире, здесь нельзя обращаться. Обсудим это в академии, — попытался успокоить друга Стен. — Ребята, срочно нужно уходить. Танион, Эрион, вы замыкающие. Ребят, проследите за лазутчиком.

Дар позволял Стену брать командование на себя в случае непредвиденного высвобождения своего демона, потому покорно подчинившись другу, легко поднял девушку на руки, и ни слова не говоря, первым вошёл в портал. Последними, заметая следы, шли эльфы.

Пару минут спустя у врат возник загадочный серый силуэт…

3. Загадка

Магический мир Эльрат. Королевство Арания.

Академия Боевой Магии, целительское крыло.

— Что? Прости, что ты сделал? — взвыл декан боевого факультета. — Заклинание магической летаргии? Она что, боевой тролль или может быть василиск? А нет, я понял — королевская виверна?!

— Май, она не так безобидна, как ты думаешь, — начал оправдываться перед старшим братом побитый блондин, потирая распухшую переносицу.

— Так сломанный нос на счету этой крошки?

Май Вейский, второй принц Арании, а по совместительству магистр боевого искусства и декан боевого факультета, заинтересованно поглядел на спящую красавицу, вокруг которой порхали целители и довольно улыбнулся. Мало кому удавалось накостылять его младшему братцу, силён чертяка!

— Я должен был это заметить! — сокрушённо воскликнул Эрион, тоже не отходивший от девушки, — её рука раздроблена, Стен! Ты успел обернуться?

— Я пытался, но она, ударив, остановила превращение. — Промямлил блондин с расквашенным носом.

— И ты молчал? — изумился Дар.

— Человек пробил…, нет, даже не так — девчонка пробила боевую ипостась ледяного дракона??? Вы шутите, господа адепты? — ошеломлённо воскликнул декан Вейский.

Стен униженно покачал головой в знак согласия.

— А ведь она ещё не прошла инициацию! Магистр Сил будет в восторге, когда вернётся из Министерства. Но как нам скрыть появление в Академии столь ценной магессы? — задумчиво изрёк старший боевик.

Вдруг, пространство лазарета дрогнуло, сгустилось, открылся портал и из него шагнул невысокий мужчина средних лет в чёрной с белой оторочкой мантии. Его длинные серебристые волосы были заплетены в замысловатую косу, а на груди блестел крупный голубой кристалл, обвитый серебряной нитью.

— Всё прошло по плану? — сурово спросил ректор Академии Леонос Сил и пристально посмотрел на Стена.

Разбитый нос адепта красноречиво говорил обратное. Являясь архимагом в области менталистики, ректор легко прочёл мысли смущенного парня. — Быстро все за мной. Тут же, открыв портал, ректор скрылся в нём, даже не взглянув на похищенную. Эвакуаторы все, понурив головы, двинулись следом, осознав, что сейчас их ждёт хорошая головомойка.

Все четверо парней третий год обучаются в Академии боевой Магии на боевом факультете и входят в тайный отряд магической эвакуации. За два полных года более двадцати сложных заданий внутри родного им мира показали, что отряд можно направлять и на межмировые задания. Это первое, и оно, как водится, комом.

Выйдя из портала, парни удобно расположились в мягких креслах в кабинете ректора и приготовились.

— Ну что, кто первый? — раздражённо спросил магистр Сил.

Ответа, надо сказать, ему и не требовалось. Достаточно лишь посмотреть в глаза собеседнику и все мысли оппонента тут же предстанут перед менталистом, словно страницы интересной книги. Ну как интересной?! Иногда, довольно банальной и скучной, но не в этом случае!

Ректор заинтересованно потёр ладони, подошёл к командиру отряда и пристально взглянул ему в глаза. Затем, тоже самое он проделал со всеми четырьмя парнями. Эмоции, отразившиеся на лице Леоноса Сила, красноречиво выдавали его волнение, тревогу и некоторую весёлость.

— Так-так. Адепт Вейский, будьте так добры, посетите лично магистра Ияру, только она способна полностью восстановить ваш повреждённый нос. Потом вернётесь сюда. — Изрёк ректор, глядя на блондина и открыл для него портал.

Дождавшись, когда воздух за Стеном сомкнулся, самый серьёзный ректор трёх королевств истерически захохотал, хотя прекрасно понимал, что смеяться над королевским отпрыском, пусть даже и младшим, достаточно чревато. Быстро взяв себя в руки, вновь превратился в сурового менталиста и, стал остервенело рыться в нижнем ящике стола.

— Ага, нашёл! — Победно заключил ректор, явив адептам старую потёртую папку. — Если слежку за вами отправила та организация, что вы думаете, значит искать нужно здесь. В этой папке собраны все дела, в которых когда-либо засветился Орден Огня, Меча и Света. И дела эти, позвольте заметить, не из простых. Чтоб вы понимали, о чём я, создали его первые маги нашего мира, которых впоследствии мы стали называть Высшими. Это могущественный эльфийский правитель первого тысячелетия Ардхонадар, великий владыка, тогда ещё, подземного народа — огненный демон Дэвилус, первый обратившийся, величайший из крылатых — терракотовый дракон Ладон. Также в Орден входили сильнейшие представители всех магических рас нашего мира, мира Эльрат. Это гномы, тролли, маги, гоблины, а впоследствии и сумеречные эльфы. Но, через несколько веков жрецы Ордена объявили о независимости и потребовали главам королевств отстраниться от дел. Больше уследить за деятельностью организации было невозможно. Но одно осталось неизменным — Орден всегда всплывает при загадочных обстоятельствах. Последний раз это произошло более 200 лет назад на гномьих землях в Каринии…как раз перед началом гномьего бунта.

Слушая историю становления ордена, все адепты, включая вылечившегося Стена, настороженно наблюдали за нервными движениями ректора. Он так волновался, что несколько раз подряд отрывал застёжку своего белого камзола, примагичивал её на место и снова отрывал… По всему было видно, что ввязались они во что-то достаточно серьёзное… Но вот что?

— Теперь, адепты, это наше дело. Во-первых, мы просто обязаны защитить девушку, что таким варварским способом была перемещена в наш мир, — он строго взглянул на обновлённый нос блондина. — во-вторых узнать всё о леди Селине (кто она, откуда и как появилась в без магическом мире). И в-третьих, разнюхать, что за тайна связывают нашу новую подопечную с Орденом! Третье я пока беру на себя, защита на Даре и Стене, Танион и Эрион, на вас информация!

Ребята молча кивнули, соглашаясь с поставленными задачами. В кабинете ректора Сила вообще редко звучат голоса посетителей. Обладая сильнейшим даром менталиста, Леонос настолько виртуозно и быстро считывает мысли людей, что ответить ему попросту не успевают… Потому в этом кабинете всегда разговаривает лишь хозяин.

— Ну что ж, навестим девушку. — сказал ректор и первым шагнул в портал…

4. Инициация

Каких только инициаций не повидали многострадальные стены Аранийской академии, но чтобы такое!

В целительском корпусе уже около часа творится настоящий апокалипсис. Под неустанный крик маг сигнала, туда-сюда бегают ошарашенные целители, чаростроители и проклятийники.

Кто бы мог подумать, что от хрупкой спящей девушки может быть столько неприятностей. Стараясь снять магическое заклинание, мастерски сплетённое одним из эвакуаторов, целители безуспешно опробовали все возможные способы и решили привлечь к решению проблемы проклятийников. Лишь спустя час безуспешных потуг, магам всё же удалось проделать бреши в блоке магии, коим, собственно, и послужила злополучная летаргия.

В эти бреши и начали вырываться потоки самой различной магии: разметавшиеся по подушке волосы горят синим пламенем, из глаз, сотрясая крышу, в потолок бьют два столба белой магии, кончики пальцев искрятся зелёными огоньками, выбрасывая в разные стороны брызги целительских чар.

Универсальные маги не такая уж и редкость, но чтобы проснувшаяся магия никого близко не подпускала… Все приближающиеся сразу же получают нещадный разряд магической молнии и отлетают в сторону словно однополярные магниты.

Эту картину и застали ректор Сил с эвакуаторами, похитившими девушку, едва вышли из портала. Ректор ещё не успел оценить обстановку, как к нему в руки прилетела декан кафедры целителей, эльфийка Ияра, окутанная розовой пыльцой. Оба застыли на месте словно замороженные. Так же не успевшие среагировать эльфы Танион и Эрион вместе с мощным разрядом молнии вылетели в окно, а Стен и Дар, наоборот, как примагниченные полетели к кровати Селины.

Коснувшись девушки, парни на минуту застыли и тут же обессилев, потеряли сознание.

Селина

С трудом открыв глаза, с интересом уставилась в белый с подпалинами потолок. Голова трещит, в горле пересохло и кажется я связана… Несмотря на невозможность пошевелиться, боль во всём теле заявила о себе мощной не проходящей волной. В голове стучит, в ушах звенит, в глазах сверкает, и всё несчастное тело нестерпимо ноет, даже под ногти на руках словно загнали раскалённые иглы… Что со мной?

В один миг мозг буквально взорвали яркие картинки воспоминаний. Итак, на меня напали разбойники. Странные разбойники, симпатичные. Особенно запомнились двое: высокий шикарный брюнет с аристократическими чертами лица, чёрными лукавыми глазами и совершенно очаровательными ямочками на щеках; и ещё более рослый голубоглазый блондин с пухленькими, как у девчонки губками, огромными ручищами и… разбитым носом!

Боже, я испортила такую красоту! Тётя Айя непременно наказала бы меня за недостойное поведение. «Леди не должна уметь ничего, кроме как шедеврально падать в обморок!» Так ведь я сумела не только сунуть в нос обидчику, как учил дядя, но и отключилась превосходно, как учила тётя. Ну что ж, их уроки не прошли даром!

Боль немного улеглась, а значит надо понять три вещи: первое — где я, второе — зачем я здесь и третье — как отсюда сбежать. Попыталась пошевелить руками, ура, получилось даже поднять левую, а вот с правой немного сложнее, болит, видимо повредила при нападении. Хи-хи, не совсем понятно, кто на кого напал… С большим усилием села на кровати и обомлела.

На половину сгоревшие, ещё дымящиеся шторы болтались на разбитом арочном окне, из которого доносились странные звуки. Первый мужской голос откровенно ругался, приправляя поток слов весьма крепкими выражениями, а второй — заливисто хохотал.

В комнате, словно стая диких орков (из дядиной сказки) устроила кровавое побоище. С потолка что-то сыпется, от стены с треском отвалился кусок и рухнул на пол, как раз возле какой-то влюблённой парочки, развалившейся в дверях. Интересный импозантный мужчина средних лет в странной одежде и красивая девушка в не менее странном наряде проснулись и подскочили на ноги, странно поглядывая то на меня, то на свои руки. Странно тут всё…

Кровать немного покачнулась и я, повернув голову, обнаружила, что лежу на ней не одна! На довольно большом матрасе, по краям от меня мирно посапывают оба красавчика из моих воспоминаний. Я чуть слюнями не поперхнулась…

Вся мучившая меня до этого момента боль, мгновенно прошла. Я нервно кашлянула, парни открыли глаза и уставились на меня. Буря эмоций: от гнева, до отчаяния постепенно одолевали сознанием.

— Я надеюсь, вы понимаете, что после всего, что случилось, вы просто обязаны на мне жениться?! Оба! — возмущённо заявила я.

5. Ухожу в монастырь!

Парни в недоумении, словно языки проглотили. Видимо от счастья!

— Я леди Селина Орская, родная племянница королевы Айи, и не потерплю… — заявила я, осознав, как это ни прискорбно, что репутации моей пришёл конец. — Отказа! — Уже почти плача пищала я, понимая, что придётся уйти в монастырь.

— Стен, ты жив? — подозрительно слабым голосом проговорил тёмненький, — ты слышал? Нам только что сделали предложение…

— Отруби мне крылья, Дар, но к этой особе я больше не подойду! Я говорил, что она ненормальная! Да она же натуральный магический вампир! Выпила нас двоих за пару секунд… Нет, нет, и нет. Я пас!

— Эй, вообще-то я рядом и всё слышу! Где ваше воспитание? — возмутилась я. — Я требую объяснений!

— А я требую зелье восстановления резерва, — простонал тот, которого назвали Даром. И прямо в воздухе перед ним и его другом появились два пузатых пузырёчка с неизвестной мне тёмной сверкающей жидкостью. Парни быстро выпили содержимое и довольно вздохнули, но кровать мою так и не покинули. Что ж, значит встану я!

И через кого же из бугаев мне перелезать? Решила, что через брюнета, он не такой злой… А второй нервный какой-то, наверное, я сильно ему носик попортила. Хотя, на лице уже ничего не заметно.

— Все живы? — донёсся от двери глубокий мужской голос. Видимо те двое, налюбовавшись друг другом, вспомнили, что не одни в комнате. — Адепты Карийский и Вейский, ваши соображения по поводу произошедшего?

— Кажется, нас нагло использовали для гашения вспышки неконтролируемой магии. — отозвался пострадавший от моей руки блондин.

— Именно! А как называется инструмент для гашения магии? — не унимался мужчина с причудливой белой косой.

— Якорь… — хором простонали парни, и, судя по их интонациям, ничего хорошего это не означает.

— Верно. Ну что ж, леди Селина, разрешите представиться, Леонос Сил — ректор лучшей Академии боевой магии соединённых королевств, а по совместительству архимаг в области менталистики, магистр боевого искусства…

— П-п-р-ростите, какого искусства??? — заикаясь, пробормотала я, пытаясь встать с кровати, ибо, не пристало истинной леди пребывать в горизонтальном положении в присутствии мужчины, вернее, мужчин. Перелезть через брюнета, не позволила совесть, а блондина немного побаиваюсь, потому, решила пробираться к изножью кровати. Несколько минут безрезультатно сражалась с мешающими юбками, но, слава богу, кубарем скатилась с ненавистной лежанки прямо к ногам странного мужчины. Тот галантно предложил руку помощи, и я, шатаясь, поднялась. А он высокий!

— Ну что ж, думаю, нам нужно многое обсудить! Жду вас в своём кабинете. Адепты Карийский и Вейский проводят вас. — твёрдо произнёс он и испарился (!!!)

— Он пропал! — взвизгнула я и в недоумении закружилась на месте. — Пропал! — прошептала я, обращаясь ко всем присутствующим.

— Не волнуйтесь, дорогая! Ректор Сил удалился порталом. А двое этих молодых людей сейчас вам всё объяснят. Не так ли адепты? В конце концов, это их прямая обязанность. Правда этим они должны были заняться ещё в вашем мире… Хотя, что ни происходит — всё к лучшему! Выпейте содержимое этой склянки, и вам сразу же станет легче! — проговорила девушка и всунула мне в руку уже знакомый зелёный пузырёк.

Всё ещё пребывая в состоянии глубочайшего шока от испарившегося, как он соизволил представиться, ректора, я, не раздумывая выпила ароматный кисло-сладкий травяной настой. В голове немного прояснилось, и мне стало так легко и спокойно, что факт пропажи человека, на моих глазах, был не таким уж и странным… да и всё вокруг стало более ярким и интересным.

— Спасибо. — уже более спокойно отозвалась я, а та красавица, что дала мне загадочный пузырёк, мило улыбнулась. И тут до меня дошло — она так необычно выглядит! Черты лица утончённые, уши вообще странные какие-то, на руке замысловатый рисунок, и все движения слегка замедленные и плавные.

— Адепты, можете быть свободны! — проговорила девушка.

— Конечно, магистр Ияра, — донеслось со стороны кровати, и я спиной почувствовала, что сзади кто-то стоит.

Обернувшись, встретилась взглядами с брюнетом. Красив чертяка! Фи, Селина, что за мысли?! «Не смотри на него!», — громко шепнул внутренний голос. Но его гипнотический взгляд буквально примагнитил моё внимание.

Время, словно остановилось, давая возможность изучить внимательно каждую чёрточку на лице моего похитителя. На целую голову выше меня, широкие плечи, чёрные как смоль волнистые, немного взъерошенные волосы, густые брови и шикарные ресницы, поражающие своей длиной. Особенно привлекают внимание аккуратный прямой нос, лукавые тёмно-карие глаза и чувственные манящие губы. Дополняют картину высокие скулы со слегка квадратным подбородком и завораживающие ямочки на щеках. Кажется, я пропала!

Где-то в груди сильно кольнуло и мне нестерпимо захотелось прикоснуться к нему. Я протянула руку и дотронулась до щеки парня. Он, видимо тоже, пребывая в какой-то странной эйфории, закрыл глаза и, слегка повернув голову, коснулся губами моей ладони. Сладкий ток разлился по телу… Не замечая никого вокруг мы стояли и не отрываясь смотрели друг-другу в глаза. А ведь я вижу его всего лишь второй раз в жизни.

Интересно, он на всех девушек так действует? Смотрит на меня и улыбается. Да уж этот злодей прекрасно знает, какую реакцию вызывает у противоположного пола. О, святая Мара, о чём я думаю? Да уж. После этого я, как истинная леди, просто обязана посвятить себя добродетели…

Решено, ухожу в монастырь! Я определённо не достойна своего жениха! А ведь он, скорее всего, будет меня искать.

Из раздумий меня вывел, подошедший к нам блондин. Святые небеса! Я определённо умерла и очутилась в Раю! Здесь все похожи на ангелов?! Но они же разбойники!

И эта мысль вернула меня в реальность.

6. Сокровище

Адепт (студент) Дарениус Карийский.

Какая же она красивая, думал я всю дорогу до ректорского кабинета. До того, как она пришла в себя в целительском крыле, мне как-то не удавалось её внимательно рассмотреть. В горном тоннеле было сумрачно. Я, конечно, в темноте прекрасно вижу, но для этого необходимо принять хотя бы промежуточную ипостась, а пугать девушку я не хотел.

Эти безумно голубые глаза и светлые волосы буквально завораживают, невозможно отвести взгляд. Маленький, хорошенький носик и розовые щёчки… так и хочется к ним прикоснуться. Небывалая нежность разлилась по венам, а когда коснулся губами её ладони, словно током прошило всё тело, и нас словно связала невидимая магическая нить. Я никогда не был романтиком, но в этот раз, кажется, очарован этой куколкой! А внутренний демон, видимо, принял принцессу за мою вторую половинку, и без устали твердит в голове: «Моя! Только моя! Убью любого!»

Она такая маленькая и хрупкая, что хочется защищать её от всех бед. Но, судя по магической силе, защита Селине не потребуется. Она сильная чародейка. Надо же, выпить двух сильных магических существ за пару секунд! А как она эльфов в окно выкинула? Это же просто шедеврально! Молодец, моя девочка! Но есть и загадки, одна из них — что за магия в ней намешана, откуда она и как попала в без магический мир?

Погрузившись в свои мысли, не заметил, как дошли до кабинета магистра Сила. А ведь по традиции должны были показать всё интересное здесь. Оказывается, весь путь мы проделали молча. Ничего себе, провели экскурсию…

Стоя у двери, обратил внимание на Селину, нервничает, словно перед судом. Улыбнулся, пытаясь как-то приободрить и постучал.

— Входите, присаживайтесь! — отозвался ректор, и дверь тихонько отварилась.

Девушка величественной походкой прошествовала к предложенному креслу, присела, словно королева, смело взглянув в глаза архимагу. Только что была похожа на испуганного кролика, и на тебе — смелая, уверенная в себе принцесса! Мысленно поаплодировав малышке, занял соседнее кресло. Стен расположился по другую руку от меня.

— Буду крайне признательна вам, господа разбойники, если объясните цель моего похищения. Выкуп? Думаю, не лишним будет напомнить вам, что репутация моя безвозвратно уничтожена, следовательно, мой единственный путь — в монастырь. А за никчёмную монашку никто не заплатит и пары золотых. — Обречённо, но с достоинством заявила она.

— Святые небеса, что за мысли? Не буду вас томить. Видите ли, Селина, во вселенной существует множество миров. Одни из них — без магические, где живут обычные люди, обычные животные. А другие — магические, заселённые различными расами, диковинными тварями, волшебными существами. Вы выросли в без магическом мире — Оскане, а сейчас находитесь в магическом мире — Эльрат. Дело в том, что артефакт нашей академии по выявлению магически одарённых существ, дал сигнал пробуждения вашей магии. Надо сказать, довольно любопытной магии! По решению совета магистров академии для вашей экстрадиции был направлен спецотряд магической эвакуации. — Ректор сделал небольшую паузу, видимо, вновь копается в наших головах…

— Я ведьма? — прошептала блондинка. Я невольно улыбнулся, какая же она непосредственная. То монашка, то ведьма, одним словом — сокровище!

— Вы — чародейка и очень сильная! Можете ничего не говорить, достаточно подумать… Я с лёгкостью читаю мысли. И нет. Оставить вас в без магическом мире мы не могли. Это грозило бы смертью не только вам, но и многим вашим знакомым. В некоторых человеческих мирах чародеек и магов преследуют и даже сжигают на кострах. А ваша не окрепшая магия могла выдать вас. Да и управлять ею вы пока самостоятельно не умеете. С сегодняшнего дня вы являетесь адепткой нашей академии, поэтому можете не переживать. Мы вас всему научим, — архимаг пристально посмотрел в глаза девушки, читая её мысли, — и да, мы обязательно разберёмся, как вы появились в человеческом мире.

— Как вы можете решать за меня, что мне делать и где учиться? К вашему сведению, я только что окончила обучение в самом престижном женском пансионате Святой Мары. Я — дипломированная Леди! Моя жизнь давно расписана по пунктам! — девушка соскочила с кресла и подошла к ректорскому столу, — на день моего совершеннолетия назначена помолвка с сыном герцога…

— Боюсь, свою помолвку вы уже пропустили, — перебил её магистр Сил. — Присядьте, пожалуйста, я вам сейчас всё объясню. И советую забыть о том, что вы дипломированная леди. Дело в том, что обучаясь магии, вам часто придётся нарушать правила этикета. Относитесь к этому легко. Здесь другой мир, другие правила. Другая жизнь.

В руки Селины плавно спланировало несколько свитков. Развернув самый большой из них, она прочла:

«Леди Селина Орская зачислена на первый курс Академии боевой Магии королевства Арания на факультет общей магии без вступительного испытания».

— А можно поинтересоваться, почему без вступительного испытания?

— А вы его успешно прошли, адептка Орская! — без обиняков заявил ректор Сил. — И, советую смириться с тем, что в нашем учебном заведении не принято хвастаться своими регалиями, естественно, если вы не преподаватель.

Девушка удивлённо приподняла бровь. Архимаг продолжил, пристально наблюдая за её реакцией.

— Находясь под воздействием заклинания магической летаргии четвёртого круга, вы с лёгкостью проявили сразу несколько видов чар. То есть, боевую магию стихий огня и воздуха, любовную, — ректор сдавленно кашлянул, оглядывая своё запястье, на котором красовалась свежая брачная татуировка, — И светлую магию чародейства и целительства. Следовательно, вы — необычная светлая боевая чародейка универсальной направленности. — подытожил архимаг.

— А вы меня ни с кем не спутали? Я совсем не ощущаю в себе магию.

— На вашей шее висит кулон-артефакт, который её сдерживает. На практических занятиях вы будете его снимать и учиться взаимодействовать со своей магией, а адепты Карийский и Вейский вам помогут в случае очередного бесконтрольного выброса энергии, — сказал ректор и пристально посмотрел на нас со Стеном.

Сказать, что друг пребывал в шоке, ничего не сказать. В глазах дракона заблестел ледяной огонь, кожа засверкала, местами проявились голубые чешуйки, и в кабинете стало намного свежее.

— Адепты Дар и Стен, можете быть свободны. Проверьте всё ли в порядке с вашими друзьями — эльфами. Кажется, они до сих пор не могут выбраться из объятий зачарованного дуба. И, не забудьте, вы по очереди сопровождаете адептку Селину на практические занятия. Думаю, на сегодня информации достаточно. Вам… нет, нам всем необходимо отдохнуть! — заключил Леонос Сил и через артефакт вызвал к себе коменданта общежития — старого злобного гнома.

Что ж, Селина, кажется, приняла свою судьбу стойко и с достоинством! Дав себе и девушке мысленное обещание разыскать её позже, я открыл портал и вместе с другом шагнул на выручку эльфам.

7. Новая жизнь

Селина.

Выйдя из кабинета ректора вслед за мистером Гандом (маленький бородатый старичок в сером сюртуке), не сразу решилась заговорить.

— Простите, мою дерзость, но я обычная девушка — человек, и таких, как вы встречаю впервые…

— Обычная?! — булькающе захихикал комендант, — Ещё парочка таких «обычных» и от академии ни одного камушка не останется! А ведь это лучшая магическая академия в мире! Тебя, кстати, на какой факультет зачислили?

— Кажется на факультет общей магии.

— Общей? Вот это да! Так ты эльфийка? На моей памяти только эльфам, да и то не многим, подвластны несколько видов магии. А ты: «обычная, обычная…» — передразнил меня мистер Ганд, махнув рукой. — Вот я, обычный бытовик. Кстати, если будет нужно что-то починить, залатать, обращайся! Нравишься ты мне… — и повесил мне на шею маленький зелёный камушек на тонком, чёрном шнурке. — Потри камушек и я появлюсь! — торжественно произнёс мужчина.

За разговорами я и не заметила, как мы вошли в просторную светлую комнату с двумя большими кроватями. Светло-кремовые стены отлично сочетаются со светло-зелёным ковром и такого же цвета покрывалами.

А здесь довольно мило! В пансионате Святой Мары о такой роскоши я могла только мечтать. Конечно, это не царские покои, к каким я привыкла в тётушкином дворце, но и не монашеская келья, которая грозит мне при возвращении в обычный мир…

— Это ваша комната в студенческом общежитии, номер 3011. С соседкой проблем, думаю, не будет. Она девушка тихая… наполовину орк, на половину эльф.

— Кто? — ошарашенно пробормотала я.

— Наполовину орк, на половину эльф! Вы подружитесь!

У меня, кажется, глаза на лоб полезли! Я видела орков лишь на картинках в книге сказок. Большие, зелёные, с клыками! Святые небеса! Я буду жить с чудовищем?! Нервно икнув, с мольбой в глазах взглянула на коменданта. А из него информация лилась, прямо как из рога изобилия.

— Итак, адептка Селина, форма, домашняя одежда, и всё, что вам необходимо для жизни, вы найдёте в этом магическом шкафу. Как он работает, разберётесь сами. Шкаф зачарованный, что пожелаете, появится на второй полочке сверху в правом отсеке, — он указал на вмурованную в стену дверь рядом с аккуратно заправленной кроватью, — За учебниками сходите в библиотеку. Занятия начнутся завтра. Ах, да. Завтрак, обед и ужин по расписанию в обеденной зале. И, кстати, на кухне трудятся лучшие бытовики королевства!

Что же получается, бытовики это, своего рода, обслуживающий персонал?

— И ещё, дорогу найдёте по карте Академии, — промолвил комендант, положил на единственный в комнате стол внушительного размера свиток и исчез…

Да что ж такое? В этом мире все умеют растворяться в воздухе! Интересно, а я так смогу? Пользуясь тем, что в кои то веки осталась одна, решила заглянуть в зачарованный шкаф. О, Богиня! Да это же целая комната с огромными ровными рядами развешеной одежды и расставленной обуви. А возле окна, да в шкафу есть даже окно, стоит письменный стол с пером, чернильницей и чистыми листами.

Одежда довольно странная: короткие юбки, кожаные костюмы с множеством заклёпок и ремней, белые роскошные накидки, белые блузки, жилетки, плащи и много нижнего белья. Жутко захотелось принять ванну. Отворив дверь, расположенную по другую сторону от кровати, ошеломлённо ахнула. Такой роскошной купальни я никогда не видела: пол и стены выложены бело-сине-голубой мозаикой, создающей на стене замысловатые живые узоры. Белоснежная ванна стоит посередине комнаты на позолоченных звериных лапах, а на торцевой стене в изысканном подрамнике украшает стену огромное зеркало.

Около часа блаженно пролежала в тёплой бархатистой воде, обдумывая все злоключения, что произошли со мной за последнюю пару дней. Интересно, мой несостоявшийся бывший жених хотя бы расстроился, когда узнал о моём исчезновении? Верно, теперь все, что было ранее — бывшее. Бывший жених, бывший мир, бывшая жизнь…

Итак, моя жизнь совершила головокружительный поворот. Новый Мир, магия, новая жизнь! И как же быть? Смириться или попытаться сбежать? Но, как и куда? Будь мы вдвоём с Велиной, обязательно что-нибудь придумали бы…

Грусть по прошлому упала на плечи ледяным покрывалом, но быстро вспомнив слова никогда не унывающего дядюшки Тео: «Красавица, не время хныкать, время дать сдачи!», быстро взяла себя в руки и решила отыграться на главных виновниках моего нынешнего положения — на своих похитителях!

Ну, держитесь красавчики, расплата близка!

Вспомнив о своих персональных разбойниках, грустно улыбнулась. Надо же, такие шикарные парни, а ей по статусу положено их ненавидеть… жаль. Да это и не просто — красивый брюнет с хитрыми глазами не идёт из головы. Каждый раз, когда думаю о нём, необъяснимое тепло разливается по всему телу. А ведь я была близка к тому, чтобы его поцеловать. И это я, дипломированная леди! Стыд и позор!

Хотя, ректор сказал забыть о своём прошлом положении. Теперь я простая студентка Академии боевой магии! Кто бы мог подумать!

Поднявшись из ванны, накинула новый махровый халатик, смело открыла дверь в комнату и… На середине комнаты стояла огромная троллиха и лихо размахивала топором.

8. Монстр

А-а-а, Монстр! — завизжала я, и рванула обратно, громко хлопнув дверью.

А что ж вы хотели, леди Селина?! Новая жизнь, новые знакомые!!! Сердце, как бешеное, чуть не выскочило из груди…

— Прости, прости! Я твоя соседка Лея! — донёсся из-за двери мелодичный девичий голос, совершенно не вяжущийся с жуткой внешностью…

Я, с опаской приоткрыв дверь, одним глазом выглянула наружу. Напротив меня стояла симпатичная темноволосая девушка с вытянутыми ушками, зелёными глазами и слегка зелёной кожей. И вовсе она не страшная!

— Прости, я не знала, что ты уже здесь. Тот, как ты выразилась, монстр — моя боевая ипостась. Не хотела тебя напугать, — виновато пробормотала эльфийка.

— Извини, что назвала тебя монстром… Селина, — представилась я и протянула соседке руку, — и, я впервые в магическом мире, поэтому удивляться буду ещё долго.

— Всё ясно! Кроме людей никого не видела. Мой папа — эльф, мама — тролль, а я, как истинная дочь своих родителей, унаследовала мамину … силу и папину красоту. А моему брату повезло меньше… Надеюсь, мы подружимся!

А она весёлая и дружелюбная, подумала я и, как по команде, вместе с Леей захихикали над её шуткой.

— Думаю, подружимся!

И тут как, закрутилось! Я никогда не видела такой деятельной девушки, тем более эльфийки. Информация о новом для меня мире, лилась из новой подруги, словно из рога изобилия: о магических расах, о магических животных, о соединённых королевствах и исчезнувших царствах. Оказывается, в НАШЕЙ академии учатся детишки нынешних правящих семей соединённых королевств. Словно, окунувшись в сказку, захотелось узнавать об этом мире всё больше и больше.

Запомнить всё, я, конечно же, не смогла, но, по словам Леи, после вводного занятия для иномирян, мне всё станет понятней. Что ж, буду надеяться, что история нового мира понравится мне, хотя, кого я обманываю, она мне уже интересна!

Два часа пролетели за беседой, как один миг, настало время ужина. Моя новая подружка, (хотя, старой у меня отродясь не было) с энтузиазмом заправского заводилы, по пути в обеденную залу, организовала мне небольшую экскурсию. Мини путешествие по Академии было очень увлекательным! По пути зашли в библиотеку, получили мои учебники. А ещё, теперь я могу свободно дойти от ректорского кабинета до нашей комнаты в общежитии!

На ужин мы успели, но когда вошли в огромный зал, он буквально кишел адептами. Тут много эльфов, гномы, тролли, дриады, многие выглядели как люди, но либо цвет волос, либо цвет глаз или кожи выдавали в них магических существ. Лея, то и дело показывала мне одного из представителей магического мира и рассказывала что-то интересное о его расе. По всей видимости, я одна здесь — обычный человек?! Обычный человек? А я вообще, человек? А, кстати, кто я, если тоже отношусь к магам? И не эту ли тайну хранила моя тётушка столько лет? Даже как-то тревожно стало от такого количества незнакомцев, потому, вцепившись в зелёную руку подруги, постаралась не думать о плохом.

Над длинными накрытыми столами плавно левитируют яркие магические шары, и диковинные музыкальные инструменты, издающие тихую великолепную музыку. А столы ломятся от разной снеди.

Я во все глаза уставилась на диковинные блюда! Да, еда здесь тоже волшебная! Горы смеющихся фруктов делают обычный ужин весёлым представлением. Чего стоят только два жареных куриных окорочка, резво убегающие по столу от нерасторопного тролля?! А хлещущий гнома по щекам жареный лосось?! По словам Леи, работающие на кухне повара-бытовики таким образом по выходным и праздничным ужинам, развлекают учеников!

Как же здесь весело и чудесно! Мне уже нравится в этой академии. Я словно попала в сказку, правда, пока не понимаю в качестве кого. Не беда, разберусь по ходу!

Заняв свободные места за средним столом, мы с эльфийкой принялись весело щебетать, не забывая при этом ужинать. Я старалась выбирать не оживлённые продукты, но всё же, пару раз от меня с громким писком убегал жареный шампиньон. Однако, поддавшись всеобщему настрою, я его поймала!

— Я тобой горжусь, подружка! Эти повара такие затейники… — ухмыльнулась Лея, и мы вместе весело засмеялись.

Вдруг, почувствовав пристальный взгляд, я подняла голову и встретилась глазами с Даром, тем, который так сильно притягивал моё внимание там, в целительском крыле. Подумав, что парень тогда вполне мог применить ко мне магию, решила составить список всех его провинностей и мстить за каждую.

Под гнётом пронзительного взгляда очаровательного «разбойника», кусок поющей сдобы застрял в горле, и я судорожно припала к кубку с черничным морсом. Соседка, заметив моё странное поведение, грустно прошептала на ухо: «Даже не думай! По нескольким красавчикам из его группы сохнет добрая половина девчонок академии. Но, максимум, на что можешь надеяться, это мимолётный взгляд в столовой или в коридоре. Они нас словно не замечают. О них мало, что известно, да и то лишь горстке магов. Видимо, птицы совсем другого полёта».

Лея говорила с таким сожалением, что я просто не могла расстроить её ещё больше, поэтому умолчала, что знакома с Даром и Стеном. Не стала говорить и о том, что сломала серьёзному блондину нос, а неприступный брюнет даже поцеловал мне руку. Грустно улыбнулась, украдкой поглядывая на предмет воздыхания всех студенток академии, и продолжила сосредоточенно жевать. А если она узнает, что я делала им обоим предложение? Да она же с ума сойдёт от любопытства! А у меня пока нет никакого желания, раскрываться перед новой подругой.

Возвращаясь в общежитие, я то и дело оглядывалась, постоянно ощущая пристальный взгляд в затылок. По венам пробегала холодящая душу дрожь, и я ощущала неотвратимо приближающуюся беду. Из-за тревоги и страха, не могла вымолвить ни слова, хотя сзади нас никого не было. Странно… Подруга выдвинула теорию, что от переизбытка чувств, сбились мои энергетические потоки, поэтому показалось то, чего нет. Да и Академия боевой магии — одно из самых безопасных мест соединённых королевств, здесь все стены вдоль и поперёк опутаны защитными заклинаниями. Но, успокоиться я смогла, лишь войдя в свою комнату. А зря!

9. Сон

Первая ночь в общежитии прошла почти спокойно. Сильные и разные эмоции сегодняшнего дня буквально свалили меня с ног. Ещё немного поболтав с соседкой я быстро и безмятежно уснула.

Такого яркого и реалистичного сна в моей жизни ещё никогда не было. Я весело бегала по яркой цветочной поляне, играла с бабочками и разговаривала с солнышком. Оно тянуло ко мне свои длинные лучики и пыталось обнять. Но вдруг, дневной свет померк и раздался крик: «Селина, спаси!»

Я резко села в кровати, сердце бешено стучит, а на лбу выступили холодные капли пота. Не успев проморгаться, я мгновенно встретилась глазами с огромным зелёным чудовищем.

Похожие на ножи клыки, торчали из пасти, касаясь щёк, волосы тёмной щетиной стояли между крупных удлинённых ушей. Сказать, что я испугалась — ничего не сказать. Я была в ужасе! Вдруг чудище кинулось в мою сторону…

Инстинкт самосохранения сработал мгновенно и я, схватив с тумбочки какой-то тёмно-серый кристалл, метнула его прямо в голову тролля. Замерший на месте монстр удивлённо посмотрел на меня глазами соседки и с нечеловеческим грохотом рухнул на пол. Вмиг завизжала магическая сирена и в комнате, один за одним стали открываться порталы. Первым на место происшествия прибыл ректор Сил, следом за ним комендант и декан факультета боевиков. Совершенно ошалевшая, с растрёпанными волосами и в одной пижаме, я окончательно свихнулась со страху и, встав в боевую стойку, приготовилась обороняться.

— Так, что здесь произошло? — спросил ректор, подходя к лежащему на полу чудовищу.

— Адептка Орская, вы единственная, кто может поведать нам о произошедшем…

— Понимаете, я спала, а потом проснулась, а тут это… — я кивнула головой на лежащее на полу чу…до. Теперь-то до меня дошло, что я только что ни за что наваляла своей же подруге. — Она в порядке? Я ещё не привыкла видеть спросонья таких существ, простите!

— Это чем вы так приложили мою студентку? — спросил декан факультета боевиков.

— Вон тем красивым камушком, — сказала я и подняла кристалл. Но его тут же забрал ректор.

А декан и комендант занялись Леей. Я же, кусая ногти ходила из стороны в сторону, полагая, что теперь я обязательно получу заслуженное наказание… Но, уже в облике эльфийки подруга пришла в себя, посмотрела в мою сторону и что-то быстро шепнула на ухо магистру Вейскому. Я подбежала к Лее и со слезами на глазах стала извиняться, на что моя соседка добродушно рассмеялась и обняла меня.

— Это ты прости меня Селина, я не хотела тебя испугать. Впредь обещаю тренироваться исключительно на полигоне. А рука у тебя, кстати, очень тяжёлая! — заключила она, потирая внушительную шишку на голове.

— Да уж! — подтвердил декан, — Раз уж все в порядке, я, пожалуй, пойду. А вы, адептка Эстериэль-Гроу, завтра зайдите ко мне в кабинет.

— Конечно, магистр… — Лея почему-то опустила взгляд и густо покраснела.

Оказывается, проводить боевые тренировки вне полигона, было категорически запрещено, и теперь Лее грозит строгое наказание. И раз уж я стала виновницей её разоблачения, решила, во что бы то ни стало, помочь с его отработкой. Ещё немного посидев в обнимку, мы с подругой легли спать, но ещё долго смеялись над моим точным броском.

Погрузившись в долгожданный сон, я вновь очутилась на том же залитом солнцем лугу. Разноцветные бабочки, порхающие от одного цветка к другому, словно исполняли замысловатый танец под нежный солнечный смех. Я ступала босыми ногами на мягкую траву и смеялась от нереального ощущения счастья, словно только что обрела давно утерянный дом. А ласковое солнышко щедро грело мою душу, наполняя её теплом и светом. Но, неожиданно в расслабленное сознание беспощадно ворвался противный звук пробуждающего артефакта. И напоследок, находясь между сном и явью, я вновь услышала душераздирающий крик «Селина, спаси меня!» Я резко открыла глаза и села на кровати.

На простое совпадение это не похоже. Дважды за ночь увидеть один и тот же сон… Чувство тревоги вновь вернулось ко мне, но я попыталась всё же взять себя в руки. Мне нельзя раскисать, дядя Тео за это не погладил бы по головке!

Прости, тётушка, но в этом мире мне совсем не хочется быть истинной леди. Если, тот, кто сумел пробраться в мой сон действительно в беде, я должна ему помочь! И помогу! Вот только освою магию…

Следовательно, как говаривала главная дама пансионата Святой Мары, я должна учиться, учиться и ещё раз учиться, конечно же, не забывая о трёх наиглавнейших вещах: о завтраке, обеде и ужине. И на первый я непременно опоздаю, если сейчас же не встану.

Мгновенно вскочив с кровати, умылась, оделась в выбранный для меня соседкой комплект формы и мы обе помчались в обеденную залу. После ночного приключения у нас обеих проснулся зверский аппетит. Однако, меня ждало разочарование.

10. Дракон?

Селина.

На завтрак была одна манная каша, которую я с самого раннего детства не могла переносить. Потому, сидя рядом с Леей, грустно наблюдала, как она с аппетитом поглощает вторую порцию. Я же съела лишь сдобную булочку с ароматным ягодным компотом. И поспешила на свой первый урок.

Итак, первое занятие — вводное для иномирян, второе — магические расы, третье — история магического мира. Все уроки я сидела в прямом смысле слова — с открытым ртом. Таких интересных занятий воспитанницы пансионата Святой Мары никогда не видели, и не увидят. Тихо завидуя себе любимой, и понемногу отвыкая от присущего королевским особам высокомерия, начинаю чувствовать себя обычной студенткой, вернее адепткой. И понимаю, что хочу быть частью этого мира — магического!

Эта мысль почему-то меня очень порадовала! На занятиях было не так много студентов, всего около десяти. С двумя я успела познакомиться после второго урока. Это лесной эльф Аниэль и вампир(!) Крис. Так что моё знакомство с новым миром идёт полным ходом! В принципе не плохие ребята, правда, немного напрягает голодный взгляд второго, хотя, по его же словам в академии у вампиров специальная диета…

С одной стороны я не против, чтобы они меня везде сопровождали, но на всякий случай всё же познакомила их с Леей (троллем). Вот так, одним только: «Привет, мальчики!» моя большая зелёная подружка избавила меня от двух симпатичных ухажёров. Умница, моя! Сильно сближаться с одногруппниками не планирую, пока.

Декан факультета боевиков назначил моей эльфийке отработку на втором магическом полигоне. Её задача — три дня после всех занятий, по часу отрабатывать боевые заклинания. Она счастлива! Сама говорит: «Всем бы такие отработки!»

В обеденный перерыв мы вновь сидели на том же месте и не торопливо жевали овощной салат, когда в мою спину словно вбили стальной прут. Почувствовав, что за мной кто-то наблюдает. Обернулась. Голубые глаза знакомого уже блондина, буквально пожирали меня.

Странные они какие-то. Вчера брюнет, сегодня его рядом нет, и блондин, не стесняясь, пялится на меня, как на загнанную жертву. Может, решил отомстить за расквашенный нос и ждёт подходящего момента? Решила при удобном случае поговорить со Стеном, прояснить все недоразумения.

Интересно, кто эти двое? На гномов не похожи. Клыки не торчат, значит не вампиры, кожа не зелёная — не тролли. Да и эльфы выглядят иначе. Может тоже, как и я — люди? Это вряд ли…

Сначала планировала спросить у Леи, но передумала. Включился, так сказать, спортивный интерес — разберусь сама. Решено, после занятий схожу в библиотеку, возьму дополнительную литературу по магическим расам.

Сказано — сделано! Осталось дело за малым, прочесть огромный фолиант на шесть сотен страниц! Но есть и положительная сторона, начала заводить полезные связи. Тролль-библиотекарь по имени Сват изобразил что-то наподобие улыбки, когда вручал мне круглосуточный абонемент на посещение его вотчины. И как он с такими огромными ручищами умудряется работать со столь хрупким материалом, как бумага?!

Лея сказала, что тролль-бытовик это очень редкий экспонат. «Но, ведь, кто-то же должен и книжечки переставлять». А книжечка «Основные признаки магических существ и как их распознать», выданная мне Сватом, оказалась довольно интересным чтивом. И после двух часов рассматривания картинок и чтения описаний, в моей голове начали появляться кое какие намётки…

Оказывается, чем выше маг по статусу, тем важнее он себя ведёт. Ну, мои-то знакомые — короли, не меньше! Недаром ведь многие девушки из академии тайно вздыхают по обоим, а им всё нипочём. Видимо, как написано в учебнике, ищут свою истинную пару. Хотя, последние триста лет, истинные пары не встречаются. Что-то случилось с магией судьбы, которая ранее отвечала за образование крепких магических союзов. Это я узнала на уроке истории магического мира.

Первые три недели моей студенческой жизни прошли более или менее спокойно и познавательно. Снимать блокирующий магию артефакт мне категорически запретили вплоть до начала практических занятий. И вот, сегодня первое практическое занятие…

В белом кожаном брючном костюме, высоких кожаных ботинках и белой мантии, с туго заплетённой косой, я вот уже десять минут сижу на скамейке второго магического полигона и жду магистра боевого искусства. Я никогда в жизни так не одевалась и, потому, сейчас чувствую себя немного неловко. Лея сказала, что выгляжу сногсшибательно, и это немного придало мне уверенности в себе!

Магистр появился не один, следом за ним уверенно вышагивали мои «разбойники», одетые в чёрные кожаные костюмы, тяжёлые высокие ботинки и мантии. У Дара — красная, а у Стена — голубая. С первым немного информация прояснилась, его стихия — огонь. А блондин — воздух или вода?

— Добрый день, адептка Орская! Разрешите представиться, магистр боевого искусства Май Вейский и по совместительству старший брат этого дракона-недотёпы, которого вы так лихо приложили при первой встрече!

Дракон? Вот это да! Стен умеет превращаться в страшного огромного зверя? Эта мысль буквально завораживала.

Магистр боевой магии — его старший брат! Надо же, открытие за открытием! Неужели теперь мне грозит месть сразу двух драконов?

11. Первый бой

Селина.

Вот это я попала… Их трое, я одна. Опять…

Надеясь, что не всё так плохо, как нарисовала моя бурная фантазия, я всё же набралась мужества и посмотрела прямо на магистра.

— Простите, я была напугана, магистр, — пролепетала я. Снова отступая назад, но глаз не опустила. Не долгая пауза… и…

— Молодец, Селина! Первое правило боевого мага — не отводить взгляда от противника, даже если очень страшно. Главное — контроль ситуации, — воинственно провозгласил декан боевого факультета, взмахнув при этом тростью.

Друзья сняли мантии и вопросительно взглянули на меня. Я, поняв намек, последовала их примеру. Стало так странно — в костюме по типу мужского перед тремя представителями противоположного пола я чувствовала себя голой! А парни всё смотрят и смотрят на меня, словно на кусок отборной говядины. Фу… теперь я чувствую себя куском мяса?

— Итак, первое занятие. Магический бой. Сейчас адепты Стентон и Дарениус продемонстрируют вам основы магического сражения. Прошу, адепты.

Парни вышли на середину огромного поля и встали напротив друг друга. Я с замиранием сердца уставилась на эту эпическую картину. Мне, почему-то, очень не хотелось, чтобы эти двое стали противниками, пусть даже не настоящими.

Очень неожиданно для меня Дар вдруг вытянул руку вперёд и выстрелил в Стена настоящей молнией! Но, проворный блондин успел-таки отгородиться от удара невидимой стеной. Следующий выстрел, и уже брюнету приходится защищаться. Вдруг, его глаза ярко вспыхивают красным огнём, и, кажется, на голове выросли небольшие рожки!

Святые небеса, у меня рога ассоциируются только с оленями! Тут же начинаю мысленно перебирать возможные варианты магической расы, но фиолетовый дым, заклубившийся у ног красноглазого красавчика, моментально проясняет моё сознание. Дар — демон! Господи, мне нравятся двое парней, двое представителей самых опасных рас магического мира — дракон и демон! Всё, я их простила! Мстить не буду, честное слово! Святая Мара, зря я всё-таки не ушла в монастырь…

Услышав возмущённый крик магистра Вейского, мгновенно сосредоточила внимание на происходящем. Видимо, одержимые действия спарринг-партнёров вышли из под контроля преподавателя. Спасаясь от огненных шаров и молний Дара, Стен закрывается огромными голубыми крыльями, Дар же в защиту выставляет мощный магический щит. А по сути, парни просто мутузят друг друга почём зря, не видя и не слыша никого вокруг. Причём, в ход идут уже не только боевые заклинания, но и мечи. Друзья словно с ума сошли…

Страх плотной вуалью накрыл меня от макушки до кончиков пальцев. Что же делать? Схватка не на жизнь, а на смерть продолжается уже довольно долго. Заклинания магистра не могут пробиться через магический купол, что накрыл парней перед началом дуэли. Удары боевиков становятся всё сильнее и злее. Я должна что-то сделать!

Решение пришло мгновенно! Быстро сдёрнув с шеи шнурок с блокирующим артефактом, я всем своим существом почувствовала, как горячая волна магии наполняет каждую мою клеточку. Дальше действовала подсознательно: вытянула в стороны парней руки, сконцентрировалась и послала им мысленные подзатыльники. В парней тут же устремились большие сгустки белой энергии, щедро приправленные не слабым электро-магическим разрядом.

Не ожидавшие волшебного пенделя с моей стороны, вояки, разлетелись в разные стороны, приземлившись на то место, откуда у обоих, по сути, должны расти хвосты, и с обалдевшими глазами уставились на меня.

— Браво! — хлопая в ладоши, магистр Вейский повернулся к поверженным мною парням, — такого феерического боя я ещё не видел! Именно, феерического! Потому, что в вас, адептка, совершенно определённо течёт кровь фей. Это великолепно — первая фея за много веков во внешнем мире!

— Магистр, но как такое возможно? Ведь все феи заперты в Сантинии и давно потеряли силу, — удивлённо произнёс демон.

Магистр заинтересованно обошёл меня кругом, внимательно рассматривая. Парни, тем временем встали на ноги, потёрли ушибленные зады и подошли к нам, всё ещё зло поглядывая друг на друга.

— Пока не знаю! Предлагаю завтра после занятий собраться в кабинете ректора и попытаться разобраться с вашим происхождением, Селина. А сейчас, давайте продолжим занятие. Бесконтрольных выбросов магических сгустков не наблюдается, значит вы хорошо усвоили теоретическую часть магического боя. Атака у вас проявляется на подсознательном уровне, теперь же, посмотрим, как вы будете защищаться. — констатирует магистр, и тут же обращается к парням. — Адепты, оба атакуйте малыми фаерболами адептку Орскую.

Я ещё не дошла до середины поля, как краем глаза случайно заметила, что в меня уже летит огненный шар синего цвета. А как ставить блок мне никто не объяснил!

12. Удар и спасение

Селина.

Не успев вовремя среагировать, я получила такой мощный удар, что пролетев несколько метров впечаталась в металлическую сетку-ограждение боевого полигона, и только потом грохнулась на мягкий песок. Вокруг всё закрутилось. Боль ледяными тисками сжала тело, не было сил пошевелить даже пальцем. Только сейчас до меня дошло, что синими фаерболами нападает Стен. Крики, ругань и вот надо мной уже склонились все трое мужчин. Герои, что сказать…

Я, кажется, превратилась в ледышку. Этот бессмертный заморозил меня… Вот засранец! Прости, тётя, но для леди в этом безумном мире, действительно, нет места. Однако быть поверженной одним из этих красавчиков, тоже своего рода привилегия…

Сознание подозрительно затуманилось и фразы, что я расслышала в полуобморочном состоянии, доходили до меня с большим трудом: «Не смогли поделить, решили убить»? — кажется это голос магистра. Но ближе всего прозвучало: «Не бойся, крошка, я тебя согрею».

Пока эти трое нечеловеков спорили, даже мой мозг стал покрываться толстой ледяной коркой…

Дар.

Я ещё не успел дойти до боевой позиции, а Стен уже выдал заряд. Не обычный, малый фаербол, а ледяной. Я среагировал, но поздно… не успел перехватить замораживающий шар. Селину откинуло на добрых 50 метров, в самый конец полигона.

— Чёрт, чёрт, чёрт! Стен, да что с тобой такое? Не приближайся к ней, и даже не смотри в её сторону! — гаркнул я и рванул к девушке, оставив друга на растерзание старшего брата. Уж он-то воздаст этому нетерпеливому стрелку по полной программе! А вообще, его ещё ждут серьёзные проблемы. Пусть мы и друзья, но я просто так это не оставлю!

Подбежав к Селине, чуть с ума не сошёл, как же ей досталось… Волосы и ресницы покрыты инеем, губы синеют, но кажется, девушка ещё в сознании. Взял её руки в свои. Лёд. Ещё чуть-чуть и будет поздно. Поэтому, взяв крошку на руки, прижал к себе. Я спасу тебя, крошка!

— Не подходите близко, — крикнул подоспевшим ругающимся драконам, — если её немедленно не согреть, она погибнет, — сказал я и зло сверкнув глазами на Стена, принял демонический облик.

— Дар, твоя магия не сожжёт девушку? — обеспокоенно прокричал магистр, — Срочно в целительское крыло! А ты, братец, будь уверен — месяц отработки в магической конюшне покажется тебе праздным развлечением по сравнению с тем, что тебя ждёт! — погрозил пальцем Май Вейский и открыл портал в палату скорой магической помощи. Я с замёрзшей девушкой на руках спешно шагнул следом за деканом.

Мне почему-то стало, немного жаль этого горе дракона. Ведь это он мне всё время пытается доказать, что его магия страшнее и разрушительнее моей. Но уже в который раз от руки моего друга страдает почему-то Селина.

В целительском крыле, как обычно было весело! На тренировке с магическими животными пострадали двое адептов-первогодок и теперь половина целителей носилась от одной кровати к другой с пузырьками зелий, а магистр Ияра, теперь уже жена ректора, помогала сращивать переломанные пальцы особенно любопытного больного. Увидев магистра Вейского и меня с Селиной на руках, эльфийка энергично замахала руками.

— Нет, нет и нет! И не говорите мне, что опять что-то произошло с адепткой-иномирянкой! Я всё ещё вздрагиваю по ночам, вспоминая её инициацию!!!

— Но ведь, если бы не адептка Орская, наш глубокоуважаемый ректор так и не решился бы сделать вам предложение, милая Ияра! — с улыбкой ответил магистр.

— Да, и только поэтому, я не могу отказать этой милой девушке! — мгновенно сменив гнев на милость, отозвалась молодая жена ректора, уже расправляя соседнюю кровать, — Кладите осторожно и скажите, что стряслось с ней на этот раз?

— Как и в прошлый раз, с девушкой случился мой младший брат, к сожалению! Вместо обычного малого фаербола зарядил в неё средним замораживающим, гадёныш! Это её первое практическое занятие…

— Всё, господа, можете быть свободны, я сейчас же займусь ею. — выдала магистр факультета целителей, а по совместительству главный маг-целитель академии, — Итак, согревающее заклятье… В идеале, конечно, было бы лучше вливание магии огня… — начала отстранённо рассуждать Ияра, — но для этого необходим качественный донор.

— Я к вашим услугам, магистр! Магия огня самого высшего качества — демоническая, королевская! — поспешно сказал я, и эльфийка буквально впилась в меня своими сапфировыми глазами.

Быстро организовав кровать побольше, и организовав над ней полог теплоты, мне было велено поудобнее устроиться рядом с посиневшей, но ещё живой девушкой. Я послушно лёг, взял девушку за руку и следуя инструкции целительницы, стал вливать в девушку свою высокопробную магию небольшими порциями.

Селина.

Я вновь бегу по солнечной поляне, догоняя красивую бабочку, что легко порхает с одного диковинного цветка на другой. Босые ступни легонько щекочет мягкая луговая травка, а земля приятно холодит ступни. И лишь едва слышное щебетание райских птичек нарушает эту идиллию. Нет, оно скорее дополняет её!

Я так долго бегала, что устав, присела на зелёный ковёр и подставила щёки ласковым солнечным лучам. Тепло и нежно они ласкают кожу, губы невольно растягиваются в довольной улыбке. Так уютно и спокойно мне ещё никогда не было! Я хочу навсегда остаться здесь!

Где-то высоко в небе пролетает голубой дракон, и холодок тут же пробегает по спине. Я завороженно слежу за тем, как этот странный ящер купается в солнечных лучах, играет с ними. Кажется, он хозяин солнца и оно щедро одаривает его своим теплом.

Вдруг, оранжевый диск спускается на землю и протягивает ко мне руки. Я, сначала не решительно касаюсь его пальцем, оно совсем не жжёт, затем переплетаю пальцы с её лучами. А в голове звучит приятный женский голос: «Привет! Ну как ты жила без меня, сестрёнка?»

13. Пробуждение

Селина.

— Велина! — громко закричав, я резко села на кровати. Святая Мара, что это было?! За все десять лет я ни одного раза не видела сестрёнку во сне, а сегодня услышала её голос. Не детский голос, похожий на мой. Я закрыла лицо ладонями и громко зарыдала. Почему-то именно сейчас мне ужасно не хватало Велины! Как рассказывала тётя Айа, родители погибли, пытаясь вывезти нас из запретного государства, в котором мы, якобы, появились на свет. Без сестры я одинока в двух мирах. Ах, если бы она была жива…

Я резко открыла глаза, и села на постели. Что? Сестрёнка? Буд-то кто-то чересчур любопытный пролез в мою голову и давит на больное. Приснится же такое…

Почувствовав, что что-то не так, я открыла глаза и пригляделась — белые стены, арочные окна с лёгкими занавесками. Понятно — целительское крыло, снова!

— Что случилось? — послышался справа от меня обеспокоенный мужской голос! Да что же это такое? Я второй раз в лазарете и второй раз просыпаюсь не одна! — Селина, почему ты плачешь? И кто такая Велина?

Я, словно остолбеневшая статуя, медленно повернулась туда, откуда доносился голос. Опять — Дар!

— Сон… А почему ты снова лежишь на одной кровати со мной? — негодовала моя внутренняя, на веки укоренившаяся во мне Леди, — Ты либо страшно хочешь на мне жениться, либо мечтаешь умереть, а покончить жизнь самоубийством — кишка тонка! — гневно отчеканила я. Парень облегчённо хохотнул.

— Слава Тьме, ты в порядке! Ты чуть не погибла от замораживающего шара Стена, я же спасал тебя несколько часов подряд, вливая в тебя магию огня! — укорил меня парень. Мне даже стало немного стыдно за свою нападку.

— Спасибо, я не знала. А почему твой друг, уже в который раз старается меня покалечить, из-за разбитого носа?

— Думаю, в первый раз так оно и было. Дело в том, что Стен — сильный ледяной дракон, и когда в том мире ты замахнулась на него, решил принять промежуточную боевую ипостась. Но, твой девичий, ещё человеческий удар с лёгкостью пробил его магическую броню. Можно сказать, ты ранила его самолюбие. И теперь, видимо, наш дракон пытается как-то реабилитироваться. Не думаю, что он намеренно желает навредить тебе. Вполне возможно, что это его дракон так реагирует на тебя. Я поговорю со Стеном, обещаю! Да и ректорское наказание для него будет не самым приятным, так сказал магистр Май. Не сомневайся, старший брат не спустит ему этого инцидента.

— Думаю, он мог бы просто поговорить со мной. В тот, первый раз, я приняла вас за обычных разбойников! В тех горах иногда пропадают люди… — меня словно молнией ударило, а вдруг моя пропавшая сестра тоже попала в магический мир? Слабенький огонёк надежды загорелся где-то внутри меня, согревая, лучше магического пламени.

— Дар… как ты думаешь, я смогу когда-нибудь вернуться домой? — со слезами в голосе спросила я демона.

— Я не уверен, что тот мир для тебя родной. Посетить его ты сможешь, когда полностью примешь свою магическую суть и, конечно же, когда научишься быть осторожной. То есть не применять магию постоянно. В без магическом мире ты не должна отличаться от местных жителей. Однако, освоившему магию, очень сложно отказаться от неё даже на время. Это своего рода наркотик. Потому, адептам иномирянам, на последнем курсе преподаётся дисциплина «Скрытая магия».

— Но я должна попасть туда как можно скорее! — в сердцах воскликнула я, — Помогите мне, ради всех святых!

Услышав ироничное пофыркивание со стороны Дара, до меня наконец-то дошло, что все святые едва ли послужат стимулом для грозного огненного демона!

— Ах, прости!

— Не терпится встретиться с женихом? — ехидно промурлыкал демон. Даже сейчас, явно с опустошённым магическим резервуаром и при свете лишь одной луны, этот чертяка выглядел до жути сногсшибательно!

— Не состоявшимся женихом… И нет, мне необходимо срочно поговорить с тётей и дядей, и осмотреть место, где пропала моя сестра…

Молчание Дара немного разочаровало и я, заверив его, что передумала, встала и решительно пошла к двери. Пора уже и честь знать, а то не ровен час, меня кто-нибудь застанет с этим красавчиком в одной постели…

Быстро добежав до здания общежития, стараясь бесшумно ступать по скрипучему полу, всё же нарвалась на не дремлющее око Стража… Такой знакомый вой магической сирены быстро поднял на ноги ректора, коменданта и декана факультета общей магии, магистра Сейнора.

Испугавшись не на шутку я непроизвольно запустила в стража сгустком голубого цвета, мысленно пожелав ему замереть… А ведь Страж — бесплотный дух, медленно покрываясь тонкой коркой льда быстро превратился в ледяную статую с единственным моргающим и крутящимся во все стороны глазом! Ужас, просто! Решив попросту сбежать, была остановлена крепкой грудью Дара, который, оказывается, последовал за мной.

— Доброй ночи, адепты! Куда спешим? — сонно спросил ректор Сил, представ пред нами в тёмно-синей пижаме, причудливых тапочках и огромном чепце на распущенные длинные волосы. Зрелище было ещё то… Хорошо, хоть гном и магистр Сейнор были облачены в длинные полосатые халаты, иначе, моя тонкая душевная организация вряд ли выдержала бы столь эпичное появление наставников.

— Архимаг Сил, магистр Сейнор, мистер Ганд, — отвесил мини поклоны Дар, предварительно закрыв меня своей широченной спиной, — Мы возвращаемся из целительского крыла, где адептка Орская проходила целительные процедуры, а я восстанавливался после магического эксперимента, проведённого магистром Иярой.

— Вот как? Вы в порядке? Тогда, марш по комнатам! После занятий зайдите ко мне, оба! — ректор придал искусственной суровости своему сонному голосу, хотя все давно знали, что при упоминании имени его молоденькой жены-эльфийки, сердце ректора мгновенно плавится, подобно восковой свече.

Я, с опаской взглянув на замёрзшего духа-Стража, быстрым шагом рванула в свою комнату. Лучше бы я осталась в лазарете!

14. Лея

Селина.

Подойдя к своей двери и приложив ладонь к номеру комнаты, для считывания магического фона, я пребывала в весьма удручающем состоянии. Мысли о сестре, навеянные странным сном, откат от замораживающего заклинания Стена, прощальный злой взгляд, замороженного уже мной Стража, ночной костюм ректора и его приглашение на аудиенцию, всё это оставило в душе достаточно противоречивые чувства. Я была буквально закалена событиями этого дня, но такого я однозначно не ожидала!

Резкий толчок и меня мощным воздушным вихрем засосало в комнату. Я, естественно, не готовая к столь стремительному развитию ситуации, истошно завопила! Меня пару раз «слегка» приложило об стену и в довершение швырнуло в дальний угол. Неизменный вой маг сирены вновь возвестил о грубом правонарушении в стенах общежития. Но ведь я ничего не сделала!

Потирая пострадавшую в борьбе с воздушным потоком филейную часть, попыталась встать на ноги, но тут же была сбита зелёным ураганом, что-то истошно кричащем на не понятном мне языке. На чистых рефлексах, вновь выпустила магический разряд в направлении раздражителя, и, грохнувшись головой о стол, кажется, отключилась…

— Селина! Селина, да очнись, ты… — голос Леи достиг моего сознания, увы, не сразу. Сначала я успела увидеть её «симпатичную» клыкастую морду и огромную зелёную ручищу с неизменным топором. Это последнее, что я хотела бы сейчас видеть, и я демонстративно зажмурилась.

— Господи, Лея! Демон тебя за…щекоти! У меня же разрыв сердца так может случиться! — простонала я, потирая огромную шишку на затылке.

— Ой, прости, забыла! — хлопок и рядом со мной уже скачет моя эльфийка, виновато улыбаясь.

Появившийся, как и положено, после маг сигнала ректор, считав мою магическую ауру, пока я была в отключке, пошёл разбираться со Стражем.

— Ты представляешь, ректор видел, как я тебя вырвала из магического вихря. Похвалил! А, кстати, чем ты таким в меня зарядила, что у меня десять минут светились глаза и искрились пальцы? — подняв правую бровь, спросила эльфийка.

— Не знаю, извини, я просто хотела остановить что-то большое и зелёное, думала, ты на меня напала. Не сильно было больно? — виновато произнесла я, медленно поднимаясь с пола. — Да что ж за день-то такой?

— Мне? Больно? Это тебя Страж по комнате швырял, как тряпичную куклу! Я так испугалась, думала, он из тебя душу выбьет! Вряд ли магистр Сил это просто так спустит с рук! Да и поделом ему! — воинственно пробурчала Лея, волоча к своему магическому шкафу огромный троллий топор.

— Леечка, давай уже спать, пожалуйста! — сказала я, и обессиленно плюхнулась на кровать, — У меня завтра зачёт по магическим тварям, практическая по зельеварению, и снова боевая практика… Что же со мной произойдёт завтра? — еле вымолвила я и тут же заснула.

И вновь, залитый солнцем луг, запах свежескошенной травы и райских цветов, щебетание невиданных птах и ласковые солнечные лучи, которые уже стали для меня родными. Сегодня я здесь не одна: две маленькие девчушки в белых платьицах и веночках на головах весело носятся за бабочками и стрекозами. Подошла к ним поближе, и когда разглядела цвет их волос, стало как-то не по себе — одна рыженькая, вторая блондинка. Это же мы с Велиной в детстве!

Девчушки с интересом уставились на меня, но лёгкий ветерок согнал стайку бабочек с насиженного места и малышки, вмиг забыв обо мне, с весёлым смехом бросились их догонять. Я же с грустью смотрела им в след. Такие беззаботные!

Я, вспомнив прошлый сон, решилась на безумие.

— Велина! Велина! — неистово кричала я, надеясь, что хотя бы во сне могу встретиться с сестрой.

— Селина, я здесь! Найди меня! — отозвалось в ответ со стороны светила.

Я резко очнулась ото сна, сердце выскакивает, пот холодными струйками стекает со лба. Протянув руку к прикроватной тумбочке, нащупала небольшой стеклянный графин, налила в стакан воды и жадно припала к нему, стараясь залить пожар, что бушует в душе. Ощутив этот неестественный диссонанс — холод снаружи и жар внутри испугалась ещё сильнее.

А что, если Велина действительно тоже в этом мире? Я должна попытаться отыскать её! Но сначала я всё разузнаю о своём рождении!

Решительно поднявшись с постели, направилась в ванную комнату, тем более уже забрезжил рассвет. Набрав тёплой воды, блаженно опустилась в неё и закрыла глаза.

Это просто невероятно! Я так хочу, чтобы моя догадка оказалась правдой. С сожалением констатировала, что в этом мире у меня не так уж и много знакомых — «разбойники», ректор, магистры и несколько одногрупников, включая и соседку по комнате. А одной мне, определённо, не справиться!

Решено, всё же обращусь к Дару! Он уже путешествовал между мирами, он сильный и смелый, ну и, конечно, красивый… Я должна с ним поговорить! Постараюсь увидеть его на завтраке. Наконец-то выстроив более-менее адекватный план действий, встала, обтёрлась и целенаправленно направилась в шкаф. Я должна прийти в обеденную залу самой первой, чтобы не пропустить самого красивого демона академии.

Но меня, ждал сюрприз!

15. Встреча

Быстро одевшись, решила высушить волосы магией, как до этого мне всегда делала Лея. Взмахнула рукой, подумав о тёплом воздухе, и… из пальцев вырвались языки настоящего пламени!

Хорошо, что для начала, в качестве подопытного кролика, использовала влажное полотенце, посреди которого теперь зияла огромная, дымящаяся дыра! Молодец, Селина, ещё пара таких «удачных» попыток применения магии, и учиться тебе уже будет негде! Надо срочно записаться на факультатив по бытовухе, как её называют между собой адепты.

Пока я как ненормальная бегала по комнате с дымящимся полотенцем, прозвучал сигнал к подъёму, и моя любимая соседка открыла глаза.

— Лея, высуши мне, пожалуйста, волосы! Я попыталась сама, но, нечаянно спалила полотенце… — почти прошептала я.

— Конечно, дорогая! А куда ты так рано собралась? — спросила соседка, уже водя руками вокруг моей головы. Тёплые струи воздуха с лёгкостью просушили мои волосы, которые теперь мягкой волной струились по спине. Как она это делает?

— Леечка, милая, я обязательно всё тебе расскажу, но не сейчас. Очень тороплюсь, прости!

Я быстро заплела простую косу, перебросила её через правое плечо и, скептически оглядев себя в зеркало, прихватив учебники, довольная выбежала в коридор. Надеюсь, Дару понравится, как я выгляжу, и он не сможет мне отказать: белая рубашка с рукавами-фонариками плюс коричневый кожаный корсет создают поистине пленительный образ, который эффектно дополняют чёрные кожаные штаны с высокими ботинками. Настоящая воительница! Как я раньше всегда ходила в этих чересчур пышных платьях?! Оказывается, они жутко неудобные!

До главного корпуса Академии я неслась сломя голову, не замечая ничего на своём пути — как первые лучики восходящего солнышка нежно ласкают кроны древних магических деревьев, как райские птички воспевают рождение нового дня, а последние ночные тени скрываются от светила в гуще леса. Я просто бежала на встречу с демоном! Кто бы раньше сказал мне об этом, засмеяла бы!

Подбежав к главному корпусу, я остановилась, перевела дыхание и разгорячённая от быстрого бега, с горящими щеками и бешено бьющимся сердцем вошла в академию. Стараясь идти размеренно, чтобы успеть восстановить дыхание, быстро достигла обеденной залы. Как я и думала, парни — боевики уже сидели за дальним столом и, что-то громко обсуждая, не торопясь завтракали.

Я медленно прошла на своё место, присела и стала накладывать в тарелку овощную запеканку, при этом шаря глазами по парням, выискивая самого красивого из них.

Но Дар сам увидел меня и сразу же подошёл. Усевшись напротив, парень пристально посмотрел мне в глаза, слегка улыбнулся и протянул мне крупное красное яблоко.

— С тобой всё в порядке? Слышал, Страж отомстил тебе за заморозку, — проговорил демон с лёгкой скептической ухмылкой.

— Да, но я не об этом хотела поговорить с тобой. Только в другом месте — здесь скоро станет слишком людно, да и времени до занятий остаётся не так много, — ужасно волнуясь, иногда даже заикаясь, отозвалась я.

— Хорошо. После третьего занятия буду ждать тебя возле второго загона магических животных.

Демон встал и величественно покинул зал, но от спешащей в моём направлении Леи не ускользнуло, что парень шёл от нашего стола.

Округлив глаза, эльфийка проводила взглядом Дара прямо до двери, а затем, повернувшись ко мне, с открытым ртом плюхнулась туда же, откуда только что встал парень. Я же в это время, немного успокоившись, обдумывала нашу предстоящую встречу. Как рассказать ему про свой странный сон? Не сочтёт ли он меня сумасшедшей?

— Что это было? Дарениус Карийский! Вы знакомы? Это к нему ты сегодня так спешила? Он тебя отшил? — затараторила подруга. Вообще-то эльфы всегда сохраняют спокойствие и не демонстрируют эмоции налево и направо, но намешанная кипучая троллья кровушка даёт о себе знать.

— Лея, Лея, угомонись! Столько вопросов за пять секунд! — со смехом оборвала я этот неиссякаемый восторженно-ошарашенный речевой поток.

Действуя по большей степени инстинктивно, положив в свою тарелку немного запеканки, подруга запихнула в рот добрый кусок вяленого мяса и обиженно взглянула на меня.

— Селина, что происходит? У тебя что-то случилось? — не унималась она. — С тобой общается самый красивый демон нашей академии, а ты так спокойно жуёшь свою капусту? Да по нему даже молодые магистры-магессы томно вздыхают! Я уже не говорю про адепток всех факультетов и направлений! Но ведь он и его друг — скрытные, недосягаемые! А тут, сам подошёл! Оглянись вокруг — половина присутствующих девушек готова придушить тебя прямо сейчас! А ты упорно делаешь вид, что ничего не произошло… Скрывать от меня — своей подруги! — исходила праведным гневом Лея.

Немного подумала и поняла, что убью сразу двух лапохвостов (миленькая магическая зверушка) если возьму на встречу с Даром и Лею. Начнём с того, что мне не придётся дважды пересказывать одно и то же, к тому же подруга наверняка будет благодарна мне по гроб жизни, если я приближу её к шикарному демону хотя бы на метр.

— Лея, сегодня ты всё узнаешь, обещаю! После третьего занятия встречаемся на выходе из академии, — выпалила я и, быстро попрощавшись, помчалась на занятия, оставив округлившую глаза эльфийку наедине с недоеденным завтраком.

16. Предложение

Окрылённая предстоящим разговором, и огромной надеждой, что собеседники не сочтут мои чувства и ощущения пустыми домыслами, я с трудом сосредоточилась на практической работе по зельеварению. Но, когда это произошло, я стала просто неудержимой.

Итак, тщательно растираем пыльную колючку для заданного магистром Стири сонного зелья. Колючка готова, отмеряем необходимое количество, добавляем слезу сонной моли, две щепотки пыльцы лунной филии…

Получила высший балл! Зелье, как сказала магистр, получилось на редкость сильное. Конечно, я будто чувствовала, что нужно добавить секретный ингредиент — чуть-чуть своей магии, что я и сделала. Правда, самым малюсеньким разрядом, что могла произвести, чуть было не расплескала всё содержимое котелка.

С зачётом по магическим животным тоже особых проблем не возникло. С лёгкостью рассказала о существах, что содержатся в первом загоне, Здесь живут самые безобидные представители магической фауны — те же лапохвосты болотные, что-то среднее между кроликом и облезлым бобром, опасны только в воде, а на суши — это милейшие создания! Свинокрылы, тоже достаточно миролюбивые животинки. Единственная угроза от них — несварение желудка и, справление естественных потребностей организма с высоты десяти-двадцати метров. Всего в первом загоне пять видов магических существ, потому урока мне вполне хватило, чтобы получить хорошую отметку.

Третьим занятием была практика по боевой магии, теперь без Стена и Дара. Как сказал магистр Вейский, от них одни проблемы! Полигон был полностью в нашем распоряжении. Магистр был буквально ошеломлён, Задав мне для выполнения боевое заклинание, попросил намагичить его несколько раз, всякий раз пытаясь использовать ту или иную магию. В итоге, его шикарные кожаные штаны вспыхнули от огненной молнии, отбить которую он не смог, белоснежная рубашка превратилась в удушливый корсет, и чуть было не задушила преподавателя, а белокурые волосы покрылись толстой коркой льда.

В итоге было решено после посещения кабинета всеми любимого ректора, провести исследования качества и направленности моей странной магии.

— Ну что сказать, парням повезло! — сказал валяющийся на поле декан боевиков в ярко полыхающих штанах, узко затянутом женском корсете и обледеневшей шевелюрой. Лишь с третьей попытки мне удалось самой устранить все последствия расшалившейся магии, после чего, истерически хохочущий магистр, держась за живот, понёс явную чушь. Видимо, это побочный эффект от моих заклинаний.

— Селина, прошу, выходите за меня замуж! Таких девушек, как вы больше нет в нашем мире! Такая миниатюрная и нежная, простейшими заклинаниями, с милой улыбкой на лице, способны расправиться с целой армией боевых троллей! — восторженно проговорил магистр.

Я, от шока не могла вымолвить и слова. Замуж за старшего брата Стена? Святые Небеса! Увидев, какое впечатление произвела на меня его тирада, боевик, улыбнулся и, сказав, что его предложение будет в силе до выпуска из академии, либо моего официального отказа…

Да, к такому я была не готова! Пробормотав что-то нечленораздельное, типа, простите, мне нравится другой, развернулась и стремглав бросилась бежать к главному корпусу. Надеюсь, он понял, что это и был официальный отказ!

Буквально через пару секунд позабыв про это недоразумение, я мчалась на встречу с подругой и демоном! Примерно на половине пути, пробегая мимо первого полигона, где ещё вовсю шли занятия, с усмешкой подумала, как же скучна была моя жизнь до похищения! Нескончаемые занятия по этикету, теперь уже неудобная длинная одежда, чашечка чая со старшей дамой пансионата, эта противная чопорность манер и смешные условности, строгие запреты и никому не нужные правила…

Всё то, что в мою голову буквально вбивали годами, я почти полностью позабыла всего за несколько месяцев учёбы в Академии боевой магии соединённых королевств в магическом мире Эльтар. Всего полгода назад я приняла бы рассказ о моей нынешней жизни, как нереальную сказку, а сейчас та, прошлая вспоминается мне, как пустой неинтересный, напрочь лишённый смысла сон.

А настоящая жизнь — свобода от правил и запретов! Я бегу сломя голову, облачённая в костюм боевой магессы — белые кожаные брюки, рубашка с пышными рукавами и корсет, с волосами, заплетёнными в обычную косу. Да за такую выходку в Даринии меня бы запросто казнили! А в Арании никто даже не обращает на меня внимания. Сейчас мне нравится тут всё от причудливой архитектуры, которую раньше даже не было желания оценить, до простого отношения между людьми, вернее существами. А магические животные? Это же чудо! Общаться с ними мне пока не разрешают, но я много прочла за это время, Некоторые виды прекрасно летают, другие становятся невидимыми и запросто идут на контакт.

Всё ещё размышляя о прошлом и настоящем, я и добежала до главного корпуса, где меня уже поджидала Лея. Она нервно вышагивала по широкому крыльцу, благоговейно поглядывая на огромную статую первого ректора — основателя Академии боевой магии Арании, Олиса Фрейма. Величественный представитель своего народа — драконов, что изображён магическим архитектором в промежуточной боевой ипостаси, смотрит в сторону ворот и грозным взглядом и сильнейшим заклинанием до сих пор охраняет своё детище и его адептов.

— Привет! Ты готова? — немного отдышавшись, выпалила я.

— К чему, подруга?

— К переменам, — заинтриговав подругу ещё больше, сказала я. — Идём!

17. Тайное собрание

Лея решительно кивнула, и я, схватив её за руку мёртвой хваткой, быстрым шагом направилась в сторону загонов с магическими животными. Когда мы вывернули из-за поворота, приближаясь к месту встречи, эльфийка, увидела нервно прохаживающегося Дара и словно остолбенела.

— Нет, я не верю! Ты познакомишь меня с ними?

— С ними? — удивлённо проговорила я и, обернувшись, увидела, что к демону присоединился блондин с вилами в руках… Он то, что тут делает? Видимо отрабатывает мой фаербол. Но, к сожалению, остановить рвущийся из недр меня ураган было уже не возможно.

Я решительно подошла к парням и с обворожительной улыбкой со всего маха и, естественно, без предупреждения, врезала своему обидчику в глаз! Боковое зрение показало, что подружку мою, скорее всего, парализовало… демон же, отвернулся, закрыл лицо ладонями и дико захохотал.

Стен, немного покачнулся, схватился за глаз и густо покраснел. Благо свидетелей позора этого сердцееда было не много, но я почему-то засомневалась, что он оставит и этих в живых…

— Что, красавчик, не ожидал? — медовым голоском протянула я.

— Никогда не привыкну, — смеясь, проговорил Дар, — как легко ты, крошка, кидаешься с кулаками на этого амбала!

— Селина, прости, я был не прав… Мир? — сконфуженно пробормотал пострадавший.

— Что я слышу, ты больше не будешь стараться меня покалечить? — удивилась я. Наверняка, старший братец помог Стену с принятием этого непростого решения.

— Нет, конечно! И, ты не будешь меня больше лупить? — уже улыбаясь, проговорил Стен, всё ещё прикрывая слезящийся глаз.

— Исключительно — за дело! — тоже улыбнувшись, ответила я.

— Кстати, где ты научилась так хорошо драться? — светя сине-фиолетовым фингалом поинтересовался Стен.

— Дядя учил моих кузенов, а я подглядывала. А потом с ними тренировалась.

— Кхе, кхе. Не помешаю? — подала голос моя остроухая подруга.

— Лея, познакомься с моими… знакомыми. Стен, Дар, — представила я парней, — ребята, это моя подруга и соседка по комнате Лея.

Демон и дракон приветливо улыбнулись. Затем Дар предложил пройти в его комнату и при помощи фиолетового тумана открыл портал. Странно, обычно такая сильная магия на территории Академии запрещена. Решила уточнить это попозже. Мы с Леей не раздумывая первыми шагнули в пространственную дыру, а вышли уже в шикарно обставленную комнату.

Парни тут же присоединились к нам. Дар галантно пригласил всех присесть на диван, и намагичил на маленьком причудливом столике графин с компотом, бокалы, огромное блюдо с различными закусками и много фруктов!

Я взяла с блюда внушительных размеров бутерброд с вяленым мясом, сыром и каким-то овощем. Подруга, немного расслабившись, последовала моему примеру. Парни тоже решили сначала перекусить, ведь обед все мы пропустили.

— Селина, может, уже начнём? — спросила Лея. — Ты обещала многое объяснить…

— Конечно.

И я начала своё повествование. Рассказала о том, как жила до встречи с маг-эвакуаторами, как постоянно тосковала по сестре. Момент своего похищения решила опустить, дабы не травмировать нежные чувства дракона, но взгляд Леи убедил меня, что и этот момент стоит всеобщего внимания. Дар и Стен пролили свет на то, как проходила моя инициация, сама-то я по вине одного нервного боевика находилась не в том состоянии, чтобы что-то помнить. Впечатляет, однако!

— И вот уже несколько недель подряд я вижу один и тот же сон. А совсем недавно стала слышать и голос… Велины. Стоит мне только закрыть глаза, как вижу солнечную поляну, бабочки и райские птички. Солнце тянет ко мне свои лучи, обнимает меня ими, греет, а потом начинает громко кричать: «Селина, найди меня!». Дар, а когда мы с тобой оказались в лазарете, я услышала голос: «Ну как ты жила без меня, сестра?» — рассказывая, я изредка смахивала набегающие на глаза слёзы. Удивительно, но демон по-дружески приобнял меня за плечи, притянул к себе и прошептал: «Поэтому, когда проснулась, ты кричала и плакала…»

— Да. Мне необходимо поговорить с тётей. Я должна разобраться со своим рождением и найти сестру. Теперь я практически уверена, что она, как и я, ушла в другой мир.

— Не исключено! — подал голос Стен. — Дар, ты можешь добыть записи переходов по межмировым вратам десятилетней давности во дворце Каринии?

— Конечно! Но, нужно основательно подготовиться, многое предусмотреть! Как я понимаю, все присутствующие согласны помочь Селине в её поисках? — демон взял инициативу в свои руки. Стен и Лея энергично закивали.

— Во время учёбы даже не стоит пытаться, Страж Академии не дремлет, и о нашем уходе незамедлительно узнает вся администрация. Если Велина жива, и находится в Эльрате — мы её отыщем. Если за десять лет с ней ничего плохого не случилось, ещё несколько месяцев ничего не изменят.

— Нужно позвать Таниона и Эриона. Разведчик и целитель нам, пригодятся, — решительно отозвался Стен. — Я согласен с Даром — Во время семестра отлучаться нельзя! А что адепты делают на каникулах, Стража — хранителя Академии не интересует.

— Согласен! Дорога дальняя, возможно, даже опасная! Селина, тебе до конца семестра необходимо максимально освоить боевую технику… — начал было Дар, но его перебили.

— О, с этим у неё полный порядок! Удары сильные, неожиданные, а если в них ещё и немного магии влить… — задумчиво сказал Стен.

— А давай попробуем! — серьёзно предложила я.

Блондин, вздрогнул и на всякий случай отодвинулся от меня, беспомощно глядя на друга, мол, спасай!

18. Клятва

Решили с завтрашнего дня начать групповые магические тренировки. Стен взял на себя бронирование полигона до конца семестра. Дар — сбор информации о тех, кто десять лет назад был насильно перемещён в Эльрат. Я — усиленные тренировки по всем отраслям. Танион, по словам демона, будет отвечать за маскировку отряда, Эрион — за зелья и снадобья! Лея же взяла на себя бытовое направление — снаряжение, провизия.

Парни оказались замечательными стратегами. Радуясь, что обратилась именно к ним, я сразу же начала готовиться — записалась на факультатив по искусству владения мечом, и, как и планировала — на бытовуху. Лея же, воодушевлённая предстоящим приключением, пополнила списки адептов, увлекающихся пространственной магией. До конца семестра осталось всего два месяца. Должны успеть. Ещё одна немаловажная задача — хорошо сдать все зачёты и экзамены, дабы получить заслуженные, хотя и не большие, но деньги.

Наступил час посещения кабинета ректора, они вместе с магистром боевых искусств решили провести исследование моей магии. В итоге, что я только ни делала — стреляла по мишеням разными видами чар, мысленно приказывая им прийти мне на помощь, поджигала те же мишени, замораживала, распыляла, взрывала… Всё это заняло около двух с половиной часов, после которых я буквально с ног валилась от усталости.

В итоге, тестировавшие меня преподаватели зафиксировали во мне магию огня, воды, воздуха, света, небольшой запас целительской манны и каплю — любовной. Сопоставив это сочетание со справочником вида магических существ, ректор не поверил собственным глазам, округлившимся до размеров небольшого блюдца.

— Это уникальный набор магии! Владеть им может лишь избранная Лунная фея! Вот вам и ответ на вопрос, какой интерес преследовал Орден, следя за эвакуацией девушки в наш мир! — ошеломлённо-задумчиво провозгласил магистр Сил. — И это объясняет факт моей женитьбы… Селина, в вас заключена сила богини Луны!

Не понимая, что это означает, я с тревогой оглядела друзей. Кажется они тоже немного в шоке! Лея, никогда до сего дня не бывавшая в гуще событий, по-детски радовалась, Стен с открытым ртом взирал то на меня, то на ректора, А Дар, обеспокоенно оглядывал всех присутствующих. По его взгляду можно было прочесть, что все, находящиеся здесь маги, вляпались в большие неприятности! Неужели я так опасна?

— Господин ректор, будьте так добры, — включила я свою внутреннюю Леди, — объясните мне, что это значит.

— Это значит, адептка Орская, что рождены вы точно в Эльрате и, судя по предсказаниям — не одна…

Я испуганно взглянула на демона, который едва заметно кивнул, давая согласие на разглашение этой информации. Секунды сменялись минутами, а я всё молчала, не решаясь произнести ни слова.

— Хорошо. — проговорил магистр Вейский. — С вашего позволения, господин ректор, я незамедлительно отправляюсь во дворец императора Арании на поиски свитков с древними предсказаниями относительно фей.

— Отлично, Май, мы должны быть в курсе, с чем имеем дело! Отправляйтесь! И кстати, все должны держать в секрете тот факт, что Селина — фея! Предлагаю скрепить сию тайну магической клятвой! — торжественно промолвил ректор и полоснул по своей ладони заострённым с двух сторон ножом.

Параллельно с этой странной манипуляцией он произнёс не понятные мне слова, и рана на его руке магическим образом затянулась. А из нескольких капель крови образовался небольшой шар, который тут же растворился в воздухе. Магия приняла клятву! Его примеру тот час последовали все собравшиеся — драконы, демон и эльфийка.

После этого Май Вейский, вновь одарив меня красноречивым взглядом, спешно покинул кабинет.

Все, выжидательно посмотрели мне в глаза. Но я не могла поставить под удар наш поход, слишком многое зависело от его успеха. А у ректора, чтобы всё расстроить, наверняка имеются серьёзные рычаги давления. Достаточно лишь оповестить родителей остальных адептов…

— Селина, как я понимаю, все присутствующие здесь адепты знают о вас значительно больше меня. Очень жаль, что вы не доверяете своему ректору и магистру Вейскому… Выбор, конечно за вами, но, знайте, мы ни за что не поставим под удар своих учеников или их близких и, если потребуется помощь, незамедлительно её окажем. — торжественно и немного печально повествовал ректор. Моя уверенность в необходимости молчания чуть пошатнулась. — Наша задача стать для адептов не только наставниками, но и друзьями. Пожалуй, пока все свободны, о следующей встрече я оповещу вас по вот этим кристаллам. — сказал магистр Сил и вручил всем по гладкому прозрачно-серебристому камушку размером с голубиное яйцо.

— Почему он не прочёл наши мысли? — спросила я, отойдя на довольно почтительное расстояние от кабинета ректора-менталиста.

— Прочесть мысли феи он не сможет никогда — они только твои. Насчёт Леи не знаю… Мы со Стеном специально избегали смотреть ему в глаза. Это не наша тайна, и ты сама должна решить, как правильно поступить! Но, мой опыт общения с ректором и деканом позволяет доверять им, как себе. Тем более, они всё равно докопаются до истины… Пойми, они должны точно знать, чему противостоят! — проговорил Дар.

— Я тоже думаю, что стоит открыться им. В команде ректора только сильные, смелые и честные маги. Нам нужны такие союзники, уверен, они помогут! Мы ещё не знаем, какую роль во всей этой истории играют члены Ордена. — решительно отозвался Стен.

Мы как раз дошли до нижнего фойе, и демон незаметно направил всю нашу компанию в обеденную залу — на ужин. Лея вцепилась в мою руку и, словно онемевшая, беззвучно открывала и закрывала рот. Думаю, она испугалась всей серьёзности операции и решила отказаться в ней участвовать. Я остановилась, оглядела свою компанию и грустно улыбнулась.

— Ребята, если, в свете последних событий, вы передумаете и решите не участвовать в поиске моей сестры, я пойму. Правда! — проговорила я, опустив взгляд, понимая, что без них я как без рук.

— Селина! Что ты такое говоришь? — наконец-то заговорила эльфийка. Она грустно улыбнулась и, обняв меня, чмокнула в щёку. — Да я и мечтать не могла, что когда-нибудь буду дружить с Лунной феей! Для моего народа — ты надежда на будущее, кстати, и твоя сестра тоже!

— Расскажите мне, я же ничего не знаю! — взмолилась я.

— Не здесь. Давайте спокойно поужинаем, отдохнём и встретимся в библиотеке. Хорошо? — весело спросил Дар. От его улыбки стало так тепло и легко на душе, что мне на миг показалось, что нет никакого пророчества, никаких загадок, никаких тайн. Нет ничего кроме этого до боли симпатичного демона и его божественной улыбки.

Парни, подбадривающе улыбнулись и сели вместе с нами за наш стол. Теперь внимание всех адепток было обращено на нас с Леей. И тут началось!

19. Вот это поворот!

Я ещё не успела отвести глаз от Дара, а в меня, как по команде полетели ложки. Одна ударила по голове две попали по спине, и вокруг тут же раздался громогласный хохот.

Я опешила и, открыв от удивления рот, огляделась вокруг. Святые-не святые! сколько злых взглядов. Даже не ожидала, что общение со столь популярными персонами вызовет такой резонанс…

Все трое моих друзей, как и я, решили оглядеть присутствующих, кто из них считает себя настолько неуязвимыми?! Следующий снаряд прилетел Лее.

Глаза демона моментально превратились в горящие угольки, а на голове выросли рога. Одним движением его указательного пальца все прилетевшие к нам ложки были направлены по обратной траектории. Тут и там начали раздаваться девичьи «Ай!» и «Ой!».

— Ну вот, награды нашли своих героев! — торжественно громко объявила Лея и удовлетворённо засмеялась.

Дар ещё раз оглядел затаившихся адептов, сверкая боевой ипостасью. Хорош! Оказывается, мне нравятся далеко не святоши! Я даже расплылась в улыбке, так приятно, когда за тебя заступаются!

Тут же к нам присоединились двое эльфов, и демон вторым движением руки, демонстративно накинул на всю нашу компанию защитный купол.

— Пусть покусают локти! — улыбнулся Стен.

— Между прочим, это из-за вас нам досталось! — посетовала я, потирая полученную шишку. Ко мне сразу же протянулась рука одного из остроухих. Он легко коснулся ушибленного места, и я почувствовала лёгкое покалывание в этом месте, а боль ушла. С густо покрасневшей эльфийкой проделали то же самое. Похоже Эрион ей симпатичен!

— Спасибо! — хором проговорили мы и вновь засмеялись. Теперь эта ситуация кажется уже более комичной, чем улепётывающие от тролля окорочка.

Быстро поужинав, договорились встретиться через два часа возле тайной комнаты библиотеки, от которой у меня уже давно есть заклинание-ключ. Тролль Сват, с которым у меня сложились довольно дружеские отношения, был очень щедр на древние знания.

В своей комнате быстро приняв ванну, мы обе с подругой завалились на мою кровать и лежали просто так, молча. Слишком насыщенным на эмоции был этот день, и он ещё не закончился…

Но я не намерена лежать сложа руки, мне просто необходимо всё узнать! Тут же подскочила и зашла в магошкаф. Выбрать одежду не составило труда, быстро нарядившись в свежий боевой костюм, наконец-то решилась испробовать возможности этого чудо шкафчика.

Села за стол, написала на листке то, что хочу получить — арбалет, как у Леи и положила записку в ящик стола. И вдруг, что-то загремело у меня за спиной. Взглянула, арбалет! Ура, получилось! Значит, шкаф действительно исполняет желания! Как же мне здесь нравится! Воодушевлённая новым приобретением, вышла из комнаты и увидела свою премиленькую эльфийку уже в полной боевой готовности. Она даже зачем-то подкрасила глаза и губы. Опа… кажется, эта симпатичная особа решила кого-то охмурить.

— И кто этот счастливчик? — игриво спросила я. Лея попыталась покраснеть, хотя с её зеленоватой кожей цвет получился странный.

— Один из братьев! Тот, что снял боль от удара. Ты знаешь, я уже давно за ним наблюдаю…

— Одобряю! Он добрый и красивый! — подбодрила я подругу.

До библиотеки мы добрались довольно быстро. Парни, надо сказать, оказались куда пунктуальнее, все четверо лениво прохаживались вдоль стеллажей, умело имитируя заинтересованность.

Я буквально кожей ощущаю таинственное прикосновение истории, лишь только переступаю порог тайной комнаты. Хорошо, что она просторная иначе вошли бы не все. А так, заняв стулья за большим круглым столом, все заговорщицки переглянулись.

Как я поняла Танион и Эрион в курсе моих проблем, и присутствие их говорит о том, что эльфы тоже не лишены авантюризма. И мне это на руку!

— Думаю, стоит начать с истории твоей родной страны — Сантинии. — предложил Дар и, написав что-то на маленьком листочке, положил его в ящик стола. Значит я родом из Сантинии. Но почему слышала о ней за всё это время лишь один раз?! Пару секунд спустя перед ним появился большой коричневый старинный талмуд. На кожаном переплёте начертаны странные символы и иероглифы.

Держа руку над книгой, Дар произнёс неизвестное мне заклинание, и книга сама открылась на нужной странице. Пробежав глазами по символам, демон зачитал:

«Со дня сотворения пяти королевств, все магические народы жили по законам Богов. Их дары считались неотъемлемой частью и самым большим благом для всех рас. Посланцы богов — жрецы, существуют в каждом королевстве.

Жрицами богинь Солнца и Луны всегда были феи. В королевской семье светлого народа, как их ещё называли, раз в тысячу лет обязательно появлялись на свет особые девочки-близнецы, которым богини и доверяют распределение своего дара истинной любви.

Лишь тот, кто пару обретёт,
Свой век счастливо проживёт
До старости глубокой, долгой
Пройдут они одной дорогой!
В любви и нежности живя,
Да страсть, до старости храня.
И жизни век их будет долог,
Пока на фей не ляжет полог…
Богини наделяют юных дев с рождения своей магией. Блондинку — магией Луны, а огненную деву — магией Солнца. Вместе же их наборы магии составляют — Магию Судьбы».

— Вот это поворот! — задумчиво протянул один из остроухих.

— То есть мы с сестрой с самого рождения — жрицы светил, и тот, кто вывез нас в безмагический мир, прекрасно знал об этом. — задумчиво проговорила я. — В первую очередь нужно поговорить с тётей. Только она может пролить свет на наше рождение.

— Согласен. Первый пункт назначения — дворец правителей Даринии в мире Оскана. — проговорил задумчиво Дарениус. — Ну что ж, идёмте дальше…

20. Рантанис

Селина.

По мановению руки демона книга исчезла. Дар вновь что-то начертал на небольшом свитке и вновь положил его в ящичек. Спустя мгновение на стол посыпались свитки старые и не очень. Всего около десяти штук. Такому количеству пророчеств удивился даже сам демон. По очереди разворачивая свитки, Дар просматривал один за другим, и наконец, найдя необходимый, впился в него глазами. Пару минут ушло на изучение артефакта. Все, сидели молча, с нетерпением поглядывая на демона.

— «Однажды фей, король-отец
Отправил сына под венец.
Отбор устроил тот король,
Но миру он принёс лишь боль!
Отвергнув истинную пару
Не приглядевшись к тому дару,
Наш принц другую полюбил
И фей — король их поженил…
Отвергнув дар богинь — светил,
Он в сеть заклятья угодил.
Богини те — Луна и Солнце
Сокрыли дар в большом колодце!»
Дар замолчал, свернул свиток и внимательно посмотрел мне в глаза.

— Иными словами, эта история случилась около двух тысяч лет назад. Король Сантинии женил сына, наплевав на древний дар богинь. Женой принца должна была стать другая — так решили Богини. С тех пор, во внешнем мире фей никто не видел, и попасть на территорию их государства тоже невозможно, над королевством возведён сильнейший магический щит. С тех же самых пор не появилось ни одной истинной пары — магия Судьбы исчезла! А с ней исчезли из Эльрата любовь и долголетие. Если до этого происшествия демоны жили больше тысячи лет, то сейчас эта цифра едва дотягивает до половины. Остальные магические расы тоже стали жить гораздо меньше.

Ребята, кто сидел ближе всех к свиткам, стали с интересом их изучать. Всем хотелось принять хоть какое-то участие в расследовании. Но ничего более или менее вразумительного найдено не было. Как найти сестру в библиотеке тоже не значилось, следовательно, её исчезновение не было запланировано богинями. Придётся разбираться самим.

Но посовещавшись с друзьями, общим собранием, так сказать, в поиске Велины было решено обратиться за помощью к ректору Силу и декану Вейскому. А поход в безмагический мир осуществим сами в первый же день каникул.

Покинув библиотеку, решили прогуляться по академическому парку. Стен отбыл в родовой замок — брат вызвал на семейный совет, Танион убежал на ежедневную отработку магического косяка. По словам близнеца, заполошный эльф «случайно» спалил мантию младшего преподавателя по магическому мастерству, причём, прямо на преподавателе… Уже неделю он ухаживает за особо хищными магическими животными из второго загона.

В первый день отработки он вернулся в общежитие по уши в кошачьих какашках — старался замаскироваться, чтобы тигрозубы не заметили его в своей клетке. Довольно крупные зверушки чрезвычайно опасны, особенно на их территории. А вчера на половину ящер, наполовину волк чуть было не откусил нашему разведчику голову. Эриону пришлось полночи залечивать раны невезучему брату.

Так мы и шли по дорожке, вымощенной ровными булыжниками, словно специально намагиченными. Хотя, мы же в магической Академии… Как-то не заметно мы с Даром немного отстали от Леи и Эриона, и что стало для меня сюрпризом, свернули на другую тропу и направились в сторону больших раскидистых дубов. Дар пообещал показать мне что-то невероятное! Ну что ж, с удовольствием! Я уже несколько месяцев живу в магическом мире, а ничего этакого ещё не видела.

Подойдя к ближайшему дереву, которое напоминало дуб лишь издали, демон правой ладонью прикоснулся к лёгкому листочку. Сразу же, естественно, по волшебству, огромные зелёные ветви легко приподнялись и пропустили нас вглубь своих объятий. Войдя под сень его листвы, я чуть с ума не сошла от неожиданной красоты — внутренняя часть кроны зачарованного дерева была прекрасна! Крупные, примерно с мою ладонь, ярко синие цветы, издающие невообразимый сладковато-кислый аромат, причудливой формы оранжевые фрукты, замечательно дополняющие эту магическую картину. А ещё, здесь кружат малюсенькие зелёные птички с крохотными кошачьими мордочками. Они весело, мяукают, быстро перелетая с ветки на ветку.

Я завороженно смотрю по сторонам, даже дыхание перехватило! Такая красота может быть только тут, в Эльрате!

— Спасибо! — завороженно проговорила я. — Я никогда не видела ничего подобного! Это потрясающе, Дар!

Дар.

Когда вся наша компания вышла из библиотеки, Селина казалась немного потерянной и очень озабоченной. Да это и не удивительно, на неё столько всего свалилось, особенно, в последние дни… Так хочется помочь ей, помочь во всём, а ещё лучше — забрать её ношу! Мы пока не знаем, какова судьба жриц этих богинь, об этом ничего нет в тайной комнате нашей библиотеки, а значит искать нужно в более секретных местах. Надеюсь, Май сможет отыскать в их родовом архиве более подробную информацию. Ох, сдаётся мне, что встреча с Орденом не за горами!

Стен и Танион ушли по делам, а Лея с Эрионом беспрерывно что-то болтают. Эльфы-болтуны, довольно необычное сочетание, но учитывая, что один из них отдалённо сумеречный, а вторая — на половину тролль, парочка подобралась ещё та… Судя по всему, им интересно в компании друг друга.

Селина грустно улыбается шуткам Эриона, но шаг её становится чуть короче, и мы немного отстаём от друзей. Мне совершенно случайно приходит в голову сумасшедшая мысль — познакомить блондиночку с волшебным мини миром, как я его называю. Я аккуратно увлёк девушку на другую тропинку и через пару минут мы уже были на месте. Подойдя к магическому рантанису, я быстро произнёс секретное заклинание, которым владею с раннего детства — такие деревья, сколько себя помню, растут на территории нашего фамильного сада во дворце Каринии.

Стоило рантанису поднять свои ветви, Селина восхищённо открыла рот и стала изумлённо крутиться волчком. Она с интересом рассматривает синие махровые цветы и маленьких птах, что живут с деревом в магическом симбиозе, и обворожительно улыбается!

Да, я тоже припоминаю, как впервые вошёл в объятия зачарованного дерева. Эмоции зашкаливали не хуже, чем сейчас у девушки, а ведь я с рождения живу в магическом мире…

Принцесса, кажется, что-то воодушевлённо говорит, но я ничего не слышу, я просто наслаждаюсь ею! Её близостью, её вниманием, её запахом!

Неподдельный детский восторг девушки, неземная красота, величайшая нежность пробудили в глубине моей демонической души неестественно светлые чувства. Я легонько коснулся кончиками пальцев её шелковистой щеки. И…

21. Рогатый

Дар.

— Селина! Селина! — обеспокоенный голос Леи прозвучал совсем близко, и я отстранился от ошеломлённой девушки. Ну вот, как всегда не вовремя!

— Ох, ты ж, Дьявол! — обалдел я от вида мчащейся на нас грозной самочки пещерного тролля с огромным топором наперевес. Уже начало смеркаться и в полутьме эта картина выглядела немного устрашающе.

Но сражаться с трёхвековым рантанисом не под силу и этой могучей зелёной тушке, что отпружинила от веток и отлетела метров на десять назад. Да уж, эпичное сражение!

Селина сразу же бросилась на выручку подруги, и как она, такая нежная, только не боится это чудо?! Но защитница у неё — самое то! Одновременно с блондиночкой к макси Лее подбежал и Эрион. Хлопок, и с земли встаёт уже смеющаяся эльфийка. Вот это трансформация! Даже меня удивила!

Сумеречный эльф ничего не мог противопоставить такой мощи, а потому, просто бегал вокруг и что-то озабоченно бормотал. Кажется, попал наш остроухий — сражён наповал трёх центнеровой зелёной девой!

— Я так испугалась, когда поняла, что ты пропала! — затараторила Лея. — почему не предупредила, что решила уединиться с рогатым? Ой, прости! — сконфужено пролепетала зелёненькая, искоса поглядывая на меня.

Рогатым? Серьёзно? Если честно, хотел обидеться, но сдержался, вспомнив, как комично она отлетела от дерева и в голос засмеялся. Это она меня ещё в полной трансформации не видела!

Я решительно вышел из-под сени дерева и одним взмахом руки закрыл проход.

— Не хотели вам мешать! — язвительно выпалил я, многозначительно зыркнув на эльфа. Тот, кажется, всё понял и, решительно взяв Лею за руку, повлёк её проч.

— Ну вот, видишь, с ней всё в порядке! Я же тебе говорил, Дар самый надёжный демон в академии! — увещевал Эрион, продолжая тащить эльфийку словно на таране.

Солнце полностью закатилось за горизонт, и первые лучи лунного света озарили лицо Селины. При свете своей покровительницы, девушка выглядит ещё прекраснее! Белые волосы отливают серебром и будто сияют, глаза… нет, это две маленькие луны ласково смотрят в мои, а губы едва приоткрывшись, кажется, что-то шепчут, но я, пленённый этой нереальной красотой, опять ничего не замечаю вокруг. Для огненного демона она магнит! Мой персональный магнит, моя Лунная Фея!

Я словно ночной хищник, слившийся с темнотой, медленно подхожу к девушке и накидываю на её плечи полы своей чёрной мантии, словно крыльями укрыв её от вечернего холода. Она такая маленькая и хрупкая. Руки сами обвивают её стройное тело и прижимают к себе. Завороженная моим взглядом девушка даже не пытается отодвинуться, а ещё ближе пододвигается, касаясь руками моей горячей груди. Дальше заходить я не стану, не хочу напугать этот нежный ночной цветок. Так и стоим, любуясь друг другом! Кажется, я нашёл то, что искал…

Селина.

Кажется, его демонические глаза пленили меня окончательно. Под сенью магического древа, несравнимого по красоте ни с одним известным мне ранее, взгляд, наполненный смесью страсти и нежности, побуждает на несвойственное леди Селине бездействие. Дар медленно подходит, легко касается моей щеки горячими пальцами, и медленно наклоняется. Я уже ощущаю его сладко-пряное дыхание на своих губах… как, громогласный возглас оповещает нас о приближении огромного зелёного урагана. Лея!

Завороженная происходящим ранее, я смутно помню, что происходит потом. Как троллиха падает на…попу, как ошарашенный Эрион уводит мою уже успокоившуюся подругу. Как Дар подходит, увлекает меня в свои горячие объятия и, мы бесконечно долго стоим, не шевелясь. Мы просто наслаждаемся друг другом, укрывшись его красно-чёрной мантией. Нам не нужны слова!

Первым отмирает Дар. Он ласково смотрит мне в глаза, словно и не демон вовсе и нехотя разжимает руки.

— Ну что ж, идём в общежитие? Уже совсем темно, да и Страж скоро поставит замок на вход. — медленно проговорил демон.

Примерно через десять минут мы уже были возле пятиэтажного здания с тёмными башнями, пронизывающими облака. А окутанные ночной тьмой они выглядели не только величественно, но и чуточку зловеще. Обогнув правую из башен, Дар резко остановился и спрятал меня за свою спину. быстро обернувшись, увлёк меня ближе к невысокому колючему кусту и присел, осторожно выглядывая через него.

Приглядевшись в ту же сторону увидела странную картину — из окна башни по магической светящейся верёвке спускается странный субъект в длинном сером балахоне. Демон, жестами показав, что рот открывать сейчас не стоит, накинул на меня свою мантию и осторожно покрался вдоль стены. Что он, демон его задери, собирается делать?

Плотнее закутавшись в накидку, рванула следом. Немного не рассчитав длину своих ног и чужой мантии, запуталась и с довольно крепкими словесными оборотами, шлёпнулась на землю. Да, да, опять дядюшкина школа! Если честно, сама от себя не ожидала такого яростного красноречия! Не ожидал этого и Дар, вытаращивший на меня свои красные глаза из-за соседнего куста! Да, ситуация, конечно, неоднозначная. Но, веселей всего было тому шпиону, на тридцатиметровой высоте. Который услышав девичью брань, словно куль с мукой сорвался вниз!

Дар быстро рванул к стене, но схватить лазутчика, к сожалению, не успел. Тот, будучи маленьким и юрким, каким-то невообразимым способом превратился в ворона и улетел! Такого я ещё не видела!

— Чёрт! Эльф-перевёртыш! Лина, нам пора, идём! — проговорил Дар, взял меня за руку и мы быстро пошли в сторону общежития.

— Прости, это я виновата, что ты упустил его…

— Нет. Ты спасла нас обоих… Это эльф-перевёртыш, искусственно созданная раса. Иметь с ними дело очень опасно, а чтобы не погибнуть при встрече, нужна особая магия. — демон остановился, огляделся вокруг и повёл меня дальше. Получается самая безопасная для меня компания, это демон. Именно этот демон! Я уже доверяю ему, как самой себе.

— Получается эльфы-перевёртыши самые сильные существа? — недоумевала я, как такое может быть? Отпустив руку демона, я нагнулась и сорвала сверкающий в лунном свете серебристый цветок, и инстинктивно поднесла его к лицу.

— Нет, конечно, но они хитры и коварны, часто используют запрещённые заклинания. Все остальные существа нашего мира используют магию стихий, а они — чёрную магию теней. — сказал Дар и обеспокоенно оглянулся ко мне.

— Селина, где ты? Лина! Лина! Нет! Нет! Только не она! — взревел уже настоящий огромный огненный демон.

22. Телохранитель

Селина.

Я стояла рядом с Даром и ничего не понимала. Либо демон просто ослеп, либо я превратилась в невидимку.

— Дар, успокойся, я рядом! — но испугавшийся боевик никак не хотел униматься. Он бегал от куста к кусту, заглядывал за каждый, а я, как привязанная, бегала следом и кричала что есть духу.

— Лина, малышка, — ревел пышущий пламенем рогатый. — где же ты? Я не переживу, если потеряю тебя…

Так, нужно срочно успокоить это двухметровое огненное чудо, иначе моя тонкая душевная организация вряд ли переживёт поток его слёз…

Дар, всё корил себя и причитал по мне, уже практически похоронив, а я судорожно вспоминала, что же повлекло моё исчезновение. Хотя как исчезновение? Я-то себя вижу! Мои белые ботинки и кожаный костюм и уж тем более светлые с серебряным отливом волосы вряд ли можно не заметить при свете луны. Он точно ослеп! Да я даже цветок в своей руке вижу! Цветок!

Я взглянула на это блестящее великолепие и скрепя сердцем откинула его от себя подальше!

— Лина! — сгрёб меня в охапку моментально успокоившийся Дар. — Где ты была? Уходила порталом? Но у тебя ведь нет запаса пространственной магии! Научилась преобразовывать в неё лунную? — закидал меня вопросами демон. — И да — не делай так больше! Я же чуть рога себе не обломал от безысходности и страха! Здесь только что был перевёртыш. Я думал, он тебя похитил. — взволнованно тараторил он целуя мои пальцы.

— Да, я видела и тебя и твои многострадальные рога! — со смехом ответила. — Я всё это время была рядом с тобой, но докричаться не смогла. Подумала, что ты не только ослеп, но и оглох… Прости.

Мои глаза искоса посматривали на тот самый загадочный цветок. Дар, проследив за взглядом всё понял, но отпускать меня от себя больше не хотел.

— Что это за цветок? Он такой красивый, я и не подозревала о его свойствах. — сокрушалась, пытаясь высвободиться из раскалённых тисков. Но, не тут-то было, парень, словно одержимый, вцепился в меня и не отпускал!

— Я не знаю, никогда такого не встречал… Завтра спрошу у ректора.

— Дар, мне пора. Время уже позднее да и Лея будет беспокоиться! — стала уговаривать я.

— Нет! Сегодня ты останешься у меня!

— Что??? — от возмущения не могла произнести ни слова. Зато демон разжал-таки руки, и я отступила на шаг назад. — Да, как тебе такое могло прийти в голову?! Да я, да, я Леди…

— Да, да, помню… Леди Селина Орская, племянница королевы Айи. — засмеялся демон. — Лина, ректор Сил назначил нас со Стеном твоими телохранителями! Появление перевёртыша в серой мантии не случайно. Я боюсь, Орден охотится именно за тобой.

— Нет, Дар! Нет! Я пойду к себе! И о своём теле позабочусь сама! — отрезала я и резко кинулась к выброшенному мной цветку, прекрасно понимая, что новоиспечённый защитник не даст мне уйти.

Быстро схватила цветок и понюхала его. Подняла глаза на Дара, и даже стало немного стыдно — провела демона! Однако, чувство вины терзало мою душу не очень долго — примерно полминуты, пока возмущённый парень высказывал, как не честно я поступила…

Выслушав его доводы, устало зевнула и поплелась к дверям общежития. Дождавшись, когда мой телохранитель подойдёт поближе, буквально перед его носом намеренно громко хлопнула дверью. Теперь он хотя бы спокоен, зная, что я вошла в общежитие.

Комната была пуста. Решила поставить чудо-цветок в воду на столике магшкафа. А вдруг пригодится? Завтра нужно посетить Свата, взять у него энциклопедию волшебных растений.

Лея вернулась ближе к полуночи, напевая под нос какую-то весёлую песенку. Она, думала, что я уже сплю и потому тихонечко готовилась ко сну, иногда довольно вздыхая и хихикая. Вот это да! Кажется, моя эльфийка влюбилась! Я решила не вмешиваться и оставить Лею наедине со своим счастьем.

Утром, после сигнала к пробуждению, она всё выдала.

— Селиночка, ты даже не представляешь, какая я счастливая! Ты — главное моё счастье! И, конечно, Эрион! Он такой милый… И знаешь, спасибо тебе, что познакомила меня с ними. Я и не знала, что тебя сюда доставил этот элитный отряд, как все их здесь называют. Они же самые-самые… Я рада, что у вас с Даром тоже симпатия. Это самый шикарный демон, каких мне только приходилось видеть! И ещё, я очень рада, что ты моя подруга! — выпалила эльфийка и завалилась на мою кровать для обнимашек.

— А может быть, сегодня прогуляем? — тихо спросила я.

— Ты что? Сегодня же начинается супер подготовка к походу в иной мир! Быстро подъём и на учёбу! — скомандовала Лея и первой рванула в ванную комнату.

Примерно через сорок минут мы, вслед за смеющимися эльфийками с целительского факультета, вышли из общежития и живо направились к главному корпусу Академии. Я и не заметила, как с обеих сторон от нас на небольшом расстоянии молча пристроились двое телохранителей. Всё-таки обиделся! Я не смогла вынести муки совести более трёх секунд. Остановилась. Охранники тоже.

— Стен, прости, не мог бы ты нас ненадолго оставить? Мне нужно поговорить с Даром. — попросила я. Этот Важный дракон ничего не ответив, взглянул на демона и получив утвердительный кивок, важно последовал за более догадливой эльфийкой.

— Дар, прости, я не могла поступить иначе. Понимаешь? — пробормотала, потупив взор. — Я воспитана по другому, хотя и принадлежу этому миру. Ну что ты молчишь? Мы же с тобой совсем мало знакомы. Я понимаю, ректор просил вас защищать меня, но…

— Я буду защищать тебя не потому, что меня кто-то попросил, а потому что, сам этого хочу! — на повышенных тонах выпалил парень. — Несмотря на сильную магию — ты слабая девушка, и всегда будешь уязвима перед многими опасностями! И я всегда буду рядом, хочешь ты этого или нет!

Я просто стояла и умилённо смотрела на этого горячего брюнета, который словно тигр готов вцепиться в глотку любого моего врага. Мой самый лучший демон! За эти несколько секунд, что Дар взывал к моему сознанию, я поняла, что с самой первой встречи нас с ним связывает что-то большее, чем просто симпатия.

Я больше ничего не говорила, а совершила поступок, куда более страшный для настоящей леди, коей я, видимо, уже не являюсь. Подошла и легонько поцеловала демона в губы!

23. Действенный способ

Селина.

Да, да. Вот так просто взяла и на глазах, у половины обучающихся в академии девушек и парней разных рас, поцеловала самого красивого из адептов! И спешно пошла дальше. Дар сначала опешил, потрогал свои губы, видимо не веря в реальность происходящего. Когда он догнал меня, я уже поднималась по главным ступеням Академического корпуса.

— Сегодня после последних занятий боевых групп, после ужина на первом магическом полигоне — первое групповое занятие! Стен договорился, нам никто не помешает. Время не ограничено, дух-распорядитель предупреждён. Я зайду за тобой. — уже спокойным голосом произнёс Дар, когда мы присоединились к друзьям за их столом. Он больше не обижается! Значит, это самый действенный метод для усмирения разгневанного демона.

Лея и Эрион сидели рядом и о чём-то тихо беседовали, изредка подкладывая друг другу кусочки мяса и сыра. Стен и Танион тоже были погружены в обсуждение чего-то важного. Демон вновь, на всякий случай накинул на всю нашу компанию защитный, звуконепроницаемый полог. Можно было смело разговаривать на любые темы.

— Всем привет! — весело прощебетала я. — Хорошо, Дар, мы с Леей будем готовы! А о вчерашнем перевёртыше ты уже сообщил?

— Да, конечно. Ректор уже озаботился этим вопросом. Тем более, вылез тёмный эльф из окна его кабинета. Думаю, скоро будем знать, что именно эта тварь искала в Академии.

Быстро позавтракав, все разбежались по своим занятиям. Оказывается, когда поставишь перед собой цель, время летит как сумасшедшее. Ректора Сила и магистра-боевика мы, конечно же, посвятили в тайну о Велине и наших планах по посещению Даринии и изучению Леса теней. Они взяли на себя прикрытие адептов и посильную помощь, естественно, в Эльрате.

Последние месяцы этого учебного года проносятся словно стрела, выпущенная из арбалета. Кстати, за это время я освоила его на все сто процентов. Даже наши неугомонные эльфы уступают мне в зоркости. Но Дар и Стен не оставляют попыток научить хрупкую фею владеть мечом, который для меня, к сожалению, слишком тяжёл. Толи дело лёгкий эльфийский клинок, подаренный мне Леей, уж он-то стал буквально продолжением моей руки. А маленький рост и высокая пластичность позволяют очень быстро передвигаться по полю боя, хотя на настоящем я пока не бывала.

Будущий поход не выходит у меня из головы, и я делаю всё возможное и невозможное, чтобы как можно лучше закрыть семестр. Утром мы все вшестером встречаемся, обсуждаем свои планы, завтракаем и занимаемся личными делами. А уже после занятий усиленно тренируемся на первом боевом полигоне. Чары мне тоже поддаются уже более охотно. Совсем недавно мы сделали открытие — при лунном свете моя магическая сила возрастает в пять раз! Видимо, сама покровительница помогает мне в это время. Так что, при ночном столкновении с врагами, мне нет равных! А если соединить мою лунную магию, магию Дара и Стена получается настолько мощный удар, что после его применения нам пару раз приходилось полностью восстанавливать полигон. Хорошо, что ректор на нашей стороне и нас за эти проделки ещё не отчислили из академии.

Магистр Вейский больше ни разу ко мне, как выразилась Лея, не подкатывал, однако его заинтересованные взгляды частенько выводят меня из равновесия. Мне всё ещё ужасно нравится Дар, который немного отдалился от меня и бросил все силы на подготовку отряда к экспедиции в без магический мир.

Сегодня у всех последние экзамены. Стен и Дар сдают боевую подготовку, Лея — основы пространства и времени, Эрион и Танион — сложные зелья, я — защиту от тёмных существ. А завтра, после выступления ректора, наш маленький отряд с его благословения двинется на встречу приключениям. На поиск истины, обследование леса Теней и поиски Велины у нас будет не много ни мало — 3 месяца заслуженных каникул. Хорошо, что магистр пообещал иногда приходить к нам на помощь, да и ректор, на всякий случай выдал всем вызывающие его артефакты. Но использовать их можно лишь в самом крайнем случае.

Сам Леонос Сил пока занимается поиском информации об Ордене. Очень мутная история с этой организацией. Такое впечатление, что его попросту не существует.

Уже совсем скоро я найду ответы на все интересующие меня вопросы! Скорей бы… Да и по тётушке с дядюшкой ужасно соскучилась! Даже не представляю, как будут рады они! А бывший жених? Что скажет он, когда увидит меня? После встречи с демоном я совсем о нём позабыла… Стыдно ли мне? Нет! Я совсем уже не та Леди до кончиков ногтей. Я — Лунная фея и полностью приняла свою суть. И очень жалею, что выросла в обычном мире.

Я, наспех пообедав, бегу в назначенное время в пятнадцатую аудиторию на назначенный нашей группе экзамен. Возле входа в меня уже встречает встревоженная староста нашей группы Аиза — довольно неприятная, вечно растрёпанная особа с завышенной самооценкой. Она, как всегда свысока, осмотрев мой боевой костюм недовольно фыркает в сторону двери.

— Орская, чего ты опять возишься? Я только тебя дожидаюсь. Давай сюда свою зачётку и быстро на последний ряд! — рявкает на меня эта рыжеволосая ведьмочка.

— А, почему, на последний? — интересуюсь я.

— По тому, что опоздавшим не позволяется сидеть перед магистром Каром. Слишком уж вызывающе ты выглядишь… И как только тебя терпят дракон с демоном?! Ты думаешь, никто не замечает, как вы после уроков тайно встречаетесь в первом полигоне? Да об этом вся Академия гудит уже не один месяц! — презрительно изрыгает староста.

— Так вот в чём дело! Тебя бесит, что я общаюсь с элитной группой адептов? — подняв бровь, спрашиваю я, сама уже инстинктивно создала несколько разных заклинаний, которые щекотно трещат на кончиках пальцев, готовые вот-вот сорваться и навалять наглой выскочке.

— Элита — это они! А ты просто сиротка, неизвестно откуда появившаяся… Поговаривают, что ты из обычных? Стало быть, они общаются с тобой лишь из жалости, крошка!!! Запомни, тебе не видать ни одного из этих двоих! Особи королевских кровей женятся только на высокородных дамах, а не на нищенках! — злобно прошипела Аиза.

— Это ты о себе, дорогая? Насколько мне известно, ты происходишь из давно обедневшего рода болотных ведьм. Или я ошибаюсь?

Тут уже не выдержала моя оппонентка. Не членораздельно вопя, эта ненормальная кинулась на меня с кулаками. Правда магия не позволила злобной колдунье даже прикоснуться к моим волосам. А тянулась она именно к ним!

Ух ты, здорово! Кажется, моё тело может само позаботиться о себе! Разгневанную девушку так приложило мощной молнией, что она первые несколько минут не могла вспомнить своего имени…ну, после того, как её оторвали от стены.

— Адептка Орская! Вы в курсе, что за нападение на учащихся, наказание — исключение из Академии? — за спиной раздался грозный голос магистра Кара.

24. Сборы

Паршиво то, что он с самого начала моего обучения, почему-то недолюбливает меня. Ну, я тоже не промах — пару раз насылала на него блох-невидимок прямо на уроке. Один раз в столовой жареную утку в его тарелке с помощью Леи, превратила в сизого слизня. Ну, в общем, недолюбливает он меня вполне заслуженно.

И сейчас его угроза звучит настолько реально, что я немного испугалась. Но в кабинет к ректору входила уже в полной боевой готовности.

— Господин ректор, я не виновата! Староста дождалась меня возле входа в аудиторию и начала всячески оскорблять. А когда я ей ответила в той же манере, она кинулась на меня драться. Ну и моя магия сама меня защитила… — на одном дыхании выпалила я и стала ждать своей участи.

Если меня исключат, куда же я пойду? Я фея, и в обычном мире мне не место! А здесь у меня ничего и никого нет… Ректор Сил, считав мои эмоции, улыбнулся.

— Успокойтесь, адептка Орская! Это я поставил на вас защиту от подобных наглых дамочек. Коих здесь, конечно же, много. Поймите, когда вы сблизились с моими помощниками, вас мечтали покалечить практически все девушки нашего заведения. Я менталист, и не мог пройти мимо подобных бесчинств. Поэтому повешал на вас мощную защиту. Это она и одарила старосту вашей группы. Теперь, думаю, другие будут более осмотрительны. — высказался ректор, а у приведшего меня сюда магистра Кара, челюсть словно отпала и даже не пыталась вернуться на место.

— Я так понимаю, мы можем вернуться в аудиторию и уже начать экзамен? — пробормотал опрофанившийся преподаватель и вопросительно уставился на ректора. Получив утвердительный кивок, пулей вылетел в приёмную.

Как ни странно этот инцидент никак не отразился на моём экзамене. Как заявил магистр, предмет я знаю более или менее сносно, а посему высший балл я заслужила. Это я ещё не всё показала, чему меня обучили парни.

Выйдя из аудитории и немного переведя дыхание, я тут же помчалась к статуе первого ректора, ждать друзей. Первым появился Танион.

— Привет. Как прошло? — спросил остроухий.

— Не спрашивай! Сначала едва не подралась со старостой, побывала в кабинете ректора. Магистр Кар грозил мне исключением из Академии. Я, если честно испугалась не на шутку. Идти-то мне в этом мире некуда, а в Даринию я теперь не вернусь — мой мир Эльтар.

— Я рад, что ты это поняла и приняла. — раздался за моей спиной голос Дара. Как всегда великолепно выглядевший демон, тихо подошёл и, видимо услышал всё, что я говорила. — Могла не беспокоиться, ректор Сил никогда не сможет исключить тебя из Академии, даже если бы в первый же день ты до основания снесла целительское крыло.

— Почему? — заинтересованно спросила я.

— Почему? Ты ещё спрашиваешь?! Да если бы не твоя любовная магия, он до сих пор ходил бы вокруг Ияры и слюни пускал! Она ведь отказывала ему несколько лет подряд, пока ты их насильно не поженила. Теперь и декан целительского факультета на седьмом небе от счастья — уже пять месяцев, как ждёт ребёнка! Леонос Сил вчера проболтался Маю. — высказался подоспевший к нам дракон.

— Вот это да! Я очень рада! Вы лучше скажите, как экзамен? — спросила я.

— Как всегда, стабильно — высший балл! За нас не переживай, Лина, если бы мы плохо учились, нас не привлекли бы к министерской работе. — успокоил меня демон. — Значит, нам осталось дождаться Эриона и Лею, и можно приступать к сборам. Ещё вопрос, с родителями ни у кого проблем не возникнет?

— Мы с Эрионом едем в гости к бабушке и дедушке в Лестениэн. Их мы уже предупредили, что забежим к ним попозже…месяца через полтора. — отрапортовал остроухий. — Брат сказал, что Лея тоже отпросилась, якобы едет на все каникулы на практику на границу.

— Отлично. Стен? — повернулся к другу Дар.

— Я сказал, что вместе с тобой занят делами министерства. Май прикроет. — лениво протянул блондин, как всегда поправляя причёску.

— Я всегда свободна! Могу хоть сейчас выдвигаться. — нетерпеливо отозвалась я.

— Не торопись, крошка, ещё не всё готово для похода. Выходим после ужина. А сейчас за сборы. Вот как раз и наша влюблённая парочка! — заявил Дар, когда эльфы подошли поближе. — Эрион, что с походной аптечкой?

— Несколько наборов зелий готовы, собраны, травы высушены, настойки разлиты, порошки рассыпаны. Виды зелий как всегда — на все случаи жизни, ну и смерти, конечно. Артефакты подобраны, амулеты и обереги заряжены. — профессионально отчитался штатный лекарь.

— Хорошо. Лея, что с пространственным карманом?

— Поздравьте меня, ребята, теперь у меня есть официальное разрешение на использование пространственной магии. Пришлось немного поднапрячься, поулыбаться молоденькому преподавателю и разрешение у меня в кармане! — торжественно заявила подруга, а Эрион заметно помрачнел. Ревнует!

— Это отлично, теперь не придётся всё тащить на себе! Какого размера карман тебе удалось создать? — не унимался наш командир.

— Примерно с половину нашего общежития! — гордо сказал Эрион. — Я сам видел! Это невероятно круто! Свои вещи, мы уже уложили, осталось упаковать ваши.

— Ну, вот и отлично! У меня свой карман, хотя гораздо меньше — всего лишь с комнату, но нам достаточно со Стеном. Значит так, встречаемся перед выступлением ректора на этом же месте. Как раз после его речи Страж-Хранитель откроет ворота, и можно будет отправляться. Сейчас ещё только два часа дня, а, следовательно, пара часов остаётся на отдых. — подытожил Дар.

Не спеша дойдя до общежития, все разошлись по своим комнатам. Ребята были спокойны, а вот мы с Леей заметно нервничали. Она — от предвкушения долгого путешествия с любимым, а я от боязни перед неизвестностью. Как примут меня во дворце Даринии после пяти месяцев отсутствия. Меня должно быть уже давно похоронили…

Запросив у магшкафа несколько смен боевых костюмов чёрного и коричневого цветов, нижнего белья, спальных и гигиенических принадлежностей, упаковала всё в пространственный карман подруги. Не забыла и про оружие.

После этого осталось совсем немного времени для отдыха. Заснуть, естественно не смогла — полтора часа прокрутилась и пошла в ванную комнату. Быстро помывшись, высушила голову, подаренным мистером Гандом артефактом (чёрный кристалл размером с ладонь) который при поглаживании дует приятным тёплым воздухом. Жалко, что в походе он будет бесполезен. Одеться решила не броско, в коричневый кожаный костюм и корсет, белую блузу и чёрные высокие ботинки.

Выйдя из магшкафа, увидела уже полностью готовую к походу Лею. Лёгкие эльфийские доспехи, оружие и хорошее настроение — всё, что было при ней. Подруга, как и я, собрала некоторые вещи в заплечный мешок, одела его на плечи и мы вместе, за руку, вышли из комнаты.

25. Опасная дорога

Перед самым началом ректорской речи все друзья были в сборе. Одеты, как всегда с иголочки, разве что без привычных мантий их факультетов. Неужели сегодня я выйду за эти магические ворота, за которыми я ещё ничего не видела. Как говорят мои одногрупники, Эльрат прекрасен!

Выступление магистра Сила было прямо таки эпичным: «Учебный год окончен. Все свободны!» Я, если честно, ожидала чего-то более ёмкого и значимого… Оказывается, именно эта речь из уст ректора, является ключом к открытию ворот.

После второго предложения с громким щелчком было снято охранное заклятие и ворота с громким скрипом отворились, являя миру юных магов и чародеек. На свободу тут же двинулась широкая гудящая волна с чемоданами и заплечными сумками. Разодетые барышни, как обычно подмигивали парням из нашей компании. Но их попытки неизменно оставались без ответа, магэвакуаторы лишь отстранённо отводили взгляды. Девушки обиженно вздыхали и поникшие, отправлялись по домам. Мы же с Леей довольные собой, гордо улыбались, демонстративно обращая внимание парней на себя любимых.

Немного задержавшись, дождались момента, когда последние студенты покинут территорию Академии. И получив негласное благословение магистров Сила и Вейского, вслед за Даром, вышли за ворота. Я остановилась, оглядываясь по сторонам. Лес. Глухой лес, с огромными причудливыми деревьями, и наш путь лежит именно через него. Первым к кромке зелёного монолита подошёл демон и взмахом руки открыл вход на узкую тропинку, которой только что не было. Чудеса! Подойдя к самому первому дереву, я остановилась словно вкопанная, неизвестность пугает…

Но, демон подошёл ко мне, взял за руку и посмотрев мне в глаза, обольстительно улыбнулся. Страх сразу же прошёл. Вот так за руку с ним я готова идти хоть на край света! И как раз туда мы и направляемся! Шаг, ещё один, ещё… и уже ступая след в след, по узкой тропинке идём за Эрионом и Леей, Стен и Танион замыкают наш отряд. Да, с такой поддержкой можно и в огонь и в воду! Отличает наш небольшой отряд от обычных адептов лишь наличие у каждого по два вида разного оружия.

— Дар, скажи, пожалуйста, куда мы сейчас идём? — примерно через полчаса пути, поинтересовалась я.

— Через пару часов доберёмся до межмировых врат. Оттуда попадём в твой мир. Дальше поведёшь ты.

— А переместиться порталом нельзя? — спросила Лея.

— Для этого я потрачу много сил, а их нужно беречь. Неизвестно, что ждёт нас дальше. — ответил Дар.

Вышагивая дальше по намеченному пути, решила, что никаких недомолвок между друзьями быть не должно…

— Вы знаете, ребят, а ведь я, в первые дни в Академии всерьёз планировала отомстить вам за похищение. А сейчас… сейчас я искренне благодарна вам за это. И за то, что все согласились помочь мне разобраться с прошлым. — решилась я раскрыть карты перед друзьями. — Да и что греха таить, рада, что вы меня выкрали!

— Тихо! — шёпотом «крикнул» Танион. — Кажется за нами следят… — шёпотом проговорил остроухий и метнулся в кусты. Эрион тоже растворился в густой растительности, мы даже и не заметили, когда. Лея только охнула, обнаружив пропажу. Быстро выстроившись кругом — спиной к спине, мы все вытащили из ножен клинки. Через пару секунд появились наши эльфы и встали вместе с нами. Меня же после неожиданного появления четырёх фигур в серых балахонах, Дар постарался запихнуть за свою спину, но я намеренно встала рядом.

— Что вам нужно? — спросил демон.

Но ответом было молниеносное нападение… на меня. Я ещё не успела среагировать, как смертоносный клинок просвистел возле моего уха и, вуаля…. Сильнейший разряд магической молнии, поразил напавшего. Обожаю ректора!

Мгновенно сгруппировавлась, извернулась и, уйдя от удара следующего нападавшего, оттеснила его чуть дальше в кусты. Где он чуть было, не запутался в липкой растительности и, через пару секунд открыл портал и скрылся в нём. Дар заставил бежать третьего преследователя, а эльфы повергли в бегство оставшегося.

Стен подставил лезвие меча к груди поражённого молнией нападавшего, попытался его допросить. Но, как оказалось, врага не так-то легко заставить говорить. Он трижды судорожно посмеялся, сказав: «Уже совсем скоро»! И, не имея возможности ретироваться, сам напоролся на острый клинок дракона. Я успела лишь вскрикнуть, до того как сильные руки демона прижали меня к груди.

— Не смотри. — проговорил Дар и отвёл меня в сторону. Слёзы застилали глаза. Смерть. Я впервые увидела смерть… Уткнувшись в рубашку демона, я тихонько всхлипывала, хотя понимала, что должна быть сильной. Возможно, ещё ни один раз мы встретимся в пути с недругами. И будут битвы, и будет смерть.

Подруга, хоть и выросла в этом мире, но тоже в сопровождении своего телохранителя рыдает за ближайшим деревом. Да, не о таком походе мы мечтали!

После нападения членов Ордена вопросов прилично прибавилось. Нас специально ждали? Если да, то, откуда они узнали, что мы пойдём в Оскану? Неужели кто-то в академии — вражеский шпион? И почему вражеский? Что этому Ордену от меня нужно?

Ребята быстро похоронили погибшего и, решив, что долго оставаться на одном месте совершенно небезопасно, стали быстро продвигаться к вратам.

— До темноты нужно успеть перейти в иной мир! — зловеще сказал Стен. — может пробежимся?

Дневное светило уже начало клониться к закату, поэтому, не сговариваясь все кинулись бежать, осознавая всю тяжесть последствий промедления…

Мчались мы, примерно в той же последовательности, что и ранее. Около получаса бега хватило на то, чтобы покрыть большую часть расстояния. Когда, обессилев, мы с Леей попросили пощады и пять минут передышки, парни, конечно, сжалились, но долгий отдых не обещали. Оставалось совсем немного, но эльфам требовалось время на активацию врат. Поэтому немного передохнув, выдвинулись дальше.

Примерно через двадцать минут уже при заходящем солнце, я увидела огромную каменную арку на самом краю обрыва. Её края были испещрены небольшими трещинами и различными рунами. Стоило нам только приблизиться к этому странному объекту, как по сторонам от него тут же материализовались двое странных существ, похожих на тех, что напали на нас ранее.

Орден. Опять Орден…

— Врата зачарованы, фея не вернётся в Оскану! — громогласно объявило одно из существ. И из кустов тут же вышли ещё трое магов в серых балахонах.

— Кто вы такие и чего хотите? — угрожающе спросил Дар, задвигая меня себе за спину.

— Верните нам фею и вы останетесь живы! Вы украли её! Она — наша собственность! — зловеще прошипел, видимо самый главный из поджидавших нас.

— В каком смысле — собственность? — не удержалась я.

— Мы купили тебя! — безжалостно сообщили мне.

26. Тяжёлое решение

Что? Купили? Я что, вещь? И кто посмел продать живого человека? Я даже ничего не успела предпринять, как моя левая рука поднялась над землёй и от пальцев в разные стороны полетели огненные стрелы. Видимо такой реакции не ожидали ни друзья, ни враги. Все мигом разбежались по сторонам. Кто в кусты, кто просто упал на землю и закрыл голову руками.

Но моя магия не должна поранить дорогих мне существ, потому они все остались невредимы. А вот врагам повезло куда меньше. От одного остались только ошмётки да кучка какой-то гадости, второй смог скрыться, но, скорее всего, останется калекой, а третий, заикаясь что-то промямлил, и быстро удалился порталом. Двое других с дымящимися причинными местами, сбежали, громко обещая мне отомстить.

Когда все немного пришли в себя, Лея подбежала ко мне, обняла и стала успокаивать. Неужели меня продали тётя с дядей? Горький комок слёз подступил к горлу и душил, не давая вздохнуть и что-то произнести. Я плакала и кричала, билась в истерике и больше никого не подпускала к себе близко. Мой мир вновь рухнул! Лишь, осознав, что сознание куда-то ускользает, почувствовала сильные руки, прижавшие меня к себе. Я просто закрыла глаза и плыла по течению, хотя слёзы всё ещё струились по щекам, сил сопротивляться уже не было. В этих руках мне тепло и спокойно!

Я вцепилась в чёрную рубашку Дара, уткнулась носом в его ключицу, обвив руками крепкую шею, и тихо оплакивала свою прошлую жизнь и нынешнее разочарование. Я не видела, куда мы шли и как долго. Потому момент разблокировки чар на вратах и сам переход в безмагический мир, не ощутила.

Когда немного успокоилась и подняла глаза, оказалось, что сижу на коленях демона, который удобно расположился на большом валуне на вершине высокой горы. Оказалось, что все остальные обустраивают лагерь в небольшой пещере, которую Танион присмотрел ещё при моём похищении.

Дар легко прижимает меня к себе и осторожно поглаживает по спине, нашёптывая нежные слова. Я положила голову на его плечо и с удовольствием вдыхаю притягательный, свойственный только демону сладковато-терпкий мужской аромат. А мои руки плавно перебирают его жестковатые волосы. Это немного успокаивает, хотя, магия уже взошедшей луны действует на меня довольно странно. Словно заворожённая хочу его трогать, гладить, целовать. Я осторожно касаюсь большим пальцем его чуть влажных губ. Он легонько целует кончик пальца, и по всему моему телу словно пробегает табун сбесившихся мурашек.

Тихий полу-стон срывается с губ и Дар тут же заглушает его лёгким, словно пух поцелуем. Это мой первый поцелуй, а потому ощущения от него настолько яркие, что не хочется, чтобы он прекращался, но окрик Леи, зовущей нас к импровизированному столу, заставляет отстраниться друг от друга. Хотя взгляд всё ещё изучает его лукавые горящие красным огнём глаза. Он же жадно взирает на мои губы…

— Идём, крошка! Тебе нужно восстановить силы. — шепчет Дар, целуя меня в висок, а мне до жути не хочется выбираться из его надёжных объятий, терять то хрупкое спокойствие, что они мне подарили.

— Может, ещё немного посидим? — робко спрашиваю я.

— Мы обязательно вернёмся после ужина. — шёпотом уговаривает меня демон, касаясь моего носа кончиком своего. И я ему верю.

Дар легко встаёт с камня со мной на руках, словно я совсем ничего не вешу. Я всё ещё, словно клещ, цепляюсь за своего телохранителя не желая идти пешком.

— Ну как ты, Селина? — набрасываются на меня с расспросами все трое эльфов, когда мы входим в пещеру.

— Сносно. — коротко отозвалась я. — Никто не пострадал, когда я пыталась прогнать тех страшил?

— Ну что ты? Нет, конечно. Вовремя сообразили и спрятались. А ты молодец, лихо их…! — похвалил меня Танион, отличающийся от брата лишь более светлой причёской.

Красавчики со светлыми волосами и вытянутыми ушками накрыли шикарный «стол». Чего здесь только не было: жареная курица, сдоба, два вида сыра, ветчина, бутыль вина, свежезаваренный чай и много фруктов. Весь ужин наши, двое из ларца, болтали без умолку, заставляя всех смеяться над историями из их детства. Стен не отставал от друзей и тоже немного рассекретил юношеские проказы старшего брата. Про свои, почему-то умолчал.

Я совсем не участвовала в общей беседе. Мысли о дальнейшем пути не выходили из гудящей головы. Вся опасность, что подстерегает меня за каждым деревом, тяжёлым грузом упадёт на плечи друзей…

Для безопасности Эрион накинул на шеи всех путников блокирующие магию амулеты. А Танион снабдил маскировочными артефактами. И теперь мы с Леей выглядели обычными крестьянскими девушками. Эльфы лихо превратились в деревенских пастушков, а демон с драконом — в королевских воинов. Это преображение позволит нам менее рискованно добраться до дворца, а возможно даже и попасть внутрь.

Все смеялись, а мне как-то было не очень весело — разочарование и тревога никак не отпускали душу, и я решила немного пройтись. Выйдя в практически кромешную темноту сначала немного растерялась, но луна и в этом мире благоволит мне. Она ласково осветила тропинку до того валуна, на котором мы сидели с демоном. Теперь я здесь одна, мне надо обо всём подумать.

То волшебство, что зарождается в моей душе, когда я думаю про Дара мешает здраво мыслить и трезво оценивать ситуацию. И к тому же, сблизившись со мной он тоже будет под ударом Ордена, который явно нацелился пока только на меня. И совсем не хочется подставлять всех остальных под удар. Если меня не будет ничего связывать с демоном, скорее всего его не тронут. А, следовательно, я должна держаться от него подальше. Но как это сделать? Как? Если при взгляде на него мне хочется касаться его снова и снова, сердце выскакивает из груди, а дыхание словно перехватывает.

Сегодня мы в безопасности, эльфы ещё по ту сторону вновь зачаровали врата, и открыть их будет можно не раньше, чем через три дня. Поэтому я так смело прогуливаюсь ночью одна. Одна? Тогда чьи руки обвили мою талию и прижали спиной к груди? Чьё нежное, чуть хмельное от выпитого вина дыхание приятно ласкает обоняние и щекочет левое ухо?

— Знаешь, когда я впервые разглядел тебя такую маленькую и беззащитную. Мой демон воспринял тебя своей парой. Мне всегда хочется стоять поближе к тебе, держать за руку, целовать. С этим очень сложно бороться, да, если честно, я и не хочу. За эти несколько месяцев ты стала для меня мечтой, далёкой ночной звездой, что освещает путь во тьме. Я понимаю, это не вяжется с тем, что демоны должны быть злыми и жестокими. Но ты будишь во мне совершенно противоположные чувства — любовь, нежность. Демон — романтик! Это что-то из разряда фантастики! — изливает душу Дар, а у меня словно ком в горле, на глаза навернулись слёзы несбыточного счастья, такого далёкого и недостижимого.

Я не знаю, что уготовила мне судьба, но пока за мной ведётся охота, рядом со мной не будет никого! И друзей я не вправе впутывать в свои проблемы.

Демон медленно повернул меня к себе, и поцеловал каждую слезинку, что успели сбежать по щекам. Больно осознавать, что тоже нравлюсь ему, но…я должна что-то сделать! Немедленно! Иначе, будет поздно.

— Прости, Дар, мы просто друзья, не более! — с болью в сердце и голосе едва произнесла я, высвобождаясь из желанных объятий.

27. Разбойники

Словно оцепенев, демон замер на месте и молча уставился в пустоту. Не глядя на него, я тихо повернулась и пошла к ребятам, оставив возле большого гладкого камня не только Дара, но и своё сердце. Так будет лучше для всех. Так будет лучше для него!

На не гнущихся ногах, с замершем сердцем я кое как добралась до своего, уже постеленного Леей спальника. Разговаривать ни с кем не могу. Тихо плача легла, отвернулась к каменной стене и сделала вид, что сплю. Душа рвётся побежать, обнять, поцеловать, но я не смею больше подвергать его опасности. Их всех… Ведь если Орден в следующий раз отправит за мной эльфов-перевёртышей, моим друзьям не поздоровится. По моей вине!

Прошло около трёх часов, прежде чем так же молча, как и я, вернулся демон. Так же тихо лёг ни с кем, ни разу не обмолвившись и словом. Глядя на нас угомонились и эльфы. Стен же, недоумевая, до последнего, тщетно старался расшевелить впавшего в депрессию друга.

Уснуть я так и не смогла! Дождавшись первых солнечных лучей, удостоверившись, что все крепко спят, я тихо поднялась. Собрала свои вещи в походный рюкзак, прихватила немного провизии, черкнула пару строк на небольшом листочке пергамента, что брала с собой, и бесшумно отправилась в путь. Ребята, поймут, что делаю я это для их же блага. Это мои проблемы, и разбираться с ними тоже мне. Моя самая большая ошибка, что втянула их во всё это!

Ступив на едва заметную тропку, прибавила шагу и уже через час добралась до того места, где была пленена «разбойниками». Сейчас, по прошествии нескольких месяцев об этом инциденте уже ничего не напоминает. Но я всегда буду с теплотой вспоминать тот день, когда впервые встретила Его. О, Господи! Селина, не думай больше об этих прекрасных горящих глазах и манящих губах… так, стоп!

Пройдя ещё несколько миль по горной дороге, стараясь быть максимально незаметной, вышла на равнинную местность. Дорога петляет из стороны в сторону, но мне опасно быть на виду. Немного поразмыслив решила идти в обход по кромке леса, что тянется по левую сторону дороги. Хорошо, что впопыхах не забыла в пещере свой любимый арбалет и эльфийский клинок. Так я, по крайней мере, смогу за себя постоять, если нападут дикие звери или настоящие разбойники.

Несмотря на несколько часов пешей прогулки, гудящие ноги и оттянутые заплечным мешком плечи, останавливаться я пока не планирую. За сегодня мне необходимо как можно больше пройти, чтоб поскорее добраться до королевского дворца. Ранее, от горной гряды, на карете я всегда добиралась ровно за сутки.

Осознавая всю серьёзность положения, позволила себе немного расслабиться и чуть-чуть всплакнуть. Ничто человеческое мне не чуждо…

Я ведь, несмотря на серьёзное оружие, неплохую боевую подготовку и магическое происхождение, всего лишь слабая хрупкая девушка, с детства мечтающая о прекрасном принце на белом коне, а никак не об огненном демоне… который никак не идёт из головы.

Казалось бы, я в своём родном мире, из которого была коварно похищена. Но удовлетворения от возвращения почему-то не испытываю. Мало того, чувствую себя не в своей тарелке, словно бреду по незнакомой местности и вот-вот должно произойти что-то страшное.

Скрываясь в редких зарослях я спешно пробиралась к своей цели, пока не услышала позади себя подозрительный хруст веток. Подумав, что друзья всё же решили последовать за мной, смело повернулась. С ужасом увидела в десяти метрах от себя двух бородатых скалящихся мужиков с чёрными зубами и дубинками в руках. Да, это явно не маг-эвакуаторы. Хорошо, если их всего двое… Один красноречиво оглядел меня, довольно ухмыляясь и потянулся рукой к своему паху.

Святые Небеса! Да я с ума сошла! В одиночку брожу по лесу! О чём я только думала?!

Я с испугу растерялась, но моё чувство самосохранения вновь выдало нежданчик.

— Джентльмены, мне совсем не хочется вас убивать, но, если вы агрессивно настроены, тогда простите, мне всё же придётся это сделать. — с обворожительной улыбкой произнесла я.

Разбойники сначала опешили, а через пару секунд разразились диким смехом. Я нервно оглянулась, оценивая обстановку. Попытаться сбежать или вступить в бой, из которого я могу и не выйти? Эти два амбала почти вдвое крупнее меня, я уже молчу о силе. Не успев даже понять, что происходит, мои рученьки сами выхватили из-за спины арбалет, зарядили его и выстрелили под ноги того разбойника, напрочь испортив ему сапог. Попытавшийся отскочить в сторону разбойник истошно заорал, пришпиленный моей стрелой к огромной ветке, на которую успел наступить.

— Дик, поймай эту мелкую гадину, она мне ногу прострелила! — прорычал первый.

— Ой, простите, великодушно! Опять промазала… Метилась-то я чуть выше… — почти пропела я, не выдавая своего страха. А верзилы, как по команде прикрыли руками свои причиндалы.

— Ты рехнулся? Она же психованная какая-то! — шепеляво ответил его подельник. — Да и такая красотка явно не одна здесь шляется.

Видя, что второй из бандитов не собирается догонять меня, а первый чисто физически не может, решила продолжить путь. Быстро! Бегом! Спасибо боевикам за физическую подготовку! Последние два месяца Стен и Дар в этом вопросе были просто неудержимы. Гоняли меня и физически и магически, а иногда и психически. В общем, подготовили они меня хорошо! Первые две минуты бега, я с ужасом слушала угрозы поймать меня и… Бегу уже минут двадцать, а останавливаться совсем не хочется…

Но силы Лунной феи в обычном мире не безграничны. Ещё через несколько минут быстрого перемещения, упала и уже не смогла пошевелить ни рукой, ни ногой. Перевернулась на спину, едва восстановив дыхание, с удовольствием уставилась на чистое голубое небо. Сколько миль я преодолела?! Должно быть не меньше трёх…

Немного передохнув, достала провизию, что успела прихватить с собой. С вожделением глядя на кусок ароматного сыра, отрезала добрый ломоть и стала жадно его жевать. Если экономить, на трое суток мне должно хватить. Но сегодня я всё же позволю себе небольшой пир. Отрезала немного вяленого мяса, и стала с аппетитом его есть. Кажется, так сильно я ещё никогда не уставала!

Вдруг рядом с собой услышала лёгкое шуршание. Повернув голову с интересом уставилась в маленькие чёрные глазки-горошинки.

28. Хищники

Симпатичная белка в серой шелковистой шубке пристроилась рядом со мной и увлечённо перебирает маленькими лапками лесные орешки.

— Эй, привет! Какая ты хорошенькая! — елейным голосом проговорила я. — Откуда ты взялась? — спросила, и сама себе ответила. — Что за глупый вопрос?! Мы же в лесу! Раз уж ты решила присоединиться к моему ужину, тогда милости прошу!

Я тихонько протянула зверьку чуть-чуть сыра. Белочка посмотрела на меня, словно удивилась, но угощение приняла и с удовольствием принялась его уплетать. Когда с кусочком было покончено, животное, с интересом разглядывая меня, подошло поближе и в молящемся жесте сложив лапки принялось умываться. Она такая миленькая!

— Ну что ж, мне пора! Приятно было провести время в твоей компании! — попрощалась я с новой подругой и стала собираться в путь.

Солнце в зените, значит примерно полдень. До заката нужно пройти ещё несколько миль. Поднявшись на ноги, немного размяла забитые мышцы и медленно пошла вдоль кромки леса, надёжно укрытая его зелёными ветвями. Через полчаса дороги вновь насторожилась, услышав шуршание травы. Повернулась на звук, гляжу, а возле моих ног волчком вьётся моя мохнатая старая знакомая. Надо же, так долго следует за мной!

— Да, милая, сыр действительно очень вкусный. Хочешь ещё кусочек? — заговорила я со зверушкой. Присела на корточки и протянула ей ещё немного лакомства. А белка быстро, как по стволу забралась ко мне на плечо, по пути прихватив из моей руки сыр.

— Маленькая пушистая нахалка! — возмутилась я. А животное уже сточив вкусняшку, удобно устроилось возле моего уха. — Ты решила пойти со мной? Но со мной опасно. Меня ищут плохие люди… Хотя, ты такая маленькая, что тебя вряд ли заметят. Да к тому же, всегда сможешь уйти. Ну что же, в путь!

Так мы и двинулись дальше. Теперь мне, по крайней мере, есть с кем поболтать, к тому же с попутчицей не так страшно путешествовать.

До заката мы с Пикси, так я назвала свою новую подружку, прошли почти половину пути. Так что, если завтра ещё раз встречу разбойников и опять немного пробегусь, к вечеру прибуду ко дворцу.

Ночевать в лесу в одиночку очень опасно! Спасибо белке, нашла замечательную древесную пещерку. В разломе ствола огромного векового дуба вполне могут поместиться 2–3 человека. А уж нам-то вдвоём с маленьким зверьком места хватит с лихвой. Моя подружка была в полном восторге, игриво прыгая по зелёным веткам и весело попискивая. Я же в это время организовывала походную кровать из мягкой травы и спальника. Когда всё было готово, достала по небольшому кусочку мяса, сыра, одно алое яблочко и бутыль с водой. Спокойно подкрепляясь краем глаза, заметила, что моя маленькая спутница присоединилась к трапезе. Она спокойно взяла небольшой кусочек сыра, но перед этим положила рядом с продуктами несколько лесных орешков и три землянички. Ну, надо же, тоже поделилась провизией!

— Пикси, ты такая смышлёная! Хочешь яблочко? — я отрезала четвертинку спелого румяного яблочка и протянула ей. — Ты знаешь, оно очень вкусное. Мне Дар точно такое же дарил…

Теперь демон, наверное, даже не станет со мной разговаривать. Я так ранила его чувства! Ведь он вчера вечером практически признался мне в любви, а я… Я отвергла его и его чувства. Я — монстр! Но ради него я готова превратиться из Лунной феи и в тролля похлеще Леи.

Надеюсь, у них всё в порядке. Как они дошли до Академии? Не встретили ли по пути членов Ордена? Если они отвернутся от меня, я их пойму и не обижусь. Для безопасности этих пятерых магов, я всё сделаю. Всё, что смогу!

Погрузившись в грустные мысли, я и не заметила, как на улице стало совсем темно. Солнышко уже спряталось за горизонт, а моя покровительница ещё не встала ей на смену. Удобно устроившись на куче травы, стала думать о Велине. Где она сейчас? Как её найти? Прошлой ночью мне не удалось поспать и часа. И засыпая, я мысленно попросила сестру дать мне во сне подсказку.

Последнее, что я представила, прежде чем заснуть, улыбающегося Дара, который плавно переселился в мой сон. Как в последнюю встречу, он словно лёгким пёрышком коснулся моих губ своими, прижал к своей горячей груди и долго-долго смотрел на меня своими притягательными горящими глазами.

Слава всем Святым, ночью ни один хищник не учуял меня в стволе большого дуба. Спала я на редкость крепко. Отдохнула очень хорошо. И с первыми рассветными лучами с белкой на плече я бодро вышагивала по сонному лесу. Утренняя прохлада слегка холодит кожу, я плотнее кутаюсь в свою накидку и целенаправленно шагаю по яркой траве, сбивая с неё ботинками капли росы. Деревья становятся всё чаще и чаще. Видимо отдаляюсь я от дороги всё сильнее.

Взяв немного вправо, пошла по направлению к дороге, иначе я накручу большой крюк. Да и заблудиться или попасть в лапы хищных зверей в глубине леса проще простого. Что самое противное, скорее всего сегодня мне придётся обходить топкое болото. И скорее всего по открытой местности. Опасно! Хотя, вся моя жизнь — сплошная опасность.

Спасибо белочке, она не даёт мне долго скучать и грустить. То за ухо вцепится своими мелкими лапками, то на голову залезет. А сейчас карабкается по моей косе, как по древесной ветке.

— Пикси, проказница! А ну слезай — командую я.

Но животинка ведёт себя очень неспокойно, испуганно попискивает, суетится. Видимо чувствует, приближение хищника, решила я и медленно вытащила из-за спины арбалет и стрелы. Спешно зарядив арбалет и спрятавшись за ствол раскидистой сосны, притаилась. Примерно, через пару минут на меня уже жадно смотрели две пары голодных глаз. Волки.

— Хорошие пёсики, хорошие… — ласково говорила я с хищниками и медленно отступала назад. А серые с грозным рычанием шли следом.

Мне совсем не хотелось убивать животных, поэтому я старалась изо всех сил договориться с ними. Вдруг из-за кустов выскочил серенький зайчик и, увидев, что попал на глаза хищников, тут же юркнул обратно. Но почуявшие лёгкую добычу животные, уже переключились на ушастого и рванули следом за ним. Я глубоко выдохнула и решила побыстрее убираться отсюда. Надеюсь, зайчишка будет долго водить их по лесу и волки попросту забудут о том, что встретили неподалёку кусок мяса побольше…

Остановилась я только через пару миль, когда ноги уже не держали, а дыхание сбилось на столько, что иногда просто забывала об этой жизненно важной функции. Упав на душистую траву посреди небольшой лесной поляны, я десять минут восстанавливала силы и только после этого заметила, что подружки моей рядом нет. Я вновь осталась одна.

29. Преследователи

Немного отдышавшись, перебралась под сень кудрявого клёна, прислонилась к стволу и решила восстановить силы. Очень жаль, что здесь запрещено использовать магию, с ней восстановление физических сил составило бы считанные минуты. А при блокировке чар, отдыхать нужно несколько часов, чтоб вновь почувствовать себя бодрой. Но у меня нет столько времени! За мной охотится Орден. И я должна остановить его. Пока не знаю как, но решимость толкает идти вперёд и вперёд к намеченной цели. От этого зависит моя жизнь, а возможно и жизнь сестрёнки.

Немного передохнув, и перекусив, только было собралась в путь, как передо мной появилась потрёпанная, вымотанная белка. Она с облегчением взглянула мне в глаза и упала, словно мёртвая.

— Пикси, что с тобой, маленькая? Кто тебя так? — обеспокоенно спросила я, увидев на спине зверька глубокие рваные раны. — Святая Мара, да ты ранена!

Я быстро достала из мешка ночную рубашку, разорвала подол на полоски и принялась перебинтовывать эту пушистую пройдоху. Наверное, в спешке напоролась на ветку. Или попала в колючий кустарник.

Бросить на произвол судьбы раненое животное я не смогла. Поэтому, аккуратно перебинтовала свою маленькую подружку, влила ей в ротик немного воды и, дождавшись слабого благодарного писка, отправилась дальше. Из остатков ночной рубашки сделала что-то наподобие большого кармана, положила зверька в него и бережно повесила импровизированную люльку на шею. Да, сейчас мне очень пригодилась бы помощь Эриона!

Аккуратно ступая, уверенно продвигаюсь дальше, боясь хоть чем-то навредить своему зверьку. Но она уже пришла в себя, поднялась на лапки и с интересом наблюдает из своего кармана. Хитрая бестия!

Солнце было уже в самом зените, когда на моём пути появилось непролазное болото. Это я поняла, провалившись по колено в вязкую трясину. С трудом ухватившись за растущий рядом кустарник, выбралась на берег. Что за чёрт, болото в лесу…

Немного подумав, решила обойти топи по большей дуге. Так больше шансов остаться никем не замеченной. В этом месте болото далеко отодвинуло лес от дороги, обезопасив мой путь от стоянок разбойников и прочих проезжих авантюристов.

Углубившись подальше в лес, стало идти немного легче. С наступлением полудня воздух стал таким горячим, что не спасала даже отбрасываемая деревьями тень. Божечки, как же хочется окунуться в прохладную воду! В последний раз я в избытке видела чистую воду в горной пещере.

Стараясь не думать, что ещё, и кого я видела в последний раз там же, незаметно вышла к небольшому пруду. Сердце внезапно подпрыгнуло от радости. На раздумье не было времени, и я быстро разделась, оставшись в одной рубашке по колено. Медленно спустилась к воде и осторожно шагнула в воду. Такого восторга чувств я не ощущала с момента первого поцелуя с Даром… Опять я думаю о нем!

Вода оказалась очень чистой и немного прохладной. Но для меня, не принимавшей ванну уже несколько дней, это было совсем не важно. Войдя в воду по пояс, я с детским попискиванием окунулась в воду и, привыкнув к её температуре, поплыла на противоположный берег. Когда достигла примерно середины озерца, обернулась через плечо и с диким ужасом уставилась на то место, где оставила свои вещи.

Те двое разбойников, которых я припугнула арбалетом, побросав свои дубинки, быстро стягивают штаны и бегут к воде, выкрикивая в мой адрес всякие непристойности. Что же делать? Кричать бесполезно. Здесь никого нет кроме меня и этих двух бугаев. Святая Мара, спаси меня неразумную! Как неосмотрительно, как глупо, как страшно! Доплыв до противоположного берега, я бросилась бежать. Мокрая рубашка прилипла к телу и ничего не скрывала, а лишь подчёркивала все девичьи прелести. Да я сейчас не сильная фея, а приманка для всех мужиков в округе.

Преследователи уже достигли середины. Применять магию нельзя, оружие осталось на противоположном берегу, а ко мне приближаются реальные проблемы. Большие такие проблемы, метра по два. Что остаётся делать глупой девушке? Кричать! Громко!

— Спасите! Помогите! — изо всех сил завопила я. Эти двое, громко засмеялись, уже выбираясь на берег. Один подозрительно прихрамывает на правую ногу, но стройное молодое женское тело манит его, не смотря ни на что. Эх, всё же надо было стрелять выше. Обоим.

— Кто-нибудь, спасите! — продолжаю кричать я, убегая от преследователей вдоль берега.

Надеюсь, что физическая подготовка у этих бандюг оставляет желать лучшегоэ Поэтому я, не останавливаясь, бегу вдоль берега. Хотя понимаю, что оббежать весь пруд и не умереть мне вряд ли удастся. Наверняка меня убьют, за простреленную ногу, лишь только догонят. Как же не хватает магии… Как же не хватает моих телохранителей!

Трава не везде мягкая, попадаются и выжженные солнцем участки. И босые ноги очень больно колет сухостой и мелкие ветки. Если бы озеро находилось на открытой местности, бежать было бы куда проще. Деревья и мелкий кустарник, преграждающие путь, приходится либо оббегать, либо брать штурмом. А это отнимает уйму времени и сил. Тонкие прутья больно хлещут по голым частям тела.

Ничего не видя вокруг и не слыша, я несусь напролом к заветной цели — оружию, так беспечно оставленному мной на берегу. Хорошо, хоть оба бандита бегут за мной, и никто не поджидает возле одежды.

Слёзы безысходности жгут глаза, горячими ручьями стекая по щекам. Ног уже давно не чувствую из-за ссадин и колючек, на которые пару раз наступила.

— Спасите! А-а-а-а! — завизжала я со всей силы, увидев, что бегущий за мной бугай уже совсем близко.

Вдруг сильная мужская рука с силой дёргает меня за волосы. От резкой боли в глазах потемнело, и я со стоном рухнула на землю. Сверху на меня рухнула огромная мокрая туша моего преследователя, полностью выбив воздух из лёгких…

Резкая боль, крики, темнота…

30. Погоня

Дар.

Проснувшись в пещере, мы со Стеном с ужасом обнаружили, что солнце уже давно взошло, а Селины нигде нет. Пропали и её вещи. Ушла…

Быстро разбудив эльфов стали собираться в дорогу. Вдруг, Лея тихонько всхлипнула и показала Эриону небольшой клочок пергамента.

— Это записка от Селины: «Простите, что втянула вас в свои проблемы! Я не переживу, если с вами что-то случится! Возвращайтесь в Эльрат! Надеюсь, ещё встретимся…» — прочёл ошеломлённый Танион, подскочивший к брату.

— Она ушла! Одна! — пробормотал Эрион.

— Но, ведь это очень опасно. — сквозь слёзы прошептала Лея.

— Она задумала уйти ещё вчера вечером… — убито проговорил я. — А я не понял… Тролли меня задери, какой же я дурак! Какой идиот! Почему сразу не догадался!

Я уже не говорил, а кричал, злясь на себя. Со всей силы ударив кулаком по каменной стене, совсем не почувствовал боли.

Я вчера решил, что действительно не нужен Селине, а она просто пытается защитить меня — демона! Даже в этом она оказалась сильнее всех нас, вместе взятых. Здесь — в безмагическом мире, она проявила силу духа, которой я, видимо, лишился. Но ведь я пообещал ей, что всегда буду рядом…

Быстро сложив свои вещи в заплечный мешок, быстро подхватил его и решительно направился к выходу.

— Этот поход действительно может стать очень опасным. Возвращайтесь назад! Стен, ты за главного! Лея, не переживай, я найду её! — возле самого выхода выпалил я и стрелой рванул по знакомой тропинке.

Я не знал, сколько часов назад ушла девушка. Но помня направление, в котором двигалась её карета, рассчитывал быстро её догнать. Однако, выйдя из естественного горного тоннеля, понял, что не так уж это и просто. Если она, конечно, не станет махать мне с вершины большого дуба своей белой мантией. Зная фею, с моей стороны надеяться на это очень глупо.

С левой стороны лес, справой — дорога. Будь я одинокой путницей, куда бы двинулся. По дороге есть возможность напороться на разбойников, зато точно не собьёшься с пути. По краю леса передвигаться в одиночку более безопасно, но, скорее всего дольше. Думаю, моя феечка пошла именно лесной тропой. Я быстро свернул в лес и начал судорожно искать следы Селины. Трава примята, значит совсем недавно здесь кто-то прошёл. Однако, следов оказалось двое… Прибавил шаг, однако догнать девушку не смог не к полудню, ни к закату. Но, ближе к вечеру чуть не напоролся на двух подозрительных субъектов. Лохматые бородатые верзилы во весь голос обсуждали, что они сделают с той мелкой блондинкой, что из арбалета прострелила ногу одному из них.

Есть зацепка! Значит я на правильном пути. По словам разбойников, Селина встретилась им примерно пять часов назад. В итоге, тот, что выглядит постарше, хромает на правую ногу. Молодец, моя крошка! Горжусь! Но, как мне найти девушку, которая не желает, быть найденной? Думаю, когда догоню Селину, буду держаться на расстоянии, страховать на случай если, что-то случится.

Наступление ночи застало меня в пути. Разбивать лагерь было некогда. Перекусив на ходу горбушкой ржаной булки и куском жареного мяса, что в спешке успел сунуть в мешок, решил взобраться на огромное дерево. В лесу наверняка водятся местные хищники, попадаться на глаза которым мне совсем не хотелось. Потому удобно устроился на толстой ветке, прислонившись спиной к внушительному стволу.

Луна уже уверенно освещала кроны редко растущих деревьев. Те двое, что, как и я стараются догнать Селину, расположились неподалёку. Так мне немного спокойнее. По крайней мере, я знаю, что эти человеческие особи мужского пола не причинят боли моей девочке. Главное, чтобы на её пути не встретилась другая, более удачливая шайка…

Надеюсь, девушка нашла себе более надёжное укрытие на эту прохладную ночь, подумал я и поплотнее закутался в накидку. Спальник с собой я не взял, было некогда собирать всё необходимое, ушёл налегке. Стараясь не думать о холоде, переключил все свои мысли на девушку.

Больше не стану сильно напирать на фею. Стану просто её телохранителем, ну и на крайний случай другом. Всему своё время. Я дождусь, когда она сама потянется ко мне, тогда и признаюсь, что давно и безнадёжно влюблён!

Закрыл глаза и постарался уснуть. Главное не проспать момент, когда эти будущие покойнички пойдут дальше. Они что-то говорят про топи, которые должны значительно задержать девчонку, которую они сначала пустят по кругу, а потом выпустят ей кишки. За эти слова я хотел сразу же расчленить мерзавцев. Но они знают, куда топи должны загнать путницу, поэтому с расправой решил немного потерпеть. В любом случае этим двоим несдобровать. Если бы можно было выпустить демона, они давно уже были бы фаршем.

Утром я естественно проспал. Видимо, привык в академии просыпаться исключительно по магсигналу. Вселяло надежду лишь то, что костёр после ночёвки моих врагов ещё слегка дымился. Значит, проспал я не так уж и много, если потороплюсь, вскоре догоню их.

Быстро сориентировался по оставленным, практически свежим следам головорезов и стремглав бросился за ними. Пробежав несколько миль, остановился. Кажется, не смотря на поднявшуюся дневную жару, воздух стал влажнее. Значит где-то поблизости болото о котором говорили бандиты. Но ни их ни Селины я нигде не вижу. С какой стороны она должна обходить топи? Решил осмотреть траву поблизости. Есть след один. Лина!

Единственная зацепка вела вглубь леса, и я стрелой устремился туда. Только бы не опоздать! Тревога и Страх сжали сердце стальными тисками. Где ты, крошка? Быстрее, ещё быстрее. Я слышу её крик! Нет, только бы успеть! Я здесь, я близко! На скорости, я чуть было не влетел в небольшой чистый пруд.

Селина выбегает из воды на противоположной стороне, а двое лохматых мужиков уже доплывают до середины. Мне не успеть переплыть озеро… Решаюсь на безумие — оббежать озеро по берегу. На смерть перепуганная девушка тоже мчится вокруг. Чёрт, далеко! Очень далеко!

Эти гоблины уже вышли из воды и припустили по берегу вслед за девушкой. Беги, крошка, только беги! Главное не упади! Я тоже со всех ног несусь по кустистому берегу навстречу фее.

Один из разбойников довольно расторопен, он лихо обгоняет хромоногого и быстро сокращает расстояние до Селины. Значит он — моя первая цель! Я всё равно не дам в обиду свою девочку. Будет острая необходимость — наплюю на строгий запрет, и выкину к чертям этот ненавистный амулет. Какое бы наказание это не повлекло, феечку спасу!

Сколько минут бега она ещё выдержит? Сердце схватывает спазмами от страха. Эх, как же мне сейчас не хватает магии!

А что если обратить на себя внимание? Нет. Боюсь отвлечь не бандитов, а девушку. Один уже совсем близок к своей цели. Она в отчаянии, кричит, зовёт на помощь. Я бегу, крошка, уже близко! Когда до встречи с Селиной осталось совсем чуть-чуть, её догнали. Этот гад с силой дёрнул девушку за косу, и она со стоном рухнула на землю. Сверху на неё рухнуло, поверженное моим ножом, огромное волосатое тело.

31. Спасение

Через несколько секунд я рухнул на колени возле Селины, рывком стащил с неё тяжеленую тушу, осторожно перевернул девушку. И чуть не умер. В её израненном теле не чувствовалось ни капли жизни…

— Я не могу потерять её! Не могу! Она моя! Моя пара! — взвыл я, готовый даже начать молиться…

Я впервые почувствовал себя беспомощным… Нахлынуло нестерпимое желание бить и убивать.

Ничего не замечая вокруг, увидел подбегающего к нам оскалившегося хромого разбойника, выхватил меч и с яростным рычанием кинулся на него. Заметил, что враг безоружен, бросил оружие и вступил с ним в рукопашный бой. Я бился словно зверь, которому уже нечего терять. Не дам ему остаться в живых, когда моя крошка не дышит!

Разбойник был шире меня в плечах и видимо старше. Но его повреждённая нога давала небольшую фору. Скорость моих движений была значительно выше и качественней. Этот увалень из-за горы мышц не мог скоро перестраиваться, и пара точных ударов под рёбра и один локтем по затылку, вырубили его спустя десять минут после начала драки. Враг пал.

Я, конечно, тоже не остался невредимым. С разбитой губой и выбитым пальцем, медленно обернулся и замер.

С разбега ко мне в объятия влетела очень даже живая Селина! Я подхватил её на руки и закружил, что есть мочи. Она смеялась, а по щекам текли слёзы счастья. Когда мы остановились, к нам быстро подбежали все наши друзья и кинулись обниматься. Даже суровый дракон, минуты три не отлипал от нас.

— Хорошо, что мы успели! — причитала Лея, целуя израненное лицо Селины. — Эрион, ты просто чудо! Ты смог её оживить!

— Всегда к вашим услугам, девушки! — удовлетворённым голосом отозвался эльф. — Этот бугай чуть не задавил нашу фею. Но ты права, моя радость, мы вовремя подоспели. Ещё бы пара минут и…

Договорить ему не дал поцелуй, которым одарила его смеющаяся эльфийка.

— Спасибо вам! Спасибо, что не послушали меня и пошли следом! Спасибо что успели и спасли мне жизнь! Спасибо, что вы есть у меня! — рыдала мне в грудь маленькая фея. А моё сердце, сначала остановилось, испугавшись за жизнь моей крошки, а теперь бешено колотилось, радостно пританцовывая от каждого её взгляда и прикосновения.

— Предлагаю после такого приключения разбить лагерь и отдохнуть до завтрашнего утра. Тем более, вижу, брату работки на сегодня хватит. — уверенно заявил Танион.

— Да, тем более, на Селину смотреть страшно. Ей необходимо восстановить силы. Идёмте на ту небольшую полянку. — поддержал друга Стен.

И вся компания, как по команде направилась к тому месту, где Селина оставила свои вещи. Я подобрал меч и, не выпуская руки девушки, пошёл следом. Она шла очень медленно из-за порезанных и наколотых ног. Я аккуратно взял её на руки и, нежно прижав к груди драгоценную ношу, молча пошёл вдоль берега. Обратный путь казался намного короче…

Фея обессиленно положила голову мне на плечо и тихо плакала. Моя же душа пела. Моя девочка жива и здорова! Пусть шокирована и ранена, но жива!

Я осторожно ступал по зелёному ковру, боясь неровным шагом навредить Селине. Её руки плющом обвились вокруг моей шеи, а тонкие пальчики нежно перебирают волосы, иногда касаясь шеи. От ласковых прикосновений по коже пробегают толпы мурашек, и желание держаться от неё на расстоянии испарилось, словно утренний туман.

Ребята дошли быстрее, и когда мы появились, лагерь уже развернули. Постель расстелили под красивыми раскидистыми деревьями, которые в случае дождя, надёжно укроют нас. Стен собрал хворост и разжёг костёр, Лея поставила чайник на огонь и деловито накрывает на стол, тихо напевая себе под нос какую-то весёлую мелодию.

Который раз мысленно говорю спасибо ректору, что снабдил нас артефактами, которые позволяют свободно открывать пространственный карман в безмагическом мире. Да и пространственная — это единственный вид магии, что не фонит в пустом пространстве. А потому, не мелькает ни в одном магартефакте по выявлению чародеев там, где быть их не должно.

Эрион велел нам с Селиной немедленно лечь, как он выразился, в лазарет. Сопротивляться не было сил, и мы упали на спальники, первый раз за день облегчённо вздохнув. Лекарь наш принялся обрабатывать сначала раны девушки. Омыв их чистой водой, обработал синяки и порезы лечебными мазями. Я накинул на фею лёгкий плед и она сразу же задремала. Мной штатный целитель занялся в последнюю очередь. Но я доволен до безумия, просто лежу и смотрю на мою уснувшую крошку. Уже через пятнадцать минут Эрион, довольный проделанной работой, вышел из под сени нашего дерева и направился к своей даме сердца. Как же я рад за них!

Вдруг, среди своих мыслей, услышал жалобное попискивание из-за спины Селины. Осторожно приподнялся на локте и увидел маленького серого зверька. Животное чем-то напоминало лесную крысолазку из нашего мира, но было чуть приятнее и с пушистым хвостиком. Оно сидело рядом с девушкой и держало в лапках несколько красных ягод. А самое главное, животик и спина этой мелкой твари была перемотана белой матерчатой лентой. Ткань пропиталась свежей кровью! Зверёк серьёзно ранен!

Я потихоньку, чтобы не потревожить сон девушки встал, и вышел наружу.

— Эрион, в лазарете появился ещё один пациент. Осмотри его, пожалуйста. Судя по всему эта зверушка путешествовала вместе с нашей феечкой. — попросил я целителя.

— Конечно, командир! — отозвался парень и быстро исчез из поля зрения. Но буквально через несколько минут вылетел, как ошпаренный.

— Это не зверёк! — констатировал остроухий. — Это девушка! Эльфийка!

— В каком смысле девушка? — отозвалась Лея.

— Ну, сначала это был зверёк, а потом, когда я выпоил ему пару капель сонного зелья, он превратился в эльфийку.

- В эльфийку? — спросил я и кинулся к Селине. — Не может быть! Эльф-перевёртыш!

32. Нянька

Мы, как по команде всем составом ворвались в импровизированный лазарет. Рядом с Селиной мирно посапывала молоденькая эльфийка в сером изодранном боевом костюме. На животе была кровь. Много крови.

— Эрион, она крепко спит? — спросил Стен, судорожно сжимая рукоять меча.

— Да, но зелья нужно бы добавить, ребята. Я рассчитывал на мелкое животное… — пробормотал ошарашенный Эрион. — Подстрахуйте! — сказал остроухий и с пузырьком в руке подошёл к перевёртышу.

Танион и Стен, подставили острия своих мечей к лицу незнакомки. С опаской наш целитель, аккуратно влил в её горло добрый глоток сонного зелья. Мгновенно все расслабились, попрятали оружие и завороженно уставились на эту девушку. Селина безмятежно спала, не подозревая, что Орден подобрался к ней настолько близко.

— Эрион, сколько времени тебе понадобится, чтобы залатать раны этого существа? — спросил я, переживая, что когда очнётся, эльфийка может что-либо предпринять.

— Двадцать минут. Но, думаю, ваши мечи лишними не будут. Не известно, как на перевёртышей действует стандартное зелье. Их магия отличается от нашей!

— Да, мы с Даром подстрахуем, а Танион, кажется, ждёт не дождётся, когда начнёт её раздевать… — усмехаясь, сказал дракон.

— Тогда приступаем! — отозвался Эрион. — Тан, помоги мне переодеть девушку. Лея, дай, пожалуйста, свою сорочку. Ещё нужна чистая ткань и тёплая вода. Похоже у неё серьёзные ранения.

Лея с Танионом быстро собрали всё необходимое. Мы со Стеном следили, чтоб это существо не проснулось раньше времени, Эрион и Лея обработали раны, зашили их и с помощью Таниона переодели эльфийку в чистую рубашку.

— И что дальше? — спросил Стен. — Дар, её нужно связать! Она опасна для всех нас, и тем более для Селины!

— Насчёт магии можете не переживать, надену на неё антимагический амулет и проблема решена. — сказал Эрион. — А вот когда перевёртыш восстановится после ранений, с физической силой действительно могут быть проблемы. Об их регенерации известно не много. Я даже не знал… но, видимо, один из ингредиентов сонного зелья действует на них, как антиоборотное.

— Тогда, Эрион, надень на неё амулет. Стен, перенеси девушку под то дерево, что ближе к костру и свяжи ей руки над головой. Пусть знает, что попала в плен и полностью от нас зависит. Вы с Танионом днём наблюдаете за ней. Ночью будем дежурить по часам. Все, кроме девушек. Надеюсь, она единственная такая в этом мире!

— Эр, а может, есть способ как-то обездвижить девушку? Ну, чтобы не связывать… — осторожно спросил Танион брата. — Честное слово, рука не поднимается спутывать такую красотку! Тем более раненую.

— Есть у меня одна парализующая травка, но после неё перевёртыш не сможет и говорить. А нам, как я понимаю, нужно многое от неё узнать. — ответил штатный целитель.

— Она тебе симпатична? — спросил Стен у Таниона. — Не думал, что такой монстр может кому-то понравиться.

Осознав, что ляпнул что-то не то, Стен сконфуженно кашлянул и густо покраснел. Видимо, проблемы с большой троллеподобной подругой Эриона ему совсем не нужны.

— Лея, прости, я не имел в виду тебя…

— Стен, такое впечатление, что тебе нравятся девчачьи тумаки! — со смешком отозвался Танион, привязывая руки перевёртыша к стволу дерева. — Селина два раза уже наваляла. На очереди Лея и эта странная особа со связанными руками. Видит Светлейший, я буду первым зрителем!

— Да. Но ты учти, я немного крупнее Лины, когда злюсь… — обиженно добавила зелёненькая.

— Не время для ссор! Мы первые, кто смог пленить перевёртыша. И это нужно использовать! Танион, завтра с утра мы выдвигаемся во дворец, а ты остаёшься здесь с нашей гостьей. Эрион оставит тебе необходимые зелья и мази, Лея — провизию. Твоя задача узнать как можно больше об этом существе и целях Ордена относительно Селины. Стен остаётся с тобой! — распорядился я.

— Но, Дар, я не хочу оставаться в стороне! Дракон — не нянька!

— Нянькой будет эльф, а ты стражем! — успокоил я друга. — И, прошу, оставьте её в живых. Наверняка, министр магии будет рад такому подарку.

Решив, что поступаю правильно, вернулся к Селине. Загадочную эльфийку-перевёртыша ребята уже перенесли подальше от нашей феи. Поэтому я спокойно прилёг на свой спальник с желанием просто смотреть на самые желанные черты лица. Девушка выглядит очень спокойной, мирно посапывая. Наверное, в этом мире её совсем не мучают странные сны. Возможно, это из-за отсутствия магии…

Ресницы девушки слегка дрогнули. Она сладко потянулась и медленно открыла глаза.

— Дар… — с улыбкой произнесла Селина. — Я думала, мне всё это приснилось…

— Нет, крошка, это не сон! — отозвался я и легко коснулся рукой небольшой царапины на её щеке. — Никогда, слышишь, никогда больше не убегай от меня! Во-первых, это очень опасно! Во-вторых, я никогда не прощу себе, если с тобой что-то случится! В-третьих, я же пообещал тебе, что всегда буду рядом. Даже если ты против… — тихо проговорил я, и крепко прижал её к себе.

— Прости меня, пожалуйста… Я не хотела тебя обидеть, тогда возле валуна.

— Я это понял только, когда Лея обнаружила твою записку. И тут же помчался следом за тобой. Ты знаешь, мне даже страшно подумать, что было бы не успей я… И ребята, тоже вовремя подоспели. А ведь я приказал им возвращаться в Эльрат. Они впервые ослушались своего командира. И я, признаться, очень рад этому! — изливал я душу, а девушка взирала на меня счастливо-грустными глазами.

— Я действительно не хочу подставлять вас под удар. Если орден вновь отправит за мной эльфа-перевёртыша, вам всем несдобровать…

— Не хочу пугать тебя, но он уже здесь, в лагере! Вернее, она… — осторожно произнёс я.

— Что? — с ужасом воскликнула Селина, быстро вскочив, схватила первый попавшийся (мой) меч и рванула к костру.

33. Один в поле не воин!

— Лина, подожди! — не успел я среагировать, как моя крошка уже мчалась к столпившимся друзьям.

На израненных ногах, в одной короткой порванной сорочке и с огромным мечом наперевес моя маленькая фея выглядела очень трогательно и воинственно одновременно. Я бросился следом, и легко подхватив её на руки, увлёк обратно.

— Во-первых, она сейчас под сонным зельем, во-вторых, теперь она наша пленница и убивать её мы не будем…

— Она? Это девушка? — удивлённо спросила Селина.

— Да, и она сильно ранена. В-третьих, перед тем, как появляться перед друзьями, тебе нужно переодеться. — сконфуженно сообщил я девушке, показав глазами, что одета она не полностью.

— Ой, прости! Я совсем забыла, что выгляжу довольно компрометирующе… — стыдливо проговорила она, прикрывая руками оголившиеся плечи.

— Не нужно стесняться меня! А вот любого кто ещё увидит тебя в таком виде, мне придётся убить. — серьёзно сказал я и поцеловал её ладони, из которых только что забрал тяжеленный клинок.

— Святые Небеса, ну что за милый демон мне достался?! — улыбаясь, прошептала моя фея.

Не успел я отреагировать на то, что она только что назвала меня своим, как рядом возник наш дракон. Я тут же прикрыл девушку от любопытных глаз Стена своей спиной. А душа поёт!

— Дар, Селина, идёмте к столу! — поняв, что вклинился в пикантный разговор, быстро буркнул друг и ушёл.

Селина взяла свой мешок, вытащила сменный комплект одежды и красноречиво посмотрела мне в глаза.

— Отвернись, пожалуйста!

— Конечно. Я послежу, чтобы никто не шёл. — сказал я, и вышел из под сени дерева.

Тут же остановился и стал оглядываться вокруг. После ужина нужно отправить Таниона на разведку. Мало ли кто ещё тут шастает…

Через несколько минут вышла моя красавица фея. В полной амуниции, словно сейчас в бой. Даже меч пристегнула к ремню. Ну что за чудо!

— Идём? — спросила девушка, вложила свою маленькую ладонь в мою. И так, не скрываясь, мы пошли к собравшимся под дубом друзьям.

Подойдя к импровизированному столу, с радостью отметил несколько новых блюд, появившихся среди наших припасов.

— Жареные куриные ножки? Откуда? — изумился я.

— Перед самой отправкой меня вызвал ректор Сил и велел принести с обеденной залы множество готовых блюд и других продуктов. И я ужасно рада, что пространственный карман сохраняет блюда свежими — только, что приготовленными. — ответила Лея.

— В общем, добрую часть кармана мы забили провизией! — подтвердил Эрион. — Так, что сегодня у нас небольшой пир! Налетайте!

С удовольствием отведав вкусностей и запив всё это терпким вином, я решил, что пора бы всё обсудить.

— Стен, почему вы ослушались моего приказа и не вернулись в Эльрат?

— Командир, Селина дорога не только тебе! Все мы давно сдружились и полюбили друг друга. — смело проговорил дракон, и заметив мой, резко изменившийся взгляд, быстро реабилитировался. — По дружески! А друзья в Эльрате, как ты знаешь, приравнены к семье! Мы проголосовали, и ты знаешь, ни один из нас не захотел возвращаться и бросить вас тут одних!

— Спасибо вам! — хором сказали мы с Селиной и тут же переглянулись. Девушка смущённо опустила глаза.

— Я каждую минуту своей жизни буду благодарна каждому из вас за дружбу! Если бы не вы, меня бы уже не было в живых. Я ушла потому, что боялась подставить вас под удар…

— И поэтому решила подставиться сама? — весело спросил Танион и громко откусил сочное яблоко.

— Я осознала свою ошибку! Девушка не должна разгуливать одна по лесу… — виновато опустив голову, проговорила фея. — Как говорит мой дядя, один в поле не воин!

Девушка, чуть было вновь не расплакалась, видимо вспомнив то, что пришлось пережить. Я осторожно придвинулся к ней ближе и легонько приобнял, поглаживая рукой по плечу, стараясь приободрить её.

— Селина, не раскисай! Всё сложилось замечательно! Тебя спасли! Кстати, скажи «спасибо» Дару. Он ни секунды не колебался. Как только понял, что ты ушла, сразу кинулся следом за тобой. — с улыбкой сказала Лея.

Селина же, благодарно сжала мою руку, которую я так и не расцепил с её рукой.

— Кстати, зверушку твою мы разоружили! — сообщил девушке Эрион. — Ты не знаешь, кто её так сильно ранил? Надеюсь, мои мази и отвары помогут ей восстановиться.

— Зверушку? Пикси? — озабоченно спросила фея, подскочив на ноги. — Где она?

Тут же заметив под дальним деревом эльфийку, выхватив из ножен меч, направилась в её сторону.

Решительный настрой Селины насторожил не только меня. Поэтому к перевёртышу рванули все. Подбежав, увидели, что проснувшаяся девушка с мольбой в глазах смотрит на поднёсшую к её лицу меч, фею.

Я и сообразить не успел, как Селина, легко взмахнув мечом, разрезала путы на руках девушки. Все замерли в ожидании ужасных последствий.

— Не бойтесь её! Она не опасна! Иначе, давно причинила бы мне вред. А она делилась со мной орехами и ягодами, нашла большое дупло, в котором мы провели ночь. — сообщила крошка.

— Прошу, убейте меня! — тоненьким голоском почему-то взмолилась эльфийка. — Всё равно мои дни сочтены…

— О чём ты говоришь? — спросила Селина.

— Это очень долгая история… Меня должны казнить уже за то, что я до сих пор не убила вас. Я, как говорит жрец, самая неудавшаяся из обернувшихся.

— И много вас таких… обернувшихся? — осторожно спросил я, на всякий случай, встав поближе к Селине.

— Около трёх сотен. — ответила она.

— Хорошо. А как тебя зовут? — поинтересовалась фея.

— Пикси. Другого имени мне не дали. В Ордене я — серая птаха…

— Странно это всё! Почему ты вот так, сразу же начала нам всё выкладывать? — с сомнением в голосе произнёс Стен.

34. Приговорённая

Дар.

— Я провалила задание уже трижды. Теперь мне ничего не страшно. Меня ищут так же как и её. — проговорила раненная и кивком головы указала на Селину.

— Что ты провалила? — нетерпеливо поинтересовался я, но фея остановила меня.

— Дар, где твоё воспитание?! Давайте сначала накормим Пикси. А уже потом обо всём побеседуем. Она очень любит сыр! Сейчас я принесу тебе еду, милая.

Селина быстро убежала к расстеленной палатке и, взяв несколько вкусных кусочков мяса, сыра и бокал вина, принесла всё это эльфийке. Протянула ей тарелку и ободряюще улыбнулась.

— Не бойся их, Пикси, это мои друзья! Они добрые!

Девушка приняла более удобное для ужина положение, опёршись спиной на ствол дерева и начала жадно поглощать всё, что предложила ей подруга. Мы, присели кругом возле неё и с любопытством и страхом рассматривали новую знакомую. По всему видно, что девушка совсем не представляет для нас никакой опасности. Но руки наши всё ещё крепко сжимали рукояти мечей, а глаза внимательно следили за каждым её движением.

Когда проголодавшаяся немного подкрепилась, я решил продолжить допрос, или, как выразилась наша Леди, беседу.

— Пикси, скажи, пожалуйста, те задания, что ты провалила, как-то связаны с Селиной?

— Да. Она и есть, точнее, была моим заданием… — тихо пробормотала девушка, нервно озираясь по сторонам.

— Это ты вылезала из окна ректорского кабинета?

— Да. Я должна была вернуть в Орден артефакт прослушки, что был помещён в комнату феи, но его кто-то испортил. Маячок показал, что артефакт находится в той самой башне. Обращаться на территории академии мне запретили, но если бы я этого не сделала, вы поймали бы меня ещё тогда. Да и камень при падении разбился на мелкие кусочки… — обиженно гладя на нас с Селиной, проговорила сероглазая, сероволосая девушка.

— А второе задание? — напомнил я Пикси.

— Я должна была перенести фею в сердце Ордена. Но мой портал — Лунный цветок не смог этого сделать. Хотя, единственное препятствие для переноса — мощный якорь.

Мы тут же переглянулись с драконом и Селиной, и всё поняв, решили промолчать. Эльфийка же тем временем продолжала откровенничать.

— После того полного провала, Главный жрец Ордена назначил мне дату казни, но я сбежала…

— Решила реабилитироваться в глазах хозяев? — иронично и зло спросил Стен.

— Поначалу да. Я следила за вами, пробралась в другой мир. Трансформировалась в местную тварь…

— Это белка! Милый безобидный зверёк! — вставила Селина.

— Чтобы остаться в живых, я планировала заманить тебя в портал, оглушить и доставить прямо к трону жреца… Но ты первая, кто был со мной добр. Ты дала мне имя, разделила со мной трапезу, поделилась своим теплом. В общем, я привязалась к тебе. Ты не оставила меня раненую погибать в лесу, а взяла с собой. И сейчас, когда ты узнала, что я, как вы говорите — перевёртыш, ты не стала убивать меня, а доверилась мне и развязала руки. Твои друзья, несмотря на страх перед моим кланом, обработали мои раны, накормили. Теперь моя жизнь принадлежит тебе, фея! — выговорилась Пикси и покорно склонила голову. — Твои друзья — мои друзья! Твои враги отныне и мои враги!

Близнецы хором засвистели от удивления, Лея от неожиданности икнула, Мы со Стеном буквально вытаращили глаза на новую знакомую, а Селина с благодарностью кинулась обниматься с Пикси. Я тут же очутился рядом с феечкой, готовый страховать в любой момент.

— Эй-эй, полегче, девушки! Моей пациентке ещё слишком рано делать такие резкие движения! — первым очнулся от всеобщего транса Эрион и, отстранив Селину, стал осматривать раны Пикси, предварительно прикрыв её голые ноги свободным спальником.

Танион тут же бросился помогать брату.

— Что думаете по поводу последних слов Пикси? — спросил я сразу у всех.

— Думаю, стоит дать ей шанс… — тихо проговорила Селина.

Я взял её за руку и отвёл в сторонку.

— Ты уверена? Она эльф-перевёртыш! Очень опасно верить этому существу! Они хитры и коварны! А если это изливание души и есть её план? — не мог успокоиться я, реально опасаясь за жизнь самого дорогого мне существа.

— Дар, она отвела от меня двух огромных волков! А сама пострадала! Что мешало ей сдать меня им? А ночью, когда я спала? Она могла спокойно осуществить задуманное, но не сделала этого! Думаю, я должна дать ей шанс. Дай его и ты! К тому же, мой демон всегда будет рядом и сможет защитить меня. — подвела итог моя крошка и легонько чмокнула меня в щеку.

Это запрещённый приём! После него я готов позволить ей не только взять в команду эльфийку-перевёртыша, но и завести дракона вместо домашнего питомца…

Я, осознав и приняв свою слабость, улыбнулся девушке.

— Хорошо. Пусть будет так! Но мы должны узнать мнение всех членов отряда. Танион точно не будет против, Эрион, думаю, поддержит брата. А вот со Стеном могут возникнуть реальные проблемы! Лея на тебе!

— Надеюсь, она поймёт меня! — опустив голову, промолвила фея и тут же пошла в сторону подруги. Я же решил опросить парней.

Танион, как я и предполагал уже практически влюбился в эту странную девушку. Хотя, она определённо симпатична! Серые волосы, серые глаза, тонкие черты лица и белые узоры на лице — следы влитой в обычную эльфийку магии теней и тёмной магии. Что ж, даже если Стен и Лея будут категорически против, большинством голосов Пикси уже в нашей команде. Но, судя по расслабленному лицу дракона, он не будет против такой помощницы. Её боевые навыки должны быть на высоте. А лишний клинок в опасном походе всегда может пригодиться! Но на всякий случай мы с другом всё же будем приглядывать за ней…

35. Принц

Селина.

С тех пор, как я проснулась рядом с демоном под кроной раскидистой Ивы на берегу того злосчастного лесного озера, прошло уже несколько часов. Известие о том, что моя Пикси — это эльф-перевёртыш всколыхнули в душе противоречивые чувства. С одной стороны страх за друзей и себя любимую, с другой — жалость к маленькому серому существу, что скрашивало мой одинокий поход.

Решающим стало выражение серых глаз симпатичной эльфийки, когда я поднесла к её лицу остриё меча. Нет, это был не страх, скорее ожидание избавления и благодарность. Рассказ девушки всколыхнул в моей душе воспоминания о недавних событиях, проанализировав которые, решила, что никакой опасности для меня и ребят Пикси не несёт. По крайней мере, пока…

Практически полным составом, израненную девушку приняли в команду. Хотя Стен довольно долго уговаривал Дара включить голову и отказаться от этой затеи, Но, как выразился командир, перевёртыш пока побудет под пристальным наблюдением!

Решив вопрос с положением новенькой в нашем отряде, было решено выставить ночной караул. Первым дежурил демон. И когда солнце склонилось за горизонт, ребята стали готовиться ко сну. Я, хорошо отдохнувшая днём, никак не могла заснуть. Поэтому решила присоединиться к Дару, который, только что, обойдя границы нашего небольшого лагеря, сидел у костра и задумчиво глядел в огонь.

— О чём задумался? — спросила я, когда подошла совсем близко к парню и присела на соседний пенёк.

— Сегодня был странный день. — задумчиво проговорил Дар.

— Прости, в этом виновата только я.

— Нет, я должен был предвидеть такой поворот…

— Прости, ещё раз! Я была дурой…

— Нет. Это я был дураком! Сразу не понял твои мотивы… — сказал демон и взял меня за руку. — Я не хочу давить на тебя, крошка, но больше не могу держаться от тебя на расстоянии. Это выше моих сил!

— И не нужно. — тихо прошептала я. — Но, есть одно обстоятельство, которое ты должен знать. Май Вейский сделал мне предложение…

— Что? Ты согласилась? — спросил поникший Дар. — Он ведь всё знает…

— Что ты! Нет, конечно, он же принц, а я…я всего-лишь фея. Кто примет меня в королевскую семью? И я сказала магистру, что мне нравится другой. Но боюсь, он не принял этот факт за официальный отказ. — виновато пробормотала я, глядя в красивейшие глаза на свете.

— А что ты имеешь против принцев?

— Когда-то я тоже считалась принцессой, но та жизнь, что есть у меня сейчас, нравится мне гораздо больше, чем скучное существование во дворце. Да и общение моё с принцами раньше сводилось лишь к кузенам. А их я не могу назвать образцом мужества, смелости и, в то же время доброты. Они очень заносчивы, высокомерны и довольно язвительны! Хотя тётя и дядя совсем не такие. Стен. Он ведь тоже принц Арании! Дважды чуть не убил меня, всё время ходит хмурый и как-то странно косится. Того и гляди ещё одним заклинанием в меня шарахнет… Нет, Дар, я не хочу замуж за принца. Я выйду только за любимого! — выговорилась я и сжала его руку.

Почувствовав, что демон подозрительно замолчал и напрягся. Я повернулась к нему и увидела в глубине его чёрных глаз глубокую печаль.

— Дар, я что-то не то сказала? — недоумевая, спросила я.

— Учти, я всё равно буду добиваться тебя! И, когда-нибудь ты сдашься! — уверенно твёрдо, и в то же время сурово заявил демон. — А теперь, тебе пора спать, уже очень поздно!

— Я чего-то не знаю? — спросила я.

— Очевидно многого. Но, тебе простительно! Всё, крошка, иди спать, Лея тебя уже заждалась!

— Хорошо! Спокойной ночи! — проговорила я и направилась к нашим с подругой спальникам.

Уснуть я не могла и потому нестерпимо крутилась с боку на бок. В конце-концов, эльфийка не выдержала моих грустных вздохов и нескончаемого шуршания.

— Так. Рассказывай! Что стряслось? — сонно пробормотала Лея.

— Да я и сама толком не пойму почему он надулся… Рассказала о том, что магистр Вейский сделал мне предложение…

— Что? Декан моего факультета? Предложение? — аж взвизгнула сонная подруга.

— Тише, Леечка, иначе мы перебудим всех.

— Селина, и ты хочешь, чтобы после такого известия Дар на тебя не дулся?!

— Но я же сказала ему что отказалась, и что не хочу замуж за принца!

— Что? Ну, ты даёшь, Лина!!! Ты же фактически приговорила демона к вечным мукам! Не вооружённым глазом видно, что он по тебе сохнет! Он кинулся вслед за тобой в незнакомый ему мир, а ты… — стыдила меня подруга.

— Почему? — недоумевала я. — Я считала, что это наоборот даст ему понять, что я никогда не предпочту никого кроме него.

— Нет, серьёзно, я тебя не понимаю. То за ручку с ним ходишь, а теперь отшиваешь, как последнего бродягу! — не унималась Лея.

— Да с чего ты взяла, что я его отшила? Он мне нравится, и даже больше! Я всё время думаю о нём!

— А откуда у тебя такой пунктик на принцах? — спросила Лея, всё ещё возмущённо поглядывая на меня.

— Ну, скажем так, мои кузены — далеко не образцы сказочных героев, о которых мечтают все молоденькие девушки! Толи дело Дар! — мечтательно протянула я.

— Так ему, что теперь отречься от престола, чтобы быть с тобой?

— От какого престола? Он что принц? — ошарашенно воскликнула я на весь лагерь.

— Ещё какой! Наследный принц Каринии! — торжественно провозгласила подруга.

— Что? — мой ошеломлённый крик, кажется, был слышен и на противоположном берегу.

— Ну, вот и познакомились! — донёсся весёлый голос Таниона из-за соседнего дерева.

36. Ну и ночка!

Я, прекрасно осознавая, что вновь неосознанно обидела дорогого мне мужчину, быстро вскочила и помчалась к костру. Дара там уже не было. Тихо присела на толстое бревно, что лежало подле, и стала ждать. Злой демон с охапкой хвороста появился лишь спустя десять минут. Надеюсь, он ушёл из лагеря ещё до того, как мы с Леей стали бурно обсуждать моё поведение… И почему она, спрашивается, раньше мне не рассказала о происхождении парня?

Чувство вины буквально захлестнуло меня с головой, когда я увидела своего чудо-принца. Злой, с крепко стиснутыми губами и сдвинутыми к переносице бровями, Дар выглядел, как истинный демон! Даже обращаться не надо. Думала своим взглядом тёмных, как сама ночь глаз, он выжжет во мне большую дыру.

— Дар, нам нужно поговорить! — сконфуженно проговорила я.

— Почему ты до сих пор не спишь? — сухо спросил демон.

Не успела я ничего сказать, как из-под клёна тихо выполз Танион, и сладко потянувшись, направился к нам.

— Дар, я заступаю на смену. Иди, немного поспи. — сказал эльф и принялся ворошить костёр. — Кстати, место рядом с Леей, видимо уже занято… Кажется, они там тоже немного выясняют отношения!

Дар, положив дрова к костру, целенаправленно пошёл под клён. Я же, топталась на месте, не зная, что мне делать. С одной стороны, не хочется вмешиваться в отношения эльфов, с другой — компрометировать себя любимую.

— Лина, думаю, командир не выгонит тебя со спальника. — мягко намекнул остроухий пройдоха.

— Вы с Эрионом специально это подстроили? — возмущённо прошептала я.

— Что ты! К тому же, вам действительно нужно многое обсудить… Прости, прости, знаю, это не моё дело!

— Именно! — раздался из-за спины грозный голос демона. — Займись лучше обходом лагеря!

Дар быстро схватил меня за руку и, практически насильно, потянул к эльфийской постели.

— Дар! Остановись! Я не собираюсь спать с тобой! — возмущалась я по дороге.

— Не время для церемоний, принцесса! К тому же я не спать тебя веду, а отдыхать.

Быстро успокоив проснувшуюся внутреннюю леди, и вспомнив, что в Эльрате нет таких строгих этических норм, как в Оскане, перестала упираться и послушно последовала за Даром. Аки агнец на заклание.

Когда, наконец, мы остались вдвоём скрытые от глаз друзей раскидистым клёном, демон резко повернулся ко мне и пристально посмотрел на меня. Было темно, но его глаза, скудно подсвеченные редкими лунными нитями, проникающими сквозь плотную листву, светились гневом…

— Дар, я…

— Нет. Дай, я скажу! Я кронпринц Каринии. Прости, что не признался раньше! Отказаться от своего титула я не смогу только потому, что передать корону отец может только сыну. А брата, как ты поняла, у меня нет. Я действительно хочу прожить с тобой всю жизнь хоть в пещере, хоть под этим деревом, но долг чести, не позволит мне оставить моих подданных на произвол судьбы и алчных соседей! — высказался демон.

— Дар, прости меня, я не знала, что ты принц! Вокруг вашей команды столько тумана, что до меня просто не дошла эта информация. Я сожалею о своих резких словах! Против такого заботливого и честного принца я ничего не имею! — сказала я и в порыве нежности взяла руки Дара в свои и прижала к своим щекам.

Обожаю, когда он касается моего лица! Демон наклонился и коснулся своим носом моего, нежно поглаживая мои щёки подушечками больших пальцев. Это продолжалось долгих пару минут. Видимо демон, думал о чём-то очень серьёзном

— Когда доберёмся до дворца твоей тёти, я попрошу у неё руки самой замечательной феи! — прошептал мой личный принц и нежно коснулся губами моих губ.

Поцелуй настолько нежный и потрясающий, что, кажется, будто я покинула своё непослушное тело и замедленно порхаю среди зелёных листочков и лунных лучей. А с телом вообще творится что-то невообразимое: ноги стали ватными и если бы не обнимающие меня заботливые руки парня, я давно рухнула бы ему под ноги. Толпа уже знакомых мурашек, обежав меня по кругу, пристроилась в районе лопаток и нещадно щекотит. А ещё в груди разгорается странный огонь, грозящий спалить дотла и меня и моего телохранителя.

Как только мой принц слегка отстранился, я открыла глаза и с ужасом заметила занесённый над ним кинжал.

— Нет!!! — из моей груди вырвался крик.

Дар стремительно схватил меня, и резко отшвырнув от себя, отпрыгнул следом. Как он так быстро среагировал? Покушавшийся на него недобитый хромоногий разбойник так и остался стоять… Хотя нет. Он словно в замедленном темпе оседает на землю, схватившись за перерезанное горло. Сзади него стоит Пикси с окровавленным ножом и что-то бормочет на непонятном мне языке.

Вокруг уже собрались наши друзья с мечами наперевес. Все опешив выставились на эльфийку-перевёртыша, что только что спасла нам с Даром жизнь.

Демон прижал меня к себе, не давая смотреть на лужу крови и бездыханную тушу.

— Пикси! Я даже не знаю, как тебя благодарить! А где Танион? — озабоченно спросил Дар.

— Часовой? Он отправился обходить лагерь, а меня оставил в дозоре! Пока он сидел возле костра, этот мерзкий червяк, — сказала эльфийка и брезгливо пнула мёртвое тело. — никак не хотел проявлять себя.

— Танион знал, что за лагерем следят и всё равно ушёл? — подозрительно спросил Стен.

— Да, я знал! — донеслось из-за спин полусонных друзей. — Но хотел дать Пикси проявить себя.

— Ты подставил нас всех под удар! Это же безответственно! — гневно заявил дракон.

— Успокойся, холодный, я первоклассный эмпат и сразу же считал эмоции во взгляде нашей новой знакомой, когда мы заметили этого бугая. Поверь мне, у него не было шанса!

37. Весёлое утро

Остаток ночи мы с Даром провели непосредственно возле костра, который заботливо охраняли сначала Танион, затем Стен. Романтика! Свет и тепло костра, звёздное небо и огромный диск луны, дополняли картину. Омрачало моё душевное состояние лишь воспоминание о страшном событии, недавно произошедшем на моих глазах. Вид и запах крови в лунном свете, это что-то настолько отвратительное, что хочется выключить голову и не вспоминать…

Хотя это не так просто. Волосатый громила едва не убил Дара! Это осознание пришло ко мне уже здесь, и тут же, по всему телу пошёл тревожный озноб. Меня колотило не на шутку и Дару пришлось стиснуть меня покрепче в объятиях, чтобы я уже, наконец-то успокоилась и уснула.

Проснулись мы на рассвете. Бодрствовал только часовой. Стен обошёл лагерь, и сидя к нам спиной, подкидывал в костёр.

— Доброе утро! — сонно произнесла я парням.

— Доброе! — отозвался Стен. — Командир, а в этом мире достаточно тёплые ночи! Думаю даже перед походом немного поплавать. Ты идёшь?

— Конечно! Сейчас проснусь, ты пока остроухих поднимай и все вместе искупаемся. — сонно пробормотал демон.

Солнышко уже ласково припекало, когда дракон скрылся за деревьями, а я повернулась лицом к Дару и поцеловала его в щёку. Демон прижал меня к себе, и так стало уютно и спокойно, что все вчерашние переживания отступили на второй план. Он — главный мужчина в моей жизни!

— Помнишь, что я сказал тебе ночью? — спросил он.

— Что будешь просить моей руки? Если ты погорячился, я пойму.

— Огненный демон, крошка, не может погорячиться! — сказал принц и чмокнул меня в кончик носа. — Но, что делать с Маем?

— Да, это проблема…

— Нужно поговорить со Стеном… Он всё ему объяснит. Хотя нет. Я сам поговорю с Маем, когда мы вернёмся.

— Спасибо тебе, ты снова спасаешь меня. — с улыбкой проговорила я.

— Селина, ты моя жизнь! — влюблённо произнёс Дар.

— А ты моя! — тихо заверила его я и положила голову к нему на плечо. — Я поняла это тогда, когда осталась одна в лесу. Мне очень не хватало тебя.

— Моя маленькая Лунная фея! — целуя мои пальцы, хрипло прошептал мой демон. — А мне не хватало тебя! Стоило мне увидеть, что за тобой гонятся эти уроды, чуть с ума не сошёл.

— Мой огненный принц! — ласково проговорила я, поглаживая его по щеке.

— Когда вернёмся в Эльрат, я обязательно познакомлю тебя со своей семьёй. Не против?

Меня с семьёй? Так быстро? Хотя…

— Если в твоей семье все такие же милые, то не против! — улыбаясь, сказала я.

— Ну, я думаю, грозного демона — правителя Каринии сложно будет назвать милым… хотя мама и сестра, наверняка, тебе понравятся! — смеясь от счастья, заверил меня Дар.

Божечки, как же приятно и надёжно лежать в его объятиях! Но подленькие мысли всё же нарушают моё спокойствие. А что если я не понравлюсь родным Дара? Хотя, будем переживать по факту, а не заранее. А на сегодня, итак, достаточно проблем.

Как показали последние дни, в Оскане что ни день, то приключение!

Как попасть во дворец, чтобы меня никто не заметил? Может, как в детстве воспользоваться входом для прислуги? Да. Именно так я и поступлю. К тому же, сын нашей поварихи Филипп сможет помочь мне. Дар, наверное, пойдёт со мной, теперь он вряд ли отпустит меня одну. Представить его, как моего жениха и шокировать тётушку? Или как друга и обидеть демона? Ладно. Разберусь по ходу! Тем более он планирует просить у тёти моей руки! Прости тётя, пока всё складывается не в твою пользу…

Пока я размышляла, Дар поднялся и пошёл к берегу озера. Стен уже разделся и в одних подштанниках бегал от спальника к спальнику и будил эльфов. А чтобы деваться им было не куда, обмазывал остроухих озёрной грязью… Такой писк поднялся! Кажется, девчонкам тоже досталось. Ах, нет, это Стену от них досталось! Грязная Пикси оседлала дракона сзади, а Лея с водорослями на голове, хлестала его прутиной по мускулистым ногам. Дракон лишь весело повизгивает. Весело хохоча, я рада до безумия, что обо мне, кажется, все забыли. Веселятся!

Ой, нет, вспомнили… Танион и Эрион схватили меня за руки и за ноги и потащили к воде.

— Подождите! У меня же есть специальный костюм для купания! Дайте хоть переодеться! — кричу я, но никто даже не обращает на меня внимания.

Ну, сейчас я вам устрою, подумала я и ещё громче закричала.

— Да-а-ар! Спаси!

Демон с намыленной головой уставился на нас и демонстративно сделал вид, что снимает антимагический амулет.

— Так не честно! Это запрещённый приём. Сейчас начнётся дым, огонь, кишки, кровища… — обиженно пробормотал Эрион. — Тан, испаряемся!

Близнецы тут же опустили меня на влажный берег и с разбега прыгнули в воду. Ну как на влажный? В лужу! Ну, держитесь, черти длинноухие!

Мимо меня с криками пронёсся дракон, погоняемый остроухой, серовласой девой!

Пикси истошно запищала, словно маленький перепуганный зверёк, когда Стену таки удалось оторвать от себя измазанную грязью эльфийку. Оказалось она никогда не купалась в пруду… Мне тут же захотелось отомстить тому, кто превратил её в самое коварное существо Эльрата. Между опытами, что над ней проводились и физическими тренировками, у девушки не было времени на простые житейские радости. К ней тут же подплыл Танион и она вцепилась в парня, как за спасительную соломинку.

Все так спокойны и веселы, и мне не хочется портить им утро! Ведь мы ещё не знаем, что готовит нам этот день…

38. Магия теней

— О-о. Кажется, наш Танион влюбился! — восторженно проговорила Лея.

Мы с подругой переоделись в купальные костюмы и вместе пошли к озеру.

Около получаса заняли водные процедуры. Отмыть волосы от грязи оказалось не так уж и легко. Спасибо мыльному артефакту, справился.

Так весело наше утро ещё ни разу не начиналось. Вдоволь накупавшись, переодевшись в свежие костюмы, мы с девушками принялись организовывать завтрак! Сегодня Пикси уже не так стесняется, да и парни успокоились, надеюсь, больше не будут пристально следить за каждым её шагом.

Мужчины же, ожидая трапезы, развалились на мягкой травке, греясь на солнышке.

Надо сказать, для меня, ранее не видевшей парней раздетыми, это было очень непривычно. Но выглядят все шикарно! Словно Боги, сошедшие с небес! Узкие бёдра, мускулистые ноги и мощные плечи… М-м-м. Дар и Стен гораздо крупнее эльфов в плечах и груди, да и шрамов на их телах гораздо больше. У близнецов больше — руны! Но мой взгляд, естественно, притягивает лишь один из них. Какой же он всё же прекрасный — мой огненный принц! Но, через пару минут уже одетые парни предстали пред нашими очами, чем немного расстроили женскую половину нашего отряда.

Позавтракали все быстро и практически молча. Чтобы свернуть лагерь, нам хватило всего пятнадцать минут. И вот мы уже вышагиваем вдоль кромки леса в сторону королевского дворца. Дрожь в коленях не даёт идти слишком быстро, переживаю, как встретят меня родственники. Надеюсь, бывшего жениха никто не оповестит о нашем появлении. Очень не хочется его видеть. Совсем!

Чем ближе подходим мы к главному городу Даринии, тем сильнее я переживаю. Почти полгода меня не было в этом мире, а вдруг меня все забыли?

Примерно за час до захода солнца мы, наконец-то, подошли к воротам Эдграда — столицы Даринии. За один золотой, у местного конюха, что пас своих лошадей вблизи городских ворот, купили повозку с лошадью. И дальше путешествовали уже на колёсах. Это очень кстати, ноги, после долгого перехода ужасно гудят, а пятки, от прилива крови даже немного покалывает. Но никто не жалуется. Все стойко переносят испытание, лишь изредка устало вздыхают. Но, неугомонные близнецы всячески развлекают нас с Леей и Пикси. Их незамысловатые шутки заставляют улыбаться даже грозного дракона и сурового демона.

Для передвижения по городу я надела накидку с капюшоном, скрывающим лицо, на случай, если кто-то вдруг узнает меня. Но всё равно, напряжены все! Парни во все глаза смотрят по сторонам, замечая малейшие движения прохожих.

Примерно через двадцать минут пути, мы выехали на знакомую мне с детства, королевскую поляну. Прямо в пятидесяти метрах от дороги располагается замысловатая кованая ограда с огромными воротами, украшенными королевской символикой: корона, которую держат два странных существа с телом льва и головами огромных птиц и крыльями. Слева в ста метрах начинается тот самый лес Теней, что огибает скалистые горы. Лес, где однажды при странных обстоятельствах пропала моя сестра.

Пикси сразу же, как только заметила лес, стала странно на него поглядывать.

— Очень странное место. Меня тянет туда… — задумчиво проговорила эльфийка.

— Туда мы направимся позже. Сначала Селина поговорит с родственниками, выясним, кто мог продать её твоему Ордену. Затем осмотрим лес Теней.

— Это лес Теней? Тот самый? — восторженно воскликнула Пикси. — Древнейшая легенда Ордена гласит, что сильнейший колодец силы надёжно спрятан в лесу Теней. А где находится сам лес Теней, в легенде не говорится. В общем, тот, кто найдёт этот колодец и напитается магией теней, то сможет захватить мир! Эльрат! Он станет сильнейшим из обернувшихся и подчинит себе все магические расы…

— Что? — хором спросили ошеломлённые принцы.

— Да… Это старая легенда, и я до сегодняшнего дня считала, что это — просто сказка! — задумчиво произнесла сероглазая эльфийка.

— Только не говори мне, что ты собираешься искать этот колодец! — грозно проговорил Дар.

— Нет. Но я собираюсь узнать, почему дворец построен так близко к магическому лесу, и почему над дворцом висит огромный теневой купол.

— Какой купол? Я ничего не вижу… — в конец растерялась я.

— Он большой и плотный. Не думаю, что это влияние близко расположенного леса. Тут что-то другое. Определённо! — констатировала девушка.

— А как он действует? — заинтересованно спросил Танион.

Все остальные напряжённо молчали и слушали Пикси. Та же закрыв глаза, пару минут помолчала и сказала:

— Тут два варианта: либо подчинение, либо устранение. Странно другое — кто балуется магией теней в безмагическом мире? Или мир не такой уж и безмагический?

— Да уж… А вопросов-то становится всё больше и больше! — подытожил Эрион.

— А все остальные не видят магический купол потому, что не владеют этим видом магии?

— Да! — резко выпалила Пикси. — А ещё, мне кажется, что купол возвели совсем недавно. Максимум полгода. И очень сильный маг!

— Что будет, если мы попытаемся пройти сквозь купол? — спросил Стен у эльфийки.

— Об этом я, к сожалению, не знаю! Дождёмся ночи, я попытаюсь считать магическую сеть, потом будет понятно, с чем мы имеем дело!

— Хорошо. Нам нужно найти уединённое место для лагеря, пока совсем не стемнело. — напряжённо проговорил Дар.

— Да, конечно. Нужно обогнуть лес. Примерно в пятистах метрах отсюда, в той скале есть хорошая пещера. Подход надёжно укрыт деревьями. — быстро сказала я.

— Отлично! — сказал Танион и направил повозку в сторону горы.

39. Пегас

Добраться до горной гряды, спрятавшейся за странным лесом, не составило труда. Солнце уже начало клониться к горизонту, когда наша открытая повозка, жалобно поскрипывая, подъехала к ближайшей скале. Именно в ней мы однажды вместе с кузенами и детьми прислуги, обнаружили небольшую, но достаточно уютную пещеру. По всему было видно, что когда-то она пользовалась особой популярностью среди путников.

Сейчас же тропа, что вела к подножью горы была плотно заросшей крупными кустарниками и высоченной травой. Но Дар и Стен, веря мне на слово, быстро прорубили небольшой коридор так, чтобы издалека он был незаметен. Вход в саму пещеру располагался примерно в пяти метрах над землёй, и начинался довольно внушительным каменным козырьком. Обзор с этого места был просто бесподобным. С правой стороны отлично виден королевский дворец и даже, находящиеся на заднем дворе конюшни. Слева все подходы к нашему временному укрытию перекрывала могучая скала, отдалённо напоминающая огромного каменного стража.

Пока мы с девочками пытались мало-мальски обустроить в пещере быт (судя по всему остановились мы здесь не на один день), Танион решил поближе познакомиться с местной животинкой, так он назвал купленную нами старую клячу. Как сообщил нам Эрион, брат с детства мечтает покататься на настоящем пегасе, которых в Эльрате осталось не так много, и встретить их можно лишь на землях демонов. Дар согласился, что сходство нашей гнедой кобылы с пегасом, что принадлежит его отцу, довольно явное, правда «не хватает пары важных частей». Так Танион, на неполноценном пегасе и катался по небольшой поляне, отделяющей наше убежище от случайных глаз дворцовой стражи да запоздалых путников.

Демон и дракон быстро организовали костёр, обогрели пещеру и стали сооружать большие кровати, стелить спальники. Мы же тем временем, собрав камни, обложили костёр и накрыли импровизированный стол. Эрион с Леей отправились на разведку. Решили обойти гору вдоль леса в поисках воды. Пикси тоже куда-то незаметно испарилась, видимо ушла в манящий её лес.

— Дар, я сегодня вечером иду вместе с Пикси. Возможно, удастся пробраться вовнутрь. Думаю, оценить обстановку будет проще, если увижу всё своими глазами. — смело заявила я.

— Одна? Только через мой труп! — отчеканил демон, подходя ко мне ближе, чем того требует обычный разговор. — Если будет необходимость, я свяжу тебя по рукам и ногам! Ты не сунешься во дворец одна! Это исключено!

— Дар, возможно, Селина права. Будет лучше, если она своими глазами увидит всё, что происходит в королевских чертогах. — попытался успокоить демона друг.

— Нет, Стен! Это очень опасно! Скорее всего, Орден добрался до родственников Селины. Возможно это западня! — удручённо констатировал парень. — Подумай, Орден знал, что мы направляемся в Оскану. Иначе, объясни засаду у врат и тех двух серых тварей, что подрали Пикси.

— Но, ведь, я могу встретить кого-то из хороших знакомых и разузнать последние новости! — вспылила я. — Я не собираюсь сидеть и издали наблюдать за тем, что происходит! А вдруг тётя и дядя в беде? К тому же, скорее всего, это всё из-за меня. Я должна что-то предпринять…

— Вот что мы сделаем, — задумчиво проговорил демон. К куполу сегодня идём вчетвером. Ты, мы со Стеном и Пикси. Эльфов оставим охранять лагерь. Устроим засаду, посмотрим, кто выйдет. Если твой знакомый, попытаемся допросить. Если родственники в беде, Постараемся помочь. Но, не забывай, крошка, нужно сначала узнать, кто и почему продал тебя Ордену. И, конечно же, как можно аннулировать этот нелепый договор.

Чувство тревоги нахлынуло на меня с новой силой, не оставляя в душе ни одной пустоты. Что же делать? В какие межмировые передряги я была впутана с самого рождения? И где моя сестра? Сейчас моя уверенность в том, что Велина жива, стала практически ощутимой.

Через несколько минут вернулись Лея и Эрион и буквально притащили за собой вторую пару эльфов, которые грозились надорвать бедную кобылку быстрой скачкой с криками «Взлетай, животное!»

Неподалёку, как раз, рядом с каменным стражем, обнаружился небольшой водопад с чистой студёной водой. Вода же в небольшом, защищённом деревьями пруду, в который он щедро изливался, была очень тёплой. Потому, после сытного ужина, оставив на входе в пещеру активированный охранный артефакт, все пошли купаться. Ещё не стемнело, а потому времени у нас было достаточно.

Мы с Даром шли, взявшись за руку. Такое впечатление, что принц демонов боялся, что я вот-вот кинусь бежать в сторону дворца на спасение короля и королевы. Но чистейшая тёплая вода заботливые руки парня, что не отпускали даже в воде, и неугомонные друзья смогли ненадолго вывести меня из тревожно-задумчивого состояния.

— Лея, лови! — крикнул Эрион и плюхнулся с огромного камня, совсем рядом с подругой, обдав её нехилой волной.

— Ах, ты, гадёныш волосатый! Я же не хотела волосы мочить! — взвыла эльфийка, моментально меняя цвет кожи на зелёный.

— Стоп, Лея! Где твой антимагический амулет? — закричал Танион, держащий за руку Пикси.

— Он на месте! — нащупала на шее шнурок с блестящим камушком Лея. — Но, я чувствую магию! Много магии.

— Да! Это пруд, с ним что-то не так. Он магический! — очарованно проговорила серовласая остроухая дева.

Дар, удивлённо глянул на меня и его глаза ярко засветились красным цветом, а на голове появились рога. У Стена вдруг одна рука покрылась синей ледяной чешуёй, а изо рта пошёл пар. Вокруг Эриона и Таниона закружили разноцветные бабочки и стрекозы, Пикси превратилась в маленькую серую птичку и порхала над озерцом.

— Ребята, здесь что-то не так! Быстро выходим на берег! — грозно приказал Дар и, схватив меня в охапку, уверенно вышел из воды.

40. Фея

Дар бережно поставил меня на травку и как-то странно уставился. И не только он. Выскочившие из воды эльфы тоже вытаращили глаза, и не моргая изучали что-то за моей спиной. Действительно, а что так странно жужжит и щекотится где-то в районе лопаток? Опять мурашки? Прислушалась к ощущениям. Нет, насекомые тут ни при чём. Странно… да и время словно остановилось. Или настолько замедлилось, что, прежде чем кто-то что-либо успел сказать, я трижды обошла вокруг каждого из присутствующих, щёлкнув каждому по носу, а одного страшно привлекательного демона успела легонько чмокнуть в губы.

Да что с ними такое, почему все стоят как вкопанные и едва шевелясь, наблюдают за моими перемещениями. А мне почему-то нестерпимо захотелось оказаться на самом верху водопада. И я тут же взмыла вверх, раскручиваясь вокруг своей оси, словно по спирали.

И тут мысль — Я ЛЕЧУ! Что? Лечу? Как? Святая Мара, как страшно-то! Божечки, кто-нибудь спасите! Я же не знаю, как управляться с этими крыльями! Господи, у меня крылья! Осознав, что магический пруд одарил фею настоящими крыльями, на смену странной эйфории пришёл настоящий ужас. И я с громким криком стала падать с большой высоты.

Те, что только что назойливо шуршали за моей спиной, теперь совершенно отказывались мне подчиняться. Лететь! Приказывала я им, но крылья просто трепыхались на ветру от скорости падения и не отзывались на зов своей хозяйки. А они красивые, большие. Жаль, что всё так быстро закончится. Сейчас я упаду на острые камни и непременно разобьюсь и не найду сестру… Какой из меня спасатель, если себя спасти не в состоянии? Так, стоп! О чём я думала, когда захотела очутиться наверху? Да ни о чём! Просто захотела и полетела! Камни я уже успешно пролетела, приближалась вода, а я ужасно захотела очутиться рядом с демоном. Вновь за спиной раздалось лёгкое шуршание моих плёночных крылышек, и я полетела прямо над водой, даже зачерпнула немного в ладошки! Да так быстро, что сама еле успела сориентироваться и плюхнулась прямо в руки своего принца. Всё приземлилась, и летать больше не хочу! Хватит, налеталась!

— Вот это да! — хором заверещали обступившие нас со всех сторон эльфы. — Селина, ты такая красивая фея!

Стен тоже пребывал в лёгком шоке, что подтверждали его открытый рот и выпученные изумлённые глаза.

— Какого демона ты не привязал меня к себе? Ты же собирался! Я, ведь, чуть с ума не сошла! — отчитывала я улыбающегося во все 32 зуба демона.

— Это озеро пробудило твою вторую ипостась! И она чудесна! — сказал Дар и поцеловал меня в щёку. — Идёмте! Поговорим обо всём в пещере.

Дар аккуратно поставил меня на ноги, и, убедившись, что я стою достаточно твёрдо, а мои ноги не сильно трясутся, взял за руку и повёл в сторону лагеря. Скоро нам предстояло устроить засаду у чёрного входа в ворота моего родного дворца.

Вернувшись в пещеру и усевшись на спальник, Дар притянул меня к себе и повернулся ко всем.

— Итак, ребята, что мы имеем?

— Озеро, полное магии! Прямо позарез полное! — восторженно воскликнул Танион.

— Да, ощущение, что выпил пять пузырьков зелья восстановления сил! — поддержал друга воодушевлённый дракон.

— Я, едва удержалась, чтобы не обратиться и не навалять Эриону. — виновато хмыкнула Лея.

— А меня занимает другое. — задумчиво проговорил Эрион. — Все мы, — он обвёл взглядом присутствующих. — подверглись неконтролируемому всплеску магии только находясь в воде. А Селина обратилась уже на берегу и до сих пор не потеряла своих крыльев. А о чём это может говорить?

Я тут же, вспомнив принцип управления новыми конечностями, твёрдо пожелала спрятать их. И через мгновение, уже чувствовала себя, как и раньше обычной девушкой.

— Либо вода напитана магией, схожей по фрайму с магией фей, либо на дне что-то спрятано от лишних глаз… но, тоже связанное с народом Селины, а может и с самой Селиной. — задумчиво пробормотал Дар.

— Селина, прости, но я должен это спросить. Твоя сестрёнка не могла утонуть в этом озере? — с опаской глядя на меня спросил Стен.

Я только открыла было рот, чтобы возразить, но Дар опередил меня.

— Это, к счастью, исключено! Во-первых, она была слишком мала, чтобы напитать такой силой озеро, во-вторых, Я давным-давно читал в старом фолианте, что магия государства фей Сантинии состоит из магических сгустков умерших. То есть, когда умирает фей или фея, их сила не теряется в пространстве, а самостоятельно улетает в общее хранилище силы. То, что было надёжно спрятано Богинями Светил после известных нам событий.

Тан, вышедший на каменную площадку перед входом в пещеру, вдруг взмахнул рукой, призывая всех замолчать. Пикси бесшумно пробралась к нему и, улёгшись на камень, словно слившись с ним, стала следить за происходящим внизу, затем и вовсе исчезла. Меж тем на улице уже совсем стемнело…

Эрион, вслед за братом растворился в кустарнике, ступая настолько бесшумно, что ни одна птица не взлетела, ни один листик не зашуршал. Мы все затаились и стали ждать разведданных наших остроухих следопытов.

— Я хочу видеть, что там твориться. — тихо сказала я демону, но он лишь успокоил.

— У нас первоклассные разведчики. Доверься им. Если они посчитают, что это связано с магическим озером, они сообщат нам. — ответил Дар и активировал пару светящихся артефактов.

Остальные же занялись своими делами. Лея сосредоточенно искала в пространственном кармане новую тунику, Стен натирал до блеска и без того сияющий меч. Дар, видимо, чтобы занять руки и тем временем не выпускать меня из вида, лёжа на спальнике, лениво перебирал мои волосы, которые я расплела ещё перед купанием. По сути, мы и не заметили, как пролетели пятнадцать минут нашего ожидания.

Вдруг рядом с входом раздался сдавленный смешок, и все кто оставался в пещере, моментально встали на ноги и схватились за мечи. Первым в проёме очутился с виду спокойный демон, следом дракон.

— Они вернулись. И не одни! — сказал Дар.

Парни расступились и в проёме появились близнецы, ведущие молодого толстенького паренька с двумя красивыми амфорами, с приставленными к его горлу кинжалами. Пикси важно замыкала сию процессию. Испуганные глаза пленника, судорожно прыгали с одного на другого. И когда он увидел меня, тонкие губы расплылись в довольной улыбке.

— Леди Селина! Вы живы! Слава всем Святым, вы живы!

— Пьен, друг, я очень рада видеть тебя! — обрадовалась я, но парень тут же словесно осадил мой душевный порыв обнять его.

— Ради всего святого, только не появляйтесь во дворце!

41. Пьен

— Что случилось, Пьен? — настороженно спросила я. — Эрион, Тан, отпустите, пожалуйста, его. Это друг моего детства, Пьен, сын главной фрейлины королевы.

Я взяла пухляша под локоть и провела к сооружённым из камней лавкам. Парень устало присел, поставил полные воды сосуды и облегчённо взглянул на меня.

— Хорошо, что вы вернулись! Вы спасёте нас? Ваша тётя нуждается в помощи! Король погиб, принцы примкнули к повстанцам… — вывалил на меня всё сразу старый друг.

— Как? Дядя? Когда, Что случилось? — закидала я вопросами бедного служку. Из глаз хлынули слёзы, но я их не чувствовала. А ощутила на плечах руки подошедшего сзади демона. Он нежно обнял меня и прижал к себе, чем вызвал значительное увеличение глаз Пьена. Кажется, он уже готов был кинуться на защиту моей добродетели, но его прервал поток слов подошедшей и взявшей меня за руку Леи.

— Пьен, прошу тебя, не стоит ничему удивляться. Мы из другого мира, и такие отношения у нас это норма. — добродушно проговорила девушка.

— К тому же, я собираюсь просить руки леди Селины у её величества. — уверенно добавил Дар.

Дракон и эльфы, не ожидавшие такого поворота, аж удивлённо засвистели и завозмущались, что их, почему-то забыли оповестить о таком важном событии. Дар царственно взмахнул правой рукой, мгновенно прекратив все посторонние стенания и перешёптывания.

Я же оплакав дядю, вновь повернулась к нашему «гостю»

— Пьен, как он умер?

— Говорят, его на охоте разорвал огромный серый волк. Но её величество, почему-то, винит себя в его смерти. Уже четыре месяца она ждёт, что вы вернётесь и спасёте её и всех нас. Но сейчас все ворота во дворец строго охраняются приспешниками серого…

— Чьими приспешниками? Серого? Кто это? — спросил Дар.

— Это герцог Лийский. Говорят, он продал душу Тёмному… — с ужасом в голосе проговорил Пьен.

— Это он захватил дворец? — успокоившись, спросила я парня.

— Да. Сразу же после вашего исчезновения! Тех лакеев, что были с вами в тот день, он собственноручно казнил, прямо на парадном крыльце. Всё время кричал, что они не уберегли его главный билет в будущее. Король в тот же день не вернулся с охоты, а принцы примкнули к этому душегубу и ходят, словно заколдованные. Королеву посадили в темницу… И всё какие-то странные существа бродят по дворцу.

— А ты что здесь делаешь? — спросил дракон.

— Меня маман отправила за священной водой для её величества. Говорит, что это королевское озеро. Его чудодейственная вода, помогает нашей королеве молодо выглядеть и чувствовать себя здоровой.

— А мы можем как-нибудь встретиться с тётей? — надеясь на помощь парня, спросила я. Парень неистово замотал головой из стороны в сторону.

— Нет, что вы, леди Селина, если вы появитесь во дворце, вас тут же схватит стража!

— Сначала на разведку пойду я. Вместе с тобой, пухлый! — безапеляционно заявила, молчавшая до этого Пикси. — Скажи для начала, какие цвета сейчас преобладают внутри замка? Какие существа бродят по его коридорам. И не появлялись ли в эти месяцы во дворце серые вороны?

— При всём уважении, леди, но там сейчас очень опасно для такой утончённой девушки, как вы. — предостерегающе заявил Пьен. — О цвете — исключительно пепельно-серый. Да, пару раз странные вороны прилетали ко дворцу. Придворные стали перешёптываться, а не колдун ли наш герцог?

— Хорошо. Тебе пора! А то маман небось спохватится, что сыночка так долго нет. — дерзко проговорила Пикси и подмигнула парню. — Я иду с тобой! Проводишь меня к покоям королевы. Надеюсь, мышей не боишься?

— Пьен! — остановил, уже выходившего из пещеры парня, демон, — Ты же понимаешь, что должен молчать о нас и, тем более, о леди Селине?

— Конечно! Не сомневайтесь, я на вашей стороне! Как и большая часть слуг и придворных! Мы все очень любим леди Селину и её величество королеву Айу. Если будет необходимость, я и жизнь отдам за них! — пафосно закончил свою речь мой старый друг. Я лишь благодарно улыбнулась.

Мы, вежливо попрощались с Пьеном. Он пообещал прийти на следующий день, также, когда зайдёт солнце. Он вместе с Пикси и остальными эльфами мгновенно растворился в темноте. А нам осталось лишь ждать их возвращения!

Недолго думая, Стен отправился попроведовать нашу лошадку, что пасётся на дальней поляне. Я заверила дракона, что в этой части леса волков нет, поэтому опасаться за её жизнь, думаю, не стоит. Но парень, всё же решил перепроверить мои слова и к тому же вызвался организовать охрану периметра, и ушёл, оставив нас с демоном одних.

— Дар, может быть, присоединимся к эльфам? — с надеждой предложила я принцу. Но он обнял меня, прижал к груди и соблазнительно улыбнулся.

— Думаю, нашей суетной фее сегодня лучше больше не нервничать! К тому же, тебе нужно научиться с ней уживаться, и вести себя во второй ипостаси более спокойно. Первое твоё знакомство с этим милым созданием получилось очень… — мой демон немного подумал и выдал. — весёлым и шустрым. Ты так быстро летала, что я не успевал следить за твоими перемещениями, а когда говорила, мы слышали лишь смешное пищание. И ты вся сияла и искрилась, словно ночная звёздочка. Теперь я видел тебя настоящую! Ты моё чудо! Я люблю тебя, крошка!

42. Феячу

— И я люблю тебя! Ты самый лучший демон на свете!

Дар взял в ладони моё лицо, медленно наклонился, и наши губы слились в нежнейшем поцелуе. Сладкие иглы вмиг прошли сквозь всё тело, волна приятного тепла накрыла меня от макушки до самых пяток. В глазах заплясали разноцветные искры, а в голове зашумело. С закрытыми от удовольствия глазами мне казалось, что я плавно плыву по ветру над красочным цветочным лугом.

— Селина, мы летаем! — тихим полушёпотом проговорил мой персональный принц, оторвавшись от моих уст.

Я медленно открыла глаза и встретилась с лукавым взглядом любимых глаз. Мы действительно парили под высоким потолком пещеры. Оба, окружённые белой и розовой сверкающей пыльцой. По сути, парил лишь парень, у меня же за спиной ритмичными быстрыми взмахами работали крылышки.

— Ой, кажется, я тебя опылила! — сказала я и твёрдо пожелала медленно опуститься вниз. Демон чихнул, разметая вокруг себя облачко разноцветных искр и заливисто расхохотался.

— Да, крошка, жизнь с тобой будет одним сплошным приключением! — улыбаясь, проговорил Дар, уже на полу пещеры.

— Они теперь всегда будут появляться в самый неподходящий момент? — спросила я у парня и кивком головы показала на свои красивые плёночные крылышки. Оглядев себя в свете артефактов, с интересом подметила, что когда я выпускаю крылышки, даже одежда моя изменяется на лёгкое синее платьице, из тонкой воздушной ткани с серебристым отливом, и лёгкие миниатюрные туфельки того же цвета.

— Нет, думаю, со временем ты научишься контролировать обращение. Улучшение уже налицо — твой голос. Ты уже не пищишь! Хотя, странно то, что ты вновь обернулась, не смотря на антимагический амулет. Видимо, это из-за близости магического источника. Но мне нравится твоя фея! Видела бы ты себя со стороны! — улыбнулся Дар, отряхивая с моей рубашки клубы светящейся пыльцы.

Не успели мы как следует отряхнуться, как в проёме пещеры появился Стен.

— О-о-о, я смотрю, тут кто-то нафеячил! — протяжно проговорил дракон. — Кстати, командир, тебе очень идёт этот нежно-розовый цвет!

Тут же в Стена полетел, первый попавшийся в руки демона, предмет — осветительный артефакт. С весёлым рыком дракон выскочил наружу, догоняемый злющим демоном, оставляющим за собой клубы кружащейся в воздухе сверкающей пыльцы! Мальчишки!

Спустя несколько минут лучшие друзья уже вернулись в пещеру, неся каждый по охапке сухих веток для костра. Который тут же стал разводить демон. Дракон же напевая какую-то весёлую песенку, вновь принялся за оружие. На этот раз в порядок приводились кинжалы. Я уже полностью привела себя в надлежащий вид. Крылья спрятала, пыльцу собрала, косу заплела. В общем, стала самой собой и теперь нервно расхаживаю по пещере.

— Сколько прошло времени? Вам не кажется, что ребята должны уже были вернуться? — с опаской в голосе поинтересовалась я. — Дар, мы должны пойти к дворцу. Я переживаю за эльфов.

— Селина, успокойся, прошло всего полтора часа. Если ещё через полчаса не вернутся, мы со Стеном выдвигаемся. — спокойно проговорил демон.

— Нет, Дар. Я с вами! Я не останусь здесь одна! — твёрдо заявила я.

Парни переглянулись, но ничего не сказали. Не прошло и часа, как появились наши эльфы, плотно укутанные в тёмные плащи. Я тут же бросилась к Пикси.

— Пикси! Что там? Как тётя? — стала заваливать девушку вопросами прямо с порога. Демон подошёл сзади, положил ладони на мои плечи и немного сжал их, давая понять, что я сильно тороплю события.

— Давайте присядем. И рассказывайте уже, что узнали. Селина вся извелась, пока дожидалась вас. — скомандовал Дар.

Ребята разделись, уселись вокруг костра, сохраняя гнетущее молчание. Я напряглась ещё больше, когда начался их рассказ. Первой говорил Танион. Рассказал, как дошли вместе с Пьеном до малых врат на территорию королевского дворца, укрылись в ближайших кустах и затаились, пристально следя за стражниками. Следующая в очереди на рассказ была серая эльфийка.

— Надо было видеть лицо этого пухлячка, когда я прямо на его глазах превратилась в маленького мышонка! — смеясь, проговорила она. — Купол направлен на подчинение. Скорее всего, это он забирает волю принцев. А сам дворец? Ну, что сказать, дворец в осаде, причём, довольно серьёзной. Возле каждого входа стоят вооружённые до зубов стражники. Королеву и большую часть придворных содержат в подземных казематах. Хотя, охраняют не так сильно, как сам дворец.

— Тебе удалось увидеться с королевой? — спросил нетерпеливый дракон.

— Да, я её видела. Когда Пьен принёс в подземелье магическую воду, началось самое интересное. Большая часть придворных — настоящие феи, включая и королеву. И это ещё не всё, когда она обернулась, над её головой светилась маленькая цветочная корона.

— Она королева Фей? Но, как такое возможно? — с ошарашенным видом вспыхнул Дар. — Я вообще ничего не понимаю! Что здесь происходит? От куда в безмагическом мире, самые волшебные существа из нашего? И почему об этом ничего не известно в Эльрате? И какую роль во всей этой неразберихе играет Орден?

Демон всё говорил и говорил, вопросов становилось всё больше и больше!

— Я должна сама поговорить с тётей! Эрион, есть возможность обратить меня в мышь? — спросила я, и все глаза тут же непонимающе уставились на меня. Дар сидел на крупном камне и потирал ладонью лоб, видимо, усиленно думал.

— Пикси, сколько стражников ты встретила на пути в казематы и обратно? — напряжённо спросил командир отряда.

— В общей сложности шестерых. И я не уверена, что они не имеют магии. Но если чётко составить план действий, мы сможем попасть в подземелье даже незамеченными. Но для этого нам будет нужна помощь Пьена. — заключила эльфийка.

— Если нужна будет грубая сила, я готова снять антимагический амулет. А там, будь, что будет. — первой высказалась Лея.

— И я! — выпалил дракон.

— И мы тоже! — хором вступились близнецы.

— Решено. Завтра вечером, когда придёт Пьен, идём к королеве! Если будет острая необходимость, мы все снимем амулеты! — подвёл итог разговору Дар.

43. Подмога

— Учитывая то, что мы, как, оказалось, находимся на вражеской территории, чтобы освободить королеву нам, скорее всего, придётся во всю силу воспользоваться своей силой. Надеюсь, маг сигналы придут именно в Академию Боевой магии Арании. Перед отправкой мы обсуждали с магистром Силом возможные варианты развития ситуации. Но я, честно сказать, надеялся, что до этого не дойдёт! Ну что ж, если не останется выбора… Когда случится всплеск магии, ректор с Маем всё сопоставят и, распознав фраймы наших чар, направят на помощь отряд боевиков старшекурсников. Они сейчас как раз на границе проходят практику. — монолог командира отряда все слушали внимательно, и осознав, что принц предложил единственный шанс остаться в живых, согласно кивнули.

— Уже поздно, давайте ложиться спать! — скомандовал демон. — Тан, у нас есть ещё охранный артефакт?

— Конечно! И не один. Сейчас расставлю охранки и ловушки, на всякий случай!

Я с интересом уставилась на две огромные кровати. Видимо, девушки спят в дальнем углу, парни чуть ближе к выходу. Уставшая от новых ощущений и подавленная горем и предстоящим опасным приключением, я упала на середину дальнего спальника и практически уже уснула. Открывать глаза было совсем не охота, когда почувствовала, что по обе стороны от меня кто-то лёг.

— Доброй ночи, девочки! — только и пробормотала я.

— Спасибо, крошка!

— Дар? — я ошарашенно открыла глаза и попыталась встать, но сильные руки с обеих сторон остановили меня.

— И не только!

— Стен? — я чуть не взвыла, когда поняла, что вновь лежу между самыми красивыми адептами академии, между принцами двух сильнейших королевств Эльрата.

— Лина, мы оба твои якоря. Если вновь приобретённая сила ночью вдруг вырвется на свободу, только мы сможем её угомонить. — спокойно объяснил Дар, и поцеловав меня в щёку, закрыл глаза. — К тому же, две большие грелки по сторонам тебе точно пригодятся прохладной ночью!

— Где-то я это уже видела! — со вздохом изрекла я.

— Да, да, да. Мы помним, что обязаны на тебе жениться! Оба! — хором сказали парни, а со стороны эльфов донесся тихий хохот. Видимо, особо пострадавшие остроухие, вспомнили мою инициацию.

— Селина, давно хотел спросить, а нас с Леей ты сможешь так же поженить, как ректора и магистра Ияру? — просмеявшись спросил Эрион и тут же схватил тычок под ребро от разгневанной эльфийки.

— Боюсь, ещё один такой вопрос, и ты, братец, непременно будешь покрошен на салат большим тролльим топориком! — подколол его Танион. Дар сдавленно хихикнул, наверное, вспомнил мчащуюся на рантанис Лею в боевой ипостаси.

Но смеялись совсем не долго, напряжение ожидания завтрашней вылазки во дворец заставило всех замолчать и постараться заснуть. Ночь пролетела незаметно.

Лишь стоило первым несмелым солнечным лучикам коснуться крон высоких деревьев, птички тут же завели свою утреннюю песню. Удивительно, но ночь прошла на редкость спокойно. Ни один, расставленный Эрионом артефакт не сработал, а это значит, что Пьен действительно на нашей стороне и не сдал нас повстанцам!

Я не смело повернулась на бок и упёрлась в самый лукавый взгляд — взгляд демона. Он слегка улыбнулся и чмокнул меня в кончик носа.

— Доброе утро! — шепнула я парню.

— Доброе утро! — отозвался он. — как ты?

— Волнуюсь очень! Не хочу, чтобы кто-то из вас пострадал сегодня вечером. — чуть не плача прошептала я. — Как же нам вытащить от туда тётю? И что делать с кузенами?

— Не переживай, мы что-нибудь придумаем! Сейчас все проснутся, позавтракаем и начнём составлять план действий. Ребята нам помогут. Они все грамотные стратеги. Ну и я, как говорит моя младшая сестра, кое-что понимаю в этом. — без намёка на волнение заверил меня принц.

— Дар, а почему артефакты обнаружения магических существ не засекают магию этого озера или купола? — спросила я.

— Это и для меня секрет, с которым тоже нужно будет разобраться. Министерство магии должно знать, что Оскана не такой уж и безмагический мир. Тогда либо наши артефакты попросту ни на что не способны, либо здесь присутствует какой-то новый вид магии.

Весь день прошёл в подготовке к нападению на дворец. Как самонадеянно звучит! Семеро молодых магов решили отбить дворец у повстанцев и спасти королеву! Да будет так!

С самого утра до обеда парни во главе с Даром что-то писали, чертили, спорили, рвали пергамент, и вновь начинали сначала. После полудня, что стало для нас большим сюрпризом, к нам пришёл Пьен и привёл с собой около десятка солдат, что успели бежать и спрятаться в лесу Теней. Это спасло им жизнь, но, побег знатно подпортил репутацию. Теперь мужчины слыли трусами и яростно хотели восстановить свою честь и доброе имя. Но, спасение королевы, с их слов, стояло для них на первом месте. Будучи первоклассным эмпатом, Танион допросил солдат, подтвердив, что говорят они истинную правду и от слов своих не откажутся. Таким образом, наш отряд увеличился на десять мечей. Не густо, конечно, но всё же…

По словам Пьена, во дворце постоянно находятся около двадцати человек в странных серых балахонах, ещё около полусотни обычных солдат. Плюс двое принцев и герцог со своим сынком. Вот уж кого действительно не хочется видеть…

Основательно подготовились, вооружились до зубов и под покровом темноты выдвинулись на осаду замка.

Первыми вступили в дальний бой эльфы. Пикси и Танион из луков сняли часовых, что стояли у ворот и на парадном крыльце. У главных врат трём стражам так же не повезло. Те и пикнуть не успели, как острые стрелы лишили их жизни. Это Лея и Эрион постарались.

Солдаты-беглецы с огромным интересом наблюдали за странными созданиями, так похожими на людей, но в то же время другими. Далее Пьен и Пикси уверенно повели нас внутрь. Войдя во дворец с чёрного входа, мы все, оставив на улице лишь четверых человек, ринулись в сторону подземных камер.

Но дойти не успели…

— Селина! Слава всем Святым, ты вернулась!

44. Началось…

— Стар! — зло констатировала я. — Неужели и ты замешан во всём этом?!

Конечно! Он никогда не пошёл бы против папаши!

— А в твоём исчезновении, как я понимаю, замешан этот хлыщ, что пытается спрятать тебя за своей спиной? — ехидно хохотнул бывший жених. — Кстати, я уже вызвал подмогу. Сейчас здесь будет половина дворцовой стражи! И, Селина, ты одета неподобающе для моей будущей жены! Приведи себя в порядок, сегодня наша помолвка!

Парень стоял и пристально разглядывал всю нашу компанию. Мои друзья, к слову, тоже застыли как вкопанные. Кажется Глаза Дара стали приобретать красный оттенок… А ведь мы ещё не сняли амулеты!

— Дар, познакомься, это Стар Лийский, сын герцога Лийского. Стар, это Дар, принц Каринии.

Что случилось дальше я, честно говоря, не успела заметить. Лишь движение руки Дара, треск, яркая вспышка и герцогский сынок пролетев с десяток метров, впечатался в противоположную стену, и кажется, потерял сознание.

— Скорее, в подвал. Эрион, вы с Леей справитесь? Свяжите нашего «женишка» и тащите вслед за нами! Думаю, прохладная сырая комната его немного успокоит. — рычащим голосом приказал командир. В гневе его глаза, налитые красным цветом, создают поистине жутковатое зрелище, а возвышающиеся на голове рога, делают облик ещё более демоническим. — Господа дезертиры, ваш выход!

Ошарашенные, открывшимся перед ними, видом демона, солдаты с трясущимися коленями двинулись по коридору, держа перед собой мечи. С ними остался Стен, заверив нас, что они не пропустят врага к подземелью.

Мы стремглав бросились вниз по лестнице, что ведёт в дворцовые казематы. А за спиной ещё слышались голоса солдат и дракона: «У тебя тоже есть рога?» и «Нет, у меня крылья, шипы и зубы!», «Покажешь?»

Спустившись на целый пролёт, Пикси сразу же обратилась в мышку и юркнула в щель под дверью, отворяя её изнутри. Ворвавшись в довольно большое тюремное помещение, примерно, в два раза больше нашей общажной комнаты, парни тут же вступили в ближний бой с четырьмя стражниками. Я же кинулась к решётчатым окошкам на деревянных дверях камер. Которых было тут не меньше двадцати.

— Тётя, тётя! Где ты? — закричала я, после безуспешных поисков в ближайших клетках.

— Селина? Селина, это ты? — донеслось откуда-то издали.

— Да, тётя, это я! Где ты? — спрашивала я на бегу.

— Зачем ты пришла? Ты же погибнешь, моя девочка!

Я двигалась по звуку голоса и, наконец, обнаружив королеву в угловой камере, заглянула в небольшую решётку. Тётя Айя с распущенными русыми волосами, в белой длинной тунике, прикованная к сырой бетонной стене с поднятыми над головой руками, неподвижно стояла, а по щекам её сплошным потоком текли слёзы. Лишь остатки царственной осанки говорили о том, что заключённая особа — не кто иной, как сама королева.

Я с отчаяньем стараюсь открыть старинный навесной замок, поворачивая торчащий из него ржавый ключ. Замок почему-то не поддаётся. А все друзья всё ещё заняты стражниками, что словно львы защищают запертые камеры. Вдруг сзади меня послышался знакомый голос.

— Лина! В сторону!

Я быстро метнулась вправо, а на замок тут же обрушился огромный троллий топор. Моя зелёная подруга с силой пнула неподдающуюся дверь и та с треском разлетелась в щепки. Я вбежала к тёте и кинулась её обнимать! Вечно молодая королева выглядела удручающе, но не сломлено. Хотя я не видела её всего лишь около полугода, в тётиных шикарных волосах уже появились первые серебряные нити. А на лбу залегла одна единственная глубокая морщинка. Слёзы застилали мне глаза, я так рада видеть королеву, что все прошлые подозрения словно вылетели у меня из головы. Я попыталась снять с её запястий огромные стальные браслеты, но они никак не поддавались.

— Это браслеты, блокирующие магию, а тот, что на шее — накопитель. За эти месяцы он вытянул её из меня до капли. Поэтому сил совсем не осталось!

— Так у тебя тоже есть магия? Почему ты мне раньше об этом не говорила? — удивилась я. — Лея, позови, пожалуйста, Эриона, может ему удастся снять с тёти эти штуки…

— Мы с тобой обязательно поговорим обо всём, только давай, для начала, выберемся от сюда. — взмолилась обессиленная королева. — Эти апартаменты, конечно, просторные, но всё же немного не в моём вкусе!

— Боюсь, мы остановились в схожих условиях. Разве что, оковы не предусмотрены в качестве дополнительных удобств. — с сожалением в голосе произнесла я.

— Ничего, дорогая, мы справимся! И сыновей моих непутёвых обязательно вытащим из под влияния серого жреца.

Вдруг в дверях послышался шум и на пороге появились парни.

— Простите, знакомиться будем позже, а сейчас разойдитесь! Проговорил Дар, беря в тиски сначала магический накопитель, когда же он с треском развалился в его руках, занялся браслетами. Буквально через пару минут в его объятия упала истощённая некогда величественная женщина. Дар, тут же открыл магический портал и шагнул в него вместе с моей тётей.

В этот же миг в дверной проём камеры с шумом ворвались Танион, Стен и Пикси. Мы с Леей и Эрионом уже были готовы напасть на них, приняв за стражу.

— Скорее, надо уходить. Сейчас здесь будет много народа и все серые — перевёртыши. Лея, где тот парень, что вы с Эрионом связали? — прокричал Стен. — Можно использовать его как заложника.

После этих слов, зелёненькая кинулась в первую камеру за Старом.

— Он в первой камере, прикован к стене. Лея позаботилась. — ответил за неё эльф. — Идёмте к выходу, иначе здесь нас передавят как тараканов. Итак, кто ещё не снял амулет, сейчас самое время!

Я быстро дёрнула за шнурок и вмиг почувствовала себя безгранично сильной. Кажется, даже крылья мои стали бронированными.

— Лина, Лея, арбалеты навскидку. Первые вошедшие — ваши, следующая пара на Танионе и Пикси. Мы с Эром на мечах даём вам время перезарядиться, дальше продолжаем по той же схеме.

Стен только успел отдать приказ, как позади нас открылся портал. Командир отряда быстро сориентировался, вытащил меч и тоже встал поближе ко входу. Сверху доносились крики, топот. Естественно, оборона была прорвана и в тюремное помещение один за другим стали врываться люди в серой одежде явно настроенные очень агрессивно. Работали мы слаженно, первый десяток врагов был без проблем повержен. Мечи Дара, Стена и Эриона были все в крови. То тут, то там валялись трупы. Но перевёртыши, в облике змей и мышей, всё же пробрались в подземелье и стали оборачиваться. Медлить было больше нельзя, и я закричала.

— Дар, уводи всех порталом подальше отсюда!

45. Телепаты

В подземелье развязалась нешуточная битва. Молнии самых разных оттенков без устали мелькали то тут, то там, от чего воздух в тюремном помещении настолько наэлектризовался, что напряжение чувствовалось каждой клеточкой, при каждом вздохе. Заключённые в камерах придворные, притихли, боясь обратить на себя внимание, а в первой клетке, прикованный к стене Стар, наоборот верещал, как надоедливый комар. Он, пытаясь докричаться до отца, что незаконно занял королевский трон, практически сорвал голос, отчего звук получался ещё более противный.

Стражники во дворце видимо все закончились, и теперь их место стали занимать сородичи нашей Пикси. Тут уж никто не жалел ни сил, ни магии.

Дар стрелял огненными шарами, бил перевёртышей молнией. Стен, по обыкновению, первых двоих врагов напрочь развоплотил, одного усыпил, ещё пару заморозил и разбил на мелкие куски. Да, в гневе он страшен не менее, чем демон. Все остальные тоже не сидели сложа руки, без устали стреляли заклинаниями налево и направо истребляя обернувшихся, но те, как назойливые клопы, всё пребывали и пребывали. Хорошо, если удавалось истребить их до того, как они встанут на две ноги. А если нет, то доставалось и нам. И я, честно сказать начала сильно беспокоиться за друзей.

Когда комната стала практически полной от трупов и вновь пребывающих врагов, и мы с трудом уже держались на ногах, я решила выпустить свою магию в полную силу, но очень боялась зацепить дорогих мне людей. Поэтому, крикнула демону, чтоб уводил всех порталом как можно дальше. Дар, быстро оценив ситуацию, молниеносно открыл портал, и движением правой руки зашвырнул друзей внутрь. Сам же остался рядом со мной. Встав спинами друг к другу, мы продолжали сражаться.

Вместе с нами в помещении оставалось ещё около десятка живых перевёртышей. Я медленно вытянула вперёд обе руки и тут же с моих пальцев сорвались стремительные белые стрелы. По одной на каждого врага, что уже потирали руки в предвкушении добычи. Но они мгновенно были повержены лунной магией. В последний момент, когда последний из серых эльфов, упал замертво на холодный каменный пол в дверном проёме появился сам герцог.

Либо сынок дозвался-таки дражайшего папочку, либо «правитель» самолично решил посмотреть, что за наглые выскочки решились на столь рисковое мероприятие, как нападение на захваченный дворец. Видимо не знал «господин», что охрана дворца после его захвата, гораздо слабее, нежели в мирное время.

Лишь герцог Лийский вошёл в тюремное помещение, следом за ним впорхнули два серых ворона, со слов Пикси, одни из жрецов. Ибо только приближённые к верховному жрецу, могут обращаться в «благородных птиц». Всё произошло настолько молниеносно, что мы, вымотанные битвой не успели сориентироваться и тут же попали в ловушку. Меня словно парализовало, всё, что могла делать, это дышать и моргать. Дару повезло намного меньше, на него воздействовали телепатически, вызывая сильную боль. Парень корчился и стонал на грязном от пыли и крови каменном полу, а я ничем не могла ему помочь… Эти муки испытывал демон около десяти минут, а меня же специально заставляли смотреть. Тем временем, подоспевшие ещё фигуры в серых балахонах, по приказу новоявленного монарха, освободили его любимого сыночка от тюремных оков. И тот с ходу, как и полагается настоящему ублюдку, накинулся на своего обидчика, добавляя ему страданий. Он пинал измотанного болью демона куда придётся, что-то сильно кричал с пеной у рта, и снова пинал.

Я же, смотрела на всё с плотно сжатыми зубами и не могла даже слезинки выдавить без разрешения, державшего меня в статичном состоянии, перевёртыша. Но мысли мои работали куда проворнее. Я запомнила каждое слово, каждый удар, каждый косой взгляд, брошенный бывшим женихом в сторону моего любимого. Я за всё отомщу!

— Ну что, девочка, набегалась по мирам? Ты думала, что избежала свадьбы с моим наследником? Ошибаешься! Я ведь и сам родом из Эльрата, как ты уже видимо, догадалась. И тоже демон! Один из высших! — гордо изрёк мой несостоявшийся свёкор. — Надоело быть на вторых ролях. Вот и пришлось придумать этот план по захвату мира. Начал, как ты понимаешь, с Осканы. Было совсем не сложно! Твой дядюшка был очень, как бы это точнее сказать, доверчивым и глупым. Он случайно услышал мой разговор с сыном, за что и поплатился! А ведь, я догадывался, что ты в Эльрате! Узнала о пророчестве? По глазам вижу, что да! Значит, поняла, что и сестра твоя тоже жива… Но, пока ты не приняла силу Светила, ты практически не опасна!

Что значит, практически не опасна? Но ведь я приняла силу Луны, и только что поразила ею нескольких серых…

Дар до сих пор корчился в страшных муках, уже практически рыча от боли и бессилия. Что же делать? Как ему помочь? Мысли лихорадочно прыгали в голове с одной темы на другую. Пока ему больно, не могу сосредоточиться, не могу думать о чём-то другом.

— Всё! — резко остановил герцог, воздействия на нас воронов-телепатов, одним махом руки. И я тут же рухнула на пол, словно подкошенная.

— На сегодня достаточно! Дайте им попрощаться, а затем поместите его в ту же камеру, где эти нелюди держали моего сына! Пусть сгниёт в тех кандалах! — отчеканил злодей.

Я на четвереньках доползла, до распластанного на полу принца. Он был без чувств… На красивом лице чётко отпечаталась гримаса боли и страдания. Я осторожно погладила щёку любимого, поцеловала его прекрасные искусанные в муках губы и тихо прошептала: «Я люблю тебя! Прости! Только не умирай!» Меня тут же оттащили от Дара, заковали в ошейник-накопитель и антимагические браслеты. Такие же были надеты и на моего демона. Увидев, как неподвижное тело парня за ноги поволокли по каменному полу, я крепко зажмурила глаза. Но ко мне подошёл Стар, со всего размаха ударил по лицу, взял за подбородок и повернул голову в ту самую сторону.

— Открой глаза и смотри, дрянь! Из-за тебя этот выродок сдохнет, как подвальная крыса! И запомни, больше ни один эльф не войдёт во дворец. Уж я об этом позабочусь!

Я же, не произнеся ни звука, уставилась в никуда. Дар! Я умирала вместе с ним!

Непролитые слёзы жгли глаза, а несказанные слова — язык…

— Что ж, пока ты так внимательно слушаешь меня, объясню, что тебя ожидает. — сообщил, подошедший ко мне вплотную, герцог. — Завтра ты выйдешь замуж за Стара!

46. Боль

— Что? Даже и не надейтесь на это! — в сердцах закричала я. — Я скорее выйду за пещерного тролля, чем свяжу свою жизнь с ничтожеством, подобным тебе!

— Ты многого не знаешь, девочка! — закричал герцог. Глаза его горели синим пламенем, и я невольно внутренне содрогнулась. — Когда мой план осуществится, я подчиню сильнейшие королевства Эльрата, а слабые сами приползут ко мне на брюхе!

— А при чём здесь я? Мне не нужна власть! И я не люблю вашего сына, и никогда не любила! Он такой же злобный, заносчивый и очень жестокий! Истинный сын своего отца! — я старалась как можно сильнее «укусить» собеседника.

Необходимо перетянуть гнев «гостеприимного хозяина» на себя, чтобы он все силы бросил на борьбу со мной, а демона оставил в покое. Если он, конечно, ещё жив… Но, судя по звукам ударов, в подземелье кого-то яростно избивают… Закусив губу до крови я старательно избегаю думать об этом. Необходимо срочно что-то предпринять! Но что? И как?

— Ишь ты, а кошечка-то с коготками! — шипя, словно змей ко мне приблизился несостоявшийся жених. — Ты думаешь, Я пылаю от любви к тебе? — озлобленный парень грубо схватил меня за подбородок и заставил смотреть прямо ему в глаза. — Ты нужна мне лишь для достижения цели! Не более! Ты и твоя сестра — ключи к достижению власти! Безграничной власти!

Его красивое, белое лицо было обезображено гримасой злости и отвращения! Он хищно уставился на мои слегка припухшие от его удара губы.

— Ты знаешь, где моя сестра? Что с ней? Она в порядке? — затараторила я, не обращая внимания на его устрашение.

— Видишь ли, в чём дело… Она немного изменилась за эти годы! И, да, с ней всё в порядке. По крайней мере, пока. Но, к сожалению, в финале останется только одна из вас! Одна убьёт другую и поглотит её силу! А кто это будет из вас, зависит уже от поединка! Надеюсь, тебя хорошо обучили магии? Хотя, что значат эти полгода против десяти лет жизни Велины…

— Ты бредишь! — я не могла поверить своим ушам, что вообще происходит? Как моя жизнь из тихой и однообразной могла сделать столь стремительный поворот к страданиям и неизвестности всего за какие-то шесть месяцев? — Что ты такое говоришь? Велина никогда не причинит мне вред, а я — ей!

— То, что вам, моя дорогая, не суждено жить обоим ни в этом мире, ни в другом! — злорадно сообщил мне герцог. — Конечно, всё должно было идти по иному сценарию, но я не могу вам позволить вернуть в Эльрат Магию Судьбы!

— Но, почему? Чем вас не устраивает древний порядок в магическом мире? Долголетие? Истинная любовь? — с вызовом воскликнула я. Герцог ошибочно думал, что я стану рыдать и просить пощады? Не дождётся! Я хоть и фея, но боевая! Если не смогу выцарапать глаза, то укушу, так и знай!

— Только я и мои потомки будем жить веками! И нас станут называть Богами! — пафосно воздав руки вверх, изрёк будущий «бог». Да, амбиции достойные сумасшедшего…

Его глаза горели каким-то ненормальным блеском, и это не предвещало для меня ничего хорошего. Понаблюдав несколько секунд за моей реакцией, вернее её отсутствием, он разгневанно развернулся на пятках и, махнув рукой своим серым бойцам, вышел из камеры. Стар же, остался со мной один на один.

Только теперь я осознала, как страшно остаться без магии в окружении сумасшедших фанатиков!

— Стар, что с тобой случилось? Ведь раньше ты не был таким! — попыталась я воззвать к старому знакомому.

— Ошибаешься! Я всегда знал, что одна из вас когда-нибудь станет моей женой, и тогда я исполню все свои фантазии! — парень подошёл ко мне вплотную, взял мой выбившийся из косы локон и стал медленно накручивать его на палец. — Мне без разницы, кто это будет, лицо-то у вас одно на двоих…

— Ты видел Велину?

— Конечно! Твоя сестра все эти годы жила и училась магии на моей исторической родине. В сердце Ордена! Она совсем не такая милашка… И уже мечтает расправиться с тобой! — зло прошипел Лийский. — Я даже не знаю, на кого из вас поставить… Хотя, зная возможности Велины, надеяться на твою победу, глупо.

Руки прикованы к цепям высоко над головой. Достать этого злобного выродка я могу только ногой. Что я собственно и сделала… Ну, куда смогла дотянуться… В пах! Парень рвано и шумно выдохнул и со срывающимися с языка ругательствами согнулся пополам. Лицо его покраснело, на шее вздулись вены и с крепкими эпитетами в мой адрес, ранее уверенный в себе женишок, словно заяц прыгал на полусогнутых ногах, прижав руки к причинному месту.

Я невольно рассмеялась этой картине. Вот тебе и будущий бог!

— Что, не понравился мой свадебный подарок? Надеюсь, сестрёнка оценит! — съязвила я, намеренно пытаясь вывести Стара из себя.

— Ах, ты, дрянь! — кинулся на меня пострадавший и с размаха залепил пощёчину. Что ж, больно, конечно, но так и должно быть! Дар страдает из-за меня куда сильнее, почему же мне должно быть легко?

— И это всё, на что ты способен? — с вызовом спросила я, сплёвывая кровь от разбитой губы. — Да ты просто герой! Справился со связанной девчонкой! — подначивала я его, пытаясь заменить душевную боль на физическую.

— Если бы ты не сбежала, полгода назад, точно осталась бы жива! Тогда был план по уничтожению рыжей из сестёр! Ты была куда покладистее её, но за это время жрецу удалось-таки подчинить строптивицу. И теперь ты сдохнешь на арене, как бешеная шавка! — прорычал мне в лицо этот ненормальный.

— Что ж, я рада, что сестра останется в живых! А у тебя с твоим сумасшедшим папашей ничего не получится! Я в этом уверена! Горите в преисподней!

Удар… Боль… Темнота…

47. Злость

Осознание того, что меня сильно ударили по голове, пришло спустя несколько минут, после того, как очнулась. Чувствуя лёгкое дуновение прохладного ветерка, я медленно открыла глаза и разочарованно уставилась на виновника своего пробуждения. Бывший жених стоял полу боком ко мне, вытянув в мою сторону руку, из которой едва исходил небольшой поток воздуха. Воздушный демон…

— Стар Лийский собственной персоной… — раздражённо констатировала я. — А я надеялась, что у тебя всё же хватит сил убить меня. Привык, что всё за тебя делают другие? Ну, так зови, кто у вас тут самый сильный? Кто осилит прикованную к стене беззащитную девушку?

— Не провоцируй меня, фея! Я воздушный демон и могу перекрыть доступ воздуха в твои лёгкие. Твоя жизнь в моих руках! Не забывай об этом! Кстати, тот олух, что был с тобой пошёл на корм волкам! Как и твой дядюшка! — увидев, какой ужас произвели на меня его слова, парень свирепо улыбнулся и вышел из камеры.

Слёзы непрерывным потоком хлынули по щекам. Неужели это правда? Как жаль, что нет возможности связаться с ректором… Рыдания сотрясали моё тело, а тугие металлические браслеты больно натирали кожу рук. Но я не обращала внимания на физические страдания. Душевные были куда сильнее.

Значит Дара всё же убили… Как обухом по голове, где — то в области висков билась мысль, что теперь незачем жить. Смысл моей жизни умер вместе с демоном! В глазах потемнело от гнева, уставшие на весу руки, словно налились свинцом и тяжестью давили меня к земле, хотя цепи не давали рухнуть замертво на холодный каменный пол.

Более или менее адекватное сознание постепенно покидало моё бренное тело, оставляя после себя боль и разрушения. Кажется, от горя даже сердце моё стало биться реже, гораздо реже. Позвольте мне покинуть этот свет. Я больше не хочу видеть то голубое небо, под которым Дар носил на руках моё израненное тело, ту луну, при свете которой он признался мне в любви, тот мир, что неизменно будет напоминать мне о нём…

Каменным изваянием застыла я у стены маленькой сырой камеры. Мысли больше не копошились в моей голове, мышцы — не шевелились, глаза не глядели, а уши не слышали.

Все кто за последние сутки посетил моё скромное жилище, а это пара стражников с куском хлеба и плошкой какой-то похлёбки, убежали второпях, видимо, желая оповестить своих хозяев о полной невменяемости «дорогой гостьи».

Когда же появились господа, собственной персоной, мне было также не интересно обращать на них внимание, как и на предыдущих посетителей. Все мысли, и жизненные ресурсы сосредоточились лишь на нескольких вдохах в минуту. Даже глаза оставались закрытыми, не подавая никакой активности. Поэтому, взбучка, которую устроил герцог своему сыночку, стала неким катализатором активных действий. Я чуть приоткрыла один глаз, оценивая пагубность всей ситуации. Хотя ушедшая на покой душа, успела возвести вокруг нервной системы толстенную каменную стену А тело, осознав, что ещё живо, тоскливо заныло…

Сколько времени прошло, сутки или больше с тех пор, как узнала о смерти любимого, я уже не понимала. Я стала даже забывать своё имя и имена друзей. Ничего не ела и не пила. В голове включился односторонний механизм самоуничтожения. Когда за мной пришли люди в серых балахонах, не понимала, кто они и чего хотят от меня, да и не хотела этого понимать, если честно. Я даже не понимала, что они говорят. А они точно говорили со мной! Но отрешённый взгляд бездумно смотрел в пустоту, не проявляя никакого интереса к жизни.

Меня сняли с цепей. Ноги не удержали, и я со всего маха рухнула на острые камни, лишь слегка поморщившись от физической боли. Идти не могу, поэтому какой-то огромный детина закинул меня на плечо и словно мешок муки потащил по длинным тёмным коридорам.

Не будь на руках и шее антимагических украшений, возможно, попыталась бы побороться за свою свободу и жизнь, но при наличии оных не было не просто сил для борьбы, но и минимального резона.

Спустя примерно десять минут, меня аккуратно сгрузили на кучу соломы. Наконец-то что-то мягкое… Хотя, даже это не повлекло должной радости. Пролежав около часа неподвижно, в моей голове появились первые мысли о побеге. А куда мне бежать? К кому?

— Честно сказать, я думал, что ты по натуре борец! — брызжа сарказмом, ко мне приблизился ни кто иной, как сам герцог. — Надеялся на честный поединок двух боевых фей. Но судя по всему можно сразу скормить тебя волкам и дело с концом. По всей видимости на арене будет не магическая битва, а банальное убийство…

Я продолжала молча лежать с закрытыми глазами, но поймала себя на мысли, что при первых же звуках этого ненавистного голоса мои зубы крепко сжались, а перед глазами вновь появилась картинка издевательств над моим принцем. Вспомнила всё! Его боль, стоны, звуки ударов и искусанные от боли губы.

Нет, я никогда не прощу Лийским и их приспешникам того, что довелось пережить моему любимому! Я обещала ему отомстить, и я отомщу, чего бы мне это ни стоило!

Вдруг, я почувствовала, как где-то внутри стал зарождаться совсем маленьких огонёк гнева. Подпитанный душевной болью он быстро креп и прорастал во все мои клетки, даже волосы, казалось, превратились в орудие мести.

— Вставай, Селина! Пора! — послышался голос герцогского сыночка. — Думаю, скоро всё решится! Однако, не думаю, что Велине будет приятно видеть тебя в столь плачевном состоянии.

И тут мой мозг проснулся. Сестра! Она будет моей соперницей. Как сделать так, чтобы она вспомнила меня? В голове с новой силой забегали мысли, пытаясь вспомнить что-то из детства, что Велина точно не могла забыть за десять лет. И вспомнила! Я не буду сражаться с ней! Я верну её!

48. Мыши

— Вставай, Стар проводит тебя в твою комнату. Приведи себя в порядок! Не стоит шокировать окружающих. Учти, на сегодняшний бой здесь соберутся представители Ордена и подконтрольных ему магорганизаций! Но немного порадую тебя, за час до боя я сниму с тебя ограничители и накопитель, дам возможность немного восстановиться. — словно благословляя меня на битву произнёс герцог.

— Но для восстановления магического резерва одного часа очень мало! — охрипшим голосом прошептала я. — Хотя бы оружие моё верните!

За время моего молчания губы потрескались и ссохлись, горло скребло и болело, потому моя попытка возразить получилась не просто жалкой, а практически никакой…

— Безусловно! И даже более, достану для тебя новый костюм боевика! Ваш бой будет самым зрелищным за последнее тысячелетие! — торжественно заявил герцог-фанатик. Глаза его горели синим цветом, а тонкие вертикальные зрачки, как шальные бегали с меня на Стара и обратно. Фу, как противно…

Эти двое стояли рядом со мной, можно сказать, в опасной близости. И я должна была встать хотя бы для того, чтобы смотреть своим мучителям прямо в глаза, а не в область коленей. Попыталась пошевелить рукой. Мышцы тут же спазмировались и руку больно свело судорогой. Да уж, в таком состоянии мне совершенно не светит даже обратить на себя внимание Велины, не то что, переманить её на свою сторону.

Вновь попыталась пошевелиться. С трудом приподняла ногу, и несостоявшийся жених в испуге отскочил в сторону, словно в таком удручающем состоянии я была опасна для его причинных мест. Но этот факт заставил меня чуть улыбнуться. А в голове крутилось: «Бойся меня! Я твой кошмар на всю оставшуюся жизнь!»

Через несколько секунд мне всё же удалось подняться. На ослабших трясущихся ногах, сделала неуверенный шаг в сторону дворца. Оказывается я несколько часов пролежала в конюшне, у ворот которой разместился целый взвод охраны в полном боевом облачении. Когда герцогский сынок, собственной персоной, проводил меня мимо них, одни с опаской поглядывали, другие с жалостью, а третьи и вовсе опускали глаза. И тут до меня дошло. Они предатели, служили дяде с тётей много лет верой и правдой, но склонились пред герцогом.

Чем дольше я находилась в вертикальном положении, тем сильнее становилось чувство тревоги перед грядущим. Радует лишь то, что ноги перестали труситься и держат меня уже более уверенно.

— Стар, как твой отец мог связаться с самой противоречивой магорганизацией Эльрата? — тихо произнесла я, когда путь до дворца был наполовину пройден.

— Орден? Ну, тут всё просто. Его дядя ещё более ста пятидесяти лет назад вступил в орден. Он, кстати, и разработал этот хитроумный план. Представляеш? Спланировать до мелочей жизни многих людей… Изменить естественное развитие исторических событий сразу в двух мирах! Это же просто гениально! — восторгался коварством дальнего родственника этот недодемон, естественно продолжая тащить меня за локоть к чёрному входу. — Ты хоть осознаёшь всю значимость происходящих сейчас событий и свою роль во всём этом?

— Мою смерть от рук сестры ты называешь значимой ролью? — съязвила я. — Прости, не могу разделить твоего восторга. Сил нет для бурной радости…

После неопределённого времени проведённого в тёмном сыром помещении в состоянии далёком к адекватному, мои глаза отвыкли от солнечного света, а лёгкие — от свежего воздуха. Сейчас же они старались наверстать упущенное, потому я сознательно замедляла шаг, чтобы сделать как можно больше вдохов и впитать кожей спасительное тепло дневного светила.

— Зато вы с сестричкой сегодня, наверняка, отменно повеселите нас и наших гостей! Не каждый день вершатся судьбы сразу двух миров! — воскликнул Стар, воздев руки к небу. Я же краем глаза заметила Пьена, идущего в этом же направлении вместе с дочерью младшей кухарки Олисией. Слава Богу, старого друга не уличили в измене и не посадили в казематы. Парень открыто взглянул в мою сторону и улыбнулся, едва заметной улыбкой. Это немного подбодрило и дало надежду на помощь ополчения. Хотя чем они могут мне помочь?!

Сейчас главной моей задачей является Велина! Я не верю, что сегодня наконец-то увижу сестрёнку после долгой разлуки. Жалко, что переговорить с тётей не удалось… О друзьях стараюсь не думать. Куда Дар отправил их порталом, я не знаю. Возможно в пещеру возле межмировых врат… Да и вряд ли они справятся с таким количеством перевёртышей, что здесь снуют. Да я и не хочу, чтобы они здесь появлялись. Это очень опасно. Достаточно…

Нет! Не время сейчас! И не место! Если буду думать о принце Каринии, вновь впаду в прострацию, и тогда у сумасшедших фанатиков появится реальный шанс воплотить в жизнь свои ужасающие планы. А пока я могу хоть как-то им помешать, постараюсь всё для этого сделать.

— Послушай, Стар, я прекрасно знаю, где находится моя комната, вполне сама смогу до неё добраться. Займись своими делами. — как можно любезнее предложила я, надеясь на то, что этот самовлюблённый нарцисс уйдёт с глаз моих…

— Ну что ты, дорогая Селина, сейчас моя забота — твоё благополучие. — с медовой улыбкой прошипел он словно змей.

Буквально через несколько минут мы уже стояли напротив моей старой комнаты. Стар с силой надавил на дверь и протолкнул меня вперёд.

— Раздевайся! — скомандовал этот паршивец.

— Только если ты закроешь дверь со стороны коридора!

Божечки, как же давно я не видела свою комнату! Кровать, шёлковые занавески и балдахин, всё напоминало о беззаботном детстве и весёлой юности… Я всегда была сентиментальной, но перед лицом смертельной опасности, это странно щемящее чувство словно удвоилось. Даже на свои вещи из прошлой жизни без слёз не могу смотреть.

— Селина, Олисия поможет тебе принять ванну и приведёт в порядок волосы. Не гоже принцессе ходить с косой, словно деревенской бабе. — ядовито выплюнул в мою сторону этот холёный, но в то же время неприятный тип. Боже, как он мог мне когда-то нравиться?

В комнату робко постучали и вошла Олисия в сопровождении Пьена, нёсшего на плечах два больших кувшина с водой.

— Я подожду в коридоре! Со второго этажа тебе не сбежать, даже не пытайся. Под окнами дежурят лучшие бойцы отца! — победоносно скалясь, будущий герцог вышел в коридор.

— Пьен! Как дела? Как мои друзья, ты их видел? — шёпотом я буквально забросала парня вопросами, пока он выливал воду в большую лохань.

— Успокойтесь, леди Селина, с ними всё в порядке! Я только что от озера. Это вода из королевского озера. Думаю, вам она пойдёт на пользу. И, — Пьен скосил глаза в сторону Олисии. — здесь даже у стен есть уши. Купайтесь, я зайду позже. И будьте осторожны, ваше высочество, в последнее время здесь развелось много мышей!

49. Встреча

Старый друг быстро ретировался, незаметно подмигнув мне на прощание. Что он имел в виду, говоря про мышей? То, что перевёртыши могут пробраться в комнату и подслушивать? Но, кроме Стара мне не с кем разговаривать, а думаю я обычно молча.

Быстро сняв с себя одежду, я с удовольствием забралась в купальню, с наслаждением ощутив прикосновение тёплой воды к затёкшим мышцам. Закрыла глаза и блаженно откинулась на край лохани. Божечки, как же приятно. Я даже начинаю чувствовать магию. Но ведь на мне ограничители и накопитель… Неужели вся магия из зачарованного источника тоже впитается в него? Нужно попытаться снять эти сомнительные украшения. Но ведь у меня нет даже ножа.

Пока горничная копается в моём старом гардеробе, я поистине наслаждаюсь расслаблением уставших мышц, которые под действием «святой» воды напитываются энергией. Девушка, спросив нужна ли мне помощь, и получив отрицательный ответ, быстро умчалась куда-то.

Вдруг возле купальни раздался слабый писк и я, выглянув из-за высокого бортика, с удивлением уставилась на маленькую серую мышку, что быстро заползла под лохань и выбежала уже с другой стороны. Вдруг незваная гостья стала расти и на моих глазах превратилась в сероглазую, сероволосую подружку.

— Пикси! — взволнованно вскрикнула я. — Как же я рада видеть тебя!

— Тихо, тебя могут услышать! Рассказывай быстрее, как ты? Как демон? — спросила напряжённая, буквально превратившаяся в слух эльфийка.

И тут я, сама не ожидая, вдруг зарыдала практически в полный голос. Разрывающие душу слова срывались с губ, причиняя мне почти физическую боль.

— Они убили его, Пикси! Убили! И выкинули тело на съедение волкам! — сильно заикаясь и давясь горькими слезами, буквально прокричала я. Пикси напряглась, смахнула скупую слезу и погладила меня по голове.

— Как это произошло? Как один из сильнейших демонов Эльрата мог попасть в лапы к этому человечишке?

— Герцог Лийский и его сын — демоны воздуха! Но это не они схватили принца, а вороны-телепаты. Его около получаса истязали телепатической болью, пока он не потерял сознание. Моё тело же в это время словно парализовало. Меня заставили смотреть на его муки. — всё ещё рыдала я, сидя в уже остывающей воде, обняв колени и заливая их горючими слезами.

Пикси, не привыкшая к проявлению чувств, всё же поддалась моему горю и крепко прижала меня к своей груди.

— Поплачь, тебе это сейчас нужно. Значит вороны? Боль и парализация? Это Грен и Хвен — братья перевёртыши. С ними я разберусь сама! У нас давние счёты! Тише, тише! Им это не сойдёт просто так с рук! Я слышала, сегодня герцог Лийский устраивает показательный бой? — спросила Пикси. Глаза её странным образом забегали, словно эльфийка что-то придумала и тщательно просчитывает ходы.

— Да. И сегодня моя сестра-близняшка должна будет убить меня…

— Что? Как и почему? — ничего не понимая, подруга уставилась на меня широко раскрытыми глазищами.

— Времени совсем нет. Сейчас должна вернуться Олисия — горничная, что приставлена ко мне.

— Не беспокойся. Её задержит Пьен. Он специально замутил с ней шуры-муры. Бе-е-е… Он такой пухлик. Не в моём вкусе! — попыталась поднять мне настроение Пикси.

— Конечно, с Танионом не сравнить. — согласилась с ней я, опять вспоминая про Дара. Но, слёзы уже не текли. Наверное, мне это было нужно…

Пока я, прильнув головой к груди подруги, пыталась прийти в себя, она же осторожно поглаживая меня по голове, параллельно что-то колдовала над моим ненавистным ошейником. И спустя какое-то время он ослаб и вскоре вовсе упал в воду. Словно гора свалилась с моих плеч, но ещё ужасно тяготили стальные браслеты-ограничители. За них-то и принялась моя белочка сразу же после ошейника.

Я же тем временем поведала подруге всё, что мне рассказали герцог и его невыносимый сынок. Обо мне, о сестре и о планах сумасшедшего демона захватить оба мира.

Просто удивительно, но и браслеты не продержались на мне более двух минут работы эльфийки. После падения последних барьеров, вода из магического источника стала вливать в меня столько силы, что удержать её стало практически невыносимо. Напитавшись магией под завязку, я быстро выбралась из купальни, насухо обтёрлась и тут же выпустила свои крылышки. Пару минут посушила их и вновь спрятала.

— Пикси, а как же браслеты и ошейник. Они ведь заметят, что их больше нет… — переживала я.

— Это не проблема! — лукаво улыбнувшись, протараторила эльфийка. — Не переживай. Это всего лишь металл, не более. И тут же мои «украшения» вновь вернулись на свои «законные места», больно впившись в кожу.

— Теперь, не показывай виду, что магия вновь наполняет все твои внутренние и внешние резервы. Веди себя так же, как до нашей встречи.

— Спасибо тебе, дорогая! Если я сегодня переживу бой, возможно мы ещё увидимся. — печаль, что плескалась в моём взгляде, видимо, затронула нашего перевёртыша за живое.

— Не говори так! Всё будет в порядке! Мы поможем! Я теперь переживаю, как удержать Стена… Он же, узнав о гибели друга, разнесёт это адское гнездо до основания!

— Пусть разнесёт! Так будет лучше для всех! Но, боюсь, один дракон не справится с целой армией перевёртышей и демонами. Я боюсь за него! — проговорила я, облачаясь в новый боевой костюм, обнаруженный мной на кровати.

Вдруг, за дверью послышался какой-то шум и Пикси, вмиг обернувшись в мелкого незаметного грызуна, быстро зашмыгнула под кровать. Тут же в комнату ворвался разъярённый Стар.

— Обыскать тут всё! Я ясно слышал, она с кем-то разговаривала! — орал покрасневший бывший жених.

Моё сердце словно камень, ухнуло куда-то вниз…

50. Бой

Крики герцогского сынка были настолько громки, что в мою комнату не забежал, лишь, только глухой. Такая толпа собралась, даже чокнутый папаша прибежал. Пьен и Олисия как из-под земли выросли, оказавшись вмиг подле меня. Хорошо, что я успела полностью одеться, и застала меня вся эта свора уже с расчёской в руке.

— Стар, успокойся! Я просто напевала старинную песенку из детства. — ошарашенно протянула я, опасаясь, что мне никто не поверит.

— Господин, её высочество была одна. — неуверенно пролепетала горничная. — Я вышла лишь на минутку…

Но взбешённого демона уже было не остановить.

Обыск проводили оставшиеся ещё со времён короля, стражники. Двое из них по приказу старшего захватчика держали меня, остальные, как оголтелые носились по комнате, заглядывая за шторы, в шкаф, под кровать. Даже под одеялом посмотрели! Они виновато отводили от меня взгляды, бормоча что-то нечленораздельное. Ну надо же, стыдно им… Хотя, быть может это сыграет мне на руку…

Когда вся комната была перевёрнута вверх дном, Стар ещё пребывая в состоянии близком к убийству вдруг злобно зашипел мне в лицо.

— Мы планировали снять с тебя эти специфические украшения за час до битвы… Теперь же, можешь даже не рассчитывать на это, тварь! Ты сдохнешь, как бешеная собака от руки собственной сестры, совершенно не способная противостоять ей! И никто тебе не поможет! Ни тот демон, что так глупо пожертвовал собой, ни трусливые эльфы, что позорно бежали, оставив вас с демоном на растерзание перевёртышей!

Стар долго кричал и плевался ядом, я же молча смотрела ему в глаза и не понимала, как у герцога получалось столько лет водить за нос всю Даринию.

— Я не буду сражаться со своей сестрой! — резко выпалила я. — И она, надеюсь, не сможет поднять на меня руку!

— Я бы не был так в этом уверен! — почти медовым голоском пропел парень прямо мне в лицо. — Понимаешь ли, находясь под воздействием сильнейшего телепатического подчинения и внушения совершенно невозможно ослушаться приказа!

Такая быстрая смена настроения Стара, очень напрягла. Все нервы вмиг натянулись словно тетива арбалета. Я прекрасно понимала, что в неадекватном состоянии человек может совершить любую глупость. А неадекватность здесь на лицо…

— Накормите нашу гостью, потом свяжите её и ни на секунду не отходите от двери! Пусть до вечера отдыхает. С наступлением темноты, Начнётся бой! — с горящими глазами провозгласил стоящий рядом с сыном герцог Лийский и быстрым шагом вышел прочь. За ним устремились пятеро стражников, видимо личная охрана, и всё ещё злющий Стар.

До вечера время пролетело незаметно. Наспех поев мясную и сырную нарезку, что споро принесла Олисия из дворцовой кухни, меня по рукам и ногам связали. Хорошо, что на кровати. Для пущей убедительности полного повиновения герцогу, один из стражников даже засунул мне в рот кляп. Как он выразился, чтобы не пела свои дуратские песенки.

Вечер мне предстоял очень трудный, и потому я решила попытаться немного подремать. Но вместо сна, в голову прорывались лишь мысли о возможных способах возвращения сестры. Как побороть телепатическое подчинение и внушение? Как мне сейчас помогла бы помощь друзей… Эрион, я уверена, смог бы справиться с этой проблемой! Лея — помогла бы грубой физической силой, остальные — недюжинными магическими способностями. Правильно говорил когда-то дядя: «Один в поле не воин!»

Кстати, а где мои кузены? Где Даг и Шер? Не могли же они просто игнорировать моё присутствие во дворце в течение нескольких дней?! И Пьен почему-то ничего не говорил о них. Странно всё это!

Так раздумывая обо всём понемногу, я и дождалась сумерек. Лишь только солнечные лучи стали прятаться за горизонтом, во дворе стало происходить что-то невообразимое. Шум, гам, звуки строительных работ, громкие голоса и другие, не знакомые мне звуки. Однако, ломать голову пришлось не долго.

В комнату вбежал Пьен, быстро огляделся по сторонам и, освободив от кляпа, быстро влил мне в рот содержимое одного из флаконов Эриона.

— Что это? — закашлявшись, простонала я.

— Это то, что поможет вам в критический момент. Так сказал тот эльф. — прошептал старый друг и вновь заткнул мой рот. Затем, схватил что-то и, торопясь, покинул комнату.

Спасибо, Эрион! Самые замечательные друзья! Они даже сейчас стараются помочь мне, хотя никакой надежды на спасение уже нет. Да и не хочу я никакого спасения. Я смирилась, и спокойно уйду на другую сторону. Туда, где меня ждёт любимый демон.

Прошло ещё около часа, когда за мной пришёл сам герцог с парой здоровенных громил. С меня сняли наручники и ошейник, затем, скрутив руки назад, повели на улицу. Смешно даже. Трое мужиков, двум из которых я буквально в пупок дышу, скручивают мне, маленькой девушке руки и ведут под остриём мечей. Как жестокую убийцу!!!

Однако, потрудился герцог! Вся королевская поляна была спешно переоборудована под бойцовскую арену. Причём, с учётом магических боёв! Возведённые вокруг поляны деревянные трибуны были дополна заполнены разномастной публикой. Горевшие везде магические факелы отлично освещают арену и зрителей.

Эльфы-перевёртыши, занявшие нижние ряды трибун, явно дополнительная охрана на случай непредвиденной ситуации. Божечки, да их здесь, как грязи в болоте!

Меня подвели к одной из стальных клеток на краю арены и впихнули внутрь крайней. Похоже, «хозяева» планируют не один бой. Судя по количеству клеток, как минимум три.

Через несколько минут привели ещё пленников с мешками на головах и как меня посадили по одному.

Раздался грохот барабанов и гул солдатского рога, что означало начало организованного праздника. Зрители громко кричали, топали ногами и свистели. При этих звуках, толпы мурашек пробегали по всему телу, а когда заговорил герцог, явно усиленным магией голосом, аж зубы свело от желания навсегда заткнуть этот грязный рот. Голос гремел над поляной и, казалось, что его слышно начиная от городских ворот и до горной гряды, включая печально известный лес Теней.

— Приветствую вас, представители будущего двух миров! Этот мир полностью принадлежит нам! — восторженно прокричал Лийский, а толпа вторила ему громкими криками. — Сегодня, мы сделаем следующий шаг к счастливому будущему! Нашему будущему и будущему наших детей! Мы и только мы вправе решать в каком мире они будут жить и процветать! И мы и дальше будем сами решать кого любить, и на ком жениться! Мы против Магии Судьбы! Мы против магии Судьбы! Мы против магии Судьбы! — как ненормальный повторял герцог, а зрители, как завороженные кричали вместе с ним!

Холод, прошивший всё моё тело, сосредоточился в районе груди, и беспощадно вымораживал надежду…

— Итак, первый бой! Встречайте, принцы Даринии, собственными персонами! В конце останется только один! — толпа неистово закричала, поддерживая лишь смерть!

— Боже! Нет! Вы не можете драться! — кричала я кузенам, которых уже выводили на середину арены. Но меня, естественно никто не слышал в оглушающем шуме толпы.

51. Велина

Зрители продолжали кричать, свистеть и топать, когда двое парней встали напротив друг друга с мечами в руках. Было довольно далеко и выражения их лиц были мне не видны! Значит, не так уж они и примкнули к герцогу. Парни закружили по кругу, не решаясь начать этот сумасшедший бой. Они озирались по сторонам, явно осознавая всю абсурдность ситуации. Как вдруг на арене возник ещё один участник — большой серый ворон!

— Нет! Дег! Шер! Не смотрите на ворона! Нет! — и первый удар был нанесён…

Шер, с остервенелым взглядом бросался и бросался на старшего брата, нанося сокрушительные удары. Я затихла и с ужасом наблюдала за происходящим. Даже прохлада вечера не могла привести меня в чувство. В свете бесчисленных факелов, фигуры сражающихся отбрасывали на арену причудливо-зловещие тени. И эта картина дополнялась чётким скандированием: «Смерть! Смерть! Смерть!»

Чтобы не видеть и не слышать происходящее, я отвернулась и зажала уши руками. Примерно ещё около получаса продолжался смертельный бой моих братьев, а я ничего не могла поделать. Раскрыться сейчас и быть убитой перевёртышами не могла. Я должна увидеть сестрёнку и попытаться вернуть хотя бы её. Слишком многое зависит от нашей магии в Эльрате…

Крики, вой, свист и топот с боем барабанов слились для меня в один сплошной гул, который буквально разрывает голову изнутри. Чувство, что предаю собственных братьев, не покидает душу. Я ведь понимаю, это показательное выступление организовано по большей степени для меня! Чтобы сломить, морально подавить ещё до выхода на арену. Судя по тому, что опустели лишь две клетки из четырёх, с содроганием предполагаю, что и в оставшейся находятся кто-то дорогой для меня человек… Видимо Велина.

Вдруг у моих ног вихрем закружилась серая ящерка, убежала в тёмный уголок и обернулась в Пикси. Все охранники и зрители захвачены происходящим под светом факелов, поэтому на нас с эльфийкой, слава всем Святым, никто не обращает внимание.

— Селина, помощь близко. Целый отряд магов во главе с драконом уже на подходе!

— Пикси, кто в оставшейся клетке, сможешь узнать? — тихо прошептала я, делая вид, что смотрю в другую сторону.

— Я постараюсь. Хорошо, что уже стемнело…

— Они же убьют друг друга! — сокрушалась я, увидев новый натиск Шера.

— Ты их знаешь?

— Это мои кузены… И кто-то из них, наверняка погибнет. — со слезами на глазах прошептала я.

— Попытаюсь, что-нибудь придумать. — быстро буркнула эльфийка и уже незаметной ящеркой растворилась во мгле, оставив меня наедине со страхами и ужасающей действительностью.

Дег, защищаясь от бросков неутомимого брата, не старался сам нападать. Значит, его разум не затуманен телепатом. А это уже хорошо. Вдруг оба сразу мои кузены упали на землю, словно подкошенные. Никто ничего не понимал, стража крутила головами в разные стороны, зрители недовольно ворчали, а герцог, соскочивший со своего места, неистово замахал руками. Он тут же вновь усилил голос и громогласно, на всю округу пророкотал его приказ.

— Очистить арену! Этих человеческих дохляков скиньте в трупную яму на заднем дворе! — и уже обращаясь к дорогой публике, почти ласково промурлыкал фразу, выбившую меня из колеи. — А сейчас, дорогие представители будущего, прошу чуточку внимания! Для чего мы здесь сегодня собрались?

И со всех сторон послышались слаженные, словно мантра, крики: «Смерть фее! Смерть фее!» И тут мне стало вдвойне страшно. Пришёл мой час.

Здоровенный громила с полностью закрытым капюшоном лицом, отворил мою клетку, схватил меня в охапку и потащил на арену. Но, когда я начала брыкаться и кусаться, он тихо выругался. Его голос был мне отдалённо знакомым, но я не придала этому никакого значения. Здесь больше половины стражников знают меня с самого раннего детства. Изменники! Они за всё ответят! О чём я не преминула сообщить и этому бугаю, когда он уже, причём, довольно бережно поставил меня на землю. В следующий миг, охранник всунул в мои руки меч. Чужой меч, но тоже эльфийский, очень похожий на тот, что был у меня отнят герцогскими шавками.

Я стояла одна посреди огромного поля, окружённая сумасшедшими фанатиками, жаждущими захвата мира. Со всех сторон в мой адрес летели проклятия, сальные шуточки и даже плевки. Божечки, скорее бы всё закончилось.

— Дамы и господа, представляю вам — леди Селина Орская — Лунная фея! — голос герцога звучал так, будто он только что подал на стол самое вкусное блюдо вечера. — Противостоит ей наша фаворитка! Итак, встречайте, фея Солнца — леди Велина Орская, воспитанная и обученная главным жрецом Ордена Огня, Меча и Света!

Последние слова прозвучали для меня словно удар кинжала. Они спланировали это ещё десять лет назад! Она все эти годы жила в Ордене, а о нормальной жизни, скорее всего совсем забыла…

Из дальнего угла трибун отделилась одинокая миниатюрная фигура в точно таком же боевом костюме, что и я, но с распущенными ярко рыжими волосами. Она, держа в руке рукоять меча, уверенным шагом шла на меня. Я заплакала. Это она, моя сестрёнка!

— Велиночка, сестрёнка! — громко проговорила я и кинулась ей на шею.

Сестра не ожидала такого яркого проявления эмоций с моей стороны, и встала как вкопанная.

— Я так счастлива, что ты жива! — шептала я ей и зацеловывала родное лицо и голову, не разжимая крепких объятий. — Милая, вспомни меня, ведь роднее тебя у меня никого нет! Когда ты пропала, вместе с тобой пропала и часть моей души! Мы ведь с тобой единое целое. Помнишь? Помнишь, как дядя Тео называл нас? «Двое из ларца»…

Слёзы счастья текли по моим щекам и благодаря душевному порыву, соскучившейся по близняшке души, останавливаться не собирались. А я всё говорила и говорила, пока сильные руки стражи не оттащили меня от сестры и не швырнули на землю. Отлетев добрых пять метров, я, встав на колени, подняла глаза. Прямо перед глазами хищно блестел, направленный на меня меч Велины. В равнодушно-высокомерных глазах не было и тени эмоций.

— Сестрёнка, я не буду драться с тобой… — тихо прошептала я и под громкие аплодисменты покорно склонила голову.

52. Элия

Лес Теней, двумя сутками ранее.

— Вот его маячок! — радостно воскликнула молоденькая брюнетка, подобрав с пожухлых листьев небольшой амулет в виде маленькой искры.

— Он почти потух… мы можем не успе…

— Мы успеем! — раздражённо выпалила девушка, перебив более старшего спутника.

Мужчина с возмущением в глазах, взъерошил тёмно-русую шевелюру и решительно шагнул дальше. Ему, конечно, нравятся такие маленькие боевые особы, способные дать отпор. Но эта же, прямо выводит из себя! Ну откуда у этой выскочки столько мужества и решительности?! Тем временем мелкая уже обогнала его и швыдко вышагивает впереди, иногда путаясь под ногами. Жалея себя и нервные клетки, потраченные на эту пигалицу за несколько дней пути, и стараясь не отвлекаться на её стройное тело, обтянутое кожаным костюмом, командир отряда твёрдо решил не горячиться при посторонних. И думать он сейчас должен не о стройных ножках а о возложенном на него долге.

— Итак, распределяемся по ширине и идём в зоне видимости друг-друга, прочёсывая каждый метр земли. Все поняли? Приступаем!

Около двадцати человек, что отделились от основного отряда старшекурсников-боевиков, слаженно двинулись вглубь леса, куда указывала одна приставучая брюнетка.

Дар.

Дьявол! Кто посмел потревожить меня? Кто целует в щёки и глаза? И чьи слёзы я чувствую на своих губах? Я действительно всё это чувствую?

Только что блаженная темнота, поглотившая с головой, крепко держала в своих объятиях и не хотела отпускать. Да я и не рвался из них! Здесь темно и спокойно. А что там? Свет, раздражающий зрение? Воздух, такой смрадный, что даже мне, демону, дышать становится тяжело и противно? Вода, что омывает тело и придаёт сил? Нет. Моё измученное тело больше не желает подчиняться, а язык не хочет говорить. Глаза отказываются открываться и видеть этот мир. Он стал мне противен…

Но чьи-то настойчивые руки вновь и вновь трясут меня за плечи, заставляя слабо поморщиться толи от боли, толи от нежелания продолжать эту пытку. Мои губы чуть приоткрылись, и некто проворный тут же влил в рот гадкую на вкус воду. Ну а что ещё ожидать от этого отвратительного мира?!

— Кажется он бредит. — совсем рядом раздался приятный девичий голосок. — Что же делать?

— Не переживай так, дорогая, Дар очень сильный, он справится! Я дала ему общее исцеляющее зелье. Оно точно поможет, просто нужно немного потерпеть. — пропел ещё один женский голосок. И тоже знакомый. Кажется, он принадлежит магистру Ияре? Нет. Этого точно не может быть. Значит, это всего лишь сон… И снова боль, много боли. Во всём теле. И вновь блаженная темнота.

Яркий свет магического светлячка буквально ослепил.

— Дьявол! — тихо выругался я, почувствовав, как кто-то пытается вторгнуться в моё сознание.

— Слава всем Святым, он ругается! — прозвенел над ухом довольный голосок. Точно Ияра!

— Ияра, ты уверена? — ещё один знакомый голос… Май?

— Май? Где я? — кое-как смог выдавить из себя, не открывая глаз. — Тут Ияра?

— Да, Дар. Это мы! Открой глаза! Ияра почти сутки над тобой колдует. Физически ты уже в норме. Тебе нужно поесть! А без сознания это довольно проблематично. — до сознания с трудом донёсся голос декана.

Я попытался открыть глаза. Но, как же сложно это бывает!

— Я понимаю, что с тобой произошло что-то страшное, — продолжил Май. — но нам нужно спасти Селину!

Избранная магистром тактика подействовала. Я резко открыл глаза и попытался сесть, но меня удержали сильные руки.

— Дружище, ну наконец-то! — облегчённо выдохнул Эрион. — Не слабо тебя потрепали эти уроды! Прости, Пикси, это я не о тебе.

В мозгу что-то стало проясняться. Демоны…

— Как я здесь оказался? Почему?

— Мы шли вам на подмогу по следу маячков, которые ректор выдал вам ещё перед первым заданием. — начал рассказывать Май. — Ияра заметила, что твой маячок нестабилен и близок к разрядке. А это говорит о том, что у тебя огромные неприятности… К тебе, вернее к твоему телу, уже вплотную подошли трое местных огромных, серых зверюг. Рад, что мы успели! И эти двое почти сутки не отходили от тебя, делали всё возможное и невозможное. И вот результат, ты вновь с нами! Теперь же нужно срочно восстановить силы. Ваша подруга, — декан головой указал на Пикси. — сказала, что сегодня печально известный вам герцог, для своих соратников по преступления, решил закатить шикарный праздник — бойцовский! Планируется убийство некой феи…

— Что? Убийство? Я считал, что его сынок до сих пор мечтает жениться на Селине. Но чтобы убить…

— Дар, — к разговору подключилась и наш собственный перевёртыш. — я очень рада, что тебя удалось спасти. Сегодня утром я ходила во дворец. Говорила с Селиной. Ей внушили, что ты мёртв. Она в жутком состоянии. Боюсь, откажется сражаться с сестрой и вместо боя, что запланировал герцог, будет банальное убийство!

— Стоп. Как с сестрой? Они планируют сделать их противниками? Значит за исчезновением Велины тоже стоит этот псих?! — и. подумав немного. — Очень коварный план… Пикси расскажи мне всё до мельчайших подробностей. Эр, скажи Таниону, пусть принесёт воды из источника. Думаю, она поможет мне окончательно восстановиться. Нужно всё обдумать. Кстати, а где все остальные?

— Лея и королева Айа на озере. Королева практически не покидает его, не может насмотреться на свои крылья! Танион с ректором на поляне, тренируются со всеми.

— А сколько вас пришло?

— Всего около 50 человек. Старшекурсники. Не густо, конечно, брали только добровольцев. — начал рассказ декан боевиков. — Кстати, Дар, к нам присоединилась одна любопытная особа из Каринии. Зовут Элия. Это она тебя нашла…

— Элия тоже здесь? Демоны!

53. Демон жив!

Селина.

Толпа ревёт! Скандирует «Убей! Убей! Убей!» И это убивает больнее меча…

Я практически смирилась со своей участью. Ликуете? Ну что ж, так тому и быть, порадую вас…

Вдруг в голове ясно зазвучал чужой голос. Женский, точно знакомый, но в голове! Рядом с нами никого нет.

— Это не твоя сестра! Это перевёртыш! Бейся!

— Нет, это она… — горькая мысль сорвалась с языка, а боковое зрение зафиксировало холодный блеск занесённого надо мной клинка.

— Нет! Велина в клетке! Не сдавайся! Ну, пожалуйста! Меня же твой демон сожжёт к чертям!

И тут я поняла, что отчётливо слышу голос Пикси, хотя эльфийки рядом нет. Вмиг сгруппировалась, кувырок, и меч впился в землю, где я только что стояла.

Быстро перехватила в правую руку эльфийский клинок, я с лёгкостью отбила нападение «Велины».

— Так ты не она? — глядя прямо в глаза, смело спросила я. — Хорошая попытка, но не достаточно убедительная!

На лице перевёртыша отразилось минутное замешательство, которое я использовала, чтобы начать атаковать. А не такие уж они и отличные бойцы… хотя, движения лжесестры становятся очень резкими, рваными. Видно, враг сменил тактику и уже больше нападает, а не защищается. Я же стараюсь не отставать и показываю всё, чему меня научили парни.

Один раз мне даже удалось оттеснить свою рыжеволосую копию ближе к клеткам, где в самой последней я действительно, хоть издалека, но увидела связанную девушку с огненно-рыжими волосами. Значит, сестра тоже отказалась сражаться со мной?! Эта мысль придаёт уверенности и заставляет вновь и вновь наступать, крутиться в бою, словно в танце, несмотря на страх и практически безвыходное положение. Надежда, у меня осталась лишь голая надежда.

Я бьюсь изо всех сил за нас двоих. Но усталость всё же сказывается, и в какой-то момент теряю равновесие и мой меч, с громким лязгом выбитый противником, летит далеко в сторону.

Я безоружна пред огромной толпой врагов, тех, кто восемнадцать лет спал и видел мою смерть. Время словно остановилось. Даже не успев сообразить, я протягиваю руку в сторону мчащейся на меня, разъярённой девушки, и выпускаю свои фирменные лунные стрелы, что одна за другой летят и поражают грудь моего противника. Мгновение и с трибуны срывается первая пара серых перевертышей, и встают по разные стороны от меня.

— Двое на одного? А это по правилам? — дерзко оскалилась я, ощущая, как со лба стекает тонкая струйка крови. Следствие удара рукоятью мяча — тонкая полоска, будущий шрам. Я смахнула рукой багряную каплю и замерла, оценивая возможности и намерения новых противников. Они тут же выпустили магические плети и стали поигрывать столь изощрённым оружием.

На то, что творится на трибунах, уже не обращаю внимание. Я вся буквально превратилась в ощущения, пытаясь предугадать первый ход врагов. Словно хищное животное напряглась, в любой момент готовая к прыжку. А эти двое будто охотятся, загоняют свою добычу в дальний самый тёмный угол арены.

И вдруг в голове вновь звучит голос… А вот и белочка! Выдаёт воспалённое сознание, но не теряет внимания, замечая каждое движение мышц врагов.

— Осторожно! Сзади!

Я едва успеваю увернуться от летящего в меня хвоста третьей магической плети. Лишь сверкающие всполохи разрезали воздух рядом с моим лицом, как боковое зрение заметило ярко алый всполох. Ещё один и ещё! Вокруг начинается неразбериха, в которой активно участвуют и зрители и стражники… Но я не отвлекаюсь, совмещая плавные движения уклонения от коварных ударов перевёртышей, что по очереди атакуют меня, отгоняя дальше и дальше от клетки, где сидит Велина.

— Пикси! Пикси! Ты здесь? — мысленно кричу, отбегая от очередной плети.

— Да. Мы рядом! Держись! Сейчас мы тебе поможем!

— Освободи сестру!

— Клеткой уже занимается Стен. Не волнуйся! Пригнись!

Я резко присела, и над головой просвистел до боли знакомый красный шар, отбросив одного из моих противников на добрый десяток метров. Я инстинктивно оглянулась. Демон! Мой демон в промежуточной боевой ипостаси стоял позади меня и энергично обстреливал моих врагов! Это сон?

Едва сдержавшись, чтобы не броситься ему на шею, я продолжила биться.

— Пикси, ты знала? — мысленно спросила я, но ответ получила не от эльфийки.

— Да, крошка, она знала! Но я попросил её держать это в тайне. Меня спасла Ияра!

— Я думала…

— Да, я знаю, крошка, серенькая мне сказала. Но нет, ты от меня теперь не отделаешься! — со смешком мысленно сказал Дар.

— Я и не собираюсь! — радостно сообщила ему я.

Божечки, как же я рада, что мой принц жив и здоров! Сердце радостно подпрыгивает в груди, а в душе расцветает рантанис. Я живу, я вновь живу!!!

Теперь, немного расслабившись, я увидела, что всех перевёртышей взяли в оборот опытные маги. Кое-где трибуны уже пылали, зрители обращались в бегство, но их догоняли и добивали. Оставлять в живых их явно никто не собирается! Явно застигнутые врасплох, полупьяные гости герцога, что уже успели угоститься из королевского погреба, кричали как ошпаренные, кляня всех фей, и хозяев данного мероприятия.

Когда следующий мой противник отлетел на достаточное расстояние, я воспользовалась ситуацией, вытянула вперёд руку и быстро выстрелила в него большой лунной стрелой. Этого хватило! Стало быть, не такие уж они и непобедимые!

Вдруг вдалеке замаячило золотое облако, испускающее солнечный свет даже ночью. Я со всех ног кинулась бежать на этот свет, а он так же резво двигался мне навстречу.

— Велина!

— Селина, сестрёнка! Наконец-то ты меня нашла!

Мы с разбега кинулись друг другу на шею, а наши спины прикрывали огромные крылья дракона и демона!

54. Девчонки

Дар.

Подготовиться к спасительной операции было очень не просто. Всего около шести часов на организацию масштабного нападения…

Королева Айа, умоляла спасти её сыновей, но первой в моём списке стояла, несомненно, Селина. Ещё необходимо освободить её сестру и других заключённых в подземных казематах. Кроме того нужно истребить как можно больше перевёртышей, да простит меня Пикси, и по возможности пленить герцога и его сына. Они мне немного задолжали…

Радовало то, что в нашем распоряжении была вода из зачарованного источника, и то, что отряд старшекурсников достаточно подготовлен для подобного задания. Напрягала меня только Элия. Зачем она здесь?

С помощью друзей, принёсших воду с озера, я быстро восстановился. Вместе с ректором, деканом и друзьями мы подетально разработали план действий. Но всегда ли всё идёт по плану?! Мы не хотели затягивать экзекуцию над нашей феей, решив сразу же напасть на организаторов этого ужасающего мероприятия и спасти Селину. Но, явно незапланированный первый бой, в течение которого герцогские стражники были незаметно связаны и заменены на наших боевиков, всё буквально перемешал.

Мы не могли допустить смерть принцев, потому, после слов Пикси, что парни на арене и есть кузены моей крошки, пришлось импровизировать… Усыпили этих чудесных спарринг-партнёров, опять таки с помощью нашей серой эльфийки. Затем со Стеном и эльфами добрых полчаса потратили на то, чтоб найти этих красавцев в огромной яме и переправить их под неусыпный контроль матери.

Вернувшись, обнаружили Селину, стоящую на коленях перед своей точной копией с рыжими волосами. Я, увидев это смирение на лице любимой даже молиться начал! Её богине… И, чуть было не подставил весь план под угрозу, намереваясь встрять в их бой… Честно сказать, я был готов убить Велину, причини она серьёзный вред моей фее…

Но в самый последний момент, когда мощный фаербол уже был готов сорваться с кончиков моих пальцев, Селина, вдруг, очнулась и начала так яростно отбиваться от нападающей копии, что вскоре сама стала вести бой! Надо отдать должное девушкам, бой был очень красивым, пока моя крошка не прикончила сестру! Мысленно выругавшись и пытаясь собраться с мыслями, пропустил момент, когда на неё напали двое перевёртышей, которые стали теснить девушку в тёмный конец арены, и тут же к ним присоединился ещё один обернувшийся. Это стерпеть, я уже не смог! Да простят меня декан и ректор, которые должны были подать знак старшекурсникам…

Если бы я не вступил в телепатический разговор Селины и Пикси, последней, боюсь, точно не поздоровилось бы…

После моего ярко красного огненного шара, в зрителей тут же полетели разные фаерболы. Белые — эльфов и ректора, синие — воздушников и водников. Вот тут-то Стен развернулся! Его шары я не спутаю ни с чьими! В общем, нам удалось застать этих ненормальных врасплох, даже перевёртыши не ожидали нападения. В первые же пять минут погибло около половины обернувшихся.

Продолжая одаривать своих противников уже магической молнией, я в оба глаза наблюдал за Селиной. Моя крошка хорошо справляется, не смотря на всё то, что ей пришлось пережить за последние несколько суток. Вдруг вдали мелькнул ярко-рыжий всполох.

Это Велина? Она не погибла? Когда Селина ринулась бежать навстречу рыжей бестии, я не смог отпустить её одну и кинулся следом, на ходу разя одного за другим встающих на пути врагов. Когда девушки кинулись на шею друг друга и стали плакать и целоваться, я краем глаза заметил, что к ним приближаются герцог с сынком, собственными персонами. Пришлось выпустить крылья и защитить девушек. Тоже самое проделал и мой лучший друг, который, как и я мчался за второй близняшкой!

— Кого я вижу? Как ты выжил? — опешивший герцог уставился на меня немигающими глазами. — И кто вам помогает?

— Не в том ты положении, чтобы задавать вопросы, Лийский! — прогремело за спиной предателя рода демонов. — Давно не виделись! И да, очень жаль, что не обломал твои тщедушные рожки, когда была такая возможность!

— Леонос, дружище…

— Я тебе не друг! Ты предал не только меня, но и весь совет магии! Да что там совет?! Эльрат! Ты поставил под сомнение само существование мира в двух соседствующих мирах, и будешь наказан за это по всей строгости магзаконов! Говард Лийский, по распоряжению министерства Магии Эльрата, за диверсионные действия на территории королевства Арания, за похищение людей, фей и демона, за попытку противостоять естественному ходу исторического события ты арестован! Сопротивление бесполезно! Все твои хвалёные перевёртыши либо погибли, либо обратились в позорное бегство!

— Да кто ты такой, чтобы пытаться арестовать герцога? — встрял в ректорскую речь Стар.

— Я? — магистр Сил иронично усмехнулся. — Да будет вам известно, молодой человек. Я — министр образовательного процесса Эльрата и защиты прав магов в безмагических мирах. А эти юноши, — он кивком головы указал на нас со Стеном и подошедшего, всего в крови, Мая. — отряд специального реагирования министерства магии, а по совместительству принцы Эльрата! Про статусы леди Селины и леди Велины Орских, вы тоже, надеюсь, в курсе… Так, что, преступлений на вашей совести не счесть! Я уже молчу об убийстве короля Даринии и пленении королевы Айи… Уведите их!

По мере того, как ректор Сил объяснял Лийскому младшему, на каком основании они задержаны, лицо второго вытягивалось всё больше и больше, пока от переизбытка чувств он попросту не осел на землю. Уже практически не сопротивляющихся преступников быстро скрутили и увели несколько крепких старшекурсников! Остальные боевики завершали зачистку поляны от остатков уцелевших перевёртышей.

Камеры тюремного помещения должно быть уже освободили Лея, эльфы-близнецы и местные повстанцы. Потому, как боевая подруга нашей феи на всей скорости неслась в нашу сторону.

— Селина! Селина!

Крошка вынырнула из-под моего крыла, держа за руку сестру, и побежала на встречу эльфийке-троллю. И вновь девичьи обнимашки, поцелуи! Но вдруг, всё быстро прекратилось, Селина развернулась и кинулась ко мне на шею. Я прижал её к себе и крепко поцеловал на виду у всех, не желая больше с ней расставаться. Я чувствовал, как её слёзы текут по моим щекам, как её губки, словно пёрышки касаются моей щеки, глаз, губ…

Май, стоявший рядом со мной, насчёт нас с Селиной, думаю, сам всё понял…

— Эй! Отпусти её, громила! — прозвучал приятный, но возмущённый голосок её сестры. — Иначе я за себя не отвечаю! Я ведь не посмотрю, что ты вдвое больше меня… Этот с голубыми крыльями подтвердит!

Громогласный смех декана факультета боевиков и ректора оповестил округу об окончании спасательной операции.

Дальше всё произошло настолько стремительно, что я даже не успел опомниться. Стен с глухим рыком завалил Велину на плечо и кинув брату: «Мы в лагерь!» растворился в темноте.

55. Сестра

Селина.

Я нехотя оторвалась от шеи демона лишь, когда руки стали неметь от долгого перенапряжения. Медленно обернувшись и незаметно смахнув слезы, я с ужасом обнаружила, что вновь упустила сестру из поля зрения.

— Где Велина? — кровь отхлынула от лица, когда я осознала, что могу вновь потерять её.

— Не переживай, Стен позаботится о ней! — всё ещё не выпуская меня из объятий, прошептал Дар.

— Стен? — я сделала небольшую паузу, собираясь с мыслями. — Если хоть один волосок упадёт с головы моей сестры, пернатый крупно пожалеет!

— Я больше беспокоюсь за него! — раздался голос из-за спины принца. К нам тихо подошёл декан боевого факультета.

Увидев, что мы до сих пор не разомкнули объятий, он быстро отвернулся и зашагал прочь.

Я подняла глаза и пристально посмотрела на своего любимого.

— Дар, и что теперь будет с герцогом и Старом? — я поморщилась от осознания, что произносить имя несостоявшегося жениха крайне неприятно.

— Ректор Сил и Министерство магии позаботятся о том, чтобы эта безумная семейка больше не причинила никому вреда. Ты знаешь, очень удачно сегодня всё обернулось! Ребятам удалось пленить нескольких перевёртышей. В том числе и тех воронов… — последние слова демон буквально прорычал. — кстати, с ними билась наша отважная Пикси! Сразу с двумя! Кажется эти «орлы» и ей успели насолить…

— Да, она говорила, что с ними сама будет разбираться! Дар, что они с тобой делали? Мне Стар сказал, что ты м-мёртв, а тело выкинули на съедение волкам… — с трудом выдавила из себя я, хотя слёзы потекли из глаз совершенно беспрепятственно.

— Ш-ш, успокойся, всё позади! Я расскажу, но чуть позже, когда твои душевные раны немного затянутся! — успокаивал меня парень, крепче прижав к мускулистой груди. Я же, уткнувшись носом в его рубашку, с наслаждением вдыхала родной аромат.

Господи, а ведь я действительно поверила в его смерть… Сейчас, стоя в его крепких объятиях я даже представить себе не могу, как жила бы без него… Видимо, сильно углубилась в мысли, не осознавая, что появившиеся посторонние звуки, это моё рыдание. Дар быстро взял меня на руки и зашагал прочь от ненавистной арены, чуть было не стоившей мне жизни. Немного отойдя в сторону, демон открыл свой сиренево-дымный портал, и смело шагнул в него. Я же на всякий случай закрыла глаза. С ним хоть на край света!

Когда открыла — мы уже стояли посреди пещеры, где несколько дней назад я парила под потолком, осыпая принца розовой пыльцой. Дар аккуратно поставил меня на пол, но крепко взял за руку. Видимо, тоже боится потерять меня… Я слабо улыбнулась.

— Селина, твоя тётя давно мечтает поговорить с тобой. — медленно произнёс Дар.

— Где она? Я хочу её видеть. — немного встрепенулась я.

— Она на озере. Идём?

И вдруг в пещеру с диким визгом вбежала красивая брюнетка и с кулаками кинулась к нам. Парень сразу же закрыл меня от этого черноволосого вихря своей широкой спиной.

— Как ты мог? Как ты мог? Предатель! — девушка засыпала демона вопросами и кулаками колотила по его груди. Парень стоял молча, стойко принимая все тумаки и оскорбления! Я же, сбитая с толку тихо стояла, уткнувшись лбом в его спину. Ну, когда мы будем жить спокойно?

Девушка обежала парня вокруг, уставилась на меня во все глаза, явно пытаясь что-то сказать.

— Это всё из-за неё? Она во всём виновата? И почему она вцепилась в тебя, словно клещ? — верещала девушка. — Отвечай мне, Дар! Я ведь поверила тебе…

— Не смей повышать голос на меня и мою пару, Элия! — прогрохотал демон, сверкая красными глазами. Похоже, дикое поведение красотки разозлило его не на шутку.

— Пару? Она твоя пара? Но как…? Почему…?

Девушка тихо всхлипнула и отвернулась, не желая показывать свою слабость. Дальше стало происходить вообще что-то странное. Смахнув набежавшие слезинки, Элия повернулась к нам и кинулась обнимать сначала Дара, а потом и меня.

— Демоны, я так счастлива за тебя братик!

Братик? Это сестра Дара? Божечки, а я уж было приняла её за брошенную невесту… Фух… Облегчённо выдохнув, я протянула девушке руку.

— Привет. Я Селина! — выпалила я, стараясь придать своему виду более весёлый настрой. Надо же — сестра!

— Привет. Я Элия, сестра этого несносного демона!

Перемены в настроении девушки были настолько разительными, что моё ошеломление не могло остаться незамеченным.

— Привыкай, крошка, демоницы такие вспыльчивые… — прошептал мне на ухо принц, вновь прижимая к своей груди. — но отходчивые.

— Элия, прости, мы собирались прогуляться до озера. Селина хочет поговорить с королевой Айей.

— Да, конечно! Я пойду встречать отряд. Они уже возвращаются! — восторженно пропела она.

— Элия? Я чего-то не знаю? — вдруг напрягся братец.

— Возможно! Но ведь и ты утаил от нас свою девушку… — загадочно проговорила девушка, лукаво сощурив глаза, и вышмыгнула из пещеры.

Кстати, у них одинаковый взгляд! Как я могла сразу не заметить этого?! Мысленно улыбаясь, словно кошечка после миски сметаны, я медленно пошла вслед за Даром, который ни на миг не выпускал моей руки.

Когда до озера было около половина пути парень, вдруг остановился, поднёс мою руку к губам и нежно поцеловал.

— Прости за Элию. Моя младшая сестра иногда бывает такой невоспитанной… За что частенько огребается от отца! Тот факт, что она кинулась на мои поиски, ещё предстоит обговорить с родителями. Кто-то же должен дать ей нагоняй!

— А почему она кинулась на тебя с кулаками? — спросила я.

— Я усыпил её перед тем, как идти во дворец… иначе мне пришлось бы следить на арене не только за тобой, но и за одной взбалмошной демоницей. А это не входило в мои планы…

Я слегка улыбнулась. Он правильно поступил, не дав сестре попасть в беду!

Выйдя к сверкающему озеру, я тут же бросилась к королеве Даринии, что тихо сидела на берегу и грустила о чём-то своём.

— Тётушка!

— Дитя моё! — вскрикнула королева и заключила меня в свои объятия! — Теперь я могу сказать правду — ты моя дочь!

56. Троица

Селина.

Мои глаза расширились до такой степени, что я увидела и изумлённое лицо Дара.

— Что ты такое говоришь, тётушка? — срывающимся от волнения голосом пролепетала я. Этого просто не может быть… Я не верю… Как… Почему?

— Я наконец-то говорю правду, дитя моё! Мне запрещали говорить вам это раньше… Мне столько всего нужно рассказать тебе…

— Нам, тётушка, нам… Велина. Она тоже здесь, со Стеном. Думаю, они скоро появятся. — надеясь, что очередное потрясение вернёт королеве утерянный разум, произнесла я. Тётушка тут же изменилась в лице. Буря эмоций сменилась всего за несколько мгновений.

— Что? Ты меня не обманываешь? Моя Велина? Моё рыжее солнышко? Она жива? Теперь обе моих дочки со мной? — вдруг загоревшиеся глаза Айи, мгновенно потухли. — Как жаль, что Теодорос не дожил до вашего возвращения!

Она всё ещё не пережила смерть короля. Я порывисто обняла тётушку, стараясь забрать хотя бы часть её боли.

— Подождём Велину, тогда и поговорим! — вдруг решительным тоном произнесла она.

— Ваше величество, я понимаю, что сейчас не время и не место обсуждать это, но я всё же рискну попросить у вас руки Селины! — уверенно заявил Дар.

Мои колени подогнулись от неожиданности, но демон поймал, не дав грохнуться на колени. Я же двумя руками уцепилась за его рубашку и буквально взобралась по нему, повиснув на любимой шее. Он выполнил своё обещание! Значит, любит меня по настоящему, любит!

— Что ж, я подумаю, юноша… — тётушка счастливо улыбалась глядя на нас с принцем. — Боже, наконец-то у меня появятся внуки!

Вдруг в том направлении откуда мы только что пришли, раздался какой-то странный шум, шорох листьев, яркая вспышка, и, кажется, звук пощёчины…

Дар молниеносно прикрыл нас с королевой своей каменной спиной, выпустил рога и крылья, готовый защищать нас от любой угрозы. Но угроза нежданно, негаданно, заставила грозного демона согнуться пополам и громко захохотать.

Пред наши очи тут же явилось рыжее солнце, тонкой прутиной погоняющее ледяного дракона. Который, к слову, уже принял промежуточную ипостась, буквально дыша паром от злости. Но это ни сколько не пугает мою близняшку, которая, кажется, воспринимает его, как просто отбившегося от рук домашнего любимца. Пёсика какого-нибудь… Стен же, жалко повизгивает, перемежая эти смешные звуки со свирепым рычанием, всячески извивается, стараясь избежать следующего удара.

— Селиночка, а ты точно уверена, что эта злобная ведьма твоя сестра? — жалобно пропищал блондин, увиливая от очередного удара розги. Велина же, как настоящая дрессировщица стегнула парня по мягкому месту, театрально закатив глаза «аля — все мужики одинаковы», и сразу же звонко чмокнула своего спасителя в щёку. Дракон даже в лице переменился — засветился от улыбки, как медный пятак на солнце, быстро позабыв о явно горящей пятой точке.

— Тётушка! — с громким криком рыжая бестия кинулась в объятия смеющейся королевы, бросив орудие своей мести. — Как же я скучала! Мне так много нужно рассказать вам!

Дар.

Лишь немного просмеялись над эпичным появлением нашего дракона, как вмиг веселье превратилось в слёзы радости от встречи. Девчонки щебетали и целовали тётушку… или маму? А она в свою очередь целовала и гладила по волосам своих любимых девочек. И все трое наконец-то были счастливы! Все вместе!

Мне стало немного не по себе, сознавая, что стал невольным свидетелем трогательной встречи трёх красивейших фей в двух мирах. Другу, видимо тоже было не совсем удобно, и я, взяв его за локоть, отвёл немного подальше от этой яро что-то обсуждающей троицы.

— Стен, вот это представление вы устроили! Просто фантастика! — не смог сдержаться я и подколол друга, легонько похлопав его по плечу.

— Да уж, темперамент у малышки что надо! Ну, ничего, перевоспитаем! — задумчиво протянул он.

— Что я слышу? Кажется, мой лучший друг влюбился? — поинтересовался я. Хотя, зная Селину и её сестру, признаю, что устоять перед ними очень сложно. Ну как сложно? Для нас с другом — невозможно!

— Ты знаешь, у меня такое впечатление, что мы с Велиной давно знакомы… Я даже несколько раз видел её во сне. А сегодня, когда впервые встретил вживую, понял, что не смогу отпустить её. Она моя, понимаешь? Моя вторая половинка! Разорву любого, кто подойдёт к моей рыжей малышке… — изливает мне душу Стен. — Кажется, я стал воспринимать её, как самое дорогое сокровище!

Последние слова дракон практически прорычал. Что ж, для всех не секрет, ни один дракон не расстанется со своим сокровищем! Сокровище — их всё!

— Это жаркое солнечное чудо вдруг растопило вековой лёд? Я рад за тебя, дружище! К тому же, видимо, мы станем с тобой родственниками! — заключил я, довольно улыбаясь. — Конечно, если Велина в порыве страсти, не забьёт ледяного дракона до смерти…

— И как же нам теперь быть? Учиться ещё два года… Ну да ладно, что-нибудь придумаем…

— Я планирую официально обручиться с Селиной и продолжать учиться, учиться и учиться! Кстати, думаю и Велину твою сможем устроить в нашу Академию.

Смех так и рвался из моей груди и Стен, довольный тем, как развиваются события, присоединился к моему порыву. Смеялись мы не долго, ровно минуту, пока на берегу не появилась ещё одна парочка, решившая уединиться…

— Элия???!!!

57. Дракон и демоница

Дар.

— Элия!!! — взревел я. Стен, чтобы не попасть под горячую руку отошёл чуть в сторону, пропуская меня к парочке, что никого не замечая, целовалась чуть в стороне от фей.

Моя несносная сестрица, услышав мой взбешённый рёв, выскользнула из объятий Мая Вейского и быстро спряталась за его спину. Пакостливая, а трусливая!

— Что здесь происходит?! — с яростным рыком я словно апокалипсис, быстро приближаюсь к этой горе-парочке. Вида моего вырвавшегося на свободу демона, испугался, казалось даже декан боевого факультета, который предпринимал бесполезные попытки спрятать эту дрянную девчонку. Надо же какой смелый!

— Что ты себе позволяешь, Элия?

— Между прочим, я уже совершеннолетняя и сама принимаю решения что мне делать, с кем и где! — ничуть не испугавшись, выкрикнула она. Да, уж, разбаловали мы её…

— Подойди ко мне, немедленно! — рыкнул я.

— Дар, прошу, успокойся, я всё тебе объясню! — вступил в нашу перепалку Май.

— Что ж, объясни! Или готовься к бою! — с моих рук закапало жидкое пламя, глаза загорелись адским пламенем…

— Нет! — Элия вынырнула из-за спины своего защитника и, раскинув в стороны руки, встала, прикрывая его своей грудью. — Я не позволю, чтобы двое дорогих мне мужчин покалечили друг друга.

— Дар, я не собираюсь драться с тобой! Я люблю Элию! — сказал Май, выходя вперёд. Он смело подошёл ко мне

— Ты можешь даже убить меня! Но дракон никогда, никому не отдаст своё сокровище! — прорычал он, а по щекам его пошла едва заметная рябь, намекающая на скорое появление сверкающих терракотовых чешуек. Рептилия…

Вдруг моей руки коснулась лёгкая ручка девушки. Лишь она способна успокоить жуткого демона, что живёт внутри меня. И я тут же стал приходить в себя. Взгляд стал более ясным, не с огненными всполохами, с пальцев перестало капать жидкое пламя, а рога и крылья развеялись.

— Кажется, я понимаю, что здесь происходит! — вдруг между мной и Маем встала королева Айа. — Магии Солнца и Луны, которыми Светила наградили моих девочек, вместе образуют давно забытую магию Судьбы. Несмотря на то, что ритуал единения двух магий ещё не проведён, но их близость заставляет истинных испытывать взаимное притяжение. Когда магия Судьбы окончательно возродится, на руках истинных пар проявятся печати судьбы с именами и гербами домов избранников.

— А если влечение ошибочно? — произнёс я, всё ещё зло поглядывая на декана.

— Это исключено. Хотя… чтобы узнать точно, необходимо закончить единение. А это уже должно совершиться в главном храме Сантинии. Если, конечно, Орден не разрушил его до основания, пытаясь отыскать магический колодец. — продолжала королева. — Я не была там 18 лет, с момента рождения девочек.

Глаза королевы грустно заблестели, а голос дрогнул. По всему было понятно, на женщину внезапно нахлынули воспоминания. Она взяла плачущих дочек за руки, поцеловала их пальчики и продолжила.

— Лишь прознав о рождении долгожданной двойни, главный жрец Ордена, Рэн Лийский, отец печально известного вам герцога, приказал убить всю королевскую семью Сантинии. Мой отец — король Фрэй IV был публично обезглавлен, как выразился глава Ордена, для устрашения мирного люда, который уже тогда приютил меня с мужем — принцем Аланом и малютками-дочками. Акт устрашения подействовал, и на семью, в доме которой мы укрылись, «добрые» люди навели ищеек Рэна — волков и воронов. — королева сделала небольшую паузу, задумчиво глядя на водную гладь озера, и никто не осмеливался прервать её рассказ, пропитанный болью и кровью родных людей. — Я никогда не забуду ночь, когда погиб мой любимый… Волки разорвали его на моих глазах. Меня же, полуживую от ужаса потери вместе с малышками пленили и тайными теневыми тропами переместили в чуждый мне мир. Несколько семей фей, добровольно последовали за своей королевой, рискнув стать изгоями в собственной стране.

— Но почему Орден оставил вас троих в живых? — поинтересовалась выглядывающая из-за спины Мая Элия.

— Видимо, сумасшедший план по захвату Эльрата существовал уже тогда. И получив в лапы желаемое — предсказанных когда-то близняшек фей с разным цветом волос и глаз, решили превратить его в жизнь. Мне дали чёткие инструкции, как вести себя, как жить, запретив быть матерью собственным детям. Даже замуж выдали за молодого человеческого короля, который искренне считал, что Селина и Велина мои родные племянницы, оставшиеся сиротами в кровопролитной войне.

— А что было бы, откажись вы подчиняться Лийским? — поинтересовался Май

— При неповиновении они грозились забрать моих девочек… навсегда. Я не могла потерять последних родных существ! Я делала всё, что они говорили: звала дочек племянницами, запрещала им приближаться к лесу Теней, чтобы они раньше времени не нашли нечто важное для Ордена, родила новому мужу двух сыновей. Не то, чтобы я не любила Теодороса…я, безгранично благодарна ему за любовь и понимание, за доброту и самопожертвование. — взгляд королевы на миг затуманился, но сознание осталось ясным. — Но я никогда не смогу забыть своего настоящего мужа — Алана Орского.

— Нашего папу? — прошептала Селина.

— Да, дочка. Вы обе, как две капли воды похожи на него. Я, со слезами на глазах наблюдала, как вы растёте и всё больше напоминаете мне о нём. — грустно улыбнулась королева.

— Но я не понимаю, почему нас просто не спрятали за пределами Сантинии? Почему именно Оскана? — спросил я.

— По замыслу этих страшных демонов, девочки должны были вырасти в безмагическом мире, чтобы исключить возрождение магии Судьбы. Они не могли допустить, чтобы вместе с истинной любовью в Эльрат вернулось и долгожительство. Это нарушило бы их планы! Лийские сами решили стать богами с помощью одной из моих дочек.

58. Разговор по душам

Селина.

По мере того, как тётя, (мама!) рассказывала о своей жизни, о том, что ей пришлось пережить, мозаика информации в моей голове понемногу укладывалась в замысловатую картинку. Хотя белые пятна ещё были.

— Мама, — это красивое слово, впервые сказанное мною, получилось немного дребезжащим и неуверенным. — Если ты всё делала, как они хотели, как же тогда получилось, что Велина пропала?

Королева, глядя на нас с сестрой прослезилась, обняла нас и по очереди поцеловала в висок.

— Это моя вина, прости меня, дочка! — она обращалась к моей близняшке, но повествование вела всё также для всех. — В тот день, когда вам исполнилось восемь лет, герцог Лийский явился во дворец вместе со своим отпрыском и прямо в лоб заявил, что одна из близняшек непременно станет женой его сына. И это уже решено… Когда он говорил это, глаза его как-то странно блестели, словно у сумасшедшего. Этого я стерпеть уже не смогла и отказала ему в довольно грубой форме.

— И тогда они забрали меня… — присоединилась к разговору Велина. Все взоры тут же переместились с Айи на наше рыжее солнышко. — Меня похитили вороны, которые на глазах превратились в людей. Уже позже я узнала, что это эльфы-перевёртыши, искусственно созданная раса. Когда меня завели вглубь леса, сказали, что тётя и сестра ждут меня, и если я не потороплюсь, их могут скушать волки. Я сильно заплакала, тогда один из них обездвижил меня, запихнул в мешок и просто потащил на плече. Говорить я тоже не могла, но слышала всё, что говорили эти страшные существа. Через пространственные врата, что расположены в самом сердце леса, меня переместили в страну фей. Там я и выросла. Жила в маленькой коморке на чердаке дворца, в котором расположился главный жрец. В качестве украшения — металлический ошейник и такие же браслеты. Меня били и унижали, морили голодом и запрещали спать. Они практически сломили мою волю, почти превратили в подобие человека, что выполняет все прихоти своих хозяев… — в голосе сестрёнки было столько боли, что мне захотелось вычистить из маминого дворца всю грязь, что наползла туда и захватила трон.

— Но однажды я по ошибке забрела в картинную галерею. — немного оживившись произнесла Велина. — Столько красивых людей с крылышками я никогда не видела, только на картинах в том зале. Я бродила вдоль стен и разглядывала лица, пока не наткнулась на странный портрет, с которого на меня смотрела моя любимая тётушка с большим животом и красивый мужчина, который нежно обнимал её за талию и нежно смотрел в глаза. Сколько времени я простояла напротив твоего образа, — сестра взглянула на маму. — не знаю. Очнулась лишь, тогда, когда сзади ко мне подошла старая служанка Ализа и стала рассказывать ту историю, что ты только что рассказала. Тогда я и поняла, что ты наша мама. Но не знала, почему растила нас, как племянниц. Теперь же всё встало на свои места.

На глаза королевы вновь набежали слёзы, но Велина нежно обняла её и стала тихо укачивать, стараясь успокоить. Увидев это, декан и сестра Дара, тихо удалились в сторону лагеря, А демон с драконом, отойдя в сторону стали что-то тихо обсуждать, стараясь не мешать родным людям, разговаривать по душам. Даже я почувствовала себя немного не в своей тарелке. Поэтому тихо отошла от обнимающихся и, подойдя сзади, обняла Дара, прильнув щекой к его мускулистой спине.

— Я просто так этого не оставлю, Дар! Мы должны что-то предпринять и вытравить этих серых тараканов из Сантинии. А ещё лучше, истребить весь Орден, чтобы больше ни у кого не возникало желания захватить мир, и мучить девушек! — дракон настолько разошёлся, что начал принимать промежуточную ипостась, выдыхая клубы пара и расправляя свои голубые крылья.

— Стен, не горячись, — попытался было успокоить друга демон. — Думаю, Ректор и твой брат тоже не останутся в стороне. Я же в свою очередь обещаю подключить армию отца. Это общее дело! Орден угрожает всему Эльрату. Думаю, когда прознают лидеры остальных народов, тоже присоединятся. Так что дни Лийского старшего сочтены, как и его приспешников.

— Ребята, вы серьёзно? Вы поможете нам отбить матушкин дворец у Ордена? — настороженно произнесла я.

— Не просто отбить, а истребить всех членов этой страшной магорганизации! — обняв меня, проговорил Дар, целуя в щёку.

— Спасибо вам огромное! Я даже не знаю, как благодарить вас… — со слезами в голосе прошептала я, ощущая, как меня тут же не просто стиснули в объятиях, а похоже решили немного придушить…

— Крошка, ты не должна благодарить нас. Орден замахнулся своим мечом на весь Эльрат. А это не позволительно никому. Воздушные демоны — не самые сильные противники, потому-то они и создали перевёртышей. А это тоже преступление, ведь ещё детьми все они были похищены из эльфийских поселений.

— Значит и нашу Пикси тоже лишили семьи и насильно превратили в обернувшуюся?! Бедняжка…

— Да. И если не остановить это, сумасшествие будет продолжаться. Тем более, что мы со Стеном как никто заинтересованы в возрождении магии Судьбы! — загадочно улыбаясь, сказал мой принц.

— Стен? — я подозрительно посмотрела на нашего милого дракончика, что уже отливал ледяным блеском прочной чешуи. — Тебе нравится Велина?

— Не просто нравится… — смущённо пробормотал он. Ну надо же, смущённый громила!

— Боже, какой ты красивый! — раздался из-за спины звонкий голос Велины. — Ты не говорил мне, что оборачиваешься в летучую мышь… голубую летучую мышь!

59. Снежки

От этого вскрика моей очаровательной сестрёнки, челюсть отпала не только у Стена. Мы с Даром стояли, во все глаза глядя на дракона и боялись пошевелиться…

— Ой, что сейчас бу-у-де-е-т… — с опаской протянула я, одним глазом наблюдая за Велиной. Хоть бы Стен не шарахнул её своим фирменным замораживающим шаром!

— Летучая мышь? — прогрохотал раздосадованный блондин. — Я похож на мелкого летучего кровососа?

Велина с вызовом уставилась на него. Дар же, увидев первые признаки превращения друга, быстро сгрёб меня в охапку, отбежал на безопасное расстояние и прикрыл меня своей мощной грудью. Всё, что мне удалось увидеть — клубы пара, большой снежный вихрь и над нами уже возвышался великолепный белый с голубым отливом дракон.

Видимо, желая произвести ещё большее впечатление на даму сердца, он тряхнул шипастой головой, недовольно пыхнул паром из ноздрей и с громким рыком выдохнул синее пламя на ближайшее дерево.

Старый дуб тут же покрылся ледяной коркой.

— Всё, всё! Я поняла, что ты не летучая мышь! Прости, пернатый! — дракон, аж затопал от злости и «спалил» ещё один куст.

— Эй, если ты злишься на меня, поговори со мной! Зачем губить природу?! — смело заявила Велина и направилась к ледяному дубу.

— Велина, стой! Боюсь, что Стен сейчас не контролирует себя… — прокричала я.

— Не бойся, он никогда не причинит ей вреда! — тихо прошептал мне на ухо демон.

— Почему ты так в этом уверен?

— Твоя сестра — его сокровище! Он будет всегда охранять её от всех и вся. И у меня такое впечатление, что она это прекрасно знает и уже вьёт верёвки из нашего друга. — с улыбкой произнёс Дар.

— Сокровище? Это он тебе сказал? Но ведь это означает…

— Что они — пара! И дракон никому не позволит отнять её. — закончил мою мысль самый прекрасный демон.

Пока Велина пробиралась через образовавшиеся сугробы и льдины, дракон тем временем расправив свои огромные блестящие крылья, внимательно следил за каждым её движением. Ледяные шипы, торчащие по всему хребту от головы до кончика хвоста, сверкали в свете взошедшей луны и светящегося озера.

Зрелище, надо сказать впечатляющее!

Сестрёнка подошла к дубу, положила обе ладони на огромный заледеневший ствол и буквально через пару мгновений, дерево оттаяло и уже ничем не отличалось от своих собратьев. В следующую минуту, моя чересчур смелая сестра уже приближалась к величественному дракону, который возвышался над деревьями практически в два раза.

Стен выдохнул вверх и над Велиной закружили белые пушистые снежинки. Она подняла ладони к лицу, поймала снежинку и весело рассмеялась.

— Кажется, таким образом, Стен признаётся в любви моей сестрёнке! — завороженно проговорила я.

— Верно! Поэтому посторонние глаза и уши здесь сейчас совсем ни к чему. Возвращаемся в лагерь? — Дар взял меня за руку и повёл к перепуганной королеве, что с открытым ртом наблюдала, как её дочурка, смеясь, бегает по поляне и кидается снежками в огромного крылатого дракона.

Увидев спокойствие на наших лицах, расслабилась и она.

— Это точно безопасно? — спросила матушка, глазами указывая на снежные игрища. — Этот страшный зверь не сожрёт Велину?

— Этот точно нет! И никому не позволит её обидеть! Уверяю вас! — убедительно проговорил демон.

Я взяла маму за руку, и мы все вместе пошли в лагерь. Предстояло сегодня ещё пережить натиск подруг и встречу с младшими братьями, как оказалось родными. Дорога заняла всего около пяти минут. И лишь мы достигли границ военного лагеря боевиков нашей академии, как меня тут же заключили в объятья две эльфийки.

— Селиночка, ну наконец-то вы пришли. Я уже несколько раз порывалась пойти к озеру, но Эрион ни в какую меня не пускал… — пролепетала Лея, сделав обиженное лицо.

— Кстати, а ты не слышала рычание? Кажется, оно шло как раз с той стороны, откуда вы только что появились… — допытывала меня Пикси.

— Девочки, познакомьтесь с моей мамой — королевой Сантинии и Даринии. — с довольной улыбкой произнесла я.

— Вообще-то мы давно знакомы, только как с твоей тётей… — хором проговорили ошарашенные подружки. — Простите, ваше величество, можно мы украдём Селину ненадолго? Соскучились очень…

Я же не могла не поблагодарить свою белочку.

— Пикси, спасибо тебе большое! Если бы не ты, я точно погибла бы… — поблагодарила я подругу. Она лишь улыбнулась, обняла меня и тихо прошептала на ухо: «Я с тобою до конца!»

Вместе с эльфийками мы пошли прямиком в нашу пещеру, где девочки пытали меня до тех пор, пока я не уснула на полуслове. Да уж, вечер выдался очень трудным и долгим…

Проснулась я ранним утром между Велиной и Даром. Слава всем Святым, дракон пощадил мою чересчур отчаянную сестрёнку. И судя по тому, как они обнимаются во сне, Стен простил ей насмешки и оскорбления, а Велина приняла его любовь! Как у них всё быстро развивается! Как бы к концу лета не пришлось гулять на свадьбе! Хотя, это было бы одно приятное событие за все долгие каникулы. Ведь впереди нас ждут ещё немалые разборки с Орденом и его сумасшедшим главой, поиск колодца силы в Сантинии и его возвращение к жизни. И, конечно же, возрождение магии Судьбы!

60. Адепты

Селина.

Примерно через полчаса, что мне удалось понежиться в объятиях моего демона, раздался звонкий магсигнал. И сразу же все услышали усиленный магией голос ректора Академии.

— Внимание! Все находящиеся в лагере адепты, которые слышат меня, автоматически проходят практику Академии боевой магии! Через пятнадцать минут для ежедневной тренировки, ждём всех на поляне напротив королевского дворца! Время пошло!

— Ну, что, адепты, подъём! — скомандовал Дар. — Велина, Пикси, вас это тоже касается!

— Но ведь они не учатся в нашей Академии. — сказала я, вопросительно посмотрев на демона.

— Я вчера разговаривал с ректором… Рассказал ему как Велина спасла дерево, а Пикси магистр Сил сам видел в действии, когда она билась с воронами! Он зачислил их без вступительных экзаменов! Это его решение. Остались небольшие формальности, которые решатся при возвращении в Академию.

— Дар, и я? — дрожащим от волнения голосом начала было эльфийка

— Да, зайка! Теперь ты такая же, как и мы! — Танион подхватил счастливую девушку на руки и закружил. Мы же с Велиной взялись за руки и побежали искать нашу матушку, что расположилась в одном из ректорских шатров. Сестре не терпелось порадовать её. Да и я довольна. Нам не придётся вновь расставаться!!!

Королева была очень счастлива, узнав о зачислении и второй дочки в престижную Академию Эльрата. Мы, немного поворковав с ней, поспешили приводить себя в порядок, и на тренировку. Практика, так практика!

Дар со Стеном, не желающие отпускать нас надолго ждали у выходы из пещеры. Переместились мы на поляну с помощью демонического портала, иначе опоздали бы.

Ректор Сил и декан Вейский уже построили всех адептов, и из последнего ряда нам помахали Лея и Эрион, которые стояли рядом с Таном и Пикси. Последняя, переступая с ноги на ногу, откровенно волновалась и, казалось, чувствовала себя не в своей тарелке.

Мы вчетвером встали позади них. Я ободряюще погладила нашу серую эльфийку по плечу, после чего, она немного успокоилась.

— Адепты! — прогремел над поляной усиленный голос ректора. — Вчера нашими совместными усилиями были схвачены опасные преступники двух миров!. Подземные казематы королевского дворца забиты под завязку. Министерство магии объединённых королевств выражает благодарность каждому из вас! Но, враг, что покусился на наши жизни, свободу и мечты, ещё не повержен. Главное логово, где кучкуются эти змеи находится в Эльрате, в давно закрытом государстве Сантиния!

Магистр Сил сделал небольшой перерыв, давая адептам возможность осознать всю важность происходящих с их участием событий.

По рядам старшекурсников тут же пошли удивлённо-восторженные шепотки. Кто-то довольно улыбался, а некоторые стояли с открытыми ртами, ничего не понимая.

— Сантиния? Это где? — спросил стоявший неподалёку боевик эльфийской наружности, у другого адепта.

— Ты что, с луны свалился? Это же королевство фей! — ответил ему, кажется дракон. — То, что под куполом!

— Неужели мы увидим живых фей? — раздалось неподалёку. — Говорят, это самые магические существа нашего мира…

— Так и есть! — вторили со всех сторон. — Если вернутся феи, вернётся долголетие!

— А я слышал, что тот, кто поцелует фею, будет счастлив в двух мирах…

Мы стояли молча и слушали, что говорят старшекурсники. И только Дар и Стен сияли, как медные пятаки в солнечный день… С виду такие серьёзные и взрослые, а в душе — дети, верящие в чудо.

Раздался магсигнал и все мигом угомонились.

— И посему, мы с деканом факультета боевиков от лица Министерства магии, спрашиваем, кто готов продолжить борьбу за свободу и мир в Эльрате?

Все довольно зашумели. Над головами стали взлетать мечи и арбалеты, что свидетельствовало о продолжении борьбы. Все единогласно согласились продолжить зачистку Ордена, но уже на территории моего родного королевства, в котором я ни разу не была..

— Отлично! — продолжил уже Май. — все желающие должны заключить магический контракт на выполнение особо опасного задания. В случае удачного похода, все адепты получат денежное вознаграждение, и моё личное уважение! А особо отличившиеся, возможно, будут приняты в специальные подразделения магического реагирования. Так что, предстоящий поход для всех нас это, прежде всего надежда! Надежда на безоблачное будущее, долгую и счастливую жизнь и возможность обрести не только личное счастье, но и построить престижную карьеру. Итак, раз уж мы с вами собрались на тренировку, три круга вокруг замка, бегом!

Быстрая смена темы разговора, деканом факультета, ввела меня в некое оцепенение. Я стояла, задумавшись, хотя вся наша команда уже резво бежала вслед за воодушевлёнными боевиками, которые мчались так, словно за ними гнался отряд орков.

Вдруг, сзади кто-то налетел на меня, сильно толкнув в плечо и я, не успев сгруппироваться…

61. Охота

Дар.

Всего на миг, выпустив руку Селины из своей, я умудрился потерять её. Резко остановился и стал вглядываться в толпу, что продолжала быстро перетекать с одного места в другое. Устоять в этом сплошном потоке было немного проблематично, и волнение нагрянуло достаточно неожиданно… Хотя, что сейчас может произойти?

— Селина! — я стал озираться по сторонам, но беспокойство не отпускало.

Старшекурсники понемногу перебегали на другой конец поляны, но моей маленькой феи всё равно не было видно.

— Дар! — раздался неподалёку её голос.

- Селина! — я рванул на голос, но немного не успел. Пока огибал трёх встретившихся мне старшекурсников, портал, что поглотил мою любимую девушку, тут же захлопнулся, лишь только её миниатюрная фигурка скользнула внутрь.

— Нет! Нет! Только не ты! — я с силой хлопнул себя по груди, где висел амулет ректора, что он выдал нам для экстренной связи. И меня мгновенно перенесло прямо в палатку к ректору и его жене.

Они явно не ожидали, что за столь пикантным занятием (они нежно целовались) их застанет… да хоть кто-нибудь застанет.

Магистр Ияра мгновенно нырнула за спину мужчины и замерла. А магистр Сил во все глаза уставился на меня.

— Простите за столь неожиданное вторжение! Но время не терпит! Селина пропала! Я немного не успел, горизонтальный портал засосал её внутрь. Магистр, нужно срочно отозвать всю команду с поляны. Я опасаюсь, что ловушка была не одна, а у нас по полигону резво носится ещё одна фея… — на одном дыхании выпалил я.

Ректор развернулся, словно и не был занят за пару секунд до этого. Пытаясь собраться с мыслями, он взъерошил волосы и тяжело выдохнул.

— Так, что мы имеем? Герцог с сынком в камере и выбраться оттуда они точно не могли. А что это значит? Правильно! Охота ещё не завершена! — ректор моментально чмокнул в носик свою красавицу жену и выскочил на поляну. Быстро выпил зелье из голубого флакончика и громогласно отдал приказ всем адептам и декану быстро переместиться на территорию лагеря.

— Дар? Что произошло? — я обернулся на голос мчащейся в нашу сторону королевы Айи.

— Селина пропала!

— Как пропала? Вы что, поссорились? Почему были не вместе? А где Велина? — обеспокоенная женщина старалась завалить меня вопросами, надеясь, что хотя бы на один из них я смогу вразумительно ответить.

Но ни одной мысли, что могла бы успокоить её у меня, к сожалению, не появилось… Выдал всё, как есть и хлоп, на моих руках уже мерно покачивается бессознательное тело королевы. Замечательно! Ну, молодец, Дар! Ты сама деликатность! Теперь ещё и за королеву переживать…

Быстро уложив старшую фею на импровизированную кровать в отведённом для неё шатре, быстро помчался в палатку ректора, чтобы попросить магистра Ияру присмотреть за чувствительной леди.

Ректор Сил вместе с деканом Вейским, рядом с которым, кстати сказать, постоянно крутилась моя несносная сестрёнка, делали перекличку всех бойцов, что уже вернулись с пробежки. Моих друзей ещё не было, и этот факт заставлял волноваться всё сильнее и сильнее. Вдруг из последнего открывшегося портала выскочила зелёная Лея с топором наперевес, и помчалась прямо на меня. Следом за ней семенил Эрион, стараясь что-то объяснить девушке на чистом эльфийском.

— Дар! — проревела Лея. — Где Селина? Почему я не вижу её? Что случилось? Она тоже пропала?

— Что значит тоже? Кто ещё? — голос стал срываться от страха за мою крошку и друзей.

— Велина, Стен и Пикси… — пробормотал Эрион. По зелёной щеке полуэльфийки потекли слёзы, она отбросила топор в сторону и опустилась на колени, закрыв ладонями лицо.

— Мы проиграли, командир! — проговорила девушка. — Обе феи захвачены! Пока мы доберёмся до Сантинии их десять раз казнят, девять раз воскресят и превратят в чёрт знает кого! Мы не справились!

— Лея, не надо так говорить, Давайте дождёмся, когда Ректор Сил и Май освободятся. Сейчас они проверяют не пропал ли кто-то из старшекурсников. — сдавленно проговорил я, подбадривающе сжимая плечо большой подруги, понимая, что не переживу, если с крошкой что-нибудь случится…

— Май знает, что Стен тоже в плену? — спросил я у Эриона? И увидев, что тот отрицательно покачал головой, понял, что сказать об этом придётся мне… — А где Танион?

— Он остался на поляне, ищет следы… Если через час не вернётся, я взорву к чертям собачьим это змеиное логово! — вспылил всегда спокойный эльф.

Разговаривая с друзьями, я не заметил, как сзади к нам подошли ректор и декан с Элией.

— Не вернулись двое из старшекурсников. — виновато промолвил Леонос Сил.

— Чёрт, шесть человек… — убито пробормотал я. — Элия, остаёшься с королевой! И не возражай, ей понадобится твоя помощь. Кстати, где твой амулет связи с отцом?

— В походном мешке. — ответила сестра, явно не желая разлучаться с драконом.

— Принеси, пожалуйста, он мне нужен! — и когда она пошла к своей палатке, я повернулся к Маю. — Я не знаю, как сказать… Пропала не только Селина… Велина, Стен и Пикси, тоже провалились в порталы-ловушки.

Лицо Мая мгновенно побелело, все мышцы напряглись, по коже пошла красно-перламутровая рябь, предупреждая о скором обращении дракона. Одежда начала буквально трещать по швам, а в глазах появился животный блеск. Зрачки вытянулись и приобрели жёлтый оттенок. Декан был на грани. В разговор вступил ректор.

— Давайте, подумаем вместе. Где они могут быть? И почему это случилось?

— Вероятно, вчера не всех перевёртышей удалось словить, — проговорил я. — или в игру решил вступить Лийский-старший…

62. Пленники

… с громким криком «Дар!», упала на землю. Но что самое странное, лишь стоило коснуться её, твёрдая поверхность вдруг превратилась в желеобразную массу и с лёгкостью впустила меня внутрь, а я в буквальном смысле провалилась сквозь землю.

Время словно остановилось, как в замедленном темпе я полетела куда-то вниз. И уже спустя несколько секунд со всей силы рухнула на твёрдую поверхность. Открыв глаза, с удивлением отметила, что нахожусь в очень освещённом, просторном помещении… и не одна! Быстро вскочила на ноги и приготовилась защищаться. Благо, магия чувствовалась в каждой клеточке моего тела. Какое потрясающее чувство, давно забытое…

— Браво, леди Селина! Более фееричного появления сложно и представить! Ушиблись? Ох уж эти горизонтальные порталы, никогда не любил их… — приближаясь ко мне как хищный зверь, говорит мужчина, чем-то отдалённо напоминающий герцога Лийского.

Хотя выглядит «гостеприимный хозяин» гораздо моложе внешне, но в глазах буквально плещется вековая мудрость, алчность и небывалое самомнение.

— Вы дедушка Стара? Отец герцога Лийского? — догадываюсь я.

— Рэн Лийский, к вашим услугам, леди. — пафосно изрёк мужчина, чинно кланяясь. — Надеюсь, дорога не была для вас слишком утомительной, и вы соизволите разделить со мной трапезу.

— Спасибо, я не голодна… — настороженно ответила я, осознавая, что вся вежливость, что льётся из него словно горная река, фальшивка. — Я была бы премного благодарна, если бы вы объяснили, где я, зачем я здесь, и что вам, собственно от меня нужно?

Да, согласна, получилось немного резковато, но и меня сюда не на карете доставили… Имею право на возмущение!

— Стоп, стоп, милая леди! Избавьте меня от своего гнева, ведь специально для вас я приготовил сюрприз! — взмахнув рукой, он будто поймал невидимый летающий предмет, и протянул мне небольшую шкатулку с приоткрытой крышкой. Внутри неё на золотистой подушечке лежал великолепный узорный золотой браслет с инкрустированными драгоценными камнями в форме змеи с короной.

— Что это? Очередной подарок Лийских? Браслет, высасывающий магию? — брезгливо проговорила я, на всякий случай, отошла подальше от этого презента.

— Отнюдь! Это брачный браслет, который вы сегодня наденете, дорогая! Это мой свадебный подарок! — довольный старикан, безобразно облизнулся, при этом вызвав у меня рвотный позыв.

— Что? Вы сумасшедший? В вашей семье есть хоть один адекватный человек? — словно во сне проговорила я. — С чего вы вообще взяли, что я выйду за вас замуж? Вы же старик!

— Не нарывайся, деточка! Сейчас только от меня зависит, останешься ты в живых или нет! Если мой непутёвый сын с ещё более непутёвым внуком не смогли обуздать одну слабую фею, не значит, что и у меня это не получится! Ты выйдешь за меня замуж!

— Нет! — сквозь стиснутые зубы, прорычала я. — ни при каких обстоятельствах я не выйду замуж за сумасшедшего фанатика, мечтающего о мировом господстве!

— Ты меня не поняла, Селина! Это не вопрос! И одно обстоятельство всё же есть! — злобно улыбаясь, прошипел этот любитель молоденьких фей. — Стража! Ввести пленников!

После этих слов сердце моё упало так низко, что я практически перестала ощущать его биение… Пленников?! Кого ещё могло засосать в эту преисподнюю?

Первой ввели в зал Пикси… Божечки, она же приговорена этим страшным человеком к смерти! Что ждёт нас всех?! Взглянув в мужественное лицо подруги, и заметив, что она незаметно отрицательно покачала головой, поняла, что она готова пожертвовать собой ради меня… Нет. Эту жертву я не приму…

Следующими в зал втолкнули связанных Стена и Велину. Сердце остановилось, при виде их. На их руках и шеях были надеты печально знакомые мне «украшения». Как же быть? Как выпутаться из этой ситуации не навредив сестре, друзьям и себе?

— Что тебе надо, Рэн? Неужели мало поиздевался надо мной, теперь решил заняться сестрой? Чёртов извращенец! Тебе никогда не добиться своего! — с вызовом выпалила сестра.

— Велина, Велина… святая наивность! Я уже добился! Неужели ты не видишь перемены в моей внешности? Я практически бессмертен. Осталось совсем немного — поглотить магию Судьбы…

— Но армию-то твою не плохо проредили! А один, как известно, в поле не воин! — не унимается рыженькая. Видно, что Велина не просто не боится Рэна, а глубоко презирает. — Ты слишком много о себе возомнил, жалкий ублюдок!

— Кто сможет противостоять богу?! Никто!!! — совсем рассвирепев, он, подлетел к сестре и с силой ударил её по лицу. Стен и Пикси дёрнулись было на её защиту, но их крепко держали.

Я, не успела опомниться, пульнула в него белым магическим сгустком. Отлетев на добрые десять метров, этот герой лихо для своих почтенных лет вскочил на ноги и выстрелил в сестру воздушным вихрем. Велина подлетела вверх на несколько метров и зависла вниз головой.

— Ещё одна подобная выходка и твоя сестра разобьётся о каменный пол, а её сила перейдёт к тебе! И я приближусь к своей мечте ещё на один шаг!

— Не смей к ней прикасаться! Я разорву тебя в клочья! — взревел Стен, но к нему тут же подскочили двое перевёртышей и стали избивать. — Сними с меня эти побрякушки и сражайся, как мужчина!

— Остановитесь! Не трогайте его! Отпустите сестру и моих друзей, я всё сделаю, как вы просите! — взмолилась я.

— Я же сказал, слабая фея!

63. Трудное решение

— Отпусти фей, Рэн, и я покажу тебе мощное место их силы, о котором не знают твои родственники! — выпалила до того молчавшая Пикси. — Такой силы, что оно таит в себе, ты никогда не видел!

— Место силы фей? Ты уверена? Где, где оно? Куда оно переместилось? Я долгие восемнадцать лет безрезультатно обыскиваю это убогое королевство! Говори, грязная тварь!

— Нет, Пикси! Не делай этого! Он же убьёт тебя! — выпалила я.

— Не разочаровывай меня Селина! — и обращаясь к эльфийке. — Живи пока, но не долго. Ты покажешь мне его, а потом сдохнешь, как бешеная шавка!

Пикси не удержалась и вложила всю ненависть к своему мучителю в смачный плевок, что прилетел тому прямо в глаз. А Рэн же, махнул рукой и появившиеся вороны стали терзать нашу Пикси телепатической болью. Прекрасно помня, какие муки испытывал Дар, сердце защемило при одном только взгляде на извивающуюся на полу девушку. Эльфийка стонала и корчилась. Смотреть на её страдания было невыносимо.

— Прекратите! Не трогайте её! — взмолилась я, взывая к воронам-телепатам.

Но видоизменённые эльфы, будто не слышали моих стенаний и продолжали измываться над подругой. Каким образом этим двум удалось сбежать из подземелий дворца в Даринии?! Я точно помню, разговор о том, что их пленили. Кстати, не без помощи Пикси.

Даже при наличии магии одной мне никогда не справиться с таким количеством перевёртышей. Они словно тараканы, разными гадами заползли в зал и обратившись в нормальный облик, неподвижно стояли вдоль стен.

— Я отпущу их, если тебе так хочется, дорогая! Но сначала, ты выйдешь за меня замуж, пройдёшь ритуал бессмертия и мы объединим наши магические силы!

— Когда это произойдёт? Отпусти их сейчас!

— Об этом мы обязательно поговорим, но после того, как все вы отдохнёте. — елейным голосом пропел «благодетель». — Отведите наших гостей в их покои. Да накормите, как следует.

Двое перевёртышей лихо подхватили падающую Велину и потащили её следом за связанным Стеном. На меня тут же надели знакомые браслеты с ошейником и, связав за спиной руки, повели по длинным тёмным коридорам. Пикси же тащили волоком за ноги самой последней. Я несколько раз окликнула её, желая привести в сознание, умело выбитое её бывшими коллегами. Но всё тщетно. Кажется, в этот раз нам не выбраться из западни…

Как ни странно, поместили нас в соседние камеры подземелья, разделённые толстой решёткой. Привязали за связанные руки к толстым цепям, что свисают с потолка. Имея маленький рост, мы с Велиной буквально висели на руках. Стену повезло больше, он твёрдо стоял на ногах. Пикси же, до сих пор пребывая без сознания, безвольно висела с опущенной головой. Буквально через несколько минут пришли четверо бугаев с закрытыми капюшонами лицами и один очень важный, видно приближённый к жрецу. Который, стал допрашивать Стена, предварительно наложив на его клетку полог тишины.

Как ни старалась, но услышать, о чём они хотели узнать у дракона, я не смогла. Велина находилась через два отсека, которые занимали наши друзья, но и с её стороны тоже звуков не раздавалось, Лишь, когда мы увидели, что привязанного Стена стали жестоко избивать, Велина не то завыла, ни то зарычала от беспомощности.

В этот момент в себя пришла Пикси, и мне удалось переброситься с ней парой слов. Оказывается, она тоже хочет защитить нас любым способом. Потому и проговорилась про зачарованное королевское озеро.

— Пикси, прошу тебя, не нервируй этого страшного демона. Он же убьёт тебя… — со слезами в голосе пробормотала я.

— Он всё равно сделает это… Я давно приговорена к смерти. Я не боюсь! Если выживешь, передай Таниону, — по дрожащему голосу я поняла, что девушка плачет. — что, наш первый поцелуй — самое лучшее, что случалось в моей жизни…

— Пикси, ты сама скажешь ему об этом! Они спасут нас, обязательно! — сказала я, дрогнувшим голосом, хотя сама слабо верила в это.

— Не смогут они спасти нас, сестрёнка! Глупо надеяться на это… Дворец наших предков настолько неприступен, что со двора не каждый фей сможет найти вход. Очень качественные иллюзии наложены на это место. Смирись, Селина, это наше последнее приключение! — тихо произнесла сестра. — И я очень сожалею, что втянула в это Стена! Он мог долго жить, а теперь…

Велина замолчала и стойко смотрела на уже окровавленное лицо дракона, которого продолжали методично одаривать синяками и переломами.

— Селина! — тихо проговорила Пикси. — Ты не должна подчиняться этому ненормальному. Будем надеяться, что он не заставит никого из вас проходить его ритуалы.

— Что за ритуалы? Меня он уже предупредил, что отпустит вас, если я выйду за него замуж, пройду ритуал и солью свою магию с его чарами…

— Это катастрофа! Он сумасшедший учёный, всю свою жизнь ищет формулу вечной жизни… Не известно, как отреагирует твоя магия на вторжение магии Теней. Ведь, именно с помощью её он и старается стать бессмертным.

Сделав небольшую паузу, я заговорила вновь, уже более уверенно. Надеюсь, решение, что пришло ко мне в голову, именно то, что нужно. По крайней мере, на данный момент это единственно возможный выход.

— Пикси, ты должна вымолить у Рэна прощение! — очень тихо, но твёрдо сказала я.

— Что ты такое говоришь, Селина? Я ненавижу его и это место… — подруга сплюнула кровавую слюну. — Я не смогу больше пресмыкаться перед сумасшедшим! Лучше сдохнуть.

— Пожалуйста, ты должна это сделать ради меня… В самый последний момент, ты убьёшь меня! Тише, тише! Я всё решила. Я соглашусь на всё, лишь бы он отпустил Стена и Велину. Выйду за него замуж, но перед самым единением магий, ты найдёшь способ приблизиться ко мне, и…

— Я не смогу… — уже почти рыдала подруга. — не смогу…

— Ты должна, Пикси! Помоги мне спасти Эльрат от чокнутого бога. На тебя одна надежда…

64. Допрос

Дар.

— То, что в этом мире их уже нет, это точно! — проговорил ректор. — Про горизонтальные порталы я слышал лишь в совокупности с Орденом. Значит это вновь Лийский! Министерство уже много лет охотится за этим старым демоном, но найти его пока не получалось. Никто не знает, где располагается его убежище.

— Мы знаем. В королевском дворце Сантинии. Магистр, поговорите пока с королевой Айей, она вам всё расскажет. — пробормотал я, беря из рук сестры уже активированный амулет связи. — Лея, Эр, проверьте подвал дворца. Все ли на месте, и найдите Таниона. Как бы он не натворил чего сгоряча.

Отдав приказ, я быстро отошёл к ближайшему дереву. И буквально через несколько минут над амулетом появился магический визуал отца, короля Каринии Дэрена VI.

— Отец, здравствуй!

— Дар, сынок! Рад тебя видеть и слышать! Как практика? Где Элия?

— Пап, не переживайте, с сестрой всё в порядке. У меня к тебе дело! Очень серьёзное дело! Всё объяснить я сейчас, к сожалению, не могу. Очень мало времени… — я тяжело вздохнул. — Пап я полюбил девушку, самую прекрасную, девушку в мире. И сейчас она пропала. Её похитили и хотят использовать для захвата нашего мира. Старший Лийский…

— Лийский? — взревел отец. — Я почти 20 лет ищу этого предателя… Сын, прости, я рад за тебя! Но, кто эта девушка, раз её хотят использовать для таких целей?

— Она Лунная фея!

— Лунная фея? Из старого пророчества? Ты уверен?

— Да, пап, я уверен! Мы сейчас находимся в безмагическом мире, Оскане. Её сестра близняшка тоже пропала и Стен…

— Фея Солнца тоже существует? — отец немного помолчал, обдумывая услышанное. — Мне сложно сразу поверить в реальность старой сказки. Но, что ты хотел сказать? — спросил озабоченный отец.

— Отец, мне нужна королевская армия у врат в Сантинию завтра утром. — уверенно отчеканил я, надеясь, что отец не откажет мне.

— Договорились! Несмотря на то, что я не сильно во всё это верю, но ты никогда не врал мне и не подводил… Тебе я доверяю, как самому себе! Армия будет завтра на рассвете у стен Сантинии! Если это даёт возможность поймать государственного преступника, скрывающегося от правосудия уже два десятка лет, я переверну всё королевство…

— Благодарю тебя, Владыка Дэрен! — я почтительно склонил голову пред визуалом отца и отключил амулет.

Мгновенно сориентировавшись, быстро зашагал к ректору. Краем глаза я увидел Мая. Дракон немного успокоился, по всей видимости, благодаря моей сестрёнке. Элия ласково поглаживала декана по руке и тихо что-то говорила в его рубашку. Он же, прижал её к себе и медленно вдыхал аромат её волос. Эта картина мне, конечно, не понравилась. Но, кто я такой, чтобы рушить счастье сестры? Я бы не стерпел, если бы в мои отношения с Селиной кто-то вмешался…

Селина. Где же ты моя, крошка? И самый главный вопрос на этот час, как нам попасть в Сантинию?

Решение пришло молниеносно. Зайдя в шатёр к королеве, которая уже со слезами на глазах рассказывала ректору свою долгую историю. Извинившись, перебил её величество и вызвал её слушателя на улицу.

— Магистр, как у представителя руководства Министерства магии, прошу у вас разрешения, привлечь к поискам портала в логово Ордена, герцога Лийского.

— Дар, действуй по обстоятельствам! Не забывай, ты тоже служишь в Министерстве и волен принимать сопутствующие решения самостоятельно. Допросите этого ненормального. Через пол часа я присоединюсь к вам. — серьёзно проговорил ректор.

— Слушаюсь! — отчеканил я и, открыв портал в дворцовые казематы, шагнул внутрь.

В полутьме подземелья я не сразу рассмотрел друзей, которые уже приступили к допросу.

— Он ничего не говорит, только смеётся нам в лицо. Так бы и убила! — расстроено проговорила Лея. — Ребята, пропустите командира!

Эрион и Танион отошли немного в сторону, но последний так и метал молнии, причём в прямом и переносном смысле.

— Итак, демон огня вернулся! А я-то подумал, что мне показалось на ринге, что это ты. Ничего нельзя поручить этому криворукому… — герцог пренебрежительно сплюнул мне под ноги, но я не отреагировал. — Стар пожалел тебя? Или ты настолько живуч, что победил саму смерть?

— Об этом мы проговорим чуть позже. Эту беседу вы мне задолжали, причём вместе с сыночком. — спокойно ответил я, понимая, что сейчас не время для выяснения отношений.

— Ой, как нам страшно… — наигранно усмехнулся заключённый.

— Я не пытаюсь напугать тебя. — я намеренно назвал его на ты. — Просто хочу рассказать тебе небольшую историю — если ты до сих пор мечтаешь стать богом. — я сделал небольшую паузу и заметил, что мой собеседник стал заметно нервничать. — Теперь тебе это не светит. А я уже решил было занять место в первом ряду и посмотреть на это увлекательное зрелище! Ну что ж, видно не судьба…

Я развернулся, и было пошёл к выходу из камеры.

— Стой. Что ты имел в виду? Я чего-то не знаю? — с опаской спросил Лийский, сощурив левый глаз.

— Да. Не знаешь. Рэн Лийский похитил фей, и теперь… богом станет он! А тебя, вероятно, в ближайшие дни будут судить магическим судом и скорее всего, казнят, как предателя! Ты ведь давно уже в розыске, причём вместе с отцом. Я не ошибаюсь? Это же вы пытались совершить государственный переворот и свергнуть Владыку демонов Дэрена VI?

Герцог опустил глаза, играя желваками. Нервничает, гад. А значит я на верном пути.

— Продолжу. Так как Рэн Лийский станет неприкосновенным небожителем, весь гнев правителя демонов падёт на твои плечи. Отвечать придётся вам, ваша светлость, если, конечно, вы откажетесь от помощи в расследовании его преступлений!

— Я согласен! — быстро выпалил он. — Я расскажу о всех его преступлениях! Я невиновен! Это отец, это он должен быть здесь! Я покажу вам портал. Да, портал прямо во дворец Сантинии. Отец там!

— Замечательная семейка! — подытожила Лея-тролль, отрывая цепи, на которых висел герцог.

65. Место силы

Дар.

По истеричному голосу герцога, и его часто меняющемуся настроению было понятно, что на фоне эмоционального потрясения, он близок к потере рассудка.

— Эрион, ты можешь как-то стабилизировать его душевное состояние? Естественно на время. — озабоченно спросил я, наблюдая за рыдающим герцогом, который лишь пару минут назад хохотал, как полоумный.

— Думаю, да. Лея, открой, пожалуйста пространственный карман. — обратился эльф к подруге.

Девушка тут же выполнила его просьбу и нырнула следом, вернулась уже с корзиной еды.

— Ребят, простите, сегодня было как-то не до завтрака… Но сил нам понадобится очень много, поэтому налетайте. — она уже выставляла еду прямо на стол в охранном помещении подземелья.

— Да, ты права, зелёненькая, силы нам пригодятся. — я подошёл и потянулся за куриной ножкой. Но та вдруг подпрыгнула и рванула от меня прыжками по столу. — Ну Лея!

— Прости, хотела немного поднять вам настроение… Сама не знаю, куда деться от страха за девочек и Стена…

— Мы их обязательно спасём, я уверен в этом. К тому же, завтра с рассветом к вратам Сантинии подойдёт армия моего отца. Думаю, и драконы не останутся в стороне.

— Но как они попадут в закрытое королевство? — в отчаянии спросил Танион. — Непроницаемый купол не пал.

— Да. Но вспомните старое пророчество. Сейчас обе жрицы Светил находятся во дворце Сантинии… нужно только, чтобы они пробудили колодец силы… Постойте! Магическое озеро! Мне необходимо поговорить с королевой. Лея, держи герцога на коротком поводке. Я скоро!

Быстро открыв портал, я шагнул, а вышел из него прямо возле шатра королевы. Спасибо всем демонам на свете, женщина уже успокоилась и просто разговаривала о чём-то с магистром Иярой.

— Ваше величество! Прошу простить меня за внезапное вторжение! Скажите, озеро — что это?

— Это место силы фей! А что?

— Но как оно оказалось в Оскане? Если я не ошибаюсь, оно должно находиться в Сантинии? — я вопросительно взирал на собеседницу и, буквально на глазах, её взгляд светлел. Видимо она тоже догадалась.

— Я думаю… нет, я уверена, что колодец силы переместился вслед за королевой фей… Я дочь погибшего короля. Первая королева за долгие века…

— Следовательно, чтобы вернуть колодец силы назад в Сантинию…

— Я тоже должна вернуться домой! — восторженно закончила королева.

— Вы знаете место, где раньше располагался первоначальный колодец? — спросил я.

— Да, конечно. Это наша легенда. Я много раз бывала в подвале замка и видела его. Но, что ты задумал?

— Дело в том, что Селина уже искупалась в его водах, а Велина не успела. Значит… — мне не дал продолжить восторженный возглас её величества.

— Я должна набрать воды! Много воды и искупать в ней моё солнышко. А затем выльем эту воду в старый колодец! Или обольём Велину зачарованной водой прямо в колодце.

— Надеюсь, это поможет! Ваше величество, организуйте необходимую ёмкость для воды, а мы займёмся поиском портала. — выпалил я.

- Не стоит. Я покажу. Я помню, где он. — медленно проговорила королева. — Дар, когда выдвигаемся?

— Чем раньше, тем лучше. Не стоит оставлять девочек одних надолго. У вас час. — сказал я и отправился на поиски ректора и декана.

Мая и Элию нашёл сразу же. Они стояли и очень эмоционально что-то обсуждали.

— О чём спор? — спросил я, подходя к сестре.

— Дар, ты представляешь, Май не желает брать меня с собой… Я тоже хочу участвовать в битве!

— Об этом не может быть и речи! Ты останешься с Иярой. Если будешь сопротивляться. Я сообщу отцу о твоём намерении и, будь уверена, он уже через десять минут будет за волосы тащить тебя домой! И к тому же, Ияра беременна и её должен кто-то защищать. Эта миссия — твоя!

— Ну, братик! Ты же не хочешь обидеть единственную сестрёнку?! — подлизывалась она.

— Элия, пойми, мне некогда будет присматривать за тобой! Мне нужно спасти Селину и друзей, а ты будешь только отвлекать! И Май будет больше беспокоиться за тебя, а не спасать брата. — твёрдо ответил я.

— Спасибо, Дар. — опустив глаза проговорил декан.

— Кстати, завтра на рассвете отец приведёт армию к вратам Сантинии! Надеюсь, на вашу порядочность, магистр. — я многозначительно взглянул на декана. Он же только крепче прижал к себе Элию. Я одобрительно кивнул и направился навстречу спешащего к нам ректора. Он только что переговорил с её величеством и по пути отдавал приказы старшекурсникам.

— Дар, переходим в Сантинию группами. Твоя первая. Готовь ребят. Герцога берём с собой. Заложник нам не помешает. — распорядился он, подойдя ближе. — Плана, к сожалению, нет и не будет. Действуй по обстоятельствам!

— Слушаюсь. Магистр…

— Да, я понял, королева идёт с тобой. Вы отправляетесь через час. Май с молодыми драконами присоединятся к вам ночью, я и остальные адепты — завтра утром. Прошу, будьте осторожны!

— Конечно, господин ректор. — я едва заметно склонил голову и мгновенно исчез в портале. Присоединившись к друзьям, быстро объяснил ситуацию и раздал указания. Эриону — опоить пленника зельем подчинения, Таниону и Лее, набрать воды из озера и поместить её в пространственный карман. Быстро переместились в лагерь и принялись за сборы. Королева, надо сказать, очень удивила. Не смотря на страх за дочек, она отлично выглядела в боевом костюме и позолоченной броне.

Я тоже не мог перестать волноваться. Если с Селиной что-нибудь случится, я никогда не прощу себе этого. Никогда!

Когда всё, что нужно было подготовлено, мы вшестером отправились в лес Теней, и буквально через пятнадцать минут я первым шагнул в пространственные врата.

66. Подземелье

Дар.

Королевский дворец Сантинии встретил нас недоброжелательной темнотой. Я, тут же осветив небольшое помещение, понял, что попали мы в подземелье. Совсем недалеко от того места, где стояли, капала вода. Да так громко, что казалось, будто мы находимся под горной рекой, что нашла небольшое отверстие и понемногу прорывается внутрь помещения.

— Ваше величество, где мы? Вы можете хоть как-то сориентировать нас в пространстве? — осторожно спросил я, оглядываясь по сторонам.

Абсолютно пустое помещение, хотя и довольно просторное. Позади нас каменные врата. Рядом с ними ещё одни и ещё и ещё. Демоны! Что это за место? Почему так много межмировых порталов и куда они все ведут?

— Ваши мысли по этому поводу? — медленно произнёс Танион.

— Я помню это место, мы приходили сюда с отцом, когда мне было пятнадцать лет. Никаких каменных врат здесь не было! — проговорила королева Айа. — Вероятно, старший Лийский открыл и другие миры, кроме Осканы, и шастает по ним. Значит нужно либо исследовать их, либо уничтожить.

— Нет, пусть их судьбу решает Министерство магии. А пока нужно оставить охрану возле врат. Не помешает. Мы не знаем, кто ещё может ими воспользоваться и с какой целью. Хорошо. Ведите, королева. — проговорил я и, женщина уверенно шагнула в темноту.

— И я, если честно, надеюсь на небольшую экскурсию. Неизвестно, что нас ждёт и надо хотя бы запомнить пути к отступлению. — тихо пробормотала Лея, всё ещё пребывая в боевой ипостаси. Она вела на цепи герцога Лийского. Ведомый на поводке мужчина выглядел настолько безвольным, разве, что слюной не капал на каменный пол. И зрелище это было ещё то! Ну, просто дама с собачкой…

Под скудным освещением небольшого магического маячка наша компания, выйдя из просторного помещения, двинулась по длинному тёмному коридору. Примерно через каждые десять шагов в стороны от коридора уходили тёмные дыры проходов.

— Куда ведут эти двери? — спросил Танион.

— Это нижний ярус подземелий. Здесь лучше не бродить. Ходят слухи, что в давние времена, когда пала магия Судьбы, в этих казематах сгинули многие представители моей расы. Впоследствии стали появляться привидения, которые пугают всех незадачливых гулён, что попадают в эти страшные коридоры.

— Привидения? Ой, мамочки… — пропищала большая зелёная тушка, что шла предпоследней.

— Лея, не с твоей нынешней комплекцией кого бы то ни было бояться! — отозвался Танион.

— Тан, не нарывайся! А то я ведь забуду на мгновение, что ты у нас вроде как прощёлкал любимую девушку и тебя надо жалеть… стукну ненароком.

— Успокойся, малышка, я с тобой! — Эрион, который в данный момент едва доставал девушке до плеча, встал рядом и, уверенно взял её за руку. Лея тут же успокоилась, облегчённо выдохнула и слабо улыбнулась парню.

Я невольно подумал, как же должно быть страшно Селине, Велине и Пикси, если даже наша крупная девочка испытывает настоящий ужас от этого места.

Королева всё продолжала стращать нашу полуэльфийку, а меня захватили мысли. Главное найти девочек быстрее, чем с ними что-нибудь сотворит этот ненормальный.

— Давайте распределим обязанности. Леди Айа, вы отвечаете за Велину и колодец. Кстати, он далеко от этого места?

— Нет, тоже на этом уровне, но в противоположном крыле дворца. Предлагаю сейчас найти старое место колодца, влить в него немного зачарованной воды и посмотреть, вдруг он проснётся без Велины. Он может просто почувствовать жриц во дворце.

— Да. Думаю, в ваших словах есть доля правды, но я не могу быть здесь, и не искать Селину. Простите, — быстро выпалил я. — Поэтому, предлагаю, вам с Эрионом и Леей отправиться на поиски колодца, а мы с Танионом займёмся разведкой. Где в вашем дворце основные тюремные камеры? Их необходимо осмотреть.

— На следующем ярусе в обе стороны отходят коридоры. Всё как здесь. Ищите там! Главное не попасться в плен. Ведь, подмога прибудет только часов через двенадцать, не раньше. — ответила королева.

Когда коридор довёл нас до винтовой лестницы наверх, все поняли, что это середина дворца.

— В случае чего, герцога используйте как заложника. Встречаемся здесь через два часа. — мы с Танионом направились на второй уровень подземелий, а остальная группа двинулась дальше по нижнему.

— Командир, я иду налево, ты направо? — спросил Тан.

— Нет. Разделяться не будем. Сначала обследуем левое крыло. Вперёд.

Мы быстро поднялись по старой лестнице, стараясь издавать как можно меньше посторонних звуков.

Второй ярус подземелья был слабо освещён, а это значит, в камерах кого-то содержали. Это вселяло надежду. И мы медленно двинулись вдоль каменной стены, на всякий случай, достав из ножен клинки. Около получаса ушло на левое крыло. Но никого, кроме нескольких облезших скелетов и штук двадцати жирных крыс, мы не увидели.

— Фу, ну и вонь же тут! — надрывно произнёс эльф.

Искренне надеясь на то, что все животные, что встретились нам, были просто животными, а не обернувшимися перевёртышами, мы двинулись дальше.

Войдя в правое крыло, мы сразу же напоролись на двух охранников. Притаившись в тёмном углу, мы тихонечко подкрались к дремавшим перевёртышам. Танион быстро обсыпал этих орлов сонной пыльцой и принялся связывать их верёвками, валявшимися на полу. Я же двинулся обсматривать клетки. Их было тут не меньше пятидесяти штук. Причём всё тюремное помещение разделено на секции. Пять камер, пять клеток, пять камер, пять клеток…

И лишь в последнем отсеке клеток мы, с догнавшим меня эльфом, обнаружили…

67. Колодец

Дар.

обнаружили… избитого до бессознательного состояния Стена и безвольно висящую на цепях Велину. Где Селина и Пикси было неизвестно… Хотя Танион, осмотрев близлежащие клетки, нашёл неопровержимые доказательства недавнего пребывания в них живых существ. В крайней, как раз под цепями, безжалостно блестела небольшая лужица крови, а в следующей — обрывок рубашки эльфийки.

Неужели эти изверги били и девчонок? Сволочи! Повырываю руки… Я ощутил, что мой демон, без разрешения стал вырываться на свободу. Рано! Очень рано!

— Тан, нужно перенести Стена и Велину на нижний уровень. — капая жидким пламенем с пальцев рук, прорычал я. — Займись, девушкой, я освобожу друга.

Открыв оковы ключами, что нашли у связанных охранников, мы без проблем вызволили пленников. Но беспокойство, что друзья так долго не приходят в себя, не давало спокойно мыслить.

— Срочно! Нам срочно нужен Эрион. Надеюсь, он справится… — обессиленно проговорил его брат, неся девушку. — Да почему же эти коридоры такие длинные?!

Едва не пропустив заветную лестницу, по которой мы сюда пришли, мы очень аккуратно стали спускаться. Наш вес, плюс Стен и Велина…

— Боюсь, лестница жалобно скрипя, грозится выдать нас с потрохами. Но, больше чем уверен, рады нам не будут. — я сморщился от следующего протяжного противного звука, что издала эта многовековая страдалица.

— Дар, наши ещё не вернулись. Что будем делать?

— Пойдём в том же направлении, куда и они. Надеюсь Эрион не далеко… Очень меня беспокоит этот затяжной обморок. Через десять часов здесь будет штук двадцать драконов во главе с Маем Вейским. Они выжгут здесь всё до тла! Мы должны успеть найти девушек!

Дойдя по тёмному коридору, что я подсвечивал маленьким магическим светляком, до первой боковой камеры, мы решили остановиться в нёй. Тёмное сырое помещение, за многие века провонявшее мертвечиной и нечистотами не вселяло большого доверия, в плане лекарского помещения. Но выбирать было, к сожалению, не из чего, а потому, мы положили дракона и фею к дальней стене.

Проверив пульс и сердцебиение, я немного успокоился. Они живы, но находились Стен в обмороке, а фея в глубоком магическом сне. Где же Эрион со своими запасами лекарственных снадобий?

Как назло время тянулось словно ослабленная тетива — медленно и бесполезно. Я, от безысходности и страха за Селину с сестрой и Стена, нарезал круги по камере. Словно раненый зверь я метался из стороны в сторону, но друзья всё не появлялись… Дьявол! Где их носит?

— Тан, оставайся с ними. Я же пойду на поиски королевы и Эриона с Леей. — не успев договорить, уже мчался по тёмному старому коридору, что уводил меня в глубину неизведанного мной подземелья. Неужели они заблудились? Хотя, судя по количеству ответвлений и дверей, это совсем не удивительно. Пройдя примерно метров сто, недалеко впереди я увидел слабый свет и услышал до боли знакомые голоса. Слава всем демонам, они в порядке!

Побежав по коридору на звук и свет, я ожидал увидеть всё что угодно, но не грязную от пыли и тяжёлой работы королеву двух королевств. Леди Айа с энтузиазмом заправского строителя руководила перетаскиванием тяжеленных каменюк.

— Эрион! Подбежав настолько близко, чтобы меня увидели, я окликнул друга. — В начале коридора в первой камере Стен и Велина. Им необходима твоя помощь. Поторопись, прошу тебя! Танион с ними.

— Что с Велиной? Что с моей девочкой? — с дрожью в голосе проговорила королева и устало опустилась на большой валун.

— Я не знаю… Мы нашли их в дальних клетках. Без сознания… Стена сильно избили… Очень сильно.

Когда я договорил, Эрион уже бежал на помощь к друзьям.

— Не переживайте, ваше величество, Эрион самый лучший лекарь на курсе. Он поможет им. Он взял с собой всё, что ему будет нужно. — проговорила Лея, закрывая пространственный карман.

— Почему вы так долго?

— Колодец завален камнями. Мы уже почти освободили его, осталось совсем чуть-чуть.

— Ну что ж, давайте заканчивать… — проговорил я и с помощью магии поднял со дна колодца большой валун. — Мне необходимо разыскать Селину и Пикси…

— Дар, как ты кстати… А я уже подумала, что именно этот камушек нам и не осилить. — сказала Лея, подхватывая большими зелёными ручищами ещё пару. Даже королева Айа не боялась замарать рук, активно участвуя в расчистке. Примерно через пятнадцать минут. Дно было освобождено.

— Королева, ваш выход! — я чуть заметно склонил голову.

Лея открыла портал, вынесла из него огромную бочку с водой, и поставила её у края колодца. Её величество взяла пригоршню воды, и тихо проговорив что-то, вылила её на только что расчищенное дно. Все замерли в ожидании. Даже искусственно отрешённый герцог, что всё это время просидел в углу, словно нашкодивший пёс, с интересом повернулся в нашу сторону.

— Этого мало, очень мало! — сказала королева и попыталась поднять бадью, но ей на помощь пришли мы с зелёненькой. Очень аккуратно и медленно вылили всю воду в колодец и, как по команде заглянули внутрь. Вода, ярко засветилась, закружилась вихрем и выдала вверх огромный свето-магический столб, но он не успел дойти до края колодца, как сзади раздалось громогласное: «В сторону!» И наша зелёная подруга закрыла огромное отверстие большой каменной плитой.

— Молодец, девочка! — похвалила её королева. — Не стоит жрецу и его приспешникам пока знать, что место силы фей возродилось.

Мы устало опустились на камни, что были сложены в стороне внушительной горой, чтобы немного перевести дыхание.

- Да, сейчас бы искупаться в этом колодце… — обречённо протянула эльфийка, приняв свой обычный вид.

— У нас ведь ещё есть вода из озера? — спросила леди Айа.

— Да, ещё три кувшина… — Лея быстро подскочила и, открыв свой запасник шмыгнула туда. Обратно возвращалась уже с полной ёмкостью.

Мы по очереди умылись и даже сделали по глотку драгоценной воды, мгновенно ощутив значительный прилив магии и сил.

— Вода! — вдруг вскричала королева. — Велине и её парню нужна эта вода!

И мы стремглав бросились бежать по коридору, волоча за собой упирающегося Лийского-среднего.

Но мы немного опоздали…

68. Страшное решение

— Эрион, им нужна зачарованная вода! — запыхавшись, проговорил я и остолбенел.

Мы вбежали в камеру, где я оставил бессознательных друзей… Теперь же перед нами на тоненьких прозрачных крылышках парила рыжая феечка, а её остервенело ловил Стен в боевой ипостаси. Широко расставив крылья, он протянул руки к девушке и пытался подозвать её, словно заплутавшего кролика.

— Велина, детка, спускайся. Ты совсем ещё не умеешь летать и можешь запросто поранить свои крылышки.

— Я бы с удовольствием, только не знаю, как это сделать… — с истерическими нотками тоненьким голоском верещала девушка.

Эрион и Танион покатывались со смеху в дальнем углу комнаты.

— Слава всем святым! — громко сказала Лея, увидев сию картину. — Дар, пускай эти двое и дальше упражняются махать крыльями, а нам надо срочно искать девочек!

— Ты права, зелёненькая! — я повернулся к королеве. — Ваше величество, эти двое на вас. Мы на поиски Селины и Пикси. Думаю, будет лучше, если вы заберёте эту неугомонную парочку к колодцу. Мне будет спокойнее, если я буду знать что вы там.

— Конечно, Дар, я постараюсь…

Я попытался медленно и тихо прошмыгнуть мимо летающей феи, но она камнем ухнула мне на руки. Поймать-то я её поймал, но боюсь, что друга могу из-за этого потерять… Дракон не потерпит, чтобы к его сокровищу прикасался другой мужчина. Глаза Стена тут же налились льдом, и в воздухе запахло морозом и снегом. Я, недолго думая быстро вручил ношу другу и похлопал его по плечу.

— Я очень рад, что с вами всё в порядке! Если честно, очень испугался за тебя, друг.

Стен выглядел намного лучше, но синяки и ссадины, будут украшать его физиономию ещё долго…

— А я рад, что вы вытащили нас! Спасибо, Дар! — прорычал он в ответ.

— Стен, ты не знаешь, куда увели Селину и Пикси? — слабо надеясь, осторожно спросил я.

— Нет. Тан уже спрашивал. Со мной занимались с первым. Помню, только то, что эти уроды пытались выпытать у меня, где находится место силы фей. Я не сказал… Больше ничего не помню… Прости!

— Я помню… — тихо проговорила его девушка. — Селина убедила меня отдать ей часть моей магии, видимо от этого я и потеряла сознание… Они договорились с Пикси, что эльфийка убедит Рэна в том, что сдаст ему настоящее место силы, за это Лийский освободит её и вернёт в Орден. Селину должны подвергнуть ритуалу бессмертия, после чего этот извращенец женится на ней и соединит их магические потоки. Но до этого момента Пикси убьёт мою сестру… — слёзы градом покатились у обоих фей одновременно. — Если бы девочки этого не сделали, мы со Стеном были бы уже мертвы.

После этих слов Велины, я понял мотив, почему моя девушка решилась на такой страшный шаг…

— Что? Кто это придумал? — мертвенным голосом спросил Танион. Я же не мог сдвинуться с места. Мой демон вырвался без предупреждений, поэтому друзьям пришлось быстро отбегать в сторону, чтобы не попасть под мою горячую руку.

— Дар, успокойся, мы должны успеть. — быстро проговорил Стен, ставя на пол зарёванную Велину. — Твой вид сразу же привлечёт повышенное внимание перевёртышей и телепатов. А это нам сейчас ни к чему…

Быстро приняв обычный облик, Стен стал уговаривать меня принять человеческий облик и отправляться уже на поиски девушек.

Эльфы быстро сориентировались и пошли вперёд, мы же с другом двинулись следом. Меня всё ещё не отпускала, обуявшая паника. Я, наверное, впервые растерялся на столько, что готов был без плана, просто пойти и попытаться отбить любимую из лап истязателей. Но это было бы слишком опрометчиво и глупо…

Лея, приняв боевую ипостась, тянула за собой на поводке нашего герцога, планируя использовать его как живой щит или попытаться произвести обмен на девочек.

Поднявшись по лестнице на основной этаж дворца, мы на время ослепли, привыкая к ярко освещённому коридору. Оформленный в золотых тонах, он выглядел просто шикарно, резко контрастируя с тёмным и вонючим подземельем. На минуту затаились, пытаясь угадать в какую сторону нам нужно двигаться.

Я уже полностью взял себя в руки и принял человеческий вид и командование.

— Стен, спасибо, что помог успокоиться… — тихо проговорил, глядя на избитого друга.

— Ты сделал для меня гораздо больше. И спасибо, что снял с меня и Велины антимагические браслеты! Давайте уже избавим Эльрат от этой падали! — зло прошептал дракон.

— Думаю, стоит начать с правого крыла. — сказал я и первым двинулся по коридору.

Но далеко мы пройти не успели. Услышав разговор, приближающихся к нам охранников, быстро попрятались в ниши, хотя Лее это было очень не просто. Когда первый из них приблизился ко мне, я без какого бы то ни было сожаления, быстро перерезал ему горло. Второго же Стен, оглушил и скрутил по рукам и ногам.

Когда мужчина немного оклемался, я приставил нож к его глотке и мило оскалившись, попросил его показать, где держат девушек. Тот округлил глаза и быстро- быстро закивал. Мы поставили его на ноги и легонько поддерживая мечами под рёбра, двинулись по коридору.

Пройдя около пятидесяти метров, охранник робко показал пальцем на закрытые двери, по всей видимости большого зала.

— Сколько там перевёртышей? — спросил Стен.

— Около двадцати. Остальные уже ушли в казарму. Появятся только завтра.

— Спасибо, дорогой! — мило протянула эльфийка и стукнула щупленького охранника кулаком по голове. Тот тихо опустился на пол и мирно задремал.

Близнецы, как по команде открыли обе двери и мы ворвались внутрь…

69. Предательство

Селина.

Пикси умница! Хотя предложенным мною план претил ей, она всё же согласилась, что он единственно правильный в сложившейся ситуации. Если подмога не подоспеет вовремя… Что ж, так тому и быть! Пусть мы вдвоём погибнем, зато остальные останутся жить.

Пока мучители истязали нашего дракона, я договорилась с сестрой, что она вольёт в меня небольшую часть своей магии. Потому, когда эти изверги сняли полог тишины, я сразу же сообщила, что согласна на условия жреца. А эльфийка, обзывая меня и Велину проклятыми феями, заявила, что готова вновь вернуться под надёжное крыло Ордена в обмен на ценную информацию.

Я же всячески пыталась «уговорить» девушку не поступать так низко и подло. Но, она, гордо задрав подбородок, отворачивалась, делая вид, что не желает даже смотреть в мою сторону. И ей поверили.

Лишь зыбкая надежда на то, что наш уговор не был подслушан гадкими перевёртышами, что не гнушались оборачиваться даже в тараканов, грела душу. И надежда на спасение сестры и друзей всё же теплилась.

Нас повели на аудиенцию к самому Лийскому. А значит, нам всё же удалось сдвинуть ситуацию в свою пользу. Пока нас вели по незнакомым мне коридорам, надо сказать очень красивым, я с тоской представляла, как могла бы сложиться наша жизнь, не будь всего этого. Ни древнего пророчества, ни герцога с отцом и сыном, ни Ордена… Мы, наверняка вернулись бы в Эльрат, в свой фамильный дворец. Я и Велина окончили бы престижную Академию магии. О совместном будущем вместе с Даром я не смела и мечтать. Он крон-принц, и у его отца наверняка планы на дальнейшую судьбу сына. Но главное, он был бы счастлив, пусть и без меня…

Грустные мысли об уготованном мне будущем, вихрем пронеслись в голове, оставляя после себя разрушенные города надежды, и целые миры не сбывшихся мечтаний. А всё так красиво начиналось… И теперь я должна просто капитулировать перед врагом во благо Эльрата, родных и друзей.

Наконец, это мучительно долгое путешествие по дворцу закончилось, и нас ввели в тронный зал, где главное место занимал ненавистный мной Рэн Лийский. Тот, по чьей прихоти сейчас, в эту минуту рушится столько жизней…

Мужчина восседал на захваченном троне, небрежно закинув ногу на ногу. Его богатая одежда ярко контрастировала с серостью балахонов перевёртышей и местной стражи. Убранство дворца, видимо не меняли, как в Даринии. Но тут и хозяин другой, видимо более власто и чистолюбивый, нежели его сынок. Или, никчёмный герцог всеми силами старался угодить «венценосному» предку, потому и изуродовал изначально прекрасное строение. Надеюсь, мои братья восстановят его прежнюю красоту и порядок. Я знаю, они уже вовсю занимаются этим. Хотят заслужить прощение матери за своё омерзительное поведение.

Первой к возвышению, на котором располагался трон, швырнули Пикси. Девушка упала и стала театрально вымаливать прощения у жреца. Она клялась в вечной верности Ордену и ему лично, проклиная всех фей на свете, что одурманили её светлую голову и заставили предать истинную семью. Девушка так убедительно обещала помочь Лийскому в достижении его целей, что невольно я чуть было не поверила ей. Стало понастоящему страшно, неужели она действительно переметнулась на прежнюю сторону?

Холодный пот побежал по спине в тот миг, когда она рассказала врагу наш с ней план. Всё, теперь я осталась одна пред лицом огромной толпы недругов… Сказать что паника напала в тот же миг — не сказать ничего. Запасного плана у меня не было.

Рэн Лийский, задав ещё несколько вопросов бывшей подруге, удовлетворённо кивнул и заставил её поцеловать его сапоги. Фу, Божечки, какое ещё унижение она готова пережить, лишь бы спасти свою милую серую шкурку?

Далее уже слушать и тем более смотреть на Пикси я не могла. Обида и горечь от предательства жгли сердце сильнее огня. Что же делать? Нужен новый план. Но его, как назло не было. Лишь единственное решение пришло в голову — тянуть время! Ждать! Надеюсь, Дар, и ректор поймут, где нас держат и постараются как можно скорее прийти на помощь.

Но что же будет с Танионом? Он искренне полюбил Пикси! Как я скажу ему, что теперь она будет драться на их стороне? И возможно, даже с ним… Эта информация, наверняка, больно ранит чувствительное эльфийское сердце…

Как оправдать поступок подруги я не знала, да если честно и не хотела этого делать. Решила просто напросто забыть о её существовании.

Словно хищный зверь, молодящийся старик подкрался ко мне и, обойдя кругом довольно ухмыльнулся.

— Больно, когда предателем оказывается близкий друг? — брызжа ядом, спросил он.

— Не больнее, чем ситуации, когда родной дед собирается жениться на бывшей невесте внука! — зло выпалила я.

— Остришь? Это хорошо! Дохлая жена мне ни к чему. — ехидно рассмеялся мой ненавистный собеседник.

— Кстати, после нашей свадьбы ты не будешь ни в чём нуждаться. В твоём распоряжении весь чердак этого старого дворца. А твои друзья пойдут на корм рыбам. Естественно, после того, как ты поглотишь силы сестры.

— Она добровольно отдаст мне свои силы. Оставь их в покое! Она не желает участвовать в ваших играх со смертью!

— И ты думаешь, я поверю в то, что одна из сильнейших фей нашего мира вдруг взяла и добровольно сложила крылья? Не смеши меня! Иначе, глубоко об этом пожалеешь…

70. Ритуал

— А ты приставь к моему горлу кинжал, вот тогда и увидишь, как фея сложит крылья.

Ждать этот старый извращенец не намеревался, потому лихо для своих почтенных лет схватил меня за локоть и, подталкивая вперёд, двинулся прямиком в подземелье.

Да уж, сильно потянуть время у меня не получится… Одна надежда на Дара. Как же я хочу увидеть ещё раз его красивое лицо, услышать любимый голос, ощутить нежные прикосновения и крепкие, такие надёжные объятья.

— Поторапливайся, фея, незачем тянуть время. Вечность ждёт!

Божечки, как пафосно звучит. Аж до тошноты. А этот помешенный интриган нетерпеливо покусывая губы, всё тащит и тащит меня туда, где я, не рассчитав сил, могу запросто убить сестру. Стараясь не думать о плохом, я решила просто отвлечь Лийского разговорами.

— Интересно, как вы будете смотреть в глаза своим ближайшим родственникам? — ехидно спросила я.

— Никак, милочка! Никак! Я прекрасно понимаю, что Министерство магии ни за какие заслуги больше не отпустит моего сына и внука на волю. Их удел вечно кормить крыс в тёмных вонючих подземельях Министерских казематов или пасть от рук палача. Это не что иное, как необходимая жертва… Без неё никогда не получается. Ну что ж, я готов на неё. Слишком многое стоит на кону. Свою мечту я никогда не променяю на низменные человеческие чувства. Боги выше их!

— Ну, вы же пока ещё не Бог, зачем предавать самых близких существ. Ведь они наверняка надеются на вашу помощь и любовь. — попыталась я заговорить ему зубы, но не тут-то было. Старый демон подтолкнул меня к лестнице, по которой нас выводили из подземелья.

Дальше всё было словно во сне: темнота, длинный вонючий коридор, клетки, избитый Стен и рыдающая Велина, кинжал в моей руке и невозможность ослушаться приказа… Ворон? Только бы не потерять окончательно контроль и не убить сестрёнку.

Вот лезвие сверкнуло в моей руке, словно невидимый туман мешает мне выкинуть его и оно вонзается в руку Велины, чуть выше запястья. И вместе с первыми каплями алой крови, на меня брызнул неудержимый поток такой родной магии! Силы бурлили во мне и их хватило бы, наверное, чтобы перебить всех перевёртышей во дворце. Но телепатическое внушение настолько сильно, что не даёт даже вздохнуть больше, чем разрешено, завладевшим моим сознанием монстром-перевёртышем. Забавно, Пикси сказала, что сама разберётся с ними…

Увлёкшись, поглощением магии, я и не заметила момента, когда она прекратила свой поток. Я убила сестру! Ужас охватил сознание, и я невольно встрепенулась, выронила кинжал и, ощутив ослабевшее телепатическое давление, незаметно вернула немного магии Велине. Это должно спасти её! Я очень на это надеюсь!

Влияние возвращается. Не могу пошевелиться и что-то сказать… Чувствую лишь, что меня куда-то несут. Сон, сладкий сон.

Сколько времени я была без сознания, определить очень сложно. Но, открыв глаза ощутила яркий свет магических светляков, направленных прямо на меня.

— Ну что, очухалась? — голос Лийского старшего пробрался буквально под кожу, вызвав нестерпимый зуд чуть выше правого локтя.

Но пошевелиться я не смогла. Меня привязали кожаными ремнями к огромной каменной плите. Говорить тоже было достаточно проблематично — нестерпимо мешал кляп… А вот это совсем не входило в мои планы.

— Не пытайся вырваться! Всё равно не получится… Ха-ха-ха. Мои верные вороны ещё не таких удерживали! — насмехаясь надо мной, он всё больше и больше нависал над моим скованным телом. — Я, конечно, поинтересовался бы, как чувствует себя моя невеста, но мне, честно сказать, на это совершенно плевать!

— Повелитель! Все приготовления закончены. Можно начинать ритуал! — знакомый девичий голос резанул по сердцу не хуже эльфийского клинка.

— Что ж, начинаем! — торжественно заявил жрец и по залу прошёл гул одобрения.

И надо мною, под монотонные завывания жреца и его помощников, закружили чьи-то руки. Много рук. Он заданного ритма непереводимых песнопений стали исходить своеобразные магические волны, что собирали тьму и направляли её в меня. Адская боль пронзила каждую клеточку тела, пробралась в душу и стала стремительно разрастаться, захватывая своими липкими щупальцами всё большую и большую территорию.

Находясь уже на грани жизни и смерти, я явно почувствовала лёгкое дуновение воздуха и улышала грохот открываемых дверей. Дальше всполохи и крики…

— Тан, почему так долго? — голос Пикси? — Режь ремни! Позови брата! Селина, Селина! — меня скинули с камня, и я больно ударилась спиной. Кажется, даже застонала… Она обманула жреца! Обманула их всех ради дружбы! Как же я могла, так плохо думать о своей подруге с которой когда-то делила еду и кров? Которая спасла наши с демоном жизни!

71. Палач

Такое впечатление, что наше появление в этом огромном зале осталось незамеченным. Вся толпа присутствующих, не обращая на нас никакого внимания, продолжала что-то монотонно бормотать. Главный жрец склонился над алтарём, на котором в лёгком белом платье лежала моя крошка, но речи своей не прерывал.

Первыми же магическими ударами, мы со Стеном вырубили по двое занятых и, видимо порядком обессиленных перевёртышей. Ещё нескольких сразили близнецы, а красотка — Лея, одним лишь взмахом своего, неизвестно откуда взявшегося топора, уложила ещё двух серых. Да, вода из источника силы фей, действует, как зелье увеличения магического резерва!

Видимо, заметив нас, возле алтаря началось некое движение. Кажется, кто-то вырубил Лийского… Пикси! Как же я сразу не догадался! Но почему она вновь в форме перевёртыша? Значит, их план удался?! Надеюсь, Селина жива! Иначе, я камня на камне не оставлю от этого змеиного логова.

Пытаясь прорваться к моей феечке, мне на пути попадаются всё новые и новые препятствия. И вот, сейчас, стою напротив ворона-телепата, который всеми силами пытается сковать моё тело и мысли. И, по всей видимости, ему это сейчас удастся… если, только его никто не вырубит…

Краем скрученного в тугой узел сознания, я смог заметить, как за огромными окнами появились огненные всполохи, вспышки молний и страшный треск. Оставшиеся в живых последователи Лийского стали беспорядочно метаться по залу. Некоторые даже превратились в мышей, которые были тут же настигнуты огромной зелёной лапой нашей чудо-эльфийки. Да и с меня, как будто постепенно спадает телепатическое влияние. Ещё пара минут и, возможно смогу встать на ноги. Это Пикси схватилась с моим обидчиком в драку.

Видно, что эти двое давно не ладили. Пошатываясь, поднялся на ноги и с облегчением увидел в дверях, спешащего к нам на помощь Мая. Неужели прошло так много времени? Или они решили не оставлять нас здесь одних так надолго?

Старший Вейский на бегу порывисто обнял избитого брата. Такого проявления родственных чувств увидеть у драконов можно, наверное, раз в столетие, но мне повезло!

Приняв промежуточную ипостась, декан с лёгкостью раскидал подоспевшую подмогу наших противников.

Я же медленно-медленно подбирался к тому месту, где Эрион, склонившись над лежащей на каменном полу девушкой, совершал над ней какие-то магические манипуляции.

— Селина! Селина! — я взял руки девушки в свои, и порывисто стал целовать каждый пальчик. Она была без сознания…

— Эр, как она? — глядя на практически безжизненное лицо моей крошки, поинтересовался я.

— Сложно сказать. Этот псих влил в неё столько магии теней, что страшно даже представить себе, как поведёт себя эта гремучая смесь… Магия Луны и Солнца должны справиться с тёмной! По крайней мере, я очень на это надеюсь! Я сделал, что смог. Придётся ждать!

— Да, конечно! Но, надежда, ведь, есть? — я не сводил с друга обеспокоенного взгляда. Эрион не выдержал и отвёл взгляд.

— Я не знаю, Дар… Но, надеюсь, не меньше твоего! Думаю, будет лучше, если ты отнесёшь девушку к источнику. Будь с ней! Здесь, думаю, и без тебя достаточно сильных магов. Я останусь. Вдруг, ещё кому-то пригожусь. — остроухий сделал небольшую паузу, взглянул в окно. — Так понимаю, твой отец сдержал слово и привёл армию. Даже раньше, чем планировал. Но очень кстати!

— Я отнесу Лину к матери и вернусь. Здесь ещё много работы! Танион отлично связал жреца, но судя по всему, когда он очнётся, нам всем тут не поздоровится. Его нужно связать сильнейшей магией и сдать моему отцу или ректору для правосудия.

— Не стоит, останься с женщинами. Лею тоже возьми с собой! Скоро тут появятся все перевёртыши, жару добавится! Не хочу, чтобы она была в первых рядах. — удручённо изрёк лекарь.

— Конечно! Но я постараюсь вернуться! — сказал я.

— Всё! Идите, пока проход ещё свободен.

Взяв Селину на руки, я стал пробиваться к выходу из этого адского помещения.

— Лея! — закричал, заметив, как трое перевёртышей нападают на девушку сзади. — Обернись!

Девушка мгновенно развернула свою зелёную тушу и бросилась навстречу врагам. Однако топор у Леи был один а парных мечей у перевёртышей целых шесть…

Одно из лезвий достигло своей цели и… легонько порезало троллью кожу на предплечьи левой руки.

— Лея, в сторону! — послышался громкий крик Эриона. Девушка невольно отпрянула, зажав рану правой рукой.

Разъярённый жених набросился на обидевших его даму сердца, бывших сородичей и с таким остервенением начал кромсать их налево и направо, что я невольно засмотрелся.

— Уходи с Даром! Быстро! — рявкнул остроухий и принялся дальше кружить в вихре высокохудожественного боя! Я краем глаза увидел, что к нему на помощь уже мчатся Танион и Пикси и, спокойный за друзей шагнул в коридор. Следом за нами семенила высокая зелёная тень, изредка всхлипывая.

— Дар, с Селиной всё в порядке? — вытирая глаза, спросила девушка.

— Эрион очень надеется, что Светлая магия сестёр сможет одолеть Магию теней, которой её накачали. А я доверяю другу. — как отчеканил я. — Будем ждать и надеяться!

Несколько минут шли молча. И, как ни странно, ни одного перевёртыша или стражника мы не встретили. Так-то армия спешит на помощь своему чудо-жрецу. Хотя, звуки боя, доносившиеся до меня с улицы, когда был рядом с окном, намекали на то, что все дворцовые постройки и казармы в том числе, уже захвачены. Хотя я пока не знаю кем именно.

Бережно прижимая к себе драгоценную ношу, я аккуратно спустился по ветхим ступеням.

— Лея, прими свой обычный вид, боюсь за лестницу…

— Конечно… — шмыгая носом, согласилась девушка.

— Почему ты плачешь? — спросил, когда мы преодолели первые пятьдесят метров тёмного подземного коридора.

— Эрион никогда не кричал на меня… — грустно ответила она, украдкой смахивая слёзы.

— Он очень испугался за тебя! Когда те трое с парными мечами решили тебя зажать… не выдержал наш утончённый эльф. Видела, с каким азартом он вступил с ними в бой? Эрион любит тебя, Лея!

— Да, я знаю! — уже немного повеселевшим голосом отозвалась эльфийка и робко улыбнулась, видимо своим мыслям. — Надеюсь, с ними всё будет в порядке…

Шли мы уже около пятнадцати минут, а Селина так и не подавала никаких признаков жизни. И это убивало. Било огненной плетью по оголённым нервам, ледяным шаром по стонущему сердцу. Душа практически полностью скованная сильнейшим страхом выла и скулила подобно призрачному волку… Лина, крошка, только не умирай! Останься со мной! Мне столько всего хочется рассказать тебе…

Через несколько минут мы были на месте. Слабый свет, отбрасываемый магическим светляком слегка освещал двух фей, сидящих, обнявшись на большом чёрном камне. Тонкие прозрачные крылья слегка отсвечивали в ярких лучах скупого света.

— Селина! — вскричала старшая из них и бросилась к нам на встречу. — Что с ней, Дар?

Королева Айа взяла дочку за руку и, увидев чёрные полосы, напоминающие тонких змей, что стали проявляться на её запястьях, быстро её отдёрнула.

— Ей не выжить… Это тень. — с рыданиями произнесла женщина и тихо заплакала.

Что-то важное сломалось в моей душе. Я, не выпуская девушку из рук, упал на колени, ещё крепче прижимая её к груди, и тихо зарычал. Демон рвался наружу, но я не позволял… Я убью жреца! Своими руками!

Как положил любимую на каменный пол и рванул обратно — в бой, я не помню…

Очнулся лишь, когда осознал, что кто-то сильно трясёт меня за плечи и зовёт… Где-то отдалённо на задворках сознания, вперемешку со звуками магической бойни, неуверенно звучал голос отца.

— Сынок! Дар! Очнись! Отпусти его… Он уже трижды отошёл в мир иной и возвращался, но ты упрямо оправляешь его обратно… Ты вымотался. Уже около часа избиваешь этого горе-Бога, но он всё равно живее всех живых. Остановись! Заклинаю! Верни себе человеческий облик. Что с тобой?

— Она погибла… — замогильно прохрипел мой демон. — По его вине! Он заслужил тысячу смертей. И я — его палач!

Дальше снова провал в памяти. Не помню день сейчас или ночь, сколько времени прошло с моего момента появления в Эльрате. Даже имя своё забыл…

Никогда не думал, что выдохшийся демон теряет сознание так же, как и человек… Блаженная ледяная темнота укутала с головы до ног. Ещё недавно пылавшее огнём огромное демоническое тело, стремительно остывало посреди полуразрушенного дворца. Силы иссякли. Даже принять привычный облик не было никакой возможности, и, если честно, желания.

Вокруг меня копошатся мои остроухие друзья. Или они мне просто снятся? Находясь на грани сна и яви может и не такое привидеться… Вот сейчас, затрещали оставшиеся руины стен и в небо вырвался огромный столб разноцветной магической энергии. Кажется, его вижу не только я. Стен как вкопанный уставился на диковинное зрелище. Эльфы тоже, и даже воины отца, что снуют туда-сюда, расчищая остатки королевского жилища от трупов убиенных.

Моё измождённое тело прошила острая боль. Правая рука зудела и ломила, будто переломанные на мелкие кусочки кости, перестраиваются и сами складываются в новую более совершенную форму.

— Магия Судьбы! — закричал кто-то неподалёку. — У меня проявилась истинная печать!

Тут и там раздавались тихие радостные восклицания. Но мне было не до того… — Дар, она жива! Селина жива! — Стен изо всех сил колотил меня в грудь, пытаясь привести в чувство. — Посмотри! У меня тоже проявилась брачная вязь. Да открой же ты свои глаза! Они обе живы! И они завершили ритуал. Магия Судьбы вернулась!

Эпилог

Селина. Год спустя.

Ласковое летнее солнышко щедро одаривает тёплыми лучами прекрасный сад с диковинными цветами и давно полюбившимися мною рантанисами. Стоя под сенью одного из этих прекрасных магических деревьев, Дар нежно прижимает меня к своей мощной груди, касаясь губами моей макушки и молчит… теперь он много молчит. Всё больше просто любуется, грустно улыбаясь и медленно перебирая слегка поседевшие волосы. Мои и свои… И всё время о чём-то думает…

Быть может, вспоминает тот злосчастный день, когда осознав потерю, выжег до дна магический резерв, целые сутки без передышки вновь и вновь убивая Рэна Лийского.

И да, я уже могу без заикания произносить это страшное имя, ставшее синонимом конца света.

Лийский. Его бесчисленные смерти от руки моего любимого демона (друзья сбились со счёта после сорок пятой), спасли мне жизнь.

С каждым его отходом в мир иной, магия теней, влитая в меня, понемногу исчезала. Видимо, уходила вслед за своим хозяином. Даже оставшиеся в живых перевёртыши тоже освободились от её пагубного влияния.

На двадцать второй смерти потеряла сознание и Пикси. Вместе с тенью, девушку покинули и бесчисленные магические татуировки. Наши остроухие близнецы пытались привести её в чувство, но в какой-то момент поняли, что организм её очищается от тёмной магии и мешать ему в этом не стоит.

Примерно, после пятидесятой экзекуции жреца, Пикси очнулась уже обычной красавицей-эльфийкой со светлыми волосами.

Сам же Дар, когда окончательно выбился из сил, еще несколько дней не мог принять обычный облик. И я не отходила от его постели, держа за руку огненного демона и рассказывая ему то, что происходит за стенами его королевских покоев. То, как строители начали восстановление разрушенного им замка, о том, что во время его бесконечной казни, герцог Лийский, сын жреца, окончательно потерял рассудок. Шутка ли раз за разом переживать смерть родителя…

Те испытания, что нам суждено было пройти всего год назад, очень сильно изменили обоих. С тех самых пор Дар больше не отпускал меня от себя на расстояние вытянутой руки. Даже сегодня…

Хотя сегодня должна состояться наша свадьба. И по традиции жених с невестой не должны видеть друг друга до начала ритуала единения, который состоится вечером здесь, под сверкающей кроной рантаниса. Потому-то и стоим мы оба с завязанными глазами. Сколько волшебных слов сказано за этот год, сколько поцелуев подарено друг другу. И сегодня, как венец всем приключениям нашего небольшого маготряда — свадьба — самый счастливый день в моей жизни!

Сегодня особый день, и мы решили запомнить его не только как День великой битвы за освобождение Эльрата, а как момент нашей свадьбы. Кстати, Лея и Эрион поженились ещё полгода назад, как и Танион с Пикси. Их свадьбы состоялись в один день. А Стен вчера сделал предложение моей сестрёнке! И я за них очень счастлива! Влюблённый дракон — это что-то! Велина буквально светится!

После того, как мы с сестрой окунулись в магический колодец в зале Светил, у многих на предплечьях появились печати судьбы. И сейчас половина Эльрата озаботилась поисками второй половинки. Нам и нашим друзьям повезло больше — пары совпали. Возможно это подарок Богинь?!

Ещё одна яркая пара — Май Вейский и Элия, сестра Дара. Они очень любят друг друга и магические печати совпали, но родители Дара и Элии пока не дают добро принцу соседнего государства на брак. Отец, горячо любящий дочку не может смириться с тем, что другой мужчина занял всё её сердечко. Тайные встречи декана и сестры, устраивает Дар. Да, да. Как ни странно, он в этой ситуации выступает, как первый сочувствующий. Думаю, в скором будущем и они позовут всех на свой самый счастливый день в жизни.

Академия выдала всей нашей компании дипломы. По словам ректора и декана, мы все сдали выпускные экзамены в том бою.

— Дар, любимый, мне пора… Ты даже не представляешь, какая армия горничных ждёт меня в комнате. Ещё столько дел… Причёска, платье…

— Ты итак у меня самая прекрасная! Я готов вот так с завязанными глазами пойти к алтарю! Главное, что ты со мной, моя маленькая фея!

Я нежно поцеловала демона в подбородок, и тихо шурша юбками, удалилась, сняв повязку с глаз лишь, когда отошла на десять шагов. На тропинке меня встречала Элия, которая была отправлена следить за моей безопасностью. Я уже привыкла быть под постоянным надзором, знаю, все за меня переживают.

Незаметно, за приготовлениями торжества, наступил долгожданный вечер.

Идя по проходу между многочисленными гостями, под руку с отцом Дара, я каждой клеточкой своего тела ощущаю восхищённые взгляды друзей и родственников и всеобъемлющее счастье! Наше, только моё и Дара…

Мы медленно приближаемся к жениху, который бережно берёт в руки мои пальцы и нежно целует каждый, осыпая меня комплиментами.

А я во все глаза смотрю на своего любимого демона. Кто сказал, что он должен быть жестоким и коварным? Возможно, в битве и боевой ипостаси он и отвечает этим определениям, но только не сейчас. Во всяком случае, для меня он точно самый лучший! Мой принц!

P.S: Разгар лета в Каринии вот уже пять лет ознаменован днём рождения двух юных леди…

Koнeц




Оглавление

  • Пролог
  • 1. Точный удар
  • 2. Тяжёлая рука
  • 3. Загадка
  • 4. Инициация
  • 5. Ухожу в монастырь!
  • 6. Сокровище
  • 7. Новая жизнь
  • 8. Монстр
  • 9. Сон
  • 10. Дракон?
  • 11. Первый бой
  • 12. Удар и спасение
  • 13. Пробуждение
  • 14. Лея
  • 15. Встреча
  • 16. Предложение
  • 17. Тайное собрание
  • 18. Клятва
  • 19. Вот это поворот!
  • 20. Рантанис
  • 21. Рогатый
  • 22. Телохранитель
  • 23. Действенный способ
  • 24. Сборы
  • 25. Опасная дорога
  • 26. Тяжёлое решение
  • 27. Разбойники
  • 28. Хищники
  • 29. Преследователи
  • 30. Погоня
  • 31. Спасение
  • 32. Нянька
  • 33. Один в поле не воин!
  • 34. Приговорённая
  • 35. Принц
  • 36. Ну и ночка!
  • 37. Весёлое утро
  • 38. Магия теней
  • 39. Пегас
  • 40. Фея
  • 41. Пьен
  • 42. Феячу
  • 43. Подмога
  • 44. Началось…
  • 45. Телепаты
  • 46. Боль
  • 47. Злость
  • 48. Мыши
  • 49. Встреча
  • 50. Бой
  • 51. Велина
  • 52. Элия
  • 53. Демон жив!
  • 54. Девчонки
  • 55. Сестра
  • 56. Троица
  • 57. Дракон и демоница
  • 58. Разговор по душам
  • 59. Снежки
  • 60. Адепты
  • 61. Охота
  • 62. Пленники
  • 63. Трудное решение
  • 64. Допрос
  • 65. Место силы
  • 66. Подземелье
  • 67. Колодец
  • 68. Страшное решение
  • 69. Предательство
  • 70. Ритуал
  • 71. Палач
  • Эпилог




  • «Призрачные миры» - интернет-магазин современной литературы в жанре любовного романа, фэнтези, мистики