Лютик едкий [Ирина Левицкая] (fb2) читать онлайн

- Лютик едкий 1.74 Мб, 20с.  (читать) (читать постранично) (скачать fb2) - Ирина Левицкая

Настройки текста:



Глава 1


Черепахового окраса кот сидел на крыльце и наблюдал за прибывающими гостями. «Сейчас опять будут восторгаться снежными хлопьями, падающими на дорожку к дому» – думал он. Пару секунд спустя хлопнули двери машины, и от ворот уже приближались двое парней и девушка. Женский голос звонко вещал:

– Ребята, посмотрите – какая красота! Огромные хлопья снега падают на дорожку и так красиво всё подсвечено фонариками! Волшебно!

Кот вздохнул, закатив наверх глаза.

– Ой, киса, привет. Какой хороший. – Всё тот же голос поприветствовал его и он привычным движением слегка потёрся о ноги каждого. Кот был доволен жизнью. Кормят его регулярно, ласку получает – о чём еще мечтать? В свою очередь он следит за порядком, а когда приезжают гости – наблюдает через стеклянную балконную дверь происходящее на кухне. Именно там собираются и проводят время за разговорами, едой, танцами и играми. По комнатам расходятся только для сна.


Входная дверь открылась, и все присутствующие в доме с интересом повернулись посмотреть – кто прибыл. В коридоре теперь спешно избавлялись от верхней одежды трое. Один из них – крупный парень с короткими светлыми волосами, широким лбом и огромными глазами светло-серого цвета под кустистыми бровями.

– Лёха, привет! – на плечи ему уже положила руки хозяйка дома и в дружеском объятии скрестила их. Стройная девушка чуть выше полутора метров с правильным овалом лица и большими выразительными глазами. Свои длинные золотистые волосы она собрала в пучок, чувственная припухлость губ обрамляет радостную улыбку, а рука сжимает полотенце в таком положении, будто собирается взять за край горячий противень из духовки. Гостей ждёт традиционное угощение – печенье.

В её объятия уже тянется вторая гостья – миниатюрная и стройная девушка с ярко рыжими волосами по плечи. Лицо с низким лбом и близко посаженными карими глазами дополняют крупный нос и пухлые губы. Её внешность можно назвать интересной.

– Ирин, не ходи босиком, вот тапочки!  – заботливая хозяйка кричит проследовавшей на кухню девушке. Третий гость еще возится с курткой, предварительно сняв через голову чехлы с фотоаппаратом, объективом и штативом. Невысокий стройный парень с чёрными, как смоль, волосами, лохматыми бровями и недельной щетиной на худощавом лице. За очками – пытливый взгляд близко посаженных тёмно-карих глаз.  Юля тепло приветствует и его.

– Васечка, проходи. Очень рада, что ты тоже приехал. Надевай тапочки.


На кухне тепло, уютно и светло. Пахнет выпечкой. Праздничную атмосферу создают гирлянды лампочек, развешенные на карнизах поверх штор. На столе венок из еловых веток, внутри которого расположены декоративные свечи. Угловой кухонный гарнитур заставлен мисками, кастрюлями и противнями. В духовке готовится первая партия печенья, Юля замешивает следующую.

– О, ребята, я смотрю вы уже во всю веселитесь! – сказала Ира, оглядывая бокалы на столе.

– Игристого больше нет, открываем белое вино, ребзя! – Юля уже порхает к столу с чистыми бокалами для прибывших. – Сейчас дам штопор.

– Доча! Ну ты чего так долго ехала, а? – с дивана приветствует подошедшую к нему с поцелуями Иру парень. Высокий, спортивного телосложения, этакий «здоровяк», с красивыми чертами лица, стильной стрижкой и идеально ровными зубами.

– Папуль, ну так вышло, прости, – девушка обняла его большую спину и чмокнула в щёку.

– Саша, открой вино, – Юля вернулась к столу со штопором и поставила на стол бутылку. «Папуля» охотно привстал с дивана.

Тем временем, Ира уже тепло приветствовала скромно сидящего за другим концом стола парня. Он обладал довольно привлекательной внешностью аккуратно сложенного брюнета, но был исключительно молчалив и незаметен.

– Вася, привет! Рада тебя видеть, мой возлюбленный. И как удобно, что ты – тёзка моего мужа.

Парень нежно обнял Иру, слегка закрывая глаза, и улыбнулся в ответ, переводя взгляд на её спутника:

– Муж не будет ревновать?

Оторвавшись от фотоаппарата, который усердно настраивал, Вася номер один улыбнулся:

– Я уже привык, что Ира – невеста, а ты – жених. Саша – её отец, Юлька – мать. Лёха – сосед. Кто там еще играет в спектакле?

–Игорь с Женей приехали, – Ира наблюдала в окно, как приближаются к дому парень и девушка.

Вася номер один торжественно продолжил:

– Так, погоди. Женя – тетка невесты, а Игорь – кузен жениха, который хотел завладеть его состоянием, упрятав беднягу в психушку.

–Перед этим коварно разыграв – якобы тот совершил убийство, – добавила Ира. В этот момент Кот подумал о том, что Игорь и правда очень похож на такого наглеца. "Ну надо же – хотел потереться об ногу, от всей своей кошачьей души. И тут: на тебе! Отвергли самым хладнокровным способом".

Игорь имел армейскую выправку, был в отличной спортивной форме, держался уверенно и непринужденно. За собой следил, выглядел аккуратно и ухоженно. Дамам улыбался с особым обаянием. В эти моменты его глаза приобретали хитрый прищур. «Правда плут» – подумал Кот. – «Хотя, как знать. Но определённо дамский угодник, ловелас!».

Женя на фоне парней выглядела Дюймовочкой. Стройная, подтянутая девушка с аккуратными чертами лица, светлыми волосами до плеч и мягким, располагающим к себе звучанием голоса.

– Ребзя, налетайте! – Юля поставила на стол большую тарелку с печеньем. – И давайте выпьем за встречу, раз уже все в сборе.

– Вась, где твой бокал? А, точно, ты же не пьёшь, – Женя собирала бокалы в одном месте на столе, а Саша стоял наготове с открытой бутылкой.

– Почему не пью? Очень даже пью! – Вася номер один протиснулся к столу, не выпуская фотоаппарата из рук.

– Да я не тебе, а Васе, который жених твоей жены по пьесе. Они с Сашей у нас в компании не пьющие. – пояснила Женя. – Как бы нам вас отличать – может Вася фотограф и Вася "жених"? Сразу будет понятно, что Вася фотограф – Ирин муж.

Оба Васи были не против. Коту тоже это показалось логичным. Он путался из-за того, что неудобно было наблюдать за диалогами. Даже успел подумать о том, как хорошо, что он просто Кот. Ведь если бы его тоже называли Вася, как многих его знакомых котов, ситуация усложнилась бы в разы. Он даже успел представить, как он, в роли кота Васи, лежит и слушает диалоги с участием двух тёзк и не реагирует, когда хозяйка выйдет его покормить и позовет по имени. От такой картины стало не по себе. Хорошо, что он просто Кот.


Прошло несколько часов. Друзья болтали обо всём подряд, легко подхватывая очередную тему. Одна бутыль вина сменяла другую. Медленно, но верно, приближалась рождественская ночь. Юля порхала у плиты, всё пространство вдоль кухонного гарнитура принадлежало только ей. Через некоторое время на столе появился большой круглый пирог с творожной начинкой. Юля взяла бокал и подошла к столу, начав тост.

– Дорогие мои! Хочу Вам сказать, что у меня, как и у многих, тесные контакты и дружба сложились в школьные и институтские времена. Зачастую мы по жизни идём бок о бок с теми, с кем вместе учились или с детства дружили. Но я периодически встречаю замечательных людей, с которыми просто так не расстаюсь. Я забираю их с собой, в свою жизнь. И вам хочу сказать, что безумно рада тому, что театр нас собрал. Я наслаждаюсь общением с вами в этой тёплой дружеской обстановке. Честно говоря, не думала, что в свои годы встречу таких людей, как вы, и мы так сблизимся.

– В свои годы! Какие у тебя годы? – Саша засмеялся. Юля ответила, не моргнув глазом:

– Ну, мне, вообще-то, тридцать четыре года. А к этому времени люди живут уже с четким знанием того, с кем они проводят праздники и основной досуг.

– Сколько? Тридцать четыре? Ты шутишь?  – Ира, выпучив глаза, крутила головой, переводя взгляд с одного лица на другое, ища поддержки своему удивлению у присутствующих.

–Да, да, Ирин, тридцать четыре, – Юля улыбалась, нисколько не смущаясь темы своего возраста.

– Да я бы никогда не дала тебе столько лет! – Ира продолжала удивляться.

– А тебе самой-то сколько, доча? – Саша посмотрел сверху вниз на Иру, откинувшуюся на спинку дивана.

– Мне тридцать один.

Юля продолжила:

–Ирин, не удивляйся. Видишь, какие мы с тобой – по всем параметрам моложе, чем на самом деле. Ну, а что далеко ходить? Мы недавно узнали, что нашему Васе "жениху" тридцать семь лет. А он совершенно не выглядит на свой возраст!

Саша сменил тему.

– Слушайте, народ, а кто хочет поехать в город Владимир на наш спектакль?

Ребята удивились. Женя спросила:

– В смысле? Сыграть во Владимире?

– Да нет! Там в городском театре ставят такой же спектакль. У них своя трупа актеров.

Это предложение вызвало ажиотаж и обсуждение. В результате ехать собрались все, кроме Игоря.

– Как же так? Почему ты не едешь? – девушки в один голос возмущались его решением.

– Я не люблю электрички. И перебрался из области в Москву не для того, чтобы ими пользоваться. А три часа только в один конец – это много, если речь идёт о том, чтобы потратить время выходного дня.  Вы поезжайте, а мне потом расскажете.

– Ладно, поедем без тебя. Но имей в виду – ты отбиваешься от коллектива, предатель! – прокомментировала Женя.


Компания проводила вечер за приятной беседой. Снег продолжал плавно падать огромными хлопьями, что выглядело сказочно в свете фонарей.  До полуночи оставалось совсем немного времени. Кот задремал было, но очнулся от громких возгласов.

– Ребята, до полуночи осталось шесть минут! Собирайтесь! – радостно вещала Ира, держа в руках телефон.

– Зачем? Куда? – Саша явно никуда не планировал идти.

– В Рождество с шестого на седьмое января ровно в полночь небо открыто. И если загадать желание, оно обязательно сбудется. Еще быстрее, нежели если ты его загадаешь в обычный день, даже на растущей луне, – Ира уже спешила одеться. Ей вторила Юля:

– Да, ребята! Мы возьмемся за руки и вместе загадаем наши желания. И они еще стремительнее отправятся в небо! Ну же, давайте!

Несмотря на то, что часть гостей была настроена слегка скептически, все начали одеваться и выходить на улицу. Когда народ собрался на поляне, Женя объявила:

– Внимание! До полуночи осталось 2 минуты.

Юля скомандовала:

–Давайте возьмемся за руки!

– За руки? Ну, это вообще смешно, зачем? – Саша нехотя достал руки из карманов, переминаясь с ноги на ногу.

– Да, да! За руки! – поддержала Ира. – Ну же, подумайте о самом сокровенном и мысленно отправьте своё желание в небо! Ребята, я так делаю каждый год, желание обязательно сбудется!

Было видно, что в целом эта идея забавляет коллектив и ребята дружно взялись за руки. Юля скомандовала, когда наступила полночь, и все подняли лица к небу. Закрыв глаза и улыбаясь, ребята шевелили губами, беззвучно произнося в небо свои желания. Вскоре все принялись смеяться и прыгать по кругу, держась за руки. Саша начал выкрикивать странные слова, будто на несуществующем языке. Это развеселило остальных и добавило задора необычному хороводу. Кот смотрел на происходящее с искренним удивлением.

Друзья вернулись в дом с загадочными улыбками на лицах. Игорь ловко открыл очередную бутылку вина, а Юля водрузила на стол блюдо с запеченным мясом и торжественно объявила:

– Ребзя, говядина с черносливом. Налетай!

Кот внимательно смотрел, как быстро гости прикончили мясо, продолжая пить вино. Ира подняла бокал и произнесла тост:

– Я очень счастлива встречать с вами такой волшебный праздник, как Рождество. Искренне надеюсь, что наши с вами заветные желания сбудутся. Ура!

Гости радостно подхватили «ура», затем последовала еще череда тостов. А после начались танцы. Ребята веселились и подпевали: «Видели ночь, гуляли всю ночь до утра!». Ира и Юля, сцепившись согнутыми в локтях руками, прыгали по кругу сначала по часовой стрелке, затем против.  Наблюдая за кружением гостей по территории кухни, кот начал дремать, несмотря на громкую музыку. Проснулся, когда было гораздо тише. Более спокойная мелодия играла фоном, свет был приглушен и ребята что-то оживленно обсуждали. Кот пригляделся. Присутствующие разбились на пары и расположились вокруг стола. Ира спрашивала остальных:

– Народ, ещё раз мне скажите – что я должна придумать? Я смотрю в глаза человеку напротив и придумываю историю, от которой мне становится его настолько жалко, что я плачу?

– Да, ты должна вообразить о партнёре что-то такое, что вызовет у тебя сильную эмоцию со слезами. То есть, ты должна поверить в это и, глядя в глаза сидящему напротив, думать об этом и заплакать, – ответил Леша, напротив которого сидела Юля с крокодиловыми слезами в глазах. Пары менялись, присутствующие на несколько минут застывали, устремив друг на друга взгляды. В какой-то момент кот наблюдал, как заплакал сидящий напротив Юли Игорь. По его щекам покатились слёзы. О чём он думал, осталось загадкой.

Кот наблюдал за этим безумством с недоумением. В процессе он услышал, что такое задание ребятам давали в театральной школе. Закончив упражнение, ребята бурно обсуждали его и вспоминали, что было на занятиях. Потом завязалась беседа. Вскоре начало светать. Допивая вино, самые стойкие делились историями из жизни. К утру разговоры стали тише, размереннее, а затем ребята разошлись спать, все до одного. И Кот, наконец, заснул крепким безмятежным сном.

Глава 2


Пробуждение было безрадостным, так как Кот резко шлепнулся на деревянный пол веранды. Но приземлился, конечно же, на все четыре лапы – природную ловкость и грацию еще никто не отменял. Причиной падения был приветственный тычок в его мохнатый бок чьей-то носатой морды. Сонный, взлохмаченный, на коротких лапах, с хвостом «трубой» кот был в явном недоумении, а над ним склонилась по-щенячьи виляющая хвостом алабай.  Затем она заботливо лизнула его, как бы говоря: «Ну, прости, не хотела напугать».  Дверь дома открылась, и на улицу в пижаме шагнула Юля. В руках у неё была миска с едой для собаки и пакетик кошачьего корма. Кот с приветственным мяуканьем наперегонки с алабаем помчался к ногам любимой хозяйки и начал тереться о штанины пижамы, всем своим видом выказывая расположение и самое доброе отношение к ее персоне. Юля погладила обоих:

– Кушай, киса. И ты, Алиса, давай тоже кушай. Тебе ещё щенков кормить. Ох, да ты сама еще как щенок! Хвостом виляешь так, что он сейчас оторвется.

Юля засмеялась и ушла в дом.

Кот быстро доел и водрузился на свой наблюдательный пункт. Он довольно умывался, поглядывая в окно кухни.

Внутри сонные ребята не спеша готовились завтракать. Лёша сидел на диване, ещё не убрав с него бельё – он спал ночью здесь же. Женя нарезала сыр и колбасу. Саша жарил для всех яичницу на большой сковороде. Вася фотограф искал кофе. Юля поднялась наверх, а пользоваться её кофе машиной никто не умел. Ира ждала, когда освободится ванная комната, где умывался Игорь. Вася "жених" спокойно сидел за столом, уже умытый, одетый, как и вчера, в брюки и рубашку. Наконец, спустилась Юля и всем желающим по очереди организовала кофе. Во время завтрака ребята запланировали посещение бани, которая располагалась в паре километров от дома. Саше кто-то позвонил, и он вышел. Вернувшись, объявил, что срочно возвращается в город – на завтра назначен кастинг.  Началось бурное обсуждение, затем шумные проводы, после чего ребята отправились в баню. Кот, проводив их взглядом, пошёл к соседке – у неё горел свет и пахло котлетами.


К ночи послышался звук приближающихся автомобилей, затем сквозь деревья мелькнул свет фар. Когда кот торопливо возвращался к наблюдательному пункту, вдоль дорожки участка уже зажглись фонарики, а ребята вереницей шли к дому. Они радостно обсуждали что-то, явно довольные поездкой. Ира и Женя задержались на террасе, одаривая поглаживаниями довольного кота. Ира рассуждала:

– У нас с Васей две кошки. Обе с улицы. А моей подруге, например, за всю жизнь ни одного бездомного котёнка не попадалось на пути. Вот поэтому я думаю, что кошки сами выбирают себе хозяев. Мы же не планировали заводить животных, не искали взглядом котят у подъезда. В итоге они всё равно появились в нашей жизни.

– Да, возможно ты права. Я люблю кошек, но ни разу не натыкалась на бездомных. Хотя в ряд ли бы взяла – квартира же съёмная.

– А мы в съёмную взяли наших кошек. Договорились с хозяйкой.

Кот урчал и тёрся о руки девушек. Разговор прервала вышедшая на террасу Юля.

– Ирин, Жень, ну вы идёте? Мы открыли вино.

Девушки повернулись и направились к двери. Юля приобняла их за талии и заговорщицким тоном спросила:

– А вы заметили, какой наш Игорь красавчик? Я про фигуру.

Ира поддержала:

– Да! Я обалдела, если честно. Ему тридцать шесть лет, кстати.

Женя одобрительно добавила:

– Он в отличной форме.

Девушки направились в дом.

Кот переключил своё внимание на гигиену и стал тщательно вылизываться после поглаживаний.


Вечер плавно перетёк в ночь. Ребята выпивали и обсуждали всё подряд. Долго говорили о харизме. Кот задумался. «Харизма либо есть, либо нет. Тут или явно, или никак. Например, человек еще заговорить не успел, а ты уже понимаешь, что его харизма за версту видна. Но если ты задумываешься, "а есть ли в нём она?", тогда наверняка нет. А что в этом плохого? Кому-то дано арии петь, а кому-то слушать».

С этими мыслями Кот бормотал себе что-то под нос. В это время ребята расселись за столом и что-то бурно обсуждали. Он решил прислушаться.

– Давайте во что-нибудь интересное поиграем, вчера так весело было, – предложила Женя.

– А я всё проспал, – ответил Вася фотограф.

– Да, ты долго держался, но потом тебя срубило, – улыбнулся Лёша.

– Да меня и сейчас уже рубит. Пожалуй, снова пойду спать.

Друзья поуговаривали немного Ириного мужа остаться, но в итоге их стало на одного меньше. Юля загадочно произнесла:

– Ребята, вы ведь знаете игру «Правда или действие»? Давайте играть в «Правду»! Мы зададим друг другу вопросы, на которые абсолютно искренне должны будем ответить.

Ребята поддержали идею. Игорь начал первым. Он обратился к Юле с вопросом:

– Какой самый безумный поступок ты совершала в своей жизни?

Юля заулыбалась и закатила глаза, видимо восстанавливая в памяти разные события из жизни, затем ответила:

– Был один поступок, совершенно безумный. Бросила свой телефон в бокал с вином. Я очень бережно отношусь к вещам. Тем более, это был подарок родителей. Тот парень меня взял на «слабо», мол держусь ли я за вещи. И я опустила телефон в бокал. Для меня это был безумный поступок.

Игорь скривил мину:

– Ну какое это безумие? Это глупо, даже странно.

– А что этот парень сказал? Ну, когда ты это сделала? – подключилась Ира.

– Ну, вообще он был так впечатлен, что сделал мне предложение, – Юля на этих словах перехватила удивлённый взгляд Игоря, после чего тот проговорил:

– Предложение? Я видимо чего-то не понимаю в этой жизни.

– Ладно, давайте дальше! Раз я отвечала, теперь вопрос от меня! – Юля уселась поудобнее на стуле и продолжила: – Женя, какое событие в жизни стало бы для тебя настоящим чудом?

Женя задумалась. Затем начала улыбаться и, чуть покачиваясь корпусом, села глубже на диван и облокотилась на спинку.

– Я однажды разрабатывала проект. Он был связан с утилизацией промышленных отходов. Я столько сил и энергии вложила в него! Готовый проект под ключ. Но нужны ресурсы для его внедрения. Большие ресурсы. Этот проект помог бы решить огромную проблему утилизации отходов. И, если бы я смогла его осуществить, это стало бы настоящим чудом для меня.

Ребята начали обсуждать проект и задавать вопросы. Восторгались и говорили, как здорово было бы воплощать такие идеи.

Юля прищурилась:

– Женя, что-то нет у меня уверенности, что именно это стало бы для тебя настоящим чудом. Ты точно ответила искренне? Я серьёзно! Прям вот настоящее чудо для тебя?

Женя рассмеялась на выдохе, закинула руки за голову и закатила вверх глаза. Спустя паузу, она начала говорить с какой-то совершенно другой интонацией:

– Вообще-то, ты права. Самым настоящим чудом для меня было бы жить с любимым мужем в уютном домике в горах. Великолепная природа, пейзажи, наше прекрасное счастье друг с другом, семейная идиллия и взаимопонимание. Я была замужем и, к сожалению, не испытала подобного. Для меня это стало бы настоящим чудом.

– Окей, ответ принят! – деловито объявила Юля. – Теперь ты задаёшь вопрос следующему.

Женя оглядела ребят и обратилась к Васе "жениху":

– Вася, скажи –  у тебя были отношения с девушкой?

Ребята засмеялись и восторженно поддержали вопрос. Вася был очень стеснителен и зажат по сравнению с остальными. Он заулыбался, потупил взгляд, заморгал и начал тихо:

– Ну, была одна девушка, да.

– Одна?! – ребята хором закричали.

– Погоди, за 37 лет у тебя была только одна девушка? – спросила Ира.

– Да, – усмехнулся Вася и замолчал.

– Расскажи, Вася, давай. Ну что ты молчишь? Мы же договорились. Честные ответы. Расскажи об этом. – негодовала Юля.

Ребята поддержали ее громким согласием.

– Ну, была девушка… Мы ходили в театр… Встречались… Но не сложилось…

– Блин, Вася! Расскажи подробнее. Вы долго встречались? – Ира заёрзала на стуле и начала допрос.

– Два года.

– Вы не жили вместе?

– Ну, она приходила в гости.

– А с родителями знакомил?

– Да, она знала их. Они жили в соседнем доме. Я тогда жил отдельно в квартире, которую теперь сдаём.

– А сейчас ты живёшь с родителями?

– Да.

– А что не сложилось?

– Ну, ей хотелось, чтобы я поменял работу и лучше одевался.

– Но это же можно было бы сделать постепенно вместе. А ты не думал менять работу?

– Приходит такая мысль в голову периодически. Хотя мне нравится эта деятельность.

– А где ты работаешь?

– В НИИ, отдел не могу назвать.

– А у вас секс был? С той девушкой.

– Ну, нет. – Вася усмехнулся.

– Нет?! – компания взревела. – Как так?

– Как-то до этого не дошло.

Ира забыла чувство такта и не сдавалась:

– За два года? Ну это очень странно. А она вообще тебе нравилась? Как она выглядела? Симпатичная?

– Ну да. Нормальная. Ну вот так, не сложилось.

– А ты любил её?

– Не знаю.

– А ты хотел бы любить? Ну, ты же наверное ищешь «ту самую»?

Вася повернулся и посмотрел Ире прямо в глаза:

– Да, хотел бы "ту самую".

Ребята еще некоторое время шумно обсуждали тему Васиных отношений. Затем призвали его впредь быть смелее и увереннее. Но, судя по их лицам, не были уверены в нём. А Кот думал о том, какой странный этот парень, и как приходится из него выуживать информацию – хоть клещами вынимай. Следующий вопрос как раз должен задавать он. Вася повернулся к Ире:

– Представь, что мы плывём в океане на льдине. В живых может остаться только один. И тебе нужно решить – кто это будет. Кого ты оставишь?

Вопрос всех ребят привёл в восторг. Кот тоже оживился и сменил позу. Ира оглядела ребят, с азартом округлив глаза. Но тут же приняла серьёзный вид и задумалась. Затем сказала:

– Знаете, ребят… Наверное мой ответ покажется странным, а может и нет. Но я бы оставила Васю.

Ребята молчали. Шумные, весёлые, яркие, общительные, уверенные, настойчивые и с кучей интересных историй за плечами ребята друг друга поняли без слов. Юля заговорила:

– Ирин, у меня был бы такой же ответ. Уверена, что и у ребят. Так как очередь твоя, объясни – почему сделан этот выбор?

Ира вздохнула:

– Ну, мы все пожили довольно интересно и нам есть, что рассказать. А у Васи даже девушки не было. Театр помог ему, он раскрепостился, нашёл нас и других людей для общения. Тусовку, которая его принимает таким, какой он есть. У него сейчас отличный шанс впустить в свою жизнь что-то яркое и замечательное в свои тридцать семь лет. И ему обязательно надо остаться жить и испытать то, что он еще не испытал.

Ира повернулась к Васе:

– Вась, но только ты не должен нас подвести. Раз мы все такую коллективную жертву сделаем.

Юля серьёзно поддержала:

– Ты чувствуешь, какой кредит доверия тебе оказан? Вась, такое решение дорогого стоит. Это значит, что ты можешь для других людей представлять гораздо большее, чем ты думаешь. Главное – воспользуйся возможностями и дерзай, ведь жизнь одна!

Далее ребята выпивали за возможности и лучшую жизнь, затем Ира задала вопрос Лёше:

– Чего ты больше всего боишься?

Лёша помолчал, затем чуть наклонил голову вперёд и отвёл взгляд куда-то в пол:

– Мне однажды приснился сон. В нём я потерял всех близких людей. Это оказалось очень страшно. И сейчас я определенно отвечу, что боюсь этого больше всего.

Воцарилась небольшая пауза. Кот задумался. Ребята сказали тост за здоровье близких и больше не обсуждали эту печальную тему. Лёша задал вопрос Игорю.

– О чём ты жалеешь в своей жизни?

Игорь усмехнулся и откинулся на спинку стула.

– Интересный вопрос. О чём жалею… Наверное, ни о чём. Хотя, погодите. Есть досадная ситуация. Это было давно, в моё юношество. Две девочки пригласили меня провести вечер с намёком на секс втроём, а я отказался.

– А почему ты отказался?

– Не знаю, наверное стушевался в тот момент.

– Блин, ну как так? Игорь, такой мачо и стушевался, – Ира переглядывалась с девочками.

– Ха, почему мачо? Независимый уверенный в себе холостяк. И этим безмерно доволен!

– Ну, холостяк, положим, не навсегда, – заметила Юля.

– Вообще-то, я не планирую женитьбу, я не воспринимаю этот бред для себя никоим образом.

– Как? Вообще никогда? – Юля обменялась удивлёнными взглядами с остальными.

– Никогда.

Женская часть компании особенно оживилась, и началась горячая дискуссия. Игорю поочередно задавали вопросы, а он быстро и уверенно отвечал.

– А как же семья, дети?

– Я не планирую такое, а живу в своё удовольствие.

– А продолжение рода?

– Бросьте, господа. Это же бред. Ещё скажите: родителям внука подарить. Нет, может и будет продолжение рода, так сказать. Но жениться я не собираюсь. И детей, даже внебрачных, тоже не планирую иметь.

– Ну ты даёшь! Мало того, что космополит, ещё и женоненавистник.

– Почему же? Я женщин люблю. Я брак не признаю.

– То есть ты будешь просто сожительствовать?

– Нет, я не приемлю женщины у себя в доме.

– Как так? Ты никогда не жил с девушкой?

– В том-то и дело, что жил. И то, во что потом всё это превращается, мне точно не нужно.

– В смысле? А что было такого? Вы долго жили?

– Я встречался с девушкой восемь лет. Мы жили вместе. Вот эти выяснения отношений на тему "кто кому что должен" не для меня. В один прекрасный день она сказала, что мы расстаёмся. А я не стал спорить. Она потом брала слова обратно. Якобы хотела вызвать мою реакцию. Но я не вернулся. Зачем это? Люди трепят себе нервы, пытаются изменить друг друга. Я понял, какой кайф жить для себя и не меняться под кого-то. И, конечно, не менять кого-то под себя. Нет, в моём доме женщины бывают только на ночь. Без отношений с сожительством и тем более с браком. Я вообще не приемлю привязку отношений к тупой печати в паспорте. Уж вы меня не разубедите.

– Ну, люди женятся, когда хотят создать семью, так как любят друг друга.

– А зачем печать? Любите друг друга и так. Начинаются условности.

– А если, допустим, человек попал в больницу. К нему же не пустят никого с улицы. А жену пустят. Здесь дело не только в условностях.

– Ой, эти ваши примеры с больницей! Вопрос легко решается другим путем. Нет, ребят, серьёзно: вы меня не переубедите. Брак – это то, что совершенно никак не относится к любви.

– Ты просто еще не встретил «ту самую».

– Смеётесь? Никто и никогда меня не разубедит и тем более не заставит пойти поставить штамп в паспорте.

– Ну, так многие говорят, потом попадается девушка похитрее. Оглянуться не успеешь, как она уже у тебя живёт. А там и до свадьбы недалеко.

– Нет, в моем доме нога девушки может появиться только на ночь. И никакие вещи у меня оставлять нельзя. Это табу.

– А расческу?

– Нет, конечно!

– Обалдеть! А нижнее белье?

– Ни-че-го. В моем доме только мои вещи.

– А если, допустим, завязалось с девушкой, а она носит контактные линзы. И на ночь она их снимает. Контейнер для линз можно оставить?

– Нет, контейнер тоже нельзя. Пусть она его носит с собой в сумочке. Или где угодно.

– Обалдеть! Ну ты сухарь!

– Какой есть.

В компании обстановка оживилась, особенно со стороны девушек. Они проговаривали ещё много вариантов и ракурсов, дискутируя и смеясь. Затем волна дружеского возмущения друг другом улеглась, и разговор снова приобрёл размеренность. Вдруг Игорь сказал:

– А знаете, я вспомнил один случай. Если бы события развернулись определенным образом, я бы, наверное, об этом сейчас жалел.

Ребята приготовились слушать и Игорь начал рассказ.

– Однажды я собрался убить одного парня…

– Что?! – ребята были шокированы, а Кот перестал дремать от их возгласов и решил повнимательнее вслушаться.

– Да, да. Реально я готовил план убийства, на полном серьёзе. Это было в восьмом классе. Мне очень нравилась одна девочка. Ее звали Лена. В какой-то момент один из одноклассников стал с ней много общаться. Я видел их вместе на переменах и после школы. И решил устранить соперника. Убийство виделось мне выходом. Сначала я решил его отравить. Вычитал про растение, которое называется лютик едкий. Если его добавить в еду, человек умрёт. И я решил испечь пироги с ядом. Но что-то не вышло с этой идеей. Видимо, я достал не тот лютик.

– Ты реально испёк пироги и накормил того парня? – Ира, казалось, не моргнула ни разу с начала рассказа.

– Мишу. Его звали Миша. Ну, и сейчас зовут, я полагаю. Да, испёк и принёс их в школу. Но лютик, который я нарвал и добавил в пироги, видимо, был обычный. Тогда я решил его зарезать. Мама работала врачом и дома были медицинские инструменты. Я взял скальпель.

– Скальпель?! Я не ослышалась? А мама знала? – Ира не могла слушать молча. Хотя остальные были удивлены не меньше.

– Нет, конечно. И потом не узнала. Ну да, взял острый медицинский скальпель. После уроков позвал Мишу пойти прогуляться в овраг к ручью. По дороге продумывал – как я нанесу удар, какие надо сделать движения, и как это будет. Готовился. Пока мы спускались в овраг, я всё крутил в голове моменты удара и движение, которое я сделаю рукой. Мы присели к ручью на корточки, и вдруг я решил его спросить про Лену.

– То есть раньше это не приходило в голову, да? Лучшим вариантом оказалось сразу убить? – Женя всплеснула руками. Ребята ошарашенно переглянулись друг с другом с диковатыми улыбками.

– Да, я почему-то пошел другой дорогой. Но в последний момент что-то меня подтолкнуло завести разговор. А он ответил, что они с Леной делают групповое задание по биологии, а так в целом они не общаются, и ему до неё особого дела нет. Оказалось, что она ему безразлична, и нет смысла его убивать. И я спрятал скальпель, который к тому моменту уже зажал в руке.

Ребята смотрели вытаращенными глазами на Игоря. Юля решила уточнить:

– Это не шутка? Реально такое было?

– Да. Я ему потом сразу рассказал о своём намерении, кстати.

– Что?! Ты рассказал человеку о том, что хотел его убить? – Ира переживала новый шок.

– Ну да. Там же и рассказал, зачем позвал его, и как всё вышло. Как готовил план и как хотел убить.

– А он что? Наверное потом тебя избегал? – Женя обхватила руками колени.

– Ничего. Нет. Посмеялись. Мы потом с ним даже дружили до конца учёбы.

– Обалдеть. Вот это поворот. – Лёша поочередно взглянул на Юлю, Иру и Женю.

– Ты раскрылся для нас с новой стороны! – Юля задумчиво улыбнулась.

– Да ты маньяк! Ты нас теперь, как свидетелей, устранишь! – Ира ещё не успокоилась.

– Ха, нет, ты что. Это давно было. Просто история из жизни, довольно необычная. – Игорь сохранял спокойный вид, хотя бурная реакция его явно забавляла.

– Необычная? Ты хотел человека зарезать скальпелем! – Ира воздела руки к небу.

– А сперва отравить этим растением. Как там оно называется? – уточнила Женя.

– Лютик едкий, – Игорь улыбнулся и отпил чай.

–Обалдеть! Я напишу рассказ, реально. Ты не против, если я эту историю опишу? – Ира заёрзала на стуле, расправляя скатерть на столе перед собой.

– Нет, конечно. Описывай, – невозмутимо ответил Игорь.

– Я напишу рассказ и назову его «Лютик едкий». Реально, так и назову. Опишу наши посиделки с самого Рождества и нашу игру. А в конце про убийство. Только имена поменяю всем.

– Да можешь не менять, меня можешь оставить, как есть, – прокомментировала Юля.

– Хорошо. Нет, ну, это шок, господа! Я не могу поверить, что такое могло быть. А если бы ты его убил? А всё зря?

– Да, грустно было бы, – с невозмутимой улыбкой ответил Игорь.

Ребята продолжали разговоры до самого утра. Светало, когда они разошлись по комнатам. Кот дремал и уже не воспринимал происходящее. Только краем уха слышал звуки тихих голосов, пока не заснул.

________________________________________________________________⠀

Утро было морозным и солнечным. Кот потянул носом воздух и облизнулся. Аромат кофе, значит сейчас будет корм. И правда – пока он выгибал спину, разминая позвоночник после сна, Юля открыла дверь и вынесла ему пакетик с кормом. Кот довольно потёрся о её ноги и собрался неспеша приступить к еде. Вдруг боковым зрением он засёк силуэт псины, которая с максимально возможной для неё скоростью продвигалась к террасе. Кота это простимулировало начать есть очень быстро, чтобы ему досталось побольше. Не успел он начать давиться, как псина уже противно вылизывала ему морду, параллельно загребая языком его еду. Юля подманила её в сторону и дала что-то из другого пакетика. Кот выдохнул с облегчением, не без брезгливости отметив про себя, что ему теперь придётся тщательно умыться после чьих-то непрошенных языков. Юля ушла в дом.

У ребят был поздний завтрак. Они приводили себя в порядок и не спеша готовились разъезжаться. Игорь рассказывал о путешествии.

– Ежегодно собираемся и выходим на неделю или две. Нужно только заранее забронировать и оплатить регату. А ближе к дате купить билеты на самолет. Прилетаешь, добираешься до порта и выходишь в море. Далее уже сам выбираешь курс.

– Ага! Теперь ты нас всех зазываешь в открытое море, чтобы убить как свидетелей истории про лютик, – Ира с шутливым недоверием обратилась к Игорю, затем повернулась к мужу: – Вот ты вчера пропустил игру в «Правду» и рассказ про лютик едкий!

– Какой-какой лютик? – Вася фотограф с насмешкой переспросил, увлечённый поеданием бутерброда.

– Едкий! Там такая история – я напишу рассказ, я серьёзно. Мир должен об этом узнать. Это же нереально! Мне до сих пор не верится, что такое могло быть.

– Ладно, потом напишешь и я почитаю, – улыбнулся Ирин муж и обратился к Игорю: – Так что там за регата, куда ты нас должен заманить и устранить, как свидетелей?

– Ха, нет. Серьёзно – я каждый год так провожу отпуск, и пока по впечатлениям ничто не может этого затмить. Это лучше любого другого отдыха. Представляешь – ты можешь побывать за короткий промежуток времени в нескольких странах, увидеть потрясающей красоты картины морских пейзажей, ты сам решаешь – в какой порт зайти, где выйти на берег поужинать, куда держать курс дальше.

– Очень заманчиво. Было бы здорово отправиться всем вместе в морское путешествие! – Юля с кружкой кофе в руках села за стол, подогнув одну ногу под себя.

– Ага! И потом я напишу следующий рассказ – о наших приключениях на регате! Если Игорь меня не устранит, как свидетеля, – не успокаивалась Ира.

– Ха, да хватит, правда, – Игорь снова заулыбался.

– Вася что-то хочет сказать. Ты чего, Вась? – Юля вопросительно смотрела на Васю "жениха", который вдруг встал из-за стола.

– Ребята, хотел вам всем сказать спасибо за то, что мы здесь собрались, и за эти выходные. Я очень рад, что знаком с вами.

Кот удивился – столько слов за один раз от молчаливого Васи даже он не ожидал услышать.

– Ребзи, правда же здорово, что мы все такие разные, как уже говорили, и вот так замечательно общаемся! – Юля поддержала тему.

– И надеюсь не последний раз собираемся! – Лёша поднял кружку с кофе в воздухе.

– А давайте и правда махнём в путешествие на регате! – мечтательно воскликнула Ира.

Женя уверенно положила ладони перед собой на стол:

– Точно! Отправляемся в приключение!


Кот закатил глаза и побрёл к соседке на второй завтрак, бубня себе под нос:

–Ну, конечно они отправятся путешествовать на регате, конечно. Даже я знаю, что из таких затей получается. Соберутся вместе, выпьют, распланируют программу мероприятий, а потом созвониться друг с другом забывают полгода. Потому что завтра понедельник. И у каждого своя жизнь.

Кот остановился на мгновение и посмотрел на небо. Сверху на нос ему плавно опустилась пара мягких снежинок. Кот сел и задумался: «Хм… А котов на регаты пускают?»


Для подготовки обложки издания использована художественная работа автора.

На фотографии изображён автор.


Оглавление

  • Глава 1
  • Глава 2