Старшая школа Гакко 5 (СИ) (fb2)

Книга 524503 устарела и заменена на исправленную

- Старшая школа Гакко 5 (СИ) (а.с. Старшая школа Гакко -5) 783 Кб, 226с.  (читать) (читать постранично) (скачать fb2) (скачать исправленную) - Евгений Артёмович Алексеев

Настройки текста:



Глава 1 Рыцарь

Пустынное плато, на мили вокруг камень, песок и огромные валуны, источенные беспощадным ветром, весенней водой и палящим солнцем. Тут негде спрятаться от жары, ни деревца, ни кустика, ни травинки. Еще вчера для нас пересечь эту безжизненную равнину было бы большим испытанием, но теперь группа отлично подготовлена, все члены команды здоровы, поэтому мы двигаемся в хорошем темпе и есть надежды до конца дня выйти из этих гиблых мест. Если, конечно, помимо природы нас не будут испытывать на прочность звери или люди…

Первый тревожный звоночек прозвучал для меня, когда высоко в небе появился одинокий дрон. Аппарат двигался практически бесшумно, его маскирующая окраска сливалась с небом, но мои обостренные чувства «слуха» и «зрения» не обмануть. Иду впереди и как всякий разведчик на вражеской территории максимально насторожен и сканирую все вокруг. Может это простое наблюдение? В походе мы уже не раз замечали камеры, дронов и прочие средства слежения. Оно и понятно, администрация бдит.

Но червячок сомнения появился и грыз помаленьку, а позже худшие опасения подтвердились. Вначале услышал на пределе восприятия подозрительный шорох, как будто кто перетупил с ноги на ногу и случайно задел металлом о камень, потом обоняние уловило едва ощутимый запах человека, пластика и металла. Но вернее всего сработало «астральное зрение» — за огромным валуном прятался одаренный и он явно ждал нас. Причем по моим догадкам этот некто использовал камеры и точно знал где мы и что делаем.

Как быть? Расчет притаившегося понятен — неожиданное нападение и бой на удобной ему территории. Если я скомандую стоп, он выскочит и попробует нас атаковать, но элемент неожиданности, конечно, будет утерян. Бежать? Потеряем кучу времени, и непонятно как быстро может продвигаться враг. Если он будет проворнее самого слабого из нас, то рано или поздно уменьшит отряд. Значит надо принимать бой и желательно на своих условиях.

У меня на поясе пара булыжников и сучковатая дубинка, это все отношу к дистанционному оружию. Девчонки и Буцу следуя моему примеру тоже набрали камней, но стрелки из них так себе. А сидящий в засаде определенно сформировавшийся маг. Несильный, но с магическими техниками у него явно получше, чем у напарника Акиры. А это значит он попытается вырубить одного из нас на расстоянии, значит надо найти место, где мы можем прятаться, а он при атаке вынужден будет подставиться.

Ну тут у скал таких вариантов полно. Нашел подходящий каменный лесок, где каждый найдет убежище по своему вкусу, а противник, чтобы до нас добраться неминуемо окажется на открытом участке. По внутренней связи уже сориентировал ребят о том, что заметил засаду. У них, конечно, могут появиться вопросы о том, как я смог ее обнаружить, но тут или скрывать свои способности или получить от неведомого противника заряд сырой магии в грудь. Тем более я иду впереди, мало ли увидел, как враг выглядывал из-за камня или отбегал в сторонку по малой нужде, хе-хе.

Как только дошли до намеченного участка, то бросились в разные стороны занимать удобные позиции. Тактические наработки у нас есть так что организованно разделились на пары: я с Наоми, Буцу с Амэей. У сестренки Сайто мое давешнее копье и пара булыжников, правда боезапас тут же значительно вырос. Благо камней вокруг немеряно. У меня железная дурында с навершием из бетона, сучковатая дубина и горка камней.

Буцу вооружился монструозным шестом, больше смахивающим на ствол молодого дуба. Хотя почему смахивающим, это он и был, даже с корешками. К этому у напарника Акиры, по мной введенной моде, на поясе висела могучая метательно-дробильная дубина и он подтаскивал к себе страшенные булыжники величиной с голову ребенка. На фоне всего этого милитаризма Амэя выглядела верхом миролюбия и пацифизма. Коротенькое, тонкое копьецо и небольшие, величиной с детский кулачок окатыши. Видно, сестренка Таро надеется отсидеться за широкой спиной Буцу.

Как только мы исчезли с горизонта наш противник выказал явное беспокойство. До сих пор старающийся сохранить неподвижность он засуетился и начал активно двигаться, пока вне прямой видимости. Мои соратники его не видели, а вот для меня с «астральным зрением» все его маневры были как на ладони. Враг осторожно подбирался к нам со стороны скал. За этот фланг отвечал я с Наоми.

Предупредив Буцу мы тихонько двинулись навстречу к противнику. Мой план прост — пройдем с ним параллельными курсами и попытаемся зайти со спины. Учитывая, что я его вижу, а он нас нет вроде должно получиться. Так оно и вышло, охотник пошел вдоль длинного прохода между скалой и валуном, я обежал его с тыла и коварно засадил двумя камнями в спину, стараясь попасть в уязвимые точки. Маг был не сильно развитый и у него, как и учеников Старшей школы Гакко силовой каркас покрывал тело неравномерно, оставляя мне шанс.

Однако, обломался. Камни довольно сильно ударили мага, со звоном столкнувшись с броней, но не потрясли. Помимо жгутов силы его корпус защищал металлический панцирь, воевать против которого булыжниками бессмысленно. Но я не терял надежды и когда лазутчик развернулся ко мне то метнул еще два камня целясь прямо в голову. Там, конечно, шлем, но мои снаряды летят с хорошей скоростью и масса у них немаленькая. А это значит инерция удара хоть и распределиться шлемом и магическим силовым каркасом, но все же встряхнет его чугунную башку.

Не дожидаясь результата своего подлого нападения, рванул к Наоми, которая присмотрела удобный лаз на большой кусок скалы, торчащий из земли словно зуб великана. Путь наверх один и если маг захочет к нам подняться, то или получит меткие броски камней, или нарвется на удар моей булавы. Враг несмотря на массивный с виду доспех довольно бодро побежал за мной, но Сайто отрабатывая свою роль взобралась на валун и стала не прицельно метать в преследователя камни, сбивая того с толку.

Правда один раз девушка едва не зацепила меня, вновь поднимая волну подозрений. Найди этот конкретный каменюка свою цель на моем тщедушном тельце и мне полный капут. Настигнет долбанный рыцарь и затопчет, все это смаивает на попытку меня устранить. Но слава богам я все вижу, все слышу и поэтому сумел отвернуться, кляня по внутренней связи напарницу и ее косорукость.

Все обошлось, горной ланью взлетел на камень и притаился радом с Наоми. Рыцарь слегка притормози, как бы не был он в ярости, но взбираться по крутой тропинке на каменный зуб с ходу не решился. Однако, как только он замер в неподвижности на него посыпался град камней и это были не я с Наоми. Пара Буцу и Амэя включились в игру. Ребята прячась за скалами стали щедро одаривать противника снарядами. Нежные броски Амэи можно было не принимать во внимание на фоне поистине артиллерийского обстрела, производимого напарником Акиры.

По-настоящему немаленькие камни пушечными ядрами расстреливали местоположение рыцаря. Не скромничая, скажу, что от такого мощного обстрела даже ему пришлось не сладко. Одаренный в ярости решил спрятаться и переждав каменную бурю атаковать. Однако занимаясь одним противником, он упустил из виду меня и Наоми. И как только он оказался в зоне досягаемости мы обрушили на него шквал камней.

Как заправские макаки в четыре пары рук стали растаскивать мага на две стороны буквально засыпая его тяжелыми снарядами. В целом это были неопасные для его уровня и доспеха удары, но их количество медленно, но верно перерастало в качество. Я бил исключительно метко, а благодаря рунам «силы» и «скорости» получался ощутимый импульс и мага от моих попаданий каждый раз потряхивало. Буцу попадал реже, но если его булыжники сталкивались с рыцарем, то того на некоторое время его выбивало из реальности. Девчонки создавали частый и жалящий огонь, который отвлекал и запутывал противника.

В первые секунды преследователь растерялся и глупо не мог выбрать кого атаковать, подставляясь под перекрестный обстрел. Но все же рассудок возобладал над паникой и до рыцаря дошло, что надо в первую очередь разорвать дистанцию, а потом атаковать одну из групп. Как только он сделал выбор и помчался в сторону Буцу с Амэей, те благоразумно взобрались на валун, а мы с Наоми, наоборот, спустились вниз и окружным путем поспешили за врагом. Подобравшись ближе опять заняли удобный камень.

Рыцарь решил сосредоточиться на атаке пары Буцу и Амэи, он стал подниматься по уступам на камень и когда уже было достиг успеха из-за края валуна показался корешок молодого дубка и ускоряясь сверху вниз со звоном ударил прямо в шлем мага. Ошеломленный агрессор отпустил руки и грохнулся вниз, тогда сверху показались головы наших ребят, и они незамедлительно обрушили на одаренного град камней.

Лежащий тот стал отличной мишенью. А камни, пущенные крепкими руками, еще и набирали скорости летя сверху вниз. Не успокоившись, напарник Акиры решил поднатужиться и столкнул вниз огромный кусок гранита, однако охотник за школьниками уже пришел в себя и ретировался подальше от опасного валуна, но тут же попал под мой с Наоми обстрел.

Мы явственно услышали крик ярости взрослого мужчины, которого буквально разрывали на части слабые, но такие наглые и неуловимые школьники. Мы как голодные волки растаскивали его оборону на части, атакуя по очереди и с разных сторон. Наша тактика сродни поведению мартышек, забрасывающих всех снизу ветками и плодами.

И тут случилось то, чего я так долго ждал. Разоренный чередой неудач маг перестал обращать внимания на попадания камнями, хотя его щит понемногу просаживался и одаренный по крупице терял энергию. Пытаясь переломить ситуацию, он разбежался в нашу с Наоми сторону и воспользовавшись довольно пологим склоном решил взбежать прямо на площадку. При этом рыцарь держал наготове два магических диска и пресекал любую возможность зацепить его камнем и остановить отчаянную атаку.

Я заставил Наоми залечь и не подставляться под удар, да и сам присел, так чтобы меня не было видно. Маг с разбегу забежал на валун и через мгновение должен появиться перед нами. Я видел и контролировал его «астральным зрением» и за секунду до его успеха начал резкий удар булавой с разгона по круговой амплитуде. Раз и тяжелое бетонное навершие сталкивается с телом только появившегося на горизонте одаренного опрокидывая его обратно на землю. От неожиданности маг теряет контроль, посылает два диска в небо и падает вниз.

Одаренного ждет жесткое приземление, причем удар затылком и спиной об острые камни ни к чему хорошему не приводит. Только это пол беды, я в прыжке следую за магом и воздухе раскручиваю стальной столбик. Удар страшен, его сила помножена на притяжение земли, ускорение моего падающего тела и первобытную ярость самца, защищающего свое племя. Аааа!!!

Мои атаки сыплются часто, сминая доспех врага и грубо ломая магический силовой каркас. Работаю булавой как заправский молотобоец и луплю что есть силы, не давая магу передышки. А потом спустилась Наоми и стала обрабатывать ноги рыцаря своим копьем, позже подтянулся Буцу и его молодой дубок внес свою лепту в расправу над лежащим противником. Маг скукожился под градом наших ударов, втянул колени в себя и отчаянно завыл. Как бы горько и стыдно не было молодому сотруднику полигона, но ему пришлось сдаться, жизнь дороже репутации, а мы были недалеки от убийства.

После того как сопротивление рыцаря было сломлено, стал снимать с него доспех, металла много в хозяйстве пригодится. Мне вообще он приглянулся. После наших неимоверных усилий, направленных на то, чтобы разрушить латы, основные пластины были практически целы, хотя приняли на себя большую часть ударов. По комплекции охотник как раз подходил ко мне. Буцу слишком могуч, а девчонки хрупки. Так что сам бог велел при случае облачиться в металлокерамику и изображать из себя танк.

Теперь нужно было выудить из пленного кое-какие сведения и воспользовавшись ими максимально облегчить себе дорогу. Гарнитура и монитор небольшого визора в шлеме отключены, оно и понятно устроители не желали делиться с бедными учениками ценной информацией и продолжали по максимуму портить жизнь. Но мы не унывали и бронепоездом, давящим все вокруг стремились к финишу.

* * *
Офицеры сидели за столом в полном недоумении, это если говорить мягко. То, что произошло сейчас на полигоне не укладывалось ни в какие рамки. Четверо учеников мало того, что разделались с блуждающим рыцарем, так они еще взяли его в плен! Бывало, такое что сильная команда старшеклассников, состоящая из четверых кохаев хитростью, тактикой и главное числом побеждали Рыцаря. Однако захватить одаренного рангом выше было делом малоперспективным. Как правило если сотрудник полигона отступал, то никто из учеников не смел его преследовать, но вот чтобы так…

— Что это сейчас было? — сокрушенно спросил один из молодых сотрудников, и его вопрос повис в воздухе, так как все потрясенно переваривали сцену голого, униженного Рыцаря, которого только что избили, взяли в плен а теперь деловито грабят четыре школьника.

— Твою мать! Аоки, ситуация вышла из-под контроля! Что вы намерены предпринять? — как-то очень близко к сердцу принял генерал происходящее на арене.

— Нда… — постучал костяшками пальцев по столу Легат и непонятно то ли его расстроило фиаско рыцаря, то ли неоднозначная реакция генерала Аритомо.

— Срочно заблокируйте визор на шлеме этого олуха, удалите все файлы… — начал отдавать распоряжения генерал Ямагата, но был остановлен возгласом одного из операторов.

— Все давно сделано, господин генерал, но кажется это нам не поможет, — служащий показал пальцем на экран, где разворачивались странные события.

В это время подростки, не церемонясь вначале сняли с сотрудника полигона доспехи, потом со знанием дела связали его, и теперь, судя по всему, приступили к пыткам. Лидер группы явно не понаслышке знал методики выуживания сведений из пленных. По крайней мере выглядело происходящее довольно убедительно и профессионально.

Вначале парой резких ударов Рыцарю дали понять, что церемониться с ним никто не будет. А потом молодой отморозок взял в руки дубинку и едва не раздробил кисть мага, которую в это время держал Буцу подставляя под удар. Выглядело все весьма и весьма прадоподобно и ни у кого не оставалось сомнений в том, что несчастный выложит все что знал.

— Что может рассказать этот слизняк? — понимая куда дует ветер спросил Аритомо.

— Мой генерал, — тут же выскочил на передний план молодой карьерист, явно копающий под Кетсу Аоки, — Рыцарь имеет несколько схронов с провиантом и снаряжением. Однако игроки туда войти не смогут, для их браслетов это зона недоступна.

— Что будет если они все же попытаются проникнуть на запрещенную территорию? — уточнил генерал.

— Разряд тока, предупреждение о нарушении игровых правил, — подобострастно ответил карьерист.

— Хоть тут повезло, а что он может рассказать по дальнейшим испытаниям? — не успокаивался генерал.

— Персонажи действуют в рамках своих локаций, и то, что происходит на соседней территории, не знают, их перемещения также ограничены браслетами. Однако рыцарь давно работает на полигоне и общается с другими сотрудниками какие-то сведения у него должны быть, — четко ответил один из офицеров, которому надоело слушать сладкоречивого карьериста.

— Они, кажется, придумали как вытащить вещи Рыцаря из схрона, — прокомментировал происходящее на мониторе Кетсу Аоки, все это время легат не вмешивался в беседу служащих полигона и генерала, совсем уже потерявшего берега. Старый хрыч, в своем желании подтасовать результаты соревнований так как видится ему, перешел все границы и с каждым днем заходил все дальше и дальше. Но тут как говориться welcome!

— Что? Что вы имеете ввиду? — недоуменно спросил Аритомо, явно не понимая происходящего.

— Ученики тащат рыцаря с собой, а значит хотят, чтобы тот проник на свою базу и вытащил им еду и снаряжение, — высказал свои предположения завуч.

— Но это нереально, — решил сумничать карьерист, — Рыцарь может запереться в помещении и оставить школьников с носом!

— Логично, — похвалил ретивого служащего генерал, ему было на руку противостояние Аоки и его подчиненного.

— Ну они могут его связать и держать на коротком поводке, далеко так не зайти, но все что в пределах видимости можно вытащить. А учитывая крошечные размеры схронов, можно все оттуда достать, — коротко опроверг оппонента Аоки, показывая всем что не зря достиг положения легата.

— Хмм… вы можете дистанционно поменять допуски на браслете у Рыцаря? — нашел брешь в идее подростков генерал.

— Несомненно! — ответил карьерист, — Гениальный выход! Мы просто запретим нашему сотруднику входить в собственное убежище. Вот будет сюрприз!

— Это не так-то легко, — возразил один из техников, — На случай сбоя системы и в целях выживания наших работников, Рыцарь может попасть в убежище даже при наличии запрета на браслете… Хотя если произвести прямой ввод…

— Сделайте это! — бросил генерал и вновь уставился в экран монитора. Действия этих подростков он воспринимал как личное оскорбление духу соревнований и был намерен любой ценой не допустить победы неугомонной четверки.

Глава 2 Добыча

Связанного, униженного и… хмм… голого рыцаря пришлось тащить с собой. Вы спросите почему голого? Так в каком виде он в броню полез в таком мы его и используем. У нас запасной одежды тоже нет. Дали ему, конечно, пару фиговых листочков прикрыться, но оно не шибко помогло. Тут даже веник из веток сделать не из чего, пустыня мать ее.

Агрессор сдал нам систему своих схронов, у него на территории раскидано аж четыре штуки. Но нам оно не сильно интересно мы же тут не вечно жить собрались. Достаточно ограбить один тайник, со слов пленника там ничего особо примечательного нет, кроме запасов провианта и воды. В принципе нам и того, что есть с собой должно хватить, но ближайший бункер хотя и не близко, но по пути, да и многое из того, что маг считает бесполезным, нам сирым и убогим вполне сгодится.

Мага тащим с собой по двум причинам. Во-первых, никто кроме него в тайник не попадет, а, во-вторых, оставить его деморализованного, голого и безоружного на растерзание хищникам было бы уже слишком. Конечно, скорее всего за нами наблюдают и вышлют помощь, но всегда есть место трагическим случайностям. Поэтому решили после того, как ограбим схрон оставим там несчастно за надежными дверями.

В горячке боя наши припасы и колени бамбука с водой остались на нескольких валунах, где мы устраивали засаду. Собрали все, нагрузились как муллы и продолжили поход. Доспехи рыцаря я увязал в довольно неряшливую вязанку и навьючил ей их бывшего хозяина. Пришлось немного поменять походный ордер. Я все так же впереди, лучшего разведчика в отряде нет. Следом идет пленный под контролем Буцу и Наоми и замыкает процессию Амэя. Все-таки рыцарь маг и вполне может что-нибудь выкинуть.

Топать нам не то, чтобы далеко, но все-таки немало, к тому же рельеф не располагает к быстрой ходьбе. Идем под наклоном вверх, земля усыпана острыми камнями, постоянно встречаются широкие трещины или непроходимые завалы, которые надо обходить. Ну и мы на чеку, каждую минуту ждем нападения. По этим причинам довольно небольшое по городским меркам расстояние преодолевали несколько часов.

Перекус организовали на ходу, кстати в рюкзаке рыцаря нашлись припасы. Мажор таскал с собой сэндвичи с мясом индейки, свежим салатом и приятным на вкус соусом, к тому же был целый пакет орешков смешанных с сухофруктами и две бесценные литровые фляги с водой. Эти немудреные сосуды отлично заменят отряду несколько тяжелых колен бамбука, как только выпьем из них всю воду.

Свежие бутерброды после сухих пайков зашли просто на ура. Пленника кормить не стали, он нам нужен истощенный и без тени энтузиазма, даже воды не даем, а то одаренному по силам расправиться с нами если сможет атаковать исподтишка. Вообще с магами морока, оружие у них никак не отберешь, проще убить, чем таскать за собой. Ну или иметь в охране волшебника более высокого ранга, чего у нас нет. По этой причине и не делали привала, чем быстрее избавимся от пленника, тем спокойнее будет, а то идем как будто с миной в руках, которая может рвануть в любой момент.

Как ни странно, но до схрона добрались без приключений. Да… если бы не знали, что он тут есть, ни за что не нашли бы. Бункер спрятан в лабиринте скал и валунов. В отвесной стене ущелья пробита узкая штольня, вход замаскирован под камень и даже с пары метров увидеть, что здесь есть дверь просто нереально. А учитывая местоположение этот кусок скалы и со ста метров никто рассмотреть не сможет. Мы бы просто обошли все эти нагромождения камней по дуге и не обратили внимания на какой-то закоулок.

Чтобы отправить одаренного в схрон разработал несколько мероприятий. А вы как думали? Тут вариантов может быть масса, зайдет рыцарь к себе домой, да и не выйдет или еще хуже вооружится там и выйдет! Тут надо быть максимально осторожным и действовать не сгоряча, а согласно плану. Самое главное маг начертил схему помещения, ну там все просто, дверь, а за ней комната три на три, никаких перегородок: кровать, стеллажи с припасами, небольшой откидной столик и все. Это если верить пленному, а как там на самом деле, кто его знает. Он говорит, что и оружия там нет, а я ему априори не верю!

Так что как только подошли к тайнику, я стал притворять заранее разработанный план в жизнь. Первым делом пришлось повозиться и освободить все четыре веревки. Колени бамбука с водой пока сложили в укромном месте. В принципе их стало уже в половину меньше, жара, и вода уходит только так. Особенно много выпито после боя рыцарем.

Веревками плотно обвязываем пленника, теперь он у нас на коротком поводке. В случае чего Буцу и девчонки могут резко потянуть его за ноги, руки и корпус. Конечно, если маг за что-то зацепиться или получит время, то вполне сможет освободится или провернуть какой-нибудь финт. Дело сильно осложняет то, что браслеты не дают нам попасть внутрь помещения, но я кое-какой выход нашел.

Устанавливаю мишень, какой-то сланцевый камень развалился на тонкие пластины. Отхожу на четыре метра и демонстрирую пленнику силу и точность своего броска. Камни, пущенные моей рукой, точно попадают в грубо нацарапанные на плитах круги величиной с кулак и при этом ломают их с одного удара. Демонстрация удалась. У пленника от удивления округляются глаза и мелко трясутся поджилки. Без доспеха, с подорванными силами такой удар камня в затылок вполне может стать последним.

Объясняю пленному расклад. По моим прикидкам он заходит в комнату под контролем Буцу и девушек, который в случае чего тянут его за веревки. Если рыцарь начинает резко двигаться, пытается освободиться или спрятаться я стою наготове и закидываю его камнями по самое не хочу. С близкого расстояние, голого, просто превращу в отбивную. А потом веревками подтянем его к входу и вовсе устроим местечковый геноцид. Парень все понял, гривой машет и уверяет, что будет паинькой. Если не дурак, то говорит искренне, ну а иначе — дорого заплатит за свои ошибки.

Все в елочку, план рабочий, за стеной пещера Али-бабы, Буцу уже истекает слюной в предвкушении. Сэндвичи с индейкой здорово поразили его неокрепший ум, а надежда добраться до стеллажей с подобными припасами греет душу. Но тут как водится появился первый обломись. Наш доблестный рыцарь приложил свой браслет к двери и… И ни фига! Напарник Акиры сильно разнервничался и от обиды за порушенные мечты слегка пристукнул молодым дубком бедного мага.

Однако дубовый шополак оказал чудодейственный эффект. Рыцарь буквально за секунды вспомнил, что на экстренный случай есть способ открыть дверь без электроники так сказать старой доброй механикой. Боясь быть второй раз отдубасиным, до меня теперь дошел подлинный смысл этого слова, пленный лихорадочно простукал скалу вокруг двери. В одном месте нашелся потайной лючок, в нем что-то вроде рукоятки домкрата. После интенсивной работы, случилось чудо — дверь начала понемногу уходить вверх.

Это что, значит мы теперь сами можем в схрон пролезть? Засовываю внутрь руку с браслетом… Ай… Твою мать! Сука! Браслет долбанул током как будто не на моей руке находится. Больно то как, явно не обошлось без могучего колдунства, не зря извращенец в автобусе так долго ковырялся, надевая их. И усыпили видно неспроста! Чую если бы не «регенерация» так легко бы мне это с рук не сошло.

Хмм… значит нам нельзя, но старый-то план в силе? Подтаскиваю пленного к двери и пихаю его руку внутрь, на ней такой же браслет как у нас. По идею хозяину помещения тут должно быть комфортно. Но по закатывающимся от боли глазам рыцаря понимаю, что все не так как я думаю. Однако пока я сообразил вернуть чужую руку обратно, маг благополучно грохнулся в обморок. Видно, болевой порог пройден…

Вот же падла, перед нами открыта дверь в настоящую сокровищницу. На стеллажах виднеются бутылки с водой, консервные банки всех видов и калибров. Одежда, мотки веревки и другое снаряжение. И что это все не про нас? Мы бы вполне могли спокойно прожить и без этого богатства и продолжать двигаться вперед, но сейчас, когда до него подать рукой…

Так… так… так… Что у нас в правилах? Браслет испытуемый снимать не должен, территорию полигона покидать не должен, на запрещенные участки заходить не должен. Как узнать, что локация недоступна для игрока? Как, как? Браслет, сука подскажет! Вот-вот, но никто не запрещал снимать браслет с персонажа и загонять его на запретную жилплощадь! А вдруг он там личные вещи забыл? И слезно просил школьников помочь. Скорее всего я нарушу дух правил, но букву ни разу!

Вытаскиваю тот девайс, что выкрал в автобусе. Я на досуге с ним разбирался, у извращенца он не работал по причине севшего в ноль аккумулятора. К слову, он подзаряжалась от сети — в основном варианте, и был предусмотрен резервный заряд от крошечной панели солнечной батареи, так страховка на один-два раза использования. Так что девайс исправен, уже давно мной заряжен, и я могу снять с пленника браслет.

Но не надеясь на свои юридические выводы, с администрации станется все устроить по беспределу, решил максимально усложнить процесс тем людям, что будут пытаться узнать, как все произошло. Заставил пленного поочередно уходить с каждым из членов команды и на некоторое время прятаться в месте, где на все сто процентов не было камер наблюдения. Загодя нашел парочку таких.

Рыцарю завязали глаза и по факту он не знал кто с ним рядом. На руки его надели часть доспеха, поэтому никто не поймет в какой момент под металлокерамикой растворился браслет-шпион. При этом сам одаренный тоже не может ни о чем догадаться, каждый из моих соратников несмотря на недоумение по моему приказу снимал с пленного наручи и ковырял железякой вокруг браслета.

Конечно, пытливый следователь по косвенным показаниям поймет чьих это рук дело. Но доказать точно не сможет, по основной версии я просто озвучивал приказы серого кардинала, например Амэи или Буцу, хе-хе. В итоге успешно избавил пленного от браслета, теперь надо избавиться от ключа, но не здесь. Думаю, после инцидента тут все обыщут на триста раз. Ключ разбил в пыль, прихлопнув между двумя камнями. Остатки закинул в колено бамбука с небольшим количеством воды. Все это позже выкину куда-нибудь в расщелину.

По итогу таки запихнули рыцаря в его комнату, он не дурак и понял, что нам удалось избавить его от браслета. Одаренный послушной марионеткой стал носить нам свои богатые припасы. Банки с консервами, бутылки с водой, несколько мощных фонарей, немного одежды, моток прочной веревки, черт даже зубную пасту с новыми щетками и мыло приволок, я не говорю уже о туалетной бумаге!

Но самое ценное он вынес немного инструментов: армейский нож, сам по себе мультитул, небольшой топорик, молоток… Нда… только как мы это все потащим? Вопрос решился сам собой, последним рейсом маг вытащил на свет божий два объемистых рюкзака, видимо в них все это богатство сюда и принесли. Возможно, за пару ходок это сделал сам рыцарь, а ненужные сумки бросил на складе.

По итогу отделили магу суточный паек еды и воды, дали ему запереться в схроне, на всякий случай завалили вход камнем, который как раз находился рядом с дверью и мы с Буцу с трудом, при помощи рычагов сдвинул его в нужное место. Теперь можно не опасаться мести униженного рыцаря и не оглядываться за спину. А то, кто его знает, может в схроне у него есть тайник с арсеналом, вооружится и пойдет себя реабилитировать. А так пока будет возиться с дверью глядишь мы уйдем подальше.

Пройти, конечно, много не смогли, реально нагрузились сверх меры. Мы с Буцу взяли на себя большие рюкзаки, а девчонкам достались старые припасы. Если добавить к этому оружие, остаток воды в бамбуке, получался солидный вес. Так что как только мы нашли подходящую скалу, то решили встать на ночевку. Выбранная каменюка имела массу плюсов. Высокая, а значит надежно защитит нас от врага, наверх ведет всего одна более или менее пригодна для подъема стена: есть выбоины и не такая отвесная. Все остальные как будто ножом срезало, да еще и под острым углом к земле.

Веревок у нас теперь много, так что, забравшись наверх мы бросили вниз канат с промежуточными узлами, что сильно облегчило спуск и подъем. На ночь уберем ее за собой и будет вообще хорошо. Чтобы завтра не тащить лишние тяжести решили устроить банный день и праздник живота. Всю воду, что превозмогая волокли в бамбуке, использовали для того, чтобы помыться, даже часть взятого из схрона пустили на это дело. Просто большой запас — это повышенные энергозатраты, низкая скорость передвижения… и в итоге смысл тащить декалитры воды исчезал.

То же самое касалось еды, запас вскоре стал бы нас так тормозить, что не оправдал бы сам себя. Многовато мы набрали для четверых школьников планирующих выбраться из ущелья в течении пары-тройки дней. Так что сегодня у нас пир на весь мир. Девчонки засияли счастливыми улыбками, смыв с себя пыль, пот и грязь, образовавшуюся после сегодняшнего похода и сражения. Мы с Буцу великодушно уступили большую часть воды им, нам то, что, «руки смочить да морду лица окропить»!

Из провизии для похода оставили только то, что было упаковано в пластик, большую часть консервных банок открыли. Металл, лишний груз, считаю логично сделали… А когда добрались до содержимого убежденность в этой логике возросла кратно. Балуют себя Блуждающие Рыцари: у нас тут и нежное консервированное мясо кролика, и тунец, и крабы, и даже мать их персики в сиропе. Не говоря уже о рядовой говядине, свинине, птице…

Впервые за эти два дня мы ели вдосталь, не экономя и не оглядываясь друг на друга. Ребята, да и я буквально опьянели от сытости, а тут оказалось, что Буцу прихватил и скромный рыцарский запас стресоснимателя, то бишь две небольшие бутылочки виски. По его легенде взял это нехитрое средство для обработки ран, но по хитрой морде было видно, что хочет выпить сам, а заодно и напоить девчонок, с далеко идущими целями.

Мне бы как командиру стоило возразить и призвать подчиненных к порядку, но честно сказать я и сам был не против немного расслабиться. В конце концов это всего лишь школьные соревнования, какого черта мы тут деремся как на войне? В итоге слабость моего духа пересилила чувство ответственности и дисциплины. С непривычки мы вчетвером довольно сильно подняли себе настроение двумя флаконами виски.

Но змей искуситель в лице Буцу на этом не остановился. Из недр своего огромного рюкзака напарник Акиры вытащил самый настоящий боезапас. Огромную как минимум литровую бутылку прозрачного, чистого как слеза спиртного напитка. Хмм… судя по виду стратегического резерва из всех напитков рыцарь явно отдавал предпочтение русской водке. Если бы Буцу сразу показал свой арсенал целиком, я бы скорее всего настоял на том, чтобы вылить спиртное и пьянку не затевать. Но парень оказался хитрым стратегом и вытащил свои доводы, когда душа требовала полета, а благоразумие было пинками забито в самый дальний угол.

Да еще и девушки. Раскрасневшиеся, довольные они расслабились и сняли с себя маски наследниц богатых семей, приличных учениц, стерв… В общем спиртное вернуло им человеческий облик, хе-хе. А потом мы по очереди отвернувшись сняли опостылевшие тактические костюмы и переоделись в вещи, которые взяли в схроне. Их тоже потом решили выкинуть, лишняя тяжесть. Но сейчас они как нельзя кстати.

Наоми и Амэя в простых армейских хлопчатобумажных футболках выглядели просто офигительно. Понятно, что нижнего белья у них не было, а потому ткань довольно откровенно обтягивала упругие девичьи груди. И я и Буцу все чаще не могли отвести глаз от горошин сосков, четко прорисовывающихся сквозь тонкую преграду. Запасных штанов не было, а потому обе прелестницы сидели прямо так в футболках. В принципе они были достаточной длинны чтобы сойти за короткое платье. Но по факту оказалось, что не просто короткое, а ультракороткое и выпившие девушки иногда теряли контроль и футболки задирались немного выше, чем было позволительно.

И тут это чертов литр водки! Видит бог я колебался. Да нет! Я дрался со своими пороками как лев. Я даже вспомнил Кийоко и Акиру, даже представил, как они отрезают мне… хмм… брр… Но сучке Наоми неожиданно понадобилась банка с сардинами и вместо того, чтобы вежливо ее попросить она перегнулась через меня, невзначай прижавшись грудью и обдав ароматом молодого тела. Мы сидели крест-накрест, я, напротив, Буцу, Наоми, напротив, Амэи и кажется младшая Сайто решила застолбить меня. Ну как же мы целый день работаем в паре…

Глава 3 Ночной бой

Амэи происходящее пришлось не по душе и она довольно решительно оттолкнула рук Буцу который якобы случайно коснулся голого бедра девушки. Возникла довольно непростая ситуация. Обе девушки собирались делить меня, а Буцу оставался ни с чем. Мужская солидарность допустить такого не могла и я, пересилив эгоизм, разрешил наливать. Думаю, спиртное все расставит по местам, точнее говоря разделит нас по парам.

Позже анализируя причины своего безрассудного поведения, я пришел к выводу, что в дело вмешалась вездесущая пси-энергия. Спиртное разрушило естественные барьеры, и я повлиял на девушек, бедняжки сами не понимая происходящего полетели ко мне как мотыльки на свет лампы. Ну а Буцу как подросток, итак, был на старте, а тут две фемины, провоцирующие откровенными нарядами и чертов литр водки, да поверху двух бутылочек виски.

Кстати, посуды у нас не было, виски пили прямо из бутылок по двое, я с Буцу, Амэя с Наоми, а водку и вовсе стали пускать по кругу. После первого тоста, Кодама все еще не отрываясь смотрела на меня, а Сайто и вовсе уже висела на моем плече, пытаясь или что-то сказать мне на ухо или просто его облизать. Ко второму глотку ситуация стала ухудшаться, Амэя выпрямила ногу и не стесняясь попыталась своей ступней погладить мое колено. Она блин думает, что мы за столом и ее маневра никто не видит? А Буцу отхлебывал из бутыля больше всех и чем пуще пьянел, тем сильнее мрачнел, так и до междоусобицы недалеко.

Чтобы сгладить ситуацию предложил по третьей… После пятой, я лично врубил «регенерацию», понимаю нечестно, но как-то далеко все зашло. Мы трое: я, Наоми и Буцу были готовы устроить вполне приличную групповуху, пристойно без обмена партнерами, как говориться разделить постель с боевыми подругами, вместе воевали, друг другу спину прикрывали, да…

Однако Амэя, накачанная пси, продолжала упорствовать. Я уже было подумал сменить акценты и перепоручить младшую Сайто помощнику Акиры, а на себя взять сестренку Таро, хотя такой расклад вбивал клин между мной и главным разведчиком банды. Потом был рискован учитывая ее старшего брата Таро, минусов масса, но ради общего дела я готов пойти на жертвы…

Но взглянув на помрачневшую Наоми, быстро просекшую наш с Буцу пьяный маневр, я резко сменил курс. Обиженная Сайто, возможно, будет пострашнее всех проблем связанных с Кодама, причем Амэя грозила бедами в будущем, а вспыльчивая Наоми могла нам прямо тут все испортить. Черт! Вот это тупик. Мы все хотим любви, а она никак не срастается. Что за жизнь? Есть вдоволь воды, вкусная пища и две прекрасные женщины, а вот никак полноты счастья не добьемся. Э-хе-хе, философствуя, я оглянулся вокруг и замер…

Первым делом при виде призрака мне пришло в голову, что вот она — белочка! Допился, бывало, такое на Скайде, но здесь я в таком состоянии впервые. Призрак осторожно поднимался по склону, мягкие грациозные движения, гибкий, невероятно грозный зверь! Блин как живой. Черт я же на автомате накинул руну «астрального зрения». Это не призрак! Это магический каркас какого-то животного.

Если модифицированные волки имели слабенькие узлы силы, то в сравнении с ними это был чертов мэйдзин. Тревога! К нам крадется магическое сильное животное, и ждать хорошего не приходится. Под удивленными взглядами соратников тихонько встаю и поднимаю свою булаву. Мощное оружие всегда под рукой. Я и сплю с ним, и думаю, что в школу буду с собой носить, хе-хе. Надежная вещь!

Коллеги, кажется, струхнули, подумали у командира крыша поехала, может решил общее сексуальное напряжение снять молодецким ударом? Но я знаками показываю пьяным подростком, что надо вооружаться, а сам иду к тому краю откуда должен показаться четвероногий враг. Тело напряжено, босые ноги ищут надежную опору. Медленно поднимаю булаву, готовя ее для удара. За спиной Буцу пошатываясь хватает свой дубок, Наоми уже выставила вперед копье, только Амэя возится у импровизированного стола, кажется, она даже не может встать. Твою мать, хреновый из меня командир! Выживем, объявлю сухой закон.

Кот, гигантский горный кот весом под полцентнера выметнулся в прыжке. Хитрая бестия шла не напрямую, а вверх и вправо вдоль отвесной стены. Пользуясь рельефом, он бежал по вертикальной скале и собирался атаковать. Сила зверя, помноженная на магию, пугала. Я как в замедленной съемке видел, что он ставит лапы отталкиваясь от камня, и в этих местах трескалась и крошилась порода, а мы идиоты сняли защитные костюмы.

С котярой я хотел провернуть финт как с рыцарем, вроде как он появляется из-за края скалы, и я отправляю его в полет. Но зверь хитрее и если я его вижу «астральным зрением», то он чувствует меня обостренными инстинктами хищника. Кот прыгнул, но в своем рывке уже уходил с траектории удара в право.

Но я на что-то такое подспудно рассчитывал и уже в замахе подкорректировал направление удара. Булава и кошак все же встретились, но вместо мощного, дробящего удара получился скорее толчок. Но его хватило чтобы горный кот с протестующим мявом улетел обратно на землю. Надолго это его не остановит, и смогу ли я второй раз повторить свой успех?

Отложил булаву, но так чтобы она была рядом, и метнулся к краю скалы, в руках пара камней. Вовремя! Хищник приходит в себя после падения и потрясенно машет головой. Явно зол, скалит внушительные клыки, хвост трубой, а четыре могучие лапы напряжены и готовы к прыжку. Бросаю камни вниз, татуировки «силы» и «скорости» работают на все сто, к тому же сила притяжения земли мне в помощь.

Два снаряда словно две пули несутся вниз. Под руной «концентрации» я по положению лап, напряжению мышц, повороту тела и головы предугадал, где буде хищник через доли секунды. Так что целюсь туда, где мишень будет немного позже. Есть! Верный расчет. Один из камней пробивает по лапе как раз в момент отталкивания от земли, что делает прыжок не стремительным броском вниз, а нелепым кувырком в бок. И тут же второй снаряд наносит сокрушительный удар в голову горного кота.

Если бы это было не магическое животное на этом схватку можно было считать законченной. Но, как и у всякой одаренной твари, у противника голова закрыта мощным каркасом силовых линий. Пробить его нереально, однако за счет массы удара я его потряс и пользуясь этим хватаю два новых снаряда. К расстрелу присоединяется Буцу и Наоми. Амэе лучше к краю скалы не подходить, упадет спьяну.

Точности у моих соратников немногим больше нуля, алкоголь никуда не делся, но камней не жалко их вокруг целые залежи. А хищнику стало в разы труднее напасть и отслеживать мои меткие броски. Еще пара удачных попаданий и горный кот растворяется в темноте. Что теперь? Это отступление или временная передышка? Хитрое животное может ведь зайти практически с любой стороны. Гибкий и просто идеально приспособленный для охоты в горах зверь может теперь терроризировать нас всю ночь.

— Он что убежал? — заплетающимся языком спросила Амэя аккуратно подходя к краю скалы. Девушку споткнулась и всем телом толкнула меня. Черт! Если бы не булава, на которую я оперся, то мы запросто могли слететь вниз.

— Ой, Гэндзи, прости меня, я такая пьяная, — Хмм… Амэя крепко прижалась ко мне горячим телом превращая все в игру. Дескать нашла повод потереться о вожделенного самца, только вот этот толчок наводил на мысли, а не попытка ли убийства? Я-то знаю, что падение с такой высоты мне не повредит, но Кодама могла рассчитывать на перелом, а там глядишь и камешек сверху случайно уронит…, на голову.

— Не делай так больше, — я твердо отстранил от себя пьяную девушку, — Здесь опасно, я или ты могли упасть!

— Ой! — довольно натурально всплеснула руками девушка, при этом оголяя бедра и манящий взгляд треугольник между ними. Или она хорошая актриса, или я себя слишком накручиваю.

— Амэя, отойди от греха подальше, — прикрикнула на подругу Наоми, а я еще больше насторожился, этот тот случай, когда безопаснее повернуться спиной к Буцу. Боюсь я этих двух баб. Ей богу даже от секса готов отказаться.

— Гэндзи, брат, он не вернется? — засопел рядом напарник Акиры.

— Еще как вернется, давайте, пока он очухивается, одевайтесь, — распорядился я. При этом крутился и ходил от одного края скалы к другому, сканируя пространство вокруг в поисках притаившегося горного кота. Его магический каркас увижу издалека, но сейчас хищник находится вне зоны досягаемости руны «астрального зрения».

— А вы не отвернетесь? — пьяно икнув спросила не к месту Амэя, — Нам же надо полностью раздеться.

— Подруга, сейчас никому нет дела до твоих прелестей, — за меня с Буцу ответила Наоми и одним движением избавилась от футболки, — Тем более парни уже все видели, — намекая на утро перед стартом отрезала Сайто.

Я как раз обернулся чтобы перейти от одного края к другому и буквально прилип взглядом к двум совершенным полушариям, остроконечным ягодкам на них и к и влажно блестящему темному треугольнику между ног. Чертово усиленное зрение сыграло со мной злую шутку. Но не могу же я включать и выключать руну перебегая с одной позиции на другую. Я кажется даже заметил капельку мутноватой жидкости на ее нижних губках. Ее это ситуация возбуждает или до сих пор не отошла от того, что происходило за столом?

Заметив мой жадный взгляд, девушка, довольно улыбнувшись соблазнительно изогнулась и стала надевать на себя тактический костюм, как и в прошлый раз это только усугубило ситуацию. Амэя немного поскромничав включилась в соревновательный процесс и так же лихо сняла футболку. Пришла очередь Буцу залипнуть с открытым ртом, а я, смахнув наваждение рванул к другому краю. Кот появился там. Зверюга махнула хвостом и опять скрылась в ночи. Он явно играет с нами.

Хищник не даст нам расслабиться, постоянно мелькая на горизонте. Он то появляется, то уходит, а мне придется всю ночь оставаться начеку. Никто из ребят вовремя увидеть ночного охотника не сможет, придется отпахивать бессменно. Получается некое соревнование на выносливость. Но я-то читер, прогоню утром побольше пси через руну «регенерации» и буду свеж как огурчик. Надо еще поесть как можно больше. Так что посмотрим каково будет утром горному коту, ничего он там не выждет.

Тем временем девушки закончили с переодеванием и в свою очередь смущаясь и краснея украдкой наблюдали за Буцу. Тот справился довольно быстро, по-военному, чувствуется клановая школа. Теперь пришел мой черед. Я решил надеть броню рыцаря, она тяжелее тактического костюма, но зато дает неплохую защиту. Только вот с ней пришлось повозится. Доспех для меня новый и состоит из кучи частей, я, конечно, разобрался, опыт как говориться не пропьешь. Хорошо, что в доспех можно лезть в одежде.

Попрыгал в броне. Круто блин! Она ощущается ненамного тяжелее обычного бронежилета, легкая, прочная и не стесняет движений. При этом я прекрасно помню какой силы удары держат металлокерамические латы. По идее мне теперь котик и не страшен, может пойти отловить его и наступить кисоньке на хвост? Рискованно, пока буду искать, хищник может моих ребят на ленточки порвать.

А с другой стороны чего мне бронированному теперь суетиться? Пусть горная киска лапами шевелит да хвостом крутит, а мне можно успокоиться. Командую ребятам отбой, пусть спят, но только прямо в тактических костюмах и чутко держа руку на оружии. Сам усаживаюсь по центру и погружаюсь в медитацию.

Руна «астрального зрения» обычно используется в паре с обычным, иначе у пользователя может и крышу снести. Да и несовпадение картинок введет любого в ступор и в итоге будет мешать в бою, а не помогать. Но если застыть в неподвижности, разогнать на всю мощь «концентрацию». Закрыть глаза и врубить татуировку «астрального зрения», то получишь трехмерную картинку немаленького радиуса, где яркими точками будут светиться одаренные и животные с магией.

Так что в позе лотоса, расположившись в центре буквы «П» которую образуют мои спящие одноклассники, делаю вид что медитирую, хотя по факту сканирую все пространство вокруг и вижу запутанные телодвижения бедного котика, пытающегося нас напугать. Животное наматывает круги, делает резкие заходы в сторону нашей крепости, имитируя нападение и опять убегает подальше в ночь. Этот конкретный котяра как минимум полуразумен, а то и вовсе не глупее некоторых человеческих особей.

Немного погодя до ночного охотника явственно дошло, что все его сложные маневры не приносят никакого результата. Новый прорыв хищника явно не интересует, уж слишком жестко мы в первый раз ответили. А наскоки и имитация угрозы защитников скалы не пугают. Тут два варианта: или слабые и безответственные людишки заснули и можно брать их теплые тушки, или удумали коварную ловушку.

Кот решил этот вопрос выяснить и сменил тактику. Теперь он осторожно крадется в выбранном направлении. Несмотря на темноту хищник умело использует камни, чтобы спрятать за ними свое тело. Иногда двигается ползком, а открытое пространство пересекает максимально быстро, часто взбирается на камни, осматривается, ищет противника, а потом вновь продолжает красться. Знал бы бедный зверек, что все его ухищрения бессмысленны…

Но вот кот у финишной черты, остался последний рывок. Я беру в руки булаву, и перешагиваю через Амэю, она лежит как раз с той стороны откуда планируется атака. Стараюсь не шуметь, противник не должен догадаться что жертва превратилась в охотника. Хищник абсолютно бесшумно приближается огромными скачками, прыжок и он на уступе, второй и его острые когти найдя опору в почти отвесной скале подбрасывают его вверх.

Я застыл ровно до того момента, когда он сделает последний шаг. Спокойно иду навстречу ему и показываюсь их-за края скалы. Ошарашенный этим хищник буквально поскальзывается и съезжает вниз. Раз так, булава на землю, а в кота один за другим снова летят два увесистых булыжника. Он падает вниз, четыре лапы беспомощно расставлены в сторону и увернуться он не успевает, так что первый камень попадает в уязвимый живот, а второй в голову.

Причем как раз в то время, когда ночной гость собирался перевернуться в воздухе и пружинисто приземлиться на четыре лапы. А по итогу магический зверь со всей дурью навернулся спиной на твердые камни. Ну я от души добавил еще два булыжника сверху и поднатужившись сбросил вниз огромный кусок скалы. Правда не попал, очухавшаяся животина задала позорного стрекача, хромая на две лапы и подергиваясь как паралитик, видно что-то я ему сломал.

Есть хорошее чувство, что на этом эпопея с горным котом если не завершилась, то получила как минимум солидный перерыв. Но я не расслабляюсь, возвращаюсь на свое место и спокойно принимаю прежнюю позу. Мои соратники даже толком не успели проснуться, дневной стресс, сытная еда и водка сморили их лучше любого снотворного. Я замираю на страже и вновь погружаюсь в состояние покоя.

* * *
— Да что не так с этими школьниками? — в ярости взревел генерал Аритомо, — Когда вы их наконец остановите? Неужели хваленая команда высококлассных специалистов не может ничего противопоставить четверым ученикам!?! — голос сановника из внушительного баса перешел в тонкий писк, видно он надорвал от натуги связки.

— Генерал, не стоит так кричать, — вежливо заметил Кетсу Аоки.

— Да как вы смеете? — просипел в ответ разгневанный Аритомо.

— Я не пререкаюсь с вами, а лишь забочусь о вашем здоровье, — еще более вежливо ответил Легат, — Ваш голос, мой генерал, он пострадал от сильного крика. Может налить вам водички? — за вежливыми фразами Аоки крылась тонкая издевка и все окружающие прекрасно это понимали.

— Что? Я спрашиваю, что вы намерены предпринять? — продолжал надрываться разъяренный начальник.

— Впереди еще достаточно испытаний, генерал. Гэндзи Танака не спал, а днем мы устроим на всю четверку новую охоту, тем более горный кот ждет реванша. Его немного подлатают, и он будет готов продолжить бой, — безэмоционально заявил Легат. Его все эти потуги не очень-то и интересовали.

— Это вопиющая халатность! Я доложу в Министерство о том, что здесь происходит! — истерика генерала нарастала пропорционально спокойствию Кетсу Аоки.

— Это ваше право, генерал, — все так же образцово учтиво ответил завуч.

Глава 4 Столбы

Поднял Буцу пораньше, стало светло и у меня есть возможность немного поспать перед походом, а парень если не уснет, то сможет в предрассветных сумерках увидеть опасность и разбудить. Ну и чуть позже разбудит девчонок, продержаться если что. К удивлению, выспался просто замечательно и только открыв глаза понял, что дела идут не очень.

Троица суетилась у края площадки, ребята азартно кричали и кидали вниз камнями, неужели горный кот вернулся и опять дразнит ребят? Все оказалось куда запущеннее, внизу поджидала стая койотов. Мелкие, по сравнению с лесными собратьями, волки внимательно следили за нами своими маленькими злыми глазками. Поджарые, замечательно приспособленные к пустыне хищники. Эти звери могли долго преследовать слабеющую жертву, необычайно выносливы и неприхотливы.

Хищники в магическом плане определенно сильнее своих более крупных собратьев, но значительно слабее кота. Оно и понятно, создатели лесных волков делали ставку на силу, массу и острые клыки. Горный кот — боец одиночка, штучная работа, универсальный боец, развитый как магически, так и как хищник. А вот стая мелких, поджарых койотов физикой похвастаться не могла, да и магии не так-то много. Однако прайд и двух десятков особей, немного модифицированных, гораздо опаснее своих диких сородичей. Тем более я подозреваю, что все хищники на полигоне как минимум более разумны чем обычные животные.

Сейчас они для нас не опасны, но с их умом и целеустремленностью койоты могут стать проблемой. Если кого-то из группы ранят или впереди будет тяжелый бой, то два десятка преследователей могут стать той каплей, что перевесит чашу весов в сторону противника. Надо отдать должное мои соратники правильно все оценили и пытались достать животных камнями, но те точно выверили безопасную зону и строго ее придерживались.

— Они вас дразнят, — сделал я вывод оценив обстановку собственными глазами.

— Да понятно, — развел руками Буцу, — А что делать? Привяжутся ведь и покоя не дадут.

— Будем решать задачи по мере их поступления, возможно встретим ущелье или реку, переправившись через которую избавимся от стаи. Давайте поедим и начнем собираться в путь, впереди у нас куча испытаний, — отвлек я ребят от бесполезного метания камней в юрких и слишком хитрых койотов.

Первым со скалы спустился я. На одного человека животные вполне могли попробовать напасть, даже несмотря на угрозу обстрела камнями. Но хищники атаковать так и не решились, ребята один за другим оказались на земле, равно как и наш изрядно полегчавший после ночного пиршества груз. Ордер решили поменять, я все так же впереди, но теперь выполняю функцию разведки и танка одновременно. Буцу переместили в тыл, слишком велика опасность нападения койотов, неотступно следующих за нами, в центре под нашей защитой Амэя и Наоми.

Пустынное плато плавно перешло в лес спустя часа три хорошего хода. У наших четвероногих преследователей, которые, насколько знаю, умело охотились на открытом пространстве и не любили заходить под кроны деревьев оставался последний шанс на атаку. Но звери медлили, понимая, что с нами им не справиться и ждали удобного случая. Однако сейчас вполне мог возникнуть тот самый переломный момент. Добыча уходит, на преследование потрачено несколько часов и куча калорий, тут или сдаваться или решаться на крайние меры.

Но вскоре стало понятно, чего ждали койоты, ну это если считать их разумными. А я к этой версии весьма склонен. Впереди нам предстояло довольно стандартно для такого этапа испытание. Кстати, одно из немногих преодоление, которых считалось недоступным для неодаренных. «Столбы». Тест обычен для юных магов, говорят во многих клановых школах такое выдают вместо экзамена на кохая.

В принципе логично, особенно если засечь время прохождения испытания. Препятствие «Столбы» состояло, собственно, из одного или нескольких столбов, выполненных из естественного материала, камня или дерева довольно стойкого к магическому воздействию. Были такие природные виды сырья с антимагическими свойствами.

Кстати, их активно использовали в строительстве защитных сооружений, а сейчас довольно плотно изучают свойства, чтобы попытаться изготовить синтетический аналог. Природные материалы сопротивлялись лишь техникам слабых одаренных, а вот перед серьезными магическими силами пасовали. Однако были надежды синтезировать сырье инертное к высокоранговой магии.

Суть теста состояла в том, чтобы юный одаренный смог свалить дистанционными техниками столб определенной толщины за фиксированное время. Испытание считалось одним из самых объективных при определении ранга будущего мага. Правда для сильных магов такой способ не годился, тем хватало концентрации, чтобы перерубить столб огромной толщины одним ударом, тут ничего не замеришь.

А вот для подростков все было просто замечательно. Один мог иметь маленький, но быстро восполняющийся резерв и слабыми, но частыми атаками валил столб. Другой обладал большой силой, но мог пользоваться техниками нечасто. Все эти нюансы «Столбы» беспристрастно учитывали самым естественным способом. Толщина и время служили мерилом таланта одаренного!

То, что стояло перед нами не было классическим испытанием, ну оно и понятно. Кто заставит нас попросту терять силы и время для того, чтобы разрушить магически инертный материал? Тем более в группе всего один маг способный создать дистанционную технику, да и то у Буцу с силой все в порядке, а вот контроля не хватает. Тонкий диск он явно не скастует, а значит будет прорубать столб долго и упорно, тратя лишние усилия на борьбу со слишком большим слоем материала.

Так вот нас попросту оставили без выбора. Ущелье пересекала широкая, а самое главное невероятно глубокая расщелина. Чтобы перебраться через нее нужно на пределе магический усилий развалить сложную конструкцию из одного каменного и двух деревянных столбов. Те, падая под определенным углом в итоге должны сложиться во что-то вроде помоста, при помощи которого можно перебраться на другую сторону.

Инженера намудрили там, если судить по инструкции, расположенной тут же на стенде перед препятствием. Кстати, мы довольно удачно вышли сразу к будущей переправе, иначе пришлось бы изрядно ходить вдоль расщелины в поисках пути перехода. Но все ущелье пестрит указателями думаю в любом случае до «Столбов» мы бы добрались.

Так, судя по инструкции, первым нужно свалить каменный столб, а потом по очереди два деревянных. Дальше хитрая система стальных тросиков, траверс и растяжек должна создать из каменной плиты и двух бревен мост на другую сторону. Такие испытания на ранних этапах обычно не приветствуются. Тут предполагается наличие в команде четверых магов умеющих пользоваться дистанционными техниками, по одному на деревянный столб и двое на каменный. Медлительный Буцу в одиночку будет заниматься тут дня три, а тот и все четыре.

Первым делом подумал об альтернативном варианте переправы. Четырех веревок, выданных нам, изначально явно не хватит, чтобы спуститься на дно ущелье, но моток взятый в качестве трофея у Блуждающего Рыцаря этот вопрос решает. Но остается открытой проблема подъема обратно наверх, а там о-го-го, сколько ползать по скалам, а без специального снаряжения эта задача и вовсе становится невыполнимой. Тем более есть ощущение, что стены каньона искусственно доработаны. Почти все уступы и площадки срезаны, издалека просто отвесная стена. Понятно всякие щели, выбоины и редкие полки есть, но этого мало для скалолаза без стальных гвоздей, страховки и прочего.

К тому же видимо, чтобы подстегнуть магическое развитие вокруг нас начали хоровод койоты. Я так понимаю ждут, когда мы истощим свои силы и будут нападать. Так что если рвану вниз, то моих соратников тут могут растерзать. А других кандидатур на поход вниз и вовсе нет. Можно, конечно, прогуляться по окрестностям и поискать более удобное место для переправы, но есть ощущение, что просто зря потеряем время.

А если попробовать преодолеть препятствие по классике, как и задумали устроители соревнований? Только за малым исключением, у нас, я почти на девяносто девять процентов уверен, в отличии от всех остальных есть металлические инструменты из сокровищницы все того же Рыцаря. А деревянные столбы из антимагической древесины хоть и тверже обычной сосны, но топориком взять можно. Так что Буцу будет работать над каменным столбом, ну а я возьму на себя дерево, что вдвое сократить время прохождения препятствия.

Неплохой вариант и надо иметь его ввиду. Правда есть и несколько минусов. Сейчас дело близится к вечеру, а Буцу с каменным столбом справится по самым оптимистичным прогнозам только после завтра. Придется тут опять ночевать, а следовательно, искать убежище, помня, что стая койотов все еще рядом. А ночью эти хищники опасны, особенно если ночевать на открытом пространстве, а не в надежной крепости на скале. Ну и вымотаемся при этом довольно сильно.

Однако это все равно рабочий вариант, причем один из лучших за исключением того, что придумал я, впервые осматривая препятствие. Для любого другого моя идея была бы чистым самоубийством, но я на пике формы и абсолютно уверен в своих силах. Есть способ сократить время переправы, только придется оставить Буцу с девчонками одних, но они без доспеха и в случае атаки будут уязвимы.

Стоп, а если все же завалить столбы? Только деревянные, конечно. Хмм… тогда ребята смогут закрепить канат прямо с вершины конструкции, а оборонять им придется довольно узкий деревянный помост. Это решение! Прикольно из двух безнадежных или слишком длинных вариантов получился вполне рабочий способ быстро и относительно безопасно перебраться на другую стороны.

Мы завалим деревянные столбы, как это и планировали устроители препятствия, но не все, а только два деревянных, и магии используем по минимуму, топорик наше все! Я переберусь через ущелье при помощи веревки и силы своих мышц, но немного быстрее чем задумывал изначально. А там натянем трос через пропасть, переправим оружие, провиант и перелезем сами.

Так для начала валим столбы. Я подошел к одному из них с топориком и стал просто непросто его подрубать, вторым занялся Буцу. За пару часов мы с прочными деревяшками справимся. По итогу, если все рассчитал правильно, две довольно широкие деревяшки, вместе с системой тросов, устроенной здесь, образуют площадку с одним проходом наверх, на котором будут держать оборону ребята, пока я налажу переправу. Для этого мне придеться снять доспехи, да и тактический костюм оставлю, буду двигаться налегке.

Потом вернусь оденусь в доспех и буду обороняться до тех пор, пока Буцу с девчонками перетащат все припасы и себя на другую сторону. Ну а сейчас рубка, эх… раззудись рука, размахнись плечо. Топорик у меня небольшой, древесина твердая, а толщина огромная, работы тут выше крыши. Как там интересно напарник Акиры справляется?

* * *
С тех пор как команда Гэндзи Танака стала рвать все рекорды Империи по прохождению стандартных препятствий, ребята обзавелись целой фан базой среди операторов. И самым главным среди них был тот самый задрот, что первым увидел «летающих волков». Видео с прохождением заминированного леса набрало бы в сети миллионы просмотров, и уже сейчас были все предпосылки что оно войдет в промо ролики Больших Игр. В истории испытаний несколько рекордов подряд не делал никто.

Но то, как школьник расправились с Блуждающим Рыцарем и Горным котом и вовсе стало легендой. Ограбить одного из персонажей и закидать камнями опасное магическое животное было за гранью понимания. Мир игр окончательно изменился и теперь уже не будет таким как прежде. Кто будет превозмогать с натугой выдавая магические техники если можно отпинать, закидать или попросту обмануть?

Гэндзи Танака ломал систему, выстроенную десятилетиями практик и тысячами трудных опытов. Огромное количество учеников погибло в ходе этой титанической работы, потрачено тысячи человеко-часов инженеров, строителей, магов, ученых… И вот приходит неодаренный и легко и непринужденно проходит этап один за другим так, как будто у него как минимум ранг сэмпая, а то и вовсе сэнсэя.

Однако его методы не оставляют сомнений — это просто отличная работа человека без магического дара. Большинство болельщиков давно уже считали команду Гэндзи победителями турнира, однако оставалось одно препятствие, которое было трудно обмануть. Там нужен истинный талант мага, иначе его не пройти. По крайней мере так считали до сих пор.

— Топор? Мать его, а что так можно было!?! — не сдержал возгласа удивления давешний Задрот, который в кулуарах считался главным проповедником веры во всемогущего Гэндзи Танака.

— Что? Что там происходит? — живо откликнулась паства ярых приверженцев веры в нового кумира.

— Он рубит «Столбы» топором! Просто ТОПОРОМ!!! — еще раз потрясенно крикнул Задрот, парню определенно нравилось быть причастным к великим делам, да и внимание к его персоне это привлекало изрядно. А раньше даже разбей он лицо об рабочий стол мало кто повернулся бы в его сторону. Общество оно такое неудачников и лузеров стараются не замечать. Но теперь он вестник будущей звезды Игр!!! Чемпиона чьи достижения должны войти в Зал Славы как величайшие в стране и возможно в Мире!

— Какие прогнозы на прохождение этой локации? — спросил кто-то из в миг образовавшейся толпы.

Интересное дело, каждый из них мог смотреть эту картинку в удобстве на своем мониторе, но так в толпе теснясь и пытаясь быть ближе к Задроту фанаты чувствовали себя более причастными. Обсуждали, менялись мнениями, да еще и могли невзначай к немногочисленным девушкам прижаться. Кстати, их среди фанатов Танака становилось все больше и больше. Прекрасному полу нравилось его спортивное телосложение, смазливая внешность и обходительность с девушками.

Для многих не осталось секретом охота Амэи и Наоми за вниманием юного Гэндзи. Фанаты по этому поводу разделились на два непримиримых лагеря. Мужская часть жаждала развития ситуации и хотела пикантного зрелища. Девушки, наоборот, были против и держали кулачки за то, чтобы парень выдержал натиск двух «беспутных шлюх», ну именно так между собой называли фанатки наследниц семей Кодама и Сайто.

— Если они будут двигаться в том же темпе, то приблизятся к рекорду Района Маккарти из Нового Света! Но тот мать его был гением и на четвертом курсе достиг ранга сэмпая, а многие считают что его семья занизила возраст ребенка и по факту тот выступал в ранге сэнсэя, — выдал задрот уже давно найденную информацию. А как вы думали, чтобы быть главным в пастве, надо всегда опережать ее на шаг, знать больше, уметь лучше…

— О! Так у него вообще была команда звезд, которая рвала университетский международный чемпионат. Все остальные члены его четверки хоть и терялись на фоне гения, но каждый из них был на голову круче той же Акиры Такада, какой бы чемпионкой она не слыла, — поддакнул кто-то из верных фанатов Танака, видно тоже рейтинговые таблицы штудировал.

— Вау, девчонки, я слышала эта Акира спит с нашим героем! — пережевывая жвачку невпопад вставила фигуристая блондинка, явно родом откуда-то с севера.

— Подруга, твоя инфа устарела, наш мальчик спит с обеими сестренками Такада, да еще охмурил какую-то Ясуда! — показала свою осведомленность очаровательная брюнетка, прикоснуться к роскошному телу которой желал каждый задрот в этом зале, да и не только…

— Да ну? Откуда дровишки? — аж возбудилась блонди.

— У меня племянница учиться в Гакко, так что сведения из первых рук! — припечатала брюнетка.

— У них ничего не выйдет! — категорично заявил подошедший куратор, — Ваши «герои» не прочли инструкцию! Вначале нужно свалить каменный столб, потом деревянный слева и последним тот, что справа. О чем вы думаете, когда начинаете обсуждать действие этой ненормальной четверки? Совсем забыли элементарные вещи?

Окружающие фанаты Гэндзи Танака на миг вдруг выпали из своих грез, где все действия кумира были непогрешимы и не подвергались даже тени сомнения. На самом деле чего добивается самая успешная команда турнира? Топор — это круто! Но неужели игроки зазнались и допустили такую нубскую ошибку? Что стоило подождать пока Буцу сломает каменный столб, а потом приняться за дерево? Ну или делать это параллельно? Только Задрот упорно пялился в экран силясь разгадать задумку Величайшего Игрока всех времен и народов. Он знал, что Танака что-то затевает и через секунду укрепился в своей вере!

— Узрите, неверующие!!! — буквально завопил парень, не отрываясь от экрана.

Глава 5 В шаге от триумфа

А на экране разворачивалось странное действие. Школьники благополучно завалили столбы в самом что ни на есть неправильно порядке, похоронив надежды фанатов на то, что Танака в последний момент взорвет какой-нибудь случайно подвернувшейся гранатой каменный столб или чудом станет сэмпаем и перерубит камень нахмурив брови.

В итоге школьники вместо переправы получили странную конструкцию, два деревянных блока за счет тросов и оттяжек оперлись друг на друга и привели к узкой площадке на вершине каменного столба. Команда стала аккуратно взбираться на этот довольно шаткий и ненадежный помост. Учитывая, что ученики тащили с собой кучу вещей эту задачу трудно было назвать тривиальной.

— Что они творят? Неужели все это ради того, чтобы укрыться на ночь от койотов? — разочаровано предположил кто-то из толпы.

— Гэндзи умничка, он что-нибудь придумает, — бросилась на защиту кумира блондинка, хотя и привести какого-то осмысленного довода не могла.

— Согласна, подруга, все не так просто, как кажется, — загадочно поддержала брюнетка, как будто что-то угадала. Хотя ее не раз замечали в любви напустить туману, так что в ее версию никто не поверил. Все ждали того, что скажет Задрот, который снискал репутацию истинного эксперта по Гэндзи Танака и его команде.

— Ждем и смотри, осталось совсем немного, — с умным видом откинулся на кресло задрот.

— Что, что они затеяли?

— Не томи! — понеслись со всех сторон нетерпеливые возгласы.

— Терпение! — властно прервал трепыхание паствы Задрот. Он потихоньку научился управлять толпой фанатиков, а кто как ни он, первый среди равных?

— Ой наш Гэндзи раздевается, — прокомментировала блондинка, — Какой же он мускулистый!

— Тебе бы только на его мышцы пялиться, — угрюмо заметил полноватый оператор.

— А что любоваться твоим ожиревшими прелестями? — грубовато осекла его брюнетка, защищая подругу. Она и сама каждый раз залипала к экрану глядя на атлетическую фигуру чемпиона. Знала бы что так будет, смотрела бы все на своем рабочем месте и пускала бы слюнки на сладкого мальчишку в более интимной обстановке. Ах… аж ноги свело от томления. Ну да ладно, экран включен на запись, можно позже пересмотреть.

Тем временем здоровяк из команды Танака вооружился своей дубинкой и встал на пост, показывая койотам, что надеяться тут не на что. На самом деле равнинные охотники были сильны нападая стаей и норовя атаковать со спины, а драться с массивным и хорошо вооруженным противником лоб в лоб им не хватало навыков и духу. Но зачем такие предосторожности? Ведь Гэндзи в доспехах и вовсе неуязвим?

Лидер группы завершил со снятием панциря и вновь увязал отдельные детали лат в неряшливую, но пригодную для транспортировки вязанку. А дальше начались и вовсе непонятные манипуляции. Парень взял большой моток трофейной веревки, один ее конец крепко, надежно привязал к столбу, короткую веревку, выданную игрокам, обвязал вокруг пояса, там как патроны в ленте закреплены короткие твердые колышки из того той же породы дерева, что сделано копье. Все оружие, рюкзак и припасы брошены на землю, парень по максимуму избавился от груза, даже обувь сбросил.

А дальше он взял короткий старт, места для более солидного разбега и не было. Кроткий рывок и Гэндзи Танака бросается в невероятном прыжке через пропасть. Сколько дерзости нужно иметь, чтобы попытаться перепрыгнуть пропасть такой ширины? Так вот для чего вся это возня со столбами. Они делали помост повыше, чтобы дать лидеру команды фору для смертельного прыжка.

Все фанаты замерли у экрана, ожидая чуда. Легкое тело взметнулась вверх над пропастью, стремительно преодолело более половины расстояния и по наклонной рухнуло вниз. Дальше камеры видеонаблюдения оставили толпу зрителей в неведении, там для них мертвая зона. Придется ждать, когда операторы подведут к месту событий коптеры, чтобы выяснить судьбу отчаянного парня. Неужели Танака прыгал с веревкой, чтобы пытаться раз за разом пока не преодолеет ущелье?

* * *
Взял разгон, под руной «концентрации» рассчитал каждый шаг, бег и стремительный прыжок… В пропасть! На секунду почувствовал себя птицей, и картинно развел руки в стороны и полетел. Но «рожденный ползать, летать не может…», примерно на середине пути тело поменяло траекторию и стало стремительно снижаться. Теперь самое главное! Осматривая отвесную стену, заметил несколько полок метров на десять-пятнадцать ниже края. Туда-то мне и надо попасть.

Оказавшись там, решу сразу несколько проблем. Не нужно спускаться на дно ущелья, не нужно подниматься обратно наверх, не нужно думать, как перебросить через расселину веревку. Идеальный вариант, вопрос был только в том смогу ли его осуществить. Но полка довольно широка, и по факту прыгнул даже с запасом. Немного ударился о стенку и стек по ней вниз. Теперь прижаться к отвесной стене и замереть на несколько секунд, перевожу дух и внимательно осматриваю стену. Как и думал, подняться не составит труда.

Через несколько ударов сердца начинаю восхождение. У меня крепкие пусть и деревянные колья, ставлю их только в подходящих трещинах в скале и плотно забиваю трофейным молотком. Это точки опоры, место для отдыха и путь назад если придется вернуться и зайти с другой стороны. Не скажу, что подъем дался легко, это не детская прогулка, но учитывая возросшую силу, скорость и точность справился без особого риска для жизни.

Все я на другом краю ущелья, веревка со мной — остальное дело техники. Ищу подходящий кусок скалы, туго натягиваю канат над пропастью, для подстраховки делаю систему веревочных натяжек при помощи, оставшихся колышков и пригодных для этого валунов. Получилось довольно неказисто, но надежно, а это самое главное.

Теперь нужно устроить веревочную переправу, для нее мы заранее все приготовили. Мне осталось лишь перебраться обратно. Делаю опоясывающую тело страховку и к ребятам. Канаты протянуты, теперь можно крепить груз и вытягивать его на другую сторону. Первым делом отправляем туда Буцу, потом часть оружия, следом Амэю.

Я сторожу переправу, с доспехами заморачиваться не стал, все равно в них на другой край не перелезу, одет как и все в тактический костюм. Пока я на страже с этой стороны, а Буцу с другой, девчонки перетягивают через пропасть наш скарб. После ограбление Блуждающего Рыцаря имущества у нас довольно много, приходится сделать несколько рейсов.

Но все проходит без эксцессов, теперь черед Наоми. Девушка бесстрашно закрепилась на тросе и довольно умело перемахнула через страшную пропасть. Остаюсь только я, со мной две сучковатые дубинки, одна моя вторую я вместе с моим первым копьем одолжил у Наоми. Доспехи, булава и прочее уже у ребят. Когда двинусь вперед то все палки оставлю здесь, с теми инструментами что у есть сделать копья и дубины совсем не проблема.

Койоты изредка беспокоят и пытаются по одному взобраться ко мне на площадку, но пара камней остужает горячие головы. Уже не первый самец, повизгивая скатывается с деревянного столба, но для того, чтобы мне спокойно свалить надо выиграть немного времени для отступления. Набираю побольше снарядов и начинаю планомерно выцеливать степных хищников. До того намерено занижал свои возможности, так что осторожные животные несмотря на всю свою хитрость приблизились слишком близко.

Но это не такое уж и большое преимущество, как только начну, стая выверит новые границы и подкорректирует свое поведение. Так что набрал камней побольше, дождался момента, когда большое количество койотов осмелеет и выйдет на открытое пространство и в пулеметном темпе начал обстреливать степных хищников. Удалось в разной степени тяжести зацепить не меньше трети зверей. Койоты воя и скуля откатились как можно дальше, сейчас животные не понимали, где я могу их достать, а где безопасно.

Я же, воспользовавшись плодами коварной атаки, запрыгнул на трос, и пренебрегая страховкой стал перебирать руками. Страховочный обвес у меня на поясе, привяжу его, когда устану, сейчас надо как можно быстрее уйти с этого берега, пока стая не очухалась. План выполнен на отлично, пора и честь знать. И тут боковым зрением замечаю молниеносный прыжок серой тени. Удар! И я падаю на скалы прямо с помоста…

* * *
Эмоции в Зале контроля сегодня просто зашкаливали. Чертов топор поразил сердца всех присутствующих, от генерала Аритомо до уборщицы протиравшей полы… Одни выли от восторга, другие тихонько скрежетали зубами от ярости. Такого не видела еще ни одна Арена мира. Проходить классическое испытание мага при помощи небольшого, дешевенького туристического инструмента!

Сегодня кусок стали с рукоятью залитой резиной совершил революцию. Какого черта вообще делал этот неказистый томагавк в хранилище Рыцаря? Этот придурок им дрова рубил что ли? История игр знала разные случаи, но никогда одаренному не приходило в голову тупо срубить столбы из антимагического дерева. Но там и не было смысла, без каменного столба препятствие не пройти.

А потом этот чертов, позерский прыжок. Такой как делают каскадеры для фильмов, только тут настоящий без страховки и спецэффектов. Но парень как будто знал, что за ним наблюдают, что все его действия записывают камеры доброго десятка операторов. Чего стоили только его руки разведенные в стороны как крылья птицы. И этот безумный полет над пропастью без дна.

А потом исчезновение и… эффектное появление прыжком из расщелины. Чертов Танака все рассчитал. Он прыгнул туда куда хотел, сделал то, что задумал. Переход его группы через «Столбы» уже побил все мыслимые мировые рекорды, с учетом прошлых побед, затянувшаяся серия рекордов тянула на прямую трансляцию финиша группы по национальным каналам.

Была такая практика. Особо проявившие себя отряды удостаивались чести трансляции их действий по телевидению. Вначале публику подогревали нарезкой роликов о прохождении того или иного этапа. А в финале включалась прямая трансляция того, как чемпионы идут к финишу. Правда в конце могло случиться что угодно. Однако победа или поражение стабильно вызывали огромный интерес и отклик у толпы.

А сейчас команда Гэндзи Танака объективно выступала ярче всех. Причем «Столбы» уже были засчитаны всем членам отряда, ведь браслет Танака пересек ущелье, равно как и остальные трое участников группы. А его возвращение могло быть тактическим ходом для прохождения следующего этапа и к «Столбам» отношения уже не имело. Так что сейчас даже если юнец будет помят хищниками, а его соратники попытаются выручить командира и сольют весь этап, они уже Чемпионы и их достижение вписано в скрижали Мировой Истории Игр.

Но теперь, когда судьба яркого игрока повисла на волоске весь зал болел за него так, как будто это какой-то герой войны или земляк всех служащих разом. Среди операторов было много неодаренных, и они искренне переживали за чудом занесенного на этап собрата. Другие восхищались смелостью и находчивостью юноши. Прекрасной половине нравился атлетический, галантный с девушками молодой человек. Он был честен, брутален, умен и невероятно смел, за таким хотелось идти, такому будут служить!

Только генерал Аритомо и пару подхалимов из числа ретроградов продолжали считать появление Танака на соревновании вызовом всему магическому сообществу. Точнее говоря, они были не против его участия, бывало такое и раньше. Но всегда и везде неодаренным выскочкам давали знать их истинное место. Разве может простой человек быть ровней элите этого мира?

Чтобы урезонить наглого выскочку сановник уже предпринял гораздо больше, чем было дозволено правилами Игр. Но аристократ, участник двух войн, руководитель не один десяток лет верой и правдой служивший Империи привык доводить начатое до конца. Это не было тупое упрямство солдафона или личная неприязнь. Аритомо искренне верил, что так принесет своему повелителю только пользу. Ведь если неодаренный станет примером для многих, то в итоге соревнования вместо развития магического дара могут превратиться в балаган.

Танака нужно убрать с этапа любой ценой! И для этих целей у старого воина был идеальный исполнитель. Его не привлекут в качестве свидетели на Имперский суд, его не допросят дознаватели латников, он прекрасно замотивирован, оставалось только вооружить его для борьбы с мальчишкой.

Но карты спутал доспех Рыцаря, в котором молодой Танака был почти неуязвим. Однако способ, которым он решил перебраться через ущелье имел слабое место — Гэндзи пришлось снять с себя металлокерамический доспех и остаться в тактическом костюме. И убийца, заряженный генералом, не стал мешкать и воспользовался ситуацией.

* * *
Очнулся на земле, падение с такой высоты даром не прошло. Хоть и успел сгруппироваться, и в полете принял нужную позу, и немного затормозил падение хватаясь за столб, и погасил скорость переворотами через себя, но столкновение с землей на время выбило дух. Нехилый такой удар. И кто это меня так отделал? Болит бок, это от атаки, которая сбросила вниз, ноет плечо, камень впился на одном из кувырков, все конечности пострадали в той или иной степени. Мне бы сейчас не в бой, а на кроватку немного полежать, подумать!

Осторожно приоткрыл глаза. В отдалении пишут круги койоты, им бы сейчас рвать меня на куски, пользуясь беспомощным состоянием жертвы, но они чего-то или кого-то боятся. Вожака? Да нет… Тут появился кое-кто опаснее. Мой старый можно сказать знакомый, горный мать его кот. Сдается мне устроители игр прикалываются: еще недавно я рассекал в доспехах, весь из себя неуязвимый для любого местного хищника, слава богам львов, тигров или медведей, которые могли задавить одной только массой тут не водилось.

Но сейчас все ровно наоборот. Я в тактическом костюме и даже если он защищает жизненно важные места, конечности и часть корпуса уязвимы для когтей и клыков хищника. А то, чем стала вчера еще почти безобидная для меня киска, которой я собирался наступить на хвост, вполне ведь может и убить. У Кетсу Аоки там что, совсем мозг от азарта выключило?

Кот облачен в современную металлокерамическую броню, вокруг шеи и плеч торчат острые как кинжалы шипы, в ближней схватке он раздерет ими плоть, схватить и удушить зверя не получиться. Голова защищена специально сконструированным шлемом, на лбу аналогичный шип, теперь кот может возомнить себя носорогом и таранить как заправский бычок. Так вот почему болит бок, мстительная тварь заехала мне чуть ли не наконечником копья!

Лапы закованы в металл, теперь у него вместо когтей опять же стальные ножики. И как он с таким маникюром ходит? Но видно сделано все с умом и зверю ничего не мешает. Корпус покрывает гибкая, но прочная броня, выполненная из той же металлокерамики, чешуйки переливаются отблесками солнечных лучей при каждом шаге грациозного хищника. С таким вооружением кот для меня практически неуязвим.

Все деревяшки я бросил перед тем, как запрыгнуть на трос, над пропастью лишняя тяжесть не к чему. Из оружия у меня… Нифига блин! Лишь на талии повязана веревка, а на ней остались три-четыре колышка, которыми пользовался, поднимаясь на скалу. Короткие, прочные и заостренные с одного конца они дают неплохие шансы против тех же койотов. Но что я буду делать с бронекотом? Его бахтерец или ламеллярную броню своими палочками буду месяц ковырять, это и то если он позволит.

Сука! Впервые нет никакого плана на бой! Тварюга сильнее и быстрее меня. Кот практически неуязвим для атак. В ближнем бою он порвет меня своими шипами, а я не смогу провести захват или что-то подобное. На дистанции, даже если мне удастся чудом сбежать от киски, мои камни теперь не ничего не значат. Да и как уклониться от ближнего боя с тем, кто лазает по деревьям и скалам как бог?

Котяра не атакует, благородно, сука, ждет, когда я встану. Типа честной битвы хочет. Ну что отдохнул, пора и посмотреть врагу в лицо! Медленно, картинно кряхтя встаю на одно колено. Думаю, вдруг одумается враг, бросится на меня, а я его через себя, да бронированным лбом о камешек. Но умная животина ждет, придется на обе ноги вставать и принимать бой.

Пока пытался вернуть телу вертикальное положение взял в левую руку деревянный колышек, какое никакое оружие. А вот с правой немного помудрил, стянул с пояса веревку и обмотал ей предплечье, в руке такой же колышек, что и в левой, только он так и остался привязан к веревке. Я на двух ногах, корпус наклонен немного вперед, оружие выставлено навстречу врагу. Потанцуем?

Глава 6 Схватка

Атаковать мне не с руки, только койотов насмешу, догоняя юркого и быстрого кота. А тот, уверенный в своем превосходстве и дает время подготовиться. Но вот момент настал. Он в схватку кинулся без всякого сомнения. Удар! Зверь в яростном прыжке бросается ко мне. Пытаюсь увернуться, но или он быстрее, или тело еще не отошло от падения. Когти оставляют глубокий след на плечевом щитке и разрывают суперпрочную ткань на груди.

Кровь пролита, ее немного и «регенерация» пока спасает, но это лишь первый пробный бросок, а я уже в минусе. Он отступает, но только освобождая себе пространство для разбега. Толчок, прыжок и снова раны. Пока кровоточащие полосы, оставленные когтями, но вскоре зверь осмелеет и будет гораздо хуже. Сейчас его останавливает то, что он не может меня завалить как дичь. Но такими темпами и до финала совсем недалеко. Я уворачиваюсь на пределе сил. Кот под завязку накачан магией, от того скорость и сила его атак запредельны и судя по магическому каркасу, он еще даже не напрягался.

Все игры закончены. Хищник посчитал разведку завершенной и взвинтил темп. Бросок. Удар. Тяжелое, закованное в металл тело мелькает вокруг меня, нанося чувствительные раны. Я пока поспеваю и встречаю атаки лицом к лицу, уворачиваюсь не давая себя свалить, но с каждым разом делать это все труднее и труднее. Долбанный котяра взбесился, молнией пролетает надо мной, бьет лапами, норовит укусить. Если бы не щитки тактического костюма он давно бы меня сожрал.

Пытаюсь ответить, но мои палки способны в лучшем случае на жесткий блок или тычок, да и тот получается смазанным, броня горного кота настолько крута, что все удары уходят по касательной. Теряю непозволительно много крови, а одним точным ударом хищник сломал мне пару ребер. Сам начинаю звереть, кажется, киска меня довела. Пора пользоваться всем, что бог послал.

Кот бросается в атаку, врубаю руну «тени». Хвостатый аж тормозит в воздухе выставив вперед лапы и удивленно машет гривой. Ну нифига же себе: вот он был, а вот его нет! За долю секунды ухожу с траектории и наношу рубящий удар по спине кота, ближе к шипам, если бы не они врезал бы по шее. Хищник резко меняет траекторию полета и камнем летит на земли. Я тут как тут и пробиваю пенальти по его бочине.

Черт больно то как, у этого бронекота и там маленькие шипы, я хоть и в специальной обуви, но все равно получилось не очень. Однако кота мой могучий пинок аж подбрасывает в воздух и откидывает на несколько метров в сторону. С одной стороны, это просто замечательно, значит пинок что надо, а может я и за ребра посчитался. Но, с другой стороны, далековато его унесло, теперь у противника появилась пара секунд очухаться и встретить меня во всеоружии.

Мы стоим друг напротив друга и тяжело дышим. Бока четвероного ходят как кузнечные меха, такая взбучка ему явно не по душе. Зверь в ярости, но слепо в атаку не лезет. Блин он точно разумен, получил почти по шее, сделал выводы, а теперь ищет новые тактические ходы, как и я. Только как местные маги такого добились? Я тоже неслабо пострадал, но смена тактики и «тень» изрядно ошарашили кота, так что от провала ситуация поменялась на ничью. Делаю успехи!

Мой черед атаковать, иначе играя только от обороны я неизбежно потерплю поражение. Но как догнать, да еще и нанести урон юркому животному? Руна «концентрации» мне в помощь. Давно хотел опробовать татуировки в качестве дистанционных атак. Все мои попытки посадить руну на человека заканчивались неудачей, печати соскальзывали с чужого астрального тела и это несмотря на то, что пси в этом мире максимально дружелюбна. Тут видимо есть какой-то неразгаданный момент, еще одна чертова тайна.

Но кот — не человек, хоть и разумен, да еще и маг в придачу. Может быть что-то выйдет? Атака противника при помощи пси считалась на Скайде не самым благодарным занятием, это удел только мастеров высшего ранга, тех кто достиг заоблачных высот. Прорисовать энергией печать и в мгновение ока наложить ее на астральное тело противника? В бою, да еще достаточно быстро чтобы успеть получить от этого выгоды?

Энергетическое оружие гораздо быстрее, а плазменный резак и быстрее и эффективнее, я не говорю уже о модифицированных комодесантниках. И потом если ты нашел пси-энергию, то гораздо более разумно потратить ее на себя и свои руны. Так профит буде лучше, но в мире, где можно брать пси прямо из окружающего пространства и не очищая долгими медитациями применять ее, начинают работать совсем другие расклады.

Да эта энергия не годится для подпитки собственных рун и выжигания новых печатей, но пакостить то ей можно. Даже больше, она для этого идеально подходит. Но придумать и получить татуировку с заданным эффектом — дело нереальное. Это удел древних. Но человечество в течении тысячелетий накапливало опыт использования пси. И миллионы учеников делали различные ошибки, пытаясь улучшить свое астральное тело.

Эти ошибки записывались и их эффект пусть и отрицательный скрупулезно фиксировался. Возможно, где-то в бесконечной галактике появились мастера умеющие создавать новые рисунки рун и делающие это не методом тыка, а знающие что получат в итоге. Но не суть важно. Самое главное печальный опыт предшественников дал несколько каверзных рун, парочку из которых в силу их несложности можно попробовать применить.

Татуировка «замедления», а скорее небольшая печать получилась благодаря ошибке явно невнимательного школяра. Юный пси-мастер развернул три, по его мнению, незначительные закорючки в другом направлении и по итогу получил вместо «скорости» обратный эффект или как ее называли «заморозку». Действие у пси-руны в физическом смысле было ближе к термину — «заморозка», она в мгновение ока забирала всю энергию из участка астрального тела, на которое была нанесена.

В итоге, та или иная мышца на мгновение просто-напросто останавливала всю жизнедеятельность, наступал короткий момент рассинхронизации мышц на клеточном уровне. Классная вещь, только как нарисовать руну в момент движения, когда она будет максимально эффективна, как прокачивать через нее энергию? Сколько инородная печать будет держаться на чужом астральном теле?

Ну что же пришло время для эксперимента в реальных условиях. Пусть не самое удобное, на людях у меня не выходило, возможно получится с бронекотом. Печать уже прорисована, осталось внедрить ее в чужое тело и запитать энергией. Интуитивно собираю пучок пси и словно фехтовальщик делаю прокол в той точке астрального тела противника, что показалась мне наиболее уязвимой. А дальше молниеносная прорисовка и тут же целый жгут силы. Руна загорелась огнем!

Хищник в это время набирал ход и сжатой пружиной приник к земле для решающего броска. Мгновение и его лапа лишается сил. Кота вместо прицельной атаки бросает немного влево и не так высоко, как он планировал. Предчувствуя успех, я, не дожидаясь начала работы «заморозки», делаю подшаг вперед и прямо в воздухе накидываю на противника заранее подготовленную веревку, что болталась у меня на правой руке.

Затягиваю петлю, которая обхватывает шею и проходит под лапой зверя. Рывок и враг вновь падает на землю. А дальше болезненный для нас обоих пинок. Блин всем сердцем не хочу, но надо! Кот отлетает на пару метров в нужном мне направлении и приземляется прямо у столба, а я, приволакивая ногу от боли несусь к нему.

Офигевшее от такой дерзости четвероногое поднимается, готовясь к страшной битве. Котяра явно думает, что мы сейчас сцепимся с ним в смертельных объятиях и будем рвать другу друга клыками и когтями. Только хищник забывает, что самое главное оружие приматов — мозг! Я разбегаюсь, печать «заморозки» в его лапу, еще раз в другую, врубаю «тень». Враг дезориентирован, передние лапы не держат, но это лишь на краткий миг.

А мне больше и не надо, хватаю конец веревки и перед мордой горного кота делаю умопомрачительный прыжок вверх. «Скорость» и «сила» поднимают меня на недостижимую для простого смертного высоту. Там стальная перекладина, торчащая из «столба», что-то вроде стыковочной балки, веревка вместе со мной перелетает через нее, и я устремляюсь вниз, вытягивая хищника вверх. Моя масса больше, чем у кота и тот беспомощно сучит лапами в воздухе, став похожим на настоящего домашнего котенка.

Кот надежно подвешен, петля крепко стянула ему шею и переднюю лапу, а свободный конец веревки завязываю вокруг столба. Теперь ему не освободиться. Но это не все. Койоты не вмешивались в схватку, уступая право взять добычу, сильнейшему. Теперь их ничего не держит и два десятка скалящих зубы шакалов подбираются ко мне со всех сторон. Из оружия у меня нифига, одно радует встал спиной к столбу, благо кот подвешен, с другой стороны, хоть спина закрыта.

Кольцо сжимается неумолимо. Но я надеюсь победить, они слишком легкие для открытой схватки, если не свалят массой в первые мгновения, то уменьшу поголовье и они сами сбегут. Тем более я многих ранил, обстреливая камнями. У меня и сейчас есть парочка подходящих булыжников под рукой, но перед атакой стаи, успею сделать максимум два выстрела. Поэтому медлю, чтобы поразить врага наверняка.

Но неожиданно слышу возмущенный мяв и жалкое скуление койота за спиной. Черт эти падальщики не нашли ничего лучше, как напасть на котяру! А я-то думал ко мне со спины зайти пытаются. Чего они хотят от своего недавнего союзника или даже вожака? Вспомнил, когда мы с усатым бодались, несколько недоволков пытались присоединиться к битве, но были прогнаны парой ударов могучих лап и угрожающим рыком. Хмм… значит мстительные твари решили воспользоваться беспомощностью хвостатого?

Что-то мне даже как-то по-человечески стало жалко котика. Не терплю предательства! Резко развернулся и не опасаясь когтей висящего на моей веревки хищника, парой пинков отогнал койотов подальше. Чуть не подставился, стая ринулась было вперед, но я осадил самых смелых бросками камней, а тут еще и пришла «кавалерия из-за гор». Размахивая дубком и выкрикивая угрозы с помоста, вылетел Буцу. Койоты дрогнули, для них это было слишком. Поредевшая стая понимала, что если я как камнеметатель скроюсь за спиной могучего дубоносца, то им придут кранты. Умные твари, быстро смотались.

— Как ты командир? — запыхавшийся здоровяк улыбался во все тридцать два зуба. А что нападение отбито, шкура цела, не каждый день случаются такие удачные битвы. Только его взгляд нет-нет да с тревогой останавливался на моих ранах. Ему невдомек, что для «регенерации» это сущие пустяки.

— С твоей помощью, Буцу, совсем неплохо! — улыбнулся я в ответ искренне радуясь своевременному появлению напарника Акиры, парень реально надежен.

— Сможешь перебраться на тот берег? — Буцу явно обеспокоен моими ранами.

— Да, — уверил я парня, — Но мне нужно кое-что завершить, — С этими словами я подошел к висящему коту. Оставлять его так нельзя, койоты твари злопамятные, и как только мы уйдем могут закончить начатое. А горный кот хоть и враг мне, но благородный: в драку полез один на один и собраться для битвы мне дал. Хоть это со стороны и сумасшествие, но я считю себя обязанным перед зверем.

— Эй ты что, Гэндзи, не убивай его, такая красота, — неправильно понял мои намерения Буцу, но я остановил его повелительным жестом.

— Ну что приятель, не будешь драться если я тебя освобожу? Мы ведь свои дела вроде решили в честном поединке? — спокойным тоном начал я увещевать усатого, переживая что, хищник со страху меня располосует.

Говоря это, я посмотрел четвероногому глаза в глаза. Кажется, мы поняли друг друга. Кот оправдал мои надежды и показал себя абсолютно разумным. Четвероногий хищник спокойно замер. Я аккуратно освободил веревку от столба и довольно осторожно опустил его на землю. Думал усатый тут же ринется в бега, но он спокойно дождался пока расслаблю петлю и освобожу его шею и лапу. Черт! Он точно меня понимает.

Наскоро посмотрел на татуировки, как и ожидалось мои поделки надолго не закрепились и особого вреда хищнику не нанесли. Тем не менее волной пси как бы смыл остатки печатей с астрального тела зверя и кивнув ему головой попрощался. Дальше наши дороги расходятся, я с Буцу отправился на другой край ущелья к охраняющим имущество девчонкам, а усатый пошел по своим кошачьим делам.

* * *
— Очуметь! — восторженно комментировала происходящее блондинка, — Это реально круто!

— Как благородно освободить своего противника, Гэндзи, ведет себя прямо как рыцарь из романов, — поддержала подругу брюнетка.

— Ага, а когда он грабил Блуждающего Рыцаря вы тоже восторгались его благородством? — ехидно подметил один из операторов.

— Что с боя взято, то свято! — поучительно воздел палец вверх Задрот, последнее время его мнение стало решающим для любых спорящих по Гэндзи сторон и даже куратор прислушивался к его советам и кажется передавал их руководству выше, — Ты упускаешь очень важный момент. Танака не убил рыцаря и несмотря на опасность потащил с собой сэмпая до убежища!

— И что в этом благородного? Разве что пустая и никому не нужная бравада? — продолжал упорствовать оператор.

— Придурок, — оскорбилась за Гэндзи блондинка, — Дальше носа своего не видишь. Он не стал оставлять голого рыцаря на съедение койотам, а благородно потащил за собой, несмотря на огромный риск, чтобы оставить его в убежище!

— Черт, я и вправду не подумал, — признал свою неправоту оператор и постарался раствориться на заднем плане, чтобы разозленные фанаты не расправились с ним прямо тут. Поддержка Гэндзи Танака все больше и больше смахивала на воинственную секту.

— То-то и оно, козел, — завершила спор брюнетка, довольная что поле битвы безоговорочно осталось за сторонниками Гэндзи.

Основная масса фанатов не отрывала глаз от своего кумира, который, несмотря на страшно выглядевшие раны, довольно уверенно перебрался через пропасть, вызвав очередную порцию восхищенных охов. На фоне молодого Танака абсолютно здоровый Буцу выглядел бесформенным мешком, под которым мало того, что сильно провис канат, так еще он перебирался неоправданно долго. Был бы пошустрее, и красавчик Гэндзи пострадал бы гораздо меньше.

Однако внимательный и несомненно неглупый Задрот смотрел в крошечное окошко, на которое вывел изображение камеры, следящей за действиями другого персонажа. Кот в начале огромными прыжками двинулся в сторону убегающих койотов. Потом вдруг остановился, описал несколько кругов, недоуменно посмотрел в сторону переправляющихся на другой берег школьников и так ничего и не решив просто сел на задние лапы.

Но минуту спустя вновь попробовал возобновить преследование гнусных предателей — степных волков. Но усатому что-то опять помешало, причем животное и само не понимало что. Однако, когда Танака оказался на другом берегу и стал удаляться от края ущелья горный кот не на шутку взволновался, бросился вперед и остановился лишь у бездонной пропасти. Немного поколебавшись кот бесстрашно стал спускаться вниз!

— Да! Да! Я так и знал! — громко крикнул Задрот, пугая всех вокруг.

— Что стряслось? — быстро спросила брюнетка, она уже давно поняла, что этот щуплый и невзрачный оператор, несмотря на свой внешний вид, выдает самые свежие и лучшие новости о кумире, — У Гэндзи все в порядке?

— Да у него все просто очешуительно! — в непонятном восторге заявил парень, не отрываясь от монитора.

— Не томи! Объясни, что ты там опять накопал, — капризно попросила блондинка, наклонившись к Задроту. Она давно заметила, что парень при виде ее роскошной груди млеет и готов Родину продать, да вообще что угодно. Хотя нет, Танака он не сдаст за вид даже самых красивых сисек в мире! Но сейчас вышло как она и рассчитывала, откровенный вырез открыл перед задротом зрелище двух идеальных грудей чуть ли не до сосков. Последнее конечно спорно, может он их просто представил в воображении, но розовые ореолы с крупными пупырышками точно узрел!

— Эээ…, - произошла досадная заминка, Задрот и рад был удовлетворить любопытство блондинки, но от открывшегося зрелища потерял дар речи. Девушка все поняв, на секунду отклонилась назад и вернула парня в рабочее состояние.

— Говори, милый, — с придыханием повторила просьбу блондинка, своим сексуальным голосом обещая парню невиданное наслаждение.

— Уфф… — задрот перевел дух и в отсутствие в прямой видимости двух мягких предметов его обожания, смог, хоть и заикаясь, заговорить, — Ппп…посмотрите на ккк…кота, он ппп… получил ппп… привязку!

— Да ты гонишь! — возразила брюнетка, такие новости тянут на брифинг с имперской канцелярией. Но поверить в это не могли даже самые ярые фанаты Танака…

Глава 7 Кот

Гипотеза Задрота окольными путями дошла до генерала Аритомо. Возможность привязки магического животного к магу давно считалась слегка преувеличенной. Немногочисленные виды зверей, обладающих магией и инстинктивно использующих ее для усиления физического тела, были сродни вещам и ритуалам древних, что дошли до современных времен. Да по факту они есть, но научного или иного объяснения существования и природы их силы не было.

Хищники вроде волков, койотов, горных котов… использовались в качестве охраны поместий, людей или даже скота. Назвать четвероногих помощников уж очень эффективными было сложно. Да сильнее обычного человека, да намного умнее диких собратьев, однако против того же сэмпая или простого человека, закованного в броню, эти животные не тянули. Ну а огнестрельное оружие и вовсе выкинуло их на обочину истории.

При этом несмотря на всю свою разумность эти звери иногда выкидывали такие фортеля, что заставляло род людской избавиться от большой части представителей магических животных. Крупные особи вроде медведя или льва при наличии развитого дара могли уничтожить деревню или даже небольшой городок, а действуя совместно на равных дрались с частями регулярной армии. И при этом подчинить их воле человека или группы людей не всегда получалось.

Из-за этого по-настоящему опасных магических зверей осталось совсем немного: или в диких местах, где аборигены как в древности все еще пользовались их услугами несмотря на риск, ну или в неволе, в качестве экспонатов и одновременно экземпляров для изучения и экспериментов. Но человечество не оставляло надежды вернуть те времена, когда послушные воле магов звери служили глазами, ушами и силой для повелителя, беспрекословно выполняя волю хозяина.

О том что привязка существовала было известно достоверно. Слишком много задокументированных исторических фактов: царя древнегреческих Афин убил на охоте послушный воле мага гигантский вепрь, одного из императоров Китая во сне загрыз мелкий хищник вроде куницы, … Примеров много, но самое главное — когда-то человек мог подчинить магическое животное на невероятном уровне.

Остальное можно отнести к области легенд: раньше и поля были гуще, и бычки больше… Считалось что с магом зверь становился сильнее и подобно человеку развивал свой дар. Сейчас абсолютно все магические животные по силам были как человеческие школьники, максимальный уровень — кохай. А по легендам в древности среди зверей встречались чуть ли не мэйдзины. Но эти факты подтверждены не были. Хотя ученые не оставляли попыток превратить миф в реальность.

Но какие бы не были пути исследований магических животных, все сходились на том, что самый главный секрет, который нужно разгадать, — это привязка зверя. Какие механизмы использовали древние никто не знал. Считалось, что люди несколько тысяч лет назад применяли для этого одноразовые ритуалы, это когда свиток был частью магического действия и исчезал при совершении обряда. И эти свитки как водится закончились. Ну или их осталось так мало, что никто за последнюю тысячу лет не видел мага и привязанного к нему пета.

— Откуда вообще возникла эта дурацкая гипотеза? — задал животрепещущий вопрос Ямагато Аритомо.

— Один из операторов приметил, что кот после схватки с Гэндзи Танака стал странно себя вести, — тут же ответил карьерист. Служащий сделал свой выбор и стал парией в коллективе, но зато пользовался безграничной благосклонностью генерала и надеялся вскоре получить теплое местечко в Министерстве обороны.

— И на этом основании обсуждается мифическое появление привязки? — возмутился сановник, — Что тут происходит? Неужели все вдруг поверили в возрождение легенды?

— Генерал, за происходящим продолжают следить три оператора. Горный Кот позволил подростку, с которым вел поединок, снять с себя веревки. Аналитики трактуют это как полное подавление инстинктов животного. После этого хищник пошел на риск и пересек ущелье для того, чтобы быть рядом с Гэндзи Танака, — начал гвоздить доводами Кетсу Аоки, — При этом колебания кота перед тем, как он прыгнул в пропасть, явственно указывают на какое-то внешнее воздействие. Понятно, что еще рано говорить о привязке. Для меня самого этот факт слишком удивителен, но я считаю, что произошедший случай — уникален! Необходимо свети к минимуму наше участие в игровом процессе и наблюдать за тем, что происходит с этой парой.

— Для чего это нужно? Чтобы подтвердить бредовые версии? — упорствовал генерал.

— Я думаю, чтобы не сделать ошибку и не нанести вред Империи! Если у нас появился, пусть призрачный, но шанс вернуть древнее могущество одаренных по воспитанию питомцев с высокими магическими рангами, то нужно приложить все усилия для того, чтобы сохранить эту возможность, — тактично ответил Легат, и даже генерал был вынужден признать его правоту.

— Но ведь привязка — удел магов! — все-таки нашел контраргумент генерал, — А Гэндзи Танака не одаренный.

— Точно! Как я об этом не подумал! — карьерист восторженно поддержал сановника, набирая очки, — Вот что значит зашоренность мышления, какой у вас свежий взгляд на вещи!

— Ну я, собственно, для этого сюда и прибыл, — довольно потирая подбородок улыбнулся Ямагата Аритомо, — Посмотреть на привычные вещи со стороны большое искусство…

— А я давно склоняюсь к мысли, что Гэндзи Танака маг! — неожиданно припечатал обоих весьма довольных друг другом чиновников Кетсу Аоки, — У него отложенная инициация. Парень слишком быстр и силен для обычного человека, что это как не проявление магии? И потом он только на втором курсе, все еще впереди.

— И в возможно именно в таком состоянии и привязывают зверей! — влез со своими предположениями Задрот, и возбужденно продолжил даже, не глядя на окружающих, — Сколько рождается магов с отложенной инициацией? Один раз в сто лет! Так еще надо чтобы в это время ему и магический зверь попался. Вот!

— Твою мать! — потрясенно произнес кто-то из толпы, а генерал Аритомо задумался, просчитывая новые расклады.

* * *
Наша четверка после того, как покинула негостеприимное плато вновь, углубилась в подбородную лесистую равнину. Теперь мы гораздо лучше подготовлены к испытаниям полигона: отлично вооружены, причем при помощи инструментов из логова Блуждающего Рыцаря наши копья и дубинки приобрели совсем другой вид, ко всему полно запасов провианта и воды. Путешествие если и не стало совсем комфортным, то и выживанием его теперь сложно назвать.

Но каждый из нас помнит — это не увеселительная прогулка, а полный опасностями поход. По началу девчонки, да и нет-нет Буцу охали при взгляде на мои раны. Ребята предлагали сделать остановку и дать мне отдохнуть. Но я в ответ лишь отрицательно махал головой и танком шел вперед. Для «регенерации» ходьба не была помехой, наоборот работающие мышцы лучше качали кровь и ускоряли процесс заживления страшно выглядевших, но совсем не опасных ран. Я лишь больше обычного пил, и на ходу жрал.

Именно «жрал», и хорошо у нас есть излишки продуктов, иначе обрек бы остальной отрад на голод. Тело требовало калорий, не разбирая закусывал мясо шоколадом и заливал это сверху порошковым соком. Жевал, не чувствуя вкуса, хлебные галеты, орехи, сухофрукты, какие-то карамельки — все уходило в топку. Ребята вначале со страхом косились на меня, но потом привыкли.

Учитывая работу рун мой метаболизм в разы ускорился и мне пришлось довольно часто отходить в сторону от отряда. Делал свои дела, а потом вновь нагонял попутчиков. Все это конечно не лучшим образом сказывалось на обороноспособности группы, но моя деструктивная деятельность никак не могла повлиять на следующее испытание. Пока я натужено кряхтел под кустиками, послышались встревоженные крики девчонок и нецензурная брань в исполнении флегматичного Буцу.

Я лосем метнулся на звуки битвы. Рюкзак бросил в метрах десяти от места событий. С ходу выбегать на поляну, где предположительно вели неравный бой соратники было бы верхом глупости. Надо осмотреться и включиться так, чтобы максимально эффективно разделаться с врагами. Однако осторожно выглянув, ничего не понял. Девчонки бессистемно бегали вокруг Буцу, а наш единственный четверокурсник щедро расходовал дистанционные техники, хотя до этого договаривались приберечь магию на крайний случай.

Только включив руну «астрального зрения» понял, что ребята спасаются от целого роя магических ос. Буцу держал вокруг себя тоненькую пленку щита, но и ее хватало для невеликого потенциала насекомых. А вот у Наоми и подавно Амэи защитных покровов в арсенале магических техник не было, так что девушки раз за разом получали ощутимые укусы.

Обычно такое испытание было несложным делом для четверокурсников, щит позволяла выиграть время и сбежать подальше от злобных насекомых без заметного урона. Но вот тем, кто такими умениями не обладал пришлось довольно туго. Осы от своих обычных собратьев заметно отличались: были крупнее, агрессивнее и самое главное жало вместе с ядом впрыскивало толику магии, которая усиливала удручающий для жертвы эффект.

Причем пробивная сила основного оружия насекомых была так велика, что довольно легко прошивала наши тактические костюмы. Дело тут конечно еще и в толщине жала. Тонкое и прочное, оно давало достаточно усилия, для того чтобы пройти между «дышащими» порами современной ткани. Конечно, костюмы брали на себя львиную долю атак, щитки, шлем, налокотники, наколенники… Но, к сожалению, помимо защищенных участков тела было достаточно и открытых.

К тому же как я понял в момент атаки Наоми была без шлема, а после первого укуса, не смогла его натянуть на опухшее лицо. Теперь девушка с огромной скоростью махала каской в надежде отогнать насекомых от себя, а заодно и сбивала часть из них. Однако нужно было срочно радикально решать проблему с роем, осы отступать не собирались, и битва грозила закончиться разгромным фиаско.

Такой рой в природе мог убить довольно крупное животное. Для магов угроза не столь велика, но интоксикация, отеки и даже временный паралич имели место быть. Это все терпимо если рядом с тобой больничная койка и бригада медиков, а в условиях похода, когда в любой момент есть риск быть атакованными зверем или человеком, случившееся — недопустимая роскошь.

Как я понял Буцу пытался дистанционными техниками уничтожить ос. В принципе рабочая идея, особенно когда других вариантов нет. Однако это походило на стрельбу из пушки по воробьям, кого-то точно убьешь, если будешь стрелять долго, то возможно всех, но энергетические затраты явно несопоставимы с полученным результатом. Одно не пойму какого черта они не бегут? Все-таки постоянная надежда магов на свой дар часто мешает им видеть более простые и эффективные решения.

— Бежим! — махнул я руками своим и показывая пример рванул в сторону кустов. Ребята веря в босса, а надо сказать мои акции в их глазах после прыжка в пропасть поднялись на небывалую высоту, безоговорочно последовали за мной.

По пути, подчиняясь моим жестам, сбросили все лишнее и уже налегке, лишь только с одним оружием, бежали во всю прыть. Рой не отставал, но кусты, по которым мы ломились и постоянно хлестающие ветки выбивали ос одну за другой, насекомые теряли ориентиры и отставали. Но истинное спасение нашлось в небольшом ручье. В ледяную воду пришлось лечь, чтобы погрузиться полностью, но зато насекомые зло пожужжав ретировались.

Хмм… когда осы улетали, вдруг подумал: а почему я не попробовал пси? С другой стороны, смешно пытаться нанести печать на крошечные тела насекомых. Может просто сырой энергией? Но мысль так и осталась нереализованной, по соседству со мной неожиданно стала захлебываться Амэя. Подхватил девушку за шею и поднял ее голову над водой. Кодама закашляла, выплывая попавшую в носоглотку воду.

Не мешкая вытащил теряющую сознания девушку на берег и тут же поспешил на помощь к Наоми. Сестра Озаму еле держалась, встав на четвереньки и выплевывала воду. Здоровяк пока справлялся, но пока безуспешно пытался выбраться из ручья самостоятельно. Через несколько секунд все были на берегу.

Ребята теряли сознание, видимо осиный яд делал свое черное дело. В принципе организмы юных магов справятся с ним за день — два, но у нас был антидот, найденный в тайнике. А я еще считал, что столбик, которым его обозначили самая полезная вещь, хе-хе. Только вот противоядие было в вещах, брошенных нами во время бегства. Девушки уже вырубились и тяжело дышали. Лицо Наоми распухло, а у Амэи явно проблемы с конечностями. Надо поспешить.

— Буцу, ты как? — спросил я квелого напарника Акиры.

— Держусь, — преувеличенно бодро ответил четверокурсник.

— Подожди немного не вырубайся, я пойду за нашими вещами, вам нужен антидот! — потребовал я, выхода нет и придется оставить ребят на некоторое время без присмотра, — Понимаешь?

— Да, Гэндзи, я продержусь, — ответил увалень и привалился к камню. Надежды на него немного, но убежали мы недалеко, должен успеть. Подтащил к ребятам разбросанное оружие и не оглядываясь углубился в лес.

До груза явно близко, убегая мы больше петляли по кустам, а учитывая, что все время я был под «концентрацией», то без труда вспомнил дорогу обратно. Вещи лежали нетронутыми там, где мы их и оставили. Тяжеловато для меня одного, но за пару заходов справлюсь. Первым делом нашел шприцы с препаратом и взял половину вещей. В быстром темпе вернулся обратно. Буцу еще держался, а девчонкам явно поплохело.

Вколол ребятам препарат прямо через одежду, инъекторы функциональные особых проблем не возникло. Девушки сразу задышали ровнее. Их болезненный обморок как по мановению волшебной палочки перешел в здоровый сон. Еле как перетащил обеих на ближайшую возвышенность, а потом помог перебраться туда и Буцу. Придется становаться тут. Пока ребята очнутся наступит вечер и продвинуться сегодня куда-то еще не успеем.

Пошел за второй партией вещей, тропинка набита, много времени дорога не займет. Так что я не сильно волновался. Однако на обратном пути услышал громкий голос Буцу. Парень пытался криком кого-то отогнать от лагеря. Пришлось поспешить, напарник не в том состоянии, чтобы принимать бой. Интересно кого занесло? Кто-то явно не слишком сильный и агрессивный, иначе четверокурсник сейчас бы орал совсем по-другому.

Хмм… как оказалось я здорово ошибся в своих предположениях. Гость был невероятно силен. Вокруг лагеря кружил бронекот собственной персоной, и зверюга теряла терпение. Что-то мне подсказывало, что если Буцу не заткнется, то хищник избавиться от его назойливого шума самым радикальным способом. Стоп! А откуда у меня эти соображения и вообще почему я чувствую кота!?! Но сейчас было не до выяснения странностей, я спокойным шагом появился на возвышенности и посмотрел грозному хищнику прямо в глаза…

Нда… не вызывает сомнений возникновение между мной и магическим зверем прочной, я бы сказал ментальной, связи. В «астральном зрении» это выглядит как тонкая нить, протянутая от моего резерва пси к энергетическому сосредоточию хищника. Причем жгут силы состоит как бы из сотен нитей, которые приблизившись к коту опутывают его тонкой, но прочной паутиной. Какие выводы?

Во-первых, судя по всему, связь не носит характер равноправного партнерства. Я явно доминирую над зверем и слава богу. Во-вторых, есть стойкое ощущение, что эта система создана для управления петом, только вот какие сигналы и как передавать по силовой магистрали я пока не знаю. И, в-третьих, я понемногу отщипываю магию у теперь уже своего питомца. Что, несомненно, служит развитию моего куцего магического резерва. Путь мало, но тенденция есть. Причем как я понимаю этот процесс может быть двухсторонним, то есть и я могу подпитывать усатого.

Но это все лирика, сейчас самое главное, что лагерю ничего не угрожает, да и наличие рядом такого защитника внушает уверенность. Я-то первоначально подумывал строить помосты на деревьях и на ночь тащить ребят наверх. Но теперь от этой идеи отказался, в одиночку это мало того, что долго и сложно, но и в принципе невыполнимо. Девчонок я еще на высоту худо-бедно смогу затащить, а вот Буцу точно останется на земле, и смысл тогда все это городить?

Так что остаток вечера провел за укреплением лагеря. Кот котом, но наедятся только на его защиту опрометчиво. Кто его знает, насколько стабильно я смогу управлять пусть полу разумным, но диким зверем? Имея топор и густую растительность вокруг обустройства стойбища не было большой проблемой. Место, где я оставил членов команды изначально было достаточно удачным: возвышенность, часть периметра защищена огромным валуном, другая закрыта густым непролазным кустарником.

По сути, мне осталось укрепить всего две стороны. Нарубил и натаскал кривых веток колючего кустарника, из которых получился довольно надежный бруствер. Перед ним под углом наружу вбил в землю предварительно заостренные метровые отрезки бамбука. Теперь любой нападающий вынужден будет подниматься вверх по склону, теряя скорость на преодоление препятствий. Ну а я если что устрою обстрел из камней. В завершение надел доспех, вместе с котом мы теперь любого врага одолеем!

Глава 8 Самый страшный враг!

Девчонки очнулись к закату. Было еще довольно светло, так что принес им воды и помог умыться. После укусов выглядели они, откровенно говоря, страшновато, и это еще антидот убрал самые большие отеки. В местах атаки ос на коже появились раздражения, и как я понимаю, жутко чесались. Ледяная вода из ручья немного облегчила страдания бедолаг, но зуд окончательно победить не смогла.

Буцу еще спал, парень долго держался, но потом, когда увидел, что я на месте и контролирую ситуацию, расслабился и уснул. Я занялся приготовлением ужина. Ну как приготовлением, разогрел всем пайки, открыл многочисленные пакетики с печеньем, энергетическими батончиками, галетами и намешал воды с порошковым витаминизированным напитком. Запах еды приободрил девчонок, стресс надо заесть — это нерушимое правило!

Ну а напарник Акиры и вовсе чудодейственным образом пришел в себя. Да… пропустить прием пищи обжора мог только при полной парализации, и то, наверное, нашел бы способ получить провизию прямо в вену. Еще пришлось выделить пару банок рыбных консервов коту. Правда для хищника такого размера это был скорее не ужин, а легкий перекус на ночь, но что есть, то есть. Кстати, четверного кормил за бруствером, ребята еще толком не знали, что у нас появился пятый член команды.

Кот умял обе банки и посмотрел мне в глаза. Руку даю на отсечение он у меня отпросился, и я его отпустил. Начинаю сомневаться в собственной нормальности. Может шиза? Спиртного в этот раз не пил, так что белочки быть не должно. Но я блин разговариваю с диким хищником, да еще и как заправский телепат. Что вообще тут происходит? Нафиг такие соревнования так и с катушек слететь можно.

Тем временем все с аппетитом принялись за еду. Однако минуту спустя я заметил странное поведение членов команды. Первым не выдержал Буцу, хотя он из-за щита и пострадал меньше всех, парень начал интенсивно чесаться, плюнув на все приличия. Черт, глядя на него даже мне показалось что все тело зудит, так заразительно он скреб ногтями по ткани тактического костюма. Но я сидел в доспехе, мне этим заниматься бессмысленно.

— Буцу, перестань, — взмолилась Амэя.

— Ну уж нет, лично я не могу терпеть этот зуд! — возмущенно ответил четверокурсник.

— Ай, и я не могу, — в ответ также яростно зачесалась Наоми, поправ все условности.

Амэя продержалась немногим больше и вскоре я ужинал в кругу трех азартно чешущихся членов команды. При этом ребята явно не могли достать все мета куда их ужалили злобные осы, да еще и мешал костюм. Так что они начали комично изгибаться, пытаясь дотянуться до особо беспокоящих участков кожи. А зуд все нарастал!

— Не знаю как вам, но мне мешает чертов костюм! — взревел Буцу и стал избавляться от одежды. Парень освободил из суперсовременной ткани торс и начал чесаться еще интенсивнее. Кожа покраснела от борозд, оставляемых его крепкими ногтями. Кажется, я недооценил масштабы проблемы.

— Отвернитесь, пожалуйста, — неожиданно попросила гордячка Наоми. Девушка обычно требовала или игнорировала, на столь редкую просьбу пришлось откликнуться.

Я спокойно развернулся, перетащил свой паек и продолжил ужин. За спиной в это время подозрительно шуршали и тихонько возмущались. Однако после непродолжительного времени послышался удовлетворенный вздох, Вначале Наоми, а потом и Амэи. Девушкам явно похорошело, а я наивный своих подруг по-другому ублажал. Как оказалось истинное наслаждение можно вызвать, просто дав вовремя почесаться, по крайней мере тональность их «охов» и «ахов» мало уступала реакции сестренок Такада или Томоко в постели. Век живи, век учись, хе-хе.

— Подруга, ты не могла бы мне почесать под лопаткой, — нарушил идиллию голос Наоми.

— Конечно, — покладисто ответила Амэя, — А ты потом сделаешь мне здесь?

— Эй! Это нечестно, я тоже хочу, может кто-то из вас поможет мне? — заволновался Буцу, у девчонок дела шли явно лучше.

— Обращайся к Гэндзи, это неприлично если девушка будет заниматься этим с мужчиной, — резонно заметила Наоми, хотя в целомудрии ее можно было заподозрить в последнюю очередь.

— Да Буцу, это интимные вещи, — подтвердила точку зрения подруги Амэя.

— Хмм… Гэндзи, брат, не мог ты…

— Воспользуйся этим, — я перевал напарника Акиры протянув ему ветку.

— Эээ… ну спасибо, — обиженно засопел напарник Акиры, но я был неумолим. Почесать одну из девушек, чего греха таить, я бы не отказался, но Буцу пусть справляется сам!

Неожиданно из темноты вынырнул горный кот. Умная зверюга внимательно оглядела ребят и вопросительно подняла на меня свою испачканную в крови морду. Видно, питомец нормально поужинал, а теперь желал знать, что происходит с двуногими недотепами. Ничего не мешает поэкспериментировать и проверить свои догадки. Я представил силуэты пары ос, потом укус и совместил это все с образами чешущих зудящие места ребят. Кот, даже не мяукнув, вновь скрылся в темноте.

Все это время ребята настороженно молчали. Они момент присоединения хищника к нашему отряду как-то пропустили. Буцу видел больше, но учитывая его состояние он немного по-другому интерпретировал происходящее. А девчонки и вовсе проспали второе появление опасного хищника в нашем лагере. Поэтому всю нашу молчаливую беседу даже не шевелились, боясь спровоцировать агрессию.

— Гэндзи, это что сейчас было? — спросила Наоми, выдохнув после того, как хищник растворился в ночном лесу.

— Ты про кота? — изобразил я недоумение, немного потянув паузу.

Что отвечать? Рассказать о привязке? Насколько я помню это просто фантастическое событие для магического сообщества, меня же потом задолбают исследованиями. С другой стороны, за нами ведется круглосуточное наблюдение и как-то иначе интерпретировать наши с усатым взаимоотношения явно не получится. Все на виду и любой дурак сделает очевидные выводы.

— А про кого еще, брр… почему эта зверюга так спокойно к тебе подходит? — продолжила спрашивать сестренка Озаму Сайто, — Это же он сбил тебя с перепевы, а прошлую ночь не давал нам спокойно спать?

— Сложно все, пока и сам не могу объяснить, — я старался говорить аккуратно и без лишних деталей, — Примите как данность, горный кот с нами и для нас он безопасен. И даже наоборот, есть уверенность в том, что в трудный момент он нас защитит.

— Да дела, брат! — почесал затылок офигевший от новых раскладов Буцу, одно дело догадываться о странных взаимоотношениях лидера отряда с опасным хищником, другое — точно знать, что все увиденное не вымысел, а реальность!

Тем временем из тени в очередной раз и как обычно бесшумно появился горный кот, причем хвостатый одним махом обесценил весь мой труд. Хищник грациозно пробежал по вертикальной стене валуна, хренов паук, и приземлился внутри площадки, благополучно миновав бруствер из колючек. А ведь я им втайне гордился, если что, э-хе-хе. Знал бы что его так легко преодолеть, не мучился бы. Столько трудов и зря, вот же сволочь хвостатая…

Ребята испуганно отпрянули в стороны и на миг даже забыли о зудящих волдырях. Девчонки вжались друг в друга, а Буцу непроизвольно потянулся к своему дубку. Кот на враждебные действия никак не отреагировал, преспокойно подошел ко мне и вывалил из пасти мне на скрещенные ноги пучок какой-то травы. Потом зверь опять взглянул мне прямо в глаза. Наступила моя очередь принимать образы.

Если я все правильно понял, по мнению четвероного друга эти листья надо как-то использовать для лечения самок, а толстого самца с нелепой деревяшкой пользовать не стоит. Его лучше побить, и кот даже был готов сделать это за меня. Причем я явственно увидел, как это будет сделано. Резкий прыжок под дубинку и стальными когтями по незащищенному брюху. А там если «мясо» продолжит сопротивление, надо укусить за ухо, чтобы молодняк знал свое место и не перебегал дорогу вожаку.

Нда… Так с Буцу отставить, транслирую образ полезности и нужности четверокурсника. Еще бы один маг с дистанционными техниками на всю группу. Теперь подробнее о листочках… Угум… Надо размять в кашицу и обработать ей пораженные участки кожи. Ну все понятно, надо действовать. Радостно обернулся к своим соратникам. Однако вместо оптимизма увидел только стену непонимания, страх и прочий негатив.

— Так ребята, отставить кислые лица! Наш друг о вас позаботился и, между прочим, принес вам лекарство, — я постарался заразить энтузиазмом своих товарищей, — С кого начнем?

Девушки, как и Буцу сидели по пояс голые. Наоми прикрывала свои роскошные дыньки обеими руками, а вот Амэя одной рукой почесывала спину подруге, а второй пыталась прикрыть оба своих соблазнительных полушария. Но получалось у нее плохо. Ладошка надежно закрывала лишь одну грудь, а вот локоть, который по идее прятал вторую, все время норовил открыть шикарный обзор на вишенку соска. Блин лучше бы они топлес сидели, так, когда не все видно, получается даже более соблазнительно.

— Эмм… давай с меня, — первой вызвалась Амэя и как прилежная школьница подняла руку, ага, конечно, ту самую, которой прикрывала грудь. Девушка тут же покраснла и вернула ее на место, но было уже поздно, наши с Буцу челюсти нужно было подбирать с земли, а слюни грозили затопить убежище, — Ой извините!

— Ну ты даешь, подруга, — подколола Амэю Наоми, развернувшись к нам торсом, и хоть ее скрещенные руки покоились на грудях, закрыть их они явно не могли. А ведь мне идти и лечить, хорошо хоть под броней не увидишь реакции молодого, озабоченного организма на зрелище двух полуголых девиц.

Но делать нечего. Я кое как размял треть охапки листочков, потом перетер эту массу между двумя предварительно вымытыми булыжниками. С полученной кашицей подошел к Амэе и начал со спины обрабатывать ранки. Девушка сильно раскраснелась и несколько раз невольно простонала, то ли от боли, то ли от наслаждения. Хотя ничего эротичного я не делал, но почему-то уверен нам обоим эта процедура понравилась.

Потом пришлось заняться ее лицом, тонкой шеей и плоским животом. Я старался все делать без лишней чувственности, наносил импровизированную мазь легкими мазками по минимуму прикасаться к горячей коже. Однако даже такая процедура вызвала новые стоны. Черт! Неужели я слишком сильно давлю на травмированные места? Хотя есть каркая-то иррациональная уверенность, что это не стоны боли, уж слишком характерные признаки возбуждения я наблюдал…

— Амэя, ноги можешь обработать сама, а я сделаю мазь для Наоми, — с этими словами передал в руки Кодама плоский камень с остатками кашицы. Девушка не сразу поняла, что я от нее хочу. Глаза подернуты поволокой, губки немного приоткрыты, блин она точно получила сексуальное удовольствие. Что я творю? Надо лучше контролировать пси и свои эмоции!

— Эй, а может Амэя поможет мне, пока Гэндзи займется Наоми? — встрял со своим рационалистическим предложением едва успевающий подбирать слюну Буцу.

— Мне еще нужно обработать свои ножки! — недовольно буркнула Кодама, и непонятно что больше ее расстраивало: предстоящий контакт с Буцу или мой с Наоми. Брр… куда меня заносит? Это ведь только оказание медицинской помощи!

— Амэя, ничего страшного нет, обработаешь, а потом поможешь нашему боевому товарищу, а Буцу немного подождет! Так ведь Буцу? — вмешалась в процесс Сайто, явно ожидающая от процедуры с моим участием того же эффекта что и у Амэи.

— Я не против, — пришлось мне быстро согласиться, а то что-то не хочется обрабатывать Буцу, Наоми будет поприятнее.

— Эй! А как вы себе это представляете? — возмутилась Амэя найдя новый аргумент, — Я с мазью в костюм не полезу, мне что голой лечить Буцу?

— Ну ничего такого, подруга, Буцу закроет глаза, — невозмутимо парировала Наоми. Находчивая сестренка у Озаму и за словами в карман не лезет.

— Не буду! — решительно взбрыкнула Амэя.

— Ребята, хорошо, — остановил я начавшуюся ссору, — Буцу обработает себя сам, я ему только помогу со спиной. Тем более он пострадал меньше всех, и много времени это не займет. А пока помогу Наоми, до тех пор пока Амэя сможет меня подменить. Так устраивает?

— Да, — разочарованно ответил здоровяк и печально повесил голову. Неудачные попытки напарника Акиры склеить одну из девчонок выглядели реально комично.

— Да, — голос Наоми, наоборот, был полон торжества и предвкушения.

— Я обмажу Наоми спину, — обламывая подругу вызвалась Амэя, — А потом мы сами займемся своими ногами!

— Вот и решили! — припечатал я пока недовольная Наоми и разочарованный Буцу не поднимут новую волну. Девушке было не с руки требовать лечения от меня, в сложившейся ситуации это все равно что броситься парню на шею. Ну и напарник Акиры уже получил отворот поворот и было бы унизительна требовать женской ласки нахрапом и спором.

Не знаю выбрал ли я правильное решение, но остаток вечера мы провели относительно мирно и спокойно, уснули еще до темноты. Охрану доверили коту, чуткий зверь разбудит нас лучше любого часового. Нужно завершать этот затянувшийся этап. Однако перед сном мне довольно внятно показали, что я тряпка и веду себя неправильно. Четвероногий транслировал образы того, как надо было запинать в угол строптивого Буцу, потом покрыть обеих самочек, причем каждую три раза. Черт! Может я и вправду что-то не то делаю? Да и резерв пси не бесконечный…

* * *
В этот раз подруги были у монитора только вдвоем, равно как и другие операторы из их тусовки, сидящие на своих рабочих местах. Основателя секты пречистого Гэндзи Танака вызвали на ковер к генералу Аритомо и к легату Кетсу Аоки. Так что паства, оставшаяся без духовного лидера, разбрелась по своим местам и продолжала заниматься любимым делом. Одни просто тупо пялились в экран, другие записывали короткие ролики, накладывали на них спецэффекты и обменивались ими друг с другом.

— Оооххх… Офигеть, у меня трусики насквозь промокли, — шепотом поведала блондинка своей теперь уже лучшей подруге. Общая страсть к кумиру, схожие взгляды на жизнь послужили крепкой основой дружбе между двумя девушками.

— И не говори, вроде ничего такого, а честно сказать уже на все готова, хоть кого-то похожего найти, тут бы на месте изнасиловала, — согласилась брюнетка.

— Вроде ничего такого, а ты посмотри, как его пальцы сексуально бегают по ее спине, а когда эта бесстыдная сучка развернулась к нему своими сиськами, уууу! — блондинка еще раз прокрутила все события и повторно испытала дикий прилив возбуждения.

— Хорошо наш Гэндзи не такой бабник, смотри как блюдет себя, эти бесстыдные школьницы чуть ли не драку за него устроили. А он? Держится! — погордилась своим кумиром брюнетка.

— Знаешь, а я бы даже хотела увидеть каков он в деле, — томно произнесла блондинка.

— Это да…, - мечтательно произнесла брюнетка, борясь то с ревностью, то с желанием увидеть предмет вожделения в самый откровенный момент.

Однако тут зал оживился. Святой отец церкви фанатов Гэндзи Танака вернулся от руководства. Задрот, выдерживая многозначительное молчание, подошел к своему месту, включил монитор и, показывая высокий пользовательский класс, параллельно включил сразу несколько записей. Народ, понимая, что сейчас будут поведаны некие секреты, стал потихоньку собираться вокруг своего лидера.

— Недавно, вы слышали, как некие высокопоставленные лица, — при этом задрот умильно махал головой и пародировал Аритомо, чтобы каждый мог понять о ком он иносказательно говорит, — Утверждали, что привязка магического животного невозможна! И многие! Многие! Усомнились!

— Да…, - покаянно прогудели некоторые операторы, видно давшие слабину.

— Так вот! Вот доказательство! — задрот картинно увеличил запись на экране, где в этот момент горный кот принес пучок листов и положил его Гэндзи Танака.

— Он что ему гербарий собрал? — послышался недоуменный возглас.

— Ага, гербарий! Это единственное растение, которое снимает зуд после укусов магических ос! Единственное в ущелье! — торжественно объявил задрот, и нажав еще пару кнопок продолжил свой бенефис, — Смотрите, вот здесь они смотрят друг другу в глаза, и я уверен Гэндзи приказывает коту найти лекарство, а тут страшный хищник «рассказывает» как его применить!

— О боже! — тут же поверила блондинка, тем более что она и раньше не сомневалась, — У них что мыслесвязь?

— Думаю да, — преисполненный важности произнес задрот, откидываясь на кресло.

— И что теперь? Неужели их разъединят? И как он продолжит соревнование? — задала верные вопросы более сообразительная брюнетка.

— Эту проблему и решал совет! — веско, значительно произнес задрот и замолчал, выдерживая паузу. Хитрый лидер ждал, когда паства начнет волноваться, вопрошать откровения и подтверждать, что ей нужен пастух!

— Не томи, расскажи, что решили? — первой не обманула его ожиданий блондинка.

— Они признали, что наш Гэндзи привязал кота? — вторила ей брюнетка.

Многоголосый хор голосов возвестил о том, что паства нуждается в своем духовном лидере и заставил задрота довольно жмуриться…

Глава 9 Именем Императора!

Ночью на полигон прибыла специальная когорта имперских латников. В состав элитного подразделения помимо пяти пехотных манипул численностью до шестидесяти человек входила отдельная следственная группа, с огромными полномочиями. Дознаватели именем Императора могли на месте проводить опрос, собирать доказательную базу, и даже в отдельных случаях выносить приговор и приводить его в исполнение!

Каждая из пехотных манипул на сто процентов укомплектована одаренными, в основном невысоко ранга, но за счет слаженной работы, секретных техник, амуниции и оружия это небольшое подразделение могло уничтожить кратно превосходящего по численности противника. Тем более, офицерский состав как правило комплектовался магами рангом не ниже сихана. Руководитель же когорты мог иметь и ранг ханси.

Латники прибыли без предупреждения. Охрану полигона уведомили о гостях за пять минут до того, как на площадки начали приземляться транспортные многочисленные вертолеты. В воздухе когорту сопровождали ударные геликоптеры, а высоко в небе мелькнула тройка современных штурмовиков. Пехотные подразделения численностью до двух десятков человек передвигались в многоцелевых винтокрылых машинах. Их более тяжелые собратья — специализированные воздушные транспорты везли средства усиления, тяжелое оружие и даже несколько единиц бронетехники.

Прибыв на место, латники вытеснили с узловых точек охрану полигона, взяли под контроль систему видеонаблюдения, минные кластеры и сеть автоматических огневых точек. Пункты обороны когорты помимо существующих средств защиты укрепляли мобильными титановыми пластинами, крупнокалиберными пулеметами, в отдельных случаях пушками и огнеметами. Причем все образцы вооружения были суперсовременными разработками, заточенными на борьбу с одаренными.

В течении часа когорта полностью взяла под контроль объект. Имперские латники держали под прицелом не только подступы на земле, но и все воздушное пространство. Для этого использовались как наземные средства, так и дежурные группы перехватчиков и ударных вертолетов в небе. После предпринятых беспрецедентных мер около главного центра управления приземлились антрацитово-черные геликоптеры корпуса дознавателей.

— Я протестую! Что вы себе позволяете? — возмущался генерал Аритомо, которого молчаливые латники, наглухо закованные в броню, оттеснили вместе с сопровождающими офицерами в помещения, прилегающие к главному залу, — Вы пожалеет о своем произволе, меня боевого генерала…

Однако все угрозы, просьбы и увещевания разбивались как о стену. За тонированными забралами латников не было видно их лиц. Как разговаривать с людьми, если не видишь даже малейшей эмоции? Грозные бойцы реагировали только тогда, когда кто-то из офицеров осмелившись решал пройти через их жидкий заслон. Тогда ответ был быстрый, резкий и максимально жесткий. Нарушитель как правило отлетал в дальний угол от мощного удара или не менее мощного пинка.

Боевые офицеры и рады бы были проявить свою смелость и удаль, но с голыми руками против закованных в броню латников много не навоюешь, а магию применять опасались. Кто знает, если на попытку просто выйти лупят, не щадя сил, то что будет когда скастуешь технику? К тому же опытные вояки видели, что за спиной пехоты возводят мобильные титановые бронеколпаки надежно перекрывающие все пути, а там коридор простреливают явно не автоматами, как минимум следует ждать огонь пулеметной спарки.

В узком коридоре, да под постоянным огнем, не всякий магический щит сдюжит. Оттого большинство понимающих в военном деле настоящих вояк флегматично расселись, заняв удобные места, а кое-кто даже обменивался с товарищами весело булькающими металлическими фляжками. А что может последняя радость перед дальней дорогой на императорскую каторгу? Так что бузили в основном штафирки, да технические служащие, не нюхавшие пороху, но считающие себя армейской косточкой!

Генерал не был из таких, назвать ветерана двух войн неопытным военным язык не поворачивался. Но боевой офицер нутром чувствовал, что пришли по его поводу. Оттого потерял контроль, заметался, сильно нервничал и не знал, что делать. В другое время ему самому было бы стыдно за свое поведение, но здесь и сейчас он кричал и требовал, пытался давить званием и воззвать к законности, но все тщетно. Истуканы в черной броне просто не реагировали на него и все!

Этот ужас продолжался до тех пор, пока из помещения одного за другим не стали выводить офицеров. Первыми вызвали техников, потом пришел черед операторов, младших офицеров, сценаристов… И чем меньше оставалось людей в зале, тем сильнее сутулился бравый генерал. Сейчас стало видно насколько он стар и немощен. Давешние лизоблюды, свитой порхавшие вокруг сановника, сторонились его словно прокаженного и его величественный образ как-то сразу потускнел…

* * *
Задрота на допрос выдернули вместе с блондинкой и брюнеткой. Оно и неудивительно, последнее время девушки стали самыми ярыми фанатками Гэндзи Танака и кто как не пастырь мог взять под свое крыло двух юных прелестниц? Тем более все трое административно подчинялись одному куратору и были выделены в команду, наблюдавшую за продвижением группы Танака.

— Лидер этой команды, кто он по вашему мнению? — дознаватель задал максимально размытый вопрос. Его целью было не упустить малейшую подробность про объект. Из-за этого он старался не ограничивать допрашиваемых какими-то рамками.

— Он просто няшка, — не задумываясь ответила блондинка, а потом и вовсе показала полное отсутствие комплексов, — Я так хочу ущипнуть его упругую попку. И да… я бы отдалась ему на первом свидании!

— Гэндзи, самый желанный мужчина на свете: умен, красив, силен и невероятно харизматичен, — дала более развернутый ответ брюнетка.

— Танака выдающийся маг, единственный из ныне живущих людей, имеющий привязанного зверя, гений тактики, блестящий лидер и неординарный политик! — коротко, но весьма содержательно ответил Задрот.

— Хмм… вы не находите, что ваши отзывы скажем так весьма… — затруднился сформулировать дознаватель, но неожиданно был прерван.

— Фанатичны? — предположил Задрот, и дождавшись утвердительного кивка латника продолжил, — Абсолютно с вами не согласен и могу по пунктам обосновать каждое прозвучавшее здесь утверждение. Причем как мое, так и девушек!

— Весьма смелое заявление, — поддержал энтузиазм Задрота следователь, ему как раз-таки и надо было разговорить довольно перспективного свидетеля, — Очень любопытно услышать ваши доводы.

— Ну что же позвольте ответить по порядку. Касательно утверждений моих коллег, они сами доказывают себя. То, что Танака вызывает интерес у женщин — безусловно! Посмотрите на меня, служу с этими двумя красавицами вот уже два года, и на все мои попытки сблизиться я даже отрицательного ответа не получал. Они меня просто не замечают! А Гэндзи видят только на экране и уже влюблены! Я не говорю уже о девушках из его команды… те вообще стыд потеряли, а ведь знают школьницы, что все их художества записываются… — разился соловьем задрот, а смущенные коллеги заметно покраснели.

— Что вы говорите? — поддакнул дознаватель, — Однако вынужден с вами согласится, успех у женщин на лицо.

— Вот! — поднял палец Задрот, — Тем более все мои слова можно подтвердить файлами аудио и видеозаписи сохраненными на моем компьютере.

— Обязательно ознакомимся, — благосклонно кивнул следователь, парень просто дар небес, еще и доказательную базу собрал, — У вас потрясающая наблюдательность и серьезный подход к делу!

— Спасибо, — расплылся в улыбке донельзя довольный задрот, и воодушевленно продолжил, — А теперь я бы хотел по порядку аргументировать свои тезисы.

— Прошу вас маэстро, — следователь был большим психологом и его громадный опыт подсказывал, что из этого человека лесть и восхищение вытащат больше, чем угрозы и пытки. Такой со страху так замкнется, что и сказать ничего не сможет, и не из-за того, что не захочет, у некоторых людей из-за стресса язык отнимается и мозг отключается. А вот похвала развяжет язык лучше всяких наездов!

— Если вы помните, мое первое утверждение, — Гэндзи обладает магическим даром, — начал Задрот донельзя довольный хвалебной речью дознавателя, — И на это указывают масса косвенных признаков: ненормальная для простого человека физическая сила, просто невероятная скорость, и наконец стойкость к внешним воздействиям. Я сделал замеры, он прыгает выше, поднимает больше, двигается быстрее, чем любой среднестатистический человек. Кондиции его тела находятся фактически на уровне чемпионов среди простых людей. Но один подросток не может все это сочетать, если он конечно не маг.

— Но как вы правильно подметили это ведь только косвенные доказательства, — поддел дознаватель, ожидая новых подробностей.

— Могу лишь добавить, что я собрал доступные в сети материалы о школьных драках с участием Танака, — с хитринкой заявил Задрот, — Скажу я вам, там тьма доказательств!

— Прекрасно, не часто встречается столь серьезный подход к делу, — не жадничал на комплименты следователь.

— Но у меня есть еще один убойный аргумент, и он связан с простой логикой. Прямо здесь, со мной материал, однозначно доказывающий привязку горного кота. Гэндзи Танака сделал это впервые за несколько тысяч лет! Особые доказательства этого факт и не нужны, можно просто посмотреть на запись, транслируемую с полигона и все, станет ясно, — Задрот перевел дух и глотнул воды из услужливо поданного следователем стакана воды, — Но помимо прочего этот факт подтверждает то, что Гэндзи маг.

— Я правильно понимаю, вы исходите из аксиомы утверждающей, что привязать зверя может только одаренный? — немного ускорил события дознаватель.

— Абсолютно верно…

* * *
Предпоследним вызвали Кетсу Аоки, два лидера, в последнее время не ладящих между собой, сидели в разных углах помещения и старательно делали вид, что не замечают друг друга. Однако на самом деле они как пара хищников отслеживали другу друга. Старый ревностно охранял свою территорию, а молодой пока не решался перейти черту…

Ко всему опытным чиновникам была понятна игра, затеянная корпусом дознавателей. Вначале следователи скрупулезно соберут мельчайшие детали происходящего из уст нижнего звена. Мелкие клерки, техники и операторы знают и помнят намного больше даже самых посвященных офицеров. Только вот целостной картины у них нет, от того никто не обращает на них внимание.

Однако если проделать титаническую работу, опросить каждого, очистить зерна от плевел, и собрать громадный пазл, то в руках аналитика может оказаться мощный инструмент. Межличностные взаимоотношения, ссоры, кто с кем спит, кто пытается подсидеть начальника, … По итогу у дознавателей соберется огромное количество зацепок, крючков, мест куда можно больно надавить и добиться нужного.

Только вот времени для такой работы нужно немало, часть сведений необходимо дополнить, перепроверить, иначе можно оказаться в смешной ситуации и вместо козырей раздать себе никчемные карты. Но следователи императорского корпуса имели высочайшую квалификации и легендарное чутье, они могли позволить себе играть с листа. Поговаривают, что иерархи дознавателей умеют читать если не мысли, то как минимум эмоции и легко отличают правду от лжи.

После того как материал собран, начинают выдергивать рыбу покрупнее. Давая понять, что уже знают все, латники начали собирать серьезные показания и формировать доказательную базу для будущего дела. Теперь они идут не на ощупь, а точно знают куда и как копать, да еще и попутно могут подцепить рыбешку помельче, чтобы использовать ее для загонной охоты на основную дичь.

Понимая этот механизм и, генерал Аритомо и легат Аоки с большой долей вероятности предполагали, что тот, кого в этот раз сделают козлом отпущения выйдет из комнаты последним. Правда был вариант, что в жертву будут принесены оба, но шансы на такой сценарий были значительно меньше. Обычно предпоследний становился главным свидетелем обвинения, на показаниях которого все и строится.

Так что, когда вызвали Кетсу Аоки для генерала это стало приговором. Он, конечно, еще хорохорился, сохранял надежду на благоприятный исход, однако инстинкт бил набатом и говорил, что это конец. Ни многочисленные друзья, ни связи при дворе от скорого суда латников не спасут. На то им и давались такие широкие полномочия. Корпус дознавателей работал против высшей аристократии и поэтому принятые им решения тут же и исполнялись, чтобы ничье заступничество не могло помешать правосудию!

Когда генерала все-таки забрали на допрос, он думал, что морально готов к любому развитию ситуации. Жизнь прожита и жизнь неплохая. Семья за ошибки главы платить не должна, тем более какой бы проступок не был совершен, преступление на уничтожение рода не тянет. Тут нужны более веские основания. Если уничтожать семьи аристократов за ошибки их глав, так недолго и государство развалить… Однако сановник вздрогнул от неожиданности, когда вошел в свой кабинет, теперь по иронии судьбы превращенный в допросную…

— Садитесь Ямагата, — довольно фамильярно указал человек вольготно расположившийся в удобном генеральском кресле. Но он мог себе это позволить. Иерархам вообще закон не писан, ибо они рука и воля императора!

— Иерарх, — почтенно склонил голову Аритомо, а в его голове в бешенном темпе крутились мысли. Сейчас самое главное спасти семью! Чем я так провинился, что по мою душу прибыл затворник? Свою жизнь уже не спасти, но потомки тут не причем.

— Генерал, уважая ваши прошлые заслуги я не буду вытаскивать из вас все грехи, мне достаточно лишь того, что вы натворили здесь, — монотонная речь иерарха, долбила не хуже отбойного молотка. Каждое слово, усиленное могучей аурой латника, пробирало жертву до самого нутра.

— Я приму любое решение Императора, — еще раз склонился Аритомо, ведь фактически вершилась воля сюзерена, иерарх лишь инструмент в его руках.

— Хорошо, генерал Ямагата Аритомо, вы обвиняетесь в покушении на жизнь участника Игр! Ваше преступное вмешательство грозило подорвать справедливость и беспристрастность процедуры возвышения магов Империи. Аналитиками собраны доказательства незаконного влияния группы лиц на механику Игр на протяжении нескольких десятилетий. Эта деятельность в итоге стоила стране по меньшей мере двух Мэйдзинов! — безапелляционно, жестко, как будто читая обвинительный приговор произнес иерарх.

— Они бы никогда ими не стали! — в отчаянье возразил Аритомо, дело оказалось намного сложнее, чем он предполагал. А масштаб трагедии грозил гибелью всей семьи. Латники умели выжигать ересь на теле Империи и всегда делали это с запасом, уничтожая провинившихся до последнего младенца. Хотя ходили слухи, что маленьких детей они забирали к себе и растили истинных ревнителей имперского корпуса.

— Это уже не вам судить, — парировал Иерарх, — вы признаете, что в личных целях подтасовывали результаты испытаний, или просто усложняли процесс для одних и делали его легче для других, руководствуясь лишь собственными соображениями?

— Да черт возьми, но я делал это не корысти для, а во имя Империи! — раненым зверем взревел, загнанный в ловушку генерал, — Если я и нарушал правила, то только, чтобы улучшить ситуацию!

— Все так говорят, — усмехнулся Иерарх, а Аритомо поежился как от лютого холода, — Давайте разберем свежий пример. Исходя из показаний вы пытались повлиять на результаты трех игроков: Рэнди, Акира и Гэндзи. Хотелось бы услышать ваши аргументы.

— И они есть у меня, — немного приободрился генерал, ведь у него есть готовые ответы, о том, что и как его мотивировало в этом сложном деле, — Наката, образец того, как нельзя проникать на Игры. Зависящий от препаратов Игрок отнимает шансы у настоящих претендентов за счет инъекций.

— Тогда почему вы не убрали игрока официальным путем? — задал законный вопрос иерарх.

— А как? Продукция Биотеха не поддается анализу, у нас нет доказательств того, что младший Наката пользовался допингом, — развел руками Аритомо.

— Понятно, — кивнул головой Иерарх, явно зная ответ наперед, — А что по поводу Такада?

— Кто не знает историю Изгоев? Имперский род… — приободрившийся генерал начал приводить свои доводы, но был прерван повелительным жестом.

— Нельзя подменять волю Императора своими домыслами. Вы должны были обратиться в канцелярию или ждать высочайшего поручения! — жестко ответил легат и продолжил допрос, — А что по поводу Танака?

— Неодаренный, зачем давать шанс тому, кто никогда не станет мэйдзином? — все так же своенравно ответил генерал, искренне убежденный в собственных аргументах.

— Он маг! — неожиданно заявил Иерарх, — Да к тому же единственный из ныне живущих одаренных, связанный с магическим зверем…

Глава 10 Политика

Аритомо сдулся, он еще надеялся, что латники будут выяснять причину странностей с Танака, делать замеры, проводить тесты, собирать консилиумы ученых… Но безапелляционное утверждение, прозвучавшее из уст Иерарха, автоматически делало мальчишку магом, и без разницы был ли он им на самом деле. Отныне де-юре Гэндзи Танака — одаренный! А если добавить еще и признание факта привязки магического зверя, все происходящее становилось как минимум преступлением против трона!

Как? Как такое могло произойти? Генерал никогда не был тупоголовым солдафоном и воякой. Скорее Ямагата Аритомо — политик, аристократ, умеющий держать нос по ветру. И все что он делал как раз укладывалось в общепринятую модель поведения. Да вмешивался в соревнования, но никто в мире не смог бы доказать, что Аритомо получают от этого материальную выгоду. Все действия делались во благо Империи, по крайней мере так как это видел генерал.

По сути, произошла подмена понятий. Группа высокопоставленных государственных деятелей искренне считала, что если убрать Биотех, то Империи будет лучше, если возвысить один из старших родов и не допустить появление сильного мага у изгоев, то будет выполнена воля Императора. И при таких раскладах очень трудно сохранить ту тонкую грань, когда личные предпочтения воспринимаются как действия во имя Родины. Тогда ведь и благодарность от друзей и вовсе не взятка, и корыстных интересов вроде нет.

Все эти мысли видимо бегущей строкой пробежали по лбу генерала, либо иерархам совсем не зря приписывают умение читать мысли. Дознаватель молчал, давая, теперь уже опальному генералу, переварить произошедшее и взглянуть на вещи с другой стороны. Эта пауза нужна была для того, чтобы еще глубже погрузить обвиняемого в пучину безнадежности. Потому что остался еще один невыясненный вопрос и когда Иерарх счел, что получит на него откровенный ответ, допрос возобновился.

— Вы знаете почему я здесь? — по привычке дознавателей Иерарх спрашивал, стараясь не ограничивать генерала в узких рамках.

— Я… я думаю на меня написал кляузу Кетсу Аоки, — сделал предположение Аритомо.

— Генерал, это лишь следствие ваших действий, причем неверно вами угаданное, я же хочу знать о причинах, — мягко направил мысли сановника в нужное русло многоопытный Иерарх.

— Хмм… Гэндзи Танака? — искренне недоумевал Аритомо, но Иерарху этого было достаточно.

Реакция допрашиваемого слишком искренняя, так правдоподобно играть в такой ситуации не смог бы даже лучший актер Империи. А это значит ни Ямагата лично, ни члены его клана, ни его сторонники в происходящем не замешены. Генерала ведь могли использовать в темную и действовать через его друзей и знакомых. Там обронить замечание о том, что неодаренному не место в финале Игр, тут дать знать, что Император гневно высказывался об усиливающемся влиянии не магов.

А потом все связать одним узлом вокруг Гэндзи Танака и вот человек уже и сам верит, что не допустить мальчишку на следующий этап игр — чуть ли не дело государственной важности. Но все тесты, проверки и перекрестные допросы показывают, что Аритомо действовал сам, а не с чьей-то подачи. Жаль, перспективная была версия и вполне могла вывести на Клан Теней.

— Да, именно, я здесь из-за него, как и несколько моих людей в вашем и Кетсу Аоки окружении. Вы не знали, что на молодого Танака охотятся? — Иерарх ошарашил своим вопросом начинающего прозревать Ямагата.

— Ннн… нет, клянусь нет! — открестился от страшного подозрения бедняга.

— Верю, верю вам генерал. Но поставьте себя на свое место. На простого школьника, отпрыска жалкого бандитского клана начинает охоту команда суперпрофессиональных киллеров. Да такая мощная, что два десятка латников едва смогли отразить нападение, — начал рассказ Иерарх.

— О боже, — все быстро понял опытный интриган, попавший в неудачное время в чужой замес.

— Я вижу вы сами обо всем догадались, но все же проясню ситуацию. В Империи впервые произошел прорыв, привязка магического животного — это ведь не совсем непростое событие. Как правило магический зверь развивается параллельно со своим хозяином. Причем этот процесс взаимный, маг и зверь усиливают друг друга! В потенциале это увеличивает магическую мощь страны в полтора, а то и в два раза. Каждый маг с привязанным зверем станет как минимум на пятьдесят процентов сильнее, если говорить о личном потенциале. Но если добавить боевых зверей…, - сделал многозначительную паузу Иерарх.

— Я так понимаю это выведет Империю в число сильнейших государств мира? — высказал догадки Аритомо.

— Именно, и в мире найдется достаточно людей не согласных с такими изменениями, например тот же Китай или Россия. Так что все эти покушения и попытки устранить парня на арене смотрятся совсем в другом ключе, не находите? — за вежливым и светским вопросом Иерарха пряталась беспощадная, холодная смерть. Неотвратимая кончина не только уже смирившегося с наказанием генерала, но и всей его семьи, слуг, клана… Предательства, а еще хуже прямой работы против императора никогда не прощают.

— Нет, нет, господин! Я не учувствовал в этом! Только из-за своих заблуждений… — буквально взмолился Аритомо, понимая, что сейчас жизни его детей и внуков висят на волоске. Скорее всего латники уже взяли всех членов рода под контроль, а то и свезли испуганных невинных детей в застенки Имперской темницы.

— Вы бы поверили, если бы были на моем месте? — вкрадчиво спросил Иерарх.

— Нет, — опустил голову на грудь генерал Ямагата Аритомо…

* * *
Встреча Кетсу Аоки и Иерарха корпуса латников проходила в более дружелюбной обстановке. Легата хоть и выдернули из комнаты ожидания раньше, чем генерала Аритомо, но до сих пор еще не опрашивали. Просто его уход создал у обвиняемого нужный психологический настрой, а так Иерарх запланировал разговор с завучем Старшей школы Гакко после того, как получит исчерпывающую информацию о происходящем вокруг Гэндзи Танака.

Аоки сидел в удобном кресле, а рядовые латники, показывая отношение корпуса к легату, предложили ему чай, кофе и печенье. Завуч не стал скромничать и удобно устроившись перекусывал после нервного дня. В любом случае все происходящее — немалый стресс, и это не зависит на какой стороне ты находишься: правой или той которую обвиняют, тем более в нынешнее времена все так быстро меняется.

— Кетсу Акои я приветствую вас, — Иерарх стремительно появился в комнате, а его бронированная туша и тяжелая аура вдруг сразу уменьшили ранее казавшийся огромным кабинет.

— Рад видеть вас господин, — абсолютно презиравший чинопочитание Легат тем не менее проворно вскочил на ноги и склонился в уважительном поклоне. Нет… он склонился не перед авторитетом и должностью, как любой воин он признал тяжелую, недобрую силу волнами исходящую от Иерарха. Попробуй тут не склонись!

— Император доволен Вами, вы сделали даже больше, чем обещали! — произнесенные негромко слова прозвучали веско, каждый звук был чуть ли не осязаем.

— Это честь для меня, — еще ниже склонился Аоки под напором исходящей от «руки» Императора могучей ауры силы и власти.

— Генерал Аритомо признан виновным в нарушении ряда законов Империи, дело об измене еще на рассмотрении, но и того, что есть достаточно для уничтожения всего клана, — неожиданно доверительно поделился подробностями следствия Иерарх. Это особый знак, отныне Аоки может считаться одним из членов узкого круга верных слуг Императора, — Но я пришел к вам не для того, чтобы поделиться с новостями. Вы мне нужны как специалист.

— Я к вашим услугам, — как честь воспринял Аоки предложение имперца.

— Судя по вашему докладу, вы полностью владеете ситуацией по Гэндзи Танака? — уточнил Иерарх.

— Абсолютно, верно, я веду объект еще с того времени, как после травмы ученик неожиданно резко стал прогрессировать. Ну а с корпусом латников мы начали работать во время покушения на Гэндзи, — коротко показал свою осведомленность Кетсу Аоки.

— Хорошо, вы в процессе, а мне меньше всего хотелось бы нарушать обычный ход вещей. Как вы думаете стоит ли нам вытащить ребенка с Игр или продолжить как есть? — задал беспокоящий его вопрос Иерарх.

— По моему мнению скрыть произошедшее от общественности, а значит и от потенциального противника не удастся. Следовательно, чтобы сохранить жизнь Гэндзи надо сделать его максимально известным, и самый удобный путь — Игра! — неожиданно предложил Аоки.

— Хмм… вы предлагаете подтасовать результаты соревнований, чтобы вывести объект в финал? — засомневался в предложенном Иерарх, так недалеко и до методов генерала Аритомо.

— Зачем? — искренне удивился Легат, — Он ведь и сам уже звезда. Сейчас его группа сделала одну из самых длинных серий рекордов, пусть и не совсем стандартную. Но это даже лучше, привлечет больше внимания.

— Но ведь дальше будет сложнее и преимущество старшекурсников начнет сказываться, — задумался Иерарх.

— Так ведь это сейчас у него в команде всего один четверокурсник, но на квартальные игры он будет в более сильной группе. К тому же его фанаты накопали один интересный документ, — для затравки начал завуч, сам долго ломавший голову над этой проблемой.

— Это давно нестриженный парень и две молодые девушки? — проявил неожиданную осведомленность Иерарх.

— Да они, — подтвердил удивленный Аоки, — Ребята костяк фанатов Танака, с весьма деловым подходом.

— Угу, я заметил, — улыбнулся Иерарх, — И что за документ нашли эти молодые люди?

— Они откопали в сети, конечно, не сам документ, а лишь его отсканированную копию, но, судя по всему, где-то в архивах Императорского дворца должен существовать оригинал. Это предположительно Эдикт одного из прямых потомков Аматэрасу, — немного волнуясь стал рассказывать завуч, он не зря работал в школе, у офицера была определенная тяга к истории.

— Легендарная Эпоха? — поднял голову Иерарх, до того задумчиво вперивший взгляд в какой-то документ перед собой.

— Да, именно этот период относят к расцвету могущества магов с привязанными питомцами. Основатель правящей династии по легендам перемещался по небу на спине Дракона-мэйдзина, — привел общеизвестную байку Кетсу Аоки, — Но не суть важно. Нас интересует его Указ. Сей документ призван урегулировать статус привязанного магического животного. Согласно нему маг и его питомец неотделимы. Хозяин отвечает за зверя, равно как животное воспринимается как неотъемлемая часть одаренного. Он может вместе с ним посещать даже аудиенции у Его Величества!

— Я правильно понимаю, вы подводите к тому, что Гэндзи Танака, согласно древнему указу, может учувствовать в соревнованиях вместе с горным котом? — ухватил суть Иерарх.

— Думаю если утвердить такое решение коллегией Высшего Имперского Совета, ни у кого не возникнет сомнений о легитимности такого события. Тем более это отвечает общей политики Империи. Усиление магов и в том числе через прирученного зверя — это один из поощряемых путей развития! — закончил свою мысль Легат.

— Интересно, очень интересно… У меня есть ощущение, что мы стоим у истоков великих перемен, — задумчиво произнес Иерарх, потирая уставшие за день глаза, — Мне понятна Ваша мысль, она будет всесторонне изучена юристами корпуса. И спасибо за ценные идеи.

* * *
Ночь прошла на удивление спокойно. Под защитой горного кота спалось как дома, лично меня не покидало чувство уюта и безопасности. Оно и понятно кот спал рядом со мной и грел своей удивительно шелковистой шерстью. Надо бы ему имя придумать. Хотя если я правильно понял происхождение животного, то это Юкихе, или его отдаленный родственник. Так и буду называть питомца.

Утром кот проснулся первым и, убрав из-под моей руки свою теплую бочину, разбудил меня. Животина укоризненно взглянула вначале на меня, а потом на совсем уж оголившихся ночью девушек. Те, когда засыпали просто прикрылись ворохом экспроприированной у Блуждающего Рыцаря одежды, устроив что-то вроде гнезда. Им с их гнойничками на месте осиных укусов одеваться и вправду было больно. Но вечером это все выглядело пристойно, а сейчас…

Наоми, повернулась ко мне… эээ… спиной! Причем одну ногу она закинула на лежащий рябом рюкзак, обнимая бедную сумку словно своего суженого. От этого нижняя часть спины, та, что округлая и прямо просится в руку, выпятилась и заодно бесстыдно открыла дорогу к розовому, нежному цветочку. Черт еле глаза оторвал от открывшегося зрелища.

Но стоило мне немного скосить их как я снова залип. Амэя повернулась ко мне… эээ… лицом! Ее немаленькие груди не растекались аморфным желе, а упруго, по-девичьи торчали, направив розовые ореолы сосков в разные стороны. Плоский живот плавно переходил в ложбинку между ног… Ее поза совсем не оставляла полета для фантазии, к тому же я невольно включил руну усиления зрения и разглядел мельчайшие подробности главной девичьей тайны. Аааа…

Мышцы на шее вздулись буграми, и я невероятным усилием воли смог развернуть голову на пару градусов. Да! Этого хватило чтобы снять наваждение, но тьфуууууу не таким же жестоким образом! Мой взгляд невольно упал на жирную тушу Буцу, который также спал голышом. Боже как это развидеть? Хоть я в мгновение ока и расфокусировал все руны, но увидел достаточно, брр… Ну его нафиг такие побудки.

От внутренней рефлексии и переживаний меня отвлек пристальный взгляд Юкихе. Похоже у нас наметился новый сеанс телепатической связи. Котяра вновь меня поучал. Если вкратце, то с утра его потянуло на философию. По мнению питомца я опять должен был покрыть обеих самочек и напинать толстого. Иначе, когда вожак уйдет на охоту, жирный коварно окучит моих женщин, а я до конца дней буду охотиться для чужих котят!

Нда… жизнеутверждающе получилось. Как мог объяснил, что это не мои самочки и сейчас они со мной временно. А мои самочки в другом месте, но скоро я их познакомлю… и покрою! Юкихе недоумевал. Как можно оставить женщин в другой стае? И кто мешает покрыть тех, кто рядом? Пусть другие коты охотятся для твоих детей, чем ты будешь до конца дней кормить чужой выводок! Хмм… питомцу в упорстве не откажешь, главную мысль он задвигает с завидным упорством.

От этой в высшей степени познавательной беседы нас отвлек пролетающий мимо ботинок. Тяжелая, кожаная обувь с металлическим подноском с чавкающим звуком врезалась в, по сути, ни в чем не повинного Буцу. Напарник Акиры аж хрюкнул от возмущения, но его возглас был бесцеремонно прерван вторым ботинком, прилетевшим с другой стороны.

— Извращенец! — генвно закричала Амэя, первый бросок был за ее авторством.

— Кто!?! — картинно выпучил глаза Буцу, но было ясно что за напарником Акиры кое-какие грехи водятся.

— Грязный ублюдок, я тоже все видела, — вмешалась Наоми, это она метнула второй берц, едва не попав несчастному четверокурснику в лицо, только мгновенная реакция и вовремя выставленная рука спасли здоровяка от травм.

— Да вы что не стой ноги встали? — как лев защищался парень.

— Что тут происходит? — на правах командира я решил вмешаться. Две разгневанные фурии стояли на ворохе одежды, одна прикрываясь рубашкой, вторая какой-то курткой, но обе были готовы перейти в атаку. Не хватало нам еще из-за внутренних конфликтов проиграть соревнование!

— Я открыла глаза и увидела, что он пялится на меня! — обвиняя закричала Амэя.

— И на меня! — вторила ей Наоми.

Обе красавицы в принципе были виноваты сами, но учитывая особенности женской логики козлом отпущения оказался бедняга Буцу. Блин как их утихомирить? Я всей душой на стороне напарника Акиры, тем более сам пару минут назад едва оторвался от соблазнительного зрелища. Черт! Надо включать босса.

— И что? Из-за этого вы чуть не травмировали единственного мага в отряде, освоившего дистанционные техники? — возвысил я голос, взывая к корпоративной солидарности и командному духу. Вроде сработало.

— Извращенец! — все-таки указала пальцем на Буцу Амэя, — Отвернись мы будем одеваться!

— Да! — Наоми обычно ведущая в паре в этот раз только поддакивала.

Крепыш лишний раз не нарываясь на неприятности молча повернулся к обеим. При этом его голая задница с упреком уставилась на обеих агрессорш. Что вызвало новую волну возмещений и метание оставшейся обуви. Теперь у Буцу были в распоряжении две пары женских ботинок и слегка покрасневшая задница, усе-таки обувь нам выдали тяжеловатую. Пришлось мне еще раз рыкнуть, чтобы привести ребят в чувство.

Девчонок обязал готовить завтрак, Буцу отправил в лес, пополнить истраченный вчера запас оружия. Нужно было найти крепкую заготовку для копья и срезать пару метательных дубинок. Занятым делами ребятам стало не до ссор. Кот, внимательно наблюдавший за всем безобразием сквозь полуприкрытые веки, неожиданно вскочил и снова посмотрел мне в глаза.

Хищник отпрашивался позавтракать прикопанными вчера остатками мяса, и напоследок еще раз попенял мне на нерешительность. Я так понял он готов немного погонять толстяка по лесу, чтобы я спокойно покрыл обеих самочек. Хотя Юкихе искренне не понимал зачем двуногие делают это в тайне от других. Самец должен гордо брать свою добычу на глазах у своего прайда, доказывая всем свою силу и право!

Глава 11 Засада!

Ущелье стало резко сужаться, а это значит, что скорее всего мы близки к финишу. Обычно к концовке устроители любят собрать команды в одном месте, чтобы включить в соревнования дополнительный элемент борьбы. А что шансы встретится с соперниками у нас есть. Та команда, что первой проникла на воздушный помост, явно без потери времени миновала колючки. С волками могло выйти пятьдесят на пятьдесят: или упорная борьба или и вовсе проскочили без боя.

Ну и на «столбах» учитывая количество четверокурсников вообще проблем быть не должно. Там с учетом Макисэ на три команды целых восемь бойцов, владеющих дистанционными техниками. Такими силами они прошли испытание ненамного медленнее нас. Так что получается, что к узкому горлышку финиша имеем все шансы прийти одновременно с одним из соперников. А там затейники-устроители должны еще какую-нибудь пакость припасти. Так что надо быть предельно собранными и осторожными.

Но в отряде пополнение и теперь нас реально трудно застать врасплох. Кот мало того, что идет впереди и чует опасность за сотни метров, так еще и успевает зайти во фланги и даже вернуться немного назад. С такой разведкой неожиданно напасть на группу весьма и весьма сложно. К тому же в схватке без ложной скромности порвем любую команду.

Мало того что каждый из четверки обзавелся оружием, с нами еще и бронированный зверь, который один стоит в рукопашной пары одаренных. Потом скорее всего в отличии от своих соперников мы неплохо прибарахлились, сыты и не испытываем нужды в воде. Да, и я скромно умолчу о своем доспехе, делающим меня практически неуязвимым для противника.

Идем довольно ходко, местность располагает, ущелье с нашей стороны покрыто наносным слоем почвы, курумника немного, так что нам ничего не мешает прибавить в темпе. Однако длилось это недолго, наш четвероногий разведчик принес тревожные вести. Впереди притаилась в засаде команда противников. Соперники заняли удобную возвышенность, доминирующую над узким проходом и готовы атаковать всех, кто идем по их следу.

* * *
Озаму Сайто определенно был впереди всех. Вначале им повезло первыми достичь центральной платформы и несколькими дистанционными техниками притормозить одну из команд и отправить две других по более сложному маршруту. Группу немного задержали хищники и заминированный лес, но наличие трех четверокурсников делало эти испытания совсем несложными.

Помимо лидера в отряд вошел один из носорогов банды Акиры Такада, парень из четвертого «D» и близняшка Сузу Вада. За исключением последней с составом амбициозному Сайто невероятно повезло. Три бойца имеющие в арсенале дистанционные техники — совсем неплохо. Однако хватало и проблем. Причем команда страдала как от непонимания внутри коллектива, так и из-за внешнего врага.

Причиной разборок внутри группы стал сам Озаму. Люди Акиры и Хиро, согласно договоренности, беспрекословно подчинились Сайто. Ровно тоже самое произошло и в других командах. Там в свою очередь вассалы Сайто должны преклонить головы перед Такада и Сасаки. Так что вопрос лидерства в команде не стоял.

Но тут Озаму не смог совладать со своими демонами. Парень не то, что бы был бабником. Нет, он был гораздо хуже! Сайто любил насилие, для него высшим удовольствием было взять девушку помимо ее воли. Причем такой грех в бандитской семье не считали чем-то особенным и даже не лечили больную голову ублюдка. Из-за чего придурок вырос тем еще маньяком. Кстати, возможно поэтому отец видел наследницей дочь, а не сына.

В итоге в одну из ночей лидер попытался принудить близняшку к сексу. Против ожидаемо выступил Носорог, но готовый к этому Сайто легко справился с непокорным. А вот напарника Сасаки из четвертого «D» Озаму проворонил, да и не ждал он от забитого парня серьезного сопротивления. Действительность оказалась для насильника куда менее приятнее чем ожидания. Дэшник воспользовавшись ситуацией от души врезал Озаму, а там и Носорог очнулся…

Позже статус-кво удалось восстановить. Сайто пришлось унизиться и принести всем членам команды извинения. Теперь в сторону Сузу он даже косо не смотрел, а Носорог и Дэшник были всегда на чеку, причем сторожились не внешнего врага, а своего лидера. Такая ситуация явно не добавляла команде боеспособности. Хорошо хоть препятствия на пути были не сложные.

Однако все больше и больше беспокоила сидящая на хвосте группа Хиро Сасаки. Именно он, подбитый дистанционной техникой, тогда висел над пропастью на канате. А теперь на всю голову отмороженный и невероятно мстительный Сасаки, плевав на все правила, только и делал что преследовал обидчика. При этом вышло весьма прагматично, Хиро вел своих людей через ловушки, уже потрепанные людьми Озаму, а поэтому нес минимальные потери и его отряд был бодр и свеж.

В сложившейся ситуации если вдруг Озаму где-то споткнется, то будет непременно добит одиозным лидером четвертого «D» и его, судя по всему, неслабой командой. Сайто довольно долгое время с таким положением дел мирился и ломился вперед, не снижая темп, но перед финишем решил подстраховаться. К концу этапа устроители должны были придумать что-то грандиозное и велика вероятность того, что часть бойцов будет травмирована, а с Сасаки на хвосте это могло стать трагедией.

Есть уверенность что лидер дэшников сделает на последнем этапе рывок. Так что хитрый Озаму решил вначале жестко осадить идущих по пятам соперников, а потом махом закончить этап. В принципе довольно спорное и рискованное решение, но в смелости и нестандартном мышлении Сайто не откажешь. Однако споры об этом в отряде шли до сих пор. Тем более после инцидента с Вада никакой речи о единоначалии не было, в маленькой группе царила махровая анархия.

— Озаму, мы рискуем перебить друг друга, я видел в команде Хиро своего брата, — завел старую пластинку Носорог из банды Акиры.

— Ну и что, его сделает дэшник. Сможешь? — раздраженно ответил Сайто, он вообще не принимал ничего кроме абсолютизма, и текущая ситуация его невероятно бесила. Сомневаться в решении великого Озаму?

— Угу, а я видел Макисэ Абэ! — проснулся обычно флегматичный дэшник.

— Ну и что? — тут же нашелся лидер, — Носорог сделает третьекурсника каким бы гением он не был!

— Но я не справлюсь с Таро Кодама, — подала свой голос Вада.

— Ну и хрен с тобой, я добью Сасаки, а потом уничтожу твоего Кодама! — яростно заявил Сайто, — Вы чего это нюни распустили? Драться не хотите?

— Не хотим! — угрюмо заявил дэшник, он то знал, что после боя ему от Хиро достанется в любом случае, а то и прямо сегодня влетит.

— Не очень-то и хочется, — Носорог даже гипотетически не рассматривал ситуацию, когда придется столкнуться с братом.

— Я не против подраться, — неожиданно заявила Вада, — Но сейчас это по меньшей мере глупо. В шаге от финиша затевать бой?

— Да сколько вам объяснять! — взревел Сайто, нарушив им же самим установленный режим тишины, — Сасаки идет по пятам, я знаю его четыре года, он обязательно добьет нас после того, как мы пройдем последнее испытание!

— Насильник! — неожиданно нелогично обвинила лидера Вада.

— Да причем тут это, — взревел прифигевший от такого поворота Озаму.

— А это всегда причем! — угрюмо припечатал Носорог.

— Согласен, — флегматично поддержал дэшник.

Этот спор на самом деле ни к чему толком не привел. Позиция уже занята и недовольные на самом деле внутренне были согласны с Озаму. Только упрямство и нежелание подчиняться дискредитировавшему себя лидеру толкали на конфликт, так чтобы нервы помотать. Однако отрицательный эффект эта перепалка все же имела. Она была услышана горным котом, который выяснив детали происходящего отправился к своему непутевому по его мнению хозяину.

* * *
С котом наметился новый сеанс ментального общения. С каждым разом я все лучше и лучше понимал своего четвероного друга. Были правда некие сложные моменты в восприятии, но, если включить здравый смысл и отбросить ненужные подробности получалась вполне себе полноценная беседа. Причем горный кот по моему скромному мнению не уступал интеллектом многим ровесникам, мыслил, как говориться широко и образно!

Так что у нас? Впереди пустынное плато. Несколько сотен метров открытого пространства. Пара крупных валунов не в счет. В любом случае, чтобы до них добраться придется выйти на каменистую равнину. Примерно в центре всего этого безобразия небольшая рощица, я бы даже сказал просто крошечный клочок земли, густо утыканный деревьями и кустарником.

Ага в перелеске засели неизвестные. Я, грешным делом, подумал новое испытание от злостных затейников учителей. Ну логично же, территория подготовлена, не исключено, что место специально зачищено, мы как на ладони, тут сам бог велел подстеречь и устроить веселье. Однако предчувствия меня обманули, кот доподлинно выяснил кто и зачем нас поджидает. Правда, чтобы продраться через его терминологию пришлось изрядно попотеть.

Если я правильно понял Юкихе нас караулит могучий самец, который в отличии от меня уже пытался покрыть чужую самку. Правильно делает, чем больше котят оставит после себя великий воин, тем сильнее будет прайд! Учись! Кота понесло немного не туда, и я мягко направил его мысли в нужное русло. Хмм… там еще два самца, тоже не слабые бойцы, они и не дали покрыть самку. Нда… в прайде нет согласия, этим можно воспользоваться. Значит нас поджидает команда конкурентов, четыре человека — это точно школьники.

— А что там за самка? — сам себе задал я вопрос.

— Что хочешь покрыть после победы? — тут же встрял кот.

— Тьфу тебя, друг мой, просто тут где-то Акира должна быть. Если это моя самка, то мне не стоит нападать на вражеский прайд, — как мог пояснил я.

— Твоя самка попала в чужой прайд! — на этих мыслях кот аж подпрыгнул и перевернулся в воздухе от удивления, — Ты точно великий воин?

— Акира скорее всего сама лидер прайда! — огорошил я Юкихе.

— Самка лидер прайда? — кот, ошарашенный новостями сел на попу, и выпучил на меня свои глазища, — Как стало страшно жить!

— У нее там просто слабые самцы, она взяла над ними опеку, — я как мог постарался объяснить питомцу положение вещей, — Хорошо еще он не знает, что Акира по факту сильнее меня!

— ЧТООООО??? — набатом прозвучала мысль кота. Черт, я что мыслил вслух?

— Юкихе, не ори так, больно же блин, — Кажется моя последняя мысль о том, что Акира сильнее меня достигла мозга питомца. Надо блин разбираться, когда я транслирую образы наружу, а когда думаю про себя.

— Если это так, то кто кого покрывает!?! — недоумению кота не было предела, мир людей удивлял питомца все больше и больше. Его вопрос выглядел довольно своеобразно. В нормальной картинке человеческая самка стояла на четвереньках, а я был сзади, в той, что Юкихе считал крушением мира, на четвереньках стоял я. А самка? Куда деть самку?

— Да я ее покрываю, я!!! — как мог решительно опроверг я домыслы пораженного в самое сердце хищника. Если он вдруг узнает, что Акира бывает сверху, боюсь котейка двинется крышей. Блин я это не вслух? Тьфу-тьфу, про себя…

— Самка руководит прайдом и ее покрывает самец, который слабее ее! — на картинке Акира рычала на трех сидящих на попах самцов, а я пристраивался сзади, — Двуногие точно ненормальные. Ты бы еще сказал, что она старше тебя, — не мог успокоится горный кот, а я видел в его голове буквально мысленный шторм.

— На два года, — не отдавая себе отчет ответил я на предположение кота.

— ЧТООООО??? — челюсть кота со звоном воткнулась в булыжник, а зверь одной лапой закрыл от ужаса глаза, — КАК??? ЗАЧЕМ??? Сделай так чтобы я это не слышал! Старшие самки прайда, ты бы мог быть одним из ее выводка!!! — потрясениям Юкихе не было предела.

— Друг мой она старше меня всего на две зимы и еще не приносила приплод, — как мог показал я образами разницу между нашими видами, — И вообще давай об этом побеседуем потом. Расскажи нормально что ты видел? Может быть сможешь показать лица сидящих в засаде?

— Хорошо, тоже думаю, что на сегодня с меня хватит, — покладисто согласился питомец и тут же представил увиденных противников.

Хмм… ошибиться невозможно, мой друг, не изменяя себе, первой вспомнил самку. Я узнал знакомые черты близняшки. Значит в команде Вада. По парням не разобрать, но если взять за основу «услышанную» котом историю о неудачном покрытии могучим самцом бесхозной самки, то это скорее всего Сайто. У нас среди лидеров только один отметился в таком грязном деле. Хиро Сасаки хоть и придурок конченный, но до насилия вроде не дошел.

Значит впереди засада. Озаму Сайто и скорее всего пара четверокурсников, думаю сейчас это лидеры гонки. Открытое пространство и их преимущество в дистанционных техниках дает им значительное преимущество. Насколько я понимаю доспех рыцаря против магии не потянет, он больше для отражения физических атак.

Значит у нас три стрелка против Буцу. Можно, конечно, принять во внимание мои камни и дубинки, но если Сайто будет действовать из-за деревьев, то это значительно снизит эффективность кинетических снарядов. Как быть? Надо двинуться ближе и посмотреть все на месте. Кратко пересказал ребятам полученные сведения. Решил, что они пойдут немного позади, чтобы не насторожить противника. А я постараюсь подобраться вплотную и что-нибудь придумать…

* * *
Изменения, напугавшие весь персонал полигона, для одних стали последней ошибкой в жизни, а для других послужили трамплином к новым карьерным высотам. Генерал Аритомо и его свита после серии допросов просто не вернулись обратно. Об участи сановника ходили разные слухи, но все склонялись к тому, что звезда всесильного чиновника скатилась с Олимпа Министерства обороны навсегда.

Давешний карьерист на этих новостях сник и пожух. Чинуша, несмотря на свою недалекость, отчетливо понимал, когда пахло жареным. Парень унизительно бегал от одной группы служащих к другой, живо обсуждал происходящее и пытался казаться своим. Он даже пробовал наладить отношения с фанатами Танака, но те гневно отвергли еретика и даже обещали всевозможное кары.

Так что подхалим потом два часа отпаивал себя кофе с незаметно добавленным коньяком и долго не мог унять дрожь в рука. Но сколько веревочки не виться, а за верным сподвижником Аритомо все-таки пришли. Когда два закованных в броню латника встали напротив стола клерка, тот вначале сделал вид что ничего не понимает, потом кричал на весь зал о своей невиновности, в конце концов мертвой хваткой вцепился в мебель.

Латники эмоций не проявили и на отказ пройти с ними намеренно схватили карьериста за две ноги и потянули. На секунду клерк завис в воздухе, двумя руками держась за стол. Но сила двух элитных бойцов была велика и бедный служащий грохнулся лицом на пол, а потом несмотря на его жалобные крики и размазанную по лицу кровь его поволокли по коридору.

Несчастный пытался по пути зацепиться за провода, стулья и даже ноги коллег, но его борьба не вызвала и капли сочувствия. Все без исключения считали, что гад понес заслуженную кару. К слову, ни в офисе, ни в городе мелкого слизняка больше никто не видел! А вот Задрота повысили и сделали куратором, причем над той самой группой, что следила за действиями отряда Танака. Ходили слухи что парню предлагали пост выше, но он ни за какие должности и деньги не собирался расставаться со своим кумиром.

Блондинка и брюнетка так же не остались без плюшек. Девушки остались в подчинении у Задрота, но теперь каждая возглавляла отдельное направление. В целом Святой отец Церкви Пречистого Гэндзи Танака и две его верные послушницы собрали вокруг себя более двух десятков аколитов разного пола и несли свет истинной веры в массы. Причем их деятельность была одобрена самим Иерархом корпуса латников и его наместником на полигоне — Кетсу Аоки.

Ребята к своему вящему удивлению получили поручение сделать то, на что безуспешно пытались выбить разрешение все это время. Командование приказало сделать сборник роликов о прохождении препятствий группой Гэндзи Танака. Серия из четырех подряд установленных рекордов был одной из самых длинных в истории, а способ прохождения и вовсе уникальным.

Задрот имел обширные связи среди клипмейкеров, музыкантов, специалистов по компьютерному моделированию… Если к этому добавить практически неограниченный бюджет, уникальный высококачественный материал, отснятый стационарными камерами и дронами и многочисленные аудиозаписи, то можно было сделать просто бомбу! И парень приложил все усилия, чтобы она получилась.

Пробный показ покорил сердца всех сотрудников полигона. Вначале шли кадры, где образцовые отряды аристо, прикрываясь магическими щитами мину за миной обезвреживали лес. А следом запускались комичные сцены бросания туш еще живых модифицированных волков, грозные хищники скалили в полете клыки, а иногда метали дерьмо от страха, но дело свое знали. Мину за миной… ну вы в общем поняли. Улыбались все вокруг.

Битва с Блуждающим Рыцарем сменилась сценой его ограбления, пиком которой стал жалкий вид раздетого до гола взрослого мага в окружении банды школьников, помахивающих своими дубинами. Длинный видеоряд показывал эпические превозмогания одаренных, которые дистанционными техниками пытались обрушить инертные к магии столбы. Какие техники, какие силы задействованы!

А потом на контрасте, голый по пояс Гэндзи Танака с хеканием рубящий топором драгоценное дерево. На этих кадров ржали все. Но минуту спустя те же люди с замиранием сердца наблюдали эпичный прыжок в пропасть Чертов шаг веры! Любой охнул бы от восхищения, тем более кинорежиссеры чередовали вид сверху с дрона, вид с камер на краю ущелья…

Ролик получился что надо!

Глава 12 Иногда лучше подождать

Кот вел меня нормальной по его мнению дорогой, по факту в иных местах приходилось скакать горным козлом, а в других извиваться ужом. Но надо отдать Юкихе должное, к контролирующей ущелье рощице мы подобрались максимально близко. Черт! Не очень хорошо получается. Рощица мало того, что была в центре довольно узкого бутылочного горлышка, в которое превращался каньон, так она еще находилась на возвышенности, что давало сидящим в засаде дополнительное преимущество.

Пробраться скрытно — невозможно. При этом даже если двинемся вдоль скал, то все равно будем досягаемы для дистанционных магических атак. Зацепят ребят, а там сделают вылазку и добьют. С другой стороны, а надо ли нам ломиться? И вообще зачем Озаму устроил тут засаду? Неужели он обнаружил наш отряд? Маловероятно, у нас кот! Но значит Сайто кого-то ждет, просто так тормозить он бы не стал.

Значит по его следам идут наши коллеги. Что мешает нам отойти в сторону и дождаться бесплатного зрелища? Если это будет Акира, то помогу своей женщине завалить Сайто, а ночью покажу коту, что умею покрывать самок. Ну а если случиться Хиро Сасаки, то тут по обстоятельствам: либо дождусь, когда два бандита закончат с разборками и добью победителя либо вовсе проскочу незамеченным. Хотя это потенциально опасно, могут ведь примириться и устроить погоню.

Кстати, место откуда мы с котом наблюдали за рощей идеально подходит для моего плана. И от центра событий недалеко и в случае чего можно идти на прорыв. Небольшой пятачок закрыт со всех сторон валунами и кустарником. Правда тут отсутствует даже намек на источник воды, но у нашей группы с этим как раз проблем нет, сосудов и бутылей с живительной влагой в запасе более чем достаточно.

Однако есть одна проблема. Несмотря на доспех я все-таки неплохой скалолаз, спасибо Матвею Николаевичу и его инструкторам. По крайней мере ряд постулатов и правил передвижения по горной местности мне буквально вбили в голову, иногда для пущей наглядности роняя той самой головой на твердый мать их камушки. А вот у ребят с горной подготовкой так себе, мы тут уже несколько дней мотаемся по скалам и очевидно, что они такими дисциплинами себе голову не морочили.

Так что на местечко, которое так грамотно подобрал кот еще предстоит попасть. Благо делать рывок отсюда будет не в пример легче. Опустим остатки каната вниз и вперед! Кот остался сторожить перспективное логово, а я вернулся за ребятами. Задача у нас нетривиальная, особенно учитывая наличие груза. Но спешить некуда, так что поднимались по горной тропе без спешки и стараясь не рисковать понапрасну.

В труднодоступных местах я взбирался первым, спускал вниз веревку, вначале поднимал наверх груз, а потом шли ребята. На путь, который мы с котом потратили чуть более получаса ушло в три раза больше времени. Кот как оказалось одним глазом контролировал последний отрезок восхождения. И когда группа довольно шумно и неряшливо спустилась в горное гнездо, я получил еще одну выволочку.

Выводы кота были резкими и безапелляционными. Толстый самец никуда не годен, мало того, что хочет покрыть самочек, так еще и в охоте не помощник. С таким брюхом даже случайно попавшую в скалы корову не поймать, не говоря уже о легконогих сернах! В общем по мнению Юкихе Буцу надо съесть, так выиграем в скорости и с едой проблем не будет.

На мою мысль, что нельзя потреблять мясо представителей своего вида, дескать каннибализм. Хищник благосклонно заурчал и поведал, что ему не чужды эти понятия. Но он и с этой проблемой поможет, сам съест толстого, а излишки прикопает в земле. Даже заранее подготовленную яму мне показал, как знак истинного доверия. Вроде как я на мясо своего собрата лапу не подниму.

Касательно самок прагматичный Юкихе советовал повременить. Надо покрыть обеих и понять какая принесет лучший выводок. Наоми по его мудрому мнению сильная самка, такая и детей выносит и при случае самца накормит. Однако, с другой стороны, я в его глазах слабоват и может встать вопрос кто на самом деле в прайде самец. С Амэей кот таких проблем не видел, но его расстраивали хилые ручки и некрепкие ноги самки. Сможет ли она принести здоровое потомство?

Время за очередной философской беседой прошло незаметно. Но кот свое дело знал и вторым глазом раньше всех увидел, что вскоре Озаму поймает дичь, на которую ставил силки. По каменистой равнине довольно осторожно двигалась четверка школьников. Прогнал по рунам пси-энергию, обостряя чувства и заодно врубил «астральное зрение». Предстоящее сражение будет интересно посмотреть в этом диапазоне, думаю и та и другая сторона используют много магии.

Группа конкурентов, к несчастью, двигалась совсем недалеко от убежища, даже пришлось шикнуть на девчонок, чтобы не выдали нас случайным шумом. Но есть в этом и положительный момент — для моего зрения это и вовсе не расстояние, так что отчетливо вижу лица учеников. Первым двигается мой товарищ Таро Кодама, за ним следует Хиро и Макисэ. Надо отдать должное гению клана Абэ, ему везет, попал к своему боссу, предатель! Ну и замыкает построение Носорог из банды Акиры.

Однако сильная группа, три бойца с дистанционными техниками, да и в ближнем бою не новички, чувствую Сайто придется несладко. Но меня судьба лидера цэшников мало беспокоила, это человек совсем не нравился, хуже его был только Сасаки, так что я был бы рад навалять им обоим. Но в моей команде сестренки Озаму и Таро. Как бы кровные узы не взыграли. Да и у Буцу друг-соратник нарисовался, так что от греха подальше приказываю ребятам не высовываться.

Наблюдать предстоит мне с котейкой, причем последний по моему мысленному приказу будет больше бдеть за толстым самцом и двумя самками. За такое поручение получил от четвероного вселенский одобрямс, кот искренне думает, что я внял его советам и не за горами то время, когда он отведает жирного мяса Буцу, под аккомпанемент стонов двух покрываемых мной самочек. Не стал его разочаровывать, он ведь сам себя вводит в заблуждение!

* * *
Хиро Сасаки кое-какую тактическую подготовку имел и несмотря на уверенность в том, что Сайто ломится вперед как лось, возможность засады не исключал. Поэтому согласно армейского уставу впереди основной группы шла разведка в лице Таро Кодама. Парня определили в передовые как самого бесполезного члена отряда, прибьют — невелика потеря.

Дозор двигался в пределах прямой видимости, к этому располагал рельеф местности и размер группы. При такой численности распыляться силами неразумно. Кодама должен был даже ценой своего поражения дать знать остальным, что надо готовиться к битве. Локальная связь между членами команды осуществлялось через тактические шлемы, так что когда Таро достиг опасной точки, то обратился к командиру.

— Хиро, это Кодама, впереди небольшая роща, вокруг открытое пространство, — доложил Таро.

— И что? — холодный голос Сасаки просто звенел от пренебрежения, лидер совсем не умел ладить с людьми, только подавлять…

— Возможно засада, что делать: обшарить просеку или пройти сбоку? — спокойно ответил Таро, привыкший к ублюдочным манерам Сасаки.

Надо сказать вся группа едва терпела лидера дэшников. Носорог подчинился из-за соглашения между Акирой, Озаму и Хиро. Макисэ лег под Сасаки еще раньше, но кажется сильно пожалел о своем решении за время совместного похода. Терпеть не совсем нормального командира с каждым днем становилось все труднее и труднее, и все только и ждали окончания соревнований. Наверное, если бы этап продлился чуть-чуть дольше, группа скатилась бы к выяснению внутренних отношений.

— Хмм… черт его знает, — задумался Хиро, — Если нас там ждут, то тебя в леске по тихой прихлопнут, и мы окажемся перед той же проблемой, только втроем против четверых.

— Тогда пройти сбоку? — поторопил Таро, которому надоело торчать на виду у потенциального противника.

— Ну давай, только в оба глаза смотри на лесок, — принял решение Сасаки, все еще не уверенный до конца в правильности своего выбора.

— Принято, — ответил Таро и двинулся вперед.

Как ни странно, Кодама спокойно прошел опасный участок и ничего не заметил, но, по правде говоря, в густой растительности можно было спрятать и пару взводов и, если не шуметь, никто ничего бы не увидел. Хиро, немного повременив, двинулся следом за разведчиком. Тем не менее отряд двигался осторожно, с оглядкой на подозрительный участок густой растительности.

Сасаки опасался совсем не зря. Лидер группы, однажды познавший предательский удар ниже пояса, обязан был иметь сверхчувствительную пятую точку, и она его не обманула. Из-за густой растительности по трем школьникам ударил согласованный залп дистанционных техник. Причем люди Сайто, а кто еще мог тут быть, били сука по всем правилам магической науки.

Хиро, например, звериным чутьем угадал опасность, за доли секунды до атаки активировал щит и встретил удар во всеоружии. Гений Макисэ поступил хитрее, парню рефлексов боевого мага пока не хватало, но он сделал по-своему, резко ускорился и спрятался за спину лидера. Хоть это был и не совсем мужской поступок, но надо отдать должное, с точки зрения живучести подразделения Абэ сделал все правильно.

Однако одаренные, сидящие в засаде, были бойцами опытными и лупили наверняка. Все трое атаковали могучего и медлительного Носорога. Мишень отличная, здесь размеры парня сыграли против него. Точный расчет и почти одновременный тройной удар. Атака началась как раз в тот момент, когда он был ближе всего к коварной рощице.

Первый диск сырой манны, выпущенный дэшником потряс Носорога, второй от его собрата свалил бойца Акиры с ног, ну а третий за авторством Озаму с гарантией вырубил парня всерьез и надолго. Тем самым хитромудрый Сайто достиг сразу двух целей: Хиро имея на руках такого солдата отсюда теперь никуда не денется, все помнят условие о целостности группы, ну и численное преимущество теперь полностью на стороне атакующих.

Сасаки, откровенно говоря, растерялся. Что делать? Бежать? Так Носорог валяется в отключке, а без него этап не закончить. Воевать? А как? Атаковать лесок под обстрелом, совсем не весело. Но самая большая ошибка заключалась в том, что он задумался и отдал инициативу в руки противника. И Озаму этой заминкой воспользовался на все сто процентов.

Тройка бойцов, сидящих в засаде грамотно прикрывая друг друга атаковала застывшую на месте пару школьников. Носорог впереди, за ним Сайто, следом дэшник. Парни по очереди кастовали дистанционные техники и довольно слаженно не давали Хиро и Макисэ очухаться. Сасаки пока держал щит, но под постоянным обстрелом не мог что-то предпринять в ответ, не было ни времени, ни ресурсов.

Чтобы хоть как-то снизить нагрузку, лидер дэшников начал маневрировать, пытаясь уклонится от вражеской магии. Но к его эволюциям не был готов расслабившийся за широкой спиной босса Макисэ, который тут же схлопотал заряд бодрости от Носорога. Жить будет, но рубануло гения Абэ нехило. Чем тут же воспользовался Сайто выпустив заряд и добивая подранка.

Казалось, битва окончена. Где-то на периферии Таро Кодама без огонька бодался с Сузу Вада и своим помочь ничем уже не мог. А Сасаки каким бы крутым бойцом не был, но против троих четверокурсников, один из которых сам Озаму Сайто, явно не тянул. Но тут случился форсмажор, который давал шанс Хиро если не победить, то хотя бы свети битву к ничье.

По правилам Игр участникам разных команд нельзя было объединяться или действовать против своей же группы. За такое поведение начислялись солидные штрафные баллы как самому «предателю», так и той команде в чьих интересах были нарушены принципы Игры. Хотя поговаривают что на этапе «Остров» или «Гонки» такие вещи, наоборот, поощряют. Но там вероятность встретить в чужой команде со-клановца или родственника невероятно мала. Здесь же когда группы формируются из членов банд, такие ситуации возникают не в пример чаще.

Хиро считался психом, но, как и всякий параноик, был невероятно предусмотрителен в вопросах личной безопасности. Поэтому дэшник попавший с ним на «Пирамиду» определенно не мог претендовать на роль второго по силе бойца в четвертом «D» классе, зато проявил себя как самый преданный и верный сторонник Сасаки. Чем там его держал лидер четвертого «D», история умалчивает, но факт в том, что этот человек готов пойти на все ради босса.

Так что, когда ситуация повисла на волоске, лидер банды и его верный вассал разыграли заранее подготовленную сценку. Чтобы не получить штрафные баллы дэшник просто подставился под магический удар Хиро, да сделал это так виртуозно, что никто не смог бы обвинить его, а значит и босса в подтасовке. Ко всему парень после попадания заряда магии упал головой на булыжник и тут же выключился. Причем и здесь не подкопаться, бедолага стоял на курумнике и падать кроме как на камни ему было некуда.

За счет этого читерства ситуация из безнадежной выплыла в тяжелые. Сасаки приободрился и начал активно продавливать связку Сайто-Носорог. Теперь и у Озаму появился лежачий и противостояние из показательного разгрома превратилось в громкое фиаско. Обе команды от конфликта больше потеряли, чем приобрели и теперь рисковали дождаться тут группу Гэндзи или еще хуже Акиры Такада, да еще и в неполном составе.

Сайто попытался было установить перемирие, но достучаться до обиженного Хиро было нереально. Тот собирался мстить за унижение на канате, а теперь еще и за засаду. Идиот, что с него взять. По итогу Озаму и Носорог просто задавили Сасаки массой. Пару раз удачно попали с дистанции, а потом вошли в ближний бой и забили в две пары рук, накачанных магией. Но на этом история не закончилась, к месту побоища вернулся Таро Кодама, вырубивший Сузу Вада и старшекурсникам вновь пришлось поработать, чтобы успокоить парня, честно исполнявшего свой долг.

* * *
Ну а мы? А мы с котом дождались, когда эти кадры перебьют друг друга и спокойно спустились вниз. Озаму как раз собирался выть на луну и рвать у себя волосы на попе. Ведь он только что профукал лидерство своей команды и с двумя раненными застрял в одном переходе от финишной черты. Однако судьба-злодейка ко всему подарила ему меня, бронекота, и свежую тройку бойцов.

Но, пожалуй, самым неприятным для него было то, что младшая сестренка таки обойдет своего братца и еще раз подтвердит отцу, что он не ошибся в выборе. Честно сказать, я хотел пройти мимо, помахать издали ручкой и лишний раз не рисковать. Ведь противник мог ранить, например Амэю и точно так же задержать нас на горном плато.

Однако у меня было целых два повода окончательно разобраться с Сайто. Во-первых, он, увидев Наоми буквально озверел и бросился в атаку, так что другого выхода у нас на самом деле и не было. Во-вторых, если тут появится Акира, а эти придурки к тому времени очнутся, то могут навредить моей девушке. Остаться тут и все проконтролировать я не мог. Кто знает как такие действия расценит администрация группы? Возьмут и начислят штрафные баллы мне и старшей Такада. Так что надежнее было вырубить Сайто и Носорога, а потом продолжить поход.

Оба противника на самом деле полностью выдохлись в бою с Хиро Сасаки. Безумный маг напоследок закатил настоящий бой. Метался во все стороны, щедро расходовал остатки энергии, горным козлом прыгал по камням… в общем всячески старался. Озаму с Носорогом пока его изловили взопрели, ну и заодно весь свой невеликий резерв магии истратили. Так что нас им встречать было откровенно нечем.

Тем не менее старший брат Наоми ринулся в отчаянную атаку. На что он рассчитывал? Буцу слегонца остановил его дистанционной техникой, а выметнувшийся из-за моей спины горный кот парой могучих ударов передних лап отправил Сайто в глубокий нокаут. Носорог, увидев Буцу и вовсе не стал сопротивляться, а покорно подставился под дистанционную атаку…

Глава 13 Последнее испытание

Поле боя пусть и не заслуженно осталось за нами. В принципе можно было продолжить путь, но у меня было еще одно важное дело. Пришлось заняться марадеркой. В принципе от пострадавших коллег нам ничего не нужно. Ученики, итак, шли практически без снаряжения и провизии. В рюкзаках минимум воды и жалкие остатки сухпайков.

Но не плохо бы замедлить и заодно обезвредить возможных преследователей. Да и Акире будет проще, если я что-то этакое предприму. После недолгих раздумий поснимали с членов обеих команд обувь. В горах, да по острым камням и в кроссовках не поскачешь. А без специальной обуви и с голыми ногами наши противники теперь не ходоки. Да и вояки из них так себе. Попробуй повоюй если толком не можешь бегать.

Ну и чтобы еще больше замедлить конкурентов вылили на землю воду, спрятали бутылки и рационы питания в ту самую яму, что кот выкопал для Буцу. Теперь очнувшиеся маги будут очень медленно передвигаться, а перед серьезным испытанием окажутся без воды и калорий. Тем более что после энергозатратного боя они уже сейчас испытывают голод, а найденная провизия явно припасена для последнего испытания.

Думаю, после такого «террористического» акта ни группа Озаму, ни Хиро уже не оправятся. Если четно просто не успеют. У них был бы шанс залечь в роще, дождаться Акиры и попробовать напасть из засады, все-таки шесть бойцов с дистанционными техниками — это сила. Однако без еды и питья долго им тут не высидеть, а значит будут вынуждены выйти из укрытия на открытое пространство, без обуви…

Сделав свое черное дело, повел отряд дальше в горы. Впереди как я думаю последнее испытание турнира и финиш. После предпринятых мер спокоен за тылы. Можно работать без оглядки на конкурентов. Восемь пар обуви тащили с собой пару километров и забросили в первую попавшуюся расщелину, найти и вытащить ее оттуда — непосильная задача. Ко всему мы сыты, есть солидный запас воды, много оружия и бронированный кот!

* * *
Кетсу Аоки получил от Иерарха карт бланш на ведение новый звезды Игр. В распоряжении завуча осталась когорта латников, но сам сановник удалился с полигона, обещая курировать вопрос из своего логова. До завершения этапа оставалось всего одно испытание и команда Гэндзи Танака, учитывая потенциал бойцов должна уверенно его пройти.

По началу тревогу вызвал маневр группы Озаму Сайто, который за каким-то лешим решил устроить засаду, видно решил разобраться со своим дружком Хиро Сасаки. Однако в ловушку неминуемо должен был попасть Гэндзи и это могло осложнить дело. Тем более преимущество в бойцах, овладевших дистанционными техниками у Сайто, было подавляющим.

А если к раздаче успел бы подойти и Хиро, по информации сильно не равнодушный к Танака, то все могло закончиться и вовсе печально. Восходящая звезда, могла так и не появиться на небосклоне. Забили бы злобные старшекурсники. Однако, когда Задрот и его команда в отчаянье обратились с просьбой как-то помочь подопечным, Легат был непреклонен. Если Гэндзи на самом деле так крут как о нем думают, то он должен вывернуться из ситуации самостоятельно. И всесильный завуч оказался прав!

— Братья и сестры, простите меня за неверие, — каялся перед паствой задрот, он долго решался подойти с просьбой о вмешательстве или нет. И все же подумать только, сделал это! Нарушить незыблемые правила Игр… Но слава богам Кетсу Аоки образумил словом и пинком животворящим, усомнившегося в вере пастыря.

— Ты думал, как сделать лучше для Него! — утешила Задрота блондинка, гладя ему руку, и давая полюбоваться на глубокий вырез, открывающий удивительный вид на две роскошных прелести, которым было тесно в узком лифчике, и они норовили выскочить наружу. Это зрелище реально приободрило святого отца.

— Это испытание посланное нам, — без тени улыбки заявила брюнетка, — Тебе нужно было отречься от веры в него сейчас, чтобы потом нести Свет Истины всем кто будет видеть его свершения!

— Да, точно!

— Так оно и есть!

— Укрепимся в вере, братья и сестры! — послышались со всех сторон ободряющие возгласы растущей толпы фанатов. Скоро все сотрудники полигона будут болеть за Гэндзи Танака. Ну или делать вид, то болеют, ибо последователи Задрота были весьма агрессивны и инакомыслие не терпели.

— Да будет так! Во славу нового Чемпиона Игр! — набирая силу прозвучал над паствой голос Задрота и курируемая группа операторов бодренько отправилась по местам. Такая накачка в последнее время стала обязательной перед началом каждой новой смены и несмотря на всю ее абсурдность, эта методика эффективно действовала, настраивая людей на рабочий лад.

Последний экзамен как водится затевался эпичным, были подготовлены четверо одаренных с рангом сэмпая, по одному на каждую команду. Маги привлекались из университета для одаренных, причем того САМОГО. Куда после окончания школы забирали лучших из лучших, наиболее перспективных волшебников. Кузница ханси и мэйдзинов. Девяносто пять процентов всех высокоранговых магов выпускалась из Императорской Высшей Академии Магии.

Для остальных были заведения по проще, но они носили больше прикладной характер. Там готовили узких специалистов-боевиков: разведчиков, истребителей бронетехники, некий аналог артиллерии, специалистов по уничтожению живой силы и прочее. А вот в Академии занимались именно развитием потенциала одаренного, долго мучили школяров пока из груды раскаленного магией человеческого материала не рождался бриллиант.

Даже самый захудалый выпускник академии рано или поздно становился сиханом, но отдельные выдающиеся студены получали ранг ханси, а в прошлом и мэйдзина. Так что те студенты, что сегодня явились в качестве экзаменаторов были еще теми монстрами. Может ранги у них пока не высокие, но после методик академии эти люди умели виртуозно управлять своим даром и применяли его с огромной фантазией и креативом.

В целом считалось, что испытуемые подойдут к финишу на пределе физических и моральных сил: голодные из-за недостатка пищи, мучимые жаждой после многодневного перехода по пустынному горному плато, магически истощенные битвами с модифицированными животными и друг с другом.

В этом состоянии школьники вступят в отчаянный бой, причем студент из Академии будет делать все, чтобы ученики поверили в реальную угрозу для своей жизни. Тогда совершая усилие над собой и маленький подвиг для сохранения жизни своей или членов команды одаренный мог прорвать незримую плотину и стать сильнее, заложив основу будущего магического ранга.

Команду Гэндзи Танака доверили встречать целому второкурснику, причем одаренный несмотря на юный возраст уже достиг ранга сэмпая и был в паре шагов от того, чтобы подтвердить уровень сэнсэя. Парню пророчили большое будущее и высшее магическое звание. Но его выбрали не только из-за профессиональных качеств, но и благодаря характеру.

Спокойный и уравновешенный он никогда не срывался и всегда умел контролировать ситуацию. В работе со школьниками то было, пожалуй, наиболее ценное качество. Ведь нужно соблюсти баланс: сильно и достоверно напугать команду школьников и в то же время не сорваться, превращая учебный поединок в настоящую битву. Поэтому в испытатели попадали флегматичные и миролюбивые студенты, но в то же время умеющие постоять за себя и агрессией ответить на агрессию.

Академик ждал противников на хорошо изученной площадке. Для удобства и предотвращения случайных травм была подготовлена мини-арена на воздухе. Участок выровняли при помощи тяжелой техники, острые камни присыпали слоем щебенки, песком, а потом и мягкой землей, с гутой, но низкой травой, которая ковром оплетала все вокруг. Стебли растения стелились по земле как вьюн, встречались друг с другом и образовывали живой травяной ковер.

Студент, как только получил сведения о подходе первой группы школьников поспешил занять позицию. Парень картинно опустился на траву в позе лотоса и замер в медитации собирая вокруг себя энергию. Когда дети появились на краю поляны, четко очерченной зеленой растительностью, он даже не шелохнулся, давая ученикам сделать первый ход.

* * *
Мы шли довольно ходко. Дорога становилась все лучше и лучше, а меня это как раз-таки не обрадовало. Чем проще взбираться в горы, тем сложнее будет испытание. Странного паренька заметил издалека. Посреди пустынного каменистого плато как по мановению волшебной палочки раскинулась изумрудная лужайка. После камней и песка это было чудесное зрелище, зеленая травка так и манила прилечь.

Только поляна уже была занята. Высокий, атлетически сложенный парень сидел в центре круга, образованного зеленой растительностью. Включил руну «астрального зрения». Ох! А парень то не так-то прост. Могучий силовой каркас, крутит вокруг себя море энергии. Явно видит нас и готов к столкновению. Но обоснованно считает, что гораздо сильнее и поэтому пренебрегает первым ударом.

Какой прогноз? Мы заходим в круг — он атакует. Пробуем взять его с дистанции, маг примет наши жалкие потуги на щит и опять атакует. В чем тогда смысл? Хмм… скорее всего с нами поиграют, выжмут досуха, а потом шмякнут о землю и скажут: Тест вы вроде как прошли, но только авансом, стараться надо лучше! Нда… такие вот нерадостные перспективы.

А может на его сценарии в поддавки и сыграем? Учитель еще там дома говорил: Мастер строит рисунок боя так, чтобы выложить свои козыри позже соперника, когда тот уже исчерпал все аргументы. Победа достанется тому, кто первым застанет оппонента врасплох и не даст опередить себя. Что у меня есть? Сила, скорость… это для него так разминочка. Камушки? С его силовым щитом разве что себя рикошетом завалю.

Котейка? Тоже не панацея, но нервы помотать может, уже плюс. Сука, нет у нас методов против сэнсэя, вот бы пулемет или на худой конец автомат. А если «тень» и попробовать руну «заморозки»? Можно, но надо мага изрядно вымотать, иначе он почувствует опасность и сразу нас вырубит. Ну все, кажется, время, отпущенное на раздумье, ушло. Молодой человек плавным движением перетек из сидячей позы в боевую стойку. Позер, но круто получилось, мы аж рты по раскрывали от удивления.

— Чего вы боитесь, воробушки, идите ко мне я вас не больно убью, — оскалился взрослый маг. Симпатичный вроде молодого человека, а как открыл рот, так сразу и завоняло. Ублюдочные у него приколы. Кто так с детьми разговаривает?

— Боимся дяденька уж больно ты страшный, — я ответил детским голоском, одновременно метая в мага несколько увесистых камней, а потом и свою короткую дубинку. Булаву пока оставил в сторонке боюсь напугаю одаренного раньше времени.

— Ай не хорошо, — картинно возмутился сэнсэй легко отражая камни экономичным щитом.

Полоска плетения поду углом увела снаряды в сторону, маг затратил минимум энергии. Как интересно это работает? Он полоской туда-сюда двигает или она вроде как самонаводящаяся? Как бы то ни было, у волшебника просто офигительный контроль. Следом в игру вступили остальные члены команды. Буцу по своему обычаю метал огромные валуны, чем заслужил одобрительный кивок от котяры. А толстяк то оказывается не совсем бесполезен! Девчонки развлекались камушками на порядок мельче, зато их снаряды горохом отскакивали от щита противника.

Пока мы даже не переступали границ зеленого круга интуитивно понимая, что как только перейдем черту — начнется настоящий бой. Но и долго так продолжаться не могло, оппоненту это может надоесть, и он нас просто вынесет дистанционными техниками. Пришлось начинать сближение, массированный обстрел результата не дал, сэнсэй даже с места не сдвинулся, да чего уж там он как говориться и бровью не повел. Нда… щит у парня могучий.

Для атаки мы разработали несколько сценариев, это как комбинации у игроков в футбол. Только коту там особого места не было, но оно и к лучшему, будем отыгрывать неполную слаженность. Да и откуда ей взяться у игроков, работающих вместе лишь последние три дня? Вперед выдвинулись мы с Буцу, будем атаковать с двух сторон. Как и раньше Наоми за моей спиной, Амэя с напарником Акиры. Роль девчонок — жалящие кинжальные атаки копьями и отвлечение внимания метанием камней.

Грамотно зашли с двух противоположенных сторон и поддавили. Буцу без особой техники махал дубком. Правда при таком размере особого искусства и не нужно. Здоровяк работал как пропеллер, пытаясь задеть сэнсэя. Однако, когда ствол молодого дерева сталкивался с магическим щитом наш соратник едва удерживал в руках свое грозное оружие. Блин у него там щит мага или железобетонная стена?

Я тоже попробовал махать булавой, однако результат получился плачевный. Едва не вывернул себе плечо, когда металлический столбик с тяжелым навершием столкнулся с шитом сэнсэя. Черт! это было реально больно. Этак мы сами о его щит и покалечимся. То-то враг почти не сопротивляется, а лишь противно ухмыляется, свысока наблюдая за нашими потугами.

Отчаявшись его пронять, я вдруг по наитию метнул свое массивное оружие по низу прямо ему в ноги. Маг в это время отражал «дубовые» атаки Буцу и мой столбик крутясь вокруг себя подбил одаренному ноги. Нет щит я, конечно, не преодолел, но инерция массивного оружия и шаткое равновесие мага, который в это время нападал на напарника Акиры сыграли с ним злую шутку. Он споткнулся и упал лицом вперед прямо на траву.

Возрадовавшись, вчетвером бросились лупить противника, но оказалось еще рано. Маг неожиданно взорвался куполом энергии разбрасывая нас в разные стороны. Глаза, одаренного как два прицела стали наводиться на меня. Черт! Даже мне повидавшему открытый космос стало немного не по себе. Левая рука академика сделала жест как будто отмахиваясь и Аамэя находящаяся на расстоянии пары метров вдруг взмыла вверх и очень плохо приземлилась, ударившись затылком. Хорошо хоть тут везде трава.

Следом он как бы сжал правую руку, и повторяя его жест огромная магическая рука, схватила Буцу и смяла его как игрушку. Ни щит, ни могучие мышцы напарнику Акиры не помогли. Сила плетения был такова, что наш соратник едва не потерял сознание. У парня как минимум сломаны ребра, да и внутренние органы после такого варварского инструмента могли пострадать. Амэю сэнсэй просто отправил в нокаут выпустив по ней две магические оплеухи. О тоже так хочу, прикольный инструмент воспитания детей и питомцев. Первые обязательно будут, а последний уже есть!

По итогу мы с котом оказались вдвоем против могучего волшебника. Но до моего отчаянного плана еще рано. И вообще начал я прозревать, какого тут твориться? С таким испытанием тут стоит вопрос не о скорости или физической силе, а об элементарном: получится вернуться домой или нет. Булава осталась там куда я ее метнул, сучковатая дубина улетела еще раньше, и чем мне воевать?

Решил по старой памяти бросится магу в ноги, так сказать борцовский прием провести. Одаренные ведь слабаки в партере. Однако я сильно ошибался, это школьников можно на татами валить. А тут совершенно другой класс. Я как будто о стену ударился. Учитывая, что двигался на большой скорости и от души, то удар в прозрачный щит был поистине прочищающим. Мозги он мне прочистил. В общем навыки боев без правил тут сильно не помогут.

Кот тем временем весьма аккуратно попробовал на зуб оборону мага с тыла. Однако Юкихе бессильно откатился назад. Магический щит силен и легко держит наши слабенькие атаки. Но питомец, несмотря на неудачу, своей атакой дал мне время очнуться и встать на ноги. Вроде дрались недолго, а мы почти все свои силы применили, а вот результат нулевой.

Глава 14 Победа!

Наоми Сайто парень вырубил сразу после Амэи Кодама, но моя напарница была крепче, и после оплеух быстро очнулась. Надо отдать должное противнику он вел себя как джентльмен и с девчонками был куда нежнее, чем со мной и Буцу. Может это чистоплюйство в этот раз его подведет? Я с магом кружим по зеленому татами. Он широко улыбается, чувствуя неуязвимость и тотальное превосходство. Парень даже не применяет дистанционные техники. А зачем? Он меня и без них на раз сломает.

После попытки пройти в ноги я активных действий не предпринимаю, как бы нечем, да и ссыкотно. Еще одно фиаско и можно считать, что мы слились. Какие-то неправильные у экзаменатора поддавки или я не ошибся в своих предположениях? Сайто что-то там затеяла, кажется, хочет ударить по магу своим деревянным копьем, ждет, когда маг повернется спиной. Буцу приоткрыл глаз, двигаться парень не может, но он же у нас мастер дистанционных техник, значит будет атаковать магией.

Лучше момента не подобрать. Напитываю татуировку «концентрации» по максимуму. Пытаюсь достигнуть короткого состояния просветления, пока маг дает мне на это время и возможность. Энергия струится по астральному телу и напитывается в мозг, на миг делая меня живым компьютером с невероятной интуицией. Второго шанса у меня не будет. Надо все ставить на одну единственную атаку.

По плану хотел при помощи команды вымотать одаренного до того состояния, когда смогу пробить одну из уязвимых точек его силового каркаса. Сейчас это почти невозможно, жгуты энергии в «астральном зрении» надуты злой силой и надежно закрывают слабые места. Тут есть только один вариант, его надо на миг обездвижить, тогда я смогу попасть в крохотную точку, незащищенную магией.

— Наоми, когда я скомандую, бей! — шепчу я в шлемофон координируя действия напарницы, — Буцу, после ее атаки твой выход. Не экономь силы, выдай максимальный импульс, на который ты способен. Подключаюсь к питомцу.

— Самка сделает так, — представляю картинку, на которой Наоми колет мага в спину. Кот выражает горячее одобрение, ему враг тоже не нравится, — Потом толстый самец выдаст энергетический удар, — Хищник поражен, оказывается жирный не так уж безнадежен, камни метает, пусть никуда попасть не может, зато большие. А теперь вот оказывается и магией пуляется.

— Он пошатнется! — я отвлекаю кота от размышлений, — Лови момент в какую сторону его будет легче уронить. Кидаешься и валишь на землю.

Юкихе обещал все сделать. Для меня нет разницы упадет враг на спину или на живот, с обеих сторон есть уязвимые точки. Самое главное зафиксировать его на короткое время и атаковать. На поясе два давешних альпинистских колышка, я их вечером поправил настоящим ножом, теперь это не грубо ошкуренные куском обсидиана деревяшки, а вполне себе респектабельные острые инструменты из твердой, плотной древесины.

Беру их в руки обратным хватом и делаю вид что готовлюсь к решительной схватке. Издевательская улыбка на лице противника становится еще шире. Парень явно наслаждается моментом, садист что ли? Надеюсь, скоро эту ухмылку мы сотрем! Смещаюсь в сторону. Враг, играя из себя крутого дуэлянта, зеркалит мои движения. Вроде как говорит, ну и что твои потуги? Шагай куда хочешь, а встретишь только магическую стену.

Но мне того и надо. Удобно он встал. Вперед! Наоми резко поднимается на одно колено и снизу вверх как средневековый копейщик наносит молниеносный удар. Черт! Ну его нафиг этих Сайто, она ведь копьецом прямо в задницу наметилась, так ведь может многоуважаемого сэнсэя девственности лишить, если он конечно не из этих. А деревяшка у нее будь здоров, сам делал. Конец вострый, диаметр солидный, древко немногим слабее железного. Этаким то колом да в самое нутро, хе-хе.

Но это я так нагнетаю. Щит у мага будь здоров! Такой и пулей не взять. Однако почувствовав нехорошее движение в районе паха, одаренный инстинктивно подпрыгнул. А как же, мужское достоинство и девственн…, нет честь поду угрозой! Рефлексы мать их, если тебе в задницу тычут копьем, в любом случае начнешь шевелиться. Даже если у тебя там стальная сто миллиметровая броня. Вот когда он нелепо увернулся от острого жала, а заодно вновь дал Наоми оплеух, пришел черед Буцу.

Напарник Акиры реально поднатужился и вложил в свой удар весь свой невеликий резерв. Однако шар сырой энергии получился солидный. Магический конструкт со свистом столкнулся с щитом академика и внушительно пошатнул парня. Вот тут на арене появился кот. Хищник заточен на то, чтобы валить на землю всяких там оленей и кабанов. Серая тень мелькнула в воздухе и ракетой ударилась в мага, роняя его лицом ко мне.

Ай удачно как! Я, не миндальничая шагнул через голову академика и резко всадил два штыря в уязвимые точки. С «астральным зрением», да по лежачему противнику вышло просто замечательно. Деревяшки прошли как по маслу, не встречая сопротивления щита. Одаренный доспеха не носил, надеясь сугубо на магию, так что я его как бабочку наколол. Теперь если открытой ладонью ударить по концу колышка, того, что ближе к сердцу, можно и прибить гада!

Но шлемы и браслеты вдруг взорвались сигналами оповещения и короткими импульсами тока. На поляну выскочили бронированные монстры с магическими конструктами на изготовку. Несмотря на явную угрозу и превосходство в силе, меня очень вежливо попросили не убивать мага. Спорить не стал, я же не маньяк какой-то, хотя очень хочется прибить двух дебилов! Аккуратно убрал руки подальше от соблазнительных колышков и отошел от так и не пришедшего в себя академика.

А потом понеслось. На поляну выскочили бригады медиков и занялись ранеными. Амэю быстро привели в чувство, а вот Наоми с Буцу закинули на носились. Дольше всех возились с моим подранком. Как никак два деревянных колышка из спины торчит и не пойми, что с ними делать. Но опытные доктора справились и утащили пациента куда-то вглубь скалы. Я только сейчас разглядел скрытый проход откуда вначале выскочили спецназовцы, а потом и медики. Хмм… у них тут оказывается база.

— Господин, вы можете пройти внутрь здания, вас поднимут на лифте в зал ожидания, — обратился ко мне латник.

— А я могу дождаться команду Акиры Такада? — попробовал я закинуть удочки.

— Сожалею, ученикам, прошедшим испытание запрещается находится на полигоне, — вежливо ответил молодой боец, — Но в зале ожидания есть мониторы, на которые выводятся изображения с камер наблюдения, вы сможете уже сейчас увидеть, что происходит с Аирой Такада.

— О классно, — тут же согласился я.

Амэя пыталась остаться, но медики после того, как разобрались с Буцу и Наоми, занялись и ей. Вроде как есть небольшое сотрясение, все-таки падать затылком даже для одаренных противопоказано. Но оно и к лучшему, я тут жду свою девушку, а у нее парень возглавляет разведку моей банды ну его нафиг! Кажется, последние мысли я высказал вслух, так как вдруг услышал в голове голос кота.

— Недостойно боятся своей старшей самки, когда подворачивается случай покрыть другую! — выдал новую сентенцию кот, — Тем более она явно не против, я чувствую, что ее запах меняется, когда она смотрит на тебя!

— Хмм… Юкихе, у нас людей все намного сложнее, — начал я оправдываться, сам не зная почему.

— Люди, коты… здоровое потомство, большой прайд и хорошая охота — вот цели достойные настоящего самца! — остался непреклонным питомец.

* * *
В центре управления царила гробовая тишина. Еще несколько секунд назад операторы бегали от экрана к экрану и пытались найти лучший ракурс. Сражение группы Гэндзи Танака обещало стать эпичным. Школьники начали нестандартно, били с дистанции матерого мага. Так никто еще не поступал. Когда дело дошло до рукопашной многие стали разочаровываться.

Понятно, что завалить взрослого мага с таким рангом ученикам непосильно. Но Игра для того и сталкивала школьников с таким сложным испытанием, чтобы они выложились полностью. И академик должен был подыграть, не срываться в настоящий бой, дать детям проявить себя. Но тактика Танака видимо вывела одаренного из себя. Вначале все шло по плану, но, когда Гэндзи сумел завалить противника на землю, тот потерял контроль.

И искусная Игра превратилась в фарс, сэнсэй несколькими пассами убрал с дороги троих учеников. Танака бросился вниз. Тут адепты много спорили, зачем он это сделал. Одни утверждали, что он таким образом увернулся от дистанционной техники академика, другие, те кто откопал записи боев своего кумира в сети, считали это проходом в ноги. Но не суть важно, по итогу Гэндзи на полной скорости врезался в щит мага! Какой досадный просчет! И как только себе голову не расшиб?

Бой окончился за считанные минуты и сильно огорчил фанатов. Что это такое? Возмущались верные аколиты. Никто не сомневался в тотальном превосходстве целого сэнсэя над четырьмя еще не раскрывшимися «куколками» магов. Но как же дух Игры? Как юные одаренные смогут преодолеть внутренние барьеры, чтобы в будущем получить высокие ранги? Но тут кумир доказал, что невозможное возможно!

— Стрелять-колотить, это что сейчас было? — послышался восторженный возглас блондинки.

— Невероятно! — восторженно удивился один их фанатов.

— Это просто фантастика, — выкрикнул оператор из заднего ряда.

— Как!?! — аж подпрыгнула на месте секретарша.

— Я ЖДАЛ И ВЕРИЛ!!!!! — прогремел торжественный голос Задрота, — Мои Братья и Сестры вознесем хвалу нашему Кумиру. Надо срочно готовить ролик, скачивайте произошедшее со всех носителей, мне нужен полный круговой обзор. Вид сверху! Вид сбоку!

— Пастырь, это конечно круто, но почему столько восторгов? — спросила брюнетка. Она не хотела умалить заслуги Гэндзи Танака, но ее вера в парня стала столь безграничной, что она и не сомневалась в таком исходе финального экзамена.

— Оооо, сестра, я не сомневаюсь в крепости твоей веры, но незнание элементарных вещей чуть было не ввело тебя в ересь! — с придыханием, на публику начал вещать Задрот, — Я поясню это для всех. Вдруг остались еще те, кто не понимает истинного значения происходящего.

— Мы слушаем! — хором ответила паства.

— Расскажи нам, пролей свет истины в заблудшие души, — вторили ей аколиты.

— Ну что же, братья и сестры, то, что свершилось сегодня на арене войдет в анналы Истории Игр! Еще никому не удавалось победить сэнсэя в столь юном возрасте. Чтобы совершить подобное школьники должны были как минимум иметь танк или на худой конец шагающую машину. Но справиться с взрослым магов при помощи двух деревяшек? Это даже не рекорд, это уникальное событие, и оно достойно зала славы в Императорском дворце! — торжественно, чуть ли не пропел задрот, а публика завыла от восхищения.

* * *
Акира Такада вела свою группу по ущелью. У чемпиона старшей школы Гакко были не самые радужные предчувствия. Ей достались откровенно слабые бойцы: всего один посредственный четверокурсник из банды Сайто, невнятный третьекурсник из класса Макисэ Абэ и Рэйден Наката. Последний хоть по-своему и эффективный боец, но все же второкурсник, опыта маловато, дистанционных техник нет, сила ударов не та, а на одной скорости «Пирамиду» не вытянуть.

Потом неудача на старте. Их группа неожиданно вышла после всех, да еще и с краю ущелья. Из-за этого пришлось идти по длинному пути, упустив возможность сократить дорогу за счет канатки. Много времени потеряли в колючках, сильно отстали на модифицированных зверях, а в минном лесу и вовсе поплыли. Всего два бойца умеющих ставить щиты, могли и вовсе завалить испытание, но Акира вытянула за счет клановых техник. Поэтому держалось дольше, и второй четверокурсник успевал отдохнуть. Ну а про мучения со «столбами» можно и не говорить.

Прикинув расклады участников старшая Такада настроилась на поражение. Однако, когда до финиша оставалось совсем немного ее группа нагнала странную процессию. Точнее говоря два отдельных отряда школьников. Причем обе команды брели параллельными курсами, но по разным краям ущелья и постоянно злобно зыркали друг на друга.

Чем ближе Такада подходила к довольно медленным конкурентам, тем больше странностей она замечала. Явно поучаствовавшие в кровавой драке ученики шли совсем без обуви. Следы крови на ступнях говорили о том, что несчастные пытались идти босиком, но по курумнику состоящему из тонких, заточенных ветром пластин это было гиблое дело.

Несчастные нашли выход, на ноги они намотали какие-то тряпки, веточки и прочий мусор. Вообще говоря, у всех участников изначально были рюкзаки, веревки… Но видимо те, кто лишил их обуви, заодно забрали и все остальное. Из-за этого и без того плачевное положение школьников стало практически безнадежным.

Позже выяснится, что Озаму и Хиро в разы ухудшили ситуацию после того, как очнулись. Бойцы, вынырнув из забытья, видели перед собой соперников и продолжали бой, дотянув всю историю до позднего вечера. Только ближе к ночи травмированные, оставшиеся без еды и воды ученики остановили безумие. Утром голод и жажда погнали их вперед, однако без обуви и сил их скорость оставляла желать лучшего. При этом оба отряда еще и настороженно поглядывали, друг на друга так и не найдя общий язык.

Акира нагнала соперников, но близко приближаться не стала, помня о значительном перевесе в бойцах с дистанционными техниками. Уставшие члены отрядов Сайто и Хиро вяло отреагировали на новую угрозу, у школьников просто не осталось сил для битвы. Однако у некоторых в глазах забрезжила надежда поживиться материалом для обуви, едой и самое главное водой. Алчные глаза изучали полупустые рюкзаки, берца на ногах соперников и выдавали свой интерес опасным блеском…

— Озаму, Хиро, я хочу пройти без лишних конфликтов перед финальным испытанием, — обратилась к недавним товарищам Акира, — Предлагаю группе Сайто остановиться и прижаться к скалам, группа Сасаки пройдет еще сто метров и тоже прижмется к скалам с противоположенной стороны. Мы обойдем вас без риска столкнуться друг с другом.

— А что, если я не согласен? — склочно и раздраженно ответил амбициозный Озаму.

— Тогда мы атакуем вас и размажем по этому каньону, — безапелляционно заявила Акира.

— А ты не переоцениваешь себя и своих людей? — усмехнулся сквозь зубы Хиро.

— А ты посмотри на ноги своих бойцов, ваши поделки не выдержат и минуты боя, а потом вы себя сами завалите на землю, — тут же аргументировала старшая Такада.

— Ну и что, зато мы успеем дистанционными техниками ранить кого-то из твоих. А как ты сама правильно подметила это будет очень плохо для команды перед финальной схваткой, — коварно ответил Сайто, — Тем более что мы теряем? Ты хочешь нас обогнать просто так и наш итоговый результат станет и вовсе плачевным. А в случае битвы у нас может появиться шанс.

— Ага, зачем нам пропускать вас? Что это нам дает? Нас вдвое больше. А после драки можно разжиться у вас провиантом и снаряжением, — Хиро сыпал доводами и на ходу убедил сам себя, что лучше начать бой, забывая о плачевном состоянии своих бойцов, — Хмм… это ведь не помешает нам перед финалом!

— Я тоже за то, чтобы не сдаваться! — рыкнул Сайто, и глядя Сасаки в глаза спросил, — Мир?

— На время пока мы разберемся с Такада и поделим трофеи, — угрюмо согласился лидер дэшников. Сейчас даже ему было понятно, что надо заключать союз, иначе не вытянуть.

— Ну что скажешь Акира? — уже более уверенно начал Сайто, получив поддержку от второй команды, — Может добровольно поделитесь с нами водой и едой, а заодно и скинете обувь?

— Кстати и рюкзаки нам отдайте, обмотаем ими ноги, — влез Хиро, алчно разглядывающий противников.

— Два придурка! — процедила сквозь зубы Такада и отбежала назад к своим ребятам.

Тем временем отряды Сайто и Сасаки жидкой цепочкой перекрыли ущелье. Они двигались слишком медленно, чтобы пытаться догнать Акиру, но это было и не нужно. Рано или поздно противник сам придет в руки. Доходяги хромали и потирали ушибленные места, но ободренные перспективами разжиться чужой водой и едой они были весьма опасны.

Пять четверокурсников и Макисэ Абэ встали так, чтобы в любом случае достать противника дистанционными техниками. Сузу Вада и Таро Кодама во второй линии готовились бросится под ноги людям Такада и задержать их до подхода основных сил. В принципе неплохой план. Магия ранит или замедлить бойцов Акиры, уровняв скорость обутых и здоровых бойцов с подранками Сайто и Сасаки, а там, когда дело дойдет до общей свалки численное преимущество сыграет свою роль…

Глава 15 Игра старшей Такада

Однако у Акиры Такада были свои планы на бой. Отдавать свое снаряжение этим придуркам она не собиралась в любом случае, поэтому девушка решительно развернулась обратно и поспешила к своей команде. Воды у группы оставалось совсем немного, выданные емкости вмещали всего литр и последний раз бутылки набрали несколько часов назад. Еды и вовсе мизер. По пути ребятам практически ничего не попалось, да и они сильно не искали, приняв решение максимально быстро пройти этап с тем, что есть.

Единственно к финалу каждый по приказу командира приберег грамм двести-триста воды и по пачке галет. Отойдя от войска Озаму и Хиро, но так чтобы находится в прямой видимости, люди Акиры на глазах голодной толпы распаковали немудреную снедь и стали пить и есть, дразня противника. Видя, что трофеи исчезают со страшной скоростью, бойцы Сасаки и Сайто сорвались с места и ринулись в атаку в надеже урвать хоть что-нибудь. При этом несчастные выли от разочарования, понимая, что им уже все равно ничего не достанется.

Акира на это и рассчитывала, ее ребята выждав паузу спокойно отбежали еще на сотню метров тем самым выматывая и без того обессиленного противника. Пара четверокурсников не выдержала и на остатках магии попробовала достать добычу дистанционными техниками. Но попасть сырой магией на таком расстоянии, да еще и по подготовленным к боям магам было сродни чуду, и оно не случилось.

Тем временем старшая Такада выдала новое распоряжение. Члены ее группы сняли с себя теперь уже ненужные рюкзаки с небогатой поклажей и найдя глубокую расщелину просто забросили уже ненужные вещи туда, невольно повторяя то, что сделал Гэндзи Танака со снаряжением Хиро и Сайто. Теперь даже если кто-то из отряда попадется противнику, то максимум что им достанется — это обувь, больше никаких трофеев.

— Ну что теперь на прорыв, — начала Акира, обращаясь с своим людям, — Мы щитами прикроем вас от магии противника. Надо проскочить их, а там не догонят.

— Акира, разреши мне попробовать, — неожиданно попросил Рейден Наката, — я пробегу между бойцами заставляя их потратить запасы энергии. А потом вернусь обратно, и буду бегать до тех пор, пока не вымотаю противника.

Перед играми парню вшили под кожу кассетный инъектор, разработанный корпорацией Биотех специально для такого случая. Аппарат раз в сутки впрыскивал в кровь допинг, поддерживая тонус Рейдена на должном уровне. Так что сейчас Наката был бодр и полон сил, а звенящее от силы тело было готово на подвиги.

Помимо этого, были еще две запасных дозы на экстренный случай. Одну он уже применил, а вторую приберег для финальной битвы. Тут были риски переборщить и нанести вред здоровью, но эффект от двойной дозы стимуляторов был просто потрясающий. Легкость в теле, невероятная скорость, сила, обостренный интеллект… правда все это лишь на небольшой срок времени, а потом неизбежный откат.

— Хмм… а если тебя подловят? Вся команда ведь тут застрянет с этими придурками, — задумалась Акира.

— Да еще день и они от жажды с ума сойдут, — справедливо заметил третьекурсник.

— Нда… можно и подождать, — задумчиво бросил парень из класса Озаму Сайто.

— Ждать — это потеря времени, сделать это всегда успеем. Если они меня зацепят, вы так и сделаете. Сутки покараулите, и люди Сайто и Хиро сами сдуются! — резонно заметил Рейден внутри которого бурлила энергия, разбуженная препаратами Биотеха.

— Хорошо, — после недолгих раздумий приняла решения Акира. — Но сделаем немного не так…

В итоге в атаку пошли все бойцы. Акира Такада и цэшник двигались по краям ущелья, там ситуацию контролировали лично Озаму и Хиро, а Рейден Наката и третьекурсник двинулись к центру. Атака по трем направлениям не была лишена логики. Враг при таком раскладе не сможет сконцентрировать все силы в одном месте и противостояние не превратится в общую свалку.

Однако у такого решения были и свои минусы, сильно повышалась вероятность того, что кого-то в итоге ранят. Как говориться если много стрелять, то можно и попасть. Все три группы начали одновременную атаку. Акира Такада приблизилась к паре бойцов, это были Озаму и Носорог. Причем Сайто вынужден контролировать как нападавшую чемпионку Старшей школы Гакко, так и бойца ее банды, которого судьба заставила выступать на стороне противника.

На этом в общем-то и строился расчет. Такада приняла удар лидера цэшников на щит и поглотив часть энергии тут же послала в ответ сгусток магии. Озаму незамедлительно прикрылся непроницаемой пеленой, но заряд метил не в него. Сырая энергия со свистом ударила в запаздавшего с защитой Носорога. Парень все сделал правильно, вместо щита он скастовал атакующее плетение, однако, когда в его грудь ударил снаряд, то его магия бесполезно растеклась в мир.

Вроде сыграл в поддавки с боссом своей банды, но доказать никак не получится. Мог вместо защиты попробовать атаковать? Мог. А медлительность? Так братьев из четвертого «В» не в последнюю очередь из-за этого и прозвали Носорогами. Мощные, физически развитые парни, как и все гиганты были флегматичны и довольно небыстры. Попробуй быт флешем с такой-то массой.

По итогу Носорог свалился без памяти, получив по без того истощенному организму мощный удар. Акира, не рискуя дальше ретировалась назад, используя преимущество в скорости. Оставив Сайто беспомощно скрежетать зубами. Мало того что его армия потерял бойца, так еще и видя проблемы на фланге, дэшник из его команды рванул на помощь и в спешке поранил ногу об острый камень. Но сверх этого, олух, после того как распорол ступню, сделал по инерции два шага и упал на целую россыпь камней, травмируя все что мог.

За одну атаку армия Озаму уменьшила вдвое, а если считать только четверокурсников, то и вовсе втрое. Поведение Носорога конечно подозрительно, но весомых поводов докопаться до него нет, тем более парень из класса Хиро вообще подставился на ровном месте. В пору обвинить его в том, что он подыграл Акире Такада. Хмм… а может так оно и есть?

С другой стороны ущелья дела шли немного лучше. Там Хиро и Носорог едва не зажали четверокурсника из команды Акиры, но парень особо и не рвался атаковать, а только принимал все на щит выматывая соперников, и в конце просто сбежал, пользуясь тем, что его ноги защищены твердой подошвой армейских берц. В итоге Носорог поскользнулся и, как и его брат довольно натурально слился, не желая воевать против старшей Такада.

А в центре случилась самое настоящее побоище. Реактивный Рейден Наката на огромной скорости пробежал между бойцом Сайто и Макисэ. Первый, как мы уже знаем, ушел на помощь к своему лидеру и бесславно слился с боя с кучей травм, а гений клана Абэ, донельзя истощенный, бесполезно метал сырой магией в неуловимого второкурсника, который кружился вокруг и постоянно угрожал атаками с разных сторон.

Макисэ долго активничать не мог, а Сузу Вада и Таро Кодама инициативы не проявляли. Сайто отдал распоряжение малышне на передовую не соваться. И угрожал, что если они саботируют его приказ, то горько об этом пожалеют. Вроде как последний заслон и упустить врага по мнению Озаму они могли только намеренно. Сейчас же слова амбициозного лидера играли против него.

Сузу и Таро не хотели воевать с союзником Гэндзи да еще и помогая предателю Макисэ. Поэтому они на законных основаниях не спешили на помощь к гению клана Абэ, хотя он в ней остро нуждался. Ну а что всегда можно сказать, боялись пропустить прорыв реактивного Наката, и кто знает может следом за ним двинутся Акира и ее армия.

Из-за этого Макисэ больше минуты боролся в одиночку с невероятно ускорившимся Рейденом. За это время он потратил весь резерв магической энергии и остался без крох веревок и мусора защищавших ноги. В итоге третьекурсник также получил травмы от своей слишком кипучей деятельности и упал на землю. Ко всему Наката пробегая почти вплотную к нему резко ударил гения клана Абэ.

Однако продукт Ботеха промахнулся. Как оказалось Макисэ готовил ловушку и уклонившись резко в ответ пробил Рейдену в бок кулаком, заряженным магией. Наката спасла его невероятная скорость, удар получился догоняющим, а потому не имел должной силы. А если добавить природную защиту мага, тактический костюм, да к тому же подорванные силы гения Абэ, то в итоге получился неакцентированный удар вскользь. Больно, заставляет задуматься о безопасности и не бравировать, но жить можно и бегать тоже. В конечном итоге это послужило для Рейдена сигналом выйти из схватки.

Наката отбежал к ждущему его третьекурснику, который по приказу Акиры вообще не вступила в бой, а как только началась заваруха отступил назад. Во-первых, его нельзя было отправлять воевать с Макисэ, они напарники и учатся в одном классе. Во-вторых, толку от третьекурсника в схватке не было никакого, только подставился бы под чей-то удар и слил всю команду. Парень ослушаться прямого приказа не мог и выполнил все инструкции четко. Может он и хотел помочь своему боссу, как Носороги старшей Такада, но ему такой возможности не предоставили.

По итогу, когда Акира отступила, внешне могло показаться, что поле боя осталось за Хиро и Озаму. Но по факту люди старшей Такада все еще полны сил и не испытывают мук голода и жажды. Тогда как у двух лидеров банд на ногах осталось всего четверо бойцов: они сами и два жалких второкурсника. Шансы достать кого-то из команды Такада были, но невероятно маленькие.

Сейчас люди Акиры передохнут и ринутся вперед, вчетвером перекрыть ущелье нереально, тем более что противник имеет значительное превосходство в скорости, да и силы магов подорваны уже в первой схватке и так безоглядно метать дистанционные техники не по силам даже таким монстрам как Сайто и Сасаки.

Окончательно признавая свое поражение два физически и морально раздавленных лидера, отошли в одну из сторон давая Акире и ее людям дорогу. Дальнейшее сопротивление только усугубило бы, итак, непростую ситуацию. Уже сейчас с ранеными на руках, не имея провианта и воды команды рисковали и вовсе не дойти до финиша. Бывало и такое, в экстренных случаях можно было попросить о помощи сотрудников полигона, но это невероятно обидно делать в шаге от финиша.

* * *
Кетсу Аоки довольно долгое время думал о том стоит ли докладывать Иерарху о произошедшем на арене. С другой стороны сановник, наверное, уже получил все записи, да и представителей латников на полигоне более чем достаточно, уж они-то отчитались своему боссу. Так что доклад никакой новой информации Корпусу латников не даст, но возможно разговор с Иерархом прояснит некоторые моменты.

— Это Кетсу Аоки, у вас есть время для разговора? — спросил завуч, после того как услышал в ответ на свое приветствие знакомый голос.

— Говорите, — коротко разрешил вечно занятый Иерарх, но с некоторых пор молодой Танака, а значит и Кетсу Аоки были для него теперь едва ли не самым важным делом.

— Вы, наверное, видели записи последнего боя Гэндзи? Он совершил невероятное, победив сэнсэя, — неуверенно начал завуч, — Но меня беспокоит концовка поединка.

— Легат, с каких пор вы стали разговаривать как дипломат? — прервал завуча Иерарх, — Вы хотите обсудить способ, которым юный Танака победил взрослого мага?

— Да, мой господин, — облегченно согласился Аоки, — Я не силен в этом вопросе, но это похоже на Искусство, могут возникнуть вопросы.

— Я скажу вам больше, эксперты под микроскопом изучили записи, и в один голос утверждают, что это техника убийц магов! — неожиданно выдал Иерарх, и тут же пояснил, — Безусловно парень знает об уязвимых точках, но помимо этого некоторые его связки направлены на поражение одаренных в местах истончения каркаса силы.

— И что теперь? — встревоженно спросил Легат.

— Ничего! — неожиданно категорично ответил Иерарх, — Искусство — это страшилка для бездарей и бездельников, латники используют его чтобы сэкономить силы если борются против магов низкого ранга. Против тех же сиханов чистой физикой не вытянуть, у них даже в уязвимых местах силовой каркас настолько велик, что не всегда можно взять его пулей, чего уж говорить о деревяшках или руках. Да и место мишень столь мала, что вслепую там можно час из пулемета стрелять…

— Нда… при этом проще перегрузить щит, чем пытаться нащупать точку, — подхватил Аоки, Но как тогда Гэндзи нашел…

— Именно, легат именно! — подтвердил догадки завуча Иерарх, но намеренно пропустил вопрос о Танака, — Все эти жуткие наказания и преследования искусников касаются исключительно не магов! Иначе если такая боевая дисциплина будет популярна среди простых людей, нас начнут истреблять как вид и будут стараться это делать до того, как одаренные войдут в силу. Представьте себе если школьники из обычных семей начнут в драках убивать магов.

— Брр… — даже страшно подумать, при той разнице в численности… — поежился завуч.

— Нас спасают только высокоранговые маги, лишь они залог того, что мы — правящий класс! — назидательно ответил Иерарх, — Гэндзи и его дар, сейчас для Империи гораздо важнее жалкой секты пытающейся уровнять силы магов и простецов боевым искусством. На самом деле для нас более опасно современное оружие, но пока одаренный высоких рангов гораздо сильнее всего что придумали ученые.

— Значит Танака за свои знания не пострадает? — все же уточнил Легат, которому паренек искренне нравился.

— Безусловно, если судить магов за знание их уязвимых точек, то нужно будет поголовно уничтожить весь корпус латников и большинство членов правящих семей кланов аристократов. К вашему сведению, еще сто лет назад эта дисциплина была обязательной к изучению во всех магических школах. И именно оттуда так называемое Искусство ушло в массы, — стал рассказывать Иерарх, — А все эти россказни о том, что какие-то борцы за свободу простецов ставили долгие эксперименты над магами… Запущены спецслужбами, чтобы на легитимных основаниях преследовать адептов Искусства.

— Хмм… не знал, — пораженно ответил Аоки, — Всегда думал, что версия о борцах с магами правдива.

— Ну они на самом деле есть, но тот арсенал, что приписывают Искусникам, добыт не простецами, а именно магами, для борьбы против магов, — ответил Иерарх.

— А что делать с видеороликом? — задал следующий вопрос завуч.

— Стандартно, замажьте последнюю часть. Он там мага свалил при помощи привязанного кота, а это сильный момент. Можно будет выдать крупным планом удар хищника и подкинуть версию об удачном попадании питомца в уязвимые точки, — выдал вариант Иерарх и вдруг задумавшись продолжил, — Кстати, это ведь неплохой повод принять Гэндзи в корпус латников!

— Вы подадите это под соусом его защиты? — сразу понял куда дует ветер Аоки.

— Именно, мой юный друг! И вам поручаю подыграть. Сделайте молодому Танака некое предостережение, доброжелательное, но опишите все сложности: запись удалить, пойти, так сказать, на должностное преступление, опять же прикрыть убийцу магов опасно, да еще и под надзором латников, — стал на ходу импровизировать Иерарх.

— А следом вы сделаете предложение, от которого Гэндзи не сможет отказаться? — с улыбкой спросил Кетсу Аоки.

— Да, думаю должно получиться и при этом мы не будем выглядеть перед подростком и его семьей сатрапами, а окажемся спасителями! — довольный собой закончил мысль Иерарх, и неожиданно продолжил, — А что решил с командами Озаму Сайто и Хиро Сасаки?

— Пока не знаю. Обе группы так и не смогли самостоятельно добраться до финиша, не говоря уже о завершающем испытании. К тому же их попытка совместно устроить нападение на отряд Акиры Такада подпадает под запрет совместной деятельности. Хотя если следовать не букве, а духу правил, такое ограничение вводилось, чтобы команды не проходили совместно испытания, искусственно снижая нагрузку, что в итоге не даст юным магам раскрыть свой потенциал.

— Да, сложный вопрос. Тем более если сейчас уберете обе группы с соревнований, то на квартальные игры у Гэндзи будет довольно слабый состав. Я ведь правильно понимаю, что Хиро и Сайто одни из самых сильных бойцов? — спросил Иерарх.

— Это так, но оба парня неуправляемы. Я склонен считать, что основная проблема учеников Старшей школы Гакко на квартальных играх — это не индивидуальная сила членов ее команды, а отсутствие сплоченности, — завуч говорил о давно наболевшей теме, он действительно очень плотно изучал причины постоянных неудач своих подопечных, — При этом если Сайто пользуется славой озабоченного маньяка, насильника и садиста, то Сасаки и вовсе слывет законченным психом и безнадежным социопатом. Таких в общекомандный процесс не втянуть, тем более там огромная куча взаимных обид и поводов для конфликта.

— Хмм… тут вам виднее, я смотрю вы хорошо изучили процесс! — отдал должное завучу Иерарх, — У меня лишь одна просьба все ваши действия должны быть на пользу имиджу пока единственного в стране Повелителя Зверей. И это не только моя просьба, официально довожу до вас волю Императора!

Глава 16 Фанатка

Гэндзи Танака со своим удивительным котом завис в соседней зале, оборудованной под временное жилье для школьников. Вроде как это было связано с безопасностью и корпус латников порекомендовал парню остаться до конца соревнований на полигоне. Хотя в принципе и всех участников этого этапа не отпустили домой, ждали официального завершения. Кстати, для школьников создали неплохие условия: ряд раскладных диванов, широкое панорамное окно с видом на травяную арену, где проходили последнее испытание, отдельный санузел с душевыми кабинками и небольшая кухня.

Обслуживанием школьника занимался местный персонал. При этом доступ к нему жестко ограничивали три поста латников. Вся еда, напитки, одежда, постельное белье и другие предметы быта проверялись бдительными воинами Имперского корпуса. Это при том, что на полигоне, итак-то, не было посторонних. Причем обслуги на самом деле в штате не предусматривалось и Кетсу Аоки подумывал обратиться в корпус латников или к семье Танака, чтобы найти нужного человека, однако к нему неожиданно обратился Задрот.

Куратор группы, которой сейчас по большому счету было нечего делать, предложил услуги своих подчиненных. А что? Отличная идея. Все люди перепроверены на много раз, надежные, да к тому же — яростные фанаты молодого Танака. Энтузиасты так сказать! При этом офисным сотрудникам также запретили покидать полигон до окончания тура дабы сохранить абсолютную секретность происходящего здесь. А то, кто его знает какие откровения утекут в сеть, до официальной трансляции.

За счастье обслуживать Гэндзи разгорелась настоящая битва. Вначале отсеяли всех, у кого было хоть маленькое пятнышко в репутации или биографии. Потом убрали всех магов: одаренный сам по себе оружие и допускать такого к школьнику было слишком опасно. Следом исключили мужчин и тех женщин что имели профессиональную боевую подготовку. Убить ведь можно и голыми руками, тем более школьник если и маг, то очень невнятный. На этом этапе слилась блондинка, она, как оказалась, занималась в детстве единоборствами.

В итоге остались лишь три финалистки, в том числе брюнетка. Девушка, конечно, оказалась наиболее подходящей, не в последнюю очередь из-за того, что она вместе с блондинкой тупо запугали конкуренток в туалете. Те угрозам вняли и слились с последнего этапа. Однако в шаге от цели брюнетка столкнулась с непреодолимым препятствием. Ее не допускали до Гэндзи. Угрюмые латники принимали блюда на первом посту, пробовали, а потом передавали дальше. Брюнетки же оставалась ждать грязную посуду.

Хотя блондинка и утешала подругу, говоря ей что Гэндзи Танака ест еду, приготовленную ее руками, но горечь поражения жгла душу брюнетки. Пройти такие испытания и остановиться в двух метрах от вожделенного героя!?! Решительная девушка предприняла несколько попыток попасть внутрь, даже делала намеки на свидание, но латники никак не реагировали на ее чары. Точнее говоря за темными забралами их шлемов ничего нельзя было увидеть.

Гэндзи Танака пока один, остальные члены его команды находились в медицинском блоке, но вскоре ситуация могла измениться. Да и на подходе к финишу другие команды, а по сведениям из госпиталя Амэя Кодама не сильно пострадала в схватке и рвется из больничной койки поближе к своему боссу. Так что брюнетки приходилось торопиться. Девушка разработала хитрый план.

Она приготовила умопомрачительные заварные пораженные и целый кофейник натурального кофе из личных запасов. С этим безотказным оружием девушка прошла два поста, угощая как оказалось молодых бойцов сластями и одуряюще пахнущим напитком. На третьем посту, как чувствовала, оказался один единственный бука, который десерты не любил, слава богам хоть от кофе никто не отказался.

Еще бы, от такого божественного напитка нельзя было отвернуться к тому же кофе подавался в сопровождении с глубоким декольте и преступно коротенькой юбочки. Просто парни не знали, что вся эта красота для Гэндзи, а уверенная в своей неотразимости брюнетка щедро выставляла прелести на показ. И это работало! Обалдевшие латники таяли и пропускали милую девушку все ближе и ближе к заветной двери. Кроме одного, который не любил сладкое.

Ему пришлось дать часть лакомства, что она приберегала для обожаемого школьника. Самое надежное и убойное оружие против мужчин: нежные, обсыпанные специями кусочки говядины, приготовленные по секретному семейному рецепту, доставшемуся ей от бабушки. Мясо брюнетка нарезала палочками, обваляла в смеси перцев, соли, чеснока и трав. Облила все растопленным маслом, чтобы ароматы приправ «прилипли» к каждому кусочку.

Потом это роскошество держалось в духовом шкафу едва ли не десять часов под низкой, щадящей температурой. Жесткие волокна и капельки жира при такой обработки превратились в мягкое, тающее во рту чуда, при этом белок держал форму и консистенцию. Закуска получилась что надо! Единственный увиденный ей пожилой латник не смог устоять, седой воин снял сферический шлем и зажмурившись от удовольствия отведал ее кулинарный шедевр. Вот и все, теперь ее пропустят к парню!

— Очень, очень вкусно милочка, но внутрь я тебя все равно пустить не могу, — как свозь вату донесся до брюнетки голос пожилого латника. Девушка уже плыла на волнах триумфа, предвкушая долгожданную встречу с предметом своего обожания, а тут такое фиаско!

— Пожалуйста, — взмолилась брюнетка, а из ее прекрасных глаз невольно закапали слеза. Если это последнее оружие не сработает, то все…

— Извини, но не могу, — остался неумолим воин, и даже едва не вываливающаяся из лифа грудь не смогла сломить сопротивление имперского латника! Он стоял как кремень! Но держался.

Вся гамма чувств отразилась на лице несчастной. Смена уверенности, ожидание чуда и на контрасте жесткое разочарование. Плечи красавицы поникли, а из ее аппетитной фигурки как будто вынули стержень. Из гордой и уверенной в себе женщины она вдруг превратилась в девушку, почти школьницу и горько навзрыд заплакала. Молодые латники даже отложили в сторону кофе и заварные, при этом укоризненно взглянув на своего командира. И тут дверь открылась.

— Ребята что у вас происходит? — произнес Гэндзи выходя в коридор, и обаятельно улыбнувшись продолжил, — Мне кот весь мозг вынес, по его мнению, тут обижают самку, что носит нам вкусную еду.

— Ах…, - только и смогла воскликнуть девушка, так и не справившись со слезами. При этом брюнетка сделал шаг вперед, а Гэндзи ничего не оставалось как прижать плачущую девушку к своей груди.

— Эээ… Не расстраивайся так, ребята просто выполняют свою работу, — успокаивая брюнетку молодой Танака гладил ее по спине и вдруг почувствовал через тонкую ткань ее блузки, крупные набухающие от возбуждения соски. Девушка прижалась своим горячим лоном к ноге и немного подрагивая непроизвольно терлась…

— Ммм…, - она якобы заглушила слезы, прижавшись губами к шее парня, хотя это больше походило на оргазм и скрывала она не слезы, а протяжный стон удовольствия и всхлипы женщины, получившей невероятное сексуальное удовлетворение.

Прилив пси освежающей волной омыл мое тело, придал силы и развернул плечи. Я как оказалось тоже возбудился, но заводить новую подружку здесь? Скоро финиширует Акира, да и куча латников, весело подмигивающих глазами, к интиму не располагает. Собравшись с духом, я усилием воли оторвал уже прекратившую плакать девушку от себя и, скомкано поблагодарив, забрал тележку с едой и ушел в свою комнату.

Брюнетка же на ватных ногах побрела к себе. Что это было? Почему от простого поглаживания спины и крепкого объятия она получила оргазм, да еще и такой силы? Девушка к своим годам была уже довольно опытна, но нимфоманкой ее трудно назвать. Чтобы достичь пика невинных в общем-то ласк было маловато. Чего уж там, честно говоря, в девяти случаев из десяти партнеры не справлялись и получив свое оставляли брюнетку разгоряченной, но так и не достигшей высшей точки наслаждения. А тут, за какие-то секунды и так мощно, как ни с одним мужчиной на свете…

В управляющий зал брюнетка вошла королевской походкой. Все фанаты застыли в ожидании и не сводили глаз с героини дня. Девушка намеренно хранила молчание, и чтобы не выдать своих чувств смотрела под ноги, так никто не мог увидеть ее довольную, торжествующую улыбку. Хотя пастырь даже по ее выпрямившейся спине и сексуальным перекатыванием шагающих попок уже догадался, что афера удалась.

— Ну как ты смогла его увидеть? — первой не выдержала блондинка. Собственно, на правах подруги она имела право поинтересоваться об их общем предмете обожания.

— Даже больше, — с придыханием и еще полностью не отойдя от оргазма шепнула брюнетка, она финишировала второй раз уже на кухне, просто вспомнив о том, что произошло. Представила, как это смотрелось со стороны и вновь забилась в сладких судорогах.

— Не томи подруга, рассказывай, я вся горю от любопытства, — нетерпеливо потребовала блондинка, немного начинающая ревновать Гэндзи к более удачливой коллеге. Одно дело вдвоем охать на его изображение, другое если кому-то удалось отдаться герою.

— Я… я… кончила! — вдруг выпалила брюнетка и кажется некоторые из коллег что-то услышали и начали удивленно оборачиваться. Но девушке было уже все равно, наоборот, она даже годилась произошедшим.

— У тебя что был с ним секс? — одновременно холодея от ревности и возбуждаясь от такой мысли произнесла блондинка.

— Нет, — к облегчению блондинки ответила подруга, — меня к нему не пустили, но, когда я расплакалась он вышел сам и просто обнял меня и погладил спину. И все! Представляешь мне этого хватило. Никогда и не с кем так не было. А потом я пришла на кухню и еще раз!

— Ну ваще! Офигеть! — завистливо прокомментировала блондинка, — Я тоже так хочууууу…

— Неужели наш кумир так крут, что все женщины не могут устоять перед ним? — торжественно спросил паству все подслушавший Задрот.

— Да не, не может быть! — возразил оператор слева.

— Все знают, что Брю сохнет по Гэндзи, вот впечатлилась до мокрых трусиков, ха-ха-ха, — грубо пошутил парень с дальнего угла.

— Заткнись, — тут же отреагировала пристыженная брюнетка.

— Хмм… от неверия один шаг до ереси! — патетично воскликнул Задрот, — Говорю вам это его СИЛА! Вспомните Амэю Кодама и Наоми Сайто!

— Точно, там у реки они ведь специально…, - тут же вспомнил один из операторов.

— А во время переодевания? — нашелся кто-то еще.

— ВЫ смотрите, но не видите! — загремел голос Пастыря, — Каждый из вас пытается мерить его логикой и правилами, но ОН выше их!

— Воистину, — первой откликнулась брюнетка, и если раньше это была этакая общая полу шутка, полу правда, то сегодня у Гэндзи Танака появилась первая истинная верующая!

* * *
Когда я немного выбитый из своей тарелки зашел в комнату, то первое что встретил — это был укоризненный взгляд питомца.

— Это издевательство над самками, заставлять их течь и не покрывать! Подумай, где ты найдешь такую? Она носит нам вкусное мясо — значит великая охотница, А ее запах? Она явно тебя хотела! — кот стал разговаривать все более и более понятно. Или я навострился переводить его мыслеречь на человеческий язык?

— Я уже тебе говорил, у меня есть самка и не одна! — устало ответил я, одновременно пытаясь разобраться в произошедшем. Я ведь уверен в этот раз пси-энергия была под контролем.

— Одна, две, три… пусть так! Но что мешает усилить свой род здоровым потомством и дармовым мясом? Может и твоим самкам что-то перепадет? — продолжил меня поучать питомец, отвлекая от размышлений.

Однако пришлось прерваться. Команда Акиры после того, как феерически разгромила отряды Сайто и Сасаки, наконец-то добралась до финишной прямой. На зеленом татами их ждал другой боец. На полигоне было ровно четыре академика, так что потеря одного никак не сказалась на последнем испытании для остальных игроков.

Акира была опытна и знала, что в размен с академиком идти смысла нет, поэтому ее группа ударила разом. Третьекурсник бросился под ноги, Рейден Наката в своем стиле промчался за спину и нанес удар, понятно, что это все равно что об стенку горох, но хоть как-то отвлечет внимание. Ну а Акира со вторым четверокурсником ударили объединенным плетением.

Это было на самом деле круто. Совместное плетение значительно усиливало удар. Он получался больше, чем просто сложение сил двух учеников, добавился еще и дополнительный бонусный эффект. Это явно какие-то родовые техники Такада, но или не сильно секретные или заточенные для магов слабых рангов. Иначе Акира не применила бы их с риском слить клановый секрет. А может все управление за моей девушкой, а партнер только в роли батарейки? Но даже так рискованно, по записи те же латники или академики могут много чего разобрать.

Однако, как бы то ни было, Акира это сделала. Ребята все поставили на единсвенный удар. И он не подкачал, мощная плюха буквально потрясла академика. Уверен если бы не фиаско с моей командой, первое за всю историю этого мира, то мою девушку ждал бы ошеломительный успех. Щиты академики ставили так себе, в расчете на невеликие силы школьников, но сейчас после мощного вливания от своих боссов они выходили на бой аки черепахи в силовом панцире. Но даже так его потрясло!

А дальше включился третьекурсник, заряженными магией руками пробил по ногам, а потом Рейден Наката закрутил настоящий смерч вокруг мага. Но все напрасно, такая активность, наоборот, напугала академика, и он несколькими плетениями поспешил раскидать команду в стороны. Только в этот раз у них ученика искусника не случилось. Однако Акира напоследок закатила отчаянный бой, девушка ставила щиты, атаковала магией, а под концовку я увидел «астральным зрением» как берут следующий ранг.

Силовой каркас старшей Такада, истончившийся из-за потери энергии, вдруг резко вздулся и стал поглощать ману из окружающего мира. На миг Акира засветилась как сверхновая звезда и врезала по академику сырой магией. Но тот был к чему-то такому готов и выставил перед собой сразу три щита, которые все-таки лопнув сдержали удар. А потом противник просто выключил мою девушку короткой оплеухой. Да она и сама бы стекла на траву через несколько секунд.

По полю забегали медики, грузя бесчувственных школьников на носилки. А к академику подошел Кетсу Аоки, все-таки за соревнованиями бдит наш завуч. Два офицера обменялись короткими фразами, после чего завуч коротко кивнув ушел обратно на базу.

— Это наша самка!?! — спросил кот, потрясенный зрелищем битвы.

— Моя самка, — решил я сразу расставить все точки над «и».

— Твоя? Ты получил ее не иначе как хитростью! — неожиданно обвиняя заявил кот.

— Эй, чего это? — я обиженно возмутился на инсинуации четвероного тролля.

— Да она в десять раз сильнее тебя. Посмотри, и магией метается и кулаками дерется, чуть этого воина в бараний рог не свернула, — довольно мощно аргументировал кот.

— Но я-то такого же сумел победить, а она проиграла! — не заржавел мой протест.

— Ага, хитростью! Я же говорю и самку эту ты хитростью покрыл, и теперь она с тобой из-за котят. Смотри они вырастут, и самка уйдет в другой прайд, к более сильному самцу! — обидно предостерег меня питомец.

— Да нет у нас с ней котят! — возмутился я очередному поклепу, — Я же тебе объяснял у людей это происходит намного позже.

— Хмм… и как же тебе удалось стреножить ее без потомства? Какой-то хитрый способ? Секретные травки, ягодки… или грибочки? — недоумевал кот и тут же неожиданно спросил, — Научишь?

— Оооо…, - только и смог я мысленно посетовать на такие вопросы, — Ладно пойдем к Акире ее, наверное, сейчас в медблок заберут.

— Хмм… а почему ее не везут к нам? Почему в медблок? — недоумевал кот, — Ха! Там же этот толстый, он умеет метать магию, у него могучее тело… Клык даю, он хочет покрыть нашу самку. Ты прав двуногий надо поспешить! Жалкий червяк!

— Оооо…, - я в очередной раз не нашел что сказать.

Глава 17 Навестил любимую!

До медицинской секции пришлось в буквальном смысле пробиваться. Латники не очень хотели нас с котом выпускать, но вроде, как и сами чувствовали отсутствие логики в своем запрете. Чего боятся на охраняемом объекте в кругу на сто раз проверенных служащих? Я только что бродил по лесу, где всякие модифицированные звери и даже насекомые норовили меня убить по приказу администрации, а теперь по ее же приказу не могу передвигается по сверх защищенной базе, даже не выходя из здания?

Я уперся рогом, желая видеть Акиру, а по факту просто отстаивая личную свободу. Если латникам дать перегнуть палку сейчас, то так можно и остаток дней провести в бронированном сейфе: надежно, безопасно как в гробу. Начальник смены латников был не менее упрям чем я, и спор грозил перейти в вооруженный конфликт, по крайней мере котяра, чувствуя мое напряжение сжал лапы и был готов стартануть по тупым головам охранников, выдирая когтями остатки их мозгов.

Да и я честно сказать все быстрее и быстрее крутил в ладони гантани, которые взял из возвращенных мне после соревнования вещей. Понятно, что латники вроде как оберегают меня, что, учитывая серию недавних покушений и мою, несомненно, удачу с привязкой кота было не лишним. С другой стороны, чрезмерная опека становилась похожа на тюремное заключение. Нужна ли мне такая защита? В конце концов в дело вмешался лично Кетсу Аоки.

— Что у вас происходит? — Легат в сопровождении пары безликих бойцов вовремя прервал нашу перепалку. Кот при виде новых противников аж сделал фальстарт на месте и перебрав в воздухе лапами не знал в какую сторону развернуться. Я успокаивающе положил руку на его вздыбленный загривок и мысленно передал, что все в порядке.

— Объект пытается покинуть зал, — коротко доложил начальник смены. Надо отдать должное латник действовал корректно и профессионально, делая все чтобы ситуация не скатилась в бой. Ему меня надо охранять, а не калечить.

— Я лишь хотел навестить Акиру Такада, — пришлось мне внести ясность в спор.

— Гэндзи, это я распорядился ограничить твои перемещения внутри полигона, понимаешь все делается только ради твоей безопасности, — мягко стал увещевать Легат.

— Я понимаю, господин Аоки, но предпринимаемые меры безопасности на мой взгляд перевешивают пользу от них. Быть запертым в четырех стенах, чтобы сохранить жизнь? — возмутился я.

— Это временная мера, Гэндзи, — начал завуч, — Нам нужно немного форы, чтобы предпринять…

— Господин Аоки, я передвигаюсь внутри защищенного объекта, а еще пару дней назад мы были на полигоне. Что изменилось? Защищенная база внутри охраняемого полигона! — грубо прервал я завуча и немного поддавил. Сейчас предпринимаемые латниками меры безопасности были не принципиальны, но позже могли стать проблемой. Так что нужно было просто заранее расставить границы того, что я приму с благодарностью, а против чего буду воевать до последнего.

— Хмм… я понял тебя Гэндзи, — все сразу ухватил Аоки, покладисто сдал назад, и обратился к латникам, — Первая тройка, сопровождаете объект, передвижение только внутри базы.

— Есть! — ответил воин в броне.

— Так тебя устроит? — обратился ко мне Аоки.

— Да, господин Аоки, — ответил я удовлетворенно, значит со мной пока играют и есть шанс отторговать побольше, а то и вовсе избавиться от плотной опеки. Тут лишь надо соблюсти свои интересы. А то взбрыкну сейчас, а там папина охрана не справиться с убийцами. Надо быть политически грамотнее.

— Гэндзи нам с тобой и с твоим отцом надо многое обсудить, но думаю мы вернемся к этому разговору позже, — многообещающе закончил беседу Легат и ушел по своим делам.

После разговора я в сопровождении тройки бодигардов отправился в медблок. В принципе был доволен тем, что удалось отстоять свободу, однако проходя один отсек базы за другим все больше убеждался в том, что возможно сильно недооценил масштаб произошедших изменений. Охрану полигона полностью заменили подразделения латников. Хоть раньше тут и не был, но свежие сварочные швы и блеск абсолютно новых броне куполов говорил о недавней, срочной модернизации защиты всего комплекса.

Если вдруг эти изменения связны со мной, то кажется я круто попал. В голове тут же закрутились мысли о причинах такого внимания. Меня стали так мощно охранять после изменений, произошедших на играх. До того, даже с учетом покушений и попыток латников разобраться с таинственными киллерами бодигардов было гораздо меньше. Есть, конечно, вероятность, что поступила какая-то свежая информация и тут готовят ловушку для убийц, но она исчезающе мала.

Значит только игры. Мои выкрутасы с рунами просечь вроде не должны, а если что-то и заподозрили, то такой шум не подняли бы. Искусство? Тоже вряд ли, отец не раз говорил, что приемы Матвея Николаевича работают максимум против сэнсэя, пытаться с этими фокусами выйти против того же сихана — гарантированный смертный приговор. Пока будешь тыкать вслепую он раз десять успеет тебя на тонкие ломтики нарезать.

Хотя я давно подумываю эти приемы творчески доработать. Я-то прекрасно все уязвимые места вижу и если добавить огнестрел с рунами, то может получиться рабочая схема. Но опять-таки, подобными мыслями я ни с кем не делился, значит причину надо икать в чем-то другом. Что тогда? Неужели все дело в коте? Блин идиот, я к привязанным животным относился как к еще одной удивительной особенности этого мира. Типа сказочка воплотилась в реальность, но учитывая наличие магов эта новость вообще не из разряда самых топовых. Подумаешь животное на коротком поводке.

Врубаю «концентрацию» и перебираю все что связано с привязанными животными, давно надо было так сделать. Но раньше то не было времени, то откладывал до того, как доберусь до сети, да и в целом посчитал ничего не значащим событием. Идиот! Мог бы ведь подумать и насторожиться, ведь ни у кого из школы нет даже боевого хомячка. Хотя маги заводили питомцев, но о глубине связи между ними и петами, я что-то не удосужился поинтересоваться.

А вот когда под действием руны вспомнил все что читал об этом Гэндзи, и уже я в его теле, то, мягко говоря, прифигел. Прямо в коридоре сел на пятую точку, благо там лавочка была. Кот тут же просек, что со мной что-то не так, встал на заднике лапы, передние водрузил мне на плечи и заглянул в глаза. Я при бросил взгляд на своих охранников, и они подтвердили мои опасения. Вместо основной функции защиты, бодигарды замерли и фиксировали наше с хищником общение. Даже не поинтересовались что со мной, любая информация о привязке для них важнее.

— Брат, что с тобой? — спросил хвостатый глядя мне прямо в глаза.

— Неожиданно понял, что я гораздо тупее, чем думал о себе раньше, — искренне ответил коту.

— Ну я твержу тебе об этом все время, — самодовольно заявил питомец, — Слушай меня, делай как я говорю и все будет нормально. Все самки и самое вкусное мясо будут наши!

— Ага, усатый, — легко согласился я, и тут же спросил, — А ты ничего не знаешь о собратьях, разговаривающих с людьми? Ну, как мы с тобой, — без особой надежды спросил я, если даже в учебниках истории этот факт отмечен как утерянное наследие предков, то скорее всего без вариантов.

— Нет, я же молодой еще, меня довольно рано забрали из прайда, — легкомысленно ответил питомец, — Взрослых котов сюда не возьмут, они могут сильно покалечить ваших самцов и самок… Хмм… тогда почему мне выдали броню? Это ведь амуниция ночных убийц прайда? — кажется кот такой же тормоз, как и я. Тоже не замечает очевидных фактов и думает о важных вещах через много часов после того, как они случились.

— Ладно, Юкихе, подумаем об это на досуге. Пошли познакомлю тебя со своей самкой, — завершил я нашу короткую беседу и положив руку на спину питомца зашагал дальше к медбоксу.

* * *
Администрация полигона была верна себе, как и перед началом этапа тут не делили помещения между девушками и юношами. Селили всех вместе, этакий армейский беспредел. Где-то оно и понятно, функционально и нет нужды заморачиваться с полом игроков. Хотя школьником это не очень-то и нравилось, особенно девчонкам, но кого это волнует, точно не Кетсу Аоки?

Так что в просторной больничной палате все члены команды Гэндзи Танака были вместе. Буцу сильно пострадавший в последнем бою первое время лежал в отключке, накачанный обезболивающим. Однако вскоре молодой организм и легендарная живучесть магов взяли свое и номер два из банды Акиры стал понемногу приходить в себя.

Наоми и Амэя, пострадавшие не так сильно, уже давно тихонько болтали, по очереди ходили в душ и на разведку в коридор. А что еще делать если сеть отключена, а сигнал мобильников по всей базе надежно заглушен. А может тут и вовсе нет вышек сотовой связи? Девушки как раз обедали, когда в палату по одному завезли членов команды Акиры Такада.

Конкуренты прибыли в разной степени повреждения. Рейден Наката держался бодрячком, а вот парни с четвертого и третьего курсов явно лежали под препаратами. Акира Такада так же была без сознания, но в отличии от остальных около нее не было капельниц, вечно пикающих приборов и прочих медицинских атрибутов. Как так? Чемпионка школы, что упала в обморок во время сражения и даже не получила травм?

— Рейден, как вы завершили этап? — Амэя неплохо знала парня, ведь Наката, ее брат Таро Кодама и прочие ребята состояли в союзе с Гэндзи.

— Нормально, — улыбнулся парень и тут же вдруг резко побледнев откинулся на подушку.

— Что с тобой? — привстала со своей койки Амэя.

— Ничего, просто я сегодня переусердствовал в бою, а академик выжал последние соки, немного отдохну и буду в порядке, — нашел в себе силы ответить Рейден, у парня наступил откат от принятых препаратов Биотеха, но распространятся об этом было опасно. И самое страшное крылось, как ни странно, во врачебной помощи. Если сейчас местные эскулапы решат усилить медикаментозное лечение, это может плохо кончится. Химии в организме безрассудного мальчишки, итак, было выше крыши.

— Может все-таки позвать врача, — не отставала Амэя.

— Не надо, — твердо возразил Наката, даст слабину и пары уколов не миновать, — Я справлюсь!

— Ну не надо так не надо, — Наоми незаметно пнула по ноге Амэю, заставляя ту уйти от темы с врачами. Догадливая сестренка Сайто если и не просекла в чем дело, то какие-то догадки насчет Наката и Биотеха имела.

— Гхм…, - поперхнулась Амэя, но уловив предостерегающий взгляд подруги, сменила тему, — А что с Акирой? Внешне у нее нет травм, да и аппаратуру к ней не подключили?

— Оооо… старшая Такада крута, она в поединке с академиком взяла ранг, — восхищенно произнес Рейден, — Я сам не видел, не до того было, но все травмы после этого события исчезли.

— Оу… круто, — завистливо прокомментировала Наоми, — Интересно Акира теперь кохай или как гений стала сэмпаем?

— Даже не знаю, сама понимаешь такая информация достояние рода, — пожал плечами Наката.

— Если так, то ей сейчас нужно поесть, — вспомнила в принципе всем известные правила Амэя и тут же нашла подтверждение своим словам. Несколько служащих закатили стол полный простой, но калорийной пищей.

Акира Такада как по часам пришла в себя, окинула мутным взглядом помещение и без паузы приступила к еде. Все присутствующие были магами и такое поведение ни у кого не вызвало удивления. Девушка с аппетитом умяла несколько порций тушеного мяса с рисом и овощами, потом съела целую курицу, горку орехов, немаленькую чашку нарезанных фруктов и успокоилась только тогда, когда приступила к целиком жареной рыбке, видимо оставленной напоследок.

Девушка уже без спешки смаковала каждый кусочек, тогда верный Буцу решил, что наступил удобный момент для доклада. Все это время он преданно смотрел на лидера банды и ждал удобного случая поделиться информацией о соревнованиях. Парень с трудом встал с постели и неуклюже ковыляя направился к своему боссу. Травмы ноги и ребер давали о себе знать, но перед Такада надо держать марку.

— Акира, рад видеть тебя здоровой! И… повысившей ранг? — улыбаясь спросил Буцу.

— Спасибо Буцу, тоже рада видеть тебя. Да я стала сильнее, — утвердительно кивнула старшая Такада, и тут же спросила, — Кто тебя так?

— Академик в последнем бою, — ответил Буцу потирая болевшее колено, — А так мы прошли все испытания почти без потерь, благодаря Гэндзи Танака. Кстати, даже сумели ограбить и частично избить банды Сайто и Сасаки!

— Мы тоже на них нарвались, придурки хотели отобрать у нас, то, что видимо раньше забрал у них Гэндзи, — очаровательно улыбнулась Такада при мыслях о своем парне, — Кстати, а где он?

— Говорят в зале ожидания, Танака удивительно везучий, он закончил поединок абсолютно без травм! — поделился информацией Буцу, но по привычке стал жестикулировать, что в его состоянии было опрометчивым поступком, за который парень тут же поплатился. Здоровяк охнул и едва не упал на покрытый белой плиткой пол.

— Садись, — Акира встала и поддержала бойца, усаживая того на соседнюю, пустую кровать.

В это время двери в палату открылись и на пороге показался Гэндзи Танака. Парень шел в довольно странной компании. Он и бронированный горный кот передвигались внутри треугольника, образованного латниками. Акира толком не успела удивится такому сопровождению, как вдруг хищник, резко припав к довольно скользкому полу, стрелой метнулся к Буцу и ударил верзилу своим бронированным лбом, увенчанным стальным шипом. Если бы не абсолютно гладкие плитки, то этот удар вполне мог стать последним в жизни верного соратника старшей Такада.

* * *
Я еще в коридоре почувствовал присутствие своей девушки и уже предвкушал долгожданную встречу. Вроде с той ласки, что девушка подарила мне в автобусе прошло не так много времени, но уже успел соскучится. За здоровье Акиры особо не волновался, судя по битве, которую мы наблюдали через панорамное окно, старшая Такада приобрела в бою очередной ранг, а значит она в полном порядке.

И вот между мной и принцессой только последняя дверь. Ее открывает один из латников, на мое лицо наползает широкая улыбка… И тут Юкихе с низкого старта, проскальзывая по кафелю бросается в атаку. Что тут происходит? Я, грешным делом, подумал, что киллеры проникли в госпиталь и сейчас пытаются меня атаковать. Потом видя, что кот стрелой летит в сторону Акиры предположил, что опасность угрожает ей.

Однако в итоге целью хищника стал бедолага Буцу. Немного левее и острый шип на шлеме зверя вполне мог нанести непоправимую рану. Но, итак, хорошенько помятому на этапе Буцу пришлось совсем не сладко. Кот пробил здоровяку плечо, пока тот падал вытащил из раны лезвие и нависая над противником готовился лапами, увенчанными когтями, разорвать горло моего вчерашнего напарника.

— Стоять!!! — заорал я, на самом деле транслируя эту мысль сразу в трех диапазонах.

Во-первых, орал мыслеречью в конец охреневшему коту, иначе бедолаге Буцу придет конец. Во-вторых, используя пси-энергию остановил Акиру, которая, не понимая, что происходит все же решила для профилактики зарядить моему питомцу в бочину. С ноги блин! Может оно так и надо, но у Юкихе там броня и шипы, неизвестно кому больнее будет. Ну и в-третьих, голос использовал для всех троих, но в основном для латников.

А то тройка бойцов ощутима напряглась, при этом в «астральном зрении» их силовые каркасы в считанные секунды вздулись от накачиваемой энергии. Еще секунда и маги начнут метать плетения направо и налево. Разбираться видимо будут потом, когда кучу трупов начнут перебирать. Там и более или менее подходящую версию сочинят: кого и за что прибили.

Кажется, один я понял, что всем надо просто выдохнуть и спокойно разобраться в произошедшем. Ну конечно после того, как перевяжут несчастного Буцу. Первой отреагировала Акира, послушно опустив уже занесенную для пенальти ножку. Надо отметить красивую ножку. Потом расслабились латники, не увидев реальной угрозы для объекта, то бишь меня. А вот последним отмяк котяра, черт надо с ним беседу пожестче провести.

— Юкихе, что тут происходит? — гневно начал я, — Какого хрена ты нападаешь на наших друзей?

— Я тебе говорил он хочет покрыть наших самок!?! Говорил!?! — орал кот в моей голове, и поддерживал свою мысль шипением и маханием лапами около лица, вырубившегося от таких испытаний Буцу.

— Ты что несешь? — обескураженно ответил я, от неожиданности приседая на ближайший табурет.

— Ну а что мне думать? Мы заходим, а толстый обнимает нашу самку! — продолжал справедливо аргументировать кот.

— Мою самку, — на автомате поправил я, даже не представляя, как реагировать на все это безобразие.

— Угу твою, если дела так пойдут и дальше, вообще без самок останешься! Будешь для чужих детей охотиться! И это я тебе тоже говорил! — кот продолжал давить на меня мысленно, да так рьяно что голова разболелась, и я впервые не знал, что делать.

— Твою то мать! — все что нашелся я сказать в этот момент.

Глава 18 Новые вершины!

Инцидент с котом решали еще добрых пол часа. Слава богам рана у Буцу была несерьезная. Кровь остановили, вкатили парню еще обезболивающего и уложили залечиваться на койку. Кот получил выволочку, после которой обещал по возможности согласовывать свои действия со мной. Понятно бывают экстренные случаи с угрозой жизни и здоровью, когда надо действовать без раздумий, но, если вопрос стоит о том, кто кого будет покрывать, то тут можно и повременить, подумать и принять взвешенное решение.

Хвостатый, хоть и со скрипом, но с доводами согласился. Хотя из его логики следовало что попытка чужого самца покрыть самку нашего прайда и есть угроза жизни и здоровью. Довольно правильное мнение, блин! Но рубить с плеча тоже не вариант! Мы же не дикие звери? Хмм… как раз-таки кот — хищник. Нда… так ведь еще окажется что усатый поступил правильно. Стоп! Совсем запутал хитрая зверюга. Буцу не собирался покрывать Акиру! Ой ли? Червячок сомнения-то грызет, ревную что ли? Надо бы накостылять этому здоровяку для профилактики. Это я думаю или Юкихе?

После выволочки и недолгих разбирательств кот как ни в чем ни бывало улегся на пол рядом с кроватью Акиры, подставив ей небронированный участок своей шерсти. При этом хитрюга так жалобно взглянул на мою девушку, что та даже без мыслеречи поняла, что питомца надо погладить. Вот же гад блин! Бедная Акира несмотря на то, что была обижена за Буцу, сопротивляться не смогла и через не хочу стала почесывать шелковистую гладкую спинку.

Кот умильно замурлыкал, а я потрясенно открыл рот. Вот я осел! Второй раз за день пришлось признать свою полную непроходимую тупость. Блин, тревожный звоночек. Расслабился я в тушке Гэндзи, размяк. Воюю с детишками, успокаиваю себя тем, что они маги, а я нет. И победы радуют и оправдывают мое безделье. Такие на Скайде долго не живут. Надо анализировать, учиться, идти вперед, но самое главное всегда и везде быть на чеку. Сейчас на меня охотятся настоящие профи, а это не со школьниками воевать. Я опять сильно отстаю!

Разгадка привязки оказалась куда как проста. Когда Акира стала почесывать ушастого, увидел крохотное облачко пси в районе сосредоточия питомца. Моей пси если что! И от Акиры к хищнику протянулась тоненькая ниточка, заставляющая горного кота жмуриться от удовольствия. Слава богам не сексуального, уж в чем в чем, а в эмоция зверя я разбираться научился. Для усатого ласка Акиры была как луч теплого солнышка, как забота матери, что-то связанное с понятием дом, если такое есть у дикого хищника.

Это что же получается я Акиру с Кийоко тоже привязал? Хотя нет, там связь на порядок сложнее. Но надо разбираться и думать, что я могу сделать с другими людьми. Возможно, у меня в руках ключ к огромной власти. Хотя с двуногими все гораздо сложнее. Подчинить человека или хотя бы сделать его более доброжелательным ко мне при помощи пси маловероятно. А вот по магическим животным очень интересно. Мой первый опыт дистанционной атаки дал привязку!

Интересно дело просто в вливании пси, или я что-то намудрил с татуировкой? Теперь «заморозки» боязно применять, а ну как привяжу к себе ненароком какую-нибудь образину или не дай бог мужик ко мне чувствами воспылает, брр… Решено, буду тренировать дистанционные пси-атаки исключительно на симпатичных девушках. Там если что пойдет не так, то последствия будут не так страшны, хе-хе.

— О боги, как приятно, мне бы еще самочку! — отвлек меня от размышлений горный кот, просто излучающий во всех диапазонах неземное блаженство. Кстати, на мои почесывания он вроде так не реагирует. Или дело в экране, который соорудил из-за сестренок Такада и теперь ношу на постоянной основе?

— Шиш тебе! Ты провинился! — я закинул ложку дегтя котяре, так чисто из вредности.

— Даже твое неуместное ворчание не испортит мне момент, — промурлыкал кот, — И да, вынужден признать, самочка что надо! Если остальные две не хуже, то ты или великий воин или хитрец каких свет не видел. Последнее больше похоже на правду.

— Ах так! Ну ты сам напросился, — ответил я коту мыслеречью и тут же обратился к Акире, — Родная, ты не могла бы убрать руку с шерсти этого агрессора?

— Хорошо, — покладисто согласилась моя девушка, хотя кажется ей тоже было приятно почесывать хищника, вроде как расслабляет и успокаивает.

— Нетттттт!!! — я едва не оглох от мысленного вопля питомца.

— Будешь умнее в следующий раз, — отрезал я и как ни в чем не бывало продолжил разговор с девушкой, — Как у тебя все прошло?

— Отлично, но, если бы не ваша помощь с командами Озаму и Хиро мы бы пришли на финиш последними. А так получился неплохой результат, — улыбнулась Акира, одновременно тесно прижимаясь ко мне. Девушка тоже соскучилась. Эх… нам бы сейчас уединиться.

— Будешь покрывать? — тут же задал вопрос неугомонный питомец.

— Блин, ты меня с ума сведешь! — в сердцах ответил я.

— Хочешь тишины, попроси самку еще меня почесать, — хитро завернул котяра, походу Юкихе подсел на ласки Такада как на наркотик.

— Договорились, — коротко бросил я и обратился к любимой, — Акира, ты бы не могла еще немного почесать кота?

— Эээ… с удовольствием, — согласилась девушка, подзависшая от непонимания подоплеки происходящего, — Мне самой приятно это делать, — немного удивляясь согласилась девушка. Раньше она не замечала особой любви к питомцам.

С Акирой мы проговорили минут пятнадцать. Конечно, сильно душевного разговора не получилась. Любопытные школьники во всю грели уши, особенно Амэя и Наоми, обе девчонки аж затаили дыхание и прекратили общаться между собой. Я уже было подумывал позвать Акиру в коридор, очень хотелось хотя бы потискать подругу. Однако судьба, медики, Кетсу Аоки или все вместе преподнесли нам царский подарок. Старшую Такада выписали из медблока и перевели в зал ожидания!!! Ааааа!!!

Всем остальным Игрокам до выписки еще далеко, так что как минимум на сутки будем с Акирой вдвоем! Нас бы давно раскидали по родовым поместьям, но официально администрация ждала, когда все участники этапа закончат соревнование. Но я подозреваю что дело во мне, там наверху решают, как преподнести победу над академиком, и что делать с впервые за много лет возникшей связкой мага и питомца.

Собирать Акире было нечего, так что мы под завистливыми взглядами некоторых школьников, не будем называть их по именам, тут же отправились к себе. Коридор пролетели как на крыльях. Вели себя прилично, вокруг как никак бодигарды, но пока хватило просто того, что держались за ручки. Но уже сейчас между нами росло напряжение невероятной силы, того и гляди молнии начнут бить.

— Будешь покрывать? — повторно возник в моей голове навязчивый вопрос. Черт! Как холодный душ блин. Я, предвкушая горячую встречу совсем забыл о питомце.

— Да, но у нас не приято, чтобы кто-то наблюдал за этим, понял? — жестко ответил я.

— Но… — начал был кот, но я тут же его прервал.

— НЕТ!

— Ну я… я… я тоже не дам тебе смотреть, когда буду покрывать свою самку, — обиделся пушистый, и тут же рубанул мощным контраргументом, — И к котятам моим не подходи!

— По первому справедливо, — тут же согласился я, — Но по котятам, сам-то уверен? У меня ведь тоже котята будут! Так и не будем смотреть на детей друг друга? Давай отложим этот вопрос на потом?

— Мррр… мурр… разумное предложение, — после недолгих колебаний согласился кот.

Четвероного отправили в ссылку делать в ближайшем лесу свои маленькие и большие дела, а то он у меня скоро на унитаз начнет ходить, да газеты почитывать. Латникам, пусть и со скрипом, зверя пришлось отпустить. Привязка привязкой, но даже последний бюрократ понимал, что держать хищника в четырех стенах так себе затея. Правда боюсь Юкихе и в лес пойдет со всех сторон огороженный колючей проволокой и вышками с грозными бойцами на посту.

А мы с Акирой уединились. Понятно, что у нас тут огромное количество камер и жучков, и все что мы сделаем будет похоже на махровый акт эксгибиционизма, но из-за разбушевавшейся пси-энергии, подростковых гормонов, долгой разлуки и просто огромного желания мы на все условности плюнули. Правда предварительно выбрали самый укромный уголок, завесили все простынями, благо тут были десятки пустых кроватей, застеленных чистым бельем, ну и…

* * *
Сегодня ночью в Главном зале царила подавленная тишина. Раньше тут было шумно в любое время суток. Операторы живо обсуждали увиденное, обменивались удачными записями и прикольными роликами с участием игроков. Кто-то делал монтаж, внося еще больше веселья в процесс. Но ближе к вечеру Гэндзи Танака привел в комнату отведенную для здоровых школьников свою подругу Акиру. Все, конечно, понимали, что тут произойдет и наблюдали затаив дыхание.

Подростки предсказуемо предприняли меры и устроили для себя полностью закрытое от камер пространство. В принципе мало кто рассчитывал на полноценное видео, но и недооценивать возможности команды Задрота было нельзя. Начинающие извращенцы помимо обычных видеокамер имели мощные, функциональные тепловизоры и само-собой прекрасный звук. Ну а как иначе осуществлять круглосуточный контроль за объектом? По ночам ведь все выключают свет! По крайней мере под этим соусом и было приобретено столь дорогостоящее оборудование.

Началось все довольно бодренько. Но закаленные сутками просмотров сетевых порнороликов, операторы крепились и честно выполняли свою работу. Некоторые даже фиксировали кое-какие моменты и пытались на серьезных щах заполнять электронный дневник наблюдения с реперными точками и привязкой к основному файлу отдельных роликов. То были истинные герои и настоящие фанаты своего дела. Ибо при тех стонах, что издавала Акира, чтобы иметь волю продолжать работать, нужно быть фригидным импотентом с кастрированными первичными и вторичными половыми признаки…

Как парочке зеленых школьников удалось так сильно раскачать закаленную команду Задрота? Ведь офисные сотрудники не понаслышке знали о сексе по сети, были знакомы лично чуть ли не с каждой популярной вебкам моделью. Их было можно сломить натуральными сиськами, но переданными по сети мутными изображениями и аудио дорожками смутить ветеранов сетевого секса?

Но Гэндзи и Акира в данном случае выступили лишь невольными катализаторами процесса. Все давно ждали этого момента, еще с тех пор, как кумир флиртовал с Амэей Кодама и Наоми Сайто, ну или девочки домогались героя, не суть важно. Потом ситуацию подогрел откровенный рассказ брюнетки, по ее же словам финишировавшей после встречи с кумиром аж два раза: первый — в его невинных объятиях, второй — просто вспоминая о произошедшем.

Возможно все это наложилось одно на другое. Парни и девушки стойко держались весь вечер слушая непрекращающиеся охи и ахи, которые временами переходили в протяжные стоны, а в особо голевые моменты в сладострастные крики. Но потом, когда руководство покинуло зал, произошло это! Первой не выдержала брюнетка, и как бы девушка не подавляла свои чувства, беспощадный, неумолимый оргазм настиг ее в самый неподходящий момент.

Она как раз встала чтобы выйти в туалет, но еще не сняла наушники и не могла оторвать взгляд от экрана. И тут теплая волна прошла от низа живота по всему телу, скручивая мышцы бедер, наливая соски кровью и заставляя молодое тело биться в судорогах. Блондинка, сперва не разобрав что происходит, хотела спросить подругу о самочувствии, но тут и ее как молния поразила догадка и она тоже…

Мало кто в эту ночь сдержался. Некоторые парочки убегали уединяться в комнату отдыха или даже кабинку туалета. Стойко держались только самые верные фанатки, свято верящие что когда-нибудь их коснутся сильные руки самого Гэндзи Танака. Ведь одна из низ смогла! Ей завидовали даже больше, чем Акире Такада, аристократка пусть и из изгнанного клана, далекая звезда, а брюнетка своя, обычная девчонка сумевшая добиться невозможного!

История умалчивает о том, что произошло с Задротом, но ходят слухи, что парню пришлось ой как нелегко. Поговаривают он даже штанишки незаметно поменял, благо как куратор имел право на огороженный от всех закуток. К началу рабочего дня мало кто выспался, ибо могучий Танака был со своей женщиной всю ночь, удивляя паству своей невероятной выносливостью и любовной силой. В этот раз утренняя проповедь Задрота была как никогда коротка.

— Братья и сестры мои! — голос пастыря несмотря на усталость и ночное бодрствование был полон внутренней духовной силы, — Он явил нам свою СИЛУ, есть ли среди вас сомневающиеся?

Зал ответил лишь абсолютной тишиной…

* * *
В этом мире у меня были необычайно яркие любовные приключения. Вначале я приписывал все молодому здоровому телу, но позже, уловив что и партнерши выдают странные реакции, небезосновательно заподозрил пси-энергию. Потом вроде как родители прояснили момент с побочным эффектом от ритуала и все встало на свои места. Ну а что? Совсем неплохо, польза есть, да еще какая: тут тебе и море удовольствия, и искренние отношения с девушками, ко всему мощный приток дармовой пси. Кто от такого откажется?

Я уже было считал, что постиг все тайны, но сегодняшняя ночь перевернула многие постулаты. Мы с Акирой как дикие изголодавшиеся звери набросились друг на друга. Она в порыве страсти не раз кусала меня и царапала ноготками, а я не оставался в долгу: терзал ее соски, крепко до синяков сжимал бедра и безжалостно брал ее, даже тогда когда моя женщина обессиленная серией оргазмов пыталась отползти и прекратить сладкую муку…

Вымотанные мы забывались в объятиях друг друга и даже на мгновение не разъединяли тела, и как только я приходил в себя, то начинал с новыми силами брать желанную самку, раз за разом повторяя древний как мир акт любви. Угомонились лишь под утро, уставшие, перемазанные потом, ее соками и спермой… сил пойти в душ уже не осталось… Утром, когда я открыл глаза, то первым делом в моей голове зазвучал восхищенный возглас кота.

— Брат, это было круто, теперь я понял какой силой ты сумел взять такую мощную самку. Научишь? — послышалась в моей голове мыслеречь кота! Черт! В какое время его сюда впустили? Неужели я так потерял берега, что пропустил момент, когда охрана открыла двери для моего питомца? А если мы в этот момент…

— Ты давно тут? — внутренне холодея спросил я.

— Погулял немного как ты сказал и вернулся, — Ответил питомец, в принципе ничего не прояснив, сколько в его понимании немного? Вся ночь или десять минут? — А потом лежал здесь и завидовал. А я все думал, почему тебя признают могучим даже самки чужого прайда, а самцы не очень-то и боятся. А вон оно что!

— Так, давай-ка закроем эту тему, — пришлось потребовать, иначе хвостатый буде весь день меня стебать.

— Ну давай, — без особого энтузиазма ответил питомец, — Но если вы продолжите в том же духе, то я за себя не ручаюсь! Срочно ищи мне самку!

— Хорошо, хорошо, — пришлось мне идти на попятную, кота я понимал, действительно надо проблему решать, — Как только выберемся отсюда, попробуем решить вопрос самочкой для тебя.

— Трех, — коротко и непонятно вставил кот, учитывая, что цифры он не разу не представлял, а тут попытался.

— Эээ… чего трех? — уточнил я начиная догадываться.

— Трех самочек, не меньше, — заявил наглый котяра.

— Ты губу-то не раскатывай, тут с одной бы решить! Вы же магические звери редкие блин! — если я правильно помню для того, чтобы раздобыть подругу для Юкихе придется всю наличность из загашников выгрести.

— Я сам уйду в горы и отвоюю самок для прайда! — гордо заявил хищник, но что-то мне подсказывает, что его соплеменники водятся совсем в других горах, далеко в центре огромного материка.

— Ну сам так сам, — покладисто согласился я. А что могу отпустить кота в горы, путь поищет, аппетит нагуляет и от дурных мыслей заодно избавится.

— Есть будем? — тут же перешел к следующей проблеме кот.

— Будем, но немного позже, — успокоил я хищника, и тут же попросил, — Ты помолчи чуть-чуть, мне нужно кое-что выяснить.

— Хорошо, — услышал я ответ уже погружаясь в себя.

Все утро испытывал прямо физический дискомфорт, меня распирало изнутри от заполнившей тело субстанции. Если вы подумали про мочевой пузырь, то мимо… Раньше секс вызывал прилив пси, учитывая невероятно бурную ночь, ее должен быть целый океан. В принципе так оно и было, только вот источник помимо знакомой и до боли родной энергии, занят еще чем-то. Смешение двух стихий было малоприятным и просто требовало как-то их разделить.

Но как? Чужая сила распространилась по сосредоточию мелкими вкраплениями смешавшись в почти однородный коктейль. При этом я толком не мог управлять ни новой энергией, ни пси. Реакция на мои манипуляции была, но до того отзыва, что получал опытный мастер, было как до луны пешком. Черт! Нафиг такие бонусы, как бы и вовсе своего единственного таланта не лишиться.

Пришлось полностью погрузиться в медитацию. Проблема в том, что достичь просветления без руны «концентрации», практически невозможно. А у меня нет «чистой» пси, чтобы заставить татуировку работать. Но выход нашелся, стал понемногу как клубок распутывать свой резерв, медленно, но довольно уверенно смог получить небольшое облачко энергии, которое тут же скормил рисунку «концентрации», выжженому на астральном теле…

Глава 19 Маг?

«Просветление», как жаль, что в этом состоянии я могу находиться совсем немного, от силы несколько секунд. И дело даже не в количестве пси. Это абсолютно неконтролируемый процесс. Татуировка «концентрации» пропорционально с увеличением энергии начинает наращивать мыслительные способности, активируя неиспользуемые участка мозга. Просыпается кластер за кластером, а потом поток информации становится похож на лавину и бах!!!

На доли секунд, многие казавшиеся неразрешимыми вещи становятся простыми и очевидными. Там, где мозг часами бился лбом о стену вдруг по волшебству возникает широко распахнутая дверь. На Скайде пользоваться «просветлением» было неподъемной роскошью, кушать столько энергии с непонятным результатом могли разве что пси-мастера высших рангов. Но здесь «озарение» баловало частыми появлениями, и я уже страшно подумать пытался пользоваться им чаще, чем раз в сутки! А в будущем и вовсе питал надежды сделать эту плюшку еще одним инструментом в своем арсенале.

Очевидно, что вкрапления чужой энергии — это магия. И есть связь с состоянием Акиры, ее переход на новый ранг открыл широкие каналы для потоков магии этого мира. И я своими хилым магическим телом подключился к ним. Эти выводы меня по началу испугали, не повредил ли я своей девушке? Но нет, чем больше она прокачает сейчас маны, тем шире станут пути поглощения магии. Так что Акира останется даже в плюсе. Ее потенциал на будущее однозначно вырастет.

У меня в плане магии мощный прорыв. Если это так можно назвать. Утрируя, пропускал энергии как одна сотая кохая, теперь пропускаю одну десятую. Вроде вырос на порядок, но так и остался никем. Плюс есть большая проблема, при насыщении сосредоточия двумя видами энергии у меня постоянно будет каша, а от нее толку нет ни в пси, ни в магии. Пока я этот клубок распутаю меня раз десять прибьют.

Но прогресс на лицо. Интересно это разовая акция? Судя по всему, такой эффект возникает, когда я сплю с девушкой-магом, взявшей новый ранг. Там идет резкий выброс энергий, и он благоприятно на меня влияет. Так мне что теперь ловить момент, когда у кого-то противоположенного пола случается прорыв в магии и тут тащить в постель? Хмм… можно конечно и так развиваться, но что-то меня в такой теме смущает.

И потом если это в ущерб пси, то лучше все-таки синица в руках, чем журавль в небе. По крайней мере сейчас в момент опасности меня выручит привычное, проверенное оружие, а не перспективное, но абсолютно незнакомое. Потихоньку стал разделять пси и магию. Вначале дело шло туго, но потом попробовал другой вариант, стал тянуть не пси из общего сосредоточия, а, наоборот, пока чужую для меня магию. Дело пошло!

При этом энергии оказалось немало и я, толком не зная, что с ней делать, пустил ее по своим хилым каналам. Правда наученный горьким опытом для начала зарядил все пси-руны, а остатки убрал в сторонку, под прорисованный внутри защитный купол, такой же, что экранировал меня от сестренок Такада. А то вдруг опять все смешается. Эффект получился бомбический, под действием живительного потока мои хиленькие, скукожившийся магические сосуды выпрямились, расширились и уже не походили на связку увядших веток. Скорее получилась сеть скоростного шоссе, окутывающая все тело.

— Ого брат, да ты весь светишься, — прервал мои самокопания питомец.

— Гэндзи, ты что взял ранг? — округлила глаза, проснувшаяся Акира.

— Вроде нет, — неуверенно ответил, оценивая произошедшие внутри меня изменения. Каналы каналами, но в сосредоточие, я магию пока пускать не собираюсь.

— Угу, а светишься ты как я вчера на полигоне, — не поверила Акира, — Стой, а что со мной?

Девушка умолкла, видимо проводя внутри организма какие-то тесты. При этом старшая Такада в волнении не подумала прикрыть свое сильное, тренированное тело: упругая грудь, широкие бедра, плоский живот, темный треугольник внизу ммм… Акира сидела в позе лотоса, и там открывался такой вид! Все могло закончится спонтанным утренним сексом, если бы не вовремя вмешавшийся котяра.

— Смотри, брат, как я могу, — я обернулся и обалдел от увиденного кот одной из лап метнул энергетический мячик в стену.

Секунда и тот взорвался, разбрасывая в стороны осколки кирпичной кладки. На звуки в залу влетели закованные в броню латники и стали грозно водить вокруг темными забралами своих шлемов в поисках врагов. Я же первым делом бросил на Акиру простыню, уж очень не хотелось, чтобы мою девушки видели голой. Кот сделал удивленное лицо, но вины за собой явно не чувствовал.

— Все в порядке, — обратился я к бодигардом, — просто не совсем удачный эксперимент.

Повисла неловкая пауза, Акира как раз выпуталась из простыни и вперила в меня возмущенный взгляд. Девушка, кажется, ничего не слышала и не видела, а из медитации ее вывела бесцеремонно брошенная мной простыня. Но увидев бойцов, Такада громко ойкнула и тут же обратно скрылась за тканью. Тем временем бойцы видимо получили какие-то инструкции по рации и еще раз зыркнув по сторонам скрылись за дверями.

— Так ушастый, больше магией не кидайся, но попробуй что можешь, — первым дело решил я выяснить вновь появившиеся способности кота. Питомец некоторое время напрягался, но я внешних изменений от его могучих потуг не заметил.

— Ничего себе! — первой отреагировала более опытная Акира, и натянув на себя простынь на подобии древнеримской тоги, восхищенно цокая обежала вокруг кота.

Я пытаясь разобраться в происходящем тут же запитал руну «астрального зрения» и обомлел. Хвостатый обзавелся пузырем магической защиты. Пленочка тонкая, но она есть. Не знаю, как это все классифицировать, но котяра стал если не кохаем, то явно близок к этому рангу. Хищник уверенно использует дистанционные техники, может в защиту, причем, судя по виду его источника он свои магические фокусы может повторить как минимум несколько раз или сделать одно большое плетение. Да и с контролем у Юкихе неожиданно все хорошо. Он что интуитивно всем управляет?

— Скажи мне, друг, а откуда ты научился управлять магией? — решил уточнить я свои догадки.

— Само получилось, ты начал меня щекотать, а потом почувствовал силу предков! Должен признать я изменил свое мнение о тебе. Думал ты никчемный и слабый двуногий, но кое-какая польза все-таки есть! Возможно, я стану первым среди племени, кто сможет пробудить в себе родовую мощь! — гордо и где-то даже патетично воскликнул кот.

— Офигеть… И что ты знаешь про эту мощь? — продолжал пытать питомца.

— Немного, только рассказы старейшин, но они всегда говорили, что сила, если она проснется, направит меня сама. Нда… и еще человек…, - стал вспоминать усатый, — Эй, судя по всему, ты должен знать больше меня! Какой-то ты не правильный двуногий! — справедливо обвинил меня кот.

— Знаешь, Юкихе, есть мнение, что весь мир забыл, как пробуждать силу, и на земле только ты и я впервые за тысячи лет получили шанс восстановить утраченное. Так что давай пробовать вместе, я думаю в этом нам никто больше не поможет, — предложил я коту пока единственный возможный вариант, другого у нас с не оставалось. Черт мне бы самому со своей магией и пси разобраться. Откуда взять время на эксперименты в этом сумасшедшем доме, под названием Старшая школа Гакко?

— Эй вы чего застыли, — прервала нашу беседу Акира.

— Сильная самка, — невпопад одобрил кот мою девушку, то ли впечатлился ее мускулистой фигурой, то ли вспомнил вчерашний бой.

— Да так, — неопределенно ответил я, подмигивая догадливой Такада. Я пока не собирался сообщать всему миру, о том, что мы с котейкой в полный рост беседуем, а иногда и на философские темы, — Лучше расскажи, чего ты намедитировала?

— Ну пока все довольно смутно, однако мне, кажется, я стала сильнее, — растерянно ответила Акира, — Не знаю почему, но что-то подсказывает все это из-за тебя, Гэндзи.

— Да, а я вот тебя виню, это ведь ты вчера взяла следующий ранг, — выдал я предположение, лежащее на поверхности, и продолжил, завершая тему, а то мы так все секреты администрации сдадим, они итак там наверное ушами к динамикам приросли, — Нда… понятнее конечно не стало, но одно радует изменения-то к лучшему.

* * *
В это время две измотанные команды пытались дойти до последнего тестового испытания. Но чем больше проходило времени, тем безнадежнее становилась эта затея. Ребята давно перестали следить за конкурентами и шли параллельными курсами, а иногда и вовсе смешивали ряды. Многочисленные травмы, но самое главное физическое истощение не давали школьникам оправится.

Из-за голода и жажды то один, то другой игрок делали досадные ошибки: то ногу порежут, то неловко поскользнуться и упадут на камни… Все это еще больше замедляло продвижение, а значит усиливало жажду и голод. Ни еды, ни питья Гэндзи конкурентам не оставил. Для того чтобы преодолеть расстояние, на которое команда Танака потратила несколько часов, Сайто и Хиро понадобилось больше двух суток.

Измотанные школьники не знали, что уже почти достигли цели, а поэтому с каждым шагам в их сердцах крепло отчаянье, а тела и разум сковывала нерешительность. Ни одного источника воды, ни кусочка пищи и уже третий день, и только богам и администрации полигона известно сколько еще идти. Умирать от жажды и голода никто не хотел и даже ошеломительные призы Игр не казались теперь столь привлекательными.

— Брат Озаму, а кого хрена мы ломимся вперед? — вдруг остановился и спросил Хиро Сасаки. Несмотря на то, что горы приучили школьников выверять каждый шаг, обе его ступни были измазаны кровью, мелких ссадин и порезов в этих скалах без обуви не избежать.

— Эй! Ты опять, Сасаки? Подумай о чести своего рода, и об этом ублюдке Танака, мы должны дойти, чтобы потом над нами не смеялась каждая шавка! — в десятый раз попытался образумить коллегу Озаму, хотя уже и сам давно не понимал зачем и куда он идет.

— Но так ли это важно? — задал сам себе вопрос, вконец одуревший от жажды Хиро, у парня, кажется, начались галлюцинации, — Я просто хочу есть, пить и никуда не идти!

Глядя на него, остановились и остальные. К цели команды все-таки вели лидеры. И даже если Сузу Вада презирала несостоявшегося насильника, но все отпрыски аристократов умели подчиняться командиру, каким бы он ни был. Потому группы шли вперед, но когда забуксовали самые стойкие, сила воли покинула лучших бойцов Старшей школы Гакко! Подростки один за другим стали медленно оседать на землю, и даже камни показалась им мягче домашней постели.

— Эй вы!!! — заорал в небо Озаму Сайто, — Я и мои люди сдаемся! Слышите гребаные ублюдки? Ваша взяла, радуйтесь.

— И привезите нам побольше еды и пива, видят боги мы этого заслужили, — поддержал соратника Хиро Сасаки.

За этой бравадой главари школьных банд пытались скрыть свое бессилие, стыд и тупое, равнодушное отчаянье. Они действительно проиграли. Причем проиграли самым паршивым способом, сдавшись в паре сотен метров от финиша. Игра сожрала их, как и многих других неудачников до того. Но кто бы мог подумать, что всемогущий Озаму Сайто или до сумасшествия смелый и хитрый Сасаки не смогу даже дойти до конца этапа. После этого они навряд ли смогут оставаться теми, кем были до «Пирамиды».

Но даже так главари держали глаза открытыми до последней секунды. Измученные ученики или забылись тяжелым сном, или лишились чувств от обезвоживания и солнечного удара. Но Хиро и Озаму ждали и терпели, боясь, что грядет еще одна очередная подляна от организаторов игр. Но вот в конце ущелье появились спешащие на помощь фигуры в медицинских халатах, за которыми следовала шеренга дюжих бойцов с носилками в руках. Помощь прибыла!

* * *
Кетсу Аоки был верен себе, легат каждый день тренировал свое и без того закаленное тело. Только если школьное додзе находилось глубоко под землей, то на полигоне завуч, наоборот, обитал буквально на вершине мира. Его обширные апартаменты располагались над залом, где сейчас находились Гэндзи Танака и Акира Такада.

По площади этаж учеников и господина Аоки были примерно равны, только внизу все было рассчитано на шестнадцать школьников, а сверху — только на одного взрослого. Поэтому тут помимо стандартной гостиной, спальни, шикарной ванной комнаты и кабинета располагался отличный спортивный зал с самыми разными тренажерами. Но ветерану и боевому магу все эти атрибуты не были нужны. Только свободное пространство, вес собственного тела и магия!

Тренировка была еще в самом разгаре, когда раздался назойливый звонок трубки мобильного телефона. Этот странный аппарат ему лично в руки и под расписку вручил интендант корпуса латников. Как водится секретные технологии, продвинутая защита от прослушки, пакетная шифровка и прочие шпионские навороты.

Прибор был выдан только для одной цели — связь с иерархом. Так что приходилось не расставаться с трубой даже в туалете, ведь если не ответишь, то параноики из Имперского корпуса могут подумать, что легат устранен или у него инсульт. А тогда бронированные парни выломают даже дверь туалета, чтобы спасти подопечного. Были знаете ли прецеденты. После чего легат предпочитал иметь связь всегда под рукой.

— Кесту Аоки, а вы не спешите делится новостями, — раздался в трубке скрипучий голос Иерарха.

— Судя по вашему замечанию, вас и без меня неплохо осведомили, — проворчал в ответ легат, немного расстроенный тем, что пришлось прервать тренировку. Он этого не любил.

— А как же компетентный взгляд? Трактовка от того, кто лучше других знает нашего героя? — полушутя, полусерьезно спросил вельможа.

— Объективнее всего видео и звукозаписи, зачем вам призма чужого взгляда с такими прекрасными материалами? — высказал свое мнение завуч.

— Не скажите, базовые знания помогаю правильно трактовать то иди иное событие, без этого можно сделать ошибочные выводы, — глубокомысленно ответил иерарх, как будто не замечая настроение легата, но тут же показал что прекрасно осведомлен о прерванном занятии подчиненного, — Ну да не буду надолго отвлекать вас от тренировки, дайте мне коротко свое видение о произошедшем.

— Хмм… с чего начать? По моему мнению над Гэндзи Танака был проведен ритуал. Мальчик сильно хотел стать магом, я бы сказал был этой идеей одержим. Но или у него была отложенная инициация, или он все же родился без дара, но его родители нашли выход, — Кетсу Аоки решил выложить все свои догадки.

— Это не запрещенное повышение ранга, — тут же выдал мнение Иерарх, — поверьте моему опыту, бандитскому клану такой ритуал не по силам.

— Почему, — удивился завуч осведомленности сановника.

— Как вы думаете, как далеко Танака продвинулся в магии? — вопросом на вопрос ответил Иерарх.

— До сегодняшнего дня он был если не полным нолем, то величиной близкой к тому. Но после недавних событий есть вероятность что Гэдзи — гений, — с некоторыми колебаниями ответил легат.

— Ну вот и ответ на ваш вопрос, — тут же подхватил Иерарх, — Если Гэндзи на втором курсе уже проявил себя как гений, то в потенциале он как минимум сихан. Тогда для проведения запрещенного ритуала нужны маги рангом выше, чем будет потолок мага прошедшего ритуал. А откуда у Горо Танака могут быть несколько ханси, да еще и согласных на такое… Да и при всем желании сделать из простеца мастера — практически нереальная задача, больше похожая на сказку. Так что молодой Танака маг от рождения и если и был ритуал, то скорее всего другой природы.

— Спасибо что объяснили, я такой информацией не обладал, — поблагодарил вельможу легат.

— Раз все понятно, то давайте вернемся к событиям сегодняшнего утра, — предложил Иерарх.

— Конечно, — поторопился согласится завуч и продолжил свой рассказ, — Не знаю, насколько это важно или нет, но ночью у Гэндзи был секс с Акирой Такада, причем весьма бурный… — Аоки говорил немного скованно, все-таки это не те вещи, которые легко озвучить на докладе вышестоящему руководству.

— Ммм… скорее всего побочный эффект ритуала, — тут же предположил иерарх, это не были общеизвестные факты, н секретоносители такого уровня знали довольно много.

— Я тоже предположил нечто подобное, просто сомневался, а бывает ли такое вообще, — пояснил свои колебания легат, — Но самое интересное случилось утром. Во-первых, кот метнул шар сырой энергии, а позже продемонстрировал магический щит. Во-вторых. Акира Такада устно предположила, что стала гораздо сильнее. Последнее выводит девушку в сильнейшие маги ее возраста, но тестирование мы еще не делали.

— Вы знаете, что самое замечательное в этом факте? — неожиданно спросил Иерарх.

— Эммм… нет, — немного подумав ответил Акоки, чувствовалось что старый латник осведомлен гораздо лучше.

— Тот, кто сумел привязать себе зверя, согласно летописям, увеличивает свою силу и силу питомца. Причем как правило хозяин значительно сильнее животного в магическом плане, — начал Иерарх.

— Насколько, — догадался обо всем Аоки.

— В потенциале ваш подопечный — будущий мэйдзин, только если мы правильно понимаем природу его сил!

Глава 20 Финал

После ошеломительных новостей с приобретением магических способностей, устроили семейный завтрак. Из кухни приволокли кучу еды, в том числе и несколько кусков сырого мяса для кота. Юкихе в отличии от своих диких собратьев ел цивилизованно, аккуратно подбирая куски мяса с тарелки и довольно урча. Но было видно, что кот страшно голоден, магия она такая — требует много топлива. Ну и мы с Акирой не отставали от питомца.

Во время завтрака появилась заманчивая мысль повторить эксперимент, так сказать, закрепить полученный эффект. Надо только под благовидным предлогом сплавить котейку подальше. Хотя он блин тоже плюшки получил… Но не нафиг, хватит питомцу того, что есть. Я несмотря на широту своих взглядов хотел быть со своей женщиной наедине, ну или еще с одной-двумя, хе-хе… Но без разумных котов! Блин утренняя медитация Акиры прямо покоя не дает. Ну кто так сидит, да еще в голом виде, а потом жалуются нагло поймал, почти изнасиловал…

Однако планы на утренний секс резко обломались. И причиной тому были сдавшиеся команды Озаму и Хиро. По ходу это они мне так отомстили за выкинутые баклажки и стыренную обувь. Могли ведь еще пол дня продержаться? Мы бы с Акирой все успели, может быть… Хотя если как вчера, то там дел не на один день. Я бы вообще из постели не вылазил и Акира думаю тоже. Надо снять номер в гостинице и Кийоко с Томоко приобщить, даже если я в три раза сильнее не стану, то точно получу море удовольствия.

Черт, а не спалился ли я со своим экраном от пси? Кийоко вчера точно ничего не почувствовала, а секс у меня был, да еще какой! Но, с другой стороны, будем пенять на расстояние, инициацию Акиры, да блин на кота в конце концов. Вообще удобно иметь разумного питомца, которого понимаю только я, будет у меня всегда крайним. Ему то легко разрулить любую ситуацию, сделает жалобную мордашку и его сразу простят, еще и рыбки подкинут.

В общем администрация объявила спешный сбор. Будут поздравлять с окончанием второго тура «Пирамиды», расскажут куда забросят на третий этап, ну и все такое. Учитывая, что о готовящемся мероприятии уведомили всего за час до начала, все планы накрылись медным тазом. Пришлось одеваться, выйти необходимо пораньше, все-таки я и Акира лидеры команд, надо посмотреть, как дела у подчиненных. Кота по просьбе латников оставили в комнате, говорят позже сами его приведут, видно готовят какой-то сюрприз.

Собрать решили в просторной холле перед медблоком, я так понимаю из-за того, что большая часть участников соревнований просто не в состоянии добраться до актового зала. Когда мы спустились вниз, то там уже ждали обе команды. Буцу о чем-то оживленно разговаривал с Амэей и Наоми, а отряд Акиры разбрелся по помещению: Рейден задумчиво пялился в окно, а остальные просто удобно устроились на диванах, расставленных вдоль стен. Людей Сайто и Сасаки пока не было.

Минут за десять до оговоренного времени стали подтягиваться наши вчерашние конкуренты. Черт, я прямо устрашился содеянного, ладно Хиро с Озаму, но братья Носороги мне точно не враги. Ребята выглядели ужасно: обожженная на солнце кожа, бинты на руках и ногах, скрывающие раны и порезы, у многих гипс… Но самое главное истощенные, неимоверно уставшие лица, эти люди прошли через ад, блин и я его главный творец.

— Босс, как вы? — несмотря на все, братья Носороги подошли к Акире выразить свое почтение. При этом ребята старательно не обращали на меня внимание.

— Все хорошо, я благодарна вам! — ответила Акира, и тут же спросила, — Как прошли академиков?

— Мы не дошли до последнего испытания, — ответил один из братьев, а я понял, что северный пушной зверек горазда крупнее, чем я рассчитывал.

— Даже так?!? — удивилась старшая Такада.

— Как оказалось Хиро и Озаму приняли решение сдаться в двухстах метрах от финиша, мы потеряли шанс сохранить лицо! — в сердца высказался носорог, — Но справедливости ради надо сказать ни один из нас в тот момент не захотел продолжать.

— Ответственность за решение в любом случае на командире, — жестко ответила Акира, и я ее понимаю. Как бы то ни было, сдача — это дело лидера, простые члены отряд лишь подчинились воле взявшего на себя бремя руководства.

В это время ко мне подошла Сузу Вада и я направился с ней к своим ребятам, не дослушав окончания разговора. Близняшка выглядела неплохо, если, конечно, сравнивать с другими бойцами, попавшими из-за моих действий в отчаянную ситуацию. Блин, все-таки эти Игры построены на бесчеловечных принципах, бьем своих, чтобы чужие боялись.

— Как ты?

— Неплохо, босс, но вы круто с нами поступили, — ответила Сузу, однако я почувствовал в ее словах невысказанный вопрос.

— Считаешь, что неоправданно жестоко? — я решил сразу расставить все точки над «и».

— Есть такие мысли, — призналась Вада.

— Ты же знаешь, что что у меня скверные отношения с Озаму и Хиро. Я сделал все, чтобы если не убрать их со следующих этапов, то хотя бы протолкнуть как можно больше людей с которыми мне будет комфортно работать, — стал пояснять свои действия.

— Ммм… теперь понятно, босс, — улыбнулась Вада, — Но ты не боишься, что вместо сильных игроков получишь более слабых?

— Следующие этапы — это по большей части командные бои как на взрослых Играх. Я сделал ставку на то, что слаженность будет перевешивать индивидуальную силу бойцов, — привел я свои доводы, — Тем более если вспомнить соревнования прошлых лет, то у Гакко обычно были довольно крепкие бойцы, но всегда плохо ладящая между собой команда.

— Гэндзи, знаешь, ты сильно изменился, — вдруг выдала Вада.

— Повзрослел, наверное, — как можно спокойнее ответил я, хотя чего волноваться если родители не заметили в теле сына пришельца со Скайда, то что говорить о одноклассниках.

— Наверное, раньше ты был не глуп, но как бы это сказать… через чур прямолинеен, — сформулировала близняшка, — А теперь к твоей настойчивости добавились ум и гибкость. Босс я рада, что нахожусь под твоим командованием и моя сестренка тоже.

— Спасибо, — ответил я и немного испугался, уж очень характерно заблестели глаза у близняшки. Нафи нафиг, обижать братьев Като не хочу, да и близняшки мне особо не нравились, ну в смысле как женщины. Чувствую пси-энергии там совсем немного, хе-хе.

Время за разговорами пролетело быстро. Даже не заметил, когда в холле появились Сайто и Сасаки, да и парни старались сильно не отсвечивать. Два главаря держались в стороне от всех и кажется глубоко переживали свое поражение. И даже их напарники по первому этапу не рискнули беспокоить своих боссов.

Последними как водится пришли взрослые. Вначале в зал едва ли не строем промаршировали латники и равномерно распределились по периметру. Хмм… кого это интересно сюда занесло, раз принимают такие неслабые меры предосторожности? Следом прибежали мелкие клерки, которые суетливо проверили установленный на небольшом постаменте стол и трибуну для выступающих. Ну и в конце концов важно прошествовали солидные дяденьки и тетеньки в сопровождении Кесту Аоки.

Я думал, ну все, теперь уже точно начнем. Хотелось пораньше закончить со всей этой официальной тягомотиной и получить шанс уединиться с Акирой. Тем более девушка разобралась со своими людьми и уже стояла рядом со мной, завлекая изгибами своего тела и вкусным запахом. Однако пока высокая комиссия обустраивала свои благородные задницы на стульях, в зал небольшими группами стали впускать солидных мужчин и женщин.

Мой первая реакция была, кто это и зачем? Но потом я увидел папу и маму, а заодно Эми и Шина Такада. Значит пригласили родителей учеников. Но обычно это делают на церемонии завершения «Пирамиды», а у нас впереди третий этап. Или я что-то не так понял? Ну до разгадки тайны осталось совсем немного можно и потерпеть.

* * *
— Дорогие участники и родители, мы рады сообщить вам, что внутришкольный этап Больших Игр завершен! — немного ошарашил всех Кетсу Аоки, своим вступительным словом.

— А третий этап?

— Его что не будет?

— Круто!

— Ничего себе! — ученики разделились в своих оценках происходящего. Большинство радовалось завершению мучений, немногие, рассчитывающие реабилитировать свои результаты в начале «Пирамиды», наоборот, негодовали.

— Действительно, после консультаций с Министерством Обороны, было принято решение досрочно завершить отборочный тур. Такая процедура стандартна и имеет давно согласованный центральным исполнительным органом регламент, — начал объяснять Кетсу Аоки, — Однако более подробно с этой ситуацией вас ознакомит Полковник корпуса магов Армии Его Императорского Величества, глава клана, потомок князей Сацума, Ояма Ивао! — завуч уступил место полноватому, седовласому, пожилому мужчине

— Милостью Императора мне поручено сменить на посту куратора Больших Игр генерала Ямагато Аритомо. Хочу напомнить всем присутствующим истинное значение этих испытаний для Империи. Многие давно забыли зачем наши дети истязают себя в труднейших испытаниях с риском для здоровья, а иногда и жизни! — полковник говорил мощно, заражая публику своим патриотизмом, — Так вот, мы здесь не ради налоговых льгот, титулов и бесценных артефактов! Часто думая о материальном интересе, тщеславии, политике, мести… мы забываем истинную цель! Империи нужны сильные МАГИ! — усилил свою речь Ивао, а я «астральным зрением» увидел, как вздулся его силовой каркас.

— Во имя Империи!

— За Императора! — со всех сторон понеслись верноподданнические возгласы от родителей и учеников. В стране патриотизм был на высоком уровне.

— Спасибо! — улыбнулся полковник и продолжил, — Ваше учебное заведение, как и несколько других отмечено как одно из наиболее перспективных. Несмотря на поражения в Играх прошлых лет, мы отмечали высокие результаты учеников Старшей школы Гакко. Однако в этом году один из них и вовсе стал надеждой Империи! Но о нем позже, сейчас позвольте мне перейти к результатам «Пирпмиды».

— Оу, как это? — недоумевал один из родителей.

— Чем заслужена такая честь? — спросил другой.

— Кто это? — шепнул своему ребенку третий.

— Это Гэндзи…

— Гэндзи Танака…

— Тот парень…

— Мерзкий ублюдок…

— Вероломная тварь, убил бы…

— Мы учимся с ним в одном классе… — Сузу Вада повезло, она стояла в конце построения учеников, соприкасаясь с местами которые заняли ее родители. Так что последнюю фразу точно сказала она.

Я включил руны усиления чувств, поэтому слышал недоуменные возгласы родителей и тихий шепот учеников. Иногда из-за скопления детей трудно было сказать кто и что говорил, но, например одноклассница здесь была одна, а с такой ненавистью меня могли обсуждать только Хиро и Озаму. Ну и нежный голосок Акиры узнал бы в любом случае.

— Соблюдайте тишину. — поднял руку Кетсу Аоки призывая людей к порядку, дисциплинированные ученики тут же затихли, аристократы и промышленники успокоились немного позже.

— Я продолжу, — начал полковник после того, как установилась абсолютная тишина, — Официально объявляю о том, что отборочный тур «Пирамида» для учеников Старшей школы Гакко завершен. Третий этап не будет проводится из-за того, что две команды игроков сошли с дистанции не закончив прохождение всех испытаний.

— Что?

— Почему они сошли…

— Тишина! — рявкнул Акои, останавливая перешептывания.

— Принимая во внимание сложившиеся обстоятельства Министерство обороны не считает принятое решение о сдаче проявлением слабости или трусости. Однако, и дать возможность кому-либо из проштрафившихся команд принять участие в Квартальных играх также невозможно! Учитывая это и то, что для отбора шести игроков сборной Старшей школы Гакко осталось всего восемь учеников мы, руководствуясь статьей пятой, пунктом шестым Свода правил Императорских Больших Игр отменили проведение третьего этапа «Пирамиды». Состав команды утвержден исходя из личного рейтинга каждого из игроков. Кетсу Аоки вам слово, — полковник передал эстафету завучу.

— Кхм… сборная команда Старшей школы Гакко сформирована из следующих претендентов: ученик второго курса Рейден Наката, ученица четвертого курса Акира Такада, ученица второго курса Амэя Кодама, ученица третьего курса Наоми Сайто, ученик четвертого курса Буцу, ученик второго курса Гэндзи Танака… — Ктесу Аоки сделал паузу, чтобы промочить пересохшее горло, в это время угол родителей опять загудел.

— Что происходит?

— Акира Такада чемпионка школы, почему она вторая с конца, я ведь правильно понимаю, что первыми называли ребят с более низкими рейтингами?

— А почему в основной состав попало так мало четверокурсников? Где Озаму Сайто и Хиро Сасаки? Все знают лидеров школьных банд!

— Второкурсник возглавил рейтинг внутришкольных Игр? Теперь чемпион Гакко не маг? Я слышал наследник Танака неодаренный.

— Кто такой Гэндзи Танака!?! — Кетсу Аоки намеренно не прерывал многоголосый спор давая людям выпустить пар.

Опытный политик знал, что проще дать толпе высказаться в течении пары минут и продолжить, чем заставить молчать сейчас и получить кучу замечаний во время выступления. Но при таком способе, надо уметь управлять аудиторией, вовремя заставить собственников компаний, глав родов и кланов прекратить спор и продолжить слушать. Легат умел!

— Дамы и господа, минуту внимания! — вмешался завуч, когда посчитал публику достаточно разогретой, — Принимая во внимание внешнюю неоднозначность и даже сенсационность результатов «Пирамиды» руководство решило дать официальные разъяснения произошедшего. Сейчас я приведу основополагающие доводы, сделанные Официальной судейской комиссией на основе объективных данных: средств видео и аудио фиксации, данных гео-позиционирования снятых с индивидуальных браслетов игроков, и свидетельских показаний операторов группы наблюдения. Команды Хиро Сасаки и Озаму Сайто сошли с дистанции. Третий отряд под руководством Акиры Такада пришел на финиш спустя сутки после победителей, проиграв финальное сражение студенту Императорской Высшей Академии Магии.

— Еще бы…

— Так вот кто сошел с дистанции…

— Как школьники могут победить «академика»?

— Туда набирают лучших из лучших, а после года обучения они сэнсэев рвут, — вновь стали обсуждать родители, но опять были прерваны Кетсу Аоки.

— А теперь касательно победившей команды и почему многие сильные бойцы и близко не дотягивают до их рейтинга, — вновь привлек внимание аудитории многоопытный Легат, — Как вы поняли, члены команды Гэндзи Танака заняли четыре первых места в рейтинге учеников школы, и тому есть логичное объяснение. С самого начала эта группа установила подряд несколько рекордов. После тщательной сверки результатов Министерство подтвердило, что это лучшие достижения по стране! Более того игроки сделали самую длинную непрерывную серию рекордов за всю историю игр. Этапы «Колючий кустарник», «Дикие звери», «Лес мин» и «Столбы» пройдены в кратчайшие сроки. Все результаты верифицированы специальной комиссией Министерства обороны.

— Ого!

— Ничего себе! Теперь понятно почему другие так отстали.

— Как? Как такое возможно?

— Слушай Горо, это ведь твой сын? — зал вновь зашумел, обмениваясь впечатлениями от отчета, теперь, когда все вопросы были закрыты можно и обсудить посчитало большинство родителей.

— Уважаемые гости, еще немного терпения, я не закончил, — в очередной раз удивил собравшихся завуч, — Команда Гэндзи Танака впервые в истории справилась с Академиком в ранге сэнсэя!

— Твою то мать!

— Этого не может быть!

— Чьи дети эти монстры?

— Чем вы их кормите?

— У меня еще не все! — буквально перекричал всех Кетсу Аоки. После его слов наступила неожиданная тишина. Не нужно быть психологом, чтобы понять, о чем думает каждый из присутствующих. Что еще могли совершить эти герои? Сделать подобное с двумя бойцами второго курса? Уму непостижимо! — Гэндзи Танака впервые за несколько тысячелетий привязал к себе зверя! Сейчас ученик нашей школы является единственным повелителем зверей в Мире! — этой новостью Легат окончательно сразил всех родителей, да и многих учеников еще не посвященных в произошедшее.

Тем временем, подчиняясь жесту Легата, воины Корпуса ввели в зал Юкихе. Кот по-прежнему был облачен в броню и выглядел весьма воинственно. Хищник обошел вокруг холлы, при этом остановился около Горо и Хэны Танака. Усатый по очереди заглянул каждому из родителей Гэндзи в лицо как будто запоминая близких и самых дорогих людей.

Этот ход получился спонтанно, питомец видно просто почувствовал родную для его побратима кровь и показал свое внимание к старшим вожакам прайда. Однако его следующий выпад был неожиданным даже для меня. Проказник точно так же остановился около Акиры, показывая принадлежность девушки к моему прайду. Черт! Здесь собрались не самые глупые люди, они явно будут правильно трактовать действия Юкихе.

— Ты что творишь? — прошипел я мысленно.

— Показываю всем твою самку! — невозмутимо ответил кот, — Ты ее покрываешь, так что лучше, чтобы все об этом знали. Так ты будешь уверен, что кто-то покушается на твой прайд, а то некоторые недобросовестные коты могут сказать: «Брат, я не знал, что ты ее покрываешь»!

Глава 21 Малый совет

Иерархами становились лишь самые преданные трону люди, проверенные в сотнях сражений, не сломавшиеся под пытками, сильные волей, почти безгрешные воины. Азартные игры, алкоголь, наркотики, женщины, даже друзья и семья — все это путь к слабости. Иерархи стальные люди, опора трона, солдаты Империи у которых нет уязвимых мест!

Откуда взять таких? Как убедиться в их качествах? За тысячелетия Империя научилась воспитывать и отбирать лучших из лучших. С этими людьми работали с раннего детства. Иногда приходилось выбирать менее талантливого мага, но более сильно патриота. С возрастом многие начинали потакать небольшим грехам, это не плохие люди или предатели, но иерархами они стать не могли.

Лишь Единцы из сотен тысяч становились апостолами Императора. Их количество не ограничивалось, правитель хотел бы иметь легионы таких самоотверженных бойцов, но за всю историю династии живущих в одно время было не более дюжины. Хотя даже количество держалось в секрете. Иерархов постоянно искали, просеивая сквозь частое сито человеческий материал.

Благодаря Иерархам Империя благополучно прошла сквозь бури мятежей, хаос клановых войн и междоусобиц. Это была сила, на которую Император мог рассчитывать при любом раскладе. Еще ни разу ни один из сановника не предал своего повелителя. Эти люди считали честью смерть ради сюзерена. Поэтому их наделяли огромной властью и давали право вершить суд от имени Императора! Их боялись и ненавидели, но все признавали решающую роль в сохранении Империи.

Иерархи — бесстрашные, абсолютно уверенные в своей правоте воины, по крайней мере такое сложилось мнение у людей. Во многом верное утверждение, но и у них были свои страхи. Каждый из апостолов боялся больше всего подвести Императора. Гнев правителя худшее наказание для этих людей. Они добровольно жили в заточении, ели скромную пищу, не знали семейного очага, прошли не одно кровавое сражение, но как огня боялись не угодить правителю.

Так что сейчас перед аудиенцией с Императором Иерарх испытывал волнение. Хотя уже сотни раз был у нынешнего Владыки, и тысячи — у его погибшего отца, но чувства остались прежние. Это как индикатор патриотизма, если что-то поменяется, то надо подавать в отставку, или этот вопрос решит Совет Иерархов, неусыпно бдящий за чистотой в рядах безупречных столпов Империи.

— Добрый день, Ваше величество, — склонился в глубоком поклоне Иерарх.

— Рад видеть вас, — вежливо ответил правитель, ему еще в глубоком детстве вдолбили модель поведения в отношении этих особенных людей, — Что привело вас ко мне?

— Ваше величество, при проведении Больших Игр ученик одной из школ привязал зверя, — начал с главного Иерарх, если повелителю будет интересно, он сам попросит подробности, сейчас только самое важное.

— Хмм… я видел ваш отчет и ждал этого разговора. Любые изменения нарушают баланс как внутри Империи, так и в мире. Сможем ли мы взять на себя такую ношу? Давление извне будет огромным! — Император любил порассуждать вслух, потом собирал ценные мнения свой свиты и на их основе принимал решения, — Что говорит мальчик? Он понимает, как это произошло или хотя бы имеет предположения?

— К сожалению нет Ваше Величество. Мы почти уверены, что на момент привязки у парня была отложенная инициация. Он не чувствовал силу, а поэтому не может объяснить, как и что происходило, — уверенно ответил Иерарх, — Над этим вопросом бьются лучшие умы Империи, мы восстанавливаем события по секундам, но пока четкого понимания нет.

— Может быть дело как раз в отложенной инициации? — спросил один из приближенных, — Редкое событие, и чтобы совпало с наличием магического зверя…

— Это одна из основных гипотез, — коротко ответил Иерарх.

— Слишком много совпадений должно случится чтобы был привязан зверь. Если это гипотеза верна, неудивительно, что мы так долго не могли повторить успех древних, — высказал свое мнение еще один «знаток» из свиты императора, — Однако ни одна летопись ни о чем подобном не упоминает. Хотя письменных источников тех времен совсем немного. Разве что в Поднебесной или у Ацтеков что-то могло остаться.

— Не думаю, что сохранились инструкции или какая-то конкретика, иначе мы бы увидели возрождение Теночтилана или взлет Китайской Империи, — возразил Император, — Но меня больше волнует вопрос, что нам с этим делать, господа? — Император любил озадачить ближний круг, и в результате получал диаметрально противоположенные мнения по сложным вопросам. А если выскажешь свою позицию, то все только поддакнут, а плодотворной дискуссии не дождешься.

— Я правильно понимаю, что засекретить все не получится? — задал вопрос один из чиновников. Кстати, самая выигрышная стратегия, если не знаешь верного ответа, или позицию Императора, лучше позадавать наводящие вопросы пока не сформируется мнение. Ну тут опытные царедворцы, правила игры знают на пять.

— Почти невозможно, что-то уже утекло в сеть, да и свидетелей многовато. И потом если замуровать повелителя зверей в клетке, не станет ли он завтра нам врагом? — прокомментировал Иерарх.

— К тому же, даже если у нас не получится тиражировать этот опыт, то какие-то дивиденды все же можем получить, — задумался министр иностранных дел, — Даже за право исследовать процесс, если мы зайдем в тупик, многие пойдут на беспрецедентные уступки.

— Но надо учитывать, что есть большая вероятность уникальности произошедшего. И повторить данный опыт может и вовсе не получится, — поддержал собеседника Иерарх.

— Ну парень ценен сам по себе, если верить древним трактатам мэйдзин с боевым зверем был сильнее любого своего коллеги. Два мага равного уровня не всегда могли победить повелителя зверей, — зашел с военного аспекта Министр обороны, — Учитывая средний возраст и количество магов высшего ранга в нашей стране, парень лет через сорок будет стоить половины всей армии.

— Хмм… а кто даст ему до этих времен дожить? — задал резонный вопрос руководитель Внешней разведки, — Соседи нашего усиления не допустят. Хотя я слышал за парнем, итак, охотятся, да так рьяно, что когорта латников еле справилась.

— Они не знали цены парня и использовали его как наживку, для того чтобы ликвидировать Клан Теней, — заступился за латников Иерарх.

— Да уж дорогая наживка, — поддел Министр обороны, ему не нравилось вмешательство латников в дела его ведомства, он считал всех магов априори военнообязанными, а значит подконтрольными исключительно его министерству.

— Господа, прекратите это! — рявкнул император, больше всего ненавидящий закулисную борьбу между своими вассалами, — Дело решать надо! Давайте подведем промежуточные итоги: парень безусловно ценен, необходимо обеспечить его безопасность и развитие, и самое главное попытаться найти возможность тиражировать его опыт. Последнее условие вообще снимет все проблемы, если у нас будет много повелителей зверей, то охотиться начнут за технологией, а ее легче оберегать. Но это пока недостижимый результат.

— Значит надо обезопасить подростка и при этом минимально ограничить его свободу, чтобы в итоге не поиметь обидевшегося на Империю повелителя зверей. Я правильно понимаю? — глава разведки переиначил задание на свой лад, и тут же вынес вердикт, — Абсолютно невыполнимое задание. Если парня заъхочет убрать одна из сверхдержав, они его уберут.

— Хмм… ну этот вопрос можно решить малой кровью. В любом случае если мы начнем усиливаться Британская Империя, Поднебесная, Россия и Германский союз нас в покое не оставят… Однако можно заключить некий пакт. Скажем года три мы пытаемся разобраться с привязкой сами и в случае удачи продаем секрет участникам соглашения, при неудаче передаем права исследования партнерам с преимущественным правом покупки результатов для нас, — стал набрасывать министр иностранных дел.

— Логично, — поддержал идею император, — Эти державы в любом случае выдавят свое, и пока мы дождемся достижения высоких рангов у своих повелителей зверей, нас растопчут и заберут все силой. А так получим некую фору и даже поддержку. Ну а с локальными врагами справимся тем, что есть, ситуация с основными противниками сильно не поменяется!

— Так получается, что со сверхдержавами мы поделимся и еще заработаем. Меньше, чем хотелось бы, но и то неплохо, учитывая, что все случилось без особых вложений с нашей стороны, — подытожил свою идею министр иностранных дел.

— Задача стала гораздо легче, — признал глава разведки, — Если у нас будет пакт с ведущими державами, то их агентурная сеть как минимум будет нейтральна, а скорее всего при случае сдаст нам противников. В их интересах сохранить объект живым. Но все же учитывая, что против нас будут играть наши старые враги это будет непросто.

— Ну кто будет активно сопротивляться нашему возвышению? — сам себе задал вопрос Министр иностранных дел, и тут же начал отвечать, — Империя Коре и Филиппины — безусловно, Союз Малаккского Архипелага — вероятно, Сиам — скорее всего, Новый свет — возможно нейтрально, а может поддержат кого-то из своих ставленников.

— Все равно слишком много противников, плюс надо не исключать что кланы того же Китая и России могут иметь свой личный взгляд на эти вещи и действовать по-своему, — привел еще один немаловажный аргумент глава разведки, — Да чего уж там, даже наши аристократы могут из интересов местечковой политики пойти на устранение объекта.

— Как я понимаю еще одной причиной уязвимости объекта является его статус? — задал риторический вопрос Император, — Будь за ним сильны род или клан это исключило бы большую часть проблем. Кто просто-то так будет нарываться на месть? Может как вариант возвысить Танака?

— Ваше величество, это бандиты, — неуверенно высказался один из сановников.

— Предки многих из нас когда-то так начинали, — ответил Император, — Есть два пути: мальчик может сам возвыситься, выиграв игры, и это вообще не вызовет никаких вопросов, ну или женитьба…

— А не получим ли мы в итоге монстра? Сильный клан, повелитель зверей, возможно, мэйдзин… кто кому завтра будет диктовать условия? — задал справедливый вопрос глава службы безопасности.

— Значит клан-претендент должен быть абсолютно лоялен правящей династии, или объект должен войти в одну из ветвей правящего дома, — пожал плечами император, — но опять-таки это дела не сегодняшнего дня, парень слишком молод для такого. Что вы предпримете прямо сейчас?

— Ваше величество, если вы позволите, — спросил разрешения Иерарх и дождавшись утвердительного кивка сюзерена, продолжил, — Инициативная группа полигона, на котором проводились соревнования, сделала несколько видео роликов. Есть мнение, что после трансляции их по сети объект станет кумиром сотен тысяч подростков, если не миллионов. Что само по себе послужит хорошей защитой. К тому же тогда не вызовет протест многочисленная охрана. Фанаты так сильно достанут Гэндзи, что он сам будет рад лишний раз отсидеться дома или скрыться в бронированном автомобиле.

— Хмм… а эти ролики у вас с собой? — заинтересовался Император.

— Да, конечно, ваше величество, техники уже загрузили их во внутреннюю сеть, — предусмотрительный Иерарх неплохо подготовился, — Там всего четырнадцатиминутный ролик.

— Никто не против просмотра? — для проформы задал вопрос Император, а специалисты уже настраивали изображение и звук.

На четверть часа высшие сановники Империи погрузились в творчество Задрота и его команды. Ролик вызвал неоднозначные впечатления: кому-то понравилось, кто-то, наоборот, разочаровался. Однако равнодушным не остался ни один из присутствующих. Чиновники настроились на серьезный материал, а в итоге получили едва ли не комедию. После сногсшибательной концовки с заретушированной сценой победы над сэнсэем, повисла недолгая пауза. Зрители переваривали материал.

— Ролик легкий и смешной, сейчас такое популярно в сети, — первым высказался Император, и сдержанно похвалил, — Неплохо.

— Хмм… а он точно маг? — усомнился глава разведки, и тут же опроверг свое мнение, — Хотя связь с магическим зверем на лицо.

— Отлично!

— Непонятно насколько он силен в магии, но с головой у парня все в порядке…

— Это гарантированный успех среди массового зрителя!

— Хмм… как-то слишком уж… — со всех сторон послышались разные оценки, но градус общего настроения был на стороне создателей ролика и главного героя. Оставался только вердикт Императора, и он не заставил себя ждать.

— Запускайте серию по всем канала, если добьетесь ощутимого результата, надо продумать вопрос продвижения материала за рубежом, — принял решение правитель и кивком завершил совещание…

* * *
Меня с родителями после официального объявления результатов игр ждала беседа с Кетсу Аоки. Понятно, что после того, как были оглашены мои достижения, жить по-прежнему уже не получится. Вопрос только один, насколько сильно государственная машина захочет ограничить личную свободу и какие меры безопасности предложит.

Отец, мягко говоря, был ошарашен происходящим и явно пребывал в замешательстве. Мама и вовсе выпала в осадок. Невозмутимо спокойным оставался только Юкихе, но тот просто не понимал в какой переплет мы попали. Надеюсь, администрация жестить не будет, а то сейчас моих предков можно брать тепленькими, размякли они от посыпавшихся на их сына похвальных реляций и прочих заманух.

Кстати, все финалисты «Пирамиды» уже автоматом получили для своих семей налоговые каникулы на целый год. Что, учитывая финансовое состояние небедных кланов и промышленных групп выльется в серьезные деньги. У нас в стране корпорации платят очешуительные налоги, так что приз сам по себе о-го-го! Но мне отдельно обещали персональные плюшки. Император мог осыпать наградами выдающихся Игроков и процессе соревнований, прецедентов масса.

Аоки пригласил нас в свои личные апартаменты. Судя по всему, предстояла почти семейная беседа. Никакого официоза, домашняя, доверительная обстановка. В просторной комнате накрыт стол с легкими закусками и напитками, отдельно приготовили две гигантские миски с мясом и рыбой для кота. Вечно голодный хвостатый такому вниманию был рад и не чинясь приступил к уничтожению съестного.

— Господин Горо, госпожа Хэна, Гэндзи, вы, наверное, догадываетесь, что нам необходимо обсудить ряд мер, которые будут предприняты для защиты Повелителя зверей, — ожидаемо начал Кетсу Аоки.

— Согласен, этот вопрос надо обсудить, — подобрался мой отец, опытный гангстер не любил связываться с законом, а сейчас дело пахло керосином. Чую наш клан будут как букашку под увеличительным стеклом держать, — Вместе с тем я бы заранее хотел обозначить позицию моей семьи. Принимать поспешные решения мы не будем!

— О нет, — примирительно поднял руки Кетсу Аоки, — Я даже не уполномочен обозначать что-то конкретное. Если откровенно, там наверху еще не выработана официальная позиция по Гэндзи. Так что сегодня вопрос лишь самых неотложных мер.

— Принято, — коротко согласился отец.

— У меня на повестке два блока вопросов, — перешел ближе к делу Легат, — Первый — обеспечение безопасности, второй — сотрудничество со стороны Гэндзи по вопросу повторения его опыта другими одаренными. Предлагаю начать с безопасности, как с самой насущной проблемы.

— Разумно, — кивнул головой отец.

— До игр на Гэндзи покушались достаточно профессиональная команда киллеров, это как-то связано с его способностями? — аккуратно задал вопрос Аоки.

— Нет, для нас самих новые возможности сына — неожиданность, — уверенно ответил Горо.

— Я так и думал, мы подозреваем, что это посмертный заказ главы семьи Кимура, с сыном которого у Гэндзи был конфликт, — поделился информацией завуч.

— Похоже на то, — согласился отец, его специалисты пришли к схожей версии.

— Если вы помните, даже с этой угрозой было нелегко справиться. Но сейчас перед нами более масштабная проблема. Скажу откровенно ряд государств могут быть заинтересованы в смерти Гэндзи, многим соседям не понравится усиление Империи, это значительно нарушит баланс сил в регионе, — выложил тревожные новости легат.

— Это абсолютно справедливо, — вынужден был согласиться отец, — Что предлагает правительство?

— В идеале нахождение ребенка на одной из баз Министерства Обороны или Корпуса латников. Еще лучше если Гэндзи станет одним из кандидатов на поступление в Корпус, — стал озвучивать варианты Аоки.

— Мы пока не готовы так радикально менять судьбу сына, — категорично ответил отец, явно решивший обострить вопрос с самого начала, и я его в этом поддерживаю.

— Боюсь, ситуация может сложиться не в нашу пользу, — аккуратно стал поддавливать Легат, — И чем раньше мы обезопасим Гэндзи тем лучше. Я бы предложил компромисс. Квартальные игры состоятся через пару недель, на это время всю команду игроков отправим в тренировочный лагерь, только вместо обычного школьного полигона будет база латников. А там после игр можно и подумать. Сейчас главное выиграть время.

— Хороший вариант, — расслабился отец, утвердившись, что пока никто не будет давить.

— Тогда решено, — подытожил Легат, — Осталось обсудить только помощь со стороны Гэндзи… — в это время раздался сигнал странного на вид мобильного телефона и нам пришлось прервать беседу.

Глава 22 Опасная игра

Кетсу Аоки пришлось выйти в соседнее помещение, звонил тот самый телефон что передал ему Иерарх для обеспечения защищенной связи, а значит вопрос касался Гэндзи Танака.

— Добрый день, — как можно вежливее поприветствовал собеседника завуч, хотя внутренне был недоволен, иерарх определенно знал, чем занят Аоки и все же прервал разговор.

— Как проходит беседа? — поинтересовался Иерарх, при этом еще раз напоминая, что держит руку на пульсе, тем самым сановник подтвердил догадки легата.

— Пока нейтрально, я не выдвигал особых требований, и Танака отнеслись с пониманием к предложенным мерам безопасности, обо всем остальном обещали подумать, — максимально сжато отчитался завуч.

— Что насчет поступления в корпус латников? — Иерарха этот вопрос интересовал особенно сильно, заполучить в полное распоряжение единственного в мире повелителя зверей весьма соблазнительно. Одно дело лавировать между армией, Имперской службой безопасности, Министерством иностранных дел, другое — защищать и использовать одного из солдат корпуса, путь и особенного, но латника!

— Думаю они к этому пока не готовы, — высказал свое мнение легат, реакция Горо Танака на это предложение была неоднозначная, а вот Гэндзи явно против.

— Почему пока? Что-то почувствовал? — тут же насторожился Иерарх, в надежде найти любую зацепку.

— Танака колеблются между необходимыми мерами безопасности и степенью свободы для сына, — осторожно подбирал слова завуч, — Опасность они еще толком не почувствовали, а вот негативная реакция против Корпуса и других радикальных мер вполне естественна, особенно для представителей гангстерского клана. Они законы-то не уважают, что говорить о строгих уставах императорской армии. Строгий устав, узкие рамки военной организации им претят.

— Хмм… а что, если дать Танака почувствовать реальную опасность? Есть вероятность, что тогда они станут покладистей? — задал Иерарх провокационный вопрос.

— Скорее всего, тем более решать родителям, а они искренне любят своего сына, — немного подумав ответил легат, — Но риски такой игры огромные!

— Мы еще официально не подтвердили его достижения. Основные противники скорее всего пока только в процессе сбора данных. Им ведь надо понять и поверить в реальность свершившегося факта. А вдруг дезинформация, ловушка, какая-то игра спецслужб… Так быстро на радикальные меры никто не решится. Тем более тут нужно задействовать серьезные силы, — стал рассуждать Иерарх, — Максимум что они успеют — это прощупывание, ну и возможно те наемники Клана Теней, которых мы упустили попытаются взять реванш.

— У Танака не так много сил, даже небольшая команда профессиональных киллеров может лишить нас повелителя зверей, а вдруг его уберут просто так, на всякий случай? — продолжал сомневаться Легат, ему затея Иерарха не очень нравилась, рисковать жизнью ребенка ради достижения каких-то эфемерных целей… — И потом я уже уведомил родителей, что команда Старшей школы Гакко будет тренироваться на сборах на одной из баз. До квартальных игр совсем немного времени и все родители без исключения с пониманием отнеслись к такому решению.

— Ну дадим им день-два на сбор вещей, да и просто побыть на выходных дома, это нормальная практика между этапами. А вы можете сослаться на то, что база оказалась еще не готова, что как раз минимизирует риски. У возможных киллеров будет совсем мало времени для подготовки операции, а значит они начнут ошибаться.

— Хмм… а заодно ваша служба заранее проредит агентурную сеть противника, что облегчит нам жизнь в будущем, а может и Клан Теней на свет вытащат…, - предположил Аоки, с такого ракурса мысль Иерарха становилась все более заманчивой.

— Зрите в корень легат, но упускаете еще и главную цель! Покладистые Танака облегчат жизнь тогда, когда на нас по-настоящему навалятся всякие там боевики-головорезы, тренированные конкурентами. С ними справиться, будет трудно, а если при этом объект закапризничает и захочет воли, то нас ждет либо нежелательно обострение отношений с Гэндзи, либо локальная войнушка с командой профессионалов из-за рубежа, — Иерарх мыслил глобально и на несколько ходов вперед.

— Да очень, очень разумно, — вынужден был согласиться Аоки, но червячок сомнения все же грыз, — Но такие риски!

— А у меня как раз освободилась Мори, думаю ее присутствия будет достаточно для обеспечения полной безопасности объекта, — привел убойный довод Иерарх.

— Мори Мотонари!?! — уточнил пораженный Кетсу Аоки не понаслышке знавший это имя. Хотя логично самому важному объекту в Империи, лучший боец в охрану.

— Именно, да еще и с командой учеников, — подтвердил догадки завуча сановник.

— Тогда да, получается замечательный план, — окончательно поменял свое мнение Легат. При таких условиях идея Иерарха и вправду выглядела замечательной и абсолютно безопасной. Даже как-то жалко стало киллеров!

— Угу, заодно и весь мир поймет, что Гэндзи Танака на самом деле привязал зверя, — подытожил Иерарх.

* * *
Я весь разговор подслушал при помощи рун усиления чувств. Правда даже моих способностей не хватило, чтобы разобрать голос на другом конце провода, однако комментарии Кетсу Аоки позволяли с высокой долей достоверности восстановить весь диалог. Делиться сведениями с родителями не решился, тут явно есть прослушка, а свои способности выдавать не стоило.

В принципе ничего крамольного завуч не обсуждал и где-то был даже на моей стороне. Однако использование меня как наживки, да еще и вслепую сильно не понравилось. Хотя, если отстранится от эмоций, действия кукловодов выглядели вполне оправдано и логично. Но выступать в роли червяка на крючке всегда неприятно, как бы замечательно это не выглядело со стороны.

Кетсу Аоки вскоре вернулся к столу. Пока он разговаривал, мы с родителями перекидывались лишь ничего не значащими фразами, все понимали, что каждое наше слово фиксируется и чем меньше дадим информации, тем спокойнее будет. Юкихе доел мясо и теперь лениво подбирал с миски огромные куски рыбного филе.

— Чего хочет от нас могучий самец? — возник вопрос в моей голове.

— Хмм… а почему могучий? — удивился я.

Кетсу Аоки тщательно скрывал свой уровень, но с «астральным зрением» для меня теперь особых секретов не было. Изучив силовой каркас завуча, я сделал вывод, что он как минимум равен по силе моему отцу. А учитывая боевой опыт и клановые школы за спиной, скорее всего господин Аоки сильнее Горо Танака, который одним своим присутствием заставлял бандитские кланы идти на попятную.

Но откуда это знает кот? У него что тоже астрально зрение? В ответ на мои вопросы в голове стали появляться мыслеобразы. Нет, питомец астральным зрением не обладает, но имеет некое чувство магии. В его понимании облако вокруг сильных одаренных гораздо больше и плотнее. Как будто маг стягивает вокруг себя энергию с определенной площади. Хотя похоже оно так и есть.

— Так ты и не ответил, чего он хочет? — вывел меня из задумчивости кот.

— Охрану пытается навязать, ну и спрятать нас подальше, — в общих чертах пояснил я.

— Понято, — почему-то флегматично принял все Юкихе и прилег немного передохнуть, сыто отдуваясь, — Если там будут давать много мяса и рыбы, почему бы нет?

— Самок не будет! — я намеренно резанул правду-матку, а то, чего доброго, кот будет отчаянно топить за все предложения Кетсу Аоки, видно мясо вкусное, продался гад.

— Эээ… это как? — недоумевал четвероногий, вмиг потеряв свою невозмутимость.

— Ты же сидел на полигоне? В клетке небось? Были у тебя самочки? — задал я несколько уточняющих вопросов.

— Не-не, я все понял, нам с могучим самцом не по пути, к черту его гостеприимство, — Юкихе выплюнул обратно не дожеванный кусок рыбы и отошел подальше от еды. Отсутствие самок пугало его гораздо больше голода.

В это время как раз вернулся Кетсу Аоки и обратил внимание на горного кота, пятящегося от тарелки с рыбой.

— Ваш питомец не любит рыбу? — тут же задал вопрос завуч, всех вокруг интересовали любые детали о нас с котом.

— Не знаю, мы всего несколько дней вместе, — ответил я.

— Понятно, — принял мой ответ Аоки, и тут же обратился к родителям, — Извините за прерванный разговор. Как раз сейчас звонили с полигона латников и предупредили, что еще не готовы принять ребят, причем это как-то связано с безопасностью. Так что у вас есть два-три дня, чтобы побыть дома. На это время мой куратор просит клан Танака принять в поместье когорту латников и несколько специально обученных телохранителей, которые буду постоянно находится рядом с Гэндзи.

— Хмм…, - немного удивился новому повороту отец, — Мы с благодарностью примем защитников моего сына в нашем доме. Есть ли ограничения по перемещению наследника вне поместья?

— Их нужно сократить до минимума, в идеале лучше запереться в поместье на все три дня, — к моему удивлению довольно уверенно ответил завуч, я думал, что он, наоборот, разрешит мне передвигаться по городу для провокации неосторожных киллеров. Или дичь, за которой охотятся латники настолько крупная, что пойдет на штурм защищенного поместья в густонаселенном квартале?

Мы побеседовали еще немного и к взаимному удовольствию расстались. Нам с родителями и котом пришлось подождать некоторое время пока на место не прибыли обещанные телохранители. Остальные участники Игр уже разъехались по домам, так что мне даже не удалось попрощаться с Акирой. Хотел узнать, как отреагировали ее дядя и тетя на выходку кота и не будет ли у нее из-за этого проблем. Блин там еще и связь с Кийоко может всплыть… Хотя после всех плюшек, что на меня выкатили, я становлюсь завидным женихом.

Охрана прибыла довольно оперативно. Еще бы им целый вертолет выделили. Как я понял часть бойцов прибыла для сопровождения нашего кортежа, а остальные выехали сразу к поместью, будут крепить оборону. Если в таком же ключе как здесь на полигоне, то родовая усадьба Танака скоро из уютного жилища превратится в суровую крепость.

К нам присоединились больше двух десятков бойцов: пятеро прилетели на вертолете, остальных сняли с охраны полигона. Латники разместились в четырех огромного размера бронированных внедорожниках. По слухам помимо того, что воины-маги сами по себе были невероятно опасны, бойцы не брезговали и новейшими образцами современного оружия: крупнокалиберные пулеметы, автоматические пушки, ракетные установки, не говоря уже о стрелковом оружии.

Причем часть тяжелого вооружения была встроена в автомобили и управлялась современными электронными системами прямо из салона. Получалось что-то вроде стрелков на самолете или вертолете. Причем тут операторы управляли огнем как прямо по курсу движения, так и по всем направлениям верхней полусферы. То есть могли поражать врагов в окнах зданий, на крышах и других точках. Такие возможности были весьма кстати в условиях городского боя.

Но больше всего меня интересовал боец, про которого так восторженно упомянул Кетсу Аоки. Почему завуч и, сам по моим меркам являющийся тем еще монстром, так быстро согласился с мнением неизвестного собеседника? Кого мне в телохранители прислали? Это по меньшей мере должен быть известный на всю страну герой. Однако даже под «концентрацией» я такого персонажа вспомнить не смог. Значит ни в газетах, ни по телевидению, ни в сети про него не знают.

Но немного времени спустя мое любопытство было полностью удовлетворено. От группы почтительно кланяющихся латников отделилась легкая невесомая фигурка. Девушка выглядела скорее, как фотомодель или дорогая эскортница. Обтягивающий комбинезон, ни одного щитка знаменитых имперских лат. Материал одежды выгодно и довольно откровенно обтягивал безупречную фигуру: широкие бедра, упругая грудь, плоский живот.

Мори Мотонари, вначале я почему-то решил, что это мужчина. Наверное, из-за того, что женщину скорее бы назвали Морико, хотя возможно так оно и есть, а Мори сокращенный позывной бойца. Эффектная, невероятно красивая, но безусловно опасная молодая женщина. По регламенту во всех поездах Мотонари будет находиться в непосредственной близости от меня с целью обеспечения полноценной защиты.

Ее внешне миленький вид нисколько не обманул, ведь я видел магиню в «астральном зрении». Что сказать? Такого силового каркаса еще никогда в жизни не встречал. Тут говорить о уязвимых местах даже не смешно. В точках, расположение которых Матвей Николаевич выбил мне зубилом на подкорке головного мозга, жгуты силы были толще чем у моего отца в защищенных местах. Как я понимаю госпожа Мори достигла ранга ханси или невероятно близка к этому званию.

Что из этого вытекает? «Молоденькой» красавице лет сорок, а то и все пятьдесят. В этом мире, каким бы ты не был гением, такого ранга в тридцать не достичь. По крайней мере в истории подобных прецедентов не зафиксировано, ну если иметь ввиду более или менее подтвержденные источники. Всякие мифы и легенды в расчет не берем. Значит железной леди как минимум сорокет, она зациклена на своей идеальной внешности, сильна телом и духом, иначе выглядеть девочкой в таком возрасте не получится.

А я уже было подумал приударить за красавицей. Стоп! А чего это происходит? Ну формы у нее зачетные, ну на лицо очень даже ничего… Эй! Куда меня опять понесло? О-хо-хо… женщина явно подходит под параметры моей сошедшей с ума в этом мире пси-энергии. Чувствует зараза, что тут я подзаряжусь, так подзаряжусь! Надеюсь, я это не «вслух» думаю? Не дай бог Юкихе услышит, он из-за Акиры то до сих пор бухтит, дескать старше, сильнее, не гоже самцу ложиться под самку.

Видно, подглядывал скотина, когда Акира сверху была. Ага у меня же теперь в этих делах усатый цензор есть. Сзади могу — естественно и матушкой природой одобрено, сверху могу, хоть и развратно, но не возбраняется. А вот под самку ложиться ужОс ужасный! Стыд и позор мне как главе прайда, узнают другие самцы — засмеют. Юкихе-то меня никому не выдаст, но больше так делать не советует. Хмм… категорически!

После того как телохранительница подошла к нам и коротко объяснила свою роль, возникла небольшая заминка. В одну машину я с родителями, котом и Мори явно не влезем, пришлось размещаться в двух. Возможно, мне показалась, но мама увела отца даже с некоторым облегчением, на такую конкурентку не отрываясь уставились все мужчины вокруг, и Горо Танака не смог скрыть от супруги своего интереса. Весело блин!

В комфортном лимузине я с котом занял кресла по ходу движения, Мори села напротив. Место водителя и телохранителя Танака заняли два ее бойца. Другая пара я так понял будет следовать рядом в машине-близнеце. Чем конкретно отличалась группа продержки ханси от обычных латников пока не понял, но и времени разглядывать их было совсем немного. Позже попробую разораться. Мои мысли неожиданно прервал начавший «громко» рассуждать горный кот.

— Великая Праматерь прайда! — забухтел восхищенный усатый.

— У тебя все в порядке? — заволновался я за психическое здоровье питомца, и вправду многовато для него потрясений навалилось. Человеческий мир он такой, кого хочешь с ума сведет.

— Помолчи, дай в полной мере ощутить силу старшей самки! — отмахнулся от меня кот, явно находящийся в прострации от магической мощи Мотонари.

— Ну хорошо, — покладисто согласился я, размышляя чем бы заняться. Дорога от полигона до города не близкая, не хочется просто так терять уйму времени. Только я решил полистать на планшете учебники четвертого класса, до которых добрался в рекордные сроки, как меня прервал неугомонный спутник.

— А ты можешь покрыть ее? — неожиданно спросил кот, и тут же уточнил, — Хитростью, конечно, как и Акиру.

— Эй! Ты же против такого? Она родилась на много зим раньше меня и на самом деле гораздо сильнее, — тут же возразил я, — Ты насчет Акиры до сих пор не успокоился, зачем предлагаешь?

— Это был бы подвиг! — безапелляционно заявил кот.

— С чего это? — усомнился я, хотя внутренне согласился, переспать с такой феминой не рядовое событие, и пси опять же.

— Представь какой эпической силы кот ее покрывает! Представил? — спросил Юкихе, а я вновь удивился странным вывертам психологии хищника.

— Ну представил, — нехотя ответил я, чтобы отвязаться. Трудно объяснять коту, что у людей партнер не обязан быть более сильным магом.

— А теперь подумай, разве не великое дело будет если этот могучий самец, займется воспитанием твоих котят? — неожиданно выдал Юкихе, а ведь я недавно считал, что начал его понимать.

— Пффф… — все, что я мог ответить усатому извращенцу.

Глава 23 Тучи сгущаются

Глава Клана Теней был не просто зол, на самом деле за разносом подчиненных он прятал глубоко засевший в подкорке страх. Давнее и как думалось тогда незначительное обязательство перед уже мертвым Кимура обернулось серьезной угрозой для всей организации. Более того жизнь главы клана и всех членов его семьи отныне не стоит и медного гроша.

Внешне пока все по-прежнему. Синдикат киллеров все так же могуч и верен своему лидеру, однако с одной стороны нависла угроза со стороны Гаранта, а с другой — задание, за выполнение которого предъявит счет Корпус латников, а теперь уже и сам Император. И в какую сторону не разверни ситуацию — конец один. И понимание того, что в тупик Теней загнали собственные страхи и нерешительность буквально съедало лидера заживо.

Он плохо ел, почти не спал, был постоянно раздражен и порывист. Несколько человек попавших под горячую руку уже отвезли на кладбище, но дальше будет только хуже. Сегодня вся эта истерика поднялась на новый уровень. Катализатором стало возвращение детей с «Пирамиды». Худшие слухи подтвердились, скоро самые умные поймут к чему идет дело и начнут покидать тонущий корабль.

— Ублюдки хреновы? Кто тут говорил давайте дождемся, когда парень выпадет из Игр и спокойно его замочим? — орал глава Клана.

— На тот момент это было разумное предложение, — осмелился заметить один из приближенных.

— Разумное? Дерьма кусок! Разумное!?! Я вам дебилам говорил, надо делать пока есть возможность, отложить — значит перестать контролировать процесс. Да могло получиться проще и легче, а случилось как сейчас! — орал клан-лидер, — Не струсили бы тогда, прихлопнули бы щенка и все. Да проблемы с латниками, да кого-то бы зацепили. А что сейчас? Вы на повелителя зверей теперь охотится будете?

— Босс, ну кто знал? — невнятно мычали подчиненные.

— А вы? — обратил обернулся к детям глава клана, — Что сделали вы!?!

— Я пыталась, но там слишком много свидетелей, камеры, — испуганно залепетала, оправдываясь дочь, она еще никогда не видела отца таким страшным.

— Дура, убила бы гада и как минимум спасла бы семью, а возможно и сама бы уцелела, а теперь сдохнешь вместе со всеми! — был тут же вынесен безапелляционный вердикт, — А ты сынок, что даже не пытался?

— Но у меня не было доступ…

— Молчать!!! Задача поставлена и надо было просто ее выполнить!!! — продолжал надрывать горло глава клана, — Придурки вы вообще понимаете, что нас ждет? Не выполним заказ — Гарант зачистит нас. Выполним — имперцы не упокоятся пока не казнят любого связанного с Тенями человека. Л-Ю-Б-О-Г-О!!! Тебя, меня, его!!! — Глава клана стал тыкать пальцев в каждого присутствующего.

— Что нам делать босс?

— Может попробуем разобраться с гарантом?

— Разрешите мне убить ушлепка…, - посыпались со всех сторон вопросы и предложения, до самого недалекого офицера клана дошел весь ужас, сложившийся ситуации.

— Наконец-то до вас дошло, — удовлетворенно улыбнулся глава клана, и тут же стал сыпать поручениями, — Прекратите преследование Гэндзи Танака, сейчас он под колпаком. Я попробую получить отсрочку у Гаранта, если эти твердолобые ослы не поймут изменившихся обстоятельств, то думаю несколько наших коллег поддержат нас в войне с ними. Дочь на тебя возлагаю надежды, ты должна прикончить его! Понимаешь?

— Да отец, — покорно склонилась девочка, понимая, что сейчас ею жизнью жертвую ради спасения клана.

— И еще, отслеживайте интересы иностранцев. В первую очередь корейцев и филиппинцев, думаю они будут пробовать устранить или похитить повелителя зверей. Если на вас выйдут их эмиссары, окажите любую помощь! ЛЮБУЮ!

— Да босс!

— Сделаем босс!

— За Клан Теней!

* * *
Курт Кофк и Вилли Баварец остались вдвоем в чужом городе, где европейцы среди азиатов были пусть и не редкими, но все же белыми воронами. Последнего бойца из группы Вилли уничтожили совсем недавно. Парень глупо нарвался на полицейский патруль и вместо того, чтобы послушать силы правопорядка оказал сопротивление. В принципе мог и уйти, полицейские были из числа неодаренных, но беда не ходит одна, рядом оказался маг из аристо он и помог разобраться с зарвавшимся гайдзином. Причем сделал это самым варварским путем, отрубив несчастному наемнику голову.

Вилли в это время покупал сигареты и мелочевку в магазине, так что увидел лишь концовку трагедии. Понимая, что сейчас здесь начнется, баварец незаметно растворился в тесных городских кварталах. Теперь их только двое и нужно опять менять убежище. Наемники понимали, как работает полиция. Обнаружение опасного преступника задействовало неповоротливую, но могущественную машины местных сил правопорядка.

Через несколько часов станет ясно, что документы убитого подделка, потом его свяжут с недавней бойней в соседнем квартале. Специалисты начнут сопоставлять данные городских видеокамер и выйдут в начале на Вилли, а потом и на Курта. Так что сейчас требовалось срочно зачищать следы и уходить. Благо за это время они с Кофком оборудовали две лежки, где можно без проблем отсидеться пару недель.

Одна из них находилась в сети канализации, с которой теперь иностранные наемники были на ты, другая наоборот располагалась в довольно фешенебельном районе, где европейцы были частыми гостями. Там удалось найти забытую всеми нишу, где хоть и с трудом могли расположиться трое здоровых мужчин. Повседневная европейская одежда, место, где можно поспать… а днем парни бродили по кварталу и собирали сведения.

Денег оставалось совсем немного, но у ребят были заначки за рубежом и несколько должников. Так что хоть они и не могли пока выбраться с острова, но это не мешало прийти сюда помощи из вне. Вскоре их друг из Саксонии причалит на яхте к одной из бухт за пределами города и, если береговая охрана снизит бдительность у парней появится шанс вырваться из смертельной ловушки и вернуться домой. Продержаться осталось совсем немного. Однако близость спасения сильно расслабила Вилли, и он нарушил самим же установленный запрет. В итоге их теперь только двое.

— Командир, третий мертв, — коротко доложил Вилли.

— Я, как чувствовал, как раз подготовил систему самоподжога на случай экстренного отдхода. Целую схему пришлось сочинить, вон та бутылочка с керосином будет очагом, искру выбьет тот механизм примерно через час. Ну а стены и пол давно обработаны, думаю следов не оставим. Я пока доведу тут все до ума, а ты собери вещи.

— Хорошо, — облегченно ответил Вилли, классно, когда есть командир, который все возьмет на себя. К тому же и попрекать за нарушение режима не стал. Зачем? Все люди взрослые и знают цену ошибкам. Вилли свою заплатил, погибший был его другом с раннего детства. Высокая цена.

Киллеры привычно собрали небогатый скарб и не сговариваясь двинулись к канализации. Опять лазить по вонючим катакомбам не хотелось, но сейчас это самый надежный вариант. Там можно отсидеться с гарантией, ну а позже, когда утихнет очередная волна, выбраться наружу, сменить одежду и ждать эвакуации в более комфортных условиях.

После нескольких знакомых коридоров до убежища осталось совсем немного, но что-то насторожило по-звериному чувствительного Курта. Или едва уловимый запах мыла, который остается на коже человека после умывания, или легкий дым от сигареты, а может неосторожный шорох… Кофк не знал почему, но его инстинкты говорили в убежище чужак!

Он дал Вилли знак остановиться и осторожно, чтобы не выдать себя стал подбираться к повороту, за которым они устроили лежку. Технический отнорок размером полтора на три метра надежно закрыли металлическим листом. Снаружи замаскировали хламом и строительным мусором. Вроде хаотичное нагромождение, а на самом деле продуманная система: несколько основных досок сбиты в каркас, а остальной мусор веревками и торчащей во все стороны проволокой привязан к основе.

Так что можно было легко убрать все заграждение в сторону, отогнуть лист и оказаться внутри. При этом снаружи убежище так и будет выглядеть заваленной мусором нишей. Внутри парни сколотили две узкие лежанки, сложили в нишах запас воды и консервов, в плотно закрытых пакетах — чистая одежда, в аптечке бинты, антибиотики… все для оказания первой помощи.

Даже свет был, и если поверх листа укрыть все натянутым черным целлофаном, то наружу не проникал ни один лучик. Получилось простое, надежно убежище, которое при этом довольно трудно найти. Но когда Курт выглянул из-за угла, то первым делом увидел яркий свет из их убежища. Каракас из досок был аккуратно отодвинут в сторону, а поверх его лежал лист металла, который до того Кофк и Вилли с большим трудом установили на место.

— Добрый вечер, — неожиданно раздалось приветствие на корявом немецком, — Господа, я тут зашел к вам в гости без разрешения, но с самыми хорошими намерениями. Вы меня сгоряча не прибейте, я выйду сделаю вам предложение, а там вы решите, как со мной быть. Идет?

— Договорились, — Курт согласился после некоторых колебаний, многоопытный наемник внимательно осмотрел коридор и отметил ранее не замеченные изменения, которые убедили его согласиться с неизвестным.

В нескольких местах были установлены мобильные камеры и датчики движения. Ну это стало понятно, как только незваный гость, засевший в их убежище, начал разговор даже не потрудившись выглянуть за порог. Так что Курт искал камеры, только чтобы убедиться в своих догадках. Но там, где коридор оборудовали современной системой слежения, скорее всего позаботились и о минировании. А это в условиях подземелья могло стать смертельной ловушкой.

— Господа, я выхожу. У меня нет оружия, я не собираюсь устраивать с вами магический бой. Если хотите руки вверх подниму. Хотя нет, тут потолок низкий, — стал говорить незнакомец, успокаивая двух киллеров. Кто знает, что в головах у двух загнанных в угол крыс?

— Не бойтесь, мы видим, что вы неплохо подготовились и тоже считаем разумным поговорить, — обнадежил гостя Курт.

— Меня зовут Чонбу, я ваш скажем так коллега из Империи Коре, — в тусклом свете незнакомец показался типичным азиатом, мало отличимым от местных, хотя они и вправду все очень похожи.

— Приятно познакомится, думаю раз вы нас ждали, то мы в представлении не нуждаемся, — вежливо ответил Кофк.

— Герр Курт, герр Вилли, — Чонбу отвесил поклоны обоим киллерам, подтверждая свою осведомленность, — Если можно я сразу перейду к делу. Знаете ли чертовски надоело дожидаться вас тут: темно, крысы и вонь!

— Угу, — угрюмо ответил Вилли, которому совсем не нравилось, что их так легко нашли.

— Господа, нам известно, что совсем недавно вы со своей командой пытались выполнить заказ на одного ничем непримечательного подростка, однако против вас неожиданно выступили латники, верно?

— Абсолютно, — заинтересованно ответил Курт, уже просчитавший намерения неизвестного.

— У нас с вами одна и та же цель, — продолжил кореец, — И я как командир группы ликвидации понимаю, насколько трудная мишень досталась мне и моим людям. Откровенно говоря, я считаю, что сил, времени и ресурсов для исполнения такой цели недостаточно. Поэтому сейчас в процессе сбора отряда для устранения Гэндзи Танака. Ваши действия во время последнего покушения меня впечатлили, к тому же вы те немногие кто имели дело с латниками и ушли живыми. Не хотите присоединиться ко мне?

— Что это нам даст? — поинтересовался Курт, понимая, что тем самым уже показал свою заинтересованность.

— Поквитаетесь за своих не? — улыбнулся кореец перед тем, как начать серьезно обсуждать условия, — Потом, мы не против если все лавры победителей вы возьмете на себя.

— И тем самым отведете от себя обвинения в убийстве подростка в соседнем государстве? — поддел корейца Вилии.

— Не без этого, выгода должна быть взаимной. Вы получите славу и конечно деньги от своего заказчика, а мы сделаем основную работу и останемся в тени, — привел весомые аргументы кореец, — Тем более вы ведь, ранее принимая заказ совсем не думали о мести со стороны местных аборигенов. Это ведь ваше ремесло.

— В ваших словах есть резон, но поймите правильно. У нас огромная психологическая травма, забыть не можем кровавое зрелище, опять же столько людей потеряли, — начал торговаться хитрый баварец, — Мы ведь уже почти со всем смирились, лично я подумываю лишь о кружке ледяного пива, свиных колбасках с квашеной капустой и о крепкой груди фрау Герды…

— Думаю, что все эти радости будут в два раз слаще если вы вернетесь на родину не двумя побитыми собаками, а парнями, выполнившими заказ, с карманами полными денег, — принял игру немца Чонбу.

— Понимаете, господин Чонбу, денег мы получим не так-то и много, тем более на первое покушение мы потратили на амуницию и оружие больше половины еще не заработанных средств. К тому же у нас в отряде есть славная традиция поддерживать семьи погибших товарищей. По сути, нам придется рисковать за сущие копейки, а мы ведь уже смирились с произошедшим… — Вилли чуть ли слезу не выдавил. Баварец считался виртуозом по части торговли.

— Ха-ха-ха, я добавлю к вашему гонорару еще пол миллиона фунтов, к тому же господа снаряжение, документы, пути отхода — все за наш счет! Поверьте, господа — это более чем щедрое предложение, — Чонбу улыбался уголками глаз, глядя на огромного Вилли, ему бы не в киллеры, а в торговцы идти, — Честно говоря, это вы должны мне доплачивать! После того как мы поднимем бучу, вам навряд ли удастся отсюда выбраться. Имперцы перекроют все выходы из города, обыщут каждый уголок… Сколько вы продержитесь при таком раскладе?

— Мы согласны, — принял решение внимательно слушавший Кофк, в этой паре он всегда был командиром и сейчас посчитал, что Вилли отжал все что было возможно в сложившихся обстоятельствах. К тому же надо было понимать, что корейская разведка, а Чонбу был безусловно ее представителем, могла просто пленить двух наемников, а после акции свалить всю вину на них.

— Вот и замечательно, — обрадовался кореец, тогда прошу вас следовать за мной…

* * *
В британском посольстве проводилось весьма интригующее собрание. Еще никогда главы резидентур Британской, Российской, Китайской и Германской империй не собирались вместе. Эти люди прекрасно знали друг друга, встречались на приемах, некоторые даже дружили. Но работа в секретных службах своих стран заставляла разведчиков быть всегда готовым превратиться из друга во врага и держать ухо востро.

Сейчас китайцы дружили с русскими, а британцы с немцами, но еще лет двадцать назад союз Германии и России воевал против Британского протектората и Поднебесной. Так что было совсем удивительным встретить за одним столом представителей четырех сверхдержав. Так могли встречаться политики, чиновники, послы в конце концов, но главы разведок в чужой стране — никогда. Однако сегодня это случилось.

— Господа, я думаю все в курсе событий и получили инструкции от своих кураторов? — задал вопрос хозяин встречи, и увидев утвердительные кивки, продолжил, — Понимаю, что у каждого могут быть разные инструкции, но как мне кажется все озадачены сохранением жизни повелителя зверей, по крайней мере до тех пор пока не получим внятной методики повторения этого феномена…

— Или не убедимся, что это очередная афера, или совсем бесполезный навык, — прокомментировал скептически настроенный китаец.

— Не исключено, — коротко поддержал союзника русский.

— Господа, господа, думаю сейчас это не имеет значение, у меня, как и у вас основная задача — помощь местным в поимке команд убийц. Я предлагаю проводить такие совещания на регулярной основе и выработать меры совместного взаимодействия против киллеров. Например, у меня есть информация, что более десятка подданых Германской Империи пытались устранить объект на прошлой неделе, к счастью, неудачно. Однако часть из нападавших выжила и по нашим агентурным сведениям сейчас активно готовиться к устранению Гэндзи Танака…

— У вас есть данные на убийц из моей родины, — с удвоенными глазами спорил немец. Неприятно что информацией о соотечественниках лучше владеет британец.

— Конечно и они вам будут немедленно переданы, — улыбнулся лайми, и заразительно обрадовался, — Вот и первая польза от сотрудничества. Господа, предлагаю выпить за успех нового дела!

Глава 24 Я становлюсь сильнее!

До поместья, как ни странно, добрались без приключений. Хотя я честно сказать, после подслушанного разговора настроился на нападение. А что? Корпус вполне мог слить наш маршрут заинтересованным сторонам. Подкормить, так сказать, рыбку. Я же долбанный червяк на крючке у Империи. Неприятное блин ощущение, надо как-то с этой темы соскакивать. Быть пешкой в чужих играх то еще удовольствие.

Наш дом и до того был довольно защищенным местом, учитывая специфику папиной работы. Но то, что навезли латники, превращало уютное поместье в современную крепость. Снаружи для окружающих практически ничего не изменилось, а вот внутри, как и на полигоне возникли бронеколпаки, установки с тяжелым оружием, независимые системы наблюдения и контроля. Отец, конечно, не сдал наш дом полностью, но латники на это не претендовали. Чужаки контролировали лишь мое крыло и прилегающую территорию.

Самое паршивое со мной неотступно будет Мори Мотонари и ее четверка помощников. Может одна легендарная магесса меня бы еще и устроила, но целых пять малознакомых людей в моих, сразу вдруг оказавшихся тесноватыми, апартаментах, было многовато. Как оказалось один я не мог остаться вообще ни на секунду.

Латники по очереди дежурили на стульчике у стенки в спальне, ходили со мной в помывочную, и как я подозревал торчали около туалета, если я заглядывал туда на подольше. При таких условия немудрено сон и аппетит растерять. И как в такой обстановке живут охраняемые лица? Наверное, поэтому всякие императоры постоянно злы и казнят подданых направо и налево. Если нельзя уединиться даже по самым личным делам, это как же начнешь ненавидеть людей?

И потом мало того, что я даже как следует в не могу подумать о высоком сидя на унитазе, так и Эйку ко мне не пускают. А мне так полюбились совместные ванные процедуры, что прям чего-то не хватало в бочке: то вода не той температуры, то набор масел не тот. Тут не долго начать и на луну выть. Охраняют меня всего ничего, а я уже честно сказать совсем не в восторге от всего этого.

Госпожа Мотонари расположилась в моем кабинете, ее бойцы в гостиной, ну а спальня стала моим с котом единственным убежищем. Правда при условии, что на стульчике около входя все равно сидит один из латников в полном доспехе. Кушаю я теперь только у себя, совместные завтраки и ужины с родителями пришлось отменить. Я понимаю, конечно, что все это на пару дней, до того, как меня перебросят на полигон, но хоть убей не нравится мне такая плотная опека.

Заточение скрашивал только усатый, который все это время был со мной. Горный кот быстро освоился в новой обстановке и несколько раз в час обходил владения и приносил информацию о том, что твориться вокруг. Кстати, мой питомец также охраняемая персона, есть понимание, что я как повелитель зверей без привязанного животного вообще никто.

Однако свободы у Юкихе больше, думаю просто потому, что еще никто не представлял, как ограничить в передвижениях магического кота. Можно конечно и в клетку посадить, но как бы не поиметь с этого проблем, ведь учитывая магию он теперь почти любую преграду рано или поздно сломает. А если принять во внимание дистанционные техники, то всем, кто будет рядом может не поздоровиться, когда запертый за решеткой зверь покажет свое магическое недовольство.

От нечего делать я в первый же вечер решил погонять пси. А что? Заниматься надо, тем более резерв растет, к тому же магия добавилась. Латник в комнате не помеха, внешних эффектов от моей бурной деятельности нет, для посторонних сижу медитирую. «Сила» и «скорость» у меня скоро выйдут на третий блок татуировок, доспех подтягиваю ко второму. «Регенерация» — твердая двоечка, но надо срочно поднимать. Если раньше прогнозировались только драки и у меня были опасения выдать себя, при этом опасность для жизни не была критичной, то сейчас все поменялось.

Во-первых, убить меня хотят профессионалы, а не детишки из соседнего класса. Во-вторых, «регенерацию» и «доспех» теперь можно списать на магию, так что смело подтягиваю их на уровень «силы» и «скорости». Первым делом влил пси в «доспех», там в принципе самый сложный каркас прорисован на первом этапе, второй идет гораздо легче и по количеству татуировок и по сложности каждой из них. По сути, просто накачка силы в то, что уже есть.

Энергии после незабываемой ночи с Акирой у меня вагон, к тому же пока я избавлял ее от местной магии, то уже вкачивал в руны. Осталось добить совсем немного. Думаю, завтра к утру будет второй уровень «доспеха» и возможно третий «регенерации». Но к Квартальным играм точно «регенерацию» допилю, а там займусь «скоростью» и «силой».

Однако как показала практика без дистанционных техник я в бою ноль. Если против учеников худо-бедно играли гантани и прочие подручные предметы, то с монстрами вроде латников такие игрушки вызовут только смех. Опять же простой доспех даже на неодаренном делает мои «грозные» атаки бесполезным набором телодвижений. Значит надо что-то решать.

Как вариант огнестрельное оружие. Но оно с одаренными малоэффективно, что годы практики вполне себе доказали. Силовой каркас мага, плюс современная броня, даже с учетом «астрального зрения» делают применение огнестрела весьма ограниченным. Тут нужно оружие с огромной энергией выстрела и при этом невероятно точное, чтобы попасть в уязвимые точки.

Насколько я понимаю такого в наличии нет. И не потому, что сделать не могут, а из-за отсутствия спроса. Мощное ручное оружие по силам удержать в руках лишь магу, а на кой ему пистолет или автомат? Точность нужна тому, кто видит уязвимые места одаренного, а таких в мире кроме меня вроде нет. Адептам Искусства, наоборот, нужен вроде как дробовик. Чтобы пальнуть в уязвимую область, глядишь что-то и попадет в цель.

Но против магов высокого ранга такой метод не работает, а те же сэмпаи надев бронежилет могут на дробь плевать с высокой горы. Да чего уж там и винтовочная пуля, может сильно поменять направление столкнувшись с современной металлокерамической или титановой защитой. И потом на Играх, в школе или в институте огнестрельное оружие не пропустят, там и с холодным по большей части не пройти.

На кистень глаза закрыли, а вот если я с катаной или секирой припрусь никто не оценит, все отнимут на первом посту. Так что по большому счету остаются только пси-руны и, возможно, магия местного мира. Но второе пока даже менее эффективно, чем просто тычок пальцем по броне латника. Так что надо тренировать те руны, что я успешно опробовал на коте.

Поначалу подумывал продолжить испытывать свое новое оружие на питомце. Но связь у нас с ним слишком сильная, боюсь котяра мои опыты не оценит. Тем более они все как один с негативным эффектом, а Юкихе хоть и свой, но характер у него не подарок, может и когтями меня начать воспитывать. Так что ну его нафиг. Решил попробовать на латниках.

Хмм… не в последнюю очередь сыграл эмоциональный настрой. Ну злит меня их неусыпный контроль. К конкретным телохранителям я ничего не имею, но вот в целом ситуация раздражает и негатив просится наружу. Однако горький опыт научил меня немного подумать перед каждым даже безобидным на первый взгляд экспериментом. Я вспомнил про привязку кота, про сексуальное напряжение между мной и сестренками Такада и по трезвым размышлениям решил пока не пробовать татуировки на мужиках.

Не дай боги какой-нибудь альтернативно одаренный воспылает страстью. Нафиг, нафиг! Пришлось ждать Мотонари, она одна железно девочка. Остальные четверо даже шлемы не снимают, так что понять какого пола охранники под доспехами мне достались пока не получится. Ну времени у меня вагон, а бодигарды меняются часто, так что очередь магессы не за горами. Она, кстати, вахту тянет наравне со всеми, видно репутацию справедливого отца-командира нарабатывает.

Мори как я уже говорил работает без лат, только в своем офигительно-сексуальном обтягивающем костюме. С ее рангом доспех — только лишняя обуза, поэтому, когда она сменит латника у меня проблем с распознаванием не будет. А то я уже подумывал как метить абсолютно одинаковых телохранителей, чтобы представлять кто есть кто. Ну там рост, вес… Однако на первый взгляд вся четверка как будто по одному лекалу проштампована, фиг различишь.

Ближе к ночи я уже забеспокоился, а вдруг Мори не придет, заставив дежурить подчиненных? У меня уже помимо «морозилок» готова более сложная татуировка «банан». Тоже знаменитая на Скайде ошибка одного из нерадивых учеников. Он из элементов руны силы и скорости пытался создать узор для эпического прыжка вверх. Однако вместо этого получилось, что человек как будто поскальзывался и терял равновесие, словно наступил на кожуру банана.

К тому же восстановил и подготовил более серьезную вещь. Так называемый «разрыв». На Скайде среди школ пси-мастеров одно время эта татуировка был огромной бедой. Там как я уже говорил из-за фона пси татуировки на чужие тела ложились только при соблюдении кучи условий. Это когда пси-мастер высочайшего класса выжигал на астральном теле человека заказанный ему набор рун.

Это кропотливая и невероятно энергозатратная работа. Там приходилось тратить на каждый элемент несколько дней. И если себе я «скорость» наносил добрый месяц, то чтобы сделать это на чужом астральном теле понадобиться полгода. Поэтому применять татуировки в бою, просто нонсенс. Сделать маленький узор, да еще и запитать его силой, преодолевая сопротивление чужого астрального тела… Невозможно! Но в новом мире вполне.

Так вот «разрыв» родился в те времена, когда люди верили, что подобно древним смогут разрабатывать новые татуировки. Может знали больше или тогда сохранилось больше трудов древних, но человечество бурно экспериментировало. По идее новая руна должна была на доли секунды укрепить участок тела, так что его не пробить плазмобоем. Вроде как пальнули в тебя, а тут автоматически срабатывает руна и получается типа блуждающий доспех или динамическая защита если хотите.

Не знаю, как там думали реализовать ту самую динамическую защиту. Но вот вместо укрепления участка тела получился «разрыв». Ткани, кости, органы в тех местах куда наносилась руна рвало к чертям. Месиво получалось размером с тарелку. Причем люди упорно правили рисунок татуировки, но получали неизменно печальный результат.

Я отбросил повторяющиеся элементы, предки чтобы набрать необходимую площадь защиты использовали несколько одинаковых сегментов. Мне их все скопом не потянуть, а вот один вполне могу попробовать нарисовать. Получилась руна, которая по идее если ее применить разорвет тело врага на площади с детскую ладошку и в глубину несколько сантиметров.

Не всегда смертельно, но безусловно опасно для жизни и болезненно, если правда будет работать. Однако проверять такое на коте или латниках не совсем гуманно. Буду эксперименты на пленных проводить или в бою. Если не дай бог такой случится. А пока достаточно «заморозки» и «банана». А вот и подопытная появилась. Мотонари ни слова не говоря вошла в комнату и поменялась местами с латником. Так же молча уселась на стул и с отрешенным видом принялась медитировать.

* * *
Первой моей реакцией на приказ Иерарха было возмущение. Господи какого лешего команде суперпрофессионалов навязали охрану какого-то юнца? Да к тому же из числа презренных бандитов, там благородной кровью и не пахло. Но чем больше информации получал отряд об объекте, тем больше росло убеждение в правильности выбора.

Вот тут как говориться из грязи в князи. Вытащил же парнишка счастливый лотерейный билет. Все Старшие рода Империи славиться своими предками, которые возглавили кланы, королевства и Империи тысячи лет назад. Но основатели по-настоящему древних аристократических ветвей всегда изображались вместе с магическими питомцами. Иногда легендарными вроде драконов, а чаще с реальными зверями вроде волков, медведей, тигров…

А тут мать его живое подтверждение легенды, перспективы на нереальное могущество. По слухам привязанный зверь может поднять силу мага на два-три ранга, а в бою такая пара может ох как немало. Ну и понятно, что желающих похитить и уничтожить новый источник могущества Империи будет немало, от местных мелких врагов, до соседних стран. Так что работа ответственная и в конце концов все отнеслись к ней с пониманием. Я так даже считаю, что охраны для такого расклада маловато.

Пока мальца охраняли ученики, просматривала материалы, переданные Корпусом. Нда… занятная получилась подборка. Юноша явно не без мозгов и ходы у него все нестандартные. Летающие волки, дубинка из столбика, чертовы булыжники и прыжок в пропасть. Конечно позер, ну так и играл на публику создавая себе образ. А тут еще и прирученный кот, в итоге просто бомба получилась.

Но меня зацепило другое. У парня явный какой-то сильный, даже животный магнетизм. Молоденькие девочки реагируют на него как взрослые женщины на альфа-самца. Видно, без увеличительного стекла, что млеют и дрожат от предвкушения, как только его взгляд останавливается на их телах. Бесстыдно выставляют свои прелести, в тщетной надежде заполучить героя в постель.

И ладно бы малолетки все просчитали после привязки зверя и решили окрутить перспективного повелителя зверей. Нет! Они и до этого так себя вели. Но вот следующая запись, скорее аудио, нежели видео все мне объяснили. Мальчишка, выдавая свое волнение, за ручку привел в зал ожидания развитую физически девушку явно старше его на пару лет. В этом возрасте разница сильно заметна. А потом началось такое! Как она кричала и выла от непрекращающихся оргазмов…

Да как такое возможно? Черт как давно у меня не было мужчины. Чертовы придурки, узнав о моем ранге боятся близко подойти. Ну а те, кто равен по могуществу так стары, что или неприятны мне самой, или что чаще, вообще не интересуются противоположенным полом. А в молодости было не так, тогда я была хоть и перспективной, но слабой девушкой и поклонников было хоть отбавляй.

Но потом увлечение личным могуществом обернулось карьерным взлетом и… одиночеством. Ну тут или работа или семья. Женщина, выбравшая детей и мужа, ранга ханси никогда не достигнет. Слишком сильно нужно уйти в себя, в тренировки, саморазвитие… В принципе поставленные цели достигнуты и впереди замаячил казавшийся когда-то недостижимым ранг мэйдзина, но иногда чего-то не хватает, может пресловутого крепкого мужского плеча?

Надо признаться, я давно перестала считать себя женщиной. Подчиненное железной воле тело требовало только адреналина, физической нагрузки и магии… Но этот мальчишка пробудил давно забытое чувство там…, что напоминало о себе последние лет десять только во время «красных» дней. Чертово томление, растекающееся от паха по всему телу, нега, набухающие кровью соски… Нет дело не в мальчике, ну его детеныш неразумный… Надо срочно найти взрослого партнера и… или просто переждать, когда все встанет на свои места?

С этими мыслями заняла пост в спальне Гэндзи Танака. Вахту неизменно делю со своими солдатами на равных. Таков мой принцип. Спокойно села на стул, закрыла глаза и привычно стала вбирать в себя разлитую вокруг силу. Кстати, фон в комнате выше среднего. Простой одаренный этого не заметит. Но на моем уровне магия чувствуется гораздо тоньше и такие вот странности мимо ханси не проходят. Надо попытаться понять, что это. Кто-то недавно творил волошбу? Нет мы тут уже достаточно долго и ничего такого не было. Хмм… странно.

А что хозяин комнаты? Внешне я холодна и невозмутима, но мой взгляд нет-нет да соскальзывает на так заинтересовавшего меня юнца. Тот к моему удивлению не сидит за компьютером, не читает и даже не пялится на эффектную тетю в его комнате. Уж я-то знаю, как реагируют подростки на мое зрелое тело. Но гаденыш и глазом не моргнул, сидит и медитирует. Меня что ли передразнивает?

Глава 25 Покушение

Но тут начались странности. Я протянула руку за водой и едва ли не промахнулась мимо ручки кувшина. Хорошо двигалась медленно, на скорости точно произошла бы беда. Даже обернулась по сторонам, что это могло быть? Мой силовой каркас давно отучил тело от подобного рода эксцессов. Я ведь как робот, или человек в шагоходе, все мои мышцы продублированы жгутами силы. Каждое действие контролируется магией, и при этом не взять с первого раза ручку графина с водой?

Даже привстала, чтобы обойти вокруг столика с водой и стаканами. Может виной оптическая иллюзия или я просто слишком долго сидела в одной позе, изображая из себя каменное изваяние? Но тут на третьем шаге, мне под ноги как будто попал участок льда. Ступня предательски проскользнула, и я едва не опрокинула легкий столик. Вот был бы стыд и позор, ханси не в состоянии контролировать свое тело!

Однако все это цветочки. Внутри меня вдруг взорвался фейерверк той самой неги, намек на которую я получила просматривая, а скорее прослушивая ролик об объекте и его подружке с четвертого курса. Необъяснимая волна плотского возбуждения омыла каждую напряженную как струна мышцу и в миг подарила необычайную легкость и нарастающее желание.

Пришлось стремительно вернуться на стул, чтобы ненароком не выдать сладкую дрожь, от которой мелко затряслись ноги. Так и тянуло ритмично сжимать и расслаблять бедра совершая воображаемый акт любви… Соски налились, став настолько чувствительными, что даже полимерная ткань костюма превратилась для них в источник наслаждения, а ниже стало горячо и влажно как когда-то в давно забытой юности. Я сейчас первого попавшегося мужчину изнасилую. Или… школьника?

Точно школьника… я хочу именно этого мелкого засранца, не иначе он что-то в воду подсыпал? Эта мысль ушатом холодной воды охладила зудящее тело. Неужели? Кто их знает, клан бандитов все же. Не могла я так возжелать мальца, давно не девочка уже и знаю кого и как хочу, на малолеток никогда не тянуло. А тут, да я все трусики промочила и готова кончить от одного прикосновения…

Так, воду в кувшине на экспертизу, да и парня не мешает изучить, уж очень специфично себя радом с ним чувствуют особы женского пола. Вот и разгадка поведения тех соплюшек на видео. Если меня так повело, то что стало с неокрепшими умами школьниц? И какой же силы препараты он использует? Охренеть! Убью мелкого гада, изнасилую десять раз подряд и убью!!!

Однако на этой интересной мысли мои коварные планы грубо, очень грубо прервали. Сперва показалось, что снаружи началась масштабная артиллерийская бомбардировка, и подтверждением тому был грохот на крыше и треск ломаемых деревянных перекрытий. Но взрывов, ревущего пламени и ударной волны не последовало. И слава богам, если кто-то начнет бомбардировку в столичной префектуре, то это станет началом большой войны! Тогда что? Что происходит?

* * *
Блин! Работают руны! «Заморозка» села как влитая, «банан» тоже прошел эксперимент на отлично. А дальше пошли запланированные побочные эффекты. Пси энергии я много не передал как в случае с Кийоко и Акирой, и в отличии от Юкихе сразу вытянул все что было в рунах обратно на себя. Была у меня гипотеза, что чем дольше моя пси в разумном, тем больше шансов что сработет привязка. У разумного это будет длительное усиление положительных чувств, у зверя полноценное подчинение.

По итогу возникло знакомое сексуальное влечение. Ну че, как обычно закаменел так, что аж шарундулы заныли. Уверен и Морико потекла, мои усиленные чувства констатируют румянец на щеках, с трудом подавленный полувздох, полустон и самое главное запах. Терпкий аромат возбужденной самки, который ни с чем не спутаешь. И это классно, я заранее продумал как не спалиться со своими экспериментами. Мотонари в экстазе забудет о «заморозке» и «банане», а будет искать ответ лишь на вопрос, почему она возжелала юнца.

На этот случай есть в общем-то уже стандартный ответ о побочном эффект после ритуала. А то, что с девушками вокруг меня твориться что-то странное, уверен в Старшей школе Гакко и Корпусе латников давно подметили и подходящую гипотезу выдвинули. На нее и спишем необычное поведение женщины-ханси, а заодно может море пси-обломиться. Опять же магия, у женщины то ранг о-го-го! Я не говорю уже о просто приятных во всех отношениях постельных делах.

— Будешь покрывать? — прервал мои мысли все в момент ухвативший котяра, нюх у него на эти дела.

— Брат, тебе пора на прогулку, — в приказном тоне заявил я.

— Еще чего, я хочу увидеть, как слабый, безусый самец сможет взять Старшую Самку Прайда! — нагло заявил мне котяра.

— Останешься тут, вообще ничего не будет, — зашел я с козырей, не улыбалось мне сексом заниматься под изучающим взглядом питомца.

— Брат, подумай какая нам будет польза, если я тоже смогу привести в наш прайд Могучую Самку, — стал увещевать кот, — Да мы любого врага одолеем, сидя у нее за спиной и поедая дармовое мясо! Слышал я от старейшин, что наши братья с гривой вокруг головы так и делают. Самки охотятся для них, смотрят за детьми, а Великие Гигантские Коты степенно едят жирных антилоп в тени деревьев и свысока посматривают на остальных!

— Не поможет! — начиная злиться ответил я. Ну как объяснить упертому питомцу, что просмотр полового акта пары двуногих ничего ему не даст?

От лишних объяснений меня избавил шум над головой. Хотя слабо сказал, это было больше похоже на гром или пушечный залп. Крыша заходила ходуном, а деревянные балки нашего дома, построенного в старинном стиле из кипариса и криптомерии, пошли трещинами и грозили обрушить потолок. Обостренными чувствами услышал целый водопад, падающей вниз черепицы и шум не мнее десятка разумных, что творили магию.

— Нас атакуют! Это одаренные, они идут сверху! — на всякий случай выкрикнул я, чтобы бодигарды должным образом подготовились встретить убийц.

Мори Мотонари неуловимым движением оказалась рядом со мной. Ее могучий щит прикрыл меня и кота, а магесса несколько раз крутанулось, вокруг планируя будущее сражение. Команда поддержки была уже в дверях, латники облачены в броню и готовы к бою. Блин, они реально спят, моются и даже в туалет ходят в своих доспехах. Респект, однако! Зачетных фанатиков мне Корпус подогнал.

— Вот видишь, брат, мы спокойно сидим, а Могучая Самка будет за нас охотиться! Это неправильно, но очень заманчиво, — неожиданно громко прокомментировал кот, — Научи, а? Ты ведь даже не успел ее покрыть!

* * *
Курт Кофк не без основания считал, что его команда самая отмороженная группа наемников на свете. Была. А как иначе? Детдомовские отморозки, так и не познавшие семейного счастья, парни которым жен и детей заменил адреналин, опасность, упоение боем, а игра со смертью стала второй натурой. Отличная была банда, а теперь от нее остались только два старых брюзги, что когда-то собрали талантливую молодежь вокруг себя.

Жизненным принципом бригады Курта был риск на грани фола, выполнение невозможных, самых опасных и безнадежных заданий, однако перед тем, что предложили сумасшедшие корейцы, меркли самые авантюрные операции немцев. Даже безбашенный Вилли вынужден был взять паузу и открыть рот от восхищения. План Чонбу оказался до невозможности дерзок и самое главное почти не предполагал спасения после исполнения задания. Кто эти люди? Самоубийцы?

Когда кореец озвучил все детали своего «гениального» замысла, Кофк хотел сразу послать его на хрен, однако Вилли возбудился как четырехлетний пацан на рождественскую елку. Здоровяк громко сопел, пытался что-то объяснить, но лишь восхищенно пускал слюни и надувал пузыри. Баварец всем сердцем захотел поучаствовать в дерзком покушении, и командир не смог оставить своего последнего бойца в одиночку.

Надо отдать должное Чонбу, его идея была невероятно смела и офигительно крута. И если им сегодня удастся достичь цели, отряд немцев навсегда войдет в историю как провернувший самую успешную спецоперацию. Корейцы от лавров сразу отказались, наоборот будут отнекиваться и все списывать на европейских наемников. Так что вся слава достанется Курту и Баварцу, но возможно посмертно. Стоило ли так рисковать? Вилли решил, что стоило, а Кофк пошел на дело из-за последнего бойца отряда.

Поместье Танака не было суперкрепким орешком, так укрепленная база наемников средней руки. Бастион бандитов, это не армейский укрепрайон со средствами поддержки и тяжелым оружием по периметру. Однако ставка тут была на расположение в центре квартала, помощь бригад бойцов, раскиданных по префектуре, ну и прикормленные полицейские если что не останутся в стороне, тем более это их прямая обязанность — прекращать вооруженные конфликты на вверенной территории.

Будь у корейцев под рукой рота спецназа со средствами усиления, броней, магами и три-четыре часа на полноценный бой, они легко взяли бы гангстерскую крепость штурмом. Но ни роты, ни нескольких часов у киллеров не было. А прибытие в поместье когорты латников и вовсе ставило крест на возможность атаки.

Можно, конечно, подождать, когда объект покинет защищенное место и атаковать кортеж, но как понять, что в одной из машин едет повелитель зверей и его питомец? А ведь попытка будет всего одна, после нападения Корпус утроит меры защиты и частой гребенкой пройдет по соседним кварталам в поисках убийц. И как узнать выехал ли объект из поместья или нет?

Тем более хитроумные латники только за этот вечер дважды организовывали выезд усиленного латниками кортежа в город. Слежка ничего не дала, внедорожники и лимузины неизменно скрывались в таких местах, где отследить кто вышел из авто, просто невозможно. Вообще есть вероятность, что Гэндзи уже давно тайно вывезли из поместья. Однако Чонбу, откуда-то черпавший сведения, все-таки был уверен, что мишень еще на месте. Но вот сколько она там пробудет? Корейцы решили атаковать.

Нас было всего двенадцать человек. Дюжина смертников. Корейцы привлекли меня и Вилли не только ради прикрытия операции, им на самом деле были нужны умелые маги, к тому же сносно владеющие огнестрельным оружием. Давно заметил, среди азиатов или маги или стрелки, универсалов как у нас в Саксонии или Баварии у них совсем немного.

Способ, которым было решено проникнуть на территорию поместья требовал не дюжих усилий и опыта, а при его отсутствии магического таланта. У нас с Баварцем опыт, к счастью, имелся, старые адреналинщики должны были попробовать такой спорт и вот он неожиданно пригодился. Ну а корейцы все как один были в этом вопросе профессионалами с международными регалиями официальных соревнований.

Киллерами для «вечеринки» был снят пентхаус в одном из небоскребов Синдзюку. Чтобы не вызывать подозрений заказали разнообразную еду и напитки. Парни несли несколько цивильных чемоданов, а четыре девушки из отряда корейцев нарядились в роскошные платья. Все указывало на то, что компания молодых, спортивных людей планирует провести хороший вечерок. Наличие двух гайдзинов только поднимало статус мероприятия.

Мы и на самом деле неплохо посидели перед началом самоубийственной атаки. Корейцы оказались близки к нам по духу, такие же безбашенное отморозки. Ну а кто еще согласиться на такой план? Все с аппетитом ели, правда алкоголя выпили по минимуму, так чтобы показать иногда мелькающей обслуге, что градус настроения растет. Девчонки затеяли несколько игр, которые постепенно становились все более и более откровенными.

Честно говоря, мы с Вилли, грешным делом, подумали, что это не бойцы отряда Чонбу, а нанятые проститутки. Вскоре одна из девушек, заметив любопытный взгляд официанта, затеяла скандал. Еще бы он не пялил глаза, на почти полностью голых красавиц. По итогу конфликта двери были заперты, а персоналу строго настрого запретили беспокоить нас в ближайшие два часа. Как только помещение избавили от посторонних, корейцы вскрыли чемоданы и стали разбирать снаряжение. И нам с Вилли перепало два Вингсьюта с которыми мы уже успели познакомиться и даже опробовать за пару дней до операции.

Чонбу запланировал чертов воздушный десант. Но как это сделать? Над центральными префектурами столицы запрещены полеты любых частных воздушных машин, только медики и правительство. Захват одного из геликоптеров для выполнения задания на порядок усложнял операцию. Чем больше этапов, тем больше нестыковок и рисков все слить, так и не добравшись до цели. Тем более была уверенность, что воздушный транспорт взят под плотный колпак. Так что выбор разведчиков Страны утренней свежести был где-то даже гениален, если бы не его запредельная опасность.

Сбросится со стометрового небоскреба, чтобы пролететь несколько улиц и приземлиться на крыше относительно небольшого домика… Бррр… Но наши партнеры ни капли не сомневались в успехе и своей верой заразили нас с Вилли. Хотя нет меня они заразили, а вот Баварец купился изначально. Сам давно мечтал о чем-то подобном, псих конченный.

Корейцы по очереди стали подходить к краю здания и парами сбрасываться в кромешную темноту. Нас с Вилли разделили, дав в напарники более опытных инструкторов. Мне, кстати, досталась девушка. Наша двойка была последней, Вилли сбрасывался передо мной. Более опытные корейцы первыми вломятся в защищенный периметр и попробуют с ходу пробить дорогу внутрь помещений.

Как я понимаю каждый из нас имел ранг не ниже сэнсэя, основная масса и вовсе сиханы. Грозная армия, которой были по плечу любые задачи, только вот все портили латники. Эти звери могли разделать нас под орех, тем более они на своей земле и имеют превосходство в количестве и в вооружении. Настал и мой черед, напарница ободряющим жестом поманила за собой к краю. Нда… страшновато, но где наша не пропадала?

Прыгнули, подставив воздушному потоку перепончатые крылья и стрелой устремились к поместью Танака. Здания под нами мелькали одно за другим, впереди сложный участок, где надо втиснуться между двумя небоскребами. Вроде и расстояние большое, но на такой скорости и с таким нелепым управлением полета, та еще задача. Но я повторяю маневры кореянки, мне легче, правда при условии, что она все делает правильно. Вжихх… и вот мы в шаге от цели.

Немного раньше нас двойки бойцов стали шумно приземляться на крышу поместья гангстерского клана. Маги формируют плотный щит, которым как парашютом тормозят и направляют свое падение. Плавная остановка, разворот в воздухе и резкое падение прямо на кровлю. Так чтобы своим весом и магией проломить керамическую черепицу и деревянную обрешетку. Мы достигаем сразу двух целей: мгновенно скрываемся от пулеметчиков противника, и врываемся в дом не с защищенного входа, а с потолка.

* * *
В соседней комнате послышался звук падения массивного тела, почти одновременно с этим ломая стены в нашу сторону полетели убойные техники высокорангового мага. Но для щита Мотанари грозные плетения не страшны, магесса даже бровью не повела, а лишь строго зыркнула на своих. Выдавать сейчас наличие ханси, значит дать противнику возможность отступить, Мори решила втянуть киллеров в размен, пусть нападающие почувствуют шанс победить, а там можно и прихлопнуть.

В гостиной приземлились несколько киллеров, над головой трудятся еще двое, другие ковыряют потолок где-то подальше в районе спальни родителей. Усиленный «слух» помогает мне распознать места прорыва. Черт! Меня-то защищает ханси, а что будет с моими родными? Никто ведь не ожидал, что противник нападет на поместье и так быстро достигнет его самой защищенной части.

У нас перед домом куча стрелков, пулеметные турели и даже минные кластеры. Только вот хитроумный враг все эти ловушки обошел и ударил сразу в сердце клана. Как бы то ни было, но надо рисковать, потерять в этой заварухе родителей я не хочу. Слишком хорошо они ко мне отнеслись и показали, что такое нормальная семья, а не банда асоциальных типов на планете свалке.

Продолжение тут: https://author.today/reader/130819


Оглавление

  • Глава 1 Рыцарь
  • Глава 2 Добыча
  • Глава 3 Ночной бой
  • Глава 4 Столбы
  • Глава 5 В шаге от триумфа
  • Глава 6 Схватка
  • Глава 7 Кот
  • Глава 8 Самый страшный враг!
  • Глава 9 Именем Императора!
  • Глава 10 Политика
  • Глава 11 Засада!
  • Глава 12 Иногда лучше подождать
  • Глава 13 Последнее испытание
  • Глава 14 Победа!
  • Глава 15 Игра старшей Такада
  • Глава 16 Фанатка
  • Глава 17 Навестил любимую!
  • Глава 18 Новые вершины!
  • Глава 19 Маг?
  • Глава 20 Финал
  • Глава 21 Малый совет
  • Глава 22 Опасная игра
  • Глава 23 Тучи сгущаются
  • Глава 24 Я становлюсь сильнее!
  • Глава 25 Покушение




  • MyBook - читай и слушай по одной подписке