Спасти Династию (fb2)

- Спасти Династию (а.с. Искажающие реальность ) 565 Кб, 21с.  (читать) (читать постранично) (скачать fb2) - Михаил Александрович Атаманов

Настройки текста:



Михаил Атаманов Спасти Династию

Чтобы понять происходящее, нужно вернуться на полтора года назад, к появлению в нашем привычном мире ИГРЫ. Назойливый рекламный баннер, внезапно появлявшийся перед глазами пользователей компьютеров по всему миру, демонстрировал очень быстро осточертевший всем видеоролик: покрытый густой шерстью гуманоид, чем-то напоминавший «снежного человека», приветливо махал поднятой когтистой лапой. С сильнейшим акцентом это существо произносило один и тот же текст, пусть и на разных земных языках в зависимости от страны трансляции:

Люди Земли, по праву первооткрывателей цивилизация гэкхо объявляет свою власть и юрисдикцию над вашим миром. Мы гарантируем один тонг безопасности вашей родной планете, но далее судьба человеческой расы будет зависеть исключительно от вас самих. Люди, вы уже достигли порога развития, с которого возможно участие в большой в игре, искажающей реальность. Так примите же в ней участие и заслужите право войти в число великих космических рас!

Далее следовали лишь кадры непонятных схем и чертежей, после чего пятидесятисекундный ролик заканчивался, всплывающее окошко само собой закрывалось. Глупый розыгрыш? Происки неуловимых «русских хакеров», на которых так модно стало списывать любые свои провалы? Назойливая реклама очередной компьютерной игры?

Правда оказалась куда более шокирующей — это действительно был ПЕРВЫЙ КОНТАКТ человечества с высокоразвитой инопланетной цивилизацией гэкхо! Изображённое же в видеопослании устройство вполне возможно было собрать по приведённым чертежам, и оно работало… оказавшись вирткапсулой, позволяющей людям входить в загадочную виртуальную игру, события в которой отражались и на нашем привычном мире. Полученные в игре технологии обогащали знания человечества и в реальности, построенные по игровым чертежам устройства успешно работали, а неизлечимые болезни проходили, стоило лишь смертельно больному человеку стать персонажем игры, искажающей реальность.

Вот только и проблемы в игре тоже были предельно настоящими, и одна из них — люди нашей реальности оказались не единственными, кто полагал Землю своей родной планетой. Тёмная Фракция — технологически более развитая, не разобщённая на разные зачастую конфликтующие между собой страны в отличие от привычного нам человечества, но главное — имеющая в своём арсенале кроме высоких технологий и смертоносную магию…

Итак, перед вами попытка взглянуть на события цикла романов «Искажающие реальность» глазами Тёмной Фракции. Описываемый момент происходит после окончания первой книги «Обратный отсчёт».

* * *
Па-лин-ту, столица Первой директории

Дворец соправителя Тумора-Анху Ла-Фина

Покои принцессы

— Бифуркация пространства — явление весьма редкое и метастабильное. Мы до сих пор лишь отдалённо представляем, как нашим далёким предкам удалось осуществить столь грандиозный и, вне всякого сомнения, крайне затратный во всех смыслах этого слова проект. Зато мы прекрасно знаем причину, побудившую древних правителей на столь сложный и рискованный шаг — страх и ненависть тёмных необразованных масс, не понимающих и не приемлющих всё, так или иначе связанное с магией.

Произнёсший эти слова старый седой волшебник в длинной до самого пола тёмной мантии перестал вглядываться своими подслеповатыми глазами в ночное звёздное небо и решительно закрыл окно. Грозный вызывающий всеобщий ужас маг развернулся, желая убедиться, что его слова дошли до ушей единственной слушательницы — высокой и стройной девушки в облегающем светлом платье, перед зеркалом приводящей в порядок свою непослушную чёлку серебристо-белых волос. Удерживать золотую расчёску загипсованной левой рукой красавице явно было непросто и неудобно, да и вообще можно было поручить служанкам приводить в порядок причёску, однако принцесса Минн-О Ла-Фин предпочла сегодня проделать это сама.

Опытный великий маг и один из трёх соправителей человечества без труда считал эмоции любимой внучки: до сих пор обижена на него, дуется за искалеченную руку и смерть друзей. Старик снова перевёл взгляд на загипсованную руку любимой внучки и болезненно скривился. К сожалению, поступить так было необходимо. «Малый курс боли» стал одновременно и наказанием, и испытанием, и спасением для принцессы Минн-О Ла-Фин. Не поспеши её правящий дед назначить любимице это болезненное наказание, принцессе грозили куда как более серьёзные последствия за её проступки. Это ж надо было додуматься — убить в игре на морском пароме четырёх гэкхо! Да как ей вообще в голову могло такое прийти?! Нападение на сюзеренов — представителей великой космической расы гэкхо, могущественных хозяев и покровителей человечества в игре, искажающей реальность — особо тяжкое преступление. Ответная реакция сюзеренов могла последовать крайне жёсткая и непредсказуемая, начиная от поголовного истребления всех членов возглавляемой Тумором-Анху Ла-Фином фракции в виртуальной игре, и заканчивая полным уничтожением всего человечества в реальном мире.

Именно чтобы предупредить гнев могущественных гэкхо, пришлось действовать на опережение. Двое слуг Минн-О Ла-Фин — верных друзей принцессы с самого детства, её пажей и одновременно соучастников того нападения на гэкхо — уже лишились голов в реальном мире как в качестве наказания за преступление, так и чтобы заткнуть рты ненужным свидетелям, выгородив тем самым внучку соправителя. Казнь близких друзей проходила в присутствии самой Минн-О Ла-Фин, что было сделано в назидание молодой принцессе и должно было предостеречь излишне горячую девушку от необдуманных поступков в будущем. Теперь официальная версия, которой придерживалась фракции в общении с сюзеренами: «Минн-О Ла-Фин ничего не знала о проделках своих слуг и не имеет отношения к нападению на гэкхо».

Оставался, правда, ещё один свидетель тех кровавых событий на пароме — Изыскатель по имени Комар из враждебной фракции Human-3, представитель отвергнутой далёкими предками альтернативной реальности. Этот враг и раньше уже встревал на пути великого мага, становясь с каждым днём всё более серьёзной угрозой, а потому именно к теме Комара великий маг и пытался плавно подвести ночную беседу с внучкой. Вот только как проделать это не столь явно, чтобы Минн-О Ла-Фин не насторожилась?

Между тем задумавшаяся принцесса всё-таки обратила внимание, что её грозный дед замолчал, обернулась и встретилась с ним взглядом:

— Извини, отвлеклась. Просто сломанная рука сильно болит…

Это было неправдой. Введённые сразу после экзекуции лекарства должны были полностью блокировать все болевые ощущения, да и при считывании эмоций принцессы физической боли старик не ощутил. Однако момент был совершенно неподходящим, чтобы ловить сейчас внучку на вранье, и Тумор-Анху Ла-Фин продолжил свою речь:

— Ты меня не слушаешь, Минн-О, а между тем я рассказываю об очень важных событиях далёкой древности, откликающихся даже в нашем времени!

Однако внучка старого мага решила показать свой непростой характер, продемонстрировав полнейшее безразличие к поднятой влиятельным дедом серьёзной теме беседы:

— Тумор-Анху, если ты снова хочешь поведать мне про старое разделение миров на «магический» и «лишённый магии», то про это ты мне уже рассказывал при самой первой встрече в игре с представителями альтернативной реальности. Но, признаться, ни тогда давно, ни даже сейчас я не поняла причину, по которой мы должны продолжать ту давно забытую вражду и воевать с фракциями альтернативной Земли. Только лишь потому, что наши далёкие предки когда-то испугались за свою власть и отгородились от не обладающих магией людей непреодолимым заслоном?

Опасные, граничащие с ересью слова! Они подрывали саму основу основ законов человечества, недвусмысленно говоривших о том, что лишь мудрым и справедливым магам самой природой предначертано править необразованной и трусливой толпой. Услышь соправитель Тумор-Анху подобные речи от кого-либо постороннего, он сам лично немедленно испепелил бы смутьяна! Но в случае с родной внучкой всё было гораздо сложнее и печальнее.

Магические способности очень древнего, своими корнями уходящего в немыслимую глубину веков рода прирождённых магов и правителей Ла-Финов почему-то оборвались на Туморе-Анху. Никто из троих его детей не перенял от великого и могущественного отца способности к магии. К тому же двое сыновей погибли ещё в молодости во время военного похода для усмирения голодного бунта в Девятой директории. Оба сына погибли, не оставив после себя потомства.

Единственная же дочь великого мага неземной красоты Онесса-Рати Ла-Фин, будучи беременной на поздних сроках, серьёзно пострадала во время теракта, устроенного во дворце соправителя фанатиком-смертником, борцом с магами. Несмотря на все усилия лучших врачей и магов-лекарей, несмотря на влитые океаны магической энергии и редчайшие целебные эликсиры, Онесса-Рати всё же скончалась, успев оставить после себя недоношенную дочку, имя которой дала сама перед своей смертью: Минн-О, что означало «последняя надежда». Таким образом, единственной продолжательницей древнего магического рода Ла-Финов стала принцесса Минн-О, вот только и у неё к восемнадцати годам не проявилось никаких способностей к магии.

Великий маг Тумор-Анху, давно уже перешагнувший ста семидесятилетний рубеж, уповал лишь на будущих детей Минн-О, хотя надежды на пробуждение магических сил с каждым новым поколением рода Ла-Финов оставалось всё меньше и меньше. Тем не менее, единственную внучку — во всех смыслах последнюю надежду древней династии, суровый старый маг ценил даже больше своей собственной жизни, по-своему любил её и оберегал от всевозможных опасностей. Вот и сейчас старик не стал даже повышать голос, несмотря на опасные слова принцессы, и терпеливо постарался развеять её заблуждения:

— Ты не права, Минн-О. Древних магов испугала вовсе не гипотетическая угроза для их могущества и господства, а самая что ни есть реальная для их собственных жизней и жизней детей. Именно забота о близких заставила могущественных волшебников «вырезать» подконтрольную им часть мира, «закуклив» её и отгородив непреодолимой стеной от толп враждебно настроенной черни. И нужно отметить, что их опасения были вовсе не надуманными! Чем больше мы узнаём о параллельном мире, тем лучше понимаем древних магов, не захотевших иметь ничего общего с тем жутким необразованным обществом. Человеческие жертвоприношения, Инквизиция, гонения на магов, сжигание на костре за малейшее подозрение в колдовских способностях…

— Всего этого хватало и в истории нашего мира, — резонно возразила принцесса. — Разве что тут магические семьи всё же сумели удержать власть, утопив в крови все восстания и недовольства, а также без устали калёным железом выжигая так называемую «ересь» о возможности стать правителем человеку без магических способностей. Но я так и не услышала ответа на свой вопрос — почему в игре, искажающей реальность, мы не можем жить в мире с представителями альтернативного мира? Почему по умолчанию считаем их врагами и даже не пытаемся договориться?

Старик снова постарался пропустить мимо ушей всю опасную ересь, лишь в самом конце речи принцессы укоризненно покачал головой:

— Ты невнимательно слушала меня, Минн-О, а я между прочим говорил, что созданная древними магами бифуркация миров крайне нестабильна, и Вселенная стремится оставить лишь один вариант пространства, «схлопнув» второй в ничто. Да, до поры до времени могли существовать два независимых непересекающихся мира, однако встреча людей с гэкхо и открытие игры, искажающей реальность, всё изменило. Мы открыли для себя виртуальный мир, события в котором напрямую отражаются на всех реальностях. И наши маги-аналитики, изучив предлагаемые игрой правила и опросив на этот счёт мудрых гэкхо, быстро выяснили, что тот вариант человечества, который получит преимущество в контроле над игровой Землёй, останется в реальной Вселенной единственным, а их противники перейдут в разряд воспоминаний, сказок и легенд. Вот именно поэтому нам не дано сосуществовать вместе с фракцией Human-3 или любыми другими из альтернативного мира — тут или мы, или они! Причём разобраться с этим принципиальным вопросом нужно как можно скорее, ещё до того, так пройдёт подаренный нашими сюзеренами человечеству тонг безопасности, иначе разобщённое человечество не сможет отразить вторжение из космоса уже внешних врагов.

Красавица-принцесса не нашла, что возразить своему умудрённому великими знаниями деду, лишь отвернулась к зеркалу и недовольно закусила губу, о чём-то размышляя. Момент показался Тумору-Анху Ла-Фину подходящим, чтобы поднять самую болезненную часть темы: отношение его внучки к самому успешному игроку вражеской фракции, Изыскателю по имени Комар. С немалым удивлением пару дней назад старый маг обнаружил в мыслях принцессы чувства, совсем не соответствующие ожидаемому отношению к явному врагу: восхищение, уважение, благодарность и даже некоторую женскую заинтересованность. Того и гляди, так до симпатии, а то и влечения могло дойти! Позавчера старый маг настолько был шокирован этим открытием, что не нашёл в себе силы сразу же поговорить с внучкой. Двое суток Тумор-Анху Ла-Фин размышлял над этой неожиданной проблемой и готовился к этому трудному разговору с принцессой. И вот этот момент настал.

— Минн-О, я не вижу особого повода волноваться за исход противостояния. Моя фракция в игре развивается гораздо быстрее и успешнее представителей альтернативного мира. Уже сейчас в наших рядах вдвое больше игроков, причём их средний уровень почти не уступает вражескому. Да, у противника много профессиональных бойцов, получивших свои умения и навыки в бесчисленных локальных конфликтах того жестокого мира, и это заметно сказывается. Но зато у нас лучше развита промышленность, стабильнее экономическая составляющая, совершеннее технологии и более убойное оружие. Вверенная мне фракция быстро набирает силу, и всё идёт к тому, что вскоре мы станем способны раздавить противника. Но только если не вмешается один непредсказуемый фактор…

Старик замолчал, не договорив фразы, и принцесса вполне предсказуемо заинтересовалась, что же лидер фракции подразумевал под этим «фактором»?

— Комар, — коротко и ёмко ответил Великий Маг.

— Комар??? — изумилась принцесса. — Но Комар же улетел на звездолёте вместе с гэкхо! Дед, ты же сам ещё возмущался, что он единственный человек, которого наши сюзерены почему-то берут в космос, остальным отказывают даже за весьма большие деньги! Да и после того, как за его голову ты назначил столь высокую цену, не думаю, что он когда-либо решится вернуться!

— Тем не менее это так! Наш проверенный агент-осведомитель сообщает, что Комар возвращается, причём не с пустыми руками. В прошлый раз из звёздной экспедиции он привёз кучу ценных чертежей и значительную сумму космовалюты, что заметно усилило вражескую фракцию Human-3. В этот же раз, по информации нашего агента, Комар приведёт на Землю богатых космических торговцев, которые готовы прямо на месте купить у наших врагов ценные ресурсы, а заодно продать нашим противникам высокотехнологичное оружие и комплектующие. Если это случится, вся наша стратегия по изоляции фракции Human-3 и препятствованию их торговле с сюзеренами может пойти прахом. Этому нужно обязательно помешать! И я бы хотел, Минн-О, чтобы именно ты возглавила боевую группу!

Внучка старого мага ответила далеко не сразу. А потом, прежде чем огласить своё согласие или отказ, подняла глаза на деда и осторожно поинтересовалась:

— Тумор-Анху, ты же прекрасно знаешь счёт по итогам моих с Комаром стычек. Не скажу, что не уверена в своих собственных силах, но прежде каждый раз Комару удавалось взять надо мной верх. Причём он не просто побеждал, а раз за разом ставил меня в обидное и неловкое положение. А когда ему в третий раз подряд удалось меня пленить, Комар то ли в шутку, то ли всерьёз заявил, что следующую нашу встречу он будет воспринимать уже как умышленную мою попытку встретиться с ним ещё раз уже с целью установления романтических отношений…

Ещё бы Великий Маг этого не знал! Вся игровая карьера его единственной внучки — Картографа по игровой профессии, великолепного стрелка, отличного дозорного и непревзойдённого разведчика — пошла наперекосяк из-за этого врага. Ещё совсем недавно Минн-О Ла-Фин считалась одним из самых успешных и полезных игроков фракции, она не боялась риска и много раз проводила дерзкие вылазки глубоко в тыл противника, добывая ценнейшие сведения. Но первая же случайная встреча с Комаром, совсем ещё зелёным однодневным Изыскателем, закончилась обнаружением секретного наблюдательного поста Минн-О Ла-Фин и позорным пленением принцессы. И после того случая словно сломалось нечто незримое и невидимое, без чего не бывает лёгкости и успеха у привыкшего к риску игрока. Пропал «фарт», удача, и лишним тому подтверждением стал начисто проигранный отрядом Великого Мага бой в Горах Гарпий.

Комар, наоборот почувствовавший азарт и поверивший в свою счастливую звезду, повёл тогда себя благородно по отношению к раненой Минн-О, помог ей и отпустил девушку. А затем был тот злосчастный паром… Ночная перестрелка в жуткий шторм, четыре мёртвых гэкхо на борту, и команда из троих сыгранных бойцов против одного Комара. И как итог «неудачной подставы» ехидная снисходительность вновь победившего Изыскателя, среди окровавленных трупов гэкхо поцеловавшего свою пленницу и пообещавшего ей продолжение романтики при их следующей встрече. Тот случай окончательно сломил Минн-О, и она больше переживала даже не из-за заслуженного ею за самоуправство наказания в виде «малого курса боли», а из-за потери уверенности в своих силах.

— Минн-О, прежде всего, это нужно самой тебе. Именно ты должна победить неудобного соперника, и тогда к тебе снова вернутся та бесшабашная лёгкость и кураж, которые отличали мою внучку от всех игроков фракции.

Принцесса задумалась, а потом отчётливо кивнула, принимая предложение своего правящего деда.

— Вот и отлично! Наш агент уже сообщил точное место посадки звездолёта купцов, знаем мы и силы встречающей корабль фракции Human-3. Минн-О, я дам тебе достаточно бойцов, чтобы не сомневаться в успехе операции. Только не спешите, сперва дайте звездолёту купцов взлететь, чтобы случайно не пострадали представители расы гэкхо, после чего начинайте! Но помни, твоя приоритетная цель — не Комар, а очень крупная сумма в валюте гкэхо, которую собираются получить наши враги за свои товары. Эти миллионы ни в коем случае не должны попасть по адресу! А Комар — просто приятный бонус для тебя лично, мой тебе подарок. Попытайся взять его в плен. Если не получится, просто убей!

* * *
Виртуальная Земля

Игровая нода «Античный Пляж»

Территория НПС-кентавров

Противник появился лишь за четверть до предполагаемого времени посадки звездолёта, что с его стороны было просто форменным издевательством. Полтора десятка бойцов отряда Минн-О Ла-Фин, прибывших на условленное место ещё вчера вечером и сразу же замаскировавшихся, провели всю холодную ночь и половину сырого дождливого дня, лежа в укрытиях и боясь лишним движением неосторожно выдать себя. Проведённый сразу по прибытию поиск припрятанной противником в зоне встречи аппаратуры слежения результатов не дал, но это вовсе не гарантировало, что подобных устройств тут действительно нет. Скалистая местность горного плато позволяла легко спрятать реагирующие на движение и звуки датчики, поэтому любые перемещения и разговоры были строжайше запрещены. О кострах или горячей пище речи вообще не шло — на кон было поставлено слишком многое, чтобы позволить обнаружить себя элементарным ИК-датчиком или привлечь к отряду внимание обитающих в этой игровой ноде агрессивных кентавров.

Высокотехнологичные термокостюмы, в которые были экипированы поголовно все бойцы отряда, приспосабливались к температуре окружающей среды, что делало разведчиков абсолютно невидимыми в тепловом спектре, вот только теплее от этого находящимся внутри тоненьких облегающих костюмов людям не было. Но тут был именно тот случай, когда на первом месте была безопасность. В обычном спектре увидеть укрывшихся разведчиков тоже было непросто — накидки-хамелеоны быстро меняли цвет, сливаясь с местностью. Минн-О Ла-Фин, прежде чем соорудить для себя укрытие, лично проверила надёжность маскировки у всех бойцов отряда и осталась весьма довольна увиденным — внешне всё выглядело как разбросанные тут и сям глыбы и россыпи камней, ничем не выделяющихся на фоне совершенно такого же окружающего пейзажа. Тут кроме высоких технологий свою роль играл и навык Скрытность, обязательный для входивших в диверсионный отряд принцессы персонажей игровых классов Разведчик, Диверсант, Ассасин и Снайпер. Сама Минн-О по профессии была Картографом, что предполагало не только повышенную дальность обзора, но и умения игрового класса вроде высокой скорости перемещения и малой заметности, так что в способности надёжно скрыться среди камней принцесса могла дать фору многим своим подчинённым.

Но вот, наконец, появились и враги — на ровную площадку плато, натужно гудя двигателем, по крутому склону взобрался тяжёлый бронированный антиграв типа «Пересвет». Подобная полулетающая-полуездящая бронетехника у фракции Human-3 впервые была замечена дней десять назад и стала неприятным сюрпризом для союзников Минн-О — неуязвимые для лёгкого стрелкового оружия, эти высокомобильные вездеходы обладали неплохой огневой мощью за счёт крутящейся башенки со скорострельной пушкой и представляли большую угрозу. Пожалуй, именно появлением у врагов «Пересветов» и объяснялось то досадное поражение в сражении у «Скал Гарпий». Но сегодня о недооценке сил противника речи уже не шло — сильные и слабые стороны «Пересветов» были уже хорошо изучены, а тактика борьбы с ними отработана в масштабнейшем кровопролитном сражении на «Восточном Болоте».

Из остановившегося вездехода выпрыгнули четверо бойцов «Первого Легиона» — элиты вражеской фракции, профессиональных военных, заметно усиливших свои и без того смертоносные способности за счёт прокачки боевых навыков в игре, искажающих реальность. Все четверо бойцов разошлись в разные стороны и стали осматриваться. Один из них в какой-то момент находился всего в семи шагах от укрывшегося Ассасина из отряда Минн-О Ла-Фин, однако и с такого расстояния замаскировавшегося убийцу не разглядел. Сердце принцессы в тот момент замерло в испуге, но боец вражеской фракции продолжил свой путь, так и не заметив готового наброситься на него противника.

Наконец, место было признано безопасным, и тот самый слепой словно крот враг махнул рукой, подавая условный знак. «Пересвет» покинули ещё трое, в том числе высокорослый статный мужчина в сверкающем силовым полем бронекостюме. Его принцесса прекрасно знала — Иван Лозовский, официальный дипломат вражеской фракции. Его присутствие тут вполне ожидалось — дипломат был одним из очень немногих людей, понимавших язык инопланетной расы гэкхо, и явно на нём висели предстоящие переговоры с купцами. А вот двое сопровождающих дипломата игроков Минн-О Ла-Фин весьма удивили — парень Гладиатор и девушка Медик, причём не из «Первого Легиона» и даже весьма маленьких уровней. Кто они такие и что тут делают?

— Это друзья Комара, — раздался в наушнике голос Тумора-Анху. — Привет, Минн-О. Вот, решил и сам с группой магической поддержки находиться поблизости от места проведения операции. Не обращай на нас внимания — вмешиваться мои маги станут только в том случае, если твоим бойцам понадобится помощь. Уверен, наше вмешательство не потребуется.

Принцесса постаралась не удивляться, хотя по всему выходило, что союзные маги не только наблюдают за противником, но и следят за мыслями всех присутствующих на плато. И наверняка ведь всем этим магам, в отличие от отряда Минн-О Ла-Фин, не пришлось скрытно передвигаться пешком через шесть игровых нод, а их высадили где-то неподалёку с летающего антиграва. Девушка с трудом уняла накипающее внутри раздражение — выходит, можно было и её с бойцами не заставлять почти сутки ползти по болотам и лесам, а доставить сразу к нужной точке?!

А между тем внутри вездехода остался только стрелок, находящийся за скорострельной автоматической пушкой, а двери внутрь техники были приглашающе открыты. Все остальные противники прямо сейчас были на прицеле, и можно было бы…

— Не отвлекайся, Минн-О! У твоей группы совсем другая задача, и это вовсе не захват техники врага.

Дед как всегда был прав в своей непогрешимой мудрости, не до «Пересвета» было сейчас! К тому же сверху со стороны затянутого хмурыми облаками появился странный нарастающий с каждой секундой звук — не то свист, не то гул. Вскоре прямо посреди низкой серой тучи проявилось яркое пятно — отсвет двигателей звездолёта. Купцы прилетели!!!

Космический корабль вынырнул из низких туч, выпустил ноги-опоры и очень аккуратно, просто ювелирно, опустился на каменное плато. Странный узкий зализанный аппарат, совсем не похожий на виденные Минн-О на космодроме образцы кораблей гэкхо.

«Тиопео-Мыхх II». Дальний перехватчик миелонцев.

Миелонцев??? Но это же совсем другая космическая раса, вроде как даже враждующая с гэкхо! Что они тут забыли?! Судя по всполошившимся и интенсивно переговаривающимся между собой противникам, их занимали те же самые вопросы. Но вот двигатели звездолёта стихли — не полностью отключились, просто перешли в менее интенсивный режим, и откинулся люк в хвосте этого странного летательного аппарата.

Из открывшегося проёма вышли трое — двое невысоких мохнатых существ, чем-то напоминающих крупных ходящих на задних лапах котов, и один человек. Его Минн-О сразу узнала, несмотря на разделяющие сотню шагов дистанции. Комар!!!

Герд Комар. Человек. Фракция Human-3. Изыскатель 56-го уровня.

Пятьдесят шестого?! Как так? Принцесса прекрасно помнила, что при их последней встрече несколько дней назад у врага был только тридцатый уровень, но и это не помешало тогда Комару справиться с тремя игроками, в том числе с Минн-О пятьдесят первого уровня. Как же сильно с тех пор Комар вырос в уровнях! К тому же у него появился статус «герд» перед именем, означающий «возвысившийся, достигший уважения». У самой Минн-О сейчас был только пятьдесят третий уровень и никакого статуса. В груди девушки тревожно заныло от нехорошего предчувствия… Кажется, и четвёртая их встреча могла закончиться вовсе не в её пользу…

— Не раскисай, внучка! Соберись! Прикажи своим бойцам приготовиться. По-прежнему основная цель — полученная за товары оплата. Комар вторичен. Миелонцев не трогай. Не знаю, что они тут делают, но нам вовсе не нужен конфликт с великой космической расой.

А между тем члены фракции Human-3 узнали своего пропадавшего невесть где игрока, начались рукопожатия и обнимания. Дипломат почтительно поклонился статусному игроку, да и гораздо более сильные бойцы «Первого Легиона» тоже выказывали заметное уважение герду. Девушка-медик бросилась на шею и поцеловала своего прилетевшего друга, и по горячности и длительности поцелуя Минн-О сразу догадалась, что этих двоих связывает не только дружба. Сердце кольнула игла ревности, хотя это и было странно.

Тем временем из звездолёта показались ещё двое миелонцев — в бронескафандрах, при оружии и весьма напряжённых. Они что-то пропищали, или скорее промяукали, и тут же к ним в сопровождении Комара подошёл Иван Лозовский. Неужели он знает их язык? Оказалось, что нет. Переводила в числе первых вместе с Комаром вышедшая из звездолёта рыжая кошечка, у неё даже игровой класс оказался соответствующим — Переводчица, причём очень даже немаленького уровня

Айни Ури-Миайуу. Миелонка. Прайд Хвостатой Звезды. Переводчица 77-го уровня.

Переговоры руководителей вышли совсем недолгими, после чего засуетились люди и миелонцы — из «Пересвета» вынесли и притащили к звездолёту шесть очень тяжёлых ящиков. Из звездолёта тоже выносили и складывали какие-то контейнеры. Стороны проверили содержимое и начали обмен грузами.

— Наши враги часть оплаты взяли не валютой, а оружием и товарами, — пояснил внучке также с интересом наблюдающий за торговлей старый маг.

Товары быстро перегрузили, но Иван Лозовский и миелонец продолжали разговор при помощи хвостатой Переводчицы — видимо, углубляли знакомство или договаривались о новых сделках. Похоже, приближался момент оплаты, и Минн-О приказала бойцам подготовиться. Один из миелонцев отсчитал и вручил дипломату людей целую горсть крупных драгоценных красных кристаллов, Лозовский с минуту стоял и видимо пересчитывал невиданную доселе сумму, но затем подтвердил, что всё верно. Двое миелонцев поспешили на корабль, но двое почему-то не торопились улетать. Что такое?

— Сам не понимаю, — признался дед. — Судя по всему, эти двое миелонцев остаются, вот только я что-то не пойму в каком статусе. Торговые представители своей расы тут на Земле? Маловероятно, ведь тут исключительная экономическая зона гэкхо, и контрабандистам другой расы наши сюзерены явно рады не будут. Или это заложники для обеспечения честности следующей сделки?

Звездолёт между тем включил двигатели в форсированный режим и пулей рванул в затянутую плотными облаками высь. А двое миелонцев почему-то остались…

— Не спи, Минн-О! Лозовский идёт с полученной оплатой в сторону «Пересвета»! Не дай ему укрыться внутри броневика!!!

— Начинаем!!! Вырубить Лозовского! Не убивать его ни в коем случае! — приказала Минн-О Ла-Фин.

Предостережение было излишним, каждый в отряде и так прекрасно знал, что обчистить инвентарь можно только у обездвиженного или любым способом лишённого сознания противника. Но только не у убитого — игровые алгоритмы позволяли в качестве трофеев с трупа получить лишь выпавший «лут», что совершенно не годилось в данной ситуации.

Её бойцы сработали на «отлично» — двое Ассасинов с помощью своих умений издали атаковали и на какое-то время вырубили ничего не подозревающего расслабленного противника, а мгновенно оказавшийся рядом с опадающим телом Диверсант открыл окошко лута и перегрузил себе в инвентарь драгоценные кристаллы ещё до того, как парализованное тело дипломата рухнуло на землю. Готово! Диверсант воспользовался замешательством в стане врага, быстренько переложил себе ещё несколько понравившихся ему наиболее ценных предметов, после чего достал лазерный пистолет и выстрелил себе в висок! Расчётливое самоубийство с последующим возрождением уже на безопасной территории своей фракции и вместе с полученными трофеями. Основная задача боевой операции выполнена!!!

Остальные бойцы отряда тоже времени зря не теряли, по приказу командира открыв огонь на поражение по противнику. Двое бойцов «Первого Легиона» отправились на перерождение ещё до того, как успели выхватить оружие. Комара принцесса велела пока не трогать, чтобы постараться в конце боя взять живым. Вот только, похоже, это было ошибкой.

Буквально в секунду вместо человека в стандартной кевларовой куртке, какие носит половина игроков вражеской фракции, на поле боя появилась фигура в странном чёрном бронированном доспехе, вокруг которого переливалось защитное поле. Два выстрела из страшного Аннигилятора, которым Комар пользовался и на том ночном пароме, два попадания, два трупа.

Двое миелонцев тоже преобразились и экипировались, да ещё и выхватили сверкающие клинки. Скорость перемещения этих котов-переростков и непредсказуемость траектории движения стали очень неприятным сюрпризом для бойцов отряда принцессы. Это же были просто живые стремительные мясорубки! А к ним ещё и присоединился Гладиатор, которому Комар кинул такой же, как у миелонцев, сверкающий кривой клинок. Но хуже всего было то, что «Пересвет» своей скорострельной автоматической пушкой и двое выживших и укрывшихся за камнями бойцов «Первого Легиона» открыли просто таки убийственный и невероятно точный огонь, каким-то чудом одного за другим уничтожая бойцов принцессы, в том числе даже далёких и вроде хорошо замаскированных снайперов. Как так???

— Умения Изыскателя, — подсказал наблюдавший за перестрелкой дед. — От перебежчика мы знаем, что у Комара в характеристиках персонажа высочайшее Восприятие, плюс куча прокачанных скиллов на обнаружение всего и вся, плюс навык Целеуказание. Он находит твоих стрелков и указывает метки целей своим союзникам.

В рядах противника погибла девушка-медик, да и снайперы принцессы расстреляли начавшего было подниматься Лозовского, но похоже это стало последними потерями для фракции Human-3. Трёх выживших бойцов принцессы, в том числе и саму Минн-О Ла-Фин, прижали плотным огнём, не давая и носа высунуть из укрытий.

— Тумор-Анху, помоги! Мне срочно нужна помощь магов! — взмолилась в отчаянии девушка, прекрасно понимая, что без магической поддержки бой будет проигран.

Сильно рискуя, девушка перекатилась за другой валун и дала целую очередь лазерных импульсов по Комару, а напоследок ещё и швырнула в него гранату. Бесполезно, противник имел в своём арсенале хорошо прокачанный навык Ощущение Опасности и легко ушёл как из сектора обстрела лазерной винтовки, так и из зоны поражения осколков гранаты. Да как его вообще возможно убить?! Это невозможно! Кстати, не пора ли уже заканчивать игровую сессию самоубийством, чтобы не попасть в лапы противника и возродиться уже на своей территории?

— Дура! Ты не видишь самого главного! Взгляни на своих бойцов! — приказал дед.

Минн-О резко повернула голову в сторону соседнего огромного валуна, за которым должны были укрываться от обстрела двое последних выживших союзников, и… остолбенела! Вместо продолжения сражения с фракцией Human-3 эти двое дрались между собой, выхватив ножи и сойдясь врукопашную!!! Это ещё что такое?!

И тут принцесса увидела Комара, безо всяких укрытий стоящего посреди плато, направив сжатую в кулак правую руку в сторону дерущихся противников. Очень знакомая картина… Минн-О не раз в своей жизни доводилось видеть, как её дед брал под контроль разум своих слуг или врагов и управлял их действиями. Получается, Комар… маг?! Как же так? Ведь считается, что в альтернативном мире не осталось никакой магии!

— Вот именно, внучка, наконец-то ты это поняла.

Драка союзников уже завершилась, оба бойца были мертвы. Комар мгновенно потерял к ним всякий интерес, безошибочно повернул голову в сторону прячущейся Минн-О и встретился с ней взглядом. Секундного замешательства принцессы ему вполне хватило. Рука девушки со сжатой в ладони гранатой вдруг самопроизвольно разжалась, опасный предмет выпал на землю так и не активированным.

— Дед!!! Помоги!!! — успела напоследок мысленно воззвать Минн-О, но её отчаянный призыв так и остался безответным.

* * *
С соседнего холма так и оставшийся незамеченным старый маг безучастно наблюдал, как его единственную внучку разоружают и связывают. Всё вышло именно так, как и было задумано. Огромная по всем меркам сумма космовалюты перехвачена, что не даст противнику развиться, да и любимую внучку на эти деньги можно будет выкупить из плена в любой момент. Вот только торопиться с этим как раз не стоило, ведь истинная цель всей этой боевой операции была достигнута только сейчас — Минн-О обязательно снова встретится с небезразличным ей Комаром, при этом уже прекрасно зная, что перед ней обладающий магией крайне перспективный жених, и морально готовая к развитию отношений с ним до романтических. Мудрый маг верил в женские чары своей красавицы-внучки и от всего сердца желал Минн-О успеха.

Сам он заподозрил магические способности в Комаре ещё при первой встрече, когда попытка опытного мага-псионика взять разум неопытного противника под контроль закончилась неожиданным провалом. Такого быть попросту не могло, учитывая предполагаемую огромную разницу в величине характеристики Интеллект, от чего зависела вероятность успеха ментальной атаки. Полученный через какое-то время от перебежчика список всех игроков фракции Human-3 со всеми подробными показателями персонажей подтверждал, что отразить ментальную атаку Комар бы не смог. Но он это сделал! Оставалось только одно объяснение — у любого потенциально способного к магии игрока имелась пусть небольшая, но всё же защита от магического воздействия. Сегодня великий маг своими собственными глазами убедился, что не ошибся в своих предположениях, и магические способности врага усилились и проявляются уже в явном виде.

Связанную Минн-О погрузили в «Пересвет», и бронированная машина покатилась в сторону территории фракции Human-3. Больше смотреть тут было не на что, и Тумор-Анху приказал слугам вызвать антиграв для возвращения домой. Сопровождающие его маги младших рангов угрюмо молчали, явно не понимая того, что сейчас произошло, и почему их могучим лидером так и не была отдана команда ввязываться в бой и спасать принцессу. Ничего объяснять им старый маг не собрался, так как это было сугубо делом семьи Ла-Финов, и остальных магов не касалось.

По законам своего мира Минн-О не могла взять жениха-мага из другой семьи волшебников и при этом сохранить свой высокий титул и название древнего рода Ла-Финов. Комар же был совсем другим случаем. Опытный маг не раз считывал эмоции Комара и понимал, что его внучка тому всегда нравилась. Даже если и не удастся переманить Комара на свою сторону, всезнающие гэкхо говорили, что зачатого в игре ребёнка при соблюдении определённых условий можно перенести в реальный мир. А маги-прорицатели, с которыми советовался великий маг последние два дня, давали уважаемому соправителю Тумору-Анху Ла-Фину почти стопроцентную гарантию, что рождённый в результате такого союза ребёнок будет обладать способностями к волшебству.

Как раз то, что нужно для спасения династии!





«Призрачные миры» - интернет-магазин современной литературы в жанре любовного романа, фэнтези, мистики