Зверополис. Приключения Джуди и Ника (fb2)

- Зверополис. Приключения Джуди и Ника (пер. Е. О. Чернышова-Орлова) (и.с. disney. Любимые мультфильмы. Книги для чтения) 1.65 Мб, 63с.  (читать) (читать постранично) (скачать fb2) - Сьюзан Френсис

Настройки текста:



Сюзанна Фрэнсис - Зверополис. Приключения Джуди и Ника

Литературно-художественное издание

Для младшего школьного возраста

Zootopia. The Junior Novelization

1

Дикие звуки древних хищников разносились под крышей большого ангара в Малых Норках. Юная крольчиха по имени Джуди Хоппс появилась на импровизированной сцене, пробираясь через декорации джунглей, сделанные из картона и папье-маше.

Голос Джуди звенел громко и ясно:

– Страх. Предательство. Жажда крови! Тысячи лет назад эти инстинкты правили нашим миром. Миром, где добыча боялась хищника. А хищник испытывал непреодолимое желание терзать и рвать на куски...

Внезапно прямо на нее из тени выскочил ягуар!

– Кровь! Кровь! Кровь! – вскричала Джуди, падая на землю. – И смерть.

После долгой драматической паузы, наполненной ужасным молчанием, Джуди встала, повернулась к смущенной публике и, улыбнувшись, продолжила свой монолог. Над головами ошеломленной толпы развевался плакат с надписью «Шоу талантов Фестиваля Моркови».

– В те дни мир делился на два типа животных: безжалостных хищников и бедных жертв.

С потолка на сцену опустились две картонные коробки. Первая, с надписью «Безжалостный хищник», опустилась на ягуара, а вторая, с надписью «Бедная жертва», скрыла Джуди. Коробки опустились им на плечи, так что их головы, руки и ноги торчали снаружи.

– Но с течением времени мы эволюционировали и отошли от наших примитивных диких повадок.

Юный барашек, одетый в белую тунику и с картонной радугой на голове, исполнил импровизированный танец на сцене. Джуди и ягуар выскочили из коробок, также одетые в белые туники.

– Теперь хищники и жертвы живут в гармонии.

Джуди и ягуар, олицетворяя дружелюбную молодежь, пожали друг другу руки, в то время как барашек осыпал их блестками.

– И у всех зверят есть множество возможностей.

– Ага. Мне больше не надо пастись в стаде, – сказал барашек. Затем он сбросил тунику и оказался в костюме космонавта. – Вместо этого я могу стать космонавтом.

– А мне не нужно становиться одиноким охотником, когда я вырасту, – сказал ягуар, обнаруживая деловой костюм под туникой. – Теперь я могу заниматься налогообложением и работать в офисе!

– А мне больше не нужно слепо служить все-могущей морковке, – сказала Джуди. – Я могу спасать жизни и бороться за справедливость, стараясь сделать наш мир лучше! Я буду работать... – Джуди сорвала тунику и предстала в голубой униформе. – Полицейским!

В зрительном зале злой юный лис по имени Гидеон Грей захихикал и сказал своим приятелям: «Кролик-полицейский. Ничего глупее я в жизни не слышал!»

На сцене же Джуди, кажется, услышала его замечание.

– Средним умам это невозможно представить, – сказала она. – Это я к тебе обращаюсь, Гидеон Грей. – Джуди щелкнула пальцами, и позади нее развернулся занавес с изображением очертаний прекрасного города. – Но всего в 200 километрах отсюда находится чудесный город... Зверополис! Где наши предки впервые пожали лапы, заключив мир, и объявили, что каждый может стать кем угодно! Спасибо и хорошего вам вечера!

Джуди с гордостью поклонилась, словно только что сыграла главную роль в своей жизни. Из зрительного зала раздались продолжительные аплодисменты, в том числе хлопали и ее родители, Бонни и Стю Хоппс.

Некоторое время спустя Джуди, все еще одетая в полицейскую униформу, в возбуждении выходила из ангара вместе с родителями.

Снаружи вовсю шел фестиваль Моркови, все вокруг веселились, играли и катались на аттракционах.

– Джуди, ты когда-нибудь задумывалась, почему мы с твоей мамой такие счастливые? – спросил Стю.

– Не-а, – ответила Джуди.

– Ну, так я тебе расскажу, – продолжил Стю, как будто и не слышал Джуди. – Мы перестали мечтать и остепенились, да, Бон?

– О, да, – согласилась Бонни. – Все верно, Стю. Давно уж остепенились.

– Видишь, вот в чем прелесть традиций, Джуди. Если не пытаться делать ничего нового, то никогда не потерпишь неудачу, – сказал Стю.

– Вообще-то мне нравится пробовать новое, – ответила Джуди.

Бонни посмотрела на свою дочь.

– Твой папа хотел сказать, солнышко... будет довольно сложно – даже невозможно, стать офицером полиции.

– Ты же знаешь, что еще не было ни одного кролика-полицейского, – сказал Стю.

– Ну, тогда, похоже, мне придется быть первым! – сказала Джуди, перепрыгивая через забор. – Потому что я хочу изменить этот мир к лучшему.

– Или... что ж, говоря о переменах к лучшему – ты можешь стать фермером и выращивать морковь, – сказал Стю.

– Да! Мы с твоим папой и 275 твоими братьями и сестрами делаем этот мир все лучше с каждой новой морковкой, – сказала Бонни.

– Именно так. Выращивание моркови – благородное занятие, – согласился Стю.

Но Джуди уже не слушала родителей, поскольку ее внимание привлек Гидеон Грей, который пробирался за группой малышей. Она была всегда наготове и решила проследовать за ним.

– Ты понимаешь, о чем мы, дорогая? – спросила Бонни у Джуди. – Я имею в виду, что мечтать – это здорово.

– Да, только не стоит слишком уж увлекаться, – добавил Стю, оглядываясь в поисках дочери. – Джуди? Ну и куда она подевалась?

2

Джуди подобралась поближе и увидела, что Гидеон Грей занимается тем, что у лис получается лучше всего – задирает малышей.

– А ну отдавай сейчас же свои билеты, или я тебе копытца вместо рожек вставлю! – сказал Гидеон, после чего толкнул малышку. Затем он отобрал у овечки билеты и стукнул ее ими же. – Бее-бее, – передразнивал он. – И что ты сделаешь, заплачешь?

– Ой! – взвизгнула овечка. – Прекрати, Гидеон!

– Эй! – твердо окрикнула его Джуди. – Ты слышал, что она сказала. Прекрати.

Гидеон посмотрел на Джуди и ухмыльнулся.

– Отличный костюм, неудачница, – прорычал он. – Ты, наверное, совсем с ума сошла, если считаешь, что кролик может стать полицейским!

– Будь так добр, верни моему другу билеты, – сказала Джуди, сохраняя спокойствие.

Гидеон зарычал и запихнул билеты поглубже в карман.

– А ты забери. Но только осторожнее, ведь я же лис. А ты сама сказала в своей глупой пьеске, мы, хищники, когда-то охотились на вас. И эти инстинкты убийцы у нас в ДТП.

– Ты хотел сказать, ДНК? – прошептал один из волчат – приятелей Гидеона.

– Не учи ученого, Тревис, – сказал Гидеон раздраженно.

– Я не боюсь тебя, Гидеон, – сказала Джуди.

После чего Гидеон толкнул Джуди так сильно, что она с глухим стуком упала на землю. Ее глаза наполнились слезами.

– А теперь боишься? – спросил Гидеон зловеще. Остальные травоядные зверята спрятались за деревом, оставив Джуди один на один с хулиганами.

– Смотри, как нос задергался, – сказал Тревис насмешливо. – Боится!

– Давай, зайчишка-трусишка, плачь. Плачь, плачь, – дразнил ее Гидеон.

Бам! Прежде чем Гидеон успел сказать еще хоть слово, Джуди оттолкнула его задними лапами прямо в лицо, сбив его с ног. Но он тут же вскочил, и при этом был очень зол.

– О, а ты не умеешь вовремя остановиться, да? – сказал Гидеон, выпуская когти, словно пять острых лезвий.

Он ударил Джуди по лицу, вонзая острые когти в ее шкурку, оставляя кровоточащие царапины. После чего он сбил ее с ног и прижал ее голову к земле.

– Я хочу, чтобы ты вспоминала об этом моменте, – холодно сказал Гидеон, – каждый раз, когда вдруг возомнишь, что можешь стать кем-то кроме глупого кролика, выращивающего морковку.

Гидеон с приятелями ушли, посмеиваясь, оставив Джуди в грязи. Она поднялась, вытерла кровь со щеки и посмотрела им вслед.

– Ой-ой, досталось же тебе, – сказал барашек Гарет.

– Ты в порядке, Джуди? – спросила Шарла, овечка, у которой задиры отобрали билеты.

Джуди вздохнула и вытащила что-то из переднего кармашка, широко улыбаясь.

– Вот, возьми! – сказала она, протягивая украденные Гидеоном билеты.

– Класс! Ты забрала билеты! – сказала Шарла.

– Какая ты молодец, Джуди! – воскликнул Гарет.

– Гидеон Грей сам не знает, о чем говорит, – добавила Шарла.

Джуди нахлобучила свою полицейскую фуражку на голову и с решительным блеском в глазах сказала:

– Ну, в одном он прав: я не умею останавливаться.

3

Пятнадцать лет спустя Джуди Хоппс старалась изо всех сил на учебе в Полицейской академии Зверополиса. Она была маленькой по сравнению с другими кадетами – которые в основном являлись слонами, носорогами и бизонами – но она была очень упорной.

Из-за ее размера физические нагрузки были для нее тяжелее всего в учебе. Кадетам нужно было научиться справляться с трудностями на площадках, которые воспроизводили условия всех 12 районов города Зверополиса. От заснеженного Тундра Тауна до жаркого Сахара Сити каждая экосистема имела собственные препятствия – от необходимости карабкаться по обледенелой стене до выживания в палящей песчаной буре.

Джуди падала чаще всех остальных. Порой она в своих мыслях слышала голоса родителей, ее инструктора по строевой подготовке и Гидеона Грея, которые сомневались в возможности существования кролика-полицейского. Но именно эти голоса заставляли Джуди работать усерднее всех остальных.

Ее усердие и упорство помогли ей все выдержать и удивить всех.

В последние недели тренировок Джуди использовала свои кроличьи навыки, сильные лапы и отличный слух, чтобы показать, чего она стоит. Она не только выдержала все испытания, но и обошла других кадетов. Однажды во время учебного боя она отправила в нокдаун носорога, который был в десять раз больше ее!

В день выпускного во время церемонии Джуди заняла место среди других выпускников, в том числе носорога, у которого красовался синяк под глазом и была разбита губа. Мэр города, лев по имени Леодоре Златогрив, вступил на трибуну.

– Как мэр Зверополиса, я рад сообщить, что моя программа «Равные возможности для равных зверей» дала первый результат. Это первая выпускница Полицейской академии. Обладательница диплома с отличием... и первый полицейский из кроликов Джуди Хоппс! Мисс Барашкинс, выдайте ей жетон.

– Ой! Да. Конечно, – сказала мисс Барашкинс.

– Джуди, с огромной гордостью я официально назначаю вас на службу в самое сердце Зверополиса: в Отдел Полиции номер один, в центральный район, – сказал Златогрив.

Джуди прошла через сцену под звуки оглушительных аплодисментов – громче всех хлопали ее родители.

Мэр Златогрив вручил Джуди диплом, а мисс Барашкинс вышла вперед и приколола полицейский жетон к ее униформе. «Поздравляю вас, офицер Хоппс».

– Я вас не подведу. Я мечтала об этом с детства, – сказала Джуди.

– Это большой день для нас, маленьких созданий, – прошептала мисс Барашкинс.

– Барашкинс, ну-ка, подвиньтесь-ка, – сказал Златогрив, широко улыбаясь. – Отлично, офицер Хоппс. А теперь покажем зубки!

Фотограф разместил Джуди рядом с мэром Златогривом и мисс Барашкинс. Но Златогрив вытеснил Барашкинс с фотографии.

* * *
Несколько дней спустя родители Джуди вместе с ее братьями и сестрами провожали ее на вокзал.

– Мы очень гордимся тобой, Джуди, – сказала Бонни.

– Да. И немного боимся за тебя, – сказал Стю. – Такие, знаешь, смешанные чувства. Я имею в виду, Зверополис. Он ведь далековато, и это такой огромный город.

– Слушайте, я стремилась к этому всю мою жизнь, – сказала Джуди родителям, стараясь не выдать, как она на самом деле была взволнована.

– Мы знаем, – сказала Бонни. – Просто мы немного переживаем за тебя, хоть и рады.

– Бояться нужно лишь одного – своего страха, – сказала Джуди.

– И еще медведей, – сказал Стю. – Медведей тоже нужно бояться. Не говоря о львах, волках...

– Волках? – озадаченно переспросила Бонни.

– ...куниц... – продолжал Стю.

– Ты в карты играешь с куницей, – сказала Бонни.

– И она ужасно жульничает. В общем-то, всех хищников нужно опасаться, а в Зверополисе их полно. А хуже всего лисы.

– Тут твой папа прав, – добавила Бонни. – Это у них в природе. Помнишь Гидеона Грея?

– Мне было девять, – сказала Джуди. – Гидеон Грей был хулиганом, который, так уж совпало, оказался лисом. Я знаю множество кроликов, которые тоже являются хулиганами.

– Конечно-конечно. Так и есть, – сказал Стю. – Но, просто на всякий случай, мы тут собрали для тебя кое-что с собой. – Он достал сумку.

– А я положила тебе перекусить, – сказала Бонни.

Джуди заглянула внутрь и увидела множество розовых баллончиков.

– Это антилисиновый спрей, – объяснил Стю, доставая один из них.

– Да, чисто для спокойствия, – сказала Бонни.

– Это противолисный баллон, – сказал Стю, указывая на нечто, похожее на гудок.

– Спрей и баллон, это все, что ей нужно, – сказала Бонни, пытаясь остановить Стю.

– Посмотри-ка! – сказал Стю и вытащил электрошокер против лис, включил его и вызвал разряд.

– О, ради всего святого! Ей не нужен шокер, Стю.

– Да ладно тебе. Кому мешает электрошокер от лис? – спросил Стю.

– Так, я возьму вот это, просто чтобы вы отстали, – сказала Джуди. Она взяла розовый флакон спрея, в то время как поезд прибыл на станцию.

– Отлично! Договорились! – воскликнул Стю.

– Поезд-экспресс до Зверополиса! – объявил проводник.

– Так, мне пора. Пока! – сказала Джуди, направляясь к поезду.

Стю и Бонни едва сдерживали слезы, глядя на то, как их дочь садится в поезд.

Внезапно Джуди развернулась и подбежала к родителям. Она обхватила их обоих руками. – Я вас люблю, – сказала она, обнимая их.

– Мы тоже тебя любим! – сказала Бонни.

Еще раз крепко их обняв, Джуди запрыгнула в поезд.

– Вот те на, похоже, не сдержусь, – сказал Стю, когда по его щекам побежали слезы. – У-ху-ху-хууу...

– Ну же, Стю, соберись, – прошептала Бонни.

Огромная толпа кроликов наблюдала, как Джуди садится в поезд, а когда он тронулся, побежали рядом с вагоном, размахивая руками и выкрикивая прощальные напутствия.

– Всем до свидания! Пока! – кричала Джуди.

Когда их лица скрылись вдали, Джуди поднялась на смотровую площадку и глубоко вздохнула. Она вытащила телефон и включила музыку, преисполненная ощущения, что ее жизнь вот-вот начнется.

4

Джуди всматривалась из окна поезда в невероятный пейзаж, открывавшийся вдали: Зверополис. Она прижалась лицом к стеклу и рассматривала каждый район города, мимо которого она проезжала.

Джуди вышла из поезда на Главном вокзале, который располагался в центре Зверополиса, и оказалась на главной площади города. Здесь было потрясающе! Она вытащила из ушей наушники и окунулась в хаотичные звуки города, оглядывая все вокруг, охваченная благоговением. Звери всех видов и размеров сновали вокруг, спеша в разные стороны. Это было так непохоже на Малые Норки!

Она посмотрела на свой телефон и открыла приложение с картой, чтобы выяснить, куда ей следует направиться.

Когда она нашла свой многоэтажный дом, домовладелица, броненосец Дхарма, проводила ее к маленькой квартирке.

– Добро пожаловать в Гранд Ящер Общежитие, – сказала Дхарма, отступая в сторону, чтобы дать Джуди войти. – Блох и клещей травим раз в месяц. Не потеряйте ключ.

Куду и Орикc, соседи Джуди, прошли мимо по коридору. Джуди тепло их поприветствовала:

– О, привет, я Джуди. Ваша новая соседка.

– Да? Ладно. Учти, мы шумные, – сказал Куду.

– И не думай, мы не станем извиняться, – добавил Орикc.

И они оба удалились, захлопнув за собой дверь квартиры. Дхарма тоже ушла, оставив Джуди одну впервые в собственном новом доме. Она огляделась.

– Грязные обои... Пыльная кровать... – сказала Джуди.

Затем из-за стены послышались громкие голоса: «Заткнись!» – «Сам заткнись!» – «Нет, это ты заткнись!»

– Сумасшедшие соседи. – Джуди плюхнулась на кровать с широкой улыбкой. – Как же здорово!

5

Пии. Пии. Пии. С первыми звуками будильника Джуди выскочила из кровати. Она умылась, причесалась, почистила зубы. Затем она надела полицейскую униформу, приколола жетон и затянула ремень. Теперь она готова защищать город! Она мельком глянула на розовый флакон антилисинового спрея на прикроватном столике и вышла, оставив его на месте. Однако через секунду она вернулась в комнату и захватила его – просто на всякий случай.

Она вышла из дома и направилась к отделению полиции Зверополиса, готовая к своему первому рабочему дню!

Джуди широко распахнула глаза, войдя в шумный и суматошный холл отделения полиции. Большие крепкие полицейские подталкивали преступников, проводя их через холл, а звери сновали вокруг во всех направлениях. Она увернулась от нескольких здоровяков, пробираясь к столу дежурного. Там сидел тучный, но дружелюбный гепард, который болтал с другими полицейскими. Джуди улыбнулась ему, подойдя к столу, но он не заметил ее, потому что она была ниже его стойки.

– Извините! – Позвала Джуди из-за стойки. – Я здесь. Внизу. Здесь. Здравствуйте.

Гепард перегнулся через стойку и увидел стоящую там Джуди в форме.

– Боже мой! Действительно взяли кролика! Должен сказать, у тебя такие милые ушки, я даже не представлял.

Джуди поморщилась.

– Уверена, что вы не в курсе, но для нас, кроликов... тема ушей немного...

– Ой, прости! Неужели мне, Бенджамину Когтяузеру, которого все вокруг считают всего лишь пухлым любителем пончиков, отказало чувство такта? – произнес он, извиняясь.

– Да ничего страшного... Вообще-то... у вас там... ну вот где воротник...

Когтяузер достал маленький пончик из складки на шее.

– Ах вот ты куда подевался, негодник! – сказал Когтяузер, обращаясь к пончику. После чего он с удовольствием запихнул его целиком в рот.

– Мне нужно попасть на инструктаж... Так куда мне?.. – спросила Джуди.

– О! – ответил Когтяузер с набитым пончиком ртом. – Тебе по коридору и налево.

– Отлично, спасибо! – сказала Джуди и поспешила удалиться.

– Ах... слопают ее заживо, бедненькую, – сказал он, глядя ей вслед.

В офисе полиции носороги, буйволы, бегемоты и слоны готовились к работе. Они нависали над Джуди, но ей было все равно. Она с воодушевлением вскарабкалась на огромный, слоновьего размера стул и принялась рассматривать комнату.

– Привет. Я офицер Хоппс, – Джуди протянула руку огромному носорогу, на чьем именном жетоне значилось «МакРог».

– Готовы менять мир к лучшему? – искренне спросила она.

МакРог всхрапнул и неохотно стукнул своим кулаком по ее маленькому кулачку, практически сбросив ее со стула.

«СМИРРР-НО!» – прокричал один из офицеров, когда шеф полиции Буйволсон, суровый африканский буйвол, вошел в комнату. Все тут же выстроились и принялись топать.

– Все, тихо. Все сели, – сказал Буйволсон. – На повестке дня три вопроса. Во-первых, сегодня мы слона-таки заметим. – Он кивнул в сторону слона-полицейского. – Франциско, с днем рождения.

Застенчивый слон покраснел, когда окружающие его полицейские захлопали, зарычали и засвистели.

– Во-вторых, у нас есть новенькие, которых я должен бы представить. Но я не буду, поскольку много чести.

Буйволсон перешел поближе к карте.

– Наконец, у нас четырнадцать пропавших без вести, – сказал он, указывая на карту, покрытую флажками. – ЧЕТЫРНАДЦАТЬ СЛУЧАЕВ. Больше, чем когда-либо прежде, и Городской совет на хвост мне сел, чтоб я их раскрыл. Это приоритет номер один. Распределимся!

Буйволсон начал выкрикивать распределения, пока один из офицеров выдавал папки с делами.

– Офицеры Гризелли, Звермайер и Клыкадо: ваша группа ведет поиски в районе тропического леса. Сотрудники МакРог, Носорожец и Волкас: вам достается Сахара Сити. Далее, Хиггинс, Рыксон и Хоботовски: Тундра Таун. И наконец, наш первый кролик, офицер Хоппс.

Джуди выпрямилась, она с нетерпением ждала своего задания. Буйволсон взял последнюю папку у Хиггинса и театрально поднял ее в воздух, глядя на Джуди.

– Ловит нарушителей парковки. Все свободны!

– Нарушители парковки? – тихо переспросила Джуди. Она поспешила вслед за Буйволсоном.

– Шеф? Одну минутку?

Буйволсон оглянулся и никого не увидел, пока не посмотрел вниз, где Джуди стояла примерно на уровне его колена.

– Сэр, вы сказали, у нас четырнадцать пропавших без вести.

– И что?

– Может, я поищу кого-нибудь из них? Может быть, вы забыли, но я была лучшая в своем выпуске в академии.

– Я помню. Не бодает.

– Сэр, я не какая-то там зайка с жетоном.

– Ну, тогда для тебя не проблема выписывать по сто штрафов в день, – сказал капитан Буйволсон, выходя из комнаты и захлопывая за собой дверь.

– Сто штрафов в день, – сказала Джуди, притопывая ногой. Она повернулась к захлопнувшейся двери и воскликнула: – Как насчет двух сотен! К обеду!

6

Натянув форменную фуражку и жилет дорожного полицейского, Джуди взобралась на сиденье парковочной машины, пристегнула ремень и надела солнцезащитные очки. Она нажала на педаль газа и поехала... медленно-медленно.

Джуди навострила уши, прислушиваясь и используя свой исключительный слух, чтобы находить истекшие счетчики оплаты парковки. Каждый раз, как она слышала очередной звоночек, она бросалась к нему и выписывала штраф. Она оштрафовала десятки машин всех размеров, от слоновьих до мышиных.

– Бум! Двести штрафов за полдня, – сказала она с гордостью.

После чего она повернулась и увидела, что ее собственная машина припаркована у истекшего счетчика.

– Двести один, – сказала она с довольной улыбкой и выписала штраф самой себе.

Затем гудок машины и крики разозленного барана, высунувшегося из окна, прервали этот момент.

– Смотри куда идешь, лис! – прокричал баран.

Джуди увидела рыжего лиса на другой стороне улицы. Она пристально посмотрела на него с подозрением, а затем тряхнула головой и отчитала себя за излишнюю подозрительность без причин. Но когда она увидела, как он оглянулся, прежде чем зайти в кафе «Джамбо», она перешла дорогу и украдкой заглянула в окно. Однако лиса нигде не было видно.

Теперь уже полная подозрений, Джуди отщелкнула застежку, удерживающую розовый флакон антилисинового спрея, и направилась внутрь.

Внутри кафе представляло собой слоновий буфет с мороженым. Слоны накладывали мороженое в посуду хоботами и украшали десерты орешками, взбитыми сливками и вишенками. Джуди заметила лиса в начале очереди.

Джерри Джамбо-младший, слон, работающий за прилавком, ругался на лиса:

– Слушай, не знаю, что ты тут шныряешь при свете дня, но мне лишние проблемы не нужны. Так что убирайся!

– Мне не нужны неприятности, сэр, я просто хочу купить большой пломбир, – невинно сказал лис, протягивая руку за спину, – моему малышу. Ты хочешь красный или синий, дружок?

Когда Джуди заметила малыша, жмущегося к ноге лиса, она почувствовала угрызения совести из-за своих подозрений.

– Какая же я... – пробормотала Джуди и повернулась, чтобы выйти.

– Слушай, друг. Неужели нет кафешек в твоем лисьем квартале?

– Конечно, есть. Просто, мой малыш... – лис взъерошил шерсть мальчика. – Этот ушастик обожает все слоновье. Он хочет стать слоником, когда вырастет. Ну, кто я такой, чтобы рушить мечты этого крохи?

Малыш натянул капюшон и оказался одетым в костюм слоника, после чего изобразил трубный звук своим маленьким хоботом. Джуди улыбнулась. Осознав, что она все еще держит наготове антилисиновый спрей, она быстро убрала его обратно в кобуру.

– Слушай, может, ты не умеешь читать, лис, но тут написано, – Джерри указал на табличку и медленно прочитал: – «МЫ ОСТАВЛЯЕМ ЗА СОБОЙ ПРАВО ОТКАЗЫВАТЬ В ОБСЛУЖИВАНИИ». Так что топай отсюда.

– И не задерживай очередь, – сказала раздраженная слониха позади лиса.

Маленький лисенок выглядел так, будто вот-вот заплачет. Джуди вышла вперед и махнула жетоном перед Джерри.

– Здравствуйте! Простите? – сказала Джуди.

– Тебе придется встать в очередь, как всем остальным, контролерша, – сказал Джерри.

– Вообще-то я офицер полиции. Всего один вопросик. А ваши гости знают, что у них в мороженом сопли?

– О чем ты говоришь? – раздраженно спросил Джерри.

– Ну, не хочу придираться, но, по-моему, накладывать мороженое голым хоботом без чехла – это нарушение санитарных норм уровня 3. А это серьезное нарушение. Конечно, можно бы отделаться предупреждением, если вы наденете чехлы и – ну, даже не знаю – продадите этому замечательному отцу с сыном... что вы хотели? – Джуди улыбнулась лису.

– Большой пломбир, – сказал лис.

– Большой пломбир, – твердо сказала Джуди.

Джерри некоторое время смотрел недоверчиво, а затем сказал:

– Пятнадцать долларов.

Лис повернулся к Джуди:

– Спасибо вам большое. Спасибо.

Он порылся в карманах, прежде чем недоверчиво остановился.

– Да ладно, неужели?! Я забыл кошелек. Прости, дружок, испортил я тебе день рождения.

Лис наклонился, чтобы поцеловать малыша, а затем снова повернулся к Джуди:

– Что ж, все равно спасибо.

Джуди со стуком положила деньги на прилавок.

– Сдачи не надо, – сказала она.

После того, как Джерри отдал им мороженое, Джуди придержала дверь, чтобы лис со своим малышом смогли выйти из кафе.

– Офицер, даже не знаю, как вас благодарить, – сказал лис. – Правда, вы так добры. Как я могу вернуть вам долг?

– Что вы, пустяки. Просто... прямо злость берет, когда к лисам относятся с таким предубеждением, – сказала Джуди. – Я просто хочу сказать, что вы прекрасный отец и... и пример для подражания.

– Вот это похвала. Редко встретишь такого непредвзятого сотрудника полиции, как вы, офицер...

– Хоппс. Мистер... – ответила Джуди, не уловив сарказма, который был очевиден в словах лиса.

– Уайлд. Ник Уайлд.

Джуди склонилась к маленькому лисенку:

– А ты, малыш, хочешь быть слоником, когда вырастешь? Значит, будешь слоном – потому что это Зверополис, где каждый может стать кем угодно. – Она прилепила наклейку полицейского значка на грудь малышу.

– Ну ладно, держи... – сказал Ник, передавая ему огромное мороженое. – Двумя лапами, вот так. О, только посмотрите, как заулыбался, вот теперь похож на именинника! Потруби тете на прощанье.

Трогательный маленький лисенок затрубил в свой хобот.

– Туу-туу! – счастливо отозвалась Джуди. Затем она удалилась пружинящей походкой. Как же здорово помогать зверям в беде!

7

Некоторое время спустя Джуди выписывала штрафы в Сахара Сити, когда она заметила вдалеке Ника и его малыша.

– Эй! Привет, малыш-слоник! – позвала она, помахав рукой, но они ее не заметили.

Она направилась к ним, но внезапно остановилась, когда поняла, чем они занимались. Они растапливали огромное мороженое, которое она для них купила, под лучами жаркого солнца. Затем они переливали сок в банки. Джуди нахмурилась, когда увидела, как Ник с мальчиком укладывают полные банки в фургон. Но у нее глаза на лоб полезли, когда увидела, как маленький сын Ника садится на водительское место! Они уехали. Джуди осталась стоять, шокированная и сконфуженная.

Она запрыгнула в свою машину и проследовала за ними в самую холодную часть Зверополиса – Тундра Таун. Там «сынишка» своими маленькими лапками оставлял следы на снегу, в которые Ник затем раскладывал палочки. Затем эти двое разлили сок от растопленного мороженого в следы, как в формочки, чтобы получить в результате десятки маленьких эскимо! Джуди возмущенно смотрела на все это. Она просто не могла поверить!

Джуди снова проследовала за ними, на этот раз в район Саванна Централ, где они установили киоск и принялись продавать «Лапочки на палочке» по завышенным ценам леммингам.

– «Лапочки на палочке»! Покупаем «Лапочки на палочке»! – выкрикивал Ник.

Один из леммингов купил эскимо, и его примеру последовали все остальные. Мгновение спустя все мороженое было полностью распродано! После того, как лемминги доедали свой десерт, они выбрасывали палочки в мусорное ведро, а маленький лис – который, как поняла Джуди, был вовсе не очаровательным малышом, а взрослым лисом-фенеком по имени Финник – вышел с охапкой использованных палочек от эскимо. Джуди глазам своим не верила.

Она продолжила следить за Ником и Финником до Малых Грызунков, где Ник вывалил кучу использованных палочек перед мышью-строителем и прокричал:

– Доставка древесины!

– А почему цвет такой странный? – спросил строитель.

– Цвет? Так это ж красное дерево, – ответил Ник, уходя от вопроса, пока он пересчитывал полученные деньги.

Строители утащили палочки, а Джуди в изумлении наблюдала, как Ник передал Финнику его долю выручки.

– Тридцать девять... сорок. Держи, твоя доля. Подгузник поправь, пока не упал. Что, даже не поцелуешь папку на прощанье? – шутливо спросил Ник.

– Еще раз чмокнешь, откушу тебе нос, – сказал Финник басом. – Чао. – Финник запрыгнул в свой фургон и умчался под ревущую рэп-музыку.

Джуди появилась перед Ником, ее лицо пылало от гнева.

– Я заступилась за тебя. А ты меня обманул! Ты врун! – закричала она.

– Это называется схитрил, дорогуша, – спокойно сказал Ник. – Я не врун, вот он врун. – Ник указал куда-то позади Джуди. Она оглянулась, но никого не увидела у себя за спиной. А когда она повернулась обратно, Ник уже исчез! Затем она заметила, как его хвост мелькнул за углом.

– Эй! – крикнула она, догоняя Ника, который не спеша шел по улице. – Так, все, ты арестован, хитрюга Ник.

– Серьезно? За что?

– Ну, посмотрим. Продажа продуктов питания без лицензии, перевозка незадекларированных грузов через границы, ложная реклама...

– Лицензия. – Ник ухмыльнулся, показывая Джуди документ. – Декларация. – И он продемонстрировал бумаги. – И ложно я ничего не рекламировал. Давай, счастливо.

– Ты сказал той мыши, что эти палочки из красного дерева, – сказала Джуди.

– Ну да, – самоуверенно ответил Ник. – Они красные. Из дерева. Это дерево красного цвета. Ко мне не подкопаешься, морковная душа. Я занимаюсь этим с рождения.

– Попрошу воздержаться от шуток на тему морковки.

– Извини. Я просто подумал, что ты из какой-нибудь дыры под названием Морковные Грядки, нет?

– Ой, нет, – сказала Джуди, словно бы говоря «разумеется, нет». – Морковные Грядки на севере, а я родом из Малых Норок.

– Ладно. Скажи, если эта история покажется тебе знакомой. – Голос Ника изменился, он заговорил быстро и нахально: – Наивная сельская зайка с хорошими отметками и грандиозными планам думает: «Эй, посмотрите на меня, я перееду в Зверополис, где все звери живут в гармонии и мире». И вдруг выясняется – опаньки – тут никто ни с кем не дружит. А ее планы стать крутым полицейским? Опять опаньки! Она выписывает штрафы. И опаньки номер три – всем плевать на нее и ее мечты. Скоро они разобьются о реальность, и бедняжка впадет в депрессию, ночуя под мостом в коробке. И не останется иного выхода, как собрать вещички и, поджав хвостик, уехать восвояси в свои – Малые Норки, ты говорила? Где ждет морковная ферма. Звучит правдоподобно, да?

Джуди ошеломленно замерла. Она не могла поверить, что Ник так быстро раскусил все ее страхи. Проходящий мимо носорог почти сшиб ее с ног, возвращая к реальности.

– Поосторожнее, – предупредил Ник. – А то растопчут не только твои мечты.

– Эй, эй! – сказала она, стараясь собраться с духом. – Никто не смеет мне указывать, кем я могу или не могу стать! Особенно такой проходимец как ты, которому духу не хватило хотя бы попытаться жить честно.

– Ладно, смотри, каждый приезжает в Зверополис, думая, что может стать кем угодно. Ну так вот, не может. Ты можешь быть только тем, кто ты есть от природы. – Он указал на себя. – Хитрый лис. – Затем он указал на нее. – Глупая зайка.

– Я тебе не глупая зайка!

– Ага. А это не сырой цемент.

Джуди посмотрела вниз и увидела, что она по щиколотку стоит в вязком сыром цементе. Она вздохнула в смятении.

– Ты никогда не станешь настоящим полицейским, – вызывающе сказал Ник. – А вот штрафы лепить у тебя хорошо получается. Может, когда-нибудь станешь регулировщицей. Счастливо.

Джуди растерянно наблюдала, как Ник удалился. Затем она приступила к попыткам вытащить ноги из цемента.

8

Шшшшарк! Шшшшарк! Джуди вытирала покрытые цементом лапы о коврик возле своей двери, прежде чем зайти внутрь. По комнате разнеслась грустная песня, когда она включила радио. Она переключила станцию. Там играла другая грустная песня. Вполне подходящее завершение для ее дня. Прослушав несколько депрессивных песен, она прошаркала на кухню и поставила в микроволновку разогреваться «Морковный ужин на одну персону».

Бип! Бип! Когда еда разогрелась, она сняла крышку с коробки и увидела единственную скукожившуюся морковку. Повесив уши, Джуди села за маленький столик и в одиночестве поужинала.

Дзинь! Дзинь! Зазвонил мобильный телефон Джуди. Ее родители вызывали ее по видеосвязи. Она тряхнула головой, вздохнула и заставила себя улыбнуться, прежде чем ответить на звонок.

– Эй, привет! Неужели это мама с папой... – сказала она, стараясь, чтобы ее голос звучал бодро.

– А вот и она! – сказала Бонни. – Привет, доченька!

На экране появилось лицо Стю.

– Привет, супердочка! Как твой первый день на службе?

– Хороший был день, – сказала Джуди, осознавая, что все это неправда.

– Да? Все, как ты думала? – спросила Бонни.

– Конечно, даже лучше! Все такие чудесные. И я чувствую, что действительно приношу пользу...

– Погоди секундочку, – сказал Стю, вновь возникая на экране. – Елки-иголки, Бонни! Смотри, что на ней надето!

Бонни уставилась в экран, стараясь разглядеть, что же так заинтересовало Стю. – Ох, батюшки мои! Джуди, ты что, штрафы выписываешь?

Джуди напрочь забыла, что на ней все еще был форменный жилет, а ее фуражка висела на стуле.

– Что? Ах, это? Нет-нет, это просто временно...

– Это же самая безопасная служба! – воскликнула Бонни с радостью.

– Ее не взяли настоящим полицейским! Наши молитвы услышаны! – сказал Стю, безмерно радуясь.

– Какое счастье!

– Штрафы выписывает! Штрафы выписывает! – продолжал повторять Стю.

– Папа. Папа! – сказала Джуди, чувствуя себя неловко и желая поскорее закончить разговор. – Слушайте, здорово было вас увидеть, но день был тяжелый...

– Правильно. Скорей ложись спать! – сказала Бонни.

– Конечно. Эти штрафы сами себя не выпишут, – добавил Стю.

Они попрощались, и Джуди повесила трубку, чувствуя себя еще хуже, чем прежде. Она сняла жилет и снова включила грустную музыку. Через стену раздался крик Орикса:

– Эй, крольчиха! Вырубай музыку, хватит тоску нагонять!

– Оставь ее в покое! – прокричал Куду. – Не слышал ее разговор? Она чувствует себя полной неудачницей!

Джуди выключила музыку, а Орикc и Куду продолжали кричать и переругиваться.

– Завтра будет новый день, – тихо сказала она самой себе.

– Ага, но он может быть еще хуже! – проорал Орикc.

Вымотанная Джуди улеглась спать, размышляя, что ей принесет грядущий день.

9

На следующий день Джуди снова занялась выписыванием штрафов за просроченную парковку. Она шлепнула очередную квитанцию, когда лось закричал на нее:

– Я всего на тридцать секунд опоздал!

Тут зазвонил еще один парковочный счетчик, и Джуди черкнула еще один штраф и положила его на крошечное лобовое стекло.

– Да ты просто героиня! – пропищала сердитая мышь.

Дзынь! Джуди выписала третью квитанцию, которую забрала бегемотиха. Ее маленький ребенок посмотрел на Джуди и сказал:

– Мамочка желает, чтоб у тебя уши отвалились.

Злой водитель закричал:

– Не стыдно, крольчиха? Я налоги плачу, чтоб у тебя была зарплата.

Позже Джуди села в свою машину и повернула ключ зажигания. Однако мотор не завелся. Она уронила голову на руль, задев гудок.

– Я – настоящий полицейский, – слабо пробормотала она. – Я – настоящий полицейский. Я – настоящий полицейский...

– Эй-эй! – раздался отчаянный крик подбежавшего к ней свина. Он оперся на окно ее машины. – Ты! Кролик!

– Сэр, если у вас есть претензии, можете обжаловать решение в суде... – механически ответила она.

– Ты о чем вообще? – прокричал он. – Мой магазин! Мой магазин только что ограбили! Смотри, он убегает! Ну же! Ты полицейский или нет?

– О, да, – сказала Джуди, приходя в себя. – Не волнуйтесь, сэр. Ему не уйти!

Она заметила куницу, убегающую по улице с сумкой ворованных товаров в руках, и выскочила из машины.

– Стой! – закричала она, бросаясь в погоню за вором. – Остановись именем закона!

– Поймай меня, если сможешь, длинноухая! – прокричал он в ответ.

МакРог ударил по тормозам в патрульной машине.

– Это офицер МакРог. У нас ситуация 10-31, – сказал носорог в рацию.

Джуди проскользнула через капот машины МакРога, на ходу стянув жилет и фуражку, и закричала:

– Чур, мой! Офицер Хоппс. Я уже преследую!

Она гналась за куницей через Саванну Централ, по пути уворачиваясь от огромных слонов.

Затем куница прошмыгнула в крохотный район Малых Грызунков. Большие полицейские, которые успели присоединиться к погоне, не смогли пролезть в ворота, но Джуди была достаточной маленькой, чтобы проследовать за куницей.

– Ты! – прокричала она во весь голос. – Замри!

– Эй, парковщица! Подожди настоящих полицейских! – крикнул ей вслед МакРог.

Малые Грызунки населяли крохотные грызуны, а Джуди и куница выглядели великанами, пробираясь по маленьким улочкам.

Мышиный школьный автобус вильнул, чтобы избежать столкновения с куницей, и взлетел над дорогой. Джуди поймала его на лету, предотвратив катастрофу. Мышки внутри автобуса радостно запищали, когда она аккуратно поставила его на землю. Джуди увидела, как куница спрыгнула с крыши мышиного дома, повалив его на бок. Она изо всех сил старалась уберечь каждое здание, сбитое куницей. Затем он вскочил на крышу движущегося мышиного поезда!

– Пока, ушастое плоскостопие! – сказал он, с довольной усмешкой уезжая вдаль на поезде.

Но Джуди не собиралась сдаваться. Она побежала еще быстрее, пока не смогла столкнуть его с поезда. Грызуны закричали и бросились врассыпную, когда Джуди и куница проносились между ними.

– Эй! – закричала она. – А ну ни с места!

– Скушай пончик, коп! – со смехом сказала куница и столкнула огромный бетонный пончик с крыши магазина. Он полетел прямо в Джуди, но она увернулась, и пончик покатился в сторону компании бурозубок, выходящих из универмага.

– С ума сойти, вы видели эти леопардовые легинсы? – сказала модная бурозубка своим подругам. Она повернулась и увидела пончик, катившийся прямо на нее, и закричала от ужаса.

– Ааааааааааа!

В последнюю секунду Джуди успела проскочить перед пончиком и поймать его. Затем она повернулась к бурозубке и сказала:

– Отличная прическа.

– Ой... спасибо, – сказала бурозубка с благодарностью.

Краем глаза Джуди заметила, что куница вот- вот уйдет. Она накинула огромный пончик через его голову на туловище, и он оказался в ловушке. Куница застряла!

Вскоре куница, все еще скованная пончиком, вкатилась через переднюю дверь в холл отделения полиции Зверополиса и стукнулась о стол Когтяузера.

– Я задержала преступника! – объявила Джуди.

Капитан Буйволсон громко прокричал из другого кабинета:

– ХОППС!

Словно ребенок в кабинете директора, Джуди сидела на огромном стуле перед капитаном Буйволсоном, пока он зачитывал отчет.

– Покинула свой пост, посеяла панику, подвергла опасности граждан-грызунов... все это чтобы предотвратить крупную кражу двух кило... хм, дай-ка глянуть... репчатого лука! – Буйволсон смотрел прямо на лежащую на столе сумку, конфискованную Джуди у воришки, которого она остановила, – Дюка Хорьковица.

– Не люблю с вами спорить, сэр, но это не репчатый лук, – ответила Джуди. – Это клубни Рапул Лунатикум. Довольно вредного растения, сэр. Я выросла в семье, для которой земледелие было вроде как основной работой...

– Закрой свой маленький рот, ты! – сказал Буйволсон.

– Сэр, я поймала грабителя. Это моя работа.

– Твоя работа – шлепать квитанции на лобовые стекла.

Селектор на столе Буйволсона запищал, и раздался голос Когтяузера:

– Шеф, эм, тут к вам снова миссис Выдрингтон.

– Потом, – ответил Буйволсон.

– Хорошо, я просто не знал, вдруг вы ее захотите принять в этот раз... – сказал Когтяузер.

– Потом!

Джуди сказала:

– Сэр, я не штрафовать машины хочу, а...

– Ты думаешь, мэр спрашивал, чего хочу я, когда повесил мне тебя на шею? – перебил ее Буйволсон.

– Но, сэр...

– Жизнь – это тебе не дешевый мюзикл, в котором поешь песенку, и твои глупенькие мечты сбываются, как по волшебству. Чуда не будет.

В этот момент в кабинет протиснулась выдра, миссис Выдрингтон, за которой плелся Когтяузер, тяжело дыша.

– Капитан Буйволсон, я вас прошу, я к вам на минутку, – упрашивала миссис Выдрингтон.

– Простите, сэр я пытался ее остановить, но она такая верткая. Мне нужно присесть, – сказал Когтяузер, пытаясь отдышаться.

– Мэм, как я уже говорил вам, мы делаем все возможное, – сказал Буйволсон.

– От моего мужа нет вестей уже десять дней, – сказала миссис Выдрингтон. – Его зовут Эммет Выдрингтон. – Она достала семейную фотографию.

– Да, я знаю, – сказал Буйволсон.

– Он – цветочник, – добавила она. – У нас двое прекрасных деток. Он не мог просто так исчезнуть.

– Мэм, наши сыщики уже с ног сбились.

– Прошу вас. Неужели некому искать моего Эммета?

Буйволсон пытался успокоить миссис Выдрингтон, но все было тщетно. Она продолжала говорить, как она переживает из-за мистера Выдрингтона и его исчезновения.

– Я найду его, – сказала Джуди.

Буйволсон посмотрел на Джуди, готовый взорваться. Он смотрел, как миссис Выдрингтон крепко обнимала Джуди.

– Благодарю вас, маленькая крольчиха! – сказала она с облегчением. – Вы найдете моего Эммета, я знаю, что найдете! Пожалуйста, верните его ко мне и детям.

Буйволсон заворчал и сопроводил миссис Выдрингтон в коридор.

– Миссис Выдрингтон, пожалуйста, подождите за дверью.

Буйволсон закрыл дверь и повернулся к Джуди, разъяренный.

– Ты уволена.

– Что? Почему? – спросила она.

– Нарушение субординации. А сейчас я открою дверку, и ты скажешь потерпевшей, что ты бывшая парковщица с манией величия и что ты не возьмешься за это дело.

Но когда Буйволсон открыл дверь, он столкнулся с помощницей мэра Барашкинс, обнимавшей миссис Выдрингтон.

– Я только что узнала, что офицер Хоппс получила дело! – радостно сказала Барашкинс.

Она вытащила телефон и начала набирать сообщение.

– Программа «Равным животным – равные возможности» действительно приносит плоды! Мэр Златогрив замурлычет от восторга!

– Давайте пока не будем говорить мэру... – сказал Буйволсон.

– Напечатано и отправлено, дело сделано, – перебила его Барашкинс. – Думаю, это дело в хороших лапках! – Барашкинс улыбнулась Джуди. – Нам, маленьким, надо держаться друг за друга! Так?

– Это точно! – ответила Джуди.

– Ну вот и славно, – сказала Барашкинс. – Обращайтесь, если вам что-нибудь понадобится. У вас в мэрии теперь есть друг, Джуди. Ну ладно, до свидания!

– Спасибо, мэм, – сказала Джуди.

Буйволсон натянуто улыбнулся и закрыл дверь. Он повернулся к Джуди, еще злее, чем прежде.

– Даю тебе сорок восемь часов, – сказал он.

– УРА! – вскрикнула Джуди.

– У тебя два дня, чтобы найти Эммета Выдрингтона.

– Хорошо.

– Но если не справишься... увольняешься.

Джуди не могла поверить в то, что он предлагал.

– Ну... – Она задумалась на минуту, а затем кивнула. – Ладно, договорились, – сказала она.

– Прекрасно. Когтяузер выдаст тебе все материалы дела, – сказал Буйволсон.

Воодушевленная, Джуди поспешила к столу дежурного, чтобы забрать папку с делом.

– Вот, держи! – пропел Когтяузер, передавая ей папку. – Одна пропавшая выдра!

Джуди открыла папку, и у нее отвисла челюсть. Внутри был всего один листочек.

– И это все? – проговорила она с недоверием.

– Таких тощих дел я в жизни не видел! Улик нет, свидетелей нет, и у тебя еще нет допуска к компьютерной системе, так что данных... нет! – Когтяузер хихикнул. – Так что не делай больших ставок на это дело, – сказал он с улыбкой.

Джуди улыбнулась в ответ. Когтяузер откусил от пончика, и крошки посыпались на фотографию, лежащую в папке.

– Последний раз его видели... – сказала она, глядя на фотографию, усыпанную крошками от пончика. Это был снимок с дорожной камеры, где мистер Выдрингтон был запечатлен на улице. Джуди сдула крошки и заметила кое-что любопытное на фотографии.

Она прищурилась, но так и не смогла разглядеть. Тогда она огляделась и сказала:

– Дай-ка мне это.

Она выхватила у Когтяузера пустую бутылку от газировки. Посмотрела сквозь нее, используя донышко как увеличительное стекло. Теперь она смогла увидеть, что мистер Выдрингтон держит в руках мороженое. Она внимательно присмотрелась и задумчиво произнесла:

– Лапочки на палочке...

– Орудие убийства! – кивая, сказал Когтяузер.

– Покупайте «Лапочки на палочке»... – сказала Джуди, возвращаясь мыслями к случаю с Ником.

– Да, потому что... Что это значит? – спросил Когтяузер.

– Это значит... что у меня есть зацепка.

Она удалилась, оставляя растерянного Когтяузера сидеть за столом.

10

Джуди колесила по городу в своей машинке, пока не нашла Ника, который катил перед собой прогулочную коляску. Она улыбнулась, завидев его.

– Приветик! А вот и я!

– Здрасьте, офицер Ту-ту, – сказал Ник, усмехаясь.

– Ха-ха-хо! – Джуди фальшиво рассмеялась, поддерживая его шутку. – Вообще-то, офицер Хоппс, и у меня к вам парочка вопросов по делу, которое я расследую.

– В чем дело, блюстительница парковки? – спросил Ник. – Кто-то свинтил светофор? Так это не я.

Ник шел вперед, толкая перед собой коляску, пока не завернул за угол. Джуди повернула вслед за ним.

– Морковка, тише, ребенка разбудишь. Мне работать надо, – сказал Ник.

– Это важно, сэр, а ваши махинации с мороженым на 10 долларов могут и подождать.

Ник уставился на нее, подняв брови.

– Я зарабатываю по двести баксов в день, пушистик, триста шестьдесят пять дней в году с двенадцати лет. Давай, время – деньги. Скачи отсюда.

– Пожалуйста, просто взгляните на фотографию, – сказала Джуди, показывая фото мистера Выдрингтона. – Вы продали мистеру Выдрингтону эскимо, так? Вы его знаете?

– Дорогуша, я всех знаю. А еще я знаю, что в одном из детских магазинов пропала мягкая игрушка, так что давай, скачи в свою коробку.

Джуди повесила ушки.

– Ладно, – сказала она. – Тогда давай по-плохому.

Она защелкнула штрафную колодку на коляске, зафиксировав ее на месте.

– Ты что, заблокировала мне коляску?

– Николас Уайлд, вы арестованы, – сказала Джуди.

Ник улыбнулся, забавляясь:

– За что?

– Уклонение от уплаты налогов, – ответила она.

Улыбка моментально исчезла с лица Ника.

– Так... – продолжала Джуди. – Двести долларов в день... триста шестьдесят пять дней в году... с двенадцати лет... то есть еще помножить на двадцать... Это будет один миллион четыреста шестьдесят тысяч, я полагаю. Нет, я, конечно, глупая зайка, но умножаем мы неплохо. В общем, согласно вашим налоговым декларациям, – Джуди продемонстрировала налоговые декларации Нику, – вы уплатили... ноль! К сожалению, указание недостоверных сведений в налоговой декларации является уголовно наказуемым. Пять лет тюремного заключения.

– Ну, это мое слово против твоего, – сказал Ник.

Джуди подняла в руке ручку в форме морковки и щелкнула кнопкой. Внезапно из диктофона, встроенного в ручку, раздался голос Ника:

– Я зарабатываю по двести баксов в день, пушистик, триста шестьдесят пять дней в году с двенадцати лет.

– Вообще-то твое слово против твоего же, – сказала Джуди. – Если хочешь получить эту ручку, то поможешь мне найти бедного пропавшего Выдрингтона, иначе будешь продавать свое эскимо на палочке в тюремной столовой. – Она ухмыльнулась. – Это называется схитрила, дорогуша.

Из коляски раздался истерический смех Финника.

– Ха-ха! Тебя обхитрили! Теперь ты коп, Ник! Держи, пригодится! – Финник шлепнул наклейку в форме полицейского жетона Нику на грудь. – Счастливо поработать с легавыми! – Финник выпрыгнул из коляски и удалился.

Ник взял фотографию мистера Выдрингтона и принялся рассматривать.

– Давай, говори, – сказала Джуди.

– Я не знаю, где он. Я видел только, куда он пошел.

Джуди широко ему улыбнулась и похлопала по пассажирскому сиденью своей машины.

– Отлично, поехали.

– Там не очень подходящее место для такой ушастой милашки, – сказал Ник.

– Не называй меня милашкой, – сказала Джуди. – В машину, быстро.

– Ладно. Ты ведь главная, – Ник сел в машину, и они тронулись.

11

Ник привел Джуди в место под названием «Оазис мистического источника». За воротами распространялся запах благовоний, а як по имени Якс сидел и медитировал. Над его немытым телом с жужжанием летали мухи. «Оооооооммммммм», – нараспев произносил он. Казалось, что мухи гудят в тон с его голосом. «Оооооооммммммм».

Джуди приблизилась к Яксу.

– Здравствуйте! Меня зовут...

– Ой, слушай, погоди, я тебя сразу остановлю. У нас уже есть поставщик морковки, – сказал Якс, говоривший так медленно, словно все еще не до конца вернулся к реальности.

– Я офицер Хоппс из полиции. Я ищу пропавшего без вести Эммета Выдрингтона, – она показала его фото, – он вроде посещал ваше заведение.

Якс посмотрел на фото и широко распахнул глаза, как будто собирался сказать нечто очень важное.

– АПЧХИ! – чихнул он, и мухи разлетелись по сторонам. Прежде чем вернуться на свое место и продолжить кружить над ним.

– Да, старина Эммет, давненько его тут не видел. Но знаете, лучше поговорите с его инструктором по йоге. Я вас с радостью провожу. – Якс кивнул в сторону другой части клуба.

– Спасибо вам большое, – сказала Джуди. – Вы так любезны...

Якс вышел из-за стойки, и Джуди не смогла закончить предложение, когда увидела, что он был полностью раздет.

– Ой, вы же голый!

– А? О, ну конечно, это же клуб нудистов, – невозмутимо сказал Якс.

– Ага, в Зверополисе ведь каждый может быть, кем пожелает, – ухмыльнулся Ник, – они вот захотели быть голыми.

– Нанга там, на другой стороне бассейна удовольствий, – пригласил их Якс. – За мной, ребята.

У Джуди отвисла челюсть, когда она поняла, что такое бассейн удовольствий. Когда они туда подошли, обнаженные животные загорали, играли и отдыхали вокруг. Глаза Джуди выскочили из орбит при взгляде на это. Ник склонился поближе к ней.

– Тебя это беспокоит? Потому что в случае чего не стыдно отступить. Можем завершить нашу сделку прямо сейчас.

– Не дождешься, – сказала она.

– Ух ты, вот это решимость, – пошутил Ник.

Во внутреннем дворике Джуди старалась держаться как ни в чем не бывало. Она поискала глазами что-нибудь безопасное, на что можно было смотреть без стеснения.

– Да, некоторые звери считают наш вид странным, – сказал Якс. – Но знаете, что, по-моему, странно? Одежда на животных! Ну, вот и она. Как видите, Нанга слониха, так что она точно все помнит.

Нанга с интересом посмотрела на подошедших.

– Эй, Нанга, у этих ребят к тебе пара вопросов про выдру Эммета, – сказал Якс.

– Про кого? – спросила Нанга.

– Выдру Эммета, – повторил Якс. – Он ходит к тебе на йогу уже, типа, лет шесть.

– Я не помню этого бобра, – сообщила Нанга.

– Вообще-то он выдра, – поправила ее Джуди, смущенно глядя на Ника.

– Он был здесь в позапрошлую среду. Помнишь? – подсказал Якс Нанге.

Но слониха лишь покачала головой:

– Нет.

– Ну, – продолжал Якс, – он был одет в зеленый вязаный жилет и новенькие вельветовые бриджи. О, и еще галстук такой с рисунком, завязанный модным узлом, довольно тугим. Помнишь, Нанга?

Джуди не могла поверить своей удаче. Якс был просто находкой! Она начала быстро строчить в блокноте, записывая все, что он говорил.

– Нет, – снова сказала Нанга.

– А, эм, вы случайно не запомнили номер машины? – спросила Джуди.

– О, конечно, – кивнул Якс. – 29 БИГ 03.

Джуди быстро все записала.

– ...03. Ух ты. Сразу столько сведений. Спасибо.

Якс улыбнулся.

– Я же говорил, у Нанги память, как стальной капкан. Вот бы мне память, как у слона.

Снаружи клуба, в Сахара Сити, Ник самодовольно улыбнулся.

– Ну, удачно мы заглянули. Был рад помочь. А теперь, поскольку любой осел может пробить номер машины, я бы хотел забрать эту ручку и попрощаться.

Джуди уже достала было ручку, но когда Ник потянулся за ней, она вдруг кое-что осознала. Она быстро убрала ручку, пока он не успел ее схватить. «Номер... Я не могу пробить номер... У меня еще нет допуска к базе». Она вернула ручку в карман и улыбнулась Нику.

– Отдай мне ручку, будь добра, – сказал Ник.

– Что ты сказал? «Любой осел может пробить номер машины»? Слушай... Ну, если ослу под силу, наверное, сможет и лис... – сказала она.

– Кролик, я сделал, что ты хотела. Ты не можешь держать меня на крючке вечно, – сказал Ник.

– Не вечно, у меня осталось, – Джуди остановилась, сверяясь с телефоном, – еще тридцать шесть часов, чтобы раскрыть это дело. Так ты можешь пробить номер или нет?

Ник уставился на Джуди, затем медленно расплылся в улыбке.

– Я только что вспомнил. У меня есть приятель из дорожно-постовой службы.

12

Внутри отдела дорожной службы животные стояли в длинных очередях, ведущих к окошкам консультантов.

– Постой, они что, все ленивцы?! – воскликнула Джуди, разглядев тех, кто здесь работал. Ник улыбнулся.

– Ты говорил, мы быстро управимся!

– Что? Ты хочешь сказать, что они не могут быть быстрыми только потому, что они ленивцы? – невинно спросил Ник. – Я думал, в Зверополисе каждый может быть кем угодно.

Ник провел Джуди к своему другу, Блицу, который сидел за стойкой в одном из окошек.

– Блиц, Блиц, скорость без границ! – сказал Ник. – Рад тебя видеть, приятель.

Блиц медленно перевел взгляд на Ника.

– Рад...видеть...тебя, – медленно проговорил он.

– Блиц, знакомься с моей новой подружкой. Зайка, забыл, как тебя там зовут.

– Офицер Джуди Хоппс, – сказала Джуди, демонстрируя свой жетон. – Полиция Зверополиса. Здравствуйте! Как поживаете?

Блиц посмотрел на нее долгие секунды, собираясь для ответа.

– Я...поживаю...просто...

Джуди не могла этого вытерпеть:

– Хорошо? – подсказала она, стараясь поторопить его.

– ...отлично...спасибо. Чем я... – продолжал Блиц.

– Потерпи минутку, – сказал Ник, наслаждаясь каждым мгновением.

– ...могу служить...

– Ну, я хочу, чтобы вы один номер...

– ...вам...

– Ну, я хочу, чтобы вы один номер...

– ...сегодня? – спросил Блиц, наконец сумев закончить свою мысль.

– Ну, я хочу, чтобы вы один номер для меня пробили по базе. Мы ужасно торопимся, – ответила Джуди.

Блиц подождал минутку, прежде чем ответить:

– Конечно. Называйте...номер...

– Два девять, – начала Джуди.

– Машины, – договорил Блиц.

Джуди глубоко вздохнула.

– 29 БИГ 03.

Блиц помолчал еще минутку, прежде чем повторить:

– Два... Девять...

– БИГ 03, – сказала Джуди.

– Б, – сказал Блиц.

Блиц провозился довольно долго, чтобы набрать первую часть номера машины на компьютере. Когда он уже был готов ввести последнюю цифру, Ник прервал его:

– Эй, Блиц, загадку хочешь?

– Нет! – закричала Джуди.

– У каких верблюдов три горба?

– Не знаю...сдаюсь. Ну и...у каких...верблюдов...

– Три горба, – быстро проговорила Джуди, стараясь вернуть Блица к работе.

– ...три...горба? – закончил Блиц.

– У беременных, – ответил Ник.

Блиц сперва никак не отреагировал, но затем он медленно поднял голову, а на его лице засияла улыбка.

– Ха... ха... ха... ха...

Нетерпение Джуди возрастало.

– Ха-ха, да, очень смешно. Не могли бы вы, пожалуйста, сконцентрироваться на...

Блиц повернулся к ленивице, сидящей по соседству.

– Эй...Зиночка...

– Да...Блиц? – ответила она также медленно.

– У каких...верблюдов...

– Три горба? У беременных! – прокричала Джуди, раздосадованная донельзя.

– Три... горба...

Джуди совершенно отчаялась.

– Оооххххх!

* * *
Несколько часов спустя точечно-матричный принтер медленно распечатал адрес владельца машины.

– Вот... – сказал Блиц, передавая его Джуди.

– Да-да-да... спасибо! – ответила она.

– ... держите.

– 29 БИГ 03, – сказала Джуди, лихорадочно читая распечатку. – Числится номерок... за службой проката лимузинов в Тундра Тауне? Выдрингтон уехал на лимузине, и лимузин находится в Тундра Тауне – значит, его увезли туда!

– Спасибо, дружище, – сказал Ник Блицу. – Я в долгу. Ты – супер.

– Скорее, надо успеть до часа пик... – сказала Джуди, выбегая на улицу. – УЖЕ НОЧЬ!

Она изумленно посмотрела на небо. Вокруг было темным-темно. Они проторчали там весь день! У Джуди оставалось мало времени.

13

Джуди и Ник приехали в холодный Тундра Таун, где все было покрыто снегом и льдом. Когда они нашли службу проката лимузинов, она была закрыта на замок.

– Закрыто, – сказала Джуди, указывая на замок, висящий на воротах. – Отлично.

– Готов поспорить, что у тебя нет ордера, чтобы зайти внутрь, м? Смирись. Ничего не выйдет, – сказал Ник.

– Ты специально тянул время, – сказала Джуди.

– Мадам, у меня игрушечный жетон. Я бы никогда не помешал вашим играм в следователя.

– Я не играю в следователя! – сказала Джуди, показывая Нику фотографию Выдрингтона. – Вот! Смотри! Видишь? Эта выдра пропала без вести!

– Так поручили бы поиски настоящим полицейским.

Она не собиралась позволить Нику одержать верх над ней.

– Да что с тобой? – спросила она. – Неужели мои промахи как-то помогут тебе почувствовать себя лучше в твоей печальной никчемной жизни?

Казалось, Ник задумался над вопросом, прежде чем ответить.

– Поможет. Сто процентов. А теперь... поскольку ордера у тебя нет, полагаю, я свободен?

Джуди вздохнула, признавая поражение.

– Ладно, – сказала она. – Свободен. Можешь забрать ручку.

И она забросила ручку через забор, во двор.

– Эй! – воскликнул Ник, уставившись на нее в растерянности. – Во-первых, ты бросаешь как кролик, а во-вторых, ты не умеешь проигрывать.

Ник начал карабкаться через забор.

– До встречи, офицер Пушистик, хотел бы я помочь, но...

Ник спрыгнул по другую сторону забора и потянулся за ручкой, но Джуди уже была там, опередив его.

– Вообще-то, – сказала Джуди, – ордер не нужен, если есть веское основание для проникновения, а мне показалось, я видела, как сюда лез подозрительный тип, так что ты очень даже помогаешь. Пошли, – сказала она, удаляясь и насвистывая веселую мелодию.

Ник раздраженно смотрел ей вслед, но у него на лице также отразилось уважение к ней из-за ее маленькой уловки.

* * *
На стоянке Ник протер задний бампер машины от снега, чтобы посмотреть на номер.

– 29 БИГ 03, – прочитала Джуди. – Это она.

Лимузин на самом деле был еще и холодильником, с тяжелой дверью и очень холодный внутри. Джуди достала пакет для улик и пинцет, пока они с Ником осматривали промерзший лимузин изнутри.

– Шерсть белого медведя, – сказала она, поднимая клочок шерсти с помощью пинцета.

– КАКОЙ УЖАС! – сказал Ник.

– Что? Что! – воскликнула Джуди, оглядываясь по сторонам, чтобы рассмотреть, о чем говорил Ник. Он открыл бардачок.

– Сборники песен Френка Свинатры! – сказал Ник, показывая ей диски. – На компакт-дисках? Кто вообще еще ими пользуется?

Джуди закатила глаза и вернулась к сбору настоящих улик. Ник опустил перегородку в салоне, и его брови поползли вверх.

– Морковка, если твоя выдра и была здесь... у нее явно был тяжелый день.

Ник и Джуди уставились на заднее сиденье. Оно было изодрано в клочья! Следы когтей были повсюду, и выглядели они устрашающе.

– Ты когда-нибудь видел что-то подобное? – спросила Джуди.

Ник покачал головой, наконец посерьезнев:

– Нет.

Джуди заметила бумажник на полу и подняла его. Внутри она нашла водительские права мистера Выдрингтона и визитки его цветочного магазина.

– Это точно он! Эммет Выдрингтон. Он определенно был здесь. Что же тут произошло?

Ник покачал головой, ошеломленный. Затем он перевел взгляд на коктейльные бокалы в баре внутри лимузина. На них была выгравирована буква «Б».

– Погоди минутку, – сказал Ник, что-то заподозрив. – Шерсть белого медведя... старые мелодии... бокалы с вензелем... – он повернулся к Джуди. – Я знаю, чья это машина. Идем отсюда!

– Почему? Чья это машина? – спросила она.

Ник засуетился, пытаясь вернуть все на свои места.

– Самого опасного криминального босса Тундра Тауна. Его называют мистер Биг, я ему не нравлюсь, идем скорее!

– Я никуда не пойду, – сказала Джуди. – Это место преступления.

– Будет место двух преступлений, если мистер Биг увидит тут меня, так что мы уходим прямо сейчас!

Ник бросился к двери лимузина, но когда он открыл ее, за ней оказались два белых медведя, глядящих прямо на него.

– Реймон! И ты здесь, Кевин! – сказал Ник, стараясь выглядеть радостно. – Сто лет вас не видел! А давайте на радостях возьмем и забудем, что вы меня тут видели? В память о былых временах?

Не говоря ни слова, белый медведь вытащил Ника и Джуди из лимузина. Они запихнули их в машину и зажали Джуди и Ника между собой.

– Чем ты так насолил мистеру Бигу? – спросила Джуди у Ника.

– Я, эм, я продал ему весьма недешевый коврик... Сделанный из меха скунса... Ниже хвоста, – тихо проговорил Ник.

– Это же еще додуматься нужно, – сказала Джуди.

Вскоре машина проехала мимо поста охраны в огромное поместье, где жил мистер Биг.

14

Джуди и Ника провели в дом в богато украшенную комнату. Большой белый медведь вошел в помещение.

– Это мистер Биг? – прошептала Джуди Нику.

– Нет, – ответил он.

Медведь еще большего размера появился позади первого.

– Может, этот? Это он? – спросила Джуди.

– Нет, – сказал напуганный Ник.

Еще больший медведь показался из двери следом за первыми двумя.

– Ладно, это точно он, – сказала Джуди.

– Замолчи, замолчи, замолчи...

Самый большой белый медведь нес крошечное кресло в своей огромной лапе. В кресле сидела маленькая арктическая бурозубка.

– Мистер Биг, сэр, это простое недоразу... – начал было Ник.

Джуди уставилась на крохотную бурозубку, широко раскрыв глаза от изумления. Он и был мистер Биг?

Мистер Биг протянул свой крохотный палец, и Ник поцеловал кольцо на нем.

– Это простое недоразумение, – сказал Ник.

Мистер Биг жестом приказал Нику замолчать.

– Ты явился без приглашения... в день свадьбы моей дочери?

Скрипучий голос мистера Бига звучал властно, но вместе с тем был под стать его крохотному тельцу.

– Ну, вообще-то, мы здесь не по своей воле, так что... Я имею в виду, я не знал, что это ваша машина, и тем более не знал о свадьбе вашей дочери, – сказал Ник, нервно сглотнув.

– Я доверял тебе, Ники. Я принял тебя в семью. Я делил с тобой хлеб. Бабушка делала тебе лазанью. – Мистер Биг нахмурился и поскреб подбородок, холодно глядя на Ника. – И чем же ты мне отплатил? Ковриком... сделанным из шерсти скунса из-под хвоста. Ты оскорбил меня. Ты оскорбил мою бабушку, которую я похоронил в этом коврике. Я говорил тебе больше не показываться мне на глаза, но ты опять тут что-то вынюхиваешь с этой... – мистер Биг указал на Джуди. – Ты кто такая? Клоун? Что это за костюм?

Джуди попыталась ответить:

– Сэр, я из по...

– Мим! – вскричал Ник, оттесняя ее. – Она – мим. Мимы не говорят. Ты не можешь говорить, если ты мим.

– Нет, – сказала Джуди. – Я из полиции.

Мистер Биг подвинулся в кресле, взволнованный.

– И я веду расследование по делу Эммета Выдрингтона. И улики привели меня в ваш лимузин, так что запугивайте сколько угодно, я все равно выясню, что вы с ним сделали, даже если это будет последнее, что я сделаю.

Мистер Биг некоторое время рассматривал Джуди, затем проворчал:

– Тогда у меня к вам одна просьба: передайте привет моей покойной бабушке. Морозьте их! – закричал он белым медведям.

– Эй! Я ничего не видел! Я никому не скажу! – закричал Ник, извиваясь и пытаясь вырваться.

– А ты и не сможешь, – холодно сказал мистер Биг.

Белые медведи подняли Джуди и Ника, готовые бросить их в яму, наполненную льдом и водой, которую они открыли перед столом мистера Бига.

– Пожалуйста! – умолял Ник. – Нет, нет, нет! Если вы все еще злитесь на меня из-за коврика, у меня есть и другие ковры!

Белые медведи держали Ника и Джуди над ямой. Вдруг дочь мистера Бига, Фру Фру, такая же крохотная, как и ее отец, вошла, придерживая свадебное платье.

– Папочка, время для нашего танца, – сказала она.

Она заметила Джуди и Ника и вздохнула с явным неодобрением.

– Мы же договорились? Никаких ванн со льдом на моей свадьбе.

– Так было надо, – сказал мистер Биг. – Папочке пришлось. – Затем он повернулся к Нику и Джуди и спокойно сказал: – Морозьте их.

Ник и Джуди закричали.

– Стойте! СТОЙТЕ! – закричала Фру Фру. – Я знаю ее. Это та крольчиха, которая вчера спасла мне жизнь. От бетонного пончика.

Это была та самая модная бурозубка из Малых Грызунков.

– Эта крольчиха? – переспросил мистер Биг.

– Да! – Она повернулась к Джуди. – Привет, – ласково сказала она.

– Здравствуйте, – сказала Джуди. – Чудесное платье.

– О, спасибо, – сказала Фру Фру.

Мистер Биг дал знак белым медведям.

– Отпустите их. – Затем он повернулся к Джуди. – Ты оказала мне огромную услугу. Я помогу тебе найти выдру. Как у нас говорят... услуга за услугу.

Ник стоял ошеломленный... и невероятно довольный тем, что ему удалось избежать ледяной ямы.

15

Северные животные танцевали, пока Фру Фру с женихом угощали друг друга тортом. Ник и Джуди выглядели великанами, сидя во главе стола рядом с мистером Бигом.

– Выдрингтон работал у меня флористом, – сказал мистер Биг. – Я считал его членом семьи. Он хотел обсудить что-то важное, поэтому я послал за ним машину. Но он так и не доехал.

– Потому что на него напали, – сказала Джуди.

– Нет... Он напал, – объяснил мистер Биг. – Он словно взбесился. Ободрал машину, перепугал моего шофера до полусмерти, а потом исчез в ночи.

– Но он ведь всего лишь милая безобидная выдра! – сказала Джуди.

– Милая, эволюция эволюцией, но внутри мы все те же животные.

Ник и Джуди встревоженно переглянулись.

– Если хотите найти Выдрингтона... поговорите с водителем автомобиля. Его зовут Манчас, он живет в районе Тропического Леса. Только он сможет рассказать вам больше.

Джуди и Ник покинули свадьбу и направились прямо в зеленый, душный Тропический Лес в поисках следующей зацепки.

* * *
Пока вокруг парогенераторы выпускали в воздух клубы пара, Джуди и Ник поднимались все выше и выше. Они прошли по канатной дороге к дому, расположившемуся под навесом. Когда туман рассеялся, они смогли разглядеть покрытый мхом дом Манчаса.

– Мистер Манчас? – позвала Джуди, позвонив в дверь. – Это Джуди Хоппс из полиции Зверополиса. У нас есть пара вопросов про Эммета Выдрингтона.

Она постучала в дверь, пока Ник рассматривал содержимое почтового ящика Манчаса.

– Это кот, – сказал Ник, держа в руках выпуск журнала «Кошачья мода». – Эй, приятель, у меня тут припрятана баночка рыбных консервов. Открывай дверь, давай поговорим...

– Не все кошки любят рыбу, – сказала Джуди.

– А, ладно, понял, – сказал Ник. Он повернулся к двери. – Дружище, у меня есть клубочек шерсти...

Джуди шутливо стукнула Ника.

– Сэр, мой напарник шутит. Вам ничто не угрожает. Мы пытаемся выяснить, что случилось с Эмметом Выдрингтоном.

Наконец, дверь медленно приоткрылась, лишь на небольшую щелочку.

– Вам следует спросить... что случилось со мной, – произнес голос из-за двери.

Цепочка на двери не позволяла открыть ее полностью. Через открывшуюся щель они смогли разглядеть, что Манчас был большим ягуаром, который был сильно избит, покрыт шрамами, царапинами и с подбитым глазом.

– Ого... это что, он вас так... отделал? – спросил Ник.

– Что... произошло? – спросила Джуди.

Манчас описал все, что случилось, и его голос звучал испуганно. Словно он заново переживал все события того вечера.

– Он превратился в животное, стоял на четырех лапах, рычал от ярости. Он все кричал про «ночных горлодеров» снова и снова.

Ник и Джуди переглянулись.

– Ого. Ух ты. Надо же, ведь мы пришли поговорить с вами именно... про ночных горлодеров. Так ведь? – сказала Джуди, стараясь раздобыть еще больше информации.

– Да, – сказал Ник, подхватив ее идею. – Точно. Всю дорогу сюда мы только и говорили, что про ночных горлодеров. Скажи ему.

– Ага. Так почему бы вам не открыть дверь и не рассказать нам, что вы знаете, – предложила Джуди. – Идет?

Манчас на минуту задумался, а затем захлопнул дверь. Пока он открывал все замки изнутри, Ник глянул на Джуди, впечатленный.

– А ты не так глупа, как выглядишь, – сказал он.

С улыбкой она ударила его по руке. Довольно сильно.

Они услышали, как Манчас начал издавать странные хрипящие звуки.

– Мистер Манчас? – позвала Джуди. – Вы в порядке?

Прозвучал громкий хлопок. Затем дверь скрипнула и совсем немного приоткрылась. Джуди медленно толкнула ее и увидела, что Манчас скорчился в центре комнаты.

– Эй, приятель? – спросил Ник.

С утробным рычанием Манчас повернулся к ним. Его глаза сверкали. Он был ОДИЧАВШИМ! Он бросился на Ника и Джуди, как первобытный хищник.

– Бежим. БЕЖИМ! – завопила Джуди.

16

Ник и Джуди убегали от преследующего их Манчаса, спасая свои жизни.

– Что это с ним случилось? – прокричал Ник.

– Не знаю!

Они пробежали через скользкий навесной мост, а Манчас продолжал их догонять. Ник остановился.

– Нам не уйти!

– Прыгай! – закричала Джуди.

Они соскочили с моста и приземлились на низкие ветви. Затем они проскользнули в пустое бревно, пытаясь укрыться, но Манчас продолжал их преследовать. Джуди лихорадочно схватила свою рацию:

– Офицер Хоппс на связи! Когтяузер! Ты меня слышишь?

В полицейском участке Когтяузер болтал с коллегами и показывал им видео в телефоне.

– Видел новый клип Газелле – знаешь Газелле? – Когтяузер спрашивал коллегу, не обращая внимания на красную лампочку, мигающую на его телефоне. – Она лучшая певица всех времен, прямо ангел с рожками. Ага, смотри-смотри! Просто чудо. А теперь глянь, кто это с ней рядом? – он указал на экран, где он танцевал на сцене с Газелле.

– Ух ты. А ты мастер танцевать, – произнесла Газелле, закончив механическим голосом, – Бенджамин Когтяузер.

– Это я! – воскликнул Когтяузер. – Ты поверил, что это настоящая запись? Так похожа на настоящую! Это я в одной проге сделал. – Он захихикал. – Затем он наконец заметил вызов по рации и нажал кнопку прием. – Погоди-ка...

– Когтяузер! – раздался голос Джуди. Манчас, пытаясь пробраться внутрь бревна, бил лапой рядом с ней. – У нас ситуация 10-91! Бешеная пантера!

– Это ягуар! – прокричал Ник.

Манчас снова ударил Джуди лапой, на этот раз выбив рацию у нее из рук. Ник и Джуди выскочили из своего убежища и продолжили бежать.

– Высылаю подкрепление! Хоппс? ХОППС! – вскрикнул Когтяузер, услышав рычание на другом конце провода.

Ник и Джуди заметили канатную дорогу.

– Туда! – закричала Джуди. – К канатной дороге!

Они побежали к фуникулеру. Джуди удалось оторваться от Манчаса, но она поскользнулась и оказалась далеко от Ника.

– Морковка! Залезай! Где ты? – звал Ник, пытаясь удержать кабинку фуникулера. Но она все равно уехала.

– Уезжай! – прокричала Джуди, тщетно стараясь вскарабкаться обратно на скользкий мост.

Ник отступил назад, а Манчас начал приближаться к нему, словно преследуя добычу.

– Приятель, как хищник хищнику, если я тебя обидел шуткой про рыбку, так я вовсе не хотел...

Ник закричал, когда Манчас стремительно бросился на него. За мгновение до того, как Манчас допрыгнул до Ника – щелк! – на его задней лапе защелкнулись наручники. Джуди приковала его к металлическому столбу! Ник не мог в это поверить – Джуди спасла ему жизнь.

– Кажется, ты слегка напряжен, так что я, пожалуй, дам тебе немного побыть наедине с собой, – сказал Ник Манчасу.

Манчас злобно зарычал и столкнул Ника и Джуди с края моста. Джуди успела одной рукой ухватиться за лиану и пыталась другой рукой удержать Ника. Пока они оба раскачивались под настилом, Ник взглянул в бездну внизу. Джуди лихорадочно соображала, что же теперь делать.

– Морковка, что бы ты ни придумала, очень прошу, не отпускай! – прокричал Ник.

– Сейчас отпущу! – сказала Джуди.

– Нет... что? Ты недослышала меня. Я сказал не...

– Раз, два, – считала Джуди, раскачиваясь посильнее.

– МОРКОВКА!

Она отпустила руки и забросила себя и Ника на переплетенные лианы. Они удерживали их несколько мгновений. Но затем раздался треск и лианы разорвались. Ник и Джуди полетели прямо в пропасть! К счастью, пара лиан обмотали их ноги и они повисли в полуметре над землей.

Раздался вой сирен, и со свистом тормозов на место ворвались полицейские машины. Из одной машины вышел капитан Буйволсон. Джуди улыбнулась. Подкрепление прибыло!

– Ну, я тебя слушаю, – сказал Буйволсон, хмуро глядя на Ника и Джуди, которые болтались вниз головами, обмотанные лианами.

17

Джуди уверенно вела полицейских вверх по холму.

– Я думала, что расследую исчезновение животных, но все оказалось гораздо серьезнее. Мистер Выдрингтон не просто исчез. Полагаю, они с этим ягуаром... одичали, сэр.

Буйволсон был настроен саркастически:

– Одичали? Мы не в каменном веке живем, Хоппс. Диких животных не существует.

– Я тоже так думала, пока не увидела это. – Джуди повернула за угол, где она приковала Манчаса – но он исчез! Даже наручники испарились. – Он был прямо здесь, – сказала она растерянно.

– Одичавший ягуар, – сказал Буйволсон, вновь фыркая.

– Сэр, я знаю, что видела. Он чуть не убил нас, – сказала Джуди.

– А может, любые агрессивные хищники кажутся вам, кроликам, дикими, – сказал Буйволсон. Он позвал остальных полицейских. – Поехали.

– Постойте, сэр, не я одна его видела!

Джуди позвала Ника, но прежде, чем он успел что-либо объяснить, Буйволсон сказал:

– И ты думаешь, я поверю лису?

– Ну, он главный свидетель, и он очень помог следствию, – сказала Джуди.

Буйволсон раздраженно помотал головой.

– Уговор был: либо находишь выдру за два дня, либо увольняешься. Жетон! – сказал он, протягивая руку за ее жетоном.

Ник посмотрел на Джуди, которая уставилась на протянутую руку Буйволсона.

– Сэр, мы...

– Жетон, – твердо повторил Буйволсон.

Джуди медленно потянулась за ним, когда Ник заговорил.

– Постойте, – сказал он.

Буйволсон уставился на Ника:

– Что ты сказал, лис?

– Простите, тихо сказал. Скажу погромче: стоп. Она не станет отдавать вам жетон, – сказал Ник. – Слушайте, вы дали ей клоунский жилет и трехколесную машинку, и всего два дня, чтобы раскрыть дело, которое полмесяца никто не может раскрыть? Ничего удивительного, что она обратилась за помощью к лису. Никто из вас не собирался ей помогать, так ведь?

Джуди уставилась на Ника. Она не могла поверить, что он заступился за нее. Буйволсон молча ждал.

– Значит так, шеф. Ей было дано двое суток, так что технически у нас еще осталось часов десять, чтобы найти мистера Выдрингтона... и именно этим мы и собираемся заняться. Так что позвольте откланяться... у нас еще есть непроработанная версия и дело, которое нужно раскрыть. Всего хорошего.

Ник повернулся к Джуди:

– Офицер Хоппс?

Он повел ее к подъезжающей кабинке фуникулера, оставляя Буйволсона и остальных полицейских остолбеневшими.

– Спасибо, – сказала она, когда оба стояли в кабинке, движущейся над Тропическим Лесом.

– Учись от всех прятать свою обиду, – сказал Ник.

Удивленная Джуди повернулась к Нику.

– То есть... тебя тоже можно задеть?

– Нет... в смысле, больше нет, – ответил Ник. – Но когда-то я был маленьким и ранимым, прямо как ты.

– Ха-ха, – сказала Джуди.

– Нет, правда. Кажется, мне было лет восемь, может девять, и больше всего на свете я хотел вступить в клуб юных следокопытов.

Ник решил рассказать Джуди историю из своего детства...

– Так что моя мама наскребла немного денег, чтобы купить мне новенькую форму. – Ник рассказал, как сильно он хотел стать своим, даже если он станет единственным хищником в группе. – Я хотел стать частью команды, – сказал он.

Ник описал один случай. Он принимал присягу вместе с другими скаутами, когда дети внезапно схватили его, крича: «Держите его! Хватай зубастого! В намордник его!» Они надели на него намордник и продолжили насмехаться над ним. «Если ты думал, что мы станем доверять лису без намордника, то ты еще глупее, чем выглядишь!» – язвительно сказал один из них.

Когда они наконец отпустили его, он убежал, прихрамывая, его форма была разорвана в клочья.

– В тот день я понял две вещи, – сказал Ник, погруженный в тяжелые воспоминания. – Первая, я больше никому не позволю меня задеть.

– А вторая? – тихо спросила Джуди.

– Если все вокруг считают, что лисы хитрые и коварные, нет смысла пытаться быть другим.

– Ник, – сказала Джуди мягко. – Но ведь ты совсем не такой.

Она дотронулась до его руки, пока кабинка пробиралась сквозь облака. Они смотрели вниз на суету большого города.

– Ух ты, только посмотри на все эти машины, – сказал Ник, меняя тему. – Ну-ка, что нам скажет центр наблюдения за дорогами? – продолжал Ник, притворяясь болтливым радиоведущим. – Алло, как ситуация на дорогах? Что видно на дорожных камерах?

– Ник, я рада, что мы поговорили, – сказала Джуди.

– Стой! Дорожные камеры! – торопливо сказал Ник.

– Серьезно, все в порядке, – сказала Джуди.

– Нет, тшшш, тихо! Здесь же повсюду установлены дорожные камеры. По всему городу. Что бы ни случилось с тем ягуаром...

– Это будет на записях дорожных камер! – взволнованно сказала Джуди, внезапно понимая, о чем говорил Ник.

– Точно! – сказал Ник.

Джуди пихнула его одобрительно.

– Весьма хитроумно, Ник.

– Только одна проблема. Если у тебя раньше не было доступа к системе, сомневаюсь, что капитан Буйволсон теперь тебе его даст.

– Не даст. Но у меня есть друг в мэрии, кто может дать! – Джуди улыбнулась, вновь преисполненная надежд.

18

Вскоре Джуди и Ник встретились с помощницей мэра Барашкинс в городской мэрии. Она пыталась удержать огромную кипу бумаг, в то же время разговаривая с мэром Златогривом.

– Сэр? – сказала Барашкинс, – Нам бы только просмотреть эти крайне важные...

Барашкинс, стараясь удержать папки и поспеть за мэром в людном холле, чуть было не наступила на мышку.

– Ой, прошу прощения... сэр!

– Я вас слышу, Барашкинс, – нетерпеливо сказал Златогрив. – Сами просмотрите, ладно? – Он бросил еще одну папку сверху и без того немалой стопки. – И отмените все на сегодня, меня не будет до завтра.

– Но, сэр, у вас запланирована встреча с Мелкотравчатой комиссией... сэр...

Златогрив удалился, захлопнув дверь перед самым носом Барашкинс так, что все папки выпали у нее из рук на пол.

– Ох, баранья отбивная, – сказала она, пытаясь собрать разбросанные бумаги.

– Здравствуйте, мисс Барашкинс, – сказала Джуди, приблизившись к ней. – Поможете нам?

Барашкинс провела их в свой крошечный тесный кабинет. Джуди и Ник с удивлением оглядывались. Ее офис на самом деле был каморкой уборщика!

– Нам бы доступ к записям дорожных камер наблюдения, – сказала Джуди, когда Барашкинс села за компьютер.

Ник слегка прикоснулся к пушистой шерсти на макушке головы мисс Барашкинс и прошептал:

– Такая мягкая! – Он был зачарован. – Никогда в жизни так близко к овцам не подходил... такая мягкая... как вата...

– Перестань трогать! Прекрати! – прошипела Джуди, отпихивая его руку и стараясь, чтобы мисс Барашкинс не заметила, что он делает.

– Какой адрес? – спросила Барашкинс, открыв все дорожные камеры города. Она посмотрела на Джуди, застав ее врасплох.

– Тропический Лес. Перекресток Львиной и Оцелотов.

Ник и Джуди переглянулись с улыбкой.

– Как это все увлекательно. Знаете ли, а мне никогда не доводилось заниматься чем-то важным, – сказала Барашкинс.

– Но вы же помощник мэра Зверополиса, – сказала Джуди.

– Ох, скорее почетный секретарь, – сказала Барашкинс. – Думаю, мэр Златогрив меня взял, чтобы за него проголосовали овцы... Но он подарил мне милую кружку.

Она с гордостью продемонстрировала кружку с надписью «ЛУЧШЕМУ В МИРЕ (ОТЦУ) ПОМОЩНИКУ МЭРА».

– Дурашкинс! – прокричал мэр через селектор.

Барашкинс поморщилась, вставая.

– Видите, какое забавное прозвище он придумал. Я его как-то Златогрызом назвала, но он мой юмор не оценил. – Она нажала на кнопку селектора. – Слушаю, сэр?

– Вы не отменили сегодняшние встречи? – прокричал Златогрив.

– Ой, мамочки... я лучше пойду. Дайте знать, если найдете что-нибудь интересное. Так приятно, что я вам смогла...

– Долго мне ждать, Дурашкинс? – вновь раздался рык мэра, она открыла дверь и поспешила выйти.

– Ну, мне точно нужна будет щетка для одежды, – сказал Ник.

– Ой, да ну тебя, – ответила Джуди. – Так. Дорожные камеры. Львиная улица, Львиная... вот она.

Ник и Джуди просматривали запись. Они увидели, как Манчас гнался за ними, а затем... появился черный фургон, визжа тормозами.

– А это кто такие? – спросила Джуди.

– Лесные волки. Ты только посмотри на них.

Они увидели, как волки вышли из фургона и схватили Манчаса с помощью сети! Джуди ахнула, а Ник лишь покачал головой.

– Готов поспорить, один из них сейчас завоет, – сказал Ник.

Один из волков завыл.

– Ну, что я говорил. Почему волкам обязательно надо глотку драть? – спросил он.

– Горлодеры. Ночные горлодеры, – сказала Джуди. – Вот кого боялся Манчас – волков! Волки и есть ночные горлодеры. И если Манчас у них...

– Готов поспорить, что и Выдрингтон тоже у них, – сказал Ник.

– Все, что нам осталось сделать – выяснить, куда они поехали, – сказала Джуди, изучая видеозаписи. Фургон волков въехал в тоннель, но с другой стороны так и не появился. – Стой. Куда они делись?

Ник прищурился, глядя на изображение.

– Знаешь, если бы я хотел скрыться от камер, делая что-то незаконное – чего я никогда не делал, – я бы проехал в служебный тоннель 6Б, который привел бы их примерно... – Ник переключил на записи другой камеры, потом следующей, и еще одной... и они увидели волков, едущих в фургоне. – Вот сюда.

– Ну ты даешь, – сказала Джуди, весьма впечатленная. – Помощник следователя. Знаешь, ты мог бы стать неплохим полицейским.

– Что ты такое говоришь, – сказал Ник, изображая ужас на лице и при этом сдерживая улыбку.

Джуди просмотрела еще несколько видеозаписей с камер слежения, следуя за волками через аллеи и проселочные дороги.

– Они выезжают из города, – сказала она. – Куда ведет эта дорога?

– Одно из двух: либо это очень, очень страшное старое здание... либо бобриная ярмарка.

19

Ник и Джуди нашли таинственную дорогу и проследовали по ней. Они остановились, наблюдая издали, как фургон проехал через пост охраны. За воротами расположился пугающий старый особняк под названием Приют на Скале, возвышающийся на высокой скале над океаном.

– Ну почему это не бобриная ярмарка? – тихо прошептал Ник.

Двое медленно стали пробираться поближе к охраняемым воротам. Ник жестами показал, что собирается пройти на цыпочках поближе. Он двинулся в выбранном направлении, но когда подошел поближе, один из волков стал принюхиваться, учуяв его. Но прежде, чем волк его заметил, вдалеке раздался волчий вой, привлекший его внимание: «Аууууууу!»

Это была Джуди, спрятавшаяся за камнями! Услышав этот звук, волк не мог сдержаться и тоже завыл.

Другой охранник подбежал к нему и резко сказал:

– Прекрати, Гарри! Сейчас все начнут выть!

– Это не я начал. Уууууууу! – сказал Гарри.

Не в состоянии удержаться, другой волк тоже завыл. Вскоре все больше и больше волков присоединилось к общему завыванию.

Джуди шепнула Нику: «Идем!» Они воспользовались общим замешательством, чтобы про-браться через ограду и скрыться.

– Умный кролик, – сказал Ник с уважением.

Когда они карабкались по скользким камням, Ник чуть было не упал в водопад. Они поискали проход к зданию и заметили большую трубу. Забравшись внутрь, они шли, пока не вошли внутрь здания. Темная комната, похожая на пещеру, была набита старым, ржавым медицинским оборудованием.

– Похоже, здесь раньше была больница, – сказала Джуди.

Она посветила фонариком вдоль коридора и увидела железную дверь в конце. Они подошли поближе.

– Ну, дамы вперед, – сказал Ник, жестом предлагая ей открыть дверь. – Ты у нас полицейский.

Джуди медленно отворила дверь, за которой оказалась комната с сияющим, новеньким медицинским оборудованием. Они осторожно вошли внутрь и огляделись.

Ник указал на царапины, покрывавшие пол.

– Следы когтей? – спросила Джуди, приглядываясь. На двери также были видны глубокие царапины.

Чувствуя подступающий страх, Ник начал пятиться назад.

– Ага, огромные, огромные следы когтей. Что за зверь мог... – рык прервал его речь, а затем запертый одичавший тигр схватил Ника и потащил к своей клетке. Джуди потянула Ника на себя, освобождая из лап хищника.

Джуди подняла фонарик и обвела лучом комнату, осветив... десятки глаз! Они прошли вдоль клеток, рассматривая каждого запертого зверя, пока не обнаружили ягуара, который расхаживал по клетке на четырех лапах.

– Мистер Манчас, – сказала Джуди.

Они прошли мимо третьей, четвертой, пятой клетки, пока наконец в самой последней, не обнаружили дикую выдру. Это был Мистер Выдрингтон!

– Это он, – сказала Джуди. – Мы нашли его. Она повернулась и мягко заговорила с ним: – Мистер Выдрингтон, я – офицер Джуди Хоппс из полиции. Ваша жена отправила меня к вам на поиски. Мы вытащим вас отсюда.

Выдрингтон зашипел и бросился на стену клетки, пытаясь напасть на Джуди.

– Ну уж нет, – сказал Ник, отшатнувшись. – Как-то он не торопится домой к жене.

Джуди окинула взглядом ряды клеток, пересчитывая:

– Одиннадцать, двенадцать, тринадцать, четырнадцать. Плюс Манчас. – Она задумалась на минутку, а затем сказала: – Капитан Буйволсон говорил о четырнадцати пропавших без вести. Все они тут!

Щелк! Дверь начала отворяться, а Ник и Джуди быстро спрятались рядом с пустой клеткой. Они услышали приближающиеся шаги, а затем увидели кое-кого...

Это был мэр Златогрив!

– Хватит! – сказал мэр. – Мне не нужны ваши отговорки, доктор, мне нужны ответы!

Златогрив выглядел обеспокоенным, серьезным и усталым. Джуди вытащила телефон и начала записывать на видео все, что говорил Златогрив доктору барсуку.

– Мэр Златогрив, пожалуйста, – сказал доктор. – Мы делаем все, что в наших силах.

– О, я так не думаю, – сказал Златогрив. – Потому что у нас тут полторы дюжины обезумевших зверей, которые с катушек съехали, а вы до сих пор не знаете, что с ними! Не похоже, чтобы вы тут из шкуры вон лезли!

– Возможно, это объясняется их природой, сэр, – сказал доктор.

Выдрингтон в клетке позади них кидался на стеклянную стену клетки.

– Природой, доктор? В каком смысле?

– Мы оба знаем, что у них общего. Мы не можем держать это в секрете. Нужно всем сообщить, – сказал доктор.

Златогрив рыкнул и повернулся к доктору:

– Как вы думаете, что произойдет, если про это пронюхают журналисты?

– А что думает об этом капитан Буйволсон? – спросил доктор.

– Капитан Буйволсон не в курсе. И пусть он и дальше пребывает в неведении.

Дзззинь! Дзззинь! Телефон Джуди нарушил тишину. Это звонили ее родители.

Златогрив испуганно оглянулся.

– Здесь кто-то есть!

– Сэр, вам лучше уйти, – сказал доктор. – Охрана, обыскать помещение!

Ник и Джуди побежали под звуки сирены, раздавшиеся по всему зданию. Волки обыскивали каждое помещение.

– Отлично, нам крышка. Это конец. Мне крышка. Тебе крышка. Всем крышка, – причитал Ник.

– Умеешь плавать? – спросила Джуди, заскочив в пустую клетку и упаковывая свой телефон в пакет для улик.

– Что? Плавать? Конечно, умею. А что? – Ник увидел, как Джуди нырнула в огромный слоновий туалет. Он закрыл глаза и прыгнул вслед за ней.

Они скользили через трубу, то и дело поворачивая влево и вправо, пока наконец не выскочили вместе с потоком воды прямо в водопад. Переведя дыхание, Ник поплыл к берегу реки. Но Джуди нигде не было видно.

– Морковка? Хоппс? Джуди!

Он вздохнул, когда увидел, как она вынырнула из-под воды, держа запечатанный телефон над головой.

– Нужно срочно рассказать Буйволсону.

20

Часом позже полиция ворвалась в кабинет мэра Златогрива.

– Мэр Златогрив, вы арестованы за похищение и содержание в неволе невинных граждан, – сказала ему Джуди, защелкивая наручники.

– Вы не понимаете! – закричал Златогрив. – Я должен был так поступить!

– Вы имеете право хранить молчание, – продолжала Джуди.

– Я сделал это ради спокойствия граждан! – вскричал Златогрив.

Позже Буйволсон выступил перед прессой. Позади него висели плакаты с изображением диких зверей – на каждом был надет намордник.

– Дамы и господа, – сказал Буйволсон. – Четырнадцать зверей пропали без вести, и все они были найдены благодаря нашему новому сотруднику, которая выступит перед вами через пару минут.

– Я так нервничаю, – сказала Джуди Нику, пока они стояли в сторонке.

– Так, учись, – сказал Ник. – Если хочешь выглядеть умной, отвечай на любой их вопрос своим риторическим вопросом. А потом давай на него ответ. Например: – Было ли это трудное дело? Да. Довольно запутанное.

– Ты должен выступить со мной вместе, мы же вместе расследовали это дело, – сказала Джуди.

– Ну, работаю ли я в полиции? Нет, не работаю, – ответил Ник.

– Забавно, что ты начал эту тему... потому что я тут подумала. Было бы неплохо, если бы у меня был напарник, – сказала Джуди, протягивая Нику заявление о приеме на работу в полицию. Она также протянула ему ручку в форме морковки. – Держи. Вдруг тебе нужно будет что-нибудь записать.

Барашкинс подала знак Джуди, чтобы та поднялась на трибуну.

– Офицер Хоппс, пора.

Ник посмотрел на бланк заявления, щелкнул ручкой и принялся его заполнять.

Когда Джуди поднялась, капитан Буйволсон отдал ей честь. Она козырнула в ответ, а затем журналисты принялись выкрикивать ее имя и задавать вопросы. Джуди указала на одного из них.

– Что вы можете сказать об одичавших животных? – спросил репортер.

– Ну, эти животные... Принадлежат ли они к разным видам? Да, это так, – сказала Джуди, глядя на Ника.

Ник улыбнулся и показал большой палец.

– Что между ними общего? – прокричал другой репортер.

– Мы пока знаем только, что все они представители семейства хищников, – сказала Джуди.

Ник сдвинул брови. Журналисты зашумели. Они вновь принялись выкрикивать свои вопросы одновременно. Джуди удивилась.

– Так что, только хищники могут одичать? – задал вопрос один из репортеров.

– Да, это верно, – сказала Джуди, немного поколебавшись. – Да.

– Почему так происходит? – прокричали несколько журналистов.

– Мы все еще не выяснили...

Толпа разочарованно загудела.

– Но, но, но... возможно, это связано с их природой, – сказала Джуди, удивленная внезапно на-калившейся обстановке в зале.

Журналисты зашушукались и один из них спросил:

– Что вы имеете в виду?

– Возможно, это что-то у них в ДНК, – сказала Джуди.

– У них в ДНК? Можно поподробней?

– Так, – кивнула Джуди под нарастающий шум толпы. – Тысячи лет назад хищники выживали благодаря своим кровожадным охотничьим инстинктам. В силу каких-то причин они, похоже, вернулись к своим примитивным диким повадкам.

Ее ответ вызвал громкий гвалт голосов. Нику не нравилось то, что он услышал. Когтяузер посмотрел наверх, ему тоже было не по себе.

– Офицер Хоппс, это может повториться? – спросил другой журналист.

– Вполне возможно, – сказала Джуди. – Нам следует проявлять бдительность. Но полиция всегда готова встать на защиту мирных граждан.

Внезапно пресса словно взбесилась, на Джуди посыпались вопросы вроде: «Нужно ли изолировать всех хищников?»

Барашкинс выступила вперед, стремясь положить конец расспросам.

– Ох, спасибо, офицер Хоппс. Больше никаких вопросов.

– Э, ладно... но... я не... – прежде чем Джуди успела сказать еще хоть слово, Барашкинс оттеснила ее.

Джуди была не уверена, хорошо ли она выступила. Она шла через зал к Нику.

– Все прошло так быстро, я не успела сказать о тебе и том, что ты...

– О, я думаю, ты сказала достаточно, – ответил Ник, прерывая ее.

– Ты о чем? – растерянно переспросила Джуди.

– Что-то в ДНК? – сказал он, повторяя ее же слова. – Эти хищники могут вернуться к своим примитивным диким повадкам. – Он посмотрел на нее недоверчиво. – Ты серьезно?

– Я всего лишь огласила обстоятельства дела, – сказала Джуди. – Я имею в виду, вряд ли кролик может озвереть.

– Нет, а вот лис может, так?

– Прекрати, Ник. Ты не такой, как они.

– А «они» – это кто?

– Ты понял, что я имею в виду. Ты не такой хищник.

Ник указал на плакаты.

– Не такой, которого надо держать в наморднике? Который заставляет тебя держать наготове антилисиный спрей? Не думай, что я не заметил эту маленькую штучку во время нашей первой встречи. – Ник злился все больше и больше. – Так что, ты боишься меня? Думаешь, я могу сойти с ума? Могу одичать? Думаешь, я могу попытаться... съесть тебя?

Ник бросился, словно он собирался укусить ее, и Джуди отпрянула. Автоматически она протянула руку к баллончику.

– Я так и думал. Именно в тот момент, когда мне казалось, что кто-то наконец поверил в меня, – сказал Ник спокойно. Затем он вернул ей бланк заявления. – Возможно, лучше тебе не держать в напарниках хищника.

Он ушел, на ходу сорвав наклейку с изображением полицейского жетона, смял ее и бросил в мусорное ведро.

– Ник! – позвала Джуди, но он вышел за дверь, не оглядываясь.

Джуди все испортила и не знала, как теперь это исправить.

21

После пресс-конференции между животными Зверополиса начался раздор, и все вокруг только об этом и говорили. Один за другим проходили митинги и демонстрации. Животные начали иначе обращаться друг с другом.

На одной из акций протеста Джуди разнимала враждующие стороны во время спора.

– Возвращайся в лес, плотоядное! – кричала свинья.

– Я же родом из саванны! – кричал в ответ бобер.

По мере того, как росла рознь между травоядными и хищниками, об этом говорили в каждом выпуске новостей.

Поп-звезда Газелле организовала митинг мира.

– Зверополис выше этой вражды. Мы выше слепой нетерпимости. Никто не знает, почему эти случаи одичания повторяются, но безответственно считать всех хищников дикими. Нельзя позволять страху управлять нами. Пожалуйста... верните мне тот Зверополис, который я так люблю.

Джуди была вымотана всеми этими конфликтами, кроме того, она чувствовала свою ответственность. Она ехала на метро на работу. Там она наблюдала, как мама крольчиха прижала к себе крольчонка, когда рядом с ними сел лев, и Джуди помотала головой. Она вышла на следующей остановке и отправилась в больницу.

– Это не мой муж, – сказала миссис Выдрингтон, наблюдая вместе с Джуди за тем, как Эммет Выдрингтон мечется по комнате, обитой подушками, словно безумный.

Джуди вздохнула, на ее лице отразилась тревога. Но она ничем не могла помочь.

* * *
Даже в полицейском участке произошли перемены.

Буйволсон позвал Джуди:

– Идем, Хоппс. Новый мэр хочет нас видеть.

– Мэр? Почему? – спросила она.

Джуди проследовала за Буйволсоном и увидела, как Когтяузер собирал свои вещи.

– Когтяузер? Что ты делаешь? – спросила она.

– Начальство сочло, что будет лучше, если первым, кого видят звери в полицейском участке, будет не хищник. Так что меня перевели в архив, внизу. Рядом с уборной, – сказал он.

Разочарование явно читалось на лице Джуди.

– Хоппс. Поживее! – скомандовал Буйволсон.

Мэр Барашкинс сидела за столом в новом просторном кабинете. Буйволсон и Джуди устроились напротив. Перед ними лежала брошюра с фотографией улыбающейся Джуди и заголовком: «Полиция Зверополиса – Вы можете нам доверять». Джуди посмотрела на нее сконфуженно.

– Я не понимаю.

– Население нашего города на 90% состоит из травоядных, Джуди, и сейчас они напуганы до смерти. Вы для них герой. Они доверяют вам. И поэтому мы с капитаном Буйволсоном решили назначить вас спикером полицейского департамента.

– Но я... я не герой, – с досадой сказала Джуди. – Я пришла сюда, чтобы сделать мир лучше, но... Я думаю, что не справилась.

– Не бери на себя лишнего, Хоппс, – сказал Буйволсон. – У нас всегда было неспокойно. Поэтому нам так нужны хорошие полицейские, такие как ты.

– При всем моем уважении, сэр, хороший полицейский должен служить и защищать – помогать городу, а не сеять в нем вражду, – сказала Джуди. Она сняла свой жетон и передала его Буйволсону. – Я не заслужила этот жетон.

– Хоппс, – сказал Буйволсон.

– Джуди. Вы всю жизнь к этому стремились. С самого детства... вы не можете уйти... – сказала мисс Барашкинс.

– Спасибо, что дали мне шанс, – ответила Джуди и покинула кабинет.

22

В семейном овощном магазинчике в Малых Норках Джуди взвешивала морковку для покупателя.

– Четыре дюжины морковок, – механически произнесла она. – Ждем вас снова.

Стю и Бонни подошли к ней, обеспокоенные.

– Эй, Джуд, уши не трут, помнишь, как в детстве? Как ты? – спросил Стю.

– Нормально.

– Нет, не нормально, вон и ушки свесила, – сказала Бонни.

– И почему я считала, что могу что-то изменить? – спросила Джуди.

– Потому что ты всегда была боевой, вот почему, – ответил Стю.

– Да, с самого детства, – добавила Бонни.

– Ага... я старалась и в итоге испортила жизнь стольким невинным хищникам!

– Ну, не всем же, – сказал Стю. – К слову, смотри, кто приехал.

Биип! Раздался гудок, и к магазину подъехал фургон с выпечкой.

Джуди широко распахнула глаза.

– Это что... Гидеон Грей?

На фургоне красовалась надпись: ВОСХИТИТЕЛЬНЫЕ ПИРОГИ ГИДЕОНА ГРЕЯ ... С НАЧИНКОЙ ИЗ СВЕЖИХ ОВОЩЕЙ И ФРУКТОВ С ФЕРМЫ ХОППС.

– Ага, он самый, – кивнул Стю. – Мы с ним теперь работаем.

– Он наш партнер! Мы бы никогда не стали работать с лисом, если бы ты не заставила нас задуматься, – сказала Бонни.

– Точно, – сказал Стю. – Оказалось, что он лучший пекарь во всей области.

Упомянутый лис выбрался из фургона.

– Гидеон Грей, – сказала Джуди. – С ума сойти.

– Привет, Джуди, – сказал Гидеон. – Я хотел бы извиниться за то, как я вел себя в юности. Я был не уверен в себе, и это выражалось в форме неконтролируемой агрессии. Я всем жизнь портил.

– Я могу кое-что рассказать о том, как испортить всем жизнь, – сказала Джуди.

– Как бы то ни было, я привез вам пироги, – сказал Гидеон, доставая выпечку. Маленькие крольчата побежали через поле, занимая очередь за пирогами.

– Эй, дети! А ну не бегать, где растет Рапул Лунатикум!

– Как вы их мудрено назвали-то, мистер Хоппс. У меня в семье их всегда называли просто ночными горлодерами, – сказал Гидеон.

Джуди навострила ушки.

– Что ты сказал?

Стю указал на цветы, которые росли на краю поля.

– Гидеон говорит вот об этих цветочках, Джуди. Я посадил их, чтобы отпугивать вредителей от урожая. Но мне приходится отгонять от них малышей, я помню, что стало с твоим дядей Терри.

– Да, Терри в детстве как-то съел такой цветок и взбесился, – сказала Бонни.

– Он дико искусал твою маму, – добавил Стю.

– Так кролик тоже может озвереть... – сказала Джуди, мысленно собирая все, что она узнала, в целую картину.

– Озвереть? Ну, это сильно сказано, – сказала Бонни.

– Он тебе чуть лапу не отгрыз. Думаю, это и называется «озвереть»! – сказал Стю.

Джуди замерла, пытаясь упорядочить мысли.

– Ночные горлодеры – вовсе не волки, это цветы! Цветы заставляют хищников дичать! Вот оно! Вот чего мне не хватало! – Она убежала, затем вернулась. – Ключи! Ключи! Ключи! Скорее! Давай! – Стю бросил ей ключи от своего пикапа, и Джуди запрыгнула в машину. – Спасибо! Я люблю вас! Пока!

Она вырулила и поспешила в Зверополис.

23

Джуди обнаружила Ника на раскладном стуле, сидящим под темным безлюдным мостом.

– Ночные горлодеры не волки. Это ядовитые цветы. Мне кажется, кто-то специально пытается подставить хищников, чтобы они дичали.

– Ух ты, – сказал Ник. – Как интересно.

Он встал и пошел прочь, но Джуди последовала за ним.

– Подожди, послушай! Ты можешь никогда не простить меня, и я тебя не виню. Я бы сама себя не простила. Я была грубой, безответственной и ограниченной. Но хищники не должны страдать из-за моих ошибок. Я должна это исправить, и мне не справиться без тебя.

Ник вздохнул, но все еще не хотел смотреть на нее.

– Когда мы закончим, можешь дальше ненавидеть меня, я пойму, потому что я была ужасным другом, и я обидела тебя... И ты сможешь уйти, зная, что все время был прав на мой счет, я действительно просто глупая крольчиха.

Ник не отвечал. Повисла неловкая тишина пока неожиданно не раздался голос Джуди, записанный на диктофон: «Я действительно просто глупая крольчиха. Я действительно просто глупая крольчиха».

Ник появился из тени, держа в руке ее ручку- морковку.

– Не переживай, Морковка, потом сотрешь это... Через сорок восемь часов.

Глаза Джуди наполнились слезами. Ник покачал головой.

– Ладно, иди сюда.

Она обхватила Ника руками и крепко обняла.

– Вы, кролики, такие чувствительные, – сказал Ник. – А может, ты просто пытаешься стянуть ручку? А? Я угадал? Ты мне на хвост наступила. Кыш, кыш, кыш.

Ник и Джуди забрались в пикап.

– О! А я думал, вы только морковку выращиваете! – сказал Ник, хватая корзинку голубики и закидывая несколько ягод в рот. – Так что, какой план?

– Мы пойдем по следу ночных горлодеров. Ты знаешь этого парня? – спросила Джуди, показывая фотографию Дюка Хорьковица, воришки, которого Джуди преследовала в Малых Грызунках после кражи цветочных луковиц.

– Я всех знаю, – сказал Ник.

24

Джуди и Ник обнаружили Хорьковица на углу, он продавал всякий хлам.

– У меня есть что угодно! Все, что захотите! – зазывал он покупателей. – Ваши любимые фильмы! Даже те, что еще на экран не вышли! – Перед ним лежали пиратские записи таких фильмов, как «Свиноматрица», «Термитнатор» и «Паук-человек».

– Так, так, кого я вижу, король паленых дисков, – сказал Ник, подходя к нему.

– Какими судьбами, Уайлд? Тебе разве не нужно плавить мороженое или что-нибудь еще? – Хорьковиц заметил Джуди. – Эй, да это же ушастая полицейская!

– Мы знаем, что ты тогда украл не репчатый лук, – сказала Джуди. – Зачем тебе были нужны ночные горлодеры, Хорькович?

– Я Хорьковиц! Дюк Хорьковиц. И я тебе ничего не скажу, кроля. Ты меня не сможешь заставить. – Он щелчком отбросил ей в лицо зубочистку. Джуди повернулась к Нику и улыбнулась. Она была уверена, что им обоим в голову пришла одна и та же мысль.

* * *
Вскоре белые медведи уже держали Хорьковица над ледяной ямой в особняке мистера Бига.

– Морозьте его, – сказал мистер Биг.

Хорьковиц закричал и принялся извиваться, стараясь освободиться.

– Ты грязная крыса! Почему ты ей помогаешь? Ты же знаешь, что она коп!

Мистер Биг жестом приказал медведям подождать, когда они тряхнули его над ледяной ямой.

– И крестная моей будущей внучки.

Фру Фру появилась из другой комнаты, демонстрируя заметно беременный живот.

– Я назову ее Джуди, – радостно сказала Фру Фру.

– Оу... – произнесла Джуди.

– Окунайте куницу, – приказал Мистер Биг.

– Стойте! Погодите! Я все скажу! – закричал Хорьковиц. – Я украл горлодеры, потому что мне за них обещали прилично заплатить.

– А кому ты их продал? – спросила Джуди.

– Баран по имени Дуглас. Мы с ним в подземке встречаемся. Осторожней. Он не любит гостей.

25

Ник и Джуди воспользовались указаниями Хорьковица и нашли логово: старый вагон метро на закрытой станции. Они спрятались, когда из машины вышли два крепких барана.

После того, как бараны ушли, Ник приподнял Джуди, чтобы она смогла открыть окно и пробраться внутрь.

– А Хорьковиц не соврал, – прошептала она, забираясь через окно.

Внутри вагон был переоборудован в теплицу. Там ряд за рядом росли ночные горлодеры.

– Ага, выглядит так, будто Дуглас подгреб под себя весь рынок горлодеров, – сказал Ник.

Щелк! Дверь отворилась, и Джуди и Ник быстро спрятались под столом. Они увидели, как баран в лабораторном халате с надписью «Дуглас» вошел и встал над цветущими растениями. Он аккуратно собрал пыльцу и изготовил из нее маленький шарик, наполненный сывороткой, похожий на те, что используют для игры в пейнтбол. Ник и Джуди наблюдали за этим, не веря своим глазам.

Тут зазвонил телефон Дугласа, и он поднес трубку к уху.

– Да? Кто цель? Гепард в Сахара Сити. Понял.

Дуглас зарядил шарик в пистолет и передернул затвор. На стене перед ним висела карта с фотографиями животных.

– Да, я знаю, что они быстрые. Я смогу его подстрелить. Слушайте, я подстрелил крохотную выдру через открытое окно движущейся машины, – сказал он.

Джуди и Ник переглянулись. Наконец все стало ясно. На карте расположились фотографии всех пропавших животных. Вероятно, баран выстрелил в них своей сывороткой из ночных горлодеров, превратив их в диких животных.

– Да. Я отзвонюсь, когда выполню заказ. Или в новостях увидите. В общем, так и так узнаете.

Вам! Вам! Два барана постучали в дверь.

– Эй, Дуглас, открывай, – сказал один из них.

Дуглас завершил звонок и впустил их внутрь.

Бабах! Внезапно Джуди ударила Дугласа в спину, вытолкнув его за дверь прямо на пришедших баранов.

– Что ты делаешь? – закричал Ник.

Бараны обступили вагон и принялись стучать по дверям снаружи.

– Нам нужно доставить эти улики в отделение полиции, – сказала Джуди.

– Ладно. Понял, – сказал Ник, подбирая чемодан.

– Нет, все это, – сказала Джуди, улыбаясь.

– Что-что? – спросил Ник. – Ты теперь у нас машинист? Слушай. Нужно чудо, чтобы эта ржавая железяка тронулась с места.

Она запустила двигатель, и вагон тронулся.

– Ого, аллилуйя! – сказал изумленный Ник.

Поезд набирал скорость, гнал по рельсам. Ник наконец смог улыбнуться.

– Миссия выполнена. Сейчас еще рано для победного туу-туу? – Ник изобразил паровозный гудок.

– Ну ладно, только один разок, – сказала Джуди.

Туу! Туу! Довольный Ник дергал паровозный гудок.

Бам! Один из баранов ворвался в кабину машиниста через дверь. Поезд замедлил ход, пока Джуди и Ник пытались вытолкать его наружу. Нику удалось захлопнуть дверь, но баран продолжал колотить в нее.

Бам! Бам! Бам! Другой баран появился на лобовом стекле и принялся долбить в него головой.

– Может, это просто град? – пошутил Ник.

Бум! Ему все-таки удалось разбить стекло, ворваться внутрь и выбросить Джуди из окна! Она вцепилась в его рога, а вагон продолжал ехать по рельсам.

– Прибавь скорость, Ник! Прибавь скорость! – закричала она.

– Ты с ума сошла? Там едет еще один поезд!

– Доверься мне! ПРИБАВЬ! СКОРОСТЬ!

За мгновение до того, как поезда должны были врезаться друг в друга, Джуди столкнула барана прямо на переключатель стрелок, и их поезд сменил путь!

После чего поезд сошел с рельс, а Джуди и Ник выпрыгнули на платформу. Вагон взорвался, и все его содержимое, в том числе ночные горлодеры, сгорело дотла.

– Все пропало. Мы все потеряли, – сказала Джуди.

Ник поднял в руке чемоданчик с пистолетом и шариками для стрельбы.

– Да, – сказал он, – все, кроме этого.

26

Ник и Джуди поднялись из метро и решили срезать путь через пустой зоологический музей в отделение полиции. Вокруг них были расставлены статуи и экспонаты, рассказывающие историю эволюции Зверополиса.

– Нам туда! – сказала Джуди, завидев здание отделения полиции через двери музея.

– Джуди! Джуди! – раздался голос.

Они остановились и увидели мисс Барашкинс, а позади нее двух овец в полицейской форме.

– Мэр Барашкинс! – сказала Джуди. – Мы узнали, что происходит. Кто-то стреляет в хищников сывороткой... Вот от чего они дичают!

– Я так горжусь вами, Джуди. Вы проделали отличную работу, – сказала Барашкинс, хлопая в ладоши.

– Спасибо, мэм. Но... Как вы узнали, где нас найти? – спросила Джуди.

– Позвольте, я заберу ваш чемоданчик, – сказала Барашкинс.

Что-то в поведении Барашкинс насторожило Джуди.

– Знаете, что? Думаю, нам с Ником лучше отнести это все прямо в отделение полиции...

Джуди повернулась, чтобы уйти, но овцы преградили ей дорогу. Почему Барашкинс их не отпускает? Внезапно Джуди все поняла. Барашкинс стояла за всем этим с самого начала! Вот почему она знала, где их найти. Джуди дала знак Нику, и они бросились бежать по коридору, а Барашкинс крикнула: «Взять их!»

Пока они с Ником бежали изо всех сил к отделению полиции, Джуди оглянулась через плечо. Она не заметила бивень мамонта, преградивший ей дорогу, и налетела прямо на него. Джуди вскрикнула от боли, споткнувшись о бивень, который сбил ее с ног.

– Морковка! – закричал Ник.

Ник поспешил к ней. Ее нога была сильно ранена. Он перенес ее за колонну.

– Вот так, я с тобой. Все хорошо, успокойся. – У Ника из кармана выпало несколько ягод голубики. – Ягодку? – спросил он, предлагая их Джуди.

– Пас, – ответила она.

– Выходите, Джуди! – звала Барашкинс.

– Возьми чемодан, – прошептала Джуди, передавая его Нику. – Отдай его Буйволсону.

– Я не оставлю тебя одну, даже не думай, – сказал Ник.

– Я не могу идти, – сказала Джуди.

– Мы что-нибудь придумаем, – сказал Ник.

– Мы в одной команде, Джуди! – сказала Барашкинс, стараясь убедить Джуди сдаться. – Недооцененные. Вечно притесняемые, – продолжала она. – Вас это не бесит? Хищники... Они, может, сильнее и громче, но мы превосходим их числом 10 к 1. Только подумайте... 90 процентов населения сплотится против общего врага. Мы будем непобедимы.

Барашкинс заметила тень на стене от длинных кроличьих ушей и махнула рукой овцам. Они бросились туда, но это была тень от одного из экспонатов. Джуди и Ник бежали прочь.

– Туда! – крикнула Барашкинс.

Шмяк! Овцы схватили их, выбив чемодан из рук Ника и столкнув их в углубление с диорамой. Барашкинс смотрела на них сверху.

– И что вы теперь сделаете? – спросила Джуди. – Убьете меня?

– Конечно нет... Он убьет! – сказала Барашкинс, указывая на Ника. Она достала из чемодана пистолет и прицелилась в Ника. Щелк! На шерсти Ника расплылось пятно.

– Нет! Ник! – закричала Джуди.

Ник начал трястись и корчиться, а Барашкинс взяла телефон.

– Алло? Полиция? – сказала Барашкинс в трубку. – Здесь одичавший лис в зоологическом музее. Офицер Хоппс убита! Пожалуйста, скорее!

Джуди поискала глазами выход из диорамы, но его нигде не было видно. Ник, стоя на четырех лапах, выглядел словно дикий зверь.

– Нет. Ник, – сказала Джуди. – Не делай этого. Сопротивляйся.

– О, ему себя не пересилить, – сказала Барашкинс. – Он же хищник. Они предрасположены к насилию.

Ник начал подкрадываться к Джуди, как хищный зверь перед атакой, пока она беспомощно пыталась отползти подальше.

– Представьте себе заголовки... «Героиню полиции растерзал дикий лис»!» – сказала Барашкинс, ужасно довольная собой.

– Вот, значит, как: все боятся хищников, а ты остаешься у власти? – спросила Джуди.

– В общем, да, – сказала Барашкинс.

– Это не сработает! – сказала Джуди.

– Страх всегда работает, – ответила Барашкинс. – А я готова подстрелить каждого хищника в Зверополисе, чтобы все было по-моему.

Ник зарычал, загнав Джуди в угол.

– Пока, зайчишка, – сказала Барашкинс.

Ник бросился на Джуди. Барашкинс улыбнулась.

– Кровь, кровь, кровь! – закричала Джуди. – И смерть.

Барашкинс смотрела на них, сбитая с толку.

Ник встал и помог Джуди подняться на ноги.

– Ну ладно, знаешь, ты уже переигрываешь. Кроме того, я думаю, мы уже все записали. Кончай спектакль, спасибо зрительнице за длинный язык, – сказал Ник.

– Что? – сказала Барашкинс, пытаясь разобраться, что происходит.

Ник поднял в руке шарик с сывороткой, затем указал на пистолет.

– Ага, – сказал он. – Ищешь свою сыворотку? Вот она, тут.

– Хочешь знать, чем стрельнула? Голубикой. С моего семейного огорода.

– Очень вкусная, рекомендую.

Ник облизнул пальцы.

Барашкинс посмотрела на пистолет и увидела, что он действительно заряжен голубикой.

– Я подставила Златогрива, и вас смогу оклеветать! Мое слово против вашего! – злобно прокричала она.

Ник поднял ручку-морковку высоко в воздух, чтобы Барашкинс смогла ее увидеть.

– Да, конечно, но вообще-то... – начала Джуди.

Ник нажал на кнопку и раздался голос Барашкинс, записанный на диктофон: «Я готова подстрелить каждого хищника в Зверополисе, чтобы все было по-моему...»

– ...это ваше слово против вашего же, – сказала Джуди.

Джуди и Ник переглянулись и засмеялись.

– Это называется хитростью, дорогуша, – сказали они хором.

27

На следующий день по всем каналам в новостях передавали видеозапись ареста мисс Барашкинс, ее вели в оранжевой форме в тюрьму.

– Бывшая глава города мисс Барашкинс взята под арест по обвинению в организации массового одичания хищников, происходившего в последнее время в Зверополисе, – сказал диктор новостей.

В сюжете также показали, как Златогрива выводят из тюрьмы.

– Ее предшественник, Леодоре Златогрив, отрицает свою причастность к ее заговору, он сообщает, что всего лишь старался защитить город, – продолжил диктор. – Наш репортер взял интервью у Златогрива в тюрьме.

– Законно ли я держал тех зверей в камерах? Конечно, нет. Незаконно. Но в политике дурные средства ради благой цели в порядке вещей. Понимаешь меня, Китти?

– Нет. Нет, не понимаю, – ответила репортер, не проявляя никаких эмоций.

В студии ведущий новостей продолжал:

– К другим новостям. Как сообщают медики, вчера удалось разработать эффективное средство от так называемого синдрома одичания, вскоре они надеются помочь всем жертвам.

Когда мистер Выдрингтон очнулся в больнице, его крепко обняла жена. Джуди также была там, наблюдая и улыбаясь.

– Спасибо, – сказала миссис Выдрингтон с благодарностью.

Несколько месяцев спустя Джуди с гордостью стояла за кафедрой, читая речь перед выпускниками Полицейской академии Зверополиса.

– В детстве я думала, что Зверополис – это идеальное место, где все живут в мире, и каждый может стать кем угодно... Как оказалось, настоящая жизнь немного сложнее картинки из детской книжки. Настоящая жизнь очень разнообразна. У каждого свои недостатки. Все мы совершаем ошибки, но это не повод отчаиваться. Это значит, что у нас всех есть что-то общее. И чем больше мы будем стремиться понять друг друга, тем более особенным будет каждый из нас. Но мы должны хотя бы попытаться. Не важно, кто вы: огромный слон или первый лис в отряде, я призываю вас: попытайтесь. Попытайтесь что-то изменить. Попытайтесь сделать мир лучше. Попытайтесь заглянуть в себя и понять, что перемены начинаются с тебя. Они начинаются с меня. Они начинаются с каждого из нас.

Ник вышел на сцену. Он стоял, выпятив грудь, напротив нее. Джуди прикрепила ему жетон.

Толпа взорвалась аплодисментами, выпускники начали бросать в воздух свои фуражки.

* * *
– Так! Все! Тихо! – сказал капитан Буйволсон.

Джуди и Ник заняли свои места среди других полицейских на планерке. Буйволсон стоял перед ними, раздавая наряды.

– У нас сегодня присутствуют новенькие сотрудники, – сказал он. – В том числе наш первый лис. Но... кому есть дело?

– Вам бы поздравительные открытки сочинять, сэр, – саркастически сказал Ник.

– Закрой пасть, Уайлд, – сказал Буйволсон, после чего начал распределять задания. Когда он наконец добрался до Джуди и Ника, он выдержал выразительную паузу. – Хоппс, Уайлд... Охраняют парад скунсов. Свободны.

– Смешно, – сказал Ник. – Забавный парень.

– Парад – это шаг вверх по карьерной лестнице по сравнению с выписыванием штрафов, – сказала Джуди.

Буйволсон выглядел так, словно собирался улыбнуться... но не стал.

28

– А это все кролики не умеют водить или только ты? – спросил Ник.

Джуди резко затормозила, заставив Ника дернуться вперед так, что он заехал себе в лицо мороженым.

– Хитрый кролик, – сказал Ник, вытирая лицо.

– Глупый лис.

– Да ладно, ты же знаешь, что я тебя люблю, – сказал Ник.

– Знаю ли я это? Да. Да, я знаю.

Джуди и Ник улыбнулись друг другу. Внезапно красная спортивная машина промчалась мимо них на огромной скорости. Они заулыбались еще шире, и Ник включил мигалку. Иииууу! Иииууу! Джуди вдавила педаль газа, и они бросились в погоню. Пришла пора ловить преступника!

Иллюстрации

Джуди Хоппс – первый кролик в полиции Зверополиса.


Джуди не терпится начать свою работу в полиции. Ее совсем не беспокоит, что она меньше всех остальных сотрудников.


Ник Уайлд – хитрый лис, который занимается не вполне законными делишками.


Ник и его сообщник Финник продают поддельное красное дерево мышиной строительной фирме.


Джуди не терпится арестовать Ника и Финника за их махинации.


Ник отдает Финнику его долю выручки за дело, которое они провернули.


Ник рассказывает Джуди, что она не сможет арестовать его, поскольку все, чем он занимается, технически является законным.


Во время погони за преступником Джуди спасает маленькую бурозубку, которую чуть не раздавил гигантский бетонный пончик в Малых Грызунках.


В главном управлении полиции Зверополиса помощница мэра Барашкинс благодарит Джуди за то, что та предложила помочь в поисках пропавшего мужа миссис Выдрингтон.


Капитан Буйволсон крайне недоволен тем, что ему пришлось дать Джуди дело для расследования. Он предоставляет ей 48 часов на его раскрытие.


Джуди выслеживает Ника. Он один из последних видел пропавшую выдру.


Джуди получает улики против Ника с помощью диктофона, встроенного в ее ручку.


Джуди пускает в ход хитрость, и теперь Нику приходится помогать ей в расследовании.


Одна из зацепок приводит Джуди и Ника в клуб нудистов, где звери не носят одежду!


Затем они направляются в отделение дорожно-постовой службы, где Джуди знакомится с ленивцем Блицем.


Блиц находит для них адрес. Приведет ли он Джуди и Ника к пропавшему Выдрингтону?



Оглавление

  • Литературно-художественное издание
  • 1
  • 2
  • 3
  • 4
  • 5
  • 6
  • 7
  • 8
  • 9
  • 10
  • 11
  • 12
  • 13
  • 14
  • 15
  • 16
  • 17
  • 18
  • 19
  • 20
  • 21
  • 22
  • 23
  • 24
  • 25
  • 26
  • 27
  • 28
  • Иллюстрации




  • «Призрачные миры» - интернет-магазин современной литературы в жанре любовного романа, фэнтези, мистики