Возвращение домой (fb2)

- Возвращение домой (а.с. Реинкарнация безработного: История о приключениях в другом мире-6) 4.2 Мб, 218с.  (читать) (читать постранично) (скачать fb2) - Рифудзин на Магонотэ

Настройки текста:



Возвращение домой



Глава 1

Часть 1

Прежде чем я заметил, мне уже исполнилось двенадцать лет.

Я осознал это только, когда случайно посмотрел на свою карту искателя приключений. Число в графе возраста показывало 12. Интересно когда именно был мой день рождения? Со всем этим путешествием моё ощущение времени исказилось.

Тем не менее, уже прошло два года с телепортации. Как летит время. Или наоборот, можно сказать что это всё заняло у нас всего лишь два года. И вот, по прошествии двух лет, мы наконец–то смогли вернуться на Центральный материк.

Мы уже проделали столь долгий путь, что не будет преувеличением сказать, что королевство Асура уже практически лежит перед нами. Когда я вспоминаю о том, что происходило по пути на континент Милис, кажется что отныне путешествие будет лёгким. У нас есть деньги и средства для спокойного путешествия. Единственное о чём я волновался, это только о факте, что моя семья до сих пор не найдена… Пол устроил поиски вместе с крупной организацией, однако, даже так, они не смогли ещё никого найти. Я всё равно верю, что они ещё живы. Но сколько бы эмоций я не вкладывал в эту веру, это вряд ли поможет внезапно найти их.

Часть 2

В данный момент мы находимся в самой восточной точке Королевства Короля Дракона, портового города, Восточном Порту. Так же как и Западный Порт, город наполнен продуктами моря и перевозимыми товарами.

Найдя подходящую гостиницу, мы тут же устроили оперативное собрание. Так же как и обычно мы втроём лицом к лицу собрались вокруг карты.

— Итак, давайте приступим к обсуждению.

Двое моих спутников смотрели на карту с серьёзными лицами. Мы делали так уже бесчисленное множество раз, так что можно подумать, что нам это давно наскучило, но для Эрис, которая не слишком разбирается в сложных темах, это почти единственное время, когда она слушает всё всерьёз.

— Для того, чтобы добраться отсюда до королевства Асура, есть три пути.

С этими словами я указал пальцем на карту, которую мы недавно купили, и начал объяснять. Это простенькая карта, которая лишь в общих чертах показывает расположение поселений и лесов. Создание и продажа более детальных карт строго запрещены в этом королевстве и противоречат его законам. Кажется, они побаиваются что другие королевства раздобудут одну из таких. Ну, и эта сойдёт, пока мы можем хотя бы в общих чертах понимать что где.

— Первый и основной маршрут, используется купцами для торговых целей.

Я проследил его пальцем по карте. Это довольно окольный маршрут, идущий по пути вдоль восточной стороны Горной Гряды Короля Дракона.

— Это самый безопасный маршрут из всех. С нашей скоростью, у нас уйдёт больше десяти месяцев, чтобы добраться до цели.

Он отнимает больше всего времени, но поскольку эта дорога самая часто используемая, она же и самая безопасная.

— Что плохого в том, если не пользоваться этим окольным путём? — Задала Эрис очевидный вопрос.

Не важно что происходит, она всегда будет задавать очевидные вопросы. Поскольку она честна и открыта это легко объяснить.

— Маршрут который огибает горы с запада затерян в лесу.

Я указал пальцем на западную сторону Горной Гряды Короля Дракона, отвечая на этот вопрос.

На западе Королевства Короля Дракона, раскинулись огромные непролазные чащобы леса. По сути, вы просто не сможете проехать там на повозке. Однако, если у вас есть кто–то кто в деталях знает эту дорогу, вы сможете сократить время пути сразу на несколько месяцев. Также предпочтительны иметь навыки верховой езды. Эрис же и я, не умеем ездить на лошадях. Руджерд скорее всего умеет. Однако, какими бы маленькими мы не были, невозможно усадить сразу троих на одну лошадь. Поэтому нам придётся двигаться по этому пути пешком. Но в случае путешествия на своих двоих, неизвестно сколько тогда нам потребуется времени на дорогу. Кажется практически все выбирают безопасный окружной восточный путь. Пешком выгода во времени будет не так уж велика, или восточный путь может оказаться даже быстрее. Если вы спешите, обогнуть горы с востока и проще и безопаснее.

Таковы, более или менее общие, объяснения.

— Ясно, тогда западный путь не подходит.

Эрис кажется поняла это.

— И наконец третий путь это… — говоря это, я указал пальцем на последний маршрут.

Воспользовавшись кораблями и пройдя по материку Бегаритто, как можно увидеть, мы попадём прямо в королевство Асура. Хотя я и не знаю сколько именно дней это займёт.

— Хотя этот путь уже отвергнут.

— Почему?

— Потому что это опасно.

Континент Бегаритто, говорят, обладает даже большей концентрацией магической силы, чем Демонический континент. Если сравнить, средняя сила монстров примерно равна таковой на Демоническом континенте, но там к тому же, существует множество подземелий, что лежал в глубине земли, а на её поверхности часто происходят ненормальные погодные явления.

Местные климат же можно описать одним словом. Пустыня. Весь материк покрыт песками. А также там водятся гигантские скорпионы не уступающие размером Огромным Скальным Черепахам, и гигантские черви, что в основном и питаются этими скорпионами.

Днём там настоящее пекло, а ночью морозы как в разгаре зимы. Там почти нет оазисов, где можно передохнуть. Если же направиться дальше к центру, пески исчезнут и понемногу сменятся заснеженной тундрой. Из песчаной пустыни земли внезапно превратятся в ледяные пустоши. Если вы действительно рискнёте забраться так далеко, монстры, которых можно употреблять в пищу практически исчезнут.

Отправляться в такое место, только для того, чтобы сократить путь… в этом вообще нет смысла.

— И вот по этим причинам мы собираемся выбрать путь огибающий горы с востока.

— Рудэус слишком труслив как обычно.

— В конце–концов я многого боюсь.

— Думаю, всё будет нормально, если мы просто пойдём третьим путём?

Кажется Эрис очень хочется побывать на материке Бегаритто. Её глаза прямо горят от нетерпения. Однако дистанцию пути сквозь континент Бегаритто, даже сравнить нельзя с дистанцией от Милиса до Ценрального материка.

— Нам придётся предпринять долгое путешествие на корабле, Эрис ты уверена что будешь в порядке?

— Давайте лучше пока оставим затею с Бегаритто.

И вот так было решено, что мы пойдём по восточному пути.

Часть 3

Я опять в этой белой комнате.

Это чувство опять поднимается в моём теле. Я никогда не привыкну к этому ощущению, неважно сколько раз это будет повторяться, я выражу всё одним словом. Дерьмо.

— Внезапно говорить «дерьмо», как и всегда, ты вульгарен.

Цензура. Это Хитогами.

Тс… что ты имеешь в виду под этим «как и всегда»? Я уже начал забывать, и тут ты появляешься вновь.

— Уже год прошёл, разве нет?

Да, уже год. Это довольно долгое время. Может быть ты способен показываться только раз в год? Если так, я смогу почувствовать хотя бы какое–то облегчение.

— Это не так.

Я так и думал. В первый раз, не прошло и недели как ты снова показался, в конце концов.

— В любом случае, как обычно, ты так холоден со мной. Даже если тебе удалось получить для себя магический глаз, благодаря мне.

Я не просил его. Были вещи, которые не изменились бы, не важно владей я им или нет, я предпочёл бы важного человека, который бы помог нам в нашем путешествии. Если бы такой нашёлся, Меня не бросили бы в тюрьму и может быть всё не закончилось бы тем, что я пропустив важную информацию, устроил ссору с Полом. Хотя уверен, тебя это всё только позабавило. Не получив правильной информации, я ввязался в драку с Полом, впал в депрессию, меня утешили, затем нам кое–как удалось всё обсудить и помириться, уверен за всем этим было забавно наблюдать!

— Это действительно было весьма увлекательно. Однако, разве это не хорошо?

Хорошо? Что хорошего?

— Ну, думать, что всё происходит по моей вине.

Тс… …Дерьмо. Когда я нахожусь здесь, то такое чувство что я вернулся в прошлое. Во времена, когда только и мог, что обвинять во всём других.

Я задумался над этим. Задумался… Да уж, дерьмо, я даже вспомнить не могу о чём я думал. Почему? Дерьмо… проклятье…

— Ну, это тоже часть тебя. Если слишком много задумываться, в конце–концов вообще не сможешь двигаться вперёд.

Тсс, ладно. Только на этот раз. Когда я открою глаза то всё вспомню. Я буду способен размышлять.

Вот почему, я подойду к делу серьёзно и приму его. Я подойду к делу серьёзно и прислушаюсь к тому, что ты скажешь.

— Выслушаешь? Оххх, в этот раз ты, вопреки обычному, собираешься честно прислушаться к моему совету?

Да, всё верно. Однако, знаешь ли, я хочу получить от тебя конкретный совет.

— И что же это? Если это что–то, что я знаю, то с радостью расскажу об этом тебе.

Я хочу чтобы ты рассказал мне о местоположении моей семьи.

— Разве твоя семья не осталась в другом мире?

Не шути со мной, Зенит, Лилия, Аиша, эти трое. Если возможно, я также хотел бы узнать где сейчас Сильфи, Гислен, Филип и Саурос.

— Хмм.

Что такое? Я склоняю голову и спрашиваю об этом. Быстрее ответь мне.

— Интересно, что же мне делать?

И почему ты всегда смотришь на всё свысока? Просто подглядываешь за чужой жизнью, вуайерист чёртов. Что с тобой? Или ты собираешься рассказывать лишь о том, что лишь тебя устраивает?

Хотя ты и устроил мне встречу с Великой Императрицей Демонов, ты не хочешь позволить мне вновь встретиться с семьёй?

— Да, да, прости–прости, я хватил через край.

Это хорошо, что ты понимаешь.

— Однако, всё в порядке? В этот раз я могу и соврать, знаешь ли.

Ох, соврать. Наконец–то я услышал это от тебя напрямую. Верно, ты ведь весьма скользкий тип, разве нет?

— Нет, на самом деле вопрос не в том лгу я или нет. Я спрашиваю лишь, готов ли ты поверить моим словам?

Нет, я не верю им. Поскольку сейчас чрезвычайная ситуация, я собираюсь поступить в соответствии с тем, что ты скажешь, но если это и впрямь окажется ложью хотя бы однажды, я уже никогда не буду прислушиваться к твоим советам.

— Тогда я бы хотел получить от тебя обещание.

Какое?

— В случае, если ты сможешь воссоединиться с семьёй благодаря моему следующему совету, я бы хотел, чтобы с тех пор ты начал мне доверять.

Доверять тебе и стать марионеткой которую ты будешь дёргать за ниточки, хочешь сказать? Слушать всё что ты говоришь с покорным да–да, и стать твоим безвольным слугой?

— Нет, просто, каждый раз ты настроен также воинственно как сейчас, и это весьма утомляет, разве нет?

Даже если я не буду воспринимать всё воинственно, это всё равно будет утомлять. Разве ты не понимаешь? Если возможно, я хотел бы навсегда позабыть это ощущение, будто меня затягивает в прошлое, которое я так хочу исправить. Я вновь начну задумываться об этом и те воспоминания которые уже начали исчезать, снова освежаются в моей памяти. И затем я просыпаюсь утром с чувством удивительного унижения, начиная вновь впадать в депрессию.

— Что, правда? Похоже я и впрямь сделал что–то плохое. Тогда ты хочешь установить какие–то правила? Например, получить мой совет в определённый заранее день в следующий раз?

Да, хорошая идея! Как насчёт того, чтобы устроить этот следующий раз, когда ты появишься, лет через сто?

— В таком случае, к тому времени ты уже будешь мёртв.

Я имел ввиду «никогда больше не показывайся».

— Ха… Ну я понял, что ты хотел сказать. Тогда это нормально? Обойтись без какого–либо совета на этот раз?

… Нет, погоди секунду. Я извиняюсь. Я готов пойти на компромисс.

Если следуя этому совету, мне действительно удастся воссоединиться с кем–то из своей семьи, я перестану так воинственно относится к тебе во время наших разговоров.

— Ты будешь доверять мне?

Нет. Я не могу зайти так далеко, однако по крайней мере я перестану повторять все эти бессмысленные «быть или не быть» диалоги.

— Приятно слышать это от тебя.

Вот почему тебе тоже стоит пойти на компромисс. Не появляйся внезапно как и в этот раз. Дай мне время подготовиться. Или залезь в сны другого парня и пошли мне через него письмо.

— Это сложно устроить. Для того, чтобы проникать в сны, на самом деле есть некоторые условия.

Хммм? Условия? Другими словами, это не так, что ты можешь просто показаться когда тебе захочется?

— Именно это я и мел ввиду. Проникновение в сны не сработает, пока мы не будем на одной волне. Это довольно редкое явление. Люди которые подходят для того, чтобы я мог давать им мои советы. Тебе очень повезло.

Да, я так счастлив, что чувствую, что вот–вот расплачусь. До такой степени, что я хочу и другим дать прочувствовать это «счастье». Ну прямо как эти тараканы, что ползают повсюду…

Но, хмм, вот значит как? Так здесь есть условия. Кстати, а каковы эти условия?

— Ну, на самом деле я и сам не понимаю их. Я просто думаю «Ах, это сработает вот с этим парнем в этот день» и затем происходит подключение.

Ох… Другими словами, это значит, что ты не можешь контролировать это. Тогда нам придётся сдаться с этой идеей насчёт правил. Нам придётся придумать что–то другое. Это нормально, я полагаю. Я бы хотел, чтобы ты, по крайней мере, давал мне несколько более детальные советы. Иди туда, а затем иди сюда, даже не зная что действительно стоит сделать, это сбивает меня с толку. Такое чувство, что со мной играют как с марионеткой, дёргая за ниточки, это весьма раздражает.

— Хорошо, детали. Я понял. Давай так и сделаем.

Хорошо, тогда рассчитываю на тебя.

— Кхм. Тогда, я дам тебе свой следующий совет.

---

В следующее мгновение, перед моим магическим глазом предстало видение.

«Глухой переулок в какой–то стране. Одинокая юная девочка была насильно поймана. Руки, что схватили её, принадлежали солдатам. Солдат было двое. Свободная рука, схватила кусок бумаги, что несла девушка и порвала на кусочки. Когда девочка увидела это, она что–то закричала»

На этом видение кончилось.

---

И что это сейчас было такое?

— Ох, Рудэус. Слушай внимательно. Имя этой девочки Аиша Грэйрат. В настоящее время она находится под стражей в королевстве Широн. После увиденной сейчас сцены, ты скорее всего сможешь вмешаться и спасти её. Однако, ты вообще не должен использовать своё настоящее имя при этом. Воспользуйся прозвищем «Владелец Смертельного Тупика» и разузнай обстоятельства в которых она оказалась. После чего пошли письмо знакомому к Королевском Дворце Широна. Если ты поступишь так, то сможешь спасти Аишу и Лилию из Королевского Дворца.

Э.. пого… чего? Нет, погоди–ка, что? Знакомый? Письмо?

— Неужели слишком много деталей? Если я расскажу тебе слишком много, будет не интересно, так что думаю, остановимся на этом. А теперь мне безумно интересно, как же ты всё это уладишь?

Э? Обе, и Лилия и Аиша вместе в королевстве Широн? Почему? Если они действительно оказались в таком месте, нет никаких причин, по которым мы не смогли бы отыскать их. И что ты имеешь в виду под этим «уладишь»? Значит ли это, что я должен буду вмешаться в раскол между Лилией и Аишей?

— Ну тогда, Рудэус. Постарайся.

Постарайся… старайся… райся…

Моё сознание угасло под это продолжающееся эхо.

Часть 4

Я подскочил на кровати.

Моя голова раскалывалась от боли, как будто её вот–вот раздавит. Ошеломляющее головокружение. А затем накатила тошнота.

Я поднялся с кровати и почти бегом устремился к выходу из комнаты.

Из комнаты я вбежал в туалет. Едва я туда зашёл, как меня тут же вырвало.

Голова болит.

Неимоверная головная боль и тошнота. Мои ноги дрожат.

Наконец выбравшись из туалета, я почувствовал, что комната невероятно далеко. Цепляясь за стену руками, я из последних сил пытался двигать ногами. Медленно я сполз на пол. В темноте гостиничного коридора слышались какие–то интенсивные хрипящие звуки. Двигая лишь глазами, я попытался найти, что это. Я быстро понял. Это был звук моего дыхания.

— Что случилось, с тобой всё в порядке..?

Вскоре я осознал, что в окружающей кромешной тьме появилось чьё–то белое лицо. Это Руджерд. Он смотрел на меня с явно взволнованным выражением.

— Да… Я в порядке.

— Ты что–то съел? Можеет используешь магию исцеления болезней и ядов?

Руджер, вытащил из кармана кусок ткани и вытер мне рот. Тут же распространившийся запах рвоты, вызвал ещё большую тошноту. Однако, оно так и не исчезло, даже после того, как меня вырвало, такое чувство что что–то поселилось в груди.

— Я в порядке — кое–как мне удалось выдавить эти слова.

— Действительно?

В ответ на его полный беспокойства голос, я лишь кивнул. Я помню эти головные боли. Это то, что я уже испытал на себе в Порте Ветра.

— Да, похоже, я просто не смог справиться с контролем своего магического глаза, когда был в полусне.

Когда я, используя магический глаз, попытался заглянуть в будущее дальше чем на десять секунд, я испытал именно такое чувство. Когда началась головная боль, я просто не стал заходить дальше. Однако, интуитивно я понимаю, что если бы зашёл, то стало бы куда хуже, прямо как сейчас.

Так почему же всё стало хуже? Я могу ответить на это. Этот сон и этот совет. То видение что мне было показано, всё из–за этого.

Хитогами показал мне видение будущего. Скорее всего воспользовавшись моим магическим глазом.

— Так всё из–за этого, да?

Когда я тихо прошептал это, на лице Руджеда появилось озадаченное выражение.

Я в деталях помню свою встречу с Великой Императрицей Демонов в портовом городе и то, как получил свой магический глаз. Неожиданная встреча, из–за которой я и обзавёлся этим глазом. Что касается нашего странствия, тот совет оказался полностью бесполезен. В конце–концов магический глаз, вовсе не так уж полезен. Нет, я чувствую, что, благодаря магическому глазу, мне несколько раз уже удалось сохранить свою жизнь, но, думаю, даже без него, мне бы удалось справиться так или иначе. Оглядываясь на прошлое, из–за этого магического глаза, я позволил себе проявить излишнюю небрежность раз или два, так что общий баланс равен нулю.

Для меня в этом не было смысла. Однако для Хитогами смысл был.

Только для того, чтобы показать мне ту картину будущего, он мог действительно позволить мне встретиться с Великой Императрицей Демонов.

У меня такое чувство, что за моей спиной постепенно воплощается какой–то план.

Беспокойство тяжёлым грузом легло мне на плечи. Внутри меня впервые зародился страх к Хитогами. Впервые я действительно принял тот факт, что «этот парень» обладает действительно большой силой.

Этот парень хочет, чтобы я что–то для него сделал. И такого рода предчувствие бросает меня в дрожь.

— Рудэус, у тебя плохой цвет лица. Ты действительно в порядке?

Лицо Руджерда стало только ещё более обеспокоенным. При виде этого я почти выложил то, что меня сейчас беспокоит. Всё–таки, с тех пор как я встретился с тобой, попал под наблюдение Хитогами и начал следовать его пожеланиям, я и сам добился многого.

Однако в тот же миг я осознал простую истину. «С тех пор как я встретился с Руджердом…» И верно. Впервые я вышел на связь с Хитогами как раз перед встречей с Руджердом. И именно этот парень дал мне совет объединиться с Руджердом.

Это странно. Почему он не выходил на связь до этого? Почему он так внезапно появился, сразу после катаклизма маны? Почему он не только дал мне совет довериться Руджерду, но так же совет «помоги ему».

Я чувствую, что во всём этом есть связь. Думаю этот парень что–то планирует. У меня нет доказательств, это своего рода недоверие.

Однако благодаря этому беспочвенному подозрению, в сознании всплыла ещё одна мысль.

«Возможно, Хитогами хочет, чтобы это Руджерд что–то сделал?»

Хитогами сказал, что для появления в снах для него нужны были определённые условия. Может быть, ограниченный этими условиями, он не может напрямую влиять на Руджерда? Таким образом, он воспользовался тем что я, отвечающий этим условиям, был захвачен этой магической катастрофой и телепортирован, и направил меня на помощь Руджерду, и даже устроил так, чтобы он сопровождал нас до самого Центрального материка?

…Нет, в таком случае, я не понимаю какой смысл давать мне этот магический глаз и совет по спасению Аиши.

Я не знаю. О чём вообще думает этот парень? Если уж речь идёт о нём, то всё это может быть связано, но я просто не могу увидеть этих связей.

Так что я волнуюсь, должен ли я рассказывать Руджерду о Хитогами или нет. Я в полной растерянности.

— …

Из–за всех этих тревог я действительно хочу обсудить их с кем–нибудь и попытаться разобраться вместе. Однако, я не хочу делать суровую ношу этого человека ещё тяжелее, вот что я думаю. Если я заговорю с Руджердом о Хитогами, нужные условия могут исполниться, что позволит Хитогами напрямую связаться с Руджердом.

И столь честный человек, наверняка с лёгкость будет им обманут.

Я сам не могу быть уверен что меня не обманывают. Я так не думаю, но… По крайней мере тот факт, что я всегда так воинственно к нему настроен не слишком удобен для Хитогами. Хотелось бы верить, что такое отношение мешает мне быть обманутым.

— Руджерд–сан, если в тяжёлые времена кто–то будет шептать тебе сладкие слова, прошу не верь им. В трудное время всегда могут найтись люди, что попытаются этим воспользоваться, чтобы обмануть тебя.

…В конце концов, я так ничего и не сказал. Я так и не смог рассказать о Хитогами прямым текстом.

— …Я не знаю, почему ты вдруг заговорил об этом, но я понимаю.

Руджерд кивнул с серьёзным видом, сдерживая какие–то сложные чувства. Он доверяет мне. А я всё держу в секрете. Я сам решил что лучше сохранить это в секрете, но на сердце у меня неспокойно.

Прежде чем я сам осознал это, головная боль и тошнота утихли. Со всё ещё сохранившимся головокружением, дрожа, я вернулся в комнату.

В глазах прояснилось, а в голове поднялся настоящий ураган мыслей. После того как я закрыл глаза, мысли стали всплывать одна за другой. Эти мысли не были важными. Они не отличались особой логикой. Это был настоящий лабиринт из которого не было выхода. Мысли, на которые не было ответа возникали и тут же рассеивались. даже вновь забравшись в кровать, такое чувство, что я всё равно не могу уснуть.

— Что это, ня…

Внезапно я услышал полусонный голос и посмотрел в тут сторону.

Неподалёку Эрис всё также продолжала спать разбросав руки и ноги во все стороны.

Как обычно, она спит в нехорошей позе. Она спит так широко разведя ноги… Я могу видеть её здоровые ножки выглядывающие из чего–то вроде пижамных шортов. Там есть такие рискованно открытые места, что кажется при желании можно многое рассмотреть. Выше её одежда вообще задралась, открывая живот и пупочек. А если посмотреть ещё выше там возвышаются настоящие холмы, которые теперь можно называть её грудью. Вероятно, потому, что она спит без лифчика, если присмотреться, я могу прекрасно разглядеть очертания сосков. А на лице у неё плавает такая довольная улыбка, она чуть ли не слюни пускает и даже посмеивается.

— Нфу–фу…

Горькой улыбкой ответив на эти её разговоры во сне, я поправил её пижаму и накрыл её одеялом.

— Рудээээус такой развратник…

Это было такое распутное лицо. Когда человек искренне пытался проявить заботу, из всех возможных вещей ты назвала его развратником. Это всё равно как если бы ты прямо сказала, чтобы я не робел и пощупал твою грудь.

И только я с улыбкой подумал об этом, как тёплая сонливость вернулась. Зевнув я рухнул в кровать.

Как и ожидалось от Эрис. Думая об этом я окончательно провалился в сон.

   1. Прим. пер.Англичане напоминают, что есть карта мира и с ней вполне можно сверяться, чтобы лучше понимать происходящее. Я же напомню, что у вас есть целых два варианта. Во–первых художественно оформленная, и даже переведённая на русский язык, карта мира, что должна располагаться где–то поблизости от перевода. А так же её изначальный авторский вариант из бонусной главы 3‑го тома(Пруфред. Ваш покорный слуга заменил её на карту из печатного издания новеллы:)), которая так и называется «Карта Мира». Её преимущество в том, что все основные пути там наглядно обозначены стрелочками.

   2. Прим. пер.Шаи–Хулуд?

   3. Прим. пер.Напомню для ясности. Герой попадает к Хитогами своём духовном теле, которое выглядит точь в точь как до перерождения. Поэтому он снова вспоминает прошлое.

   4. Прим. пер.Интересно что ей там такое снится? :)

Глава 2

Часть 1

На следующий день пока мы завтракали в баре, я сделал объявление для своих спутников.

— Я хочу кое–что проверить по пути и сделать короткую остановку в королевстве Широн.

Эти двое тут же кивнули.

— Поняла.

— Принято.

Вопросов вроде «почему?» да «зачем?» так и не последовало. Я благодарен им что они не стали пытаться допытываться до причины. Я хотел бы затрагивать тему связанную с Хитогами как можно меньше. Я так решил, и пока буду сохранять бдительность, но если честно, то у меня даже нет идей как можно объяснить всё это дело относительно Хитогами, от этого у меня только голова забита тревогами и лишними заботами.

Руджерд видел, как я выглядел прошлой ночью и похоже сделал свои собственные выводы. Скорее всего он понял, что я что–то скрываю. В то же время он мог прийти к неправильным выводам, например, что я скрываю какую–то болезнь. Нет, Хитогами и впрямь настоящая зараза, так что это не так уж и неправильно. Эрис же просто была такой же как и всегда.

— Широн это же то место? Место где находится мастер Рудэуса?

После этих слов, сказанных Эрис, в воображении тут же возник образ одной девушки. Рокси Мигурдия. Верно. Она должно быть в Широне. Хитогами тоже говорил отправить письмо знакомому. Поначалу я волновался кто бы это мог быть, но если уж речь идёт о знакомом которому я отправлял письма, вариант только один. Скорее всего это всё значит попросить помощи именно у неё. Рокси это человек, на которого я могу положиться. Хитогами изредка делает предложения которые имеют смысл.

— Да. Мой глубокоуважаемый… учитель.

Мастер хотел я было сказать, но сменил слово в последний миг. Если подумать, мне ведь запрещено называть её мастером. За последнее время такое чувство что я твердил «мастер удивительна, мастер просто удивительна» множеству людей, но… Ну да ладно.

— Правильно, если это человек которого так уважает Рудэус, тогда мы должны обязательно остановиться и нанести ему визит. Она могла бы сильно нам помочь в конце концов.

Эрис кивнула сама себе, говоря это.

Рокси. Поскольку она была великолепна, если речь идёт о ней, мы бы наверняка обрели большую силу и влияние. В этом нет никакой ошибки. Но, хотя я и говорю это, Рокси придворный королевский маг. Поскольку она наверняка сильно занята, я не хочу слишком много её беспокоить. Уже всё выглядит так, будто я лишь побеспокою её, мне не хочется показывать, как жалок её ученик.

Даже если отбросить предлог, что всему причиной поиски пропавших после катастрофы, остаётся фактом, что я хочу увидеться с ней. Я хочу также поблагодарить её за словарь языка Демона Бога. Если бы не он, я мог всё ещё застрять на Демоническом материке. Мне так жаль, что он был утерян из–за этой телепортации. Этот труд был достоин того чтобы превратить его в книгу, а потом продавать по всему миру.

— Я хочу встретиться и увидеть учителя Рудэуса.

— Угу, я тоже заинтересована.

Похоже Эрис и Руджерд проявили к этому немалый интерес. Вероятно потому, что я упоминал имя Рокси и давал ей высокую оценку во время наших странствий. Я горжусь тем, что Рокси мой учитель. Это естественно, что я без смущения даю знать об этом повсюду.

— Тогда хорошо, когда мы прибудем в королевство Широн, я вас познакомлю.

Дав это обещание, мы отправились в дальнейшее путешествие.

Часть 2

Сперва мы двинемся по главной дроге и проедем мимо столицы Королевства Драконьего Короля, Виверна. От столицы есть два уже упоминавшийся пути, огибающих Горы Дракона Короля с востока и запада. Первый идёт прямиком на север. Другой тянется на запад. Естественно мы выбрали тот, что шёл на север.

Всё закончилось тем, что мы задержались в столице Виверн где–то на неделю. Если следовать нашему изначальному плану мы бы остались тут всего дня на три, но недавно купленная повозка уже была в плохом состоянии, так что потребовалось время чтобы отремонтировать её. В конце–концов не стоило экономить на цене.

Если это что–то, сделанное из камня или железа, я могу так или иначе что–нибудь с этим сделать, но я не могу применять магию к дереву. Мы дали ремонтнику небольшой денежный бонус и попросили исправить всё побыстрее.

Не то чтобы мы торопились. В той сцене, что Хитогами показал мне, Аиша была схвачена двумя мужчинами. Но хоть я и волновался, Хитогами чётко сказал, что я успею на место точно вовремя. В таком случае, даже этот случай с поломкой повозки, мог быть результатом какой–то манипуляции. Скорее всего, если я буду спешить так как только возможно, я не смогу вмешаться в ту сцену. Мне стоит получше успокоиться. Тем временем мы осмотрели и посетили немало мест в Виверне.

Королевство Короля Дракона третья по величине страна в этом мире. Оно расположено на юге Центрального материка и владеет четырьмя вассальными королевствами. Кажется в прошлом, оно было лишь одной из многих стран на юге, но они победили правителя Гор Драконьего Короля на северо–западе, Дракона Короля Каджакуто. Овладев крупными запасами полезных ископаемых на его территории, они стали ведущей экономической силой и быстро расширились, став сильным королевством.

Это место рождения сорока восьми Магических Мечей, что теперь разбросаны по всему миру, и место где когда–то развернулись многие из историй о герое Боге Севера. Об этом месте ходит немало легенд, но не похоже что следование традициям это всё, что здесь необходимо. Эта страна вызывает смешанные чувства, подобно Америке.

В этом городе множество кузнецов и школ, обучающих фехтованию. Если заглянуть внутрь такой школы, окажется, что там обучают большое количество детей. Похоже для людей тут обычное дело, оставаться в школе, пока не достигнешь Продвинутого уровня. С первого взгляда Эрис тут же задрала нос, утверждая что тут нет ничего особенного, вынудив Руджерда отчитать её.

А затем мы приступили к сбору информации о пропавших людях в этом городе. Один из подчинённых Пола как раз был в Гильдии Искателей Приключений. Он сказал, что в стране не появлялось никакой важной информации. Всё–таки, теперь, когда уже прошло столько времени, похоже пропавших будет отыскать не так уж легко.

А после этого я приступил, к уже ставшему обычным, исследованию рыночных цен. Виверн это город, где продаются специализированные товары как с континента Милис так и Центрального материка. Тут можно найти самые разные ингредиенты.

И на этих рынках я наконец отыскал его. Я нашёл в продаже рис.Рис… это рис.Он был слегка желтоватым, но это определённо рис.Те блюда, что делают из него в этой стране, едят с помощью ложки, как правило это что–то вроде паэльи или каши. Но это не то, что я искал. Я хочу отведать рис приготовленный совсем по другому.. И если здесь такого нет, я сам приготовлю его, такой у меня возник порыв. Я не слишком умел в приготовлении риса, но я тщательно разузнал об этом у продавца в магазине. Взяв три литра риса купленные там, я аккуратно положил их в горшок, который сделал с помощью магии земли. А затем, следуя рецепту, выученному у продавца, я стал варить рис.Неподалёку я уже подготовил соль и яйца. С серьёзным лицом я использовал огонь для готовки, но тут ко мне заглянула Эрис.

— Что ты делаешь?

— Провожу эксперимент.

— Хммм?

Я не думал, что Эрис проявит интерес, но вскоре посте того как она начала свою обычную практику взмахов неподалёку, я заметил, что она то и дело посматривает сюда. Похоже всё–таки заинтересовалась.

Я перевернул песочные часы, которые одолжил у бармена, и начал постепенно увеличивать мощь пламени. Вся хитрость в том, чтобы постепенно наращивать силу нагрева, так сказал продавец из магазина.

После того, как я перевернул часы три раза, я наконец ослабил пламя. А затем перевернул песочные часы ещё два раза. Наконец я совсем убрал огонь и перевернул часы ещё пару раз.

— Готово.

— Правда?

Прошептав это вслух, Эрис перестала упражняться и подойдя, присела рядом со мной. Я мог ощутить нежный аромат Эрис идущий от неё. Это хороший запах. Однако сейчас я охвачен не сексуальными аппетитам, а аппетитом к еде. Она смотрела на горшок со взволнованным выражением. Я тоже был взволнован и приподнял крышку. Оттуда потёк аромат варёного риса.

— Хороший запах. Как и ожидалось от Рудэуса.

— Пока не попробуем, не узнаем…

Прошептав это, я зачерпнул немного риса пальцем и отправил в рот….Хмм.

— Сорок пять баллов из ста.

Вкус и ощущения были довольно далеки от тех, что я помнил. Если сравнивать с современными японскими стандартами, это нельзя назвать даже продуктом категории C. Интересно, это всё потому, что рис не является основным продуктом питания в этой стране? Я уверен дело также в том что я оплошал с готовкой, но сырьё у них тоже не лучшего качества. С Гиншари даже и сравнить не могу. На самом деле я не дал бы ему и тридцати очков, поставив красную метку, но это первый рис, что я отведал за долгое время, так что всё не так плохо. Ностальгия накатила на меня. И с этой приправой, это дало ещё +15 очков. Я такой наивный.

— Это же то, что мы ели вчера вечером, верно? Так что это был за эксперимент?

— Теперь я наконец смогу сделать это по–настоящему.

Я положил отваренный рис в миску, что сделал магией земли. Затем взял яйцо, на котором уже добросовестно использовал магию лечения болезней и противоядий. Разбил яйцо и позволил ему стечь прямо в ямку которую сделал в рисе. Сверху посыпал солью. Подготовив палочки сделанные той же магией земли я как следует всё перемешал обеими руками.

— Итадакимас.

— Э? Подожди, Рудэус, это яйцо… Сырое…

Я открыл рот пошире и отправил в него хороший кусок этого, окрасившегося в жёлтый, риса. Хм, сыровато. Я попробовал добавить чуть больше соли, но это особо ничего не изменило. Отведав этого, такое чувство что и у яйца самого по себе немного другой вкус. Думаю всё потому, что продукты отличаются от тех что можно отведать в Японии. Ну в конце–концов соевый соус тоже имеет важное значение. Интересно, смогу ли я вообще отыскать соевый соус в этом мире. Если нет, я хотя бы должен найти ингредиенты для его производства. Размышляя, я целеустремлённо поглощал рис.

— Хаму…хафу–хафу, хафу!!!

— …Это вкусно?

В ответ на вопрос Эрис, я создал ещё одну миску. Выложив рис и присыпав солью, я протянул это Эрис. По такому случаю я создал ложку и тоже отдал ей. Для начинающего в самый раз.

— Эй, просто так, без яйца?

— Гулп.

Я молча кивнул. Всегда можно съесть рис просто как рис.Вот почему он считается основным продуктом питания. Я не хвастаюсь, но в золотые годы моей прошлой жизни, я съел горы риса в качестве основного блюда. Это было время когда рисовые шарики были как гарнир. В таком возрасте, пока есть хотя бы рис, его можно есть.

— Хммм…

Эрис ела морщась с весьма сосредоточенным видом. Она ещё такой ребёнок. Однако всё же вылив яйцо сверху…

— Да, так куда лучше.

Вот что она сказала, набив щёки и поедая его. Всё–таки тамаго каке гохан лучший. Это совершенное блюдо. Мы продолжили наслаждаться рисом и в конце даже съели подгоревшую корочку снизу, с хрустом закончив нашу трапезу. Единственный, кто так и не отведал тамаго каке гохан, это Руджерд, не стал жаловаться. Он лишь горько улыбнулся. Как я и думал, он взрослый. Однако, такое чувство что я сделал что–то плохое. В следующий раз я обязательно удостоверюсь, что он тоже с нами поест.

Часть 3

Оставив Королевств Дракона Короля мы направились дальше по тракту на север. Ещё две страны мы должны пересечь, прежде чем достигнем королевства Широн. Королевство Санакия и королевство Кикка. Оба они являются вассалами Королевства Короля Дракона.

В королевстве Санакия, популярно было выращивание риса. Там был вполне подходящий климат для этого, и пока мы проезжали там, по сторонам дороги я то и дело видел рисовые поля. В этой местности, где протекает множество рек, климат весьма похож на Японию и Восточную Азию. Попробовав, я обнаружил, что это был тот же самый рис, что я ел в Королевстве Короля Дракона. Похоже, местный рис экспортировался на рынки Королевства Дракона Короля. Так что я решил называть местный рис, санакийской маркой риса. Еда в гостиницах тут часто представляла из себя смесь морепродуктов и варёного риса. В этом мире я всегда старался ограничивать себя в еде, но я просто не могу сопротивляться очарованию риса. Сегодня я опять до краёв набил желудок. Счастливое окончание ещё одного дня моей жизни.

С недавних пор, когда подходит время поесть, Эрис иногда смотрит на меня пустым взглядом. Поскольку я, кто весьма привередлив когда дело касается еды, вдруг внезапно стал есть молча, поглощённый процессом, у неё вероятно возникли какие–то мысли по этому поводу.

— Что–то не так?

— Рудэус, я всегда считала тебя человеком, который ест не слишком много.

Эрис ответила что–то вроде этого. В моей прошлой жизни, меня никогда не считали тем, кто ест понемногу. Мой стиль был в том, что я съем всё что дают, а потом попрошу добавки. Причина, по которой я сдерживался в этом мире так сильно, в том, что основные продукты питания не соответствуют моим вкусам.

Даже если отбросить жёсткое мясо с Демонического материка, питание в королевстве Асура вращалось вокруг хлеба, и меня это не совсем устраивало. Естественно я ни в коем случае не имею в виду, что Зенит плохо готовила, но вкус риса это то, чего я всегда жаждал, и то, что я никогда не брошу искать. Угу. Рис это ведь так здорово в конце–концов.

Часть 4

Естественно всё не превратилось в одну сплошную погоню за едой, мы также побывали во всех Гильдиях Искателей Приключений. Лучше всего будет, если я сразу скажу, как и ожидалось от Центрального Материка, даже когда я назвал имя Смертельный Тупик никто не был удивлён. Это всё равно что заявлять, что если кто–то известен в Америке, нет никаких гарантий, что он будет так же известен в Японии. Даже зная о Супермене, не так много детей знают о Капитане Америке. Хотя я так и сказал, но они же искатели приключений. Иногда они слышали имя Смертельного Тупика. Например если вдруг знаменитость из Америки приедет в Японию, шумиху вокруг этого поднимут только истинные фанаты. Что же касается принадлежности к расе супардов, не было признаков что насчёт этого поднимут шумиху, интересно, если в конце–концов решающую роль тут играет именно цвет волос.

Принципы, по которым действует дискриминация в этом мире, легко могут быть поняты современными японскими отаку. Если у супарда нет зелёных волос значит это не супард. Если у девушки из клуба лёгкой атлетики нет чёрных волос и хвоста, значит она не девушка из клуба лёгкой атлетики, и тому подобное. Однако, похоже даже сама принадлежность к рейтингу A, уже привлечёт к вам определённое внимание.

— Йо, никогда не видел вас тут ребята, рейтинг A, верно? Вы недавно собрали группу?

Тем, кто подошёл поговорить с нами, был мужчина, от которого прямо таки повеяло Нокопарой. Судя по опыту, мне не хотелось бы вновь иметь дело с подобным человеком. Однако, если мы просто проигнорируем его это может создать проблемы. Так что мы вынуждены пообщаться с ним должным образом.

— Мы собрали группу два года назад.

— О, должно быть это было не здесь. «Смертельный Тупик». Если я правильно помню, так зовут демона с Демонического материка?

— Да, мы только что прибыли после путешествия с демонического материка.

— Хе–хе… да ты шутишь. Тогда этот мужчина должно быть тот демон?

— Верно, но мог бы ты не называть его демоном?

— Почему? Пытаетесь это скрыть?

— Поскольку это вызывает шумиху он побрил голову, но всё–таки он настоящий.

Мужчина рассмеялся, опять сказав «да ты шутишь». Но у меня было серьёзное лицо. Эрис во–вот готова была сорваться, а Руджерд выглядел явно недовольным. Увидев это мужчина покрылся холодным потом.

— Хэй, серьёзно?

— Именно в этом всё дело, хочешь увидеть камень у него во лбу?

— Нет, не, всё нормально. Я извиняюсь за это. Я и представить не мог что он действительно один из «них». Думаю это значит, что они и правда существуют, супарды…

Хорошо, что мы подняли рейтинг до A, пока ещё были на демоническом континенте. Это внушало доверие к факту, что Руджерд действительно из расы супардов. Хотя высказывания против демонических рас сильны на Центральном материке, мне всё же интересно, почему здесь супардов боятся меньше, чем на демоническом континенте. Думаю всё дело в близости возможной угрозы. Человек утверждающий что медведей не стоит бояться, скорее всего просто никогда не сталкивался с медведем в горах.

Нашей установившейся репутацией уже невозможно было воспользоваться, но поскольку нас не боялись, стандартные методы по повышению известности должны так или иначе работать. Наши перспективы выглядят весьма оптимистично. Но даже так, у меня пока нет ни одной достойной идеи. Личность Руджерда тоже не будет хорошо воспринята в зонах влияния религии Милиса. Пока я размышлял Эрис всё хмурилась из–за этого мужчины.

— Эрис, прошу не ввязывайся в драку.

— Я знаю.

— Что ж, тогда хорошо.

С недавних пор Эрис уже не дерётся так часто. В прошлом году её поведение было куда агрессивнее. Аромат любителя покинул её. С одного взгляда людям понятно, что она противник, с которым опасно связываться. К тому же, она кажется начала понимать чувство юмора искателей приключений так или иначе. Всякий раз когда она слышит что–то, смысл чего она уже понимает, она отвечает с недовольным видом похожей фразой, которой обычно вполне достаточно, чтобы справиться с этим. Если её собеседник в ответ смеётся, её лицо всякий раз принимает победное выражение. Она стала настоящей искательницей приключений.

Хотя это не значит, что она не дерётся, если кто–то задевает её. Встречаются ребята, которые, обнаружив, что Эрис обладает рейтингом A, хотя она и моложе, сами провоцируют схватку на полном серьёзе. Большинство этой молодёжи в лучшем случае обладает рейтингом C. Хотя у них нет настоящей силы, некоторые из них рискуют даже бросить вызов Руджерду. Те, кто устраивает эти драки обычно падают с одного удара.

Есть похоже и такие ребята в каждой Гильдии Искателей Приключений. Все они идиоты.

Кстати, часто они цепляются и ко мне, но всё верно, благодаря старшему товарищу всё разрешается, мне просто удобнее всего делать именно так. В самом деле, мы смогли подняться до рейтинга A, только потому что во всём полагались на Руджерда. Похоже Эрис не слишком нравится такое моё отношение, но мы никак не смогли бы добиться рейтинга A самостоятельно. Будем скромнее.

Часть 5

Мы движемся всё дальше на север. В королевстве Кикка наиболее развитой и популярной культурой является рапс. По сторонам дороги можно было видеть цветочные поля заполненные этими белесыми цветами.

Кстати, рис был основным продуктом питания и в этой стране тоже. Я понял это только отведав и сравнив их, но чем дальше к северу, тем выше становится качество риса. Так что может быть до дня, когда я наконец встречу рис в который влюблюсь с первого взгляда, рукой подать. Однако, к сожалению, в этих более северных областях Центрального материка между большими странами всё время царит грызня и столкновения. В таком положении они просто не могут посвятить себя созданию вкусного риса. Это настоящее несчастье.

В этой стране сейчас популярен кулинарный стиль известный как «Обжарка Нанахоши». Обваливаете мясо в пшеничной или рисовой муке а затем готовите в масле при высокой температуре, такой вот способ. Другими словами готовка во фритюре. С недавних пор это последний писк моды, который взял своё начало в королевстве Асура и похоже влияние этого дошло даже сюда. Похоже многим странам довольно трудно производить масло для приготовления пищи, но в этой стране масло производится в больших количествах. Я узнал об этом после прибытия в эту страну, но всё производство растительного масла в Королевстве Короля Дракона, сосредоточено именно в королевстве Кикка. Рисовые поля в королевстве Санакия тоже развиваются под контролем Королевства Короля Дракона. Быть вассалом должно быть довольно трудно.

Кстати, эти приготовленные во фритюре блюда, имеют весьма плохой вкус. Хотя они и используют мясо, но в основном баранину и свинину. К тому же, перебарщивают с температурой масла. Да и приправы применяют не совсем те. Конечно, каменная соль, сушёные травы и разнообразные соусы — всё, что может придать оттенков вкусу существует в этой стране. В целом они неплохи. Более того, они хороши настолько чтобы похвалить их за качество. Даже такой любитель поесть как я, легко может сказать, что они весьма изобретательны. Повара в этой стране знают своё дело.

Однако, это всё ещё сильно отличается от вкуса, которого я так жажду. В конце–концов то, что тут нет соевого соуса не дело. Идеальная приправа должна быть смесью соевого соуса и чеснока, с небольшой добавкой имбиря. В послевкусии должна быть небольшая горчинка.

— Рудэус, с недавних пор когда ты ешь у тебя появляется напряжённое выражение на лице.

— Этот парень слишком беспокоится о вкусе в конце–концов. Уверена он уже что–нибудь придумал насчёт этого.

— Думаю вкус и так хорош…

Пока эта парочка рядом обсуждала это, я жевал свою еду. Они не привередливы в отношении пищи. Даже я не никогда не придирался особо, как какой–нибудь избалованный гурман, пока не попал в такое место. Однако я всё равно не могу перестать думать о том, что может быть ещё чуть–чуть и я наконец вновь смогу ощутить вкус соевого соуса.

— Однако, от этой еды удивительные ощущения, не правда ли? Она хрустит, а когда жуёшь её просто переполняет вкусом.

— Да, это здорово.

Этим двоим жующим неподалёку хватило пары секунд, чтобы стать абсолютно счастливыми. Эту пищу они ели впервые, поэтому она казалась им такой вкусной. Но, так как мне знаком вкус получше этого, я просто не могу честно радоваться подобному. Белый рис, соевый соус, обжаренные во фритюре продукты. Если ещё добавить тофу, водоросли и суп мисо, моё страстное желание наконец–то будет удовлетворено.

Часть 6

Бесконечное путешествие в поисках идеальной еды.

Естественно, в то же время мы искали и пропавших людей. Однако так и не обнаружили ничего важного.

После четырёх месяцев путешествия, мы прибыли в королевство Широн.

   1. Прим пруфред. Просто для справочки, это название гор (английский текст Dragon King Mountain in the northwest). Если считаете что я перевёл криво, то прошу отправить ваши идеи в ошибки. :)

   2. Прим. пер.Классическое испанское(валенсийское) блюдо из риса с самыми разными ингредиентами, мясом, морепродуктами, овощами — вариаций множество.

   3. Прим. пер.Если кто подзабыл, этому отведена немалая часть первой главы пятого тома. Герой скучает по родной кухне и больше всего по рису с яйцом, который там описан.

   4. Прим. пер. один из лучших сортов риса в Японии.

   5. Прим. пер.Слово в оригинале значит одновременно наивный и сладкий. Вероятно тут какая–то игра слов, с наивностью и приправой, что улучшает вкус.

   6. Прим. пер.Фраза, которая традиционно произносится в Японии перед началом еды. Хотя я и стараюсь переводить подобное, но в данном случае герой, я так понимаю, произносит это именно на родном японском. Особых доказательств у меня нет. Но тем не менее решено оставить в таком виде.

   7. Прим. пер.Собственно это есть название этого незамысловатого блюда из смеси отварного риса, сырого яйца и соевого соуса.

   8. Прим. пер.Сам термин в базе своей обозначает людей чем–то чрезмерно увлечённых. Хотя в наибольшей степени ассоциируется именно с людьми увлекающимися аниме и мангой.

   9. Прим. пер.Служит для производства растительного масла, а жмых идёт на комбикорм и прочее в том же духе.

   10. Прим. пер.Согласно проведённым мной научным изысканиям цветы у рапса жёлтые. Но кто я, чтобы спорить? Я ж не ботаник.

   11. Прим. пруфред. И тут все кто читал последующие тома орнут.:)

   12. Прим. пер.Всё это традиционные японские блюда. Тофу это своеобразный творог из сои, водоросли думаю и так очевидно, а суп мисо делают из этого самого мисо с добавлением других продуктов. Мисо представляет из себя пасту и получается ферментацией тех же соевых бобов, риса, ячменя, пшеницы, или их смеси с помощью особого вида плесени.

Глава 3

Часть 1

Мы прибыли в королевство Широн.

Королевство Широн маленькая страна, но довольно древняя с более чем двухсотлетней историей. Для этого мира, чья история измеряется тысячелетиями, двести лет могут показаться не такой уж древностью. Однако четыреста лет назад все страны, принадлежавшие людям, за исключением королевства Асура и Святого Королевства Милис, были уничтожены в войне. До тех пор, пока триста лет назад Королевство Короля Дракона не обосновалось на самом юге материка, это была область непрекращающихся конфликтов. И в таком вот положении, как вообще королевству Широн удалось продержаться как независимой стране целых двести лет? Если честно, то мне было не так уж и интересно, но по большей части я знаю почему. Потому что они заключили союз с Королевством Короля Дракона ещё на самом раннем этапе их истории.

Хотя это и называют союзом, разница в их силе очевидна. Если вы остановитесь в королевстве Широн по пути в Королевство Короля Дракона, то поймёте, что, как и другие две страны, оно скорее находится в статусе вассального государства.

Но единственное что меня здесь интересует это то, что Рокси находится в этой стране. Эта юная… Нет, она не юная. Интересно, служит ли ещё мой милый, слегка неуклюжий мастер, магом при королевском дворе. Я слышал что местный принц пытается наложить на неё свои лапы, но я уверен, что она с этим прекрасно справляется. Я хочу увидеться с ней, я уже давно не видел её. Я хочу увидеться и сказать, что я в безопасности. Я хочу поговорить с Рокси и рассказать ей о том, как я посетил её родную деревню. Я хочу, чтобы она показала мне свою магию Королевского уровня.

Думая обо всём этом, мы двигались по дороге прямо к столице.

Часть 2

Хотя это место и является фактически вассалом Королевства Короля Дракона, но оно отличается от тех двух стран, которые мы посетили по дороге, оно совсем не производит впечатления колонии. Может это из–за того, что они далеко друг от друга, или, может быть потому, что страна служит своеобразным буфером от спорной зоны, где всегда царят беспорядки. Я на самом деле не так хорошо в этом разбираюсь.

По сторонам дороги тянулись поля сельскохозяйственных культур, но не было чувства общности и животные свободно паслись тут и там. Встречались участки с чем–то вроде клевера и травы, возможно они остались невозделанными. Я не так много знаю о сельском хозяйстве, но похоже в этом мире жители просто выращивают сельскохозяйственные культуры не особо задумываясь.

Любуясь этими пейзажами, двигаясь из стороны в сторону, мы наконец достигли столицы королевства Широн, Ратакии.

Нам пришлось пройти через крепостные стены, что окружали город.

В этом мире, главные города, как правило, окружены стенами. Роа и Милишион оба были такими. Даже в королевствах Кикка и Санакия, у больших городов были стены. Если посмотреть на них, то это надёжные стены, что вызывают ощущение настоящего фэнтези.

Сущность стен ничем не отличалась от таких же на Демоническом материке. Скорее, можно сказать, что на Демоническом континенте, где монстры сильны, они даже более обстоятельны. Там нет других городов, обладающих огромными стенами естественного происхождения, как Рикарис, но в каждом из городов все разнообразные расы, живущие поблизости, используют свои уникальные способности, чтобы создать крепкие стены для защиты города. Кроме того, даже в небольших деревушках, истребление монстров в окрестностях поселения проводится ежедневно. Если сравнивать всё это с крепостными стенами на Центральном материке, можно подумать, что тут их делают исключительно, чтобы наблюдать за всем с высоты.

Часть 3

Мы прибыли в столицу Ратакия.

После того, как мы въехали в город, как обычно, мы оставили повозку на конюшне. Наверное потому, что здесь, в окрестностях этой страны, существует много подземелий, но здесь полно грубых и колких искателей приключений.

Полно искателей приключений, что хотят поучаствовать в исследовании этих подземелий. Пол и Зенит тоже были такими, и похоже Рокси тоже однажды спускалась в подземелье. Те, кто рискует исследовать подземелья, в большинстве своём обладают большим мастерством, по крайней мере такое чувство, что Пол говорил что–то вроде этого.

В королевстве Широн есть множество подземелий. Если вы первым одолеете всего одно из них, огромное количество денег попадёт вам в руки. Так что среди искателей приключений слоняющихся здесь, немало обладателей рейтинга S, также надеющихся быстро разбогатеть.

Часть 4

Мы нашли гостиницу.

Как обычно, это гостиница предназначенная для искателей приключений с рейтингом D. Не знаю, потому ли это что в этом городе много искателей приключений с высокими рейтингами, но даже низкосортные гостиницы стоят довольно дорого.

Но даже так, качество комнат предназначенных для D рейтинга на Центральном материке куда лучше чем у тех, что предназначены для рейтинга C и выше на Демоническом континенте. Поэтому всё было бы нормально даже снизойди мы до комнат самого низкого класса, но у нас хватает денег, так что на самом деле нам не нужно слишком беспокоиться о цене. Напротив, мы вполне способны снять комнаты и получше. Я уже подумывал над тем, что было бы лучше получить хорошую комнату, но даже если у вас на самом деле достаточно денег, чтобы беззаботно их тратить, всё же не лучшая идея слишком шиковать. Неожиданно я могу быть и весьма умеренным. Хотя за эти последние несколько месяцев, наши расходы на питание и увеличились.

— Ну а теперь, когда мы наконец прибыли в королевство Широн, давайте начнём собрание по обсуждению дальнейшей стратегии.

Перед своими двумя спутниками, что уже давно были в комнате, я делал это уже привычное объявление. Хлоп–хлоп, привычные аплодисменты. Они уже полностью привыкли к этому.

— А теперь, с чего же мы должны начать…

— Со встречи с учителем Рудэуса, верно?

Услышав слова Эрис я задумался. Вспомнил слова Хитогами.

«Имя этой девочки Аиша Грэйрат. В настоящее время она находится под стражей в королевстве Широн. После увиденной сейчас сцены, ты скорее всего сможешь вмешаться и спасти её. Однако, ты вообще не должен использовать своё настоящее имя при этом. Воспользуйся прозвищем «Владелец Смертельного Тупика» и разузнай обстоятельства в которых она оказалась. После чего пошли письмо знакомому в Королевском Дворце Широна. Если ты поступишь так, то сможешь спасти Аишу и Лилию из Королевского Дворца.»

Согласно этим словам мне и следует действовать. Если конечно я собираюсь полностью поверить в это всё.

Иными словами мне стоит прогуляться по округе в поисках переулка, что я видел в своём сне. Я волнуюсь, будет ли лучше пойти вместе с Эрис и Руджердом. Я кажется куда чаще делаю ошибки когда один, что если я, отправившись и в этот раз в одиночку, просто не смогу выполнить все нужные условия? Но точно ли будет лучше, если мы пойдём туда всей группой?

Вместе с тем, в той сцене, что я видел тогда во сне, участвовало двое солдат. Я не раз уже видел такой наряд в городе. Это форма регулярной армии в этой стране.

Я подумаю об этом ещё немного, а там посмотрим. Если верить словам Хитогами, то Лилия и Аиша обе должны быть в Королевском Дворце Широна. А значит Аишу должны там удерживать. Как же ей удалось сбежать из Королевского Дворца? Несмотря на это, солдаты оттуда смогли её вновь поймать. Тогда в этом и заключается причина нашего будущего столкновения здесь?

Если я попытаюсь прямо спасти её, это значит бросить вызов всему Королевскому Дворцу. Поэтому Хитогами сказал мне не пользоваться настоящим именем, а использовать прозвище. Было бы неплохо также скрыть своё лицо.

И тогда, пока местные рыцари будут искать меня по фальшивому имени, я отошлю письмо знакомому… Рокси с Королевский Дворец в поисках помощи. Если Рокси королевский придворный маг, то она должна обладать определённым влиянием и властью. Я уверен она нам поможет. Всё закончилось тем, что она будет вновь присматривать за мной. Действительно, я уже не смогу спать вытянув ноги в её сторону.(Прим. пер.Очередная сугубо японская особенность. Домашние алтари как правило располагаются невысоко и поблизости от футона Напротив это она сделает мне одолжение уснув с вытянутыми в мою сторону ногами, я буду чувствовать себя очищенным и благословлённым пока она спит.

Да, если думать об этом попроще, то этот совет приводит именно к такому течению событий.

Но мы говорим о Хитогами. Есть также вероятность, что он что–то замышляет. После того, как он дал этот совет он прямо заявил «Если я расскажу тебе слишком много, будет не интересно». Другими словами, когда речь заходит о нём, дело может обернуться весьма интересным образом.

Скорее всего я просто не смогу избежать этого. Но даже так, этот парень сказал «я бы хотел, чтобы в следующий раз ты начал мне доверять». А значит, даже если меня будут ждать весьма суровые события, можно предсказать, что я не получу серьёзных травм и никто из членов моей семьи не умрёт.

Но это только в случае если я поверю ему до конца. Он мог вполне использовать такую ложь для того, чтобы уверенно обмануть меня, он мог даже не думать ни о каком следующем разе.

Однако, если всё это правда, если я начну бессмысленно перечить ему, и ситуация из–за этого только ухудшится, я могу вообще с этим не справиться. Мне не нравится это чувство беспомощной марионетки, которую он дёргает за ниточки, но я вынужден прислушаться к тому, что он сказал.

В любом случае, отыскать Аишу, скрыть настоящее имя и отправить письмо Рокси. В этих трёх пунктах я могу быть уверен.

Однако как мне убедить во всём этом своих спутников? С письмом всё нормально. А вот причины для прочёсывания переулков и сокрытия наших имён мне стоит хорошенько продумать, иначе из этого не выйдет ничего хорошего.

Я уяснил это, после того как мы разделились в Милишионе, даже если я назначу ещё один свободный день, Руджерд и Эрис абсолютно точно закончат тем, что присоединятся ко мне когда я буду бродить по округе. Похоже то событие, когда Пол вогнал меня в депрессию, прочно засел в их сознании. А значит они всегда сильно обо мне беспокоятся. Я никогда не смогу в полной мере заслужить их прощение. Тем не менее, в этот раз мне скорее всего придётся иметь дело с местными рыцарями. Если я возьму этих двух, что просто не умеют притворяться и играть, у меня будет такое чувство что дикая змея вот–вот выпрыгнет из кустов. Змея должна затаиться и ждать нужного момента.

Ну и что же мне с этим делать?

— Рудэус, что ты так переживаешь? — поскольку я надолго замолк, склонив голову спросила Эрис.

Хмм… Говорят высказаться всегда лучше, чем мучиться беспокойством, пожалуй попробую.

— Собственно говоря, я хочу скрыть наши имена пока мы будем в этом городе.

— Мы собираемся что–то разыгрывать опять притворяясь? Зачем?

— …Умм.

Даже если я хочу скрыть факт существования Хитогами, нет необходимости скрывать от этих двоих всё остальное.

— Вообще–то я получил из одного источника информацию, что где здесь держат в плену членов моей семьи.

— Это правда?

— Ох?

Где и от кого я это услышал никто не спросил. В первую очередь, каждый раз когда я отправлялся собирать информацию, хотя бы один из этой парочки был всегда со мной. Но если они не собираются лезть с расспросами, это весьма удобно в моей ситуации.

— Теперь ясно, если мы обнародуем что наше имя Грэёрат, они могут оказаться в опасности, верно?!

— Это так.

— Так кто здесь находится?

— Лилия и Аиша… Наша бывшая служанка и моя младшая сестрёнка.

Если подумать, то как именно лучше всего мне стоит называть Лилию? Не думаю что мачеха тут подходит…

— Младшая сестрёнка Рудэуса? Она же в Милишионе, верно? Такая нахальная.

— У меня есть ещё одна.

— Хмм…

Эрис состроила скучающую мину, как будто ей совсем это не интересно. Норн нахальная, да? Не думаю что так. Но с той позиции, с которой на это смотрела Эрис, её отношение вполне могло показаться нахальным. Если она обидит мою сестрёнку, чью сторону я должен буду принять?

— В таком случае у меня нет возражений! Как и ожидалось от Рудэуса, он уже всё хорошо продумал.

Эрис гордо фыркнула. Но даже если она и заявила, что я всё продумал, скорее я просто подчиняюсь манипуляциям Хитогами. Хмм, это вызывает у меня неприятные чувств, что я обманываю своих друзей.

— Мы собираемся скрыть наш имена, верно? Мы будем использовать прозвища?

— Имена, что широко известны вероятно будут лучше всего.

— Почему?

— Прозвище можно где–то услышать, лучше если эти имена не запомнят.

Посматривая на меня время от времени пока я сам с нетерпением смотрел на них мои спутники стали перебирать разнообразные подставные имена.

Интересно, какие имена больше всего известны в этой местности?

— Пока мы путешествовали я часто слышал имена Шайна и Рейдар.

Рыцарь Бога Смерти Шайна была женщиной рыцарем что вошла в историю как герой с титулом Бога Севера. Она была одной из троих достигших титула фехтовальщика Бога Севера и компаньоном первого Бога Севера. Не важно в сколь суровой битве она принимала участие, она всегда возвращалась живой, она была прямо как Иноу Сейзонтай. Хотя это скорее всего просто байки. Но даже так, среди местных распространены рассказы в духе «Мой ребёнок попал в непредвиденную катастрофу и не погиб», поэтому вы часто можете часто здесь слышать имя Шайна.

Рейдар же носит титул Бога Воды. Гений контратак, он как–то заморозил океан чтобы создать поле для битвы, он был героем, что победил Морского Дракона Короля. Для того чтобы почтить имя этого великого человека детей, имеющих отношение к стилю Бога Воды, поколениями называют Рейдарами, если это мальчики и Рейдами, если это девочки. Похоже это имя носит довольно много людей. И кажется, когда кто–то встаёт на путь изучения стиля фехтования Бога Воды, часты случаи смены имени на это.

Стоило лишь сказать, что мы должны скрыть наши настоящие имена и эти двое тут же с током задумались об этом. Я искренне им благодарен. Однако, у меня такое чувство, что Хитогами сказал назвать себя именно «Владельцем Смертельного Тупика». Нет, сказано, что это имя я должен использовать для Аиши.

Хм, тогда всё нормально, да? Хорошо, я всерьёз подумаю над этим.

— Рудэус, что мы будем делать?

— Думаю, в этом случае, лучше всего если будут сразу понимать, что мы используем вымышленные имена.

— Почему?

Наши лица и настоящие имена будут скрыты, так что чем ярче будут прозвища которые мы назовём, тем труднее им будет понять наши истинные цели, а наши противники будут в замешательстве и растерянности.

Ну по крайней мере я раньше слышал что–то подобное в каком–то аниме… Честно говоря сгодится любое фальшивое имя, но…

— Тогда это должно быть крутое имя.

Крутое, да?

— Я понял, тогда я назову себя рыцарем лунной тени, Рыцарь Лунной Тени.

— Рыцарь Лунной Тени?

Щёки Эрис раскраснелись, а глаза блестели. В реальности такое заявил разве что какой–нибудь заигравшийся восьмиклассник, бросающийся высокомерными фразочками. Повстречай Эрис такого, она вероятно вырубила бы его в тот же миг как увидела.

— Я тоже хочу себе такое! Но если мы используем одно и то же будут сложности, верно, хммм…

Ей это так сильно понравилось, да? Хорошо, тогда я дарую тебе хорошее рыцарское имя.

— Ну тогда Эрис будет Мечом Лунной Тени, а Руджерд Трезубцем Лунной Тени. Если сделаем так имена будут прекрасно сочетаться!

— Это здорово, имена сочетаются! Давайте остановимся на этом.

Я думал Руджерду может быть неловко с таким прозвищем, но не похоже что он этим недоволен. Даже Пол говорил что «Надменный Водяной Король Дракон, Аква Хертия» звучит круто. Похоже в этом мире приято смотреть на всё слегка по детски.

— Однако Рудэус не производит впечатления рыцаря, — после того как мы определились с прозвищами прошептала Эрис.

Ну, я же не рыцарь. Тогда может стоит назвать себя Маг(Злой) или Генерал(Омега)? …Ну, я даже не знаю будем ли мы вообще называть себя так, так что на самом деле любые имена сойдут. Мы примем решение в зависимости от ситуации и, если это окажется плохим вариантом, я всегда могу использовать прозвище Владелец в конце концов.

— Ну тогда наши подставные имена будут такими.

— Хорошо, что мы собираемся делать дальше?

— На данный момент я собираюсь послать письмо Рокси в Королевский Дворец, а потом мы будем собирать информацию, пока не получим ответ.

Так я сказал. Я буду осматривать окрестности в свободное время и попытаюсь столкнуться с тем событием.

Мне придётся постараться изо всех сил, чтобы всё прошло хорошо.

Часть 5

На следующий день.

Я купил канцелярские принадлежности и конверт на рынке, затем написал письмо. Начал со стандартных приветствий, затем сказал что со мной всё хорошо после телепортационной катастрофы. Добавил, что полностью цел и здоров, так что нет нужды волноваться, что сейчас нахожусь в столице Широна и хотел бы встретиться. Вскользь коснулся факта, что все из деревни Буэа пропали без вести и дополнил это тем, что я сейчас как раз в процессе писков, но никого так и не отыскал, так что я сильно волнуюсь. После чего случайно затронул тему служанки Лилии, а затем, поскольку это очень важная для меня тема, закончил тем, что ещё раз упомянул что сильно беспокоюсь за свою пропавшую семью.

Затем я записал всё содержимое письма так, чтобы, сложив первую букву каждого предложения можно было прочитать слова, «Прошу помоги мне». Уверен Рокси заметит это.

Затем я использовал печать, сделанную на основе узора подвески Рокси, чтобы запечатать письмо. Я колебался насчёт имени отправителя, но всё же отправил его от имени Рудэуса, как делал уже множество раз пока был в Роа. Я задумывался и о фальшивом имени, но если она посмотрит на него и, сказав «Не знаю кто это», выбросит, у меня будут проблемы. То, что Рокси порой вот так вот глупит, является одним из её слабых мест.

«От любимого ученика, который наблюдает за течением твоей жизни, Рудэус Грэйрат» именно так.

Скорее всего даже если бы я подписался вымышленным именем, Рокси бы поняла что это написано мной в тот же момент как увидела бы это. Но, пусть я и верю в это, быть немного рассеянной в самый ответственный момент и совершать ошибки — тоже черты Рокси. Я не могу быть уверен, пока письмо не окажется в руках Рокси. Настоящая Рокси Шрёдингера. Сразу на ум пришла Рокси в подарочной коробке для меня. Или… Ох, Боже мой, под перевёрнутыми картонными коробками ведь можно прятаться.

Ну, не будем пока об этом, я хочу быть уверен, что содержимое действительно будет прочитано.

— Ну тогда я пойду отправлю письмо.

— Да.

— Да, безопасной дороги.

Эрис и Руджерд проводили меня с широкими улыбками. Я конечно думал, что они последуют за мной, так что ощутил некоторое разочарование.

— Ох? А что вы будете делать??

— Мы планируем осмотреться в городе и получить некоторую информацию о младшей сестре Рудэуса.

Ах, если подумать, я и впрямь сказал, что мы поищем информацию. Ну, информация это сила, нет ничего плохого в её сборе. Скорее я шокирован своим собственным намерением так неосторожно отказаться от сбора сведений.

— Ясно, тогда оставляю это на ваше попечение. После отправки письма я тоже попытаюсь поискать нужную информацию.

Сказав это, я покинул своих двоих спутников.

Часть 6

Несколько минут спустя после того как я отправил письмо через Гильдию Искателей Приключений, я понял что за мной следят.

Сперва я подумал, что это Руджерд присматривает за мной. Когда я остаюсь один я всегда влипаю в самые разные проблемы. Вот почему я подумал, что он может быть на страже на случай возникновения проблем.

Однако эти последние несколько месяцев Руджерд не пытался вот так втихую следить за мной и предпочитал действовать вместе со мной, открыто и прямо. Но в первую очередь дело в том, что способности к слежке у Руждерда невероятно высоки. Я никак не смог бы заметить его.

Тот же кто сейчас преследует меня действует слишком очевидно. Не может быть чтобы это был Руджерд. И, скорее всего это и не Эрис. Эрис напротив отвратительно справляется со слежкой. Не было бы странным, заметь я её присутствие ещё на выходе из гостиницы. И я не могу придумать ни одной причины зачем бы им следить за мной именно от Гильдии Искателей Приключений.

Тогда кто это? Кто–то у кого может быть зуб против меня в этой стране… У меня нет никаких идей. Всё–таки мы только вчера прибыли в эту страну. Есть высокая вероятность, что вскоре что–то здесь с нами случится, но на данный момент мы ещё никому не доставили проблем.

Тогда, напротив, это может быть связано с каким–то событием, что произошло на Демоническом континенте. Но кто бы стал проделывать весь этот путь с демонического материка лишь ради мести? Не может быть чтобы дело было в этом. Есть также возможность что это выжившие из организации контрабандистов Святого Порта. Они вполне могли случайно встретить меня и воспользоваться этим шансом чтобы меня прикончить. Хотя вероятность что это также к делу не относится тоже весьма высока. Сам факт что я способен заметить их является доказательством что их техника слежки весьма примитивна.

Свернув за угол, я бросил взгляд назад. И увидел маленькую тень, что тут же быстро спряталась.

Это ребёнок. Возможно, что это какой–то местный сорванец почему–то решил, что я самодовольный злодей, и начал играть в слежку. Я даже голову ломать не стану почему. Уверен здесь тоже есть дети с богатым воображением, что вдруг внезапно начинают подобные игры. Интересно, может стоит спрятаться где–нибудь, а потом, когда он подойдёт и начнёт паниковать потеряв меня, выскочить с криком?

Нет, в этом мире ведь есть ещё и раса хоббитов с их невысоким ростом. Небрежность недопустима. Я решил где–нибудь избавиться от этого хвоста.

Думая об этом, я пересёк два перекрёстка и свернул направо в небольшой переулок.

— …Хмм?

Внезапно я почувствовал что что–то тут не так. Но, не слишком заморачиваясь над этим, я создал земляную стену. Используя магию, трёхметровая стена появилась внезапно, превратив переулок в тупик. По другую сторону стены я тут же услышал звуки паники и суетливых движений. А затем раздался звук слабого удара о стену. Не было никаких признаков, что кто–то собирается разрушить стену магией или навыками фехтования.

Я всё ещё подумывал, что это может быть Эрис следит за мной, но будь это она, то просто перепрыгнула бы стену такого размера. Интересно, если это всё–таки проделки какого–то ребёнка из местных.

Вполне удовлетворённый таким завершением, я пошёл прочь оттуда. А затем я немного углубился в переулки, чтобы окончательно оторваться. Вот только в каком направлении была главная улица? Похоже я слегка потерялся. Ну, мне достаточно просто отыскать какую–то просторную улицу и я быстро смогу отыскать обратный путь.

Размышляя над этим, я сделал немало петлей и поворотов по переулкам, но так и не смог пойти в том направлении в котором хотел, продолжая кружить по окрестностям. Главная улица в этом городе основательно изгибается и закручивается. В этом состоит огромная разница с Милишионом, где все дороги чётко размечены, прямо как доска для игры в Го. Даже я, кто никогда не был склонен быть вечно теряющимся ребёнком, прямо сейчас нахожусь на грани того, чтобы потеряться. В худшем случае я вполне могу использовать магию, чтобы запрыгнуть на крышу и осмотреться.

Если подумать, в той сцене, что Хитогами показывал мне, был очень похожий переулок.

— Ах!

И тут я вспомнил то чувство, которое ощутил минуту назад. Это было не чувство, что что–то неправильно. Это было чувство, что я уже видел подобное раньше, дежавю.

Я быстро вернулся туда где это случилось. Я пробежал через множество поворотов этих переулков. Потерявшись на развилке, я продолжал кружить по округе и смог вернуться на верный путь только сейчас.

— Нет, хватит! — услышал я крик юной девушки.

Земляная стена, что я создал как раз вошла в поле моего зрения.

— Отдайте!

Я приложил руку к стене и начал собирать свою ману.

Используя магию земли я управляя стеной создал в ней широкую трещину, одновременно направив ударную волну магии ветра в самый её центр. «Бабах!» с грохотом земляная стена разлетелась на куски засыпав ими всё вокруг.

Перед моими глазами предстала знакомая сцена.

Одинокая юная девочка была насильно поймана. Руки, что схватили её, принадлежали солдатам. Солдат было двое. Свободная рука, схватила кусок бумаги, что несла девушка и порвала на кусочки.

— Не рвите письмо, я хотела отослать его отцу!

И тут эти двое солдат уставились на меня с ошарашенным видом.

— Т-ты кто ещё такой..?

Юная девушка. Черты Лилии прослеживались в её лице, она носила хвостик того же русого цвета, что и волосы Пола, и одета была в маленький наряд служанки. Лицо, что вероятно обычно было весьма живым и одновременно несколько отстранённым, сейчас было искажено слезами и хлюпающим носом.

Только посмотрите на это, на эти вульгарные рожи… Нет, у этих двух солдат не было никаких вульгарных рож. Если спросите, то их лица были скорее извиняющимися. Они просто делали свою работу, и похоже это были вовсе не их собственные намерения.

— Кто ты?! Назови себя!

— Я прихожусь этой девочке…

Ох, подождите, же не должен называть настоящее имя. Эмм…

— Моё имя Рыцарь Лунной Тени!

— Какой ещё Рыцарь, как ни посмотри, а выглядишь ты как маг!

— Ухх…

Я был сбит точным цуккоми. Проклятье. В следующий раз назовусь Зловещим Магом. Да, звучит неплохо.

— Послушай мальчик. Это прекрасно, что ты веришь в справедливость и борьбу со злом, но даже если всё выглядит так, мы просто старые солдаты из Королевского Дворца. Поскольку она потерялась, мы просто пытаемся вернуть её обратно домой.

В конце–концов они смотрели на меня как на шумного ребёнка и даже мягко предупредили. Уверен в этих словах примешано немало лжи, но если посмотреть на Айшу хнычущую рядом с рыцарями, у неё довольно озадаченное лицо. Уверен они не плохие ребята. Вероятно были какие–то проблемы в Королевском Дворце, и даже если там силой удерживают Лилию и Аишу, нельзя только и‑за этого считать этих рыцарей негодяями. Если так, то возможно не стоит создавать враждебную атмосферу с этими солдатами. Может быть вместо драки решить всё с помощью разговора было бы куда лучше.

— Хотя вы кажется и порвали письмо, что она держала?

— Ахх… Это, ну, знаешь. Есть разные причины, взрослые причины.

Всё верно, у взрослых может быть много всяких причин, верно?

— Ах!

В этот миг воспользовавшись нужным моментом, Аиша вырвалась из рук солдат.

— Пв–пвошу споите меня!

Она побежала прямо ко мне, спряталась за моей спиной и даже вцепилась в меня с этой заплаканной мордашкой. Смотря на отчаяние на её личике, я почувствовал, что всё неважно, даже если придётся превратить одно или два королевства в своих врагов.

— Эт–этти льюпи, ссифой, моё ппишмо, и паали…

Понятия не имею, что она говорит, но покрайней мере её отчаяние очевидно. Сдаюсь, сдаюсь. Взрослый мужчина средних лет вроде меня, просто не может тут разыгрывать из себя поборника справедливости. Так что поступлю так, как привык.

— …Хннн!

Я вдруг поднял руку и, используя безмолвные чары, выстрелил каменной пулей.

— Ах!

Рыцарь заметив внезапно вылетевшую каменную пулю, мгновенно обнажил клинок и отразил её.

Уоох, а их реакция хороша. Стиль Бога Воды, да? С ним тяжело иметь дело. Но ведь каменные пули это ещё не всё что я могу использовать. На такой дистанции у меня ещё хватает места для ошибок. Фу–фу, отразили мою каменную пулю, ты всего четвёртый такой, знаешь ли.

— Безмолвные чары?!

— Тогда это парень, может быть для Рокси–доно..?!

— Он действительно пришёл!

— Зови подкрепления! Поня–уооох!

Я создал яму под ногами у рыцаря что собрался убежать. Точное попадание. Одновременно я стрелял каменными пулями в другого рыцаря, чтобы держать того под контролем, а пока задал Аише один вопрос.

— Мы собираемся сбежать, ты готова?

— Хнык…хнык, да..!

Аиша кивнула, продолжая всхлипывать. Хорошо, хорошо. Нам нужно обезвредить ещё одного и мы прорвёмся.

И только я подумал об этом…

Раздался свист.

Я услышал пронзительный звук раздающийся подобно крику птицы. Звук шёл из центра ямы. Это свисток. Они использовали сигнализацию.

А затем, неподалёку из соседнего переулка я услышал такой же свист.

Свист раздавался со всех сторон!

Каждый из свистков слегка отличался. Скорее всего так они дают знать другим о своём местоположении и благодаря этим звукам могут найти друг друга. Увидев что я перестал пускать каменные пули из руки солдат широко улыбнулся.

— Все пути сюда уже были оцеплены! Вскоре сюда подойдут и другие солдаты. Прекрати это бессмысленное сопротивление и отдай девочку! Обещаю, мы не будем плохо к вам относиться!

— …

Это плохо. Они позвали союзников. Скорее всего рыцари и солдаты быстро всё здесь наводнят. Но у меня ещё осталось кое–что в рукаве.

— Аиша, пожалуйста, схватись за меня покрепче!

— Э?!

— Неважно что будет, ты не должна меня отпускать!

Аиша, слегка сбитая с толку, сцепила руки на моей талии и крепко за меня ухватилась. Я тоже схватился за её одежду левой рукой, а правой стал собирать ману. И тут же выпустил «Земляное Копьё» прямо у себя под ногами.

Использовав этот импульс я взлетел в воздух как человек–снаряд.

— Ч‑что?!!

— Кьяяя!

Сопровождаемый ошеломлёнными голосами солдат и криком Аиши я величественно сбежал из того места. Ва–ха–ха, увидимся позже глупые людишки!

Кстати, поскольку я превзошёл сам себя, то взлетел слишком высоко, и всё закончилось тем, что я поломал обе ноги с ужасающим хрустом при приземлении. Эта опасная магия не слишком удобна, если только не практиковать её ежедневно.

   1. Обычное для японцев место для сна. Что–то вроде матраса что стелют прямо на пол с подушкой и одеялом, где спят люди. Считается кощунственным спать, вытянув ноги в сторону алтаря.

   2. Прим. пер.Давненько об этом не вспоминали, так что напомню. Это высший ранг в стиле фехтования Бога Севера.

   3. Прим. пер.Inou Seizontai (異能生存体) Честно говоря без понятия, что это и как именно звучит по русски. Но англичане утверждают, что это отсылка к аниме сериалу меха жанра «Armored Trooper Votoms» и нет никаких причин им не верить. Что я знаю, так это то, что там есть персонаж женщина являющаяся идеальным солдатом. Фиана кажется.

   4. Прим. пер. использован термин «chuunibyou».

   5. Прим. пер.Хотя кандзи читаются как Маг и Генерал, но могут соответственно читаться и как Злой и Омега. В данном случае имеет место отсылка к аниме сериалу «Space Knight Tekkaman Blade», где соответственно были персонажи с именами Злой Теккаман и Теккаман Омега. В сериале собственно главными героями являются некие космические рыцари, что защищают землю от инопланетных захватчиков, что опять же отсылает нас к рыцарской теме.

   6. Прим. пер.Отсылка к коту Шрёдингера. Довольно известная философская дилема. Если вкратце, если закрыть кота в коробке на некоторое время, пока не откроешь её вновь, нельзя быть уверенным жив там кот или нет. Так что до момента открытия кот как бы одновременно и жив, и мёртв. В оригинале всё конечно куда запутаннее и научнее. И сам пример был использован Шрёдингером чтобы чётче прояснить пару деталей в квантовой механике. Если интересно то вот. https://ru.wikipedia.org/wiki/%CA%EE%F2_%D8%F0%B8%E4%E8%ED%E3%E5%F0%E0

   7. Прим. пер.А это уже отсылка к серии японских игр Metal Gear Solid, где одной из фишек игрового геймплея были прятки под картонной коробкой. Весьма распространённый мем на востоке.

   8. Прим. пер.Речь идёт о популярном в Японии юмористическом жанре где участвует пара комиков. Один, боке, сыпет глупостями и оговорками, другой же, собственно цуккоми, одёргивает его резкими замечаниями, придирками и поправками.

Глава 4

Часть 1

После того как мы сбежали с помощью магии, что подбросила нас как катапульта, Айша просто разрыдалась. Ревела и плакала, зубы её стучали и она вся дрожала, она даже описалась.

Я понимаю её чувства. Если бы я вдруг попался в руки страшным людями и подвергся угрозам, я может и не описался бы, но ноги бы точно дрожали. А может и обмочился бы.

Хотя, те двое рыцарей, если уж спрашивать какое впечатление они производили, выглядели довольно хорошими людьми, но думаю для пяти–шестилетнего ребёнка и это было слишком мощное впечатление. Разница в возрасте особенно ощутима, когда ты сам маленький. Например для учеников начальной и средней школы и старшеклассники покажутся взрослыми. И, если такие соберутся компанией где–нибудь на обочине дороги, даже если они не будут одеты как хулиганы, эти дети будут побаиваться их.

Тем более если это окажутся двое опытных солдат. Уверен, это было весьма страшно.

И мне абсолютно не хочется думать, что всё потому, что она слышала этот жуткий хруст, который издали, ломаясь, мои ноги, когда мы приземлились неподалёку. Я быстро исцелил их используя магию исцеления, но естественно это было жутко больно.

Я предпочёл сделать вид, что не замечаю, что она описалась и теперь собираюсь побыстрее отстирать ее трусики.

Сейчас мы в нашей гостинице. Когда мы вернулись, ни Эрис, ни Руджерда не было. Поскольку они сказали что собираются поискать нужные ведения, скорее всего вернутся они только к ночи.

А я меж тем, опять пережил нечто загадочное. Только что, Аиша сняла свой маленький, чуть мешковатый наряд горничной, стащила с себя мокрые трусики, что на ней были, протёрла водой всё своё тело, а затем натянула сверху мою рубашку. И сейчас в моих руках деревянное ведро с водой и мыло для стирки, а также трусики маленькой девочки.

Если бы такое случилось в моей прошлой жизни, в такой ситуации и с такими предметами в руках, я вероятно впал бы в крайнее перевозбуждение.

Я бы хотел, чтобы вы подумали над этим и оценили. На соседней кровати находится маленькая девочка, которая только что переодевалась, а сейчас одела мою одежду, после того как описалась и сейчас она плачет. И очевидно, что на ней нет трусиков. Будь это хоть сто раз джентльмен, любой, кто окажется в такой ситуации обычно будет возбуждён.

Я ведь не могу трогать трусики Эрис. Её трусики неприкосновенны. Это одно из важнейших правил «Смертельного Тупика». Не важно насколько экстренной будет ситуация, как я могу копаться в её вещах, пока её нет рядом и таскать её трусики… Просто думать об этом страшно.

Если я нарушу это правило, Руджерд не придёт спасти меня и даже если я использую свой магический глаз, чтобы убежать, Эрис будет злиться ещё дня три. Хотя что я говорю, если я попробую сделать такое, меня изобьют так, что лицо распухнет, и это я не смогу есть ещё дня три. Ну, хотя я могу использовать магию, чтобы исправить это.

В любом случае, в такой ситуации, не было бы странно, если бы дикий зверь внутри меня взвыл.

Однако, даже в таком вот положении, мой разум спокоен и тих как поверхность озера. Не говоря уж о возбуждении, даже маленькой ряби и то нет. Прозрачное и безмятежное.

Это странно. Обняв рыдающую Аишу, я мог подумать лишь «Этому ребенку нелегко пришлось», и не мог даже подумать ни о чём сексуальном в её отношении. Интересно, неужто я и впрямь стал Мудрецом–отшельником, даже не осознав этого? Или, может быть я получил моральную травму от имперского гнева Эрис, даже не заметив, и теперь мой карманный монстр больше не способен сражаться? Может для того, чтобы позабыть непреодолимый ужас того времени, я наложил печать на все подобные чувства?

Нет, никогда! Такого ведь не могло случиться с тобой, верно Малыш?

Пока я размышлял над этим, стирка мгновенно закончилась. Трусики без всякой сексуальной привлекательности и маленький наряд горничной, что похоже были изготовлены из весьма высококлассной ткани. Я отдал это всё Аише, которая в какой–то момент перестала плакать, и она тут же радостно стала переодеваться обратно. Я внимательно следил за процессом.

В конце–концов меня это не возбуждает. Интересно если это тело вообще не возбуждают члены моей семьи. Хотя в моей прошлой жизни мне было абсолютно плевать и на возраст и на всё остальное, без каких либо исключений… Жизнь загадочная штука.

Часть 2

— Моё имя Аиша Грэйрат! Огромное вам спасибо!

Аиша аккуратно поклонилась, обив свой чуть мешковатый наряд горничной. Следуя этому движению её хвостик тоже колыхнулся. Всё–таки хвостики это здорово. Эрис тоже иногда его носит, но её хвостик больше напоминает девушку из клуба лёгкой атлетики. Само по себе это тоже неплохо, но у Аиши есть другое, особенное очарование.

Аиша жутко симпатичная, прямо куколка. Хотя, её глаза все красные от слёз, так что больше похоже на проклятую куколку.

Подняв голову, она сделал шаг ближе. И ближе.

— Если бы господин Рыцарь не спас бы меня, меня силой забрали бы назад!

Услышав слова о рыцаре, я тут же вспомнил, что назвал себя «Рыцарем Лунной Тени» перед ней. Струйка холодного пота стекла по спине. После того разговора с Эрис, я возможно хватил через край. В этом возрасте это может и не заставляет чувствовать себя неловко. Но лет через десять такое потянет лишь на крайне глупую шутку. Подумав об этом я ощутил лёгкое сожаление о сделанном.

— Правда, большое вам спасибо, — Аиша низко поклонилась второй раз.

Опять же, сколько ей сейчас, лет шесть я полагаю? Даже в таком юном возрасте, она очень воспитанный ребёнок.

— Хотя вы уже спасли меня, у меня есть ещё одна беспардонная просьба для вас!

— Оу.

Беспардонная, а она знает мудрёные слова. Согласно рассказу Пола, она получила от Лилии особое образование и очень умна.

— Пожалуйста, дайте мне всё необходимое для того, чтобы написать письмо! И ещё, скажите где находится Гильдия Искателей Приключений! Я полагаюсь на вас!

Сказав это, она снова поклонилась. Когда она просит о чём–то, то говорит «пожалуйста», это неплохо. Да, она хороший ребёнок. Однако немного легкомысленный.

— Только эти две просьбы? У тебя есть деньги?

— …У меня нет никаких денег!

— Разве твоя мама не учила тебя, что и на покупку письменных принадлежностей и чтобы отослать письмо, на всё нужны деньги?

Важно начать понимать всю важность денег с самых юных лет. Я думал Лилия никогда не допустит такой ошибки, но уверен, есть вещи которые не понять, даже если выучить их, и вещи которые невозможно выучить, пока сам это не испытаешь.

— Мама учила, что если ребёнок вроде меня, попросит с грустным взглядом «Я хочу послать письмо папе», то всё сработает даже без денег.

Боже ж мой, ох–хо, Лилия, а ты проказница. Чему ты учишь свою дочку? С ранних лет пользоваться тем, что она симпатичная девочка? Если подумать то вся её манера речи и поведение начинает выглядеть как игра. Нет правда, чему ты её учишь?

— Мы всегда пытались связаться с отцом, но люди в замке не позволяют и не дают нам отсылать письма!

Я слышал, что Лилию удерживают там. И похоже письма писать ей тоже не позволяют. Я уже волнуюсь, не слишком ли плохо ли там с ней обращаются. В конце–концов даже Хитогами использовал слова «спаси её». Там может твориться такое, что Пол вряд ли найдёт забавным.

— Но разве нет других надёжных людей кроме твоего отца?

— Нет!

— Например, синеволосой старшей сестры… Или, скажем, старшего брата где–нибудь?

После того как я вскользь упомянул об этом, Аиша нахмурила брови. Смотрела она с неприязнью. Почему?

— У меня есть старший брат, но…

— У тебя есть один, но?

— Он ненадёжный.

Почему нет?! Только что он феерично спас тебя!

— Э-это нормально, если я спрошу о причинах?

— Причины?! Прекрасно! Моя мама всегда подробно рассказывала мне о моём брате.

— Ох.

— Однако во всё это просто невозможно поверить! Например он научился использовать магию среднего уровня в три года, и стал магом Святого уровня в пять. Да к тому же стал домашним учителем дочери Лорда в семь? Это не то чтобы совсем невозможно, но поверить в такое совершенно нельзя. Очевидно что всё это ложь!

Так ты не можешь поверить в это, ха. Ясно. Полагаю такое тоже может быть.

— Однако, если ты на самом деле встретишься с ним, он ведь может оказаться хорошим старшим братом?

— Определённо нет!

— П-почему?

— В нашем доме была маленькая шкатулка, к которой моя мама относилась как к сокровищу. Она вечно говорила не трогать её и не заглядывать внутрь ни при каких обстоятельствах. Похоже в ней хранилось что–то очень ценное для моего старшего брата.

…Маленькая шкатулка? Теперь, если подумать, я смутно припоминаю, что слышал уже от Пола о чём–то подобном.

— И вот, когда мамы не было поблизости, я в тайне открыла её и заглянула внутрь. И что вы думаете там было?

— Н-ну, мне тоже интересно это.

— Это были трусики. Женские трусики. К тому же, судя по размерам, они были довольно маленькими. По моим расчётам, они должны были принадлежать ребёнку максимум лет четырнадцати. И в доме не было никого кому они могли бы принадлежать. Я даже рассматривала возможность по которой мой старший брат мог оказаться сестрой, но это вряд ли. Был только один человек о котором я подумать. Домашний учитель моего старшего брата, девушка по имени Рокси. А значит ещё когда моему брату было четыре–пять лет он уже боготворил трусики леди, что явно старше него.

По расчётам говоришь. По–погодите–ка, разве это ребёнок не чересчур умён? Э? Ей же ведь только пять или шесть лет? Как бы объяснить, я чувствую, что между мной и такой маленькой девочкой, огромный отрыв.

— Однако, есть ведь возможность что всё это может быть лишь недоразумением, верно?

— Нет, случайно мне удалось разузнать подробности от своей матери. Мой брат делал что хотел, вроде подглядывания за этой леди, Рокси, когда та купалась, и подглядывал за моими отцом и матерью когда они занимались любовью, стараясь делать это втайне, так что никакой ошибки. Мой старший брат без всяких сомнений извращенец!

Извращенец! Извращенец! Извращенец! Без всяких сомнений извращенец! И ещё разик на последок, извращенец!

Прошу, хватит уже, жизненные очки моей гордости и так уже на нуле!

— Я-ясно, твой старший брат извращенец, да, это проблематично, ха–ха–ха…

Даже если и говорят, что посеешь, то и пожнёшь, как всё могло… Как всё могло так обернуться… Проклятье.

Теперь ясно. Вот оно всё как. Вот почему Хитогами сказал не называть своего имени. Теперь я прочувствовал это всем сердцем. Как и ожидалось от Хитогами.

— Кстати, господин Рыцарь, какое у вас настоящее имя?

— Это тайна. Хотя люди меня часто называют «Владельцем Смертельного Тупика», — ответил я с застывшим лицом. Похоже и впрямь стоит немного подождать с тем, чтобы рассказать ей, что это я её старший брат. Меня же считают законченным извращенцем в конце концов.

— Ох… Значит Владелец. Это круто! Значит вы умеете применять техники призыва?

— Нет, просто у меня есть два свирепых пса на привязи.

— Вот как, это удивительно!

Аиша смотрела на меня, её глаза сверкали. Ну прямо щеночек. Более того, обманутый щеночек. Ах, сердце кольнуло.

Однако, на данный момент, и такой результат вполне приемлем. Если я сразу открою, что я её старший брат, Аиша просто не будет меня слушать. Но похоже она искренне выслушает всё, что скажет Владелец.

Мы будем скрывать мою личность и просто хладнокровно спасём Лилию. Если я так сделаю, Аиша начнёт смотреть на Владельца с уважением. А затем, когда она осознает, что на самом деле я её старший брат, её впечатление обо мне резко поднимется.

— Хорошо. Тогда я спасу твою маму.

— Э?

Когда я объявил это, Аиша посмотрела на меня с ошарашенным видом.

— Н-но.

— Прошу, предоставь это мне.

И вот так я встретился с Аишей. Хотя у неё обо мне такое ужасное мнение, всё не так плохо как с Норн, которая видела как я избил её отца прямо у неё на глазах. У всех людей бывает такой момент, когда им хочется просто во что–то верить.

Однако она способна понять что такое извращенец, любитель трусиков, в этом возрасте, да? Это не тот возраст, когда уже можно связать вместе сексуальное желание и нижнее бельё, так что на первый план выходит вопрос, откуда она вообще понимает такие вещи как сексуальное желание… Интересно, её кто–то специально научил таким вещам?

Это нехорошо, если я как следует не накажу парня, который научил мою маленькую сестру такому.

— Кстати, уважаемый Владелец.

— Что такое?

— Откуда вы знаете моё имя?!

После этого последовали отчаянные попытки всё объяснить, но я пожалуй, просто опущу это.

Часть 3

После этого, я поговорил с Аишей ещё немного. Мы разговаривали о том, что происходило последние два года.

Я слушал историю этих последних двух лет от Аиши. Ей слегка не хватало словарного запаса и объяснения местами были не слишком чёткими, но общую суть я уловил.

Похоже они были телепортированы прямо в Королевский Дворец этой страны. Естественно их тут же схватили как нарушителей, но после того, как Лилия всё им рассказала, всё закончилось тем, что их просто поместили под домашний арест во дворце. Что касается прочих закулисных игр, Аиша похоже не поняла этого, но по каким–то причинам им не позволялось писать писем.

Похоже ничего ужасного с Лилией тоже не сделали. Думаю, это значит, их не волновало её тело. Хотя, может быть, что Аиша просто не знала об этом, и каждую ночь с ней на самом деле вытворяют что–то подобное. Хотя Лилия ещё в неплохом возрасте, она постарше Пола, так что ей уже за тридцать, но она вовсе не такая красавица, чтобы заставить жителей дворца переходить все границы после того, как они схватили её.

Но это не меняет факта, что их всё равно считали подозрительными личностями. Так что, думаю, именно в этом причина того, что их до сих пор держат в заточении? И всё же остаётся несколько странных моментов. Прошло уже два с половиной года с телепортации. И их действительно до сих пор держат в заключении даже не пытаясь прояснить это недоразумение?

Так что тут вполне могут быть замешаны обстоятельства, о которых я не знаю.

Если подумать, имя Рокси даже не было толком упомянуто. Неужели она ничего не сделала чтобы спасти Лилию? …Нет, возможно просьба помочь им и привела их к текущему положению.

В любом случае, сейчас я должен дождаться ответа от Рокси. Когда я выслушаю от неё все детали и обстоятельства, все кусочки головоломки встанут на место, и все сомнения исчезнут.

Кстати, относительно всей этой ситуации, Аиша хотела послать письмо Полу с просьбой о помощи. Однако она потерялась по дороге, и подумала, что если пойдёт за кем–то одетым как искатель приключений, то сможет добраться до гильдии. И по случайному совпадению этим человеком оказался я.

Такие совпадения пугают. Ну, уверен, в любом случае, всё идёт так, как Хитогами и планировал.

Часть 4

Аиша захотела побольше узнать обо мне.

— Охх, так уважаемый Владелец проделал путь сюда от самого Демонического континента.

— Да, после того как оказался жертвой этого инцидента с телепортацией в регионе Фиттоа.

А чем вы занимались до этого?

— Был домашним учителем. Учил дочь дворянина магии.

— Ясно, а где это было?

— В Роа.

— Ох, прямо как мой старший брат! Возможно вы даже сталкивались друг с другом в городе, верно?!

— В-верно, думаю такая возможность существует, хоть она и минимальна…

Не думаю, что эта манера речи подходит для её возраста. Может быть она пытается притворяться взрослой?

В любом случае, похоже Аиша выучила множество вещей от Лилии. Чувство такта, поведение и этикет, мудрость что может быть полезно в этой жизни, важные моменты работы служанки, и так далее. Даже я нахожу таинственным, что она способна всё это понять уже в столь юном возрасте, но по крайней мере, благодаря этому, она способна объяснить ситуацию так, что я способен её понять. Этот ребёнок на редкость умён. Серьёзно.

Ещё с малых лет у неё есть способность как губка впитывать всё, чему её учат. Интересно какой она станет в будущем? Интересно смогу ли я, на её фоне, выглядеть как достойный уважения старший брат?

— Раз уж речь зашла об обучении благородной юной леди, то у вас наверняка должны быть точки соприкосновения с нанимателем моего старшего брата, вы ничего не слышали?

— Н-нет. Я крайне мало знаю о том, что это за человек…

— Вот как. Я хотела бы узнать какое впечатление производит мой старший брат от уважаемого Владельца.

— Эмм, я слышал только слухи, что юная леди лорда была такой агрессивной, что никто не мог с ней справиться.

У меня был сильный соблазн рассказать о себе, но я мужественно выдержал. Это и так потом раскроется в любом случае. А так создастся впечатление, что я сам всё это выдумал, чтобы покрасоваться, и её мнение обо мне станет ещё хуже.

Потом, после того, как я рассказал ей всякую всячину о Демоническом материке мы долго обсуждали всё в подробностях. Я думал, для ребёнка такого возраста, любая тема сойдёт, но, как ни странно, она свободно меняла темы. Вероятно у Айши прекрасные способности к общению.

Я действительно наслаждался разговором с моей маленькой сестрёнкой, при нашей первой встрече. Через некоторое время Аиша устала и заснула.

Эрис и Руджерд вернулись только после захода солнца. Выглядели эти двое весьма измотанными, похоже они отправились в трущобы, чтобы раздобыть информацию и угодили в несколько драк.

Похоже очередная драка. Что за непримиримая парочка. Что ж, всё как всегда, я не буду беспокоить их расспрашивая о подробностях. Каждый может совершить ошибку, и я тоже, если что–то серьёзное случится мы просто будем помогать друг другу.

Я рассказал о том, как встретил Аишу в городе и что Лилию удерживают во дворце. И похоже во всём этом есть несколько подозрительных моментов. Заодно я рассказал им что скрываю своё имя. И особенно выделил то, что нужно также не дать Аише узнать, что моё имя Рудэус.

— Зачем всё так запутывать?

— По–видимому она узнала кое–какие ошибочные сведения о своём старшем брате, так что я хочу сперва показать свои хорошие качества, чтобы исправить сложившееся мнение.

— Хмм, я уже думаю, что ты хорош, просто потому что ты это ты.

— Эрис…

Эти слова сделали меня по–настоящему счастливым, улыбка «Какой же хороший человек» сама расцвела на губах. И тут Эрис вдруг отшатнулась.

— Уууу… Почему ты вдруг делаешь такое страшное лицо, когда я хвалю тебя?!

Похоже моё торжествующее лицо выглядит пугающе. Это слегка шокирует. Кто–нибудь, дайте мне другое лицо.

— Но если всё обстоит так, давайте сейчас же нападём на замок! — тут же энергично предложила Эрис.

— Прошло уже столько времени с тех пор как я последний раз штурмовал замки… — даже Руджерд с готовностью подхватил трезубец.

Я в панике попытался остановить их.

— Нет, пока что подождём ответа от Рокси.

Услышав это, Эрис тут же заскучала. Как всегда она готова действовать агрессивно.

Вместо того, чтобы что–то придумывать, просто напасть на замок и увести оттуда Лилию, конечно самый простой способ, но если мы этим причиним Рокси неприятности, я потом не смогу ей в глаза смотреть. Первым делом нужно тщательно разобраться в происходящем.

И дело вовсе не в том, что я отчаянно мечтаю о новой встрече с мастером.

Пока я размышлял над этим день подошёл к концу.

Часть 5

На следующий день.

Был уже почти полдень, когда в гостиницу пришли солдаты. Солдаты, одетые точно так же как те, что вчера пытались схватить Аишу.

На всякий случай я ставил Аишу в номере под присмотром Эрис и Руджержа, а сам вышел в холл гостиницы.

— Вы господин Рудэус?

— Да.

— Я имперский страж седьмого принца Широна, Джинджер. Рада встрече с вами.

— Благодарю вас за столь вежливое приветствие. Я Рудэус Грэйрат.

Вообще–то тут был только один солдат и это была женщина. Увидев меня её лицо даже не дрогнуло, и она приветствовала меня и поклонилась в рыцарском стиле. Я же ответил используя стиль приветствия дворянства. На самом деле я точно не знаю как именно должен отвечать на такое приветствие, но в любом случае, пока всё идёт от чистого сердца всё в порядке.

— Госпожа Рокси призывает вас, не могли бы вы проследовать за мной в Королевский Дворец?

Даже передо мной, ребёнком, не важно как вы на это посмотрите, она действовала в исключительно вежливой манере. Не то чтобы она специально притворялась, скорее эта маска для неё стала уже неотделимой.

Однако имперский страж принца, да? У меня было мелькнула мысль почему здесь имперский страж, но как я знаю Рокси ведь служит в качестве домашнего учителя принца. Так что по идее в этом нет ничего странного.

— …

После того как меня попросили проследовать за ней, я забеспокоился. Что же делать с Аишей? Если я возьму её с собой, то факт того, что я напал на рыцарей, вероятно тут же раскроется. Всё–таки, тот факт что я запустил в них каменными пулями был явно ошибкой.

…Ладно, оставлю пока Аишу приглядывать за домом. Если я использую Рокси в качестве посредника, поговорю с ними и как следует извинюсь, всё должно быть в порядке.

Решив так, я сказал чтобы Аиша ни в коем случае не выходила из комнаты, оставив с ней Эрис и Руджерда в качестве охраны.

После чего привёл себя в порядок перед встречей с Рокси. Убедился, что волосы не растрёпаны, одежда и привычная уже мантия в порядке. Я задумался над тем, что бы такое взять с собой на нашу с мастером первую встречу за столь долгое время.

И тем, что я нашёл, оказалось непопулярное первое издание фигурки Руджерда, на самом дне моей сумки. Если подумать, в письмах Рокси однажды упомянула о своей фигурке, что неожиданно оказалась там где она теперь жила. Если я покажу эту фигурку и объявлю «На самом деле это моя работа» может выйти довольно забавно.

— А ты действительно серьёзно готовишься.

— Это же первый раз когда я увижусь со своим мастером за столь долгое время в конце концов.

— …Ты ведь потом представишь нас ей должным образом, верно?

— Да, конечно.

Обмениваясь этими фразами с Эрис, я закончил приготовления.

— Всё ли будет в порядке, если пойдёшь один? — несколько обеспокоенно сказал Руджерд.

Всё–таки, каждый раз когда я остаюсь один что–нибудь да случается. Я могу понять его чувства.

— Никаких проблем. Если что–то случится, я тут же улечу прочь.

Вжух и нет.

— Господин Владелец…

— Всё хорошо. Прошу, предоставь всё мне.

Я нежно потрепал и погладил Аишу по голове и, хотя она и выглядела обеспокоенной, она стиснула зубы и молча кивнула. Молодец, хорошая девочка.

Часть 6

Ведомый солдатом Джинджер, я шёл по дороге ведущей к Королевскому Дворцу. Вдвоём мы слегка ускоряя шаг шли по обочине главной улицы, по которой взад–вперёд сновали разномастные повозки и экипажи. Главная улица закручивалась и изгибалась, порой суживаясь до такой степени что даже повозки не могли протиснуться. Интересно, это контрмера на случай нападения другой страны? В своей прошлой жизни, в Японии, я слышал, что один город в регионе Мино закручен точно так же.

— …

Джинджер оказалось весьма молчаливым человеком, она ни разу не сказала ничего сверх необходимого. Она открывает рот, только когда я сам о чём–то спрашиваю. И манера её речи неизменно вежлива.

— Хорошо, следующим идёт этот парень! В прошлом он был рыцарем страны Вашава! Он раб пригодный для сражений! Он слегка непокорен но весьма умел! Стартовая цена три золотых!

Внезапно я услышал мощный голос и посмотрел в том направлении.

Неподалёку от главной улицы располагался невольничий рынок. На специальном высоком подиуме, почти как на балконе, выстроились рабы. Трое принадлежали к человеческой расе и одна к зверолюдям, с ушами как у кролика. Двое мужчин и две женщины. Торс как у мужчин так и у женщин был обнажён, и даже отсюда я мог видеть блеск их кожи. Чтобы они выглядели получше их вероятно натёрли маслом.

Интересно эту представительницу расы зверолюдей привезли из Великого леса? Хотя у меня сейчас не было времени или намерений спасать её, я всё равно слегка нахмурился. Но пока мои брови были насуплены, после того ка я увидел её грудь, отреагировали ещё кое–какие части моего тела. Я думал что это весьма загадочно, что у меня нет никакой реакции на Аишу, но, похоже, я всё–таки ещё полон энергии.

Я слышал как торговец демонстрирующий рабов расписывал их качества. Я не мог расслышать всего, но уверен речь шла о их месте рождения, способностях и цене. Вскоре после этого я услышал один за другим раздающиеся голоса из аудитории. Должно быть это аукцион.

Если бы Лилии и Аише не так повезло, возможно и они тоже оказались бы сейчас там. Так что не могу сказать что текущая ситуация по–настоящему так уж плоха….Нет, в конце концов, я даже не знаю толком в каком положении сейчас Лилия, лучше уж вообще ничего не говорить.

Бросив туда взгляд, Джинджер тоже нахмурилась, увидев рынок рабов. Всё–таки она из тех кто поддерживает общественный порядок в этой стране. Её должно беспокоить, что подобные вещи делаются вот так, в открытую.

— Я думал невольничьи рынки обычно устраивают подальше от центра города.

Позволил заметить я. Я думал хотя бы эта тема расшевелит её.

В прочих городах подобные невольничьи рынки всегда затеряны в самой глубине города. Не похоже, что рабство считается в этом мире особенно плохим, но это впервые, когда я видел подобное прямо на главной улице.

— Верно, вещи подобные этим, обычно устраивают подальше.

Я думал она хотя бы выругается, но она лишь ответила этим ровным тоном.

— Тогда сегодня проводится какое–то мероприятие?

— Нет. На днях похоже была крупная драка с искателями приключений, на месте где изначально располагался невольничий рынок. После неё рынок стал абсолютно непригоден для использования, поэтому они решили временно использовать это место для продажи рабов.

Драка… Драка, да? Драка на невольничьем рынке. Драка которую недавно устроили Эрис и Руджерд. Я ничего не мог поделать, но почувствовал что между этим есть связь. У меня возникли плохие предчувствия.

Размышляя над этим я продолжал следить за невольничьим рынком, и тут.

— Прошу.

Джинджер подхватила меня за бока и приподняла, чтобы я мог лучше всё видеть.

— Ах, спасибо вам.

А с ней похоже легко поладить. В её лице нет ничего особенного, она совершенно не выглядит красавицей, но она умеет подмечать важные мелочи, уверен, она отыщет себе хорошего мужа.

— Госпожа Рокси тоже, когда её окружала толпа людей она всегда начинала подпрыгивать, чтобы увидеть.

— Ясно.

— Да, но, когда я точно так же её поднимала, у неё всегда появлялось такое недовольное выражение.

Эта сцена тут же предстала перед моими глазами. Рокси, подпрыгивающая, потому что не может хорошо всё увидеть. И девушку–рыцаря, которая поднимает её из добрых побуждений. И конечно же обескураженное лицо Рокси, которая просит немедленно её отпустить.

— Вы смогли поднять учителя Рокси?

— Да, но она тут же разозлилась и попросила опустить её вниз.

Конечно же, ха.

— А как именно вы её держали?

— Ну, там же где и вас сейчас.

В данный момент меня как раз держали под подмышки, подняв вверх.

— И как это чувствовалось?

— Как я и сказала уже, она сделала недовольное лицо и быстро попросила поставить её обратно.

Вообще–то я хотел узнать какие на ощупь подмышки у Рокси, хотя… Ну, это нормально.

— Прошу, опустите меня.

Даже если я не смогу чётко всё рассмотреть, там не было ничего особенно интересного. Это просто рабы, которых сейчас продадут по их новым тюрьмам.

Поэтому я попросил отпустить меня и мы продолжили путь к Королевскому Дворцу. Внезапно я подумал, а разве обычно за тем, кого приглашают в Королевский Дворец, не присылают карету? Ну, неважно.

— А чем именно учитель Рокси занимается в Королевском Дворце? — найдя общую тему для разговора, спросил я Джинджер.

— Обычно она обучает принца, но временами, когда ей было скучно, она участвовала в тренировках солдат.

Если подумать, то в письмах, что я получал от Рокси, пока был в Роа, такое чувство, что и правда было написано что–то подобное.

— Если я правильно помню, это были занятия чтобы подготовиться к сражениям с магами, об этом ведь речь?

Согласно письму, Рокси использовала магию в ближнем бою, а солдаты учились избегать её. Если они смогут вовремя отреагировать на магию и смогут отразить нападение, то на поле боя в этом может состоять разница между жизнью и смертью.

— Всё верно. Мы все фехтовальщики среднего уровня в стиле Бога Воды, но, благодаря госпоже Рокси, мы также научились мгновенно реагировать на опасность магии.

Ясно, так вот почему тот вчерашний рыцарь смог отразить мою каменную пулю. Это серьёзный шок, что простой рыцарь смог справиться с этим, но если это всё результаты обучения Рокси, я могу с этим смириться.

После чего мы ещё немного поговорили с Джинджер о Рокси. Например о том как во время тренировки Рокси случайно спалила целое дерево и вся побледнела, но все рыцари гордились ей, или скажем случай во время ужина, когда подали перец и она аж вся позеленела, но всё–таки съела его, притворяясь, что ничего не случилось.

— Я слышала от неё также много историй о господине Рудэусе.

— Ох. Ч‑что она говорила?

— Гений, способный применять безмолвные чары с юных лет.

— Учитель такое говорила?!

— Госпожа Рокси часто хвалила вас. «Это дитя, учителем которого я не заслужила быть».

— Де–хе–хе, это уж слишком, говорить такое.

Меду тем мы подошли ко дворцу. Это ощутимо большой замок, не настолько как замок Киширису в Рикарисе или Белый Дворец в Милишионе. Он примерно того же размера как дом Эрис. Другими словами такой же, как замок, расположенный в глуши королевства Асура. Как и ожидалось, королевство Асура удивительное место.

— …

— Спасибо за службу!

Джинджер слегка кивнула и стражи стоявшие тут, тут же вытянулись в струнку. Если подумать, она ведь сказала, что является имперским стражем? Интересно, она занимает важный пост?

— Сюда, пожалуйста.

Только я собирался пойти прямо вперёд, Джинджер внезапно свернула. Обогнув замок, мы подошли к чему–то вроде чёрного хода.

— Прошу простить меня. Солдатам запрещено заходить через главные ворота.

— Ясно.

С чёрного входа располагалось что–то вроде солдатского поста. В углу стояла пара столов, и несколько солдат сидя там играли во что–то вроде карт. Увидев Джинджер они тут же вскочили и вытянулись в стойку.

— …

— Благодарим за службу!

Джинджер снова кивнула и прошла дальше в комнату. Я последовал за ней, бросая по сторонам взгляды.

— Джинджер–сан похоже важная персона.

— Среди всех солдат я номер двенадцать.

Номер двенадцать, сложно понять высокое это положение или нет. В этой стране вероятно есть несколько сотен рыцарей, если подумать, то это точно высокое положение. И уж в любом случае не низкое.

— Сюда, пожалуйста.

Джинджер продолжила свой путь дальше. Её походка, такое чувство, стала более настороженной. Перед людьми, которых мы изредка встречали, она всегда останавливалась приветствуя в рыцарской манере. Я следовал её примеру используя дворянский стиль приветствия.

Не могу же я позволить, чтобы об ученике Рокси думали как о человеке не получившем должного воспитания.

Похожие на благородных люди либо отвечали на приветствие, либо полностью нас игнорировали. В этом большая разница с домом Эрис. Там принципиально не было никаких таких постоянных приветствий в коридорах.

Интересно как Рокси жилось и работалось в таком месте со столь тяжёлой атмосферой? Думаю, она постепенно привыкла к этим приветствиям, и они уже больше не беспокоили её.

На каждом этаже было примерно по три лестницы. Общая конструкция напоминает дом Эрис. Уверен есть какая–то схема, чтобы предотвратит наплыв людей в одном месте. Однако для нормальной жизни такое явно неудобно.

Джинджер остановилась в конце очередного коридора. Интересно, это комната Рокси? Слишком уж пустынное и тихое место. Хотя, можно сказать это напоминает Рокси.

Джинджер становилась. Внезапно она посмотрела на меня и протянула руку.

— Я присмотрю за вашим посохом и прочим имуществом.

— Ах, да.

Она действует прямо как какой–нибудь консьерж, как мило.

Взяв мои вещи, Джинджер постучала в дверь.

— Это Джинджер. Я привела Рудэуса–доно.

— Входите, — ответил мужской голос.

«Хм?»

Хотя в уме тут же всплыли всякие вопросы, Джинджер быстро открыла дверь и провела меня в комнату.

— Ох… Так это Рудэус, ха?

— Мого?!!

Там сидел мужчина, выглядевший весьма высокомерно. Видом он напоминал небольшой бочонок. По бокам от него стояли две служанки.

Хотя мужчина и выглядел крайне надменно, но рост его был весьма небольшой. И дело не только в росте, его конечности тоже были короткими. Такое чувство, что его по кусочкам собрали из гнома и хоббита. И только лицо его выглядело огромным на этом фоне, оно вполне могло принадлежать взрослому мужчине человеческой расы. Или это, если опираться на первое впечатление было неприятным. От этого лица так и веяло чувством узнавания старого меня.

Поглядев по сторонам, я не узнал Служанку А. Похоже ей больше двадцати пяти лет, размер груди вполне нормальный, никаких мускулов. Обычная женщина.

Служанка Б выглядела как вылитая Лилия. Скорее всего это и была Лилия. Похоже она постарела за эти пять лет, у неё появилось множество морщинок, но поскольку она угодила в эту проклятую телепортацию, тут уж ничего не поделаешь.

Она сидела на стуле, привязанная к нему верёвкой. Во рту был кляп.

Рокси нигде не было видно.

— Что всё это значит?

Даже находясь в гуще хаоса я должен успокоиться и всё обдумать. Я думал Рокси будет здесь.

Ах, понятно, это была ловушка.

— Сбросьте его.

Я тут же воспользовался своим магическим глазом, едва мужчина бросил эти слова.

«Через секунду я упаду вниз.»

Я упал.

Часть 7

Не успев опомниться, я угодил в самый центр магического круга. По сигналу мужчины пол под моими ногами распахнулся, и я оказался в своего рода ловушке. Потребовалось несколько секунд, чтобы осознать это.

Это маленькая комнатушка. Где–то в шесть татами или около того. На полу нарисован магический круг излучающий тусклый свет.

Я тут же попытался подняться обратно наверх, как на лифте, используя магию земли.

— …Что?

Однако магия не сработала. Я попытался ещё раз, вложив больше магической силы, создать колонну земли под ногами. Странно. Уверен мана течет по моим жилам, но колонна не появляется.

Нет, это не странно. Этот магический круг что меня окружает. Всё из–за него. Я внутри какого–то барьера блокирующего магию.

— А… барьер.

Я протянул руку, чтобы достичь края это магического круга и впрямь коснулся чего–то вроде стены. Я попробовал ударить, он даже не дрогнул.

— Гья–ха–ха-ха–ха! Это бессмысленно! Это бессмысленно! Этот магический круг является барьером созданным, чтобы поймать Рокси! Кто–то вроде тебя ничего не сможет сделать!

Человек–бочонок как раз спустился по лестнице. И теперь стоит передо мной ухмыляясь своей отталкивающей улыбкой, упиваясь своей победой.

— Кто ты?

— Моё имя Пакс. Пакс Широн.

Пакс. Ах, седьмой принц, да?

В любом случае, зачем вообще этот человек планировал поймать Рокси в анти–магический барьер? В письмах было написано, что он напоминает меня. А я всегда был джентльменом. Значит он, без сомнений будет вести себя как джентльмен. Дерьмо. Так какой же джентльменский поступок этот парень запланировал?

— Ку–ку–ку, какое лицо, Рудэус Грэйрат.

Увидев меня таким подавленным, мужчина рассмеявшись ухмыльнулся. Я сделал покер–фейс и глубоко вздохнул пару раз. Успокойся. Это ситуация в которой я должен быть спокоен.

— Так я угодил в ловушку, да? Понятно. Официально приношу свои извинения за то что напал на тех солдат вчера. Но первым делом пожалуйста позовите Рокси. Я был её учеником, она сможет доказать мою личность. После чего я позвоню адвокату и официальное разбирательство будет…

— Рокси здесь нет.

Рокси здесь нет.

— Что… ты сказал…

Влияния этих слов хватило чтобы поразить даже меня.

Рокси здесь нет. Другими словами это значит Бога здесь нет. Здесь нет Бога? Нет, такого не может быть. Этот великий математик, разве он только что не сказал, что Бога нет? Та кто получила жизнь, Екатерина Вторая, разве она сама не прекрасное доказательство существования Бога?

Бог существует. Я, моё тело само по себе доказательство существования Бога.

— Нет, Бог существует.

— …Чего? Бог? — Рах посмотрел на меня пустым взглядом.

Всё верно. Бог существует. Без всяких сомнений. Если ты утверждаешь что её нет, тогда начнётся крестовый поход. Не знаю о чём толкует там эта Церковь Милиса, но каждый, кто хочет умереть, не стесняйтесь, подходите. Я выступлю против любого, что думает что сможет победить.

— Хмм, уже молишься богу, да? Всё верно. Поскольку нет и шанса, что ты сможешь спастись.

— Похоже что так.

А теперь, когда я немного успокоился, время покончить с шутками.

— Итак, судя по твоему заявлению, я могу считать, что Рокси больше нет в этой стране, верно?

— Верно! Ты станешь приманкой, чтобы заманить сюда Рокси!

— Если меня собирается съесть за один укус сама Рокси, то это то, чего стоит ждать…

Ища подходящий ответ, я думал.

Другими словами, всё обстоит так. Рокси нет в этой стране. Этот человек пытается схватить Рокси. Зачем? Разве Рокси сделала что–то и потом сбежала?

Пока я думал Пакс разродился новой тирадой.

— Я был так удивлён, увидев письмо. Никогда и представить не мог, что любовник Рокси сам заявится в эту страну!

— Э?! У Рокси есть любовник?

Серьёзно! С каких пор? Об этом ничего не было в её письмах…

— Му? Так ты не..?

Ах, так он по ошибке принял меня за любовника Рокси.

— Конечно нет! Чтобы случилось такое чудо?! Я просто недостойный ученик, который никогда не сможет с ней сравниться!

Я решительно замотал головой. На самом деле я просто счастлив. Я взволнован прямо как одно редкое животное похожее на оленя. Я взволнован прямо как человек в Металлическом Чудовище. Впрочем я должен сдерживаться.

— Хм, даже если ты не её любовник, ради ученика Рокси тоже придёт.

— Удивлюсь если так.

— Она придёт. Лилия оказалась слабой приманкой, но если это будешь ты, тот кого она так сильно расхваливала, Рокси придёт! И тогда её настанет конец как женщине. Я навечно сделаю её своей сексуальной рабыней. Я одарю её рождением минимум пяти моих наследников.

Говоря о сексуальных рабах. Вряд ли ей такое понравится. И наследники? Разве ты всего лишь не седьмой принц, разве у тебя есть хоть какие–то политические силы? Однако. У меня до сих пор есть вопрос.

— Эмм, могу я задать один вопрос?

— Что такое, ах, верно. Первый раз я изнасилую её прямо у тебя на глазах! А заем, когда я пойду на второй заход и глаза Рокси затуманит отчаяние, тебе тут же отрубят голову!

А он похоже одержим всякими бредовыми идеями.

— Пока я не прибыл сюда, я никогда не слышал никакой информации о Лилии… Как ты планируешь дать знать Рокси о том, что я в плену?

Пакс вдруг замер.

— Хмм, если дело касается идеальной Рокси, она сама наверняка откуда–то узнает об этом и придёт!

Теперь ясно, Рокси ведь всё–таки идеальна. Она вполне может разыскать информацию, которую я не смог. Однако вероятность это всё же низка.

— Эмм, а ты не мог допустить преднамеренной утечки информации например? Разве что–нибудь вроде этого не было бы куда эффективнее?

Не то чтобы я хочу, чтобы Рокси насиловали. Нет, но если он так поступит, Пол сможет найти Лилию куда быстрее. Вот о чём я подумал.

— Хмм, я не куплюсь на этот трюк! У вас всех есть защита и права дворян Асуры! Если кто–то узнает, что Лилию или тебя схватили, Бореас или ещё кто–то могут стать нашими врагами.

— Могут стать… Интересно…

Хммм? Что–то есть странное с этим. Ну, если станет известно что схватили меня, старик Саурос мог бы впрямь прийти спасать меня… Однако какое к этому всему Лилия имеет отношение?

— Лилия уже пыталась отправить письма несколько раз в конце–концов! Как я могу допустить, чтобы кто–то пришёл и спас вас?!

Интересно, почему он тогда думает, что Роксти придёт нас спасать, если даже не даёт ей отослать писем с просьбой о помощи? А, понятно. Этот парень идиот.

— Нет, если ты не допустишь утечки информации, и не дашь ей попросить о помощи, не думаю, что кто–либо придёт.

— Хм! Разве ты сам только что не пришёл?

И правда! Нет, нет, всё равно это странный довод.

— В первую очередь, разве не лучше всего послать информацию напрямую Рокси?!

— А ты посылал?

— Мы искали её два года, но так и не смогли отыскать! Однако, однажды мы найдём её! Эта женщина такая выдающаяся в конце–концов!

Не думаю, что вы сможете её найти только потому, что она выдающаяся…

Это всё странно, кажется она писала что–то о том, что он был замечательным, прямо как я. Или же это у Рокси такое представление обо мне? Если так, то впору впадать в депрессию.

— Хмммм, похоже ты уже сдался. Не знаю что там с твоей безмолвной магией, но это значит, что ты просто не можешь противостоять моей власти.

Хмм, я точно не проиграю чему–то вроде твоей власти. Кии!

— Да, вот это хороший взгляд. У меня прямо озноб. Сможешь ли ты так смотреть до самого конца? Да, я буду ждать этого с нетерпением. Поскорее бы Рокси пришла…

Говоря это Пакс направился обратно к лестнице. Она никак не сможет прийти…

---

— Эй, кто разрешил тебе убирать кляп Лилии?

— Прошу простить мою грубость, я думала вы должны позволить ей что–нибудь сказать.

— Не делай ненужных вещей!

— Прошу, Ваше Высочество, я сделаю всё что угодно, так что отпустите господина Рудэуса!

— Заткнись, я не заинтересован в пожилых женщинах!

— Аххх!

---

Эти голоса донеслись сверху, сопровождаемые громким и резким эхом. Поскольку тот люк в полу ещё распахнут я могу слышать каждое слово.

---

— В любом случае, вы ещё даже Аишу ещё не нашли!

— Мы как раз занимаемся поиском, Ваше Высочество!

— Ку, как выглядел тот парень, что унёс её?

---

Я мог слышать раздражённый голос Пакса. Похоже они говорят о вчерашнем. Однако, ну, у меня проблемы. Я даже лица не прятал, так что меня опознают довольно быстро. Местоположение гостиницы где мы остановились тоже было указано в письме… Хотя там же Руджерд и Эрис. Если это Руджерд то он наверняка со всем справится. И есть Эрис, настоящий гений в нападении.

---

— Согласно докладу, это был накачанный, мускулистый здоровяк по имени Рыцарь Лунной Тени. Предположительно, какой–то извращенец, что с громким смехом скачет по крышам.

— И почему вы не можете поймать кого–то настолько выделяющегося? Дерьмо, да каждый из вас бесполезен!

— Ха, мне очень жаль.

---

Эй! Солдат, уважаемый солдат, докладывай как следует! Нет, если подумать реально, это скорее всего сделано с добрыми намерениями. Они вероятно просто пытаются дать Аише сбежать. Всё–таки они выглядят хорошими людьми. Хорошая работа, солдат.

---

— Но мы уже получили отчёт, то письмо было разорвано.

— Письмо можно написать сколько угодно раз!

— Даже если мы оставим всё как есть, кто из высших дворян отреагирует на письмо ребёнка?

— Нет–нет–нет! Ищите, или кто знает, что может случиться с твоей семьёй!

— …Ух! Я немедленно пошлю поисковую группу.

---

Я услышал звук поспешных шагов. Похоже даже семью Джинджер этот принц держит в заложниках.

---

— Хм, бросьте Лилию в обычное место!

— Да!

— Господин Рудэус! Я точно приду спасти вас!

— Заткнись! Ты никак не справишься с этим!

— Аххх!

— Хмм, а ты хорошо знаешь Рокси, не так ли? Я перережу это тонкое горло прямо на глазах у этой маленькой нахальной магички!

---

Бах, раздался звук глухого удара. Затем я услышал звуки, как будто тащат что–то.

---

— Эй, Рудэус! Слышишь меня?! Я ни за что не позволю тебе спастись!

---

Я посмотрел наверх, откуда донёсся этот голос. И увидел отталкивающую улыбку Пакса. Бросив на меня последний взгляд он отошёл в место которое нельзя было увидеть из этой дыры. Вскоре дыра в которую я провалился закрылась.

Осталась лишь тишина. Удерживающий меня магический круг светился слабым светом.

— Эх…

Всё закончилось как–то туманно. Он вероятно взбесившись ударил Лилию, но как ни странно гнев не проснулся. Вероятно потому что всё выглядело слишком уж комично. Или может потому что Хитогами уже твёрдо сказал, что Лилия будет спасена.

Или может потому, что хотя этот принц и извратил это, он также поклоняется Рокси. Даже я мог бы стать таким будучи отвергнутым Рокси.

Нет, это не так. Наверно всё потому, что он напоминает меня в моей прошлой жизни. Именно поэтому, вместо гнева я ощущаю лишь растерянность и смущение. Ну, когда всё закончится, я прослежу, чтобы он получил по заслугам.

— А пока…

Я примерно понимаю ситуацию. Иными словами причину, по которой Лилия была схвачена Паксом. Нет, причиной для её задержания, было вероятно чем–то более осмысленное. Например её считают шпионом из другой страны. А потом, когда она поговорили с ней, похоже принц разузнал о её связи с Рокси, и придумал этот бредовый план. Используя Лилию как наживку, заманить Рокси. Поскольку он боится авторитета имени Грэйрат, он постоянно держит всё в тайне. Ну, даже если об этом и узнают в Асуре, Лилия всего лишь служанка Пола, так что есть немало способов всё замять.

Не в силах разыскать Рокси, всё закончилось тем, что Лилию удерживают уже так много времени. Лилия пыталась обратиться за помощью к Полу, но очевидно принц этого не позволяет. В такой ситуации, Аише удалось сбежать из дворца, она пыталась отправить письмо, но у неё ничего не вышло. Письмо было уничтожено. Таинственным во всём этом было то, что доклады тех солдат выглядели как попытка помочь ей. Это может быть потому, что они просто ненавидят принца, но могут быть и другие причины… Похоже он даже с Джинджер использует заложников, другие солдаты тоже могут быть в подобном положении.

И вот в такой ситуации это значит что я направился в самый центр паучьей паутины. Но это же Хитогами сказал мне отправить письмо Рокси, так что значит даже то, что я попал в плен, находится в рамках его плана. Нет причин для паники. Теперь мне просто нужно подождать действовать как намечено.

Однако, что же именно мне делать? Скорее всего, прямо сейчас, ситуация развивается где–то на заднем плане.

Тогда это нормально, просто ничего не делать в этот раз. Я просто терпеливо подожду здесь, развития ситуации, а затем буду поступать соответственно ей, и всё должно сработать

…Нет, погодите–ка.

А я действительно точно следовал как намечено?

Например, я назвался Рыцарем Лунной Тени. Согласно совету Хитогами, перед Аишей я назвался «Владельцем Смертельного Тупика». Однако, разве я не должен был использовать его и перед теми солдатами?

И это не всё. То же самое и с письмом. Я уверенно думал, что всё будет хорошо если я воспользуюсь настоящим именем, но если бы я не подписался на том письме как Рудэус, разве всё бы закончилось вот так? Если бы я встретил принца просто как знакомый Рокси, разве мы не смогли бы поговорить куда более мирным путём?

Это плохо, у меня есть чувство, что я допустил крупную ошибку. Нет, пока ещё нет, всё ведь должно быть в порядке? Всё ведь ещё не вышло из–под контроля, верно?

Я волнуюсь… Похоже всё же стоит задуматься о том, чтобы втайне позаботиться о возможности побега.

   1. Прим. пер.Традиция пошедшая из игр. Чтобы не заморачиваться, второстепенных, неважных для сюжета персонажей встречающихся группами, там именуют по алфавиту. Часто можно встретить в JRPG. Хулиган А, Хулиган Б, Монстр А, Монстр Б, и так далее.

   2. Прим. пер.Традиционно площадь комнат в Японии измеряется в татами. Татами это такие маты плетённые из тростника. Ими издревле в Японии выстилали полы. Размер одного татами 90×180 см (1,62 м²).

   3. Прим. пер.Явная пародия на Pax Romana.

   4. Прим. пер.Англичане утверждают что тут речь идёт о какой–то известной истории с Екатериной Второй и Леонардом Эйлером. Леонард Эйлер действительно был известным учёным и математиком, немалую часть жизни он провёл в России. В том числе и во время правления Екатерины Второй. Но о какой именно истории идёт речь я не в курсе.

   5. Прим. пер.Не знаю точно как насчёт второй фразы, я не помню весь One Piece досконально, но первая точно отсылка к Чопперу.

Глава 5

Часть 1

Всем привет. Это бывший затворник и безработный бездельник Рудэус. Сегодня наша тема… Мы посетим Бесплатные Апартаменты в королевстве Широн.

Кредит — ноль. Арендная плата — ноль. Одна комната. Никакого питания и послеполуденный сон включены. Построено всё из надёжного камня, очень крепко и добротно.

Лучи солнца не проникают сюда и есть небольшая проблема с отсутствием кровати, но даже так, цена очень заманчива! Она же равна нулю в конце концов. Туалета немного не хватает, разве что вы будете пользоваться одеждой как пелёнками, так что если прожить здесь длительное время вы без сомнений подхватите какую–нибудь заразу, но даже так вспомните о цене! Более того, один взгляд на местные системы безопасности подарит вам душевное спокойствие. Только взгляните на этот непроницаемый магический барьер.

К тому же, пока вы находитесь внутри, он нейтрализует всю вашу магию и вы просто не сможете уйти! Он даже не дрогнул после того как искатель приключений с рейтингом A ударил его со всей силы.

И не важно какими мастерами побега окажутся возможные нарушители, уверен у них не получится вот так запросто попасть сюда и потом уйти.

Ну да, я повторяюсь, я уже использовал эту шутку.

Я не могу выбраться. Кто–нибудь спасите меня. Руджерд, быстрее приходи и спаси меня, Руджеспасименя!

Похоже я теперь прямо как пленённая принцесса Пич.

Часть 2

Прошёл уже целый день с тех пор как я попался и я всё ещё пытался разрушить барьер. Говоря о барьерах, это по–настоящему жестоко.

Тот факт, что вы не можете применять здесь магию, значит, что число вещей которые я могу сделать стремиться к нулю. Только пытаться силой пробить эту невидимую силу ли безуспешно пытаться выцарапать этот магический круг на полу. Или прыгая от стен посмотреть не смогу ли я добраться до потолка в четырёх метрах выше.

Я перепробовал всё, что только смог придумать, но так ничего и не смог сделать. Был бы у меня мой посох, я хотя бы мог стучать в потолок. Однако я оставил все свои вещи с Джинджер. Хотя, я всё равно не брал с собой чего–то особенного.

Что касается магии, я перепробовал множество вещей. Однако все они закончились ничем. Если уж барьер поглощает магическую силу, я решил попробовать применить как можно больше магии, чтобы попытаться этим перегрузить и сломать его. Я вспомнил этот типичный приём из юношески–подростковой манги и решил попробовать, но такое чувство, что это тоже не работает.

Я чувствую как мана струится во мне, но по какой–то причине не обретает форму. Я просто не могу перейти к следующему этапу создания заклинания. Всё выглядит так, будто всё должно работать, но ничего не получается. Как бы объяснить, это как зажигалка которую невозможно использовать при сильном ветре. Искра появляется, топлива тоже хватает, но пламя не появляется. Или, может, появляется, но его тут же задувает.

Такое вот ощущение. Похоже это магия барьеров Королевского уровня. Это удивительно.

Когда я осознал этот факт, моё раздражение от чувства беспомощности стало постепенно расти.

Когда придёт время я просто ничего не смогу сделать. Я сейчас именно в такой ситуации.

Например, если нам не повезёт, и Рокси придёт сюда прямо сейчас, я не в состоянии буду спасти её. Я смогу только умолять бросить меня.

И скажем, если придёт и Эрис и её схватят, я не смогу спасти и её. В таком случае, используя меня как заложника, они могут заставить Руджерда делать всё что угодно. И опять же, я буду способен лишь кричать, чтобы они бросили меня и спасались.

Или к примеру, Пакс передумает и решит, что одного меня в качестве приманки вполне достаточно, и соберётся убить Лилию. И опять же, у меня останется лишь вариант с отчаянными криками.

Я ещё помню совет Хитогами. Однако я вовсе не идеально следовал ему. Вполне может быть, что мои действия серьёзно отклонились от плана. Поскольку это Хитогами, можно ожидать, что он включил и такое в свой план. Однако, в том совете ничего не было сказано кроме того, что Аиша и Лилия будут спасены. Нет, этим советом он намеревался получить моё доверие. Я даже вообразить не могу, какой ещё скрытый смысл мог скрываться за всем этим.

Плохие мысли лезли в голову.

Дерьмо. Если я не поспешу с побегом…

Часть 3

Интересно сколько уже времени прошло в этих отчаянных попытках что–нибудь сделать?

Я вымотался. Такое чувство, что я уже давным–давно не тратил столько маны. А барьер даже не дрогнул. Это же барьер предназначенный для поимки Рокси в конце–концов. Не думаю что с ним будет легко справиться, ха… Эххх…

Передохну немного.

У меня нет часов и отсюда я не могу увидеть солнце. Из–за этого моё ощущение времени притупилось.

Я голоден. Как давно я ел в последний раз? Этому принцу лучше не забывать кормить меня.

Нет, неверно. Он вероятно хочет меньше кормить меня, чтобы заставить меня голодать и сломить силу духа, и моё тело стало истощённым и хрупким. В таком случае он получит ещё больше удовлетворения когда Рокси наконец появится. Один приём пищи в день, да? Поскольку я в разгаре периода роста это весьма болезненно…

Что же мне делать? Я не могу сбежать используя силу. Вероятно будет неплохо немного пересмотреть свои задачи. Если судить по знаниям из моей прошлой жизни как люди вообще сбегают из тюрем?

Например притвориться мёртвым или больным. Чтобы привести доктора или лечащего мага им потребуется на время снять этот барьер. Не, есть возможность, что они просто бросят меня умирать. В конце–концов у них есть целых два заложника.

Если бы я был звездой голливудских боевиков, то, когда страж подойдёт поближе к решётке, мог бы схватить его, мгновенно вырубить и стащить ключи. Но в здесь это не сработает.

Хм… Тогда какой же способ сработает? Если вкратце, всё будет хорошо, стоит лишь мне выбраться из барьера. Если я смогу использовать магию, то смогу сделать очень многое.

Может просто притвориться, что я готов присягнуть ему на верность? «Вообще–то, я с давних пор всегда ненавидел Рокси, бро, гу–хе–хе. Вообще–то я знаю где живёт её семья. Мучить её отца и мать у неё на глазах, как звучит?» Если я заявлю что–то вроде такого, этот принц вполне может на это попасться. Он же всё–таки идиот.

…Нет, не могу так. Не важно в каком я сейчас положении, я не могу говорить гадости о Рокси. Я могу вовсе отказаться от своей гордости, если это необходимо, но я не могу плохо говорить о Рокси.

Топ…топ…

Пока я мучился сомнениями, неожиданно раздался какой–то звук. Это шаги. И постепенно они становились всё ближе.

Интересно, это Пакс пришёл проведать меня?

Топ…

Шаги остановились прямо надо мной. А затем звук шагов пересёк комнату и я услышал их уже доносящимися с лестницы.

— О, прямо как говорила Джинджер.

Тем кто спустился по лестнице казался… Незнакомый мужчина. Однако я с первого взгляда понял что скорее всего это кто–то из королевского рода.

Во–первых от его одежды прямо исходило чувство высокомерия. По чёрному фону шли красные линии. А если упомянуть о золотой вышивке, очевидно что она жутко дорогая.

В плане возраста он выглядел лет на двадцать. И если уж речь зашла о том как он выглядел, лицо напоминало Пакса. Однако он был куда выше и худее его. На его овальном лице чётко были видны скулы и он носит очки. Я не так часто видел очки в этом мире, но люди всё же носят их.

В мире где существование купидонов было доказано наукой, безработные бездельники скорее всего имели бы именно такой тип лица.

— Я Заноба Широн, Третий принц королевства Широн, — сказал он пожалуй даже чересчур здравомыслящим тоном.

Третий принц. Другими словами, Старший брат Пакса, да?

— Благодарю вас за любезность. Я Рудэус Грэйрат.

— Угу.

— Какое у вас ко мне дело?

— Угу.

Заноба величественно кивнул и поднял сумку которую держал в руке. Довольно удобная сумка, которую можно повесить на плечо. Где–то я её уже видел… А, это моя сумка. Заноба положил её на землю и бережно что–то оттуда достал. Это была фигурка Руджерда.

— Как тебе в руки попала эта фигурка демона?

Заноба поставил фигурку снаружи барьера.

— Говори. От Джинджер я услышал, что это ты принёс её.

Тон был весьма требовательным.

Фигурка демона. Я принёс её не слишком задумываясь, но из–за этой фигурки демона они могут посчитать меня поклонником злых богов. Фигурка Рокси не имела никаких особых черт, но по Руджерду с первого взгляда можно было судить, что он из расы демонов. Хотя бы по этому камню во лбу.

Как же мне ответить? По крайней мере, кажется лучше скрыть, что это я создал её.

— …Она совершенно случайно оказалась у меня когда я путешествовал по Демоническому континенту.

— Оз! Так всё–таки она сделала руками демонической расы! Где именно ты нашёл её? Как звали того купца что продал её тебе? Ты знаешь кто её создатель?!

Ха? А не слишком ли он перевозбудился? Его глаза прямо сверкают.

— Н-ну, в любом случае, мне она понравилась с первого взгляда так что я просто купил её, и я не знаю никаких подробностей…

— Что?!!

Очки Занобы блеснули, его голос прозвучал крайне резко. Удивительное давление. Без всяких сомнений это глаза человека готового убивать.

— Ах, верно. Когда торговец продавал фигурку он кое–что сказал. Если держать её при себе, то с тобой всё будет в порядке даже если нападёт настоящий супард. Если показать фигурку и пропеть «Руджердлюбитдеток, Руджердлюбитдеток», супард тут же станет дружелюбным, будто вы знакомы уже лет десять, и тут же дружески положит руку тебе на плечо, заявляя «Мы теперь братья».

— Ох ох! Она делает такое?! А ещё?! Что ещё?!

— Эмм, она позволит вашим детям родиться здоровыми и может помочь улучшить навыки фехтования?

— Нет, я не про это! Другими словами, это значит, что тот, кто её сделал хорошо знал расу супардов, верно?!

Думаю что так. Хотя я знаю всего одного супарда, Руджерда. Даже так, вполне можно сказать что я хорошо их знаю, очень хорошо. В этом мире, где большинство людей не хотят даже связываться с супардами это уже очень много.

— Хм, тогда полагаю есть все шансы, что у той фигурки тот же автор, что и у этой?

Задумчиво протянув «Хммммм», Заноба повертел фигурку, рассматривая со всех сторон. Затем поставил её на землю и снова стал рыться в моей сумке. Я же ничего не клал туда ещё, кроме разве что запасной одежды на крайний случай?

— Тогда, ты никогда не видел вот эту фигруку прежде?

То, что Заноба достал из сумки оказалось тем, что я давным–давно продал торговцам, фигурка Рокси в масштабе 1 к 10.

Часть 4

Фигурка Рокси стояла на земле. Заноба уселся плюхнувшись прямо пред ней. Интересно, ему совсем плевать, что его одежда запачкается? Не похоже что ему приходится самому её стирать.

— Эта фигурка была обнаружена и куплена на рынке пять лет назад…

Заноба заботливо посмотрел на фигурку любящим взглядом.

Я понял это ещё когда пытался сделать статую Руджерда, чтобы исправить репутацию расы супардов. Благодаря влиянию Церкви Милиса, даже фигурки демонических рас считались чем–то незаконным. Я уже начинаю беспокоиться не хочет ли он обвинить меня в чём–то подобном. Хотя он вовсе не выглядит злым.

— Её обнаружил мой брат и она выглядит крайне похожей Рокси, которая была нашим придворным магом в то время, он сам купил это у какого–то торговца.

Хмм.

— Она «была» придворным магом в «то время»?

— А? Верно. Не похоже, что вы знаете, но Рокси Мигурдиии давно уже нет в этой стране. Она не смогла больше терпеть сексуальные домогательства моего младшего брата и сбежала.

Да нет, я уже слышал большую часть от Пакса. Но теперь ясно, она сбежала спасаясь от его сексуальных домогательств, да?

— А что конкретно это были за сексуальные домогательства?

— Домогательства? Что–то вроде кражи её нижнего белья или подглядывания за ней при купании.

Серьёзно? Это непростительно. Такой человек заслуживает сурового наказания. Верно, например, чтобы его компьютер разнесли битой. Или заставить жить под одной крышей с юной леди, которая будет тебя избивать за каждую мелочь. Или раздеть до гола и обнажённым бросить в тюрьму, где его будут обливать холодной водой. Он нуждается в таких наказаниях.

Если уж так, будет нормально, если я лично насажу его на толстое «Земляное Копьё» завтра же утром. Сделаю из него что–то вроде дорожного конуса.

Серьёзно. Он наверное думает что воровать трусики Рокси это нормально. Так вот нет, это не так. Никаких оправданий. Это непростительный поступок. Даже если он принц, есть вещи которые можно и которые нельзя делать. Естественно Рокси сбежала.

…Ха? По этой логике, может ли быть, что Рокси перестала быть моим домашним учителем по моей вине?

— Вместо этого давайте ещё поговорим об этой фигурке, — предложил Заноба, поглаживая фигурку Рокси по плечу. И верно, лучше уж сменить такую мрачную тему. Подумав об этом, я кивнул с серьёзным видом.

— Я не слишком разбираюсь в куклах. Я собираю их со всего света, но… — начав с этого предисловия, принц начал свой рассказ.

Хорошо, продолжай.

— И только эта фигурка, и создатель и место рождения которой неизвестны… Я могу предположить, что её выточили из камня, но этот материал куда прочнее и твёрже того, с которым даже умелые гномы со всем их мастерством в обработке камня могли бы справиться. Обточить такой твёрдый и прочный камень, таких техник сейчас просто не существует… Скажем… посмотрите только на этот посох. Даже для самых умелых гномов невозможно проделать такую тонкую работу с камнем.

Заноба держал крохотный посох фигурки в пальцах говоря это. Такие тонкие части легко ломаются. Чтобы компенсировать этот недостаток я проделал немалое количество пробных попыток, совершил не одну ошибку. В результате я пришёл к тому, чтобы придать этим частям высокую твёрдость и прочность. Так же сделан и трезубец Руджерда, на это ушло немало магической силы и времени. Если уточнить, то в день выходило не более сантиметра. Хотя это и звучит так, это настоящее кристаллизованное воплощение моей техники создания. Всё пришло к тому, что эти части совершенно невозможно сломать или согнуть. И это только небольшая деталь процесса создания. Я по настоящему счастлив, что меня похвалили за это.

— И такое великолепное изделие продавали всего за пять асурийских золотых монет. Лично я не пожалел бы и сотни за неё. Те кто живёт в этом городе совершенно не способны разглядеть настоящее качество, я обеспокоен таким отношением. Хотя, уверен, из–за того, что это фигурка демонической расы цена и была такой низкой. Если Рыцари Храма Церкви Милиса узнают что ты держишь у себя такую фигурку, даже принц Широна подвергнется допросу о ереси и вероятно, в конечном итоге, будет казнён как последователь культа Бога Демонов. Если бы хотелось поторговаться, можно было бы использовать немало подобных доводов.

Заноба вздохнул, с сожалением пожав плечами. Они казнят тебя? Похоже все эти Рыцари Храма поголовно фанатики.

— Однако, я всё равно решил попытаться отыскать создателя этой фигурки. Я не очень хочу связываться с чем–то вроде культа Демона Бога, но очень хочу пообщаться с тем, кто сделал эту фигурку. А затем вдруг в моей комнате внезапно появилась Лилия. Это случилось сразу после того как ушла Рокси.

Хмм. Всё закончилось тем, что они разминулись, даже не заметив этого, да?

— Лилия была тут же схвачена солдатами, много всего произошло и закончилось всё тем что она попала к Паксу, но среди вещей Лилии была одна вещь.

Говоря это Заноба достал из моей сумки маленькую шкатулку. Это была коробочка размером с кулак, которой я никогда раньше не видел.

— Меня заинтриговало то, почему она носит при себе что–то подобное как важную вещь, а теперь, присмотрись хорошенько.

Заноба открыл шкатулку, чтобы я смог увидеть то, что находилось внутри. Он достал мягкий на вид кусочек ткани который был свёрнут и лежал внутри. Аккуратно, Заноба развернул ткань. То что было в неё завёрнуто, оказалось вырезанным из дерева кулоном. Такое чувство, что я уже где–то его видел прежде… Очевидно это была ручная работа, от неё исходило чувство некоторой неуклюжести создателя.

— Этот кулон… Что с ним?

— Хмм, этот кулон вообще не важен.

Говоря это, Заноба положил его поверх сумки. Всё это он делал крайне аккуратно. Прямо читалось уважительное отношение.

Однако, интересно, что это значит, если содержимое шкатулки не имеет значения. А затем я увидел. Я узнал, что это за ткань, в которую был завёрнут кулон.

— Итак, всё дело в этих трусиках, — говоря это, Заноба расправил кусочек ткани.

Ошибки быть не могло. Это…

Священный Артефакт Рокси.

— Похоже Лилия хотела подарить это тебе на твой десятый день рождения.

Ясно. Иными словами, вот оно как. Кулон лишь для овода глаз. Этот кусочек ткани, в который они его завернули, и была моя прелесть, я ясно осознаю это. Должно быть Лилия хотела просто отправить их сами по себе, но потом осознала всю ненормальность факта посылки трусиков в качестве подарка на день рождения, и сделала всё подобным образом.

Однако, к несчастью, Священный Артефакт был лишён силы. Трусики были чисто отстираны. Уникальное Оливковое Масло Девственности Рокси было уничтожено, и они потеряли свою святость. В них больше не ощущалось Божественного присутствия. Хотя, думаю, они всё ещё достойны поклонения…

— И ч-чьи это трусики? — спросил я, стараясь скрыть дрожь в голосе.

Заноба кивнул и продолжил.

— Прежде чем говорить об этих трусиках, я объясню насчёт этой фигурки.

Заноба опустился на четвереньки. Он относился к кукле Рокси, как к очень хрупкому предмету, его пальцы дрожали. Затем он продолжил говорить. Верно, продолжай.

— Посмотрите внимательно. На первый взгляд это нормальный маг, держащий свой посох. Однако в этой позе есть определённая живость. Посмотрите на эту обычную мантию. Если сдвинуть ногу вперёд, а потом убрать посох, в это мгновение вы отчётливо всё осознаете. Если смотреть в рукава и на подол мантиии, можно увидеть запястья и лодыжки! Пусть это совсем немного. Но, даже если это всего чуть–чуть, в этом есть неизмеримая эротичность. Просто по этим маленьким деталям можно понять что у этой юной волшебницы под мантией скрыто стройное и наверняка не слишком полное тело. Даже в такой свободной одежде, вы можете понять это. А теперь давайте посмотрим со спины. Эта просторная мантия изначально не позволяет оценить линии тела. Однако, если выдвинуть ногу вперёд, потянуть за одежду и слегка нажать на попку, то эти линии проявятся! Это маленькая попка. Скорее всего, даже увидев настоящую, вы не посчитали бы её такой уж эротичной. Однако, вот так, когда как бы случайно очерчивается этой мешковатой мантией, это невероятно эротично! Я действительно хочу увидеть, я хочу раздеть её и увидеть всё, эта попка просто вынуждает думать о подобном. Когда я задумался над всем этим, оказалось эту мантию действительно можно снять! Если аккуратно удалить эту часть которая скрепляет одежду, перед вами предстанет невинная юная девушка в нижнем белье. Более того, эта девушка не носит лифчик. Учитывая размер груди личности, известной как Рокси, такой выбор был правильным. Но если присмотреться, её левая рука тщательно прикрывает её грудь. И это странно, ведь только что она стояла, левой рукой держа посох. Подумайте об этом, а теперь взгляните на снятую мантию, рука осталась прикреплённой к ней. Всё верно. У этой фигурки три руки. Вид в котором она одета в мантию и тот, в котором она стоит в нижнем белье. Подобный трюк позволяет слить целых две фигурки в одной. Это действительно гениально! Тот факт, что вы можете снять мантию означает, что различные положения тела должны быть фиксированы. Однако, управляя положением рук подобно этому, придаёт позам больше свободы. И это не всё, на этот раз посмотрим сбоку. Когда мантия одета спина гордо выпрямлена. В этой позе она смотрит прямо и открыто. Однако, стоит снять мантию, она почему–то начинает сутулиться. Выглядит так, будто она пытается прикрыть обнажённые грудь и тело. Чтобы убедиться в этом, достаточно взглянуть на лицо. Пока мантия на месте, это лицо полно достоинства, но теперь разве в нем не отражается стыд? Только её создатель понимает это. Только ему подвластно такое. Это то, чему никто не сможет подражать. «Превосходство» в чистом виде. Да, конечно некоторые могут заявить, что этой работе далеко до мастерства гномов по многим параметрам. Можно даже сказать это работа любителя. Однако эта кукла настоящее сокровище, которое грубые гномы никогда не смогут воссоздать своими руками!

Я слушал всё это внимательно от начала до конца. Простой человек выслушал бы эту речь с отсутствующим взглядом. Однако это я был создателем этой фигурки. Не пропуская ни слова, я слушал это с упоением.

Я чувствовал полное удовлетворение. О чём–то созданном моими собственными руками говорят с такой страстью. Как же я мог не чувствовать себя счастливым? Неважно в каком я сейчас нахожусь положении, в груди разливалось тепло.

Всё верно. Естественно всё так. В фигурку Рокси я вложил все свои силы и знания, что были у меня в то время. Хотя она действительно лишь творение любителя, есть люди, способные оценить её, увидев её, они всё поняли. Это настоящий повод для радости. Он даже разгадал все трюки и мельчайшие детали… Однако последняя деталь ещё не раскрыта. То, почему я позволил ей прикрыть руками свою грудь…

— Ха?

И тут я осознал кое–что.

— Чёрное почти исчезло.

— Хм? — Заноба снова развернул фигурку Рокси.

— А, те черные пятна? Они портили всю красоту, так что я стёр их, — непринуждённо отозвался Заноба.

Я замер, услышав эти слова. Меня словно громом поразило. Я распахнул глаза и застыл без движения.

— С-стёр их..?

— Хмм, тот факт, что ты знаешь об этих точках, означает что тебе что–то известно об этой фигурке?

— …Прошу поверни её и присмотрись немного.

— Сначала ответь на мой вопрос.

— Всё нормально, просто поверни.

Я ответил настолько холодным тоном, что даже сам удивился. Заноба было заколебался, но всё же сделал как я сказал, повернув фигурку.

— Останови так, а теперь посмотри под этим углом.

Я остановил его как раз на том месте, где была родинка, в позиции с которой Заноба едва мог видеть её след.

— А теперь посмотри на положение рук.

— Что с ним?

— Всё нормально, просто посмотри.

Я понимаю что мой приказной тон, должно быть весьма раздражает Занобу, однако он честно посмотрел на фигурку.

— Ты понимаешь что так её руки не могут спрятать её?

— …Хммм?

— Ты понимаешь, что руки просто не могут дотянуться?

— …Ах.

Заноба негромко вскрикнул. Похоже он наконец–то понял. Всё верно, это причина по которой я позволил ей прикрыть грудь руками. В этом мире, где даже понятия 18+ не существует, почему я не показал прекрасную и скромную грудь Рокси.

— Ты понимаешь, что даже если она может спрятать свою грудь, она не в состоянии спрятать эту родинку?

— …Как…может…быть такое? — Занобу трясло, он дрожал.

Всё верно. Вот причина, по которой я разместил родинки именно здесь. Родинки это всё равно что вторые соски, и вся квинтэссенция её смущения в том, что она не может спрятать их. Эта родинка самое эротичное место этой фигурки.

— Я… Я… Я ничего не понял… И даже… Это произведение… Я осквернил его…

Глаза Занобы опустели, его тело начало конвульсивно содрогаться. Изо рта пошла пена. А эта реакция не чересчур импульсивна?

— Ну что–то вроде родинок всегда можно восстановить, чтобы всё исправить, и всё будет в порядке, но что там с трусиками?

— Тру… трусики… такие же…

Если сравнить трусики на фигурке со священным Артефактом, они выглядели одинаково. Теперь я понял. Похоже я неосознанно одел на фигурку такие же как те, с которыми был лучше всего знаком. И если Лилия планировала отослать эти трусики ко мне, то вполне естественно подумать, что тут есть какая–то связь.

Кстати, у Рокси в то время было ещё четыре пары других трусиков, и все они отличались. Да, ясно, что Рокси модница.

— Ну что ж. В таком случае могу прямо сказать, что это я создал фигурку.

Ну, всё должно быть в порядке. Похоже Заноба весьма ценит моё творение. Вряд ли он вот так запросто сдаст меня Рыцарям Храма.

— Ууууооо! — Заноба внезапно вскричал и простёрся ниц на земле.

Я удивлён.

— Так это вы создатель фигурки?!!

Даже меня подобная реакция ввела в ступор. Почему этот парень вдруг стал преклоняться передо мной? Всё что я понимаю так это «Величие Рокси.

— Как и ожидалось от ученика Рокси, «Мага Воды Королевского Уровня»! Эта фигурка создана при помощи магии, верно?!

Не называй Рокси просто по имени. Обращайся с уважением.

— Я любовался вашим творением ежедневно. Каждый раз смотря на него я открывал для себя что–то новое и чувство уважения к вам становилось всё сильнее. Пожалуйста, позвольте называть вас моим мастером.

Говоря это он с шуршанием подполз по земле, пытаясь поцеловать мои ботинки, и только барьер остановил его, так что он, взревев, начал бить по барьеру. Выглядит прямо те любители, которые, в надежде на публикацию, стекаются на то сборище в третий месяц лета. Он отбросил свою гордость и человеческое достоинство, это был вид того, кто одержим и не скрывает свои истинные надежды и желания.

— Уоооо! Что это за барьер?! Кто поставил нечто подобное?! Мастер! Позвольте мне преклоняться перед вашими божественными руками! Ааааауоооааааа!

И вот так неожиданно я обрёл несколько жутковатого ученика. В моей прошлой жизни тоже встречались подобные ребята. Они всегда общаются только по сети, это отношения когда вы друзьям даже толком позвонить не можете, но они есть. Всё верно, этот парень выглядел именно так.

Для кого–то так сильно обожать меня несколько… Однако это удобная возможность. Уверен, Хитогами предвидел это. Тот факт, что меня схватят в замке, я заведу дружбу с принцем, а затем сбегу с его помощью. Хорошо. Я вижу концовку!

Я спокойно сказал своему новому последователю:

— Эй, ученик. Где–то должен быть магический кристалл, что поддерживает этот барьер. Найди и уничтожь его!

— Я понял, мастер! Когда я сделаю это, прошу откройте мне способ как делать такие удивительные фигурки!

— Если не сможешь найти, ты будешь отлучён. И тебе не позволено будет когда–либо вновь назвать меня мастером.

— Конечно, я всё сделаю! — тут же переполошившись ответил Заноба. Он начал бродить вокруг в поисках. Также он обыскал ту комнату наверху, я слышал как он ползает по окрестностям, шурша как таракан.

И вот так прошло где–то около часа.

И всё что он нашёл это только небольшое, формата А 4, отверстие в потолке. Похоже Пакс намеревается скидывать оттуда еду. Ну с едой тогда ясно, но что он думает насчёт экскрементов и прочей санитарии? Или он собирается запускать сюда усыпляющий газ, и пока я сплю, втайне опускать барьер? Нет, уверен он даже не задумывался о подобном. Этот Пакс вероятно думает, что достаточно просто кормить своего питомца и всё будет в порядке.

Но я хотя бы заполучил сумку и бутылку, которые Занобе не нужны. Используя их, я смогу хоть что–то сделать со своими испражнениями. Я и так уже на грани.

Но сейчас, если он хотя бы сможет распахнуть люк ловушки, я вероятно смогу сбежать. Потолок высоковато. Где–то метра четыре. Однако, если сбросить сверху верёвку, этого должно хватить.

Однако, похоже эти каменные плиты были намертво приварены, прямо как какой–нибудь канализационный люк. Будет невероятно сложно их убрать одной силой. А поверх к тому же был начертан ещё один магический круг. Не удивлюсь если они связаны в единую систему. Похоже сложновато будет всё это уничтожить.

— Неужели среди приверженцев Вашего Высочества нет никого осведомлённого о таких барьерах?

— Нет, поскольку у меня нет приверженцев!

— Вот как? Хотя даже у Пакса есть имперский страж?

— Я обменял последнего на фигурку Рокси! Хее, это была идеальная сделка!

Этот парень тоже идиот, да? Не говоря уж о торговле имперскими стражами, что вообще творится в этой стране?!

Ну, в любом случае, кое–что мы всё–таки узнали.

— Хорошо… Я понимаю.

— О, вы понимаете, как и ожидалось от мастера!

— Да, если мы так продолжим, то похоже ты будешь отлучён.

— Как так?!

Мой слегка жутковатый ученик, ты будешь немедленно прогнан прочь… Но этого конечно же не случится. Я не собираюсь терять столь долгожданного сообщника.

— Я изменяю условия. Помоги мне выбраться отсюда, и когда это случится я официально нареку тебя своим учеником.

— Ох! Это замечательно! Ещё немного, просто подождите ещё немного! Прямо сейчас я разнесу этот потолок своими кулаками!

— Прошу, перестать действовать так неразумно.

В панике я становил Занобу, который крепко сжав кулаки уставился на потолок. Его взгляд был абсолютно серьёзен. Это был взгляд того, кто будет продолжать бить по люку пока его плоть не будет сорвана а кости перемолоты. Он явно опасный парень.

Заноба ненадолго утих, а затем, будто внезапно что–то поняв, поднял взгляд.

— Мастер, кто создал этот барьер?

— Эммм, если я прав, то это был седьмой принц, его высочество Пакс.

— Хммм, если подумать, я припоминаю, что Джинджер тоже говорила что–то такое…

— Ты не в курсе всех деталей сложившегося положения?

— Моя голова была забита лишь мыслями о фигурке.

— Ах, ясно.

Похоже между этим принцем и Джинджер есть какая–то связь. Не удивлюсь если она втайне тоже что–то планирует. Похоже она тоже не хочет, что всё шло так, как хочет Пакс, было бы неплохо связаться с ней. Хотя нет, Заноба и так сказал, что пришёл сюда после разговора с Джинджер, другими словами это именно Джинджер свела меня с Занобой. Интересно, она подумала что наши увлечения совпадают, увидев фигурку Руджерда? Однако интересно, чего же именно хочет Джинджер, посылая ко мне столь ненадёжного принца в качестве союзника? Никак не пойму, что именно мне с этим всем делать.

— Иными словами, мастер, Пакс должен быть в состоянии что–нибудь со всем этим сделать, верно?

— Хмм? Да, думаю да.

Заноба подумал ещё немного, и затем сказал тихим голосом, который стал внезапно куда более воодушевлённым.

— Я понял, прошу потерпите ещё немного.

Кажется он что–то придумал. Однако это принц не выглядит очень умным. Если он сотворит что–нибудь странное, это может привести к печальным последствиям.

— Эммм, прежде чем что–то предпринимать, сперва как следует обсуди это с кем–то надёжным. Верно, например с Джинджер. Ну или со мной, это тоже неплохо.

— Ха–ха–ха, я смотрю мастер слишком беспокоится. Пожалуйста успокойтесь и предоставьте всё мне.

— Эй, подожди секунду, куда ты уходишь, послушай меня! Что именно ты собираешься делать?!

Заноба лишь смеясь ушёл по лестнице.

— Серьёзно…

В этот момент у меня появилось чувство вроде «Чёрт, я опять это сделал.» Такого вот ненадежного принца, у которого даже приверженцев нет, с таким отношением, это всё равно, что я прямо бы сказал ему разворошить змеиное гнездо. Думаю ситуация пошла по очень плохому сценарию. Плохие предчувствия охватили меня.

Если уж всё так обернулось, надо было напоследок хотя бы попросить его принести мне что–нибудь поесть. Вот что я думал.

Однако, довольно вскоре я понял что ошибся.

В этом человеке, известном как Заноба Широн я совершенно ошибся.

Размышляя над этим потом, я понял, что всё было решено ещё в от миг когда Заноба узнал что это я автор фигурки.

   1. Прим. пер.Именно так зовут принцессу, которую Марио искал не в том замке, закусывая по дороге галлюциногенными грибами.

   2. Прим. пер.В данном случае это отсылка к манге «Rabuyan», герой которой как раз тощий, носит очки и у него выступающие скулы. К сожалению не знаю как точно манга называется по русски и называется ли вообще. Но английский вариант вы с лёгкостью, при желании, отыщете.

   3. Прим. пер.А ведь верно же. Только дошло. :)

   4. Прим. пер.Честно говоря в моём сознании с трудом укладывается, что можно двигать части тела фигурки сделанной из КАМНЯ, тем более такого прочного, что его нельзя сломать, ну да ладно.

   5. Прим. пер.Речь скорее всего идёт о Комикете(Comic Market), крупнейшей ярмарке комиксов в Японии, ориентированной на творчество любителей и начинающих авторов. Не обходится и без косплея и сопутствующих мероприятий.

   6. Прим. пер.А это очевидная отсылка к манге и аниме «The World God only Knows».

Глава 6

Часть 1

В этом мире существуют дети родившиеся с отклонениями в их магической силе. Когда упоминаешь «отклонения» сразу на ум приходит что–то вроде врождённых патологий, но многие из них выглядят нормально в плане внешнего вида. Но нормальны они только внешне.

Эти дети обладают особыми способностями с самого момента своего рождения.

Аномально быстрые ноги, нечеловеческая сила, слух куда лучше чем у прочих людей, тела, лёгкие как пёрышко, или, напротив, куда тяжелее чем обычно.

Убийство всего к чему прикасаются, изрыгать огонь изо рта, их пальцы источают яд, могут телепортироваться на короткие расстояния, умеют стрелять лучами из глаз.

Или способность нейтрализовать все возможные яды, или никогда не уставать и не нуждаться во сне, или способность одновременно принять сотни женщин и не растерять мужской силы…

Таких детей, родившихся с исключительными способностями, в этом мире называют «Мико». С другой стороны, если они бесполезны, или только доставляют проблемы и окружающим и им самим, тогда их похоже называют «Проклятыми Детьми». Но давайте пока оставим это.

Итак, теперь, когда у нас есть нужные базовые знания, давайте поговорим об обстановке в Королевском Дворце Широна. В данный момент здесь находятся пятеро принцев. Старшему тридцать два года, а младшему… Ну их возраст вообще–то не имеет особого значения.

В этой стране, когда рождаются принцы им выдают под личный контроль имперских стражей. Они служат принцам верой и правдой с юных лет, и это позволяет тем постепенно обучаться управлению людьми.

И, в зависимости от того, как они воспитываются и живут, если они действуют достойно, количество их имперских стражей увеличивается, если же плохо — уменьшается. Когда король умирает, тот из принцев, кто обладает наибольшим числом имперских стражей к тому времени, становится следующим королём. Ну, или по крайней мере такова традиция в этой стране. Чем больше у вас имперских стражей, тем больше у вас власти и влияния. Думаю с этим немало проблем, но среди них, тем, кто обладает наибольшим количеством имперских стражей является, очевидно, первый принц. Тот кто осознаёт, что является старшим сыном, может быть слегка заносчивым, но в отношении королевского рода это вполне естественное поведение. Поэтому у него где–то тридцать имперских стражей.

Тогда очевидно тот, у кого наименьшее их количество, тот, кого презирают даже собственные солдаты, это седьмой принц Пакс Широн. Конечно даже у него есть несколько имперских стражей. В настоящее время — три. В какой–то период их число сократилось до одного, но, благодаря связям с невольничьим рынком на спорной территории, оно выросло ещё на одного. А о последнем, третьем, я упомяну чуть позже.

Три человека. Всего три человека. Количество его имперских стражей ничтожно. Впрочем, есть кое–кто, чьё положение ещё ниже.

И это третий принц, Заноба Широн.

Число его имперских стражей равно нулю. Нулю. 0.

Нет ни единого солдата которому он может приказывать сам. Прежде чем он остался один у него был единственный имперский страж по имени Джинджер, двенадцатая по способностям среди всех имперских стражей страны. Однако, в конце–концов и эта последняя, была обменяна на одну фигурку, и стала принадлежать Паксу. Похоже в этот момент Джинджер собиралась подать в отставку, но Пакс запаниковал и взял её семью в заложники, так что она против воли была вынуждена стать его третьим имперским стражем.

А теперь подробнее о третьем принце Занобе Широне. Он был Мико. Он обладал сверхчеловеческой силой и крепким телом с момента своего рождения. Даже обладая лишь этой способностью, он уже стал считаться особенным.

Это была не такая впечатляющая способность, но король всё равно был в восторге. Мико безусловно станет для страны полезным человеком в будущем. Особенно для этой страны, что была так близко к спорным территориям на севере, где не прекращались конфликты. Человека, что мог существенно укрепить их военный потенциал, следовало хватать обеими руками, качать и прославлять. Та, кто дала рождение Занобе была простой наложницей, но благодаря этому она похоже достойно выполнила свой долг и могла вздохнуть с облегчением.

Момент когда король опустил поднятые в радости руки наступил три года спустя.

Когда Занобе было три года, родился четвёртый принц. Пусть он и был четвёртым, но это был первый ребёнок рождённый от супруги короля. Это был здоровый похожий на мячик ребёнок и все были в восторге, но страна устроила праздничную церемонию в честь рождения.

На этом празднике, где был и его младший брат, туда сюда бродил и Заноба. Затем он коснулся своего братика, лежавшего в своей кроватке и сказал, что он милый, прямо как кукла. Все кто слышал эти слова, рассмеялись с улыбками. Поскольку Занобе было всего три года он всё–таки любил кукол. Факт того, что он сравнил ребёнка с тем, что он любит… радовал.

В следующий момент Заноба оторвал своему младшему брату голову. Как кукле.

Празднество тут же превратилось в ад заполненный криками ужаса. Король и его супруга впали в безумную ярость и выслали мать Занобы прочь из страны. Однако сам Заноба остался. Частично потому, что был ещё слишком молод, частично потому, что он всё же был Мико. Похоже в этом мире Мико действительно имеют большое значение.

После того случая число имперских стражей Занобы было сокращено до трёх. Изначально их было восемь, но стало три. И никогда не может быть увеличено больше этого, так постановил король.

Следующий случай произошёл в то время, когда принцу было пятнадцать. К тому времени, хотя он до сих пор был одержим куклами, Заноба уже обладал здравым смыслом и разумом. Поэтому было решено что он возьмёт себе невесту. Она была дочерью могущественного рода откуда–то с севера. Что касается короля, он всё ещё надеялся, что в случае войны, Заноба примет на себя удар и твёрдо будет стоять в первых рядах.

Свадебная церемония прошла благополучно. На следующий день, после первой брачной ночи… Невесту обнаружили мертвой, лишившейся головы. Заноба оторвал её. Факт, что дочь могущественного рода была убита вызвал настоящую гражданскую войну, которую потребовалось подавлять.

Король отобрал ещё двух стражей у Занобы, и решил держать его в замке, пока не начнётся очередная война.

Вдобавок он попытался отобрать всех любимых кукол Занобы, но всем солдатам, кто взялся за это поручение, оторвали голову и они погибли.

«Отрывающий Головы Принц» Заноба Широн.

После всех этих случаев, Занобу прозвали именно так. Вправе ожидать, что, если он зашёл так далеко, король должен был попытаться что–нибудь придумать или сделать. Однако, пока у принца были его куклы он был в прядке. Пока изредка даришь ему кукол, у Занобы не будет никаких плохих намерений. Так что король решил, что это просто опасное оружие принявшее вид человека, и решил действовать именно так.

С тех пор Занобу рассматривали лишь как что–то вроде опухоли, а мы меж тем возвращаемся в настоящее.

Хотя я и разглагольствую об этом сейчас так высокопарно, всю эту историю я узнал лишь впоследствии.

А в то время я ещё даже не знал, что Заноба был главным военным потенциалом Королевского Двора Широна.

Часть 2

Заноба стоял с легкомысленной улыбкой на лице. Я смотрел на это в дичайшем ступоре.

Но мой взгляд был прикован вовсе не к этому улыбающемуся лицу. Я смотрел на то, что принц держал в руках.

— Мастер, как тебе, с этим ты ведь сделаешь меня своим учеником, верно?!

— Ой–ой–ой-ой–ой! Остановить! Пожалуйста хватит старший брат!

— Ты слишком шумишь Пакс.

— Ахххгахххххххх!

И это была пойманная в тиски голова Пакса Широна. Там где они прошли всё было заляпано кровью, капавшей с них. Это была не кровь Пакса. Всё тело Занобы было покрыто кровью.

— …

Я лишился слов. Я ничего уже не понимаю. Я думал у нас был просто лёгкий разговор об ученичестве и тут, непонятно в какой момент, всё обратилось в этот залитый кровью ужас. Нет, правда, я понятия не имею, что происходит.

Заноба улыбается неподалёку. Такая невинная улыбка. Страшно. Окровавленная улыбка, это то, что должна демонстрировать какая–нибудь красотка. Если это делает похожий на отаку долговязый парень, это выглядит просто странным.

— Хватит Заноба! Пожалуйста, разожми руки!

— Всё… всё верно, Заноба, держи себя в руках!

В этой маленькой комнате в данный момент собрались сразу несколько людей. Джинджер выставившая меч и трое солдат перед ней. За спинами солдат прятались, одетые в дорогие на вид наряды, ещё двое принцев. Хотя они и принцы, один из них уже в возрасте. Так что в эту маленькую комнатушку набилось девять людей, включая меня. Немного тесновато.

— Старшие браться. Вы в курсе того, что Пакс взял семьи собственных солдат в заложники, чтобы манипулировать ими?

— Н-нет…

— Не только имперские стражи, это были те кто подчиняется лично отцу, солдаты этой страны.

Заноба улыбался. Говоря это он продолжал улыбаться.

— Джинджер тоже, её семью взяли в заложники.

— …Это так?

— Да.

Джинджер ответила принцу, всё так же выставляя меч. Она всё ещё стояла обнажив его, но интересно, всё ли в порядке. Заноба стоял всё с той же неизменной улыбкой.

— Старшие братья, вы помните Рокси?

— Д-да, учитель Пакса…

— Она была магом уровня Королевы Воды и часто тренировала солдат Широна в битвах против магии, человек, которому мы многим обязаны. Разве отец лично не отправил ей официальное приглашение в Королевский Дворец? Но благодаря необдуманным действиям Пакса, эта возможность была полностью уничтожена и она ушла.

— Д-да. Думаю так, конечно Пакс ошибся, но ты…

— Хотя всё и обернулось вот так… Пожалуйста взгляните. Её ученик… Господин Рудэус оказался в столь плачевном положении. Благодаря Паксу. Рокси часто хвасталась что у неё был ученик, талантом превосходящий даже её. У него должен быть просто чудесный талант.

Улыбка Занобы ни капли не менялась пока он говорил. В некотором роде, это можно назвать своеобразным покер фейсом.

— Т-ты, вовремя собраний ты всегда слушал с таким скучающим видом… Как старший брат я чувствую облегчение. Я был совершенно уверен, что тебя не волнуют дела страны…

— Старший брат, меня не интересует ничего кроме кукол. Я просто указал на незаконность действий Пакса. Это единственная причина по которой я делаю это.

Заноба чётко дал это понять и поднял Пакса.

— Ойойойойойой!

— Уважаемый Рудэус великий человек, который создал замечательную куклу, равной которой не найдётся в этом мире. И такой человек был втянут в бессмысленные планы мести Пакса, такого точно никогда не должно было произойти!

— Аххххх! Ломается, ломается, она сейчас сломается!

Отчаянные крики Пакса разлетелись по всей комнатушке.

— Старший брат, если ты намереваешься принять сторону Пакса, тогда я буду действовать жёстко.

Трое солдат и пара принцев засуетились. Послушай, а разве ты уже не действуешь жёстко? Они были явно удивлены и просто тряслись над всем этим. В моей прошлой жизни, когда я устраивал скандалы в доме своих родителей, никогда не доходило до такого.

— Я не требую ничего невыполнимого. Я хочу спасти создателя этой куклы, но преступления Пакса стоят у меня на пути.

— Однако Пакс и невольничий рынок…

— Старший брат, пожалуйста, не заставляй меня повторяться. Я уже чувствую, что готов оторвать голову своему младшему брату.

Заноба уже не смеялся. Я же по прежнему совершенно не понимал что происходит. Мне до сих пор казалось, что фраза про готовность оторвать голову, это просто метафора. Единственное что я понимал, это то, что Заноба сейчас целиком и полностью контролирует ситуацию. Что ж, действуй мой ученик. Хотя ты и пугаешь…

— Н–н–ни за что! Остановись! Спаси меня, Джинджер! Спаси меня! Твоя семья, разве тебя не заботит, что случится с твоей семьёй?!

— Что касается семьи, прошлой ночью господин Руджерд спас их.

— Что?!

Пакс отчаянно пытался вывернуться, на что получил холодный ответ Джинджер. Руджерд опять кого–то спас. Он постоянно кого–то спасает. И не говори, всё–таки похоже на заднем плане, пока я тут сидел ничего не зная, что–то происходило.

— Всё просто, старший брат, поскольку из всех принцев у меня меньше всего власти и влияния, у меня не было другого выбора, кроме как обратиться к старшему брату подобным образом. Если ты отвергнешь мою просьбу, я начну действовать жёстко, насколько мне позволяет моя сила. Что ж, уверен, с такого расстояния, одному, или даже двум старшим братьям, я успею открутить головы. После чего я скорее всего буду сожжён магией придворного мага, но…

— Ваше высочество, я последую за вами на смерть.

А ты, долговязый, похоже всё же достоин доверия, да? Я всерьёз задумался над этим. Хотя это ощущение, что сила на нашей стороне, может быть обманчивым, я с крайним волнением следил за развитием ситуации. Хотя скорее всего эти угрозы были лишь для того, чтобы повлиять на первого и второго принцев.

— П-понятно! Мы сделаем то, что скажешь!

— Старший брат, пожалуйста, первым делом тщательно разберись во всём этом. Во–вторых тот случай с Лилией и её дочерью, что вызвал такую шумиху и привёл к тому, что Лилию схватили. Я хочу, чтобы вы гарантировали их безопасность.

— Конечно. Мы замолвим слово перед отцом…

Мне было интересно почему эти два принца защищают такого отброса как Пакс. Я всерьёз думал над этим. Однако на деле всё было несколько по другому. Они просто боялись Занобы. Они боялись того, что он мог сделать, он был для них всё равно что бомба вот–вот готовая взорваться.

А пока, толком не понимая что происходит, я был выпущен из барьера. Похоже магический кристалл был спрятан где–то в потолке.

Пакса взяли под стражу, а Лилию отпустили, и пока я был в ступоре, инцидент уже подошёл к концу.

Часть 3

А теперь поговорим о событиях, что раскроют детали произошедшего.

Начнём с событий, которые привели к тому, что Лилию взяли под стражу. Изначально, её кажется посчитали иностранным шпионом. Но во время допроса она упомянула имена Рокси и Пола, так что ей удалось избежать тюрьмы и её поместили под домашний арест. Когда начала поступать информация о телепортационой катастрофе, её уже были готовы отпустить, но вмешался Пакс и, управляя потоками информации, сумел запереть её в замке.

После побега Рокси, Пакс похоже наладил связи с рынком рабов. Благодаря этим связям, он собрал настоящую армию наёмников, похищал членов семей солдат и держал их в заточении. «Если вас волнуют их жизни, тогда подчиняйтесь тому, что я говорю» похоже именно так он управлял ими. Солдаты естественно пытались что–то сделать, скажем организовав поиски в трущобах. Им всё же удалось узнать где именно держат заложников, но там было слишком много сильных охранников, так что спасение было сложной задачей.

И в самом разгаре этих событий Аише удалось сбежать, и они получили приказ от принца о её поимке. Против собственной воли они были вынуждены погнаться за сбежавшей Аишей. Стоит добавить, что солдаты пытались именно спасти Аишу, в тот миг, когда они стали очевидцем безмолвной магии, они тут же поняли, что я ученик Рокси.

И поэтому солдаты составили план. Первым делом устроить драку на рынке рабов и сделать его непригодным для использования. Затем, заявив, что Аишу увёл таинственный мужчина, они начали преследовать наёмную армию принца. Затем они собирались поговорить со мной, разъяснить ситуацию, и попросить принять участие в спасении заложников. Они нападут на место где держат заложников, пока его охрана ослаблена, и спасут их. А взамен они собирались помочь спасти Лилию, такая вот последовательность.

К несчастью, прежде чем они смогли приступить к реализации плана, я, находясь под впечатлением, что Рокси всё ещё во дворце, отослал письмо. Увидев которое, Пакс тут же приказал, чтобы меня заточили. Если бы я подождал с письмом хотя бы ещё один день, я бы услышал о всех подробностях происходящего от солдат, а Пакс даже не смог бы устроить мне эту ловушку. Всё–таки даже в совете Хитогами было чётко сказано, отослать письмо после спасения Аиши.

И тогда они уже было решили, что план спасения закончится неудачей, но всё получилось. Хоть меня уже не было в гостинице, там был Руджерд. Он узнал обо всём от солдат и, похоже, это его зацепило, спасение заложников отняло у него не так много времени. И похоже всё это время он пользовался подставным именем.

Убедившись, что заложники в безопасности, Руджерд тут же начал планировать штурм замка, но солдаты сказали что сами всё сделают. Гордость так сказать. Согласно их плану, узнав, что заложники освобождены, принц лично направится в трущобы, чтобы узнать подробности, и, когда это случится, они собирались напасть и убить его. Если уж убийство будет совершенно в трущобах, о нём вряд ли быстро узнают, а они успеют надёжно спрятать тело. На мой взгляд несколько безрассудная затея, но шанс на успех у них был. Руджерд отклонил его.

Кстати, обо всех этих планах, похоже Джинджер ничего о них не знала до самого конца. Её исключили потому, что она была имперским стражем принца, и они думали, что позволять ей участвовать может быть весьма опасно. Как жаль. Когда же заложники были освобождены, выяснилось, что среди них присутствует и семья Джинджер, и заговорщики поняли, что с Джинджер всё так же как и с ними.

Между тем, Джинджер подумала, что это может оказаться хорошим шансом, и передала мою фигурку Занобе. Заноба был мощнейшей военной силой для этой страны. Получив куклу, он точно заинтересуется во мне. И, если я расскажу ему об этой кукле, он может встать на мою сторону получив ценный источник информации о своём увлечении. Но кроме подобных рассуждений, причиной был также факт, что Джинджер присягнула на верность Занобе. Похоже, она собиралась, используя этот случай как подходящую возможность, освободиться от влияния Пакса и вернуться к Занобе. Я несколько удивлён, почему ей всё ещё так хочется вернуться, после того как её продали в обмен на куклу, но уверен у неё есть немало слезливых воспоминаний о прошлом.

А затем…

На следующий день Заноба убил двух имперских стражей Пакса и взял его в заложники.

Никто, кроме Джинджер похоже, такого просто не мог предвидеть.

Часть 4

У короля был явно уставший вид, когда он осудил Пакса на изгнание из страны. Похоже его связи с рынком рабов не имели особого значения, но то, что он держал семьи солдат, более того, семью имперского стража, в заложниках, затем схватил меня, которого они при обычных условиях попытались заманить на должность придворного мага, и тем более то, что он хотел таким образом заманить, изнасиловать, а потом убить Рокси. У него действительно не было другого выбора кроме как наказать его.

Поскольку королевский род всегда должен выглядеть достойно, всё оформили как обучение за границей. На деле же он был отослан в качестве заложника в королевство Короля Дракона, чтобы скрепить обязательства, которого в случае непредвиденной ситуации непременно убьют.

Занобу тоже выслали из страны. И это тоже оформили как обучение за рубежом. Теми кто предложил это, были первый и второй принцы. Их методы были не слишком умными, они просто заявили, что поступок Занобы также непростителен. На самом же деле они просто боялись его, им не хотелось держать человека, похожего скорее на непредсказуемую атомную бомбу, под боком. Похоже королю не слишком хотелось отсылать Занобу, но, даже если эти попытки повлиять на него и выглядели не слишком надёжными, он просто решил, что держать третьего принца вне замка будет всё же безопаснее.

Лилия тоже была отпущена, хотя там и были люди продолжавшие считать её иностранной шпионкой. Ну конечно же, пока Пакс о ней «заботился» она наверняка узнала много тайн Широна. Даже связанная и прикованная она умудрялась делать что–то подобное, Лилия точно просто удивительна.

Так что, чтобы гарантировать её невиновность, пока она не прибудет к Полу её будут «сопровождать». Не в королевство Асура, а к Полу. Ну, даже если её доставят в Асуру, вряд ли там найдётся кто–то кто сможет доказать её личность. Хотя нет, она же там родилась. И даже постоянно отсылала куда–то деньги. Однако, раз уж её с Полом официально связывают отношения жены и мужа, похоже её решено отправить к Полу. Похоже сейчас Пол уже наладил хорошие связи в Святом Королевстве Милис. И если уж так, уверен, в королевстве Асура есть немалые подозрения на этот счёт. Ну, это всё политические заморочки.

Будь это я, я бы волновался о том, как бы не быть убитым по дороге, чтобы навсегда заставить меня замолчать, но, похоже, Джинджер тоже среди сопровождающих. Защитить членов семьи его мастера похоже было прямым приказом от Занобы. К слову, солдаты, чьи семьи были спасены Руджердом, там тоже присутствуют. Так что можно вздохнуть с облегчением.

Что же касается меня, король прямо спросил не желаю ли я стать придворным магом, обещая пожаловать титул, если я останусь в их королевстве. Именно так он и пришёл попросить. Судя по его тону, к которому примешивались безнадёжные вздохи, похоже он хотел обратиться с этим, даже зная, как некрасиво это может выглядеть. Естественно я отказался. Тогда король открыто вздохнул и перевёл дыхание, затем сказал что я могу откланяться. Вот и всё.

Ну, это нормально. С самого начала я знал что нечто подобное произойдёт, и не то чтобы я собирался просить оплачивать мои медицинские расходы.

Часть 5

Когда я уже собирался покинуть Королевский Дворец, Заноба пришёл в слезах умолять меня.

— Мастер!!! Вы собираетесь уйти без меня? Вы собираетесь бросить своего ученика?

— Мне очень жаль. Наше путешествие не терпит отлагательств…

— Тогда куклу, пожалуйста, можете вы сделать для меня куклу?

— Это займёт некоторое время, так что…

— Ох, мастер!!!

Похоже Заноба был опечален фактом, что не сможет увидеть как я делаю эту куклу, вцепившись в мою руку он скорбно рыдал.

Как раз в это время я и разузнал, что этот человек был Мико. Он может расчленить вас и оторвать голову, Принц Кровопролития.

Если честно, я был изрядно напуган. Я всерьёз беспокоился не будет ли и моя голова оторвана. Я боялся парня, с которым никогда не знаешь, когда его замкнёт, и он начнёт убивать… Нет, я серьёзно признателен ему, хотя… Пугающие вещи всё равно остаются пугающими.

— В следующий раз, когда мы встретимся, я научу тебя тому как создавать кукол с самого начала.

— Э?! Что, но, я, эмм, это нормально? Разве это не секретное мастерство?!

— Зачем мне держать какие–то секреты от своего ученика, которому я собираюсь поведать всё о том как их делать?

— Уооооо, Мастер!

Заноба, плача, подбросил меня в воздух. Я прилично приложился к потолку.

— О-ох, проклятье! Джинджер! Лечебная магия!

— Да!

Джиджер тут же прочитала исцеляющее заклинание и мои раны исчезли. Заноба весь побледнел, поняв, что чуть не убил меня, но увидев что я поднимаюсь, тут же ощутил облегчение. Этот парень, оно что напрашивается на отлучение?! Нет, лучше не стоит, не хотелось бы, чтобы мне оторвали голову.

— Ну тогда, мастер, берегите себя! Не знаю куда меня пошлют на обучение за границу в качестве наказания, но у меня есть чувство, что мы с мастером ещё непременно встретимся вновь!

— Кхм… Да, береги себя.

Плачущий Заноба проводил меня взглядом. Во время этого трогательного прощания даже Джинджер слегка прослезилась.

Часть 6

И вот так это происшествие в Широне подошло к завершению. Мы смогли спасти Лилию и Аишу и отослать их к Полу. Пакса изгнали из страны. А я обзавёлся пугающим учеником по имени Заноба.

Как и собирался я последовал совету Хитогами. Более или менее. Было пару моментов которые я упустил, но… Можно сказать, что в результате всё получилось в лучшем виде.

Как бы объяснить, не могу избавиться от чувства, что мной управляют как марионеткой, дёргая за ниточки. Не важно что именно я делаю, если я хотя бы примерно следую совету, то такое чувство, что всё все равно придёт к задуманному результату.

Такое чувство что я наблюдаю за каким–то фарсом.

Однако, всё кончилось тем, что всё пошло в правильном направлении. Лилия и Аиша в целости и сохранности. Я не совсем понимаю чувства Занобы, но никакой враждебности от него не чувствую. Я мог ощутить немало враждебности от Пакса, но его уже выкинули, как мусор, прочь из страны.

Если не вдаваться в детали того, как всё прошло по крайней мере всё закончилось для меня весьма благополучно. Как и все советы до этого, думаю, ни разу они не привели к чему–то непоправимому.

Может всё же стоит довериться Хитогами чуть больше? Нет, когда дело доходит до мошенников, настоящая их игра начинается именно в момент, когда они втерлись в доверие. Я продолжу относиться к этому с осторожностью, пытаясь понять, что же за всем этим стоит.

Но обещание есть обещание. В следующий раз, когда он появится, я буду воспринимать всё не так воинственно.

   1. Прим. пер.И да, я в курсе что созвучным именем называют японских храмовых жриц. Но у автора чётко указано, что это именно название используемое в другом мире.

   2. Прим. пер.В данном случае имеется в иду некая организация которая этим занимается, а не конкретный рынок, где торгуют рабами.

Глава 7

Часть 1

Это был маленький городок в королевстве Широн. Одна из его гостиниц.

Неважно отправляетесь вы в Асуру или Милис, путь одинаков вплоть до этого города. Наши пути расходятся здесь. Вот почему здесь мы распрощаемся с Лилией и остальными.

Я сижу за столом лицом к Лилии. Отсюда я могу ясно слышать идущий неподалёку разговор Аиши и Эрис.

Часть 2

— Всё верно! Ру… Владелец просто удивителен! Если он возьмётся за дело всерьёз то способен даже заморозить целый лес и сам ливень.

— Подобная магия? Это правда удивительно!

— Конечно! Есть немало даже более удивительных историй о нём, хочешь услышать?

— Пожалуйста, расскажи мне!

Часть 3

Эрис с гордостью принялась рассказывать о подвигах Владельца.

Я с горькой улыбкой прислушивался к этому разговору, одновременно со всем вниманием обратившись к Лилии. Она сидела напротив за столом.

Что касается неё, в прошлом я разговаривал с ней лишь от случая к случаю. Интересно о чём я должен говорить с ней? Пока я колебался, Лилия первой начала разговор.

— Позвольте мне ещё раз поблагодарить вас, господин Рудэус. Вы уже во второй раз спасли мою жизнь, я глубоко признательна.

— Прошу перестаньте. В этот раз я ничего не сделал.

— Нет, я слышала обрывки информации, что господин Рудэус специально прибыл в Широн, чтобы спасти нас.

Говоря это, Лилия низко поклонилась. Я всего лишь сделал то, что сказал Хитогами. После чего я и впрямь абсолютно ничего не сделал. Я просто позорно попался в ловушку и вынужден был сам ждать помощи. Если ты пытаешься сказать, что за подобное я заслуживаю благодарности, то я стал бы большой шишкой ещё в прошлой жизни.

— Прошу, лучше выскажите вашу благодарность Эрис и Руджерду. Только благодаря их умелым действиям всё закончилось благополучно.

— Я уже говорила с ними, и они сказали, что всё это был план господина Рудэуса.

— Нет ни шанса по которому это могло бы оказаться правдой.

— …Ну, если господин Рудэус так говорит.

Она выглядела явно неудовлетворённой. Но я хочу пытаться выставить свои промахи в хорошем свете.

— Кстати, Аиша сказала вам что–то невежливое?

Лилия бросила взгляд в сторону болтавшей за окном парочки, вздохнула и спросила это.

— Вовсе нет. Она удивительный ребёнок. Способность логически мыслить и действовать на таком уровне уже в шесть лет, обычно это посчитали бы невозможным.

Ну, хотя кое–какие её знания были слишком продвинутыми для такого возраста. Но лучше промолчу. Не хочу обсуждать людей у них за спиной.

— Не думаю, что дело в господине Рудэусе… Эти последние несколько лет, я обучала её как только могла. Но даже сейчас она ещё остаётся глупой дочерью, которая никак не может понять насколько господин Рудэус замечательный.

— Вряд ли можно назвать её глупой.

В первую очередь я просто исключение из правил, поскольку у меня остались все воспоминания из прошлой жизни. Я даже подумывал, что может моя младшая сестрёнка такая же, в качестве проверки я попробовал было поговорить с ней о существовании телевизоров и мобильных телефонов, но это лишь привело её в замешательство. Моя сестренка очевидно просто гений. Гены Пола неожиданно поразительны.

— Господин Рудэус, что вы думаете об Аише?

Внезапно, Лилия, похоже придя к какой–то идее, спросила это.

— Э? Как я уже сказал, она удивительна.

— Не в этом плане, внешне.

— Думаю она очаровательна.

— Она моя дочь, когда она вырастет, её грудь скорее всего будет такой же большой как у меня.

Ох, так её грудь будет… Нет–нет. У меня нет никакого интереса к груди моей младшей сестрёнки. Что это? Зачем она вообще об этом говорит?

— Господин Рудэус, если вы собираетесь продолжить своё путешествие в Асуру, пожалуйста, возьмите с собой Аишу. У меня нет выбора кроме как вернуться к хозяину, но всё ведь будет хорошо, если я оставлю Аишу с вами?

— Вы не возражаете, если я спрошу о причинах? — ответил я рефлекторно.

— Господин Рудэус, я всегда постоянно обучала Аишу только для того, чтобы в будущем она могла служить вам.

— Вот значит как.

— Я обучила мою дочь всему, что сама знаю. Сейчас она ещё молода, но уже года через четыре, уверена, она уже обзаведётся весьма привлекательным телом.

Привлекательным для мужчин.

— Прошу, погодите минутку. Она же моя младшая сестрёнка?

— Я знаю о страсти господина Рудэуса к женщинами.

Так ты знаешь об этом, ясно. Хотя ты знаешь, похоже я изменился по сравнению с прошлой жизнью, похоже я не слишком заинтересован в этом плане в тех, кто связан со мной кровными узами. Поэтому, даже если вы скажете, «Аиша подросла, можете приступать», это станет для меня лишь лишней проблемой. Хотя, ну, такого рода причина всего лишь моё личное отношение. Есть куда более важная вещь.

— Этому ребёнку всего шесть лет, верно? В таком возрасте, ей лучше всего будет остаться со своими родителями.

— …Если господин Рудэус так говорит.

Лилия явно была разочарована. Но я не думаю, что сказал что–то неправильное. Аиша ещё так молода. Разве не лучше для неё остаться вместе с родителями? Возможно на меня влияет стиль мыслей типичного японца, но маленьким детям всегда лучше вместе с их отцом и матерью. Я думаю так будет лучше всего, иначе не выйдет ничего хорошего.

— Я поняла. Конечно, Аиша ещё слегка неопытна. Я не могу позволить кому–то столь неподготовленному служить господину Рудэусу.

— Эмм, прошу, не учите её ничему слишком странному. Каким–нибудь извращённым штучкам или чему–то подобному.

— Я лишь только всегда внушала ей какой господин Рудэус замечательный человек.

— Спасибо за это, но похоже она не слишком этому верит…

— Думаю, это правда. Ну, это только пока.

Лилия вдруг усмехнулась, и посмотрела прямо на меня. Это был такой светлый взгляд.

Я не могу взять Аишу. Однако, я уже получил кое–что очень важное от Лилии. Одна из этих вещей уже висит на моей шее на кожаном шнурке, а другая бережно хранится в шкатулке.

Я никогда не позволю им снова исчезнуть.

— Огромное вам спасибо за этот кулон (и трусики).

— Нет, я ведь знаю, что это очень ценная вещь для господина Рудэуса.

Я мог ясно прочувствовать всё, о чём она так и не сказала вслух. Лилия действительно заботится обо мне.

— …Эмм, всё–таки я волнуюсь, не делает ли меня, то, что я так ценю трусики, действительно извращенцем?

— Извращенцем? Вы услышали это от Аиши?

Лилия резко вскочила. Эй, эй, стойте, стойте. Прошу сядьте обратно. Лилия вздохнула.

— Поскольку я даю этому ребёнку относительную свободу, полагаю кто–то внушил ей весьма странные идеи.

Так это весьма странно, да? Верно, это что–то странное.

— Если она считает вас извращенцем за что–то вроде этих трусиков, не могу представить, что бы случилось, работай она в Королевском Дворце Асуры…

— Королевский Дворец Асуры? Если подумать, вы ведь работали во дворце для наложниц, разве нет?

— Да. И если сравнивать с нравами царящими в этом месте, хозяин и юный господин Рудэус даже близко не похожи на извращенцев.

— В-вот как…

Я всегда считал себя весьма продвинутым в этом плане, но теперь ясно… Есть куда более извращённые люди, чем я, да? Интересно что вообще тогда за место, этот Королевский Дворец Асуры.

Если задуматься, даже дворяне из отдалённых мест были весьма озабоченными. И дело не ограничивается только родом Грэёрат, эта королевская семейка Широна тоже хороша.

— Скажем там были клетки для женщин.

— Нет, не обязательно вдаваться в такие детали.

Заходить так далеко это слишком.

— В любом случае, высокородные дворяне и члены королевских семей, часто обладают весьма извращёнными вкусами. По сравнению с ними, вы, кто всего лишь интересуется нижним бельём девушки, к которой испытываете страсть, вы можете считаться абсолютно нормальным.

Взгляд Лилии был устремлён вдаль. Уверен сейчас она вспоминает не самые лучшие моменты своей жизни.

— Прошу, позаботьтесь об отце.

— Слушаю и повинуюсь.

— Ах, я дам вам денег на путешествие, но если их не хватит, то разыщите подчинённых отца в одной из гильдий искателей Приключений по дороге.

— Слушаю и повинуюсь.

— Думаю вы можете доверять солдатам, что будут сопровождать вас, но поскольку вы с ними не знакомы, прошу будьте осторожнее и берегите себя.

— Это не проблема. Мы уже познакомились.

— Ах, ясно, эммм…

— Господин Рудэус.

Пока я думал о всяких вещах, Лилия, внезапно поднявшись, подошла ко мне. И нежно обняла меня, прижав мою голову к груди. Моё лицо зарылось прямо в эту чувственную грудь. Невольно у меня захватило дыхание.

— Эмм, Лилия–сан, а можно потрогать?

— Господин Рудэус совсем не изменился со времён прошлого.

Сказав это, Лилия издала небольшой смешок.

Часть 4

Следующий день. Мы уже готовы были отправиться в разные стороны. Эрис, Руджерд и я проводили финальную проверку нашей повозки, чтобы убедиться, что там нет никаких повреждений. Если она сломается прямо в пути у нас очевидно будут проблемы. Лилия с остальными тоже уже готовились к отъезду чуть впереди нас. Похоже у них даже есть человек, который в случае чего сможет починить их карету. Неплохо бы и мне такому научиться в свободное время.

— Владелец–сан, Владелец–сан! — к нам подбежала Аиша.

— Что такое?

— Это ненадолго.

Затем она принялась тянуть меня за одежду, явно пытаясь куда–то отвести. Интересно зачем? А пока, обменявшись взглядом с Руджердом, я последовал за ней.

Место оказалась густыми зарослями неподалёку от дороги. Аиша пригнувшись присела и сделала жест, чтобы я сделал так же. Я опустился рядом, выглядит как тайный разговор. Нет, похоже это и есть тайный разговор.

— Владелец–сан, если честно у меня есть к вам секретная просьба.

— Просьба? Если это что–то, что я могу.

Если уж это действительно просьба от моей очаровательной младшей сестрёнки я хочу уделить этому как можно больше внимания. Пусть меня уже ненавидит Норн, но я не хочу, чтобы и Аиша меня возненавидела. До сих пор она относилась ко мне очень хорошо, но только потому что я назвался Владельцем. Если я раскрою что это я её старший брат, она, вероятно, тут же начнёт смотреть на меня как на мусор.

— Пожалуйста, позвольте мне присоединиться к вашему путешествию в качестве спутника.

После услышанного мои глаза тут же сузились….Лилия, да?

— Это тебе твоя мама сказала?

Поскольку её просьбу отклонили напрямую, Лилия видимо решила подговорить свою дочь умолять об этом в слезах. Думаю это могло бы сработать на удивление хорошо.

— Нет, моя мама никогда не стала бы просить о таком.

— Хмм?

О? Буквально на днях Лилия просила именно об этом, чтобы её дочь отправилась вместе со мной. Так что всё это значит?

— Моя мать всегда говорила, что в будущем я должна буду служить своему брату, рождённому от другой матери.

— Да, она говорила.

— Однако!

Аиша ударила по земле кулачком.

— Я могу лишь жалеть о таком будущем!

Похоже что–то во мне вызывает такое сильное отторжение. Вероятно то, что я так одержим трусиками. Мне жаль.

— Мы уже говорили об этом, верно? Мой старший брат извращенец. Я понимаю то, что сказал тогда Владелец–сан, но я определённо не хочу служить подобному человеку.

— Вот как?

Хотя не думаю, что стоит говорить такое…

— Пожалуйста, спасите меня ещё раз. Прямо как вы спасли меня тогда. Отважно, из лап извращённого демона!

— Я вынужден отказаться.

Не шути так. Если мы будем путешествовать вместе, моё имя непременно откроется, разве нет? И если, когда всё раскроется, она узнает об этом обмане… Ох? Поскольку она член моей семьи, однажды это всё равно раскроется, верно?

— Почему нет? Он же извращенец!

— Всё это лишь твоё воображение, это не имеет отношения к реальности.

Верно, мы должны наконец разобраться с этим недоразумением. Если я просто предоставлю всё Лилии, уверен, я так навсегда и останусь извращенцем. Конечно она говорила о нравах Королевского Двора, но пока вы сами этого не увидите, вряд ли вы сможете это понять.

— Вы ведь даже ещё не встречались, верно?

— Однако, трусики говорят сами за себя!

— Для этого вполне могла быть какая–то причина.

— Что за причина может быть для того, чтобы ценить чужие трусики как сокровище?!

Даже если ты спрашиваешь почему… Почему же? Смотри, например, во многих религиях, одежда святого часто признаётся священной реликвией, хранящей божественную силу, верно?

Не говоря уж о том, что это за трусики. Именно в них Рокси была во время своих сольных игр, знаешь ли. Это артефакт высшего класса. Если бы вы были лично свидетелем той божественной сцены, что бы вы сделали?

Хранили бы их с величайшим почтением, конечно же! Девиз моей личной секты «Давайте всерьёз относиться сразу и к учёбе и к своим сексуальным желаниям!» Это двойные стандарты эротического обучения. Ну, забудем пока об этом.

— Эта Рокси была домашним учителем твоего старшего брата, верно?

— Да.

— Другими словами, она должна быть человеком, который оказал на него большое влияние.

— Удивлюсь, если всё именно так.

Конечно, я прямо заявляю, что это так, тут нет никакой ошибки. Благодаря ей я смог сделать то, на что был не способен в течение целых двадцати лет. То, что могу жить такой полной жизнью как сейчас, всё это только благодаря ей.

— И если эти трусики то, что такой замечательный человек, носил на себе, то тем больше причин желать бережно хранить их, вот что я думаю.

— Ну да…

Не похоже, что она с этим согласна. Ну тогда, я попробую дать ей что–нибудь, принадлежащее Владельцу–сан, который спас ей жизнь, тогда и посмотрим. Я вытащил кое–что из своей сумки.

— Эта защитная головная повязка, то, чем я всегда пользуюсь.

— Что это так внезапно?

— Я хочу подарить её тебе.

Я вытащил повязку и протянул её своей сестрёнке. Когда–то давно я купил её в Рикарисе. Её недавно постирали, но поскольку я уже успел немного ей попользоваться, она уже успела слегка пропитаться моим потом.

Когда я положил повязку ей в руки, на её лице отразилось понимание.

— Ах! Думаю я поняла.

— Не просто слова, ты поняла это всем сердцем?

— Да. Я поняла! Мой старший брат вовсе не извращенец, верно?!

Ну как–то так. Я решил расстаться со своей старой защитной головной повязкой. С этим ребенком легко иметь дело.

— Владелец–сан по–настоящему хороший человек!

— Ну, не настолько.

Сияй, Рудеулыбка! Аиша смотрела на меня сверкающими глазами, но затем похоже внезапно что–то осознала, и прошептала: «Ах, точно ведь.»

— Сейчас мой старший брат пропал без вести. Если окажется, что он умер где–нибудь, могу я тогда служить Владельцу–сан?

— Нет, не думаю что это хорошая идея.

— Это нехорошо? Если я объясню всё маме, думаю она поймёт, я обязательно вырасту замечательной девушкой! С телом которое будет сводить с ума мужчин!

— Сводить с ума мужчин… Ты понимаешь что именно это значит?

— Это значит тело, которое заставит вас хотеть делать детей, верно?

— Дети не должны рассуждать о том как делать детей.

Такими темпами ты станешь одержима демонами страсти и день когда для тебя приготовят красный рис может никогда не наступить. Серьёзно, кто вообще тебя этому научил?

— Это совсем не хорошо..? Ты ненавидишь меня?

Глаза моей сестрёнки наполнились слезами. Хм, очаровательно. Конечно я не ненавижу тебя.

— Я понял. Если, к тому времени как ты подрастёшь, ты так и не сможешь найти своего старшего брата, думаю можно.

— Правда?

Как же больно вот так её обманывать. К тому времени как она подрастёт наше путешествие уже будет окончено, мы будем снова жить все вместе и надеюсь сможем поладить как члены семьи.

— Так ты не сердишься на то, что я назвала тебя извращенцем, правда?

— Да, коне… э?

Что она только что сказала?

— Спасибо тебе, старший брат!

Сказав это на последок, она внезапно вскочила и убежала в сторону трёх стражей, ожидавших её у повозки. Я вернулся к своим в полном ступоре. Аиша помахала мне рукой, лилия поклонилась. А затем.

— Пока, старший брат! Ещё встретимся! Помни, ты пообещал!

Их карета отправилась в путь. Я проводил их взглядом и повернулся к нашей повозке. Всё ещё в ступоре.

Эрис выглядела как явная любительница спойлеров и сказала:

— И что это такое было, всё ведь и так давно было очевидно?

— Э-э?

Руджерд взялся за поводья и повозка начала движение.

Ну, если задуматься, было множество возможность понять правду. Ещё в самом начале те солдаты громко и отчётливо произнесли моё имя, да и во время разговоров с Эрис и Руджердом, уверен, оно не раз случайно вырывалось.

Это значит, что меня сразу разоблачили.

Тогда… зачем же она притворялась что ничего не понимает? Думай, думай. Быстро я осознал ответ.

Скорее всего она просто хотела убедиться, что её старший брат является человеком, которому она может доверять. Если бы я, продолжая называть себя Владельцем, согласился бы взять её с собой, она без всяких сомнений тут же отреклась бы от меня.

— Ха–ха.

Осознав это, я рассмеялся. Аиша действительно сообразительный, умный ребёнок. С нетерпением жду что же случится в будущем.

   1. Прим. пер.Красный рис в Японии как правило считается праздничным блюдом и подаётся во время разнообразных важных событий. В частности на свадьбу или даже в честь первой менструации. Не уверен какой именно случай тут имеется в виду. Скорее всего всё–таки свадьба.

   2. Прим. пер.Просто шутка переводчика. :) Не судите строго. В английском там значится «spoiled face».

Глава 8

Часть 1

Мы направляемся в королевство Асура.

Отправились из Широна на запад и продвигаемся всё дальше. Дорога ровная и погода прекрасная, так что я чувствую что вот–вот усну. По бокам, насколько хватает взгляда, тянутся бесконечные равнины.

И только далеко впереди едва видна Горная Гряда Красного Дракона. Над ней медленно кружили три каких–то тени. Мирная картина.

Изредка появлялись бандиты, совершенно не способные оценить ситуацию, и требовали отдать им все наши деньги и убираться, ну или говорил ещё что–нибудь в этом духе. Но у Эрис были припасены для них только хорошие удары, после чего они тут же с позором убегали прочь. Похоже сперва Руджерд хотел просто их всех зарезать, но если разобраться в ситуации, большинство из них просто отчаявшиеся от голода люди, так что мы отпускали их. Хотя это и случалось весьма редко.

Хотя это уже Центральный материк, дорога, идущая по этой местности, кажется не слишком безопасна. Хотел бы я чтобы они поучились у демонического континента. Бандиты там вообще никогда не появлялись на нашем пути. Хотя, было раз в десять больше всяких монстров.

Интересно, можно ли считать, то, что эти люди делают всё то им захочется, доказательством мирной жизни? Похоже, если направиться чуть дальше на север, попадёшь в область где множество мелких стран ведут непрерывные войны, и количество воров и бандитов там существенно возрастает, благодаря влиянию войны…

Ну, в любом случае, картина всё равно мирная.

Часть 2

Горная Гряда Красного Дракона представляет из себя очень длинную горную цепь, тянущуюся через весь Центральный материк. Эти горы делят континент на три части, и на всём их протяжении обитают Красные Драконы.

Красных Драконов с уверенностью можно назвать сильнейшими монстрами центрального материка. И без сомнения их же можно назвать абсолютной силой. Каждый из них имеет уровень силы S, а здесь они собираются стаями по несколько сотен.

Отдельного упоминания заслуживает их способность к выслеживанию. Они никогда не пропустят ни одно живое существо зашедшее на их территорию. Никогда. Они даже существо размером с собаку не пропустят, если но забредёт на территорию Красных Драконов, стая тут же сожрёт его, не оставив даже костей. Неизвестно точно как именно им удаётся выслеживать добычу. Известно одно, если ты зайдёшь на их территорию, сразу погибнешь. Таково одно из неписанных правил этого мира.

В этом мире существует несколько видов драконов. Почти все они по уровню опасности превосходят ранг A.

Но самыми опасными среди них являются именно Красные Драконы. Даже самые слабые из них относятся к рангу S, размеры их территории огромны и они передвигаются большими стаями. Потому, что Красные Драконы поселились именно здесь, эти горы и получили своё название. Эту горную цепь совершенно невозможно пересечь. Это Горная Гряда Красного Дракона.

Но, даже если эти драконы настолько опасны, у них всё же есть слабость. Их боевые способности очень высоки, но их способность к полётам недостаточно развита, они не могут взлететь с ровной поверхности.

Обычно чтобы взлететь, им надо спрыгнуть откуда–нибудь с высокого обрыва, или использовать длинный пологий склон, чтобы набрать скорость. Хотя местные горные цепи весьма высоки, остальная территория в основном состоит из лесов и равнин. Поэтому люди живущие на равнинах могут особо не бояться нападений Красных Драконов.

Хотя изредка появляются глупые одиночки. Угодив во что–то вроде турбулентности они падают вниз на равнины.

Таких драконов Называют Бродячими Драконами. Но даже если повелителя небес сбросить на землю, его сила всё равно будет превосходить ранг A. И с такой ошеломляющей силой, стоит им впасть в ярость и они могут причинить огромное количество ущерба. Если такой падает поблизости от людского поселения, этого достаточно, чтобы страна собрала настоящую армию для усмирения чудовища. Тут же рассылаются экстренные оповещения искателям приключений, когда такое происходит тут же поднимается шумиха как в развороченном осином гнезде. Но, как правило, драконы падают вдали от поселений. И даже, хотя такое задание относится к уровню S, в целях безопасности собирается вместе сразу семь–восемь групп искателей приключений, устанавливаются разнообразные ловушки и так эта охота на монстра начинает казаться неожиданно простой.

Кстати, похоже драконье мясо и кости считаются материалами высшего качества, части его тела часто используются для высококлассной экипировки. А драконья кожа и вовсе считается настоящим драгоценным предметом искусства. Естественно, речь не только о коже, все части тела дракона используются и идут в дело. Если десять человек поровну поделят награду за уничтожение всего одного ящера, похоже им хватит денег, чтобы отрываться по полной по крайней мере год. Если конкретно, то награда за одного дракона составляет примерно сотню асурийских золотых монет.

А поскольку и части тела дракона сами по себе являются ценностью, похоже даже новички уровня C, которые даже не могут официально взяться за это задание, опрометчиво пытаются взяться за это дело. Большая часть из них превращается в свежепрожаренное мясо и с удовольствием поедается драконом.

Но, хотя Горная Гряда Красного Дракона является местом, где обитает огромное количество этих монстров, есть всё же места где её можно преодолеть.

Ущелья окружённые крутыми скалами, известные как «Верхняя Челюсть Красного Дракона» и «Нижняя Челюсть Красного Дракона». Эти ущелья известны ещё со времён Второй Великой Человеческо–Демонической Войны и даже в те времена это был единственный путь, достаточно широкий, чтобы там могла пройти армия. Похоже Лаплас предвидел это и натравил здесь драконов с Горной Гряды Красного Дракона. Раз уж об этом рассказал лично Руджерд, в этом не может быть никаких сомнений.

Мы направляемся к проходу, который соединяет южную и западную части Центрального материка, «Нижней Челюсти Красного Дракона». Когда мы пройдём здесь, то уже окажемся в королевстве Асура.

Часть 3

Однако, дело в том, что для этого нам понадобится обогнуть горы. Другими словами сделать большой крюк. Есть среди нас одна юная леди, которая очень не любит окольных путей.

— Нам нет необходимости идти в обход, поскольку с нами Руджерд, мы запросто сможем преодолеть что–то вроде этой Горной Гряды Красного Дракона!

Другими словами, Эрис загорелась, едва увидев крохотных Красных Драконов круживших над горами.

— Не будь столь безрассудна, — с горькой улыбкой отозвался Руджерд.

Даже я подумывал, что, если речь идёт о Руджерде, это может оказаться возможным, но похоже даже он не в силах преодолеть Горную Гряду Красного Дракона Пешком. А значит для меня это тем более невозможно. Я ведь всё–таки не могу соперничать с Руджердом.

— Тогда Рудэус способен на это, верно?!

— Нет, то что ты говоришь, совершенно невозможно.

Кажется Эрис просто хочет так или иначе сразиться с драконом. Не то чтобы я не понимал её чувства, но мне явно хочется сказать «притормози немного». Просто есть вещи которые мы можем сделать и которые не можем.

— Даже Гислен однажды рассказывала раньше, что одолела Бродячего Дракона!

— Правда?

Я никогда не слышал этой истории. Это не может быть эпизодом из её жизни искательницы приключений. Если бы такое и впрямь случилось тогда, уверен Пол непременно бы похвастался этим хотя бы раз.

— Похоже это было ещё до того как она стала Святой Меча и она правда сражалась с Красным Драконом!

— Охх, в одиночку?

— Эмм, думаю она говорила, что вместе с ней было ещё штук пять фехтовальщиков продвинутого уровня.

— И сколько из них погибло?

— Всего двое.

Ты дура. Разве это не значит, что есть 40% вероятность погибнуть? Так почему ты вообще думаешь, что я способен одолеть Красного Дракона?

— В первую очередь есть огромная разница в силе между Бродячим Драконом и Драконами в горах. Всё–таки там они способны летать, знаешь ли.

Один факт того, что они способны летать даёт им огромное преимущество над людьми. То, что они способны летать делает их почти неуязвимыми против дальних атак. Не говоря уж о том что там они летают целыми стаями. Среди всех монстров собирающихся в группы в этом мире, стаи Красных Драконов самые опасные.

Даже не сравнить с Королями–Драконами, что собираются в группы всего из нескольких особей, или Чёрными Драконами, что вообще–то совсем в стаи не собираются, перед лицом стаи из нескольких сотен летающих Красных Драконов, я могу только сдаться и быть разорванным на мелкие кусочки.

— Так ведь, Руджерд?

— Да, нет никого кто смог бы справиться со стаей Красных Драконов. Если бы такой человек существовал, он бы имел уровень Бога и стоял на первом месте среди «Семи Великих Мировых Сил». Скорее всего, даже если это будет Бог Севера или Бог Меча они будут вынуждены вернуться не пройдя и половины пути.

— Вот оно как?

Если уж речь зашла о «Семи Великих Мировых Силах», то я думал, что даже то–то вроде стаи Драконов окажется для них лёгким противником, хотя…

— Да, скорее всего даже их сил не хватит, чтобы преодолеть этот путь. Поскольку не будет даже перерыва на отдых или сон.

Теперь ясно. Несколько сотен Драконов смогут атаковать непрерывно, ни давая ни минуты на передышку. Это даже не вопрос силы или боевых способностей, просто в распоряжении противника будет куда больше ресурсов и сил, и Драконы просто задавят вас массой.

— Хотя, Король этих Красных Драконов подчинился Лапласу. Поэтому сильнейшие из «Семи Великих Мировых Сил» вероятно всё же смогли бы сделать это. А если бы это были «Семь Великих Мировых Сил» прошлого, то любой из них спокойно бы прошёл через территорию Красных Драконов.

Теперь понятно. Запечатанный четвёртый «Демон Бог» и пятый «Бог Смерти». Похоже всё же есть преграды которые не преодолеть.

— Однако, однажды мы ведь обязательно попытаемся сразиться хотя бы с одиночкой, верно?

А Эрис всё не унималась, ну, она всегда такая. И когда это «однажды» настанет, уверен я тоже буду в это втянут. Похоже, чтобы подготовиться к этому дню, мне стоит начать обдумывать стратегию против Красных Драконов.

Часть 4

Мирные дни тянулись один за другим. Незаметно, до прибытия к Нижней Челюсти Красного Дракона осталось всего несколько дней пути.

Готовя обед я размышлял о Хитогами и о том, что случилось в королевстве Широн.

Сравнивал его совет и свои действия. А затем сопоставил воедино вместе с тем, что я услышал впоследствии.

Например в самом начале, вместо того чтобы сбегать с помощью земляного копья, я мог бы выслушать тех солдат. Тогда я с самого начала бы обнаружил, что Рокси давно нет в замке и не попался бы в ту ловушку Пакса. И, напротив, только благодаря этому я угодил в ту ситуацию. Уверен, что если бы содержание письма отличалась я бы не смог наладить связь с Джинджер.

В таком случае, скорее всего, я и с Занобой бы не встретился. Но всё таки всё прошло удачно.

Хммм.

Если честно, факт, что мне удалось встретиться с Занобой, выглядит несколько странным. Только это и позволило мне повернуть ситуацию в удобном для меня направлении.

Может ли быть, что кроме возможности видеть будущее, Хитогами может и изменять его по желанию?

Нет, неважно какими были конкретные обстоятельства, Заноба всё равно был там. Не похоже что личность или поступки Занобы вдруг резко изменились. Даже, например, не захвати я куклу, у меня всё равно есть чувство, что Джинджер как–то свела бы меня с принцем.

А поскольку Заноба одержим куклой Рокси и всегда держит при себе, он наверняка захотел бы поговорить о ней. И я просто уверен, что в процессе я так или иначе поднял вопрос родинок.

Тогда что с вымышленными именами? Только благодаря тому, что сходу не назвал себя настоящим именем, я смог поладить с Аишей. Однако это ведь по сути не имеет прямого отношения к инциденту…

Напротив, если бы к примеру я не скрываясь использовал настоящее имя, то чтобы случилось? Похоже Аиша всерьёз считала меня извращенцем. И в конце концов нам удалось уладить это недоразумение. Однако, по крайней мере до прибытия в гостиницу, она не могла быть уверена, что это я её старший брат.

В номере гостиницы наедине с её братом извращенцем. Будь это я, я тут же бы ощутил угрозу своей девственности. Сказал бы что мне надо отлучиться в туалет и сбежал бы, использовавшись этой возможностью.

Но куда ей было бежать? Раз уж она так хотела отправить то письмо, то мгла бы стащить заодно немного денег. То что деньги обязательно нужны для отправки письма я сам ей сказал. Она умна, так что без труда смогла бы прикупить на эти средства принадлежности для письма, а потом попросить кого–нибудь показать дорогу к Гильдии Искателей Приключений, и отправить письмо. Нет, солдаты уже нашли её однажды. Если бы она прямо направилась в гильдию, они бы там уже наверняка её ждали. Уверен она бы могла доверить отправку кому–нибудь. Однако у неё не было здесь знакомых которым можно доверять. Её могли вообще схватить по дороге, пока она бродила бы по городу.

Я конечно отправился бы на её поиски. Но как бы я отыскал её? Уверен с помощью Руджерда. Если бы Аиша и впрямь вот так внезапно бы исчезла, уверен я бы запаниковал, и не думая ни о каких последствиях, запустил бы сигнальную магию в небо, чтобы связаться с Руджердом. А затем, сказав «Я нашёл свою младшую сестрёнку, но она сбежала» и мы бы отправились на поиски. А потом потерявшаяся Аиша осталась бы на попечении Руджерда. Руджерд любит детей. Уверен Аиша тут же ощутила доверие к нему.

Да, в конце–концов, даже так не было бы особых проблем.

Чем больше я думаю об этом, тем больше смысла в советах Хитогами. Все они составлены так, чтобы независимо от моих действий привести к однозначному результату. Все советы, что были до этого были такими.

Скажем не важно, приняли бы мы помощь Руджерда по нашему спасению или нет, всё равно всё бы закончилось тем, что мы бы путешествовали вместе.

И после встречи с Киширикой, не важно какой именно Магический Глаз я бы заполучил, я бы всё равно попался бы в руки племени дедорудия в Великом Лесу.

Этот парень даёт советы, заранее продумав все возможные варианты.

Однако, как обычно, единственное, чего я не могу понять, так это целей всего этого. Если бы он прямо рассказал мне об этом, то даже я относился бы к нему с куда большим доверием.

Просто честно рассказать и всё… Думая об этом я уставился в небо.

Часть 5

Эрис и Руджерд заняты своей обязательной ежедневной тренировкой. Я наблюдаю за ними, готовя еду.

Поначалу я тоже участвовал, но, вероятно из–за разницы в силе, бросил на пол пути. С недавних пол начала раскрываться истинная сила Эрис. Ещё год назад, используя Магический Глаз, я мог победить не особо напрягаясь. Имея дело с Эрис из тех времён я, наверное, даже смог бы стянуть с неё трусики прямо посреди схватки.

Однако сейчас это уже невозможно. Если я приложу все усилия и по полной использую силу Магического Глаза, то может быть и смогу победить, но скорее всего это будет схватка на равных. Естественно, если я смогу атаковать с расстояния, то мои шансы на победу возрастут благодаря тактике. Но возможность стянуть трусики или в суматохе пощупать её грудь уже безвозвратно утрачена.

Однако не это ли называют талантом? Я прикладываю не так много усилий, но Эрис старается куда больше. И качество и количество её упорных усилий куда выше чем у меня. Я всерьёз задумываюсь над тем, что мне тоже надо работать упорнее, но моё тело просто не справляется с этим.

Может быть у моего нынешнего тела не так уж много физической силы. Раньше я думал об этом в стандартах своей предыдущей жизни, но если сравнивать с параметрами обычными для этого мира, я не дотягиваю и до среднего уровня. И раз уж нет никого поблизости, кроме Эрис, примерно моего возраста, всё–таки трудновато об этом судить.

Пока я думал об этом, похоже сегодняшние тренировки закончились.

Руджерд уже не спрашивает в процессе Эрис «Ну, теперь поняла?». Уверен теперь она способна разобраться даже если он ничего не будет говорить. Эрис просто впитывает знания всем телом.

— Эрис.

Когда они уже вернулись ко мне, Руджерд внезапно обратился к своей ученице.

— Что?

Эрис взяла у меня сухой кусок ткани и принялась вытирать пот запустив руки под одежду. Прежде она бы не стесняясь вытерла всю верхнюю часть тела, включая область груди, но поскольку меня слишком возбуждало это зрелище, сейчас это выглядит именно так.

— С этого дня ты можешь называть себя воином, сказал Руджерд растянувшись на земле.

Воином, да? Не фехтовальщицей, а воином. Те, кто известен как воины в этом мире, просто не используют техники фехтования мечом, так что их боевые навыки не так уж сильно отличаются. Поэтому… Эээ?

И тут я осознал истинный смысл слов Руджерда. Эрис, задравшая одну руку и протиравшая её подмышку другой, замерла.

— …Это значит.

— Ты стала взрослой, — тихо произнёс Руджерд.

Эрис неловко дёрнулась и бросила в меня тряпкой которой вытиралась. Я поймал её, и быстро, используя техники воды и ветра, отстирал, отжал и высушил. Эрис меж тем подошла и опустилась рядом. Я помню эти эмоции, такие же у неё были когда она вручала мне мой посох. Такое выражение на лице у неё появляется, когда она счастлива так, что вот–вот расплывётся в улыбке, но чувствует, что сейчас ей необходимо сохранять серьёзное выражение.

— Н-но Руджерд, я ведь так до сих пор ни разу не смогла у тебя выиграть?

— Это неважно, у тебя уже более чем достаточно сил, чтобы называться истинным воином.

Вот оно как. Если сравнивать, то это что–то вроде лицензии или допуска. Вроде того как Гислен позволила ей, после того как Эрис достигла определённого уровня, называть себя фехтовальщицей продвинутого уровня стиля Бога Меча, сейчас Руджерд позволил ей называть себя Воином. Думаю это заслуживает поздравлений.

— Поздравляю, Эрис.

Взгляд Эрис был немного растерянным, возможно она не до конца осознавала что всё это лишь благодаря её упорным тренировкам.

— Ру–рудэус, это же не сон? Можешь ущипнуть меня?

— А ты бить не будешь, если я ущипну?

— Не буду я тебя бить.

Ну раз уж она пообещала, я тут же ущипнул её за сосок. Очевидно, сделав это весьма нежно. Ох, погодите, а это не слишком неприлично?

А вот удар Эрис оказался вовсе не таким нежным.

— За что ты меня щипаешь?!

— Прошу, прости меня. Но это не сон. Будь это сон, мне не было бы сейчас так больно.

Я побледнев потирал челюсть, в то время как Эрис, тут же вспыхнув румянцем, прикрывала свою грудь.

— Ясно, воин…

Эрис смотрела на свою ладонь, явно что–то постепенно осознавая.

— Однако, не будь слишком самонадеянной. Это просто значит, что я больше не считаю тебя ребёнком, поняла?

Руджерд тут же выдал фразу в стиле слишком заботливого родителя, предостерегающего своего ребёнка.

— …Да! — кротко отозвалась Эрис.

Ну, её щеки всё равно дёргались, как будто она вот–вот расплывётся в улыбке.

Еда в тот день была куда вкуснее чем обычно.

Часть 6

Той же ночью, когда Эрис уже уснула, я ощутил какое–то беспокойство и открыл глаза. И обратился с вопросом к Руджерду который даже в полудрёме продолжал внимательно следить за всем окружающим.

— Почему ты сказал это Эрис?

Руджерд открыл прикрытые глаза и посмотрел на меня.

— Поскольку, сколько бы времени не прошло, ты всё равно продолжаешь относиться к ней как к ребёнку.

…Насчёт того ребёнок ли Эрис или нет. Ну, она ребёнок. Если учитывать мою прошлую жизнь, она младше меня минимум лет на двадцать. Не говоря уж о том, что было время, когда она была ещё моложе, и я буквально водил её за руку, пока она в свою очередь меня била, обучая различным вещам. Её не просто можно назвать ребенком, она и есть ребёнок.

Однако, с недавних пор Эрис значительно выросла. И речь не просто о её груди и фигуре. Она уже понемногу учится самостоятельно думать и принимать решения. Такое чувство, что по сравнению с прошлым, она куда реже действует агрессивно, даже не задумываясь. Она всё ещё подвержена подобным эмоциям, но думаю частота подобных случаев несомненно снизилась.

Я действительно так считаю. Интересно это и правда часть её пути превращения из ребёнка во взрослую девушку? Не сказать, что я сам могу считаться примером достойного взрослого. Однако…

— Хммм…

Я всерьёз задумался над этим, а Руджерд снова закрыл глаза.

— Ну, думаю тут уже ничего не поделаешь…

Интересно с чем конкретно ничего не поделаешь? Я не совсем понимаю, что именно он имеет ввиду. Я не знаю, но почему–то у меня появилось какое–то дурное предчувствие.

— Руджерд.

— Что такое?

— Прошу, всегда держи эту золотую монету в нагрудном кармане.

С этими словами я вытащил из своей сумки золотую монету и бросил её Руджерду. Он растерялся. В конце–концов в его одежде нет нагрудных карманов. И все равно он как–то умудрился пристроить монету у груди.

— И зачем это?

— Талисман на удачу.

Удовлетворённый я завалился обратно спать.

Часть 7

Несколькими днями позже.

Прошло уже четыре месяца с нашего отправления из Широна. И мы наконец прибыли к «Нижней Челюсти Красного Дракона». Мы добрались до королевства Асура.

И затем наконец осознали.

Всё случилось очень резко. Плохие вещи часто случаются, когда вы даже не можете предвидеть или предотвратить их.

Внезапно умирают родители.

Внезапно заявляются родственники чтобы избить вас и вышвырнуть на улицу.

Внезапно вас сбивает грузовик.

Внезапно вы перерождаетесь в другом мире.

Внезапно ваш отец нападает на вас и силой делает учителем жестокой юной леди.

Внезапно вас телепортирует на другой край мира.

Скорее всего всё это было результатом случайного стечения обстоятельств.

Кроме того мы осознали.

Всю жестокость этого мира. Тот факт, что люди могут просто умереть. Тот факт, что любой человек может просто умереть.

Тот факт, что здесь не бывает исключений. Остаёшься лишь ты. Факт, что только потому, что это близкие тебе люди, им не дадут послаблений, позволив прожить долгую беззаботную жизнь.

Наконец, только так поздно, мы осознали реальность. Феномен, который мы зовём смертью, факт, что близкий человек может однажды просто внезапно исчезнуть.

Но по глупости, в тот момент я ещё не мог принять эту правду.

Если бы в то время я это понял, если бы задумался о том чтобы достичь силы, которая никому не уступит, я не сожалел бы так сильно потом. Если бы после этого события, я нацелился бы на то, чтобы стать сильнейшим в мире, я не жалел бы впоследствии так сильно.

Но даже после того, что произошло, я всё равно не возжаждал абсолютной силы.

Есть только одно, что я могу тут сказать. Как и ожидалось от Эрис.

Глава 9

Часть 1

Нижняя Челюсть Красного Дракона.

Узкое ущелье по которому пролегает одна единственная дорога. Она далеко не такая прямая как Тракт Святого Меча. Однако это не отменяет факта что это единственный путь здесь без единой развилки.

Находясь в промежутке между национальными границами, эта территория не принадлежит ни одной стране. И только пройдя здесь мы наконец окажемся в королевстве Асура.

Этот парень просто шёл по своим делам. По другой стороне дороги.

Серебряные волосы, золотистые глаза, без особой экипировки, одетый в простой белый плащ, сшитый из какого–то меха. Не на коне, не на повозке, просто шёл пешком. Человек. Если описывать моё впечатление это будет что–то вроде «Парня, в глазах которого было что–то жутковатое». У этого парня был действительно запущенный случай жутких глаз.

Но не за это зацепился мой взгляд. Рядом с ним была черноволосая юная девочка. Такое чувство, что я уже где–то встречался с ней прежде, но я никак не могу вспомнить.

В этом мире немало людей с чёрными волосами. И даже если эти волосы и выглядят чёрными, если присмотреться они скорее черновато–коричневые или даже серые. Я никогда не собирался запоминать встречных незнакомцев по цвету их волос, но такое чувство, что я не просто так запомнил эти волосы. Но даже так, я никак не могу вспомнить кто это.

Была ещё одна причина, по которой эта юная девочка привлекла мой взгляд. Это лицо.

На её лице была маска. Если говорить о конкретных чертах, то там не было никаких особых примет. Чистая белая маска без каких–либо надписей или узоров. Она просто выделялась.

Что касается этого мира, я ещё ни разу не видел здесь человека носящего подобную маску. Это не похоже на просто модное украшение.

— …!!!

Не то чтобы я был так уж очарован девушкой, я просто не заметил в тот момент, что Руджерд, сидящий на месте возницы, смертельно побледнел. И Эрис тоже. С каждым шагом, что делал этот человек в нашу сторону, она сжимала рукоять своего меча всё крепче, с такой силой, что рука вся побелела.

Когда мужчина наконец заметил наши фигуры, он задумчиво–вопросительно наклонил голову.

— Хм… Ты, ты же супард?

Мужчина сощурил свои жуткие глаза. Увидев это я погрузился в сомнения. Сейчас у Руджерда нет его зелёных волос, а камень во лбу спрятан. Так как же этот незнакомец узнал интересно? Даже не знаю, может у супардов есть какой–то особый запах? Пока я растерянно думал, Руджерд отвернулся.

— Он твой… знакомый?

Мой вопрос сбился на пол пути. Лицо Руджерда было непривычным. Оно невероятно отличалось от обычного. Казалось вся кровь отхлынула от него, оставив лишь смертельную бледность. Холодный пот лился с него ручьём, руки, вцепившиеся в трезубец дрожали. Это… Я помню что это за эмоции.

Это ужас.

— Рудэус, не двигайся, Эрис тоже, — голос Руджерда дрожал.

Хотя я по прежнему не понимал что происходит, я молча кивнул. Лицо Эрис напротив пылало, выглядело так будто она готова подпрыгнуть от любого шороха. Её руки и ноги, всё дрожало. Они так напуганы? Уверен то так, но даже больше, Эрис выказывала неприкрытую враждебность к незнакомцу.

Однако этот незнакомец был противником которого я не знаю. Сталкивались ли они с ним раньше, в тот момент когда меня не было рядом?

Пока что я продолжу следить за ситуацией.

— Хмм? Этот голос, это же Руджерд Супардия. Раз уж у тебя нет волос, я не сразу признал тебя. Почему ты здесь?

Мужчина небрежно направился к нам. Руджерд взял трезубец на изготовку. Не знаю. Почему Руджерд так опасается этого мужчину? Я не знаю.

Но раз уж эти двое так напуганы, я воспользовался своим магическим глазом. Но честно говоря, я не воспринял всё всерьёз.

«Фигура мужчины превратилась в несколько десятков размытых образов»

Всё было так размыто, что я даже не мог сказать где сейчас настоящий. Что это такое?

— Хмм? А эти рыжие волосы должно быть принадлежат Эрис Борей Грэйрат, да? А другой это… Кто? Ну, не важно. Я смотрю это ты Руджерд Супардия. Ты так любишь детей, что зашёл так далеко, чтобы отвести домой этих двоих, которых забросило на Демонический континент в том инциденте с телепортацией.

Эрис удивлённо вскрикнула, отреагировав на эту фразу мужчины, который кивал с таким видом, будто всё знал.

— От–откуда ты знаешь моё имя?

Слова Эрис привел меня в ещё большее замешательство. Так ты его не знаешь? Это ваша первая встреча? Нет, это же Эрис, не было бы странным забудь она об этом.

Но пусть я и говорю так, я никогда не видел в этом мире никого с серебряными волосами. Один его вид и эти жуткие глаза, похоже только у Эрис и Руджерда они вызывают какие–то странные ощущения. Если бы они встречались раньше, не было бы ничего удивительного в знании имён.

— Кто ты? Откуда ты знаешь моё имя?

Руджерд направил трезубец на мужчину. Похоже и знакомым Руджерда этот незнакомец не является.

Эрис и Руджерд только что заявили что не знают этого мужчину. Я тоже его не знаю. И он не знает меня. Тем не менее он знает Эрис и Руджерда.

Ну, это неплохо в своём роде. Руджерд знаменит. Его имя не так хорошо известно на Центральном материке, но если отправитесь на демонический континент, там почти каждому знакомы его имя и внешность. Что касается Эрис я не совсем уверен, но если уж говорить о Рыжеволосой Красотке Фехтовальщице, то вероятно вы угадаете, пусть и не с первой попытки.

Но странным было не это. Самым странным очевидно было другое. Это поведение незнакомца. Атмосфера, если можно это так назвать. Разница в поведении мужчины и моих двух спутников очевидна.

Поведение мужчины было необычайно дружелюбным. Сам тон его голоса; если вы спросите о нём, то такой звучит, когда неожиданно встречаешь старых друзей.

Руджерд же напротив, выглядел так будто готов кинуться в атаку в любой момент. Однако его руки не двигались. Он смотрел с явной неприязнью, но не начинал нападения. Я не совсем понимаю причину.

Даже Эрис, которая всегда старается ударить первой, не дёргается. Вряд ли просто потому, что Руджерд сказал нам не двигаться.

— Это странное место для встречи, но… Похоже у вас всё хорошо. Это замечательно.

Мужчина пристально посмотрел на Руджерда который выставил трезубец в его сторону, но вскоре рассмеялся, и отступил на шаг.

Увидев это, девочка в маске прошептала.

— Разве это нормально?

— Ну, сейчас ничего не поделаешь.

Я не могу постичь о чём они говорят.

— Что ж, похоже я вас задерживаю.

Мужчина неспешно двинулся дальше. Черноволосая девушка последовала за ним. Руджерд, не отводя глаз, следил. Естественно Эрис тоже.

— Что касается меня… в конце концов вы поймёте.

На последок он тихо сказал это. В этом явно крылся глубокий смысл.

Этот незнакомец что–то знает. Я интуитивно знал это. Похожее чувство у меня появляется, когда я общаюсь с Хитогами.

— Прошу, подождите минутку! — сам не понимая зачем крикнул я ему вслед.

Мужчина обернулся. На его лице было удивление. Руджерд с Эрис тоже смотрели на меня с удивлением.

— Что такое? Кто ты?

— Ах, прошу прощения. Я Рудэус Грэйрат.

— Это имя я никогда не слышал прежде.

Ну, в конце концов это наша первая встреча.

— Нет, Грэйрат, да? Как зовут твоих родителей?

— Перед этим не должны ли вы сами представиться?

— Хммм… Ну, я не против. Я Орстед.

Орстед. Имя, которое я не могу припомнить чтобы слышал. Я совершенно не в курсе, ведь я из тех людей, кто умер и теперь пытается замаливать грехи в другом мире. Но, если посмотреть на Руджерда, выглядит так, будто он тоже не знает.

— Эммм, вы знакомы с моими спутниками?

— Нет, мы ещё не стали знакомыми.

— Ещё? Что вы имеете в виду?

— Всё нормально если ты не понимаешь. Так твои родители?

Это был довольно резкий отказ. Если уж я отвечаю на твои вопросы, ты тоже должен отвечать на мои. Ну да ладно. Не стоит заморачиваться этим до такой степени.

— Мой отец Пол Грэйрат.

— …Хммм? У Пола не может быть никакого сына. У него только две дочери.

Как грубо. Вообще то у него есть один, у моего отца есть сын очень похожий на него. Глупый сын, что покинул дом и был вынужден проделать весь путь с Демонического материка из–за своей работы.

— …Хммм?

Орстед наклонил голову, как будто что–то поняв. Затем медленно шагнул ко мне.

— Не подходи так близко!

— Да, я понимаю.

После предупреждающего крика Руджерда, он был вынужден сохранять дистанцию. Всё же чуть приблизившись, он внимательно всмотрелся в моё лицо. Ответил взглядом на взгляд.

— Ты не собираешься отводить взгляд?

— У вас пугающие глаза, такое чувство что я могу невольно отвернуться в любой момент.

— Хммм, другими словами, ты не испытываешь настоящего страха.

Брови мужчины нахмурились.

— Хммм. Странно. Я не помню встречи с тобой.

Я тоже не помню. Это же наша первая встреча. Мне незнакомо имя Орстед. Не могу припомнить никого с такой внешностью. Я просто не понимаю о чём он тут говорит. Затем он наконец произнёс пару слов, значение которых я смог постичь.

— Ты, слышал ли ты о Боге Человеческом, Хитогами, прежде?

Ну вот, наконец. Наконец всплыло это имя. Наконец хоть что–то что я могу понять. Я скажу это чётко. Я слишком расслабился. Пусть даже это было впервые, когда кто–то упомянул это имя. Внезапно услышав об этом из уст другого человека, не говоря уж о том, что прозвучало это из уст личности, которая говорила вещи, которые я никак не мог понять. В нашем разговоре не было никаких точек пересечения, и тут появилось то, что я наконец смог понять. Такое вот лёгкое непринуждённое чувство возникло. И я искренне ответил.

— Слышал, тот кто известен как Хитогами часто появляется в моих снах…

Внезапно у меня возникло видение.

«Рука Орстеда пронзает мою грудь»

На такой скорости, что это больше похоже на телепортацию, она прошла прямо сквозь мою грудную клетку. Я не смогу уклониться от этого. Одной секунды для этого слишком мало.

— Рудэус!

Когда видение развеялось, Руджерд метнулся прикрыв меня собой. Удар был остановлен Руджердом, толчком меня отбросило назад. Мужчина же продолжал смотреть через плечо Руджерда. Это был ледяной взгляд.

— Так ты марионетка Хитогами.

Это ложное обвинение.

Часть 2

Руджерд закричал.

— Убегай! Рудэус!

— Не стой на пути, Руджерд.

Руджерд взмахнул трезубцем. Я не двигался. В первую очередь у меня просто не было достаточно времени чтобы убежать.

Было всего несколько секунд прежде чем Руджерд получит урон. Он крутился вокруг как младенец, я же не мог ничего, только молча наблюдать. Руджерд силён. Он должен быть сильным. В конце концов, за всё наше путешествие Эрис так и не смогла нанести ему ни единого хорошего удара. Пять сотен лет боевого опыта сделали его непревзойденным бойцом. Его уровень должен быть выше Короля.

Тем не менее я мог ясно видеть тот факт, что Руджерд проигрывает. Я видел всё это своим магическим глазом. В плане времени всё это заняло от силы десять секунд. Орстед был отнюдь не быстрее Руджерда. Просто с каждым своим движением Руджерд понемногу терял преимущество. И это повторялось один раз, три раза, четыре.

Двигаясь Руджерд сам рыл себе могилу. Понемногу по чуть–чуть его постепенно загоняли в угол. С каждым полученным ударом его стойка понемногу нарушалась, каждый раз когда он сам пытался атаковать, инициативу тут же перехватывали.

Мастерство. Очевидно, что дело тут было именно в мастерстве. Даже я мог ясно видеть это. Орстед одолевал Руджерда.

По большей части Орстед превосходил Руджерда. Даже на мой взгляд это было ясно видно.

Это была блестящая техника. С самым минимумом необходимых движений она позволяла превзойти Руджерда на его максимальной скоростью. Если уж вы поняли это, то скорее всего на этих движениях всё и закончилось бы. Орстед прекрасно видел дистанцию Руджерда, всегда держась в пределах эффективной дальности его трезубца.

Руджерд мастерски использовал свою личную дистанцию. Но всё это было уничтожено легко, как бы в насмешку, уклоняясь, проскальзывая в любые щели, атакуя так, что совершенно невозможно было от этого защититься.

Скорее всего, намеревайся Орстед убить, он мог бы с лёгкостью сделать это. Однако этот парень не стал. Он просто вырубил Руджерда. Обошёлся полегче со своим противником.

И затем. Когда Руджерд уже ничего не мог сделать. Когда вся его защита исчезла. Был поставлен шах и мат.

Кулак погрузился в солнечное сплетение Руджерда, второй удар пришёлся в кончик челюсти, и третий из ударов, с каждым из которых сознание Руджерда меркло, пришёлся по его храму. Крутнувшись пару раз, Руджерд рухнул на землю. Он не двигался. Он не был мёртв, но не двигался.

Орстед вероятно хотел всё закончить одним ударом. Нанося второй, он точно рассчитывал на конец. Однако, чтобы вырубить Руджерда потребовалось три удара.

Хотя это и должно было показать всю беспомощность Руджерда, думаю он хорошо держался.

— А теперь…

— Ууууааа!

Тем, кто кричал был не я. Это была Эрис. Выскочив передо мной, она встала лицом к лицу с Орстедом, со скоростью вспышки вытащив меч, она нанесла удар.

— …Тайная техника, «Текущий Поток».

Эрис не отняла у Орстеда много времени. Он просто остановил её меч ладонью. По крайней мере для меня всё выглядело именно так. Вместе с этим тело Эрис закрутило вихрем и её отбросило прочь. Всё равно как в тех зрелищных боевых сценах со смертельными техниками когда противников просто отбрасывает.

Эрис вышла из поля зрения Орстеда. Это было в тот миг, когда тело Руджерда коснулось земли; Эрис нанесла молниеносный удар в слепое пятно. Даже на мой взгляд в этой атаке не было недостатков. Тут не было и мысли о защите, всё было сфокусировано на ударе мечом.

И всё же этот парень отклонил его всего одним движением.

Я не знаю точно как именно он это сделал. Я видел как его рука коснулась меча Эрис. В следующее мгновение, Эрис, крутясь, полетела прочь. Хотя нет, я уже видел нечто подобное. Пол мне показывал. Скорее всего это техника стиля Бога Воды. Но это движение выглядело куда более отточенным и точным. Каждая капля энергии атаки Эрис была возвращена своей хозяйке.

— Гаха..!

Эрис врезалась в горный склон. Куски камня разлетелись от места где она приземлилась. Поскольку она вечно упорно тренировалась, я хочу верить, что она не умрёт. Однако кости она точно все переломала.

— Эрис Борей Грэйрат. Похоже ты неплохо продвинулась в своём мастерстве фехтования. Думаю у тебя есть потенциал, но… Всё–таки это было грубовато.

— Уу… ууу… — со стоном Эрис пыталась подняться. В обычных условиях думаю я бы тут же попытался вылечить её раны магией.

Однако у меня сейчас были и другие вещи о которых стоило побеспокоиться.

Взгляд Орстеда вновь устремился ко мне.

Часть 3

В мгновение ока. В мгновение ока, как оба моих спутника были повержены.

Я не переставая использовал магический глаз. Я могу видеть лишь на секунду в будущее. И всё, что я там вижу — это лишь отчаяние. Не важно как быстро я отреагирую, результат будет один.

Спустя секунду все мои жизненно важные точки будут уничтожены. Голова, горло, сердце, лёгкие… Я мог ясно видеть как каждый из этих органов будет раздавлен, более того, я видел как этот парень делает это.

Я не могу понять сути. Если видение правда, то это значит, что секунду спустя появится штук пять Орстедов? Я не мог пошевелиться. Я понимаю, что всё кончено.

И пока я ничего не делал, секунда прошла. Он уже стоит прямо передо мной. Прямо передо мной, а я даже сдвинуться не могу.

Это было скользящее движение, которое выглядело так будто полностью игнорирует все законы физики. Он внезапно возник прямо передо мной как будто телепортировался. Резко, прямо как в аниме где отсутствуют переходные кадры. И затем, когда он появился рядом, его атакующее движение уже было закончено. Точно такие же движения я однажды видел в одном старом файтинге. Это была настоящая игра века, где у каждого персонажа были невероятные комбо и удары мгновенной смерти. Прежде чем я осознал, ладонь Орстеда пропала с моих глаз. Восемь, или даже больше, моих рёбер были одновременно сломаны. Отдача была чудовищной. Но меня почему–то не отбросило назад. Такое чувство что меня одновременно атаковали и сзади. Весь удар пришёлся на внутренние органы. Мои лёгкие были буквально раздавлены.

— Гоха!!!

Тут же кровь хлынула в горло и потекла изо рта.

— Если уничтожить лёгкие это нейтрализует силу мага…

Орстед как ни в чём ни бывало сказал это мне когда я, захлёбываясь кровью, упал на колени. Я смотрел как моя собственная кровь растекается по земле и думал что–то вроде: «Вот как, теперь понятно. Достаточно уничтожить лёгкие мага.» По крайней мере я уже не смогу использовать магию исцеления. Естественно чтение заклинаний не единственная вещь, которой я лишился. Вряд ли я теперь долго протяну.

Другими словами эта рана смертельна.

— Неплохо, если умирая, ты успеешь передать Хитогами, что Бог Дракон Орстед никогда не позволит тебе жить.

Бог Дракон. Второй среди «Семи Великих Мировых Сил».

Орстед посмотрел на меня, скрючившегося на земле в крови, держащегося за грудь, и пнул.

Это уже грубость.

Я итак уже получил смертельную рану, не говоря уж о полном поражении, смерть неминуема. Так почему даже в таком состоянии я всё ещё пытаюсь бороться? Не знаю. Может потому, что краем глаза всё ещё мог видеть как Эрис отчаянно пытается встать? Этот парень специально вывел из строя моих спутников, только чтобы быть полностью уверенным, что я умру.

В любом случае я выстрелил в него каменной пулей.

Почему я не использовал более сильную магию? В моём арсенале есть куда более продвинутые заклятья, которые я способен использовать. Даже потом я мог понять это. Скорее всего я просто воспользовался магией которую привык применять чаще всего. Я сделал пулю как можно твёрже, как можно быстрее и сделал так чтобы она вращалась так быстро как только могла.

Думаю, сила этого выстрела удивила даже меня. Орстед и я находились очень близко, каменная пуля вылетела так быстро, что раскалилась до красна.

«Развернувшись, Орстед разнёс пулю кулаком»

А затем пуля была разбита вдребезги. Посыпались осколки. Падая на землю, они звенели почти с металлическим звуком. Орстед посмотрел на свой кулак.

— Эта каменная пуля сейчас… была абсурдно сильна. Подумать только, что магия способна оставить след на моём теле…

С кулака Орстеда содрало кусочек кожи. Просто царапина. Нехорошо, в этой пуле не было никакого смысла. Я просто неспособен нанести урон этому человеку.

— Твои лёгкие ведь раздавлены, хотя… безмолвные чары? Ты получил эту силу от Хитогами? Что ещё за силы ты получил?

Орстед изучающе посмотрел на меня. Разве не лучше побыстрее покончить со всем этим? Однако он наблюдал за мной, прямо ка за кузнечиком, которому оторвали ноги. Это так больно…

— Геха..!

Используя магию я направил сильный поток воздуха к своим лёгким. Я болезненно закашлялся. У меня было чувство что всё это бессмысленно, но я всё же сделал это. Накопив воздуха, я с огромным трудом, но всё же смог дышать.

— О. Интересное применение, но в чём смысл? Почему просто не использовать безмолвные чары, чтобы восстановить лёгкие?

Орстед задумчиво потёр подбородок, наблюдая за мной, как будто мои страдания вызывали у него большой интерес. Из последних сил цепляясь за остатки сознания я создал огненный шар в правой руке, вкладывая всё больше сил в его размеры и температуру. Если каменная пуля с её скоростью и твёрдостью не сработала, то как насчёт жара и силы взрыва.

— Ну хватит уже. «Развеивание Магии»!

Мои наивные планы были легко нарушены. Стоило мне указать правой рукой на Орстеда, и магическая сила, собирающаяся в моей руке была развеяна. Хотя поток маны продолжал изливаться из моей руки, он не принимал никакой формы и просто развеивался.

Даже в предсмертном тумане я понял. Эта сила, вмешиваясь в поток магии идущий из моей руки, развеивала его, отменяя заклинание. Похоже я тоже смогу этим воспользоваться при желании, беззаботно подумал я.

Но теперь моя правая рука запечатана. Однако у меня есть ещё левая рука. Собрав ману в ладони я запустил ударную волну прямо в Орстеда. С грохотом Орстед был отброшен назад. Одновременно я тоже был отброшен отдачей.

— Хмм… Тебе удалось отменить «Развеивание Магии»? Нет, тут другое… форма множественного заклинания. И ты способен на такое в сочетании с безмолвными чарами… А ты талантливый парень.

Орстед указал на меня пальцем левой руки, раздавая негромкий звук. А затем у его ног появилось квадратное окошко сантиметров в пятьдесят. Симпатичное такое окошко, серебристого цвета с украшениями в виде драконов.

— О, а он на удивление силён.

Не о чём уже не думая я направил всю огневую мощь своей магии на Орстеда. В моём воображении была картина огромного пламени. Грибовидного облака. Ядерного взрыва. Я собрал всю свою силу только чтобы достать его, я просто продолжал концентрировать магическую силу. Я даже не думал о том, что Руджерда и Эрис это тоже затронет. Я уже потерял всякую способность мыслить.

— Откройтесь «Первые Врата Дракона» — когда Орстед пробормотал это, окно распахнулось.

В то же мгновение вся магическая сила, что уже готова была стать заклинанием, была высосана из моей левой руки. Рама окна треснула.

Одновременно взрыв всё же произошёл рядом с моим противником. Но он был несказанно меньше, чем я ожидал. Орстед просто уклонился от него.

— Что за пугающее количество маны? Даже «Первые Врата Дракона» не смогли справиться с таким. Это почти на уровне Лапласа. Вот и причина для Хитогами сделать тебя своим апостолом. Однако, почему ты сразу не использовал магию для исцеления своих лёгких? Так ты пытаешься заставить меня потерять бдительность?

К этому времени моё сознание уже было на грани. У меня не осталось способности здраво мыслить. Просто потому, что я давно уже не мог нормально дышать. Мужчина продолжал внимательно изучающе на меня смотреть. Наши глаза встретились.

— Уже всё?

В следующий миг Орстед подошёл ближе. Я был растерян. У меня уже ничего не осталось.

— Ты ничего не можешь кроме магии?

Моя магия была развеяна, ноги онемели, я уже не мог двигаться, даже если захочу. Против столь ошеломляющего намерения убивать, я ничего не могу. В поле моего зрения границы окна исчезли.

Однако я ничего не могу.

— Го ба!

То, что я вдруг испустил, было небольшим рыком, которому я обучился в поселении дорудия.

— У?!

Орстед тут же подготовился защищаться. Однако. И так очевидно. Всё что я смог это харкнуть кровью, никакого эффекта не было.

— …Только магия, да? И что дальше?

Ничего. Я уже ничего не могу. Моя магия запечатана, и нет ни шанса, что я смогу победить какими–то физическими атаками. Всё что мне осталось это лишь сдаться и лежать здесь, умирая.

— Ну, хорошо, умри.

Но Орстед не позволил мне даже тихо умереть.

— Га фу…

Рука, устремившаяся ко мне на невероятной скорости с лёгкостью пронзила моё тело. Кулак естественно прошёл прямо сквозь сердце. Очевидно ещё одна смертельная рана. Такую не исцелить даже магией.

— Слишком быстро. Проклятый Хитогами. Ты превратив в свою пешку кого–то, у кого нет даже «Боевого Духа». Что ты задумал?

Он вытащил кулак. Он был весь залит моей кровью.

Я попытался встать. Но тело не желало подчиняться. Не говоря о воле, моё тело уже уничтожено.

Краем глаза я увидел Эрис что смотрела на эту сцену пустым взглядом. Наши глаза встретились.

— Ааа…а… Ру… Рудэ… Рудэус..!

В глубине своего угасающего сознания я спокойно размышлял обо всём этом.

Ах, это плохо. Я не хочу умирать. Я ещё не выполнил обещания с Эрис. Хотя бы ещё два года, пожалуйста, подождите ещё два года. Я мог хотя бы умереть без сожалений в таком случае…

Нужно исцеление. Исцеление… Собрать ману, только одна рана. Я не могу читать заклинания, в моих лёгких тоже дыра. Однако, просто сделай это, медленно собери ману… Исцелить, я исцелю это. Я пока немогу себе позволить умереть.

— Уваааааааааааа…ааа!

Эрис разрыдалась. Это был настоящий крик отчаяния.

— Он был дорог тебе? Сожалею об этом Эрис Борей Грэйрат. Однако, наступит день и ты поймёшь. Идём, Нанахоши.

— Д-да…

Орстед неторопливо зашагал прочь, ведя за собой девочку. Эрис до сих пор не может подняться. Из–за полученных ран или ужаса. А может просто от шока. Всё что она может это кричать, даже не способная взяться за меч, она лишь кричит и плачет.

— Руджерд! Гислен! Дедушка! Отец! Мама! Тереза! Пол! Не важно кто! Не важно кто, просто спасите его! Рудэус же умрёт!

Это плохо, сознание уже начинает меркнуть.

Вы серьёзно? Всё действительно так и закончится?

Я не хочу… …уми… …рать…

---

— Эм, Орстед, тут есть конечно вещь которая меня беспокоит, но… Не лучше ли было оставить этого парня в живых?

Всё замерло пока я находился на грани потери сознания. Такое чувство, что я уже слышал этот голос.

   1. Прим. пер.В оригинале используется термин «Sanpaku». Особый вид глаз когда виден белок под или над радужкой. Согласно китайским поверьям, когда видно пространство под радужкой, это считается признаком дисбаланса в физическом состоянии, сигнализируя о запущенном алкоголизме, наркомании или чрезмерном употреблении сахара. В случае же когда белок виден над радужкой это признак психической нестабильности, маньяки, психопаты все дела. Ну или это просто может свидетельствовать о стрессе и усталости.

   2. Прим. пер.Напомню. В данном случае речь и идёт о местных уровнях силы. Скажем та же Гислен Королева Меча.

Глава 10

Часть 1

И тут я осознал что нахоложусь в белом пространстве. Чисто белом пространстве. Где совсем ничего нет.

Обычно здесь меня каждый раз преследуют отвратительные чувства.

Все воспоминания о моей прошлой жизни оживают и я возвращаюсь в то до отвращения знакомое тридцатичетырёхлетнее тело. Сожаления, противоречия, хамство и зависимость от других. Последние двенадцать лет начинают исчезать как сон и моё сердце заполняется унынием. Меня охватывает чувство, что всё это было лишь затянувшимся сном. Досада достаточная чтобы расплакаться разгорается в груди.

Однако, в этот раз этого не случилось. Обычное унизительное чувство так и не появилось. Взамен у меня было чувство потери, как будто зияющая дыра открылась в моей груди.

Хотя, если присмотреться у меня в груди и правда была дыра.

Ах, как я и думал, я умер, так ведь…

— Йо!

Внезапно я понял, что Хитогами стоит рядом. На его лице плавала эта обычная раздражающая улыбка. Не знаю, но сегодня я не испытывал никакого раздражения по этому поводу. Интересно почему?

Не из–за этой ли зияющей дыры в груди? Или потому что недавно я решил относиться к нему не так воинственно? …Ну, это нормально.

— Думаю, к несчастью, это не так.

Да, правда, какое несчастье.

— …Сегодня твоё настроение отличается от обычного. Ты в порядке? Тебе нехорошо?

Как сам можешь видеть у меня в груди дыра….Эй, есть одна вещь о которой я хотел бы узнать, можно?

— Что именно?

Тот парень, речь об этом Орстеде. В тот же миг как он услышал твоё имя, он тут же напал на меня. С чего это вдруг?

— Всё–таки он Злой Бог Дракон, видя насколько я добродетелен, он автоматически признаёт меня своим врагом.

Добродетелен? Ясно. Ну, в конце концов, тебя конечно легко признать врагом. Однако разве нельзя было рассказать мне обо всём этом заранее? Ты же можешь видеть самые разные вещи, верно? Ия уверен, что ты заранее знал, что я встречусь с Орстедом, правильно? Тебе достаточно было сказать об этом хотя бы пару слов, в духе «даже если Осртед спросит, не произноси моего имени», и тогда я…

— Нет, к сожалению, я на самом деле не могу увидеть ничего касающегося «Бога Дракона», не могу увидеть ни его будущего ни настоящего. Я действительно не знал что ты столкнёшься с ним.

Вот оно как? Почему?

— На этом парне лежит своего рода проклятие.

Проклятие. Тут есть и такое?

— Да. Разве в твоём мире этого нет? Время от времени рождаются дети с отклонениями в их магической силе, в результате они обретают разные странные способности.

В моём мире даже понятия «магической силы» не существует. Есть люди со сверхнеестественными чувствами, ну или те, кто называет себя так, но если честно, выглядит это не слишком убедительно.

— Ох… Вот оно как. Здесь же таких называют «Проклятыми Детьми», и среди них встречаются довольно странные экземпляры. Орстед как раз один из таких. Ну, кроме этого, у него есть ещё целых три проклятия.

Четыре проклятия. Весьма удивительно. Если задуматься, я вроде бы уже что–то слышал об этом. Мико и Проклятые Дети, так ведь?

— Верно. Это одно и то же. Люди сами проводят различия между ними.

Ясно. Тогда, что же за проклятия лежат на этом парне?

— Смотри, Руджерд и Эрис ведь боялись его, верно? Это одно из проклятий. Все виды живых существ в этом мире инстинктивно боятся и ненавидят его.

Проклятие заставляет всех ненавидеть его, это… как бы выразить, довольно отстойно. Будь это я, моё сердце было бы быстро разбито и сломлено. Я прекрасно понимаю чувства того, кого все презирают и ненавидят.

— Погоди секунду, сочувствие тут явно излишне, знаешь ли. С самого рождения он был плохим парнем, который собирался уничтожить мир.

Ну, не говори так. Если бы вы никогда не ощущали ничего кроме враждебности и страха от окружающих, любой бы в таких условиях захотел бы уничтожить один или два мира. Даже у меня в моей прошлой жизни возникали такие мысли. «Все должны просто сдохнуть», я часто писал это во всемирной паутине.

— Хмм, вот значит что? Я тоже ненавижу этого парня, так что никогда и не хотел разбираться в его чувствах.

Хм? Ах, так это проклятие действует и на тебя? И то что ты не можешь наблюдать за ним, тоже вина проклятия, верно? Проклятие, что заставляет ненавидеть, проклятие, что не позволяет тебе следить за ним и… Что ещё?

— Кто знает, поскольку я не могу наблюдать за ним, я не очень хорошо знаю подробности.

Ясно… Однако, тем более, если уж он так опасен, было бы неплохо предупреди ты меня заранее, что в этом мире есть парни вроде него. Это случилась так внезапно и у меня из–за этого большие неприятности.

— Даже я не мог и представить, что ты повстречаешься с ним. Какова была вероятность, что ты вот так запросто столкнёшься с ним в этом огромном мире?

Ну, полагаю так… Всё равно что надеяться отыскать кунжутное семя в пустыне.

Кстати, если подумать, я не испытываю к нему ни страха ни ненависти. Почему так?

— Разве не потому, что ты пришёл из другого мира?

Так люди из другого мира не подвержены влиянию проклятия?

— Похоже это действительно так. То же самое было когда ты встретился с Руджердом, верно?

…Э? Погоди–ка секунду, что ты имеешь в виду? Значит ли это что Руджерд тоже из этих Проклятых детей?

— Нет. Это проклятие было наложено копьями Лапласа. Лаплас тоже владел «Проклятием страха», а затем он вложил его в те копья, что привело к тому, что вся раса супардов подверглась проклятию. Это до сих пор действует при виде изумрудно–зелёных волос.

Проклятие? Вся раса подверглась? Эй. Что это было? Что ты имел в виду? Ты, ты знал всё это с самого начала? И даже зная, всё равно сказал помочь с этим Руджерду? Ты заставил меня заниматься чем–то совершенно бессмысленным?

— Нет, не заблуждайся. Проклятие, что пало на всю расу супардов, с течением времени начало спадать. На Руджерде ещё висели его остатки, но, благодаря тому, что он сбрил все волосы на голове, оно быстро стало рассеиваться.

Волосы, да? Если подумать, над Сильфи тоже издевались, но не чувствовалось, что те хулиганы боялись её…

Так почему волосы? Это какие–то особые заморочки магии или ещё что?

— Всё потому, что волосы самого Лапласа тоже были зелёными.

Ааа, теперь ясно. В моём мире такое тоже практикуется. Вещи имеющие что–то общее используются для проклятий, чтобы снять или наложить их.

— В любом случае, благодаря твоему вмешательству, проклятие уже почти исчезло. Конечно остаётся ещё прочно укоренившаяся в сознании людей дискриминация, но с этим уже куда проще что–нибудь сделать с течением времени и благодаря усилиям Руджерда.

Другими словами, ты пытаешься сказать, что всё это не было бессмысленно? Это здорово… Так ты действительно всё продумал, прежде чем действовать.

— Ну, всё–таки даже так, восстановить репутацию супардов будет непросто.

Ну, это сама по себе непростая проблема. Однако теперь мне понятно… Это замечательно.

— Да, это замечательно, не так ли? А значит это стоило того, чтобы свести вас с Руджердом вместе.

Так ты свёл нас вместе именно по этой причине? В таком случае не лучше было бы сразу рассказать об этом?

— А разве у тебя с самого начала не было никаких намерений меня выслушивать? У меня и шанса не было объясниться.

…Ну, это тоже верно. Я был настроен слишком воинственно и отвергал все попытки сближения. Именно.

В любом случае, Руджерд был так легко повержен Орстедом… Я и представить не мог что такое может случиться.

— Ну, этот парень, вероятно непобедимый противник даже для Руджерда.

Ну, Орстед же один из «Семи Великих Мировых Сил» в конце концов. Как его вообще можно одолеть?

— Его нельзя одолеть.

Нельзя одолеть, да? Как я и думал слишком большая разница в способностях?

— Он, знаешь ли, сильнейший в этом мире. С этим телом скованным целым рядом проклятий.

О? Однако разве Бог Дракон не на втором месте среди Семи Великих Мировых Сил? А как же тот, кто на первом месте?

— Бог Техники тоже силён. Однако если бы они схватились всерьёз, тем кто победил оказался бы Орстед. Орстед может применять боевые приёмы и техники всех живых существ в этом мире, к этому стоит добавить, что Дракон Бог прекрасно владеет магией и даже обладает своей собственной, уникальной магией.

Все боевые приёмы и техники, да? Да он прямо как Последний Спаситель Столетия.

— Так в твоём мире тоже был кто–то похожий?

Он может скопировать все техники, которые противники использовали против него до этого. И даже не пользуясь чужими приёмами он всё равно силён. Одним лишь кончиком пальца он может уничтожить своих врагов.

— Всего лишь кончиком пальца? Это поразительно. Однако Орстед тоже поразителен. Если он возьмётся всерьёз то сможет уничтожить этот мир.

Он настолько силён? Его сила выглядит настолько подавляющей. Ненормальной? Настоящим стихийным бедствием?

— Хотя, благодаря проклятию, он не может взяться всерьёз.

Вот как? Похоже эти проклятия сильно мешают жить.

В любом случае, могу я спросить ещё кое что?

— Что?

Ты знаешь. Только что ты заявлял что ничего не слышал о других проклятиях. Только о том что заставляет окружающих его ненавидеть и том, из–за которого ты не можешь следить за ним. Но, даже если ты утверждаешь это, откуда ты тогда знаешь, что он ни за что не может взяться всерьёз?

— …Эммм.

А, да всё нормально. Раз уж это наша последняя встреча, лучше будем вести себя дружелюбно. Пусть даже ты определённо что–то скрываешь, меня это уже особо и не волнует. Всё–таки теперь я знаю, что ты помог Руджерду с проклятием супардов. К тому же, благодаря тебе, я смог спасти Лилию и Аишу. Если принять всё это во внимание, даже если ты и лжёшь мне кое–где, я не буду этим слишком заморачиваться. В конце концов, что бы ты там не хотел чтобы я сделал, теперь это всё не имеет никакого значения.

Хотя, на самом деле, у меня осталось к тебе немало вопросов. Например, зачем конкретно ты свёл меня с Великой Императрицей Демонов? Или скажем, где находятся остальные пропавшие без вести? Или хотя бы какая же у тебя настоящая цель? Хотя, даже если я и узнаю всё это сейчас, я уже ничего не смогу с этим сделать полезного.

Ну, вот и всё. Мы оба на совершали вместе немало ошибок, так что хотя бы напоследок проявим дружелюбие. Давайте забудем обо всех формальностях и пошумим. Станцуем голышом и выставим напоказ все наши тайные увлечения, конечно же я не буду возражать если ты тоже проявишь себя.

— Последняя встреча?

Да, последняя. Разве не так? Всё–таки я умер.

— Теперь ясно, и ты впал в самозабвение… Это полностью отличается от первой нашей встречи, разве нет?

В тот раз я умер даже не зная толком, что случилось. В тот раз, ну, с этим уже ничего не поделаешь. Кроме того, так или иначе, находясь на грани смерти, у меня было чувство, что я знал, что закончу тем, что попаду именно сюда. Не знаю куда попадают люди, когда они умирают, но думаю, ты бы обязательно захотел пообщаться со мной пока я на грани смерти.

Моё сознание уже начинает угасать. Похоже пришло время прощаться. Я рад что смог спокойно поговорить с тобой в последний раз.

— Вот как? Тогда, у меня для тебя хорошие новости.

Хм?

— Ты не умер.

И тут я понял, что дыра в моей груди исчезла.

Часть 2

Внезапно я очнулся.

Эрис была рядом. Прямо перед моими глазами. Я лежал, глядя на Эрис.

Я сразу понял, что моя голова лежит на её коленях.

Эрис обеспокоенно всматривалась в моё лицо, будто наблюдая за тем чего ей никогда не хотелось бы видеть, когда я открыл глаза, тревога на её лице тут же сменилась облегчением. Её глаза покраснели от слёз.

— Ру–рудэус… ты очнулся?!

— У… ге…ха!!!

Когда я попытался что–то сказать, вместо слов показалась лишь кровь.

— Рудэус!

Эрис обняла меня.

— Кха… Кха…

Меня продолжало рвать кровью, хоть я и отчаянно пытался подавить это. Эрис гладила меня по спине.

— …Ты в порядке?

Я растерянно посмотрел на не менее растерянную Эрис, вопросительно склонив голову.

— Почему… я жив?

Рана на груди была полностью исцелена. Хотя говорить полностью не совсем верно. В моей мантии красовалась большая дыра, а на груди был уродливый шрам, как будто кожа только–только затянула рану. Это странно. Моя правая рука же не паразит, она просто моя любовница.

— Только что та девушка что–то сказала тому, кто назвался Орстедом или как там его, и он исцелил тебя с помощью магии.

Эрис ответила на мой, полный сомнений вопрос, сама находясь в крайней растерянности.

— Девушка?

— Та, кого он назвал Нанахоши.

Нанахоши. Та девушка, да? Если подумать Орстед и впрямь так её назвал, разве нет? Однако, Нанахоши, у меня такое чувство, будто я уже где–то это слышал. Причём даже в течение прошедшего года или около того. Но где и как это было я никак не мог вспомнить.

— Значит они специально вернулись, чтобы излечить противника, которого только что убили?

Интересно о чём ни думали? Однако, я совершенно уверен, что он пронзил мне сердце. Повреждения жизненно важных органов не могут быть исцелены магией среднего уровня. Другими словами это было продвинутое заклинание или даже сильнее. Орстед, применив магию исцеления мгновенно залечил смертельные раны. Возможно это была и не ложь, когда Хитогами заявил что ему известны все боевые приёмы и техники этого мира.

— Это было полное поражение…

Даже если говорить о разнице в силе это не даёт и малейшего представления. Он второй среди «Семи Великих Мировых Сил». И, согласно сказанному Хитогами, сильнейший в мире. В любом случае, это не просто слова.

Руджерд, Эрис и я — все были повержены. Повержены без усилий. Более того, с самого начала он не был серьёзен.

— Как там Руджерд?

— Он до сих пор не очнулся.

Оглядевшись, я увидел Руджерда лежавшего на обочине дороги. Повозка стояла там же, неподалёку был разведён костёр. Эрис всё это сделала сама?

— Это впервые, когда я вижу Руджерда лежащим вот так.

— Рудэус, не разговаривай пока. У тебя всё ещё идёт ртом кровь.

— Я уже в порядке. Это лишь остатки скопившиеся в горле.

Но даже сказав это я не сдвинулся с коленей Эрис. Я просто не хочу двигаться. Я хочу лежать так вечно. Если я попытаюсь её пощупать, интересно, она ударит меня? Только такого рода мысли сейчас вертелись в моей голове.

Интересно, это пробудились инстинкты выживания? Похоже, когда люди стоят на пороге смерти, им отчаянно хочется оставить после себя потомство. Хотя, я не могу всерьёз этого утверждать…

Да и так уже хорошо. Я просто побуду так ни о чём особо не думая. Просто продолжу вот так лежать.

— Жить это так здорово.

Говоря это, я развернулся и нежно обнял бёдра Эрис. Сделав глубокий вздох, я кажется и впрямь ощутил этот особый манящий аромат.

— Рудэус… Похоже ты и впрямь в порядке.

— Хм? Ну как–то так, знаешь, меня сейчас переполняют самые разные чувства.

Даже больше чем обычно. Уверен всё из–за этого Осртеда. А также может быть потому, что видел сон с Хитогами. Повторюсь, но я действительно чувствую себя так будто вернулся с того света. Однако, не стоит отрицать, я и впрямь чувствую себя куда более энергичным после пробуждения.

— Тогда, всё будет хорошо, даже если я тебя ударю?

Голос Эрис дрожал. От сильного гнева похоже. Ну, тут ничего не поделать. Хотя она так волновалась обо мне, я внезапно начал к ней приставать. Даже я разозлился, будь это…

— Похоже что так.

Меня ударили. Легко, почти нежно. А затем Эрис приподняла меня и крепко обняла мою голову. Щекой я мог ощутить всю мягкость груди Эрис. Услышать в глубине биение её сердца и тихие рыдания смешивающиеся с ним.

— …У…хнык…

Эрис плакала. Она тихо плакала.

— Я так рада… — прошептала Эрис.

Я был ещё слаб, так что просто погладил её по спине.

   1. Прим. пер.Отсылка к аниме\манге «Паразит». По крайней мере первая часть фразы. К чему отсылает вторая часть и так понятно. :)

Глава 11

Часть 1

После всего этого прошло три дня. И затем мы вернулись в королевство Асура.

Место являющееся нашей целью уже так близко. Не будет преувеличением сказать, что мы уже вернулись. Хотя это ни капли не взбодрило нашу маленькую группу. Та встреча на днях сильно остудила наши чувства, я просто уверен. На фоне ярких эмоций людей идущих по дороге вместе с нами, это особенно заметно.

Всё–таки это был полный разгром. Нас всех просто уничтожили, и даже отняли мою жизнь. Я не представляю, что это была за прихоть, когда Орстед специально вернулся, чтобы оживить меня.

Если бы не это, меня бы уже не было в этом мире. Я могу прочувствовать всю суровую реальность этого.

Всё это даже для меня выглядит крайне загадочно, но в тот момент я не испытывал особого страха. Когда был нанесён смертельный удар я конечно подумал, что не хочу умирать. Я думал, что будет странным, если после такого я отделаюсь лишь небольшой травмой. Но даже так, к моменту, когда я очнулся, я почему–то чувствовал себя совершенно свежим. Это не совсем правильное описание, но было своего рода чувство «Ах, так это всё был сон».

То же чувство возникает после приснившегося кошмара. Может потому, что ощущения когда стоишь на пороге смерти сильно напоминают сон, я чувствовал что всё это и было сном.

Поразмыслив, я решил, что Хитогами специально вторгся в моё сознание в тот момент.

Честно говоря, всё ещё остаётся невыносимое чувство, что я просто инстинктивно продолжаю отрицать это, но похоже он заботится о Руджерде, так что может он вовсе и не такой уж плохой парень.

Часть 2

С тех пор как я вернулся с того света, мы с Эрис как–то действительно сильно сблизились. Раньше находясь в экипаже, Эрис обычно тренировала равновесие и стойку.

«Это хорошая тренировка баланса, почему бы тебе тоже не попробовать, Рудэус? " — обычно говорила она.

Но с недавних пор она всё чаще просто сидела. Прямо рядом со мной. Так близко, что её бедро тесно ко мне прижималось.

Находясь так близко, естественно моему взгляду открывались многие интересные места. И вот только что… Я смог разглядеть участки кожи обычно скрытые штанами Эрис и её одеждой. И конечно же, увидев такую прелесть, человеческое сердце инстинктивно жаждет её коснуться и погладить. Так что я нечаянно погладил её правой рукой, одновременно пытаясь рассмотреть всё получше, а затем понял, что лицо Эрис просто вспыхнуло румянцем.

И вот тут даже я растерялся немного. Всё верно, она не ударила меня. Эрис не стала меня бить. Всё, за что раньше я получал решительный удар, теперь больше не вызывает никакой агрессии.

Она просто смотрит на меня с порозовевшим, залитым нежным румянцем лицом. Просто смотрит с таким вот видом. Более того, Эрис продолжает сидеть так же близко, прижимаясь ко мне.

До сих пор, если я делал что–то подобное, она тут же отодвигалась подальше. Однако сейчас дистанция осталась столь же близкой. Если серьёзно, то мне уже отчаянно хочется запустить руку прямо ей в трусики, так что неплохо бы, если она сейчас хоть чуть–чуть отодвинулась. Я знаю, есть вещи которые можно обратить в простую шутку и те, от которых не отшутишься. И даже я понимаю, что те вещи, которыми я сейчас так хочу заняться, уже не шутки. Я буду терпеть.

Не зная об этом моём внутреннем конфликте, Эрис по прежнему сидела так близко…

— …

Если я срочно не займу чем–нибудь руки, то они сами потянутся к Эрис. Поэтому. Сейчас я решил отвлечься, создавая магию левой рукой, а правой пытаясь развеять её.

Эту технику использовал Орстед. Если я правильно помню, её название «Нарушение магии». Прежде чем мана, собранная у меня в руке, примет форму, я, используя противоположные потоки маны, пытаюсь помешать этому и развеять магию. Это довольно просто и затрачивает очень небольшое количество маны, но сама техника просто поразительна. Если задуматься, в том барьере королевского уровня, использовался похожий метод для нейтрализации магии.

Но, пусть на словах это и звучит просто, но практике применять это куда сложнее. Интересно, это потому, что я пытаюсь сформировать магию левой рукой? Мне уже удаётся довольно часто помешать формированию магии. Но чтобы полностью нейтрализовать её, как это сделал Орстед, мне похоже потребуется ещё немало практики.

Однако и такого результата уже должно хватить для сдерживания. Нет, я правда научился у него чему–то весьма полезному.

— Эй, Рудэус, а чем ты занимаешься?

— Я пытаюсь повторить магию, которой воспользовался Орстед.

Говоря это, Эрис посмотрела на мои руки. В моей левой руке как раз сформировался маленький, деформированный кусочек камня и тут же упал на пол. Опять неудача. Такое чувство, что я пытаюсь играть в камень, ножницы, бумагу сам с собой обеими руками. Всё кончается тем, что я позволяю своей правой руке победить. Соответственно я не могу сделать всё так как хочу. Скорее всего существуют какие–то правила при взаимодействии магической силы при которых она не сработает. Да. Один факт, что то, что должно работать, не работает, означает, что есть какие–то правила, которые позволят магии работать даже несмотря на помехи. Итак, если эти правила действуют при испускании магической энергии, то и, напротив, интересно, смогу ли я, пользуясь этим, нейтрализовать само «Нарушение Магии»? Становится всё интереснее.

— А что это за магия?

— Это магия что нейтрализует магию.

— Ты сможешь сделать такое?

— В этом и состоит цель этой тренировки.

— Откуда ты вообще об этом узнал?

— Последнее время было несколько случаев, когда моя магия была запечатана и я был не в состоянии ничего поделать. Я стал исследовать причины. Ну и, в случае, если мы столкнёмся с Орстедом и будем вынуждены опять сражаться, разве ты не хотела бы получить хотя бы возможность сбежать?

Эрис растеряла все слова услышав это, в ответ она лишь промолчала. Некоторое время тишину нарушал лишь звук падающих и катящихся по полу камешков.

— Эй, почему ты, Рудэус, настолько силён? — после долгого молчания внезапно спросила Эрис.

Разве я силён? Нет, ни в коем случае. Этим не стоит хвастаться, но последние несколько лет, я просто не мог ощутить реальности собственной силы. Это была простая повседневная жизнь полная бессилия.

— Я думаю Эрис тут единственная, кого можно назвать сильной.

— Это не так.

— …

— …

Между нами опять повисло молчание. Эрис похоже хотела что–то сказать, но видимо это была весьма сложная тема и она промолчала. Интересно что это? Я не знаю. Нет, вообще–то не то чтобы не знаю.

— Тебя всё ещё беспокоит, что нас всех так легко побили в тот день?

— …Да.

Ну, тут уж ничего не поделаешь. Просто как Хитогами и сказал, этот парень является сильнейшим в мире Бог–Дракон. Даже с Руджердом легко справились. Это ужасный противник.

В этом мире существует то, чего не достичь одними упорными усилиями.

В моей прошлой жизни я перепробовал множество разных вещей, и в некоторых достиг довольно высокого уровня, но я ни разу не смог достичь вершины. Иногда, играя в игры, я думал, что смог бы стать в них непобедим, но всегда найдётся тот, кто будет ещё лучше.

Похоже что Орстед скован целым рядом ограничений. Но даже так, в плане боевых техник он превосходит Руджерда, одной рукой он смог справиться с Эрис, и полностью лишил меня сил. Более того, он сражался и одолел нас так, что смог нанести нам огромный урон всего несколькими точными удавами.

И в конце похоже у него оставалось в запасе ещё немало энергии. И я даже представить не могу, насколько сильным он станет, если подойдёт к делу всерьёз. Похоже он просто неспособен на такое из–за проклятья, но… Серьёзен он или нет, мы просто не сможем победить этого парня. Скорее всего, не важно сколько усилий и сил мы потратим, мы никогда не сможем одолеть его.

— Наш противник был ужасен, с этим ничего не поделаешь.

— …Но.

Я понимаю тревожные чувства Эрис. Всё–таки Эрис была повержена одним ударом. Орстед просто перехватил её меч и отбросил прочь.

— Эрис, ты ещё молода, благодаря своим усилиям ты сможешь стать куда сильнее.

— Правда ли это?

— Да, и Гислен и Руджерд тоже говорили об этом, разве нет?

Эрис вдруг подняла голову и посмотрела прямо на меня.

— Рудэус, ты ведь почти умер, ты ведь понимаешь? Как ты можешь быть таким… как можешь ты так просто об этом говорить?

Это… всё потому, что у меня не осталось чувства реальности произошедшего. В конце концов я даже не задумываюсь всерьёз о следующем бое. В следующий раз как столкнусь с Орстедом я просто припущу прочь как ракета. Ну или как мышь прячущаяся в тени. Если не смогу сбежать, то буду умолять пощадить мою жизнь. Но если можно, хотелось бы, чтобы Эрис не видела такого спектакля. Даже говорить о таких жалких намерениях и то стыдно.

— Я не хочу умереть в следующий раз.

— …Верно, ты не хочешь умирать.

— Прошу, успокойся. Если тебе, Эрис будет угрожать какая–то опасность, я позабочусь о том, чтобы по крайней мере спасти тебя, унеся на руках.

На лице Эрис отразилась целая гамма чувств, и она положила голову мне на плечо. Если я попытаюсь погладить её по голове, интересно что получится? Но мои руки как раз сейчас заняты «Нарушением магии».

— В любом случае, не выйдет ничего хорошего, если я не стану хотя бы немного сильнее.

Немного. Всё верно, немного. Как и ожидалось я просто не смогу стать сильнейшим в этом мире. Стандарты здесь слишком высоки. Естественно я не мог стать лучшим и в своей прошлой жизни. Не обладая даже проблеском таланта, я не мог преуспеть несмотря на все усилия. Не знаю насколько я талантлив относительно этого мира, но не похоже что я могу вот так запросто так много возомнить о себе и полностью посвятить себя этому.

Однако, я хочу быть способен хотя бы убежать, если мы опять столкнёмся с каким–нибудь странным парнем и подвергнемся нападению.

Я зарылся лицом в волосы Эрис и, вдыхая её аромат, размышлял обо всём этом.

Часть 3

Когда настала ночь и Эрис заснула, я решил поговорить с Руджердом. После того дня, он стал даже ещё молчаливее чем прежде. Вообще–то он никогда не был особо разговорчив, но сейчас он особенно угрюм и молчалив. Похоже его сильно это всё беспокоит. В конце концов он же человек с сильным чувством долга. Хотя он и обещал доставить нас домой в целости и сохранности, сейчас он вероятно думает, что не смог сдержать обещания и защитить нас. Это глупо. Хотя это и было чистой удачей, но я цел и здоров.

— Похоже это человек, известный как Орстед, является Богом Драконом. Вторым среди «Семи Великих Мировых Сил».

Я начал разговор, используя эти слова для начала. Тут уж ничего не поделаешь, поскольку наш противник был так силён. Стоит подчеркнуть этот нюанс.

— Ясно, это многое объясняет…

— Он точно был силён, разве нет? Всё–таки я тоже ничего не смог сделать против него.

— Последний раз, когда я с первого взгляда понял, что у меня нет и шанса на победу, был ещё во времена Лапласа.

Если верить Хитогами, похоже, этот парень, Орстед, сильнее даже Лапласа. Даже если учесть тот факт, что проклятие не позволяет ему отнестись к делу всерьёз… Нет смысла рассказывать об этом Руджерду. Его и так с лёгкостью одолели применяя одни лишь рукопашные приёмы. Этот факт возможно лишь только ещё сильнее шокирует Руджерда. Так я думал, но…

— Даже я никогда не думал, что у меня есть какие–то шансы против «Семи Великих Мировых Сил». Эти парни настоящие монстры, сила которых находится за гранью нашего понимания. Я могу назвать то, что мы столкнулись с таким человеком просто идущим по краю дороге, лишь неудачным стечением обстоятельств. А вот то, что нам удалось хотя бы выжить, напротив, явно большая удача. Не было никакого способа справиться с ним. Если конечно мы не хотим закончить так же как в тот раз.

— Да. Ну, в следующий раз я постараюсь не встречаться глазами и просто пройду мимо.

Меня явно отчитали. Ну, если бы я сам не окликнул его, ничего бы не было, мы бы просто прошли мимо. Это разглаживает размышлений. Хотя, Орстед с самого начала не показался мне таким уж опасным парнем… Нет, Руджерд и Эрис явно отреагировали с ужасом, мне стоило быть куда более осторожным.

— Тогда, о чём ты так беспокоишься?

После вопроса Руджерд посмотрел мне прямо в глаза.

— Что такое Хитогами?

Ох. Вот в чём дело.

— Этот парень явно отнёсся к нам весьма пренебрежительно поначалу. Даже при испускаемой им ауре ужаса и жажды крови, он не обратил на нас особого внимания. Однако когда ты произнёс имя Хитогами, вся его жажда крови тут же сконцентрировалась на тебе.

Я прикрыл глаза. Должен ли я ему рассказать или не должен? Хотя я уже давно решил это, но… Похоже, несмотря на свой внешний вид, Хитогами не такой уж плохой парень. Стоит ли скрывать всё после того, что произошло? Мне и самому не нравится скрывать что–то. Поэтому, раз уж всё так пошло, я решил рассказать.

— Вообще–то Хитогами это…

Хотя это всегда сильно меня беспокоило, стоило принять решение и всё пошло само собой. Рассказ сам плавно полился из моих уст. О том что с момента телепортации неизвестный, называющий себя Хитогами, периодически появляется в моих снах. О том, то именно он посоветовал мне помочь Руджерду. О том, что он давал мне немало и других советов. О том, что многие мои, выглядевшие странными со стороны, действия, были вызваны именно этими советами.

И наконец о том, что Хитогами и Бог–Дракон находятся в состоянии вражды. Мои разговоры с Хитогами всегда были довольно туманны, так что многие вещи я возможно упустил, но думаю самое основное я всё–таки передал.

— Хитогами и Бог–Дракон… Семеро богов древности, да… Внезапно всё превратилось просто в историю, которой очень сложно поверить.

— Уверен что так.

— Однако, есть вещи которые я всё же могу понять.

Сказав это, Руджерд замолчал. Остались лишь звуки потрескивающего костра. Тени, порождаемые пламенем, раскачивались из стороны в сторону. В воображении само собой возникло лицо старого воина. Благодаря особенностям своей расы Руджерд выглядит молодо, но сейчас на его лице отражалось что–то, заставляющее задумать о прожитой им долгой жизни. И тут я внезапно вспомнил о проклятии Руджерда, из своего последнего сна.

— Если подумать, Руджерд. Что касается бесчестия расы супардов, похоже это было вызвано проклятием.

— …Что?

— Если уточнить, Лаплас передал своё собственное проклятие, вложив его в те подаренные копья, а с тех копий проклятие перешло на всю твою расу… что–то вроде того я думаю.

— Ясно… проклятье…

Я намеревался представить это как хорошую новость, но похоже Руджерд всерьёз задумался над этим с мрачным лицом.

Я никогда не слышал, что проклятия можно передавать, но если речь идёт о Лапласе, то всё возможно. Всё–таки он был человеком, который мог сделать всё что угодно.

Я не совсем уверен в деталях, но могу представить, что Руджерд куда лучше меня разбирается в вещах касающихся проклятий. Похоже он обдумал множество вещей за это короткое время, и наконец горько усмехнулся.

— Раз это проклятие, то не существует способа избавиться от него.

— Вот как?

— Да. Проклятия потому и проклятия, что не существует способов от них избавиться.

Так методов, чтобы избавиться от проклятий не существует, да?

— Я никогда не слышал, чтобы проклятие охватывало целую расу, но… Если уж это сказал Бог, то это должно быть правда.

Я невольно усмехнулся сам над собой, я мог сказать что–то ненужное. Может это был всего лишь отблеск света, но мне показалось, что слёзы навернулись в уголках его глаз.

— Но.

— Что такое?

— Этот Человеческий Бог также сказал, что проклятие тех копий отличается от обычного, похоже оно ослабевает с течением времени.

— Что?!

— Он также сказал, что проклятие, оставшееся на тебе, благодаря тому, что ты срезал волосы, тоже начинает быстро развеиваться.

— Действительно?!

Руджерд чуть ли не прокричал это. Эрис заёрзала и что–то пробормотала во сне. Может стоило дать ей тоже послушать этот разговор? Ну, всё нормально, я вполне могу всё ей рассказать когда она проснётся.

— Да. Похоже сейчас осталась лишь бледная тень проклятья да укоренившиеся, благодаря проклятию, предрассудки. Благодаря усилиям которые ты прикладываешь, репутация супардов может постепенно восстановиться.

— Ясно… Я понял, вот значит как всё обстоит.

— Однако это всё было сказано Хитогами. Я думаю мы можем верить этому до какой–то степени, но лучше не принимать эту историю вот так запросто. Лучше относится ко всей этому с осторожностью, как раньше.

— Я понимаю. Однако для меня уже достаточно просто услышать такое.

Руджерд замолчал. Это уже нельзя было просто списать на игру света. У Руджерда текли настоящие слёзы.

— Тогда уже пора спать.

— Да.

Я предпочёл притвориться, что не заметил этих слёз. Руджерд на которого мы полагаемся, всегда был сильным человеком, который никогда не заплачет.

Часть 4

После этого прошёл ещё месяц. Мы двигаемся прямо на север. Вместо того, чтобы идти к столице, мы направились на север по узкой дороге. Мы двигаемся от одной небольшой деревушки к другой, окружённые бесконечными полями пшеницы, водяными мельницами и небольшими хижинами по сторонам дороги.

Мы даже не стали собирать информацию. Мы просто направляемся на север с максимально возможной скорости. Думаю, мы получим все нужные сведения как только доберёмся до лагеря беженцев. Однако даже больше чем это, намного больше, надомной довлела мысль побыстрее добраться до цели.

Наконец мы добрались до региона Фиттоа.

Добрались, лишь чтобы узнать, что здесь ничего не осталось. Нет, мы уже давно знали об этом. Просто там, где многое должно быть, сейчас не было ничего. Ни полей пшеницы, ни цветников Батируса, ни водяных мельниц, ни загонов для скота. Всё это исчезло.

Это была одна сплошная, заросшая травой равнина. Огромное, бескрайнее пастбище.

Охваченные чувством одиночества от этого зрелища, мы прибыли в то, что можно назвать единственным оставшимся поселением в Фиттоа. Мы прибыли в лагерь беженцев.

Место бывшее нашей конечной целью. Как только мы въехали на эту территорию, Руджерд остановил наш экипаж.

— Хм? Что–то не так?

Руджерд спустился с места возницы. Я огляделся, неужто монстры появились поблизости, но не было и тени возможного врага. Руджер обошёл нашу повозку и спокойно сказал.

— Я оставлю вас здесь.

— Э?!

Эти слова прозвучали совершенно неожиданно. Я даже вскрикнул от удивления. Глаза Эрис распахнулись.

— По–погоди минутку.

Мы поспешно выскочили из повозки, чуть ли не падая, и подбежали к Руджерду.

Разве это не слишком поспешно? Мы только прибыли в лагерь беженцев. Нет, мы даже толком не прибыли, мы только въехали в его границы.

— Как насчёт того чтобы остаться с нами ещё на пару дней или хотя бы вместе с нами войти в поселение?

— Верно, всё–таки…

— В этом нет необходимости, — Руджерд прервал нас этими ошеломляющими словами.

— Тут уже нет необходимости в сопровождении воина. Нет необходимости в защите.

— …

После этих слов Эрис замолкла. Ну честно. Я уже и думать забыл про это. Руджерд пошёл с нами только чтобы в безопасности доставить нас на родину. Теперь эта миссия выполнена, так что вполне естественно нам расставаться. Но если честно, я думал мы будем вместе всегда.

— Руджерд…

Открыв рот, я растерялся. Если я попытаюсь его задержать, интересно, останется ли он… Нет, если как следует всё обдумать, я доставил этому человеку немало неприятностей. Было множество раз когда я беспокоил его, а случаев, когда я выставлял напоказ свои постыдные черты, было ещё больше. И даже так, он всё равно признал меня воином. Не думаю, что могу рассчитывать от него на большее чем это.

— Если бы не Руджерд, я уверен, мы бы никогда не справились со всем этим всего за три года.

— Нет, если речь идёт о тебе, это должно быть возможно.

— Такого просто не может быть. Учитывая все мои недостатки, думаю, где–нибудь я бы да споткнулся.

— Пока ты уверен в этом, всё будет в прядке.

Было довольно много ситуаций когда я просто не знал что делать. Например когда меня поймали в Широне, если бы не было Руджерда, я паниковал бы куда сильнее, и только больше всё бы запутал.

— …Рудэус, я уже однажды говорил это, — Руджерд посмотрел на меня с даже более умиротворённым видом чем обычно, — ты уже состоялся как полноценный маг. Даже обладая подобным талантом ты не вырос высокомерным. Тебе стоит самому признать, что ты на многое способен в столь юном возрасте.

Я воспринял эти слова с весьма неоднозначными чувствами. Пусть ты и говоришь про юность, на деле я прожил уже больше сорока лет. И единственная причина того, что я не стал высокомерным, это сохранившиеся воспоминания прошлой жизни. Хотя, если сравнивать с возрастом Руджерда, даже мои сорок лет вполне вписываются в категорию юности.

— Я…

Вот тут бы мне и стоило рассказать всё о своих плохих качествах. Однако я почувствовал что это было бы слишком унизительно. В глазах этого человека я хочу выглядеть хотя бы немного достойно.

— Нет, я всё понимаю. Руджерд мы действительно во всём зависели от тебя до сих пор.

Сказав это, я поклонился, но меня удержали и остановили.

— Рудэус, тебе не нужно склонять передо мной голову.

— …Почему?

— Ты мог подумать, что зависишь от меня, но думаю на самом деле это я зависел от тебя. Благодаря тебе, у меня впервые появилось чувство, что ещё есть надежда увидеть восстановление чести моей семьи.

— Я так ничего и не сделал. Я действительно не смог ничего сделать.

Если ограничиваться Демоническим континентом, думаю мы смогли превратить имя «Смертельный Тупик» во что–то приемлемое, но по большей части это ограничилось только искателями приключений. Нашу устоявшуюся репутацию уже на континенте Милис было невозможно использовать. Пока я раздумывал над разными методами подхода к цели, сам процесс всё откладывался. И в конце концов мы добрались до Центрального материка так ничего и не сделав толком.

До сих пор я ощущал что небольшое влияние всё же было оказано. Но небольшим влиянием всё и ограничилось. Даже не учитывая всю эту историю вековых преследований по всему миру и естественно устоявшиеся предрассудки в отношении супардов, мы так ничего и не сделали.

— Нет, ты многого сумел достичь. Ты смог научить кого–то вроде меня, кто только и знал как честно спасать детей, тому, что существует множество разных методов.

— Однако все они имели весьма слабый эффект.

— Тем не менее, они определенно изменили отношение окружающих. Я помню всё. Как благодаря твоей схеме в Рикарисе, та пожилая женщина сказала, что не боится супардов. Радостные лица искателей приключений, которые смеялись без страха, услышав имя Смертельного Тупика. Связь с воинами племени дедорудия, которые согласились сотрудничать с нами даже узнав о том, что я супард. Тех солдат из Широна, что в слезах благодарили меня за спасение их семей.

Если опустить первые два воспоминания, всё остальное было заслугой исключительно самого Руджерда. Я же ничего не сделал.

— …Руджерд, всё это благодаря твоим собственным усилиям.

— Нет. Я ничего не мог в одиночку. За четыреста лет, прошедшие с войны, я просто бродил по округе не в силах продвинуться даже на шаг вперёд. И тем, кто позволил мне сделать этот шаг был ты, Рудэус.

— … Однако даже это было только благодаря совету Хитогами.

— Вещи касательно Бога которого я никогда не видел не имеют значения. Тем кто действительно спас меня был именно ты. Не знаю о чём ты думаешь, но лично я испытываю огромную признательность по отношению к тебе. Поэтому не склоняй головы, ты и я равны, не думай, просто смотри мне в глаза.

С этими словами Руджерд протянул мне руку. Глядя прямо на него и не отводя глаз я принял рукопожатие.

— Я повторю ещё раз. Рудэус, спасибо за помощь.

— Мы также благодарны тебе за помощь.

Мы крепко сжали наши руки, Руджерд смог всё–таки предать что хотел. В уголках глаз защипало. Такого вот жалкого парня как я, который не делал ничего кроме ошибок, Руджерд принял всем сердцем.

Через некоторое время мы спокойно отпустили наши руки.

Теперь эта надёжная рука двинулась в сторону и опустилась на голову Эрис.

— Эрис.

— …Что такое?

— Это нормально, если я буду относиться к тебе как к ребёнку в конце?

— Всё нормально, правда, — прямо отозвалась Эрис.

Руджерд слегка улыбнулся и погладил Эрис по голове.

— Эрис, у тебя действительно есть талант. Ты достаточно талантлива, чтобы стать куда сильнее меня.

— Это же неправда, всё–таки… Тот парень…

Эрис поджала губы и угрюмо насупилась. Руджерд внезапно рассмеялся, обычно он сказал бы что–нибудь о необходимости тренировок.

— Ты сражалась против кого–то носящего титул Бога, и на себе испытала его технику. А это значит…

Поняла? Эрис и впрямь уставилась на Руджерда. Вскоре она широко распахнула глаза.

— …Я поняла.

— Молодец, хорошая девочка.

Руджерд потрепал Эрис по голове и убрал руку. Эрис продолжала стискивать зубы и крепко сжала свои кулаки. Выглядит так, будто она вот–вот расплачется, но отчаянно пытается сдерживаться.

Я обратился к Руджерду, не спуская с неё глаз.

— Руджерд, что ты собираешься делать теперь?

— Точно не знаю. Я намереваюсь некоторое время поискать выживших супардов на Центральном материке. В одиночку восстановление чести остаётся лишь мечтой.

— Ясно, уверен ты сделаешь всё лучшим образом. Если у меня появится свободное время, я постараюсь с этим помочь.

— Хм… Тогда я тоже, если у меня появится свободное время, поищу твою мать, — отозвался Руджерд, обернувшись ко мне.

Долгие сборы ему явно не нужны. Для нормальной жизни и путешествия ему достаточно вещей в его рюкзаке.

Однако он внезапно остановился.

— Если подумать, мне всё ещё нужно вернуть это.

С этими словами, Руджерд снял кулон висевший у него на шее. Кулон, который я получил от Рокси. Кулон расы мигурдов. Единственную вещь что связывала Рокси и меня.

— Всё в порядке, Руджерд, прошу оставь его себе.

— Это нормально? Разве это не драгоценная для тебя вещь?

— Именно потому, что это драгоценная для меня вещь.

Руджерд молча кивнул в ответ. Похоже он принимает его.

— Ну тогда, Рудэус, Эрис… Надеюсь мы ещё встретимся.

Сказав это, Руджерд нас покинул. В то время, когда он решил сопровождать нас, он говорил о многих вещах, но когда он нас оставил, всё случилось почти мгновенно.

Было много чего, что я хотел бы сказать. Мы встретились на Демоническом континенте и проделали оттуда весь путь до Центрального материка. И правда, много чего случилось за это время. Достаточно, чтобы невозможно было всё это выразить парой слов, множество событий, множество чувств… Чувства по отношению к товарищу с которым я не хочу расставаться.

— Надеюсь мы ещё встретимся.

Вложив все свои чувства в эти слова, я смотрел как Руджерд исчезает вдали. Всё верно, надеюсь мы ещё встретимся. Я просто уверен что встретимся. Пока мы живы это точно случится.

Мы с Эрис провожали фигуру Руджерда взглядом до тех пор пока не могли больше его видеть. Просто тихо смотрели, вкладывая в эти взгляды всю накопившуюся благодарность.

---

И вот так наше путешествие подошло к концу.

Глава 12

Часть 1

Лагерь беженцев. Это было тихое место. Если говорить о масштабах, то размерами он был со среднюю деревню. Хотя, будь это на Демоническом континенте, его пожалуй можно было бы с натяжкой назвать городом. Однако здесь не было никакой энергичности. Всё охватывала тихая атмосфера подавленности.

И для таких размеров здесь было маловато людей. Я мог ощутить присутствие людей в бревенчатых домах, которые как раз достраивались. Похоже, что хотя бы некоторые люди собираются остаться, но в них не чувствовалось энтузиазма.

Это настоящая атмосфера стагнации.

В центре лагеря располагалось место сильно напоминающее Гильдию Искателей Приключений, к нему мы и направились. На входе было написано «Штаб–квартира Лагеря Беженцев».

Мы зашли внутрь. Здесь было несколько человек, но всеобщая меланхолия царила и здесь.

У меня появились нехорошие предчувствия.

— Рудэус, это…

Там, куда указывал палец Эрис, были бумаги с именами пропавших. Мелкими буквами там была записана целая куча имён. Разделённая на жителей деревни и города соответственно.

В самом верху значилось имя нынешнего лорда Фиттоа, Джеймс Борей Грэйрат, и написано «Информация о пропавших без вести и погибших людях».

— Давай посмотрим позже.

— Да.

Ужасающее количество погибших. И сам факт того, что имя лорда было не Саурос. Обеспокоенные обоими этими тревожными знаками, мы углубились дальше в здание.

Часть 2

Посте того как мы сообщили имя Эрис в приёмной, пожилая леди отвечавшая за это тут же поспешно отошла. А затем, с удивительной бодростью, вернулась в сопровождении пары людей. Мужчины и женщины, которых я помнил.

Мужчина был в самом расцвете сил, и одет в наряд подобающий преуспевающему купцу, с этими седеющими волосами и характерной бородкой, невозможно было представить его в другой роли кроме как дворецкого. Это был Альфонс.

Женщина же выделялась шоколадным цветом кожи и одета была как типичная мечница.

— Гислен!

Эрис бросилась к ней с невольно расплываясь в широкой улыбке. Она была так счастлива, что даже любопытно, как бы всё выглядело, будь у неё хвост. Я тоже был счастлив. Мы так и не получили никаких сведений о Гислен, но она явно выглядит здоровой и энергичной. И то, то мы не узнали об этом от Пола значит лишь то, что всё случилось за прошедший год.

Гислен тоже улыбнулась увидев Эрис.

— Эрис, нет, госпожа Эрис, вы молодец что смогли в целости и безопасности добраться сюда…

— …Правда, просто Эрис это нормально.

Впрочем счастливым лицо Гислен выглядело совсем недолго, скорее оно омрачилось. Альфонс тоже смотрел на девушку с жалостью. Не может быть… Тревога ещё сильнее охватила моё сердце.

Голос Гислен стал жёстким. Её хвост стоял трубой. Так она выглядит, когда очень напряжена. На её лице отражалась не только радость от встречи с Эрис.

— Понятно.

Кажется Эрис что–то поняла по одному этому выражению. Последовав за Гислен мы прошли вглубь здания. Я было собирался идти с ними и дальше, но…

— Уважаемый Рудэус, пожалуйста, подождите снаружи.

— Э? А, да.

Я остановился и кивнул в ответ на слова Альфонса. Ясно, по большей части я для них просто нанятый работник, они вряд ли дадут мне присутствовать при важном разговоре.

— Всё хорошо, Рудэус тоже может пройти, — тон Эрис был силён и непреклонен.

— Если госпожа Эрис так говорит, тогда всё нормально.

Лицо Эрис выглядело застывшим, а руки были напряжены так что даже побелели.

Часть 3

Мы молча прошли дальше по коридору и вошли в комнату явно предназначенную для официальных собраний. Там стоял диван и ваза с цветами батирус. Не было никаких украшений, одни служебные столы, выглядевшие довольно дешёвыми.

Сопровождаемая всеобщим молчанием Эрис прошла дальше и уселась на диван. Затем взяла мою руку и заставила сесть рядом. Гислен как всегда встала в углу комнаты. Альфонс же, встав перед Эрис поклонился в истинной манере дворецкого.

— Добро пожаловать домой юная госпожа Эрис. Мы уже получили сообщение о возвращении госпожи и ждали вас…

— Можешь обойтись без предисловий, просто скажи это. Кто умер?

Эрис прервала речь дворецкого и спросила это сильным голосом, более сильным, чем у любого из присутствующих. Кто умер? Слова сказанные без всяких недомолвок. Взгляд Эрис тоже не позволял усомниться в её силе.

Впрочем, я знал, что её сердце сейчас охвачено целой бурей эмоций. Хотя бы по тому, как сильно она сжимает мою руку.

— Это…

Альфонс замялся. Такая реакция была бы типична для Сауроса. Всё–таки Эрис точно его внучка. Даже сейчас она подражает ему. И если он погиб, то даже Эрис неизбежно впадёт в депрессию.

Наконец Альфонс отозвался, сжато проинформировав нас обо всём.

— Господин Саурос, господин Филип, госпожа Хильда… Все эти трое покинули нас.

В тот же миг моя рука была буквально раздавлена. Боль была такой сильной, что хотелось просто отрезать её. Однако, куда более сильным ударом оказалась реальность, о которой нас проинформировал Альфонс, мой разум погрузился в хаос.

Разве тут не может быть какой–то ошибки? Прошло ведь всего лишь чуть меньше трёх лет. Всё верно, и трёх лет ещё не прошло.

Нет, скорее стоит сказать что вскоре будет уже три года с тех пор.

— Тут нет ошибки? Верно?

В ответ на дрожащий голос Эрис, Альфонс низко поклонился.

— Господин Филип и госпожа Хильда были телепортированы вместе и попали на спорные территории. Гислен может это лично подтвердить.

Гислен согласно кивнула.

— Ясно… А куда телепортировало Гислен?

— Туда же, куда господина Филипа, на спорные территории.

Гислен не стала сильно вдаваться в детали. Чуть ли не силой прорываясь из этой зоны постоянных конфликтов, ломая по пути ноги, она обнаружила останки Филипа и Хильды. Она рассказала лишь об этом. Состояние тел или положение в котором она их нашла, всё это она опустила. Но просто по её виду было ясно, что это было ужасно. Состояние тел было ужасающим? Или её ужаснула ситуация в которой они погибли? Или может она видела там что–то ещё, что может заставить так ужаснуться? Или слышала вещи, одно упоминание о которых заставляет хотеть заткнуть уши?

Эрис лишь издала короткий вздох. Рука, вцепившаяся в меня, дрожала.

— Тогда что насчёт дедушки?

— …Он взял на себя ответственность за этот инцидент с телепортацией всего региона Фитттоа и был казнён.

— Не может быть, — невольно прошептал я.

— Зачем вообще надо было казнить господина Сауроса?

Взял на себя ответственность за это стихийное бедствие и был казнён? Не смешите меня. Он явно ничего не мог с этим поделать. Или вы хотите сказать он должен был подготовиться и защитить людей от этого? При том что всё это случилось внезапно, без каких либо предзнаменований? И за это он должен отвечать?

— Рудэус, сядь.

— …

Эрис с силой потянула меня за руку, чуть ли не силой усадив обратно. Я и сам не заметил когда вскочил.

Непередаваемые мысли и эмоции кружились в моей голове. И только благодаря сильной боли я мог хоть как–то их сдерживать. Моя рука отчаянно болит.

Нет, я всё понимаю. Даже если не было признаков приближающейся катастрофы. Даже если от это невозможно было защититься. Многие люди погибли, все сельскохозяйственные поля, дома и производство в этом регионе просто исчезли. Потери были неизмеримы. Всеобщее недовольство наверняка было огромно и им нужен кто–то на кого можно свалить вину.

Не было другого выхода, кроме как сделать кого–то козлом отпущения.

Даже в Японии в моей прошлой жизни, когда происходило что–то серьёзное, премьер–министр всегда брал на себя ответственность и подавал в отставку. В то время я думал, что лучше бы они оставались на посту, лично разбираясь с ситуацией пока она не разрешится, если уж им так хочется взять на себя ответственность, но одновременно, я думаю, этот метод не так уж плох. Исчезая с политической арены, премьер–министр уносит с собой и все жалобы пострадавших людей. А его преемник уже разбирается с ситуацией. Таким образом можно в какой–то мере снизить напряжение и недовольство в народе…

Но это конечно ещё не всё. Уверен, тут была замешана и борьба за власть между дворянами. Не знаю точно какой властью обладал старик Саурос. Однако, похоже, её было достаточно, чтобы потеря положения означала верную смерть.

Всё верно, возможно его просто заставили согласиться на такое. Это возможно, но…

Однако, интересно чем всё закончится в таком случае? Не слишком активный лагерь беженцев. Явно не слишком популярная штаб–квартира. При виде такого слабо верится что страна и власти всерьёз пытаются реконструировать область Фитттоа.

Будь Саурос ещё жив, то вероятно активности было бы куда больше. Этот старик был человеком, который наиболее полезен как раз в таких вот критических ситуациях.

Нет. Это всё не то. Лично для меня это всё мелочи.

Чувства Эрис. Вот почему я просто не могу оставаться спокойным не смотря ни на что.

У Эрис не осталось семьи.

Я не знаю при каких обстоятельствах умерли Филип и Хильда. Было это до казни Сауроса или после? Но Саурос выжил в катастрофе. Он мог даже умереть самым последним.

Всё было бы нормально и без его казни.

В этой катастрофе. В этой проклятой телепортации. Как много людей вы думаете и так погибло?

Даже если бы это была всего одна или две сотни бессмысленных смертей. Зачем им было специально выискивать способы убить человека, которому удалось вернуться живым?

Ведь Эрис наконец–то смогла вернуться.

Ах, дерьмо, я не могу собраться с мыслями. Рука так болит…

— Уважаемый Рудэус, я понимаю ваши чувства, но… так устроено в настоящее время королевство Асура.

Эта не та проблема, которую можно решить всего лишь парой слов. Альфонс. Твой лорд был убит, знаешь ли. Гислен. Благодетель и спаситель твоей жизни был убит, знаешь ли. Мне отчаянно хочется ответить им именно так.

— …

Однако эти слова так и не прозвучали. Поскольку Эрис молчала. Даже сорвись я на крик, этим делу не поможешь. Хотя я был знаком с ним, даже если мы и были родственниками, для меня Саурос был чужим человеком. Если уж член его семьи не хочет ничего говорить, то мне что–либо говорить и вовсе не стоит.

— …И что теперь?

В отличие от обычного, Эрис не стала кричать или проявлять агрессии, она лишь тихо это спросила.

— Мне сообщили, что господин Пиремон Нотус Грэйрат будет рад приветствовать госпожу Эрис в качестве своей наложницы.

И тут даже я ощутил идущую от Гислен жажду крови.

— Альфонс! Ты и правда намереваешься вести этот разговор?! — угрожающе взревела Гислен.

Это был настоящий звериный рык, такой громкий, что я подумал, что мои барабанные перепонки вот–вот порвутся.

— Ты ведь помнишь, что сказал этот человек, разве нет?!

Несмотря на ярость Гислен, Альфонс остался невозмутим.

— Однако, если задуматься, регион Фиттоа теперь не слишком подходящее для госпожи место…

— Не может быть, чтобы она нашла своё счастье в браке с таким человеком!

— Даже если он сам мусор, он из благородной семьи. Было множество примеров нежеланных браков, которые обернулись счастьем.

— Я не знаю ни одного такого примера! Ты действительно думаешь об Эрис?!

— То о чём я думаю, это репутация клана Борей и региона Фитттоа.

— И ради этого ты готов принести в жертву Эрис?

— Если это будет необходимо.

Между этими двумя неожиданно вспыхнула ссора. Я наблюдал за этим пустым взглядом.

И тут я понял, что Эрис встала. Отпустив мою руку, она скрестила руки на груди, упрямо забрала подбородок и приняла свою привычную гордую позу.

— Молчать!

Это было так громко, что Гислен невольно зажала уши. Давно я уже не слышал от Эрис столь серьёзного громкого и решительного голоса. Однако, она на глазах увяла.

— …Оставьте меня ненадолго. Я должна подумать.

Услышав этот поникший голос, оба спорщика опешили.

Альфонс первым вышел из комнаты. Гислен с неохотным видом, бросив на Эрис пару взглядов последовала за ним. Остался лишь я. Я колебался, что именно ей сейчас сказать.

— Эрис… Эммм…

— Рудэус, ты разве не слышал? Оставь меня одну ненадолго.

Это был очень решительный тон. Я даже испытал небольшой шок. Если подумать, то это впервые за последние годы, когда Эрис так решительно отвергла меня.

— По…нятно.

Я поспешно кивнул и покинул комнату, повернувшись к Эрис спиной. Когда я уже закрывал двери, мне показалось, что я услышал приглушённые рыдания.

Часть 4

Альфонс подготовил для нас комнаты в одном из домов поблизости от штаб–квартиры. Скорее всего они предназначались для беженцев, это были четыре небольших комнатки расположенных в один ряд. Я отнёс свои вещи в одну из этих комнатушек, а Эрис разместилась в соседней. Сменив ставший уже привычным наряд путешественника, я облачился в простую повседневную одежду. Я бросил свою мантию, с неуклюже зашитой дырой по центру, на кровать и вышел из помещения.

Вернулся обратно в штаб. Я думал поговорить с Гислен и Альфонсом, но смог их отыскать. Как и ожидалось я растерял всю мотивацию, так что просто стал рассеянно просматривать информацию на доске объявлений.

Сообщение Пола, которое я уже видел не раз за последние несколько месяцев, тоже висело тут.

О поисках в северных районах Центрального материка. Оно было написано в то время, когда мне ещё было десять лет. Скоро мне уже будет тринадцать. Немало времени прошло.

Списки погибших. Я перевёл взгляд на перечень пропавших без вести. Раздел для деревни Буэна. Имена тех, кого я знаю, все они были перечислены здесь. Однако больше половины из них были зачёркнуты. Посмотрев на списки погибших, я увидел, что все эти зачёркнутые имена числятся там. Похоже, когда смерть подтверждается, имена зачёркивают и добавляют к списку умерших.

Список пропавших огромен, но, даже по сравнению с этим, списки погибших выглядят переполненными.

Я заметил, что имя Роулза тоже перечёркнуто, и слегка нахмурился. Я уже слышал о смерти Роулза от Пола. Хотя и не уточнял подробностей его гибели. А ниже значилось имя Сильфи. Его тоже пересекала черта.

Внезапно я услышал как моё сердце забилось чаще.

Да не может быть, думая так я просмотрел список погибших. Рядом с Роулзом её имени не было. Я внимательно просмотрел всё от начала до конца. Однако его там не было. Имени Сильфи там не было….Хм?

— Эмм, вот тут, это имя здесь зачёркнуто, но его нет в тех списках…

Я подумал, что всё это странно, и решил уточнить у одного из сотрудников.

— Да, это значит, что было подтверждено, что эти люди живы.

Услышав эти слова что–то в моей груди замерло. Я буквально ощутил как что–то разлилось в моей груди и растеклось по телу, я уж было подумал меня удар хватит. Сильфи жива. Я ощутил невероятное облегчение по этому поводу.

— Тогда, эм, вы знаете как я могу связаться с ними?

— Нет, если только спросить в самой штаб–квартире.

— Вот это имя, Сильфет, могу я попросить вас проверить его?

— Пожалуйста, подождите минутку.

Спустя пару десятков минут, сотрудник опять подозвал меня.

— Мне очень жаль, но не указано никакой контактной информации.

— А, ясно.

Либо она ещё не осела где–то в конкретном месте, либо человек, нашедший её, просто не добавил контактную информацию, что–то дно из двух. Или, есть вероятность, что запись просто была потеряна, но это сложно представить. Так что есть очень высокая вероятность, что Сильфи жива. Пока я просто порадуюсь самому этому факту.

Естественно я волновался. Скажем хотя бы из–за цвета её волос. Оттенок немного отличается от настоящего супарда, но это всё–таки зелёный. Согласно Хитогами, это проклятие влияет лишь на самих супардов, так что над ней по идее не должны издеваться, как те дети из нашей деревни. Однако в мире так много бессердечных людей. Может быть где–то её до сих пор доводят до слёз из–за цвета волос.

Нет, Пол ведь сказал, что Сильфи даже обучилась применять магию исцеления с помощью безмолвных чар. Пусть я всего лишь слышал об этом от других, но у меня есть чувство, что Сильфи уже достаточно сильна, чтобы справляться со всем самостоятельно. Как и я, возможно она стала искательницей приключений. Я также слышал, что Лилия обучала её манерам и этикету, уверен она сможет жить где угодно. Или, не зная, что её семья погибла, она могла отправиться на их поиски. Если уж её удалось пережить эту телепортацию, вероятность весьма высока.

Я буду просто молиться, что она не закончила свой путь в качестве рабыни.

А пока что я лично перечеркнул имена Лилии и Аиши. Имя Рудэус уже было зачёркнуто. Должно быть в отчёте, оповещавшем, что Эрис направляется сюда, была информация и обо мне.

Среди обитателей нашего дома, осталось лишь имя Зенит Грэйрат. Всё–таки её до сих пор не нашли.

В следующий раз, как Хитогами заявится в мои сны, я обязательно расспрошу и узнаю об этом.

Часть 5

Эрис так и не показалась из своей комнаты. Это впервые, когда Эрис, обычно стремительно приходящая в себя, так долго находится во власти печали и тревог.

Всё–таки, мы проделали такой долгий путь, а когда наконец–то вернулись на родину, здесь не было и намёка на тёплую семейную встречу, как и самой семьи, готовой принять нас. Даже Эрис такое способно вогнать в настоящую депрессию.

Всё–так может мне стоит вернуться к ней и попытаться утешить…

Нет, подожду ещё немного. Размышляя об этом, я вернулся в дом, где мы поселились. Вернувшись, я обдумал множество вариантов, но так и не смог решить что же делать.

Немного отдохну пока.

Часть 6

Я как раз опять собирался навестить штаб, когда Альфонс сам позвал меня.

Мы расселись на стульях в его комнате в Штаб–квартире Лагеря Беженцев. Альфонс прямо передо мной, а справа сидела Гислен. Причина, по которой в этот раз они сидят, вероятно в том, Эрис здесь нет. В отличие от меня, они чётко понимают отношения между работодателем и работником.

— Итак, уважаемый Рудэус, по возможности лаконичней, пожалуйста отчитайтесь.

— Отчитаться?

— Да, чем именно вы занимались последние три года?

— А, и верно.

После заданного Альфонсом вопроса, я поведал о том, что же случилось за прошедшие три года. Как мы были телепортированы на Демонический континент и встретились с Руджердом. Как официально стали искателями приключений и зарабатывали этим деньги. О небольшом недопонимании случившемся в Великом лесу. О том, как встретились с Полом и Поисковой Группой Фиттоа в Милишионе, когда впервые и осознали всю ситуацию. О том как отправились дальше на север Центрального материка и о небольшой неприятности в королевства Широн. О том как повстречали Орстеда идя по Нижней Челюсти Красного Дракона.

Сконцентрированный в основном на событиях, в которых лично участвовала Эрис, это был весьма лаконичный рассказ.

Альфонс тихо слушал, видимо погрузившись в историю. И только на моменте расставания с Руджердом он подал голос.

— …Ваш спутник покинул вас?

— Да, мы во многом на него полагались.

— Вот как, думаю стоит предложить ему официальное вознаграждение от имени госпожи Эрис, когда она немного успокоится.

— Он не тот человек, который примет его.

— Вот как?

Альфонс кивнул и встретился со мной взглядом. Это был очень усталый взгляд.

— Итак, уважаемый Рудэус… что касается людей, работавших на господина Сауроса, мы это все, кто остался.

— …А что насчёт всех тех служанок?

— То, что они не вернулись, значит что они либо погибли, либо вернулись домой.

— Ясно.

Так значит этот рай кошачьих ушек тоже уничтожен, да? Вполне может быть, что хотя бы некоторые вернулись в Великий Лес.

— И это после того, как они получали так много внимания от господина Сауроса. Это печально.

— В конце концов эти отношения были построены лишь на деньгах.

После сказанного даже покерфейс Альфонса слегка затуманился. Может быть это и прозвучало грубо, но такова реальность.

— Я несколько колебался, стоит ли звать уважаемого Рудэуса, он ведь ещё столь молод, но… После этого рассказа с этим не должно быть никаких проблем. Вы защищали госпожу Эрис и помогли ей безопасно вернуться на родину. В качестве признания подобных заслуг, мы признаём вас полноценным вассалом семьи Борей Грэйрат.

Собрание вассалов. Похоже именно это тут и происходит.

— Итак, начнём совещание вассалов, вы ведь не возражаете?

Совещание, да? Уверен, ещё до этой телепортации такие собрания вассалов время от времени проводились, только меня не приглашали. Вероятно, Гислен, тоже раньше не была включена в их число. Теперь нас только трое, но ранее, вероятно, в обсуждениях участвовало куда больше народу.

— Благодарю вас. И какова же повестка дня?

Я не собираюсь тратить время на бессмысленные разговоры, так что прямо спросил. В любом случае, и Филипа, и Сауроса больше нет. Так что очевидно кто будет темой нашего обсуждения.

— Это насчёт госпожи Эрис.

Ну, посмотрим.

— Если конкретно, я хотел бы обсудить будущее госпожи Эрис.

— Будущее?

Если подумать… Эрис вернулась на родину. Однако, здесь больше ничего нет. Её семьи нет и её дома тоже нет. Она уже не сможет вернуться к тому образу жизни который вела раньше.

— Да, будущее госпожи Эрис.

— Конечно господин Саурос и господин Филип уже умерли, но не похоже, что весь род Борей пресёкся, верно? Разве они не могут предоставить ей дом для жилья?

— Господин Джеймс человек, который весьма озабочен своей репутацией, так что скорее всего он откажется брать ответственность за госпожу Эрис.

Джеймс, дядя Эрис, да? Текущий лорд. Если я правильно помню, этот парень боролся за власть с Филипом и выиграл.

Если уж он так одержим своей репутацией, то точно не позволит Эрис, которая никогда особо и не вела себя как подобает настоящей леди, войти в свою семью. Её манеры весьма грубы, её и за дочь–то дворянина с трудом можно принять.

К тому же, в его семье и так уже есть несколько братьев Эрис. И вероятно кузенов и кузин. Не так уж трудно представить, что у Эрис вероятно будут с ними какие–то проблемы.

Эрис не настолько мила в общении, что бы хотеть заботиться о ней, даже зная, что это может вызвать немало проблем.

— Даже в случае, если он согласится присматривать за ней, вряд ли он будет относится к ней как к полноценной дворянке… Скорее он будет воспринимать госпожу Эрис как что–то вроде служанки. Это неприемлемо.

Я согласно кивнул в ответ на эти слова. И правда, лучше не заходить слишком далеко. Пусть Эрис и стала значительно более зрелой, её поведение осталось столь же грубым как и всегда. И она ещё недостаточно взрослая, чтобы всерьёз противостоять, когда на неё будут смотреть сверху вниз.

— Далее, господин Пиремон Нотус Грэйрат сообщил, что если госпожа Эрис вернётся живой, он рад будет видеть её своей наложницей.

Пиремон. Мой дядя, да? Младший брат Пола. В настоящее время глава семьи Нотус. И похоже старик Саурос всегда ненавидел его. Он был человеком, который вечно служил поводом для ссор раньше.

Если посмотреть на Гислен, то она уже мрачно нахмурилась.

— Возможно не стоит так говорить, но есть немало дурных слухов о господине Пиремоне.

— Дурных слухов?

— Да, например о том как отчаянно он подлизывается к главному советнику Дариусу Сильверу Ганиусу, недавно оказавшему ему поддержку.

И где тут дурные слухи интересно? Уверен множество дворян, чтобы добиться большей власти, подлизывается к вышестоящим, разве это не нормально?

— Лорд Дариус решил для него несколько проблем за последние годы, а за ним стоит первый принц, в результате их интриг вторую принцессу выслали из страны.

Хммм. Не понимаю. Если ты тут внезапно начинаешь говорить «первый, второй» это напоминает мне перекличку в армии.

— Господин Пиремон фактически принадлежал к фракции второй принцессы, но…

— С тех пор как принцессу изгнали, его влияние стремительно упало?

— Всё верно.

Так вот в чём дело? Другими словами, когда его прежний покровитель был потерян, он тут же начал мутить интригу, чтобы перебежать на сторону победителей.

— Но даже так, в чём именно проблема?

— Уважаемый Рудэус, вы ведь помните тот случай с похищением?

— Похищением?

— Когда Эрис была по настоящему похищена.

А, ну так я и подумал.

— Тем, кто стоял за тем похищением, был лорд Дариус.

— …Ох?

— Лорд Дариус посетил однажды область Фиттоа, и похоже Эрис ему понравилась с первого взгляда.

— То есть в сексуальном плане?

— Естественно.

И потом, раз Эрис ему так понравилась, этот советник попросил Сауроса отдать её ему. Получив решительный отказ, он попытался просто похитить её.

Правда открылась лишь спустя несколько лет. Нет, на самом деле, наверняка всё было известно уже в то время. Раз уж за всем стояла такая большая шишка не могло не поползти слухов.

Интересно, почему Саурос отказал ему? …Потому что ненавидел Дариуса? Он был из тех людей, что решают всё, основываясь на собственных чувствах. Ну, учитывая подоплёку событий такое решение было вполне нормальным.

— В случае, если господин Пиремон заполучит госпожу Эрис в качестве наложницы, он сможет, придумав какой–то повод, предложить её лорду Дариусу. Господин Пиремон воспринимает Госпожу Эрис лишь как ставку в своих интригах.

Хммм, так это лорд Дариус был тем дворянином–извращенцем, да? Похоже такие часто встречаются в королевстве Асура. Если уж ему так понравилась Эрис не могу сказать что у него такой уж плохой вкус. Хотя это только вкус у него не плохой.

— Тогда и это неприемлемо, разве нет?

— Нет, если рассматривать лорда Дариуса самого по себе, я могу только хмуриться от того что знаю, но лорд Дариус тот, кто сейчас имеет наибольшее влияние на нынешнего короля. Уверен, госпожа Эрис столкнётся с некоторыми трудностями, зато её социальный статус и положение будут гарантированы.

— Правда..?

— Это может прозвучать несколько эгоистично, но так лорд Дариус может прислушаться к нам и оказать поддержку. Например восстановить деревни для жителей региона…

Теперь ясно. Если стать женщиной кого–то обладающего большой властью, то сможешь и самостоятельно воспользоваться частью этого влияния и денег. Но пусть я говорю это, я действительно не хочу, чтобы Эрис досталась подобному извращенцу.

— Ещё что–нибудь?

— Есть ещё другие дворяне, которые могут поддержать госпожу Эрис… Но теперь, когда и господин Саурос и господин Филип мертвы, положение госпожи Эрис как дочери дворянина почти ничего не стоит.

Стоит, не стоит… О чём это всё вообще? Если спросить меня, то Эрис и сама по себе очень многого стоит.

— Уважаемый Рудэус, а вы как думаете, что будет лучше?

— …прежде чем спрашивать моё мнение вы не возражаете, если я послушаю мнение Гислен? — в ответ на неожиданный вопрос, уклончиво отозвался я, поскольку всё никак не мог собраться с мыслями.

— Я думаю будет лучше всего, если юная леди Эрис останется вместе с Рудэусом.

— Вместе со мной?

— Ты сын Пола. Зенит тоже дочь влиятельной семьи из Милишиона. Только благодаря своей родословной, ты должен быть в состоянии стать дворянином королевства Асура.

Нет, я обеспокоен этим. Не думаю что смогу. Размышляя над этим я взглянул на Альфонса.

— Это не так уж невозможно. Уважаемый Пол успел заработать некоторую репутацию на этом инциденте. Если мы воспользуемся этим, то сделать Рудэуса дворянином вполне возможно. Однако получить достаточно власти чтобы вам доверили управление регионом Фитттоа, вот это будет сложно. Я даже не могу представить подобного. Не могу даже представить, чтобы господин Пиремон позволил сыну уважаемого Пола, заполучить хоть какую–то силу. И даже если вам удастся, женившись на госпоже Эрис, обзавестись влиянием, то не могу даже представить как сложатся ваши дальнейшие отношения с лордом Дариусом и господином Джеймсом.

Я так и думал…

Ну, так или иначе я понял суть. Всё на чём сосредоточился в данный момент Альфонс это возрождение региона.

— Тогда Рудэусу стоит просто взять госпожу Эрис и бежать.

— А что насчёт Фиттоа.

— Вы как–нибудь справитесь.

Слова Гислен прозвучали уж очень пренебрежительно по отношению к пожилому дворецкому. Возможно у неё изначально с ним были не самые лучшие отношения.

— Разве нашим заветным желанием не является сделать госпожу Эрис правительницей этих земель, которые господин Саурос так любил?

— Это только ваше заветное желание, не вмешивайте нас. Мне достаточно, чтобы юная леди Эрис была просто счастлива.

— Сможет ли она быть счастливой, сбежав с Рудэусом?

— По крайней мере это будет куда лучше, чем отдавать её в наложницы Пиремону.

— А что насчёт жителей региона?

— Не нам это знать. С самого начала никто ничего такого не ждал от юной леди Эрис.

На моих глазах оставшиеся вассалы распались на две группы, отстаивающие совершенно разные мнения.

Упорядочим полученные сведения. Итак, Альфонс хочет, чтобы Эрис пошла по стопам Сауроса и Филипа. Хочет, чтобы она управляла этими землями. И ради этого он готов даже, чтобы она терпела всякие извращённые выходки дворянина–извращенца.

Гислен же утверждает, что подобные вещи ничего общего не имеют к ней никакого отношения и хочет лишь, чтобы Эрис была счастлива. И ради этого она предлагает, чтобы Эрис, оставив позади свой статус и благородное происхождения, сбежала со мной.

Если вы прямо спросите меня, то я скорее на стороне Гислен. Просто из–за сентиментальных чувств. Всё–таки я не хочу, чтобы девушка, которую я защищал всю дорогу сюда, досталась парню похожему на свинью. Нет, я вообще–то не в курсе, похож этот Дариус на свинью или нет. И всё равно, сбежать вместе с Эрис явно лучший вариант. Меня на самом деле не заботит власть и положение.

Однако я всё же понимаю, что хочет сказать Альфонс. Он хочет, чтобы Эрис продолжила то, что начал Саурос. Если всерьёз задуматься о важности этого вопроса, то я могу понять его. Хотя и не могу согласиться

Ну, на самом деле не имеет значения что мы выберем.

— Так мы ничего не решим — пробормотал я.

Двое спорщиков тут же посмотрели на меня.

— Что вы имеете в виду?

В ответ на слова Альфонса я произнёс.

— В любом случае, та кому решать — это Эрис. Нет смысла просто обсуждать это вот так. Вместо этого стоит обсудить более конструктивные темы. Есть что–нибудь ещё?

Альфонс посмотрел на меня с ошарашенным видом. Гислен тоже умолкла.

— Если нет, то я бы предпочёл отдохнуть.

Так закончилось наше собрание в тот день.


Примечание автора: Глава на этот раз получилась слегка развратной. Я старался держаться в пределах рейтинга 15+ , но в конечном итоге мог всё–таки немного хватить через край. Так что тем, кто не любит подобное, лучше поберечься и обойти главу стороной.

   1. Прим. пер.Вообще–то в тексте речь про громоотвод. Но нам вроде более привычна формулировка с козлом.

Глава 13

Часть 1

К тому времени как закончилось собрание солнце уже село.

Я вернулся к себе в комнату.

Это была крохотная комнатушка с минимумом мебели.

Я хотел было разобрать свои вещи, но вся мотивация куда–то исчезла, так что я просто уселся на кровать. Моё тело как будто само притянуло к этой жёсткой постели. Оказывается я устал куда сильнее чем думал.

— Фух…

Не думаю, что занимался сегодня чем–то, что могло меня так измотать. И всё же я ощущаю настоящее изнурение, всем своим естеством. Возможно это умственная усталость. Нет, это не то.

Должно быть это всё последствия шока. Саурос, Филип, Хильда. Я был не настолько близок с ними, но, стоит закрыть глаза, и я тут же их вспоминаю. Момент, когда старик Саурос пришёл проведать Эрис, когда мы вышли прогуляться по местности. Филип, с коварной улыбкой предлагающий мне присоединиться к нему в захвате власти над родом Борей. Хильда в слезах упрашивающая меня стать их ребёнком и жениться на Эрис.

Их больше нет в этом мире.

Более того, даже дома где они жили не осталось. Того огромного поместья, где голоса порой отдавались внушительным эхом, больше нет. Банкетный зал, где я танцевал вместе с Эрис, башня, где я помешал любовным интрижкам старика Сауроса, библиотека с огромным количеством документов и книг — всё пропало.

И не только тот дом. Со всей деревней Буэна случилось тоже самое.

Я больше никогда не увижу ни того дерева, о котором так заботилась Зенит, ни того дерева, что сожгла Рокси, демонстрируя магию святого уровня, ни огромного дерева, под которым мы встречались и вместе играли с Сильфи. Всё исчезло.

…К слову, почему, когда речь заходит о деревне Буэна, я вспоминаю одни лишь деревья? Ну, неважно.

В любом случае, всё исчезло.

Я думал, что уже смирился с этим после рассказа Пола, но, когда я увидел всё это своими глазами, это оказалось для меня куда большим шоком, чем я думал.

— Фууух…

После моего второго вздоха, кто–то вдруг постучал в дверь.

— …Входите.

Тем, кто вошёл, оказалась Эрис.

— Добрый вечер, Рудэус.

— Эрис, теперь ты чувствуешь себя получше?

— Я в порядке.

Говоря это, Эрис встала прямо передо мной и приняла свою обычную горделивую позу. Не похоже, что она чувствует себя очень подавленной. Как и ожидалось от Эрис. Она только что узнала, что вся её семья уничтожена; похоже она куда сильнее меня.

Нет, на самом деле она всё равно должно быть чувствует себя очень подавленной. Обычно она даже не стала бы стучать в дверь. Она бы распахнула её пинком.

— Ну, я давно думала, что такое вполне может случиться.

— Вот оно как…

Эрис сказала это так будто это ничего не значило.

Некоторое время назад она и впрямь говорила, что морально готова, если такое действительно случится. Что она готова к возможности, что вся её семья погибла. А вот я на такое не способен. Даже сейчас я всё ещё думаю, что Зенит жива. Пусть и понимаю, что вероятность её смерти куда как выше.

— Эрис, что ты собираешься делать теперь?

— Что я собираюсь делать?

— Эм, ты ведь уже слышала всю эту историю от Альфонса?

— Слышала. Однако это всё не имеет значения.

— Не имеет значения…

Эрис пристально смотрела на меня. Внезапно я осознал, что её внешний вид отличается от обычного. Эрис была одета в то самое чёрное платье, что она купила в Милишионе. Чёрный очень подходил к её пламенным волосам, как и само платье. Может быть из–за тонкой ткани, но её грудь была очень хорошо подчёркнута. Хм? А нет, всё потому что она не надела бюстгальтер.

Присмотревшись повнимательнее я заметил что её волосы слегка влажные. Выглядит так будто она только что искупалась. И не только это, я почувствовал сладкий аромат, отличный от обычного. Что это? Где я уже слышал подобное. Духи?

— Рудэус. Я осталась одна.

Одна. Ах, ясно. Её семьи больше нет. У неё конечно ещё остались кровные родственники, но никого из семьи.

— И недавно мне исполнилось пятнадцать.

Исполнилось пятнадцать… услышав это, я запаниковал. Когда это было? Когда был её день рождения? Мой день рождения был один–два месяца назад или около того. Значит с тех пор прошло не меньше месяца. А я даже не осознал этого.

— Эмм, прости, я совершенно не осознал этого.

Когда же это случилось? Я не помню, чтобы видел что–то, что могло бы послужить намёком. Если уж это Эрис, обычно она подняла бы вокруг своего дня рождения большую шумиху. Был ли день, когда Эрис вела себя необычно? Не могу вспомнить.

— Рудэус, может ты и не понял, но это был день, когда Руджерд сказал, что я стала взрослой.

— Ах.

Так это был тот день, да? Теперь вспомнил, это случилось прямо на пол пути, теперь я понимаю почему. Почему Руджерд признал Эрис взрослой. Это плохо, я мог допустить непоправимую ошибку. Как я действительно мог не заметить…

— Эмм, а это ничего, если я подготовлю что–нибудь прямо сейчас? Есть что–нибудь что ты хочешь?

— Всё верно, есть одна вещь, которую я хочу.

— И что это?

— Семья.

Я тут же растерял все слова. Это то, чего я никогда не смогу подготовить. Я не умею воскрешать людей из мёртвых.

— Рудэус, стань моей семьёй.

— Э?

Я тут же посмотрел в лицо Эрис в сгущающейся темноте, и оно пылало ярко–красным. Что же это? Предложение? Нет, не может быть.

— То есть ты хочешь стать для меня старшей сестрой?

— Неважно, какими будут эти отношения.

Вспыхнув до кончиков ушей Эрис смущённо отвела взгляд.

— Другими словами, давай спать вместе, вот что это значит.

И что это значит?

Успокойся, просто подумай, что значат эти слова….Спать вместе. Я понял. Другими словами, после всего, что случилось, Эрис пережила настоящий шок. И чтобы залечить эти раны на сердце, она хочет почувствовать что не одинока, хочет ощутить тепло близкого человека. Семьи. В таком случае мы просто притворимся семьёй. Но…

— Пусть даже ты чувствуешь себя сейчас так одиноко, я ведь могу попытаться сделать что–нибудь извращённое…

Однажды ночью, в прошлом, я уже говорил что–то подобное. Честно говоря у меня нет настоящей уверенности. У меня нет настоящей уверенности в том, что я смогу сдержаться, лежа с Эрис в одной кровати и чувствуя её тепло. Эрис ведь тоже должна это понимать.

Верно…

— Се–сегодня это нормально.

— Я же уже говорил прежде, что начав, уже вряд ли смогу остановиться.

— Я помню. Сегодня это нормально, если ты хорошенько меня потискаешь.

Услышав эти слова я уставился в лицо Эрис, думая о том, что только что услышал. Но ведь. От одних этих сказанных тобой слов мой малыш готов устроить стоячую овацию, ты ведь понимаешь?

— По–почему ты вдруг говоришь такое?

— Разве мы не обещали друг другу, что с этим всё будет нормально, когда мне исполнится пятнадцать?

— Я думал мы говорили о том времени, когда МНЕ исполнится пятнадцать?

— В любом случае я не возражаю.

— Возражай!

Странно. Всё это очень странно. Думай, почему всё так странно?

Всё верно. Другими словами, Эрис сейчас очень одиноко. Ей хочется просто забыться. Я пережил немало таких сцен в эротических играх. Когда кто–то умирает, они идут к кому–то ещё, чтобы хоть как–то утешиться. И между ними возникает сексуальная связь. Да, я понимаю.

Однако, если я сейчас овладею ей, не получится ли так, что я просто воспользуюсь её слабостью? Хочу ли я делать подобное? Моя худшая часть вопит «Распрощайся с девственностью!» и чувствует себя донельзя счастливым.

Однако не лучше ли будет сделать это при более нормальных обстоятельствах? Не думаю, что это хорошая идея, делать подобное, пока Эрис в таком плачевном состоянии. Если мы поступим так, оба мы потом будем страдать. Позже, мы будем лишь сожалеть о содеянном.

Ах, но ведь возможность, когда Эрис опять скажет что это нормально, может и не случиться опять.

В случае, если Эрис и правда достанется этому Пиремону, естественно наше обещание про пятнадцатилетие потеряет силу. Нет, в первую очередь, если вообще кто–то другой лишит её девственности…

Сделай это. Я просто хочу сделать это. Тем не менее я чувствую, что не должен этого делать. Я прямо типичный нерешительный герой гаремной истории. Трушу, когда самое время показать всю свою мужественность. В реальности, когда дело доходит до этого, я отступаю. Не могу подобрать хороших слов для этого. Что будет лучшим выбором? У меня такое чувство, что в конечном итоге я всё равно буду жалеть, независимо от того, что выберу.

Уверен, я буду жалеть об этом два года спустя. Ожидая, что Эрис будет лежать на кровати вся замотанная в ленточки на мой пятнадцатый день рождения. «Вот твой подарок на день рождения! Я могу случайно тебя ударить, так что на всякий случай связала себя, можешь делать со мной всё что угодно!» Как будто такое действительно может случиться.

Ах, нет, подождите. Я чуть не умер недавно. И в тот момент на грани смерти я действительно жалел об этом. Думая, что у меня ещё осталось то, что мне просто необходимо сделать. Кто знает буду ли я ещё жив два года спустя? Я уже пережил не мало критических ситуаций. Не лучше ли просто отбросить все эти сомнения и просто сделать это? Но, подождите…

— …Кхм!

Пока я совсем потерялся в своих мыслях, Эрис кашлянула и уселась мне на колени, обхватив бёдрами, прижалась ко мне и обняла за шею. Прекрасное лицо Эрис и её загорелая грудь появились прямо у меня перед глазами. Ощутив кое–что твёрдое между бедер, она приоткрыла рот, а её лицо вспыхнуло ещё более ярким румянцем.

— Что это…

— Всё потому, что Эрис так очаровательна.

Эрис вздохнула и потёрлась внутренней стороной своих бедер о головку моего малыша. Такое восхитительное нежное ощущение. Мой малыш был просто в восторге.

— Такое происходит когда ты возбуждён, верно?

— Да.

— Не похоже, что ты не хочешь делать этого со мной, верно?

— Да.

— Ты ведь получил разрешение от отца и дедушки, верно?

— Да.

— Рудэус, ты ведь смотришь на меня сейчас крайне развратным взглядом?

— Да.

— Хоть ты и сказал, что мы не можем?

— …Да.

Я кивнул последний раз. Мой взгляд просто не мог оторваться от её груди. Я чувствовал нежность и мягкость её бедер, как её грудь тесно прижимается ко мне. Полной грудью вдыхал её аромат. Моё тело уже сдалось на власть инстинктов. Собрав последние остатки воли я произнёс.

— Но обещание… разве мы не пообещали друг другу? Ничего такого до моего пятнадцатилетия.

Конечно это всё были просто слова. В этот момент, если честно, меня это уже совершенно не заботило. Причины по которым я вообще сопротивляюсь стали очень расплывчаты.

Услышав эти слова, Эрис вздохнула и ответила.

— Рудэус, я кое–чему научилась у матери, но поскольку это очень смущает, я скажу это всего один раз.

Сказав это она глубоко вздохнула. Приблизила лицо к самому моему уху. И произнесла всего одну фразу, голосом ребёнка, который хочет, чтобы его побаловали. И всё печати и запреты были сорваны.

— Я хочу быть твоим котёнком, няя.

Эти слова, ворвавшись в моё сознание, стремительно уничтожили последние остатки сопротивления. Это девушка, которую люди прозвали Бешеной Собакой, и которой это прозвище идеально подходило. И она, она сказана «няя»! Я отреагировал чисто инстинктивно. Ведомый животными инстинктами я превратился в зверя и повалил Эрис на кровать.

Часть 2

Той ночью, Эрис и я вместе вошли во взрослую жизнь.

В этот момент я забыл обо всех своих тревогах. Осталась лишь Эрис и то, что мы вместе. Я никогда не говорил этого вслух, но, думаю, я люблю её. Я думаю, что хочу вечно защищать её. Я думаю, что всё прочее абсолютно не имеет значения. Разве Пол не говорил этого? Вся эта ответственность дворянина не имеет никакого значения. Нет нужды думать о таких сложных вещах. Делать всё, чтобы Эрис была в безопасности, этого вполне достаточно, вот что я думал. Думаю трёх детей будет вполне достаточно, но можно и больше, вот что я думал.

Да, если всё будет так, я буду совершенно счастлив. И я совсем не задумался о том, что обо всём этом думает Эрис.

Часть 3

— С точки зрения Эрис — В тот день я, Эрис Борей Грэейрат, стала взрослой. Я получила Рудэуса, как свой подарок на пятнадцатилетие. Это немного отличается от нашего обещания, но теперь я связана с Рудэусом.

Я люблю его. Когда же я впервые чётко осознала это?

Всё верно, впервые я поняла, что он мне действительно нравится во время его десятого дня рождения.

В тот раз мать чуть ли не силой подняла меня, хотя я уже спала, одела в красную ночную рубашку и с серьёзным видом сказала: «Отправляйся в его комнату и отдайся ему.»

Не то чтобы я не хотела делать этого. Однако я была слегка смущена. О вещах вроде этого я не раз слышала от своей матери и Эдоны. Что однажды всё будет именно так, мне было давно рассказано.

Однако в то время, я сама ещё была не готова. Я думала это случится позднее в будущем.

Не важно, знал ли он или нет о моём замешательстве, Рудэус коснулся меня. Похоже он допоздна не спал, разговаривая о чём–то с отцом. Может быть они говорили как раз об этом?

Пока я думала над этим, у меня всплыла одна мысль. «Возможно я не нравлюсь ему.» Может быть у него просто не было иного выбора, кроме как подчиниться отцу и овладеть мной.

Рудэус в те времена был просто удивителен. Он всё знал и мог сделать всё что угодно. И даже так его жажда учиться никогда не ослабевала, он продолжал двигаться дальше.

Я волновалась подходим ли мы друг другу. Глядя на тяжело дышащего Рудэуса, я вдруг подумала, что мои чувства тут вообще не имеют значения. Я лишь награда дарованная ему моим отцом. Подумав об этом мне стало очень неприятно. Я оттолкнула его и убежала.

Но когда я скрылась в своей комнате, меня охватил страх. Только что я могла сделать нечто, чего уже не поправить…

Возможно прямо сейчас я потеряла свой последний шанс. Даже мать говорила, что вряд ли найдётся кто–то лучше Рудэуса, готовый принять меня. Я сама думала точно также. Я встречалась с детьми дворян несколько раз, но среди них не было никого настолько же достойного как Рудэус.

Рудэус всегда интересовался моим телом, даже когда был моложе. Он часто задирал мою юбку и пытался стянуть трусики, и, при любой возможности, лапал за грудь. Каждый раз я била его и прогоняла прочь. В тот короткий период, когда я посещала школу, некоторые мальчишки пытались дразнить меня и я так же била их, но никто из них даже не пытался после этого повторять такое. Однако Рудэус на это вообще не реагировал.

Я остро чувствовала всю правдивость слов моей матери, не было никого другого, кроме Рудэуса.

Если он возненавидит меня, я думала, что навечно останусь одна. Так не лучше ли будет сделать это, пусть я всего лишь поощрение? Пока мы сможем быть вместе.

Я вернулась в комнату Рудэуса. Увидев меня он свернулся шариком, как лягушонок. Он извинялся, говоря что был неправ. И это при том, что это я никак не могла решиться?

Я ответила ему, глядя на него сверху вниз, подождать ещё пять лет. В то время мне казалось, что это вполне нормально. Рудэус уже станет взрослым, я думала он будет ждать меня.

Именно тогда я осознала, что он мне действительно нравится.

Однако вскоре, ситуация внезапно изменилась.

Нас забросило в совершенно незнакомое место, а когда я открыла глаза, прямо передо мной был настоящий супард. Я подумала что пришёл час расплаты. Я подумала, что пришло время расплачиваться за то, что до сих пор я делала всё, что хотела. Мать всегда говорила, множество раз, что если я буду слишком эгоистичной придёт супард и съест меня. Вот почему я подумала, что сейчас буду съедена этим демоном.

Именно тогда я почувствовала, что было бы прекрасно, просто позволить Рудэусу делать всё что ему захочется. Пусть мы и договорились на пятнадцатилетие. Но пока Рудэус доволен, всё хорошо, я готова пойти на такое.

Я плакала, кричала и ползала по земле.

И тем кто спас меня была не Гислен, не мой дедушка, это был Рудэус. Он просто заговорил с этим супардом. Пусть даже он выглядит весьма встревоженным, он утешил и успокоил меня, ту кто была старше. Я подумала, сколько же у него мужества. Я нашла ещё один повод влюбиться в него.

После этого Рудэус показал себя во всей красе. С побледневшим лицом, он заключил сделку с демоном. Он мало питался. По сути он был в весьма плохом состоянии. Уверена, что он просто не хотел меня волновать, и, пока я не вижу, он явно страдал.

Вот почему я решила терпеть. Я вынесу всё это, даже когда отчаянно хочется плакать, и предоставлю всё Рудэусу. Изо всех сил я буду стараться вести себя как обычно. Однако было несколько раз, когда я уже не могла выносить это. Тревоги никогда не отпускали меня, продолжая подниматься из самых глубин сердца.

Поскольку это было весьма болезненно, думаю я была довольно эгоистична. Рудэус никогда не злился, он всегда был на моей стороне. Без единого саркастичного слова, он гладил меня по голове, обнимал за плечи и утешал. Он даже не делал ничего развратного в эти моменты. Пусть обычно он делал что хотел, в подобные моменты он не прикасался к моему телу больше чем это необходимо. Думаю, эти его извращённые штучки были для него лишь методом поддержать дух. Он действовал так же как и обычно, чтобы мы чувствовали себя спокойнее. Вот что я думаю.

Он не думал лишь о себе, он думал и обо мне.

Мне казалось я становлюсь сильнее. По крайней мере достаточно, чтобы не путаться у Рудэуса под ногами. Единственное в чём я была лучше Рудэуса, это владение мечом. Только фехтование. И даже так, мне было далеко до Руджерда, ставшего нашим спутником. Если бы всё дело было только в мече… Но я не могла противостоять Рудэусу, когда он использовал магию.

Рудэус позволял мне набраться опыта. Уверена, будь это просто Рудэус и Руджерд, вдвоём, они могли бы справляться с монстрами куда проще, а путешествие продвигалось бы куда быстрее, без задержек. Когда я думала об этом, мне хотелось плакать. Если Рудэус поймёт это, если из–за этого он возненавидит меня, то он просто оставит меня и вернётся сам. Вот что я думала.

Поэтому я отчаянно старалась стать сильнее. Я вызывала Руджерда на тренировочные поединки и терпела поражение за поражением. И каждый раз слышала как Руджерд говорит «Теперь понимаешь?». И каждый раз я вспоминала слова Гислен. Рациональность, всё верно, дело в рациональности. Рациональность движений мастера. Если столкнёшься с кем–то, кто сильнее тебя, сперва внимательно изучи их.

Руджерд был силён, скорее всего сильнее даже Гислен. Вот почему я пристально наблюдала. Наблюдала за его движениями, стараясь повторять их пока сама не буду способна двигаться так же.

Руджерд помог мне стать сильнее. Каждый вечер, когда уставший Рудэус засыпал, Руджерд, не проявляя и капли недовольства, составлял мне компанию в тренировках.

Я интенсивно тренировалась. И, как будто это было совершенно естественно, Руджерд каждый раз повергал меня наземь. Для него, кто так любит детей, это должно было быть весьма болезненно.

Что до меня, Руджерд уже стал тем, кого я могу без сомнений назвать своим мастером.

Через год после начала нашего странствия, я уже думала, что стала достаточно сильной. У меня было чувство, что я могу ощутить настоящую разницу по сравнению с теми временами, когда Гислен с кислым видом повторяла «рациональнее–рациональнее». Во время тренировок с Руджердом я поняла истинный смысл рациональности. Мои движения, в которых раньше было полно слабых мест, теперь были отточены и каждое имело свою цель. Я наконец осознала суть финтов, которые я считала просто хитрыми и не особо нужными предупреждающими ударами.

А затем, в один прекрасный день, мне удалось впервые нанести Руджерду настоящий удар. Если подумать, то похоже в тот раз его что–то сильно отвлекло. Однако, что касается меня, это не имело никакого значения. Мне действительно удалось впервые ударить его.

С этим я больше не буду путаться у Рудэуса под ногами. Я смогу смело шагать по жизни вместе с ним. Всё верно, я переоценила себя.

И эту дерзость Рудэус с лёгкостью сокрушил. Внезапно он заполучил себе магический глаз и просто припёр меня к стенке.

Я проиграла Рудэусу. В рукопашной схватке без какой–либо магии. Я была в шоке. У меня не осталось ничего, в чём я бы могла превзойти его. Я думала это нечестно. Я думала это против правил. Весь путь который я прошла за эти несколько лет, одним движением он перечеркнул его.

Невольно я осознала всю суровость реальности. Если я не изменюсь, то не смогу удержать его.

В тайне я плакала. Всё следующее утро, размахивая мечом на пляже, я плакала. Руджерд сказал, что это не должно меня беспокоить. С самого начала у Рудэуса было хорошее сродство с магическим глазом. Если продолжишь тренировки, то сможешь стать сильнее. Он сказал, что у меня есть талант, поэтому я не должна сдаваться.

Что ты имеешь в виду под талантом? И Гислен и Руджерд такие лжецы. Так я думала.

Примерно в то время Рудэус стал казаться мне настоящим гигантом. Подавляюще огромный он выглядел так, будто испускал свет, настолько яркий что на него было невозможно взглянуть. Я сделала из него настоящее божество. Если бы меня спросили, кто является идеальным человеком, я назвала бы имя Рудэуса без каких–либо колебаний.

Я думала что мне нужно попытаться как–то поймать упущенное, но сдалась, думая, что это невозможно.

Всё изменилось только после того, как мы перебрались на континент Милис.

Мы повстречали Гису, и я наконец поняла, что в этом мире существует множество самых разных способностей, кроме владения мечом или магии. Я думала, что тоже смогу обучиться им, но получила отказ. В то время я могла лишь думать «Почему?». Я не могла смириться с этим.

А затем мы прибыли в Милишион. По крайней мере я хотела убедиться, что хотя бы на что–то способна самостоятельна и потому взяла простейшее задание по истреблению гоблинов. Мне хотелось хотя бы чуть–чуть поверить, что я хоть что–то могу сама.

Тогда я впервые, хотя бы частично, признала свой талант. Всё закончилось тем, что я вступила в схватку с каким–то странными убийцами и одолела их. В какой–то момент я всё же выросла, даже не осознавая этого.

А затем, когда я вернулась, Рудэус был в отчаянии. Выслушав ситуацию, оказалось, что Пол был в этом городе и их встреча с Рудэусом оказалась очень болезненной. Хотя он не плакал, он выглядел очень подавленным. Тогда я, может быть впервые, вспомнила, что Рудэус ребёнок, который на два года младше меня.

И даже так, он стал домашним учителем такой эгоистичной девушки, даже не получил поздравлений от собственной семьи на свой десятый день рождения, и был вынужден путешествовать с тем, кто был для него лишь обузой, по Демоническому континенту.

А затем его же отец оттолкнул его.

Это было то, что я просто не могла простить. Одного из ничтожнейших дворян Асуры, Пола Грэйрата, я решила убить его. Я часто слышала о силе этой личности, известной как Пол, от своего отца. Было сказано, что он гениальный фехтовальщик, что овладел всеми тремя стилями, стилем Бога Меча, стилем Бога Воды и стилем Бога Севера, на продвинутом уровне. И он был отцом Рудэуса.

Однако я даже думать не хотела о том, что могу проиграть. То чему обучил меня Руджерд должно было стать моей силой. Мастерство владения мечом, которому я обучилась у Гислен и приёмы, которым я научилась у Руджерда. Если я сложу всё это вместе, то меня не должны одолеть. Я не могу проиграть такому злодею.

Но я была остановлена Руджердом. Когда я спросила почему, он ответил что это личная ссора отца и сына.

Я слышала как Руджерд жалеет о собственном погибшем сыне. Вот почему решила на этот раз сделать так, как говорил Руджерд.

Теперь, если подумать, даже после всего случившегося, Рудэус был явно рад поговорить с Полом. Отец и сын, которые прекрасно поладят пройдя через небольшую незначительную ссору. Если думать так, я сразу чувствую как мой запал остывает. Однако я всё равно не смогла смириться с этим.

В конце концов Рудэус и Пол и правда помирились. Всё закончилось так, как и сказал Руджерд.

Но повторюсь, я не смогла с этим смириться. Я не могла до конца понять, почему Рудэус простил своего отца. Всё верно, он простил его. Его, этого бесчеловечного… будь это я, он навсегда остался бы тем, кого я не смогла бы простить.

На эту тему Рудэус не так много говорил. Руджерд тоже не особо вдавался в детали. Они оба взрослые.

После чего мы наконец перебрались на Центральный материк. К тому времени Рудэус стал очень энергичен, он стал много есть.

И, как обычно, он был удивителен. В королевстве Широн он сумел подружиться с третьим принцем всего за один день, и ему удалось спасти свою семью. Если спросите насчёт меня, я была просто в ярости, как и Руджерд. Если судить по результатам, ярость, без всяких мыслей, привела к тому, что Рудэус был спасён. Он сказал «Я ничего не сделал» и «Вы спасли меня», но думаю, даже если бы он был один, он без сомнений нашёл бы способ всё разрешить.

Рудэус был велик. Он был слишком велик. И эта великая фигура в тот день, когда мы столкнулись с Богом–Драконом, стала ещё величественнее.

Противостояние с Богом–Драконом. Пока мы с Руджердом дрожали от одного вида этого парня, что был просто воплощением самого страха, только Рудэус оставался спокоен.

И такому противнику, против которого даже Руджерд ничего не смог сделать, Рудэус сумел нанести удар. Магию которую он использовал я даже не смогла разглядеть. Рудэус говорит это была простая каменная пуля, но я никогда не видела столь ужасающей каменной пули до сих пор. Это было поразительно. Рудэус который сражается всерьёз. Он был способен противостоять даже Богу Дракону, который является сильнейшим в мире.

В следующий миг, только я подумала об этом, Рудэус погиб. До этого мгновения я думала, что смерть никогда не коснётся нас. Рудэус так силён, что никогда не погибнет. А пока я нахожусь под его защитой, я не погибну тоже. Ну и поскольку с нами Руджерд, мы в полной безопасности. Вот что я думала.

Я ошибалась. Рудэус был на грани смерти. Если бы та девушка, то сопровождала Бога Дракона по какой–то прихоти не попросила исцелить его, или если бы Дракон–Бог не умел исцелять, Рудэус бы умер.

Я испугалась. Я была уже не просто помехой, я стала настоящей обузой. Всё верно, я вновь, со всей полнотой ощутила это.

И даже после этого я смотрела на Рудэуса как на божество. Потому что, даже будучи почти убит, он сумел выжить. Более того, он начал тренироваться на тот случай, если ему вновь придётся сразиться с Богом–Драконом. Всего спустя три дня после того, как побывал на грани смерти.

Я не могла понять этого. Я не могла понять, но в любом случае мне было страшно, так что я старалась держаться рядом. У меня было чувство, что если меня не будет поблизости, он может опять умереть. Было чувство, что меня просто отбросят как ненужный балласт.

А потом Руджерд оставил нас. Он сказал, то что невозможно, победить Бога–Дракона. Однако в самом конце он научил меня кое–чему ещё. Он сказал вспомнить техники и приёмы что применял Бог–Дракон. Перед моими глазами вновь встала та сцена, движения Бога–Дракона, та техника с помощью которой он отразил мой меч. Я нашла это крайне рациональным. Дракон–Бог не был каким–то непонятным монстром. Он был мастером, который использовал человеческие приёмы.

А затем наконец, мы прибыли домой, прибыли только чтобы окончательно осознать, что здесь ничего не осталось. Я узнала о смерти отца, дедушки и матери. Я была в печали. Хотя было так трудно вернуться, у меня ничего не осталось. И мой дом и моя семья — всё пропало. Гислен и Альфонс были здесь, но почему–то они приняли меня как какие–то чужие люди.

У меня не осталось ничего, кроме Рудэуса.

Вот почему я подумала, что он должен стать моей семьёй. Я была не терпелива, я должна торопиться. Его работа уже подошла к концу. Время по контракту составляло пять лет, и они уже давно прошли. Его обязанность по возвращению меня домой, тоже была закончена. Не все из членов его семьи ещё были найдены. Скорее всего он вскоре опять отправится в путешествие, оставив меня позади. Вот что я думала.

Для того, чтобы удержать его, я решила укрепить нашу связь с помощью своего тела. Поначалу он отказывался. Я даже подумала, что он может не принять меня.

Рудэус всегда проявлял интерес к моему нижнему белью, но никогда не подглядывал, когда я мылась. Даже во время той поездки на корабле на континент Милис, если бы у него были такие намерения, он мог бы трогать меня и раздевать так как ему только захочется, но он этого не делал. Вот почему я начала думать, что он просто не заинтересован в моём теле. Так как я всё время провожу в тренировках с мечом, я наверняка далеко не так женственна, как прочие девушки. Я подумала, что неважно каким развратником порой может быть Рудэус, возможно ему просто не хочется обнимать такую как я.

Оказалось это не так. Рудэус был крайне возбуждён. Увидев это я и сама возбудилась.

А затем наши тела впервые сплелись вместе.

По началу было немного больно, но постепенно я начала чувствовать наслаждение. Что касается Рудэуса, похоже он чувствовал удовольствие с самого начала. А потом он начал потихоньку сбавлять темп, движения стали не такими настойчивыми, а потом он окончательно выдохся.

И тут я поняла. Я вновь осознала это.

Рудэус младше меня. Конечно я довольно крепкого телосложения для женщины, но даже не учитывая рост, всё его тело довольно маленькое. Даже меньше моего.

Рудэус младше меня, пожалуй впервые я так отчётливо поняла это.

И даже будучи моложе он всегда защищал меня. Даже в ту поездку на корабле он постоянно подлечивал меня магией. Когда мы сошли на берег, он был уже сильно измотан. После этих отвратительных ощущений при плавании, даже он не смог пережить её нормально. Всё верно. Если бы он не потратил свои силы на это исцеление, то после схода на берег, Рудэус вряд ли был бы схвачен тем зверолюдом Гьесом.

Но если сравнивать с ним, что делала я? Я стала сильнее. Даже моё фехтование стало относительно умелым.

Однако, я никогда много не думала о самом Рудэусе. Мои глаза всегда были ослеплены его величием, не замечая какой он маленький.

В конце концов даже боль от потери своей семьи я использовала лишь как повод, чтобы сблизиться с Рудэусом, думая лишь о своих собственных желаниях.

Я скажу это ещё раз. Я люблю Рудэуса. Однако я не подхожу ему. Я могу стать для него всего лишь обузой, не более.

Пусть мы и стали семьёй, но мы не можем зайти в отношениях дальше этого. Мы не можем стать полноценной парой. Как он и сказал, стать ему старшей сестрой будет в самый раз.

Я просто не могу соответствовать ему. Даже останься мы вместе, я бы просто продолжила тянуть его вниз.

Похоже неплохо будет, если дистанция между нами сохранится ещё ненадолго. Я действительно думаю так.

Если я останусь с Рудэусом, то скорее всего он просто окончательно избалует меня. Это отвратное чувство поселилось внутри меня. Я не могу быть удовлетворена этим. Этот недостаток похоже типичная черта рода Грэйрат. Рудэус, неожиданно, может быть совсем не так силён в этом плане. Рудэус, который всегда старается проявить себя с лучшей стороны, из–за меня может утратить этот запал. Это то, чего я никак не могу допустить.

Но даже так, всё–таки я люблю его. У меня нет ни малейшего желания выходить замуж за какого–то другого человека как предлагает Альфонс. И в первую очередь, пытаться жить как благовоспитанная дворянская дочь, для меня уже невозможно. Даже если он просит сделать меня это ради незнакомых людей живущих на наших землях, меня это уже не волнует. Я не могу понять, почему нет никакого другого выбора кроме таких вот вещей.

Дедушка, отец и мать — всех их уже больше нет. Самого региона Фиттоа больше нет. В таком случае я просто отброшу имя «Борей». Однако я всё ещё внучка своего деда, дочь свои отца и матери. Мне не остаётся ничего иного кроме как продолжать жить, прилагая всю силу воли.

Я стану сильнее. Я начну всё заново.

После расставания с Рудэусом, я буду тренировать ещё и ещё. До тех пор, пока этого не будет достаточно, чтобы наравне, плечом к плечу стоять с Рудэусом. Всё нормально, если даже так я не смогу победить его. Но по крайней мере я хочу стать женщиной, которая сможет гармонично дополнять своего возлюбленного. Я хочу стать женщиной, которая не будет выделяться своей слабостью находясь рядом. Для меня невозможно, стать такой же умной как Рудэус. Вот почему я положусь на силу.

И Гислен, и Руджерд, и Гису — всё говорили это. У меня талан к фехтованию мечом. Со времени встречи с Рудэусом и до сих пор, я никогда не думала, что сильна. Однако я доверюсь словам тех, кто позволил мне так вырасти.

Последовав предложению Гислен я отправлюсь в Святую землю Меча. И там я стану сильной мечницей.

Я буду мечницей, а Рудэус магом. Пусть женская и мужская роли здесь поменялись местами, но для нас это нормально.

И когда я вырасту, когда стану по–настоящему сильной, мы встретимся вновь.

И на этот раз я смогу сделать ещё один шаг вперёд и из семьи мы станем настоящей парой возлюбленных. Я подарю рождение его детям, и мы будем счастливо жить вместе.

Да. Давайте так и сделаем.

А теперь, как же я должна объяснить наше расставание… Рудэус хорошо владеет языком. Даже так он может попытаться меня удержать. Сказав, что ему тревожно отпускать меня одну, он может отправиться вместе с нами. Позабыв о себе, он может просто последовать за мной.

Оставить письмо? Однако, если я напишу письмо, я могу невольно оставить какой–то намёк, говорящий куда я направилась. Разгадав его, Рудэус может поехать за мной. Это было бы ужасно. Нельзя допустить, чтобы я продолжала мешать и сдерживать его. Он человек, который должен без всяких помех достичь прекрасного будущего. И я не хочу быть такой помехой.

В таких случаях все те фехтовальщики из преданий обычно уходят не сказав ни слова. Однако Рудэус просто ненавидит подобные вещи. За время нашего путешествия у нас было достаточно отчётов, встреч и прочего, чтобы набить оскомину. Не хотелось бы, чтобы он возненавидел меня из–за такого.

Хорошо! Я оставлю всего пару строк. Уверена, Рудэус поймёт!

Часть 4

— С точки зрения Рудэуса — Доброе утро всем. Доброе утро, разве оно не доброе, уважаемые девственники?! Девственность простительна разве что в начальной школе, с вами точно всё в порядке? Боже мой, это прозвучало нехорошо. Ха–ха… Мне скоро тринадцать лет в конце концов. Если сопоставить, я был бы учеником средней школы. Ха–ха!!!

Ну тогда Привет, уважаемые не девственники! С сегодняшнего дня я тоже присоединяюсь к вам! Что называется буду жить полноценной настоящей жизнью, верно?! Не мог и представить, что стану одним из вас, но как новичка, только начинающего жить полноценной реальной жизнью, прошу примите меня с теплотой. Говорят, в соперничестве тех, кто уже обрёл это богатство, нет особого смысла, так что надеюсь мы поладим!

Вы слышали ту байку, что мастурбация лучше секса? Да, это всё ложь. Всё–таки мастурбация так или иначе не так затягивает. Нет особого смысла, если вы не можете прочувствовать это всеми чувствами. Зрение, слух, осязание, вкус, обоняние, все может быть по–настоящему удовлетворено только полноценным сексом.

Я волнуюсь, было ли это достаточно хорошо. «Не думай, что стал её парнем только потому, что разок занялся с ней сексом» такого вот рода заявления. Я понимаю что вы хотите сказать. Хотя, вы знаете… Как бы объяснить… ну вы понимаете. Если вы нежно гладите её попку, а потом хватаетесь покрепче. А она в ответ обвивает руки вокруг твоей спины и тесно так прижимается. Горячее тяжёлое дыхание, которое ты слышишь у самого уха, и стоит взглянуть ей в лицо как ваши взгляды тут же страстно пересекаются. Если ласково целуешь и облизываешь её губы, а она в ответ высовывает свой язычок, а потом ты просто тонешь и в этом ротике, и в том что пониже…

Такое ощущение, что взаимные чувства становятся по–настоящему взаимными, а затем просто сливаются вместе. Это и называется духовным единением я полагаю? Любить и быть любимым. Что такое? Люди уже привыкшие к подобному, должно быть думают, «смотри не обманись», верно? Однако, для новичка вроде меня это совершенно невозможно. Я однозначно хочу быть её парнем. А поскольку мы оба в этом новички, то тут никаких проблем. Я уверен, даже Эрис хочет быть моей девушкой.

О, боже мой, боже мой, прошу извинить. Для девственников эта тема должно быть слишком болезненна, разве нет? Простите, простите. Да и мне я думаю стоит немного успокоиться. По сути я прожил уже сорок семь лет. И наконец заполучив нечто столь восхитительное, чего у меня никогда ещё не было, я слишком взволнован. В таком случае, мне стоит просто принять это всё попроще, или что–то вроде того? В прошлом я думал, что если когда–нибудь доживу до этого, то останусь хладнокровен, но… Ха–ха–ха, всё закончилось тем, что я совершенно не могу контролировать свои чувства.

О? Уже так поздно, да? Прошу извинить, я собираюсь устроить бой подушками со своей девушкой. Нет, полноценная настоящая жизнь всё–таки очень насыщена. Особенно насыщенной я собираюсь её сделать этим вечером! Сегодня мы опять войдём в режим зверя и проведём время с огоньком. А может она будет ещё более насыщенной прямо после полудня?!

Смотри, Эрис, уже утро. Просыпайся, если не проснёшься мне придётся сыграть с тобой в одну интересную игру…

Её здесь нет. Другая половина кровати пуста. Всё–таки она всегда вставала рано. Хотя я уже решил, что наше первое совместное утро будет посвящено бою подушками и лёгкому завтраку. Ну, должно быть она сейчас очень стесняется.

— Хорошо.

Я встаю. Мои бёдра ощущают приятную усталость. Благодаря этому я окончательно осознал, что потеря девственности прошлой ночью была не просто сном. Это действительно замечательное чувство.

А пока начну с того, что соберу разбросанные вокруг вещи. Я нашёл штаны, но вот трусов отыскать так и не смог. Ну ничего не поделаешь, одену прямо так. А вот трусики Эрис лежали прямо на краю кровати, так что я сунул их в карман. Набросив куртку, я сладко потянулся.

— Хммм? Хорошо.

Ещё никогда утром я не чувствовал себя таким посвежевшим. А потом я заметил кое–что лежавшее на полу.

Там было что–то пламенно–рыжее.

— Э?

Это были волосы. Ярко–красные волосы валялись на полу.

— Что это такое?

Я подобрал этот клочок волос и вдохнул его запах. Этот запах напоминал о прошлой ночи с Эрис.

— Ха?

В замешательстве я осмотрелся. И наконец заметил клочок бумаги лежавший там же. Когда я подобрал его, оказалось там что–то написано.

«Сейчас мы с Рудэусом не подходим друг другу. Я отправляюсь в путешествие.»

Смысл этого сообщения я не сразу смог переварить. Прошла секунда, две, три.

Я выбежал из комнаты.

Заглянул в комнату Эрис. Её вещей там не было. Я поспешно выбежал наружу.

Вбежал в штаб–квартиру. Отыскал Альфонса.

— А… Альфонс, где Эрис?!

— Вместе с Гислен она отправилась в путешествие.

— Ку… Куда?

В ответ Альфонс посмотрел на меня слегка холодным взглядом. И медленно открыл рот.

— Мне было сказано, не открывать этого господину Рудэусу.

— А? Ясно.

Что? Почему? Я не знаю что происходит.

Ха?

Почему я дрожу?

Меня бросили?

Меня оставили позади?

Что? Семья?

Что?

Часть 5

Я провёл в прострации где–то неделю. Иногда приходил Альфонс и давал мне задания.

Я думал что уже ничего не сталось в Фитттоа, но похоже маленькие фермерские деревушки постепенно разрастаются. Если проехать не так далеко от лагеря беженцев, то можно обнаружить, что выращивание пшеницы потихоньку возрождается.

По указаниям Альфонса, я создал защитный земляной вал вокруг поселения, а также запруду на реке, чтобы предотвратить возможность затопления. Пусть и медленно, но реконструкция земель продолжается. Хотя основное упор на выращивание пшеницы не начнётся, пока не прибудут всё беженцы из Милишиона.

Похоже сошлись на том, что Эрис мертва. Эрис Борей Грэйрат умерла, осталась просто Эрис.

Из–за этого, что это может создать некоторые проблемы, Альфонс не собирается сообщать об этом во всеуслышание, пока не пройдёт хотя бы несколько лет. Всё для того, чтобы получить поддержку этого Дариуса, или вроде того. Ну, это неважно.

Даже с уходом Эрис Альфонс выглядит так, будто ничего не произошло. Когда я попытался полушутя начать разговор о том, какое несчастье, что Эрис сбежала, он отозвался, что теперь остаётся лишь сфокусироваться на восстановлении региона Фитттоа. Вот небрежно он и сказал это.

На деле он должен бы сильнее переживать об этой ситуации. Однако, поскольку Эрис уже не было рядом, он явно почувствовал, что всё это уже не имеет никакого значения. Ему уже просто осточертели все эти политические интриги и люди поступающие как им самим удобнее. Такое вот чувство.

Вы спросите, что тогда чувствовал я? Всю эту неделю я думал о причинах по которым Эрис так внезапно исчезла. Я ещё раз обдумал все свои действия и поведение той ночью. Однако, как я ни пытался, всё что мог припомнить, это исключительно сцены любви и страсти. Все мои воспоминания о том времени заполнены только ими.

Может быть я был слишком плох в постели? Когда я бездумно атаковал её со всей силой своих страстных желаний, она могла сильно во мне разочароваться. Нет, это странно, пусть тем, кто атаковал, был я, но тем, кто предложил это, была именно Эрис.

Нет, не могу этого утверждать. Это могло быть лишь своеобразным проявлением долга.

Если подумать, за эти три года нашего совместного путешествия я на совершал массу ошибок. В плане конкретных результатов всё выглядит неплохо, но как правило это Руджерд всегда спасал положение и нас заодно. Возможно Эрис просто не хотела и дальше быть спутницей такого человека ещё целых два года. Вот почему она решила заранее разделаться с необдуманно данным ей обещанием и распрощаться.

Я не совсем понимаю, почему в таком случае она вела себя так нескромно, но… Но пока что, всё верно, я пришёл именно к такому выводу.

В конце концов я совсем не вырос. Так что ничего не поделаешь с тем, что всё закончилось вот так.

И в тот самый миг, когда я окончательно сдался, я вдруг вспомнил кое–что.

— Ах! Верно ведь, мне ещё нужно отыскать Зенит…

И с такой вот мыслью я отправился в путь, в северные районы Центрального материка.

   1. Прим. пер.Тут использован термин «Riajuu». Своего рода сокращение от японской фразы, «живущий полноценной настоящей жизнью». Неразрывно связано с обладанием полноценной подружкой или парнем.

Глава 13,5

Часть 1

Рокси Мигурдия прибыла в город Курасума.

Курасума был расположен на северной оконечности Демонического континента. Хотя его и не сравнить было с Рикарисом, это был безусловно цветущий город. На первый взгляд казалось, что у него нет никаких особенностей, обычный среднестатистический город, какие можно отыскать где угодно. Однако на деле у Короля Демонов, управляющего этим городом, хорошие отношения с морской расой, так что между ними налажена интенсивная торговля. И Курасума был в самом центре этой торговли, в этот город стекаются как товары морской расы так и расы демонов.

От морской расы поступают дары моря, а от расы демонов травы и приправы, характерные для этой области. Курасума был родиной необычайно вкусной кухни, которая использовала всё это. Можно даже сказать что только одно или два поселения на всём континенте могли конкурировать с ним по вкусу еды. К слову одним их них был Порт Ветра.

— Еда здесь отлично сочетается с выпивкой!

Прибыв в город, Талханд тут же взбодрился. В Курасуме были не только алкогольные напитки Демонического материка, но и выпивка морской расы. Талханд, гном, был любителем выпить. Одержимый любовью к выпивке, даже неважно какого качества, он при любой возможности отправлялся в ближайшую таверну, устраивал дебоши с местным хулиганьём и буквально топил себя в алкоголе. Поскольку таверны есть везде где живут люди, он везде находил себе развлечение. И чем больше там было хорошей выпивки, тем лучше было его настроение.

Однако для Рокси, с её детскими вкусами, кухня в этом городе была не слишком приятной. Вот почему, неважно как именно готовили еду, она считала её не слишком вкусной. Рокси была человеком который обожает исключительно сладкое.

Однако, одной из особенностей морской расы были как раз сладкие алкогольные напитки. И это было хорошо. Для Рокси, которая всегда считала, что алкоголь может быть исключительно горьким, существование сладкой выпивки стало небольшим откровением. Если вдохнуть их аромат, можно ощутить запах моря, а если попробовать, неописуемая сладость разольётся по языку. И пусть потом оставался слегка солоноватый привкус, от него можно было легко избавиться с помощью закусок.

— Что такое, что такое? Надо же, какое редкое зрелище! Ты тоже будешь пить, Рокси?!

— Да, я буду пить.

— О, я смотрю ты сегодня в отличном настроении?! Давай выпьем! Бармен! Неси бочку! Я покажу как принято пить у гномов!

Талханд, увидев Рокси за выпивкой, да ещё в отличном настроении, совсем разошёлся. В таких случаях Рокси всегда радовалась, что цены на Демоническом континенте весьма низки. Неважно, сколько бы они не пили, одной медной монетки асуры хватало чтобы всё оплатить.

— А ты умеешь выпить!

— Глоть! Глоть! Глоть! Глоть!

— Как и ожидалось от гнома, уххх!

— Отлично, давай устроим соревнование! Бармен, тащи и мне бочку!

Талханд, только что залпом осушивший целую бочку, запустил цепную реакцию, остальные посетители тут же стали соревноваться с ним в выпивке. Кстати Элинализ уже подыскала себе мужчину по вкусу и они вместе растворились в ночи. Обычно Рокси опять почувствовала бы себя ущербной, но прежде чем она заметила этот факт, она уже вместе с какой–то девушкой по соседству во всю подбадривала Талханда.

— Фааа–ха–ха-ха! А этот гном приятный малый, разве нет?! Бочку знаете ли, бочку! Независимо от возраста эти гномы никогда не меняются, не правда ли?! Эй, ты ведь согласна?

— Да, это правда.

— Оххх! Опять начинается! Пей! Пей! Пей!

— Глоть! Глоть!

Заполучив ещё бочку, вместе с очередным демоном, Талханд принялся величественно дуть алкоголь. У него конечно широкая фигура, но всё же как в этого гнома помещается вся эта выпивка? Осушив бочонок, который едва можно было поднять одной рукой, он рыгнул. И сразу после этого принялся за следующий.

— Эй! Ещё выпивки!

— Прроклятье! Запасы кончились!

— Если ничего не осталось, то можно пойти и купить в соседней таверне!

— Оххх! Точно, так тоже можжно?! Оттично! Ты там, иди и купи!

— Прредоставьте всё мне! Давайте скинемся! Сегодня будем пить до упора!

— Ооооооооооооооо!

И вот так сумка для сбора денег пошла по рукам.

— Ха–хах! Юная леди! Хоть немного пожалейте жалкого пьяницу!

— Хорошо. Сегодня… я угощаю!

Во всяком случае настроение сегодня хорошее. Рокси бросила одну зелёную монету. Увидев это пьянчуги поклонились, смеясь и ухмыляясь.

— Как и ожидалось от юной леди! О! Да вы богаты!

— Ху–ху, это… очевидно!

В расслабленном и приятном расположении духа Рокси демонстративно кивнула. Хотя её речь звучала почти как обычно, она уже напилась.

— Фааа–ха–ха-ха! Сегодня я тоже при деньгах! Милостиво примите это! А затем гуляем! Сегодня мы забудем про наш социальный статус!

Девчушка по соседству с Рокси достала обломок железной монеты и тоже скинулась. Хотя обычно они непременно пошутили бы о том, что после таких высокопарных речей всё что досталось лишь обломок железной монеты, но парень, что собирал деньги, тоже был пьян.

— У–хе–хе! Спасибо вам огромное, принцесса! Сегодня мы напьёмся до беспамятства!

— Хорошо, отлично! До полной отключки!

Девчушка самодовольно кивнула, а собиратель продолжил обходить посетителей, собирая деньги.

— Очень хорошо, очень хорошо! Эта атмосфера напоминает мне о старых деньках!

Рокси и не знала что за девушка сидит рядом. Когда она её впервые заметила, та уже была рядом и во всю уплетала остатки еды после Элинализ. Рокси не слишком об этом задумывалась, в конце концов она была пьяна.

— Ну, не важно. Давай выпьем.

— Оххх, благодарю. Повезло, что я заглянула сюда посмотреть, откуда тут такое веселье. Глоть, глоть. Эй, слушай. Ты не собираешься пить?!

— Я пью.

— Выпей ещё!

Ещё?! Ну, думаю ничего не поделаешь…

Поскольку Рокси настойчиво предложили тоже выпить, она залпом осушила свой кубок.

— Фухааа!

— Вот! Ещё выпивки для юной леди!

— Ах, спасибо.

Не успела Рокси с грохотом опустить кубок на стол, как к ней подошёл жизнерадостный человек и наполнил для неё ещё кубок. Пока это был этот сладкий напиток, она действительно могла пить бесконечно.

— Я смотрю ты любишь выпить, разве нет?! Для столь юной девушки ты весьма неплоха!

— Не желаю слышать про юность, особенно от тебя.

Рокси уставилась на девчушку. Сапоги, что доходили ей до колен. Кожаные короткие шортики. Кожаный топик. Её ключицы, изящная талия, пупок и бёдра — все видимые участки кожи были довольно бледными. Объёмные и волнистые фиолетовые волосы и рожки как у козы.

Как ни посмотри, а эта девчушка была явно моложе её.

— Ху–ху, спасибо за комплимент. Всё–таки о своём возрасте я пожалуй умолчу!

Только увидев эту девушку, в нормальном состоянии Рокси тут же подумала бы «А разве среди демонических рас были такие?» Однако сейчас она ничего не подумала. Всё–таки она была пьяна.

— Я тоже пожалуй промолчу про свой возраст. Ну да неважно, давай выпьем.

— Оххх, благодарю. Всё–таки выпивка стала куда вкуснее за эти прошедшие века. В прошлом на Демоническом континенте невозможно было отыскать ничего подобного.

— Я слышала это выпивка морской расы. Местный Король демонов наладил с ними бизнес или что–то вроде того.

— Что такое?! Так этот ублюдок Баглах Хаглах скрыл это от меня, да?! Непростительно!

— Да всё в порядке. Отбросим дурацкие церемонии и забудем о социальном положении.

— Оххх, ты права. Сегодня просто забудем о социальном положении!

Король Демонов Баглах Хаглах был тем самым правителем этой области. Это был толстый и пухлый, свинолицый Король демонов, говорят он лучший знаток кухни и выпивки на Демоническом континенте. Хотя его политика была весьма умеренной, он также участвовал в яростных атаках во время кампании Лапласа. Поскольку он безжалостно разграблял земли людской расы жадно собирая всевозможную еду и напитки он получил прозвище «Демонический Король Разграбления».

— Ух ты, и этот повержен!

— Йййииикк. Кто следующий? Любой сойдёт, так что давайте!

— Ну кто–нибудь?! Остался ещё хоть кто–то кто хочет сразиться?!

В какой–то момент оказалось, что Талханд, раздетый до пояса, восседает прямо на столе, облокотившись на очередной бочонок, демонстрируя своё превосходство. И тем кто вызвал его оказалась та самая девчушка сидевшая рядом с Рокси.

— Хорошо! Можешь предоставить это мне!

— Что такое, малышка? Думаешь, сможешь меня одолеть? Не лучше ли тебе подождать для этого ещё лет двадцать?

— Фааа–ха–ха-ха! О, глупый гном, а с первого взгляда не видно? Не смотря на внешность я прожила уже больше трёхсот лет!

— Ясно, ясно. Виноват. Ну тогда, приступим!

— Отлично… Ох, но прежде, я хочу узнать твоё имя! Я хочу запомнить глупца, который осмелился бросить мне вызов!

— Талханд Великого Непреклонного Пика.

— Ясно! Ту, кто одолеет тебя, зовут «Демоническая Императрица Магических Глаз, Киширика Кирису»!

И вот так началось сражение между Киширикой и Талхандом. В мгновение ока запасы выпивки вновь были опустошены и сумку для сбора денег пришлось пускать по кругу во второй и даже в третий раз. И раз уж Рокси решила что угощает, то отсыпала целых пять зелёных монет, отослав с ними тавернского мальчишку. Усилиями нескольких сильных мужчин было вновь доставлено большие запасы спиртного. И хотя все остальные один за другим напились и вырубились, Талханд с Киширикой всё продолжали опустошать их.

Рокси была судьёй. Хотя не совсем ясно было как именно она судит, поскольку, сама увлекшись выпивкой, она давно сбилась со счёта.

— Сороковая чаша.

Судьбоносный момент.

До этого мгновения казалось, что борьба идёт на равных.

Но если гном Талханд действительно был так же силён как выглядел, то как эта девчушка, назвавшаяся Демонической Императрицей, умудрилась столько выпить?

Никто не придал этому значения.

Они все были мертвецки пьяны в конце концов.

А затем наконец всё решилось.

— Мугу… Кпю…

В следующий миг Талханд, издав странный звук, начал изрыгать выпитый алкоголь как какой–то фонтан. А затем, сам как бочонок, покачнулся и рухнул. С грохотом он упал со стола на пол, а жидкость от которой разило алкоголем всё ещё вытекала из его рта.

— Победа моя!

— Уоооооо! Невероятно! Она побила гнома в соревновании по выпивке!

— Меня зовут Киширика! Великая Императрица демонов, Киширика Киширису! Скажите как меня зовут?!

— Киширика! Киширика! Киширика!

— Кто величайшая в мире?!

— Киширика! Киширика! Киширика!

Когда Киширика была объявлена победительницей, прочие пьянчуги принялись хором скандировать её имя, и Киширика пришла в исключительно хорошее расположение духа.

— Фааа–ха–ха-ха–ха–ха–ха! Фааа–ха–ха-ха!

— Браво! Браво!

— Стриптиз! Стриптиз!

Рокси не понимала что случилось после этого. Рокси уже развезло от чрезмерной выпивки. Она ещё подумала было о мести за павшего товарища, но решив, что это уже невозможно, она отключилась.

Последнее, что она увидела, прежде чем вырубилась, это Киширика, голышом танцующая на барной стойке.

Часть 2

Очнулась Рокси только на следующий день.

— Ууу…

Обнаружив, что голова раскалывается от боли, а дыхание разит перегаром, она нахмурилась. Чтобы хоть как–то прогнать последствия опьянения она приложила руки к голове и использовала магию исцеления. Затем она осмотрелась и не сразу узнала таверну. Возможно потому, что окна были выбиты, столы поломаны, бутылки разбиты, а вокруг валялось огромное количество бочонков.

— Ууу, я напилась, да?

Воспоминания были очень нечёткими. Единственное, что она помнила чётко, это то что напилась. Случайно посмотрев в сторону она обнаружила там полуголого Талханда, который лежал на полу, закатив глаза. На мгновение Рокси даже подумала, что он умер, но не мог же гном умереть от выпивки? И даже если так, наверняка это было детской мечтой любого гнома — напиться до смерти, так что вероятно он умер счастливым.

Рокси ещё раз огляделась. Вокруг валялись тела. И неважно, умели ли они пить или нет, все валялись здесь, постанывая. Среди них был и человек, собиравший деньги. Все они напились до отключки и теперь страдали от жуткого похмелья.

«Вы даже не умеете применять магию исцеления и всё равно напились до такого состояния…» — подумала Рокси.

Однако нашлись двое, что всё ещё стояли на ногах.

— Как я уже сказал, это возмещение, понимаешь? Возмещение ущерба. Когда моё заведение в таком беспорядке я просто не могу открыть его.

— Но ведь, ну…

— Что, ты не можешь расплатиться? Ты же сказала, что обо всём позаботишься, верно?

— Это правда, но я тогда думала, что моих средств хватит…

Этими двумя били рассерженный владелец таверны и удручённая Киширика.

— Так у тебя нет денег?

— Нет, простите, у меня ничего не осталось…

— Что ж, полагаю тогда у меня нет другого выбора кроме как продать тебя работорговцам.

— Что? Продать меня, говорите?! Погодите, погодите, я сейчас же свяжусь с Хаглафом, так что подождите немного.

— Не собираюсь я ничего ждать. Это ведь просто отмазка для побега, верно?

Рокси вздохнула и полезла в свою сумочку. Но, обнаружив там всего одну золотую монету она нахмурилась. Прежде чем она напилась, там было явно больше.

«Нет уж, в конце концов тем кто тут устроил эту пьянку был Талханд.»

Воспользовавшись этим предлогом, она опустилась рядом с Талхандом и расстегнула кошель на бедре бесчувственного гнома. Заглянув внутрь, она обнаружила там вполне достаточную сумму. Морщась от кислого запаха она поднялась и подошла к хозяину таверны.

— Вот держите. Это плата.

— Хм?

Выудив шесть зелёных монет из кошелька она сунула их в руки владельца.

— Этого не достаточно.

— Всё в таверне было распродано, так что ты и так неплохо заработал, верно?

— …Ну, думаю, тогда нормально.

Сказав это владелец таверны развернулся и направился на кухню. Вздохнув, Рокси, повесила кошель обратно на бедро Талханда.

— Оооо… Оххххх… Спасибо тебе, нет правда, спасибо!

Дрожа всем телом Киширика смотрела на Рокси. Смерив её взглядом, Рокси припомнила о том, что слышала данным давно от старосты деревни о Великой Императрице Демонов. Хотя образ слегка отличался, вид Киширики напомнил Рокси о том, что она слышала. Она была из народа, обладающего бессмертием, так что не было странным, что её внешность не соответствовала возрасту. Она была пьяна прошлым вечером, так что не придала этому особого значения, но похоже Киширика хорошо знакома с местным Королём Демонов.

— Прости, я просто спрошу это ещё раз, но вы на самом деле Великая Императрица демонов, Киширика Киширису, верно?

— Хм? Охх, всё верно. Не так много людей просто верит этому в эти дни. А твоё имя?

— Ах, прошу меня извинить. Я Рокси, из племени мигурдов региона Бигойя.

Когда Рокси назвалась, Киширика воскликнула «Оооо» и кивнула.

— Рокси? О, я тебя знаю. Ты мастер Рудэуса, разве нет?

— …Вы знакомы с Рудэусом?

— Мы случайно столкнулись как–то в Порту Ветра. Он довольно интересный парень.

— В-вот как?

Рокси было интересно, что именно Рудэус говорил о ней, но она побоялась спросить. На деле же Киширика лишь притворялась всезнающей, она услышала о Рокси только по дороге сюда. Впрочем Рокси об этом не знала.

— Хм, я была спасена также и Рудэусом, вы и правда замечательная пара из учителя и ученика, разве нет? Раз уж ты тоже меня спасла, то, посмотрим, я могу даровать тебе награду.

Услышав слово «награда» сердце Рокси ёкнуло. Сила магических глаз Великой Императрицы Демонов была всем известна. Именно благодаря этой силе, она была не просто Королевой Демонов, а Императрицей, и обладала достаточной властью, чтобы начать очередную Человеческо–Демоническую Великую Войну. Рокси тут же вспомнила об этом, стоило поднять эту тему.

— Эм, а могут глаза Вашего Величества отыскать пропавших людей?

— Хм. Конечно могут. На следующий же день после начала поисков я случайно встретилась с Бади, так что теперь нет человека в этом мире которого я не смогла бы отыскать.

— Вот как… В таком случае пожалуйста посмотрите где сейчас находится Рудэус и члены его семьи. Его семья сейчас пропала без вести, — без каких–либо колебаний отозвалась Рокси.

Она лишь пожалела, что у неё самой нет таких волшебных глаз, как у Киширики. Скажем у неё были магические глаза носящие имя «Всевидящих», что позволяли без проблем заглянуть в любую точку мира.

— О? Ты использовала своё желание ради других, ты и впрямь замечательная! Если бы времена не изменились я бы предложила тебе стать Королевой Демонов.

— Нет, мне не нужны такие вещи.

— Ясно, ясно. А ты скромна. Посмотрим…

Крутнувшись цвет глаз Киширики изменился. После чего она склоняя голову то так то этак бормотала «Ммм».

— Рудэус сейчас в северных районах Центрального материка. Одет в лёгкую одежду и куда–то бежит.

Рокси понимающе кивнула. Похоже так или иначе он всё решил поискать в северных районах, как и советовало послание от Пола. Хотя из Милишиона он мог отправиться и на материк Бегаритто, вероятно он захотел проверить состояние своей родины.

— Отец в Милишионе. Вместе со служанкой….Хмм, её кажется зовут Лилия. О, и обе его дочери тоже там.

Рокси невольно охнула. Хотя она и слышала, то Лилия и Аиша всё ещё считаются пропавшими без вести, похоже их уже нашли и они в безопасности. Вполне возможно именно Рудэус отыскал их где–то на Демоническом континенте сопроводил к отцу. Пусть в группе Смертельного Тупика было всего трое, но возможно этих двоих просто не включили в её состав.

— А мать… подожди минутку.

Киширика нахмурилась, по прежнему издавая своё «мумуму», и усилила поток маны идущий к глазам. И наконец увидела местоположение Зенит.

— Похоже она на континенте Бегаритто в Городе–Подземелье Лапан.

Рокси просветлела. Хотя это и было далеко отсюда, по крайней мере подтвердилось что все они живы. Хотя она считала, что не было бы странным, если бы один или двое из них погибли, одновременно она также подумала «Как и ожидалось от семьи Грэйрат». Похоже им всем сильно повезло.

— Однако… Это немного странно, ха…

Киширика нахмурилась, её глаза завращались.

— Какая–то проблема?

— Ну, эмммм. Я не могу рассмотреть всё достаточно хорошо.

— Не можете рассмотреть? Это потому что это находится под землёй?

— Ну, как можешь видеть, я сейчас не в лучшей форме… Ну, все будет нормально, тебе надо лишь отправиться туда и посмотреть самой.

— Это немного беспокоит. Если там действительно есть какие–то проблемы, прошу расскажите подробнее.

Пусть Киширика и сказала, что тут ничего страшного, Рокси продолжила расспросы. Во время своего путешествия она не раз видела в каких трагичных условиях оказались все эти беженцы. Если Зенит и впрямь оказалась в каком–то ужасном положении, чего нельзя разглядеть даже с помощью магических глаз Великой Императрицы Демонов… Сейчас может Рокси и счастлива, узнав от Киширики, что все живы, но вполне возможно это счастье окажется очень недолгим.

— Что? …Ну даже если ты просишь, вещи которые я не могу увидеть я увидеть не могу. Оххх, всё верно. Она должно быть где–то в глубине подземелья. Всё–таки не зря это место зовётся Городом–Подземельем, хотя я сама там никогда не была.

— Вы не можете заглянуть вглубь подземелья?

— Мммм. Подземелья на континенте Бегаритто обладают сильной концентрацией маны в конце концов.

Рокси задумалась. Она не раз слышала, что Зенит, вместе с Полом, Элинализ, Талхандом и другими членами отряда, не раз отправлялись исследовать подземелья. За время своего путешествия с ними, она успела хорошо оценить силу Элинализ и Талханда. Если она отправится туда вместе с ними, то вероятно сможет выжить даже в подземелье. Однако почему Зенит до сих пор ни с кем не связалась? Прошло ведь уже три года…

— В любом случае, она ведь жива, верно?

— Ммм. Да. Тут никакой ошибки.

И Рокси решила довериться этим словам. Похоже по тем или иным причинам Зенит не может покинуть подземелье. Поразмыслив об этом, Рокси кивнула.

— Поняла. Спасибо вам большое.

— Всё хорошо, всё хорошо. Это моя благодарность за спасение.

Киширика поклонилась и, пошатываясь, покинула таверну.

Часть 3

Было уже за полдень.

Талханд опять принялся выпивать, будто ничего и не случилось. Элинализ тоже уже вернулась, с засосами по всему телу. Рокси устроила совещание с этими двумя.

— Встретиться с кем–то вроде Великой Императрицы Демонов, а тебе везёт, не так ли?

Когда Рокси рассказала о Киширике Элинализ даже тихо рассмеялась. Вообще–то Рокси не думала об этом как о чём-о особенном. Возможно потому что встретились они во время пьянки в таверне. Или возможно из–за того, что Киширика выглядела не слишком внушительно.

— Однако, это значит, что наше путешествие подходит к концу, не так ли? — с сожалением отозвался Талханд.

Потребуется ещё минимум год чтобы вернуться на континент Милис. Однако цель путешествия уже достигнута. Они убедились, что вся семья Пола жива, а так же определили местоположение последнего её члена. Это был конец.

— Что ты теперь будешь делать, Рокси?

— Я собираюсь вернуться в Милишион и рассказать Полу обо всём.

— Ясно. Тогда похоже по дороге нам придётся расстаться.

Кажется Элинализ и Талханду не очень–то хотелось встречаться с Полом. Хотя их группа и распалась из–за какой–то большой ссоры, Рокси никогда не слышала подробностей. Хотя, она была не особо и заинтересована в них, так что никогда и не расспрашивала.

— Хмммм, всё–таки Рудэус уже так далеко зашёл, — Потирая подбородок, со вздохом произнёс Талханд.

Услышав это Рокси внезапно поняла. Если она вернётся в Милишион, то по всей вероятности, отправится вместе с Полом и остальными на Бегаритто. Но в таком случае, единственным, кто будет не в курсе происходящего, станется Рудэус, он так и будет продолжать бессмысленные поиски на севере Центрального континента. А раз уж он как раз в процессе поисков, то они даже не знают его точное местоположение, и не смогут послать письмо.

— На самом деле будет лучше как–то дать ему знать обо всём, да? — встревоженно отозвалась Элинализ.

Однако не было ни единого способа сделать это. Хотя северные районы Центрального материка, казалось, расположены не так далеко, добраться до них было очень непросто.

Рокси опять погрузилась в мысли. Может Рудэус и выдающийся человек, но он всё ещё молод. Было бы действительно жаль, потрать он впустую эти годы своей жизни. И не важно захочет ли он воссоединиться со своей семьёй или будет жить независимо как сейчас, хотя бы несколько слов… Рокси очень хотелось передать ему «Всё в порядке, можешь прекратить поиски.»

Часть 4

— И тут появляюсь я. ТА-ДАМ!

— И тут я тоже появляюсь. ТА-ДАМ!

Внезапно появилась странная парочка.

— Расскажите нам обо всём!

— Мы подслушали!

Дверь с грохотом распахнулась и внутрь вошёл огромный мужчина. С первого взгляда любой узнал бы в нём демона, с его обсидиановой кожей и шестью руками. Верхнюю пару рук он скрестил на груди, средняя пара указывала на Рокси, а нижнюю он упёр в свои бёдра. У него были фиолетовые волосы раскинувшиеся по спине.

А той кто восседала у него на плечах, без сомнений была Киширика Киширису она же Великая Императрица Демонов.

— Отлично! Я Киширика Киширису! Великая Императрица Демонов!

— А я её жених, Король демонов Бадигади!

И вот они стоят напротив друг друга. Двое, что так внезапно появились, и трое, что были просто ошеломлены их появлением. Первой отреагировала Элинализ.

— Эм, не виделись с самого утра, да, Братишка?!

— Ху–ха–ха-ха–ха, это была та ещё ночка, да, сестрёнка?! — отозвался Бади, сделав неприличный жест.

Рокси, которую уже бросило в холодный пот, спросила:

— О-он твой знакомый.

— Эмм, ну если технически…

Похоже покинув таверну с мужчиной, Элинализ потом посетила по крайней мере ещё одно подобное заведение. Ведомый скрытыми мотивами, мужчина хотел, чтобы Элинализ напилась, и, ведомая не менее скрытыми мотивами, Элинализ с готовностью это сделала. Мертвецки пьяную, Элинализ отвели в гостиницу…

Ну а когда она пришла в себя, то была уже в чёрных как смоль руках этого мужчины. Ну а потом, так или иначе, он вошёл в неё и они развлекались этим до самого обеда.

— Э? Но только что, он ведь сказал жених… ха? Ах, я наверно должна попросить прощения?

В растерянности Рокси извиняясь склонила голову.

— Мммм, дорогая Рокси, подними голову. Бади популярен, так что такие вещи случаются постоянно.

— Ммм. Раз уж я не могу пока войти в Киширику, с этим ничего не поделаешь.

Рокси не сразу поняла смысл этой раскованной фразы. Благодаря Элинализ, Рокси накопила немало поверхностных сведений о сексе, но эта парочка из демонической Императрицы и Короля Демонов, что воспринимали измену как что–то обычное, была выше её понимания.

— Однааакоо! Всё нормально!

— Ммм. Всё равно это была лишь мимолётная связь.

Честно говоря, Рокси не чувствовала, что может понять эту энергичную парочку.

Король Демонов Бадигади. Она слышала о нём. Он был тем самым владыкой, что контролировал регион Бигойя. «Бессмертный Король Демонов, Бадигади». Он был младшим братом «Бессмертного Короля Демонов Атохфе», слухи о буйстве которого, ходят ещё со времён Кампании Лапласа. Он был из тех кто не присоединился к Лапласу и в результате был им побеждён в Замке Киширики. Хотя сейчас он считается пропавшим, он всё равно остаётся весьма значимой фигурой.

— Дорогая Рокси, я тоже в долгу перед Рудэусом. Если Рудэус сбился с пути, тогда я тоже должна помочь!

— Хотя она и говорит это, она просто пользуется моим влиянием и властью, как видите!

Талханд пришёл в себя куда быстрее чем Рокси, которая всё ещё находилась в растерянности. Поглаживая свою широкую бороду, он с сомнением посмотрел на Киширику.

— А это действительно нормально?

— Охх! Ты тот самый вчерашний гном! Всё нормально, всё нормально, правда ведь, Бади?!

Киширика ткнула кулачком своего жениха, и Король демонов кивнул.

— Угу. Я тоже весьма заинтересован в этом мальчишке по имени Рудэус, то что рассказала Киширика просто удивительно! Я должен увидеть это собственными глазами, действительно ли он так великолепен или нет!

— Что такое, что такое? Неужели ревнуешь, милый?

— Точно, ревную, дорогая.

— Боже, ты ещё такой ребёнок, разве нет, Бади? Ты единственный, кого я люблю…

— Фуу, я не могу сопротивляться влиянию любви. Я сокрушу любого соперника, который появится.

«Будет проблемой, если ты собираешься сокрушить Рудэуса…» — подумала Рокси: «Но похоже эти двое не в том настроении, чтобы слушать.»

— Ху–ху–ху.

— Ху–ха–ха.

— Фааа–ха–ха-ха–ха–ха! Фаа–ха–ха-ха! Фааа–ха–КХЕ-КХЕ…

— Ху–ха–ха-ха–ха–ха! Ху–ха–ха-ха–ха! Хуа–ха… Ты в порядке?

Хотя Рокси всё никак не могла уловить суть, беседа продвигалась, не смотря ни на что.

Часть 5

В этом мире так заведено, что все моря и океаны контролируются морской расой, а потому жители земли были весьма ограничены в путешествиях по ним. Во многом это связано с обстановкой, сложившейся в послевоенный период, после Кампании Лапласа, но пока не будем об этом.

Король Демонов Баглах Хаглах был другом морской расы. И хотя даже ради дружбы никто не стал бы нарушать закон установленный всей морской расой, совсем другое дело, если по тихому договориться о небольшом нарушении закона, держа это в секрете.

По счастью Король Демонов Бадигади и Король демонов Баглах Хаглах были старыми друзьями. Используя эту связь, было легко попасть на Центральный материк, без необходимости прокладывать путь сквозь почти непреодолимый Небесный континент.

Однако, если Рокси пресечёт моря вместе со всеми, то задача с информированием Пола о ситуации сильно затянется. Кому–то надо было отправиться в Милишион. Более того, почти невозможно путешествовать по Демоническому континенту в одиночку. В отличие от относительно безопасного Центрального материка, Демонический континент просто кишел монстрами. Возьмём для примера Рокси, она является могущественным магом. Она умеет быстро принимать решения и скорость чтения заклинания была давно отработана. Если это будет простое сражение, то она вполне может справиться и в одиночку. Однако ей всё ещё нужно спать по ночам. Если в это время на неё нападёт большое количество монстров, то есть вероятность, что даже Рокси проиграет. Так что по Демоническому континенту совершенно необходимо путешествовать хотя бы парами.

— Я не хочу. Я не собираюсь встречаться с Полом, — тут же заявила Элинализ.

— Я тоже не хочу с ним встречаться, — добавил Талханд.

— Я понимаю. В таком случае туда отправлюсь я.

Столкнувшись с таким эгоизмом этой парочки, Рокси решила сперва отправиться в Милишион. И хотя она очень хотела встретиться с Рудэусом, тут ничего нельзя было поделать. Но ей всё ещё необходим был ещё один спутник. Парочка переглянулась и Талханд тут же сдался.

— Хмм, ну тогда я отправлюсь с тобой. Честно говоря я не очень дружу с кораблями…

— Прости, Талханд, — отозвалась Элинализ.

Плечи гнома опустились.

«Нет нужды проделывать весь путь до Милишиона. мы вполне можем отослать письмо из подходящего места.» — подумала Рокси, — «У этих двоих тоже наверняка есть свои идеи, так что не будем торопить события.»

Что до самой Рокси у неё не было никаких причин возражать против встречи с отцом Рудэуса.

Часть 6

Вот так их группа разделилась на две. Рокси с Талхандом собирались вернуться туда откуда и началось их путешествие, в Милишион, а Элинализ направилась на Центральный материк вместе с Великой Императрицей Демонов, Киширикой Киширису и Королём Демонов Бадигади. Оставалось ещё немного времени до отхода корабля, однако Рокси решила попрощаться заранее.

— Элинализ, спасибо тебе за всё.

— И тебе за всё спасибо, Рокси.

И они крепко пожали друг другу руки.

— Рокси, если когда–нибудь встретишь подходящего мужчину, ни за что не отпускай его, хорошо? Воспользуйся всем своим телом, ртом и киской, чтобы надёжно поймать его на крючок.

— Ты опять говоришь подобные вещи?

— Всё нормально, просто послушай. Если это тот, кого ты действительно любишь, ты должна действовать решительно. Тебя ничего не должно заботить, кроме как заставить его влюбиться в тебя.

Талханд вздохнул, услышав от Элинализ эти слова.

— Ты… Ты ведь сказала те же самые слова Зенит, да?

— Да, сказала. И благодаря этому Зенит смогла захомутать Пола. Моё учение безупречно.

Услышав это Рокси тут же подумала «Ясно. Вот как.» Для неё Зенит и Пол были идеальной парой. Если так всё получилось благодаря совету Элинализ, то возможно к нему и впрямь стоит прислушаться.

— Я поняла, Элинализ. Буду действовать решительно.

Их руки разжались. Поскольку Рокси была невысокой, она посмотрела на Элинализ снизу вверх.

— Пожалуйста, обязательно передай Руди, что я передаю ему привет.

— Конечно. Я прослежу за тем, чтобы поведать ему во всех подробностях, как ты шалила ночами от одиночества, будучи с ним разлучённой.

— Пого… откуда ты вообще об этом знаешь? Не смей рассказывать ему подобные вещи. В конце концов это были вовсе не мечты о Рудэусе или что–то подобное.

— Хорошо, хорошо.

И тут в голову Рокси внезапно пришла одна мысль:

«А что, если Рудэус и Элинализ встретившись, вот так же вместе будут развлекаться в гостинице?»

Он сейчас проводит поиски на севере, так что когда они с Элинализ встретятся, пройдёт ещё год. В последний раз когда Рокси с ним виделась, её ученику не было и десяти. Сейчас Рудэусу уже тринадцать или даже четырнадцать лет. В таком случае не будет странным, если Элинализ положит на него глаз. Это было немного неприятно.

— Что такое? Ты так внезапно затихла.

— Нет, ну, вообще–то, если Рудэус превратился в такого вот достойного мужчину, ты ведь не собираешься охмурять его? — стараясь сохранять равнодушный вид, как бы невзначай спросила Рокси.

— Я ни за что не собираюсь становиться дочерью Полу, знаешь ли.

Элинализ выглядела действительно недовольной подобной идеей. Чувствуя облегчение, Рокси отозвалась кратким «Понятно.»

— Ну тогда, время нам расставаться.

— Береги себя Рокси. Будь здорова.

— Да. Ты тоже, Элинализ.

Элинализ бросила взгляд на Талханда. Она смерила низкорослого гнома таким взглядом будто смотрела на таракана.

— Смотри не подохни в какой–нибудь канаве, Талханд.

Талххагнд состроил недовольную мину, казалось от чистого сердца, и сплюнул.

— К тебе это тоже относится.

Глядя на эту сцену Рокси в очередной раз подумала, что эти двое довольно близки.

Часть 7

А затем Элинализ взошла на борт корабля. Это было древнее судно морской расы. Его тянули настоящие морские чудовища, и по сравнению с кораблями человеческой расы, оно выглядело крайне потрёпанным. Однако даже так оно было быстрее человеческих, и куда безопаснее.

Элинализ поднялась по трапу вместе с Бадигади. За их спинами Киширика разразилась смехом.

— Фааа–ха–ха-ха–ха! Ну тогда до встречи, Бади! Если начнёшь скучать по мне то не стесняйся тут же вернуться сюда, на Демонический континент!

— Мммм. Будь здорова, моя невеста! Давай обязательно ещё как–нибудь встретимся! Ху–ха–ха-ха–ха!

— Кто знает, на сколько лет мы расстаёмся на это раз! Фаа–ха–ха-ха–ха!

Великая императрица демонов не поднялась на борт. Элинализ в замешательстве склонила голову.

— А? А твоя дама не отправится с нами?

— Ммм. Киширика не может покинуть Демонический материк!

— Ясно. Это такое проклятие?

— Что–то вроде того.

Великая Императрица Демонов не может покинуть Демонический континент. А значит она и дальше продолжит бродить по нему.

Рокси ничего об этом не знала. Она была уверена, что Киширика сядет на корабль со всеми и отправится на встречу Рудэусу.

Если бы она узнала об этом заранее, Элинализ попросила бы Киширику составить компанию Рокси. Всё–таки демонический континент опасное место. Пока с Рокси Талханд вряд ли случится что–то плохое, но втроём им было бы ещё безопаснее. А если третьим окажется Великая Императрица Демонов, то безопасность будет практически гарантирована. Однако Элинализ тут же передумала.

Если такой человек последует за Рокси, то результат без сомнения будет плачевный.

---

Рокси Мигурдия продолжила своё путешествие.

   1. Прим. Пер. По идее тут отсылка к «Кулаку северной звезды» и фразе из него «Say my name», по крайней мере так утверждают англичане. По мне так принятуто за уши. Мне лично эта фраза больше о Буратино напомнила. :)

   2. Прим. пер.Напомню. Бадигади, это Повелитель\Король Демонов управляющий городом Рикарис и его окрестностями.

   3. Прим. пер.Фигу он ей показал, если жаждете подробностей. В Японии она до сих пор носит выраженный фаллический смысл, намекая на соитие. У нас этот смысл уже размыт, хотя всё идёт именно оттуда.

Послесловие пруфридера

Всем привет, с вами вновь ленивый и неповторимый falko_3d.

Для начала поздравляю всех вас с новым годом! Будем надеяться что 2018 год принесёт нам больше хорошего чем плохого. По поводу моих планов на данный год, во 1 разумеется нагнать как можно больше томов (в надежде хотя бы до 20), если с выкладкой томов безработного не будет явных проблем или отставании то примерно к концу весны попробую взять ещё какой нибудь интересный тайтл со сторонних сайтов переводчиков (если у вас есть варианты то я с радостью их изучу весной).

Вновь выражаю свои искрение извинения за задержку в выкладке. Я планировал выложить два тома до конца 2017 года но у реальности были другие планы. Ещё раз озвучу что какой бы не была задержка проект я не дропаю, так же задержка едёт по той причине что я предпочитаю выкладывать тома целиком что лишь увеличивает задержку.

Так же я вновь выражаю благодарность всем кто читает данный тайтл, особенно огромная благодарность тем кто продолжает оставлять комментарий и сообщения об ошибках. Ваши комментарий не позволяют такому лентяю как я забросить данный тайтл=).

С вами был falko_3d, с новым годом!

P. S. Немного взрослой Эрис для тех кто дочитал это послесловие =)



Оглавление

  • Глава 1
  • Глава 2
  • Глава 3
  • Глава 4
  • Глава 5
  • Глава 6
  • Глава 7
  • Глава 8
  • Глава 9
  • Глава 10
  • Глава 11
  • Глава 12
  • Глава 13
  • Глава 13,5
  • Послесловие пруфридера




  • «Призрачные миры» - интернет-магазин современной литературы в жанре любовного романа, фэнтези, мистики