Искатель приключений (fb2)

- Искатель приключений (а.с. Реинкарнация безработного: История о приключениях в другом мире-3) 3.77 Мб, 204с.  (читать) (читать постранично) (скачать fb2) - Рифудзин на Магонотэ

Настройки текста:



Искатель приключений

Глава 1

Часть 1

Я сплю. Во сне я прижимаю к себе Эрис и лечу. Пусть даже моё сознание затуманено, почему я чувствую, что лечу? Пейзажи подо мной проносятся мимо на пугающей скорости. Это как скорость звука или света, беспорядочно взлетающая вверх и вниз. Я не понимаю почему всё сложилось именно так. Я только знаю, что если не буду осторожен, ах, нет, даже если я буду очень осторожен, я потеряю скорость и упаду.

Я попытался сконцентрироваться на этих бесконечных проносящихся мимо пейзажах и найти безопасное место для приземления.

Даже если вы спросите почему, я не знаю. Я только чувствую, что умру, если не сделаю этого. Но я двигаюсь слишком быстро, пейзаж передо мной меняется быстрее, чем мои глаза успевают за что–то зацепиться, прямо как вращающийся барабан в одноруком бандите. Я сконцентрировался и наполнил своё тело маной. А потом, всего на мгновение, моя скорость замедлилась.

Это плохо, я падаю.

Только я подумал об этом, я увидел землю. Плоскую землю. Упасть в море плохо, разбиться в горах не лучше, как и в лесу, а вот если это равнина… Исполнившись надежды, я спускаюсь вниз. В любом случае, я смог успешно затормозить, и приземлился на красновато–коричневую землю. Моё сознание померкло.

Часть 2

Когда я открыл глаза, я обнаружил, что нахожусь в абсолютно белом мире. В этом мире ничего нет, я сразу понял, что это сон. Осознанное сновидение или что–то такое. И моё тело действительно тяжёлое.

— … Э?

Я посмотрел вниз, на своё тело, и перепугался. Это то самое тридцатичетырёхлетнее тело, которое я привык видеть. И в то же время, я помню свои последние воспоминания. Сожаление, разлад, грубость и свои наивные мысли. Стоило подумать, что эти десять лет были всего лишь сном, отчаяние охватило моё сердце.

Я вернулся.

Я интуитивно осознал это. И я действительно принял этот факт так легко. Это действительно был сон. Даже если это был просто затянувшийся сон, я счастлив. Родился в дружной и любящей семье, проводил время в компании с прелестными девушками эти десять лет. Ещё, я хочу насладиться этим ещё.

Понятно. Всё закончилось… Я чувствую как мои воспоминания, принадлежащие Рудэусу, угасают. Этот сон или что это было, это будет таким разочарованием, когда я проснусь. На что я вообще надеялся, серьёзно… Это немыслимо, чтобы столь счастливая и благодатная жизнь была мне дарована.

Часть 3

Я внезапно понял, что здесь есть ещё кто–то странный. Пустое белое лицо с ухмылкой. Нет никаких особых черт. Когда я пытаюсь рассмотреть лицо, мысли тут же разбегаются. Я не могу запомнить. Возможно по этой причине, эта личность создаёт впечатление, что она полностью скрыта мозаикой. Но я чувствую, что это дружелюбная личность.

— Хэй, кажется это наша первая встреча. Привет, Рудэус–кун.

В моём подавленном состоянии ко мне обратилась с намерением поболтать, какая–то зацензуренная личность скрытая за мозаикой. У этой личности нейтральный голос, я не могу точно сказать мужчина это или женщина. Эта скрытая за мозаикой персона, я вполне могу рассматривать её как женщину и думать в более эротичном ключе.

— Ты ведь слышишь меня?

Ах, конечно я тебя слышу. Привет, привет.

— Хорошо, хорошо, это хорошо, что ты можешь приветствовать.

Пусть я и не могу издать ни звука, но кажется способен общаться с этой персоной, я продолжу разговаривать так.

— Неплохо, ты хорошо приспосабливаешься.

Это всё не взаправду.

— Ммфу–фу. Просто прими это.

Ну тогда, кто ты?

— Я то, что ты видишь.

Что я вижу? Пусть даже у тебя всё скрыто за мозаикой… Ты Несравненный Воин Спеллман?

— Спеллман? Кто это, эта личность похожа на меня?

Да, очень похожа, он даже тоже скрывается за мозаикой.

— Понятно, так в твоём мире тоже есть что–то похожее.

Здесь нет никого похожего на тебя.

— Здесь нет никого похожего на меня… Ну, неважно. Бог. Я Бог Человеческий, Хитогами. Хаа, Хитогами…

— Что за равнодушный ответ.

Нет… Почему это Бог говорит со мной? К тому же, разве твоё появление не запоздало слегка, а? Может тебе стоило прийти чуть раньше, ха?

— Прийти чуть раньше? Что ты имеешь в виду?

Ничего. Прошу продолжайте.

— Всё что происходило с тобой. Я видел это всё. Это довольно интересная жизнь.

Подглядывание вообще очень интересная вещь..

— Да, это действительно интересно. Вот почему я всегда защищаю тебя.

Защищает меня… Ну спасибо. Довольно снисходительно, хмм. Я действительно чувствую раздражение, когда на меня смотрят так, сверху вниз, ха.

— Это действительно прозвучало холодно. Я думаю, вы были встревожены, потому говорю с тобой.

Личности, которые заговаривают с кем–то, кто чем–то встревожен, не очень хорошие люди.

— Я твой союзник.

Ха! Союзник! Не смеши меня.

Ещё в моей прошлой жизни, были такие люди. Я твой союзник. Хэй, я защищу тебя, так что постарайся. Кучка безответственных личностей. Просто подумайте, что случилось когда эти люди вышвырнули меня прочь. Прямо сейчас ваши слова заставляют меня чувствовать то же самое. Я не могу доверять вам.

— Я в растерянности, если ты говоришь такое… Ну, в любом случае, я дам совет.

Не нужны мне никакие советы…

— Захотите ли вы последовать моим советам или нет — полностью ваш выбор.

Ааа. Такой подход. Да, да есть и типы вроде этого. Насчёт советов… Направляя мои помыслы не изнутри, но снаружи. Действительно, я даже не знаю истинную сущность этих советов. Даже если я попытаюсь искренне следовать им, в этом нет смысла. Эпоха «если у вас есть решимость сделать что–то, вы сможете всего добиться» уже позади! Ничего позитивного, всё, чего вы достигли, только добавит дополнительные нотки к отчаянию, в которое вы погрузитесь в будущем.

Прямо как сейчас! Что за сон вы мне показали, что это за проклятая параллельная вселенная! Сделать что–то вроде моей реинкарнации и заставить наслаждаться новой жизнью. Это ваш способ проворачивать дела? Только чтобы потом вернуть меня назад, к моей прошлой жизни, теперь, когда я наконец–то живу полной жизнью?!

— Нет, нет. Прошу не вводи себя в заблуждение. Вещи, которые я хочу сказать тебе, не о твоей прошлой жизни, они связаны с твоей текущей жизнью.

… Хм? Так почему моё тело такое?

— Это твоё духовное тело. Не материальное.

Духовное тело.

— Естественно твоё материальное тело тоже в порядке.

Тогда это просто сон? Когда я проснусь, я ведь не вернусь снова в это хреновое тело… Правильно?

— Да. Это сон. Когда ты проснёшься, твоё тело вернётся к своему обычному виду. Теперь тебе легче?

Мне легче. Понятно, так это сон.

— АХ, но это не простой сон. Я говорю напрямую с твоим духовным телом. Я удивляюсь, какая разница между твоим духовным и материальным телом.

Это действительно прямолинейно. Хорошо, что ты от меня хочешь? Из–за того, что я чужой в этом мире, ты хочешь отослать меня обратно?

— Что, как такое вообще возможно? Даже если это я, я не могу отослать тебя назад, за пределы шести миров. Ты не знаешь даже столь очевидных вещей?

Ха… Что здесь очевидно, а что нет, откуда я могу знать это?

— Ты совершенно прав.

Погодите–ка. Если ты не можешь отослать меня назад, значит это не тобой я был перемещён в этот мир?

— Ну. В первую очередь, я вообще не могу сделать что–то вроде перерождения. Такими вещами занимается злой бог драконов.

Злой Бог Драконов, хмм…

— Так ты хочешь услышать их? Советы.

….. Я не хочу.

— Э?! Почему нет?!

Пусть даже в текущей ситуации нет ничего хорошего, вы слишком подозрительны. Я не должен даже озаботиться тем, чтобы выслушать что–то, от кого–то вроде вас.

— Подозрение… Хм?

Да, подозрительны. От вас прямо–таки несёт ложью. Вы как те обманщики, которых я встречал в сетевых играх. Если послушаться обманщика, тобой просто будут манипулировать.

— Это не обман, серьёзно. Если бы это действительно был обман, я бы не стал говорить, что ты можешь и не прислушиваться к моим советами прочее в этом духе.

Разве это не просто ловкий трюк?

— Ну повееерь мне.

Даже если ты бог, ты ноешь настолько позорным образом. В первую очередь, Бог в которого я верю, это не ты. Настоящий Бог единственный, кто может подарить мне настоящее чудо. Когда другой Бог из другой религии говорит что–то настолько странное, естественно это подозрительно. К тому же люди, которые так упорно задвигают тему доверия, безусловно лжецы. Так написано в книге, которую я любил читать, так что я определённо не ошибаюсь.

— Я не буду говорить что–то подобное. Просто выслушай то, что я хочу сказать, всего один раз.

Что? Что ты хочешь сказать этим «выслушай всего один раз», я знаю ты пытаешься обмануть меня. И вообще, я молился богам так много раз в течение своей прошлой жизни. Вы не пришли помочь мне даже в момент смерти. А теперь вы раздаёте советы?

— Нет, нет, твой Бог и я, два разных существа. Я ведь говорю, что буду помогать тебе отныне, так?

Вот поэтому я тебе и не доверяю. Этого не достаточно, просто пообещать помощь. Если хочешь, чтобы я поверил тебе, сотвори чудо и дай мне увидеть его.

— Я уже делаю это. Я говорю с тобой во сне, правильно, никто другой не может сделать такого, кроме меня.

Ты просто болтаешь. Даже если не использовать сон для связи, можно использовать письма или что–то такое.

— Ты прав. Ты уже сказал, что не можешь доверять мне, но ты погибнешь, если я оставлю всё как есть.

….Погибну? Почему?

— Демонический континент ужасное место. Здесь почти нечего есть и тут обитает множество сильных монстров. Хотя ты и способен общаться, простые теоретические знания во многом отличаются от реальности. Действительно ли ты готов выжить здесь? Есть ли у тебя такая уверенность?

Ха? Демонический континент? Погоди–ка, что ты имеешь в виду?

— Тебя поглотил тот, охвативший огромную область, Катаклизм маны, и тебя телепортировало.

Катаклизм маны? Тот свет?

— Да, тот свет.

Телепортация. Так это телепортация… Не только я был вовлечён в это.

Удивлюсь, если Филип в порядке. С Буэной всё должно быть хорошо, всё–таки она довольно далеко оттуда. Сильфи, должно быть волнуется.

Что там произошло?

— Ты спрашиваешь меня, значит ли это, что ты готов доверять мне? Только что, ты отказывался мне верить.

Вы правы. Я был обманут так легко.

— Могу только сказать, что каждый молится за твою безопасность. Молится, чтобы ты вернулся назад.

Это… Любой будет делать так.

— Так ли это? Где–то в глубине своего сердца, ты хранишь мысль, что если ты исчезнешь из этого мира, остальные только вздохнут с облегчением, правда?

… Это будет ложь, если я скажу, что не думал о таком. Я был пустым местом в своём прошлом мире, где я был никому не нужен. Даже сейчас меня ещё посещают такие мысли.

— Но ты уже не тот, никому не нужный человек, в этом мире. Прошу, вернись в целости и сохранности.

Ах. Вы правы.

— Если последуешь моим советам, пусть я и не могу сказать что–то с определённостью, у тебя будут высокие шансы вернуться назад. Подожди. Прежде всего я хочу спросить о твоих целях. Почему вы так одержимы мной?

— Ты действительно много говоришь… Всё потому, что ты живёшь интересной жизнью, этого не достаточно?

Люди, которые начинают вмешиваться просто потому, что им интересно, определённо плохие люди.

— Это то, как это работает в твоём предыдущем мире?

Потому что люди, вмешивающиеся в чужие жизни только из любопытства, в конце концов способны только наслаждаться манипулируя окружающими как своими марионетками.

— Возможно и такое есть в моей натуре.

К тому же, что такого интересного во мне?

— Вместо того, чтобы говорить что это интересно, проще сказать, что это весьма значимо. Очень редко можно повстречать человека из другого мира. Давать тебе советы и позволить взаимодействовать с самыми разными людьми. Что из этого всего выйдет?

Понятно. Всё равно что проводить поведенческие эксперименты с обезьянами и смотреть как они отреагируют. У тебя действительно слишком много свободного времени.

— Ха… Ты. Ты забыл мой первый вопрос?

Твой первый вопрос?

— Тогда я задам его вновь. У тебя есть уверенность? Уверенность, что ты способен выжить в этом абсолютно неизвестном и опасном месте?

…Нет.

— Тогда не лучше ли прислушаться к моим советам? Пусть я и повторяюсь, но это целиком твой выбор — захочешь ли ты им следовать или нет.

Отлично, я понял. Я понимаю. Советы или что там ещё, просто говори уже. В конце концов тобой сказано уже так много нудных и затянутых вещей. Просто говори уже и закончим на этом, этого вполне хватит.

— …Да, да. Рудэус, слушай внимательно. Когда ты очнёшься, прошу, доверься парню рядом с вами, а потом помоги ему. — Зацензуренный бог произнёс только это и исчез, оставив после себя лишь эхо.

   1. Прим. пер.Чтобы потом не отвлекаться сразу проясню пару деталей. В Японии, как многим известно, довольно жёсткая цензура. И представлена она по большей части упомянутой мозаикой, впрочем не только. Её так много что она уже засела в подсознании японцев, став отдельным явлением. Поэтому для японца личность скрытая за мозаикой по умолчанию либо преступник, либо собирается кого–то хентаить.

   2. Прим. пер.И тут бы самое место пояснению. Но ни я, ни английские переводчики не представляем, что автор имел тут ввиду. Возможно это что–то из японской культуры с их полубезумными шоу или малоизвестное аниме или манга? Если у кого–то вдруг есть боле точные сведения — не поленитесь и поделитесь. Добавлю.

Глава 2

Часть 1

Когда я проснулся, был уже вечер. Первое что попалось на глаза — звездное небо. Рядом горели и потрескивали ветки. Тени отбрасываемые пламенем танцевали из стороны в сторону. Кажется я спал у костра.

Конечно я ничего не помню о зажигании костра и обустройстве лагеря.

Последнее, что я помню… Ах. Цвета неба вдруг изменились и мы были охвачены тем белым светом. А потом был тот сон.

Проклятье. На редкость раздражающий сон…

— Ха! — в панике я посмотрел вниз, на своё тело.

Это не то медленное и толстое тело, неспособное ничего сделать. Молодой и сильный Рудэус вернулся. Как только я подтвердил этот факт, предыдущее воспоминание, которое вроде бы было сном, начало тускнеть. Я выдохнул с облегчением.

— Тц…

Этот проклятый Человеческий Бог действительно заставил меня почувствовать себя крайне неприятно. Но это по–настоящему хорошо. Похоже я всё ещё жив в этом мире. Есть много вещей, которые я ещё не сделал… Хотя бы позвольте мне избавиться от доказательства того, что я волшебник.

Я попытался встать. Моя спина действительно болит. Это потому, что я лежал на земле с момента посадки? Растянулся прямо на потрескавшейся земле под вечерними небесами. Похоже растения растут тут с большим трудом. Тут даже насекомых нет. Кроме потрескивания костра я ничего не слышу.

Где это?

По крайней мере в моих воспоминаниях нет похожих мест. Королевство Асура полно лесов и бескрайних лугов. Это белый свет так изменил окружающие пейзажи?

Ах, нет.

Дело не в этом. Это не так. Хитогами сказал это раньше, меня телепортировало. На Демонический континент. Значит это место должно быть Демонический континент. Это безусловно, должно было произойти из–за того света… Ох.

Гислен и Эрис!

Я привстал и огляделся. Эрис спит позади меня, всё ещё вцепившись в мой рукав. Откуда взялся плащ, прикрывающий её тело? Я не одевал ничего подобного… Ну, дамы вперёд, я полагаю. За ней «Надменный Водяной Король–Дракон», волшебный посох. В любом случае, кажется она не ранена, и я вновь почувствовал облегчение. Возможно это Гислен позаботилась о ней. Хотя я и хотел бы разбудить Эрис, чувствую всё это вызовет только прилив раздражения, так что пока оставлю её.

Где Гислен?

Я осмотрелся ещё раз, и тут был кое–кто ещё у костра, кого я не заметил раньше. Он сидит совершенно не двигаясь, наблюдая и рассматривая меня.

— …?!

В одно мгновение я осознал, что этот человек не Гислен.

Это мужчина.

Но я не чувствую, что он опасается нас. Разве что, хммм, а ведь точно. Как сестрёнка подбирающаяся к застенчивой кошке. Из–за того, что мы дети, он должно быть волнуется, что мы можем его испугаться. И нет никаких признаков враждебности. Стоило мне расслабиться, как я обратил внимание на его внешний вид. Изумрудно–зелёные волосы, фарфоровая белая кожа. рубиноподобный камень у него во лбу похожий на глаз. Под рукой — трезубец.

Супард.

Лицо покрыто шрамами. Острый взгляд, серьёзное выражение лица, он выглядит опасным. Я подумал о том чему Рокси учила меня: «Не приближайся к супардам и не разговаривай с ними.» Я было уже подготовился схватить Эрис и бежать, прихватив всё что у меня есть, но вспомнил слова Хитогами и остановился: «Положись на человека рядом и помоги ему.» Словам этого самозваного Бога нельзя доверять. После того как он сказал то, что хотел сказать, странный человек тут же появился перед нами, так почему я должен доверять ему? К тому же это супард. Я слышал от Рокси полно жутких вещей об этой расе. Даже если Бог сказал что–то вроде «Положись на него и помоги ему», почему это я должен ему доверять? Кому вообще я должен доверять? Человеческому Богу которого даже не знаю или Рокси? Само собой разумеется, единственная, кто тут достоин доверия — Рокси. Так что я должен убегать прочь прямо сейчас. Нет. Именно потому, что сложилась такая ситуация, я и получил этот «Совет». Если бы у меня не было другой информации по происходящему, я бы точно убежал. Придя к такому выводу, если бы я успешно убежал… Что же произойдёт после этого?

Я огляделся на местности. Это тёмное место, которого я никогда не видел раньше. Земля полна трещин и весьма камениста. «Был телепортирован на Магический континент» — если этому можно верить, тогда это Демонический континент. Если подумать, я совсем забыл факт того, что видел странный сон, благодаря воздействию Человеческого Бога. Сон где я летал везде, по всему миру. Горы, моря, леса, долины… Места где бы мы мгновенно погибли. Если этот сон связан с текущей ситуацией, тогда вполне возможно, что мы были телепортированы. Сейчас я даже не уверен где именно мы на Демоническом континенте. если мы убежим прочь, может оказаться, что мы застрянем в этом необъятном месте. В конце концов, на самом деле нет других вариантов, кроме как начать разговор. Убежав от этого человека или одолев его в схватке, в конечном итоге Эрис и я будем вынуждены блуждать по Демоническому континенту одни, что будет явно нехорошо. Или я должен поставить на эту возможность? Когда рассветёт, я просто понадеюсь, что тут есть деревня поблизости?

Хватит шутить.

Разве я не понимаю прекрасно, насколько трудно это будет, раз уж я даже дороги не знаю? Успокойся и глубоко вздохни. Я не буду доверять Человеческому Богу, но как насчёт этого парня? Посмотри на него внимательно. Понаблюдай за его лицом. Что за выражение у него сейчас?

Это беспокойство. Его лицо выражает беспокойство смешанное со смирением. По крайней мере, он не монстр без эмоций. Рокси говорила никогда не приближаться к супардам. Но, по правде, она говорила и что сама никогда с ними не встречалась. Я знаю понятия «Дискриминация», «Гонения» и «Охота на Ведьм». Есть вероятность, что супардов попросту оболгали. Рокси вряд ли намеревалась сознательно лгать мне, но возможно её и саму ввели в заблуждение. Если верить моей интуиции, он не опасен. По крайней мере от него не исходит никаких сомнительных флюидов, как от Человеческого Бога. Хотя, даже опираясь только на его внешний вид, любой будет чувствовать потребность защититься. Тогда я поговорю с ним.

Я принял решение.

— Привет.

— …Ах.

Он отозвался, когда я приветствовал его. Что я должен спросить дальше?

— Ты посланник Бога–сама?

Человек недоумённо склонил голову, услышав вопрос.

— Хотя я и не понимаю причины такого вопроса, но вы упали с неба. Дети людей очень слабы, так что развёл костёр, чтобы согреть вас.

Имя «Хитогами» не было упомянуто. Возможно ли, что Человеческий Бог не разговаривал с этим человеком? Если верить словам «Потому что это интересно», тогда это касается не только моих действий. Это касается и заинтересованности Человеческого Бога в наблюдении за нашим взаимодействием. В таком случае, этому человеку вероятно можно доверять. Попробую поговорить ещё немного.

— Ты спас нас. Огромное тебе спасибо.

— Твои глаза неспособны видеть?

— Эм?

Мне вдруг задали весьма странный вопрос.

— Нет, я вижу очень хорошо обоими глазами?

— Тогда, ты вырос не слышав все эти истории про супардов от своих родителей?

— Оставив в стороне родителей, мой мастер говорила мне держаться начеку с расой супардов. Что–то вроде, не приближаться к ним.

— Это нормально для тебя, не соблюдать советы своего мастера? — осторожно спросил он, как будто пытаясь что–то прояснить. — Даже увидев меня, ты не боишься?

Я не боюсь. Я не испытываю страха, но отношусь с подозрением. Однако не думаю, что это нужно произносить вслух.

— Это будет очень грубо, если я испугаюсь человека, который спас меня.

— Ты действительно странный ребёнок. — супард выглядит явно озадаченным.

Странный, хм. Ну это наверное нормально избегать супардов. Я читал историю Лапласа. После войны, раса супардов подверглась гонениям. Хотя гонения против остальных демонических рас постепенно стихают, с супардами всё совсем по другому. Это похоже на столкновение американских солдат с японскими, где все остальные расы имеют предубеждение против супардов. Это почти как если бы здесь было такое утверждение: «Если и есть абсолютно зло в этом мире, то это раса супардов.»

— …

Он подбрасывает сухие ветки в костёр. Они издают потрескивание. Не уверен, из–за этого ли шума, но Эрис протянула:

— Нууу

Похоже она вот–вот проснётся или уже проснулась. Ой–ой, это плохо. Если Эрис проснётся, она несомненно поднимет шум. Прежде чем всё обратится в хаос, я, по крайней мере. представлюсь первым.

— Я Рудэус Грэйрат. Могу я узнать ваше имя?

— Руджерд Супардия.

Специфичные демонические расы берут себе имя расы в качестве фамилии. В основном только человеческая раса использует имя рода или что–то такое. Иногда представители других рас интересуются этим из любопытства. Стоит добавить, что фамилия Рокси получается Мигурдия. Это было записано в присланном словарике Рокси.

— Руджерд–сан. Я думаю эта девушка тут, вскоре проснётся. Поскольку она немного шумная, я заранее извиняюсь. Мне жаль.

— Это нормально, я привык к такому.

Если это Эрис, не будет странным для неё даже ударить Руджерда в лицо, стоит ей его увидеть. Чтобы не быть вынужденным сражаться с ним, лучше остановить её пораньше.

— Извините меня.

Я посмотрел на лицо Эрис и, думаю, пока ещё безопасно. Я вновь взглянул на Руджерда. В тусклом свете я могу разглядеть, что он одет во что–то сильно напоминающее племенные одежды. Прямо картинка американского индейца. И его жилет, и брюки покрыты вышивкой.

— Му…

Это вызывает плохие предчувствия. Он отличается от Человеческого бога с его насильственным подходом, у меня сложилось о нём хорошее впечатление.

— Где находится это место?

— Это северо–восточный район Демонического континента, Бигойя. Это неподалёку от города Киширису.

— Демонический континент…

Если я правильно помню, город Киширису как раз на Северо–востоке Демонического континента. То есть, если его словам можно верить.

— Почему мы упали здесь?

— Если вы и сами этого не знаете, так откуда мне знать?

— Хм, и правда.

Из–за того что это фэнтезийный мир, не удивительно, если что–то такое случится… Если даже кто–то столь значительный, как последователь Перугиуса, пришёл проверить, это не может быть результатом случайного совпадения. То есть, вероятность, что всё это имеет отношение к деятельности Человеческого Бога, очень высока. Но если это всё же простое стечение обстоятельств, в которое мы случайно были вовлечены, тогда удача уже, что мы вообще выжили.

— В любом случае, я благодарен за вашу помощь.

— Тебе не нужно благодарить меня. Отложим пока это в сторону, куда вы теперь направляетесь?

— В королевство Асура на Центральном континенте, Город Роа в области Фиттоа.

— Асура… Это очень далеко отсюда, хм.

— Именно так.

— Но вам нет нужды волноваться, я отправлю вас домой.

Северо–восточный Демонический континент и королевство Асура. Они находятся на противоположных концах мира. Они так же далеки как Лас–Вегас и Париж. Кроме того, в этом мире корабли отправляются только из конкретных мест. Вот почему нам придётся проделать немалый путь по суше, прежде чем мы доберёмся до подходящего места, чтобы взять корабль.

— У тебя есть хотя бы малейшие догадки, что произошло?

— Догадки… Когда небо начало светиться, человек по имени Аруманфи Сияющий предстал перед нами и сказал, что он здесь, чтобы остановить феномен. Пока мы с ним разговаривали, внезапно нахлынул белый свет… А в следующее мгновение я уже очнулся здесь.

— Аруманфи… Даже Перугиус зашевелился? В таком случае, действительно что–то должно быть случилось. Хорошо, что всё закончилось всего лишь телепортацией.

— Вы абсолютно правы. Если бы это был взрыв или что–то подобное, мы умерли бы мгновенно.

Даже когда Руджерд услышал о Перугиусе, он даже не вздрогнул. Удивительно. Возможно Руджерд такой человек, который вообще ничему не удивляется.

— Кстати, вы слышали о существовании Хитогами?

— Хитогами? Нет. Это имя человека?

— Ах, нет, это нормально, если вы никогда об этом не слышали.

Не думаю, что он лжёт. Не могу придумать причины… по которой он захотел бы скрыть, что знает о Человеческом Боге.

— Тем не менее. Королевство Асура, хмм.

— Это же очень далеко, так? Всё в порядке. Вы можете просто проводить нас до близлежащей деревни.

— Нет. Воин супард не меняет своих решений. — его слова упрямы, но непреклонны.

Даже без советов Человеческого Бога, я мог бы и самостоятельно поверить Руджерду. Но у меня ещё остались подозрения.

— Но это же на другом краю мира, вы ведь знаете это, верно?

— Ребёнку не стоит так сильно переживать.

Он робко протянул руку и потрепал меня по голове. Он расслабился, когда увидел, что я не собираюсь отказывать ему.

Этот парень, он что, любит детей? Но это вам не развлекательная поездка на десять минут. Пусть даже он и сказал что доставит нас домой, этому трудновато поверить.

— Вы знаете местный язык? У вас есть деньги? Вы знаете куда идти? — спросил он, и я задумался над его словами.

Я говорил с ним на языке человеческой расы, и всё же этот человек из расы демонов оказался способен бегло отвечать на том же языке.

— Я могу говорить на языке Бога Демонов. Я знаю магию, так что могу раздобыть денег. Если вы отведёте меня в место где будут люди, я смогу сам о себе позаботиться.

Я попытался направить разговор, возражая ему. Даже если этому человеку можно доверять, я чувствую, что тогда всё пойдёт так, как ожидает Человеческий Бог, и, я думаю, будет лучше избежать этого. Но даже выслушав мои, полные подозрений, слова, Руджерд уверенно ответил:

— Ну раз так… Тогда позволь мне быть твоим стражем. Это сильно ранит мою гордость супарда, если я оставлю детей на произвол судьбы.

— Вы действительно гордая раса.

— Это гордость вся покрытая шрамами.

В ответ на эту шутку я рассмеялся. Уголки губ Руджерда приподнялись и он тоже засмеялся. Это так отличается от подозрительной ухмылки Человеческого Бога, это по–настоящему тёплая улыбка.

— В любом случае с начало нам стоит сперва добраться до знакомой мне деревни.

— Да.

Хотя я и не сильно доверяю Человеческому Богу, но, возможно, этому парню можно верить. По крайней мере до тех пор пока мы не доберёмся до деревни, я доверюсь ему.

Часть 2

Через некоторое время заспанные глаза Эрис открылись. Она мгновенно приняла сидячее положение и осмотрелась вокруг. Вскоре она начала беспокоиться, но тут же проявила явное облегчение, встретившись со мной взглядом. А затем она встретилась взглядом с Руджердом.

— Кьяяяяяяяяяяяяаааааааааа!!! — крик из глубины её души. Она отступает назад, умудряясь делать это полу ползком, пытается встать, чтобы бежать, но тут же падает обратно на землю. Она напугана до полного оцепенения.

— НЕЕЕЕЕЕЕееееееееЕЕЕЕЕЕЕЕт! — Эрис впадает в панику. Она не может бороться с этим, она не в состоянии даже отползти. Она скорчилась там, дёргаясь и дрожа, и начала кричать: — Нет! Нееет! Страшно! Страшно страшно страшно! Помоги мне, Гислен! Гислен! Гислееен! Почему ты не приходишь?! Нет, нет! Я не хочу умирать! Я не хочу умирать! Я сожалею! Мне жаль! Мне так жаль, Рудэус! Пинала тебя и всё такое, я сожалею! И о том, что я такая трусиха, я так сожалею! Я не смогу сдержать своё обещание. Так сожалееееююю, хнык, хныыык!

Наконец она свернулась клубочком, как черепашка, спрятавшаяся своём панцире, и заплакала. Став свидетелем такой сцены, я дрогнул.

Эрис и так напугана…?!

Эрис сильная и волевая девушка. Её девиз скорее всего — «Я королева целого мира!» Она действительно жестока эгоистична, и, в любом случае, она сначала бьёт, а потом спрашивает. Она во многом именно такой тип ребёнка.

Возможно ли, что я совершил большую и серьёзную ошибку? Возможно ли, что раса супардов это те, к кому абсолютно точно не стоит приближаться? Я посмотрел на Руджерда. Он спокоен.

— Это нормальная реакция.

Как такое вообще возможно?

— Это потому, что я не нормальный?

— Ты не нормальный. Но…

— Но?

— Ты не плохой.

Со стороны лицо Руджерда кажется ужасно одиноким. Я задумался об этом пока встав, направился прямо к Эрис. Заслышав шаги, Эрис задрожала в испуге. Я медленно погладил её по спине. Оглядываясь назад, каждый раз, когда я плакал, всякий раз когда я чего–то боялся, бабушка, успокаивая, гладила меня по спине точно так же.

— Всё хорошо, не бойся, не бойся.

— Хнык, что значит не бойся?! Эт–то же супард!

Без понятия почему она так напугана. Это же Эрис. Это та Эрис, которая, столкнувшись с Гислен, только оскалит клыки. Не должно быть ничего, что заставило бы её бояться.

— Это так страшно?

— П-потому что су–супарды! Е-едят детей! Они едят детей, так? Хнык…

— Он не будет тебя есть.

Он же не съест нас, правда? Я посмотрел на Руджерда и он помотал головой.

— Я не ем детей.

Правда?

— Только что он сказал, что не ест детей!

— П–п–потому что! Потому что он супард! Он из демонической расы!

— Даже если они из демонической расы он знает человеческий язык.

— Проблема не в языке! — Эрис подняла голову и рыкнула на меня. Она возвращается в норму. Как и ожидалось, это эмоции настоящей Эрис.

— Ой, у тебя с этим всё хорошо? Если ты не свернёшься клубочком, тебя же съедят, так?

— Не держи меня за идиотку!

Эрис вновь впилась в меня взглядом, после того как я заговорил с ней таким тоном, как будто обращаюсь к умственно отсталой. Чтобы подтвердить своё заявление, она резко посмотрела в сторону Руджерда. Её всё ещё трясёт. Её глаза тоже на мокром месте. Если она попытается гордо встать как обычно, у неё вероятно будут дрожать колени.

— Р–р–р-рада п-познакомиться. Я, я, Эрис, Бо–бо–бореас… Грэйрат! — Эрис чуть ли не плачет, представляясь.

Представляясь так, и при этом всё ещё пытаясь выглядеть высокомерно, она выглядит довольно забавно. Ах, нет, если посмотреть с другой стороны, я, возможно, обучал её чему–то подобному. Когда впервые с кем–то встречаешься, первым делом представься, чтобы перехватить инициативу.

— Эрис Бобобореас Грэйрат? Люди начали использовать забавные имена, о которых я и не знаю.

— Нет! Просто Эрис Бореас Грэйрат! Я только слегка запиналась! Теперь вы тоже представьтесь!

После выкрика, Эрис издала: «Ах!» — и вновь вернулась к встревоженному выражению лица. Она наконец осознала на кого накричала.

— Вот как? Мои извинения. Я Руджерд Супардия.

Эрис наконец расслабилась и выглядит явно торжествующе. «Как вам это, я не боюсь его» выражение.

— Как я и сказал, всё будет хорошо, правильно? Пока мы можем общаться, мы можем стать друзьями.

— Да! Всё точно как Рудэус сказал! Матушка наврала мне!

Так это Хильда вбила ей в голову? Просто народные байки, чтобы напугать. Ох, погодите–ка, даже я, если увижу духа без ног или что–то вроде намахагэ, наверняка сильно испугаюсь.

— И что же Хильда говорила?

— Если я не лягу быстро спать, придёт супард и съест меня.

Понятно, чтобы отправить ребёнка спать, она использовала суеверия. Что–то вроде Шимаччау Оджи–сан.

— Но он не ест детей. Почему бы не подружиться с супардом, так ты сможешь перед всеми хвастаться.

— Я могу похвастаться д-даже дедушке и Гислен?

— Конечно.

Я посмотрел на Руджерда, он явно удивлён. Хорошо.

— У Руджерда–сана похоже, очень мало друзей, я думаю, если Эрис захочет подружиться с ним, он легко наладит хорошие отношения с тобой.

— Н-но…

Я сказал это слишком по–детски… Пока я задумался над тем, что же сказал, Эрис замялась. Размышляя об этом дальше, у Эрис нет друзей, а я… я немного другое. Возможно, она просто стесняется всех этих формальностей. Похоже ей нужен толчок.

— Эй, Руджерд–сан тоже должен участвовать!

Когда я настойчиво позвал его, Руджерд, похоже, наконец осознал текущую ситуацию.

— Э? Ах, Эрис… Прошу отнесись ко мне благосклонно.

— Н-ну, ничего не поделаешь! Я стану твоим другом!

Увидев Руджерда, склонившего голову, что–то в Эрис наконец сдвинулось. Это здорово.

Но, судя по увиденному, Эрис действительно простодушна. Я чувствую себя глуповато из–за того, что думал о том и этом. Но я не против этой наивной части Эрис, хмм…

— Фух, в любом случае давайте отдохнём немножко сегодня.

— Что, ты уже отправляешься спать?

— Да, Эрис. Сейчас я очень устал. Я действительно чувствую себя сонным.

— Вот как? Тогда ничего не поделать. Спокойной ночи.

Я улёгся и Эрис устроилась рядом, укрывшись той, похожей на плащ, штукой (Я думаю, она, вероятно, принадлежит Руджерду), и укрыв меня. Я действительно без сил. Прежде чем сознание оставило меня.

— Ты больше не боишься?

— Я в порядке, пока я с Рудэусом.

Я услышал пару фраз. Ха, пусть даже только Эрис, я должен благополучно вернуть её домой. Решив так, я провалился в сон.

   1. Прим. пер.В среде японских отаку ходит шуточное поверье, что если дожить до тридцати лет девственником — станешь магом. Напомню, в прошлом мире герою было 34 года и видимо без особых успехов в этом плане. В общем парень просто хочет наконец лишиться девственности.

   2. Прим. пер.Напомню, американцы воевали с японцами во Второй Мировой. После победы, Япония пережила довольно длительный период оккупации и контроля американской военщиной. И отношение американцев к побеждённым японцам было мягко говоря не самое дружественное. Ну как фашисты, только с их стороны.

   3. Прим. пер.То ли я всё переврал и не так понял суть юмора. То ли это очень грустная шутка.

   4. Прим. пер.Один из видов многочисленной японской нечисти. Самый известный связанный с ними ритуал выглядит так. Под новый год, наряженные в солому и в маски демонов, люди с деревянными тесаками ходят по домам, спрашивая есть ли там непослушные дети. Дети боятся и прячутся, а родители убеждают, что их дети хорошие и наливают визитёрам по сто грамм, чтобы отвадить. В общем обычный Дед Мороз, только злой и без подарков. :)

   5. Прим. пер.Отсылка к четырёх–панельной манге «Bonobono»

Глава 3

Часть 1

Я вижу сон. Сон в котором ангелы спускаются с небес. Он отличается от вчерашнего, я уверен что это хороший сон.

Но стоило мне подумать об этом, там оказалась цензурящая мозаика между их ног и они захихикали, скорчив отвратительные гримасы, издавая «Фу–фу–фу». Это уже похоже на кошмар. Как только я осознал этот факт, я проснулся.

— Это сон…

С недавних пор мне стали сниться плохие сны… Передо мной мир, состоящий только из земли и камней, бесконечно простирающийся до самого горизонта. Демонический континент. Осколок Великого континента, который был разбит на части из–за человеческо–демонической войны. Однажды он был доменом, в котором Демон Бог Лаплас объединил демонические расы. Площадь материка составляет где–то половину от размеров Центрального континента. Здесь почти нет растений. Земля покрыта сплошными трещинами. Возвышенности и низины земли порой имеют огромную разницу по высоте. Встречаются просто невероятно гигантские куски камня, что затрудняет видимость, превращая всё это место в естественный лабиринт.

Кроме того, концентрация маны на Демоническом континенте очень плотная и здесь полно сильных монстров. Говорят, что, если вы соберётесь пересечь Демонический континент, вам потребуется раза в три больше времени, чем для путешествия по Центральному материку.

Часть 2

Это будет долгое путешествие. Когда я собрался объяснить всё это Эрис, я нашёл её на редкость энергичной. Её глаза сияют прямо как звёзды, когда она осматривает земли Демонического континента.

— Эрис, относительно этого места, Это Демонический континент…

— Демонический континент! Тогда наше путешествие начинается!

Она по–настоящему счастлива. Полное самообладание. Всё что я могу сказать сейчас, не сделает её более защищённой.

Часть 3

Эрис и Руджерд становятся всё ближе к друг другу. Кажется, когда я засыпаю, они всё ещё продолжают разговаривать.

Ну, это лучше чем ссоры. Эрис счастливо рассказывает об истории своего дома, о магии и уроках фехтования. Пусть даже Руджерд говорит очень мало, он всегда покладисто ей отвечает, когда она болтает. Что случилось с тем перепуганным поведением вначале? Эрис вообще перестала бояться этого страшного человека. Даже когда Эрис говорит что–нибудь ужасно грубое, заставляя холодок пробегать по моей спине, Руджерд не особо–то и сердится. Неважно, что она говорит, Руджерд просто не обращает на это особого внимания. Кто вообще распустил эти слухи, что супардов легко спровоцировать на насилие? Но даже пусть я думаю именно так, нынешняя Эрис уже более или менее способна читать настроение.

Относительно этого, думаю, что Эдона грамотно обучила её не затрагивать темы, которые могут разозлить окружающих.

Я надеюсь, что это так. Но я не знаю как много у неё терпимости по отношению к незнакомым людям, и, хотелось бы, чтобы Эрис была более благоразумной в этом отношении. Конечно, Эрис обладает крайне малым запасом терпения, надеюсь Руджерд тоже будет аккуратнее. Только я задумался над этим, я услышал как Эрис голос Эрис стал громче.

— Рудэус твой брат?

— Нет!

— Но разве Грэйрат не имя семьи?

— Даже если это его имя, он не мой брат!

— Сводный брат со стороны матери? Или со стороны отца?

— Он не принадлежит ни к какой стороне!

— Пусть я и не так хорошо разбираюсь в человеческой расе, но ты должна ценить членов своей семьи.

— Я же сказала, ты всё неправильно понял!

— Всё нормально, просто хорошенько дорожи им.

— Ууу…

Эрис запнулась и наконец твёрдо сказала:

— Я, я дорожу им…

Ну, пусть даже мы не настоящие брат и сестра. Эрис старше меня.

Часть 4

На Демоническом континенте нет ничего, кроме скал, и подъёмы тут очень круты. Земля тоже очень твёрдая.

Если копнуть почву она просто рассыплется пылью. Тут вообще нет питательных веществ. Эти земли в одном шаге от превращения в пустыню. Если жить в таких землях, даже демоны будут вынуждены сражаться между собой. Здесь почти нет растительности, а иногда я вижу скалы похожие на кактусы.

— Хмм… Подождите немного. Никуда отсюда не двигайтесь.

Руджерд говорит это каждые десять минут и бежит дальше вперёд. Он легко перепрыгивает через холмы, усеянные камнями, и мгновенно скрывается из виду. Какими же невероятными физическими способностями он обладает.

Хотя Гислен тоже удивительна, но, если перевести их ловкость в цифры, тогда очки ловкости Руджерда могут быть даже выше, чем у Гислен. Руджерд вернулся меньше чем через пять минут.

— Извините за долгое ожидание, идём.

Пусть даже он ничего не говорит, от его трезубца исходит слабый запах крови. Я думаю, он отправляется вперёд, чтобы очистить дорогу от монстров, преграждающих нам путь. И впрямь, в словарике Рокси сказано, что рубиновый камень во лбу, что есть у супардов, может использоваться как радар. С этой способностью, они могут быстро отыскать своих врагов. Руджерд первым мгновенно убивает монстров, прежде чем они нас заметят.

— Эй! А чем это ты занимаешься? — грубовато спросила Эрис.

— Я расчищаю путь от монстров перед нами — лаконично ответил Руджерд.

— Откуда ты знаешь где они, когда ты, очевидно, не можешь их видеть?!

— Что касается меня, я могу их видеть — сказал Руджерд, убирая свои волосы со лба. Его лоб открыт и мы можем видеть кроваво–красный камень.

Хотя Эрис и попятилась на мгновение, она внимательно смотрит на камень, найдя его привлекательным. Затем на её лице появилась явная заинтересованность.

— Это действительно удобно!

— Может это и удобно, но было бесчисленное количество раз, когда я думал, что лучше бы у меня этого не было.

— Тогда я помогу тебе, надев его! Давай, вытаскивай!

— Это невозможно.

Руджерд криво усмехнулся. Эрис наконец научилась шутить… Это ведь шутка, так? Похоже они от души веселятся, пожалуй присоединюсь.

— Что касается этой темы, я слышал, что монстры здесь очень сильны…

— Здесь не так много по–настоящему сильных. Число же монстров здесь довольно высоко, потому что эта местность далеко от города.

И впрямь, здесь их много. С начала путешествия Руджерд бегал очищать дорогу от монстров каждые десять минут. Если бы дело было в Асуре, вы не встретили бы и единственного монстра, даже если часами скакать на лошадях. В королевстве Асура рыцари и искатели приключений периодически избавляются от монстров. Но даже для Демонического материка, число столкновений слишком велико.

— С самого начала ты сражался в одиночку, ты точно в порядке?

— Всё хорошо. Я убил их всех с одного удара.

— Понятно… Если устанешь, скажи мне. Я могу поддержать тебя с помощью своей магии исцеления.

— Не стоит детям слишком беспокоиться.

Сказав это, Руджерд положил руку мне на голову и робко её потрепал. Возможно этот человек действительно любит гладить детей по голове?

— Тебе нужно оставаться позади, вместе со своей младшей сестрой, чтобы защищать её.

— Я уже говорила! Кто это его младшая сестра?! Я старшая!

— Хмм, вот как? Мои извинения.

Сказав это, Руджерд попробовал погладить по голове и Эрис, но всё закончилось тем, что его рука была сердито отброшена.

Бедный Руджерд.

Часть 5

Прошло почти три часа. Из–за того, что дорога всё время то поднималась, то опускалась, мы останавливались бесчисленно количество раз. Чтобы пройти по этой змееподобной извилистой дроге мы потратили кучу времени. Если прикинуть, какое расстояние мы преодолели по прямой, мы вероятно не прошли и километра. Я полностью выдохся. Вчера со мной было то же самое. Не знаю почему моё тело чувствуется таким усталым. Это из–за телепортации? Или мне просто не хватает выносливости? Под руководством Гислен я прошёл соответствующую подготовку, чтобы повысить свои физические способности…

— Это деревня!

Эрис выглядит так, будто она вообще не устаёт и с огромным интересом смотрит на это место. Я завидую её выносливости.

Пусть Эрис и сказала, что это деревня, но это место куда больше похоже на хутор. С десяток домов собранных вместе, окружённые грубо сколоченным забором. За забором небольшие вспаханные поля. Пусть я и не уверен, что там выращивают, я думаю, что они наверное бесплодны. В таком месте как это, где даже нет речной воды или чего–то похожего, это вероятно тщетные попытки.

— Стоять!

Вход был заблокирован. Присмотревшись, я увидел там юношу примерно возраста ученика средней школы. Его синие волосы напомнили мне о Рокси.

— Руджерд, что это за люди?!

Он говорит на языке Бога Демонов. Похоже я могу воспринимать язык Бога демонов на слух довольно хорошо. Я способен понимать его.

— Это те самые падающие звёзды.

— Они выглядят подозрительно, ты не можешь пустить этих людей в деревню!

— Почему? С какого бока они выглядят подозрительно?

Лицо Руджерда приняло суровый и угрожающий вид, добиваясь ответа. Что за поразительная жажда крови.

Если бы я увидел такое выражение лица, когда мы только встретились, я бы тут же, не задумываясь, бросился бежать.

— О-они выглядят подозрительно, неважно как на это смотреть!

— Они просто были втянуты в Катаклизм маны в Асуре и телепортированы сюда.

— Н-но…

— Ты, ублюдок, ты вот так бросишь этих детей?

Руджерд сжал кулак и я инстинктивно схватил его за руку.

— Это его работа, прошу постарайся сдерживаться.

— Что?

— Я имею в виду, что мелкая сошка вроде него не может решить эту проблему. Не лучше ли найти кого–то, чьё положение повыше?

Юноша нахмурился, когда услышал слова «мелкая сошка».

— Ты прав. Робин, позови старосту.

Руджерд уставился на юношу, его глаза указывают «разберись уже с этим дерьмом».

— Ах, я тоже подумал об этом.

Юноша по имени Робин закрыл глаза и так и стоит, замерев, уже секунд десять…

— …

Что этот парень делает? Иди уже. Закрывая глаза и всякое такое, ты что, спать тут собрался?! Или ты ждёшь поцелуя?

— Руджерд–сан, это?

— Представители расы мигурдов могут общаться друг с другом, даже если они не находятся в одном месте.

— А, теперь, когда ты упомянул об этом, я вспомнил, что мой мастер тоже учила меня этому.

Если быть более точным это было написано в письме Рокси. Мигурды могут обмениваться сообщениями друг с другом, если они достаточно близко. Стоит добавить, Рокси так же писала, что именно для того, чтобы держаться подальше от этой способности она и покинула деревню.

Бедная Рокси…

Как и было сказано, это означает, что это община мигурдов. Будет лучше, если я упомяну имя Рокси. Ах, нет, я всё ещё не знаю, каковы отношения между Рокси и этой деревней, есть возможность, что я только навлеку на себя ненужные неприятности.

— Староста вскоре подойдёт.

— Это нормально, если мы пойдём вперёд и сами его поищем?

— Как я могу так просто пустить вас в деревню?!

— Вот как?

Временно повисла довольно неуютная атмосфера. Эрис мягко потянула меня за рукав.

— Эй, что происходит?

Эрис не понимает язык Бога Демонов.

— Он сказал, что мы очень подозрительные, так что он позвал старосту проверить ситуацию.

— Что? Почему это мы выглядим подозрительно…

Эрис бросила взгляд на свою одежду. Это тот же наряд в котором она выходит в город и посещает уроки фехтования.

Пусть наряд и кажется немного лёгким, но в нём нет ничего странного. По крайней мере, я не думаю, что она сильно отличается от Руджерда. Если бы она одела пышное платье или ещё что–то такое, вот это действительно было бы подозрительно.

— Всё ведь будет хорошо, так?

— Что ты имеешь в виду под «хорошо»?

— Если ты спрашиваешь, мне трудно объяснить это с чёткостью… Это, ну ты знаешь…

— Всё хорошо.

— Д-да?

Как и ожидалось, когда мы столкнулись с проблемами на входе, Эрис почувствовала себя неуверенно. Но когда я сказал ей, что всё будет хорошо, она тут же утихомирилась.

— А вот кажется и староста идёт.

Взрослый, сильно похожий на мальчика, с тростью, вышел из деревни. А с ним ещё две девушки похожие на учениц средней школы. Все выглядят молодо. Возможно ли, что даже когда Мигурды взрослеют, они всё равно выглядят как ученики средней школы? В словаре Рокси не упоминалось ничего подобного. Ох, погодите, рисунки в словаре изображали как раз учеников средней школы. Я думал это просто автопортрет Рокси, пусть даже грудь была заметно полнее… Возможно это, на самом деле, было изображение взрослого мигурда? Пока я думал над этим, староста заговорил с Робином.

— Это те дети, так?

— Да, похоже один из них может говорить на языке Бога Демонов, не важно как на это смотреть, это выглядит подозрительно.

— Язык это или что другое, любой сможет говорить, если выучит его, так?

— Зачем человеку в таком возрасте учить язык Бога Демона?!

Серьёзно. Главный похлопал Робина по плечу.

— Ну, ну. Тебе стоит немного успокоиться.

Староста медленно направился в мою сторону. В любом случае, я склонил голову. Не по дворянскому этикету, это был японский поклон.

— Рад нашей первой встрече. Моё имя Рудэус Грэйрат.

— О, ты очень вежлив. Я староста этой общины, Рокс.

Я взглядом подал Эрис знак. Он выглядит так, будто ему столько же лет как ей, но поведение шефа совершенно отличается от её, так что она просто не знает что делать. Она то гордо скрещивает руки на груди, то опускает их, и, похоже, просто не в состоянии успокоиться. Она в нерешительности, стоит ли, скрестив руки, принять внушительную позу.

— Эрис, ступай вперёд и поздоровайся.

— Н-но, я же не знаю языка Демона Бога?

— Просто делай то же самое, что и на уроках этикета. Я побуду твоим переводчиком.

— Уу… Я, я рада встретить вас, я Эрис Бореас Грэйрат.

Эрис проделала то, чему её учили на уроках этикета, чтобы поприветствовать старосту. Рокс улыбнулся, увидев это.

— Эта юная леди там, она так приветствует меня?

— Да, так выглядит приветствие в нашем родном городе.

— Хо. Но оно отличается от твоего?

— Они отличаются для мужчин и женщин.

Рокс кивнул в «Понятно, понятно» манере и, повторив за мной, склонил голову в поклоне перед Эрис.

— Я староста этой общины, Рокс.

Эрис посмотрела на меня в растерянности, увидев шефа внезапно склонившего перед ней голову.

— Рудеус, что он сказал?

— Он сказал, «Я староста этой общины, Рокс.»

— Вот, вот как. Хм, хмпф. Прямо как Рудэус сказал, мы можем общаться друг с другом, — сказала Эрис с улыбкой.

Хорошо, всё ведь в порядке с этим, так?

— Так вы позволите нам войти в деревню?

— Хмммм…

Рокс оглядел моё тело так, будто хочет его облизать. Прошу, остановись. Если ты и дальше будешь смотреть на меня столь страстным взглядом, я почувствую себя так, будто стриптиз танцую…

Глаза Рокса остановились на моей груди.

— Откуда у тебя этот кулон?

— Мастер дала его мне.

— Кто твой мастер?

— Её зовут Рокси.

Я честно сказал её имя. Если подумать, это имя моего уважаемого мастера, почему я должен скрывать этот факт?

— Что?! — громко вскричал Робин. Он поспешно схватил меня за плечи.

Я вырыл себе могилу?!

— Т-ты, т-только что сказал Рокси?!

— Да, она мой мастер…

Когда я ответил, то краем глаза заметил, что Руджерд занёс кулак и тут же его остановил. Робин проявил не агрессию, это лишь тревога.

— Г-где сейчас Рокси?!

— Я не виделся с ней уже долгое время, так что я…

— Быстрее скажи мне! Рокси моя дочь!!!

Я извиняюсь, что это было?!

— Мои извинения, я не расслышал, что вы только что сказали.

— Рокси моя дочь! Она всё ещё жива?!

Пардон? Нет, я ясно расслышал. Погодите, меня больше волнует этот парень, выглядящий как школьник. Просто глядя на его внешний вид, можно сказать, что он выглядит как младший брат Рокси. Но, понятно, хм…

— Быстрее расскажи мне, она оставила эту деревню двадцать лет назад, и с тех пор от неё не было ни слова!

Похоже Рокси тайком покинула свой дом. Я не слышал об этом от неё. Шииии. Объяснения моего мастера были недостаточно подробными. Эм, он сказал двадцать лет. Ха? Так сколько лет сейчас Рокси?

— Я умоляю тебя, хватит молчать, быстрее скажи уже что–нибудь.

Ох, прошу меня извинить.

— Рокси сейчас…

Я только заметил, что мои плечи по–прежнему стиснуты Робином. Почти как если бы мне угрожали. Хотя это как–то отличается от угроз. Почти как если бы меня пытались сломить с помощью агрессии. Если хотите чтобы я сломался, вам нужно по крайней мере, используя бейсбольную биту, разнести мой компьютер, избить меня с помощью карате и разбить мне сердце ругательствами. Если я не покажу столь твёрдой позиции, я заставлю Эрис волноваться, так?

— Перед этим, пожалуйста, ответьте на мой вопрос. Сколько лет сейчас Рокси?

— Сколько лет? Это не имеет значения по сравнению…

— Это очень важно! И, пожалуйста, скажите срок жизни мигурдов!

— Ах, ахх… Если это Рокси… Ей должно быть уже сорок четыре года. Срок жизни мигурдов около двухсот лет. Хотя есть и те, кто умирает раньше из–за болезней, но если они доживают до старости, они живут примерно до такого возраста.

Ей столько же лет сколько и мне. Я счастлив.

— Понятно… Ах, хватит трясти меня.

Робин наконец отпустил мои плечи. Очень хорошо, очень хорошо, мы можем наконец поговорить.

— Ещё пол года назад Рокси была в Широне. Пусть мы и не встречались лицом к лицу, но я общался с ней, обмениваясь письмами.

— Письмами? Этот ребёнок знает как писать на языке человеческой расы?

— По крайней мере уже семь лет назад она могла безупречно писать на этом языке.

— Я, вот как… Тогда она в порядке?

— Если с ней не случилось каких–либо несчастных случаев, или болезни, она должна быть до сих пор жива и здорова.

Стоило мне сказать это, как Робин дрожа упал на колени. Его лицо отразило такое облегчение, что даже слёзы выступили на глазах.

— Вот как… Она в безопасности… Она в безопасности… Ха–ха… Это здорово.

Это здорово, тесть. Но, смотря на него, я вспомнил и своего отца Пола. Если бы Пол узнал, что я в безопасности, он бы наверное тоже расплакался. Я хочу отправить письмо в Буэну как можно скорее.

— Ну, так вы позволите нам войти в деревню? — краем глаза наблюдая за плачущим Робином, обратился я к старосте Роксу.

— Конечно же. Как можем мы быть холодны с людьми, которые сообщили нам о судьбе Рокси?

Эффект от кулона Рокси просто необычаен. Если бы я знал, что так получится, я бы воспользовался этим с самого начала. Ах, нет, опираясь на развитие диалога, была возможность, что меня заподозрят в том, что я просто убил Рокси и стащил её кулон. Демонические расы действительно долгожители, и среди них должны бить люди, чей внешний вид расходится с возрастом. Если мой настоящий возраст больше сорока лет раскроют, не важно как сильно я буду похож на десятилетнего ребенка, это будет подозрительно, верно? Мне нужно следить за собой. Совершать больше поступков, подобающих ребёнку.

И вот так, мы попали на «Хутор мигурдов».

   1. Прим. пер.Напомню, у японцев стандартная система образования включает младшую(6 лет), среднюю(3 года) и старшую(3 года) школы. Так что речь идёт о парне 13–15 лет

   2. Прим. пер.На всякий случай напомню. В нашем мире герой погиб в возрасте тридцати четырёх лет. В новом дожил до десяти. Как раз сорок четыре

Глава 4

Часть 1

Если попробовать описать хутор мигурдов в двух словах, это будет «крайняя нищета». Здесь где–то с десяток домов. Трудно описать их внешний вид. Как будто просто нарыли ям в земле, а потом накрыли черепашьими панцирями. Архитектура в королевстве Асура куда более продвинута по сравнению с местной. И всё равно, даже если бы вы заставили архитекторов из Асуры приехать сюда, здесь просто невозможно собрать количество древесины, необходимое для строительства, так что даже они сдались бы, потеряв надежду на этой земле. Даже аккуратно засеянные поля снаружи хутора содержат только высохшую растительность. Мне даже интересно, нормально ли для растений выглядеть такими засохшими.

В словарике Рокси не было каких–то особых деталей насчёт сельского хозяйства. В единственной записи касающейся этого, она лишь заявляла: «Овощи горькие и совсем не вкусные». Кстати, по краю поля тут посажены цветы с зубами, сильно похожие на цветы паккун. Они наверняка используются для защиты от вредителей, вторгающихся на поля. На краю хутора, несколько девушек, выглядящих как ученицы средней школы, сгрудились вокруг костра и что–то там жарят. Похоже на школьный пикник или что–то такое. Девушки готовят еду и, как только закончили, отправились раздавать её каждому. Поблизости нет мужчин и только несколько очень маленьких детей играют вокруг. Кроме того, здесь привратник Робин и староста.

Если я не ошибаюсь, так и должно быть. Мужчины уходят на охоту, а женщины остаются дома, присматривать за хозяйством.

Устройство общины, должно быть, примерно такое. Так что это, вероятно, означает, что мужчины сейчас на охоте.

— А тут есть поблизости что–то на что можно охотиться?

— Монстры.

Не смотря на то, что эта фраза ответила на мой вопрос, это как–то слишком коротко. Всё равно что спросить рыбака, что он поймал и получить ответ — рыбу. Ну, тогда продолжу задавать вопросы.

— Хмм. Та штука, использованная для крыш, тоже от монстров?

— Это от Великой Царицы Земли Черепахи (Великая Черепаха). Панцирь очень твёрдый, а мясо вкусное. Можно даже делать тетиву для лука из их сухожилий.

Их мясо вкусное? Я не могу даже представить размеры такой черепашки. Самый большой дом на хуторе, покрыт панцирем, который выглядит так, будто в нём больше двадцати метров в ширину. Руджерд И Рокс вошли в этот самый дом, пока я забавлялся этой мыслью. Крупнейший дом = лидера, похоже и в этом мире действует такое же правило.

— Прошу простить нас.

— С-спасибо за приглашение…

В любом случае, Эрис и я, поздоровались, входя в дом. А изнутри он ещё больше чем казалось снаружи. Пол выстлан шкурами, а стены затейливо украшены. В центре дома располагалось что–то вроде очага, и огонь медленно горел там, освещая дом. Не было разделения на комнаты и, похоже, каждый просто прикрывался шкурами на ночь, укладываясь спать прямо на полу. На одном краю дома размещались лук и меч, и, кажется, это символы охотничьего племени. Две женщины, которые сопровождали лидера ранее, не вошли в дом. Тогда почему они тогда последовали за ним ко входу? Ну, неважно.

— Теперь давайте послушаем вашу историю, — сказал Рокс, усевшись рядом с очагом, плюхнувшись там.

Руджерд сел напротив него, и я устроился рядом, скрестив ноги. Я посмотрел на Эрис, которая всё ещё стояла, не зная где ей сесть.

— Мы собираемся сидеть на полу даже в доме?

— Разве ты не сидела на земле во время уроков фехтования?

— Э-это правда.

Эрис это не тот тип людей, который будет переживать по поводу того, садиться ли на пол. Нет, это скорее из–за того, что она озадачена этим «пробелом» в уроках этикета, которые она получила. Она соблюдает правила этикета в присутствии других людей, но сейчас ситуация полностью отличается от вещей, которым её учили, так что она в замешательстве.

Я надеюсь это плохое влияние не окажет на неё воздействия, когда мы вернёмся домой…

Часть 2

Прежде чем рассказать о своих планах на будущее, я назвал своё имя, возраст, профессию и местоположение нашего дома.

Я также описал отношения между мной и Эрис, социальное положение Эрис, и то, как мы таинственным образом попали на Демонический континент к лидеру. Я не сказал ничего в отношении Человеческого Бога. Я не уверен, какое положение он занимает у расы демонов. Если его считают злым богом, тогда и нас могут начать подозревать в чём–то.

— Вот что с нами случилось.

— Хмм…

Рокс держится рукой за свой подбородок, размышляя над тем, что он услышал от меня. Выражение лица как у школьника, озадаченного сложным вопросом.

— …Понятно.

Эрис уже начала клевать носом, пока ждала выводов Рокса. Пусть она всё ещё выглядит энергичной, она почти не спит, поскольку ей нечего делать в путешествии. То же самое было вчерашней ночью и, похоже, она вообще не смыкала глаз с тех пор как встретилась с Руджердом. Как я и ожидал, она почти достигла своего предела.

— Я тщательно выслушаю всё обсуждение, так что можешь ложиться спать, если хочешь.

— Что ты имеешь в виду под «ложись спать», как можно тут спать?

— Вероятно, используя шкуры, чтобы укутаться и спать.

— Но здесь даже подушек нет…

— Можешь с уверенность использовать мои колени, — я сказал это прямо как Анпанман, хлопнув по бедру со звуком па–па.

— Ч‑что ты имеешь в виду под коленями?

— Это значит ты можешь использовать мои колени как подушку.

— …Вот как? С-спасибо.

Если бы это была обычная Эрис, она, безусловно, тут же завела бы спор о том, о сём. Но, похоже, её сонливость уже достигла максимума, и она просто кивнула и улеглась, устроившись на моих коленях безо всяких колебаний. Её лицо отразило явную напряжённость и она крепко сцепила руки, закрывая глаза. Но, не прошло и пары секунд, как она уже спала как бревно.

Как я и думал, она действительно вымоталась. Я нежно погладил рыжие волосы Эрис, и она дёрнулась пару раз, как от щекотки.

Фу–ха–ха. Внезапно я почувствовал чей–то взгляд.

— …Что?

Рокс улыбчивым взглядом пронзает меня и я почувствовал лёгкое смущение.

— У вас действительно хорошие отношения.

— Это правда.

Но мне нельзя потрогать её. Наша юная леди обладает сильным чувством нравственности. Так что я буду уважать её желания.

— Так как вы собираетесь вернуться назад?

— Мы заработаем денег и пойдём обратно пешком.

— Двое детей собираются зарабатывать?

— Нет, я единственный, кто собирается зарабатывать деньги.

Я же не могу позволить Эрис, которая абсолютно не разбирается в этом мире, зарабатывать деньги, правильно? Ну, я почти такой же в том, что касается понимания этого мира.

— Не только эти двое, я тоже пойду — Руджерд вмешался в разговор.

Он действительно обнадёживающий союзник. Хотя я очень хотел бы доверять ему, из–за инцидента с Человеческим Богом, будет лучше нам распрощаться здесь, чтобы избежать возможных неприятностей в будущем. И всё же, как я должен отказать ему?

— Руджерд, почему ты хочешь пойти с ними?

Рокс выказал своё явное неодобрение, тревожным выражением лица. Руджерд выглядит так, будто его оскорбили.

— Здесь нет особой причины. Я буду защищать их и просто верну назад в безопасности в их родной город.

Похоже разговор явно не вяжется. Рокс вздохнул.

— Вы ведь собираетесь в город, правильно?

— Хмм…

— Хмм?

— Ты не собираешься в город?

— Что случится, если ты приведёшь детей к городу? Разве не ты был изгнан прочь солдатами сто лет назад, и даже отряд собрали, чтобы одолеть тебя?

Сто лет назад?

— Это… Но… Если я подожду за пределами города…

— Тогда ты не собираешься нести ответственности за то, что может там случиться?

Рокс посмотрел на Руджерда с удивлением. Руджерд сурово стиснул зубы. Супардов все ненавидят. Этот факт неизменен даже на Демоническом континенте. Но собирать отряд для борьбы или что–то в этом духе, это уже слишком. Они относятся к нему как к монстру?

— Если что–то случится в городе…

— Что ты будешь делать, если что–то случится?

— Даже если мне понадобится убить каждого в городе, я спасу этих двоих.

Его глаза серьёзны. Пугающе. Это действительно слишком пугающе. Этот человек способен на всё, и он действительно готов к этому.

— Тебе абсолютно не важно кто это, пока дело касается детей… Если подумать, тебя начали принимать в этой деревне из–за того, что ты спас детей от атаки монстров.

— Да.

— Уже пять лет, время действительно летит так быстро.

Староста явно преувеличенно вздохнул. Пусть мне и немного неловко, что староста общины стал нашим союзником именно таким образом, но эта его манера действительно сильно раздражает. Он выглядит как самодовольный школьник, высмеивающий взрослого, совершившего глупую ошибку.

— Но Руджерд. Если ты сделаешь что–то подобное, сможешь ли ты добиться своей цели?

— Ну… — Руджерд нахмурился.

Цель. Похоже, у этого человека есть какая–то серьёзная цель.

— А какая у тебя цель? — я вмешался в разговор.

— Это простая цель. Я хочу стереть тот позор, что обрушился на расу супардов, просто это.

Мне действительно захотелось сказать, что это невозможно, достичь подобного. Проблема расовой дискриминации не может быть решена усилиями всего одного человека. Даже что–то столь мелкое, как издевательства в классе, не может быть решено одним человеком. Тем более что подобная травля глубоко укоренилась по всему миру.

Эрис сошедшаяся с Руджердом — всё равно, что Веджета сошедшийся с Броли. Он уже воспринимался как злодей с самой её юности, так как он мог измениться и стать хорошим человеком?

— Но разве это не правда, что ваша раса начала атаковать как врагов так и союзников во время войны?

— Это!

— Неважно насколько дурной репутацией вы обладаете, это правда, что супарды пугают…

— Нет! Это не правда! — Руджерд схватил меня за воротник.

Он впился в меня невероятно устрашающим взглядом. Это плохо. Я дрожу. Ава–ва–ва…

— Это всё план Лапласа! Супарды не такая ужасающая раса!

Ч–ч–что? Пожалуйста, остановись, ты пугаешь. Я не могу унять дрожь. Он только что сказал, что это был план? Это план? Лаплас — это ведь тот парень из четырёхсотлетнего прошлого, так?

— Ч‑что ты сказал о Лапласе?

— Этот ублюдок воспользовался нашей верностью и предал!

Сила хватки ослабла. Я ещё раз сжал запястья Руджерда, и он наконец отпустил меня. Но его руки до сих пор дрожат.

— Это ублюдок… Этот ублюдок! — повторяет Руджерд скрипя зубами.

— Можешь рассказать нам об этом инциденте подробнее?

— Это долгая история.

— Я не возражаю.

Руджерд начал описывать, что же тогда действительно случилось, в этой истории с Лапласом. Он был героем, который завоевал авторитет в стороне от человеческой расы и объединил расы демонов. Супарды присоединились к нему одними из первых. Супарды были группой воинов. Они обладали высокой ловкостью и дьявольской способностью обнаруживать невидимых врагов. Эта группа, обладающая невероятно высокими боевыми способностями стала элитными силами Лапласа. Их специальностью были внезапные нападения и ночные рейды. Глаз на их лбу был подобен радару, способному видеть всё вокруг. Они никогда не попадали в засады и безусловно были способны устраивать внезапные и ночные атаки. Они были просто элитными силами. В прошлом имя расы супардов вызывало как страх, так и уважение. В середине войны Лапласа, когда они только начали вторжение на Центральный материк, Лаплас взял с собой копья и нанёс визит этой группе воинов. Дьявольские трезубцы. Руджерд не сказал официального имени копий, он только назвал их Дьявольскими трезубцами.

Лаплас даровал копья воинам. Они выглядели как трезубцы супардов, но были зловеще чёрными, и одного взгляда хватало, чтобы понять — это магические трезубцы. Конечно, было много тех, кто отказался принять их, трезубец это как отражение души супарда. Невозможно для них было отказаться от своего собственного оружия. Но это был дар от Лапласа, их предводителя. К конце концов Руджерд, как лидер, заставил каждого в отряде воинов использовать эти трезубцы, как знак верности Лапласу.

— Хм? Лидер?

— Да, я был лидером отряда воинов супардов.

— …Сколько тебе лет сейчас?

— Я бросил считать, после того как мне исполнилось пятьсот лет.

— А, вот как…

Рокси писала о долголетии супардов? Ну, не важно.

Отряд воинов супардов отбросил свои копья и продолжил сражаться Дьявольскими трезубцами. Они обладали невероятной силой, усиливая тела пользователей в несколько раз, были способны сделать человеческую магию бесполезной, и даже делали все чувства острее. Они вселяли чувство всемогущества. Вскоре те, кто использовал их, постепенно превратились в злобных дьяволов. Чем больше крови поглощали трезубцы, тем темнее становились души их обладателей. Никто не замечал этого, потому что души каждого поглощались с одинаковой скоростью. И, наконец, случилась трагедия:

Отряд стал атаковать всех без разбора, независимо от того, друг это был или враг. Неважно, были ли это мужчины или женщины всех возрастов, или даже дети. Они не знали жалости. Без разбора, каждый из них подвергался атаке. Руджерд утверждает, что до сих пор чётко видит эти воспоминания. Прежде чем кто–либо осознал это, начали говорить «Раса супардов предала расы демонов» и люди тоже стали утверждать «Супарды бессердечные дьяволы». В то время Руджерд и остальные слушали такие отзывы с удовольствием, почитая это за честь. Посреди поля боя, где враги были повсюду, супарды несущие Дьявольские трезубцы, были необычайно сильны. Там не было никого, кто способен был бы одолеть воина супарда, каждый из которых стоил тысячи. Они стали одной из самых мощных армий в мире. Но не бывает такой армии, которую нельзя измотать постоянной войной. Из–за ситуации, в которой они были вынуждены постоянно сражаться сразу с демонической и человеческой расами, день и ночь, число воинов в отряде стало таять. Они даже не озаботились. Умереть в бою, было величайшей честью для них и они просто упивались этими мыслями. Среди слухов, которые до них доходили, они услышали, что было атаковано поселение супардов. Это был родной город Руджерда. Хотя это была очевидная ловушка, чтобы заманить супардов, среди них уже не было никого, кто смог бы её распознать. Отряд супардов, который не возвращался домой уже долгое время, начал… атаку. Они думали, что люди всё ещё здесь и потому они должны убить каждого. Руджерд убил своих родителей, свою жену и свою сестру. Наконец, он заколол своего собственного сына до смерти. Хотя его сын ещё был ребёнком, он постоянно тренировался, чтобы стать воином супардом. Даже пусть это и не был поединок на грани жизни и смерти для Руджерда, его сыну удалось сломать его Дьявольский трезубец в самый последний момент. И в этот миг, приятные сны закончились и начался кошмар. Было ещё что–то издавшее хрустящий звук во рту в тот момент, и тогда Руджерд, осознав, что это палец его сына, выплюнул его. Он сразу же подумал о самоубийстве, но мгновенно отбросил эту мысль. Было кое–что, что он должен сделать перед смертью. Например ему нужно было порвать на части своих врагов, которые всё ещё остались жить в этом мире. Как раз в это время, поселение супардов было окружено карательными отрядами. И только десять человек осталось в отряде воинов. Когда они получили Дьявольские трезубцы, было двести с лишним человек, и только десять из этих отважных воинов осталось. Были те кто лишился глаза, кое–кто расстался с рукой, а некоторые распрощались и с магическим камнем во лбу. Это были воины, которые сражались до конца, до столь плачевного состояния. И даже когда их тела все полностью покрылись шрамами, они воинственно продолжали смотреть на карательные отряды, численность которых составляла почти тысячу человек. Руджерд осознал, что они умрут напрасно. Первое, что Руджерд сделал, это сломал все Дьявольские копья, что были у его товарищей. Один за другим они медленно пришли в себя и просто впали в ступор. Были те, кто горестно застонал, поняв, что атаковали собственные семьи, а были и те кто и вовсе сорвался в мучительные рыдания. Но никто из них не сказал, что хочет вновь вернуться в тот сладкий сон. Среди них не было никого, кто оказался бы слабаком. Каждый поклялся отомстить Лапласу, и никто не упрекнул Руджерда за его ошибку. Они больше не были дьяволами, но они больше не были и гордыми воинами.

Они были лишь запачкавшимися призраками, жаждущими лишь мести. Руджерд не знал, что случилось с этими десятью людьми. Он утверждает, что, скорее всего, большинство из них мертвы. Когда супарды отложили Дьявольские трезубцы, они остались всего лишь воинами, которые чуть сильнее, чем средний боец. У них даже не осталось их привычных трезубцев. Используя, трезубцы, принадлежавшие другим, для битвы, для них, наверное, было невозможно выжить. Но Руджерду, едва живому, удалось прорваться и сбежать. После этого он бродил на грани жизни и смерти три дня три ночи. Трезубец, что он нёс с собой, принадлежал его сыну. Это им его сын сломал Дьявольский трезубец, и пожертвовав своей жизнью, освободил Руджерда. После этого, Руджерд, после того как скрывался несколько лет, наконец заполучил свой шанс отомстить.

Он вмешался в битву между Лапласом и Тремя Героями и наконец насладился местью. Но даже если Лаплас был повержен, не было способа изменить то, что уже произошло. Раса супардов подверглась гонениям и их оставшиеся поселения, кроме одного, уничтоженного Руджердом и его воинами, были разогнаны, из–за этих преследований. Чтобы позволить им сбежать, Руджерд продолжил убивать других представителей демонических рас. Теперь Руджерд даже не знает, была ли раса супардов полностью уничтожена, или они всё же выжили и отстроили где–то новое поселение. Он говорит, что не встречал других супардов на Демоническом континенте уже лет триста. Гонения которым подверглась раса супардов оказались ужасно тяжёлыми. Из–за этого число преступлений Руджерда росло подобно бушующему пламени.

И виновником всего этого был Лаплас.

— Но я тоже несу ответственность за отвратительную репутацию расы супардов. Даже если я единственный, кто остался в живых, я хочу перечеркнуть это.

И на этом рассказ Руджерда подошёл к концу.

Часть 3

Тот способ, которым он описывал происходящее был не слишком внятным, и он не пытался как–то описывать свои чувства.

Но сожаления, ярость, безутешность Руджерда и все его остальные эмоции были нам переданы. Если всё это было передано всего лишь тоном и оттенками речи, похоже мне стоит уважать Руджерда и в некоторых других областях.

— Это действительно страшная история.

Проще говоря, ошибка думать, что супарды — злобная раса. Не совсем ясно почему Лаплас дал им Дьявольские трезубцы.

Учитывая последствия войны, супардов могли рассматривать в качестве козлов отпущения. Если это действительно так, Лаплас просто низок. Для верных супардов, он мог найти хотя бы несколько слов. Даже если считать их жертвенной пешкой, не стоит использовать такой метод, унизить их, а затем отказаться от них.

— Я понимаю. Я окажу тебе всю помощь, какую только смогу.

Где–то в моём сердце другая сторона моей личности шепнула:

«Где ты собираешься найти время, чтобы помочь ему?»

«У тебя есть хотя бы место где остановиться, прежде чем заботиться о ком–то ещё?»

«Ты ещё не позаботился в достаточной мере о своих собственных проблемах, так?»

«Этот путь намного сложнее, чем ты себе представляешь».

Но я не перестал говорить.

— Пусть у меня и нет каких–то хороших идей, думаю, что, как ребёнок из человеческой расы, я всё же могу помочь и, может быть, вскоре появятся какие–то позитивные перемены.

Но это не просто из–за доброты или сочувствия, у меня есть планы. Если то, что он сказал, правда, этот Руджерд должен быть необычайно силён, обладая такой же силой как и герой. Мы под защитой кого–то столь сильного как он. По крайней мере, ситуации, в которой мы будем атакованы монстрами и убиты, не должно произойти. Если Руджерд будет сопровождать нас, мы будем сохранять полное душевное спокойствие за пределами городов во время нашего путешествия, но, в то же время, мы подвергнемся риску внутри города. Однако, если мы сможем устранить этот риск, тогда он станет нашей сильнейшей боевой силой. Несмотря ни на что, он хвалился, что он воин, который никогда не будет захвачен врасплох внезапной атакой или ночным нападением. Вероятность того, что мы станем мишенью для карманников или бандитов, будет существенно снижена. Кроме того, пусть даже это и не так важно и этому нет никаких доказательств. Я верю, что Руджерд — это тот, кто просто не знает что такое ложь, и ему можно доверять.

— Я обещаю это тебе и я буду стараться от всей души, чтобы помочь.

— А, ахх.

Руджерд явно удивлён, но это должно быть из–за того, что подозрительность полностью исчезла из его взгляда. Это даже не важно. Я решил довериться Руджерду. Моё доверие было завоёвано так легко. Прошлый я только рассмеялся бы, даже выслушав столь слезливую историю, но я легко поверил ему.

«Это нормально, даже если я буду обманут, так?»

— Но для супарда это действительно…

— Всё нормально, Рокс–сан. Мы разберёмся.

Руджерд будет защищать нас за пределами городов, а мы подумаем над тем, как защитить Руджерда внутри. Взаимовыгодная ситуация.

— Руджерд–сан. Я с нетерпением ожидаю плодотворного сотрудничества с вами с завтрашнего дня и далее.

   1. Прим. пер.Это собственно те самые зубастые цветочки вылезавшие из труб в «Марио».

   2. Прим. пер.Анпанман — самый популярный детский персонаж в Японии. Кроме манги, о нём снято и аниме, сравнимое по длине с Санта–Барбарой с более чем тысячей эпизодов и пока останавливаться не планируют. Герой, являясь булочкой, иногда кормит собой голодных, приучая юных японцев к мысли, что каннибализм это правильно, но как истинный зомби всегда возрождается, благодаря своему создателю, злобному учё… доброму пекарю Джему. Какая там связь с приманиванием юных девочек хлопками по бёдрам, без понятия, но видимо тоже имеется.

   3. Прим. пер. отсылка в персонажам «Dragonboll». Если правильно уловил суть, такая возможность весьма маловероятна. А может я и не прав. С Броли, в отличие от Веджеты, не знаком. Если честно, то и с Веджетой–то не особо.

Глава 5

Часть 1

На следующий день.

— Доброе утро.

Когда мы уже покидали деревню, Робин начал со мной разговор. Кажется он снова будет стоять у ворот сегодня.

— Доброе утро. Вы снова сегодня охраняете ворота?

— Ах, по крайней мере до тех пор, пока парни, отправившиеся на охоту, не вернутся.

Если подумать, даже после прошлой ночи, мужчины ещё не вернулись. В таком случае может быть он стоял здесь всю ночь?

Прямо как стражи в RPG. Простая работа, где вы просто стоите здесь, будь то утро, день или ночь. Тем не менее, это любопытно, если он единственный охранник, который стоит здесь пока мужчины не вернутся. А, староста деревни тоже здесь. Так как это совсем небольшая деревушка, у старосты, должно быть, не так много дел.

— Вы уже собираетесь уходить?

— Да, мы уже всё решили за разговорами прошлой ночью.

— Даже если я всё ещё хотел бы поговорить о моей дочери?

— Я действительно хотел бы этого, но мы больше не можем позволить себе занимать здесь своё время.

— Вот как?

К сожалению это так. Я особенно хотел бы услышать побольше о детстве Рокси.

— После возвращения я постараюсь вновь связаться с вами.

— Оставлю это на тебя.

Склонив голову, я накрепко запечатал в своём сердце обещание не забыть об этом в следующий раз, как я встречу Рокси.

— Ах, верно, подождите здесь немного.

Похоже Робин только что о чём–то вспомнил и умчался обратно в деревню. Зайдя в конкретный дом (это скорее всего дом Рокси) и проведя там несколько минут, он вернулся с девушкой, которая очень похожа на Рокси. «Если ты просто хотел позвать кого–то, мог бы просто воспользоваться телепатией», — вот, что я думал, но оказалось, что он держит меч. Будет интересно, если он даст его мне.

— Это моя жена.

— Я Рокари.

Кажется она мать Рокси.

— Я Рудэус Грэйрат. Вы так молоды.

Если бы не эти люди, я никогда не смог бы покинуть свой дом. Когда я подумал об этом, моя голова казалось сама собой склонилась перед ними в глубоком поклоне.

— Да не может быть, молода? В этом году мне исполнилось сто два года.

— Это… Это всё ещё молодость.

Кстати. Похоже, мигурды перестают расти когда их возраст примерно достигает лет десяти и, с тех пор, они начинают расти вновь, только достигнув возраста лет в сто пятьдесят.

— Учитель Рокси присматривала за мной немного.

— «Учитель»? Для этого ребёнка обучать людей… Я не удивлюсь если что–нибудь случилось.

— Она научила меня многим вещам, которых я не знал, — Рассмеявшись сказал я, и Рокари, покраснев, ответила: — Понятно!

Не удивлюсь, если произошло какое–то недоразумение.

— Тем не менее, это здорово, что вы пришли как раз тогда, когда я был стражем.

— Верно. Это действительно здорово, что мы встретились. Учитель Рокси по–настоящему хорошо заботилась обо мне. Раз уж так, будет ли нормально, если я буду называть вас тестем?

— Хау–вва–ва? Прошу, перестань, — он возразил мне с серьёзным взглядом. Это немного шокировало. Однако, этот серьезный взгляд прямо как у Рокси и вызывает ностальгию.

— Оставим в стороне шутки, прошу прими это, — сказав это, Робин протянул мне меч, который держал.

— Даже если Руджерд с вами, ты должно быть чувствуешь себя весьма неуютно не имея оружия.

— Я не совсем безоружен, хотя? — говоря это, я уже принял его и вытащил меч из ножен. Широкий, заточенный с одной стороны клинок.

До кончика клинка было где–то сантиметров шестьдесят и похоже он был слегка изогнут. Мачете? Нет, ближе к абордажной сабле. По одним царапинам, покрывающим тут всё, я могу сказать, что его использовали долгие годы, но сам клинок не повреждён. Похоже о нём хорошо заботились, клинок прекрасен, но я чувствую что–то вроде спящей жажды убийства, исходящей от него.

— В прошлом я получил его от кузнеца, который ненадолго остановился в деревне. Он столь крепок, ничуть не заржавел, даже после стольких лет использования. Если он подходит тебе, прошу пользуйся им.

— Я с благодарностью принимаю его.

Нет нужды сдерживаться. Это не та ситуация, где стоит так поступать. Лучше просто принять всё, что мне предлагают.

Отложив в сторону мои чувства, это прискорбно, если Эрис окажется безоружной. Она всё же фехтовальщица стиля Бога Меча. Если у неё будет хотя бы один меч, это должно помочь ей почувствовать себя спокойнее.

— Тогда прими и эти деньги. Ничего особенного, но этого хватит, чтобы вы смогли остаться на два–три дня в гостинице.

Ура, карманные деньги. Открыв сумку я обнаружил монету, грубо вырезанную из камня и другую, сделанную из тёмно–серого металла. Если я правильно помню, валюта используемая на Демоническом материке — это маленькие зелёные монеты, железные монеты, монеты из металлолома и каменные монеты. Эти четыре типа. Если говорить о их ценности, то они самые низшие в мире, даже самые ценные маленькие зелёные монеты примерно равны по стоимости одной асурийской большой медной монете. А железные равны по стоимости простым медным монетам Асуры. Кстати, если вы переведёте валюту королевства Асура и Демонического континента в японские йены, это произведёт на вас ещё меньшее впечатление.

Самая дешёвая монета равна всего одной йене.

Асурийская Золотая Монета — 100,000 йен ($1,000 USD)

Асурийская Серебряная Монета — 10,000 йен ($100 USD)

Асурийская Большая Медная Монета — 1,000 йен ($10 USD)

Асурийская медная монета — 100 йен ($1 USD)

Маленькая Зелёная Монета — 1,000 йен ($10 USD)

Железная монета — 100 йен ($1 USD)

Монета из металлолома — 10 йен (10 центов)

Каменная монета — 1 йена (1 цент)

Эти цифры расскажут вам, как велико влияние королевства Асуры в мире, и насколько суровое это место Демонический континент, с одного взгляда. Хотя, на Демоническом материке свои собственные рыночные цены на товары. Поэтому расы демонов не так бедны как может показаться.

— Спасибо вам большое.

— Я действительно хотел бы провести здесь достаточно времени, чтобы долго и с душой поговорить о Рокси.

Рокан и Робин оба сказали примерно то же самое. Ведь они, наверное, очень беспокоятся о своей дочери. Может быть ей уже и сорок четыре года, но если перевести это в человеческий возраст, ей всего только около двадцати лет. Если вы назовёте это беспокойством, это безусловно прозвучит весьма относительно.

— Если хотите, мы могли бы остаться, по крайней мере, ещё на один день, — предложил я, но Робин лишь покачал головой.

— Всё в порядке. Теперь, когда я знаю, что она в безопасности. Верно?

— Да. Этот ребёнок, вряд ли смог бы достаточно хорошо ужиться в этой деревне.

Она не смогла бы ужиться здесь достаточно хорошо. Я думаю, это из–за одной проблемы с телепатией.

В этой деревне вы вообще не услышите разговоров. Все молчат. Готов поспорить, все они разговаривают при помощи телепатии. Рокси говорила, что она была неспособна использовать или слышать эту телепатическую речь. Если ты не можешь говорить с остальными и не можешь слышать разговоров вокруг себя, это безусловно заставит вас захотеть сбежать из дома.

— Я понимаю. Тогда давайте как–нибудь вновь встретимся все вместе.

— Ах, но прошу, уволь меня от того, чтобы быть твоим тестем.

— А–ва–ва… Ко… Конечно.

Он полностью отверг возможность подобной темы. Я не знаю, увижу ли когда–нибудь Рокси вновь, но впоследствии я вернусь, чтобы расплатиться по крайней мере за эти деньги.

Часть 2

По идее, чтобы пешком добраться до ближайшего города, потребуется по крайней мере дня три. В первый же день я сразу осознал как необходим был Руджерд. Я рад, что он стал нашим союзником. Так как Руджерд провёл долгое время, путешествуя в одиночку, он знает все пути, и просто идеально обустраивает лагерь для отдыха на открытом воздухе. Конечно у него есть и его живой радар, так что обязанности часового тоже его сильная сторона. Этот человек на редкость полезен.

— Если возможно, мог бы ты обучать нас?

— И что даст вам это обучение?

— Это наверняка будет нам полезно.

И поэтому следующие три дня Эрис и я собрались изучать мастерство выживания в походе под руководством Руджерда.

— Во–первых костёр. Однако на Демоническом континенте почти невозможно отыскать деревья для костра.

Хм… Если подумать, когда мы впервые встретили Руджерда, там был костёр.

— Тогда что нам с этим делать?

— Охотиться на монстров.

На Демоническом континенте в конце концов всё, так или иначе, связано с охотой на монстров.

— Здесь есть один неподалёку прямо сейчас. Постойте минутку.

— Эй, задержись на секунду — я схватил Руджерда за плечо и остановил его.

— Что?

— Ты планируешь биться в одиночку?

— Ах. Охота — это работа воина. Детям стоит подождать здесь.

Понятно. Похоже Руджерд собирается поступать также и дальше. Ну, для кого–то вроде Руджерда, которому уже больше пятисот лет, мы даже не дети, мы ещё моложе чем внуки. Кроме того, Руджерд безумно силён. Даже если мы просто оставим это на него, мы, вероятно, будем в полном порядке. Однако, если всё же худшее случится. Если по какой–то причине Руджерд не сможет двигаться. Или окажется в ситуации в которой просто погибнет. Эрис и я, почти не обладая никаким боевым опытом, останемся одни. Такое может произойти в чаще леса. Это может случиться перед озверевшим монстром. Для того, чтобы подготовиться к такому времени, мы должны начать набираться боевого опыта уже сейчас.

Поэтому мы нуждаемся в нём, чтобы начать обучать нас как бороться с монстрами. Нет, Размышлять таким образом не хорошо. У нас должны быть взаимовыгодные отношения. Отношения на равных. Мы не собираемся заполучить его в качестве наставника, чтобы изучать как сражаться, мы собираемся разработать метод, который позволит нам скоординировано сражаться вместе.

— Мы не дети.

— Нет, вы дети.

— Послушай, Руджерд, — я обратился к нему сильным и уверенным тоном.

Похоже он неправильно понял ситуацию. Будет не слишком хорошо, если мы ясно не определим своё положение.

Ни одна из сторон здесь не может быть выше другой.

— Мы поможем тебе, а ты поможешь нам. Хотя наши мотивы и различаются мы будем сражаться вместе как союзники и равноправные воины.

Затем я посмотрел Руджерду в глаза. Настолько непреклонно как только возможно.

Прошло несколько десятков секунд. Руджерд быстро пришёл к выводу.

— Я понимаю. Ты воин.

Раньше это было «Ох, ну и что с тобой делать?» — именно такое чувство. Однако, сейчас мы снизили эту недоверчивость, и можем принять участие в опасной практике.

— Очевидно Эрис тоже будет сражаться, так?

— Ко… Конечно!

Эрис смотрела со слегка пустым лицом, но кивнула в ответ. Отлично с этим порядок, хорошая девочка.

— Ну а теперь, Руджерд–сан. Пожалуйста отведи нас к монстру.

Время быть сильным пришло. Ведь, когда дело касается переговоров, вы должны решительно отстаивать свою точку зрения.

Часть 3

Первым противником с которым мы столкнулись, стал монстр называемый Каменным Энтом. Если описать его парой слов, Энт — это дерево–монстр. Деревья, что поглощают магическую силу, превращаются в монстров с различными вариациями, а потом нападают на людей. Люди всех существ такого рода называют Энтами. Хотя они и известны как деревья–монстры, существует целый ряд классификаций и примерно два различных подхода. Первый тип, который признан по всему миру, Меньшие Энты. Это когда саженец претерпевает изменения, продолжает маскироваться под дерево и начинает нападать на людей. Они медленные слабые, даже обычный молодой парень, держащий в руках топор, может победить их без всякой подготовки. Потом есть Старшие Энты, деревья что впитывали магическую силу и питательные вещества из источников фей, в Великих лесах, и затем подверглись изменениям. Благодаря чрезвычайной концентрации магической силы в источниках фей, они получают способность использовать магию воды. В случае, если изменяется массивное дерево, появляется Старейший Энт. Если изменяется мёртвое дерево — Зомби Энт. И так далее. Существует много классификаций, но в основе своей они все имеют форму деревьев и атакуют всё, что окажется поблизости. Если вы уничтожите тело и оставите семена, они просто будут размножаться самостоятельно. Эта модель поведения не меняется. Однако этот Каменный Энт довольно уникален по классификации. Из всех вещей он притворяется камнем. Я уверен вам любопытно, как вообще дерево может делать такое. В этом нет ничего странного. Каменные Энты превращаются в монстров ещё во времена когда они были семенами. Обычно они выглядят как гигантские семена, а когда люди появляются рядом, они мгновенно изменяются в деревья и нападают. Пусть даже они всё ещё семена, их не так просто распознать, как скажем семена подсолнуха. Больше всего они похожи, вероятно, на картофелину.

— Есть ли моменты которые мы должны учитывать в сражении?

— Рудэус, ты ведь маг, так?

— Да.

— В таком случае не используй огонь.

— Это не сработает?

— Если ты сожжёшь его, мы не сможем использовать его как дрова.

— Теперь я понял.

— И не используй воду.

— Если он намокнет трудно будет использовать его в качестве дров?

— Верно.

Понятно. Руджерд воспринимает этого монстра только как дрова.

— Тогда давайте попробуем сразиться с ним только при участии Эрис и меня. Если Эрис окажется в опасном положении, прошу, спаси её.

— Есть ли какие–либо цели в том, чтобы не приглашать меня в бой?

— Это потому, что ты не знаешь как Эрис и я сражаемся. После этого, Руджерд–сан сразится в одиночку, и мы сможем использовать это для сравнения.

— Понятно.

И тогда по этой причине. Эрис в авангарде и я позади, в такой позиции мы вступили в бой. Мне нужно быть осторожным с мастерством меча Эрис. Я чувствую себя не очень хорошо, посылая милую, милую Эрис сражаться на передней линии. Однако она не слишком полезна для защиты и поддержки. Она не очень хорошо работает в команде с другими людьми в конце концов. К тому же, мы можем воспользоваться шансом и показать, что Руджерд в качестве поддержки нам не так уж и нужен. Поэтому Эрис вольна драться как захочет, пока Руджерд и я оказываем поддержку. Такое построение представляется наиболее желаемым.

— Тогда, Эрис, я нанесу удар одной атакой с дальней дистанции, а потом вступаешь ты и, пока он ослаблен, добиваешь. По большей части я буду громко произносить название магии, которую собираюсь использовать, когда услышишь это, отступай в сторону с пути заклинания.

— Я поняла, — Эрис вытащила меч и хорошенько взмахнула, проверяя состояние, а потом кивнула, готовая идти. Совсем немного боевого духа.

Отлично, я приготовил свой посох. Огонь и вода не пойдут. Не похоже, что воздух будет здесь эффективен, так что я воспользуюсь землёй. Я силён с землёй. В конце концов я сделал тонны фигурок с её помощью. Однако, это первый раз, когда я применяю её против монстра. давайте сделаем всё возможное для первого раза.

— Фууух — один глубокий вздох. Сконцентрировать ману в моих руках.

Операция, которую я проделывал тысячи раз. В моём текущем состоянии, даже если бы мои ноги были отрезаны, я всё ещё мог бы использовать магию.

— Хорошо!

Создание. Модель Пуля–Булыжник. Твёрдость. Такая твёрдая как только возможно. Трансформация. Кончик оболочки будет плоским с небольшой полостью в центре, а по бокам будут вырезы. Вариации. Высокая скорость вращения. Размер. Немногим больше кулака. Скорость. Такая быстрая как только возможно.

— Пуля–Булыжник, Каменная пушка!

Громкий звук разошёлся от вершины посоха и пуля–булыжник отправилась в полёт. Она летела почти вровень с землёй на удивительной скорости, и врезалась в Каменного Энта ещё в его замаскированной форме.

Со звуком достаточно громким, чтобы заставить вас прикрыть уши, Энта разорвало на куски. Эрис бросилась бежать в тот же момент как выстрелила пуля, но она остановилась, когда пуля попала. Затем она начала сверлить меня взглядом.

— Что там было об ослаблении?! Ты хочешь чтобы я порезала труп?!

— И… Извини, это в первый раз, так что я не знаю, как сдерживаться.

— Тьфу ты!

Будучи просто отброшенной как ненужная вещь в нашем первом совместном бою, Эрис просто с ума сходила от ярости.

Однако я и представить не мог, что эта штука умрёт с одного удара. Обычно я оформляю Пули–Булыжники в виде экспансивных пуль. Как и ожидалось от чего–то списанного с моего прошлого мира, вышел довольно грязный трюк. Затем я почувствовал взгляд Руджерда, направленный на меня.

— Этот посох — магический предмет? — он уставился на мой посох.

— Нет, нормальный посох, правда материалы из которых он сделал, кажется, довольно дорогие.

— Пусть даже ты не использовал магические символы или чтение заклинаний?

— Если я не использую это без чтения заклинаний, тогда я не смогу создавать вариации для формы пули.

— Понятно.

Руджерд погрузился в молчание. Пусть он и прожил пятьсот лет, похоже безмолвные чары редкость даже здесь.

— Тогда это ваш самый мощный вариант магии?

— Нет, я могу сделать пули ещё и взрывными.

— Кажется будет лучше, если ты не будешь применять свою магию, когда твои союзники поблизости.

— Кажется так.

Это было в первый раз, я никогда не стрелял ими во что–то, разрушительная сила превзошла все мои ожидания. Даже если просто задеть таким, это, вероятно, будет мгновенная смерть. Было бы хорошо иметь какую–то магию, которую я смог бы использовать для поддержки, но, вероятно потому, что я всегда сражался в одиночку, я ничего не могу придумать.

Мне интересно как действуют маги в этом мире сражений.

— Руджерд–сан, какие из действий лучше всего подойдут для поддержки, при сражении с помощью магии?

— Я не знаю, я никогда не сражался вместе с магами.

Ну, Руджерд супард с долгой историей. Ему, вероятно, не было нужды копировать другие отряды. Я просто начну думать над тем как лучше скоординировать наши действия с этого момента. А пока давайте подумаем о получении некоторого реального боевого опыта.

— Прошу прощения за доставляемые трудности, но мог бы ты ещё раз поискать врага?

— А, но, перед этим нам надо кое–что сделать.

— Кое–что сделать?

Он собирается помолится за убитого противника или ещё что?

— Собрать дрова для костра. Они разлетелись не так уж и далеко в конце концов.

Я использовал магию ветра, чтобы собрать всю древесину вместе.

Часть 4

После чего, пока солнце не село, мы поучаствовали ещё в четырёх битвах по пути. Каменный Энт, Великая Черепаха, Кислотный Волк, Стайные Койоты. Руджерд прикончил Великую Царицу Земли одной атакой. Это был один удар точно в макушку её головы. Очень умный и простой стиль боя. Это мастерство человека, который всегда в одиночку сражался с монстрами целых пятьсот лет. Я начал чувствовать смущение из–за того, что так радовался, уничтожив Каменного Энта одним ударом. Кислотный Волк — это волк у которого из пасти идёт кислота. Он был только один, так что Эрис одолела его. Она отправила его голову в полёт одним взмахом, стремительно выступив вперёд для атаки. Если сравнивать с Руджердом, это было грубовато, но всё ещё сделано одним ударом. Эрис была вся прямо забрызгана кровью, что заставило её скривиться. Я было подумал, что раз волк дышит кислотой, тогда и его кровь может быть опасна, но похоже с этим всё в прядке. Если учитывать, что это первый боевой опыт, этого вполне достаточно.

Кстати, второй Каменный Энт был тоже мгновенно умерщвлён мной. Я собирался ослабить магию немного, когда использовал её, но её сложно контролировать. Сделать достаточно, чтобы нанести некоторый урон, но не настолько мощное, чтобы убить. Я хотел дать Эрис немного реального боевого опыта, но вся моя магия слишком сильна, так что всё закончилось слишком быстро. Пока я не смогу правильно настраивать магию, похоже будет лучше, если я не буду направлять её против людей. Разве что это будет ситуация, где у меня не останется выбора, но я не хочу убивать и видеть, что–то вроде ужастика.

Прямо сейчас мы в битве со стаей Стайных Койотов. Стайные Койоты собираются в группы, превышающие несколько десятков особей. Не то чтобы они всегда держатся стаей. Иногда они действуют и в одиночку. В общем не похоже, чтобы они размножались в постоянных схватках. Они разделяются каждые несколько месяцев, выращивают потомство, а потом один из них создаёт стаю и становится её лидером. Так они и увеличивают свою численность. Даже если вы будете побеждать их одного за другим, обязанности лидера будут просто переключаться между ними, по мере того как предыдущие будут повержены и схватка продолжится. Сила в количестве. Просто факт того, что они столь хорошо могут контролировать такую стаю, делает их весьма сильными монстрами. Двадцать Стайных Койотов. Вынужденный сразиться против такого их количества, средний искатель приключений потерял бы свою жизнь. Эрис размахивает мечом, пока учится всему сразу у Руджерда. Похоже ей даже немного весело учиться у него. Хотя сегодня у Эрис впервые был настоящий боевой опыт, похоже это её не беспокоит. Она продолжает вырубать одного Стайного Койота за другим с уверенным выражением лица, как будто говоря, что это вполне очевидно, со всеми тренировками, через которые она прошла. Похоже у неё абсолютно нет колебаний, чтобы разрубить живое существо. Ну, я давно уже знал, что она не такая уж милая юная девушка. Я просто продолжаю смотреть. Если дело дойдут до этого, я подумывал броситься к ней и поддержать, но, с поддержкой Руджерда, для меня тут просто нет места. Если я попробую что–нибудь сделать, это скорее вызовет куда больше проблем, чем решит их. Однако мне скучно. Я чувствую будто остался позади. Мне нужно побыстрее придумать какую–нибудь хорошую схему для общего взаимодействия. Впрочем Эрис всё–таки довольно сильна. В конце концов она достигла продвинутого уровня фехтования в стиле Бога Меча, прямо перед моим днём рождения. Недавно я ощутил, что не смогу одержать победу без магии. Если уж говорить о продвинутом уровне, этот тот же уровень мастерства, что и Пола. Даже если я скажу, что Пол всё ещё сильнее с его продвинутым уровнем и в стилях Бога Воды и Бога Севера. Есть также разница и в реальном боевом опыте. Хоть Гислен и говорила, что у Эрис больше таланта, чем у Пола. Я уверен, в конечном итоге она превзойдёт его. В твоём лице, Пол.

— Рудэус! Сюда! — Руджерд позвал меня.

Прежде чем я осознал это, Стайные Койоты были уничтожены.

— Мы можем продать меха Стайных Койотов. Мы ошкурим их. Нам повезло, что их было так много, — сказал Руджерд, доставая нож.

В его сознании, факт что их было большое количество, означает только, что трофеев будет больше.

— Прошу, подожди минуту — сказав это, я направился к Эрис.

— Хаа… Ха…

После сдирания третьей шкуры дыхание Эрис стало беспокоить. Это даже не пять минут боя в плане времени, Руджерд действовал только как поддержка, большинство из койотов были побеждены Эрис. Очевидно, это заставило тебя вымотаться.

— О-о, милосердная мать богов, прошу, исцели эти раны, и позволь его телу полностью восстановиться. ЭКС-ИСЦЕЛЕНИЕ — Я исцелил её раны.

— Спасибо.

— Ты в порядке?

— Хннхн, слишком легко! — она гордо рассмеялась, её лицо всё было покрыто брызгами крови, так что она утерлась своим рукавом. Однако Эрис действительно спокойна, хотя это и был её первый настоящий бой.

Интересно если это действительно в её характере. Один запах крови заставляет меня чувствовать тошноту.

— Слишком легко, да. Сегодня ведь был твой первый настоящий боевой опыт, правильно?

— Никакой разницы. Всё так же, как Гислен учила меня.

Тренировка как настоящий бой. Настоящий бой как тренировка. Или что–то вроде этого. Похоже пока Эрис искренна, неважно тренировка это или настоящая схватка, она может выложиться на сто процентов. Если вы делаете то же, что и на тренировке, пусть даже кровь разбрызгивается повсюду, в этом нет больших различий.

— Действительно.

Я вернулся к Руджерду на лице которого появилась горькая улыбка. Он просто понаблюдал за нашим обменом репликами.

— Что ты планируешь сделать, позволяя Эрис сражаться?

— Она не всегда будет под моей защитой. Когда придёт время, она должна быть в состоянии защитить себя.

— Понятно.

— Говоря о этом, Руджерд–сан. Как вам мастерство Эрис? — спросил я снимая шкуру так как меня обучили.

Руджерд кивнул.

— Если она будет тренироваться с усердием она станет первоклассным воином.

— На самом деле?! Ура!

Эрис даже запрыгала. Такой восторг. Я думаю, любой будет счастлив, если его похвалит герой древних времён.

Это не так уж плохо для меня, если Руджерд признаёт её талант. С этим будет куда проще подобрать формацию для нашего взаимодействия.

— Руджерд–сан, что вы подумаете, если с этого момента Эрис будет в авангарде, а я буду держаться позади, такой тип формирования?

— А где тогда держаться мне?

— Прикрывайте золотую середину. Пожалуйста, свободно передвигайтесь вокруг так, как вы считаете нужным, и прикрывайте наши слепые зоны. А если случится, что–то по–настоящему опасное, раздавайте приказы.

— Понял.

И вот так наше формирование в бою было установлено. И следующие несколько дней Эрис и я постепенно стали наращивать свой боевой опыт.

Часть 5

Так же как и знания об обустройстве лагеря. На ужин было мясо Великой Царицы Земли Черепахи. Там было слишком много, чтобы съесть, так что больше чем половину мы превратили в сушеное мясо по указаниям Руджерда. Мясо Великой Царицы Земли Черепахи. Говоря откровенно, не так уж оно и хорошо. Оно отдавало сырым мясом и было жёстким. По идее его приготовление отнимает много времени. Однако, Руджерд просто приготовил его самым быстрым из возможных способом. Пожарил на костре. Говоря о костре, когда Каменные Энты умирают они постепенно высыхают. По этой причине они могут вполне пригодиться для сушки одежды, не меньше чем для костра. Я думаю, теперь я понимаю, почему Руджерд не видит в этом монстре ничего кроме дров.

В любом случае это мясо ужасно. Кто там сказал, что мясо этих черепах вкусное? Руджерд — это был ты. Такое мясо трудно есть, пока не используешь приправы или что–то, чтобы отбить этот запах. Ах, я хочу поесть говядины. Я хочу съесть рис с говядиной. В манге, которую я читал в прошлой жизни были такие строки: «Жареное мясо — это здорово. Здорово, потому что это хорошо.»

В реальности эти слова лишь подчёркивают, что нет ничего замечательного в жареном мясе, у которого даже вкуса приличного нет. Вспоминая о прошлом, пища в королевстве Асура была хороша. Еда обычно была основана на хлебе, но мясо, рыба, овощи и десерты были как в трёхзвёздочном ресторане. Если уж для кого–то вроде меня, рождённого посреди захолустья, это так, Эрис должно быть ещё тяжелее с её воспитанием. И пока я думал об этом, она поедала это мясо направо и налево без каких либо проблем.

— Это на удивление хорошо.

Лжёт… Нет, это не так. Ребёнок, который всегда питался только лучшей пищей, однажды наконец дорвался до отбросов и нашёл их вкусными.

— Что?

— Нет, ничего, вкусно?

— Да! Я всегда хотела попробовать что–то вроде этого.

Кажется, наслушавшись рассказов Гислен, она всегда хотела пожарить мясо на костре и съесть. Она восхищается некоторыми довольно странными вещами.

— Его всё ещё можно съесть даже сырым.

Услышав эти слова от Руджерда, глаза Эрис вспыхнули.

— Прошу, остановись.

Я отчаянно попытался удержать Эрис, которая уже почти готова была сказать, что хочет попробовать. Что ты будешь делать, если там окажутся паразиты?

Часть 6

Перед тем как отправиться спать Руджерд обучил Эрис как ухаживать за мечом и ремонтировать его. Большая часть из этого я тоже выслушал. Пусть даже трезубец, который использует Руджерд, сделан даже не из металла, а меч Эрис создан из особого металла, который не ржавеет. Однако уход за ними кажется необходим. Если вы оставите на них кровь, это не только будет привлекать монстров но и слегка снизит режущие способности. Тем более что, если ты воин, ты должен быть в состоянии самостоятельно позаботиться о своём оружии. Ну, так сказал нам Руджерд.

— Если подумать. А из чего сделан этот трезубец?

Раз уж я задумался над этим, то задал этот вопрос. Супарды используют именно трезубцы. Это чистое белое оружие. Никаких украшений, лезвия и древко похоже составляют единое целое.

— Из меня.

— Чего?

— Супарды создают свои трезубцы из их собственных душ.

Какой философский ответ. Понятно, понятно, теперь я понимаю. Это так, я думаю, жизнь, а другими словами, душа.

Копьё это ваша душа, жизнь. Жизнь другими словами — Сердце. Сердце другими словами — Любовь. Я думаю, это значит, что трезубец наполнен любовью Руджерда.

— Трезубец супардов с ними с самого их рождения.

Когда я уже совсем запутался, Руджерд начал рассказывать мне об этом. Похоже, со времени их рождения у супардов есть трёхконечный хвост. Когда они растут, хвост растёт вместе с ними, и примерно в возрасте, когда он начинают ходить, он затвердевает и отделяется от тела. Даже после отделения от тела, супарды могут использовать свои хвосты так, будто они до сих пор единое целое, чем больше они их используют, тем острее они становятся. Никогда не ломающийся, способный сокрушить всё что угодно, со способностью пронзить бесчисленное количество вещей — сильнейший трезубец. Ну или по идее так это должно происходить, основываясь на вопросах индивидуальности.

— Поэтому, пока мы не умрём, мы не отпустим наши трезубцы.

Это было лицо человека, помнившего свою ошибку четырёхсотлетней давности. Скорее всего, его трезубец был твёрже и острее чем любой другой среди супардов. Как обнадёживающе. Впрочем, такого рода мышление не очень хорошо, знаете? Быть слишком упрямым значит быть неспособным принимать других, что значит и они не будут неспособны принять вас. Такой путь мышления опасен.

---

Не успели оглянуться, как все три дня пути прошли, и мы прибыли к городу.

   1. Прим. пер.Английские переводчики, и я в принципе с ними солидарен, напоминают, что курсы очень условные и вообще подобные соотношения для понимающих людей жуткая ересь. Так что можете особо не заморачиваться курсами.

   2. Прим. пер.Собственно это те самые пули, которые, деформируясь при попадании, рвут жертву изнутри. Есть два основных типа таких пуль. Полуоболочные, пули сделанные из более мягкого металла, который при попадании в плоть расплющивается, нанося тяжёлые повреждения. И пули с экспансивной полостью, которые собственно в ранобэ и описаны. При попадании металл разрывается подобно лепесткам, серьёзно раня жертву. Поскольку в ранобэ не металл, а камень, который скорее рвёт жертву осколками изнутри, тут уже ближе к фрагментирующейся пуле. Ну по задумке автора вроде бы так. Кто его знает как такое чудо повело бы себя на практике. Как по мне это больше на примитивную гранату похоже.

   3. Прим. Пер. Кто забыл — это полный титул черепашки

   4. Прим. пер.К сожалению я не знаю к чему именно это отсылка. Английские переводчики и вовсе отмолчались. Но если вдруг, кто–то уловив в этой фразе, прошедшей испытание двойным переводом, кто–то уловит что знакомое — смело делитесь.

Глава 6

Часть 1

«Город Рикарис»

Один из Трёх Великих Городов Демонического континента. Город, который Великая Императрица Демонов Киширика Киширису использовала как штаб–квартиру во время Великой Человеческо–Демонической войны. Другое его название — Старый Замок Киширису. Первое, что удивляет тех, кто видит этот город — это его местоположение. Из всех возможных вариантов он был построен в центре гигантского кратера. Кратер играет роль естественной стены, не важно сколько раз на него нападут враги, он никогда не падёт. Даже сейчас, этот барьер естественного происхождения, всё ещё предотвращает вторжения монстров. В центре города находится частично разрушенный Замок Киширису. Он был разрушен во время эпохи Кампании Лапласа. Он по прежнему с гордостью хранит следы битвы между Фракцией Демона–Лорда Киширики этой эпохи и Демоном Богом Лапласом. По–настоящему надёжные наружные стены и замок чёрного золота всё ещё хранящий тени своего славного прошлого. Эти две иконы могут рассказать немало историй о прошлом величии Великой Императрицы Демонов и борьбе среди представителей расы демонов. Город Рикарис это честный город наполненный историей. И, наконец, путешественники должны дождаться ночи, чтобы узреть истинную красоту этого города.» Отрывок из книги «Пешком по миру» искателя приключений Кровавый Граф.

Часть 2

Вот мои знания о месте, известном как город Рикарис:

Есть три входа в город. Сорваться прямо в кратер — один из них. Кратер очень глубок, если вы не можете летать по небу, похоже все прочие входы весьма труднодоступны. Затем, второй вход охраняют два охранника. Другими словами безопасность в этом городе строго поддерживается. Я посмотрел на Руджерда.

— Что нам делать?

Я помню разговор в деревне мигурдов.

— Руджерд–сан. Этот город? Они пустят нас внутрь, так?

— Я никогда не входил. Они всегда гонят меня прочь.

Оставив человеческую расу в стороне, Супардов просто ненавидят. Эта ненависть уже на генетическом уровне в данный момент. Увидев реакцию Эрис я это понял. Я думал, всё может быть в порядке на демоническом материке, но, кажется, это не тот случай.

— К слову, а как они обычно прогоняют тебя прочь?

— Сперва, когда я приближаюсь к городу, стражи начинают кричать, а вскоре после этого выбегает большое число искателей приключений.

Цепь событий разворачивалась в моей голове, следуя его словам, начиная с криков охраны «Стоять!», а затем большое количество мускулистых мужчин, бегущих к нему с намерением атаковать.

— Тогда, похоже, маскировка будет хорошей идеей.

Когда я сказал это, Руджерд нахмурился и стал буквально буравить меня взглядом.

— Маскировка говоришь?

Кажется, что–то в этой идее ему не нравится.

— Прошу, успокойся. С начала мы должны попасть в город.

— Нет, что такое маскировка?

— Э?

Похоже, он просто не знает что такое маскировка. Интересно, это из–за различий в культуре? Нет, в первую очередь, если бы он знал, они бы впустили его в город.

— Маскировка — это когда вы изменяете свой внешний вид, чтобы скрыть свою личность.

— Хо? И как ты собираешься это сделать?

— Посмотрим. Для начала, давайте спрячем твоё лицо.

Я тут же уселся на землю, прижал ладонь к земле и начал сбор магической энергии.

Часть 3

— Стоять!

На входе в город расположились солдаты. Бесстыжего вида мужчина с лицом свиньи и суровый на вид человек с головой змеи.

— Кто вы?! Зачем вы пришли сюда?! — змееподобный мужчина обратился к нам, положив руку на меч на своём поясе.

Свиноподобный разглядывал Эрис с похотливым выражением. Эта свинья — лоликонщик? Кажется мы могли бы поладить.

— Мы путешественники.

Как и планировалось, я стоял впереди.

— Вы искатели приключений?

— Ха? Нет, это не тот случай. Мы просто путешествуем.

Я почти уже ответил «да», но у нас нет ничего, чтобы доказать это. Не было бы странным сказать, что мы хотим присоединиться Гильдии Искателей Приключений, в нашем с Эрис возрасте.

— Что за человек с вами? Он выглядит подозрительно.

Руджерд скрывал лицо под полностью закрытым шлемом, который я сделал из камня. Мы обернули его трезубец тканью, так что он стал вполне походить на посох. Подозрительно. Однако, это всё же лучше, чем появление супарда.

— Он мой старший брат. Он попытался надеть шлем одного странного искателя приключений и уже не смог его снять. Я думаю в этом городе должны быть люди, которые могут попытаться снять его для него, а?

— Хах–ха! Что за идиотская история?! Ну раз уж так, то ничего не поделаешь. Попробуйте спросить старую леди из магазина инструментов, и, я уверен, она одолжит вам что–нибудь, чтобы снять его.

Змееголовый сделал шаг назад, смеясь. Не так уж они и осторожны. В Японии, если бы появился человек, одевший полностью закрытый шлем, его тут же заподозрили бы. Интересно, это потому, что он сопровождает детей? Или ещё, парень носящий шлем на голове, был бы подозрительным в его разуме.

— Кстати, в этом городе есть рабочие места?

— Рабочие места? И что ты собираешься делать, услышав что–то подобное?

— Это будет ужасно, если мы не сможем стащить этот шлем с моего старшего брата и они потребуют денег взамен, мы должны получить работу, чтобы заплатить за это.

Змеечеловек прошептал еле слышно: «Понятно, та старая леди на самом деле может так поступить.» Магазин инструментов должно быть довольно прибыльный бизнес. Ну, не то, чтобы это было важным для нас.

— Попробуйте обратиться в гильдию искателей приключений. Это то место, где, даже не имеющие средств чужестранцы, могут получить ежедневное жалование.

— Я понял.

— Гильдия искателей приключений располагается прямо в этом городе. Это большое здание, так что вы сразу заметите его.

— Спасибо вам большое.

— Если зарегистрируетесь в Гильдии, плата за гостиницу будет немного дешевле. В любом случае, зарегистрироваться — это хорошая идея.

Я сделал подходящий по ситуации кивок и вошёл в ворота. Затем я остановился.

— Если подумать, этот город всегда так строго охраняют?

— Нет, недавно, кажется «Смертельный Тупик» был замечен неподалёку. Мы должны быть осторожны.

— Что это?! Звучит страшновато!

— Да, верно, я молюсь, что это вскоре куда–то уйдёт.

— Если вы встретитесь с ним ваш жизненный путь несомненно закончится, Смертельный Тупик.

Это страшное имя. Это, без сомнения, должно быть довольно пугающий монстр.

Часть 4

После входа в город. Город лишь чуть менее оживленный, чем Роа раскинулся перед нашими глазами. Вместе с тем у меня появилось чувство, что я уже где–то видел похожую планировку. Возле входа в город располагались постоялые дворы, конюшни и магазины — всё вместе.

— А теперь искатели приключений, да?

Если собрать воедино всё, что слышал о них до сих пор, искатели приключений подобны командированным сотрудникам какой–нибудь компании. Самые разные люди ищут занятие в Гильдии Искателей Приключений и берутся за работу, чтобы повысить свой статус. Люди называют задания, полученные в Гильдии искателей Приключений, поручениями. Искатели приключений уверенные в своих силах направляются, чтобы позаботиться о заданиях.

— Я не знаю, пусть мы и сможем заработать денег, но это точно хорошая идея зарегистрироваться прямо сейчас? Похоже, они попросят что–нибудь, чтобы подтвердить наши личности, что думаешь, Эрис?

— Искатели приключений! Я хочу! Я буду!

Я заметил, что глаза Эрис заискрились. Если подумать, Эрис слышала бесчисленные истории о днях приключений Гислен. Ожидаемо, что она уже давно, кажется, хочет быть одной из них.

— Руджерд–сан, а вы уже искатель приключений?

— Нет, меня никогда не пускали в город, достаточно большой, чтобы иметь Гильдию Искателей Приключений.

Понятно. Теперь я понимаю. Гильдии Искателей Приключений только в больших городах.

— Ну, если так, тогда это всё к лучшему, я полагаю?

Планы постепенно сложились в моей голове. Он же не может постоянно носить этот явно тяжеленный шлем, в конце концов. Если он вечно будет прятать лицо, тогда он никогда не очистит репутацию супардов. Если бы мы только смогли сделать что–то великое, а потом вдруг сказать, что это всё сделал супард. Было бы хорошо если всё пойдёт таким путём, но по идее все работы для приключенцев низшего ранга только в городе. Скорее, вместо того, чтобы сразу сделать что–то грандиозное, пошататься по округе, выполняя большое количество мелких поручений, будет лучшим способом изменить мнение людей.

Если сделать это достаточно хорошо, доверие к нему по всему городу пойдёт вверх. Здесь нет проблем с характером Руджерда. Если бы он смог спасти городок от сильного монстра его могли бы даже хорошо принять. Кстати говоря, спасение потерявшихся детей, такое развитие сценария может хорошо сработать. Что и было доказано в деревне мигурдов. Вместо побед над монстрами, похоже, нам стоит сосредоточиться на спасении людей. Идти на контакт с людьми без всяких предрассудков. Если речь только о характере Руджерда, то этого будет достаточно. Однако, для спасения людей этот шлем не очень хорош. Будучи не в состоянии видеть его эмоции — это минус. Даже я не смогу доверять парню, чьё лицо я не могу видеть. Стоит попробовать шлем, который будет скрывать только волосы? Нет, это по–прежнему будет подозрительно. Я не знаю есть или нет культурные традиции в этом мире, когда люди должны ходить с непокрытой головой, но я сам нахожу такое довольно грубым. Однако, выполнение мелких заданий тут и там, займёт довольно много времени. Должно же быть что–то, что позволит слухам о существовании Руджерда распространиться по всему городу.

— Хммм? Что же сделать?

Во–первых, поднять уровень популярности. Неважно насколько хорошее дело сделано, если это сделано безымянным парнем, тогда в этом нет смысла. Как и ожидалось, для того, чтобы его имя запомнили, сперва должно быть уничтожение большого монстра. В этом мире те, кто обладает силой, получают признание — такова тенденция. Если мы истребим монстра, уже заработавшего достаточно дурной славы, то тут же обзаведёмся приличным количеством известности. Хотя, в случае с расой супардов, уже хорошо известно насколько они сильны, так что это может иметь и обратный эффект. Подождите–ка минутку, в случае, если у города появится серьёзная проблема, что тогда случится? Пока все прятались от проблем, причитая о своей судьбе, тем кто предстал перед ними был Прекрасный Молодой Человек Демонического Континента, Руджерд, исполненный доброты, и затем он победит врага одним ударом. О, разве не хорошо звучит? Проблема в том, что это будет за враг, только недавно мы слышали имя, прозвучавшее довольно хорошо.

— Руджерд–сан. Вы знаете о существе, известном как Смертельный Тупик?

Если бы смогли заманить это монстра в город. Город погрузился бы в панику. А потом появляется Руджерд и побеждает его. Завершённая история о победе добра над злом.

Идеально. Однако, ответ, который я услышал, превзошёл все мои ожидания.

— Это обо мне.

— Что это значит?

Что это такое? Погодите, это философский ответ?! Так я и подумал, когда…

— В этом регионе они так называют меня.

Руджерд = Смертельный Тупик. Это то, что только кажется случайностью. Теперь я понял. Теперь я осознал это. Если вы увидите супарда прогуливающегося неподалёку от города, тогда вам определённо стоит быть очень осторожным.

Ха?

Тем не менее, быть испуганными до такой степени, что ему даже дали такое угрожающе звучащее прозвище. Насколько же люди его боятся? Чёрт, стража ворот, вам стоило бы выполнять свои обязанности хоть чуть–чуть более грамотно. В первую очередь они наверняка даже не рассматривают супардов как людей. Они демоническая раса, что вечно вне себя от ярости, так что они просто не могут обладать достаточным уровнем интеллекта, чтобы замаскироваться, вот что они должно быть думают.

— И что нам с этим делать?

Однако это прозвище, похоже, хорошо известно. Мы могли бы попытаться использовать это.

— Здесь ведь нет какой–нибудь награды назначенной за твою голову, так?

— А. Да всё в порядке.

Это правда? Это ведь, правда, так? Я буду верить в тебя? Было бы плохо, если бы ты солгал. А теперь, небольшое изменение в планах.

Часть 5

Сперва мы должны проверить все лавочки под открытым небом, прежде чем отправимся в Гильдию Искателей Приключений. Все эти магазинчики под открытым небом поблизости от входа всегда одни и те же, не важно, куда вы отправитесь. Пусть даже я и говорю так, рыночные цены значительно отличаются. Кроме того, вещи продающиеся здесь тоже сильно отличаются. Например, место, похожее на конюшни в Роа, торгует существами похожими на ящериц. Уверен, со всеми этими скалами и холмами на Демоническом материке, такие типы существ куда полезнее, чем лошади. Также здесь нет больших повозок на несколько человек, но все купцы обладают своими собственными отдельными повозками. Для предстоящего долгого путешествия нам потребуется целый ряд вещей. Похоже, стоит покупать вещи по одной за раз. Однако, что купить в этот раз — уже решено. Осмотревшись, прикинуть рыночные цены и отобрать самое дешёвое место насколько это возможно. Не то чтобы мы уж очень спешили, но нам не стоит и тратить здесь слишком много времени. Предметы, которые я ищу взглядом это красители и капюшон. Ещё, если возможно, что–то вроде лимона было бы хорошо.

— Старик, а эти краски не дороговаты? Это не просто напоказ?

— Не говори глупостей, это разумная цена.

— Это правда?

— Очевидно!

— Хотя они продают те же самые вещи за полцены вон там?

— Что?!

— Хотя, качество похоже там пониже. А, этот капюшон хорош. Если я куплю его и тот лимон там — всё вместе, ты дашь мне скидку?

— Малыш, похоже, ты довольно искусен в этом деле. Я понял. Бери.

— Ах, точно. Купите это у нас? Это мех Стайных Койотов и клыки Кислотных Волков.

— Здесь довольно много. Подождите секунду. Два, три, четыре. Как насчёт трёх обломков железной монеты за одну штуку?

— Не может такого быть. Разве не должно быть, по крайней мере по шесть монет?

— Ни в коем случае. Тогда четыре монеты?

— Ладно, сойдёмся на этом.

Пройдя сквозь несколько осмотров и торгов, мы можем продавать и покупать одновременно. Поскольку я не знаю рыночной цены, я без понятия, сколько денег это всё реально стоит. Честно говоря, просто понаблюдав за всем во время торгов, у меня сложилось чувство, что мы едва–едва дотянули до разумной цены. Наши оставшиеся средства: 1 железная монета, 4 обломка железной монеты и 10 каменных монет. Это деньги, которые мы получили от родителей Рокси. Мне стоит убедиться, что мы используем аккуратно. Мы вошли в безлюдный переулок. Было бы хорошо, если мы не привлечём каких–нибудь подозрительных ребят. Нет, если мы свяжемся с такими они должно быть запросто отдадут Руджерду все свои деньги. Это может быть шанс, чтобы увеличить наши средства.

— Руджерд–сан, если кто–то попытается вмешаться, давайте изобьём их до полусмерти.

— Полусмерти? Чтобы все они умерли, но не были убиты, это ты хочешь сказать?

— Нет, ты можешь просто смешать их с пылью.

Однако, к сожалению, никто не пришёл нам помешать. Нет, честно, тут было о чём пожалеть. Хотя там было несколько довольно сурово выглядящих ребят. В любом случае, у них и денег–то, наверное, нет.

— Руджерд–сан. Первым делом давай перекрасим твои волосы.

— Перекрасим мои волосы?

— Да. Вот этой краской.

— Я понял, ты собираешься заменить цвет моих волос. Ты действительно придумал интересные вещи.

Мной восхитились. Похоже, в этом мире нет обычаев перекрашивать волосы в разные цвета. Нет, может быть Руджерд просто не знает. Не похоже, что он посещал так уж много поселений, в конце концов.

— Однако, разве не лучше было бы отыскать более отличающийся цвет, чем этот?

Цвет, который я выбрал, был синий. Я выбрал такой, который был так близок к цвету волос расы Мигурдов, как только возможно.

— Нет, тут деревня мигурдов в трёх днях пути отсюда. Здесь должно быть достаточно людей которые это знают. Так что вот так, начиная с сегодняшнего дня Руджерд–сан — мигурд.

— Тогда вы?

— Мы приспешники, номер один и два, которых ты подобрал где–то здесь.

— Приспешники? Не равные воины?

— Это такие установки. Нет необходимости для тебя запоминать это, но чтобы другие думали именно так, я разыграю такой сценарий.

Всё что мы собираемся делать дальше — это разыграть представление. Я рассказал Руджерду сценарий. С сегодняшнего дня Руджерд — это молодой мигурд Ройс, притворяющийся супардом Смертельным Тупиком. Ройс, юноша из мигурдов всегда хотел быть существом, которого люди боятся. Затем однажды он подобрал двоих детей. Детей, которые могли использовать магию и фехтование. Они боготворят Ройса, который спас их.

— Ты боготворишь меня?

— Не особенно.

— Понятно.

Эти двое были довольно сильны. Затем, присматривая за ними, Ройс кое–что придумал. Для мигурда я довольно высок. Если я назову себя Руджерд Смертельный Тупик, будет проще заставить всех меня бояться. Теперь не стесняйтесь выходить и бороться, а эти двое пусть идут и подстрекают других. Эти двое были детьми, но они были весьма полезны. Используя этих двоих я мог бы быстро стать довольно известным.

— Он притворяется мной и использует моё имя, непростительно.

— Это правда, конечно, его нельзя простить. Однако, если фальшивый Руджерд сделает что–то хорошее. Что люди подумают об этом?

— Что они об этом подумают?

— «Он явная подделка, но даже так, он вполне хороший парень» — вот что они будут думать.

Что необходимо — это комедия и парочка несовпадений. Пусть он и тип, что пытается обмануть других, но на самом деле он неплохой парень. Важно заставить остальных думать именно так.

— Хм?

— Поддельный Руджерд хороший парень. Если подобные слухи разойдутся вокруг тогда дело в шляпе. В конце концов слухи станут более расплывчатыми и превратятся во что–то вроде «Руджерд хороший парень».

— Это конечно удивительно, но всё действительно пойдёт именно так?

— Так и будет.

Я могу это утверждать. По крайней мере В настоящий момент Руджерд уже не сможет опустить свою репутацию ещё ниже. Текущее положение это самая нижайшая репутация из возможных в конце концов.

— Понятно, это нормально, что всё настолько просто?

— Это вовсе не так и просто. Я не уверен сможем ли мы добиться успеха, или нет.

Планы — это что–то, что всегда разваливается на части в какой–то момент. Чем детальнее и лучшее всё продумать, тем проще будет доработать планы в дальнейшем. Однако, если всё пойдёт хорошо, слухи станут слухами, всё соберётся воедино, и истинная природа Руджерда станет ясна каждому.

— Однако, что если обман откроется?

— Как ты можешь такое говорить? Руджерд–сан, тут нет обмана во всём этом.

— Что ты имеешь в виду?

Супард называющий себя именно так, пока остальные считают его мигурдом. Если всё пойдёт по плану, каждый может действовать как пожелает и всё будет хорошо. Даже имя и то не фальшивое. Ройс не хочет, чтобы стало известно, что он не настоящий супард, так что он зовёт себя Руджердом перед другими. Руджерд из расы супардов. Людям, смотрящим на всё это со стороны, будет проще всего ввести себя в заблуждение и считать, что Ройс из мигурдов просто притворяется Руджердом. Вот почему во всём этом нет обмана. Единственный, кому придётся врать — это я. Однако, Руджерд, похоже, будет возражать против лжи, так что об этой части лучше умолчать.

— Остальные придут к ошибочному выводу, что ты мигурд сами собой.

— Хм? А, понятно. Я буду притворяться самим собой, а вот Ройс — подделка? В моей голове уже всё смешалось. Что мне нужно делать?

— Просто продолжай действовать как обычно.

Руджерд явно был озадачен. Этот парень явно не сможет действовать как актёр с его–то актёрским мастерством.

— Однако, прошу, не огрызайся и не убивай всякого, кто привяжется к тебе с дешёвыми провокациями.

— Хмм? То есть ты хочешь сказать, чтобы я не ввязывался ни в какие драки?

— Это нормально если ввяжешься, но, пожалуйста, действуй так, будто тебе приходится бороться. Пропусти несколько ударов, прими затравленный вид, и, вообще, сделай так, чтобы казалось, что ты победил кое–как.

Пусть я и сказал это, я не уверен сможет ли он разыграть такое. Так я подумал, но…

— Ты имеешь в виду, быть с ними полегче?

Кажется всё будет в порядке.

— Не может быть, чтобы настоящий Руджерд был таким слабым, и, в то же время, если всё по–настоящему, он весьма удивителен, так? Вот что мы хотим заставить их думать.

— Я действительно не понимаю.

— Это заставит их задуматься, что ты подделка и, в то же время, заставит врагов быть о себе лучшего мнения.

— И после того как они будут о себе лучшего мнения, тогда что?

— Слухи, что раса супардов слаба начнут распространяться.

Лицо Руджерда приняло очень суровый вид:

— Супарды не слабы.

— Я осведомлён об этом. Однако, вас боятся потому что вы сильны. Если люди почувствуют, что вы немного слабее, они могут почувствовать себя несколько более свободно чем сейчас.

Пусть я и говорю это, мы не можем позволить им думать, что все супарды слабы. Если есть ещё супарды живучие в каком–то неизвестном месте, их могут вновь начать преследовать. Важно сохранить баланс.

— Такого рода вещи?

Ну да, такого рода вещи. Если мы просто будем бесцельно шататься по округе, мы просто впустую потратим время.

— Я буду поддерживать тебя изо всех сил, так что всё зависит от того, как много усилий ты сможешь в это вложить.

— Ах, я понимаю Я рассчитываю на тебя.

Я использовал сок, полученный из похожего на лимон фрукта, чтобы обесцветить волосы Руджерда. Оригинальный изумрудный цвет был успешно отбелен. затем были использованы красители для окраски.

Хмм.

На деле не так уж и красиво. Скорее выглядит довольно грязновато. Но, по крайней мере, это уже не зелёный цвет. Хотя он не выглядит по–настоящему похожим на мигурда. Разница в росте тоже слишком велика. Однако, он больше не выглядит и как супард. Ну, я считаю, что маскировка уже хороша, пусть и довольно расплывчата. Мигурд именующий себя супардом и выглядящий как нечто среднее.

— Кроме того я дам тебе это, — я снял ожерелье и повесил Руджерду на шею.

— Это из деревни мигурдов, ха.

— Да. Это то, что я получил от своего мастера в качестве выпускного подарка. С тех пор оно всегда на мне.

Если он будет носить его, тогда он будет хоть немного более похож на кого–то, относящегося к расе мигурдов, вот что я думаю. Для тех, кто понимает, по крайней мере.

— Это бесценный предмет. Будь уверен, что вернёшь его. Обязательно верни его.

— Ах.

— Если потеряешь я на полном серьёзе постараюсь побить тебя.

— Я понимаю.

— В отношении того, что именно я собираюсь делать, я использую магию земли, чтобы запечатать все входы в город, а затем направлю поток лавы в город, пока кратер не заполнится до краёв.

— Даже если это коснётся других людей? Среди них есть и дети.

— Если хочешь спасти жизни детей, абсолютно точно удостоверься, что не потеряешь его.

— Хмм? Если так о нём беспокоишься, не стоит ли тебе просто оставить его при себе в первую очередь?

— Нет, конечно это всё шутка.

— …???

А теперь оденем на Эрис капюшон. Её рыжие волосы сильно выделяются. Нам стоит попытаться сосредоточить все взгляды в одной точке.

— Эрис, это насчёт этого капюшона, — сказав это и расправив капюшон, я заметил там отверстия для ушей. Ну как так? Это похоже на те капюшоны, которые носили монахи в Final Fantasy III. Цвет не совсем белый, но у него есть мантия, что–то вроде части, что спускается на спину. Похоже это что–то для зверолюдей. Могло быть ошибкой купить это.

Эрис обычно не слишком беспокоится насчёт одежды. Однако, если вы видели стиль приветствия Бореас, должны понимать. Она наверное не захочет носить ничего связывающего её со зверолюдьми.

— Эм… Эрис, насчёт этого…

— Э! Это! Ч‑что ты собираешься с этим делать?!

— Это… Это для Эрис, не могла бы ты ты как–то… одеть это?

— Действительно?!

Я уже многое себе надумал, но похоже она по–настоящему счастлива насчёт этого. В этой позе нет ничего похожего на неприязнь.

— Я позабочусь о нём.

Потом, быстро натянув капюшон, Эрис широко улыбнулась. Ну, это так, правильно. Я так и не понял сути происходящего, ну да ладно! А теперь — Гильдия Искателей Приключений. Что нам нужно, так это разыграть комедию. Нам не стоит забывать об этом. Я буду молить, чтобы всё прошло хорошо.

Глава 7

Часть 1

Гильдия Искателей Приключений. Место, где собираются люди великой силы и доблести. Те, кто уверен в своей силе, те, кто уверен в своей магии. С их мечами, топорами, посохами и кулаками. Те кто похваляется тем, что они сильнее других, и те, кто смеётся в лицо смерти. Мечник, облачённый в доспехи и очень легко одетая волшебница. Мужчина похожий на свинью, женщина с телом змеи ниже пояса, женщина с ногами как у лошади. Место, куда стекается и где собирается великое количество рас. Это Гильдия Искателей Приключений Демонического Континента.

Гильдия Искателей Приключений в городе Рикарис. Её большие двери с силой и грохотом распахнулись. Взгляды членов гильдии обратились ко входу, гадая, что происходит. Немногие здесь распахнули бы двери Гильдии Искателей Приключений столь яростно. Откуда–то вернулась группа? Стражи здесь, чтобы попросить отбросить монстров напавших на город? Или это просто проделки ветра? Если подумать, говорили, что Смертельный Тупик показался поблизости, но не может же этого быть?

Пока думали об этом, три человека предстали перед глазами искателей приключений. Один, впереди, был мальчишка. Всё ещё юный. Однако у него было выражение полной уверенности в себе. Посох обёрнутый тканью и одежда, которая, казалось, принадлежала высокому классу, хотя и покрытая грязью. Не дрогнув, без колебаний, он шагнул прямо в это место наполненное взрослыми и пугающими существами. Несколько человек подумали про себя — что же здесь происходит? Его внешний вид так отличается от его действий. Или, может быть, это раса, чей внешний вид отличается от их фактического возраста. Один, прячущийся в тени мальчишки, был скорее всего, молодой девушкой. У неё был капюшон, так низко нависающий на лицо, что тут нельзя было быть уверенным. Однако, по сравнению с её возрастом, её лицо носило резкое и упрямое выражение. Можно было с первого взгляда сказать, что она использует изношенный меч на её поясе. Некоторые люди здесь оценили её как умелую фехтовальщицу. И последним был высокий мужчина крепкого телосложения. На его лбу красовался красный камень, а на его лице крестовидный шрам. Это идеально совпадало с физическими чертами «Смертельного Тупика». Были те, кто уже готов был сорваться на крик. Однако, эти синие волосы. Они быстро осознали, что это была ошибка. Это была другая личность, которая выглядит очень похоже. Ненормально. Полностью ненормально. Это была группа, где не было ни одного нормально выглядящего человека. Это было жутковато даже поинтересоваться, почему они пришли сюда. Мальчишка вскричал громким голосом:

— Хэй–хэй, хэй–хэй! Хватить пялиться, ублюдки! Как вы думаете, кто предстал тут перед вашими глазами?!

«Нет–нет, кто это мы понятия не имеем», — вот что подумал каждый.

— Да как такое может быть?! Это дьявол из расы супардов! Руджерд–сама Смертельный Тупик! Молчать, бояться или убегать!

«Не, не, такого не может быть», — подумали все. У супардов зелёные волосы, это было кристально ясно всем очевидцам. Это не такой тёмный и грязноватый синий цвет.

— Брат! Похоже они не могут узнать лица «Смертельного Тупика» в этом захолустье. Чёрт, если бы они хоть иногда двигали своими задницами, им бы порассказали, но даже услышав все эти слухи, никто не может узнать тебя.

Кажется этот мальчишка пытается утверждать, что этот молодой человек «Смертельный Тупик». Если подумать, громкое представление мальчишки уже начинает казаться забавным. В тот же миг жутковатая атмосфера развеялась. Этот молодой мужчина, которого он назвал старшим братом. Действительно, это лицо со шрамом и красный глаз выглядят как у «Смертельного Тупика». Однако один важный момент абсолютно неправилен.

— Пф…

Кто был тем, кто подал голос?

— Что это было, ты, ублюдок?! Над чем ты смеёшься?! — мальчишка закричал достаточно громко, чтобы его услышали по всем направлениям, с лицом переполненным гневом. Этот вид был настолько смешон, что вся гильдия наполнилась сдавленным смехом и улыбками. Потом кто–то сказал это.

— Пуусуу… ккчача… Но… Ты знаешь… У супардов… зелёные волосы, так?

После этих слов всё фойе Гильдии Искателей Приключений сорвалось в громогласный хохот.

Часть 2

Слушая все эти заливающиеся смехом голоса, я сжал кулак и подумал про себя «Хорошо». Гильдия Искателей Приключений. У меня был мысленный образ чего–то подобного, но это было слегка грубее чем я ожидал. Наверное, потому что здесь, на Демоническом материке, существует широкое разнообразие рас. Мужчина с лицом лошади, другой мужчина, с серпами как у богомола, женщина с крыльями как у бабочки и женщина с нижней частью тела как у змеи. Многие из них похожи на людей, но где–то обязательно есть большое отличие. Даже больше, те, у кого нет никаких частей тела как у животных, всё равно выглядят не совсем как люди. Есть те, чья кожа полностью синего цвета, так же как те, с чем–то вроде шипов торчащих из плеч. Есть даже те, у кого две головы и те, у кого четыре руки. Вполне похожие на людей, но всё ещё совсем другие. Если подумать немного, расы мигурдов и супардов куда ближе к людям, если сравнивать.

— Н-не надо высмеивать брата! Вы знаете, брат спас нас, когда на нас напали монстры в пустошах!

Не растерявшись, я начал вновь разыгрывать свою роль в подходящий момент.

— Ты это слышал?! Он сказал, Смертельный Тупик кого–то спас!

— Хья–ха–ха-ха–ха! По…потрясающе?! Он великий парень!

— Серьёзно! Я хочу, чтобы он спас и меня. Гья–ха–ха-ха.

Обычно, я бы уже весь сжался, в окружении такого количества людей, смеющихся и издевающихся надо мной, но потому ли, что я играл роль, или потому, что насмешки этих людей мало относились к реальности, я был способен это выдержать. Или ешё, может я немного повзрослел? Нет, нет. Не стоит взращивать своё высокомерие. В первую очередь, прямо сейчас они смеются не надо мной, их цель — Руджерд. Нет причин для дрожи в ногах. Я смогу почувствовать себя куда более уверенным, когда враждебность будет направлена прямо на меня, и я смогу с этим справиться. А теперь я кое в чём удостоверюсь. Уделю время, чтобы проверить, думает ли кто–нибудь здесь, что Руджерд — настоящий. Тогда начнём с плана «А», который я подготовил заранее.

— Этих парней нельзя прощать! Брат! Мы должны сделать их всех!

— Фуу… Это нормально, позволить парням, что хотят посмеяться, сделать это.

Кстати, план «Б», на случай, если никто не начнёт смеяться, тоже был подготовлен.

— Это нормально?! Действительно!

— Уже, уже делают вид, что поражён.

— Это… Это опасно?! Я уже чувствую, что должен извиниться!

Эти ребята, если бы они знали, что Руджерд настоящий, они бы извинились?

— Хнн! Вы, ублюдки, должны быть благодарны за снисходительность брата! — громко заявил я и продолжил проверять окружение.

Слева была большая доска объявлений вся покрытая и просто переполненная количеством бумаг. Справа здесь были четыре конторки с персоналом, ошарашено уставившимся на нас. Тогда направо. Я повёл своих спутников к конторскому столу. Обменявшись взглядами с Руджердом, я снова повысил голос.

— Эй, персонал! Мы хотим зарегистрироваться как искатели приключений! — я проорал это голосом, достаточо громким, чтобы даже галёрка услышала. Позади нас раздался новый взрыв хохота.

— Сме… сме… Смертельный Тупик собирается стать совершенно зелёным новичком он сказал?!

— Ге… ха… Гггехо?!! Мой живот уже болит!

— Удивительно… Я… Я стану старшим товарищем этого Смертельного Тупика!

— Э… Это что–то, чем точно стоит похвастаться!

Ладно, этого достаточно, я считаю.

— Заткнитесь, вы все. Я не слышу голос персонала!

После этого крика все искатели приключений поутихли, ухмыляясь про себя.

— Ух… Понятно. Мы поняли.

— Пе… Первое объяснение ведь важно к конце концов, так?! Пу–су–су.

— Ку–ку ку.

Отлично, все ещё заняты посмеиваясь втихомолку. Это хорошо.

Часть 3

А теперь.

Это были долгие сорок четыре года. Наконец–то я прибыл в расположение «Hello Work». Пусть даже у меня есть квалификация мага уровня Святого Воды, я встретил союзников на своём пути, и мог бы стать известен как «Сто лет без работы, Столетний Бездельник» в конце?! Если бы не эта необходимость поддержать эту эгоистичную молодую девушку позади… Те кто не работает, не могут позволить себе поесть!

Оставив это в стороне.

— Итак, сотрудница–сан. Мне жаль, что я поднял такую шумиху. Прошу отнеситесь ко мне хорошо.

Женщина–сотрудник с оранжевыми волосами торчащими во все стороны подобно клыкам. Большая грудь, с отчётливо видимой через вырез в одежде ложбинкой. Вообще, там выстроились целых три груди, так что видно было целых две ложбинки. Если увеличить это всего на одну, это что–то, что удвоится, вот как.

— Э? Ах, да. Регистрация, чтобы стать искателем приключений? Так?

Она замерла ненадолго, после того как мой настрой полностью поменялся. Ну, если я буду действовать так, это в конце концов может сорвать наше прикрытие. А ладно, просто достаточно действовать так, чтобы на нас не смотрели сверху вниз!

— Да, всё–таки мы новички в конце концов.

— В таком случае, пожалуйста, заполните эти формы.

Нам вручили три куска бумаги и кусочек угля. Все бумаги были одинаковы. Раздел для написания ваших имени и работы, а также вещей в курсе которых надо быть, и кодекс поведения. А что делать людям, которые не умеют читать? В тот же момент как я задумался об этом.

— Если вы не можете читать буквы, возможно вы хотели бы, чтобы я прочитала их вам?

Понятно, вот как.

— Нет, в этом нет необходимости.

Я прочитал это вслух для Эрис. Обобщая это было что–то вроде такого:

Первое. Использование Гильдии Искателей Приключений.

Если кто–то регистрируется в Гильдии Искателей Приключений, они получают все услуги доступные искателям приключений.

Второе. Содержание Услуг.

Все Гильдии Искателей Приключений в мире предлагают следующие услуги: предложения работы, выдача компенсаций и наград, закупка сырья и обмен валюты.

Третье. Регистрационная Информация.

Искатели приключений получают карточку с их собственной информацией в полное своё распоряжение после регистрации в Гильдии Искателей Приключений. Возможно обновить её в случае потери, но рейтинг будет сброшен до F. Кроме того, каждая область имеет свой собственный штраф за это.

Четвёртое. Выход из Гильдии Искателей Приключений.

Если вы запросите это, выход из гильдии возможен. Повторная регистрация также возможна, но рейтинг будет сброшен до F.

Пятое. Запрещённое Поведение.

Все указанные ниже действия считаются запрещёнными:

1. Действия, которые противоречат законам страны.

2. Действия, которые позорят и портят авторитет гильдии.

3. Действия, которые препятствуют или мешают работе других членов гильдии.

4. Покупка, продажа и торговля контрактами.

Если запрещенные действия будут обнаружены, будет назначен штраф, и членство в Гильдии Искателей Приключений будет отозвано.

Шестое. Компенсации за Нарушение Контракта.

Если вы провалите работу, для которой вас наняли, вы должны будете выплатить компенсацию за нарушение контракта, в два раза превышающую размер награды за работу. Срок погашения — пол года. Если компенсация не будет выплачена, членство в Гильдии Искателей Приключений будет отозвано.

Седьмое. Рейтинг.

Существует семь уровней рейтинга, от F до S основанных на подтверждённых навыках искателей приключений. Как правило, вы можете принять только работу лишь на один уровень выше или ниже вашего текущего рейтинга.

Восьмое. Продвижение и Понижение Рейтинга.

Можно повысить свой рейтинг, успешно выполнив определённое число контрактов. Однако, если вы чувствуете, что ваши способности не соответствуют стандартам, возможно сохранить и свой текущий рейтинг. Также, если вы провалите целый ряд работ, то ваш рейтинг будет снижен на одну ступень.

Девятое. Обязательства.

В случае, если страна подвергнется атаке монстров и от гильдии поступит запрос на оказание помощи, вы обязаны подчиниться. Также, в случае возникновения экстренной ситуации, искатели приключений обязаны подчиняться сотрудникам гильдии.

Уже на середине Эрис начала проявлять признаки недовольства. У неё всё не очень хорошо с жёсткими правилами вроде этих. Я и сам не считаю, что всё это здорово. Однако, такие вещи необходимо тщательно читать.

— Сотрудница–сан, у меня вопрос.

— Какой?

— Эти бланки, их можно заполнять любым образом?

— Заполнять любым образом? А по–точнее?

— Человеческим языком.

— Ах, в этом случае всё будет в порядке.

— Ясно.

Я волновался, будет ли всё в порядке если использовать язык другой расы. Я уверен, японский тут точно невозможно использовать. Я заполнил бумаги, используя Язык Бога Демонов. Было бы лучше всего, если они поверят, что я принадлежу к демонической расе, которая только выглядит как дети, а не к человеческой расе.

— Эрис, пожалуйста, заполни свою сама, — попросил я Эрис написать всё лично. В случае всяких контрактов, лучше заполнять их самостоятельно.

Кстати, все разговоры в гильдии ведутся на языке Бога Демонов. Эрис хранила тихое и недовольное выражение, потому что не могла понять ни слова из того, что творится вокруг. Если бы она услышала и поняла все те презрительные насмешки, прозвучавшие ранее, она, наверное, тут же вытащила бы меч и атаковала.

— Мы не собираемся использовать подобное, но в случае, если будет использовано фальшивое имя, что бы с этим стало?

— Нет никаких правил. В конце концов это только имя для регистрации.

— Даже в случае, если бы пришли записаться преступники?

— На Демоническом континенте нет понятия преступников, до тех пор пока вы не создаёте трудностей Гильдии Искателей

Приключений тут нет проблем. Однако, если ваше членство в Гильдии отозвано, вы не сможете нигде вновь зарегистрироваться на этом материке.

— Это нормально?

— Были бы проблемы, с теми, кто так и не получил имя с момента рождения на Демоническом континенте. По этой причине, это не запрещено, пользоваться при регистрации чужим именем.

Теперь я понял. Каждый материк обладает разной юрисдикцией и между ними, кажется, есть различия. Я рассматривал возможность, по которой нельзя будет зарегистрироваться как супард, и Руджерду придётся использовать подставное имя Ройс, но не похоже, что с этим будут проблемы.

— В таком случае, если мы зарегистрируемся на этом континенте, тогда, попав на другой материк, будет ли необходимость регистрироваться по новой?

— Нет, такого не потребуется.

Как и ожидалось.

— Когда закончите с заполнением, прошу положите вашу руку сюда.

И то, что было подготовлено, оказалось прозрачной пластиной размером с коробку от эротической игрушки. В центре был вырезан магический символ. Под ней были разбросаны, выглядящие металлическими, карты. Хмм, интересно что это?

— Вот так?

А теперь, начали с меня. И я положил руку. Удостоверившись в этом, сотрудница нажала на край пластины пальцем.

— «Имя: Рудэус Грэйрат», «Профессия: Маг», «Рейтинг: F», — сотрудница равнодушно зачитала содержимое бумаги и вновь нажала на пластину. И тогда магический символ засиял красным светом и быстро погас.

— Пожалуйста, благосклонно прими эту карту, это твоя Карта Искателя Приключений.

Совершенно обычная железная карта. Сияющими буквами там было написано:

Имя: Рудэус Грэйрат

Пол: Мужской

Раса: Человек

Возраст: 10

Профессия: Маг

Рейтинг: F

Но как это было написано. Человеческим языком. Однако, теперь я понимаю. Это своего рода магический предмет. Но если вы можете использовать это, не должно ли быть просто производить книги с помощью магии? Если они используют это в таком общедоступном месте как гильдия искателей Приключений, не должно ли это распространиться по округе и другим местам? Нет, там должно быть какой–то механизм в той пластине. Имя, профессия, рейтинг были записаны на бумаге предоставленной персоналом, но пол, раса и возраст читаются по руке? Это плохо. Я подумывал скрыть моё человеческое происхождение, однако не только возраст, но и раса ясно показаны. Ну, не важно. Что–нибудь да придумаем. Ах, может быть там покажут и расу супардов? В тот же момент как я это подумал, буквы на карте Руджерда сложились, показав- Демон. Это довольно удобно, я почувствовал сильное облегчение.

Имя: Руджерд Супард

Пол: Мужской

Раса: Демон

Возраст: 566

Профессия: Воин

Рейтинг: F

Хотя его возраст тоже стал известен, похоже сотрудница не особенно этим и озабочена. Это на самом деле не странно для демонических рас? Похоже имя Руджерд Супард её тоже не обеспокоило. Это интересно, если она сейчас думает, что это фальшивое имя или что–то такое. Это довольно грубо, я ведь сказал только что, что мы не будем использовать подставных имён. С другой стороны, может ли быть, что это просто неизвестно, что Руджерд Супард — это настоящее имя «Смертельного Тупика»? Недавно я слышал слова относящиеся к Мёртвому Тупику, но ничего в отношении Руджерда.

К слову, его карта была написана на языке Бога Демонов.

Имя: Эрис Бореас Грэйрат

Пол: Женский

Раса: Человек

Возраст: 12

Профессия: Фехтовальщик

Рейтинг: F

После получения Эрис её карты, регистрация была завершена. Карта Эрис была заполнена человеческим языком.

— Но моя карта и его заполнены разными буквами?

— Да, записи меняются, основываясь на расе.

Теперь я понимаю, человеческий язык для людей, вот как это работает.

— А что в случае полукровок?

— Бывают случаи когда расы смешиваются, но как правило одна из сторон сильнее и эти записи покажут её.

— А в том случае, если человек получит карту на языке Бога Демонов и не сможет прочитать его, не будет ли это проблемой?

— В таком случае достаточно поместить палец в центр обратной стороны карты, а потом указать язык.

Для того, чтобы проверить это, я нажал на центр карты и произнёс: «Язык Бога Зверолюдей». И письмена изменились. Понятно. Интересно. Язык Бога Демонов. Язык Бога Битв. Я продолжал менять их, пока сотрудница не сказала мне остановиться.

— Если вы переусердствуете, Магическая энергия в карте развеется быстрее, так что, пожалуйста, будьте бережливее.

— А в случае если она вся иссякнет, что случится?

— Гильдия может пополнить её, в случае необходимости.

Как и ожидалось, существует какой–то механизм внутри карты. Вероятно в неё встроен какой–то тип магического кристалла.

— Если магическая энергия иссякнет, то уже нельзя поменять информацию?

— Это так.

— Если долго пользоваться одной и той же картой долгое время, электрический заряд будет тратиться быстрее?

— Электрический заряд? Если вы говорите про магическую энергию, то это не так. Магической силы, как правило, хватает на один год, после выполнения задания она пополняется, так что обычно она никогда не иссякнет.

— А сколько стоит зарядить ее заново с нуля?

— Это не будет стоить никаких денег.

Так почему бы тебе не сказать мне об этом с самого начала, вот что я думал, но тут могут быть парни, которые начнут кричать, что информация с их карт неожиданно исчезла. Похоже люди любящие покачать права отыщутся в любом мире.

— Я понял, я буду аккуратен.

Тем не менее, электрический зарядный механизм, да? Я не знаю, кто его придумал, но он использует довольно интересную систему. Если вы способны использовать это, я думаю, можно было бы сделать немало интересных вещей тут и там. Но? Гильдия Искателей Приключений может обладать монополией на эти технологии. Ну, не стоит слишком много думать об этом сейчас.

— Нфу–фу, — Эрис широко ухмыляется разглядывая свою карту. Я знаю, ты счастлива, но сдерживайся хоть чуть–чуть.

— Вы хотите зарегистрировать свою группу?

— Регистрация группы? Ах, мы хотим.

Я осознал, когда сотрудница произнесла это. Этого не было указано в бумагах, так что я совсем забыл об этом. Мы планировали сформировать группу с самого начала.

— Перед этим, мог бы я уточнить подробности о группе?

— Да.

И сотрудница начала объяснения.

В группе может быть до семи членов. Только члены, чей рейтинг лишь на одну ступень выше или ниже чем у лидера группы, могут присоединится к ней. Рейтинг группы определяется принятой работой. Уровень группы усредняется основываясь на всех её членах. По окончании работы, все члены группы получают равный статус. Можно брать индивидуальные задания находясь в группе. Присутствие лидера и представителя гильдии требуется для принятия в группу. Для увольнения требуется только представитель гильдии. Лидер группы имеет право принудительно увольнять членов. В случае смерти лидера, группа автоматически расформировывается. Можно создать свой клан объединив две и более группы. Кланы находятся на хорошем счету в гильдии и получают ряд привилегий. Часть про кланы сейчас не так уж и важна. В настоящее время к нам это не относится.

— Тогда, какое название вы хотите для своей группы.

— «Смертельный Тупик», пожалуйста.

Лицо сотрудницы застыло. Однако, как и ожидалось от профессионала, на него быстро вернулась улыбка.

— Я поняла. Прошу, позвольте мне увидеть ваши карты искателей приключений.

Мы достали наши карты, которые только что убрали, и сдали их. Сотрудница взяла их, поместила куда–то вниз и вернула обратно.

— Да, прошу, подтвердите это.

Имя: Рудэус Грэйрат

Пол: Мужской

Раса: Человек

Возраст: 10

Профессия: Маг

Рейтинг: F

Группа: Смертельный Тупик (F)

Хорошо. Однако вид надписи «Смертельный Тупик» слегка смущает. Даже если, кажется, это звучит столь пугающе, когда исходит из чужих уст. (F) прикреплённая к нему это должно быть рейтинг партии.

— Вот и всё с регистрацией. Спасибо вам большое.

— Да, спасибо вам.

В случае, если вы захотите принять работу, прошу, сорвите бумагу с доски объявлений и вернитесь с ней к стойке регистрации пожалуйста.

— Да.

— Торговые постройки размещаются на заднем дворе, так что прошу, не перепутайте их.

— На заднем, понятно. Спасибо вам большое.

Фух… Наконец–то закончили.

Часть 4

Сразу же мы отправились, чтобы проверить доску объявлений. Заказы, которые мы можем принять от F до E. Тут не так уж много контрактов этого уровня. Почти всё это работа в пределах города. Сортировка на складе, помощь при готовке пищи, регистрационные формы, поиск пропавшего питомца, истребление вредных насекомых. Все они выглядят довольно просто и за все мало платят. Кстати, задания пишутся в такой форме:

Уровень: F

Работа: Сортировка на Складе

Награда: 5 каменных монет

Подробности работы: Транспортировка тяжёлых предметов

Место: город Рикарис, дом номер 12, склад с красной дверью.

Длительность: пол дня — день

Крайний срок: Нет крайнего срока

Имя работодателя: Догаму из расы Орут

Примечание: Требуется передвинуть много вещей и не хватает рук. Кто–нибудь, помогите мне. Чем больше силы, тем лучше.

Уровень: F

Работа: Ассистент для Подготовки к Готовке

Награда: 6 каменных монет

Подробности работы: Мытьё посуды и разноска еды

Место: город Рикарис, дом № 4, нижний этаж.

Длительность: полный день

Крайний срок: До следующего полнолуния

Имя работодателя: Шинитора из расы Канаде

Примечание: Давать указания клиентам на входе. нужна помощь. Как дополнение, хороший кулинарный вкус очень поможет.

Уровень: E

Работа: Поиск потерявшегося питомца

Награда: Один обломок железной монеты

Подробности работы: Поиск питомца, который пропал. Поимка.

Место: город Рикарис, дом номер 2, Кирибу, комната 3.

Длительность: Пока не отыщется

Крайний срок: Нет крайнего срока

Имя работодателя: Мейсел из расы Хоуга

Примечание: Наш питомец исчез и не вернулся. Я экономила на карманных деньгах и делала работу по дому. Кто–нибудь, пожалуйста, помогите мне в поисках.

Похоже ни одно из этих заданий не подходит для группы. Заказы низкого уровня вероятно выполняются обычно в одиночку. После завершения работ результаты делятся поровну, если распределить задания низкого уровня между членами группы, думаю можно поднять свой рейтинг достаточно быстро.

— Сейчас нам стоит взяться за что–то попроще?

Однако. мне интересно, почему поиск пропавшего питомца уровня E. А, наверное, потому, что город большой. Кроме того «пока не отыщется» звучит довольно сурово. Поскольку, вполне возможно, что питомец давно уже мёртв. Однако, она откладывала карманные деньги, это конечно просьба маленькой милой девочки. Если никто не явится ей помочь, будет так жалко, правда?

— Тут нет ничего вроде борьбы с драконами или чего–то такого?

— Там, уровни S. Вот здесь.

— Действительно?! Я не могу прочесть это.

— В северной области поселился бродячий дракон — вот что написано.

— Мне интересно сможем ли мы победить?

— Будет лучше пока остановиться на этом. Драконы сильны.

— Понятно. Однако задания об усмирении тоже хорошо, так?

— Усмирение относится к уровню C.

— Здесь нет ничего ниже уровня C?

— Похоже что так.

— Я слышала, что в начале вы обычно воюете с гоблинами и прочими?

— На этом континенте нет настолько слабых монстров.

Эрис заполучила Руджерда, чтобы читать ей детали каждого контракта и говорит довольно опасные вещи. Это хорошо, когда Руджерд берёт все заботы на себя.

— Хэй–хэй, пу–ку–ку, все из сме… смертельного тупика… ха… Это… фу–фу, секунду, ку–ку, высокие уровни как раз для вас, не так ли? — и тут парень, который насмехался над нами уже некоторое время, появился перед этими двумя, смеясь.

Мгновенно я выступил вперёд перед ними и оборвал лошадиноголового:

— Заткнись! Мы исправно возьмём контракт F или E уровня!

— Хэй–хэй, тебе не стоит так поступать. Ничего, если я дам вам совет?

— И что это?

— Вот, вот эта работа. Поиск потерянного питомца.

Рывок, это был сорван контракт, который я только что рассматривал.

— У этой работы высокий уровень, потому что у города слишком большая площадь.

— Хэй–хэй, хэй–хэй, хэй. Твой брат же супард «Смертельный Тупик», так?

— Так, и что с того?!

— Этот его глаз просто для показухи? Даже если место огромное, с этим глазом, это не займёт даже полного дня, так?

Хм. Теперь я понял. Теперь, когда я думаю об этом, это безусловно наш случай. Если это задание, где нужно отыскать живое существо, с Руджердом это будет просто. Например, если это кошка, если это он, тогда. Другое дело, что он имеет в виду под этим советом? Разве он просто не пытается спровоцировать нас, потому что думает, это подделка.

— Заткнись! Оставь нас в покое! — вот что я сказал, посылая его прочь, однако, со способностями Руджерда, поиск потерявшегося питомца должен пройти хорошо. Но сегодня мы вероятно должны отступить.

— Брат! Идём!

— Хм? Это нормально, что мы не взялись за работу?

— Всё нормально! Если мы возьмёмся за работу в такой ситуации ничего хорошего из этого не выйдет!

В любом случае, всё что я запланировал на сегодня — это показать наши лица и зарегистрироваться. А также проверить, какие виды заказов здесь размещают. По–настоящему серьёзная деятельность начнётся с завтрашнего дня.

— Идём.

После того, как мы направились к выходу из Гильдии Искателей Приключений, поднялся настоящий рёв смеха.

— Хэй–хэй, вы так просто уйдёте не взявшись за работу?!

— Как и ожидалось Смертельный Тупик–сан легко это принял!

— Гья–ха–ха-ха–ха–ха!

Руджерд был явно озадачен, беспокоясь, действительно ли всё хорошо. Всё хорошо. Сейчас мы добились успеха.

Даже услышав имя Смертельный Тупик, вместо тревоги или волнения они просто сорвались на смех. Может быть это не идеальная ситуация. Однако, без сомнения, мы сделали шаг вперёд. По крайней мере я уверен в этом.

---

Таким образом мы и стали искателями приключений.


   1. Прим. пер.Напомню, так называется государственное агентство по трудоустройству в Японии, на которое часто ссылается главный герой.

   2. Прим. пер.Напомню, это стандартная схема рейтингов в японских RPG, основанная на латинском алфавите. В порядке возрастания: F, E, D, C, B, A и, высший, S

Глава 8

Часть 1

После выходя из Гильдии Искателей Приключений оказалось, что уже совсем стемнело. Хотя небо и было ещё достаточно светлым, только город погрузился во тьму. Я понял, что это из–за того, что город внутри кратера, только несколько секунд спустя. Тень накрыла город из–за этих высоких стен. Вскоре будет кромешная тьма.

— Нам стоит побыстрее найти постоялый двор, — вот что я предложил, но лицо Эрис приняло странное выражение.

— Разве всё не будет хорошо, если мы просто разобьём лагерь за пределами города?

— Ну, не могу сказать этого. Разве ты не хочешь приятно отдохнуть в городе?

— Действительно?

Руджерд произнёс это так, будто это не имело особого значения. Чаще всего мы просто оставляли все заботы по наблюдению за окрестностями на Руджерда, когда разбивали лагерь. Он может заметить приближающихся даже когда находится в полусне. Я просыпаюсь посреди ночи от звука чего–то взорвавшегося и понимаю, что это звуки сражения Руджерда с монстрами. Это плохо для моего сердца. Ну, выбором будет постоялый двор. Я довольно голоден. Мне хотелось бы купить чего–нибудь, но у нас есть ещё немного сушёного мяса, оставшегося с того дня. Чтобы снизить расходы на еду, я думаю, нам стоит быть сдержаннее в этом? Пусть я и говорю так, если наши желудки чувствуют такую неудовлетворённость, это заставляет меня желать просто наесться досыта.

— Эй, Рудэус, смотри, — голос Эрис прозвучал по–настоящему взволнованно. Что, куда я должен смотреть?

В тот момент, когда я подумал это, поднимая голову, внутренние стены кратера начали испускать свет. После захода солнца, свет стал особенно сильным.

— Удивительно! Это удивительно! Я впервые вижу что–то подобное!

Когда солнце полностью село, внутренние стены кратера осветили весь город. Почти как парк развлечений, когда его освещают на ночь.

— Хммм, это бесспорно весьма удивительно.

Так как я всегда жил в местах, которые никогда не погружались целиком во тьму, я не был особенно тронут зрелищем. Однако, должен признать, это было весьма волшебным зрелищем. Однако, интересно, как это они сияют.

— Это магический камень света.

— О, ты знаешь про Райдена?!

— Райден? Кто это?

Я думаю кто–то из Богов Меча носил имя похожее на это или вроде того? Очевидно, что шутка не дошла. Знать, что в этом мире нет никого, кто мог бы понять шутки такого рода, немного одиноко.

— Прошу прощения. Среди моих знакомых есть человек с подобным именем. Он довольно известная личность, я немного ошибся с этим.

— Понятно.

Мою голову мягко потрепали. Это почти как если бы пытались успокоить маленького ребёнка, вспомнившего своего умершего отца. Не то чтобы имя моего отца было Райден. Моего отца зовут Пол. Он не так плох как отец, но он довольно плохая личность.

— Так магический камень света это?

— Это разновидность магического камня.

— И какой у него эффект?

— В течение дня он собирает энергию солнца и, когда темнеет, начинает светиться подобно этому. Однако, это сияние не продлится и половину времени проведённого под лучами солнца.

Понятно, зарядка от солнца. Я не видел ничего похожего в королевстве Асура. Это выглядит полезным, так что они должны чаще этим пользоваться.

— Раз уж он освещает так хорошо по ночам, не должен ли он быть более широко распространён в других местах?

— Нет, это относительно редкий камень.

— Э? Тогда всё это здесь?

Тут кажется его более чем достаточно, чтобы освещать весь город, но…

— По идее, его собрали здесь во время правления Великой Императрицы Демонов. Смотри.

Посмотрев, куда указывает Руджерд, я заметил частично разрушенный замок.

— Этот камень собрали здесь, просто чтобы замок выглядел более красиво.

— Они думали о чём–то удивительном, ха.

Образ Великой Императрицы–сан всплыл в моём сознании. Эрис, одетая в чёрную кожу, кричащая: «Сияние необходимо, чтобы заставить меня выглядеть ещё более прекрасной.»

— Никто не пытается стащить его?

— Вообще это считается табу, но я не знаю подробностей.

Ну, по идее, это первый раз, когда Руджерд смог войти в город в конце концов. Камень сияет на довольно большой высоте, если вы не можете летать, взять его будет не так уж и просто.

— Это было довольно эгоистичное требование в те времена, когда это происходило. Но теперь, как можешь увидеть, это оказалось весьма полезным.

— Удивительно, может быть он был всё–таки собран ради людей.

— Невозможно. Великая Императрица Демонов славилась своей ленью и эгоизмом.

Понятно, ленивая и эгоистичная. Если она ещё жива, я очень хотел бы с ней встретиться. Это конечно типаж похожей на суккуба стервозной старшей сестры, я уверен.

— Я думаю это может быть как раз тот случай, когда реальность удивительнее любого вымысла.

— Это поговорка человеческой расы?

— Да. Например раса супардов в реальности добрая раса, в конце концов, верно?

Мою голову погладили. Когда тебя гладят по голове в таком возрасте, это немного странное чувство. Это то, что я подумал, но если задуматься побольше. Мужчину, чей ментальный возраст больше сорока, гладит по голове человек, чей настоящий возраст больше пятисот шестидесяти — такого вот рода ситуация. Я даже и не знаю. Тогда начнём с нуля. Ситуация в которой ребёнка четырёх лет погладил по голове пятьдесятишестилетний мужчина. Разве в такой ситуации любой не должен мягко улыбнуться?

— Эй! Я хочу посмотреть замок! — Эрис указала пальцем на частично разрушенный Замок Демона Тьмы. Однако, я отверг этот вариант.

— Сегодня мы не можем. Идёмте, найдём постоялый двор.

— Почему нет?! Разве это нехорошо, только немножко?!

Эрис надулась. Увидев это я почувствовал, что может и стоит, хотя бы немножко. Однако Руджерд сказал, что камень не будет светиться весь остаток дня. Будет забавно, если в тот момент, когда мы доберёмся до замка, сияние прекратится. Так…

— Последнее время я чувствую себя очень уставшим. Давайте отправимся на постоялый двор.

— Э? Ты в порядке?

Чувствую уставшим. Это правда. Путешествуя по всем этим местам я не знаю усталости, но моё тело также чувствует себя довольно тяжело последнее время. Это не проблема двигаться во время сражений с монстрами, но такое чувство, будто я выматываюсь быстрее чем обычно, с недавних пор. Интересно, стоит ли проявить беспокойство?

— Я в порядке. Только чуть–чуть.

— Понятно. Тогда я потерплю немного.

Потерплю. Такие слова Эрис бы никогда не произнесла ещё недавно. Эрис повзрослела ещё немного. Вот что я подумал, пока мы направлялись к постоялому двору.

Часть 2

Постоялый двор «Волчий Коготь». Одна комната. Одна ночь. Пять каменных монет. Здание довольно дряхлое, но это вполне пристойная цена, рассчитанная на начинающих приключенцев. Если вы заплатите ещё одну каменную монету сюда будет включён и завтрак с ужином. К тому же, если группа, больше чем из двух искателей приключений, остановится в одной комнате, питание бесплатно. Поскольку всё рассчитано на начинающих, есть несколько кроватей и цена может быть разделена на всех. На входе вестибюль, совмещённый с баром. Здесь не так много мест, но есть как сидения у стойки, так и за столом.

Как и ожидалось от постоялого двора, рассчитанного на новичков, за столом сидело три молодых искателя приключений. Пусть даже они были молоды, но должно быть всё равно старше меня, примерно того же возраста, что и Эрис. Все юноши. Они грубо уставились на нас.

— Что нам стоит делать? — Руджерд ждал моего ответа. Это был взгляд, спрашивающий, должны ли мы разыгрывать представление даже здесь?

— Давайте не будет делать такого тут.

Я подумал немного и добавил после паузы:

— Я не хочу беспокоиться об этом в месте, где собираюсь спать.

Я не знаю сколько ночей мы здесь проведём. К тому же, они всё ещё дети. Если мы остановимся в одном и том же месте, тогда они поймут, что Руджерд хороший парень, понаблюдав за его действиями.

— В нашей группе три человека. Пока мы оплатим три ночи.

— Порядок. Что вы собираетесь делать с едой?

Трактирщик довольно необщительный.

— С едой мы будем рассчитывать на вас.

Сейчас мы оплатили стоимость трёх ночей в трактире. Хорошо, что еда ничего не стоит. Нашими сбережениями были: 1 железная монета, 3 обломка железных монет и 2 каменных монеты. Если перевести всё это в каменные, это будет 132 каменных монеты.

— В-вы парни тоже начинающие?

Пока я выслушивал местные правила от владельца постоялого двора, новички поблизости обратились к Эрис. Парень позади. Его волосы были белыми, ну, нельзя сказать, что он плохо выглядит. Я бы оценил его как выше среднего. Двое других были… Ну, вроде смазливых красавчиков, я думаю? Один был довольно сильным четырёхруким мальчишкой, выглядевшим так, будто его вырастили довольно гордым. Другой был парнем с клювом и перьями на голове. Ну, да. думаю, вы не можете действительно назвать их смазливыми. Типаж был совсем другой. Если первый парень был «нормальным», то остальные двое будут «суровым типом» и «изящным типом».

— М-мы тоже. Как насчёт того, чтобы пообедать вместе?

Действительно флиртует? Эти дети пытаются прыгнуть выше головы. Однако его голос, дрожит немного. Не могу сказать, что это не забавно.

— Мы могли бы обсудить приёмы при принятии заказов и всё–такое.

— Хааа, — Эрис вздохнула, смотря прочь.

Как и ожидалось от Эрис–сан! Полностью игнорируешь кого–то, пытающегося флиртовать с тобой. Ну, думаю, это всё потому, что ты не понимаешь слов.

— Хэй, хоть ненадолго. Тот братишка там, ты тоже можешь присоединиться.

- ???

Я уже собирался вмешаться и помочь ей, когда Эрис начала отступать прочь от них. Я знаю эту технику. Это то, чему обучила её Эдона–сан на уроках этикета. «Методы как избежать дворян, с которыми вы не хотите общаться. Базовая глава!» И что будешь делать, парень? Джентльмену стоит отступить здесь.

— Не игнорируй меня.

Парень не был джентльменом. Раздражённо он схватил Эрис за капюшон и с силой за него потянул. Эрис была оттянута назад, но сдвинулась не так далеко. Всё–таки её ноги были хорошо натренированы. Парень не перестал тянуть, явно всё больше раздражаясь. Раз уж он был искателем приключений, он должно быть очень гордится своей силой.

Дешёвый капюшон издал плохой звук и порвался.

— Э?

Услышав звук, Эрис посмотрела на разорванный капюшон.

«Треск»

Я отчётливо услышал этот звук. Звук того, что Эрис сорвалась.

— Да что ты творишь?! — Эрис прокричала это достаточно громко, чтобы сотрясти всю гостиницу.

И использовала Удар Бореас, обернувшись. Удар выученный от Сайроса и тренированный Гислен попал точно в лицо мальчишке. Его голову отбросило, а лицо своротило по направлению удара. Его голова ударилась о пол после падения и он потерял сознание в один миг. Даже дилетант вроде меня, может сказать, что был удар большой разрушительной мощи. Если бы «Сильнейший Палач» был здесь сейчас, я уверен, он бы сказал: «Что за удар!».

Я думаю, это судьба, которая ждёт каждого, кто пытается силой приставать к окружающим. Усвоив это на практике, я уверен, он запомнит, что не стоит приставать к Эрис снова. Урок получен. А теперь, прежде чем остальные двое ввяжутся в драку, думаю я должен вмешаться и остановить это.

— Да кто вы думаете я такая? Знайте своё место!

Однако Эрис не собиралась останавливаться после всего одной атаки. Пинокккк Бореас. Пинок, которому она научилась у Сауроса, натренированный и отточенный до конца Гислен, крепко угодил в солнечное сплетение второй жертвы.

— Гуваа?!

Парень с четырьмя руками застонал в агонии и рухнул на колени. Где она и покончила с ним ударом колена. Мальчишка был отправлен в нокаут, вместе со своей взлетевшей вверх челюстью.

— Э? Э? Э?

Последний, похожий на птицу парень не мог понять что происходит. И даже тогда, он приготовился к атаке Эрис схватившись за меч на его поясе. Хвататься на меч — явный перебор. Я приготовился использовать магию, чтобы обездвижить их. Однако, атаки проведённые Эрис, ещё больший перебор, в несколько раз больший. Быстрее чем птице–мальчик смог вытащить свой меч она нанесла мощный удар в его челюсть. Пусть даже у этого птицеподобного парня вообще не было белков в глазах, он умудрился показать их. В одно мгновение все трое растеряли все силы. Затем Эрис подошла к первому мальчишке и принялась пинать его в голову, будто это был футбольный мяч. Парень уже пришёл в сознание после первого удара, но был неспособен что–нибудь сделать, так что он просто скорчился, свернувшись клубком. Эрис просто продолжала пинать мальчишку снова, снова и снова.

— Это была самая первая вещь, которую Рудэус купил для меня!

Господи! Эрис–сан! Это так много по отношению ко мне! Даже если это была просто дешёвая вещица, которую мы купили, чтобы твои рыжие волосы не так выделялись?! Чувствам одного старика уже тесно в груди!

— Я заставлю вас сожалеть об этом вечно! Я раздавлю их!

Что она там собирается раздавить? Не знаю о чём это она, слишком уж страшно прислушиваться. Эрис пнула одного из парней в спину, схватилась за одну из его ног, и произнесла что–то пугающее с устрашающим взглядом. Мальчишка только что очнулся и понятия не имел, о чём это она говорит на другом языке, но скорее всего он знал, что она собирается делать. Он пытался извиняться, умолять о прощении и убежать. Правда Эрис не желала слушать. Эрис не позволит ему уйти. Она не настолько милая женщина. Эрис сделает это основательно. Судьбой этому парню уготовано то же, что и мне три года назад, какая печальная судьба.

— Эрис, подожди!

И вот, я наконец–то выступил вперёд, чтобы остановить её. Всё произошло так быстро, что я немного опоздал с этим.

— Держи себя в руках! Эрис, ты не должна заходить дальше! Мы же в чужом доме!

— Что ты делаешь, Рудэус?! Не мешай мне!

Я схватил её сзади, чтобы остановить. Мои руки дрожали, когда я схватил её за грудь. Это было ощущение мягкости. Однако, у меня не было свободного времени, чтобы насладиться этим. Эрис всё ещё пытается раздавить мальчишку. Парень даже не понимает. Он не знает что к чему, ему просто страшно.

— Заштопать, всё будет в порядке, если просто заштопать его! Я сам зашью! Так что отпусти их! Заходя так далеко, я уже чувствую вину перед ними.

— Что?! Хнннн!

После отчаянных попыток остановить её, Эрис наконец перестала бороться, но всё ещё хранила озлобленное выражение лица. После того как я отпустил её, она пожала плечами и направилась прямо к Руджерду. Руджерд сидел у барной стойки, наблюдая за нами, как будто бы смотрел комедийный концерт.

— Руджерд–сан тоже! Прошу, помоги мне остановить её в следующий раз!

— Хм? Это же просто детская драка, так?

— Это работа стража останавливать детские драки!

Разница в способностях явно была слишком велика в этом случае, не так ли?!

Часть 3

— Ты в порядке?

— Ах, ах… Я в порядке.

Я использовал исцеление на потерпевших полное поражение мальчишках и привёл их в сознание. Тут было какое–то чувство товарищества.

— Я сожалею об этом. Она не умеет говорить на языке Бога Демонов.

— Э… Это было страшно… По… Почему она разозлилась?

— Она ненавидит, когда её раздражают и её капюшон был важен для неё, я думаю.

— По–понятно. Можешь предать ей, что я извиняюсь за это?

Я бросил взгляд на Эрис, она уставилась на свой капюшон, скаля клыки и скрипя зубами. Её лицо само говорило, что она никогда не простит их. Давно я уже не видел такого выражения. Если уточнить, это выражение я не видел с тех пор, как впервые встретил её. Выражение, как будто она может сорваться в любой момент.

— Если я заговорю с ней сейчас, меня вероятно тоже побьют.

— По…Понятно. Она симпатичная, но пугающая.

Ещё недавно я считал, что она стала более элегантной, но… Думаю, она просто держалась так на виду. Пусть даже я всё ещё считаю, что она подросла, это всё равно немного шокирует.

— В том и дело. Она симпатичная. Так что тебе не стоило подзывать её так небрежно.

— А… Да… Это верно.

— К тому же, если ты когда–нибудь захочешь отомстить за этот раз, тебе стоит пересмотреть это. В этот раз это был незапланированный инцидент, так что я остановил это, но в следующий раз ты можешь потерять свою жизнь.

Сказал я как отрезал.

Вскоре после того как мальчишка самостоятельно пришёл в себя, он проверил затылок на шишки и спокойно сказал мне своё имя.

— Я Куруто. А ты?

— Я Рудэус Грэйрат. Та девушка — Эрис.

После того как он назвал себя подошли двое других. Те двое, которые были избиты из–за Куруто.

— Бачиро, — суровый четырёхрукий тип.

— Габурин, — птицеподобный тип.

Назвав свои имена, они обошли Куруто и все три приняли позу.

— А вместе мы трое зовёмся «Банда Деревни Токурабу!»

- ???

А? Все трое приняли позу как какие–нибудь персонажи из произведения про супергероев. Если честно, я считаю, что получилось не слишком удачно. Что вы имеете в виду под бандой? Больше похоже на банду головорезов. Кстати говоря, где вообще находится эта Деревня Токурабу?

— Мы скоро поднимемся до рейтинга D, и мы хотели бы девушку мага, так что окликнули её.

— Девушку мага?

И откуда же здесь такая? Единственный маг здесь — я. Не похоже, что кое–кто тут носит что–то подходящее волшебнику. Хм? Что–то подходящее волшебнику?

— Может ли быть, что вы подумали, что Эрис, носящая капюшон — волшебница?

— Да. Ведь, те кто носит плащи с капюшоном — это маги, так?

— У неё ведь есть меч, верно?

— Э? А, ведь правда.

Похоже меч на её поясе даже не попался им на глаза. Наверняка они из того типа людей, которые видят только то, что им удобно.

— Ты же маг, верно? Если ты можешь использовать исцеляющую магию, это удивительно.

— Ну, по большей части.

— Как насчёт того, чтобы вы оба присоединились к нам?

В банду? Меня? Даже не шути об этом. Даже после того, как Эрис так нещадно их побила, эти парни всё ещё не усвоили свой урок?

— Если я присоединюсь, тот парень там, тоже должен будет присоединиться, — указал пальцем на Руджерда. Эти двое разговаривали о чём–то у барной стойки. Похоже, Руджерд даёт Эрис какие–то наставления. Эрис тихо слушает и кивает в ответ.

— Э? Этот парень тоже в вашей группе?

— Конечно же. Его зовут Руджерд.

— Руджерд? А какое имя у группы?

— Смертельный Тупик.

Услышав это, их лица приняли выражение прямо говорившее, «Ха?» Чьё прозвище вы выбрали для собственного названия?

— С этим названием точно всё в порядке?

— Всё–таки у нас есть разрешение от настоящего владельца.

— Что ты имеешь в виду?

Я имею в виду, что это шутка. Тем не менее, это правда.

— Ну, разве с этим не всё в порядке? Но раз уж всё так, мы не можем объединиться с вами, парни.

Это кажется бессмысленным, объединяться с вами в любом случае. Всё–таки, мы тут не в игру про дружелюбных искателей приключений играем.

— Понятно, но смотри, не пожалей об этом. В конце концов мы собираемся стать знаменитыми в этом городе. Мы не пустим вас в нашу группу после этого, ясно?

Знаменитыми говоришь? Нет, но это такого рода вещи? Они только что начали свой дебют как искатели приключений в этом городе. Молодёжь, полная надежд на будущее. Я уверен, их только что радостно приветствовали в Гильдии Искателей Приключений. Однако…

— Пусть ты так и говоришь, но все трое из вас не смогли ничего противопоставить Эрис.

— Э… Это потому, что мы расслабились…

— Ты скажешь то же самое на равнинах Демонического материка?

— Ух…

Он признал поражение. Это довольно приятное ощущение. Как и ожидалось, сила убеждения Стайных Койотов Львов с Саванны Равнин Демонического Материка на совершенно другом уровне. Я расстался с «Бандой Деревни Токурабу».

Часть 4

Покончив с нашей едой, мы отправились в свою комнату. Это был номер с тремя меховыми кроватями.

— Ха…

Я молча опустился на постель. Я устал. Сегодня был утомительный день. Моё состояние не настолько плачевно, но с этими встречами, будучи высмеянными и став целью для насмешек, я чувствую себя морально опустошённым. даже если это всё была лишь игра.

- ??

Эрис смотрит в окно. Там был постепенно погружающийся во тьму вид города. Частично разрушенный замок — это безусловно волшебный вид, но у тебя будет достаточно свободного времени, чтобы насладиться этим видом. Есть много вещей над которыми мы должны задуматься прямо сейчас. даже так, ты собираешься бросить это всё на меня, ха. Как беззаботно. Нет, давайте покончим с негативными мыслями… Причина, по которой она не задумывается об этом, в том, что она доверяет мне. Как доказательство этого, она не столь уж эгоистична сейчас, так?

«Она не эгоистична, но она ввязалась в драку…»

Я начал обдумывать, улёгшись и глядя в потолок. Что нам делать теперь. То, что нам нужно, правильно, во–первых деньги. три ночи в этом номере стоят шесть каменных монет. Благодаря скидке для искателей приключений — пять каменных монет. Для троих это будет пятнадцать каменных монет. Мы должны заработать по крайней мере столько же, если не больше. Однако, из того, что мы увидели на доске объявлений, награды за заказы уровня F примерно пять каменных монет. Уровня E — все примерно по одному обломку железной монеты. Если это будет один человек, выполняющий по одному заказу F уровня в день, это позволит расплатиться за жильё в гостинице, в то время как ваш рейтинг и награды за контракты возрастут, и вы сможете откладывать деньги. Заказы F и E уровня — это всё в основном работы в окрестностях города, однако, с уровня D и выше, количество заказов на поиск ресурсов растёт. Скопить достаточно денег на заказах E уровня, купить экипировку для себя, а затем отправиться выполнять заказы уровня D. Такой тип системы. Довольно хорошо продумано.

«Расходы на обеды в день, включая траты на потребление составят где–то двадцать каменных монет. Мы должны браться по крайней мере за одну работу в день и получать десять–пятнадцать каменных монет. Текущее количество денег, которые у нас есть, если их перевести в каменные монеты составит сто тридцать две.»

Этого не хватит даже на две недели. Они исчезнут не успеешь моргнуть и глазом. Мы не протянем пока не возьмёмся за две или три работы в день. Если мы разделим наши обязанности мы должны будем в состоянии делать хотя бы двадцать каменных монет в день. Однако, если мы позволим Руджерду работать самостоятельно, его личность может быть раскрыта. Эрис даже не понимает языка, так что это будет затруднительно и для неё тоже. Всё–таки это же быстро вспыхивающая Эрис. Она может ввязаться в драку прямо на работе. Тем более что, если мы будем работать в разных местах, известность Руджерда тоже не вырастет. Если мы поднимемся в рейтинге, проблема денег будет решена. Если это заказы, связанные со сражениями, Руджерд и Эрис просто созданы для них. Мы должны быстро получить продвижение. С другой стороны, все работы по истреблению по большей части C уровня. Если бы смогли получить рейтинг D в течение двух недель, мы бы смогли, вероятно, справиться с этим. Однако это невозможно, добиться такого, выполняя всего по одному контракту в день. Я упустил шанс разузнать был ли там какой–то метод, чтобы браться за несколько заказов в день, но… Похоже тут нет способа перепрыгнуть сразу через несколько уровней, опираясь только на способности. Единственный путь продвинуться дальше это следовать прямому пути впереди. К тому же, моё состояние не слишком хорошо в последнее время. Я надеюсь всё будет в порядке, но это возможно, что Эрис или я подхватим какую–нибудь заразу, которую нельзя будет вылечить с помощью магии противоядий. Более того, мы не знаем, в каких случаях и для каких целей нам могут понадобиться деньги. Мы должны постоянно покупать красители, чтобы красить волосы Руджерда. Мы не можем просто продолжать носить ту же одежду, в которой сейчас. Хотя наша одежда изначально была довольно прочной и я могу очистить её довольно быстро магией. Насильно заставить влагу в одежде испариться всё–таки просто. Однако…Использование магии для чистки одежды, слегка повреждает ткань. Она может порваться в будущем. Мне хотелось бы найти сменную одежду, чем скорее тем лучше. Мне хотелось бы так же немного мыла. Последнее время Эрис и я только обтирались горячей водой в конце концов. Вещей необходимых для жизни бесчисленное количество. И на всё нужны деньги.

Должны ли мы взять деньги в долг?

Если поискать, мы вероятно сможем найти акул кредитного бизнеса даже здесь, в этом городе. Нет, мы должны избегать долгов как только возможно. По крайней мере пока у нас нет способа с ними расплатиться. Может продать «Надменного Водяного Короля–Дракона, Аквахатию»? Нет, это крайний способ. Это подарок, который сделала Эрис на мой день рождения, это не то, с чем я могу легко распрощаться.

«Не могу поверить, я беспокоюсь о бытовых расходах?»

Это напомнило мне о моей прошлой жизни, когда я выпрашивал деньги у своих родителей. Это была болезненная сцена. Не хочу даже вспоминать об этом вновь. А ещё это напомнило как, несколько лет назад, я попросил Пола оплатить расходы на учёбу для двоих. Похоже я был немного наивен насчёт денег.

«Единственное, что можно на это ответить — иди и заработай денег».

Что же мы можем сделать, чтобы эффективно зарабатывать деньги? Работать ежедневно. Нет, вместо принятия контрактов, может будет лучше отправиться охотиться на монстров на равнинах? Однако, мы не сможем распространить имя «Смертельного Тупика», поступив так. С целью распространить это имя мы должны повышать наш рейтинг искателей приключений. Уверен, это также поможет нам и в будущем. Гильдия хорошо платит за материалы и ресурсы добытые из монстров. Тем не менее, есть ли у нас свободное время чтобы заниматься подобным? Отложив в сторону вопрос с Руджердом, сперва мы должны накопить денег и построить базу для нашего выживания, правильно?

«Мои мысли ходят по кругу?»

Копить деньги, растить славу Руджерда. Трудность в том, что мы должны делать это всё одновременно.

«Было бы неплохо, если бы здесь был какой–то метод, чтобы этого добиться.»

Не в состоянии думать ни о чём, я тихо погрузился в сон.

Часть 5

Сплю. Белоснежное место. Место где нет ничего. И зацензуренный парень стоящий здесь. Я почувствовал как неприязнь поднимается во мне. Опять, я вздохнул.

Что на этот раз? — Спросил я мозаичного ублюдка, чувствуя раздражение. Я бы предпочёл, если бы ты сделал всё как можно скорее.

— В этот раз всё оказалось не так сложно, верно? Поскольку ты доверился Руджерду, ты попал в город, правильно?

Конечно. Однако стоит учесть личность Руджерда. Даже если бы мы убежали прочь, он бы последовал за нами, защищая нас.

— Похоже вы уже доверяете ему. Но, почему ты не доверяешь мне?

Ты не знаешь почему? Даже если называешь себя Богом?

— Ну а теперь, вместо этого, следующий совет.

Да, да, я понял. Давай закончим с этим побыстрее.

Мне не нравится это ощущение, и не нравится слышать голос скрытого за мозаикой ублюдка. Пока длятся мечты о Рудэусе, это стало притупляться, это ощущение бытия дерьмовым бездельником, оставшееся от прошлой жизни.

Если меня всё равно заставят выслушать это в конце, я предпочту, если ты сразу раскажешь мне всё с самого начала.

— Буду иметь в виду.

В любом случае, в конце я окажусь только марионеткой, танцующей по твоей указке, так?

— Это не тот случай. Как тебе двигаться дальше зависит от тебя.

Не нужно бессмысленных разговоров, быстрее говори уже и закончим с этим.

— Да, да. Рудэус, возьмись за работу по поиску пропавшего питомца. Если ты сделаешь это, все ваши проблемы будут решены.

Решены. Решены. Решены.

Моё сознание померкло, пока я слушал это эхо.

Часть 6

Посреди ночи. Я просыпаюсь. Плохой сон я видел. Честно, я хотел бы, не видеть больше таких видений. Он появляется так хорошо рассчитав время. Никакой ошибки — он злой бог. Опытный злой бог, который очень хорош в управлении слабостями людских сердец.

Вздох.

Я посмотрел налево. Руджерд спит там. Не на кровати, он, по какой–то причине, спит прямо в углу, сжимая трезубец. Я посмотрел направо. Эрис проснулась. Сидит на кровати, обнимая колени, и смотрит в окно полное тьмы. Я тихо поднялся и сел рядом с ней.

Я посмотрел в окно. Как будто только луна одна в этом мире.

— Тебе не спалось?

— Да.

Эрис кивнула, продолжая смотреть в темноту.

— Слушай, Рудэус.

— Да?

— Мы сможем вернуться?

Лицо так тревожно.

— Это…

Мне так неловко из–за моей неуверенности. Я думал она вовсе об этом не думает. Она воспринимает всё это как приключенец без всяких волнений и просто всем наслаждается, — вот что я думал. Это было неправильно. Она тоже волнуется. Однако ведёт себя так, что я бы не догадался об этом. Она должно быть под постоянным давлением.

Вот почему ввязалась в ту драку. Я этого не осознал. Как может быть так?

— Мы сможем вернуться.

Я нежно обнял её и она положила голову мне на плечо.

Эрис даже толком не мылась эти несколько дней. Этот запах совсем отличается от того, что она испускает обычно. Однако, запах приятный. И раз уж запах приятен, похоже мой жеребец готов уже встать на дыбы.

Терпенье!

Терпение?!

Пока не доберёмся до дома, я буду играть туповато холодного парня. Ведь ситуация так отлична от той, что была с Сильфи. На этот раз у меня есть причина, по которой я должен быть терпелив. Это надумано, но я не хочу сделать это, пока она чувствует себя так неуверенно. Я не хочу сделать что–то настолько бесчестно.

— Послушай, Рудэус. Всё ведь в порядке если я оставлю всё на тебя?

— Это нормально, можешь не волноваться. Я позабочусь, чтобы смогли мы вернуться, не смотря ни на что.

Ах, леди Эрис, это так мило, когда она так кротка как сейчас. Я понял чувства старика Сауроса. Это может заставить вас захотеть её баловать. А, что же случилось со стариком, мне интересно. Нет, Прямо сейчас лучше не думать об этом.

— Давай как следует постараемся. Эрис, тебе стоит отправиться спать. Мы будем очень заняты завтра.

Я погладил Эрис по голове и вернулся к своей кровати. Я встретился взглядом с Руджердом. Похоже он всё слышал. Это немного смущает. Однако он вскоре закрыл глаза. Похоже, он собирается притвориться, что не слышал нас. Ах, он хороший человек. Если бы это был Пол, он тут же бы принялся нас дразнить. Всё–таки, кажется я не могу перестать думать об этом человеке.

Однако, Пол, ха. Интересно всё ли в деревне Буэна идёт хорошо? Интересно волнуются ли Пол и Сильфи? Надо послать им письмо. Я не знаю, можно ли сделать это отсюда?

«Даже так, поиск потерявшегося питомца?»

Я понятия не имею, что Хитогами замышляет, но на этот раз я просто подчинюсь, даже не задумываясь об этом.

---

И, таким образом, наш первый день в качестве искателей приключений, мирно закончился.

   1. Прим. пер.К сожалению англичане отмолчались по этому поводу, а сам я слабо представляю кого именно тут имел в виду автор. Боксёра, рестлера, кого–то из персонажей аниме/манги?)

Глава 9

Часть 1

Город Рикарис, дом по адресу улица Кирибу, номер два. Архитектура первого этажа представляет из себя длинное здание с четырьмя входами. Люди, которые живут здесь, не выглядят богачами, но они и не настолько бедны, чтобы бороться за жизнь в трущобах, этакий средний класс демонического материка. И в таком месте появились три тени, две маленькие и одна большая. Они медленно шатались по округе, высокомерно, как будто здесь никого не было вокруг. И, без происшествий, они остановились перед одной из дверей.

— Привет. Это пришли люди из Гильдии Искателей Приключений — громко прозвенел голос юного мальчика, пока он стучал в дверь.

Это странно. В этой области нет искателей приключений, которые будут использовать столь вежливый тон. Здесь соответствующие приключенцы, они в основном те люди, что принадлежат к грубому типажу. Но житель дома был обманут вежливым голосом и с щелчком открыл дверь. В дверях появилась юная девочка лет семи–восьми, с длинным хвостом сзади, как у ящерицы и раздвоенным языком, несущая черты расы Хоуга. Мальчик улыбнулся девочке и сказал:

— Искренне рад вас приветствовать, это дом Мейсел–сан?

— Да, п-по какому вы поводу?

— Ах, искренне извиняюсь, что не сказал об этом ранее. Я Рудеус, из группы «Смертельный Тупик».

— С-смертельный Тупик?

Девочка тоже знает имя «Смертельный Тупик», злобный дьявол из расы супардов, который убивает без разбора, совершив много военных подвигов во время Войны Лапласа. У него самая зверская личность. Если кто–то встретится с ним, их жизнь зайдёт в смертельный тупик. Каждый, кто встречался с ним говорит: «Если бы я тут же не убежал прочь изо всех сил, я был бы давно мёртв.» В этом прозвище — сама суть страха, и, даже искателей приключений, которые утверждают, что способны победить любого монстра, бросает в дрожь, когда они слышат имя «Смертельный Тупик». Мейсел также знает и особые черты «Смертельного Тупика», и это определённо не этот кроха.

— Мы приняли ваш запрос на поиск вашего питомца. Я хотел бы уточнить подробности, могу я узнать их, если у вас есть время?

Смертельный Тупик.

Это пугающее имя, и, те двое людей позади него, тоже странные, но посмотрев на мальчика, который использовал исключительно вежливые слова, её страх уменьшился. Кроме того, они искатели приключений, которые, кажется, приняли её запрос.

— Пожалуйста, помогите мне найти мою Мии.

— Да, имя Мии–чан, так? Это действительно очаровательное имя.

— Это имя я сама выбрала.

— Ах, ваш вкус в именах, действительно замечателен.

Мейсел очень порадовали эти услышанные слова.

— Ну тогда, как выглядит Мии–чан?

Мейсел медленно описала внешний вид питомца и то, как он исчез три дня назад и не вернулся домой. Обычно, когда она зовёт его, он прибежит, и как он должно быть сейчас голоден, и так далее. Она говорит как и полагается в её возрасте, не в силах сосредоточиться лишь на чём–то одном. Среднестатистический взрослый найдёт её манеру разговора раздражающей, скорее всего, даже не будет слушать всё, что она говорит. Но юный мальчик до конца выслушал всё, что она хотела сказать, с улыбкой, усердно кивая в ответ на каждую фразу.

— Я понял. Тогда мы отправимся искать её. Прошу, предоставьте это «Смертельному Тупику»!

Мальчик вдруг поднял большой палец вверх и, как ни странно, двое позади него тоже подняли большие пальцы вверх. Мейсел повторила за ними, показав большой палец, хотя она и не поняла, что происходит. Подтвердив это, молодой мальчик развернулся на каблуках, направляясь прочь. Девушка в капюшоне, позади него, тоже отправилась с ним. Большой мужчина присел на корточки, положил руку ей на голову и сказал:

— Мы обязательно поможем тебе отыскать его, прошу подожди и не беспокойся.

На его лице был очень длинный шрам, а на его лбу сиял самоцвет. Цвет его волос был какой–то пятнисто–синий, а лицо очень пугающим. Но рука на её голове была такой тёплой, и она слабо кивнула.

— О-оставляю это на вас.

— Ах, просто предоставь всё нам.

Смотря на спины трёх удаляющихся людей, Мейсел спросила самого большого:

— Извините, а как вас зовут?

— Руджерд, — кратко ответил тот, вновь повернувшись к ней. Лицо Мейсел покраснело и она пробормотала имя: «Руджерд».

Часть 2

— С точки зрения Рудэуса -

После встречи с клиентом, я полностью разобрался в сути запроса. Похоже я сымитировал работника, который шатается по домам продавая всякий хлам, очень неплохо. Это нормально, если меня будут высмеивать другие искатели приключений, но мы должны производить на клиентов хорошее первое впечатление. Мы должны использовать уважительное отношение, говоря с ними.

— Как и ожидалось от тебя, обладать таким хорошим актёрским мастерством — обратился ко мне Руждерд, когда я уже почувствовал облегчение по поводу того, как всё прошло.

— Нет, нет, Руджерд–сан, та последняя вещь, что ты сделал — вот что действительно удивительно.

— Та вещь? О чём ты говоришь?

— Разве ты не сказал кое что, положив руку на голову этого ребёнка?

Это была полная импровизация. Она заставила меня замереть в страхе на мгновение, но похоже это дало неожиданные результаты.

— А, так ты говоришь об этом, и что такого в этом хорошего?

Что ты имеешь в виду под этим «что такого хорошего»? Эта девочка смотрела на Руджерда с лицом, полностью залитым краской. Если бы на меня смотрели с таким выражением в глазах, моя мотивация взлетела бы до небес. Но если я скажу следующие слова напрямую, Руджерд, который любит детей, вероятно отчитает меня с суровым видом.

— Ха–ха, эта девочка с головой увлеклась братишкой, гве–хе–хе–хе — так что я, используя шутливый тон, пихнул Руджерда локтем, и он криво усмехнулся, недоверчиво ответив:

— Это не правда.

— Охо–хо–хо, если братишка станет серьёзным, эта малышка… Ой!

Я схлопотал подзатыльник, даже звук удара раздался, обернувшись назад, я увидел надувшуюся Эрис.

— Прекрати этот странный смех! Разве это непросто игра?

Похоже она не оценила моего развратного поведения. Она начала ненавидеть отбросы общества с того самого случая с похищением. Каждый раз, видя людей, выглядящих как бандиты, в городе Роа, она хмурилась. Пусть даже это всего лишь шутка, похоже она не в состоянии это переварить.

— Извини.

— Шиии! Грейраты не должны показывать столь пошлой улыбки как эта.

Я чуть не фыркнул, услышав эти её слова. Я слышу, мадам. Эрис рассуждающая об утончённости. Та Эрис, которая не сдаётся пока не сокрушит все преграды, стала настолько элегантной. Но даже если ты говоришь так, ты не должна делать что–то, вроде того внезапного нападения вчера. Нет, просто взгляните на Сауроса и вы поймёте. Возможно ли, что жестокие избиения вдруг тоже входят в круг их понятия об элегантности? Да нет, не может быть, верно? Я не уверен как именно дворяне Асуры определяют элегантность…

— К слову, а мы способны отыскать питомца?

Раз уж я не так уверенна счёт этого, я просто сменю тему. Из того что я собрал, питомец выглядит как кошка, чёрного цвета и она была с хозяйкой с самой юности. Размер похоже довольно большой, раз уж девочка показывала его, широко раскинув руки. Судя по этому, она размером примерно с Шиба–ину, что довольно много для кошки.

— Конечно. Мы же пообещали отыскать его, — чётко подтвердил Руджерд. Заслуживает доверия.

И прямо так Руджерд пошёл вперёд, шагая без всяких колебаний. Однако, мне немного не по себе. Даже если у Руджерда есть радар, будет не просто найти маленькое животное в городе.

— У тебя есть план?

— Передвижения животных очень просты, смотри.

Руджерд указал на землю, и даже пусть они были не такими чёткими, там определённо были отпечатки лап. Это удивительно, я даже и не заметил этого. Мы сможем отыскать её, используя отпечатки лап?

— Нет, это другая кошка, эта поменьше, чем та, которую хозяйка описывала.

Понятно, действительно, размер отпечатков принадлежит средней кошке, ну, пусть даже я считаю, что юная девочка могла переусердствовать со своими жестами.

— Хм…

— Тут что–то вошло на территорию жертвы.

— Вот как?

— Абсолютно. Ещё остался слабый запах.

Запах? Этот парень определил район поисков по запаху?

— Сюда.

Руджерд направился в переулок, как если бы что–то понял. Я тихо последовал за ним, пусть даже я действительно не понимаю этого, у меня есть чувство, что дело сдвинулось. Помощники известных детективов и сыщиков наверное испытывают именно такие чувства. Преследовать и загонять в угол преступников, проводить устрашающие допросы и пытать их магией, чтобы выбить признание. В любом случае, всё будет кончено быстро после встречи с печально известным детективом Руджердом.

Просто шучу.

— Нашёл, я побаиваюсь за этого парня.

Руджерд указал куда–то в угол переулка. Нашёл что? И что значит это «побаиваюсь»? Я совершенно без понятия, что происходит. По крайней мере, я даже никаких следов отпечатков лап не вижу.

— Здесь.

Руджерд плавно скользнул в переулок, шагая без тени сомнений. Он углубился дальше в проулок, продолжавший всё время сужаться, пока не достиг области, где только кошки и могут протиснуться. Хотя я и не понимаю, как именно он это делает, он, возможно, продолжает успешно отслеживать отпечатки.

— Посмотри сюда, здесь следы схватки — Руджерд остановился в конце переулка и позвал меня взглянуть на это. Не вижу я тут никаких следов, здесь нет крови, да и земля не выглядит потревоженной.

— Здесь.

Руджерд продолжил идти впереди нас. Какое это чудесное задание, поскольку Эрис и мне нужно только следовать за ним.

Вышли из переулка, перешли дорогу, заходя и выходя постоянно, и наконец вернулись в переулок опять. Мы поспешно двигались по местам, где, чувствуется, вполне могли бы потеряться. После того, как мы покинули очередной переулок, окружение стало меняться. Здесь уже повсюду признаки запустения, дома более ветхие, стены более потрёпанные, а строительные материалы примитивнее. Здесь люди, что испуганно на нас смотрят и много грязных детей вокруг.

Это трущобы, но медленно я начинаю думать, что может быть это не тот случай. Больше похоже, что мы ступили на секретную тропу и где–то потерялись. И в это мгновение уровень моей бдительности резко возрос.

— Эрис, прошу, держи наготове свой меч.

— …Почему?

— Просто предосторожность. И ещё, если кто–то приблизится, не забывай прикрывать спину.

— Хо–хорошо, я поняла…!

Я предупредил Эрис заранее. Здесь ещё Руджерд поблизости, так что я не думаю, что будут какие–то проблемы. Но результаты будут катастрофическими, если мы допустим ошибку, полностью полагаясь на кого–то ещё. Ради собственной безопасности, каждый должен быть начеку. Когда я подумал об этом, я крепко стиснул сумку с монетами. Пусть даже здесь их не так много, я не могу позволить, чтобы их стащили карманники. Время от времени несколько грубиянов пытались вызывающе смотреть на Руджерда, но они тут же отводили свой взгляд, стоило Руджерду посмотреть на них в ответ. Мощь, скрывающаяся в его взгляде, не просто для показухи. Не говоря об искателях приключений в городе, они, вероятно, даже больше опасаются сильных людей.

— Это действительно то место?

— Не могу быть уверен.

Ответ Руджерда по–настоящему не надёжен. Не ты ли без всяких сомнений двигался по округе, недавно? Нет… пусть даже он не многословен, Руджерд должно быть что–то обнаружил, я доверюсь ему. Пройдя ещё некоторое расстояние, Руджерд остановился перед домом.

— Вот это место.

Перед нами лестница, уходящая вниз, а в конце лестницы — дверь. Похоже на бар, где собираются музыканты Вижуал кей.. Конечно, оттуда не раздавалась популярная рок–н–ролл музыка, и не было лысого вышибалы, носящего солнечные очки, что бы приветствовать людей.

Вместо этого, оттуда шла вонь животных. Всё равно что прогуливаться мимо магазина домашних питомцев и оттуда донёсся бы определённый животный смрад. К тому же, тут явно была и вонь преступления.

— Как много людей здесь?

— Ни одного нет внутри, но там много животных.

— Тогда, давайте войдём.

Раз уж тут нет никого вокруг, нет особой нужды в колебаниях. Я, спустился по лестнице, намереваясь толчком распахнуть двери. Но они оказались заперты, так что я использовал магию земли, чтобы открыть их. Для начала я проверил окрестности, чтобы удостовериться, что никого нет и вошёл внутрь. Просто ради предосторожности, я вновь запер дверь изнутри. Такое чувство, будто мы воры. Мы продолжили путь по тёмному коридору.

— Эрис, прикрывай наши тылы.

— Принято.

Если кто–то зайдёт, Руджерд, вероятно, тут же окажется в курсе этого. Ведомые Руджердом, мы вошли во внутренние области дома. Дальше по коридору, была дверь ведущая в маленькую комнатку и другая дверь. Пройдя сквозь эти две двери в моих ушах раздались хаотичные крики животных. В самой дальней комнате были разнообразные клетки, поставленные очень близко друг к другу. Большое количество животных было заперто в них. Собаки, кошки и животные, которых я никогда раньше не видел, все были плотно размещены в помещении размером с классную комнату.

— Э-это… — произнесла Эрис дрожащим голосом.

Что до меня, то в тоже время, думая, что же творится в этой комнате, я рассчитываю, возможность отыскать нашего питомца тут довольно высока, раз уж здесь столько животных.

— Руджерд–сан, кошка, которая нам нужна, здесь?

— Да, это вон та.

Он немедленно ответил, указав пальцем. Там была кошка, больше похожая на чёрную пантеру. Огромная, она действительно огромная, по крайней мере раза в два больше того, что показывала девочка, раскидывая свои руки.

— Э-это точно она?

— Определённо, посмотри на ошейник.

На ошейнике чёрной пантеры и впрямь было написано «Мии–чан».

— Похоже это на самом деле Мии–чан.

Ладно, заказ действительно завершён, нам просто надо достать пантеру из клетки и закончить дело, отведя её в дом девочки.

Нет, погодите, а что с остальными животными? Если приглядеться, у многих животных здесь есть ошейники и повязки на лапах, и на всех написано примерно то же что и у Мии–чан. Неважно с какого боку смотреть, они явно все домашние питомцы. В углу комнаты была похожая на верёвку штука, и единственное слово которое с ней ассоциировалось — это «отлов». Отлавливать чьих–то домашних питомцев высокого класса и продавать их где–то по высоким ценам, здесь похоже процветает именно такая форма бизнеса. Хотя я и не думаю, что есть какие–то законы в этом мире регулирующие это, но это определённо что–то нехорошее. Если уж подбирать определение, то это явное воровство.

— Хммм…?

Руджерд обернулся ко входу, и Эрис тоже это заметила.

— Кто–то вошёл.

Я не заметил этого, поскольку потонул в криках животных. Оставив Руджерда в стороне, Эрис тоже чётко поняла, что кто–то пришёл. Ладно, и что нам делать? Не так уж много времени займёт добраться сюда от входа. Должны ли мы убежать? Нет, здесь некуда бежать, тут только один единственный путь.

— А теперь, давайте поймаем их.

Мы вторглись сюда незаконно, так что вариант переговоров отпадает. Это место крайне похоже на сцену преступления, но также возможно, что это всё вполне законно. В любом случае, мы должны связать их и, если они хорошие люди, попытаемся уговорить их молчать. А если они плохие, мы изобьём их, чтобы заставить молчать.

Часть 3

Через несколько минут. Я смотрю на троих людей лежащих в углу комнаты. Двое мужчин и одна женщина. Руджерд отправил их в нокаут в одно мгновение, а я использовал магию земли, чтобы сделать для них наручники, и привёл их в чувство водой.

Поскольку один из мужчин принялся громко кричать я использовал кусок ткани валявшийся неподалёку, чтобы заткнуть ему рот. Двое других были вообще–то тихими, но я заткнул рты и им, хорошо быть справедливым.

— …Хм.

Моё сердце вдруг спросило, как всё обернулось таким образом? По заданию, которое мы приняли должно было быть уровня E, найти потерявшуюся кошку. Мы последовали за Руджердом, раз уж он сказал оставить это на него, и вскоре окончательно потерялись в трущобах, даже не заметив. Мы зашли в дом, отыскали множество пойманных животных, и, когда мы наконец пришли в чувство, по какой–то причине мы связали людей. Нашим заданием точно не было поймать людей. Причина, по которой всё сложилось именно так, это абсолютно точно вина Хитогами, он должно быть сразу предвидел, что всё пойдёт таким образом.

Ситуация стала довольно проблемной. Если бы мы только не приняли этот заказ по поиску пропавшего питомца.

Часть 4

Я начал осматривать этих троих людей.

Мужчина А, демонической расы. В его глазах не было белков, глаза фасеточные выглядит немного противно. Это то самый парень, что пытался поднять шум ранее. Он создаёт впечатление грубой личности, привычной к дракам. Я кажется припоминаю имя этой расы в энциклопедии Рокси, но никак не могу его вспомнить. Я помню только, что их слюна ядовита, и тогда у меня был вопрос, что случится, если они соберутся кого–то поцеловать.

Мужчина Б, демоническая раса. У него лицо как у ящерицы и его внешний вид немного отличатся от того стража на входе. Так как это лицо ящерицы, я не могу прочитать его выражение. Но, судя по его глазам, он показывает признаки рассудительности и явно нас опасается.

Женщина А, демоническая раса. Её глаза тоже похожи на фасеточные и её испуганное выражение выглядит действительно отвратительно, но фигура у неё довольно хороша, так что это в какой–то мере сглаживает это.

Ну, бесполезно просто пялиться на них. Если начать расспрашивать их, кого я должен выбрать? Кто из них скорее поделится нужной нам информацией, мужчины или женщина? Женщина А выглядит так, будто она в ужасе, возможно, если мы просто слегка ей пригрозим, она признается во всём. Нет, женщины склонны ко лжи. Для того, чтобы выжить, она может приплести и немного лжи, которая не позволит получить полную картину. Пусть я и не считаю, что все женщины в мире такие. По крайней мере, юная леди явно не такой тип личности. Но если я буду злиться и подозревать везде обман, я уже не смогу отличить правду от лжи. Так что женщина отпадает.

Тогда которого из мужчин выбрать?

Что насчёт мужчины А? Он похоже лёгок на подъём и у него самое сильное тело из всех троих, а также шрам на лице. Я чувствую что он лучший в схватках и довольно простодушен, может даже скажет «Какого чёрта вы делаете?», и «Снимите эти наручники» А что с мужчиной Б? Я не совсем понимаю выражение его лица и он пристально наблюдает за нами. Он не выглядит глупцом и, если он не идиот, он вполне может убедительно соврать в этой ситуации. Я выбираю мужчину А. Поскольку он легко растерял всё своё спокойствие ранее, с помощью маленькой провокации и пары толчков в нужном направлении, чувствую, он раскроет все важные для нас вещи. Ну, а если это не сработает, всегда есть двое других, которых мы можем допросить. Я вытащил кляп из мужчины А, но он только уставился на нас, ничего не говоря.

— У меня есть несколько вопросов, которые я хочу задать, и я хотел бы, что бы ты отвечал честно, я хочу… чего?!

Внезапно, пинком я был с лёгкостью отброшен прочь, частично из–за своего неустойчивого положения, поскольку как раз опускался рядом. Я отлетел назад и покатился по земле, ударившись головой о стену, я почувствовал как искры посыпались из глаз. Чёрт возьми, это по–настоящему больно. Этот парень действительно простодушный дурак. В такой ситуации он на самом деле посмел пнуть человека, который поймал его, похоже он даже не задумался, что случится, если мы разозлимся.

— Э? Эй! Остановись!

Эрис начала плакать и я немедленно бросился вперёд. Он сорвал свои наручники в тот самый миг, как я начал обдумывать ситуацию. Он вероятно попытается, что–то сделать с Эрис, взять её в заложники прямо на глазах Руджерда…

— Что…?!

Нет, то что предстало перед моими глазами — это короткое копьё, вонзившееся в горло мужчины А. Руджерд, пронзивший глотку мужчине А, и Эрис, наблюдающая за ним с мрачным удивлением… Короткое копьё дернулось пару раз, прежде чем его выдернули и кровь забрызгала всё вокруг, окрасив стены кроваво–красными пятнами. Мужчина А отшатнулся назад, и рухнул лицом на землю, а кровь продолжала хлестать из разорванного горла. Кровь медленно стекала и собиралась на земле в настоящий кровавый бассейн. Запах, что распространился в воздухе, это был запах крови. Тело мужчины дёрнулось пару раз в конвульсиях и больше не двигалось. Он умер. Он умер, не успев даже издать и звука, убитый Руджердом.

— По… П-почему ты убил его?! — мой голос начал дрожать.

Это не первый раз, когда я вижу мёртвого человека. Гислен убила кое–кого, чтобы спасти меня, но это немного отличается. Почему всё моё тело дрожит, а сердце заполняет ужас?

«Что не так, почему я так напуган?»

Напуган чей–то смертью? Это невозможно, людская смерть в этом мире повседневное явление, и я ясно это понимаю. Но, даже если мой разум понимает этот факт, возможно, это совсем другое дело когда впервые видишь это в реальности? В таком случае, почему я ничего такого не почувствовал, когда Гислен убила похитителей?

— Потому что он пнул ребёнка — Руджерд использовал будничный тон, да и сказал он это вполне равнодушно.

Ах, так вот оно что. Теперь я понял, я испугался не чьей–то смерти. Это небольшое дело, с которым я уже встречался однажды, но я испугался Руджерда, убившего его так естественно и не задумываясь. Разве Рокси уже не говорила об этом однажды?

«Понятия людей и демонов о здравом смысле сильно отличаются, что–то может быть спровоцировано тем, что тебе явно не стоило говорить.» Это верно. Что если Руджерд направит свой трезубец против меня? Этот человек невероятно силён, даже сильнее Гислен, смогу ли я победить со своей магией? Я должен быть в состоянии сопротивляться. Я провёл много тренировочных боёв, против людей использующих ближний бой. Пол, Гислен и Эрис. Люди вокруг меня эксперты ближнего боя, и Руджерд, вероятно, сильнейший из них. Поэтому у меня нет уверенности, что однажды я буду способен сказать «Победа!», но, если он действительно захочет убить меня, у меня должно быть хотя бы несколько способов для сопротивления. Но, что если он нацелится на Эрис? Смогу я защитить её? Невозможно.

— Т-ты не должен был убивать его! — сказал я, паникуя.

— Почему это? Он же плохой человек?

Руджерд был сильно ошеломлён, выслушав меня, совершенно не в состоянии понять этого всей душой.

— Потому что…

Как мне объяснить это правильно?

Что я хочу, чтобы Руджерд делал?

Но, возвращаясь к главной теме, почему он должен бы бить убит? У меня нет доброго сердца и я только фыркну, посмеиваясь над людьми, которые утверждают что–то вроде «Вы не можете убивать людей». Когда мои родители умерли, я был именно таким, я подумал про себя, каким же мрачным будет моё будущее, а ещё подумал «похороны не имеют ничего общего со мной», и, по сравнению с этим, исполнение моих плоских желаний куда важнее, чем похороны. Если я использую оправдание вроде «Ты не можешь убивать людей!», содержание и значение этого утверждения будет искажено моей собственной индивидуальностью.

— Есть причины, по которым тебе не стоило убивать его.

Я дрожу. Держи себя в руках. Сейчас я уже на грани здравого рассудка, мне необходимо взять себя в руки прежде чем размышлять. Во–первых, почему я дрожу? Потому что боюсь. С самого начала я думал, что Руджерд мягкий человек, но он убил кого–то так запросто. Я твёрдо верил, что расу супардов просто неправильно поняли.

Я ошибался.

Пусть даже я не знаю, какова эта раса в реальности, но Руджерд не такой по крайней мере. Он продолжал убивать врагов со времён Войны Лапласа и для него это просто ещё один случай. Также, нельзя отбрасывать возможности, что однажды он направит свой трезубец против меня или Эрис. Я не так непорочен, каким Руджерд меня считает. Рано или поздно я вызову его гнев своими словами. И в этот момент я просто оставлю в стороне факт, что это может его разозлись, как нечто, с чем уже ничего не поделать, раз уж наши мнения расходятся. Это тот тип ссоры с которым мы можем столкнуться, но я никогда не думал, что из–за этого мы можем начать бой на смерть. Неважно, какие были тут обстоятельства, не было необходимости кого–то убивать. Прямо сейчас, на этом этапе, абсолютно необходимо исправить Руджерда.

— Просто сделай это, Руджерд–сан, прошу выслушай меня.

Но я даже ещё не оформил всё в словах, что я могу сказать? Что я могу сказать. чтобы он понял? Умолять его не убивать нас?

Серьёзно? Разве не я заявил несколько дней назад, что мы воины, которые будут сражаться вместе с ним, а не под его защитой? Мы равны, а значит умолять бессмысленно. Я не могу сказать ему, что мы должны дать другой группе шанс объясниться, поскольку Руджерд не признаёт такой логики.

Думай.

Почему мы с Руджердом? Потому что мы хотим избавиться от дурной славы супардов. Если Руджерд убьёт кого–нибудь, представление о супардах станет ещё хуже, это без вопросов. Так что необходимо уговорить его не ввязываться в схватки с другими искателями приключений. Образ супардов абсолютно ужасающ, и не важно сколько добрых дел он сделает, все они будут отвергнуты, стоит ему убить кого–то. Все эти усилия сойдут на нет, и Руджерд станут рассматривать как личность с весьма дурной славой. Всё верно, поэтому он не должен убивать. Мы не должны позволять людям связать супардов со словом страх.

— Если Руджерд убьёт кого–то, дурная слава супардов только возрастёт.

— …Это значит, что я не могу убивать и плохих людей?

— Не так важно, что за человек был убитый, важно кто его убийца, — я тщательно подбирал слова.

— Я не понимаю.

— Если кто–то из супардов убивает, значение совсем другое, это как если бы это монстр кого–то убил.

Руджерд стал несколько более угрюмым, услышав это, может быть он рассматривает это как оскорбление своей расы.

— …Я не понимаю, почему это так.

— Люди рассматривают супардов как расу, способную только убивать, они злобные дьяволы, которые немедленно убьют каждого, стоит им почувствовать даже лёгкое недовольство.

Возможно я сформулировал это слишком сурово, но мир смотрит на это именно таким образом, а я пытаюсь изменить эту точку зрения.

— Это легко просто начать утверждать, что супарды вовсе незлые дьяволы. Но если ты продемонстрируешь это с помощью своих действий многие люди изменят свою точку зрения.

— …

— Но, стоит тебе кого–то убить, и всё так и не увенчается успехом, а люди останутся при своём мнении, что супарды злобные дьяволы.

— Это абсурд.

— Разве у тебя нет опыта в этом? Когда ты спас кого–то стал с ними хорошими друзьями, только для того, чтобы их отношение быстро поменялось?

— …Есть.

Я закончил делать выводы в своём сердце и готов закругляться.

— Но, если ты не будешь никого убивать, не делая исключений…

— Что случится?

— Люди начнут задумываться, а не было ли у супардов какой–то причины?

Действительно ли они будут поступать так? Отказ от убийств в этом мире воспримут как что–то имеющее глубокие причины?

Нет, не время задумываться об этом. Я не должен ошибаться. Руджерд убил слишком многих и они естественно воспринимают супардов как тех, кто убивает всех без разбора. Если он никого не будет убивать, эта точка зрения должна поменяться, это вполне логичное ожидание.

— Пожалуйста, не убивай больше, ради расы супардов.

Убить или не убивать, должно подвергнуться суду. Но я не знаю критериев оценки и стандартов этого мира. Суждение Руджерда вероятно на грани. А между двумя крайними положениями очень сложно увидеть золотую середину, в таком случае, лучше вообще запретить все будущие действия.

— Поскольку никто не видел, что тут случилось, разве не всё в порядке?

Слова Руджерда почти заставили меня захотеть перевернуть стол и расплакаться в отчаянии. «Поскольку никто меня не видит, я могу совершать ужасные поступки», могу я поинтересоваться, откуда вообще вылез этот первоклашка? Этот парень действительно прожил уже больше пятисот лет?

— Даже если ты думаешь, что никто за тобой не наблюдает, могут быть люди которые всё же видели это, так?

— Но здесь же вокруг точно никого нет?

Вот чёрт, я совсем забыл про этот камень у него во лбу.

— Были люди, которые видели это.

— Где?

Прямо здесь.

— Разве Эрис и я не видели этого?

— Хм…

— Пожалуйста, не убивай больше никого, мы не хотим со страхом смотреть на Руджерда–сана.

— …Хорошо.

На заключительном этапе всего, похоже я убедил его своими выступившими на глазах слезами. У меня нет настоящей уверенности в своих словах. Но Руджерд кивнул.

— Тогда я умоляю тебя поступать так.

Я склонил голову перед Руджердом и замер так. Я смотрю на свои руки, которые продолжают дрожать. Успокойся. Это нормально. Ладно, вздохнули.

«В–з–д-о-х»

Но я до сих пор не могу успокоиться, моё сердцебиение всё никак не успокаивается. Что насчёт Эрис, она напугана? Я бросил взгляд на неё и она выглядит собранной. Пусть даже она и была удивлена случившимся, но вскоре приняла выражение, что его смерть оправдана. Нет, я чувствую, что она полностью и не задумывалась об этом зверском происшествии. Но её скрещенные на груди руки, широко расставленные ноги и задранный подбородок — это её самая привычная поза. Даже если её сердце скачет, её действия те же, что и обычно. Раз уж она так собрана, как могу я дрожать? Мои руки перестали трястись.

— Тогда, давайте продолжим допрос.

Я с усилием улыбнулся в этой комнате, заполненной густым запахом крови.

   1. Прим. пер.Шиба–ину — уникальная охотничья порода собак, распространённая в Японии. Сантиметров сорок в холке. Кому любопытно, на русском она так и называется. Можете поискать.

   2. Прим. пер.Вижуал кей, или, если угодно, Visual kei, это одно из направлений японского рока.

   3. Прим. пер.Для тех, кто как и я слегка подзабыл биологию, напомню, это тип глаз, характерный для многих насекомых. Мух, стрекоз и прочих.

   4. Прим. пер.На этом и закончилась эта история мальчишки, подсказавшего парню, который привык убивать, что лучше избавляться от всех свидетелей. :) Так и вижу как Руджерд сидит в конце на развалинах последнего города мира, оттирая трезубец от крови, и с улыбкой бормочет — «зато никто не видел».

Глава 10

Часть 1

Ну, время начать допрос. Кого я должен допросить первым, мужчину или женщину? Жукоглазая женщина выглядит очень напуганной, она отчаянно издаёт приглушённые крики, желая сбежать от нас. Смотреть на это испуганное выражение действительно возбуждает… но я пока отложу это. Если я вытащу её кляп, она начнёт кричать и слова её будут бессвязными.

Если уж допрашивать ей, лучше дать ей немного успокоиться, прежде чем делать это. Мужчина с мордой ящерицы, обладает лицом, которое трудно прочитать, я мне не ясно, что именно означают его выражения, когда его лицо меняется. Я почувствовал только, что он как–то побледнел. В свою очередь, он тщательно наблюдает за обстановкой и нашими эмоциями. Я уверен, он глубоко задумался, как же пережить всё это. Руджерд раскаивается в том, как всё обернулось и закончилось тем, что он убил кого–то. Это просто — разговаривать с простодушным человеком. Предпочтительно, будет лучше всего, если я поспрашиваю обоих, мужчину и женщину, вынув их кляпы, так? Я перемещу их в разные комнаты и проведу перекрёстный допрос, а позднее обобщу информацию.

Ладно, так и сделаю.

— Эрис, пожалуйста, присмотри за женщиной.

— Принято, — Эрис активно кивнула.

Я вынес мужчину в коридор, поручив Руджерду помогать мне, так как я не в состоянии нести его сам. Я доставил его в место по коридору, откуда не будут доноситься звуки, и осторожно вытащил кляп, стараясь не быть им укушенным.

— Пожалуйста, ответьте на мои вопросы.

— Я, я буду говорить, я расскажу вам всё, прошу, не убивайте меня.

— Очень хорошо, я отпущу вас, если вы расскажете мне.

— Й-йик!

Я улыбнулся, чтобы ободрить его, но он только больше испугался. Я думал, что он спокойная личность, но, кажется это не так.

— Откуда взялись животные в этом доме?

— М-мы подобрали их.

— Ух ты, удивительно! Тогда… где вы их подобрали?

— Нет, это…

Его глаза забегали, перебегая с меня на Руджерда. Он всё ещё пытается лгать?

— Я, по округе…

Его навыки лжи ужасны. Я думал, что он выглядит умным, судя по его выражению, но похоже это не так.

— Ясно! Животные, разбросанные повсюду в городе!…Ты, ублюдок, ты считаешь меня идиотом, только потому, что я выгляжу как ребёнок? — я слегка припугнул его.

— В-вовсе нет.

Это всё ещё не работает. С таким телом запугивать кого–то выглядит по–настоящему глупо. Мне всего десять лет, в конце концов. Ну, хорошо, надавим на него ещё немного.

«Взрыв» — Я щёлкнул пальцами и в то же время маленький взрыв раздался прямо пред глазами мужчины.

— Аргх!

Кончик носа мужчины обгорел.

— Ч‑что ты делаешь?!

Я проигнорировал его жалобы.

— Эй, подумай над своими ответами чуть более тщательно, ты ведь не хочешь умирать, верно?

Дрожь прошла по всему телу мужчины, возможно, он вспомнил о парне, который только что умер. Я вдруг вспомнил, что разговор между мной и Руджердом вёлся на языке Бога Демонов. Они могли ясно слышать о супардах и всё остальном. Ну, это нормально. Раз уж они уже знают об этом, я использую это по полной программе.

— Должен сказать, вы уже знаете это, так? Этот мужчина, пусть его волосы и окрашены в синий, настоящий «Смертельный Тупик». Что до меня, мой возраст не совпадает с моим внешним видом.

— Настоящий «Смертельный Тупик»…?

— Я такой же как ты, просто побыстрее скажи мне правду и, возможно, я помогу вам.

Диалог развивается в этом направлении.

— Но… Йик!

Мужчина бросил взгляд на Руджерда но тут же отвёл глаза, вероятно встретившись с весьма свирепым взглядом.

— Пожалуйста, скажи нам. Что вы делали здесь?

— М-мы похищали животных…

— О, похищали животных?

— Мы потом притворялись, что отыскали их, если появлялся запрос на поиск питомца.

— Понятно.

Это вероятно, правда, хотя я и не состоянии проверить это. То, что происходило, кажется, вполне соответствует этим обстоятельствам и выглядит это правдоподобно. Хотя этот конкретный заказ принадлежал невинной девчушке, там был и другой «Поиск для богатой мадам Кристин–чан». Хотя существует минимальное и максимальное ограничение награды для каждого уровня заданий, но вполне возможна и дополнительная награда от лица, сделавшего заказ. Если хватит удачи, просто одного поиска домашних питомцев будет достаточно, чтобы кое–кто разбогател.

— Тогда, что вы делаете с питомцами, если объявлений о поиске не появляется?

— Мы отпускаем их через некоторое время…

— Хо, разве нельзя выручить куда больше, продавая их в магазины домашних питомцев?

— Ха! Если мы так поступим, нас легко выследят.

Стоило мужчине презрительно ко мне отнестись, Руджерд ударил древком трезубца по земле, заставив его задрожать. Как и ожидалось от Руджерда, твой расчёт времени для угрозы, чтобы заставить его вспомнить своё положение, когда ящер уже был готов зазнаться, совершенно идеален!

— Вы действительно уделяете много внимания деталям.

— Ко–конечно.

— Если бы это был я, я продал бы животных, которые были пойманы. Я порубил бы их на куски и продал бы мяснику. Так события не получат огласки, верно?

В этом мире, который считает мясо монстров деликатесом, даже если это не было выращено, его можно продать. Ах, человек–ящер показывает мне выражение «Не могу в это поверить». Почему это он так? Мясо великой царицы земли черепахи отличается от мяса приручённой черепашки?

— Рудэус, ты планируешь продать этих парней мяснику?

Я обернулся, когда Руджерд высказал настолько заслуживающее опасения мнение. Ясно, так этот ящерочеловек тоже думает таким образом.

— Возможно, это отличная идея…

Я решил пригрозить ему и лицо человека–ящера задёргалось. Ахх, я знаю это выражение. Какая ностальгия. Я видел такое выражение очень чётко в моей прошлой жизни.

— Рудэус…

Руджерд–сан, прошу, не смотри в мою спину таким образом. Твой взгляд вот–вот прожжёт во мне дыру. Я просто шучу, не буду я этого делать.

— Ну, мы просто искали кошку и мы вовсе не поборники справедливости, так что можем притвориться, что ничего не видели и уйти.

— Д-действительно?

— Но раз уж вы знаете, что Руджерд настоящий супард, что же нам с вами делать?

— М-мы никому не скажем! Кроме того, кто нам поверит, если мы скажем такое? «Смертельный тупик» в этом городе?!

— Нет, они поверят. Поскольку как вы знаете, плохие новости распространяются быстро.

Особенно плохие новости неблагоприятные для нас. Если мы будем сохранять такое умонастроение, чтобы избежать подобного, то сможем сухими выбраться из воды.

— Что до меня, убить и похоронить здесь каждого — самый удобный способ.

— П-прошу отпустите меня… Я сделаю всё что угодно, пожалуйста, отпустите!

Раз уж я добился подобной мольбы, я могу прекратить угрозы. Но что мне делать? Они виновники похищений домашних питомцев и явно плохие люди. Даже так, они просто мелкие мошенники, которые не станут большой угрозой. Если мы оставим их одних, здесь не будет каких–либо проблем. Но они видели, как Руджерд кого–то убил, и это может стать препятствием для Руджерда в его становлении популярной личностью. Я действительно хочу устранить их, чтобы избежать затруднений в будущем. Но их убийство неприемлемо, раз уж я только что сказал Руджерду, что мы не можем убить их. Тогда как на счёт того, чтобы сдать их городской страже? Нет, неважно как это рассматривать, они просто похищали домашних животных. Если мы передадим их в руки полиции, они не получат сурового наказания. Если они просто отделаются штрафом, они могут затаить ненависть насчёт этого происшествия. Даже если их отношение сейчас вполне приемлемо, они могут забыть обо всем, когда опасность пройдёт. Если это возможно, я хочу наблюдать за ними откуда–то и запугивать время от времени, но, по крайней мере, они будут чувствовать себя в безопасности. Всё–таки в том, чтобы сделать что–то подобное, таится определённый риск. Они могут копить обиду на нас, если мы будем постоянно им угрожать, и всё закончится открытой враждой против нас.

Ведь мы были теми, кто убил человека с их стороны. Это может быть использовано как почва для угроз им прямо сейчас, но рано или поздно это станет пищей для возмущения. Если их нельзя убивать и нельзя сдать полиции, тогда что с ними делать? Возможно, мы можем привлечь их на нашу сторону, чтобы зарабатывать деньги и расти в рейтинге. Мы можем собирать информацию в городе и поручать им разные вещи. Если будет необходимо, мы можем взять под контроль бизнес по похищению домашних питомцев. Но, если я сделаю это, отношение Руджерда, вероятно, повернётся к худшему. В его глазах, эти люди здесь считаются злом, и будет нормально, даже если они будут убиты. Скорее всего, он не будет работать с ними. Хммм… Перечислю риски и выгоды всех возможных решений:

1. Убить их.

Риск: Руджерд совсем запутается + у нас появится плохая привычка убивать всех, если возникнут какие–то проблемы.

Выгода: Нет необходимости беспокоиться о будущем + мы можем заполучить их деньги.

2. Сдать их страже.

Риск: Они могут затаить к нам ненависть.

Выгода: Мы заработаем немного славы.

3. Оставить их в покое.

Риск: Они могут затаить к нам ненависть.

Выгода: Никакой.

4. Подчинить их.

Риск: Мой напарник будет расстроен и рассматривать в качестве пособника в плохих делах.

Выгода: Тщательный надзор за ними + мы сможем получить от них помощь в качестве приспешников.

Я ощущаю, что «1» не самое лучшее решение для наших будущих планов. Пусть я и не поборник справедливости, убить кого–то означает, что все другие соображения будут отброшены. Я верю, что, рано или поздно, за это последует возмездие. С вариантами «2» и «3» тут низкие риски и низкая выгода. даже если они возненавидят нас, для Руджерда будет просто усмирить их, но для них, в конечном итоге, это закончится смертью. Это всё закончится лишними проблемами. Тогда я могу выбрать только «4»? Впечатление Руджерда обо мне может обернуться к худшему, но у нас есть насущная проблема, отчаянно требующая денег. Правильно, деньги. Деньги нужны нам прямо сейчас. С этими подручными, мы сможем заработать денег и даже позволить им похищать питомцев. Если они присоединятся к нашей группе, мы сможем распределить обязанности для заказов F уровня. Это важно поднять наши рейтинги, и мы достигнем стабильного положения, только если будем выполнять задания уровня C и выше.

…Хм?

— Ранее ты сказал, что вы возвращаете животных, вы искатели приключений?

— Д-да.

Они на самом деле искатели приключений.

— Ваши рейтинги?

— Я, это уровень D.

И их рейтинги выше, чем наши.

— Так почему с рейтингом D вы выполняете задания уровня E?

— А, ну мы могли бы перейти на уровень C, но мы можем стабилизировать наши доходы, если разыскиваем питомцев на уровне E.

Если они достигнут уровня C, они уже не смогут принимать контракты Е уровня, так что они продолжают держаться за рейтинг D. Люди, вроде этих, которые могут выполнять задания уровня E без всяких забот? Их действия подпадают под определение мошенничества. Что касается нас, мы быстро поднимем наши рейтинги, чтобы выполнять заказы C и B уровня. Но есть ведь искатели приключений, которые не так хороши в сражениях, так? Хмм, возможно нам стоит просто дать им получить задание C, а мы поможем его закончить и разделить награду. Погодите–ка, в таком случае мы не поднимемся в рейтингах.

— Постойте–ка…

Внезапная мысль как молния вспыхнула в моём разуме. Ах, у меня возникла хорошая идея.

— Эй… Вы всё ещё в состоянии выполнять эту работу без того парня?

— Н-нет, мы больше не будем больше делать чего–то подобного, мы будем действовать только легально…

— Просто скажи нам правду.

— Мы сможем! Тот парень контролировал нашу работу, запугивая нас, чтобы получить свою долю!

Ты это серьёзно? Это большая удача… Это значит, что мы сможем получить одну из трёх долей. Вот каким было намерение Хитогами.

— Хорошо, давайте объединимся в группу.

Руджерд взревел позади меня, как только я закончил говорить:

— Объединимся в группу? О чём ты говоришь?!

— Руджерд–сан, можешь помолчать немного?

— Что?!

— Я не делаю ничего плохого.

— …

Оглядываясь на него, выражение лица Руджерда действительно ужасает. Пусть я и считаю это хорошей идеей, должен ли я остановить этот план? Но этот план идеален, мы сможем заработать денег, повысить наши рейтинги и репутация Руджерда тоже улучшится. План, который полностью всё решает… Вроде бы. Я обернулся к ящеру.

— Недавно ты сказал, что готов на всё, так?

— Я, если вы пощадите меня, я, я дам вам денег.

— Я не хочу этого. Взамен, получите рейтинг повыше.

— Ха?

Я начал объяснять.

— Послушай, мы все бойцы, и пусть даже мы не так уж плохи в поиске потерявшихся питомцев, наша эффективность заметно вырастет, если мы будем выполнять работу по истреблению монстров.

— Я-ясно… но почему вы хотите выполнять такие задания?

— Из–за того, что, по ряду обстоятельств, мы стали искателями приключений.

— О, ох…

— Ну, оставим это в стороне.

Тема, кажется, отклонилась, так что мне стоит вернуться обратно к исходному намерению.

— Мы выполнять задания, рассчитанные на сражения, но наши рейтинги слишком низкие и мы не можем браться за них. С другой стороны, вы можете принимать боевые, но не хотите браться за них. Ты понимаешь, о чём я тут говорю?

— Д-да.

— Так что мы будем обмениваться нашими заданиями.

Ящер слегка наклонил голову, услышав эти слова.

— Ч‑что ты имеешь в виду?

— Вы будете получать задания C и B уровня, а нам необходимо поднимать наши рейтинги, отыскивая пропавших питомцев. Мы будем выполнять заказы, которые вы получите, пока вы будете делать работу, за которую возьмёмся мы.

— П-пожалуйста, подождите минуту. Если другая группа отчитается о работе за которую взялись мы…

— Глупец! Когда мы будем отчитываться, мы поменяемся, и отчитаемся каждый о своём заказе!

— А.

До мужчин, наконец, дошло. Мы будем браться за задания уровня E, выполнять задания уровня B. Затем отчитаемся о работе уровня E, чтобы получить награду. Они будут брать заказа уровня B, а выполнять задания уровня E. А потом отчитаются о работе уровня B, чтобы получить награду. И, оформив процесс, таким образом, мы обменяемся нашими наградами в конце. тут могут быть проблемы с правилами, но я слышал, что высокоуровневые могут помогать с заданиями низкого уровня. Мы только перевернули это правило немного, и мы не делаем ничего противозаконного.

— Мы хотим денег и рейтинга, в то время как вы жаждете стабильной жизни. Это ситуация, когда обе стороны в выигрыше. Как насчёт такого, мы можем брать часть награды за уровень B и отдавать её вам.

— Ч-часть награды за уровень B…

Ящер сглотнул. Награды B уровня очень высоки. Кнут и пряник. Если использовать лишь кнут, нас могут предать, так что необходимо дать им и пряник. Мы должны заставить их присоединиться к нам по собственному желанию.

— Но есть условие.

— У-условие?

— Да, распространять имя «Смертельный Тупик».

— Распространять… но каждый уже знает это имя, верно?

Действительно.

— Рассказывать всем, что имя «Смертельный Тупик» — хорошее имя. Распространять слухи о добрых делах, которые мы делаем, даже если вам придётся соврать.

— Почему вам так нужно делать это?

Почему, хмм? Если я расскажу ему долгую историю Руджерда, он в это поверит? Нет, невозможно. он только что видел, как член его группы был убит Руджердом. Пусть даже они были не в таких хороших отношениях, но скорее всего факт, что супарды — внушающая ужас раса, глубоко укоренился в его сердце.

— Лучше не знать некоторых вещей, ты ведь это понимаешь, так?

— Я-ясно.

Я нашёл случайное оправдание, но кажется он понял.

— Достаточно распространять ваше имя?

— Да, но не распускайте никаких плохих слухов о нас, хорошо? У нас здесь есть кое–кто, кто всегда доводит свои дела до конца.

Мужчина быстро взглянул на Руджерда и кивнул.

— Тогда помогите нам подняться в рейтинге как можно выше, давайте организуем прекрасное партнёрство.

— А, ахх.

— Мы встретимся перед гильдией искателей приключений завтра с утра, не пропадайте, хорошо?

Я похлопал его по спине.

Часть 2

В любом случае, я допросил также и женщину, чтобы получить дополнительную информацию. Они эксперты в поиске домашних животных. Похоже, они занимались чем–то вроде этого с самого начала. Иногда они брали под защиту питомцев, которые, вероятно, потерялись. Они думали, что смогут сэкономить кучу усилий, если сразу поймают их. Когда они поднялись в рейтинге, они постепенно пришли к тому, чтобы похищать их. По началу они делали это осторожно, но однажды, когда они ловили животных, появился мужчина А. Мужчина А силой вступил в их группу и назвался их телохранителем. Он стал лидером и расширил операции. Утверждая, что получает плату за охрану и что ему нужно развлекаться с женщинами, он забирал большую часть денег, когда дело доходило до раздела награды. По крайней мере эта женщина не имеет ничего против того, что мы его убили. наша удача действительно хороша. Стоит добавить, что имя ящера Джалил, а имя женщины — Вескел. После короткой беседы с ними, я снял с них наручники. Пока мы выносили кошку из дома, Руджерд не переставая, буравил меня взглядом.

— Эй, что всё это значит?!

— Что ты имеешь в виду?

Руджерд схватил меня за воротник рубашки, и мои ноги остались болтаться в воздухе.

— Не изображай тут неведение! Они плохие люди! Ты на самом деле собираешься сотрудничать с ними?!

Руджерд по–настоящему зол. Взгляд на это пугающее выражение лица, заставил меня вспомнить факт, что он только что кого–то убил.

— О-они действительно плохие люди, но они просто немного плохие. Они не совершили ничего ужасного.

— Без разницы, что плохого они сделали, плохие люди есть плохие люди!

Я давно знал, чем всё это закончится, так почему мои ноги и голос дрожат, а в уголках глаз наворачиваются слёзы?

— П-просто хочу сказать, этот план позволяет убить сразу двух зайцев…

— …Так, я спрашиваю, что ты под этим имеешь в виду!

Похоже Руджерд просто не способен принять этого. Беда. Я так напуган, что все мысли тут же исчезли. Мой разум опустел, подчиняясь стуку зубов.

— Плохие люди не держат своего слова!

Рыча, Руджерд впился в меня взглядом. Предательство. Я уже просчитал эту возможность. Но этот случай выгоден и для них, и они были запуганы в конце концов, так что считаю всё должно быть нормально, хотя бы временно.

— О чём ты думаешь, на самом деле объединяясь с ними?!

Я заколебался, услышав это. Действительно, нет никакой реальной необходимости в том, чтобы объединяться с ними или в чём–то подобном. Просто проведём ещё немного времени выполняя задания, и, если не будет денег, мы можем просто поохотиться на монстров, принимая заказы по одному и увеличивая наш рейтинг понемногу. Это тоже будет хорошо работать. Даже если мы не будем использовать их, есть вещи, которые мы всё ещё можем сделать, так что путь будет лишь немногим более долог.

Должны ли мы отказаться от этого? Должны ли мы вернуться назад и убить их всех прямо сейчас? Позволить себе окунуться в море крови? Я в нерешительности. Прав я или ошибаюсь?

— Руджерд!

Громкий голос прервал мои колебания. Этот оглушительный голос заставил Руджерда вздрогнуть.

— Убери руки от Рудэуса!

Эрис пинала Руджерда под зад, пинок за пинком.

— Чем ты тут недоволен?!

Громкий голос Эрис бьет по барабанным перепонкам и окружающие люди уже начинают посматривать на нас, интересуясь, не случилось ли чего.

— Мне не нравится работать с плохими людьми.

— Из–за того, что тебе не нравится, ты тут ворчишь?! Он сделал это ради тебя и меня!

Глаза Руджерда широко распахнулись и мои ноги с глухим ударом коснулись земли. Эрис перестала пинаться, но её голос не останавливался.

— В первую очередь это просто отлов животных!

— Нет, этот парень пнул ребёнка.

— Ну и что, если он это сделал, меня тоже пинали раньше!

— …Но плохие люди есть плохие люди.

— Разве ты сам не делал ничего плохого в прошлом?

Эрис–сан. Я благодарен, что ты пытаешься мне помочь, но бить по больному месту не очень хорошо, ты ведь знаешь это, верно?

— Рудэус удивителен! Если ты позволишь ему сделать это, всё будет сделано правильно! Так что просто утихни и сделай это!

— …

— Не жалуйся, только потому, что немного этим опечален!

— Я не это имел в виду.

— Если хочешь жаловаться, тогда возвращайся! Рудэус и я можем разобраться со всем и самостоятельно!

Руджерд явно спасовал перед яростными эмоциями Эрис.

— …Я понял. Я сожалею.

В конце Руджерд извинился передо мной. Больше, похоже, что его заставил неукротимый дух Эрис, а абсолютно не потому, что он сам пришёл к пониманию этого.

— Н-нет, не стоит делать этого…

Хотя всё закончилось так, чувствуется, что сложность сильно возросла, и атмосфера заставляет меня колебаться. Это могло быть слишком опрометчиво, начать сотрудничать с ними, но поскольку всё обернулось таким образом, я уже не могу изменить этот результат. Живот скрутило, но я могу только продолжать. Я могу только довериться этому плану, который я изначально посчитал хорошим. Даже если это не так, поскольку я не доверяю самому себе…

Часть 3

После доставки кошки назад, хозяйка заказа была просто вне себя от восторга. В тот момент когда она увидела кошку, она бросилась туда и крепко обняла в слезах. Похоже, она очень дорожит ей. Кошка довольно покладиста. Даже если это настоящая чёрная пантера.

— Спасибо вам! Ох, правильно! Вот, возьмите это!

Карта, на счёт которой я не уверен, сделана ли она из металла, была передана в руки Руджерда.

D040023

Выполнено

Вот что написано на ней.

— Что это?

— Искатели приключений, на самом деле не знают об этом?!

Лицо юной девочки было полностью недоверчивым. Не буду возражать, если ты готова научить меня.

— Если возможно, прошу, расскажи мне.

— Ну, если вы отнесёте это в гильдию искателей приключений, сможете обменять на деньги.

А, ясно. D040023 это номер задания, пусть даже я и не знаю, какие правила использовались для его создания. В переводе,«Положив палец на него и сказав слово «Выполнено», статус задания поменяется на «Выполнено». Это мера для предотвращения краж? Нет, если я сделаю что–то вроде этого, разве оно тоже не будет завершено? Украсть эту карту и обменять на деньги… Нет, это, безусловно, будет быстро обнаружено. Тут должна быть какая–то форма предотвращения.

— Но разве на этой карте не написано «Завершено» изначально?

Разве это не нормально, закончить заполнение карты, только когда задание будет выполнено?

— Да! Я верила, Руджерд способен отыскать её, так что заполнила её первым делом!

Боже мой, это дитя действительно так прелестно. Маленькая девочка, которая так верит в кого–то ещё, это по–настоящему прекрасно! Руджерд погладил голову девочки.

— Вот как… Спасибо за доверие.

— Да! Я верю, что Злобный Дьявол–сан может быть хорошим!

Лицо Руджерда замерло, после выслушивания слов Злобный Дьявол. Я понимаю твои чувства, но такова реальность людского мнения.

— Тогда, юная леди, прошу, не забывайте о «Смертельном Тупике» Руджерда.

— Да! Если мой питомец опять потеряется, прошу, помогите мне!

Слова юной девочки отдались лёгкой болью в моей груди.

Часть 4

Когда мы вернулись в гильдию искателей приключений, небеса уже потемнели. Мы потратили довольно много времени, и скоро мы разоримся, если так будет происходить каждый раз.

— Ух ты, они вернулись.

— Ой, ой, они отыскали пропавшего питомца?!

Как только мы вошли в гильдию, парень с лошадиной головой засуетился. Он как минотавр, только с головой лошади. Я помню его, поскольку унего столь отличающиеся черты. Если подумать, этот парень что, всё время торчит в гильдии?

— О? Ты тот парень с лошадиным лицом с этого утра… Тебе не надо выполнять никаких заданий сегодня?

Я нахожу, что с этим типом тяжело справиться. Он похож на людей, которые издевались надо мной в прошлом. Как бы сказать это, если я подразню его сейчас, каждый скажет «нет».

— Ч‑что с тобой? Ты вдруг такой вежливый, это кажется каким–то странным…

Упс, проклятье, я забыл про игру. Тогда вместо этого попробую манипулировать им.

— Разве это не ты, старший товарищ, кто просил меня быть почтительным?

— О, ох, вот как?

Лошадиноголовый смутился. Этот парень действительно прост.

— Благодаря вам задание было выполнено.

— Что?

Я помахал заполненной картой перед ним, и он показал искреннее восхищение.

— Удивительно. Это не так просто отыскать потерявшегося питомца в этом городе, ты знаешь?

Не совсем верно. Причиной пропажи питомцев оказались люди.

— Ну, для «Смертельного Тупика» Руджерда это не проблема.

— Ты серьёзно… Подделка на самом деле довольно удивительна.

— Я говорил уже, что это всё по–настоящему!

В конце концов, после представления, я подошёл к конторскому столу и передал заполненную карту и наши идентификационные карты искателей приключений. Через некоторое время, разобравшись с нашими картами, монета, похожая на старые сто йен, была передана нам. Хм, выглядит конечно дёшево.

— Эй… Как вы нашли питомца? Позвольте мне использовать это как отсылку.

— Я просто использовал некоторые охотничьи техники.

— Охотничьи! Что у тебя за племя?

— …Супарды.

— Что, да ладно, я знаю правду, едва взглянув на это ожерелье.

Глаза лошадиноголового мужчины сосредоточились в районе груди Руджерда, где висит ожерелье Рокси.

— Я Нокопара, рейтинг C.

— Я Руджерд, рейтинг F.

— Я знаю, что твой рейтинг F. Ну, если есть что–то чего ты не знаешь, вперёд, спрашивай, я обучу вас всему как старший товарищ, га–ха–ха–ха!

Руджерд с удовольствием погрузился в разговор с лошадинолицым (Нокопарой). Это хорошо для Руджерда, которого все боялись, с кем–то поговорить. Но я слегка волнуюсь, что если кто–то скажет что–то, чего говорить не стоило, не нападёт ли на него тут же Руджерд? Надеюсь, это не будет касаться детей. А ещё я волнуюсь за Эрис, сидящую рядом. Я украдкой бросил на неё пару взглядов в то время, когда люди подходили поговорить с ней, но поскольку она неспособна понять их, она игнорирует их.

— Эй, твой меч довольно хорош, где ты его взяла?

— ….

— Эй ты, скажи что–нибудь!

Я увидел женщину–воина, выглядящую слегка взбудораженной, после того как её проигнорировали.

— Что за?

Я тут же бросился останавливать бой, но женщина–воин бросила: «Тсч, ничего» и ушла. Взамен Нокопара вступил в разговор.

— Вы получили деньги?

— Да, один обломок железной монеты. Это наш первый контракт.

— Ха–ха, это действительно дёшево.

— Это нормально, что у маленькой девочки не будет денег, ты не должен говорить так.

— Дёшево есть дёшево.

— Только если смотреть на сами деньги.

Юная девочка, потратившая все свои сбережения, чтобы отыскать свою кошку. Если этот образ предстаёт в моём сознании, я могу понять, почему этот обломок железной монеты совсем не дешёвка.

— Ты не можешь понять ценности этого. Прошу уходи, кыш–кыш…

— Что ты так холодно? Ну, постарайтесь!

Нокопара помахал рукой и продолжил шататься по гильдии. Что вообще этот парень здесь делает… В любом случае, наш первый контракт здесь был выполнен.

Глава 11

Часть 1

На второй день, когда мы были снаружи гильдии, до нас донёсся голос ящеролицого мужчины:

— А, привет, мы подняли свой рейтинг.

Кто этот парень? Стоило мне подумать об этом, как подошла жукоглазая женщина и я наконец вспомнил, они те вчерашние похитители. Думаю их имена Джалил и Вескел. Трудно распознать лицо, потому что в этом городе много ящеролицых людей. Ещё одна из причин, по которой я не узнал их, это потому, что они одели отличающуюся от вчерашней одежду.

Вчера, мужчина А был одет в обычную одежду. Сегодня, искатель приключений А одет в обычную кожаную броню.

Пусть даже эти два костюма выглядят вполне обычно, впечатление, которое они производят на других, очень отличается.

— А, Джалил–сан, благодарю вас за ваши усилия.

— Что с этим, то, как ты говоришь, как–то не по себе…

— Это вежливая манера речи. Мне не стоит её использовать?

— Н-не важно.

Он уставился на меня на миг и отвёл глаза прочь.

— Вескел–сан, прошу, не стесняйтесь давать мне свои указания с сегодняшнего дня и далее.

— Ах… Да.

Вескел всё ещё боится Руджерда. Руджерд всё ещё прожигает их взглядом. Ну, с этим ничего не поделаешь. Стоит добавить, она тоже надела костюм искательницы приключений.

— Тогда давайте войдём.

— Ах, конечно, — Джалил, показав тревожное выражение, кивнул в ответ на мои слова.

Часть 2

Когда мы только вошли в гильдию, остроглазый лошадиноголовый мужчина углядел нас и направился к нам.

— Хэй!

Сегодня этот парень тоже околачивается в гильдии? Он действительно вообще не работает, так?

— Ара, сегодня вы с «П-Охотник».

— Й-йо, Нокопара, давно не виделись.

Кажется, лошадинолицый и ящеролицый знают друг друга.

— Это точно, давно уже. Я слышал об этом, Джалил. Ты поднял свой рейтинг до C. У тебя с этим всё в порядке? Если ты рейтинга C, ты уже больше не сможешь искать питомцев, так?

Говоря это, Нокопара, наконец, разглядел своими глазами, что мы вместе. Он по лошадиному всхрапнул.

— Ясно. Неудивительно, что вы хорошо справились с работой, ваше задание было выполнено с помощью «П-Охотника», верно?

«П-Охотник» — это похоже имя группы Джалила. Понятно, это хорошо!

— Да! Мы встретились друг с другом вчера, когда искали питомца! Они даже научили нас способу поиска домашних питомцев!

Я как бы случайно протолкнул несколько строк лжи.

— Ха–ха, трусоватый Джалил наконец обзавёлся своим собственным учеником! И это поддельный супард, ха–ха–ха!

Это недоразумение действительно хорошо для нас. Этот парень по–настоящему прост. Лошадинолицый посмеялся некоторое время, и вдруг посмотрел за спину Джалилу.

— К слову, а где Роман, что с ним случилось?

— Ах, хм… Роман… мёртв.

— Вот как, действительно жаль.

Роман — это должно быть имя того парня, которого Руджерд вчера убил. Нокопара только слабо отреагировал, услышав о смерти этого парня. Среди искателей приключений, это, вероятно, не такое большое дело, когда кто–нибудь умирает. Может это только я нахожу это всё серьёзной проблемой? Если уж на то пошло, Джалил и Вескел не были особенно обеспокоены, когда Роман был убит.

— Но раз уж Роман мёртв, зачем вам вообще поднимать свой рейтинг? Разве он не был сильнейшим в вашей группе?

— Э-это…

Джалил бросил на меня быстрый взгляд. Нокопара всхрапнул, нет, он фыркнул и кивнул.

— Ох. Хох. Ясно, вам не нужно ничего больше говорить. Так вот оно как. Раз уж обзавелись учениками, пусть даже немного, но у вас должна быть гордость!

Нокопара самовольно сам всё для себя объяснил, шумно похлопал Джалила по спине и вернулся внутрь гильдии. Джалил вздохнул с облегчением. Но что с этим парнем, липнет к нам с утра до ночи. Может быть, он влюбился в меня? Нет, возможно, в его глазах здесь только Руджерд имеет значение… Нет, просто шучу.

— Ну, давайте взглянем на задания.

Когда мы вошли в гильдию, были ещё люди, что бросали на нас любопытные взгляды. Я должен просто игнорировать их. Лучше вести себя так, будто мы лишь стажёры. Я обратился к Джалилу и мы вдвоём стали просматривать задания от D до B уровня.

— Какая разница между собирательством и сбором урожая?

— Э? А, хмм, сбор урожая указывает на растения, а собирательство, скорее всего, на монстров…

Джалил ответил слегка расплывчато, но, похоже всё разумеется так и есть. Собирательство относится к существам и животным, а растения — уже сбор урожая. Например, задание на собирательство написано так:

Уровень: C

Работа: Сбор шкур и мехов

Награда: 6 железных монет

Подробности работы: Шкуры стайных койотов — 20

Место: За пределами города

Длительность: Нет

Ограничения по времени: Нет

Имя работодателя: Гильдия Искателей Приключений

Примечание: Шкуры на исходе. Прошу помочь нам. Не срывайте этот заказ, просто принесите собранные шкуры к стойке.

Пока читал, я вдруг вспомнил, те шкуры, что мы продали торговцам за четыре железных монеты. Они действительно недоплатили нам… Нет, возможно награда за задание несколько выше, обычные цены для таких материалов не так высоки.

— Руджерд–сан.

— Что такое?

— Я должен извиниться, я думаю мы должны зарабатывать деньги и повышать свой рейтинг в одно и то же время.

— …Зачем ты мне это рассказываешь?

— Если мы займёмся этим, мы должны будем отложить это дело ненадолго.

Пусть даже я поставил их в известность о том, что надо распространять имя Руджерда, я не ожидаю от них многого. Я учёл это. Они любезно взялись за нашу миссию, и поэтому я в принципе не буду вмешиваться в их действия. Не вмешиваясь, я не смогу и контролировать их действия. Если кто–то увидит их за свершением каких–то преступных действий, и они заявят, что это Руджерд заставил их это делать, над ними лишь посмеются, так как их уровни выше, чем у него, а также из–за факта, что остальные видят в нём лишь подделку.

— Ясно. Я понял.

После получения согласия Руджерда, Джалил и я обсудили полученные заказы.

Часть 3

Поприветствовав стража ворот, мы вышли за пределы города. Стайные Койоты, Кислотные Волки, Великая Черепаха и Гигантская Скальная Черепаха. Эти монстры стали нашими целями на окраинах города. Мы хотим собрать шкуры стайных койотов, клыки Кислотных Волков, мясо Великой Черепахи и магический камень из Гигантской Скальной Черепахи.

Сперва мы проигнорируем Великую Черепаху, чьё мясо слишком тяжёлое. Приоритетом будут Гигантские Скальные Черепахи, Магические камни из которых малы и могут быть неплохо проданы. Пусть даже наш приоритет — это Магические камни из Гигантских Скальных Черепах (которые можно обменять на неплохие деньги), но их просто слишком мало. Они могут вообще не появиться поблизости от города. В конце концов, Стайные Койоты были выбраны в качестве основной цели, раз уж одна единственная битва позволяет расправиться с целой их группой, это будет легче всего — заработать деньги на них.

Наше задание — сбор шкур Стайных Койотов. Преимущество охоты на них в том, что это позволяет нам быстро собрать нужные материалы, и, учитывая время на поиск врагов и на то, чтобы их ободрать, охота на них сопоставима с охотой на Кислотных Волков. Конечно, увидев Кислотных Волков, мы будем охотиться и на них. Пусть даже мы не получали задания относящегося к ним, лучше собрать материалы заранее, чем дожидаться такого заказа. Когда мы получим такое задание, нам останется просто отнести их к конторскому столу и разом всё закончить. Крупнейшая группа для Стайных Койотов составляет не больше десяти в совокупности, а учитывая время на поиск и снятие шкур, мы не сможем добыть очень много за день. Поначалу я думал, что всё пойдёт именно таким образом. После того как мы убили первую партию Стайных Койотов и ободрали их, Руджерд собрал их тела и свалил в одно место. Когда я размышлял, что же он делает:

— Можешь использовать Магию Ветра, чтобы разнести запах крови? — просьба Руджерда стала ответом на мой вопрос.

Использует запах крови, чтобы приманить их. Я выполнил его просьбу и использовал Магию Воздуха, чтобы изменить направление ветра так, чтобы он дул во всех направлениях.

— Даже если мы не сможем охотиться на Гигантских Скальных Черепах, таким образом, Стайные Койоты в окрестностях все соберутся вместе.

Всё закончилось так, как он и сказал. Мы закончили этот день, добыв больше ста Стайных Койотов, и, такое чувство, что мы истребили всех койотов в округе. Ну, такая возможность должна быть равна нулю. Но это был тяжёлый труд. Руджерд и Эрис продолжали убивать бесконечно появляющихся Стайных Койотов, пока я обдирал с них шкуры и мех. После тридцати, мои руки словно налились свинцом, плечи начали болеть, и меня уже слегка тошнило от запаха крови. Было бы куда проще, если бы мы убивали их, и они все превращались в Магические камни… Даже постоянно жалуясь, я всё ещё продолжал работать. Но после семидесяти я достиг своего предела и поменялся местами с Эрис. Использовать магию, чтобы убивать Стайных Койотов, было куда проще, чем обдирать их. Чтобы добивать их и не повредить шкуры, я сделал небольшую настройку, чтобы снизить силу магии, и убивал их аккуратно, одного за другим. Как и ожидалось я больше подхожу для того, чтобы использовать свой ум, занимаясь подобной работой. Сняв шкуры со штук тридцати из них, Эрис начала жаловаться. Она действительно не подходит для столь кропотливой работы. Я подумывал дать Руджерду содрать шкуры с оставшихся, но у нас их было уже достаточно, так что надо лишь разделить их на партии, чтобы доставить в город.

— Погодите, сперва нам нужно, сжечь тела, — сказал Руджерд, прежде чем мы начали двигаться.

— Сжечь? Мы собираемся, есть их?

— Нет, вкус Стайных Койотов ужасен. Нам необходимо сжечь тела и закопать их.

Если мы просто оставим тела, другие монстры будут питаться ими и их количество вырастет. Но, если просто сжечь их, они всё ещё могут быть съедены другими монстрами. А если мы просто зароем их глубоко в землю, они могут стать Зомби Койотами. Чтобы предотвратить такие вещи, это необходимо — следовать процедуре сожжения и закапывания. Просто аккуратно снять их шкуры > Рискнуть, позволив им стать Зомби Койотами > Гильдия даст задание на их истребление > Расправиться с ними. Я подумывал над таким процессом получения денег, но был остановлен Руджердом. Похоже, это запрещено, намеренно увеличивать число монстров. Хотел бы я, чтобы это местное правило было где–то записано.

— Но мы не делали этого по дороге в город, верно?

— Если это только немного, то проблем здесь быть не должно.

Хотя и не знаю точно, где проходит граница, текущее количество трупов здесь, может стать началом настоящей чумы. Поскольку тут не было особых причин отказываться, я сжёг трупы до состояния угольков. Солнце уже село, когда мы закончили транспортировку всех шкур. Сегодняшнюю охоту стоит здесь и закончить. Я много работал сегодня, и мне по–настоящему хочется вернуться на постоялый двор и отдохнуть. Но нам нужно будет продолжить это бесконечное собирательство и завтра? Хотя я действительно хочу хорошенько отдохнуть завтра.

— Мы действительно много заработали сегодня! Давайте держать такой темп и завтра! — Эрис полна энергии.

Я не могу начать жаловаться перед такой Эрис.

Часть 4

Три дня спустя, «Смертельный Тупик» поднялся до рейтинга E. Это было довольно быстро.

— Хорошая работа, — с благодарностью говорю я Джалилу, и вручаю ему десять процентов сегодняшней выручки.

— Б-благодарю вас…

Не думаю, что это большая сумма, но такого количества денег должно быть для них достаточно. После того, как я поинтересовался у них некоторыми вещами, я узнал, что они отличаются от прочих искателей приключений. У них похоже есть постоянная работа в этом городе.

— Что за работа?

— Зоомагазин.

Ясно. Продать питомцев, а потом позднее похитить. Они действительно испорченные дельцы.

— Не совершайте слишком много плохих поступков.

— Я знаю.

По началу, они отлавливали диких животных в городе и давали им небольшую подготовку, чтобы превратить в домашних питомцев для своего магазина.. Его раса, лугония, похоже, довольно хороша в дрессировке диких животных. Их методы дрессировки передавались с древнейших времён, и они в состоянии справиться со всем, от дикой собаки до самых гордых зверей, каких можно представить.

Хмм, хмм. Они действительно невероятная раса.

Если бы Руджерда и Эрис не было здесь, я бы не промолчали и конечно сказал бы: «Прошу, любой ценой, обучи меня этой технике» — склонив перед ним свою голову, и стал бы его учеником. Ну, Отложив это в сторону, зоомагазин это, безусловно, хорошая работа, что включает в себя и работу по устранению вредных животных тоже. Гильдия Искателей Приключений для них лишь подработка.

— У вас уже есть такая хорошая работа, так зачем было нужно похищать животных?

— Поначалу мы просто подбирали их, чтобы защитить, но в конце это оказалось слишком заманчивым.

Они соблазнились этим, попав в настоящую зависимость, и всё закончилось таким образом?

— Но это должно быть утомительно, управлять зоомагазином и выполнять работу искателей приключений?

— Да нет, раз уж здесь так много домашних животных.

Похоже, они открывают магазин днём, а потом выполняют задания до вечера.

— Ну, мы не будем ничего говорить, пока вы выполняете задания.

— Просто предоставьте это нам. Мы по–прежнему низкоуровневые приключенцы в конце концов. И мы также правильно распространяем имя Смертельного Тупика.

Это действительно, правда?

Часть 5

Наше текущее богатство — 6 железных монет, 8 обломков железных монет, 5 каменных монет. Теперь мы немного богаче, так что направляемся купить немного общей защитной экипировки. Для начала, пойдём к лоточникам, купить немного повседневной одежды. Эрис покупает вещи очень быстро. Она выбирает наряды, которые отличаются прочностью и к которых легко двигаться, действуя рационально. Она не покупает никаких платьев, и у всех них длинные штаны. Хотя они и подходят молодым людям, чтобы носить, они не очень модные. Эта одежда куплена под влиянием ситуации, которую она тщательно учитывает, но ей стоит купить хотя бы одно платье, которое будет хоть немного более женственным. Так что я осмотрелся в магазине, отыскал розовое с оборками платье и попытался порекомендовать его ей, но результатом стало лишь её, явно неприязненное, выражение.

— Ты хочешь, чтобы я одела что–то подобное?

— Разве плохо будет, если ты купишь одно?

— Тогда и Рудеус должен купить что–то более мужественное.

Эрис с силой подтолкнула меня к кожаному жилету, который выглядит как типичный бандитский наряд. На мгновение я подумал, что это может быть для меня неплохой сделкой, если я одену это, Эрис оденет платье с оборками, но, стоило мне представить нас двоих, стоящих рядом, одетыми в это, и я сдался. После покупки одежды, мы направились в магазин доспехов. Сейчас Руджерд и Эрис не получают каких–либо серьёзных травм. Любые мелкие раны могут быть немедленно вылечены, если я использую Магию Исцеления. Так что я спросил, будет ли нормально, если мы не будем пользоваться доспехами. На что Руджерд ответил: «Будет лучше, если мы обзаведёмся ими». Моя Магия Исцеления не способна вылечить травмы угрожающие жизни и восстановить пропавшие части тела. раз уж у Эрис не так много опыта в реальных боях, это возможно — получить угрожающее жизни ранение из–за момента беспечности. Так что, покупка брони, похоже необходима. Лучше прислушаться к Руджерду в данном вопросе. Место, отведённое под магазин доспехов, действительно большое, но он реально отличается от магазинов Асуры. Оно выглядит более простоватым. оказавшись в магазине, я увидел, что цены на товары несколько выше, чем у лоточников, но, может там и можно сделать замечательную покупку, ассортимент товаров в магазине разнообразнее, а качество гарантировано. К тому же, тут куда больше разных размеров, раз уж мы носим одежду детских размеров. Сейчас я помогаю Эрис подобрать броню. Тут множество разных типов, когда дело доходит до размеров груди.

— Лучше подобрать наилучшую броню для защиты сердца…

— Эта подойдёт.

Эрис нацепила броню как раз своего размера и спросила: «Эта нормальная?» Я не собираюсь упускать любой шанс, чтобы посмотреть на её грудь.

…Хм, она, безусловно, растёт.

— Тебе стоит купить на размер больше.

— Зачем это?

Ты спрашиваешь зачем?

— Мы в том возрасте, когда ещё растём. Если ты купишь что–то, что тебе впору сейчас, ты уже не сможешь надеть это через некоторое время, — говоря это, я подобрал броню на один размер больше

— Он не слишком свободна?

— Всё в порядке, всё в порядке.

Эрис продолжила жаловаться, в то же время, покупая защитное снаряжение для других частей тела. После недавних сражений, она ясно представляет себе места, которые легче всего травмировать. Отложив в сторону всякие суставы и внутренние органы, это голова? Если защита слишком тяжёла, скорость замедлится, но голова является жизненно важной областью, так что ей использовать?

— Как насчёт этого шлема? — я попытался предложить шлем, который выглядит так, будто оно принадлежал младшему брату какого–нибудь тиранического короля апокалипсиса.

Эрис не скрываясь, выразила своё неприятие:

— Он выглядит ужасно.

Я получил отказ. Молодёжь в наши дни, похоже, совсем не имеет вкуса к прекрасным вещам. Перепробовав ещё несколько шлемов, по причинам того, что они слишком тяжёлые, слишком неприглядные, воняют, поле зрения слишком узкое, мы закончили тем, что выбрали что–то вроде повязки на голову. В эту бандану похоже были вшиты металлические пластины, и кажется она называется Хачикин.

Стоит добавить, что капюшон просто используется, чтобы скрывать рыжие волосы, но как защитная броня он бесполезен.

— Вот и всё. Как оно Рудэус?! Похожа я на искательницу приключений?

Эрис быстро покрутилась, наряженная в лёгкую броню искателя приключений, и с мечом, похожим на абордажную саблю, полученным от Робина. Если быть честным, это выглядит как косплей, а размер грудной брони вообще не подходит.

— Кажется это очень тебе идёт. Юная леди, не важно, куда я смотрю, ты похожа на опытного воина.

— Вот как? Охо–хо.

Эрис упёрла руки в бока, осматривая себя и улыбаясь. Пока она там ухмылялась, я торговался и снизил цену до одной железной монеты. Как и ожидалось, полный комплект стоит дорого.

— Рудэус следующий!

— Я ведь не нуждаюсь в этом, правильно?

— Нет! Тебе надо купить мантию. Мантию! Как у мага!

Становиться фехтовальщицей, пока идут приключения с другом её детства, магом. Эрис кажется, жаждет именно такого развития сценария и хочет стать приключений вроде этого. Пускай бывают дни, когда она не может заснуть ночами, Эрис в дневное время на самом деле полна решительности. Хорошо, это нормально. Я последую за ней.

— Дедушка, тут есть мантия, подходящая для меня?

Услышав это, старик из магазина доспехов, тихо открыл шкаф.

— Вот это предназначено для расы хоббитов.

Там были разноцветные мантии, и каждая из них слегка отличалась. Здесь пять цветов — красная, жёлтая, зелёная, синяя, серая. Все они очень светло окрашены.

— Тут есть какие–то различия между цветными мантиями?

— Мантии сделаны из меха монстров, и обладают небольшой защитой.

— Красный это огонь, жёлтый — земля… Что насчёт той, цвета золы?

— Это просто обычная одежда.

Ясно. Не удивительно, что серая продаётся за пол цены. Есть и лёгкие отличия в ценах для стальных цветов, вероятно дело в отличающихся материалах.

— Рудэусу подойдёт синяя!

— Почему это…

Если это ближний бой, меня может отбросить взрывной волной, возможно красная или зелёная будут получше. Я стану похож на лису или на енота?

— Сынок, какую магию ты используешь?

— Я могу использовать все типы атакующей магии.

— Хо, впечатляет. Даже если ты выглядишь столь молодо… Ну, даже если тебе понадобится добавить немного денег…

Сказал старик, вытаскивая относительно тёмно–серую мантию, цветом сильно напоминающую крыс.

— Эта сделана из шкуры Маки крысы

— Микки Маус?

— Это не мышь, это крыса.

В моём мозгу появилась картинка чёрного парня в красных шортах, и я постарался побыстрее избавиться от этого образа.

Это по–настоящему опасно… Пусть даже на ощупь это как ткань, на самом деле это сделано из шкуры животного?

— У неё есть какие–то эффекты?

— Пусть даже у неё нет магической защиты, она очень прочная.

Я попробовал одеть её.

— Она великовата, тут нет ничего поменьше?

— Это самая маленькая.

— Тут же должно быть что–нибудь для детей, так?

— Тут нет ничего такого.

Почему я чувствую себя как человек занимающийся дзюдо, который впервые пытается одеть нормальный костюм?

Ну, поскольку мой организм всё ещё развивается, с размером может быть всё и в порядке. Качество тоже довольно хорошее, и она прочная как он и сказал, может даже защитит от режущих ударов. И крысиный цвет весьма неплох, название и внешний вид подходят друг другу.

— Ладно, я куплю это.

— Тебе это понравилось? Я продам её за восемь железных монет.

— Ну…

Я попытался сбить цену и купил мантию за шесть железных монет. Я также купил различно окрашенные головные повязки для Руджерда и себя. Если это будет необходимо, бандана может быть использована, чтобы скрыть магический камень на его лбу.

Почему я купил головную повязку и для себя? Потому что я не люблю выделяться на фоне своих друзей. Я позволил Руджерду присмотреть за Вескел в то время, как мы отправились покупать свои вещи. Пусть даже я и не ожидаю много от них, основываясь на работе которой они здесь занимаются, возможно наша репутация упадёт. Так что я позволил Руджерду проконтролировать их. Он сказал: «Если ты так волнуешься, тебе, в первую очередь, вообще не стоило с ними объединяться.

Ты прав.

Но, благодаря им, у нас есть излишки денег, и наша позиция нейтральна. Основываясь на моих выводах, они, кажется, выполняют серьёзное задание. Даже если это уровень F, они не показывают никаких признаков того, что им это не нравится, и прилагают для этого все усилия. Вескел сегодня получила задание по уничтожению жуков. Это запрос на устранение этих гадких штук на кухне. Она из расы зумеба, и её слюна ядовита. Эта слюна обладает способностью подманивать и немедленно убивать жуков, или парализовать их, чтобы они стали пищей зумеба. Подводя итоги, избавляться от жуков — это её конёк. Личность, которая сделала заказ — это пожилая женщина. Она эксцентричная женщина чьи губы сложены в форме «へ». Руджерд чувствует, что любой будет изгнан, если она будет хоть немного недовольна. Но у Вескел с ней не возникло никаких конфликтов, она быстро уничтожила жуков. Руджерд тоже убедился в этом, в доме не осталось никаких жуков. После этого она заполнила щели чем–то вроде нитей, заблокировав все пути по которым жуки могут проникнуть.

— Спасибо вам огромное Вескел, эти жуки беспокоили меня уже очень долгое время.

— Не надо меня благодарить, если у вас появятся ещё какие–то задания, прошу, оставьте их «Смертельному Тупику Руджерда».

— «Смертельный Тупик Руджерда»? Теперь это имя вашей группы?

— Что–то вроде этого.

Вескел беседует с пожилой женщиной.

— Если жуки вновь появятся, прошу, используйте это.

В конце она дала несколько флаконов со своей слюной старой женщине и распрощалась.

задание было закончено. Она встретилась с нами в гильдии и собрала оплату.

— По тому, как ты это описываешь, ты хорошо поработала.

— …Ах.

Она отлично выполнила свою работу, куда лучше чем я представлял. Она наладила знакомство с пожилой женщиной и даже оказала услугу. По сравнению с ней, кто слепо повторяет за другими, она куда лучше справилась с тем, чтобы впечатлить окружающих.

— Кажется, они не совсем плохие люди.

— Кажется так.

Ну, я всё же слегка их подозреваю. Но у них не должно быть никаких сложностей с распространением имени Руджерда. Они, вероятно, воспринимают это как «зарабатывание денег без забот», и вероятность предательства снижена.

— Но правда о том, что они занимались плохими вещами, не может быть стёрта.

— Но они упорно стараются сейчас, прямо как Руджерд–сан.

— Хмм…

Даже преступники не станут продолжать делать плохие поступки. Просто возлюбите их, возлюбите их как самих себя, возлюбите Руджерда. Я специально не предупреждал их о похищениях домашних животных, но они и сами уже перестали заниматься этим.

Ну, прошло только три дня. Ещё слишком рано для них, чтобы позабыть о плохих воспоминаниях, когда они были на грани смерти, после того как их дела раскрыли.

— Но только эти достойные похвалы вещи могут быть временными. Если им представится второй шанс, лучше присматривать за ними.

Руджерд нахмурился, услышав что я говорю такое.

— Ты… Не доверяешь людям, с которыми работаешь?

— Естественно. Единственные люди, которым я доверяю в этом городе, это ты и Эрис.

— …Вот как.

Руджерд похоже протянул руку, чтобы положить мне на голову, но не стал этого делать. Пусть даже я доверяю Руджерду, я чувствую, что сам потерял его доверие. Ну, даже если всё закончится этим, всё в порядке. Моя цель — вернуться в королевство Асура с Эрис и восстановить репутацию супардов. Завоевать доверие Руджерда — не входит в мои цели.

— Идём.

Мы медленно пошли назад в гостиницу под светом Магического камня.

Думаю, начало нашей жизни в качестве искателей приключений, пошло хорошо.

   1. Прим. пер.Так и написано Hachikin. Англичане пишут про металлическую корону, но русского термина пока не подобрал. Если кое–кто поможет разобраться, что именно тут имелось в виду, попозже изменю

   2. Прим. пер.В оригинале, если верить английскому переводу, тут была какая–то каламбурная шутка, относящаяся к Гандаму, что–то с игрой слов насчёт костюма. Возможно, слова Mobile Suit вам что–нибудь да расскажут. Suit можно пепревести и как костюм. Но к сожалению адекватно передать то, чего сам не уловил, я вряд ли смогу.

Глава 12

Часть 1

Через три недели мы достигли рейтинга D. Я чувствую, что мы поднялись по–настоящему быстро, так что проверил это. Условия для повышения рейтинга такие, как указано ниже.

F -> E

Выполнить 10 заданий уровня F

Выполнить подряд 5 заданий уровня E

E -> D

Выполнить 50 заданий уровня F

Выполнить 25 заданий уровня E

Выполнить подряд 10 заданий уровня D

D -> C

Выполнить 100 заданий уровня E

Выполнить 40 заданий уровня D

Выполнить 10 заданий уровня C

C -> B

Выполнить 100 заданий уровня D

Выполнить 50 заданий уровня C

Выполнить подряд 20 заданий уровня B

B -> A

Выполнить 300 заданий уровня C

Выполнить 100 заданий уровня B

Выполнить 20 заданий уровня A

A -> S

Выполнить 100 заданий уровня A

Выполнить 20 заданий уровня S

Есть и понижение в рейтинге, если кто–то постоянно терпит неудачу в выполнением заданий:

Если провалите подряд 5 заданий более низкого уровня, в результате вас ждёт понижение.

Если провалите подряд 10 заданий соответствующего уровня, в результате вас ждёт понижение.

Если провалите подряд 5 заданий более высокого уровня, в результате вас не будет ждать понижение, но вы уже больше не сможете браться за задания более высокого уровня.

Поскольку мы возложили на Вескел и Джалила выполнение заказов F и E уровня, мы легко поднялись в уровне. Теперь мы рейтинга D, что также означает, что мы можем браться за задания уровня C. Заказы C уровня достаточно просты, так что это должно быть легко — подняться до рейтинга C. Подошло время прекратить наше сотрудничество с Джалилем и Вескел. Пусть даже они не будут заниматься чем–то вроде похищений, я не знаю, насколько плохое влияние может оказать дальнейший обмен нашими заданиями. Мы пришли в этот город, чтобы заработать денег, и теперь это может быть хорошей возможностью распрощаться и покинуть его. Но есть ещё вещи, которыми всё ещё стоит заняться, прежде чем мы доберёмся до рейтинга C. Даже если в текущей ситуации нет проблем, это немного прискорбно оставлять наши текущие возможности. Когда дело касается денег, лучше иметь их побольше.

Наше текущее богатство состоит из 1 зелёной монеты, 7 железных монет, 14 обломков железных монет и 35 каменных монет.

Если перевести всё в каменные монеты, у нас есть 1875 каменных монет. 1875 йен… Если подсчитать всё, что у нас есть, не наберётся даже на 2 большие медные асурийские монеты. Нет, я должен перестать думать о ценах другого континента.

Как только достигнем рейтинга C, мы расстанемся с Джалилем и Вескел, и покинем этот город. Нам стоит двигаться в этом направлении.

Часть 2

Я нашёл особенное задание.

Уровень: B

Работа: Поиск/Уничтожение таинственных монстров.

Награда: 5 обломков железной монеты (2 железные монеты в случае, если они будут убиты.)

Подробности работы: Поиск/Уничтожение монстров.

Место: Южный лес (Лес Окаменения).

Длительность: До конца следующего месяца

Крайний срок: Как можно быстрее

Имя работодателя: Странствующий торговец Беливер

Примечание: Я видел извивающиеся тени в чаще леса, и я хочу разобраться в истинной сущности этих теней. Если они представляют опасность, прошу, избавьтесь от них.

Джалил и я, оба одновременно задумчиво схватились за подбородки, взволнованные этим. Таинственные существа. Это задание действительно туманно. На деле этот монстр может даже и не существует. И, даже если они существуют, как вы докажете, что это именно то существо, которое он видел? Но награда довольно неплоха, даже если не убить их, мы сможем всё ещё получить 5 обломков железных монет, что совсем не плохо.

— Что думаете про это задание?

— Даже если награда хороша, оно немного подозрительно.

Джалил согласно кивнул.

— Вполне вероятно, что даже если справиться с этим заданием, вы ничего за него не получите, лучше не стоит.

Что–то вроде такого уже случалось, однажды, около двух недель назад. Задание «Прошу, помогите мне собрать материалы с Кислотных Волков». Мы делали то же, что и обычно, собрали клыки и хвосты Кислотных Волков. Но нам было сказано, что им нужны были целые тела. Пусть даже содержание контракта было не слишком детальным, нам всё ещё пришлось выплатить штраф за нарушение договора. Стоит мне подумать об этом, и я чувствую себя униженным. Для того, чтобы предотвратить что–то подобное вновь, будет лучше не браться за это задание… Но. Я ослеплён деньгами.

— Хм, но это две железные монеты… Даже если вновь придётся ещё раз заплатить за науку, может оно всё ещё того стоит.

— Разве мы уже один раз не обожглись на подобном?

— В такой ситуации, штраф будет всё ещё пять обломков железных монет, верно?

— Да, потому что в скобках указано, что это особая награда.

Стоит добавить, из–за того, что меня раздражает Нокопара, пристающий к Руджерду, и другие искатели приключений, пристающие к Эрис, я ставил их обоих ждать снаружи. Вескел тоже нет в гильдии. Так что нет никого, кто смог бы меня остановить.

— Ну, если это Лес Окаменения, даже если мы не сможем выполнить этот запрос, мы всё ещё можем раздобыть там что–то, что сможем продать. Если дело касается вас, вы всё ещё можете отказаться, даже если придётся нарушить контракт, разве не хорошо?

— Ладно, тогда мы хорошо поработаем над своей частью.

Когда я возвращался назад и размышлял над этим, не важно, сколько я думал, но я чувствовал, что допустил промашку в суждениях. Из–за того, что я привык к ходу вещей, я стал излишне самодовольным. Благодаря тому, что всё развивалось довольно гладко, я недооценил риски. Я зашёл слишком далеко, преследуя выгоду. Всё можно было сделать получше, но, вопреки этим мыслям, я просто довёл дело до такого состояния. Я оценил себя таким образом.

Часть 3

Лес Окаменения. Это где–то в дне пути от города Рикарис. По краям дороги ведущей к лесу, полно шипастых, похожих на кости, деревьев, растущих повсюду, выглядящих так, как если бы целый лес был превращен в камень.

Здесь также есть очень опасные монстры уровня B, по имени Миндальная Анаконда и Палач, живущие в этом лесу.

Даже если сквозь этот лес лежит короткий путь к следующему городу, только очень спешащие странствующие торговцы будут пользоваться этим путём, обязательно наняв множество умелых охранников. В этом мире все леса без исключения опасны, но леса Демонического материка опасны безмерно.

Часть 4

На входе в лес собрались три группы искателей приключений. Группа с рейтингом B «Супер Блейз», группа уровня D «Банда Деревни Токурабу» и группа рейтинга D «Смертельный Тупик». Лидеры групп организовали встречу друг с другом. Это кажется вполне благоразумным для искателей приключений, провести собрание, если группы натыкаются друг на друга в местах вроде этого леса. Хотя мне и хотелось бы проигнорировать их, это будет проблематично, если мы столкнёмся друг с другом в лесу. В любом случае, сейчас нам стоит показаться.

— Хэй, чего это вы здесь столпились? — первая фраза, что донеслась от него.

Раздражающее лицо лидера «Супер Блейза», Блейза. Я всё ещё под впечатлением от его лица, это должно быть тот свинолицый, который смеялся над нами в первый день. А, я не пытаюсь оскорбить его. Всё потому, что у него действительно лицо свиньи. Он из той же расы, что и страж ворот, который рассматривал Эрис с похотливым выражением.

Что там за имя у его расы…

Точно, я определил его как свинолицую расу «орков».

Их группа из шести мужчин состоит, похоже, из многих рас. Здесь была ламия, похожая на фею личность, человек с крыльями, кентавр и другие. Уровни выше рейтинга C требуют навыков охоты на окружающих монстров.

Если кто–то достиг рейтинга B — они ветераны с проверенными способностями.

— Мы здесь, чтобы выполнять задания! — заявил лидер «Банды Деревни Токурабу» Курт с мрачным выражением лица.

Это очаровательный красивый юноша с двумя рогами.

— Мы здесь, чтобы сделать то же самое.

Лидер «Смертельного Тупика» подтверждающее кивнул от имени своей группы, расположившейся справа. Ну, я это, я.

— Сразу трое взялись за это? Есть в этом кое–что нехорошее… — Блэйз раздражённо почесал в затылке.

— Взялись за что?!

— Хм?!

Курт робко спросил и этот свин неожиданно огрызнулся.

— Ну, ну, успокойтесь, успокойтесь, прошу, научите уж нас, новичков.

Я, сложив руки вместе, подошёл поближе и Блейз сплюнул.

— Это значит, что разные люди взялись за одно и то же задание в одно и то же время, а гильдия не сумела с этим справиться.

Ясно. Двойное бронирование.

Здесь трое человек, которые выполняют задание. Здесь три человека, что взялись выполнить запрос. Даже если задания выглядят по–разному, но все они касаются одного и того же. Что–то вроде этого действительно случилось.

— Могу я узнать, какое у каждого задание? — спросил я.

Задание Блейза: «Убить Белую Клыкастую Кобру в Лесу Окаменения.

Задание Курта: «Собрать таинственные яйца в Лесу Окаменения».

Задание Рудэуса: «Поиск таинственного монстра».

— Поиск? Ара? Там был такой запрос уровня D? — спросил Курт

Конечно, я подумал, как справиться с этим.

— Это заказ уровня C, который повесили после того, как вы покинули гильдию.

— Ясно… Ваше задание действительно хорошее…

Я покосился на ворчащего Курта и начал размышлять. Эти задания, похоже, пересекаются. Во–первых, в этом лесу нет Бело–клыкастой Кобры. Раз уж запрос был сделан, значит, нашлась, по крайней мере, одна. То есть, таинственным существом вполне может оказаться белая кобра. Таинственные яйца… могут быть яйцами бело–клыкастой кобры. Естественно, возможно все эти таинственные вещи не связаны с бело–клыкастой коброй. Еще слишком рано утверждать, что это действительно случай двойного бронирования.

— Оставив это в стороне, как могло что–то вроде этого произойти?

— Кто знает, временами такие вещи случаются.

Ну, с этим ничего не поделаешь, раз уж они не используют компьютер, чтобы управлять такими вещами.

— И? Как нам решить это?

— Никак, кто первый, тот и выиграл.

Блейз сказал это, и Курт удивлённо воскликнул:

— Что?! Если вы убьете монстров, тогда что будет с нашим заданием?!

— Ха? Вашим сбором яиц? Если мы увидим их, то уничтожим. Это создаст много проблем, если Белая Клыкастая

Кобра начнёт размножаться — Блэйз, смеясь, явно издевается над Куртом.

— Эй, Рудэус, скажи что–нибудь! Если они уничтожат монстров, наши задания будут…!

Курт передал мне эстафету. Действительно, если они истребят монстров, мы тоже потерпим неудачу…

Нет, наша миссия только отыскать, если мы отчитаемся что «Белая Клыкастая Кобра обнаружена в лесу», думаю, наша задача будет выполнена. Если же это не будет засчитано, тогда мы будем охотиться на монстров в лесу, чтобы покрыть штраф за нарушение контракта.

— Ещё слишком рано утверждать, что наши задания повторяются, это может быть и не Белая Клыкастая Кобра, а какой–то другой монстр.

Эрис скривился от отвращения, услышав, что я говорю это.

— Ты имеешь в виду, что хочешь, чтобы мы поискали их вместе? Хочешь, чтобы мы защищали детишек?

Ха? Как всё обернулось таким образом? Пока я был в замешательстве, Курт вскочил со словами: «Защищали детишек?».

— Кто сказал, что мы нуждаемся в вашей заботе?!

— Даже если вы и не говорили, разве не лучше будет под нашей защитой? Этот лес очень суровое место для уровня D.

А, вот оно как, понятно. Две дополнительные группы, Курта и моя, для него всё равно, что дерьмо прилипшее к подошве. Он вероятно не хочет позволять нам запросто выполнить свои задания, просто взяв нас с собой.

Это будет только обузой для партии Блэйза. Конечно, я и сам не хочу идти вместе с ними, поскольку не желаю, чтобы кто–то видел, как Руджерд использует трезубец. Он действительно слишком силён и может легко раскрыть правду о том, что он настоящий супард. Так что воспользуемся возможностью предоставленной Куртом.

— Именно, это будет неприятно. Мы не нуждаемся ни в какой защите, «Смертельный Тупик» будет работать независимо, — сказав это, я вышел из круга, образованного лидерами.

Часть 5

Я вернулся к Руджерду и Эрис. Руджерд наблюдает за лесом, пока Эрис стоит рядом, ничего не делая.

— Что происходит? — спросила Эрис, весь её внешний вид говорит «Я не могу больше ждать».

— Содержимое заданий оказалось двойным бронированием.

— Двойное бронирование?

— Это значит, что наши заказы пересекаются друг с другом.

— Тогда что мы должны делать? Отдать это им?

— Как такое возможно? Кто быстрее, тот и победитель.

— Ясно, дело в том, чьё мастерство лучше.

Эрис полна энергии. Похоже что ей уже дурно от постоянной охоты, которая даже не вызывает чувства, что являешься настоящим искателем приключений. Это даже не охота, больше похоже на скучную «Домашнюю работу». В это самое время Блэйз и Курт кажется, закончили разговаривать. Курт сказал несколько слов своим двум союзникам, и они пошли в лес. «Супер Блэйз» пошли другим путём и зашли в лес следом.

— Эй, что нам теперь делать?

— Хм… Нам стоит предоставить Руджерду поиск врага, как мы обычно и делаем, и направиться в направлении это таинственного монстра.

Но Руджерд лишь покачал головой, когда услышал это.

— Подожди.

— Что не так?

— Я беспокоюсь об этих трёх детях. Трое детей, вероятно, относится к Банде.

— С их способностями они не смогут выжить в этом лесу.

— Что ты сказал?

— Мы должны помочь им.

— …Но если мы слишком долго пробудем вместе, раскроется, что ты супард.

— Это нормально.

Должен сказать это чертовски важно!

— Но если откроется, что ты супард, всё станет куда проблематичнее.

— Хочешь сказать, что хочешь позволить им умереть, даже не попытавшись помочь?

— Я не говорил этого. Мы последуем за ними, держась позади, и, если что–то случится, поможем.

Здесь ничего не поделаешь, я поменяю стратегию. Забуду про две железные монеты и потребую благодарности позже. Но это нормально, просто помочь им? Шансы, что его личность, как супарда откроется очень высоки.

Хоть я и считаю, что они могут и не отнестись предвзято, если мы спасём их, но существование Смертельного Тупика на этом Демоническом материке — особое дело. Я без понятия как всё будет развиваться. Если что–то вроде этого случится, почему бы не завербовать их как Джалила и Вескел… И вот так, просто, мы начали следовать за Куртом и остальными. Группа Курта воодушевлённо зашла в лес, и Руджерд нахмурился, увидев это.

— Что нам делать?

— Это первый раз, когда они входят в лес?

— Хаа, я не уверен.

— Они слишком беззаботны.

Как мы и переживали, Курт не смог обнаружить врага и наткнулся на Палача. Палач — это человекоподобный враг. Это искатели приключений, которые превратились в зомби. Без понятия, почему этот зомби таскает огромный меч и очень толстую броню. Пусть даже он не слишком быстр, он очень решителен и владеет фехтованием.

Отталкиваясь от уровня опасности — это уровень B. Он действует сам по себе и не слишком велик. Даже так, он всё ещё уровня B. Сильный враг. Стоит добавить, что броня и меч исчезнут, стоит ему умереть. Это очень раздражающий враг, на котором нельзя заработать. Группа Курта бросилась прочь, куда глаза глядят, когда они столкнулись с этим монстром.

— Идём, поможем им!

— Нет, ещё не время.

Я остановил Руджерда, который был уже готов выскочить.

— Почему?!

— Пока ещё не так опасно.

Хотя скорость Палача выше, чем можно было ожидать, глядя на его доспехи, он всё ещё не быстрее чем Курт, удирающий на полных парах. Дистанция постепенно увеличивается, и, если они продолжат убегать, они спасутся.

Но удача группы Курта на этом и закончилась. Прямо на пути их бегства появилась Миндальная Анаконда. Это монстры, которые движутся группами по трое–пятеро, а их тела покрыты миндалевидными узорами.

Так они определяются, как уровень B. Они сильные противники. Они обитатели Леса Окаменения, входящие в двойку монстров с которыми никто не захочет столкнуться. И эта компашка, как раз окружена этими двумя типами монстров одновременно.

Группа Курта уже и не знает плакать им или смеяться. Они, наверное думали, что смогут просто убежать, если они с чем–то столкнутся. По правде, я чувствую, что они действительно могут обогнать палача. Таким образом, вещи обернулись только благодаря их недостаточной внимательности. Они явно могли и не пытаться браться за вещи, которые не соответствуют их способностям. Но я также могу понять, почему им захотелось взяться за что–то, превосходящее их возможности. Их мысли слишком поверхностны.

— Вперёд, поможем им!

— Нет, Просто подожди ещё немного подольше.

Я остановил Руджерда, который рвался немедленно помочь им. Сыграем на этом, чтобы создать опасность прямо у них под носом. Чем больше опасность, тем большую благодарность они проявят. Когда их тела целиком покроются ранами, мне потребуется только использовать лечебную магию, чтобы исцелить их. Ку–ха–ха. Мой план идеален.

— Ах! — Эрис закричала.

Тело юноши, похожего на птицу, было разрезано на две части прямо в воздухе. Одним ударом. Он был не способен избежать атаки палача и был убит одним ударом. Моя злобная улыбка задёргалась. Слишком поздно я осознал, что ошибся, они уже на пороге смерти. Единственный, кто тут думал поверхностно — это я.

— Вот почему я говорил!

Голос Руджерда был полон раздражения.

Я немедленно использовал каменную пушку и в то же самое время Руджерд кинулся вперёд. Даже после моей магической атаки палач всё ещё жив. Он всё ещё стоит после попадания моей каменной пушки, которая разнесла каменного энта одним ударом. Этот ублюдок слишком силён, подумал я, но стоило взглянуть повнимательнее, и оказалось, что его правая рука была оторвана. Я просто промахнулся мимо цели. Палач поднял меч левой рукой и побежал сюда. Даже если он выглядит медленным, если смотреть издалека, но когда он мчится сюда с этой скоростью, я чувствую, что о его скорости совершенно нельзя судить по его тяжёлому внешнему виду. Я спокойно установил вязкую трясину у него под ногами. Стоило ему ступить туда одной ногой и он рухнул вниз. Затем я вызвал огромный валун сверху и с силой его раздавил. В то же самое время, Руджерд и остальные прикончили Миндальную Анаконду.

Часть 6

— …Хаа, хаа… Это… Хаа, хаа… по–настоящему большая помощь.

Курт дрожит с побледневшим лицом, но искренне благодарит нас.

— В-вы… действительно сильны…

Палач превратился в подстилку для валуна, а голова Миндальной Анаконды была живописно отсечена. Ну, это была лёгкая победа. Даже если было так легко победить их, но кое–кого мы не спасли.

— Нет, не спасли вас вовремя… Мне жаль.

Глаза Курта полны уважения. Я чувствую настоящую боль в груди и отвожу глаза прочь. Отвожу глаза, чтобы не видеть лица юноши, чьё тело было разрублено пополам. Лица с птичьим клювом, думаю его имя Габурин. Если бы я не задумался о ненужных вещах, он, наверное, не погиб бы. Пока я размышлял про себя, Руджерд схватил меня за воротник рубашки, указал подбородком на тело и сказал:

— Это твоя вина.

Без какой либо подготовки, сокрушительный удар по моему сердцу.

— Да…

— Все трое должны были быть спасены немедленно!

Я знаю.

Я знаю это.

Я тоже не хотел, чтобы всё обернулось таким образом!

Я чувствую безрадостность.

Я действительно не хотел такого результата.

Я задумался.

Я сожалею.

Почему ты упрекаешь меня, даже когда я стараюсь покаяться.

— Я старался, как мог! Я старался добиться лучших результатов в наилучшее время! Почему ты пытаешься свалить всю вину на меня?!

— Потому что кто–то погиб!

Я невольно повысил голос, и ответ Руждерда просто сразил меня.

— Угх…

Я не могу отрицать. Это чувство, что он был убит из–за меня.

— ….

Эрис по–прежнему тиха до сих пор. У неё видимо есть свои собственные мысли, раз уж она уставилась на труп Габурина. Ей, вероятно, просто нечего сказать мне. Потому что я действительно потерпел неудачу. В обстоятельствах, когда дело касалось чьих–то жизней, на первом месте для меня были лишь доходы и потому я не смог кого–то спасти вовремя.

— Эй, эй, не устраивайте драк между собой.

В конце концов, тем, кто пришёл остановить нас, стал Курт.

— Это не имеет к вам никакого отношения, это всё вина этого парня.

Руджерд даже не обратил на него особого внимания, но Курт не остановился.

— Хотя это и не имеет ко мне никакого отношения, но я знаю, что вы схватились из–за того, что спорили бросить нас или помочь нам, когда увидели наше сражение, верно?!

Нет. Точнее будет сказать, что мы не спорили друг с другом, я самовольно принял решение бросить вас, самостоятельно.

— Вы действительно очень сильны, и обстоятельства были очень тяжёлыми для нас, но вы не обязаны нас спасать!

Волосы Руджерда похоже вздыбились.

— Что вы подразумеваете под обязанностями?! Помощь детям — обязанность взрослых!

Курт тут же подскочил, когда услышал это.

— Мы не дети! Мы искатели приключений! Рудэус принял верное решение как лидер!

— Хмм…

Руджерд замолк. Однако я не чувствую, что моё решение было верным.

— Но ваш товарищ погиб?

— Каждый, кто видел это — поймёт! Действительно, мы надеялись продолжить этот путь втроём! Но мы также обладаем решимостью принять смерть! Искатель приключений, независимо от того, молодой он или старый, будет обладать подобной решимостью!

Мою грудь охватила обжигающая мучительная боль. У меня нет подобной решимости. На мой взгляд, работа искателя приключений — это всего лишь способ заработать денег.

— Я очень благодарен за то, что вы помогли нам! Но всё что касается наших членов — это наши собственные проблемы… Нет, это на нас лежит ответственность за то, что не задумались, как следует насколько трудное это задание.

Слова Курта полны наивности. Каждый может увидеть в них юношеское чувство справедливости, или его можно рассматривать как парня, который ещё не прошёл суровую школу жизни. Но каждый сможет увидеть, насколько отчаянны его усилия. Это то, чего мне явно не хватает в последнее время. На мой взгляд, есть только деньги в моих руках и наши рейтинги в гильдии. Я отношусь к заданиям как к игре, и потому не вкладываю в это особых усилий.

— Вы там… Ты Курт? Я извиняюсь, что относился к тебе как к ребёнку. Ты воин, достигший совершеннолетия.

Кажется он что–то понял из речей Курта.

— И, Рудэус, я извиняюсь.

Руджерд опустил меня обратно на землю и извинился. Это сегодняшнее происшествие. Руджерду нет причин извиняться.

— Прошу, не извиняйся. Это правда, что я совершил ошибку.

— Нет, это не ошибка. ты защищал их гордость как воинов. Я бездумно хотел пойти и спасти их немедленно.

— Нет…

Я вовсе не думал ни о чём подобном. Это тоже самое, когда мы столкнулись с группой из двух небольших злодеев… Руджерд пришёл к пониманию самостоятельно. А вот я ещё не понял. Мне обязательно стоит подумать над этим вопросом. Мои минусы сразу дали о себе знать и, чтобы такого не случилось вновь в следующий раз, мне стоит хорошенько всё утрясти в своей голове. Вот над чем мне стоит подумать, но… Мне так повезло, что Руджерд пришёл к ошибочному пониманию. С такими выводами всё ведь в порядке, разве не прекрасно? Такие мелочные мыслишки породила тёмная сторона моей личности. Я начинаю понемногу ненавидеть себя.

Часть 7

Курт сказал, что сам отнесёт тело обратно в город, и мы охраняли его пока не достигли опушки. Хотя я думаю, Руджерд хотел сказать: «Позволь мне проводить тебя обратно до города» — он не сказал этого. Вероятно потому, что он признал группу Курта как воинов.

— Хотя мы, возможно, не сможем вернуться в город из–за потери товарища, но мы готовы умереть.

Эрис спонтанно выбежала вперёд, когда он заявил это с таким одиноким видом.

— Удачи!

Она сказала это им. Пусть даже они не могут общаться друг с другом, но Курт, кажется, понял, что она пытается донести.

— Спасибо тебе… Эм, как там это было?

— Э!

Он поцеловал ей руку. И ушёл, улыбаясь. Эрис ошарашена. Я не знаю, что делать. Эрис обернулась ко мне, а затем начала оттирать место куда её поцеловали рукавом своего доспеха с шуршащим звуком.

— В-всё не так!

Эрис делает это с отчаянным выражением лица. Хотя её и поцеловали, реальность заключается в том, что её поцеловали в перчатку. И вообще я не чувствую необходимости делать это так отчаянно…

— Э-это мне больше не нужно!

Эрис стащила перчатку и небрежно бросила куда–то в кусты. Эй, эй, эти перчатки достались нам не бесплатно.

— Не разбрасывайся экипировкой!

— Это расточительно покупать новую!

Руджерд и я отчитали Эрис, повысив голоса. Хотя это и был чистый рефлекс, на данный момент я всё ещё думаю о деньгах. Хааа…

— Заткнитесь!

Эрис топнула ногой со слезами на глазах. Я не видел Эрис такой долгое время.

В чём же он? Смысл этого поцелуя.

— Рудэус! Вот!

Она протянула мне свою руку. Невольно я лизнул её.

- !

Лицо Эрис залилось пунцово–красным и она отвесила мне удар. Серьёзный такой удар, который предназначен, чтобы отправлять в нокаут. Чувствую, как ломаются мои кости. Тот, кто обладает этим ударом, может обладать миром.

Я рухнул на землю не самым красивым образом.

Что мне делать?

В то же время я вижу, как Эрис уставилась на то место, которое я лизнул. Затем она сама лизнула его своим языком. После чего вспыхнула, покраснев до самых кончиков ушей и вытерла руки об одежду.

— И-извини, Рудэус, но ты не можешь лизать это!

Её действия слишком милые, так что я полностью простил её. Тот недавний провал, который привёл меня в подавленное настроение, немного отошёл на второй план.

Часть 8

Я обдумываю то, что знаю о Руджерде, пока мы идём по лесу.

«Любит детей».

«Обладает чувством справедливости».

Это то, что я знал о Руджерде в прошлом. Но сегодня у меня появилось новое определение для него.

«Воин».

— Руджерд–сан, что для тебя значит воин?

— Воин это тот, кто защищает детей и ценит своих союзников — сразу ответил он.

Но я, наконец, понял причину, по которой Руджерд разозлился. Он ни разу не думал о чувстве справедливости, единственное чему он следует — это воинская гордость.

Воин никогда не должен обижать детей.

Воин должен всегда защищать детей.

Воин не должен никогда бросать своих союзников.

Воин должен всегда защищать своих союзников.

Он признаёт только эти вещи. Поэтому он, должно быть, решил, что похититель, который пнул меня, должен быть плохим человеком. Те двое, что не сражаются со своими врагами, а лишь умоляют сохранить им жизнь — плохие люди. Группа Курта должно быть рассматривалась как дети. Когда оставили их одних, Руджерд, должно быть, принял и меня за плохого человека. Но, после того как Курт опроверг его, он поменял свою точку зрения. Теперь он увидел в них детей, которые стали воинами. И потому, он простил мои действия. Или возможно он должно быть задумался о прошлом, когда не воспринимал их как воинов. Я действительно не знаю, где он проводит границу между воинами детьми. Хотя Эрис считается ребёнком, кем считаюсь я? Стоит мне спросить или нет?

— Здесь битва.

Руджерд внезапно произнес предупреждающую фразу, пока я был охвачен внутренними сомнениями.

— Это… Группа Блэйза?

— Да.

Похоже это Блэйз. Я не знаю, как именно третий глаз Руджерда способен видеть вещи. Даже закрытый капюшоном он в состоянии видеть. Кроме того, это непросто радар, он может различать кто это. Это по–настоящему удобно, я тоже такой хочу.

— Должны ли мы помочь им?

— В этом нет необходимости.

Как и ожидалось от рейтинга B, Руджерд похоже расценивает их как воинов. Впереди в лесу свернулась кольцами огромная змея. Окружённая четырьмя телами. Но они мертвы. Ох, так эта фраза, что в этом нет необходимости, помогать им, касалась этого? Я не могу найти тела Блэйза, возможно он убежал.

— Что с остальными двумя?

— Они мертвы.

Похоже, они были полностью уничтожены.

Я сложил ладони в молитве.

— Но что это за монстр?

Монстр, который уничтожил группу Блэйза, невероятно огромен.

— Это Красная Клыкастая Кобра.

Даже совместной длины рук меня и Эрис не хватит, чтобы охватить тело этой красной змеи, оно длиной около десяти метров и её капюшон распахнут, как будто она угрожает нам. Середина её тела сильно раздута, я боюсь, что это та свинья. Если подумать, разве это не должна быть белая змея?

— Надо же, в этом лесу действительно есть Красная Клыкастая Кобра, и такая большая.

— Ты имеешь в виду, что обычно их тут нет?

— Обычно. Но есть маленький шанс, что одна может появиться.

Красная Клыкастая Кобра подвид более высокого уровня. Её тело больше чем у Белой Клыкастой Кобры, и куда более гибкое. Тело полностью покрыто огнеупорной чешуёй, а острые клыки содержат смертельный яд. Я не уверен, чем питается Белая Клыкастая Кобра, чтобы стать Красной Клыкастой Коброй, но есть маленький шанс, что одна появится среди Белых Клыкастых Кобр. Хотя Белая Клыкастая Кобра уровня B, но Красная Клыкастая Кобра — это сильный враг уровня A. Группа с рейтингом B, вероятно, будет сразу убита. Змея как раз наслаждается своей едой и не проявляет к нам интереса.

— Мы можем сделать это? — Эрис уверенно вытащила меч.

— Стоит ли это делать? — Руджерд спрашивает моё мнение.

— …Вы уверены, что хотите позволить мне принимать решение?

— Я оставляю решение за тобой.

— Кому ещё решать?

Мне доверили решать.

Если немного поразмыслить, наше задание в том, чтобы обнаружить или избавиться от таинственного монстра.

Возможно, они по ошибке приняли Красную Клыкастую Кобру за белую Клыкастую Кобру. Похоже, здесь нет Белой Клыкастой Кобры. Теперь, когда мы обнаружили что–то вроде этого, даже если мы вернёмся, задание будет признано успешным. Но, если мы справимся с ней, мы получим две железные монеты в качестве награды. Если мы сможем победить её, я всё ещё хочу побить её. Но, даже если я хочу сделать это, есть слова, чтобы описать ситуацию вроде этой. Тот, кто сражался и сбежал, может остаться в живых, чтобы сразиться в другой день. И потом, кое–кто умер прямо у меня на глазах. Если мы проиграем, мы умрём. Нам не стоит переступать столь опасной черты.

— Если хочешь сделать это, я могу убить её самостоятельно, — Руджерд предложил это пока я терялся в сомнениях.

— Руджерд–сан хочет сразиться в одиночку?

— Меня достаточно, чтобы убить её.

Это заявление действительно обнадёживает. Он немного похож на Дэша. Он способен иметь дело с монстрами A уровня. Ну, раз уж Руджерд так говорит всё должно быть прекрасно. Ладно.

— Мы сделаем это

Часть 9

Они вдвоём сражаются в ближнем бою, в то время как я сражаюсь на дальней дистанции с помощью магии. Это стандартное построение, так что я использую Каменную Пушку как обычно. На этот раз противник — монстр уровня A, так что я увеличил мощь и придал снарядам клиновидную форму, также, чтобы создать эффект взрыва после попадания, я добавил туда огненную магию.

Пли!

Снаряд выстреливает на супер скорости, направляясь точно в сторону Красного Змея, и всё заканчивается большим взрывом. Вот как я это видел в своём сознании.

— Чего?!

Красная Клыкастая Кобра изогнулась всем телом и уклонилась от пули. Она избежала атаки. Это не совпадение. Она ясно видела атаку и уклонилась от неё. Пуля улетела вдаль и там взорвалась.

— Не может быть…

Нанести первый удар не удалось. Но наш спецотряд не остановить. Руджерд в авангарде, пока Эрис держится позади. Это слегка отличается от обычного построения, как правило, Эрис идёт впереди.

— Сааа!

— …Хмпф!

Руджерд яростно устремился к голове, как обычно используя короткий трезубец, чтобы вонзить в неё. Красная Клыкастая Кобра закрутилась, чтобы избежать атаки, а затем, используя энергию отдачи, попыталась укусить Руджерда. Руджерд с лёгкостью отбил атаку своим трезубцем, и земля была разорвана, там появилась большая дыра оставленная клыками. В то же время Эрис зашла с тыла и взмахнула мечом, собираясь разрубить хвост, но на нём не осталось и царапины. Всё потому, что чешуя, плоть или они вместе, были слишком жёсткими.

— Саааа!

Змея обратила своё внимание на Эрис, и в тот же время Эрис с Руджердом отступили прочь от тела змеи.

Пользуясь тем, что в это мгновение она открылась, моя магия полетела в Красную Клыкастую Кобру.

1. Я

2. Эрис

3. Руджерд

Даже если второй и третий поменялись местами, мы всё ещё следуем заранее продуманной комбинации.

— Я снова промахнулся?!

Но Красная Клыкастая Кобра вновь избежала атаки. На этот раз головка снаряда имеет заострённый кончик, так что скорость возросла, но он пролетел мимо Красной Клыкастой Кобры, сломав несколько деревьев позади неё. Она снова сделала это, уклонилась от атаки, когда заметила её. Даже если всё обернется, таким образом, это не имеет большого значения, даже если пуля так и не попадёт. Атаки Руджерда и Эрис накатывают постоянно подобно волнам. Руджерд решительно стремиться поразить мозг и сердце, пока Эрис рубит хвост, чтобы отвлечь змею. Магия, которая иногда слегка задевает её, наносит лишь незначительный урон. Хотя наше построение и выглядит простым, это не то с чем можно с лёгкостью справиться. Хотя там и может быть лазейка для кобры, если она сосредоточится на Эрис, контроль Руджерда идеален, делая змею неспособной игнорировать нас. Атаки Руджерда всё ещё не в состоянии поразить её, но Красная Клыкастая Кобра постепенно начинает уставать и её движения постепенно замедляются. А потом, Каменная пушка наконец–то ударила точно в тело змеи.

Часть 10

Когда мы наконец–то разделали Красную Клыкастую Кобру, солнце уже садилось. В тот день нашим ужином стало мясо Красной Съедобной Кобры. Пусть даже я и не знаю, где это можно будет продать, мы выдрали клыки и свернули кожу в рулон как ковёр. Яйца, которые хотел найти Курт, тоже были обнаружены, но они были слишком здоровыми для транспортировки. Подумав, мы решили уничтожить их. Всё потому, что запрещено способствовать увеличению популяции монстров. Освободив останки партии Блэйза от всего, что могло быть продано, мы сожгли и закопали их.

Если мы просто оставим, их они могу стать Палачами. Я действительно не понимаю, как они могут возрождаться в качестве зомби.

«Но должен сказать, Красная Клыкастая Кобра по настоящему поразительна».

Я задумался над недавним боем. Я вспомнил, как ей удавалось уклоняться от моих магических атак. Она уклонялась. Она уклонялась бесчисленное количество раз. До самого последнего момента практически не было атак, что достали бы её. Если подумать, с Палачом было то же самое. Я думал, что это будет прямой удар, но он потерял только одну руку. Итак, монстры, достигающие уровня B и выше могут уклоняться от магических атак?

Красная Клыкастая Кобра.

Она могла даже уклоняться от трезубца Руджерда… Но это должно быть потому, что Руджерд не был достаточно серьёзен. Если бы он взялся за дело всерьёз, он, вероятно, прикончил бы её одним ударом. Змея не избегала меча Эрис, потому что угроза была слишком низкой, так что не было нужды в уклонении. Но в этом мире все существа сумасшедшие монстры. Если даже люди могут уклоняться от магических атак, то те же монстры вполне могут делать это. Это вполне возможно, что монстрам уровня S,каменная пушка даже повредить не сможет. Это ужасающе страшно. Будет лучше, если я не буду приближаться к столь опасным местам.

На этом мы и закончили своё задание. И это задание стало нашим последним заданием в этом городе.

   1. Прим. пер.Чисто японские(азиатские?) ролевые заморочки. У них, как вы поняли, орки являются свинолюдьми, а, скажем, кобольды — собаками. И вообще ролевые модели мира в некоторых местах весьма отличаются от той же D&D скажем. И хотя я это понимаю, мне очень обидно за наших, классических, зеленокожих клыкастых товарищей.

   2. Прим. пер.Если кто забыл — то это те самые парни, которых Эрис побила в таверне.

   3. Прим. пер.Специфический термин в туристическом и гостиничном бизнесе. Также Овербукинг или Перебронирование. Ситуация, в которой одно и то же место в гостинице или рейсе (скажем самолёта) предоставляется двум(и более) клиентам одновременно на одну и ту же дату. Как правило, место достаётся тому, кто первым успеет пройти регистрацию.

   4. Прим. пер.Напомню, Эрис не знает местного языка. И немногие местные знают её родной язык.

   5. Прим. пер.Мародёрство? И видимо поедание змеи, которая только что нажралась человечины, их тоже не смутило. Фаршированная змея? Свининки к вашему аперитиву? :)

Глава 13

Часть 1

После того как мы сразили Красную Клыкастую Кобру, мы вернулись в гильдию. Как обычно встретились с Джалилем снаружи гильдии. Обменялись нашими картами, затем передали ему клыки и кожу Красной Клыкастой Кобры и утрясли подробности наших историй. Поскольку на этот раз было слишком много вещей, мы зашли в гильдию с Джалилем и остальными. Как и ожидалось Нокопара встречал нас. Этот человек действительно всё время проводит внутри гильдии и всегда нас встречает.

— Ух ты, вы добыли что–то интересное, не так ли? Хэй, а это не чешуя Красной Клыкастой Кобры? А?

Я подмигнул Джарилу, подав сигнал, и позволил ему рассказать то, что мы обсудили ранее.

— А, в самом деле. Нам повезло, что мы встретили её, когда она была ослаблена.

— Ха… Только вы, в таком небольшом количестве… — он улыбнулся, как если бы увидел что–то весьма занимательное. Нокопара снисходительно смотрел на Джалиля.

Что не так. Чувствуя, что всё не так, как обычно.

— В-все члены «Супер Блэйза» погибли. Они были теми кто ранил её.

— Что? Блэйз… погиб?

— Да.

— Ну, ничего не поделаешь, раз уж они столкнулись с Красной Клыкастой Коброй… — Нокопара вздохнул со скучающим видом.

— Но, не важно как она была ослаблена, для вас двоих невозможно убить Красную Клыкастую Кобру…

— Говоря о слабости, это на самом деле было ближе к смерти. Нет, не ошибусь, если скажу, что она уже была мертва. Даже если ещё и дышала, не было разницы, как будто она уже мертва.

После разговора Джалил поспешно убежал на высокой скорости. Лицо Нокопары полно недоверия и теперь оно обращено на нас.

— Вы провели этот день опять разыскивая домашних питомцев?

— Да, мастерство наставника Джалила в поиске питомцев превосходно, и сегодня мы заработали несколько монет.

— Хо…

Я хочу уйти как можно быстрее. Чувствую что что–то здесь не так. Однако Нокопара приобнял меня за плечи с широкой улыбкой и шепнул:

— Тогда вы искали питомцев за пределами города?

Подсознательно я замер на мгновение, но думаю мне удалось сохранить лицо бесстрастным. Такое развитие в пределах моих ожиданий, он просто видел нас выходящими из города.

— Мы просто оказались снаружи по стечению обстоятельств.

— Хоо, и что же вы делали снаружи?

Разговор пошёл в ужасном направлении. Нокопара схватил Джалила за плечи.

— А Красная Клыкастая Кобра тоже оказалась в городе?

Понятно, он видел Джалила двигавшегося по городу, ну что сказать, кот наконец был выпущен из мешка.

— Ара, это действительно настолько невероятное происшествие, не правда ли?

Развитие до этого этапа всё ещё в пределах ожиданий. Есть несколько способов выпутаться из ситуации. Например мы можем сдать Джалила и решить эту проблему. Можем утверждать, что нас насильно заставили взять это задание и у нас были с этим огромные проблемы. Но я не могу использовать такой способ. Если я сделаю это, Руджерд может нанести удар, поскольку это не то, что должен делать настоящий воин.

— Хэй, хэй, хватит уже притворяться, если уж я довёл дело до этого положения.

— Что ты имеешь в виду под этим «притворяться»? Что именно такого мы сделали?

— Ха?

— П-охотники помогали нам с нашими заданиями, а мы помогали им с их заданиями. И всё.

Я, продолжая разыгрывать неведение, перевёл разговор в более серьёзное русло. Я снова проверял правила и не должен ошибиться в этом. Но то, чем мы занимались, не совсем то, что установлено правила. Этот мир не то место, где ты можешь творить всё что захочется, пока ты просто следуешь правилам. Но, если уточнить, я не совсем уверен где проходит эта граница, так что я просто направил разговор в более логическом направлении.

— Ты серьёзно? Что случится, если идиоты вроде вас последуют тому, что вы делали?

— Что случится?

— Если вы сможете за деньги перекупать задания, тогда в Гильдии Искателей Приключений не будет никакого смысла.

Хм, мы не занимались подобными денежными спекуляциями… Этот аргумент не сработает. Но бесспорно, классификация и сортировка заданий и контроль денежных операций с ними…

Ясно. Этот парень умён.

Действительно, если то, что мы делаем, широко распространится, появятся и люди, которые будут использовать деньги, чтобы спекулировать на всех этих заданиях. Например, скупить все задания уровня D, а потом перепродавать их командам с соответствующим рейтингом, а люди, что продали их, смогут использовать деньги, чтобы расти в рейтинге, даже ничего не делая. Но использование подобных методов приведёт к частым провалам заданий, если, скажем, их не удастся никому продать.

— Нокопара, почему ты обратил на это внимание? Тебя ведь это не беспокоит, верно?

— Хо–хо, осторожнее с тем, что говоришь. Теперь у вас только два пути. О, Джалил, слушай внимательно.

Он схватил меня за воротник и приподнял. Позади меня лица Руджерда и Эрис налились гневом. В любом случае сдерживайтесь, разговор ещё не окончен.

— Хе–хе–хе…

Я не могу прочитать выражение лица Нокопары с его лошадиной мордой. Но, с этой его настолько гнусной улыбкой, я могу ясно понять его.

— Если хотите сохранить ваш статус искателей приключений, будете платить мне по две железные монеты в месяц.

Как проблематично. Это первый раз, когда я встречаю кого–то подобного, после прихода в этот мир.

Последнее время здесь попадались люди которые не были ни хорошими, ни плохими. Это легко, справляться с плохими людьми, поскольку нет необходимости для дальнейших разбирательств. Но этот Нокопара, не удивительно, что он всегда торчит в гильдии. Он постоянно высматривает людей, проворачивающих незаконные делишки, однажды обнаружив их, он начинает запугивать их, что за милое занятие. Если этот парень донесёт на нас, всё будет кончено. Нет, если он сделает это, человек, что сообщил об этом, тоже будет заподозрен в проворачивании незаконных делишек.

— Вы должны зарабатывать много денег, верно? Хе–хе, можете позволить себе немного потратиться, так?

— М-могу я задать пару вопросов?

Я притворился что теряю самообладание, спокойно продолжая разговор.

— А?

— Это действительно определяется как покупка и продажа заданий, так?

— Да, если вы будете раскрыты, вы будете оштрафованы и потеряете право быть искателями приключений, вы ведь не хотите этого, верно?

— Нет, нет.

Успокойся, пока ещё нет нужды в панике, я также учитывал и такую ситуацию. Никаких проблем, пока ещё никаких проблем.

— У н-нас нет таких денег, можем я и Джалил сперва отчитаться по нашим заданиям?

— Без проблем. Но даже не думайте смыться, ясно?

— Конечно, господин…

Всё–таки этот парень тупица. Направляясь к стойке я думал об этом.

— Э-эй… что нам делать, что нам делать?!

— Потише, прошу расслабься.

Я справился с запаниковавшим Джалилем и поманил Вескел подойти. Закончив получать награды, мы распустили «П Охотников» и взяли Джалила и Вескел в «Смертельный Тупик». Это ничего не значащее решение, и я не знаю насколько подробен журнал событий Гильдии Искателей Приключений. Когда я обернулся осмотреться, гнев Руджерда уже достиг максимума, пока Нокопара всё крутился перед ним. Даже если мы нарушили правила, этот нечестный метод нашего запугивания, выглядит непростительным для воина. В любом случае, я послал Руджерду сигнал остановиться. Эрис похоже не понимает, что происходит, если бы она понимала, я боюсь, тем, кто ударит Нокопару первым, стала бы она, и не кулаком, она использовала бы свой меч.

— Ой, давай мне сегодняшние деньги.

После возвращения назад, Нокопара обвил руку вокруг моих плеч с широкой улыбкой, и только Джалил с натянутой улыбкой протянул две железные монеты, как я перехватил его руку.

— Перед этим я хочу задать вопрос.

— Что за? Давай быстрее, я занят.

Я вздохнул поглубже в глубине души, молясь чтобы всё прошло успешно.

— У тебя есть доказательства, что мы занимаемся чем–то незаконным?

Нокопара шлёпнул губами от злости и этот звук эхом прокатился по всему зданию.

Часть 2

Завершённые задания «Смертельного Тупика» были выбраны из журнала событий гильдии. Персонал гильдии не спрашивал о причинах. Похоже для Нокопары это не в первый раз. Мы направились к человеку, который изначально сделал запрос.

— Предлагаю вам не пытаться убить меня в каком–нибудь переулке, хорошо? — говоря это, Нокопара посматривал на Руджерда и Джалила.

Руджерд испускает убийственную ауру просто в огромных количествах, разве он не боится его?

Или возможно, он уже привык к такой жажаде убийства.

— Если я умру, мои партнёры всё равно донесут в гильдию, и я отличаюсь от вас, низкоуровневых. Я единственный тут кто может подняться до уровня рейтинга B.

Последнее — очевидный блеф. Нокопара и сам вряд ли верит, что способен выстоять против пяти человек в одиночку. Неважно как сильно он старается загнать нас в угол, он тоже не хочет умирать. Даже так, его мышление слишком поверхностно. Будь это я, я взял бы с собой по крайней мере одного охранника.

— Мы здесь, мы здесь.

Первый дом. Это жилища, которых я не видел прежде. После стука в дверь, довольно упрямая на вид старая женщина вышла из дома. У неё крючковатый нос и одета она в чёрную мантию. Кажется сладкий запах доносится откуда–то изнутри дома и скорее всего она делает там конфеты Нэрунэрунэрунэ.

Она выказала явную подозрительность при взгляде на Нокопару, но тут же улыбнулась увидев Вескел.

— Ара, разве это не Вескел? Почему ты привела сюда так много людей? А, это члены «Смертельного Тупика Руджерда»?

Руджерд посмотрел на нас в крайнем удивлении. Он видит как старушка смотрит в сторону Вескел.

— Ха! — Нокопара хмыкнул.

— Бабуля, вас обманули. Он не члены «Сметрельного Тупика».

— А?

Старушка стрельнула в Нокопару взглядом и фыркнула через нос.

— И в чём же здесь обман?

— В чём, ха?

— Вескел уничтожила всех жуков в моём доме. Как и ожидалось от кого–то из расы Зумеба, после этого я не видела ни единого жучка.

Похоже дом этой старушки, место, которым занималась Вескел. Если подумать, Руджерд упоминал это, когда присматривал за ними.

— До тех пор, пока вещи сделаны тщательно, я не возразила бы, даже если бы вы оказались настоящим «Смертельным Тупиком».

Нокопара был не единственным, кто удивился, настоящий собственной персоной тоже выказал удивление.

— Н-но.

— Мне осталось жить не так уж много, если я могу встретиться с ним прежде чем я уйду, я действительно хотела бы этого.

Вы уже встретились. Глаза Нокопары широко распахнулись в шоке и он раздражённо развернулся к Вескел.

— Вескел! Вы, ублюдки, доставайте свои идентификационные карты Гильдии Искателей Приключений!

Вескел слегка опешила, но широко улыбнулась. В её руках карта, на которой написано «Смертельный Тупик».

— Чего?! В-вы, проклятые ублюдки, не пытайтесь траать мне мозг!

Слишком поздно. «П Охотников» больше не существует. Если проверить, следы всё ещё могут остаться в журнале событий гильдии, и если копнуть поглубже, разбираясь, могут вскрыться ещё какие–то нарушения правил. Но Нокопара похоже не подумал об этом.

— Чёрт! К следующему адресу!

Мы не вернулись в гильдию. Я самодовольно улыбнулся и последовал за Нокопарой.

Часть 3

Отыскав с десяток людей которые давали задания, лицо Нокопары из красного стало весьма бледным.

— Проклятье, да что, чёрт возьми, здесь творится?!

Каждый кто давал задания видел Вескел и Джалила как членов «Сметрельного Тупика». А в завершение всего этого, мы направились к маленькой девочке, которая подала заявку на первое задание, которое мы выполнили. Она с восторгом вцепилась в ногу Руджерда, счастливая от новой с ним встречи.

— Нокопара–сан, мне жаль, если у тебя нет никаких доказательств, я не дам тебе денег.

— Проклятье!

Теперь всё повернулось совсем другим образом, и мы можем сами донести на него за вмешательство в наши задания или что–то такое.

— Хе–хе–хе.

Подсознательно я рассмеялся в весьма злобной манере. А пока я посмеивался мы достигли финальной точки назначения. Стоит сказать, что это был «Павильон Волчьей Лапы». Джалил и Вескел, кажется, работали там прежде, и будет довольно затруднительно скрыться, если кто–то нас узнает. Но я не помню что говорил местный владелец. Ну, просто как и прежде, должен быть способ справиться с этим.

— А вот и они.

Два человека вышли из «Павильона Волчьей лапы. Я мгновенно застыл увидев кто это. Чёрт! В моём мозгу взревела сирена, предупреждающая об опасности. Это чрезвычайная ситуация.

Это налёт.

Вторжение вражеских самолётов.

Непредвиденная ситуация.

Это отчётливо показало насколько беспечными были мои мысли и как плохо соображает мой мозг.

— Ах, Рудэус, вы вернулись… Спасибо за ваш упорный труд. Не хочу сказать ничего плохого, но ты привёл так много людей… — Курт приветствовал нас с измученным видом.

Нокопара должно быть заметил моё беспокойство. Или возможно он планировал это с самого начала.

— Хэй, теми кто спас вас, ведь был «Смертельный Тупик», верно?

А. Проклятье. Текущий рейтинг «Смертельного Тупика» — D, а «П Охотники» взялись за задание уровня B. Это значит, что мы не могли взять его, и если кто–то расследует это, всё развалится на части. Проклятье, это проблема. Курт смотрит на меня и Руджерда, пока я отчаянно мотаю головой пытаясь остановить его.

«Начни хвастаться, скажи, что вам не нужна была ничья помощь. Вы спаслись из того плохого места, сделав всё самостоятельно, так ведь? Эти мысли скользили в моём сознании. По крайней мере я надеюсь, что Курт будет бахвалиться, заявит: «Ничего об этом не знаю, никто нам не помогал» и опровергнет его. Курт посмотрел на меня и упорно закивал.

— Конечно, никогда не видел кого–то настолько сильного.

Ох, матерь божья… Этот парень настолько честный! Курт начал описывать какие мы сильные, заявив что мы похоронили Палача и Миндальную Анаконду, дополняя рассказ вскриками и цветастыми пояснениями.

Рудэус–сан такой удивительный.. Даже если палач силён достаточно, чтобы напугать всякого, ему не следует сталкиваться со «Смертельным Тупиком». Знаете, что случилось, когда он затеял дуэль с Рудэусом?

Мгновенный нокаут!

Это правда, он был сокрушён одним ударом. Руджерд–сан тоже силён так, что это доходит до абсурда. Он изящно, как будто танцуя, прошёлся там и здесь и эта анаконда умерла! И, даже не вспотел, сделав что–то столь невероятное. Одно воспоминание об этом вызывает мурашки по всему телу!

Нокопара слушает это, время от времени вставляя, хо, хо, вот как, хмм хмм, действительно удивительно, всё шире ухмыляясь. И наконец.

— Страаанно. Ой ли, люди, получившие задание в городе, почему–то направились в Лес окаменения, чтобы спасти людей?

— Нет, это, мы с Джалилем…

— Джалил и Вескел всё это время оставались в городе, верно?

Уже не удастся скрывать это дальше, Нокопара отыскал способ поставить нам шахи мат.

Успокойся! Должен быть какой–то способ, быстрее подумай об этом, в первую очередь в голову приходят целых три способа. Хорошо, обдумаем их получше.

1) Убить Нокопару.

Если поверить, что у него есть напарники, тогда это сделает всё только хуже. Но возможно, это сможет исправить всё к лучшему. Всё полностью зависит только от удачи.

Это плохой план.

2) Свалить всю вину на Джалила и Вескел.

Мы новички. Они уже ветераны.

Если настаивать на том, что мы были обмануты и изображать жертв, возможно это может сработать.

Но мы потеряем доверие Руджерда. Мы не можем предать наших союзников.

Это плохой план.

3) Покорно отдать деньги и придумать что–нибудь позже.

Всё зависит от удачи, и даже если мы быстро отыщем решение позднее, Нокопара уже узнает о нашей силе.

Для того, чтобы не дать нам уйти, он может устроить двойную или даже тройную ловушку, так что мы не сможем сбежать из города и от него.

Это плохой план.

Нехорошо. Каждый план плох. Настолько плохие идеи можно выдать только в заспанном состоянии.

Так что мне делать? Проще всего вариант 2), но это вероятно наихудший поступок. Если мы поступим так, мы уже больше ничего не сможем сделать. Их предательство подорвёт доверие Руджерда, и он больше никогда не поверит в меня опять. Вариант 2) невозможен, его абсолютно не стоит использовать. Вариант 1) невозможен. В этом нет смысла, и мы уничтожим все плоды своих усилий, которых добились до сих пор. Даже если это безжалостный демонический материк, где убийство не такое большое дело, убив однажды, мы закончим тем, что история раз за разом будет повторяться в будущем при похожих обстоятельствах.

Я не хочу становиться на этот кровавый путь. У меня нет такой решительности.

Вариант 3) ещё хуже. Если дать этому ублюдку денег, это будет означать, что мы признали наши проступки. Это то, чего абсолютно не стоит делать. А пока нас будут так шантажировать, всё может закончиться впутыванием ещё в два или три дополнительных преступления. А нас заставят выполнять куда более сомнительные задания.

Будь это я, я потребовал бы тело Эрис для забав. Если такое случится, то в конечном итоге, все закончится убийством Нокопары. Это неправильно, единственный оставшийся вариант — 3? Нет. Нет, если я выберу вариант 3, это всё равно, что выбрать вариант 1. Я могу только убить Нокопару и его банду?

Могу ли я сделать это…

Это единственный выбор?

Я собираюсь кого–то убить?

Что насчёт других, которые где–то прячутся?

Дать Руджерду отыскать их?

Как?

Даже если это Руджерд, не зная кого искать, мы вряд ли отыщем их. Возможно мы должны перестать быть искателями приключений? Даже без этой возможности мы всё равно сможем выжить. Я всё ещё знаю как накопить денег на этом континенте. Нет, если я решу так, что насчёт Джалила и Вескел? Если начнётся расследование, их похищения домашних питомцев возможно будут раскрыты. Мы заработали достаточно, чтобы покинуть город, но с ними всё по другому. Они жители города, и если люди узнают, что они похищали животных, они ведь будут изгнаны из города, правильно?

Они неспособны выжить на равнинах, так что в конечном итоге, это всё равно что предать их, верно?

Как насчёт того, чтобы помочь им, если они и впрямь будут изгнаны из города?

Невозможно.

Мы уже ходим по краю. Мы неспособны сделать это. Нет, чтобы покончить со всем этим, мне нужна решительность вступить на этот кровавый путь. Быстрее, вспомни о своей цели. Это ради того, чтобы доставить Эрис домой. Ради неё, даже если это Руджерд или Джалил с Вескел, каждый может быть предан. Даже если Эрис будет презирать меня за это — всё нормально, даже если я не смогу больше встретиться лицом к лицу с Полом или Рокси — всё нормально! Я использую святую магию воды, чтобы затопить этот город. И, пока длится хаос, я возьму Эрис и сбегу отсюда, откажусь от намерения стать искателями приключений. Даже если придётся совершать самые разные плохие поступки, я выполню свою цель.

Я сделаю это.

Часть 4

Заставив сердце утихнуть, я собрал ману в руках, когда вдруг заметил, что выражение лица Нокопары изменилось.

— Хэй… Ах…

Лицо лошадиноголового мгновенно побледнело, а его ноги затряслись. Он смотрел не на меня, а за меня. Я обернулся и обнаружил там Руджерда. Он промок, а ваза, что стояла у окна, лежит на боку.

— Р–руждерд–сан?

Перед моими глазами предстали блестящие изумрудоподобные цвета. Синяя краска была смыта водой, показались влажные изумрудные блестящие волосы. Он расстегнул крючок своей головной повязки, скрывающей его лоб.

Красный магический камень на его лбу был выставлен на всеобщее обозрение. Стоящий здесь с яростным видом, дьявольский воин существует.

— Су–су–су-супард… — Некопара свалился на задницу.

— Я «Смертельный Тупик» Руджерд Супардия. Раз уж моя личность была раскрыта, то ничего не поделаешь. Я убью каждого.

Его актёрская игра ужасна, он произнёс это таким монотонным голосом. Но его жажда убийства — реальна.

— «Кьяяаааа! " — кто–то закричал.

Мальчишки и девчонки, а также их родители, все бросились прочь, неважно чем они занимались до этого, крича и разбегаясь. В этом хаосе Джалил первым нас предал, крича: «Мне угрожали! Это не имеет со мной ничего общего! Мы не союзники!» и сбежав вместе с Вескел. В этом хаосе, Курт не способен двинуться от страха. Он вспомнил моменты когда резко разговаривал с Руджердом, побледнел и обмочился. Не могу понять, почему все эти люди так напуганы, просто из–за того, что цвет его волос изменился. К тому же, разве для вас, ребята, раньше всё не было в порядке? Курт тоже, ты только что расхваливал Руджерда и хотел быть на него похожим. Разве ты не смотрел на него с уважением совсем недавно? И ещё, почему все перепугались, только взглянув на цвет его волос? Глядя на Эрис, она явно не знает что случилось. Она такая же как и обычно, приняла свою характерную позу и абсолютно спокойна. Она тихо смотрит на всё широко распахнутыми глазами.

Она совершенно спокойна.

Некоторые люди вокруг нас убегают прочь, некоторые рухнули на пол, некоторые повытаскивали свои мечи, несмотря на явную дрожь в ногах. Здесь самые разные люди и все напуганы. Фигурой «Смертельного тупика». Просто им. Это его простое изменение в цвете волос напугало всех до такой степени. Это ситуация, в которой страх поразил каждое сердце. Ха, я готов рассмеяться. Чем я вообще занимался до этого? Простой взгляд на цвет его волос закончился тем, что всё обернулось этим. Какая вообще была польза от моих усилий? Моё мышление просто глупость. Только из–за того, что у Эрис с этим всё было в порядке, у Мигурдов тоже всё было нормально, то и у всех остальных всё с этим будет в порядке?

Тщетно.

С плохой репутацией Супардом дело не только в репутации. Они являются настоящим символом страха. Как кто–то может изменить это?

Бесполезно. Безнадёжно. Такое нельзя совершить.

— …

Руджерд подошёл к Нокопаре среди кричащих голосов.

— Твоё… Твоё имя Нокопара, так?

Он схватил за грудки и с легкостью поднял Нокопару, который выглядел явно довольно тяжёлым.

— Руджерд–сан! Ты не должен убивать его!

Я всё ещё призываю его к этому, хотя всё и обернулось таким образом. Ты недолжен убивать его. Если ты убьёшь кого–то в таком положении, ты запятнаешь имя Смертельного Тупика так, что оно уже никогда не сможет очиститься, до самого конца твоей жизни. Неужели всё дошло до точки кипения? Убеждать его сейчас уже слишком поздно. Достаточно. Убей его, Бер–сер–кер.

Просто шучу. Ха–ха–ха.

— П… Пожалуйста, помогите мне… Я… У меня ещё есть семеро голодных детей трёх лет от роду!

Речь Нокопары становится бессвязной. Неважно как вы на это посмотрите, это всё куча фигни. Если бы это был я, я бы сделал всё получше.

— …Я покину этот город. Так что тебе стоит забыть про всё это.

Но Руджерд простил его. Как и ожидалось, разговоры о детях очень эффективны.

— С… Сп… Сп–спасибо.

На лице Нокопары прямо написано «Я спасён», но оно задёргалось стоило ему услышать следующие слова.

— Но только попробуй лишить нас нашего права быть искателями приключений, когда мы доберёмся до следующего города

Руджерд, используя остриё своего трезубца, разрезал поперёк лицо Нокопары. Штаны лошадиноголового тут же промокли, а его задница как–то подозрительно быстро увеличилась в размерах.

— И не надейся, что я не смогу больше войти в этот город… Понял?

Нокопара кивнул, его жизнь на кону, и Руджерд отпустил его. Нокопара рухнул на землю с отвратительным хлюпаньем.

Часть 5

В конце у Руджерда получилось выбежать из города, взяв на себя всю вину. Это слишком сурово. Руджерд оставил нас позади. Стражники подошли спросить что случилось, и я утверждал, что это была не вина Руджерда, но они сделали свой собственный вывод о том, что, потому что мы дети, нас просто заставили. Руджерд замышлял злобные планы а мы были просто им использованы. Они были не совсем уверены в чём же заключались эти планы, но в любом случае пришли к выводу, что им удалось избежать худшего развития событий. Люди вокруг бросали на нас сочувствующие взгляды, воспринимая нас как детей, которые ничего не знали и которых просто использовали. Это приводило меня в ярость.

Что плохого сделал Руджерд?

Всё это сделал я, так?

Все эти последствия были созданы только моими собственными руками, верно?

Мы вернулись на постоялый двор, немедленно упаковали наши вещи и покинули его со всем тем немногочисленным багажом, что у нас был. Если мы не поторопимся Руджерд может уйти. В любом случае мы уже не можем оставаться в этом городе. Нокопара был всё ещё жив и он говорил, что у него есть напарники. Мы всё ещё люди, которые занимались незаконными делами. Когда всё поутихнет и успокоится, Руджерд уже не сможет нам помочь в следующий раз.

— Скажи, Рудэус… — Курт обратился ко мне, когда мы выходили из гостиницы. У него недоумевающий вид, как будто он не знает о чём говорить.

— Почему вы вместе с этим?

— Что ты имеешь ввиду под «этим»? Подумай, кто спас тебя. Ты даже обмочился из–за того, что был напуган, как ты собираешься стать известным?

— Нет… Это… Извини…

Нет, я не могу злиться на него. Этот парень говорил о нас хорошие вещи.

— Мои извинения, Курт. Я хватил через край.

— Нет, всё в порядке. Я действительно обмочился.

Курт действительно хороший человек. Эрис спрятала руки за спину и уставилась на него.

— Курт, у меня есть поручение, и я буду рассматривать его как плату за твоё спасение.

— Выкладывай, — Курт серьёзно кивнул

— Руджерд не плохой человек. Кое–что случилось в прошлом, из–за чего все теперь его боятся, но он хороший человек. После того как мы покинем этот город, рассказывайте об этом почаще.

— А, хорошо. Я понял, в конце–концов он тот, кто спас мою жизнь.

Часть 6

Прибыв в Гильдию искателей Приключений, мы удалили Джалила и Вескел из «Смертельного Тупика», и в тоже время попросили сотрудников передать им сообщение.

«Раз уж всё обернулось таким образом, спасибо что помогали нам. «Он» тоже благодарит вас. Прошу передайте это им.»

Они предали нас в самый последний момент, но с этим уже ничего не поделаешь. Учитывая как всё обернулось, для них это был единственный путь спастись. В конце–концов они действительно нам помогли.

По дороге к выходу из города я купил рептилию, похожую на ящерицу, использующуюся специально как транспорт. Это очаровательная ящерка с шестью ногами и парой острых глаз. На демоническом континенте их используют чтобы тянуть повозки. Она с лёгкость позволяет двум взрослым людям кататься на ней и стоит десять железных монет, что составляет примерно половину нашего текущего богатства. Но мы уже решили купить её, прежде чем покинуть город. Мы уже слышали раньше о том, какую разницу представляют путешествия по Демоническому материку на ящерицах и без них. Узнав от хозяина как управлять ими, мы разместили на ящерице свой багаж и выехали на ней за город.

У входа собралось много солдат. Возможно, они планируют отправиться за стену, чтобы уничтожить Руджерда. Среди них знакомые ящероголовый и свиноголовый стражи. Они бледны и в тоже время явно взволнованы. Поприветствовав их мы получили предупреждение о том, что «Смертельный Тупик» только что вышел из города и нам стоит быть осторожными. После чего они заявили, что «Смертельный Тупик» настоящий дьявол и что–то планирует в городе. Они явно не видели Руджерда, но объявили его злом и постоянно судачат о нём.

— Он свободно вошёл в город два месяца назад и ничего не случилось, — я не смог удержаться и не сказать этого

На лицах стражей написано лишь «Ха?». Я глянул на этих двоих, издевательски хмыкнул и направился прочь от города. Моё сердце болит так, будто бы его чем–то пронзили.

Часть 7

Мы должны снова встретиться с Руджердом. Он должен быть поблизости, нет, он определённо где–то поблизости.

Если его гордость воина настоящая, он не должен бросать нас… Нет, он не должен бросать Эрис.

— Тут будет достаточно хорошо.

Мы отошли подальше от города, пока он совсем не скрылся из виду, и я запустил в небо магический фейерверк.

Звук разнёсся по воздуху, волнами накатило тепло, и свет озарил всё вокруг. Прошло некоторое время, но Руджерд всё не появлялся.

— Эрис, пожалуйста, позови Руджерда.

Эрис стала звать Руджерда своим громким голосом. Через некоторое время появились Стайные Койоты. Всё моё разочарование вылилось на них. Окружающие валуны рассыпались в пыль, а вокруг возник непривычно плоский пейзаж. Стайные Койоты превратились в мясные обрывки, а они в свою очередь вероятно станут зомби. Хмпф, кого это волнует? Тех людей в городе разве что.

— Смотри, это Руджерд.

После сражения мы наконец увидели фигуру Руджерда. Он чувствует себя явно неуютно. Прошу, не показывай такого лица.

— Почему ты не появился, когда мы звали тебя? Ты собираешься оставить нас не сказав ни слова?

Но то что сорвалось с моих губ сказано обвиняющим тоном. Хотя и я не собирался этого делать.

— Извините.

Его первыми словами стало извинение, и я почувствовал, что мне уже некуда отступать. Неважно как упорно я думаю над этим, это всё моя вина. Я заносчиво принудил Джалила и Вескел стать нашими союзниками и верил, что смогу добиться прогресса, простейшими методами. В конце, когда наши преступления были раскрыты, я по–прежнему верил, что мы сможем как–то из всего этого выпутаться. Мы были загнаны в угол, а в конце всего этого, Руджерд прикрыл меня. Если бы Руджерд не взял на себя всю вину, мы бы всё ещё были связаны этим городом, выполняя задания. Нет, Нокопара явно в этом эксперт. Даже без Курта и остальных, мы бы всё равно были загнаны в угол.

— Почему ты извиняешься? Единственный, кто должен тут извиняться — это я — я не могу больше сдерживаться.

— Нет, ты сделал всё, что мог.

— Но…

— Планам всегда сопутствуют неудачи. Ты проводишь дни и ночи размышляя над этим. Я знаю.

Руджерд улыбнулся и положил руку мне на голову.

— Ну, я не знаю о чём ты думаешь. До сих пор я всегда думал, что ты планируешь что–то плохое, так что было множество раз, когда я с трудом мог себя контролировать.

Руджерд бросил взгляд на Эрис, кивнул и продолжил.

— У тебя есть что–то, что нужно защитить, и ради этого ты действуешь порой столь отчаянно. Недавно ты позволил мне увидеть свою решительность, когда уже был почти готов убить этого ублюдка.

Ранее… А, тот момент, когда я хотел утопить город.

— Ты, тот, кому есть что защищать, настоящий воин.

Он сказал, что я воин. Слёзы буквально хлынули из меня, когда я услышал это. Я не настолько великолепен. Я бесстыдно размышлял как бы заработать денег, думал только о прибылях и убытках и даже собирался бросить Руджерда. Бросить надёжного союзника в самый последний момент.

— Руджерд–сан, я… нет, я…{{ref|Прим. пер.Суть в том, что у японцев несколько слов для обозначения понятия «Я», каждое со своими оттенками. Чтобы особо не заморачиваться, ограничусь тем, что скажу, он сменил своё обычное я, на более мужественное. Для более знающих людей перешёл с «Boku» на «Ore». Наверняка там куча тонкостей, которые мне не передать.}}

Мои искренние слова. Мои собственные слова. Я снял доспехи вечной вежливости, и собираюсь использовать свои собственные слова… Но я не знаю, что сказать.

— «Достаточно ", — Руджерд прервал меня.

— Тебе не нужно меня слушаться.

— Э?

— Не переживай. Даже если я не смогу восстановить репутацию, я буду защищать вас. Верь мне. Нет, прошу, доверься мне.

Я верю тебе.

Я доверяю тебе.

Всё будет в порядке даже если я не буду этого делать.

Ясно, восстановление репутации Руджерда и его народа — это действительно сложно. В настоящее время, если у нас будет сразу две цели, наши действия станут нечёткими и нелогичными. Недавно я подвергся большому стрессу и были вещи, которые я не учёл. Это были планы над которыми я размышлял, но их результатом стал сегодняшний провал. Поэтому у меня нет необходимости заниматься этим. Но это то, с чем я не могу согласиться. Я был свидетелем этой сцены. Если бы они не были так напуганы, это превратилось бы в сцену избиения камнями.

И я не могу сказать что–то в духе «О, вот как, тогда подожди пожалуйста снаружи следующего города».

— Нет, я должен очистить дурную репутацию Супардов.

Вместо этого я должен укрепить свою решительность. По крайней мере позволь мне расплатиться с этим долгом.

— Ты по настоящему упрямый. Ты действительно так мало веришь в меня.

— Я верю тебе. Вот почему я должен отплатить тебе за всё.

Что касается меня, то надо мной издевались в прошлом. Я страдал от боли из–за того, что носил это ненавистное клеймо, оставившее меня в полном одиночестве в мире, где десятилетиями не было никого рядом. Если бы Рокси не вывела меня наружу, я не встретил бы Сильфи и Эрис. Случай Руджерда отличается от моего. Масштабы совершенно разные. Я понимаю это. Но это не причина, чтобы я отрёкся от него. Я не в состоянии совершить что–то как Рокси, делая это неосознанно, единственное что я могу, это продолжать ползти вперёд сквозь грязь неудач. Возможно, у Руджерда будут с этим проблемы, и в результате сегодняшний провал вновь повторится, но возможно это сможет и помочь ему. Но, делать хоть что–нибудь, всегда лучше, чем не делать ничего.

— …Ты действительно упрямый.

— Не настолько, если сравнивать с Руджердом.

— Ха. Тогда, пожалуйста, не относись ко мне так благожелательно.

Руджерд криво усмехнулся и тихо кивнул. Не знаю почему, но чувствую, что теперь у нас с Руджердом установилось по–настоящему взаимное доверие.

Часть 8

Следующим утром.

После пробуждения я обнаружил, что Руджерд превратился в бритоголового. Я ошарашен. Или стоит сказать напуган? В сочетании со шрамами на лице, это делает его похожим на якудзу.

— После того инцидента я понял, что люди боятся моих волос.

Похоже на то, что он принял для себя какое–то серьёзное решение. Согласно моему здравому смыслу, бритьё головы знаменует собой расплату и решительность. В этом мире такого восприятия не существует. Но даже если такого нет… Я чувствую, что мне тоже стоит сбрить свои волосы, в качестве расплаты за свои действия. Раз уж Руджерд поступил так, стоит ли мне тоже побриться на лысо?

Нет, пока нет, но…

— Эй, Эрис. Мне стоит сделать что–то подобное?

— Ты не можешь, всё–таки мне нравятся волосы Рудэуса.

Я использовал Эрис как прикрытие. Мне хочется смеяться над своей бесполезностью.

   1. Прим. пер.Многим наверняка известна поговорка про «Покупку кота в мешке». Так вот это её логическое продолжение, означающее, что скрываемая правда наконец была раскрыта. В русском языке аналога не припомню с ходу, но смысл надеюсь понятен. Можно было бы и не объяснять по идее. :)

   2. Прим. пер.Отсылка к японской рекламе конфет. Англичане поделились ссылкой, которая на момент перевода работала. Поделюсь и я. Не жалко. http://m.youtube.com/watch? v=GO1YcNVNTy8 Если кому интереснее поискать самостоятельно ищите ねるねるねるね

   3. Прим. пер.Отсылка к Fate/stay night

Глава 14

Часть 1

Демонический континент.

Если бы это было в моей прошлой жизни, я подумал бы что это жаргонизм для Мира демонов. Где правит повелитель демонов, с маленькими поселениями где живут демоны, с небольшими святынями позабытых племён, где могущественные демоны повсюду чувствуют себя уверенно. Вот тот мир демонов, который я знаю. Однако в этом мире всё по другому. Во–первых, нет владыки демонов который правит всем континентом. Это не значит, что они вообще не существуют. Прямо сейчас насчитывается около тридцати демонических лордов. И у каждого из них своя территория. Они владыки демонов только по названию, а на деле просто строят из себя главных. Есть также владыки демонов, у которых есть спец. подразделения. Но на самом деле это просто воины с особыми силами и крутыми именами. Специальные Стражи из города Рикарис, тоже были одними из них. Люди из спец. подразделений вообще–то очень похожи на искателей приключений. Они истребляют монстров как и они, они ловят преступников в городе, а также охраняют город в котором живут. Больше чем на солдат они похожи на дружинников. Я без понятия какие отношения между этими дружинниками и владыками на континенте. Назначает ли их повелитель демонов, или дружинники вызвались самостоятельно без разрешения лорда демонов.

Если повелитель демонов решит начать войну, они станут его армией. Интересно, есть ли у них какое–то соглашение на этот счёт?

На данный момент здесь нет повелителей пытающихся развязать войну, так что всё мирно. Но это только на территориях управляемых лордами демонов. Большая часть Демонического материка — зона беззакония.

Иными словами, территории вокруг Южного Креста и Мавзолея Святого Императорского Креста относительно мирные, но дороги между ними захвачены самоуправными ирокезами.

Кстати говоря, владыку демонов, который управляет городом Рикарис зовут «Бадигади». Обладая шестью руками, чёрной кожей и телом бугрящимся от мускулов — он именно такой тип демонического лорда. Ну, в настоящее время он отсутствует, поскольку отправился в путешествие, в котором он просто слоняется по округе. Настоящий любитель свободы.

Часть 2

Демонический континент просто кишит могущественными монстрами. В Гильдии Искателей Приключений, задания на уничтожение таких монстров относятся к уровню C и выше. Другими словами можно сказать: на этом материке есть только враги уровня C и выше. Хотя тот же Каменный Энт едва дотягивает до уровня D. Что говорит о том, что раса демонов изначально будет сильнее чем человеческая. Кроме того из–за особенностей каждой расы они исключительно хороши для войн между расами. Есть стена между рейтингами уровня C и B, следовательно мастерство уровня B различается на разных континентах. Те, кто даже не пытается подняться в рейтинге просто становятся парнями вроде Нокопары или Джалила. Если подумать об этом, Руджерд настоящая аномалия. Он хвалится, что может победить монстра уровня A самостоятельно. Ну его способности и способности шести–семи приключенцев с B рейтингом в корне отличаются. Его прозвище «Смертельный Тупик» не просто для показухи.

Завоевав доверие такого человека, я чувствую себя по истине счастливым.

Часть 3

С тех пор как мы покинули город Рикарис прошло три дня. Возможно из–за того, что я ощутил облегчение, заслужив доверие Руджерда, мой аппетит вырос в последнее время. Пусть я и говорю так, наша еда не так уж хороша. Всё–таки наша пища — мясо Великой скальной черепахи. Оно вовсе не вкусное. Оно неприятно на вкус.

Так что, я решил приготовить его. Не слишком умно просто жарить его. Так что я должен просто поменять рецепт.

Горшок созданный с помощью магии, вкуснейшая вода производства магии Грэйрат, паровая плита созданная магией рабочей силы. Используя эти три компонента, я решил приготовить мясо.

Вода очень ценна, но я всегда могу создать больше. Вообще–то я хотел просто использовать печь для приготовления мяса, но решил прекратить, после того как всё взорвалось. Хотя это займёт время, вам не придётся оплачивать счета за газ и воду, после того как вы в достаточной мере обучитесь магии. Я просто должен выделить своё время на это и уделить процессу всё своё внимание, чтобы приготовить всё тщательно. От посуды, сотворённой магией земли было легко избавиться, как удобно. Я должен также попытаться закоптить немного мяса. Обломок Каменного Энта… Он даже выглядит невкусным в конце концов. В любом случае, мясо Великой Скальной черепахи стало повкуснее после этого. Жёсткое мясо всегда неприятно на вкус, но и мягкое мясо получилось не намного вкуснее. Да, у него плохой вкус. Даже после того как я прокипятил его, запах не изменился, ну всё–таки я вряд ли смог бы внезапно сделать его вкусным.

Забавное дело. Оно было вкуснее в тот раз, когда я ел его в деревне Мигурдов. Что же я упустил? А потом я вспомнил. Растения и овощи, которые Мигурды выращивали. То, что я подумал, увидев их в первый раз, было то, что посевы гибнут. Однако всё было не так. Это вероятно были своего рода приправы. Всё благодаря их знанию местных трав и растений, которые способны убрать плохой запах и сделать мясо вкуснее. Я был полностью одурачен словами Рокси «Они горькие и невкусные». Да это овощи, но не те, что стоит есть просто так. Честно, у моего мастера такой ветер в голове, я беспокоюсь за неё. Когда мы прибудем в следующий город, я должен прикупить немного трав. К тому же, если здесь есть различные специи, мне стоит проверить некоторые вещи.

«Но будет ли это стоить затраченных усилий?»

В основном, специи на демоническом континенте стоят дорого. А овощи, возможно из–за того что земли здесь не так плодородны, даже больше. Из–за того, что они используются в качестве приправ они так дороги. Например, что–то вроде крохотного женьшеня меняется на пять килограмм мяса. Великая Каменная Черепаха — по–настоящему дешева. Можно сказать это основная еда здесь. Одна такая черепашка с телом больше пятитонного грузовика может кормить семью несколько дней. Хотя я должен сказать, что так невозможно прокормить каждую семью в городе. Иногда едят Стайных Койотов, иногда жуков живущих в энтах. Даже Эрис отказалась есть жуков, когда она увидела их. Даже я не хочу есть что–то вроде этих жуков. Культура питания на этом материке явно мне не подходит. Я всё ещё способен есть мясо Великой Черепахи, если его приготовить. Учитывая низкий уровень местного питания, ну, можно считать его достаточно вкусным. Пусть и говорят, что оно вкусное, стоит лишь его приготовить, я с трудом смог кивнуть на это заявление Руджерда. Так что мне всё ещё нужны приправы. Эти двое не считают это необходимостью, однако для меня это необходимо. Другими словами я самовольно решил купить их. Однако самовольство нехорошо. Потому что мы команда. Давайте пока отложим разговор о приправах. Мне стоит найти правильное время, чтобы обсудить это с правильным человеком.

Часть 4

— Всё сюда!

Эрис, которая пыталась использовать моток ткани в качестве подушки, Руджерд который отслеживал врагов с закрытыми глазами. Я позвал их собраться.

— С этих пор я хотел бы проводить собрания.

— …Собрания? — Эрис выглядела озадаченной.

— Да, если мы собираемся предпринять путешествие вроде этого, думаю могут возникнуть некоторые проблемы. Если встанут какие–то проблемы, тогда на этих собраниях мы втроём должны обсудить, что нам с этим делать. Если мы так сделаем, это позволит избежать конфликтов из–за появления различных мнений.

— Это… — лицо Эрис приняло недоумённый вид.

Как я и думал, ей не слишком нравится принимать участие в чём–то вроде этого. А ещё лучше, если бы я мог просто обсудить всё только с Руджердом, но оставлять кого–то за бортом нехорошо. Она же не просто какой–то мёртвый груз, который тянет нас вниз. Так что я должен позволить ей присоединиться к обсуждениям вроде этого.

— Это оно, верно? То, чем Рудэус и остальные занимались раз в месяц, так?

Хм? Раз в месяц? А, она говорит об учительских собраниях. Если задуматься, я и впрямь делаю что–то вроде этого.

— Да, это их версия для искателей приключений.

Эрис тут же закрыла свой рот и уселась передо мной неподвижно как камень. Когда я уже подумал, что она восприняла всё всерьёз, широкая улыбка появилась на её лице. Интересно почему? Тут не было ничего смешного в этом. Ну, это всё же лучше, чем если бы она ненавидела это.

— Я тоже участвую в этом? — спросил Руджерд. А что тебе делать, если не участвовать? Это цуккоми я сделал про себя.

— Конечно, вы не проводили такие собрания, когда ты возглавлял свою группу воинов?

— Нет, я просто отдавал им приказы.

Так это было что–то вроде «Слово начальника — закон». Но я живу в демократии.

— Начиная с сегодняшнего дня, мы будем обсуждать это втроём и все втроём принимать решения.

— Понял, — Руджерд послушно кивнул и сел. Вокруг костра мы все втроём уселись в круг. Всё верно.

— Теперь мы начнём наше первое «Собрание по обсуждению стратегии Смертельного Тупика». Аплодисменты.

Хлоп, хлоп, хлоп, хлоп, втроём мы начали аплодировать.

— Рудэус, а почему мы делаем что–то вроде аплодисментов?

— Это та вещь, что вы должны делать.

— Даже если вы и не занимались этим в те разы с Гислен? Ну, не то чтобы я против.

— Потому что это наше памятное первое собрание, мы должны аплодировать.

Ну, я не устраивал этого на учительских собраниях. Но теперь мы искатели приключений, нам стоит сделать собрания чуть более захватывающими, вроде этого.

— Кхм. Ну, последнее время стало временем моего большого провала.

— Нет, это была не твоя вина, и…

— Молчать! Руджерд–сан, когда у тебя появляется замечание, дождись пока человек закончит говорить. После чего прошу подними руку.

Истерично, поправляя очки, вот как мне стоило сказать это.

— Я понял.

— Хорошо.

Руджерд выглядит так, будто ничего не понимает, ну, я просто продолжу то, что хотел сказать.

— Давайте подумаем о причинах из–за которых мы потерпели неудачу.

Не сумели собрать информацию. Мысли только о деньгах. Не удалось поймать сразу двух зайцев. И так далее. Хорошо, соответственно нам стоит быть аккуратными со всем этим.

— В качестве меры предосторожности я бы хотел, чтобы мы следовали следующим трём пунктам; «отчётность», «контакт» и «обсуждение», эти наиболее важны.

— Обсуждение… Ясно.

Это имеет большое значение. С этим, даже если враг возникнет перед нами, мы сможем отправить его в полёт.

— Да, обсуждение, прежде чем вы предпримете что–нибудь, вы должны обсудить это с остальными.

— Хммм, что именно мы должны делать?

— Если у вас когда–либо появится что–то, что вас беспокоит, прошу, расскажите другим об этом.

На самом деле я не знаю, что за общество получилось бы, если бы все советовались друг с другом. Ну, просто отложим пока в сторону сложные вопросы. Мы должны делать всё что в наших силах.

— Я также хочу попросить вас кое–что со мной обсудить. Каждый, кого попросят об этом, прошу задумайтесь над тем, что будет сказано, даже если вы не согласны. Если вы так поступите, это может помочь нам найти лучшее решение среди прочих, о котором вы, возможно, могли и не задумываться.

— И контакт. Если вы заметите или узнаете что–то, прошу говорите об этом немедленно. Прошу рассказывайте друг другу вещи вроде этого.

Эрис просто продолжает кивать с серьёзным видом. Я волнуюсь, понимает ли она?

— И наконец отчётность. Быть в курсе развития событий может быть очень важным, без разницы провалился ли план или закончился успехом, прошу сообщайте мне об этом.

Ну, всё потому что я всё ещё лидер. Давайте будем немного более осведомлёнными обо всём.

— Вопросы?

— У меня нет, продолжай.

— Да!

Руждерд покачал головой, пока Эрис подняла руку.

— Да, Эрис?

— Мы будем обсуждать всё втроём, но в конце решать будет Рудэус, верно?

— В конце–концов всё вероятно закончится именно так.

— Тогда разве не будет всё в порядке, если Рудэус сам будет со всем разбираться?

— Есть границы того, как много я могу обдумать.

— Как я смогу придумать что–нибудь насчёт того, с чем не смог справиться Рудэус?!

Я благодарен, что ты говоришь это, но давайте я выражусь чуть более ясно, даже мне хочется иногда расслабить мозг. Я хочу сказать вам ребята, всё будет в порядке или с вами всё будет хорошо, что–то вроде этого.

— Даже если ты не сможешь ничего придумать, что–то из сказанного Эрис, может дать мне подсказку.

— Интересно…

Лицо Эрис выглядит так, будто она не понимает. Ну, в начале с этим ничего не поделать, поскольку важно использовать свою голову.

— В настоящее время есть кое–что, что я хотел бы с вами обсудить на будущее.

В этот момент, даже если мы ещё не достаточно подготовились, наше путешествие началось. Это будет путешествие с одного конца света на другой, но у нас нет другого выбора кроме как сделать всё, что в наших силах.

— В первую очередь место назначения… Естественно конечной точкой будет королевство Асура. На западе Центрального континента. С этим порядок, верно?

Эти двое кивнули. Однако невозможно перебраться на Центральный материк с Демонического континента. Потому что здесь нет пути. В этом мире народ моря господствует на море, за исключением нескольких запланированных маршрутов нет возможности пересечь его.

— Руджерд–сан как нам добраться до континента Миллис?

— В южнейшем городе Демонического континента «Порте Ветра» есть корабль который туда отправляется.

Таким образом, если вы хотите отправиться на Центральный материк Вам нужно следовать следующему маршруту. От южнейшей точки демонического континента к центру континента Милис. От центра контента Милис до юго–восточной его оконечности. От юго–восточной оконечности континента Милис к западной части Центрального континента. Таков путь, который нам предстоит. Однако есть путь и в обратном направлении. Он идёт с северо–западной части демонического материка, через Небесный материк. Этим путём можно добраться до Центрального материка не проходя через континент Милис. Если вы хотите просто добраться до Центрального континента, чисто логически этот путь на несколько месяцев короче. Однако, всё не так просто как кажется. Небесный континент весь состоит из высоченных горных пиков. Без крыльев тут нет способа забраться туда. Я думаю также невозможно забраться туда с помощью скалолазания. Там нет опоры для ног и местность кишит монстрами. Это суровый путь, с вероятностью смертельного исхода в девяносто пять процентов. Более того, если мы преодолеем это, нас будут ждать самые опасные районы Центрального материка, его северная часть. Это места наводнённые преступниками, скрывающимися от правосудия и охотников за головами. Так что всё это только теоретические догадки. На деле это путь займёт куда больше времени. В результате, оба эти пути займут очень много времени, и нет никакой необходимости намеренно подвергать себя лишней опасности. Другими словами, путь, который мы выберем, лежит на юг.

— Ты знаешь стоимость проезда на корабле?

— Я не знаю.

— Сколько времени нам потребуется чтобы туда добраться?

— Займёт довольно много времени… Если мы будем шагать без отдыха, это отнимет около полугода?

Даже если будем шагать без отдыха это займёт пол года… Далеко.

— А нет здесь способа путешествовать мгновенно, вроде магических кругов телепортации?

— Магические круги телепортации были запрещены после Второй Великой Демонической Войны. Если мы осмотримся в окрестностях, может и сможем отыскать один, однако, воспользоваться им будет затруднительно.

Я ведь просто спросил, не думал, что они тут реально существуют.

— В конце–концов мы можем путешествовать только на своих двоих, так?

— Верно.

Похоже здесь нет способов двигаться на большой скорости. Ух… шагать непрерывно пол года. Нет, неверно думать об этом как о путешествии на пол года. Мы будем двигаться помаленьку. Из города в город. Мне стоит думать об этом именно так. Это будет путешествие в своём собственном ритме, вроде этого.

— В настоящее время мы должны нацелиться на южнейший портовый город «Порт Ветра». Сколько времени пройдёт прежде чем мы доберёмся до следующего города?

— За пятнадцать дней мы должны быть способны достичь его.

За две недели. Интересно, если она что–то вроде этого. Дистанция между городами.

— Любопытно, а у них есть гильдия искателей Приключений?

— Предполагаю, что есть — ответил мне Руджерд.

Разные народы собирались вместе в городах с древних времён, и в городе должно быть место, где они смогли бы обмениваться информацией и прочим. Что–то вроде этого. Поэтому, даже если в маленьких городах такого нет, воины из Гильдии Искателей Приключений из разных народов и племён всё равно собираются вместе каждый день. По–видимому, Гильдии Искателей Приключений не существовало в прошлом. Единственными, кто защищал город, были воины из различных племён, выбранные их представителями. Кроме того, в случае народов, которые были не слишком воинственны, народы, где были более умелые воины, отправлялись в эти племена, чтобы помочь. Отношения между Супардами и Мигурдами, тоже были вроде такого. Для того, чтобы укрепить отношения между такими племенами, часты были межплеменные браки. Неудивительно, что на демоническом материке так много различных народностей. Были и смешанные племена, состоящие из представителей разных народов. Погодите–ка, мы отвлеклись от основной темы.

— Теперь, когда я подумал, нам стоит двигаться по городам, в которых есть Гильдии Искателей Приключений. Мы будем останавливаться там на одну или две недели. Пока наше членство в гильдии не будет отозвано, мы сможем браться за задания. А также рекламировать имя «Смертельный Тупик». В принципе нечего плохого. А когда покроем дорожные расходы, мы покинем город. Вот какого направления нам стоит придерживаться, у кого–то есть какие либо вопросы или может своё мнение?

Руджерд поднял руку.

— Вы не должны рекламировать моё имя, по этой причине я и срезал волосы. Сейчас я больше не принадлежу к народу Супардов.

— Ну, реклама твоего имени будет лишь дополнением, пока мы будем выполнять задания, простым дополнением.

Я обнаружил это благодаря работе Вескел и Джалила. Ту нет нужды делать что–то особенное. Просто стараясь изо всех сил выполнять работу. Если всё пройдёт хорошо, мы назовём имя «Руджерд из Смертельного Тупика».

Если всё пойдёт не совсем гладко, ну, я просто скажу моё собственное имя. Будет проблемой, если они услышат имя «Смертельный Тупик» и начнут паниковать. Однако это будет секретом от Руджерда.

Ха? Решать что–то вроде этого самостоятельно, сразу после того как мы решили обо всём советоваться друг с другом? Да всё будет нормально.

— Теперь, когда мы это решили, ещё вопросы?

— Здесь!

— Да, Эрис–кун?

Эта ситуация напомнила мне о прошлом. Как будто мы вновь проводим уроки.

— Разве мы не собираемся сверять цены на вещи, как ты делал давным–давно?

— Ты имеешь в виду исследование рынка?

Хмм. Если подумать я не заморачивался этим в городе Рикарис. Этот город был местом где нам действительно пришлось потратиться. Даже ящер, используемого для путешествий мог бы наверное найтись где–то в дикой природе.

— Давайте так и сделаем, потому что знание цен на товары это первый шаг к лучшему обращению с деньгами. У кого–нибудь есть идеи как нам это сделать?

— …

Похоже никаких идей здесь не будет… Так и знал что всё так и будет. Проблемы вероятно ещё появятся на нашем пути. В этот момент, будет здорово, если мы сможем спокойно всё обсудить без драки.

— Ну, тогда, с этого момента, буду с нетерпением ожидать плодотворной совместной работы с вами ребята, — произнеся это, я склонил голову перед этими двумя.

---

Так и началось наше путешествие.

Часть 5

Внутри города.

Здесь никого, кто распознал бы в Руджерде представителя племени Супардов. Интересно, может это из–за того, что Руджерд сбрил даже брови? Похоже на Демоническом материке нет культурной привязки к какому либо стилю причёски. Это могло бы быть важно, чтобы различать разные народы, но думаю, такого тут нет.

Привратник вежливо нас приветствовал и позволил пройти через ворота. Внешний вид Руджерда как у монаха или скорее, не важно как вы на это посмотрите, у мафиози или якудзы. Вероятно потому что в городе хватает других опасно выглядящих парней.

— Привет, город!

Как я и думал, я действительно чувствую себя по другому будучи одетым как искатель приключений. Я по–настоящему счастлив, что мы оделись в эту одежду. До этого я носил одежду благородного. Это было действительно подозрительно. Даже Руджерд счастлив, раз уж это первый раз, когда его так дружелюбно приветствуют.

Когда я сказал в гильдии, что имя нашей группы «Смертельный Тупик», они лишь спросили: «С этим действительно всё в порядке?»

Когда я сказал, что всё по настоящему, так что всё в порядке, они лишь рассмеялись. Этот метод похоже всегда эффективен. С лёгкостью принимают даже в незнакомых местах. Это заставляет меня склонить голову, перед значением имени «Смертельный Тупик».

Когда мы добрались до постоялого двора, мы начали наш военный совет. Тем кто поднял эту тему, была Эрис.

— Рудэус, я хочу, чтобы ты перестал нюхать мои трусики когда их стираешь.

Это было мне сказано прямо в лицо. Мне было запрещено трогать трусики Эрис с данного момента.

Однако, если всё пойдёт таким образом, единственным ответственным за стирку станет Руджерд. Как я могу позволить лоликонщику вроде него, который всегда пытается погладить ребёнка по голове, стирать трусики милой Эрис?

Итак.

Я обучу Эрис стирке. И с сегодняшнего дня и далее стирка будет под надзором Эрис.

Но она тайком понюхала запах моего нижнего белья.

Но, ни при каких обстоятельствах, я не хотел бы, чтобы она перестала. Разве это не великодушно?

Сбор информации был не таким уж и сложным. Используя Гильдию Искателей Приключений нам удалось собрать много информации. Притворяясь ребёнком я просто слушал других искателей приключений. Серьёзно, это было слишком легко. Думая что с ними всего лишь ребёнок, я просто давал им рассказать мне обо всём, что я хотел узнать. Увлёкшись я попытался спросить у одной искательницы приключений её три размера, Эрис тут же повергла меня на землю и оседлала, едва услышав это. В этом мире нет понятия, что кто–то сдаётся, хлопая по земле. Я думал помру.

---

Путешествуя из города в город, мы уверенно направляемся на юг.

Часть 6

В середине нашего путешествия. Появились те, кто пришёл вызвать Руджерда на дуэль.

— Я ученик в стиле Бога Севера, Калмана «Павлиньего Клинка Обера». Третий среди его учеников! Сперва я подумал что это были охотники за головами. Подумал, что какой–то случайный человек предложил награду за голову Руджерда.

— Эта манера поведения, ты должно быть знаменитый фехтовальщик, никаких сомнений! Я желаю чтобы мы скрестили клинки друг с другом, потому я вызываю тебя на дуэль!

Однако, кажется всё как–то по другому. Он должно быть отправился на демонический Континент, чтобы продолжить свои тренировки воина.

— Что вы собираетесь делать, Руджерд–сан?

— Прошло уже немало времени с тех пор как я занимался такими вещами.

Руджерд объяснил, что тут похоже много воинов на Демоническом материке. Монстры сильны здесь, и искатели приключений, которые их истребляют, тоже сильны. Большинство из этих парней думает, что это отличное место для продолжения своих тренировок. Большинство из них считает, что они смогут стать сильнее таким образом.

— Я мог бы просто принять вызов, но что мне делать?

— Я мог бы сказать тебе, чего я хочу, но что ты сам хочешь сделать?

— Я воин. Если кто–то бросает мне вызов, я приму его.

Если собираешься принять его, так и говори с самого начала. Так всё и обернулось. Мы решили договориться о некоторых правилах:

1. Не пытаться убить или серьёзно ранить друг друга.

2. Эта сторона (Руджерд) назовёт себя после окончания дуэли.

3. Никаких плохих эмоций, обиды, мести и прочего, не важно выиграете ли вы или проиграете.

И, Руджерд выиграл. Отразив все удары своего оппонента, который вкладывал в них всю свою силу, он победил. Хорошо, это не выглядело так, будто он сдерживался. Однако, даже с наименее рискованными движениями он смог полностью заблокировать все удары противника.

— Это моё полное поражение, подумать только, что здесь был кто–то настолько сильный; что значит мир по–настоящему велик! Так каково твоё имя?

— Руджерд Супардия, также именуемый «Смертельный Тупик».

— Что ты имеешь в виду? Тот «смертельный Тупик»?! На Демоническом континенте я слышал слухи о внушающем страх мужчине из племени Супардов, ходящие по округе!

После окончания схватки он был шокирован. Удивительно, этот представитель человеческой расы, не так уж много знает о характерных чертах племени Супардов. Что Супарды используют трезубцы, или что у них есть красный камень во лбу. Похоже многие из них не знают об этом. Для людской расы единственная черта, по которой они определяют Супарда, это их изумрудные волосы. Изумрудно–зелёные волосы. Даже спустя четыреста лет это может стать единственной причиной для преследования. Издеваться только из–за цвета волос, это что–то за пределами моего понимания.

— Однако у него кажется вообще нет никаких волос?

— Я сбрил их.

— Похоже будет лучше, если я не буду уточнять причины для этого…

Противник явно силён, на лице признаки страха перед Супардами, которые были известны за их чудовищные поступки. Бояться такого противника для него абсолютно естественно. Но есть ещё что–то между воинами. Видимо есть что–то, что их связывает. Для людей, которые используют свою силу, чтобы выжить, кто–то вроде Руджерда должен быть символом уважения и восхищения.

— Не может быть, я провёл поединок с исторической легендой… Я собираюсь хвастаться этим в своём родном городе!

Большинство противников были счастливы насчёт этого. Это как если бы вы столкнулись с кем–то впервые на улице и он выглядел бы не слишком дружелюбно. Но неожиданно оказался замечательным парнем с которым можно поговорить. Радость вроде этой.

— Вот почему мы…

Начиная с этого парня, Руджерду продолжили бросать вызовы. И чем дальше мы продвигались на юг, тем больше появлялось претендентов. Среди бойцов, которые вызывали его, был и парень, который знал его историю. Четыреста лет назад, во времена когда Руджерд возглавлял воинскую группу племени Супардов. Был там и кое–кто кто носил то же имя что и у него. Когда мы сказали, что это и был он, парень очень удивился. Что касается этого парня, Руджерд провёл всю ночь, рассказывая истории из своего прошлого. Рассказ Руджерда был длинным, но похоже такие истории без всякого преувеличения способны захватить любого воина. В частности осада, в которой пришлось сражаться против тысяч человек, это была долгая битва, но они смогли нанести серьёзный удар Лапласу, как бы не по мужски это было, я даже расплакался, слушая эту историю воина. Если бы я превратил эту историю в книгу, она может быть смогла бы изменить взгляды людей на племя Супардов. «Истинная история! Битва без всякой справедливости на Демоническом материке! Глава первая!» Или что–то в духе, «Неизвестная правда о народе Супардов!» Что–то вроде этого.

Интересно, смогу ли я печатать их, используя кое–какую магию земли? Кроме того, я ведь могу писать на языках четырёх разных континентов. Однако я могу попасться на нарушении законов материка… Оставлю это пока в качестве неплохой задумки.

— Увидимся, благодаря вам я узнал многое.

Эти воины все уходили с радостью в конце. Не было ни одного парня который бы сбежал, спасая свою жизнь, ни разу. Всё только благодаря тому, что Руджерд побрил голову. На самом деле, разве не было бы всё в порядке, если каждый из Супардов станет бритоголовым?

Дальше на юг.

Всё дальше и дальше к югу.

Конечно это не было лёгкое путешествие. Были проблемы, это бывало много раз. Также Эрис, которая стала понемногу понимать местный язык, серьёзно разозлилась и начала драку. Было также несколько случаев когда принадлежность Руджерда к Супардам была обнаружена. В дополнение к этому был случай, когда я попытался подсмотреть за купающейся Эрис, однако Руджерд схватил меня за шею и утащил прочь. Похожие проблемы случались много раз. В первое время я сильно волновался о каждой небольшой проблеме. Я размышлял как сделать так, чтобы быть уверенным — такое больше не повторится.

Но, если получше задуматься над этим.

Сколько бы Эрис не ввязывалась в драки она никогда не вытаскивала меч. Также, сколько бы раз личность Руджерда не была обнаружена это не превращалось в хаос, как в первый раз. И стража относилась к нам куда дружелюбнее, говоря: «Извините, но раз уж есть так много пугающих парней среди Супардов мы должны перестраховаться». Что–то вроде такого. И в конце концов я так и не смог подсмотреть за моющейся Эрис ни разу.

Всё это были лишь небольшие проблемы. Они никогда не превращались в большие проблемы. Вот почему я перестал суетиться через некоторое время.

Эрис жестока.

Руджерд из племени Супардов.

А я извращенец.

Это было что–то определившееся с самого рождения. Теперь я верю в это больше чем когда либо, и это не то, что можно изменить. Ну, я делаю всё что могу. Но, даже потерпев неудачу, я должен просто справиться с ситуацией. Давайте двигаться в расслабленном темпе, в расслабленном темпе. Где–то на полпути я начал думать именно так.

Я конечно не собираюсь наплевательски относиться к неудачам. Однако нам стоит немного расслабиться. Я просто должен пробовать вещи, которые хотел на практике.

Прошёл год с момента начала путешествия. И прежде чем мы это заметили мы уже стали искателями приключений с рейтингом A. Таким образом мы и прибыли на южную оконечность Демонического континента. Мы достигли портового города «Порт Ветра».

   1. Прим. пер.Отсылка к «Кулаку Северной(Полярной) Звезды». В очередной раз оговорюсь, читал\смотрел я давным–давно и не полностью, так что перевёл строго по тексту. Возможно при этом исказив суть и названия. За что извиняюсь.

   2. Прим. пер.Цуккоми\Tsukkomi довольно специфичный вид японского юмора, суть которого довольно трудно передать в паре слов. Если вкратце суть в парочке комиков(«мандзай»), один «бокэ»(условно дурак) постоянно несёт глупости, другой, «цуккоми»(условно придира), делает на это короткие ехидные замечания, пытается подловить и высмеять. Если не уловили — поройтесь сами в интернете. Весьма вероятно найдёте объяснение получше и почётче.

   3. Прим. пер.И не забывай кричать при этом «Хайль, Рудэус!». Демократия как–никак. :)

   4. Прим. пер.Нет! Автор! За что?! И кто–то ещё будет утверждать после такого, что не Рудэус здесь главный злодей–извращенец? Очередная няшка пала жертвой его дурных привычек. Хотя… Если уж Рокси пишет ему про кражу трусиков и подглядывания, видимо прекрасно всё зная, но не порицая… Гарем испорченных извращенок? :)

   5. Прим. пер.На всякий случай уточню. Объём груди, талии и бёдер. Один из популярных в Японии фетишей. Бессмысленных и лично мне с трудом понятных. Кому нужны бездушные цифры?

   6. Прим. пер.Кто подзабыл — перечитайте первую их встречу. Там этот болевой захват описан подробнее.

Специальная глава: Карта мира.

Примечание Редактора:

Эта глава не входит в web–издание и представлена только в печатном изданий. Я добавил карту из 4 тома с английскими обозначениями заместо любительской карты от автора. Остальное же описание и заметки автора я оставил не тронутыми.

Заметка автора:

После попытки дать различные объяснения и услышав в ответ «Трудно понять форму» или «Тяжело представить пути», ради такого случая я задумался над созданием картинки в качестве пояснения, я обдумал карту мира в голове и попытался нарисовать её. В общих чертах обозначив очертания мира и показав основные достопримечательности и города. У автора нет больших навыков в рисовании, как вы можете видеть, так что континенты и регионы иногда больше а иногда меньше чем должны быть, прошу отнеситесь к этому полегче.

И небольшие пояснения:

Центральный Материк

Он разделён на три части Горной Грядой Красного Дракона. Бедные и нуждающиеся северные земли пережившие множество войн. Королевство Асура на западе один из самых изобильных и богатых регионов в мире. Ряд крупных стран всегда борющиеся за власть и подверженные беспорядкам на юге. Человеческая раса составляет большинство населения.

Демонический материк

Бедное место с сильными монстрами. Повелители Демонов управляют здесь разными местами. Демонические расы составляют наибольшую часть населения.

Континент Милис

На севере расположен Великий Лес, а на юге Святое Королевство Милис. Эти два региона разделяет Горная Гряда Синего Дракона, и только Тракт Святого Меча соединяет их, проходя сверху донизу, без единого монстра на тракте. Население примерно пятьдесят на пятьдесят состоит из людей и зверолюдей.

Континент Бегаритто

Большое количество лабиринтов, место со множеством странных проявлений магической силы. Сила монстров эквивалентна монстрам с Демонического Континента. Самые разные расы живут здесь. Большинство из них искатели приключений или бывшие искатели приключений.

Небесный Континент

Уровень земли тут выше чем в трёх тысячах метрах над морем. Место обитания небесной расы.

   1. Прим. Ред. Не знаю даже оставлять это или удалить под корень ведь уже добавил нормальную карту. Буду рад если вы напишите в комментариях ваше мнение по этому поводу.



Оглавление

  • Глава 1
  • Глава 2
  • Глава 3
  • Глава 4
  • Глава 5
  • Глава 6
  • Глава 7
  • Глава 8
  • Глава 9
  • Глава 10
  • Глава 11
  • Глава 12
  • Глава 13
  • Глава 14
  • Специальная глава: Карта мира.




  • MyBook - читай и слушай по одной подписке