Небесный шаг (6 арка) (fb2)

- Небесный шаг (6 арка) (а.с. Небесный шаг -6) 952 Кб, 274с.  (читать) (читать постранично) (скачать fb2) - Максим Андреевич Зарецкий

Настройки текста:



Глава 1

Среди космической пустоты плавала одинокая звезда с единственной планетой, вокруг которой, свернувшись десятками колец, медленно парил огромный истинный дракон, абсолютно невидимый для большинства людей. Сам дракон, несмотря на собственную слабость сейчас в отчаянии пытался сохранить то, что должен был охранять. Вечный страж не смог удержать рассыпающуюся на глаза духовную печать, поставленную некогда богами на этот мир, и теперь в полнейшем отчаянии наблюдая за тем, как смысл его жизни стремительно превращается в бушующую духовную энергию, оседающую на планету, внезапно получившую свободу.

В нескольких миллионах километрах от одинокой звезды сверкнула яркая вспышка, на месте которой через мгновенье появился чёрный разлом "дальних путей", из него не торопясь, точно красуясь, вылетел изящный духовный корабль, со стороны напоминающий переливающуюся разными золотыми оттенками вытянутую иглу.

Единственным существом, находящимся сейчас на этом судне, был высокий мужчина. Облачённый в расшитый золотыми нитками тёмный шелковый костюм и с изящным клинком на поясе, он казался обычным высокопоставленным воином, коих можно было найти на территории "Высших земель" в огромном количестве, хотя, если сейчас кто-то решился взглянуть ему в глаза, в ту же секунду понял бы свою ошибку. Вокруг воина распространялась сила эксперта самых высоких этапов развития, захоти он уничтожить планету прямо перед собой, и это в тот час стало бы приговором для миллиардов существ, проживающих на ней. И он сделал бы это незамедлительно, но сразу несколько препятствий мешало тому:

«Проклятье, мало того что целых два мастера дьявольских кланов оказались заперты в этом мире, так ещё и явственные следы падшего…»

Мужчина нахмурился, пытаясь почувствовать ещё одну какую-то странную силу, смутно знакомую, но при этом едва ощущаемую. Впрочем, сколько бы он ни старался понять, что это за сила он так и не смог, и в какой-то момент, плюнув, отозвал восприятие.

"Дьяволы пока не почувствовали меня, это шанс подготовить им отличную встречу", — мысленно усмехнулся воин.

Будь в этом мире один мастер, он бы не задумываясь, напал. Ему было плевать на жизни других существ. Как высший член "Божественных кланов" идущий по тёмному пути, чужие смерти, даже если это касалось миллионов, были ему безразличны. Но проблема осложнялась ещё и тем, что против него потенциально мог выступить "Павший", и в этом случае мужчина точно был уверен, что неизбежно проиграет.

Если победить в прямом столкновении невозможно, следует подготовить ловушки, раскинуть паутину и подобно пауку просто подождать, когда два дьявола решат покинуть свои владения, но перед этим их следовало подтолкнуть…

— И что, он действительно ничего не помнит? — спросил рыжий гигант, задумчиво барабаня пальцами по столу.

— Я несколько раз проверила, ничего с момента своего появления в той пустыне, — ответила Аэтонэ.

— А если попытаться копнуть глубже? Использовать обыск души, это же обычный практик, пускай и талантливый? — гигант вопросительно посмотрел на людей перед собой.

— Я лишь самым краем коснулась его сознания, и меня чуть не прихлопнуло как муравья, — отозвалась Аэтонэ и посмотрела на Императора. — Ты ведь тоже пытался, я права?

— Мне хватило, как и тебе, лишь попытки прощупать мальчишку, — отозвался тот. — Человек, который поставил этот блок на совершенно ином уровне, я даже не знаю, какая граница развития должна быть у такого существа, подобная сила за гранью понимания.

— Мой наставник рассказывал как-то об одной технике «Высших миров», — задумчиво сказала истинный дракон. — «Семи ступенчатая нирвана феникса», практик специально перерождался в новом теле, чтобы начать путь своего развития заново, познавая мир в полном его объёме. Можно сказать, эта техника считается легендарной…

— Я тоже читал о подобном, — прервал девушку Император. — Но, насколько мне известно, все такие техники не предполагают потери памяти, да ещё и с такой печатью.

— Возможно, это какая-то разновидность техник перерождения? Что если Сонг находится на попечении какого-то сильного наставника, и сейчас проходит одну из подобных нирван? Если мы попытаемся ему навредить, вмешается ли его мастер? — Аэтонэ оглядела всех присутствующих. — Я неуверена, что гневить эксперта такой силы станет правильным шагом. Ещё и эта странность с кармическими связями, у меня пока нет даже предположения, как вышло так, что он оказался связан со всеми.

— И что вы предлагаете? — с раздражением спросил Рыжий. — Он же связан со всеми и настоящее стихийное бедствие на пару со своей безумной девкой.

— В нынешнее время это даже к лучшему, — задумчиво сказал молчавший до этого лорд Лид.

— Поясни, — Император вопросительно посмотрел на своего подчинённого.

— Нам не следует упускать парня из виду, так? Сделать что-то ему мы не можем, да и, в сущности, не за что, так? Тогда не проще ли просто взять Сонга с собой, и поставить на него духовную метку отслеживания? Наподобие той, что стоит сейчас, но куда сильнее? С одной стороны, ваше Императорское Величество всегда будет знать, где парень, с другой, если случиться что-то серьёзное, вполне возможно, что этот загадочный наставник вмешается, чтобы спасти своего подопечного.

— Да с чего вы взяли, что какой-то там мифический наставник вообще существует? — воскликнул рыжий гигант, вдарив кулаком по столу.

— Не порти мне мебель, — проворчал Император. — В этих рассуждениях есть смысл, Лорд Лид возьми его под своё крыло, пожалуйста.

— Ваше Императорское Величество…, - протектор лорд возразить, но мужчина не дал ему этого сделать.

— Вы всё ещё мой протектор, и я не освобождал вас от этих обязанностей. А теперь если мы всё решили, остался ещё один вопрос, в Туманный Архипелаг прибыли «Сербрянные Синк» и это наш последний шанс остановить детей Уру`Гала. Если удастся заключить союз с сильнейшим кланом Центрального Континента, возможно, мы сумеем пережить кризис…

В этот момент каждый в комнате почувствовал что-то странное — духовная энергия вдруг почему-то стала стремительно уплотняться, становясь чуть ли не физически ощутимой. Никто из присутствующих не испытывал подобного ранее, это было подобно тому, как обычный пруд вдруг превращается в бурлящую полноводную реку. Сила, энергия, мощь захлестнула всех с головой, мешая нормально думать и использовать свои способности.

Прожив всю жизнь в "пустыне", приспосабливаясь к малому количеству духовной силы, её значительное повышение оказалось для всех шоком. Лишь одна Аэтонэ, являясь Истинным Драконом, сумела удержать себя в руках.

— Кха-а-а, что это такое…? — пробормотал Император оглядываясь.

— Похоже, печать мира, наконец, окончательно разрушилась.

В это время Сонг и Син Фен находились неподалёку, запертые в одной из кают-компаний корабля. Они уже некоторое время сидели молча, думая каждый о своём. За какой-то неполный день они узнали больше чем за год, и сейчас пытались осмыслить произошедшее. Пока было совершенно непонятно, что ждало их в ближайшем будущем, но отчего-то оба не сильно беспокоились на свой счёт. Император хоть и казался суровым человеком, не был жестоким, и просто так убивать бы никогда не стал.

Сонг мысленно продолжал прокручивать в голове произошедший недавно разговор с правителем континента Белых Облаков.

Допрос, если его можно было так назвать, продлился недолго. После того как молодой человек несколько раз, как заведённый ответил, что понятия не имеет, почему оказался связан кармой с большинством людей в мире и совершенно не помнит событий, произошедших с ним до появления в городе Тёмной Звезды, от него почему-то легко отстали.

Удивительное дело, но император вполне спокойно воспринял ответ Сонга, отправив его и Син в сопровождении рыжего гиганта к ближайшей кают-компании, где их и оставили до этого самого момента.

— Ты чувствуешь это? — вдруг встрепенулась Син Фен, схватившись за стул и озабоченно осматриваясь.

— Что? — не понял её Сонг, и в ту же секунду его накрыло волной невероятной духовной энергии.

Он чуть не потерял сознание, почувствовав, как духовные каналы буквально сгорают в огне хлынувшей силы. Используя технику «Огненного Бессмертного», молодой человек подавил энергетический вихрь, распределяя энергию по всем духовным каналам и расширяя их.

«Этот ураган силы внезапен, но им можно воспользоваться», — Сонг, недолго думая, подчинил себе хаотическую духовную энергию и движением мысли стал управлять ей, чтобы укрепить собственные каналы.

Направляя силу в определённые части тела, он создавал нагрузку, способную у иных практиков вызвать катастрофическое разрушение энергетических меридиан, но после Гробницы Наследий, и пережитого там, молодой человек чувствовал, что поток силы лишь незначительно влияет на него. Создавалось впечатление, что его умение манипулировать энергией после тех событий значительно возросло.

Справившись с наплывом силы, Сонг подошёл к Син Фен, что всё это время самостоятельно пыталась справиться с нахлынувшей энергией, и, прикоснувшись к её лбу, принялся помогать девушке, распределять силу по телу.

«Очень похоже, что на разных людей, влияние этой энергии сильно отличается», — задумался он, продолжая помогать Син. — «В отличие от моего, её тело поглощает в разы меньше энергии, но от чего это зависит?»

Духовный шторм продлился, в общем, не более пяти минут, но этого хватило, чтобы взбудоражить половину мира. Как выяснилось позже, часть практиков, почему-то оказалось полностью не восприимчиво к нему, а некоторые перенесли его значительно легче своих товарищей. Почему так вышло, неизвестно, но то, что за один короткий промежуток времени целый мир преобразился и чуть ли не перевернулся с ног на голову — несомненно.

Сразу после произошедшего, в кают-компанию, где были заперты Сонг и Син Фен наведался рыжий гигант, и, уточнив их самочувствие, тут же куда убежал, не забыв при этом закрыть за собой дверь.

— Итак, вот, похоже, печать и сломалась, — заметила Син, когда всё стало немного успокаиваться.

— Да, — кивнул Сонг. — Похоже, мир, что до этого был высушен печатью, оказался заполнен духовной силой «Высших миров». Только почему всё прекратилось? Печать восстановили?

— Ты даже не заметил, да? — улыбнулась девушка.

— Заметил что?

— Духовной энергии вокруг стало намного больше, просто мы привыкли к этому, скорее даже приспособились. Теперь весь вопрос, как подобное скажется на скорости развития всех практиков в мире. Если подумать, для многих такое станет настоящим шансом преодолеть невозможное…те ограничения, что стояли раньше на нас из-за скудности окружающей духовной энергии.

— Хмм-м? — Сонг уселся в позу лотоса, закрыв глаза и вызвав мантру техники «Огненного развития» и в ту же секунду удивлённо открыл глаза, посмотрев на Син. — Невероятно, но ты права… Вокруг разлито столько силы, точно я нахожусь в комнате медитации какого-нибудь Павильона.

— Или даже лучше, — кивнула в ответ девушка.

Как и сказала Син Фен, для многих разрушение печати стало толчком в развитии. Весь мир оказался взбудоражен этим событием. Как и везде город Морской Чайки был целиком охвачен всеобщим возбуждением, мастера, получившие невероятный трамплин, чтобы преодолеть очередную стену в своём развития с энтузиазмом пытались штурмовать новые этапы силы.

В то же время для сильнейших практиков мира происходящее стало настоящей головной болью. Император с соратниками в числе прочих сильнейших, прекрасно понимал, чем грозило снятие печати всему мира. Дети Уру`Гала с этого момента получали ещё большую возможность собственному усилению и размножению, и в отличие от человеческих практиков им не требовалось много времени на адаптацию к новым условиям.

Решив больше не откладывать в дальний ящик намерения выступить с монахами дворца Потала против захватывающих Туманный Архипелаг тварей, он отдал приказ о подготовке своего флота к походу на помощь "Серебряным Синк". Правда, перед этим оставалось ещё одно, последнее неоконченное дело в городе Морской Чайки, а именно захваченый духовный корабль какого-то неизвестного эксперта, что предположительно являлся наставником Сонга.

"Уважаемый старший монах", — мыслеречью Император связался с главой дворца. — "У нас не так много времени, думаю пора просить вашего вновь приобретённого брата помочь нам с кораблём".

"Согласен с вами, ваше Императорское Величество, давайте решим этот вопрос».

Глава 2

Далеко на севере, почти на самом краю северного континента находилась высокая башня. В этих краях практически не бывало людей, поэтому её внезапное появление даже спустя год осталось для многих незамеченным.

Внутри башни, на самом высоком её этаж, в небольшой комнате сидел седой людолис. Если бы сейчас на этом месте находилось Сонг, он непременно узнал в нём своего старого знакомого, которого освободил в городе-ловушке из непонятно кем расставленной западни.

В момент, когда печать, закрывающая мир разрушилась, Вулпи открыл глаза и посмотрел куда-то вдаль, пытаясь рассмотреть что-то видимое только лишь ему. Встав на ноги, людолис прошёл в соседнюю комнату, и используя толику своих сил, вызвал перед собой образ существа по виду напоминающий представителя расы Ноа`эт. Их безмолвный разговор продлился лишь пару мгновений, после чего, седой Вулпи, развеял иллюзию, и вернулся в свою комнату задумавшись.

"Оковы мира упали, братья нашли нам новый дом, теперь дело осталось за малым, создать для детей устойчивый тоннель "дальних путей" и проследить, чтобы он просуществовал достаточно долго, чтобы все успели уйти из этого проклятого богами мира…"

Вулпи ещё раз посмотрел куда-то вдаль, прислушиваясь к собственным ощущениям. Своим восприятием он отчётливо ощущал шевеление двух сильных существ, скрытых в темнице где-то на стыке реальностей. Очевидно, Древние, заточённые в вечной тюрьме, тоже почувствовали разрушение печати. Теперь стало лишь вопросом времени, когда их темница разрушится, выпуская вовне "проклятье богов".

Спустя несколько часов, когда суматоха, вызванная духовным штормом немого улеглась, о Сонге и Син Фен наконец вспомнили. В кают-компанию вошёл лорд Лид вместе с Аэтонэ.

Девушка приветливо улыбнулась им и доверительно рассказала, что смогла уговорить Императора прекратить в такое время попытки найти в окружающих его людях врагов.

— С моей точки зрения, мастер Сонг и мастер Син вполне достаточно сделали для Императора, чтобы с уверенностью говорить об их лояльности. Он согласился со мной, но при одном условии. Вы оба должны вступить в отряд лорда Лида, но это формальность.

Аэтонэ приветственно указала на седого мужчину возле себя, как бы говоря, что молодые люди могу задавать ему свои вопросы, если, конечно, желают.

Сонг слегка озадаченно перевёл взгляд с девушки на лорда Лида.

— Просто вступить к вам в отряд, и это всё?

— Такова воля его Императорского Величества, — отозвался мужчина. — А сейчас пойдёмте.

Сонг и Син Фен озадаченно переглянулись, пытаясь понять, куда их зовут. Лорд Лид хмуро посмотрел на них и, повернувшись, походя бросил:

— Вы нужны, чтобы ещё раз открыть вход на захваченный астральный корабль…

Как оказалось, после того как в прошлый раз они все покинули борт судна, проход через некоторое время закрылся, и сейчас войти внутрь корабля ни у кого не получалось. Даже монах, приглашённый главой дворца Потала, лишь разводил руками говоря, что проникнуть внутрь используя грубую силу не под силу даже ему.

«Пока мне не совсем ясно, почему Император даёт нам столько свободы, никто даже не обыскал нас», — в голове Сонга раздалась «мыслеречь» Син Фен. — «Либо ему по какой-то причине стало всё равно кто мы, а точное ты, такой, либо у него на нас есть какие-то планы, будь начеку».

Сонг на это лишь мысленно пожал плечами, в любом случае, для него всё складывалось наилучшим образом. Получить свободу, пускай и условную, в это неспокойное время, когда весь мир мог в любой момент превратиться в эпицентр бесконечной битвы, было лучшим из возможных исходов.

Временно решив вопрос с собственной безопасностью, он, наконец, смог переосмыслить разговор с Императором. То, что правитель сказал, было очень важной загадкой, решение которой даст Сонгу возможность разобраться в собственном прошлом, он нисколько не сомневался в этом. Если надвигающийся кризис удастся решить достаточно быстро, то, возможно, он сумеет выяснить причины странной кармической связи.

«К тому же ещё и этот странный корабль. Уверен, что связан с ним, осталось выяснить как…», — мелькнула у него мысль, когда впереди показался док с пришвартованным там судном.

Возле корабля уже стояла небольшая делегация из трёх монахов, среди которых Сонг с удивлением узнал недавнего пленника Императора. Глава дворца Потала в этот момент о чём-то ему наставительно рассказывал, не особо обращая внимания на подходящих людей. Сонг услышал даже пару фраз, касающихся, по-видимому, буддистских техник, прежде чем лысый старик, наконец, заметил появление гостей.

— Рад вас приветствовать, юноша, — радостно поклонился он.

— И я рад видеть вас, старший, — Сонг со всем почтением ответил ему в ответ, также поклонившись.

Бывший пленник, как и глава монахов, также с теплотой поприветствовали подошедших. Единственно заминкой стало ясно видимое нежелание монаха-пленника встречаться взглядами с Син Фен, но всё же вежливость взяла своё. Поклонившись, он почти сразу отошёл в сторону, всеми силами стараясь держаться от девушки подальше.

«Почему он так боится тебя?» — озадаченно спросил Сонг у подруги.

«Кто знает этих безумных монахов, может у него воздержание, и он старается держаться подальше от любых девушек», — отозвалась та.

В прозвучавшей, казалось бы, безэмоциональной «мыслеречи» парню отчётливо послышалась откровенная насмешка. На это оставалось лишь только молча покачать головой.

— Осталось дождаться Императора, думаю, он появится с минуты на минуту, — сказала Аэтонэ, главе дворца.

— Ничего страшного, старшая, мы подождём, — с добродушной улыбкой ответил монах.

Как и сказала истинный дракон, Император в сопровождении рыжего гиганта, присоединился ко всем спустя несколько минут. За это время корабль, почувствовав находящегося рядом Сонга, не дожидаясь, открыл дверь, перепугав при этом стоящую неподалёку стражу.

— Это ты приказал судну? — озадаченно спросил лорд Лид, наблюдая за появлением тёмного прохода.

— Нет, — отозвался юноша, не менее удивлённый произошедшему.

На этот раз, когда группа вошла внутрь корабля, их перенесло в иное карманное пространство, представляющее собой небольшой полупустой дворец с разбитым вокруг него садом. Дворец представлял собой комплекс небольших зданий, соединённых крытыми коридорами с массивными колоннами. Терракотовые крыши с полуразбитой выгоревшей от времени черепицей напоминали высокие гребни каких-то огромных чудовищных зверей, а красочная мозаика, выложенная на полу двора, привлекала внимание необычными иллюстрациями каких-то древних сражений.

Скорее всего, именно здесь должен был бы проживать экипаж корабля, но судя по заброшенности места, даже по сравнению с миром одинокой хижины, владелец судна давно не пользовался услугами нормального экипажа.

— Это палуба-мир судовой команды, — подтвердил мысли Сонга бывший пленник. — Пойдёмте, как правило, неподалёку должен быть переход к машинному отделению и рулевой рубке.

Найти проход удалось не сразу, несмотря на то, что среди группы был мастер пространственной концепции и практик знакомый с общей конструкцией корабля.

Врата обнаружились в одной из комнат дворца, находившейся возле покоев одного из помощников капитана судя по комментарию монаха.

— Отлично, вот и переход к рулевой рубке, пойдёмте, — удовлетворённо кивнул тот, удостоверившись в безопасности прохода и первым шагнул в появившуюся тёмную пасть тоннеля-перехода.

На нескольких островах западной оконечности архипелага третий флот «Серебряных Синк» с союзниками вот уже несколько часов продолжали сдерживаться орду детей Уру`Гала.

После снятия духовной печати твари обрели, казалось бы, ещё большие силы и продолжали давить, понемногу вытесняя третий флот с занятых рубежей.

Возле одного из укреплений сейчас стоял один из командиров группы эмиссаров закона Синк. Поудобнее перехватив боевой топор, он пытался рассмотреть хоть что-то впереди. Из-за плотного марева небольшого дождя, сделать это было не так просто, восприятие же, по какой-то причине ничего не чувствовало дальше сотни с небольшим метров. Поморщившись от боли в плече, мужчина сплюнул вязкую слюну себе под ноги — ранение хоть и пустяковое, но всё же давало о себе знать.

— Мастер, младший эмиссар не переживёт эти полчаса, что прикажете делать? — к командиру подбежал практик группы исцеления, и вопросительно посмотрел прямо в глаза.

«Проклятье, они никогда не хотят брать на себя ответственность в этом», — мысленно выругался тот, но вслух ответил.

— Дайте ему настойку цикуты, к сожалению, это единственное, что мы сейчас можем.

— Да, старший.

Стоящие неподалёку три эмиссара молча склонили в знак скорби головы, с надетыми на них тяжёлыми защитными шлемами. Их группа совсем недавно состояла из десяти членов, но буквально за полдня постоянных боёв с чёрными тварями, они потерял больше половины воинов. В любое другое время это можно было бы назвать катастрофой, но командир прекрасно знал, что остальные группы эмиссаров оказались в точно таком же положении, если не хуже.

«Нужно во что бы то ни стало остановить тварей, теперь уже очевидно, что эти существа уничтожат и континент Белых Облаков и Центральный. Сожрут всех, если мы их не остановим».

— На изготовку! — крикнул командир, уловив изменение в раздающихся вдалеке звуках.

Подхватив шлем, он одним движением нахлобучил его на голову, и, закинув на плечо двуручный топор, направился вперёд. Остаток его отряда, повскакивая со своих мест, присоединился к нему.

Оглядевшись, командир увидел, как другие отряды вокруг точно так же выходят вперёд, вставая на изготовку. Одобрительно кивнув, мужчина напряжённо всмотрелся в вечернюю полумглу. Характерный звук приближения детей Уру`гула был прекрасно известен всем эмиссарам.

Краем глаза, командир заметил, как спешат отступить, за стены одного из временных лагерей воины из групп исцеления.

«Синк с ними, они всё равно не помощники», — подумал он поморщившись.

Впереди в этот момент показался чёрная масса стремительно приближающихся тварей.

— Честь и гордость!

— Честь и гордость!

— Честь и гордость!

Повсюду раздались возгласы эмиссаров, создающих вокруг себя полупрозрачные духовные щиты — один из главных защитных навыков клана «Серебряных Синк». А в следующий момент их накрыла тёмная волна шевелящейся массы Уру`Гала.

Топор командира вспыхнул сотнями молний, и с яркой шумной вспышкой опустился на тварей, скакнувших к нему. Визг, способный оглушить разлетелся по всей округе, а в ноздри ударил горячий и вонючий запах палёных нечистот. Всё пространство впереди оказалось выжжено силой концепции молний, но командиру уже не было до этого дела, развернувшись, он обрушил своё оружие на следующих тварей, что пытались напасть на него сбоку.

«Домен молний смерти!» — крикнул мужчина, заметив, как монстры вгрызаются в остатки его отряда.

Глава 3

Как и в прошлый раз, рулевая рубка встретила Сонга и других практиков пустынным запустением и массивным камнем, установленным прямо посередине большого зала.

Бывший пленник, не задерживаясь, сразу подошёл к булыжнику, и принялся его ощупывать, что-то неслышно насвистывая себе под нос. Все прочие люди разбрелись по залу, стараясь не мешать монаху. Лишь один Император всё так же с надетыми на руки кольцами старался держаться поблизости, на тот случай, если лысый выкинет что-то опасное.

Сонг, как и другие из их небольшого отряда отошёл в сторону осматриваясь. Полупрозрачные стены и купол рулевой рубки позволял отлично рассмотреть док, где находился корабль, и если парень пытался приглядеться к чему-то, корабль услужливо приближал интересующей его образ, в деталях позволяя рассмотреть его.

«Какая интересная техника иллюзии», — мелькнула у него мысль, когда стало очевидно, что именно с помощью иллюзии происходила демонстрация всего происходящего снаружи судна. — «Я даже не слышал ни о чём подобном».

— Итак, — в этот момент монах, разбирающийся с камнем, наконец, оторвался от своего занятия и, утерев вспотевший за это время лоб, обратился к подошедшему старику. — Корабль истощён, последняя запись в бортовом журнале указана без даты и говорит о том, что владелец судна пытался каким-то образом манипулировать собственной судьбой, а на этой планете, по случаю, ему удалось найти замечательную возможность уединиться. Ещё один важный момент, все запасы корабля практически истощены, а поддерживающие карманные миры массивы требуют насыщением духовной энергии. Впрочем, это достаточно просто организовать, несколько используемых в ваших корабля духовных источников должны помочь стабилизировать фон. Не смог найти никакой информации о том, что находится на складских палубах, но сомневаюсь, что что-то ценное…

— Что насчёт того сможет ли этот корабль летать? — немного подумав, спросил старик.

— Только в этом мире, — покачал головой в ответ монах. — К сожалению для того, чтобы открыть «дальние пути» у него просто не хватит энергии в духовном ядре. Мне непонятно, почему так произошло, ведь у подобных кораблей просто огромный запас духовной энергии, но…

— А что на счёт боевой мощи? Корабль может помочь нам в сражении против детей Уру`Гала? — встрял Император, для него сейчас только эта информация была важна.

— Определённо, — кивнул лысый. — Даже несмотря на то, что энергии осталось не так много, в концентраторах, что постоянно накапливают заряд её достаточно, чтобы вести бой. Вот только не думайте, что корабль выиграет вам войну, на основные орудия в любом случае накопленной энергии не хватит, для этого нам как минимум придётся найти духовное ядро, что используется на подобных «Милосердной Звезде» судах.

— Как ты сказал? — не понял старик последних слов.

— «Милосердная Звезда», — терпеливо повторил монах. — Так называется корабль.

— Всё верно, Сонг именно так и назвал его, когда открыл переход, — кивнула стоящая неподалёку Аэтонэ.

— И это удивительно, — монах взглянул на Сонга. — Парень, возможно, хозяин этого корабля имел ту же родословную, что и у тебя, тогда ничего удивительного, что тебе открылось имя корабля.

— Как бы то ни было, ты можешь управлять кораблём? — спросил в нетерпении Император.

Ему, конечно, было интересна информация о родословной молодого человека, стоящего неподалёку, но куда важнее сейчас было отправка к флоту «Серебряных Синк». Перед тем, как взойти на корабль он получил очень настораживающие известия, и сейчас любое промедление могло стоить всем им очень многого.

— Да, определённо, — кивнул монах.

— Как быстро мы сможем на нём добраться до западной части Туманного Архипелага?

— Простите Император, но я не знаю вашего мира и не могу сказать точно, но до вашего континента Белых Облаком это судно сможет добраться за пару часов.

— Ладно, я понял, — кивнул в ответ правитель и переключил внимание на главу дворца Потала стоящего рядом с главным монахом. — Уважаемые, я прошу вашей помощи. Я уже приказал флоту начать подготовку к выдвижению, и через несколько часов он должен в полном составе направиться на соединение с первым флотом клана «Серебряных Синк». Я очень надеюсь, что дворец Потала присоединится к нам.

— Конечно, — кивнул старик. — Ты мог ничего не просить, мы всё прекрасно понимаем и передаём наши духовные корабли и сотню архатов тебе в помощь, также главный монах изъявил желание присоединиться к твоему походу.

Стоящий возле главы дворца Потала монах кивнул, подтверждая его слова.

— Благодарю вас, — Император слегка склонил голову в знак уважения. — В таком случае мы переведём экипаж «Сакрифайса», а также часть его массивов на этот корабль, и сразу же отправимся к первому флоту «Серебряных Синк».

— Что? — удивились монахи. — До основного флота?

— У нас нет на это времени, основные силы догонят нас позже, сейчас самым важным станет присоединение сильнейших воинов к основной части флота наследников Синк. А для этого… — Император посмотрел на бывшего пленника. — Научи старшую Аэтонэ управлять кораблём, ты ведь сможешь сделать до завтрашнего утра?

— Это не так просто, — покачал головой в ответ тот. — Как минимум на это уйдёт неделя.

— Хм-м-м, — нахмурился мужчина. — В таком случае, старший монах, я попрошу вас о ещё одном одолжении.

— Слушаю, — с улыбкой отозвался мужчина, стоящий возле старика.

— На некоторое время я хотел бы позаимствовать у вас этого человека.

Старший монах со всё той же улыбкой наклонил голову, и задумчиво посмотрел на Императора. Наконец, когда пауза откровенно стала затягиваться, он ответил:

— Кажется, вы совсем недавно были против, чтобы наш новый мастер приближался к кораблю ближе, чем на сто метров. Если мне не изменяет память, это именно ваши слова.

«Проклятье, именно поэтому я ненавижу общаться с этими буддистами», — мысленно выругался Император, но вслух всё же с неохотой ответил.

— Я ошибался глава.

— Чтож, если всё обстоит именно так, то я не против.

Император в ответ просто кивнул, и, повернувшись к Аэтонэ и бывшему пленнику сказал:

— Старшая, я отправляюсь на «Сакрифайс» чтобы проследить за подготовкой флота и переводу людей на этот духовный корабль, прошу вас начать обучение прямо сейчас.

— Хорошо, — дракон отстранённо кивнула, уже пытаясь разобрать загорающиеся на камне глифы.

— Что же до вас, — мужчина обратился к Сонгу, Син Фен и рыжему практику. — За исключением лорда Лида вы всё можете пока остаться здесь. Ваши вещи перенесут члены команды «Сакрифайса». Лорд Лид, пойдёмте, сегодня нам предстоит много работы.

— Ваше Императорское Величество, — подал голос старик. — Перед этим можете уделить несколько минут мне как раз сейчас мои ученики должны были подготовить отличный тысячелетний духовный чай, поэтому я приглашаю вас к себе. Это не займёт много времени.

— Хорошо, — согласился с внутренним вздохом Император, он уже понимал, о чём хотел поговорить с ним глава дворца Потала.

— Тысячелетний духовный чай? — вдруг встрепенулась откровенно скучающая возле Сонга Син Фен тут же получив чувствительный тычок от молодого человека.

Через несколько минут, когда в рубке остались лишь несколько человек, включая Аэтонэ с монахом, склонившихся над камнем, Сонг наконец смог немного расслабиться.

— Выпивки здесь, я так полагаю нет? — проворчал рыжий гигант, и за неимением других дел принялся приставать с вопросами к Син Фен.

Судя по всему, девушка вызывала определённый интерес у главы Павильона Разрушенного Неба, и он нисколько не пытался этого скрыть. Сонг же кинув немного жалостливый взгляд на гиганта, что раз за разом на любой вопрос или предложение получал полупрезрительный комментарий от Син, отошёл от этих двоих. Подойдя к Аэтонэ и монаху, он поинтересовался:

— Можно воспользоваться тоннелем перехода? Хотелось бы осмотреться?

— Да-да, конечно, — не глядя ответил монах, махнув рукой куда-то направо, где тут же появилось воронка тёмного провала-перехода на другие палубы и секции судна.

Мысленно удивившись такой готовности выполнить его просьбу, парень недолго думая вошёл внутрь. Секунды холода и Сонг вывалился прямо в сад, разбитый вокруг дворца используемого в качестве резиденции команды.

«Возможно, я смогу найти какую-то информацию о живших здесь людях, если обойду все комнаты?» — подумал парень, входя в самое левое здание, судя по всему, являющееся одной из жилых зон.

Осматриваясь, он шёл по хорошо освещённым благодаря большому количеству окон, коридорам. Под ногами, с каждым шагом хрустело разбитое стекло. Если вспомнить, то предыдущее здание, где они нашли одни из врат, ведущих в рубку, было не в пример лучшем состоянии. Скорее всего, такие разрушения произошли не из-за сражения, а, вероятнее всего, из-за какого-то внутреннего катаклизма, потрясшего карманный мир. Оставался только вопрос, почему это произошло только здесь.

Впрочем, ответ на этот вопрос обнаружился Сонгом довольно быстро. Вскоре он наткнулся на дверной проём, ведущий куда-то вниз, в подвалы дворца. Двери, закрывающие раньше вход, оказались сорваны с петель и валялись в разных сторонах зала, где находился спуск в подвал.

Заглянув вниз, парень с небольшим сомнением проследил за теряющимися в темноте ступеньками, уходящими куда-то далеко вниз. Его восприятие не могло обнаружить конец лестницы. Либо та находилось очень глубоко под землёй, либо что вероятнее всего, какая-то неощутимая для его восприятия преграда не позволяла заглянуть внутрь подземелья.

«Ненавижу спускаться в такие места», — мрачно подумал Сонг, вспоминая путешествие по концентратору духовной энергии в городе-ловушке. — «Впрочем, Аэтонэ в прошлый раз говорила Императору, что никакой опасности на корабле нет. Это несколько успокаивает».

Взвеси всё за и против, Сонг всё же ступил на ступеньки, перед этим, правда, оставив на стене возле входа небольшое духовное послание, на случай, если что-то пойдёт не так. У молодого человека было ощущение, что в этом подвале может находиться что-то, способное пролить свет о прошлом странного духовного корабля.

Девушка, что была когда-то Сноу Кас, бывший хозяин Зимнего Сада и глава клана Вэй стояли возле небольшого чёрного мраморного шара, всматриваясь в застывшие разводы камня.

— Печать снята, теперь освобождение главы ветви лишь вопрос времени.

— На это в любом случае потребуется время, — отозвался хозяин Зимнего Сада. — Меня больше беспокоит «бессмертная советница».

— Её сила даже больше главы, не стоит беспокоиться, — ответил глава Вэй.

— Всё верно, — согласилась Сноу. — Сейчас куда важнее добиться скорейшего освобождения главы, думаю, следует направить все силы на открытие замков темницы. Это будет самым верным шагом. С советницей мы решим позже, возможна, глава захочет лично спасти её.

Двое других реинкарнатов соглашаясь, кивнули.

Глава 4

Спускаясь вниз, Сонг вслушивался в темноту, пытаясь одновременно с этим пробиться своим восприятием через загадочную пелену впереди. К сожалению, сколько бы он ни пытался, сделать это у него не получалось, потому приходился продвигаться вперёд чуть ли не на ощупь.

Спустя пару минут такого неспешного продвижения, Сонг, наконец, добрался до конца лестницы, и сразу же, переступив порог, оказался ослеплён ярким светом.

— Что за…, - пробормотал он, непроизвольно отскакивая назад, в спасительную темноту.

Никто не воспользовался его неожиданной заминкой, не сработали ловушки и на парня не бросился какой-нибудь голодный дух. Лишь тишина продолжала окружать его. На этот раз готовый к свету он вышел вперёд, стараясь как можно быстрее привыкнуть к яркому свету. Когда он всё-таки смог нормально осмотреться вокруг, оказалось, что Сонг попал в очень длинное помещение с высоким потолком, где находилось более полусотни объемных куполообразных сооружений, установленных в два стройных ряда.

«Что это может быть?» — подумал он, идя вдоль непонятных куполов.

Прикоснувшись к одному, Сонг отчётливо почувствовал духовную энергию, циркулирующую глубоко внутри, при этом качество этой энергии значительно отличалось от того, что он когда-либо видел раньше, создавалось такое ощущение, что она была на несколько порядков глубже и внушительнее, чем та, что даже сейчас, после разрушения печати, циркулировала в мире.

В самом конце зала, на одной из стен, светящейся мягким светом, он увидел эмблему реалистично изображённых скрещенных мечей, соединённых цепочкой. Один из мечей имел молочно-белую рукоять с отполированным светлым лезвием, а второй в противовес ему, черную обсидиановую кромку.

— Опять вы, проклятье, они точно преследуют меня, — сказал Сонг, качнув головой.

Его уже не удивляли эти «совпадения». Теперь он уже склонялся к мнению, что по какой-то причине сама судьба подкидывала ему парные клинки каждый раз, когда он, казалось бы, терял их.

Отойдя в сторону, парень подошёл к ближайшему куполообразному сооружению и, аккуратно положил на него руку. После того как он увидел эмблему, у Сонга появилась одна безумная идея. Эта духовная энергия внутри купола, возможно, она была ключом. Вообще весь зал и его расположение над жилой зоной, походил на обычную тренировочную зону. Ну как обычную, для такого мира, в котором сейчас находился корабль, о подобном, вероятно, никто никогда не слышал. Если только парень не ошибся.

Введя свою духовную силу прямо в сооружение, Сонг почувствовал едва ощутимую дрожь, прошедшую где-то в глубине, а в следующую секунду он внезапно ощутил, как его затягивает куда-то внутрь купола.

Придя в себя через несколько мгновений, он обнаружил, что стоит на небольшом клочке земли посреди разливающейся под ногами лавы. Вокруг, куда ни кинь взгляд, он видел лишь огненные реки, и выгоревшую землю, испещрённые тысячами ярко-алыми магматическими вкраплениями.

— Похоже, это не совсем тренировка… — пробормотал Сонг, и в ту же секунду, точно подтверждая его слова, в голове юноши раздался громогласный голос.

«Тренировочное испытание огненного мира запущенно, этап «Слияния», продержись против монстров пламенных недр, и заслужи соответствующую награду! Испытуемый готов?»

«Значит награды, да?» — подумал он. — «С другой стороны, это отличная возможность, не сдерживаясь посмотреть, на что я сейчас способен».

— Начать тренировочное испытание! — крикнул Сонг, вытаскивая из карманного пространства меч и несколько раз, для пробы, взмахивая им, а затем взлетая ввысь, используя энергию ядра «Слияния». Парень не сумел удержаться и улыбнулся, впервые за последний месяц с небольшим, он мог на практике увидеть результат своих тренировок.

Впереди, в нескольких сотнях метров от него появилось сразу несколько огненных птиц, отдалённо напоминающих Сонгу фениксов, какими их изображали на фресках, рисунках и статуях. Птицы стремительно приближались, ревущее пламя, сконцентрированное на их крыльях, ярко полыхая, создавая слепящие всполохи.

«Вечное тёмное пламя!» — произнёс он ключ-фразу, не став мелочиться. Чёрная сфера появилась прямо перед атакующими птицами, а в следующую секунду, шар, реагируя на приближающихся монстров, взорвался тысячами тёмных нитей, пронзая и превращая их в тела в досуха выпитые оболочки.

Сонг, не теряя времени даром, подхватил своей силой сферу, и точно камень, метнул её в сторону, где стали появляться новые твари — похожие на летающих объятых пламенем спрутов.

В этот раз чудовищные звери успели среагировать, создав на пути полёта сферы нечто вроде барьера, который был поглощён тёмным пламенем за считанные секунды. Один из монстров, видя, что барьер не удержал вражескую технику, бросился ей наперерез, создав вокруг чёрной сферы ещё большую сферу из переливающегося всеми цветами пузыря. Сонг, движущийся на одной скорости со своим чёрным шаром, вынырнул из его тени, и, не останавливаясь, ударил по застывшему осьминогу:

«Рассечение, первая форма» — чёрный росчерк, не встретив сопротивления, разрезал монстра пополам, освобождая «Вечное тёмное пламя», а через секунду сфера не выдержала и взорвалась миллионами тёмных нитей, разрушая всё до чего ей получалось дотянуться.

«Проклятье, всё ещё не получается его контролировать», — мысленно выругался Сонг, видя, как стремительно разрастается форма «Вечного тёмного пламени» благодаря им поглощённой силой. — «Если так пойдёт дальше, оно полностью поглотит духовную энергию испытания, и станет действительно опасно».

Он уже хотел собственной силой подавить растущую с каждой секундой технику, благо пока у него ещё была такая возможность, когда вдруг это сделали за него.

В карманный мир испытания вошла женская фигура, объятая пламенем. Изящная талия, высокие груди, скрытое в огне лицо и сотканные из пламени развивающиеся волосы.

«Что это такое?» — Сонг ощутил, как от фигуры расходятся волны силы практика этапа «Основания», при этом они качественно отличались от энергии тех же воинов закрытого мира. Создавалось ощущение, что огненная девушка, находясь на начальном этапе «Основания» по своей мощи была сопоставима с той же Син Фен. Мгновенье и бесформенное лицо, стало медленно обретать черты.

«Я так долго спала…», — прозвучала мыслеречь в голове Сонга. — «Ты же сумеешь развлечь меня, дитя?»

Лицо огненной девушки сформировалось окончательно, продемонстрировав идеальные черты. Даже Сонгу, будучи знакомым с Син Фен, Блу и Кроу Вэй, оно показалось невероятно привлекательным. Девушка походила на богиню.

«Не слишком ли ты расслабился, парень?» — в его голове появилась мыслеречь, а в следующий миг, яркая фигурка впереди мелькнула, исчезая, и на молодого человека вдруг обрушился целый вихрь силы, сминая его защиту, точно обычную бумагу.

«Рассечение, вторая форма», — чёрный полумесяц ударил в сторону мелькнувшей девичьей фигуры, а в следующую секунду появившаяся огненная фигурка небрежным движением руки отклонила рассечение, отбрасывая его в сторону. Росчерк чернильной тьмы, рухнул на один из небольших вулканов, выплёвывающих магму начисто срезая его почти посередине.

— Это будет не так просто, — Сонг вздохнул, убирая меч в карманное пространство, и заслуживая от застывшей девушки удивлённого взгляда.

Сведя вместе руки, парень создал перед собой четыре небольших чёрных кубика с концентрированной силой «Вечного тёмного пламени». Это впервые когда он на практике пробовал свою задумку, поэтому был не очень уверен в своих силах, и потому заранее подготовил «Дальний шаг» на случай, если его противник решит в этот момент атаковать, что было бы правильно…но, похоже, девушке и самой стало интересно, что это Сонг пытается сделать. Зависнув на месте, он с интересом наблюдала за четырьмя появившимися кубами.

«Занятно, но, похоже, это максимум твоих возможностей, я наигралась», — её голос раздался в голове юноши, миг, и вот уже фигурка девушки, вспыхнув силой, рванула к нему.

Духовная энергия, взбаламученная её движением, пришла в хаос, а лава, текущая внизу начала стремительно застывать, на глазах превращаясь в вулканическое стекло.

— Давай! — выкрикнул Сонг за миг до того, как противница успела ударить его. Тьма, внутри кубиков вдруг взорвалась, создав по четыре побега, из которых выросло ещё два, а из них, в свою очередь, ещё и ещё, и ещё. За одно мгновенье пространство вокруг молодого человека превратилось в клетку из чёрных побегов, что со всё большей скоростью росли в разные стороны, поглощая доступную духовную силу.

Противница Сонга на полном ходу врезалась в эти ветви, вызывая бушующий шторм и вихрь из огненной концепции. Время и пламя смешались, вместе породив взрыв такой силы, что юноша, не выдержав, оказался отброшен вниз, прямо на застывшую лаву, со всего размаху ударившись о её поверхность.

Выплюнув кровавую слюну, Сонг взмахнул рукой, вновь вызывая меч, и с явным усилием ударил им куда-то в сторону бушующего урагана сил в вышине карманного мира.

«Рассечение, финальная форма», — выдохнул он пересохшим горлом.

На клинке вспыхнул тёмный огонь, и когда парень взмахнул мечом, повинуясь его мысленному приказу, в небо взмыл невероятных размеров тёмный феникс.

— Кья-я-я, — оглушительный крик феникса разлетелся по карманному миру, а девушка, что всё ещё пыталась выпутаться из тёмных веток созданного Сонгом древа, с удивлением посмотрела на приближающуюся величественную птицу.

Парень плохо запомнил момент столкновения феникса с силой его противницы, всё это как-то смазалось в его голове, из-за полного физического и духовного изнеможения, но результат произошедшего оказался впечатляющий.

Стоя через несколько минут, когда опало бушующее чёрное пламя, перед огромным кратером Сонг ошеломлённо осматривал дело собственных рук. От долины вулканов мало что осталось, лишь пара гор далеко на западе, да несколько ручейков застывшей вулканической лавы, вот и всё, что напоминало о существовавшем когда-то на этом месте ландшафте.

— Неплохо-неплохо, — реальный голос девушки раздался откуда-то справа, отчего Сонг отпрыгнул в сторону, выхватив меч, правда, прекрасно понимая при этом, что шансов у него нет — духовной энергии просто не осталось, чтобы хоть что-то противопоставить своей противнице. Впрочем, его оппонент и не думал нападать.

— Будучи обычным практиком «Слияния», показал такую силу, ты умеешь удивлять, — огненная фигура подошла ближе. — Поздравляю, ты прошёл это испытание.

— Что? — не понял Сонг.

— Продемонстрированная тобой сила, более чем достаточна, чтобы пройти это испытание, — с улыбкой добавила девушка, а в следующий момент вытянула вперёд руку, на которой парень увидел казавшуюся совершенной обычной, пилюлю. — А вот твоя награда. Раз ты практикуешь концепцию огня, то, думаю, это станет для тебя хорошим приобретением.

— Что это? — спросил парень, наблюдая, как пилюля медленно плывёт к нему.

— Всего лишь источник огня, — улыбнулась ему бывшая противница. — С ним ты сможешь усилить собственное понимание пламени до куда более достойного уровня, чем сейчас.

— Благодарю вас старшая, это большая удача, что мне попался мир огня, — поклонился Сонг девушке.

— Удача тут ни при чём, — рассмеялась в ответ та. — Массив испытания изучает каждого практика, перед тем как предложить ему самый подходящий тип тренировочного испытания, в твоём случае была выбрана концепция огня, так как тренировочный массив, посчитал, что мир огня даст тебе наилучшие возможности. А теперь, прощай. Приходи сюда ещё как-нибудь, одной здесь так скучно…

С её последними словами зрение Сонга слегка помутилось, а в следующую секунду он обнаружил себя посреди всё того же зала с куполообразными сооружениями. Если бы не пилюля, лежащая сейчас у него в руках, он бы даже подумал, что произошедшее просто привиделось ему.

После этого парень ещё несколько раз пытался прикоснуться к разным сооружениям, проверяя, возможно ли попасть в мир испытаний ещё раз, но всё было без толку. Вероятно, было какое-то временное ограничение на прохождение подобной тренировки?

Обшарив зал сверху донизу и так ничего не найдя интересного, Сонг наконец решил вернуться, но поднявшись во дворец, вдруг с удивлением обнаружил суетящихся повсюду работников. Заполнив дворец, они ударными темпами восстанавливали его от повреждений, вставляли новые окна, очищали от мусора, чинили двери, заделывали дыры в некоторых стенах. В основном это были члены экипажа «Сакрифайса» но встречались и незнакомые Сонгу люди. Судя по всему, прошло достаточно много времени с момента, когда парень ушёл из рулевой рубки и Император уже нагнал многих мастеров на астральное судно, чтобы начать тут обживаться.

Вернувшись в рулевую рубку, он увидел, как Аэтонэ с монахом продолжают корпеть над управляющим камнем, при этом рыжий воин пытается заглядывать им за плечо, силясь понять, о чём они говорят, а Син Фен, откровенно скучая в углу, смотрит на звёздное небо.

«Ну и где ты пропадал несколько часов?» — тут же в его голове появилась «мыслеречь» Син, и хоть, как и любая другая «мыслеречь» она не была наполнена интонациями, Сонг не сомневался, что девушка сейчас говорила очень недовольно.

Глава 5

«Говоришь, обнаружил место для тренировок прошлого экипажа этого корабля?», — переспросила явно удивлённая Син Фен. — «Да как ты на это постоянно натыкаешься?»

«Просто я, в отличие от некоторых, не сижу на месте», — поддел Сонг девушку. — «Могла пойти со мной, а не миловаться с этим Рыжим».

«Я ощущаю нотки ревности в твоих словах?»

«Ничего подобного».

Покачав головой, Сонг с усмешкой подошёл к корпящей над управляющем камнем Аэтонэ, с любопытством выглядывая из-за её спины, и пытаясь понять значение загорающихся глифов.

— Мастер Сонг, прошу вас, не мешайте, — сказала дракон, заметив интерес молодого человека.

— Да, конечно, — кивнул он, отходя в сторону.

«Узнать бы подробнее этот алфавит, я раньше думал, что это дьявольский язык, но, возможно просто всеобщий, распространённый на всех «Высших мирах» язык»?

— Хэй, парень! — громогласный крик рыжего громилы прогремел в зале. Мужчина, не обращая особого внимания на кидаемые в его сторону взгляды, подошёл к Сонгу, и, закинув ему руку на плечо доверительно продолжил. — Мне тут один из заместителей, ну тот, напыщенный хлыщ, рассказал, что ты надумал выйти из моего Павильона.

— Есть такое, — отозвался юноша, высвобождаясь из хватки гиганта. — Решил пока не привязывать себя к какому-то определённому Павильону.

— Да? Ну-ну, твои учителя говорили, что ты способный ученик парень.

— Учителя? — не понял Сонг.

— Ну да, мастер Рен Су, мастер-мечник Торн и старейшина Ароу. Каждый из этих экспертов приложил руку к твоему обучению, и, скорее всего, послужил тем трамплином, что позволил взлететь тебе так высоко…

— Да, старший, я обязательно поблагодарю своих наставников, когда увижусь с ними лично.

— Я не это имел в виду, — нахмурился рыжий. — Парень, никто тебя с Павильона не гонит, ты волен оставаться в нём столько, сколько хочешь, обязательные для мастеров миссии по уничтожению чудовищных монстров и охотой за преступниками можешь не выполнять, тебе это, думаю, не нужно.

— Я подумаю старший, спасибо за щедрое предложение, — Сонг слегка поклонился и повернулся к тоннелю перехода. — Если не возражаете, я найду своих спутников, вероятно, они уже должны были прибыть. Син, ты со мной?

— Да, — с готовностью отозвалась девушка, присоединяясь к молодому человеку.

Выйдя из зала, что служил рулевой рубкой, она с облегчением вздохнула, проворчав:

— Проклятье, я так от общения с самого детства не уставала.

— Да ну ты брось, могла же уйти в любой момент…

— Поразительная логика, — усмехнулась Син Фен. — Он от меня не отставал в зале, а уйди я в другое место, думаешь, он бы не последовал за мной?

— Считаешь, что этот громила…?

— Нет, — прервала она Сонга на полуслове. — Это глава целого Павильона и ровесник Императора. Не забывай. Но вот прожужжать все уши со своим присоединением к его Павильону вполне может.

— Жуткая участь, быть уболтанной до потери памяти, — усмехнулся парень не удержавшись.

— Вот ты смеёшься, а я дольше пяти минут с такими людьми разговаривать не могу, это физически невозможно. Ладно, шутки в сторону, расскажи, что ты там нашёл.

— А, насчёт этого, — Сонг в несколько предложений рассказал девушке о том, что произошло, после чего Син загорелась желанием посмотреть на полусферы тренировочных испытаний.

Добравшись до подвала, они увидели, как в зале с установленными тренажёрами уже хозяйничают несколько человек из числа членов экипажа и слуг Императора.

— Мастер Сонг, мастер Син Фен, мы пока не знаем что это за сооружения и насколько они безопасны, — один из слуг почтительно поклонился молодым людям. — Прошу вас, до момента пока его Императорское Величество не посмотрит купола, не приближайтесь к ним.

— Как скажете, — пожал плечами парень.

— Вы можете выбрать себе комнату во дворце, из числа тех, что мы отремонтировали, — между тем продолжил говорить слуга. — Здесь их намного больше, чем кают на «Сакрифайсе» должно хватить всем.

— Что, можно выбрать, прям любую? — уточнила Син Фен с подозрением.

— Не совсем, — слегка смутившись, ответил мужчина. — Это касается только этой части дворца, северная часть здания предназначена для офицеров и знати. Когда выберете комнаты, просто скажите об этом мастеру-квартирмейстеру.

— Думаю, нам хватит и одной комнаты, благодарю, — кивнула с улыбкой девушка, после чего неожиданно потянула Сонга за руку прочь. — Не получилось посмотреть на эти тренажёры, так давай урвём нормальную каюту.

— Давай, — согласился он.

Как и сказал слуга, большинство кают в этой части дворца оказалось приведено в порядок, а те, что остались ударными темпами убирались.

«Быстро работают, используют духовную силу, чтобы максимально ускориться, такое даже и не снилось слугам города Тёмной Звезды», — отстранённо подумал он, время от времени наблюдая, как мимо проносится очередной рабочий.

— Воу! — послышался удивлённый возглас девушки. — Ты это видел? Местные комнаты раз в пять больше кают-компаний «Сакрифайса», команда этого корабля в своё время путешествовала со всеми удобствами, даже завидно.

Сонг готов был согласиться с восклицанием Син. Заглянув внутрь, он увидел поделённое на несколько секций большое помещение. В основной его части находилась широкая кровать и высокий, высотой в полтора метра, объёмный шкаф, выполненный из сорта какого-то духовного дерева судя по ощущаемой от него лёгкой примеси энергии.

Ещё одной секцией оказалось огороженное место для практики и медитации. Бамбуковая циновка, курительница с воткнутыми в неё несколькими ароматическими свечами и, конечно, резервуар для установки духовных камней. О подобном Сонг только слышал. В такой резервуар устанавливался духовный камень, и спустя пару секунд помещение наполнялось концентрированной энергией распылённого сокровища. Очень дорогая вещь, используемая аристократами для закрытой тренировки.

Последней же секцией оказался личная тренировочная секция. Карманное пространство, размером с небольшой зал боевых искусств. Всё это со стороны казалось невероятным.

Карманные пространства не были чем-то обыденным и дешёвым, доступ к ним во всей империи был лишь у самых сильных и мощных кланов и сект. Даже некоторые небольшие Павильоны и города не могли себе позволить большое количество карманных миров. А здесь же, даже в простой комнате одного из рядовых членов экипажа имелись подобные удобства. Всё это заставляло задуматься, насколько же был богаты «Высшие земли».

— Мне кажется, эта вполне подойдёт, так? — с улыбкой спросила Син, усевшись на кровать и скрестив ноги.

— Думаю да, — отозвался Сонг, стараясь не отвлекаться на невероятно соблазнительную картину сидящей на кровати красивой девушки. — Что там говорил тот слуга? Сказать мастеру-квартирмейстеру о нашем выборе?

— Это может подождать, — с улыбкой Син Фен духовным импульсом закрыла дверь за спиной молодого человека, и, облизнув губы, добавила. — Думаю, несколько часов свободного времени у нас есть.

— Ну чтож, а теперь рассказывай, что тебе удалось достать в том испытании, сгораю от любопытства, — спросила Син Фен с удовольствием развалившись на кровати, а в качестве подушки используя живот Сонга.

— Ничего такого, лишь только это, — он вытащил из карманного пространства кольца пилюлю, переданную ему духом хранителем и небольшой камень, источающий глубокую мощь концепции огня. — И вот это. Камень я нашёл в том доме, который мы посетили в первое наше появление на этом корабле. Там же я нашёл ещё два камня, но их законы чужды мне.

— Неплохо-неплохо, — удивлённо пробормотала девушка, рассматривая предметы в своих руках, переданные юношей. — И как только ты умудряешься то влипать во всякие несуразности, то находить что-то наподобие этого?

— Талант, — хмыкнув, отозвался Сонг.

— Да уж, по-другому и не скажешь, — расхохоталась Син.

Император не соврал, корабль, что совсем недавно носил название «Милосердная звезда» ударными темпами заселялся людьми с «Сакрифайса». Карманный мир, где находился домик, был заселён самим правителем континента Белых Облаков со своей свитой. За несколько часов для этого там был возведён небольшой особняк в стиле южных городов Империи. Что же до ближайших соратников Императора, Аэтонэ, лорда Лида, офицеров — все они получили себе комнату в северной части отремонтированного дворца.

Старик Лод, найдя Сонга и Син Фен с восторгом поделился «важной» с его точки зрения информации о местных замечательных кают-компаниях, что сильно напоминали ему помещения питейных заведений города Синего Кита. Несколько раз Сонг видел мелькающую фигурку Кроун Вэй, но та, лишь заметив приближение юноши, мгновенно куда-то убегала. Осталось только надеется, что рано или поздно им всё же удастся поговорить.

Помимо практиков, принятых лордом Лидом ещё в городе Синего Кита, на корабль поднялись несколько листов — элитных телохранителей императора. К тому же в свиту лорда ещё с города Огненного Древа были переданы Дэй Фен и Блу Фен. Таким образом, к концу второго дня, «Синфул» именно такое имя дал кораблю Император, оказался полностью готов к отправке, к месту бушевавших сражений на территории Туманного Архипелага. Оставлось лишь только дождаться когда «Аэтонэ» и монах разберутся с управлением этим судном.

Со слов истинного дракона, путь на который они в иное время потратили бы больше месяца, это астральное судно вполне способно было преодолевать за пять дней, и это притом, что основные духовные источники корабля были разряжены и не участвовали в разгоне «Синфула».

К сожалению, остальной флот Империи, а также флот дворца Потала и союзных городов не мог похвастаться такой же скоростью. Поэтому даже несмотря на то, что корабли, согласно договорённости, выступят вслед за кораблём Императора, ждать их всё-таки раньше чем через полтора месяца после прибытия «Синфула» к флоту «Серебряных Синк» не стоило.

— Хей! Парень, да! — знакомый крик раздался над самым ухом Сонга, когда тот, вместе с Син Фен возвращался к каюте. — Как насчёт выпить со стариком замечательного духовного вина, да?

— Нет, я хотел попрактиковаться, — покачал головой юноша.

— Полное отсутствие уважения к старшим, да, — проворчал Лод и с надеждой посмотрел на Син Фен. — Ну а ты молодая госпожа, не откажешься выпить со стариком? Да?

— Почему бы и нет? — с улыбкой отозвалась девушка.

— Тут кто-то предложил выпить? — откуда ни возьмись из-за поворота коридора дворца появился рыжий гигант, отчего создалось впечатление, что он только ждал подходящей возможности присоединиться к намечающейся пьянке.

— Какая отличная компания, да! — радостно воскликнул старик, потирая руки. — Осталось уговорить этого старика Дэй Фена и будет просто замечательно! Всё за мной, да! Я припрятал самое лучшее духовное вино дворца Потала!

Проводив взглядом весёлую компанию, Сонг лишь усмехнулся им вслед и быстрым шагом отправился в комнату. Войдя в секцию для медитации, он вытащил один из духовных камней, позаимствованных у Син Фен, и вложил в специальный паз резервуара.

— Наверно, одного всё же будет маловато, — задумчиво пробормотал он, после чего добавил к предыдущему, ещё несколько камней. — Так в самый раз.

Усевшись на циновку, Сонг выложил перед собой камень и пилюлю. Закрыв глаза, он сосредоточился на себе и собственных ощущениях, успокаивая разум и мысли. Вытянув руку, юноша осторожно взял, казавшейся тяжелой пилюлю и, не колеблясь, проглотил.

Острая нестерпимая боль пронзила тело Сонга, заставляя непроизвольно застонать. Мгновенно по венам будто бы разлилось жидкое пламя, выжигая сосуды и духовные каналы. Раскручивая сформированное ядро «Слияния» юноша направил все имеющиеся силы на то, чтобы унять разбушевавшийся пожар, стабилизировать, во что бы то ни стало сходящую с ума духовную энергию. Развитое совершенствование тело и энергии просто не справлялись с этой задачей. Сонг чувствовал, что жидкий огонь буквально пожирает его изнутри.

— Ну же! — сквозь зубы прошипел он, собирая вокруг себя щедро разлитую энергию. Используя концепцию огня, находящуюся сейчас в его теле, он буквально обрушился на преграду из третьей эволюции Огненного Бессмертного.

Третья эволюция, в отличие от второй, имела огромное значение для практикующего её воина. Фактически преодолевая эту ступень, практик на небольшой промежуток времени сливался с самой стихией, становясь её частью. Именно благодаря третьей эволюции Огненный Бессмертный получал настолько всеобъемлющее понимание в законах огня, что после этого приобретал возможность манипулировать концепцией с самыми минимальными затратами духовных сил.

— Учение даёт путь, знания цель, а понимание силу, — пробормотал Сонг с невероятным напряжением, и, вытянув руку, схватил лежащий возле камень, притягивая его к своему животу. Поток яростной энергии обрушился на молодого человека, накрывая и без того кое-как справляющееся с чудовищной мощью тело. Концепция огня окружила его, а в следующую секунду в комнате раздался духовный взрыв, сотрясший тело Сонга и превратив его в настоящий огненный факел.

Невероятная духовная мощь стала вливаться откуда-то извне, и он, не теряя времени, принялся поглощать её, точно губка, не обращая никакого внимания на накатывающие волны нестерпимой боли. Вокруг молодого человека появилась воронка из духовной энергии эпицентром которой был сам Сонг.

На самом краю сознания он услышал отчётливые пощёлкивания, как если бы хрустели сами кости, не выдерживая накатывающих волн энергетического вихря. Парень даже не заметил, как под действием реформирующего пламени преодолел начальный этап «Слияния» и прорвался к среднему этапу. Впрочем, на этом его прогресс не заканчивался. С умопомрачительной скоростью он продолжал поглощать энергию, укрепляя тем самым своё основание. Секунда, вторая и вот уже средний этап тоже оказался позади, Сонг на полном ходу ворвался на пик этапа «Слияния», практически невозможный результат для любого человека этого мира.

Сила пилюли и камня ещё около получаса продолжала бушевать в его теле, разрушая его сосуды, кости и духовные каналы и в это же время, восстанавливая их. База этапа «Слияния», к самому концу его практики укрепилась настолько, что между текущим и следующим этапом развития, как он чувствовал, появилась лишь тонкая преграда.

— Я в полушаге от этапа «Основания»? — распахнув глаза, удивлённо пробормотал Сонг, когда всё закончилось. — И почему я голый?

Глава 6

Осматривая своё тело, Сонг заметил некоторые изменения. Мелкие шрамы, доставшиеся ему от прошлых битв, исчезли, а кожа приобрела странный оттенок, точно под воздействием питательных тоников. Но самым поразительным оказалось то, что он ощущал всё, что происходило вокруг него, точно использовал Восприятие, но это было не так.

«Это третий глаз. Результат преодоления очередной революции», — юноша вспомнил, что об этом говорилось в свитке техники Огненного Бессмертного.

Третий глаз не заменял Восприятие, он позволял, используя силу законов огня соединённых с телом практика, получить понимание о любом предмете посредством внутреннего вдохновения. В свитке Огненного Бессмертного он сравнивался с «Оком Бога», легендарной способностью, что позволяла заглянуть в суть вещей. К сожалению, третий глаз не был настолько сильным навыком, и имел свои ограничения. Например, он не мог дать знания о чём-то, выходящем за пределы эмпирического понимания использующего эту способность человека. Также третий глаз позволял с куда большей скоростью воспринимать концепции и законы, в том числе и некоторые навыки, использующие их в качестве основы.

Именно поэтому Сонг считал эту способность такой сильной, теперь ему нужно было лишь только одно — время. Время на то, чтобы подтянуть свои навыки и техники.

Выдохнув, парень достал из карманного пространства новый комплект одежды, и, переодевшись, уселся обратно в позу лотоса. Перед тем, как вернуться к напряжённым тренировкам следовало успокоить свой внутренний мир и восстановиться. Пускай преодоление целых двух малых этапов и усилило его, дав огромный прирост духовной энергии, он всё ещё оставался эмоционально вымотан.

Спустя несколько часов, дверь в соседней секции отворилась, и в комнату шатаясь, ввалилась Син Фен. Пробормотав что-то нечленораздельное, девушка одним движением сняла с себя ципао, немало удивив при этом Сонга, вышедшего посмотреть на неё, и скользнула в кровать, свернувшись клубком под одеялом. Буквально через секунду послышался её спокойный тихий сап.

— Вот же счастливый человек, — пробормотал он усмехнувшись.

Пройдя в другую секцию, Сонг вошёл в карманное пространство и, вдохнув сухой воздух относительно небольшого тренировочного зала, встал в стойку. Ту самую, изученную когда-то в Гробнице Наследий с Мстительными Духами. К сожалению, последнее время он не мог использовать выученную технику движений из-за того, что та оказалась мало применима с его новыми способностями.

Впрочем, это не значит, что Сонг навсегда отказался от неё, долгое время парень пытался понять, каким образом использовать её в бою. К сожалению, даже несмотря на то, что у него было несколько идей, всё упиралось в малый запас духовной энергии и отсутствие базы для слияния техник, ну или их развития.

— Что ж, давай попробуем, — пробормотал Сонг, а в следующую секунду вокруг него стала собираться духовная энергия. — Ха! — крикнул он, вбирая в себя всю доступную силу.

Фигура юноши стремительно поглощалась тьмой — чёрное пламя, созданное от слияния концепции времени и огня, покрыло тело молодого человека, превращая его в нечто напоминающее ожившую теневую фигуру. В это же время вокруг Сонга появились четыре парящих куба, напоминающих увеличенную копию элементов «Вечного тёмного пламени».

Тёмная фигура на мгновенье замерла…секунда, и вот уже всё пространство вокруг превратилось в хаос из первородной энергии и пламени внутри которого, точно сам дьявол, стояла чёрная фигура Сонга.

— Проклятье, похоже, перестарался, — пробормотал он, выходя из карманного мира тренировочного зала. — Придётся просить кого-то, чтобы починил…Нда-а-а.

Последний возглас относился к Син Фен, которая развалившись на кровати, полностью заняла её и, похоже, не собиралась давать ему места.

Мысленно усмехнувшись, парень присел возле кровати, и, скрестив ноги, принялся медитировать — следовало обдумать случившееся в тренировочном зале. Но сделать этого ему не дали, где-то на самом краю сознания послышался зов. Хоть и еле слышный, он всё же ощущался Сонгом очень отчётливо. В этом зове ощущалось что-то смутно знакомое. Ему понадобилось несколько минут, чтобы понять, откуда шёл необычный звук. Карманный мир его кольца.

Там, внутри серого пространства, ограниченного туманной стеной, прямо посередине висели два меча, соединённых цепочкой. Чёрный клинок и его светлый брат. Они медленно крутились вокруг своей оси, распространяя мягкую, едва ощущаемую энергию-зов.

— А что, если… — Сонга вдруг озарило.

Используя третий глаз, он осторожно прикоснулся к клинкам, введя внутрь мечей часть своей духовной силы. Пространство перед мысленным взором юноши исказилось, подёрнувшись пеленой, и вот он уже стоит посреди широкого плато чужого мира с серыми красками и тусклым единственным солнцем.

«Третий глаз показывает суть вещей, он не переносит куда бы то ни было», — удивлённо подумал он, осматриваясь вокруг. — «Значит, это мир иллюзии? Но почему меня перенесло сюда?»

В это время на самом горизонте плато, в вышине серого неба появились тысячи небольших, но очень ярких точек. Уже через несколько секунд стало понятно, что это были легендарные чудовищные звери, о которых Сонг знал лишь из книг и легенд.

Фениксы. Бессмертные огненные птицы, не уступающие в своей мощи силе величайших Императоров, Парагонов и Божеств. Стремительно приближаясь к месту, где стоял Сонг, чудовищные звери своим нестерпимо ярким сиянием освещали окружающий мир, возвращая ему краски. Стали слышаться пронзительные крики этих существ, в которых явственно чудился Сонгу гнев и даже ненависть.

— Они в ярости? — пробормотал он, наблюдая за тем, как всё небо впереди озаряется ярким светом тысяч летящих существ. — И летят, похоже, сюда?

Размышление молодого человека прервало появление других действующих лиц. Прямо из ниоткуда перед ним стали возникать размытые фигуры сразу нескольких практиков. Каждая такая фигура несла в себе какой-то глубокий след невероятной силы. Один за другим эти практики проходили мимо Сонга:

Высокий человек, держащий на плече массивную дубину, отдалённо напоминающую огромные каменные мечи, что так любят изображать у некоторых статуй. Изящная девушка с очень длинным изогнутым клинком, сгорбленный старик без какого-либо видимого оружия, вулпи с опущенными лапами, миниатюрная фигурка девушки, даже девочки, держащая в руках, что-то отдалённо напоминающее самую настоящую косу. И молодой с виду мужчина с парными клинками, уже хорошо знакомых Сонгу.

Группа людей не спеша шла вперёд, проходя мимо молодого человека, и направляясь к приближающимся легендарным птицам.

«Это события прошлого? Третий глаз, вместо того, чтобы показать суть предмета затянул меня в иллюзию, показываемую клинками?» — вопросы один за другим всплывали в голове юноши, пока он наблюдал за уходящими фигурами воинов.

Один из воинов — громила с огромной дубиной, вдруг, сделав несколько шагов, с видимым усилием с размаху ударил своим оружием воздух перед собой, а в следующий миг всё пространство впереди вдруг превратилось в хаотичный молниевый массив, что точно мясорубка обрушился на летящих фениксов. В один момент легендарные птицы оказались затянуты внутрь рукотворного вихря, сотканного из электрических разрядов. Сонг не успел даже понять, как это могло произойти. За пару мгновений орда сильнейших монстров, что даже поодиночке представляли собой угрозу целым мирам, превратилось в ничто.

Мир вокруг стал стремительно выцветать, постепенно разрушаясь, но перед тем как Сонга выкинуло из иллюзии один из воинов, владелец парных мечей, вдруг повернулся в его сторону. От взгляда этого практика внутри парня всё перевернулось, у него появилось ощущение, что тот видит его сейчас, хоть это было и невозможно. Ощущение от его взгляда не были чем-то приятным, так смотрит человек на обычного муравья — спокойная безразличная ко всему мощь, накрывающая с головой и способная по одному мановению мысли превратить любое живое существо в чистую духовную энергию. Сила, перешедшая все возможные пределы, за гранью божественности.

Абсолют.

В этот момент его всё-таки выкинуло прочь, в реальный мир. С тяжёлым вздохом Сонг повалился на пол каюты, стараясь отдышаться.

— Можно мне ещё чашечку того замечательного чая…, — пробормотала во сне всё так же спящая Син Фен.

Тяжело дыша, юноша отстранённо посмотрел на девушку, развалившуюся посередине кровати.

"Эти мечи…«,- подумал он, вернувшись к собственным мыслям и стараясь немного успокоить себя. — «Несомненно, это был их хозяин. Создатель настоящего комплекта. Теперь осталось понять, что они пытались показать мне».

Способность третьего глаза, всё же сработала, даже несмотря на то, что его закинуло в иллюзию, парень сумел извлечь кое-какую информацию. Правда, её оказалось не так уж и много.

Теперь стала чуть больше понятна природа клинков и их происхождение, но это всё ещё оставалось слишком поверхностным знанием. Прежде всего, как и говорила когда-то Аэтонэ, все клинки, встреченные Сонгом, были лишь копиями настоящей пары, использованной тем самым практиком из мира серого плато. Судя по тому, что помнил парень из рассказа истинного дракона — копии создавались одним из кланов в «Высших мирах».

Но даже будучи копиями, их сила оставалась за гранью понимания людей закрытого мира. К сожалению, внутри каждого такого комплекта парных оружий скрывался специальный массив, ограничивающий использование мечей воинами с низким развитием и отсутствием базового понимания концепций. Впрочем, там было ещё какое-то, не совсем понятное Сонгу условие, из-за которого только лишь одна Аэтонэ оказалась способна держать в руках кликни.

Судя по тому, что ещё успел понять парень, внутри артефакта оказалась намешаны сразу несколько очень глубоких концепций, таких как законы хаоса, меча, разрушения и ещё много что смутно понятного Сонгу. Помимо этого, в клинках отчётливо ощущался отзвук какой-то разумной сущности, но заглянуть глубже, чтобы понять получше природу этой сущности оказалось невозможно.

Открыв карманный мир кольца, Сонг заметил, что зов, идущий от клинков, прекратился, и те вернулись к своей обычной спячке. Вытянув руки, парень аккуратно извлёк оба оружия, мысленно уже приготовившись к очередному приступу нестерпимой боли.

И действительно, лишь прикоснувшись к рукояткам, парень ощутил резкую боль, как если бы схватился за раскалённый прут железа, только вот в отличие от прошлых своих попыток, теперь она казалась не такой острой…терпимой.

— Хм-м-м, — промычал он, удерживая в руках клинки и стараясь не обращать внимания на дискомфорт от прикосновений к рукояткам. — Что же, это уже намного лучше.

С видимым сожалением Сонг вынужден был вернуть клинки в карманный мир кольца, возвратившись к своей медитации. После столь тяжёлой и изнурительной практики ему требовалось долгое время на то, чтобы успокоить как свой разум, так и привести в порядок разгорячённое тело. Не каждый день преодолевается за один день целых два малых этапов — если бы кто-то практиков в мире узнал об этом, он, несомненно, оказался шокирован настолько быстрым скачком в развитии.

Оставшееся время до самого утра Сонг провёл в позе лотоса, иногда слыша сонное бормотание спящей на кровати Син Фен.

Ощущение, что на него кто-то смотрит, вывело молодого человека из медитации. Открыв глаза, он наткнулся на насмешливый взгляд девушки закутанной в одеяло и сидящей на кровати.

— Как посмотрю, у тебя вчера был насыщенный день, да? — с улыбкой спросила она.

— Уже заметила, да? — вернул Сонг улыбку. — Получилось неплохо, теперь, можно сказать, что я почти догнал тебя.

— Почти не считается, — рассмеялась в ответ Син. — Вчера громила напомнил, что Император торопит всех к отправлению. Поэтому, как только твоя подруга-дракон закончит с изучением управления этим корытом, мы сразу отправимся прямо в пекло сражений.

— Он не сказал ничего нового, — пожал плечами парень.

— Я к тому, что пока мы ещё здесь надо успеть попробовать ещё несколько сортов духовного чая! А теперь собирайся, от похмелья лучшее лекарство — это хороший напиток.

Девушка изящным движением соскочила с кровати и, достав из карманного мира одно из своих невероятно красивых ципао, на этот раз молочно-белого цвета, принялась собираться.

Как ни странно, но на выходе с корабля никто их не остановил, хотя Сонг внутренне приготовился к этому. Складывалось такое впечатление, что по каким-то не совсем понятным причинам все забыли о событиях последних дней, молча решив не обращать внимания на Сонга и Син Фен. Парень даже поделился своим удивлением с идущей рядом девушкой и тут же заработал от неё немного раздражённый взгляд.

— На нас с тобой установили две очень сильные духовные метки, предполагаю, тут поработал сам Император. Если попытаемся сбежать, поверь, он сразу почувствует.

Сонг сразу попытался осмотреть себя. Однако что восприятие, что третий глаз не позволили отследить духовную метку, о которой говорила Син.

— Расслабься, — махнула рукой подруга. — Если бы нас хотели посадить под замок, Император это неприменно бы уже сделал. Считай метку разумным способом перестраховаться. О! Вон чайная, в прошлый раз мы там не были, пошли.

Син Фен потянула его за руку, уводя к уютной, с виду, небольшому сооружению, выполненному в характерном для дворца Потала стиле с терракотовой покатой крышей и большим количеством колон.

Во время распития чая, когда девушка, откинувшись на кресло и блаженно щурясь, пыталась избавиться от похмелья, он как мог подробно рассказал Син увиденное вчера в иллюзии, посланной ему мечами.

— Говоришь, видел хозяина этих мечей? — наконец спросила она, оторвавшись от своей чашки.

— Думаю да, — кивнул Сонг.

— И с ним были ещё воины, ничем не уступающие ему по мощи, так?

— Тут не скажу, мне сложно судить об их силах.

— Почему вообще мечи решили тебе что-то показать? Это же случилось сразу после прорыва? Так?

— Да. Возможно, они почувствовали, что я преодолел малый этап и по какой-то причине решили показать что-то важное?

— Может и так, — пожала плечами девушка, и вернулась к своему напитку. — Тут можно сколько угодно предполагать. Думаю сейчас куда важнее для тебя привыкнуть к собственной силе, два малых этапа всё-таки не шутки, поэтому, как вернёмся, покажешь мне на что способен.

— Договорились, — согласился Сонг, он и сам хотел попросить помощи Син. К тому же у него появилось несколько интересных идей по усилению некоторых техник, и без напарника проверить их, скорее всего, просто не получилось бы.

Командир группы эмиссаров закона Серебряных Синк с отсутствующим взглядом откусил кусок вяленого мяса из чудовищного зверя и тщательно прожевал, запивая чистой водой.

Сейчас он находился в одном из полевых лагерей, отдыхая после нескольких суток непрерывных боёв. От всей его группы в живых остался только лишь он один, из-за чего от каждого обращения к себе, как к командиру у него сводило зубы.

Взглянув на обрубок правой руки, мужчина мысленно поморщился — его боевой топор весил немало, и теперь пользоваться им станет куда сложнее.

— Командир шестой группы? — позади мужчины послышался девичий голос.

— Да? — он оторвался от поглощения вяленого мяса и повернулся к говорившей.

Ею оказалась девушка, облачённая в тяжёлую броню эмиссаров закона и в сопровождении четвёрки точно так же одетых парней.

— Отряд «золотой меч» переданы под ваше командование.

— Кто распорядился? — хмуро уточнил мужчина. Сам он считал, что утратил доверие после смерти всех своих подопечных, но, похоже, звёздные думали иначе.

— Первый Звёздный командующий, мастер, — отрапортовала девушка.

— Понятно, — со вздохом кивнул мужчина, после чего указал на места возле себя. — Садитесь, и будем знакомиться.

Глава 7

У дока, где был пришвартован астральный корабль, Сонг и Син Фен увидели кипящую бурную деятельность сотен слуг и членов экипажа «Стоунфилда». Новое судно Императора, наречённое «Синфулом», было сейчас окружено суетящейся скопление людей, из-за чего увиденное напоминало гигантский муравейник.

— А он не шутил, — пробормотала Син. — Император действительно решил полностью заселить этот корабль.

— Ну, там не так много места, если подумать…

— Ты просто не видел другие карманные миры, к примеру, тот, где находятся духовные источники корабля, его ещё по недоразумению называют двигательным. Он как минимум в два раза больше жилого карманного мира. Если ты думал, что «Синфул» больше своих реальных размеров, то сильно приуменьшил его силу внутренних массивов карманной реальности.

— Хм-м-м, — промычал задумчиво парень, пробираясь через толпу. — Я только сейчас об этом подумал…

— Ты о мастерах массивах, да? — угадала его ход мыслей Син. — В этом мире нет ни одного, вместо них лишь практики с различным пониманием концепции пространства. Они создают точки мгновенного перехода, артефакты с небольшим карманным пространством, тренировочные массивы похожие на те, что ты использовал в города Синего Кита или «Сакрифайсе» ну и тому подобное. Что же касается больших карманных миров, массивов переноса на тысячи километров и дальше, всё это давным-давно утеряно, вместе с наследием династии Синк и сильнейшими человеческими мастерами.

— Теперь понятно, — кивнул Сонг.

— Ну, раз понятно, то пошли в зал для тренировок каюты, попрактикуемся, — с усмешкой сказала девушка.

— Насчёт этого…

— М-м-м?

— Во время вчерашней практики я разрушил карманное пространство секции с залом обучения.

Девушка несколько мгновений шла молча, а затем не удержавшись, рассмеялась.

— Ну ладно, давай воспользуемся тренажёром, перенесённым со «Стоунфилда». Вроде бы рыжий говорил, что сегодня их как раз должны были установить. Только перед тем, как туда идти, заглянем в кают-компанию, хочу выпить чая.

— Син, ты же минут тридцать назад пила его, — не удержался он.

— Люблю духовный чай, что тут скажешь, — пожала плечами Син

Лишь только пара перешагнула порог кают-компании, как оказалась под прицелом сразу нескольких угрюмых взглядов.

— Не знаю, как тебе это удаётся молодая госпожа, да, но это переходит всякие границы, да, — подал хриплый голос старик Лод. — Сколько пью с тобой, и каждый раз ты выглядишь свежей и отдохнувшей, когда мы больше походим на…

— Сухофрукты…, — закончил за старика глава павильона Разрушенного Неба, и залпом осушил большую кружку с, судя по всему, обычной водой.

— Точно, сухофрукты, да, — согласился с ним старик.

Девушка окинула двоих пренебрежительно-насмешливым взглядом, после чего ответила:

— Просто нужно меньше пить. Никогда не можете вовремя остановить. А где Дэй Фен?

— Он даже с постели встать не смог, да, — махнул рукой Лод.

Девушка лишь хмыкнула в ответ, наливая себе из небольшого керамического чайничка ароматный чай. Белый дымок тут же поднялся над рифлёной кружкой, говоря, что это кипяток.

— Что там насчёт тренажёров, — спросила Син у рыжего громилы, после небольшого глотка ароматного напитка.

— А что насчёт них? — не понял тот. — И у меня имя есть, я даже тебе его несколько раз называл.

— Ага, — согласилась с готовностью она. — Так их привезли?

— Проклятье, да, — махнул рукой рыжий, по-видимому, решив, что девушку уже не исправить.

— Отлично.

Спустя полчаса, когда от причитаний старика Лода у Сонга начало сводить зубы, а глава павильона уже откровенно пытался ввязаться в очередной спор с каким-то случайным посетителем кают-компании, девушка, наконец, отложила в сторону пустую кружку.

— Ну что, пойдём, посмотрим результат твоих последних тренировок.

Конечно же, старик Лод увязался за ними, как рыжий громила, которому вдруг стало очень интересно, что это они собираются делать. И хоть Сонг прекрасно понимал всю бессмысленность попыток скрыть от Императора и его людей собственный прогресс, всё же присутствие за спиной одного из сильнейших соратников правителя континента Белых Облаков немного нервировало.

Как и сказал глава павильона, тренировочный массив действительно уже перевезли с «Сакрифайса» и устроили в том же помещении, где находились куполообразные сооружения тренировочных испытаний.

Хранитель, отвечающий за целостность массивов для тренировки, хмуро посмотрел на подошедших молодых людей. И Сонга и Син Фен он прекрасно помнил, как помнил и то, что после этих двух постоянно чинил то один тренировочный массив, то другой. Впрочем, основания отказать им у него в любом случае не было, потому криво улыбаясь, он лишь кивнул паре, перед тем как открыть доступ к зоне практики.

На этот раз место, куда их закинул тренажёр, оказалось относительно небольшой площадкой в пару сотню метров в поперечнике, арена, где им предстояло сражаться, была огорожена высокой каменной стеной, чётко очерчивающей границы карманного мира.

— Итак, на этот раз я не буду сдерживаться и понижать своё развитие, — с улыбкой сказала девушка осматриваясь. — Думаю, в этом нет особого смысла, будь добр, постарайся как можно лучше. Да и не покалечься.

«Раз она так уверена, то я покажу всё, на что способен», — подумал парень, вытаскивая меч.

«Рассечение, первая форма», — стремительный росчерк тёмного пламени рассёк карманный мир, в одно мгновенье ударив застывшую напротив Сонга девушку.

— Это что-то новенькое, — с усмешкой отозвалась Син Фен, слегка потряхивая рукой, точно совсем недавно чем-то отбила её.

«Она отклонила такой удар лишь одной рукой?» — пораженно покачал головой парень.

В эту же секунду фигура девушки вдруг пропала, а в следующий миг Сонг оказался под целым каскадом молний с убийственной концепцией, восприятие взвыло, говоря об опасности, и он, не раздумываясь ушёл в сторону, используя всю доступную ему скорость.

— Ар-р-гх, — не выдержал парень, одна из молний по касательной задела его руку, отчего его духовные каналы, чуть не лопнули, когда попытались нейтрализовать урон чуждой энергии.

— «Золотая клетка бога», — громыхнуло откуда-то сверху одновременно с целым заревом жёлтых вспышек.

«Рассечение, финальная форма», — Сонг даже не стал пытаться увернуться или защитится, прекрасно осознавая, что это просто невозможно.

Применённая способность Син Фен когда-то давно использовалась против Дэй Фена во время боя демонических практиков против воинов города Тёмной Звезды, и именно эта способность заставила тогда старика применить запретный навык. Ничего этого, конечно, Сонг не знал, так как находился далеко от места событий, но то, что «золотая клетка бога» невероятно опасная техника ему сказало как собственное восприятие, так и открытый недавно третий глаз.

Из тех способностей, что он мог использовать в столь короткое время, была только финальная форма рассечения. И хоть её потребление духовной энергии было просто невообразимым, для Сонга это был единственный шанс перевернуть начало боя.

Чёрный феникс, горестно крикнув, взмыл в небеса, туда, где окружённая целым роем золотых молний, парила Син Фен.

«Золотая клетка бога» встретившись с финальной техникой рассечения, породили взрыв такой силы, что и Сонга, и девушку отбросило в разные стороны арены. Хаотические разломы, характерные для утратившего стабильность мира стали появляться вокруг бушующих стихий, сцепивших в смертельной схватке.

Из-за беснующихся духовных энергий восприятие сходило с ума, не позволяя понять, где сейчас находится Син, и если бы не третий глаз, его запросто можно было назвать слепым и глухим.

«Думаю, следующей атакой нужно всё закончить, или этот мир опять разлетится на осколки», — Сонг поудобнее перехватил меч и, взлетев под потолок арены, попытался найти девушку.

Простое зрение, из частых вспышек, естественно, не смогло обнаружить противницу, другое дело третий глаз. Благодаря своей способности он почувствовал Син за несколько мгновений до её нападения. Как оказалось, она уже обнаружила Сонг и прямо сейчас использовала что-то куда более сильное, чем даже «Золотая клетка бога». Тело девушки полностью покрылось золотыми разрядами, сформировывая настоящую молниевую броню. За её спиной из тех же молний можно было заметить сформированные настоящие крылья. Стремительный жёлтый росчерк и вот уже Син Фен в нескольких десятках метрах от Сонга.

«Надеюсь, внутренние ограничители сработают, случись что», — мелькнула у него мысль за миг до того, как сила юноши, точно прилив поглотила его тело. — «Даже со всей своей энергией поддерживать технику дольше двадцати секунд я просто не смогу».

За одно мгновенье Сонг превратился в чернильную тень, а над его головой появилась тёмная корона, полыхающая такой силой, что вокруг неё искажалось пространство мира. Несколько чёрных кубов медленно плавало на уровне его плеч, готовые в любой момент атаковать приближающегося врага.

«Танец Теней».

Чёрная фигура обрушилась сверху на взмывшую ввысь золотую. Мир, точно выплавленный из стекла, разлетелся на осколки, превращаясь в считаные мгновенья в настоящий портал в хаотические планы нижних миров. Нестерпимая фантастическая пляска энергий захлестнула зал, в котором был установлен тренажёр. Хранитель, предостерегающе вскрикнув, попытался стабилизировать рвущуюся из карманного мира хаотическую энергию, но с его возможностями среднего этапа «Основания» это оказалось не по силам. Рыжий воин, до самого последнего момента остававшийся спокоен, вдруг весь подобрался и, раскинув руки, встретил грудью атаку хаоса.

Невероятно, но даже его сил, мастера на пике этапа «Восхождения» с трудом хватало, чтобы удержать в узде сходящие с ума духовные силы. Единственным из всех присутствующих в зале, кто оставался спокоен был старик Лод, он даже с некоторым интересом наблюдал за происходящим. Нисколько не опасаясь за свою жизнь, старик подошёл к клубку из хаотических нитей, в который превратился в один из тренажёров и с интересом разглядывал что-то, одно ему видимое.

— Эй, старик, отойди от тренажёра, — прохрипел рыжий гигант, со вздувшимися венами продолжая пытаться сдержать рвущуюся наружу силу. — Проклятье, да откуда там столько дьявольской энергии? Наверняка вскрыли в хаотическом плане один из нарывов этих ублюдков, эй, хранитель, чего стоишь, помогай! Вплетай всю энергию в мой поддерживающий массив, ну же!

— Эта девочка играет с очень опасными силами, — между тем еле слышно пробормотал стоящий неподалёку старик Лод, после чего, незаметно для всех находящихся в зале, сделал движение пальцем, и в тот же миг хаотическая энергия стала затихать, понемногу выдыхаясь.

— Ну и удача, — выдохнул громила, когда получилось остановить и погасить распространения хаоса. — Судя по количеству энергии это блуждающий схрон дьяволов, никогда бы не подумал, что увижу подобное ещё раз.

Он подошёл к парочке, по чьей вине всё это произошло и, не удержавшись, проворчал:

— Император рассказывал мне, насколько вы оба удачливы, но я до самого конца не верил. Кто хоть из вас двоих выиграл, а?

— Хаотические разрывы, — ответила с улыбкой Син. — Проклятье, из-за всей этой кутерьмы я жутко проголодалась, и хочу нормальный духовный чай!

— Что, опять? — со вздохом, хоть и без особого удивленья, спросил Сонг.

Глава 8

На шестой день Аэтонэ наконец-то объявила о том, что закончила своё обучение. Пожалуй, это стало главным событием недели, и Император в тот же момент отдал приказ о подготовке к вылету «Синфула».

За какие-то сутки слуги окончили сборы корабля. «Синфул», со стороны больше напоминающий серебряную каплю, чем астральное судно, медленно вышел из дока, где простоял несколько месяцев.

В это время Сонг и Син Фен находились в своей каюте, распивая откуда-то добытый девушкой духовный чай. Вернее сказать, распивала его девушка, а парень пытался восстановиться после их недавнего боя.

— А неплохо придумано, — кивнула Син на иллюзию, демонстрирующую прямо на стенах и потолке происходящее снаружи корабля, отчего казалось, будто бы комната с молодыми людьми парила в воздухе. — Можно любоваться окружающим миром, не выходя из каюты. Знаешь, мне вдруг стало интересно, каково это — заниматься любовью на лету и под открытым небом? — спросила она и, не удержавшись, рассмеялась от озорной мысли.

Сонг, медитирующий на кровати, на это лишь фыркнул, постаравшись не растерять последние остатки концентрации. А в следующую секунду ему в лицо прилетела подушка, коварным способом выбивая остатки сосредоточенности.

— Из нас двоих это я тут должна медитировать и восстанавливаться, — с усмешкой заметила Син, поймав во взгляд молодого человека. — Этож надо было так приложить, до сих пор ноги немеют… очнись немного от своих мыслей, и посмотри на город Потала под другим углом. Думаю, тебя это заинтересует.

— Что? — парень повернул голову, пытаясь понять, о чём говорила подруга и удивлённо замер.

Корабль отошёл от дворца Потала уже достаточно далеко, обогнув исполинскую гору, и демонстрируя северный её кряж. То, что удивило молодого человека, оказалось впечатляющих размеров флотом. Сколько тут было духовных кораблей? Пара тысяч? Возможно и больше. Сонг видел, что ряды судов, стоящих на приколе, уходили дальше, куда-то за северный горный кряж, что говорило об их куда большем количестве.

— С каких пор обычные монахи обладают такой силой? — пробормотал он, смотря на удаляющуюся гору с тысячами боевых судов.

— С чего ты взял, что храм дворца Потала это мирная сила? Их мощь, как минимум равняется одному из флотов Империи. Ничего удивительно, что Император с Аэтонэ решили заручиться их поддержкой. Только сдаётся мне, если бы не угроза со стороны детей Уру`гала они этим двоим отказали бы. Да и Император не стал бы обращаться к монахам. Уж слишком своеобразный этот храм.

— В каком смысле?

— Никто не знает, чем руководствуются буддисты и как они поступят в той или иной ситуации, а их боевое крыло — сотня Архатов — сила способная уничтожить даже Императора вместе со всеми его советника.

— Фанатики? — уточнил Сонг, начиная понимать, с чем имеет дело.

— Что? Фанатики? — переспросила Син озадаченно, но тут же махнула рукой улыбнувшись. — Нет, что ты. Архаты, ну их трудно описать, сам увидишь скоро, я думаю, сразу всё поймёшь. Просто их поступки и суждения не очевидны для окружающих, и даже иногда, для собственных собратьев. К слову, пара монахов путешествует с нами, в том числе и Архаты, потому сможешь с ними познакомиться.

— И откуда ты только это всё знаешь…, — покачал головой Сонг.

— Если бы пил с другом Императора, то тоже знал, — жизнерадостно отозвалась девушка и, встав на прозрачный пол, раскинула руки в разные стороны, смотря вдаль бирюзового неба.

Корабль стремительно летел вперёд, и его скорость с каждой секундой всё увеличивалась, очень скоро она сравнилась с «Куилблейдом» и «Сакрифайсом» — двумя самыми быстрыми кораблями, на которых когда-либо путешествовал Сонг. А через пару минут он ещё больше ускорился, стремительно оставляя позади остров с такими гостеприимными и такими странными монахами.

Позже юноша выяснил, что до места назначения им придётся добираться целую неделю, даже не смотря на огромную скорость «Синфула». Впрочем, это объяснялось легко, фактически они из одного конца Туманного Архипелага летели в другой конец. И тут выяснилось интересное совпадение — место назначение корабля был именно тот регион, в котором Сонг когда-то давно появился после инцидента в городе Божественного Дождя.

К слову, о Кроун Вэй. Ему всё-таки удалось выловить девушку во время одной из тренировок, когда он уговаривал раздражённого распорядителя впустить в мир одного из тренажёров, из мира испытания вышла знакомая фигурка. Услышав голос Сонга, она замерла, а затем медленно попятилась, видимо, надеясь, что парень её не заметит.

— Вэй, нам нужно поговорить, — он отошёл от раздражённого хранителя и приблизился к замершей девушке. — Пройдёмся?

— Ладно, — обычно взбалмошная и даже порой жёсткая на язык девушка покорно согласилась.

— Ты сильно изменилась, — наконец произнёс Сонг, когда они отошли от хранителя и нескольких практиков, пришедших в зал позаниматься. Кроун промолчала, лишь опустив голову так, чтобы волосы прикрыли её лицо.

— Послушай, — осторожно продолжил он, понимая, что девушка рядом с ним вот-вот сорвётся, затем вздохнул, непроизвольно почесав затылок и добавил. — Спасибо.

Когда он сказал последнее слово, Кроун вдруг застыла на месте. Обернувшись, Сонг увидел полное боли лицо, дрожащие губы и потерянный взгляд. Та самая гордая Кроун Вэй, не гнушающаяся идти по головам своих соратников, не ценящая чужие жизни и считающая, что в мире всё определяется силой. Сейчас она казалась…сломленной?

— За что ты меня благодаришь? — прошептала едва слышно девушка, оторвав взгляд от Сонга и вновь опуская его на землю. — Я потеряла семью, самолично приложила руки к убийству твоих друзей и всегда была только обузой. Для всех. Так за что, за что эта благодарность?

— Ну, ты спасла мою жизнь, для меня это более чем достаточно, — ответил он. — Я не знаю, что с тобой произошло после…после города Синего Кита, но, в любом случае, если тебе когда-нибудь понадобится моя помощь, то просто попроси. И ещё, Кроун.

Сонг подошёл вплотную к девушке, из-за чего она непроизвольно подняла голову и, заглянув ей в глаза, сказал:

— Я никогда не испытывал к тебе ненависти. Да был гнев, обида, и даже ярость особенно в самом начале, но ненависть — никогда. И сейчас просто знай, я не виню тебя за то, что произошло.

На последней фразе глаза Кроун расширились, и она, пробормотав что-то неразборчивое, развернулась и убежала прочь. Сонг не стал её догонять потому как сказал всё, что хотел и что нужно было.

Вернувшись обратно к Хранителю, он уже куда более настойчиво попросил доступ к тренажёрам, с трудом выбив разрешение. Возможно, мужчина вспомнил, что Сонг был лично знаком с Императором и главой Павильона Разрушенного Неба, и поэтому всё же уступил.

Всю следующую неделю Сонг проводил внутри тренажёров, пытаясь улучшить своё совершенствование Энергии и Тела, и, конечно же, всеми силами пытался научиться использовать свою тёмную форму. Или как он сам её назвал — «Танец Теней». Последняя оказалась настолько тяжёлой техникой, что каждый раз после её использования парень приходил в себя медитацией по нескольку часов. С другой стороны, ей мощь с каждым разом всё больше удивляла Сонга. Прежде всего, выяснилось свойства загадочных кубов парящих вокруг тени, когда он использовал способность. Каждый такой кубк являлся миниатюрным концентрированным «вечным тёмным пламенем» и способен был, высвободив всё свою мощь, разрезать скалы, толщиной в несколько десятков метров. При этом повиновались они по малейшему мысленному приказу Сонга и оттого становились ещё более смертоносными.

Помимо постоянных тренировок, парень постоянно пытался вернуться в мир испытаний, но каждый раз, прикасаясь к сооружениям-куполам, он ощущал лишь шершавую поверхность полусфер и далёкие отголоски духовных сил.

«Конечно, было бы глупо надеется получить доступ к испытаниям так быстро, но всё же», — с сожалением подумал он, понимая, что ещё нескоро сумеет вновь встретиться с огненной девушкой.

— Слушай, ты же получил огромное понимание концепции огня? — в один из последних дней их полёта, когда они отдыхали в каюте, вдруг спросила его Син Фен.

— Положим, что так, — отозвался Сонг, вопросительно смотря на девушку.

— Тогда я не понимаю, почему ты пытаешься комбинировать две неравноценные концепции.

— То есть? — не понял её слов парень.

— У тебя три концепции, так? — удивительно, но на этот раз девушка была терпелива, и даже не пыталась говорить в обычной своей полу язвительной манере. — Концепция меча, концепция времени и концепция огня. Причём понимание законов пламени у тебя, как я понимаю, уже на уровне мастеров «Восхождения». Но ты всё равно пытаешься создать навыки, сливая две концепции огня и времени. Погоди, я помню твои успехи в «Танце Теней», безусловно, сильная способность. Но почему бы не попробовать использовать концепцию огня в чистом виде? Ведь ты даже не пытался.

«А ведь она права, почему бы не использовать только лишь одну концепцию огня, чтобы проверить, насколько изменились силы старых навыков…Стоит попробовать».

По случаю, как раз совсем недавно в их каюте, наконец, починили тренировочную секцию, теперь не нужно было каждый раз спорить с хранителем, чтобы немного попрактиковаться. С другой стороны, приходилось постоянно ограничивать себя, чтобы не разрушить куда менее стабильный карманный мир тренировочного зала. Повинуясь мысленному приказу, Сонг мгновенно перенёсся внутрь зоны практики, осматриваясь вокруг. Следов разрушений, после последней тренировки как ни бывало, карманный мир самостоятельно устранял незначительные разрушения, возвращаясь к изначальному своему виду.

— Ну хорошо, давай попробуем, — пробормотал он вслух, вытаскивая меч.

Стремительный, едва видимый постороннему взгляду взмах клинка и яркая вспышка огненной дуги улетела в другой конец зала, разорвавшись там объёмным взрывом разметав по залу кучу пыли.

«Всполох пламени» сейчас казался на порядок смертоноснее.

— А что если использовать…

Вокруг Сонга завертелись сотни ярко-красных спиралей, от жара которых воздух вокруг стал искажаться, создавая иллюзию восходящего ввысь потока.

— «Множественные огненные спирали!» — шквал из раскалённых алых нитей обрушился на клочок земли зала, за считаные мгновенья превращая всё, что там находилось в пламенный ад.

— Проклятье, не рассчитал, — выругался Сонг. — Надеюсь, просить снова починить зал тренировок не потребуется. Наверно, использовать «Поле клинков» здесь не стоит, впрочем, там концепция огня практически не задействованна, потому в этом мало смысла.

— Впечатляет, — голос Син Фен раздался позади. — В жилой секции каюты можно смотреть на то, что происходит в тренировочном зале. — Ответила девушка, поймав вопросительный взгляд Сонга. — Но проблема в том, что оба навыка уже слишком слабы для твоей силы.

— И что ты предлагаешь?

— Пока ничего определённого, просто если представится такая возможность, попробуй достать свиток навыка на основе законов огня.

— Договорились, — кивнул парень. — Ну что, может по духовному чаю?

— Ты сам это предложил, — с лучезарной улыбкой отозвалась Син. — Только на этот раз ты выбираешь, мне интересен, какой у тебя вкус.

— Ну, пойдём.

Множество человек окружило высокий каменные врата. Они совсем не были древними. Люди построили их буквально за каких-то пару недель, и сейчас наблюдали за несколькими сильнейшими практиками, что выводили на створках тысячи символов на древнем дьявольском языке, горящим тёмно-алым светом.

— Боги влили в эту темницу огромное количество силы, ещё и эти твари, порождения тени, как же они мешают, — проворчал хозяин Зимнего Сада.

— Просто сосредоточься на своей работе, не хватало ещё всё испортить, когда до освобождения господина осталось лишь пара дней, — шикнула на него Сноу Кас.

— Не преувеличивай, — возразил ей глава Вэй. — Сейчас это уже практически невозможно. Кстати, я почувствовал странное возмущение. Кто-то открыл «Дальние пути» из этого мира.

— И что с того? — не отвлекаясь от своего занятия, спросила Сноу.

— Он уже неделю поддерживает тоннель открытым, такое не под силу обычному практику этого мира. Скажу честно, такое и я бы не смог провернуть даже в прошлом, когда был в своём теле. Это уровень предка.

— Этот практик может помешать нам? Госпожа? — хранитель Зимнего Сада замер, вопросительно смотря на девушку.

— Не думаю, — ответила та. — Очевидно, что этот кто-то держит «дальние пути» открытыми для побега членов секты, клана или даже целой расы, и ему нет дела до судьбы этого мира. Впрочем, если посмеет вмешаться, у меня есть способ справиться. Даже с предком.

Глава 9

— Неужели вы думали, что меня так легко обмануть? — командир группы эмиссаров хмуро смотрел сверху вниз на девушку, стоящую перед ним. — Госпожа, я не знаю, что одна из носителей искры забыла на передовой, но вести вас туда не собираюсь. У вас отличные телохранители, но даже с ними выжить там будет очень трудно. Эта сказка об отряде «золотой меч» никого из эмиссаров не обманет.

— Мастер, — девушка, что совсем недавно пыталась так глупо обмануть ветерана клана «Серебряных Синк» с сожалением опустила голову. — Нам нужно прорваться к тому острову, я чувствую силу великой династии идущей оттуда.

— Чушь, — отозвался командир. — Если бы вам это было известно наверняка, туда уже отправился бы весь флот. Но мы продолжаем сдерживать Уру`гала здесь, на этих богами забытых островках. Значит, доказательств нет? Или вы специально скрыли своё открытие, чтобы получить наибольшее признание звёздных командующих?

— Да как ты смеешь?! — один из воинов, находящихся позади девушки, не выдержал, но почти в туже секунду был остановлен другим членом отряда. Рука практика мёртвой хваткой вцепилась в плечо воина.

— Прекратить, — из закрытого шлема тяжёлой брони глухо прозвучал голос неизвестного человека.

Вспыливший сразу успокоился, покорно отойдя назад, девушка же, с укором посмотрела на потерявшего терпение телохранителя, и вновь обратилась к командиру:

— Мастер, послушайте, я сказала звёздному о своей находке, но…вы должны понимать, семья Тейн слишком осторожна.

«В этом она права, Тейн никогда не сделает чего-то настолько рискованного», — подумал мужчина, смотря на девушку.

— Госпожа Роу говорит правду, — сказал тот самый воин, что остановил своего вспыльчивого товарища и снял тяжёлый шлем.

Командир удивлённо посмотрел в лицо сурового седого практика, и явно далеко не самого слабого. Он не мог взять в толк, зачем понадобился этим людям, если в их отряде присутствовали такие воины.

— Нам нужен проводник, имеющий опыт в сражении с детьми Уру`гала и знающий местные острова, — точно почувствовав его немой вопрос ответил седой.

«В сущности, потеряв всю свою группу, и став практически калекой, я потерял возможность вернуть себя статус командира. Возможно, это мой последний шанс, если не вернуть себе лояльность звёздных командующих, то хотя бы оправдаться перед самим собой».

— Мастер, послушайте, возможно, от вас зависит…

— Я согласен.

— …успех всей операции первого флота, — продолжила на автомате говорить госпожа Роу и удивлённо замерла, когда до неё дошли слова, сказанные командиром. — Что? — она думала, что придётся уговаривать его, но добилась согласия очень быстро.

— Я согласен идти с вами, — терпеливо повторил мужчина. — Когда выдвигаемся?

— Немедленно, — за госпожу Роу ответил седой воин.

— Отлично, — кивнул командующий, вставая со своего места и беря в здоровую руку верный топор.

«Синфул» с невероятной скоростью летел в сторону, где сейчас воины Центрального Континента продолжали своё сражение против детей Уру`гала.

Император, находясь в рулевой рубке, задумчиво продолжал наблюдать за работой Аэтонэ и монаха. Последний уже практически не вмешивался в действия истинного дракона, лишь только контролируя правильность её действий.

За время их полёта монах очень многое рассказал находящимся практикам в рулевой рубке о «Высших землях», дав отличное представление о том, что сейчас там происходило.

Атолл человеческого влияния, насчитывающий тысячи миров, контролировался тремя сильнейшими людскими силами «Высших земель». Божественный клан, занимающий лидирующие позиции в атолле уже несколько десятков тысяч лет демонстрировал стремительное возвышение, что началось ещё со времён дьявольских войн, где они сыграли решающую роль в общей победе.

В спину богам буквально дышала Секта Тёмной души — вторая по силе и значимости в атолле. Несмотря на то что секта использовала в своих практиках тёмный путь развития, её популярность не ослабевала, и даже усиливалась с каждым годом. Тёмные быстро завоевывали популярность среди простого народа благодаря своей открытости людям со стороны и простому подходу к отбору.

Третьей же силой считался нейтральный храм Небесного величия. И хоть он давно уступил свою позицию секте Тёмного пути, это всё ещё оставался сильнейший храм человеческого атолла, владеющий сотнями миров и имеющий несколько тысяч бессмертных мастеров.

Помимо этих трёх сил, в высших мирах человеческого атолла существовали десятки тысяч кланов поменьше. Многие из которых имели не один десяток бессмертных экспертов.

Куда реже в «Высших мирах» можно было встретить экспертов на уровне развития «Парагона» или «Божества». Последние фактически являлись пиковыми мастерами и создавали вокруг себя целые кланы, секты и храмы. Как сказал монах, тот же Божественный клан официально имел лишь десять мастеров этапа «Божества». Относительно недавно их было ещё двенадцать, но из-за каких-то странных обстоятельств два самых молодых воина достигших уровня божества пропали. В те времена эта новость потрясла все человеческие силы атолла — не так часто практики такой мощи пропадали без следа. Как сказал монах — даже такое значительное событие не смогло пошатнуть авторитет Божественного клана в атолле, что говорило о многом.

В «высших землях» были распространены наёмники, и даже иногда целые кланы и секты промышляли подобным заработком. Войны за сферы влияния не кончались никогда. Три мощнейших силы, используя подчинённые себе кланы и секты, постоянно выясняя между собой отношения, стремясь подорвать авторитет друг друга в атолле.

К тем самым наёмником монах относил и себя со своей группой. С его слов они уже очень давно работали с Божественным кланом, охотясь на личности, за голову которых была назначена награда.

— И что, хорошо выходило по деньгам? — заинтересованно спросил рыжий гигант, ловя на себе раздражённый взгляд Императора. — Что? Я просто спросил.

— Выходило хорошо, если не браться за смертельно опасную работу, — с усмешкой отозвался монах. — На этот раз наш главный сильно прогадал.

— Тут не поспоришь, — усмехнулся глава Павильона Разрушенного Неба.

Когда до конца пути «Синфула» оставалось всего несколько часов, Император отвёл главного монаха, который, как и обещал, вместе с несколькими своими товарищами присоединился к ним, в сторону.

«Вы точно уверены, что мы можем доверять этому человеку?» — спросил он мыслерчью у главного монаха.

«Несомненно, я полностью в нём уверен», — ответил тот. — «Можете быть спокойны».

«Ну хорошо», — согласился с мысленным вздохом Император.

Подойдя, он снял с пленника кандалы Синк, освобождая его от их давления и позволяя вновь собирать духовную силу из мира.

— Надеюсь, я не пожалею о своём поступке, — сказал Император улыбающемуся монаху-пленнику.

В это же время, в кают-компании экипажа Сонг наблюдал за тем, как Блу Фен и Син Фен сражались в настольную игру под названием Сахак, где требовались недюжинные способности к тактическому мышлению. Старик Лод при этом скакал между противницами, пытаясь каждой дать очередной «дельный» совет.

Смотря, как две девушки ожесточённо сражаются на территории настольной доски, Сонг мысленно обдумывал результаты всех своих последних тренировок. К сожалению, говорить о каком-то серьёзном прогрессе не приходилось. Его стремительный скачок в развитии имел и некоторый негативный эффект — он практически остановился в своём прогрессе. Скорее всего, это объяснялось тем, что перед Сонгом маячил непросто малый этап развития, а настоящий штурм этапа «Основания». Для многих практиков этого мира подобная преграда была непреодолима.

— Слышали, мы скоро прибудем к месту назначения, — появление Дэй Фена прервали размышления юноши. — Там идут непрерывные бои и, похоже, мы окажемся в эпицентре настоящей битвы с теми странными тварями. Детьми Уру`гала.

— Отличная возможность размять свои старые кости, да! — тут же радостно воскликнул Дэй Фен.

— Тебе напомнить старик, как я тебя нёс на своих руках в городе Огненного Древа? Сражаться захотел, — тут же отозвался Сонг, услышав радостный возглас Лода.

— Я был пьян, — отозвался тут же тот. — В следующий раз могу тебя понести, парень.

— Обойдусь, — отмахнулся от него Сонг.

— То-то рыжего последнее время не видно, — заметила Син Фен, внимательно смотря на доску перед собой. — Никак готовится к предстоящему. Практикам Восхождения достанется больше всего работы, когда мы прибудем.

— Вероятнее всего…, вам шах, мисс Син, — сделала свой ход Блу.

— Что за!? — воскликнула в ответ девушка, пытаясь понять, каким образом оказалась в такой непростой ситуации.

«Если мы действительно приближаемся к эпицентру битвы, значит, там же будут находиться и силы Серебряных Синк?» — подумал Сонг тем временем.

Он хорошо помнил управителя Шен Оу и обстоятельства их последней встречи. Практики вышедшие за пределы этапов «Восхождения», единственная надежда всего мира перед возможной угрозой извне и в том числе тех же детей Уру`Гала.

Глава клана «Серебряных Синк» стояла в рубке флагмана первого флота, наблюдая за сотней иллюзорных картин, проплывающих с невероятной скоростью мимо неё. Каждая такая сцена демонстрировала реальные события, проходившие сейчас на всех участках боёв. Женщина пропускала одну сцену за другой, проверяя каждый уголок доступный её силе. В какой-то момент, при наблюдении очередной обычной картины с участием практиков из числа воинов первого флота, глава наткнулась на странность, заставившую её на несколько секунд задумчиво замереть.

«Это же воины из свиты наследников звёзд?» — удивлённо поняла она через некоторое время. — «Куда они движутся и с ними…Первая „звезда“ Рилл?»

Женщина задумчиво склонила голову, обдумывая возможность вернуть уходящих куда-то в сторону активных боёв практиков, но в конечном счёте пришла к выводу, что это будет неправильно. За ошибки следует платить, и если платой первой «звезды» станет собственная смерть, так тому и быть. Глава клана «Серебряных Синк» найдёт более достойного кандидата на эту должность.

Сейчас следовало думать о другом. Например, о встрече с Императором континента Белых Облаков. Хоть он и являлся, казалось бы, всего лишь очередным практиком «Восхождения» в действительности сама Глава не знала сильнее ли она, как практик «Осознания», этого загадочного человека. Пожалуй, из всех людей в этом мире лишь только он внушал ей больше всего опасений. Поэтому крайне важно в войне с детьми Уру`гала действовать с ним и его флотилиями заодно.

— Глава, корабль Императора континента Белых Облаков появился в регионе…и вам стоит это видеть.

Женщина удивлённо посмотрела на своего помощника, но решив не задавать глупых вопросов, мысленным усилием изменила иллюзорную картинку перед собой на ту, что демонстрирует приближающийся корабль Императора.

— Невероятно…, — пробормотала она, увидев то, что показывала иллюзия.

Глава 10

Появление корабля необычной конструкции произвело фурор в первом флоте, что неудивительно. Никто из «Сиятельных Синк» и их союзников никогда не видел ничего подобного и, конечно, появилось очень много толков и слухов о неизвестном корабле.

Сонг, находясь на одной из многочисленных наблюдательных площадках, следил за тем, как «Синфул» медленно приближался к флагману первого флота — массивному парящему острову. Поначалу гигантский парящий кусок земли показался ему просто копией того же флагмана охотничьей армады. Но при приближении стали понятны истинные размеры острова, и они без преувеличения потрясали.

Парящий остров не уступал по площади второму ярусу города Синего Кита и на фоне бирюзового неба казался настоящей землёй богов из легенд свободных городов Туманного Архипелага.

— Впечатляет, не так ли, да? — старик Лод появился возле Сонга, тоже любуясь увеличивающимся с каждой секундой городом-кораблём.

— Да, — кивнул парень, не отрывая взгляда от флагмана. — Каждый раз, когда я думаю, что видел уже всё, появляется что-то такое, что полностью переворачивает моё представление о мире. Это удивительное чувство.

— Когда ты молод, удивляться несложно, — кивнул с усмешкой старик. — Но стоит отдать этим людям должное, они построили действительно занятный корабль, да.

— Ты когда-нибудь видел что-то подобное? — заинтересованно спросил Сонг старика. — Значит, ты не всю жизнь работал в шахтах?

— Я разве когда-нибудь такое говорил? Когда-то меня можно было назвать великим воином.

— Который любит покататься на спинах молодых, будучи практиком, который и сам вполне способен летать.

— Пожалей мои старые кости, без особой надобности я стараюсь не подниматься в воздух, да, — махнул рукой старик.

Подойдя к краю наблюдательной площадки, он вытянул шею, пытаясь разглядеть, что там внизу, под кораблём, но, по-видимому, интересно ничего так и не обнаружил. Развернувшись со слегка разочарованным видом к Сонгу, старик заметил:

— Под нами лишь голые скалы, не помню, чтобы подобные острова водились в этом районе Туманного Архипелага. Видимо, эти чёрные твари постарались. Ты недавно говорил, что именно отсюда началось твоё путешествие по архипелагу?

— М-м-м, — рассеянно кивнул Сонг.

Он уже некоторое время думал о том, чтобы наведаться на остров с городом грибов, где он когда-то давно встретил портрет странной женщины и не менее странный предмет. В то время он не смог изучить, как следует то место, не было сил, да и время поджимало.

Вернуться сейчас туда и всё проверить стало бы замечательным шансом узнать больше, как о династии Синк, так и о той женщине на портрете. Не зря же её изображение находилось в башне Гробницы Наследий и казалось Сонгу странно знакомым. Но как это сделать в условиях развернувшейся войны и с отслеживающей меткой на лбу? Пока очевидного ответа на этот вопрос он найти не мог.

— Ты меня слушаешь, парень? — голос Лода вернул Сонга из размышлений.

— А? — юноша сфокусировал взгляд на старике.

— Я говорю, где госпожа Син Фен, да? Редкое дело встретить тебя без её сопровождения, да.

— Вам ли не знать мастер Лод? Вы весь вчерашний вечер пили, из-за чего Син сейчас отсыпается. Удивляюсь только, как вам удалось встать так рано.

— Поживи с моё и поймёшь.

— Скорее попей, да?

— Или так, да, — не стал спорить Лод и тут же радостно воскликнул. — О! Смотри! Мы почти добрались, да!

В это время «Синфул» как раз вошёл в небольшой док, видимо, предназначенный для привилегированных персон, потому как, кроме астрального судна Императора здесь больше не было ни одного корабля. Пришвартовавшись «Синфул» открыл один из порталов-переходов, из которого вышел сам властитель континента Белых Облаков в сопровождении истинного дракона и главы Павильона Разрушенного Неба. Им навстречу шагала лишь одна девушка в светло-синем ципао. К сожалению, со своего места Сонг не мог разглядеть её лица, но отчего-то он явственно ощущал от неё старательно сдерживаемую силу.

— А эта особа непроста, почти, как и наш Император, да, — заметил старик Лод.

— Опять вы говорите загадками, мастер, — отозвался юноша. — Я уже сомневаюсь, что ваша сила всего лишь на уровне практика «Слияния».

— Не стоит наделять меня какими-то сверх силами, я обычный старик, который любит выпить и поболтать.

— Как скажете, — пожал плечами Сонг.

«Действительно, если бы он был настоящим мастером „Восхождения“ Император и Аэтонэ давно знали об этом», — подумал парень, хотя всё же не отказываясь от своей теории. — «Хотя, возможно, он куда сильнее них?»

В это же время глава гильдии «Серебряных Синк» приветливо улыбнулась своим гостям, поочерёдно кивнув им и произнеся стандартную фразу приветствия:

— Клан «Серебряных Синк» наследников великой Династии рад приветствовать уважаемых гостей с континента Белых Облаков и, конечно, вас, старшая!

— Давно не виделись Лив, — кивнула дракон.

— Глава, я тоже рад вас видеть, — Император вложил кулак в ладонь и слегка кивнул девушке в синем ципао.

«Это же „десять заветов“ Синк!», — с потрясением глава сильнейшего клана целого мира смотрела на руки мужчины напротив. А точнее, на артефакт, одетый на его пальцы.

Легендарное сокровище, уровень которого, согласно записям, был сопоставим с тремя столпами, потерянными во время войны с богами. Этим кольцам вполне по силам разорвать даже нерушимую ткань мироздания.

«Зачем он показал их мне? Это угроза или предупреждение? Скорее всего, последнее. Или, возможно, просто демонстрация силы?» — вопросы мелькнули перед глазами главы «Серебряных Синк», при этом внешне, она никак не выдала себя, продолжая радушно улыбаться, девушка повернулась гостям боком, делая простой жест указывающий на светлый проход впереди.

— Пройдёмте в зал переговоров, думаю, у нас есть многое, что следует обсудить.

Троица согласно кивнула.

В это время Сонг, задумчиво шёл по коридорам дворца экипажа. Он пытался придумать, каким образом доказать Императору важность посещения остров с городом грибов и загадочной картиной. Как назло, ничего толкового в голову не приходило, лишь глупая мысль рассказать о яйце с заключённым в ней ребёнке, что он увидел на первом этаже одного из домов города. В сущности, с точки зрения Сонга глупая затея. Хоть сам предмет и был интересен, но очень сомнительно, что сам Император сможет заинтересоваться чем-то подобным.

«Возможно, стоит попробовать. Это яйцо мне без надобности, а вот картину очень важно увидеть ещё раз, что-то в ней точно есть…»

За этими мыслями парень не заметил, как добрался до своей каюты. Открыв дверь, его чуть не сбил с ног удушливый запах алкоголя. Син Фен и не думала подниматься, развалившись чуть ли не на всей кровати, она сладко сопела, не замечая появление молодого человека.

— Вот же, практик боевых искусств этапа «Основания», — хмыкнул Сонг, проходя внутрь, и открывая окна комнаты, ведущие наружу.

— Я всё слышу, всё вижу, и готова убить любого ублюдка, что посмеет вломиться в комнату, когда я сплю, — голос Син Фен послышался со стороны кровати.

— Да-да, грозный воин, — согласился парень, и присев возле открытого окна неспешно рассказал девушке события последних часов.

— Если ты думаешь, что я что-то знаю об этих «Серебряных Синк», то заблуждаешься. Мне известно ровно столько же, сколько тебе, и единственный знакомый из них это тот ушлый распорядитель, Шен Оу из города Синего Кита.

— Я понимаю, просто интересно твоё мнение.

— А какое оно может быть? Помнишь, что говорил распорядитель? У клана «Серебряных Синк» есть практики сумевшие перешагнуть через этап «Восхождения» и прорваться к «Осознанию», это уже значит, что они сильнейшие в мире.

— Ну, у нас тоже есть монах этапа «Осознания»…

— Если ты заставишь буддиста подчиняться себе, то тебе поставят памятник при жизни, — проворчала в ответ Син. — Монахов очень трудно понять, ещё труднее контролировать, поверь, не стоит на него рассчитывать.

— Понимаю, — кивнул парень. — Но Император тоже не самый слабый воин. Только вспомни, как он вёл себя во время сражения в городе Огненного Древа.

— Ладно, дай мне немного времени на сборы, и пойдём, посмотрим на этот твой остров, к которому мы пришвартовались.

— Думаешь, нас пустят на него?

— А то как же, спорим у них точно должны быть чайные с необычным духовным чаем! Это же центральный континент, у них всё там странное, — с готовностью отозвалась девушка, в полуголом виде вскакивая с постели.

Командир вместе с отрядом телохранителей носительницы искры продвигался вперёд по одному из самых крупных островов этой части Туманного Архипелага. В отличие от окружающих его островов, этот не казался настолько пустынным. На нём встречались нетронутые леса, насекомые и даже животные. И хоть детей Уру`гала здесь хватало, но сотни, если не тысячи марионеток династии Синк постоянно вело с ними бой, не позволяя причинить вред любому существу на острове. Куклы Синк несколько раз пытались напасть и на отряд командира, но каждый раз носительница искры демонстрировала очередной марионетке что-то отдалённо напоминающее свиток, и механизм мгновенно успокаивался, уходя искать других жертв.

Впрочем, совсем без боя обходиться не получалось. Дети Уру`гала, даже несмотря на своё относительное небольшое количество, с завидной частотой нападали на продвигающийся по лесам и горным перекатам острова отряд людей. Несколько раз им даже приходилось останавливаться на незапланированный отдых, чтобы хоть немного восстановить силы и исцелить легко раненных воинов.

— Проклятье, почему мы идём пешком, если могли просто добраться за несколько часов до места на астральной лодке! — проворчал тот самый телохранитель, что совсем недавно пытался отчитать командира эмиссаров Синк.

Мужчина мысленно вздохнул, но всё же ответил дураку:

— Если бы мы попытались пролететь над островом на астральной лодке, охранные системы Синк незамедлительно бы сработали, и никакой свиток, что показывает молодая госпожа, не помог нам.

— Откуда тебе знать, невежда…! — вспылил гордец, но практически сразу был остановлен седым воином.

— Заткнись, — коротко оборвал он молодого телохранителя, а затем добавил. — Мы поговорим с тобой позже, после того как вернёмся.

— Да, мастер, — сокрушённо кивнут молодой парень в ответ, и уже больше не пытался что-то сказать командиру.

— Это здесь! — в какой-то момент носительница искры радостно вскрикнула, и указала куда-то на север. — Я чувствую мы близко.

Деревья расступились, и отряд вышел на небольшое открытое пространство, удивлённо смотря вперёд. Открывающийся пред ними вид казался нереальным.

Впереди раскинувшись на десятки километров, лежал необычный город, чьи дома походили больше на огромные грибы.

— А вот это плохо, — пробормотал командир, наблюдая за тенями, мелькающими между странных домов этого необычного города. — Приготовится к бою. Если нам туда, то легко не будет.

— Значит, постараемся, — улыбнулась носительница искры, обнажая изящный клинок.

Глава 11

Стремительно рассекая плотные серые облака в одном из регионов Империи, мчался духовный корабль. На верхней палубе корабля стояла одинокая фигура мужчины, закутанная во всё чёрное. С мрачным выражением мужчина смотрел вдаль, силясь рассмотреть что-то находящееся за горизонтом.

Это был один из сильнейших Протекторов Империи. Пиковый мастер этапа «Восхождения», стоящий во главе всех защитников Императора. Несколько дней назад он получил очень тревожные сведения из южного региона континента Белых Облаков. Сразу несколько небольших городов распложенные рядом перестали выходить на контакт, все торговые и частные обозы, а также направленные в то направление разведчики перестали выходить на связь.

Предчувствие подсказывало Протектору, что произошедшее в том регионе может оказаться куда более опасным событием, чем какое-то обычное нападение чудовищных зверей или демонов. Именно поэтому он решил лично проверить, что там творится, взяв с собой лишь один корабль Империи и личного ученика, также находящегося на этапе «Восхождения».

— Очень скоро мы доберёмся до первого из городов, с которым была потеряна связь, и я бы хотел, чтобы ты всегда находился рядом, — пробормотал протектор, казалось, в пустоту.

— Да, наставник, — отозвалась пустота безразличным голосом.

Наконец, когда корабль пересек невидимую черту, далеко впереди, на самом горизонте показался город. Небольшое селение в несколько десятков тысяч человек с такого расстояния смотрелось совершенно обычным. Сколько бы Протектор ни напрягал собственное восприятие, обнаружить что-либо странного он не мог.

— Наставник, я не чувствую людей, — между тем прозвучал голос ученика за его спиной.

— Ты прав, — через пару секунд отозвался мужчина.

Он действительно не чувствовал ни одной живой души в этом городе, как если бы всё поселение вымерло.

— Корабль пусть остаётся тут, пойдём, посмотрим, что произошло, — через несколько секунд раздумий сказал протектор и стремительно взмыл в тёмное дождливое небо.

«Ненавижу такую погоду, не к добру», — мысленно проворчал мужчина, ощущая, как влага обволакивает его со всех сторон. Если бы не простенький духовный барьер, он уже давно вымок до нитки.

До города они добрались быстро. В это же время, когда они коснулись земли в одном из центральных районов города, сверху их накрыл настоящий ливень, мгновенно скрывая в завесе воды окружающий мир.

Впрочем, обоим воинам на это было наплевать, используя восприятие, они легко ориентировались в хитросплетениях небольших городских улочек, стараясь осматривать всё самое важное.

«Храмовые комплексы города пусты, бараки слуг тоже. Следует проверить ратушу», — подумал протектор, неспешно продвигаясь вперёд. — «Смысла осматриваться сверху мало, можем пропустить что-то важное».

«Наставник», — донеслась мыслеречь до мужчины сквозь шум идущего ливня. — «Вы должны это увидеть».

Мужчина мгновенно развернулся, направившись к месту где, как он чувствовал, находился его ученик. Место, откуда доносилась мыслеречь, было довольно приметным — площадь-плац для обучения практиков низких рангов развития. Только выйдя к нему, протектор почувствовал знакомый сладковатый аромат, от которого его желудок слегка дрогнул. Впрочем, это было лишь на мгновенье — мужчина за свою жизнь не раз и не два сталкивался с трупным запахом. Хотя стоит сказать, что настолько чудовищного зрелища подобно тому, которое он увидел на площади, ему до этого видеть никогда ещё не приходилось.

Возле плаца стояла чёрная тень ученика, безмолвно смотрящая на гору трупов, сваленную посреди площади. По ощущениям протектора здесь было огромное количество мертвецов, может, две, возможно, три тысячи умерщвлённых людей. Мужчины, женщины, старики и дети. Смерть не пощадила никого.

— Их инь выпили, всю до капли, — прошелестел голос ученика. — Вы же знаете, наставник, я такое хорошо чувствую. Многие, очень многие, стали янь-призраками.

— Возможно ли, что это был кто-то из демонических рас? — подумав, спросил протектор.

— Не исключено, но я никогда не слышал, чтобы демонические расы поглощали только женскую духовную энергию. Это слишком расточительно даже для Ноа-эт.

— Понятно, — кивнул мужчина. — Пойдём, нужно проверить город полностью, и отправиться к остальным. У меня плохое предчувствие.

— Наставник, боюсь, что люди, сделавшие это уже, скорее всего, не контролируют себя.

— Тем важнее остановить их как можно быстрее.

— Тьфу, только зря время потратили, — проворчала Син Фен, идя по широкой мощённой улочке острова-флагмана.

— Я изначально не был уверен, что мы найдём нормальную чайную, — с улыбкой сказал Сонг, ему доставляло удовольствие смотреть на недовольное лицо девушки, идущей рядом.

— Так у них и ненормальных нет! — возмутилась та. — Нет ничего похожего. Даже простой забегаловке из тех, что были в городе Тёмной Звезды. Ничего.

— Да-да, ты это уже говорила. Всё же я предлагаю вернуться на «Синфул», очевидно, что воины на флагмане живут по боевому расписанию, о каких чайных может идти речь?

— Ладно, пойдём, — махнула рукой Син и добавила со вздохом. — Какая скука.

— Не беспокойся, думаю, скучать нам в ближайшее время не придётся. Дети Уру`Гала даже находясь под давлением флотов «Серебряных Синк» продолжают уничтожать острова Туманного Архипелага.

— Хорошо, пойдём обратно, — кивнула девушка, и, остановившись, посмотрела на выходящую из-за угла группу людей. — О, какая-я-я неожиданность.

— Я вас нашла, — ответила Аэтонэ, подойдя ближе. — Сонг, тебя хочет увидеть глава клана «Серебряных Синк», пойдём со мной.

Юноша удивлённо переглянулся с Син Фен и, мысленно пожав плечами, последовал за истинным драконом.

— Ты бы могла пойти и на «Синфул», я позвала только его, — сказала Аэтонэ через некоторое время увязавшейся следом Син.

— Нет уж, мне тоже интересно.

В ответ на это истинный дракон лишь пожала плечами, как бы говоря, что не видит в этом никакого смысла.

— Мастер, зачем глава такого сильного клана хочет меня видеть, — спросил Сонг между делом.

— Кто знает, что у этой женщины на уме, предполагаю, её заинтересовали твои кармические связи. К слову, ты связан даже с людьми с Центрального Континента и это сильно беспокоит.

«Хм, значит слова Императора о том, что я связан с каждым в этом мире, полностью подтверждаются», — Сонг задумался. — «Но когда я успел сделать это?»

— Понимаешь ли, есть ещё кое-какая проблема, — тем временем продолжила Аэтонэ. — Ты оказался связан с монахом, пришедшем из «Высших земель», точно так же как и с его командиром. Император не понимает, каким образом такое могло получиться, и если честно, я тоже. Такое просто невозможно, но вот ты перед нами, живое доказательство невозможности…

Дальше они шли молча, Сонг пытался осмыслить сказанное драконом, а Син Фен и Аэтонэ просто смотрели по сторонам, любуясь красотою выстроенного «Серебряными Синк» города на летающем острове.

— Несмотря на то что глава сильнейшего клана Центрального Континента выглядит как девушка, не стоит обманываться, она лишь на пару сотен лет младше меня и по вашим меркам патриарх, это понятно?

— Да, конечно, — кивнул юноша.

— Отлично, тогда просто оставайся с ней таким же вежливым, как и с Императором и всё будет хорошо.

Глава клана «Серебряных Синк» внешне действительно выглядела всего на двадцать с небольшим лет, в своём синем ципао она чем-то походила на Син Фен, но в отличие от вспыльчивой девушки, глава казалась по характеру спокойной, можно сказать, даже холодной женщиной.

— Приветствую главу «Серебряных Синк», — Сонг почтительно склонил голову, выставив вперёд кулак, вложенный в ладонь.

— Подойди ближе, мастер Сонг, — вместо приветствия она поманила его к себе. — Так-так, что тут у нас, не бойся, я не причиню вреда.

Женщина положила руку на голову Сонга и используя силу совершенствования души попыталась аккуратно приоткрыть завесу памяти молодого человека. В отличие от протектора Вэй, глава была осторожно и располагала куда более впечатляющими способами обыска души. Не говоря уже о том, что её познания души были на порядок выше, чем у любого практика на континенте Белых Облаков.

Она без какого-либо труда проникла в разум Сонга, но даже не успела приступить к изучению того, что было на поверхности. Неизвестная сила появилась, казалось бы, из ниоткуда. Глава в одно мгновенье почувствовала себя маленькой девочкой перед неостановимой лавиной. В любой момент её разум мог разлететься на мелкие куски под прессом чужого превосходящего духа. Используя все имеющиеся силы, женщина без колебаний разорвала связь с Сонгом, пошатнувшись в реальности. В этот же момент из её глаза и носа тонкой струйкой пошла кровь — это было предупреждение, очень чёткое и понятное. Женщина тяжело осела на пол, ноги просто отказывались слушаться.

— Глава с вами всё в порядке? — к ней тут же подскочили несколько офицеров и слуг, озабоченно склоняясь.

«О великие Синк, что это за духовная сила такая?» — мысли скакали туда-сюда, мешая сосредоточиться. — «Несомненно, этого Сонга защитил мастер по силе куда выше этапа „Осознания“, намного выше. Кто же ты такой парень?» — последний вопрос она чуть не произнесла вслух.

— Со мной всё хорошо, просто перестаралась, — успокоила она своих приближённых и легко поднялась на ноги. Слабость ушла, а силы быстро восстановились. Неизвестный лишь предупредил её, не собираясь нападать.

В это время мыслеречь Императора появилась в голове главы «Серебряных Синк»:

«Получается, даже практику этапа „Осознания“ с путём совершенствования души не под силу справиться с обыском его души, так?»

«Ты же прекрасно знал, что меня ждёт внутри его разума?» — ответила вопросом на вопрос женщина. — «Знал и даже не посчитал нужным предупредить!»

«Я сказал вам, просто вы посчитали мои суждения несущественными», — ей показалось, что в мыслеречи Императора слышалась насмешка.

«Скажи ты, что там сила превышающая силу „Осознания“…»

«Откуда бы мне это знать, глава?» — прервал он её мыслеречь. — «Не забывайте я простой практик этапа «Восхождения».

«Я поняла тебя», — через некоторое время глава клана всё же поняла, что неправа, но, извиняться не стала, посчитав, что ни в чём не виновата.

Мальчишка перед ней имел силы пика «Слияния» но при этом его разум был защищён духовной печатью практика на уровне «Предка» или даже выше. Это значило, что предположение Императора о том, что у мальчика имелся сильный покровитель, возможно, даже наставник, не лишено оснований.

— Мастер Сонг, дорогие гости, я извиняюсь за то, что произошло на ваших глазах. Постоянные схватки с детьми Уру`гала и напряжение последних недель сказались на мне не лучшим образом. Пройдёмте в зал совещаний, я бы хотела поговорить с вами, мастер Сонг.

— Конечно, — кивнул молодой человек.

Он был сильно удивлён, когда практик этапа «Осознания» вдруг упал ему в ноги, но предпочёл притвориться, что ничего не понял. Хотя после того как его душу раньше уже пытались обыскать протектор Вэй и совсем чуть-чуть Император, он ожидал нечто подобное.

В этот момент главу «Серебряных Синк» отвлёк далёкий жужжащий звук. Вздохнув про себя, она уже готова была оборвать его, но, отчего-то вдруг передумала, взглянув на Сонга.

«Мастер, понимаю, что вы, скорее всего сейчас злы на меня, и не захотите слушать моё послание, но всё же я попытаюсь. Мастер, мы нашли схрон династии Синк, но без чистой родословной нас не пускает внутрь. Мастер, если вы это слышите, поторопитесь, скоро это место будет поглощено детьми Уру`гала».

Глава немного удивилась, носительница искры хоть и являлась молодой и излишне горячей, глупой никогда не была, и если она считала, что нашла схрон, значит, скорее всего, так и было. Но место, где они сейчас находились, кишело тварями. Чтобы прорваться туда, придётся мобилизовать весь первый флот и при этом сниматься им в полном составе с места. Оставляя позади захваченный плацдарм и созданные базы. Слишком велик риск потерять очень многое.

В этот момент главу озарила одна идея.

— Ваше Императорское Величество, — обратилась она к Императору, не доходя до зала совещаний пары метров. — Вы, кажется, говорили, что располагаете кораблём способным уничтожить целые выводки Уру`гала?

Глава 12

«Синфул» с большой скоростью мчался над синей гладью бескрайнего океана. Император с главой «Серебряных Синк» стояли в рулевой рубке, наблюдая за его движением.

— Значит, говорите, на этом острове спрятали наследие Синк? — задумчиво спросил мужчина у стоящей рядом спутницы.

— Там находится схрон старшей династии, — поправила его глава. — Я готова отдать вам одну любую вещь из этого хранилища за помощь…

— Половину, — перервал её Император.

— Что?! — возмутилась девушка. — Не забывайте мы истинные наследники старших, и я оказываю вам милость, позволяя взять их вещи.

— Половину, — упрямо повторил он, и демонстративно поднял руку, любуясь кольцами, надетыми на пальцы. — Вы можете сами попытаться зачистить остров, без моей помощи, если настаиваете.

«Вот же ублюдок. Понимает, что я никак не могу рисковать и разрушать наш союз», — раздражённо подумала глава, после чего вздохнула соглашаясь.

— Хорошо, половину. Без вашей помощи мне действительно справиться будет непросто.

— Отлично.

Глава «Серебряных Синк» лишь кинула короткий взгляд на Императора. Она не забудет о том, что произошло, и в будущем обязательно вернёт должок.

Син Фен и Сонг, увязавшись за правителями двух континентов и их свитой, переглянулись.

«Думаю, я знаю, куда направляется корабль», — использовав мыслеречь, сказал Сонг.

«Да? И куда же?» — заинтересовалась Син.

Кратко пересказав произошедшее с ним на одном из островов Туманного Архипелага, он также описал странное яйцо и портрет женщины, не забыв при этом рассказать о реакции книги, за которой когда-то охотился хозяин Зимнего сада.

Девушка задумчиво слушала, лишь иногда вставляя мыслеречью свои комментарии. Наконец, когда он закончил рассказ, она заметила:

«Непонятно, почему ты забыл об этом упомянуть раньше. Я уверена, что это яйцо является каким-то мощным артефактом старшей династии. Эти двое с готовностью рванули к кишащему монстрами острову, только из-за того, что предполагают нахождение там схрона Синк. А ты говоришь о полноценном осколке наследия».

«Считаешь, что они могут не поделить яйцо?» — задумчиво спросил Сонг.

«Не в этот раз, не забывай, с мира сняли печать, и воевать друг с другом за наследия настоящая глупость. Хотя не сомневаюсь, если бы не угроза уничтожения они тут же вцепились друг в друга».

В это время впереди показалось очертания приближающегося острова. Император и глава клана прекратили разговор, сосредоточив всё внимание на небольшой полоске земли, появившейся вдали. Оба, используя могучее восприятие, пытались определить, что происходило впереди.

— Там как минимум один выводок и марионетки Синк. Не больше полусотни, — сказал через несколько мгновений Император.

— Шестьдесят три марионетки, а вот детей Уру`гала что-то многовато для одного выводка, либо королева у них чересчур сильна, — нахмурилась глава клана.

— Тем лучше, — отозвался в этот момент улыбающийся монах. — Проверим эффективность корабельных орудий. Жаль только что у нас нельзя использовать основной калибр, стёрли бы этот остров одним залпом, ха-а-а!

— На этом острове наследие великой династии и члены клана «Серебряных Синк», надеюсь, не стоит говорить, насколько я расстроюсь, если что-то с ними произойдёт.

Монах в ответ лишь улыбнулся, как бы говоря, что ему в сущности, всё равно на гнев воина этапа «Осознания».

— Подготовь духовные орудия, как только окажемся достаточно близко, нанесём удар, — отдал приказ Император, мысленно усмехнувшись, видя, как потерялась глава. — И постарайтесь не задеть место, где расположен тайник династии Синк.

— Не уничтожить тайник какой-то там династии, — негромко повторил монах. — Покажите мыслеречью, где находится он и ваши люди, постараюсь не задеть их.

Когда до острова визуально оставалось не больше пары километров, Аэтонэ остановила «Синфул». Монах тут же начал прыгать вокруг управляющего камня быстро нажимая на вспыхивающие ярким алым светом глифы. При этом он сосредоточенно что-то бормотал себе под нос, и лишь раз отвлёкся, чтобы получить информацию от главы клана о нахождении тайника и её людей.

— Ну, сейчас начнётся, — с улыбкой сказала Син Фен, ткнув локтем стоящего возле неё Сонга. — Посмотрим, так ли хорош этот корабль, как его нахваливал Монах.

Парень лишь чуть слышно шикнул на неё, призывая помолчать, и продолжил внимательно следить за действиями монаха. Всё же этот корабль не был чем-то простым, и вслед за зажигающимися рунами вокруг «Синфула» стали стремительно сгущаться облака. Они уплотнялись, наливаясь силой и чернотой — в один момент всё пространство вокруг судна потемнело, скрыв солнце и всё так же висящий глаз на небосводе за грозовыми тучами. С каждой минутой пространство захватываемой грозой всё больше расползалось, накрывая весь остров.

— Это не совсем орудия, — отозвался всё так же скачущий возле камня монах. — Я подумал, что будет лучше показать вам другую способность корабля. Он же совсем непрост.

— В каком смысле? — спросил Император, с напряжением оглядываясь вокруг.

— Понимаете, мы так и не накопили достаточно энергии для залпа, но есть способ попроще. Этот корабль предназначался для кого-то очень влиятельного, и способен использовать законы сотворения мира, в данном случае — истинную концепцию молнии.

— Он прав, — прошептала Син Фен. — Я не понимаю что это за молнии, но они в сотни раз сложнее и сильнее моей концепции.

— В сотни…? — в ответ удивился Сонг, смотря на то, как вокруг корабля начинают формироваться ослепительно белые разряды.

— Конечно, это всё небыстро, но куда нам торопиться, — всё продолжал рассказывать монах. — Смотрите! Высший домен молний!

Корабль полностью скрывал звуки, что сейчас грохотали снаружи, но вибрацию духовной силы он нисколько не скрывал, как и позволял находящимся в рубке использовать восприятие.

Сокрушительный удар домена пришёлся по всему острову разом, исключая город с грибовидными домами, где сейчас находилась носительница искры с товарищами. Духовная сила взвыла, как ненормальная, реагируя на невероятный по своей силе удар сотен тысяч молний, обрушившихся практически одновременно на многострадальный остров. Со стороны, казалось, что вокруг корабля появилось рукотворное солнце, настолько ярким было свет от множества ударивших в остров молний. Впрочем, не весь, над городом, где находилось хранилище Синк, вдруг появился полупрозрачный купол, полностью защищающий находящихся внутри марионеток и членов клана «Серебряных Синк» от рвущихся повсюду снарядов.

— Какой прочный щит, корабль и такое может? — удивлённо прокомментировал увиденное восприятием Император.

— Нет, этот купол был создан не «Синфулом», очень похоже, что ваше хранилище и само вполне способно защитить себя.

— Всё возможно, мы же говорим о великой династии, — кивнула глава «Серебряных Синк» заработав от монаха слегка пренебрежительную усмешку, и с успехом проигнорировав её.

— Не думаю, что после такого на остров останется хоть одно дитя Уру`гала, — заметил вполголоса Сонг.

— Ты неправ, — возразил глава монахов дворца Потала, находящийся неподалёку. — Я отчётливо чувствую на острове мощь, сравнимую по силе со старшим братом и нашей гостьей.

— Да, королева каким-то образом получила силы практика уровня «Осознания» и она смогла сохранить небольшую часть своего выводка, — согласилась стоящая возле Императора глава. — Предлагаю размяться. Судя по всему, корабль своё уже сделал?

Действительно, тёмные облака, созданные судном, стали быстро рассеиваться, открывая безрадостную картину острова с запёкшейся до состояния стекла землёй. Под действием снижающейся температуры стекло местами начало трескаться и лопаться, выпуская наружу клубы белого едкого дыма и создавая ощущения нереальности всего происходящего. Местами можно было заметить одинокие блуждающие чернильные тени. Они бесцельно бродили туда-сюда, порой даже по кругу, не особо разбирая дорогу. Некоторые из этих теней даже проваливались в образовавшиеся после буйства стихий тёмные дыры.

— Да, пойдёмте, — кивнул тем временем Император, давая знак главе Павильона Разрушенного Неба. — Вы с нами? — последний вопрос был адресован главе монахов горы Потала.

— Несомненно, как и все архаты в моём отряде.

— Хорошо, — кивнул повелитель континента Белых Облаков. — Выдвигаемся.

«Выдвигаемся?» — послышался голос Син Фен в голове Сонга.

«Даже не думай, там нам делать нечего», — тут же отверг её идею парень. — «Он хорошо понимал, насколько может оказаться опасной эта авантюра».

«Скука».

Он проигнорировал последнее замечание девушки.

Между тем сильнейшие воины, находящиеся на корабле, за исключением Аэтонэ и бывшего пленника-монаха, оставшихся на судне, отправились наружу, используя тоннели перемещения.

Зависнув возле «Синфула» Император молча осматривал то, во что его корабль превратил остров, мысленно удивляясь его мощи.

— Вы получили очень сильное оружие, — озвучила вслух его мысли глава «Серебрянных Синк».

Стоило признать, что с этим кораблём и с реликвией Синк на руках правителя континента Белых Облаков, он становился ничуть не слабее её клана. И если раньше она просто рассматривала его, и его флот как ещё одних подчинённых ей союзников, то теперь придётся серьёзно пересмотреть своё видение происходящего на Туманном Архипелаге.

— А вот и тварь пожаловала, — рыжий гигант, появившийся возле них, кивнул в сторону стремительно приближающейся тёмной точки.

Даже не используя восприятие, было понятно, что к ним со стремительной скоростью, летела королева выводка со своей немногочисленной оставшейся в живых свитой. Почему-то чудовище не захотело попытаться скрыться, как это сделало бы большинство зверей этого мира. Нет, оно атаковало существ, что в один удар уничтожили почти весь её выводок. Это больше походило на инстинктивную реакцию, чем на осмысленное действие.

Император с невозмутимым видом поднял вперёд правую руку, и с силой сжал ладонь в кулак, вводя внутрь колец Синк свою духовную энергию.

Высоко в небе, там куда никогда недобирались птицы и иные живые существа появился белый диск из концентрированной духовной энергии, а в следующую секунду этот диск превратился в светлый луч, в доли секунды рухнувший вниз на летящую королеву, разваливая её вначале на две равные части, а затем ещё с десяток лучей буквально нашинковали тварь, на мелкие лоскуты, превратив в медленно оседающее на землю чернильные кляксы.

— Это не королева, — пробормотал Император.

— Просто матка, — согласилась глава. — Сильная, но не более. Королева сейчас пытается прорваться к хранилищу, быстрее, поторопимся.

С этими словами девушка рванула в сторону острова, к видневшемуся даже с этого расстояния, отсвечивающего под лучами солнца, куполу.

Переглянувшись, Император и рыжий громила полетели за ней, услышав перед этим спокойный голос монаха.

— Летите, мы с братьями зачистим остальной остров.

Глава 13

Один из миров божественного клана сегодня принимал большое количество гостей со всех уголков человеческого атолла. Знаменитый на все «Высшие миры» аукцион божественного клана открывал свои двери для желающих потратить собственные богатства на величайшие сокровища всех миров.

За неделю до открытия аукциона мир наводнили миллионы духовных кораблей разных фракций, слетевшихся на знаменательное событие, что открывалось всего раз в пятнадцать лет. Из-за этого совету клана пришлось даже призвать в пять раз больше поборников высших рангов для того, чтобы гарантировать безопасность своих гостей.

Впервые за несколько сотен тысяч лет аукцион решили посетить представители соседних атоллов, принадлежащих расам низшим и святых. Их корабли, непохожие на человеческие, прибыли к миру аукциона совершенно неожиданно для его организаторов. Произведя настоящий фурор среди фракций человеческого атолла, гости объявили о своём желании участвовать в предстоящем мероприятии и даже предложили несколько уникальных лотов божественному клану в качестве жеста уважения.

Столица мира аукциона находилась на берегу живописного моря. Тысячи величественных пагод высотой в несколько десятков метров вспарывали небеса и были окружены невидимым барьером, состоящим из высоких законов энергии и разрушения. Ни одно живое существо вплоть до уровня божества не могло пройти через такой барьер незаметно.

В одной из самых величественных башен, выстроенной из костей чудовищных зверей этапов божества и парагона сейчас проходил один из кругов великого аукциона. Сотни тысяч величайших практиков, правителей, глав и старейшин находились сейчас в этой пагоде. Благодаря тому, что древние строители божественного клана использовали законы пространства в процессе постройки, пагода легко вместила всех желающих.

В одной из комнат, предназначенных для глав божественного клана, сидел древний старик. Однако, несмотря на то, что этот старик имел длинную седую бороду и лысую от возраста голову его прямая спина, мощные плечи и невероятный по своей силе распространяемая духовная энергия говорили, что он был сильнейшим воином. Небольшой посох, на который старик сложил руки, слегка светился тусклым белым светом, говоря, что это был непростой предмет.

«Шестнадцатый лот! Регион закрытых миров, мир Холана! Духовная сила девятнадцать эонов! Стартовая цена начинается от двадцати тысяч идеальных звездчатых духовных камней! И мы начинаем аукцион, старт!»

Отовсюду начали раздаваться крики, усиленные духовной энергией, со ставками. Перебивая друг друга, практики принялись торговаться за закрытый мир.

— Магистр Яма, — в комнату неслышно вошла девушка в белоснежном ципао. — Прошу прощения, за то, что мешаю вам, но…

— Входи, — лаконично отозвался старик.

— Магистр, — девушка низко поклонилась сидящему, и, не отрывая глаз от пола, скороговоркой произнесла. — Закрытый мир Синк снял печать. В архиве указано, что мы должны сразу известить вас об этом.

Закончив говорить, девушка несмело подняла глаза на старика, и тут же вздрогнула всем телом, наткнувшись на его страшный взгляд.

— Печать не могла разрушиться мгновенно, как так произошло, что никто не доложил об этом раньше?

— Магистр, куратор ответственный за этот район закрытых миров попросил не уведомлять старейшин о произошедшем. Он немедленно направился к миру Синк, лишь только узнал о произошедшем.

— Кто является этим хранителем?

— Магистр — это…, — девушка запнулась, пытаясь сформулировать свои мысли, но старик, похоже, даже не стал церемониться, прочитав её мысли силой.

— Этот мальчишка, — прогрохотал он, крепко сжимая посох в руках, а вокруг его фигуре вдруг заходило ходуном само пространство, не выдерживая его гнева. — Я не могу оставить аукцион. Послать в мир Синк пять усиленных отрядов высших божественных поборников. Свяжитесь с моим вторым сыном, пусть возглавит их. Во что бы то ни стало нельзя позволить этой заточённой двоице обрести свободу.

— Слушаюсь, магистр, — девушка ещё раз поклонилась, и быстро вышла прочь.

Старик, сильно нахмурившись, смотрел невидящим взором в сторону проходящего аукциона. Дьяволы могут воспользоваться освобождением главы побочной ветви и попытаться опять ввергнуть атолл в войну.

— Как же всё это не вовремя, — с ненавистью сказал он. — Прямо когда в нашу сторону смотрят духи и святые.

Сонг наблюдал за тем, как пятёрка архатов, возглавляемая главой дворца Потала, стремительно уничтожает всех монстров в прямой видимости от корабля. Ни одного лишнего движения, спокойная сосредоточенность и неудержимая мощь. Сколько он не приглядывался к ним, никак не мог определить их настроения, точно его не было вовсе. Такого ощущения не было даже от яростной силы Императора или Аэтонэ.

— Так вот, что ты имела в виду, когда говорила, что архаты — это нечто совершенно иное, совсем непохожее на обычных практиков, — пробормотал Сонг обращаясь к Син Фен.

— А? Ты про этих чудиков? — отозвалась девушка. — Они напоминают мне чем-то безмолвных марионеток, вон как то «Клеймо», например.

— Точнее не скажешь.

В это время где-то далеко, в северной части острова, где виднелся защитный купол, раскинувшийся над грибным городом, появилась яркая вспышка, на мгновенье даже ослепившая всех находящихся в рубке людей. Вслед за вспышкой через пару секунд прилетел оглушительный грохот, который практически сразу же был заглушён кораблём.

— А вот и Император с главой клана «Серебряных Синк» наконец начали действовать, — кивнула Син Фен. — Чувствуешь? Эта тварь, такое ощущение, что она уже достигла этапа «Осознания».

— Это невозможно, — подала голос Аэтонэ. — Чтобы прорваться к этапу «Осознание» любому чудовищному зверю приходится сталкиваться с Небесным бедствием. Я не слышал, чтобы подобное происходило в этом мире последние несколько тысяч лет. Думаю королева имеет пик развития «Восхождения» в полушаге от следующего этапа.

— Небесное бедствие? — спросил озадаченный Сонг.

По заинтересованным взглядам большинства присутствующих в рубке людей, стало понятно, что не он один не понимает, о чём говорит истинный дракон.

— Небесное бедствие, — вместо Аэтонэ вдруг подал голос бывший пленник. — Наш мир каждый раз сопротивляется попыткам зверей и людей идти наперекор его законам. Чудовищный зверь этапа «Осознания» сливается своей сущностью с самим миром, но чтобы это сделать ему приходится преодолевать сопротивление мира, переживать Небесное бедствие. Выглядит это как грандиозное светопреставление, на бедолагу обрушиваются сотни молний, стараясь стереть его в порошок. Уничтожить того, кто наглым образом пытается заимствовать его силу. Если зверь оказывается слишком слаб, для него это означает неминуемую гибель.

— Хорошо, что у нас подобного нет…, — заметил один из воинов поблизости.

— Кто сказал, что нет? — удивился монах. — Просто наше Небесное бедствие подстерегает нас на этапе «Совершенства», ну и дальше на самых высоких этапах. И с каждым разом оно будет только сильнее. Я знал огромное количество воинов погибших в попытках прорваться к очередному высокому этапу. Поэтому подготовка к Небесному бедствию часто занимает не меньшее время, чем сам процесс взятия очередного этапа.

— Вот значит как, — задумчиво кивнула Син Фен.

В это время вспышки возле города начали стремительно нарастать, а пришедшая в хаос духовная энергия буквально захлестнула корабль, проникая внутрь «Синфула». Сонг отчётливо чувствовал силы, превосходящие даже мощь практиков «Восхождения». Они накатывали, точно неудержимые волны, грозя захлестнуть каждого практика, что сейчас находился на судне, хоть это и было невозможно.

— Думаю, бой подходит к концу, давайте подведём корабль ближе, — сказал монах, склоняясь над камнем управления.

«Подходит к концу?» — удивился Сонг. С его точки зрения, всё, наоборот, только усиливалось. Но по-видимому, Аэтонэ также была согласна с монахом. Она лишь молча склонилась над камнем управления, включая медленный ход и направляя корабль к месту, где разрывались десятки взрывов, сопровождаемых яркими вспышками. Монахи горы Потала, точно почувствовав, что корабль собирается двинуться, вернулись на его борт как ни в чём не бывало встав возле камня управления и наблюдая за действием истинного дракона и своего брата.

«Синфул» оказался над куполом, накрывающим город как раз в то же время, когда Император при поддержке главы Павильона Разрушенного Неба с отвращением нанёс очередной сокрушительный удар по чёрному телу королевы, содрогающемуся от конвульсий.

Глава клана «Серебряных Синк», паря неподалёку, движением руки искривила пространство перед собой, создавая золотистую стрелу, состоящую из концентрированного закона разрушения. К сожалению, около города она не могла использовать особенно сильные свои способности, рискуя разрушить и без того потрёпанный купол, потому приходилось использовать что-то менее убийственное и мощное.

С противным звуком, напоминающим разрыв пространства перед уходом в «короткие пути», стрела сорвалась с места, стремительно падая на остатки королевы и её свиты. Земля, на которой находились твари, в один миг побелела, стремительно выцветая и превращаясь в субстанцию, напоминающую пепел, а через мгновенье разлетелась, от сильного порыва налетевшего морского ветра.

— Последнее было лишним, — прокомментировал Император, хотя мысленно был шокирован увиденной способностью. Последний удар содержал в себе очень мало силы, но по своей разрушительной мощи превосходил всё, что видел до этого мужчина.

— Сомневаюсь, — отозвалась глава. — Королевы живучи, если бы мы упустили хоть небольшой клочок, она смогла бы возродиться.

— Если это говорите вы, то мне нет резона не верить, — согласился Император. — Давайте посмотрим, как там ваши подопечные.

— Да, — кивнула глава.

В это же время внутри рубки «Синфула» Аэтонэ отошла от камня управления и неспешно открыла перед собой тоннель перехода, явно намереваясь отправится наружу судна.

— Старшая, позвольте присоединиться к вам? — подал голос Сонг, ему нужно было опять увидеть женщину на картине, и второй такой возможности может не оказаться.

— Хорошо, — не стала отказывать истинный дракон.

— Я с вами, — тут же встряла в их разговор Син Фен. — Здесь откровенная скука.

Аэтонэ лишь молча кивнула, открывая портал перехода и ныряя в него. Сонг с подругой последовал за ней.

Оказавшись снаружи корабля, молодой человек почувствовал сильный запах, напоминающий ему запах серы, только куда более сильно выраженный.

— Фу, задохнуться можно, что это за вонь?! — тут же возмутилась Син.

— Так пахнет горелая плоть детей Уру`гала, — невозмутимо отозвалась Аэтонэ. — Пойдёмте, Император находится сейчас на северной стороне города. И прошу вас, не нужно совершать глупых поступков, я взяла вас с собой под собственную ответственность.

— Без проблем, — улыбнулась Син Фен.

— Хорошо, — кивнул Сонг, делая предупреждающий жест девушке.

— Отлично, — кивнула дракон. — Полетели.

Глава 14

Стремительно проносившаяся внизу земля казалась с высоты птичьего полёта серой бесформенной мучнистой массой. Орудия корабля превратили и без того безжизненный остров в нечто отдалённо напоминающее кусок брошенного на пол теста. Только теперь Сонг осознал, насколько сильно искорёжила битва некогда цветущий и живой остров.

«То, что ты можешь сейчас наблюдать, ожидает весь мир, если мы не остановим детей Уру`гала, они как болезнь, и её во что бы то ни стало нужно выжечь калёным железом», — послышалась мыслеречь Аэтонэ в голове Сонга.

«Старшая, откуда они прибыли, что за мир мог породить подобных существ?» — Сонг хорошо помнил каким образом дети Уру`гала проникли в закрытый мир. Их позвала девушка-призывательница из числа божественных поборников. Ответ Аэтонэ отчасти подтвердил его собственные догадки.

«Эти существа созданы одним из сильнейших воинов Божественного клана, в молодости я слышала о них от старших. Их вывели для того, чтобы уничтожать миры. В этом их единственное предназначение. И как видишь, они вполне справляются со своей задачей. Нам ещё повезло, что в условиях закрытого мира королевам и трутням Уру`гала не удавалось быстро добраться до высоких этапов».

«Но ведь теперь печать снята?» — скорее на автомате ответил Сонг.

«И поэтому нам стоит поторопиться в уничтожении гнёзд тварей», — ответила дракон.

Пока они общались, купол грибного города приблизился настолько, что занимал почти всё видимое внизу пространство.

— А в прошлый раз этот город не казался мне настолько большим, — пробормотал себе под нос Сонг.

Внизу, у подножья северной стены купола, к которому они подлетали, виднелись явные признаки недавно прошедшего боя. Земля там превратилась в потрескавшееся стекло, и местами можно было заметить большие зияющие провалы созданные законами разрушения и пространства. Судя по тому, что следы битвы уходили в сторону от города, можно было предположить, что королева попыталась скрыться от своих противников, но, вероятнее всего, у неё это не получилось.

Не останавливаясь, Аэтонэ пролетела дальше, обогнув купол по западной стороне. Через некоторое время она начала замедляться. Впереди, в паре сотен метров от них виднелось созданное духовной силой сооружение. Больше всего Сонгу это напоминало арку массивных ворот с вытянутым каменным коридором, проходящим сквозь купол грибного города.

Истинный дракон уверенно повела их к этим воротам, похоже, прекрасно зная, что это такое. Приземлившись возле них, девушка без колебаний прикоснулась к одной из створок, без каких-либо усилий открывая с виду тяжеленные двери.

Переглянувшись с Син Фен, Сонг приблизился к темнеющему проёму врат.

— Это пространственная техника главы «Серебряных Синк», пойдёмте, — донёсся оттуда голос Аэтонэ. — И не пытайтесь летать внутри купола…

— Ну-ну, выглядит не очень надёжно, — прокомментировала слова дракона Син Фен, но спорить не стала, спокойно войдя в тёмный провал врат первой. Перед тем как последовать за ней, Сонг оглянулся, напоследок осматривая безжизненную пустыню оставшуюся после детей Уру`гала и духовных атак «Синфула».

Пройдя через врата перехода, он вышел с другой стороны купола, оказавшись в знакомом по прошлому посещению грибному городу. Не тронутая детьми Уру`гала природа города, всё та же тишина и запустенье. Всё это настолько сильно контрастировало с тем, что буквально пару мгновений назад видел Сонг, что он даже непроизвольно проверил, не находится ли в иллюзии.

Вдалеке виднелись удаляющиеся спины Син Фен и Аэтонэ. Ждать Сонга никто не собирался, поэтому парень решил не отставать от девушек, скорым шагом направившись за ними. Как и в прошлый раз, если приглядеться, то можно было заметить следы концепции увядания, охватывающие дома вокруг. В отличие от прошлого раза разрушительный закон проник внутрь города и перекинулся на дома, постепенно «выедая» их изнутри. Выглядело это как тёмные очаги разложения прямо на грибных сооружениях. Несколько раз Сонг видел, как разрушительное воздействие концепции съедало дом, оставляя лишь часть стен или просто фундамент.

«С момента моего последнего появления здесь город ещё больше подвергся разрушению, через несколько лет здесь уже ничего не останется», — задумчиво подумал он. — «Но что послужило такому воздействию разрушительной концепции? Что-то ведь стало причиной появления концепции увядания здесь?»

Пока на эти вопросы у него не было ответов. Возможно, Аэтонэ сможет пояснить ему, что могло послужить причиной заражения города смертельной концепцией.

«Проклятье, где же был тот дом с картиной?» — Сонг напряжённо пытался вспомнить место, где видел дом с памятной картиной женщины. Как назло, память играла с ним злую шутку, не позволяя понять местоположение искомого строения. Или эти дома были настолько одинаковыми, что не получилось хоть как-то сориентироваться в городе?

Впереди показалась небольшая группа людей, среди которых легко угадывалась массивная фигура рыжеволосого гиганта. Подойдя ближе, Сонг рассмотрел среди стоящих практиков Императора, главу «Серебряных Синк» и человека, одетого в мощные и тяжёлые доспехи, делающие его выше и крупнее даже главы Павильона Разрушенного Неба. Парень без труда почувствовал серьёзные начертательные глифы нанесённые на доспехи, да и сам материал брони можно было бы назвать выдающимся. Из-за необычного человека Сонг не сразу заметил знакомые лица в группе людей, а когда понял, кто перед ним не смог удержаться от мысленного восклицания:

«Это же мисс Роу!»

Подумать только, люди, спасшие его и Винда в лесу возле города Тёмной Звезды, почти в полном составе сейчас стояли перед ним. Хоть Сонг и понимал, что Роу является каким-то важным человеком из клана «Серебряных Синк», но чтобы она оказалась настолько близка с самой главой…

— …мастер, мы много раз пытались, но не получилось, — выхватил он часть разговора между Роу и её главой.

— Ну хорошо, давай посмотрим на эту, как ты говоришь, странную дверь из-за которых ты так всполошила меня и этих людей.

«Двери? Скорее всего, она имеет ввиду те ворота закрывающие проход к загадочному яйцу», — понял Сонг. — «Хотя проникнуть сквозь них, скорее всего даже эксперту „Осознания“ будет непросто».

Подошедшая ближе Аэтонэ приветственно кивнула старику в свите мисс Роу, и сразу же обратилась к главе:

— По пути сюда я изучила эту концепцию увядания, и её центр находится где-то внутри города, а не снаружи, как вы предположили изначально.

— Да, я совсем недавно тоже пришла к этому же выводу. Старшая, среди всех присутствующих, у вас самое глубокое понимание этого закона, если сможете отследить источник…

— Я непременно скажу вам, — кивнула дракон.

— Благодарю.

Роу посмотрела на подошедших Син Фен и Сонга, но, похоже, так и не узнала в молодом человеке юного собирателя из небольшого городка. Что, в сущности, было и не удивительно, Сонг не питал каких-то особых иллюзий на свой счёт. В то время он был очередным встреченным в путешествии практиком. Пускай познакомились они и при необычных обстоятельствах, но помнить подобное было бы для такой особы чересчур.

Дверь, о которой говорила девушка, в другой части города, и чтобы добраться туда им понадобилось около получаса, за это время Роу объяснила, почему они были вынуждены уйти в другую часть города. Как оказалось, марионетки Синк стали вести себя очень нервозно по отношению к чужакам, находившимся долгое время возле двери. С каждым часом их поведение становилось всё более угрожающим, из-за чего Роу приняла решение отойти на некоторое расстояние и попытаться не привлекать к группе лишнего внимания.

— Скорее всего, как раз в это время дети Уру`гала подобрались к городу на очень близкое расстояние. Ничего удивительно, что куклы, поставленные на защиту города стали проявлять беспокойство, — заметил Император.

— Вероятнее всего, — согласилась глава. — Но всё же давайте соблюдать осторожность, сражаться с Клеймом очень тяжело.

«Нисколько не сомневаюсь», — мелькнула у Сонга мысль. Тут же вспомнился бой двух божественных поборников против Клейма клана «Приливной Волны». В тот раз они начисто снесли целую гору.

Дверь, с момента, когда её в последний раз видел Сонг, практически не поменялась. Всё те же пять углублений в форме рук разных существ находились в её центре. Лапа вулпи, конечность ину, человеческая ладонь, слепок, принадлежащий Ноа-эт и ещё один неизвестный, вероятнее всего, являющейся лапой крысоподобных существ — хозяев города.

— Мы все пробовали приложить руку, но результатом было лишь признание нас недостойными, — сказала Роу, указывая на углубление в форме человеческой ладони.

— Давай посмотрим, — кивнула глава клана «Серебряных Синк» и вложила руку в углубление.

Спустя несколько секунду из-за двери послышался глухой голос:

— Носящая титул — танцующая на краю, внемли! Лишь только потомкам Синк разрешено войти внутрь. Согласно договору между родом Синк и народом Волантов, мы не пропускаем тебя. Помни о нас.

— Вот же проклятье, — выругалась глава и задумчиво посмотрела на дверь, как бы приноравливаясь, но тут же была остановлена подошедшим Императором.

— Не стоит этого делать. Драться со всеми марионетками, под куполом и посреди древнего города…

— Да, — тут же согласилась та, отойдя в сторону. — Попробуйте и вы ваше Императорское величество.

Император кивнул, прикладывая руку к двери.

— Носящий титул — сокрушитель небес, внемли! Лишь только потомкам Синк разрешено войти внутрь. Согласно договору между родом Синк и народом Волантов, мы не пропускаем тебя. Помни о нас.

Все поочерёдно подходили, прикладывая руку к углублению, но закономерно получали глухой отказ. Что же до Аэтонэ, то её руку дверь просто не отреагировала, оставшись безмолвной. Впрочем, это было и не удивительно, на створках просто отсутствовал слепок для лапы настоящего дракона. Но интереснее всего оказалась оценена Син Фен.

— Кровь дьяволов, проклятье человеческого рода, тебе не место здесь! — глухо отозвался голос, и многие из присутствующих уже были готовы отбиваться от марионеток Синк, но кроме жёсткого отказа, ничего больше не произошло. Син лишь безразлично пожала плечами и отошла от двери.

— Твоя очередь, парень, — подал голос рыжий верзила, указывая Сонгу на дверь.

Выйдя вперёд тот не мешкая вложил свою пятерню в форму руки, но на этот раз слова, сказанные голосом, для него оказались другими.

— Носящий титул — Митра и Асура, внемли! Кровь Фир Болга, мы преклоняемся перед тобой. О защитник, во имя великих Небес и Дао, мы пропускаем тебя. Будь с нами, защити нас, помни о нас.

Глава клана «Серебряных Синк», Император, Роу и другие с удивлением смотрели на Сонга, а тот не мог до конца понять, что ему сказала дверь. Защитник? Небеса? Дао? Что всё это значит?

— Кхм-м-м, парень, а ты не перестаёшь удивлять, — наконец, отозвался Император, одобрительно хлопая Сонга по плечу.

В это время одна из створок двери с противным скрипом отворилась, пропуская всех внутрь.

Внутреннее помещение встретило их полутьмой и сухим, спёртым воздухом — всё было как в прошлый раз. Место, где они оказались, представляло собой полукруглый зал с матово-белыми стенами и высоким, теряющимся в темноте потолком. Большой слой пыли и удручающая пустота.

Группа шла через вереницу пустых залов осматриваясь. Впрочем, без особого толку — ведь ничего, кроме самого помещения, не менялось. Десятки совершенно одинаковых комнат с высокими потолками, тишиной и слоем пыли, который нарос, казалось бы, за тысячи лет. Но что было ещё страннее, Сонг не видел следов своего прошлого появления здесь. Складывалось впечатление, что сейчас они шли совершенно другим путём, чем он в прошлое своё появление здесь.

Хотя спустя некоторое время они всё же вышли в знакомый для молодого человека зал, с загадочным яйцом.

— Это же кокон высшего защитника! — восхищённо воскликнул Император, и попытался приблизиться к яйцу, но был почти мгновенно откинут назад невидимой духовной силой.

— Не торопись, ваше Императорское величество, — прокомментировала его попытку Аэтонэ. — Я думаю, забрать кокон можно, но не так просто как это попытался сделать ты.

— Да, старшая, — кивнул Император.

Глава 15

Роу взглянула ещё раз на странного парня, стоящего неподалёку. Отчего-то он ей казался странно знакомым, но, сколько бы она ни напрягала память, вспомнить что-то определённое не удавалось. К тому же этот человек был из свиты правителя Империи континента Белых Облаков, а с ними она знакомств никогда не водила. И всё же, почему он кажется ей таким знакомым?

Роу ещё раз кинула взгляд на молодого человека внимательно наблюдавшего за действиями Императора и тут же почувствовала явную угрозу. Красивая девушка, стоящая возле парня не двусмысленно посмотрела ей в глаза предупреждая. Сила неизвестной была настолько пугающей, что Роу непроизвольно сделала небольшой шажок назад.

— Не беспокойтесь госпожа, это всего лишь воин этапа «Основания», — прозвучал голос верного наставника-телохранителя позади Роу.

— Всё в порядке, — мотнула головой в ответ она. — Я просто удивилась, не более.

— И всё-таки удивительно, насколько этот парень изменился с момента нашей последней встречи, — сказал телохранитель. — За каких-то два с лишним года от слабого владыки пробиться к…если я правильно понял, то сейчас он находится на этапе «Слияния».

— Погоди, так мне не показалось? Мы знакомы?

— Госпожа, — удивился седой мужчина. — Это один из собирателей, из внутренней части Империи, которых мы спасли от чудовищного зверя. Вы не помните?

— Сейчас припоминаю…, — ответила девушка, внимательно приглядываясь к Сонгу. Да он сильно вырос, стал в несколько раз сильнее, но всё же легко узнавался. Поразительно, что она не смогла его вспомнить.

В это время Император, Аэтонэ и глава клана «Серебряных Синк» обследовали яйцо похожее на янтарь, внутри которого был заключён дух-защитник. Все трое прекрасно понимали, что хоть сам по себе дух-защитник и являлся очень редкой важной вещью, но куда более интересным было то, что он охранял.

— А ты не хочешь к ним присоединиться? — с усмешкой спросила Син Фен тихо насвистывающего какую-то мелодию рыжего гиганта.

— А? — удивлённо уставился тот на девушку. — У меня нет познаний в защитных массивах и пространственных законах. Могу только вдарить как следует, но они отказались от такой помощи.

— Кто бы сомневался, — широко улыбаясь, покивала девушка и с размаху ударила ладонью по его широкой спине. — Ну ничего, уверена тебе ещё выпадет возможность кому-нибудь вдарить.

Тот лишь в ответ хмыкнул, не обращая внимания на безобидные насмешки девушки, чем заработал от отвлёкшегося Императора удивлённый взгляд. Вспыльчивый громила никому бы раньше не спустил насмешек над собой, а тут какая-то девчонка с развитием пика «Основания» пытается шутить над ним…и тот никак на это не реагирует.

— Кажется, нашла, — пробормотала Аэтонэ, делая движение рукой и создавая на ладони сразу с десяток духовных печатей. — Глава, среди всех нас вы лучше всего знаете династию Синк.

Женщина подошла к истинному дракону, осматривая созданные им печати и задумчиво кивая сама себе. Она несколькими взмахами исправила кое-какие плетенья внутри печатей, добавила что-то своё и удовлетворённая результатом ответила:

— Хорошо придумано, вот только не хватает пары штрихов. Великая династия была очень хороша в создании печатей и даже превосходила в этом богов, но судя по тому, что я здесь вижу, у них не было желания закрыть доступ к тому, что охраняет страж. Печать просто не пропускает духовную энергию.

— Тогда что это такое? — встрял рыжий гигант.

— Очень похоже на какое-то хранилище, возможно, внутри арсенал легендарных артефактов или склад духовных камней высочайшего качества.

На этих словах присутствующие переглянулись. Император попытался оценить, сумеет ли, если понадобится сразить главу «Серебряных Синк» и, поразмыслив, расслабился. Благодаря кольцам ему, несомненно, по силам сражаться с воинами начальных этапов «Осознания».

— Не думаю, что простые гадания имеют смысл, — отрезвила всех Аэтонэ, после чего взмахнула рукой, посылая вперёд на застывшего стража свои печати.

Секунда. Вторая. Третья. Поначалу ничего не происходило, но вот яйцо из материала, напоминающего синеватый янтарь, стало медленно раскрываться. Внутри всё лучше проступала уже знакомая Сонгу фигура мальчика. Точно такого же стража он видел в городе Тёмной Звезды и издалека в городе Божественного Дождя. Только…мальчишка в коконе был в несколько раз сильнее. Сонг даже не чувствовал его границ развития, также как это было, к примеру, с Императором, Аэтонэ и другими мастерами высочайших этапов.

Вот уже из синеватого янтаря появилась фигура, а за ней и голова стража. Никто не заметил, когда мальчишка открыл глаза. Просто мгновенье назад он походил на обычного спящего ребёнка, а в следующую секунду его чёрные, абсолютно без белков, глаза осматривают людей в помещении.

«Бр-р-р, жуткий парень», — в голове Сонга эхом послышались слова Син Фен. — «Надеюсь, наши великие эксперты понимают, что делают».

«Не сомневайся», — отозвался в ответ он, сам не уверенный в собственных словах.

Когда страж оказался полностью освобождён от его пут, он, молча, прошёл мимо замерших людей к дальней стене и несколькими касаниями проявил на ней десятки рун. Руны, слегка вспыхнув красноватым светом, завертелись в быстром хороводе и спустя пару мгновений образовали широкий круг-портал, ведущий куда-то в холодную и неприветливую черноту. Мальчишка ещё раз окинул всех своим пугающим взглядом и исчез внутри портала.

— Ну что, идём за ним, — сказала Аэтонэ, уверенно шагая внутрь открытого пространственного прохода.

Другие практики, переглядываясь, стали по очереди входить в тёмные врата, лишь только телохранители Роу и высокий мужчина в доспехах развернулись к вратам спиной, видимо, собираясь защищать их от чего бы то ни было.

Сонг вошёл в портал один из последних, перед этим переглянувшись с седым воином, что приветливо кивнул ему. Вернув приветствие, парень решительно перешагнул порог портала и тут же вывалился с другой стороны. Как оказалось, выход был по какой-то причине установлен в нескольких метрах от пола из-за чего некоторые люди от неожиданности чуть ли не падали на каменный пол хранилища. Если это было оно, конечно. О чём Сонг уже сильно сомневался.

Внутри хранилища была настолько концентрированная духовная энергия, что казалось, будто бы её можно было потрогать рукой. А ещё всем практикам ниже этапа «Восхождения» приходилось использовать всю свою силу, чтобы противостоять давлению неизвестной силы. До этого Сонг никогда ни с чем подобным не сталкивался, это походило на давление эксперта высоких этапов, только направленное не на конкретный объект, а разлитое повсюду.

— Проклятье, что это такое! — вырвалось у рыжего.

Он явственно ощущал не меньшее давление, чем воины низких этапов. Сонг заметил, что Роу сейчас была покрыта энергией главы клана «Серебряных Синк», защищающей её.

Помещение, куда они попали, напоминало чем-то обычный вытянутый коридор, только с высоким потолком и почему-то расширяющимися кверху стенами. Не сговариваясь Аэтонэ и Император, направились вперёд, туда, где виднелся яркий огонёк выхода. Все прочие последовали за ними.

«Большая удача, что нас взяли сюда», — прозвучала мыслеречь Син Фен. — «Предполагаю, что если бы ты не открыл тут недавно дверь, младших сюда не пустили бы».

«Мне кажется это заслуга Аэтонэ, надо будет не забыть поблагодарить её позже», — ответил он.

Когда группа практиков перешагнула порог светлого выхода, то совершенно неожиданно оказалась прямо посреди огромного цветущего сада. Зелёный полог раскинулся на несколько километров вокруг, застилая всё пространство, видимое глазу духовными растениями высшего качества. Как бывший собиратель Сонг отлично ощущал, насколько здесь было много очень редких и даже легендарных трав. Больше того, тут были травы никогда раньше не видимые Сонгом. В тех же справочниках собирателей и энциклопедиях библиотек, он никогда не слышал ни о чём похожем. И подобных растений в саду было большинство.

— Подумать только, это же десятитысячелетний цветок дьявола! — воскликнула идущая впереди Аэтонэ. — Но такое растение не водится в нашем мире. Невероятно.

— Старшая, посмотрите туда, — Император указал рукой куда направо.

Поначалу Сонг ничего там не увидел, но приглядевшись, заметил странного вида сооружение. Оно поразительно хорошо сливалось с окружающим ландшафтом, и казался часть этого сада.

Группа, не мешкая, направилась к зданию, не переставая удивляться тому, сколько вокруг росло редких растений. Можно было с уверенностью сказать, что эти богатства уже были бесценны и вполне могли бы породить целую бурю во всём мире, создав одно из самых процветающих, после династии Синк государств за всю историю. Император то и дело удивлённо оглядывался, замечая то или иное мифическое растение известное исключительно по легендам.

Подойдя к зданию, сделанному из неизвестного Сонгу зелёного камня, они остановились перед каменной дверью, плотно прикрывающей вход. Судя по размерам и высоте сооружения, это мало походило на какой-то склад, скорее… напоминало гробницу. Переглянувшись, рыжий гигант и Император подошли ближе и с явным усилием отодвинули массивную дверь в сторону.

В следующую секунду всех стоящих перед входом накрыло давление практика такой силы, что все без исключения люди оказались буквально вдавлены в мягкий травяной полог сада. Лишь через пару секунд напор немного ослаб и самые сильные эксперты стали понемногу подниматься на ноги. Глава клана «Серебряных Синк» удивлённо смотрела на свои трясущиеся ноги, и переглянулась со столь же поражённым Императором.

— Это сила не направлена, она просто есть…, — сказал мужчина.

— Нужно понять, что распространяет это давление, возможно, это какой-то артефакт. Если так, то я смогу запечатать его, — предложила женщина.

— Хорошо.

Войдя внутрь, два сильнейших эксперта оказались в довольно просторном помещении, что говорило о применении концепции пространства, но оба практика не смогли почувствовать использовании этого закона. Впрочем, все вопросы сразу выветрились из их голов, когда они увидели то, что испускало столь сильное давление.

В это же время пришли в себя и другие люди снаружи. Хоть сокрушительное воздействие и не уменьшилось, похоже, со временем практики смогли немного приспособиться к его силе и немного прийти в себя. Конечно, первыми пришли в себя глава Павильона Разрушенного Неба и Аэтонэ. Сонг, Син Фен и Роу очнулись только лишь благодаря их помощи. Рыжий громила достаточно умело закрыл своей силой Син, а истинный дракон позаботилась о молодом человеке и носительницы искры.

— Проклятье, что может распространять такую энергию? — спросил Сонг, мотая головой и стараясь выгнать гул в ушах.

— Вот мы и посмотрим, — усмехнулся гигант, последовав за вошедшими Императором и женщиной.

— Он прав, пойдёмте.

Сонг и Син Фен переглянулись.

«Не думаю, что у нас есть какой-то выбор, если уж мы полезли сюда, то нужно идти до конца», — сказала девушка ему мыслеречью.

Парень лишь кивнул соглашаясь. Но то, что они увидели внутри, оказалось полнейшей неожиданностью. На небольшом выступе в позе лотоса застыл скелет в каком-то тряпье, отдалённо напоминающем зелёные одежды. От этого скелета веяло такой мощной древней силой, что на него даже было больно смотреть. Позади сидящего в позе лотоса мертвеца виднелся гроб с хрустальной крышкой. Однако рассмотреть что-то с такого расстояния никак не получалось.

Император с главой подбирались всё ближе к мертвецу, хоть это и было очень тяжело, они с каким-то ослиным упрямством продолжали это делать. Шаг, ещё один, и ещё. Глава «Серебряных Синк» первой оказалась возле мертвеца и одним движением спрятала его тело в карманном пространстве своего кольца.

Давление, что сминало всех последние несколько минут, вдруг прекратилось, точно его и никогда и не было. Поначалу Сонг даже подумал, что каким-то образом стал сильнее в несколько раз, настолько эта чуждая сила ограничивала его возможности.

— Что это за мастер был этот человек? — выдохнул рыжий гигант, подходя Императору, склонившемуся над гробом с хрустальной крышкой. — Воу…

— Понятия не имею, кто были тот скелет, но, нисколько не сомневаюсь, что его сила была равна божеству. И я полностью уверен, что эта особа, лежащая внутри гроба, ему ни в чём не уступает.

Любопытство Сонга заставило его подойти ближе, благо остальные, поглощённые открывшимся зрелищем, были не против.

«О, проклятье!» — чуть не вырвалось у Сонга, но не потому, что он был удивлён удивительной красотой лежащей в саркофаге девушки, а потому, что он её уже когда-то давно видел. В том иллюзорном мире испытания, где Сонг встретил армию мстительных духов, возглавляемую давно умершим мастером высоких этапов. В том иллюзорном городе эта девушка и сопровождающий её мужчина показались молодому человек очень знакомыми, но у него никак не получалось вспомнить их. И вот сейчас он смог увидеть её наяву. Правда, на этот раз она была мертва. Хрустальный гроб продолжал сохранять её красоту, но это не отменяло того факта, что девушка умерла.

На гробу сбоку Сонг увидел руны языка «Высших земель».

— Старшая Аэтонэ, здесь что-то написано, можете перевести? — вслух попросил он.

— Там выгравировано «Чан Э — божественное воплощение луны», — отозвалась девушка.

— Что? Погибшая богиня божественного клана? — удивился Сонг, и тут же оказался в центре всеобщего удивлённого внимания.

Глава 16

Люди вокруг смотрели с удивлением на Сонга, как будто он сказал что-то очень странное.

— С чего ты взял, что это богиня? — нейтральным тоном спросил Император.

Смысла чего-то утаивать у молодого человека не было, потому он кратко пересказал историю, услышанную в затерянном городе от мужчины из кровавого клана. Конечно, в её правдивости Сонг бы не стал ручаться, но тот факт, что лежащая в гробу девушка носила имя погибшей богини из рассаза мужчины, уже о многом говорило.

— Ты когда-нибудь слышала эту версию тех событий, старшая? — спросил Император у Аэтонэ.

— Многое сказанное Сонгом похоже на правду, — отозвалась дракон. — Особенно та часть, что описывает нетерпимость Синк к другим расам.

— Великая династия никогда не предавала своих союзников! — вмешалась глава «Серебряных Синк». — Они чтили народы помогавшие им.

— Настолько чтили, что сделали рабами? — усмехнулась Аэтонэ. — Посмотри на расу Волантов. Тех больших крыс, что раньше жили здесь. Думаешь, они были счастливы союзу с Синк? — девушка махнула рукой, обрывая главу на полу слове. — Нет смысла спорить, династия покинула этот мир, а нам сейчас предстоит решить вопрос с детьми Уру`гала.

Видно было, что глава клана, открыв рот, хотела что-то сказать истинному дракону, но сдержалась, посчитав пока отложить разговор на потом.

— В любом случае мы должны решить, что делать с этим гробом, — разбил напряжённую молчаливую паузу Император. — Посмотрите на руки девушки, мне кажется или надетые на ней кольца являются карманными хранилищами? И свиток, который она держит в руки совсем непростой. Предлагаю переместить саркофаг в карманное пространство одного из наших колец и изучить позднее.

Никто, конечно, возражать не стал.

Император попытался спрятать саркофаг в одно из своих колец и с большим удивлением не смог этого сделать.

— Что за…, — пробормотал он, раз за разом пытаясь переместить объект в карманное пространство колец Синк. Даже артефакты легендарного уровня отказывались поглощать хрустальный гроб.

— Думаю, этот гроб так просто мы отсюда не заберём…, — заметила Син Фен, прикасаясь к саркофагу и тут же одёргивая руку, будто обжёгшись. — Как странно, он очень холоден, обжигающе холоден.

— Оставлять подобную вещь здесь? — прогромыхал рыжий гигант. — Это будет расточительство, думаю, правильным решением будет просто переместить саркофаг на «Синфул».

— И как ты планируешь это сделать? — поинтересовалась Син. — Он весит несколько тонн и распространяет вокруг себя сильную концепцию льда. Да и на кой эта ледышка нужна?

Рыжий не удостоил девушку ответом и, подойдя к гробу, протянул к нему руку, заключая внутрь полупрозрачного куба, созданного духовной силой. С небольшим усилием он поднял саркофаг в воздух, победно осматриваясь.

— С этим мы решили, — резюмировала Аэтонэ. — Нужно доставить ценную находку на корабль…

— Клану «Серебряных Синк» хотелось бы тоже изучить саркофаг, — с улыбкой встряла глава.

Только Сонг отлично чувствовал в её словах откровенную угрозу, и не он один.

— Конечно, — тут же согласился Император. — Я не собираюсь скрывать от союзников открытия связанные с изучением тело божества и его сокровищ.

— Вот и отлично.

«Мне кажется или это чересчур глупо ожидать каких-то сокровищ от тела богини погребённой в гробнице её врагов», — раздался в голове голос, судя по всему, раздражённой Син Фен. — «Ставлю тысячу камней развития — в тех кольцах ничего нет, а этот свиток пустышка».

«Идёт», — лаконично ответил ей Сонг.

— Что же касается сада, то можем разделить его богатства поровну, между Империей и кланом «Серебряных Синк», — добавил Император.

— Думаю для вас это слишком много, ваше Императорское Величество, не забывайте, мы нашли это место первыми, — возразила ему глава. — Вам хватит и пятой части этих сокровищ.

— Это невозможно! Именно благодаря нашему человеку вы попали сюда!

— Ваш человек? Не помню, чтобы Сонг присоединялся к Империи. Он даже вышел из вашего сильнейшего павильона.

— С чего это он вышел, я как глава Павильона Разрушенного Неба не одобрял его уход…

Сонг решил не слушать закрутившийся спор, отойдя к одной из дальних стен, где были установлены десятки пустых ячеек с парящими внутри скрижалями. Со стороны они казались совершенно незаметными, почти сливаясь со стеной. Если бы не появившееся странное чувство, он даже не обратил бы внимания на странноватую стену.

— Очень похоже на какие-то хранилища, — прозвучал за спиной Сонга голос Син Фен.

— Да, и, кажется, я начинаю догадываться, что это…

Юноша потянулся к одной из ячеек, почти дотронувшись до парящего кристалла и в туже секунду одёрнув руку назад. Его внутренние чувства обожгло концепцией разрушения. Попытайся он дотронуться до камня, то, несомненно, потерял бы как минимум пальцы.

— Это камни концепций, и судя по их силе высшие камни…, — сказала Син, проверяя одну из ячеек и при этом кидая взгляд на спорящих невдалеке сильнейших практиков. Почувствовали ли они силу этих камней? Впрочем, может и нет — почему-то скрижали практически не ощущались восприятием.

«Интересно, тут есть такие с законом огня или времени?» — подумал между тем Сонг, аккуратно проверяя собранные концепции.

К сожалению, среди представленных законов нужных ему не оказалось, зато он нашёл кое-что другое. Один из камней распространял вокруг себя едва уловимую ауру опасности. Юноша даже чуть не пропустил его, посчитав очередной неизвестной концепцией. Но что-то заставило его в какой-то момент всё же остановиться, прислушиваясь к своим ощущениям.

«Это концепция меча», — понял Сонг, наконец.

Стало понятно, почему он сразу не почувствовал законы клинка, распространяемые камнем — его познания в этой концепции можно было сейчас назвать очень скромными. Даже сама практика боя с мечом была им отложена, так как развитие Сонга было слишком быстрым, чтобы охватить все используемые им концепции. Впрочем, сейчас, если выйдет заполучить этот камень всё вполне может поменяться.

Он, не колеблясь, схватил камень, чувствуя, как разрушительная концепция меча проникает внутрь его тела, грозя в любой миг разрушить духовные сосуды руки и искалечить его. Сосредоточившись на своих ощущениях, Сонг сконцентрировал законы меча, которыми владел, на кончиках своих пальцев. Пытаясь изо всех сил войти в резонанс с камнем, он прекрасно понимал, что, скорее всего, сумеет выиграть максимум пару секунд, прежде чем законы куда более высокого уровня сорвутся, в смертельной пляске разрушая всё вокруг себя. Но ему хватило бы и этих пары секунд. Мгновенье и вот он уже держит в руке настоящий клубок режущих сил, что способны в одно мгновенье сделать из него калеку.

— Давай же, — откуда-то со стороны, казалось бы, в сотнях метрах от Сонга послышался голос Син Фен. Парень не слушал. Сконцентрировавшись, он за отведённое ему время с невероятной быстротой создал вокруг камня что-то похожее на кокон из духовной энергии с вплетёнными законами меча и закинул получившийся конструкт к себе в карманное пространство кольца.

— Ха-а-а, — выдохнул он застрявший в лёгких воздух. — Я почему-то думал, что это будет проще.

— Я в очередной раз убеждаюсь, что либо ты гений, либо безрассудный идиот, — пожала плечам Син. — Попытаться схватится за высшую концепцию, будучи всего лишь на начальном уровне.

— Скорее всего, последнее, — заметил парень. — Поначалу я был уверен, что справлюсь, но в процессе моя уверенность куда-то улетучилась.

— Приятно, что сам осознаёшь свои недостатки, — улыбнулась девушка. — Я, к слову, тоже прихватила себе подарочек, надеюсь, эти ребята, что уже готовы подраться из-за добычи, не станут возражать?

— Считаешь, они заметили?

— Это практики этапов «Восхождения» и «Осознания», конечно они заметили, — закатила Син Фен глаза.

— Они так увлечённо спорят, — вздохнул Сонг. — Хотелось бы верить, что им не до нас.

— Ну-ну.

Спор вёлся всё о том, же и обе стороны не желали отступать. Наконец спустя час, благодаря вмешательству истинного дракона союзникам всё-таки удалось договориться. Империи пришлось слегка потесниться, отдав клану «Серебряных Синк» чуть больше половины богатств сада. Что ясно говорило о том, насколько клан был заинтересован в союзе с Императором. При всей, казалось бы, невыгодности соглашения Империя получила просто огромное количество ресурсов. В любое другое время глава клана никогда бы не уступила, если вообще посчитала нужным делиться.

Вытащить хрустальный саркофаг и доставить его к выходу с помощью устройства главы Павильона Разрушенного неба стало делом тридцати минут. К тому времени купол вокруг города Волантов оказался снят и «Синфул» смог спокойно подлететь к зданию, где находился сад духовных растений. Слуги сразу же начали свою работу по вычищению богатств сада, не особо церемонясь с добытыми духовынми травами. Даже по приблизительным подсчётам, на то, чтобы собрать все духовные растения у команды корабля должна уйти как минимум неделя.

Как ни странно, но ни Император, ни глава «Серебряных Синк» ничего не сказали Сонгу и Син Фен об их самоуправстве. Девушка предположила, что этот жест вполне можно было назвать платой за то, что Сонг открыл двери хранилища. Все сильнейшие практики корабля, вместе с монахами практически сразу же закрылись в зале с саркофагом, когда его доставили на корабль. Даже рыжий гигант, вопреки своим привычкам, полностью проигнорировал уже обычные для него посиделки в кают-компании.

Что же до Сонга, то он занялся поиском дома с памятной картиной. Он сильно надеялся найти её за время их короткой стоянки на острове Волантов. Активность марионеток Синк сильно упала, и если раньше они стояли на каждом шагу в городе, то сейчас практически не встречались. Каким-то образом Роу и её соратники сумели доказать искусственным тварям, что экипаж «Синфула» не представляет для них угрозы.

Если днём Сонг занимался поиском картины, то вечером и ночью полностью отдавался изучению камня концепции, найденного в гробнице с саркофагом. И скорость его понимания с помощью этого инструмента оказалась в несколько раз выше, чем даже концепции времени внутри гробницы наследий. Можно было с уверенностью сказать, что восприятие законов с помощью камней концепций было самой эффективным среди всех способов, что когда-либо использовал Сонг. Даже памятная скрижаль в городе Божественного Дождя не могла похвастаться чем-то подобным. К тому же открытый им недавно третий глаз техники Огненного Бессмертного, ещё больше усилил скорость восприятия подняв эффективность его тренировки до умопомрачительного уровня. Если бы кто-то из учителей закрытого мира сейчас взглянул на Сонга и попытался оценить скорость его познания концепций меча то с уверенностью можно было сказать, что он бы был глубоко шокирован тем, что увидел. По правде сказать о такой скорости могли мечтать даже практики сект и кланов "высших земель". Она была примерно сравнима с уровнем ведущих гениев сильнейших групп человеческого атолла.

В одну из своих тренировок, когда молодой человек пытался воплотить в жизнь понятые им законы его нашла Роу с седым воином. Сонг как раз в очередной раз вывалился из общего тренажёра в зале обучения, когда к нему подошли эти двое.

— Мастер Сонг, рад снова встретится с вами, — поприветствовал молодого человека седой.

— Мы не могли отлучиться раньше, мой мастер заставила меня выполнить несколько…обетов, перед тем как позволила выйти. Мастер Сонг, мне тоже очень приятно тебя увидеть в добром здравии.

— Взаимно госпожа Роу, господин…

— Фокс, — представился седой и расхохотался. — Удивительно, я же тебе тогда не назвал своего имени, посчитал, что нам не суждено больше встретиться, но посмотри, как повернулась ко мне карма.

— Вы тогда спасли меня и моего друга, я бесконечно благодарен вам за это, — кивнул Сонг. — Ещё раз спасибо.

— Мы сделали это, потому что могли, парень, не беспокойся, ты уже отплатил нам, открыв ту треклятую дверь.

— А твой друг? — спросила вдруг Роу. — Он не с тобой?

— Винд погиб во время нападения вулпи на город, — помолчав немного, отозвался парень. — Мастера вначале использовали его как живую печь, а затем он просто умер во время одной из стычек.

Непонятно зачем он вообще решил всё это рассказать, воспоминания о тех далёких временах накатили на него грузом, захотелось выговориться.

— Понимаю…, — отозвалась задумчиво Роу. — Прости. — Добавила она через некоторое время.

— Это я прошу прощения, не удержался.

— За не полные три года, что мы виделись в последний раз, ты очень сильно вырос, парень, — наконец, сказал седой воин, назвавшийся Фоксом. — Если не ошибаюсь, ты был, кажется четвёртым или пятым владыкой тогда. А сейчас судя по тому, что я не могу почувствовать тебя, ты как минимум на этапе «Слияния»?

«Что бы он сказал, узнай, что я нахожусь в полушаге от этапа «Основания»?

— Мастер прав, — вслух же ответил он.

— Это невероятно, за такое короткое время стать экспертом «Слияния»! — воскликнул Фокс, переглянувшись с Роу. — Как это вышло? Я имею в виду, что могло дать такой толчок? — Удивлённо продолжал спрашиваться седой воин, но спустя несколько секунд спохватился. — «Прости, на такие вопросы никто, конечно, не отвечает, всему виной удивление».

— Теперь это уже не секрет, у меня когда-то был фрукт «Яростного огня» Синк, — пожал плечами парень.

— Артефакт легендарного уровня? Поразительно, — не удержалась Роу. — Но ты говоришь, был?

— Я его поглотил.

— Поглотил? — последнее предложение вогнало обоих практиков в ступор.

Они неуверенно переглянулись, смотря на Сонга, после чего Роу осторожно сказала:

— Мастер Сонг, поглотить фрукт «Яростного огня» невозможно. Это всё равно, что поглотить само солнце, такое не под силу, скорее всего, даже богам…

Глава 17

— Значит, у меня получилось то, что не могло получиться у других, — безразлично пожал плечами Сонг. — В мире ещё много неизведанного, что вас удивляет в том, что мне удалось сделать что-то новое?

— Как бы правильно выразиться, — попытался объяснить Фокс. — Мы верим вам, мастер Сонг, но то, что вы говорите слишком удивительно.

— Понимаю, — кивнул Сонг, после чего обратился к Роу. — Глава гильдии «Серебряных Синк» ещё не выходила? Что-нибудь известно о теле Чан Э?

— Нет, мастер ещё не выходила, — покачала головой девушка. — А что тебя интересует?

— Ничего такого, просто хотел посмотреть на неё ещё раз, не каждый день доводится увидеть богиню, хоть и мёртвую.

«К тому же ещё и знакомую судя по ощущениям», — мысленно добавил Сонг.

Последнее время он постоянно вспоминал в минуты редкого отдыха всё то, что он увидел когда-то давно в третьем мире гробницы мстительных духов. Казалось, это было настолько давно, что все воспоминания больше напоминали блёклые отзвуки минувшего.

Несмотря на все попытки вспомнить что-то помимо тех нескольких встреч в городе призраков не удавались. Возможно, если ему удастся ещё раз увидеть богиню, он сумеет ухватить за хвост убегающую мысль. Если, конечно, Сонгу дадут такую возможность…

— Мастер Сонг…? — послышался голос Роу.

— Прошу прощения, я задумался, — отозвался он, слегка улыбнувшись в качестве извинения. — Я очень рад был тебя увидеть госпожа Роу и вас господин Фокс. Ваша помощь тогда спасла меня и Винда. Если вам что-то понадобится, я буду рад оказать любую возможную помощь.

— Парень, ты стал выдающимся воином, — сказал седой воин. — Ты ничего мне не должен, достаточно просто твоей дружбы.

— Несомненно, мой наставник прав, — согласилась рядом стоящая девушка. — Для нас дружба с тобой куда важнее, чем какие-то обязательства.

— Хорошо, пусть будет так.

Попрощавшись с Роу и её наставником, Сонг закончил свою тренировку с использованием концепции меча и под бдительным взглядом управителя тренажёров пошёл гулять по бесконечным коридорам замка экипажа «Синфула». Ему следовало найти Син, перед тем как отправится в очередной раз в город на поиски дома с картиной.

Идя по коридору, мимо одинаковых светлых дверей Сонг шел к выходу, ведущему в основную часть сада. Раньше бы такой лабиринт стал для него тяжёлым испытанием, особенно из-за закрученных пространственных законов. К сожалению, он так и не научился нормально ориентироваться внутри подобных сооружений. Спасало лишь значительно усилившееся восприятие. Только благодаря ему Сонг сумел найти спуск на первый этаж, а там и дверь, ведущую прямо в раскинувшуюся возле здания рощу из необычных деревьев. Когда он вышел наружу, вокруг царила светлая ночь, освещаемая большой луной, казалось бы, в два-три раза больше обычной. Несмотря на то что молодой человек прекрасно понимал, что небо и луна на нём были хоть и хорошей, но всего лишь иллюзией, он в любом случае оказался заворожён открывшимся зрелищем.

Вдыхая полной грудью свежий ночной воздух, Сонг ступил на каменную дорожку из тёмно-синего камня, петляющую между деревьев. Идя вперёд, он каждую секунду прислушивался к своим ощущениям, стараясь уловить даже слабый отзвук духовной силы.

Найти Син Фен, в этом довольно большом саду было не самой простой задачей, а летать здесь, по каким-то странным причинам не получалось. Ядро «Слияния» просто отказывалась работать так, как надо. Впрочем, Сонг не сильно расстраивался из-за этого. Последнее время Син перестала посещать кают-компанию и практически всё свободное время занималась изучением законов молний. И что странно, она занималась этим с невероятным рвением. Он не помнил, чтобы девушка раньше так увлекалась практикой боевых искусств.

Наконец, спустя несколько минут блужданий по ночному саду Сонг почувствовал слабый отклик законов молний. Направившись в сторону, где он почувствовал концепцию, парень в скором времени вышел на небольшую поляну, в центре которой сидела одинокая девушка с парящим перед её лицом камнем. Слабые отсветы желтоватых вспышек, идущих от камня, гуляли по деревьям вокруг поляны, создавая впечатление ожившей сказки. Он даже на мгновенье замер, зачарованный открывшимся видом.

Син Фен в это время счастливо улыбалась, сидя с закрытыми глазами перед камнем законов.

— Знаешь, мне кажется, этот малыш дал мне больше, чем все тренировки после выхода из гробницы наследий, — сказала она со всё так же закрытыми глазами.

— Нисколько не сомневаюсь, — усмехнувшись, ответил Сонг. — Видела бы ты, каких успехов я достиг в концепции меча.

— Потом покажешь.

— Несомненно.

Над поляной повисло молчание, Син Фен продолжала познавать законы молний, а Сонг любовался игрой света и тени на её красивом лице.

— Ты опять пришёл просто пялиться на меня во время тренировки, — улыбнувшись, спросила она, оторвавшись от познания камня.

— Нет, хотел тебя позвать в город Волантов, я всё ещё ищу картину.

— Ну, я уже пару дней не выходила наружу, давай прогуляемся, — согласилась Син, легко вставая на ноги и движением руки убирая камень законов в кольцо карманного пространства.

На то, чтобы открыть пространственный тоннель к выходу из корабля им потребовалось лишь несколько секунд. Благо это можно было сделать практически из любого места «Синфула».

Как и внутри карманного мира «Синфула», снаружи царила ночь, только в отличие от сада, абсолютно безлунная. Пришлось вызывать несколько синих огоньков концепции пламени, чтобы осветить безжизненные грибовидные дома, находящиеся под кораблём зависшем высоко в тёмном небе. Оглядевшись, Сонг сказал стоящей возле Син.

— Я уже обыскал всю северную и восточные части города. Предлагаю сегодня попробовать осмотреть западную.

— Почему бы и нет? — ответила девушка. — Ты помнишь, как выглядит тот дом, где видел картину?

— Они здесь все похожи друг на друга.

— Просто у кого-то дырявая память, — не согласилась Син.

— Возможно, — не стал спорить Сонг.

В эту секунду из тени здания вышла высокая марионетка династии Синк. «Клеймо — палач воинов», мерно шагая, прошло мимо замерших молодых людей и скрылось в одном из тёмных поворотов города. Оно, казалось, не обратило даже тени внимания на них, явно занято какими-то своими, только ему известными делами.

«Эта марионетка не похожа на те, что я встречал в логове секты Приливной Волны. Возможно, демонопоклонники изменяли марионеток Синк под себя?» — подумал он.

— Ты идёшь? — голос Син вывел его из задумчивости.

— Да, конечно.

Западная часть города волантов практических не отличалась от других районов города, разве что чуть большее количество разрушенных временем домов стояла по краям улиц да ещё эта гнетущая тишина. На этот раз она давила ещё сильнее, возможно причиной тому было отсутствие одиноких стражей-марионеток или общее запустение.

Они старались заходить во все целые дома, обыскивая вторые этажи, где по воспоминаниям Сонга должна была находиться та самая картина. Почему это было так важно? Он и сам не знал. Но что-то, похожее на интуицию, подсказывало молодому человеку, что он упустил в прошлый раз нечто очень важное.

Они обыскивали город вот уже несколько часов, медленно подбираясь к его окраинам. Поздний вечер плавно перешёл в глубокую ночь. В конце концов было принято решение разделиться, обыскивая сооружения волантов. Син посчитала, что это должно увеличить скорость поисков и через пару часов, когда до рассвета оставалось не так много времени, это принесло свои плоды.

— Хэй, Сонг, кажется, я нашла, — послышался усиленный духовной энергией голос Син Фен со второго этажа соседнего здания. Парень без раздумий бегом бросился к ней. Он нашёл девушку в просторном зале, где на одной из стен висела уже знакомая ему большая картина. Как и в прошлый раз поражало высокое мастерство художника, изобразившего женщину средних лет вместе с напуганным волантом.

— Это она? — спросила Син, не отрывая заворожённого взгляда от изображения.

— Да.

Сонг подошёл ближе к картине, вглядываясь в черты, изображённой на ней женщины. Как и в прошлый раз его не покидало ощущение странного чувства, будто бы он знал, кто она такая. Подняв руку, парень осторожно прикоснулся к картине, сосредоточив все усилия на том, чтобы вспомнить.

Яркая вспышка ослепила его внутренний взор, казалось, будто внутри головы разорвалась концепция пламени, создав оглушительный ураган из энергии и света.

Когда зрение вернулось к Сонгу он осознал себя медленно плывущим посреди бесконечного тёмного космоса. Над головой молодого человека виднелось яркое бело солнце, что своим светом освещало тьму космоса. Вокруг этой звезды можно было заметить вращающуюся колоссальную искусственную планету. Почему-то Сонг был полностью уверен, что планета не была создана природой. Если приглядится, то можно было заметить лёгкую ауру духовной энергии вокруг этого мира. Это ясно говорило о том, что он был обитаем.

Парень почувствовал легкий укол, вонзившийся в сердце. Мотнув головой, он с удивлением заметил, как справа от него начали возникать тысячи искажений концепций пространства и времени. Со стороны это напоминало появление чернильных пятен на фоне миллиардов ярких звёзд. Из каждого такого пятна медленно начали выходить громады духовных кораблей совершенно неизвестной Сонгу конструкции. Больше всего они напоминали ему оперённые короткие стрелы. В одно мгновенье пространство справа от молодого человека оказалось заполнено этими кораблями. Но не это поразило его.

Одновременно с астральными судами, прямо перед молодым человеком появилась группа людей, возглавляемая очень знакомой Сонгу женщиной. Той самой, изображённой на картине. Группа людей спокойно перемещалась в пустоте космоса, используя для защиты лишь собственные силы. Благодаря тому, что молодой человек оказался всего в нескольких метрах от застывшей группы он хорошо мог рассмотреть всех находящихся там практиков. Загадочная женщина с картины, девушка с надменным лицом, старик чем-то напоминающий Сонгу Лода, мужчина, уже знакомый ему по гобеленам в гробнице наследий и мальчик, десяти лет.

Женщина слабо улыбнулась, указывая на планету пальцем. А в следующую секунду её аура вспыхнула такой силой, что парящий неподалёку Сонг чуть не задохнулся от бесконечного давления. Мир, на который указывала эксперт, стал стремительно тускнеть, превращаясь в серый безжизненный камень, а вся духовная энергия планеты оказалась заключена в небольшую коробку, появившуюся в руках женщины.

«Она просто выкачала всю энергию мира и заключила в этот куб? Проклятье, это же та вещь, что поработила Син, или я неправ?»

В следующую секунду он ясно почувствовал на себе чужое внимание. Молодой человек медленно повернул голову, столкнувшись взглядом с десятилетним ребёнком. Только его взгляд был совсем не детский. Сейчас на Сонга смотрело невероятно древнее существо в личине маленького мальчика. Явно с интересом, как смотрел бы какой-нибудь охотник на новую дичь, появившуюся в его угодьях.

«Так это иллюзия или нет?» — мысленно воскликнул он, обливаясь потом. Мальчик улыбался, жутковато-нелепой улыбкой, как будто увидел что-то очень смешное. — «Ну же, развейся!»

Точно повинуясь его приказу, мир в котором он находился, стал тускнеть, стремительно выцветая, а в следующий миг Сонг вывалился в реальный мир в сопровождении удивлённого восклицания Син Фен:

— Ты в порядке?!

— Что…что произошло? — осипшим голосом спросил он.

— Ты прикоснулся к картине, а затем на секунду просто пропал, — ответила Син. — Я даже удивиться не успела.

— Кажется, я видел хозяина твоего куба…, — ответил он, спустя несколько секунд раздумий. — Думаю этот артефакт куда опаснее, чем нам казалось раньше.

В это же время в одном из изолированных залов «Синфула» вокруг хрустального саркофага собрались сильнейшие практики двух континентов. Напряжённая тишина нависала над всеми присутствующими экспертами. Никто не решался сказать даже слова. Они не смогли открыть саркофаг, но вместо этого сумели обнаружить другое. На нижней части гроба были выгравированы тысячи символов на старшем языке, и касались они божественно клана. Специальная техника печати.

— Это многое меняет, — наконец нарушил молчание Император. — Но нам понадобится огромное количество духовной силы. Я не готов вырезать всё население Империи ради жизни другого мира.

— У нас нет другого выхода, — подала голос глава «Серебряных Синк». — Я могу предложить лишь разделить…бремя…на два Континента.

— Даже так, это огромные жертвы…

— Всё решается куда проще, — прервала их спор Аэтонэ. — Сателлиты духовных путей Синк разрушены, но всё ещё содержат в себе большое количество духовной силы. Думаю, её будет достаточно, для использования этой техники. Весь вопрос сработает ли она на детей Уру`гула? Всё же это не сам божественный клан, а лишь выведенные ими шавки.

— Не попробуем, не узнаем, — пожал плечами, стоящий позади всех глава монахов дворца Потала.

— Это шанс и было бы глупо им не воспользоваться, — согласился с ним глава Павильона Разрушенного неба. — Меня останавливает лишь то, что в случае использования этой техники мы окажемся в фокусе внимания всего божественного клана, и, возможно, кого похуже.

— Думаю, следует решать проблемы по мере их появления, — заметила Аэтонэ, после чего обратилась к Императору и стоящей возле него женщине. — Ваше Императорское Величество, глава клана «Серебряных Синк» вы согласны на то, чтобы использовать силу сателлитов для этой техники?

— Как ты правильно заметила, старшая, у нас нет выбора.

— Соглашусь.

— В таком случае если никто не возражает, через несколько часов, как только корабль будет готов, мы направимся к ближайшему сателлиту, — резюмировала Аэтонэ. — Это техника сработает лишь один раз.

Врата созданные Сноу Кас, хозяином Зимнего Сада и главой Вэй наконец заработали. Они потратили несколько недель на их создание и теперь с гордостью могли смотреть на результат своих трудов.

— Думаю, можно запускать, — наконец, сказала девушка и, не дожидаясь согласия от своих товарищей, прикоснулась к активирующему глифу.

Синяя плёнка, испускающая ледяной холод, покрыло врата, окрашивая выход в светло-синий цвет.

Секунда, вторая, третья. Напряжённое ожидание повисло над всеми реинкарнантами, участвующими в строительстве врат. А в следующее мгновенье тонкая плёнка раскололась на тысячи осколков и из двери сквозь миры вышла рослая мускулистая фигура. Абсолютно голый человек стоял перед застывшими людьми, осматривая их. Не сговариваясь, все присутствующие, включая Сноу Кас, упали на колени перед мужчиной.

— Кх-х-х, глава, вы наконец-то освободились от кандалов, — сдавленно просипела девушка, прижимая лоб к земле.

— Встань, — лаконично ответил он. — Мне нужна одежда.

— Да-да, — тут же засуетилась Кас, доставая из карманного пространства роскошное одеяние.

— Я чувствую слабое присутствие «бессмертной советницы», она ещё не пробудилась?

— Нет, мой повелитель, — ответил всё так же кланяющийся хозяин Зимнего сада. — Она пока ещё не смогла вернуть себе оболочку.

— Чтож, думаю, следует помочь ей немного, — улыбнувшись, сказал мужчина, разминая затёкшие плечи.

В отличие от всех присутствующих здесь практиков он не был реинкарнантом и имел бессмертное тело, для такого, как он не существовало самого понятия времени.

— О-о-о? Я чувствую присутствие в мире кого-то очень знакомого, — добавил мужчина через некоторое время. — Как же всё-таки замечательно быть свободным.

Глава 18

— Говоришь, в том видении эта женщина уничтожила целую планету? — задумчиво повторила за Сонгом Син, смотря на картину. — Не верится как-то. По мне так обычная старуха.

— Ага, то-то волант, стоящий рядом с ней в ужасе.

— Эта крыса-переросток? Как ты различаешь их эмоции, по мне так она просто стоит?

— Мне кажется это очевидно, — отозвался он, ещё раз посмотрев на гигантского грызуна на картине. Поджав хвост он даже не смел посмотреть в сторону женщины. Для Сонга всё было вполне ясно.

От разговора их отвлекло появление на первом этаже слуги с корабля в сопровождении какого-то сильного воина. Из-за того, что оба не пытались прятаться, восприятие сразу оповестило Сонга и Син о появившихся гостях.

— Странно, эти-то, что здесь забыли? — задумчиво спросил парень, направляясь к лестнице, ведущей на первый этаж.

— Очевидно, они тут из-за нас, — подала голос девушка, идущая следом.

Вскоре стало понятно, что она права. Слуга в сопровождении рядового воина, почтительно поклонился молодым людям, передавая послание:

— Всех находящихся за пределами «Синфула» практиков, просят вернуться на корабль. Мы отчаливаем через два часа. Прошу вас не опаздывать.

— Два часа? — удивился Сонг. — Что за спешка?

— Простите, мастер, но нам не объяснили причин.

— Что же, я понимаю.

Оставалось лишь последовать совету слуги и отправиться обратно. Перед этим Сонг снял найденное полотно со стены, поместив его в карманное пространство своего кольца. Его ещё предстояло как следует изучить.

Вернувшись на корабль, они первым делом направились в рубку, где уже собрались почти все сильнейшие практики. Отсутствовал лишь глава монахов дворца Потала вместе со своими подчинёнными, что, впрочем, было и не удивительно, они предпочитали заниматься медитацией всё своё свободное время.

К сожалению, Аэтонэ была занята, склонившись вместе с бывшим пленником над камнем управления. Пришлось пытаться узнать последние новости от рыжего гиганта, правда, без особого толку. Тот просто проигнорировал вопросы Сонг и Син Фен, несколько раз с усмешкой фыркнув в ответ.

— Вот же, проклятье! — выругалась девушка. — В следующий раз сам пей своё небесное вино, попрошу Лода игнорировать твою компанию.

— Син, прекрати донимать главу Павильона Разрушенного неба, — пришлось вмешаться Сонгу. — Очевидно, у него нет желания делиться с нами новостями.

— Да-да.

Наконец, когда все приготовления были завершены, светлая радужная капля духовного корабля снялась с места и, сверкнув яркой вспышкой, исчезла на фоне светлеющего утреннего неба Туманного Архипелага. Город волантов остался стоять на опустошённом острове охраняемой лишь несколькими группами марионеток династии Синк.

«Синфул» с огромной скоростью мчался к руинам города Синего кита. Тот путь, что когда-то давно проделал «Куилблейд» за несколько месяцев, он был способен преодолеть всего за три с лишним дня. Сонгу и Син Фен так и не удалось узнать, с чем была связана такая спешка, даже Аэтонэ молчала, не желая особо вдаваться в детали.

— Саркофаг не так прост, очевидно, они сумели что-то узнать. Что-то способное остановить тех тварей, пожирающих архипелаг, — сказала Син, в один из дней, когда они отдыхали в кают-компании.

— Остановить детей Уру`гала, да? — тут же встрял в разговор старик Лод, уже успевший в такое раннее время найти выпивку и даже немного опьянеть. — Не самая простая задача для отсталого мира, вроде нашего, да.

— Если есть хоть какой-то шанс остановить тварей, то им следует воспользоваться, это несомненно, — заметил Дэй Фен.

— Интересно бы узнать, какой ценой, да, — продолжил Лод, прикладываясь в очередной раз к высокому стакану, в котором судя по запаху, плескалось никакое не вино, а чистый самогон.

— Какая бы цена ни была уплачена, это в любом случае лучше, чем смерть целого мира? — Блу Фен посмотрела на пьющего старика с едва скрываемым брезгливым взглядом.

— Поживи с моё девочка и поймёшь, что некоторые цены, порой, непомерно высоки…

— Ой да ладно вам, мы сейчас в любом случае сделать ничего не можем. Давайте насладимся едой, и, конечно, выпивкой! — прервала спор Син Фен и залпом опустошила стакан с пойлом Лода. — Боги, старик, откуда ты вытащил это зелье, это же жидкий огонь! Ха-а-а… — девушка смахнула с глаз проступившие слёзы, и сжала кулаки, видимо стараясь удержать себя на месте.

— Этим раствором алхимики запечатывают огненные духовные растения, наш молодой друг должен знать, он хоть и начертатель, но вроде как в растениях разбирается.

— Конечно знаю, — отозвался Сонг. — Ты же у меня забрал несколько склянок. При этом вроде как, разговор шёл о том, что ты используешь раствор, чтобы взять образцы каких-то духовных трав.

— Я и взял, просто ещё осталось немного. Зачем зря переводить такой замечательный напиток?

— Действительно, — согласилась Син Фен. — Но пожалуй, я больше не буду. Слишком…сильно, даже для меня.

Лод на это лишь фыркнул, плеснув в кружку ещё немного раствора.

— Ты стал начертателем? — заинтересовалась Блу Фен.

— Скорее пока ещё в начале своего обучения. Катастрофически не хватает времени.

— Понимаю.

Сонг ещё некоторое время просидел вместе со всеми в кают-компании, стараясь не участвовать в кипящих там обсуждениях. Почему-то именно в таких условиях ему было намного проще думать, чем в тишине каюты.

То, что корабль стремительно снялся с места и рванул в сторону города Синего кита, говорило о двух вещах. Самое очевидное — старшие практики нашли решение с безостановочно плодящимися детьми Уру`гала. И второе — это как-то было связано с тем, что имелось в городе Синего кита. Навскидку Сонгу приходили в голову лишь заваленные шахты духовных камней и полуразрушенный сателлит дальних путей Синк. Пожалуй, именно последнее больше всего походило на правду. Вспомнив великую династию мысли Сонга вернулись к картине и изображённой на ней женщине.

«Я окончательно убедился. Несомненно, она как-то связана с дьявольскими практиками. И при этом её изображение было в городе волантов — рабов династии Синк. Почему-то мне не верится в такие совпадения. Возможно, величайшая человеческая династия этого мира каким-то образом была связана с дьяволами и их техниками?» — Сонг понимал, что такой вывод напрашивался очень давно, но он до последнего не хотел в это верить.

Желание Синк разрушить печать богов, возможно, никогда не было связано с попытками вырваться из оков закрытого мира? Возможно, они просто пытались освободить реинкарнантов? А божественный клан в те далёкие времена падения великой династии хотел лишь остановить это?

Известные Сонгу факты начинали складываться в определённую картину. Вероятнее всего, династия Синк была ответвлением дьявольских кланов. Именно поэтому никто не мог найти наследия великой династии — ведь все дьявольские техники развития находились под запретом. Возможно, этот закрытый мир никогда и не знал обычных способов преодоления этапа «Восхождения». Получается сейчас лишь только благодаря использованию запретных техник возможно пробиться к высшим этапам? Если это действительно так, занчит глава «Серебряных Синк» и её заместитель смогли стать воинами этапа «Осознания» используя…

— Будь я проклят, — задумчиво сказал Сонг, вызвав удивлённый взгляд сидящей возле Син Фен.

Император в сопровождении лорда Лида вошёл в каюту главы «Серебряных Синк». В здании для офицеров «Синфула» все каюты представляли собой настоящие дворцы, с карманным пространством в несколько этажей. Каждый мог изменять это пространство под своим вкусы и предпочтения. Как и ожидалось, у главы сильнейшего клана всё было выполнено в вычурном стиле центрального континента. Будучи и сам родом из тех мест, Император лишь мысленно вздохнул. Ему никогда не нравилась эта любовь к золотому и белому.

— Ваше Императорское Величество, рада вас видеть, — глава вошла неслышно, кивнув на круглый белый стол, стоящий посередине, она добавила. — Присаживайтесь, нам надо обсудить кое-что очень важное.

— Итак? — спросил Император, сев вместе с лордом Лидом за стол.

— Скажите, с вашей точки зрения, действительно ли нам хватит духовной энергии сателлитов для использования той техники?

— Должно хватить, или мир будет обречён, — отозвался мужчина.

— Но где гарантия, что с той оставшейся энергией у нас выйдет остановить детей Уру`гала? Может произойти грандиозный пшик, а второй попытки нам сделать никто не даст. Один шанс на то, чтобы спасти целый мир. Надеюсь, вам понятны риски Ваше Императорское Величество? Мы оба в ответе за жизни своих людей.

— Я всё ещё не улавливаю, к чему вы ведёте, — проворчал Император, начиная терять терпение.

— Знаете, какой ингредиент способен дать огромное количество духовной энергии, при условии использования правильной техники сбора? — глава «Серебряных Синк» помолчала, выдерживая паузу, после чего, не дождавшись нужного вопроса, продолжила. — Кровь истинного дракона.

За столом повисла пауза. Император молча смотрел на женщину, обдумывая услышанное.

— Глава, — наконец произнёс мужчина. — Вы предлагаете принести в жертву Аэтонэ?

— Я очень уважаю старшую Аэтонэ, но…вы же понимаете, если мы упустим этот шанс, и окажется, что накопленной энергии сателлитов недостаточно… будет совершено неважно жива ли старшая или нет.

— Эта техника лишь одна из возможностей, — возразил Император. — В сущности, если бы мы не обнаружили её, то сражались с детьми Уру`гала собственными силами.

— И, скорее всего, проиграли, — отозвалась женщина. — Взгляните уже правде в глаза, все флоты «Серберяных Синк» сейчас из последних сил сдерживают натиск тварей, в день я теряю тысячи сильнейших практиков, и даже вместе с вашим флотом, идущим сейчас нам на помощь ситуация поменяется лишь незначительно. Рано или поздно, но проиграем эту войну. Поэтому решение принести в жертву одно существо, чтобы жил целый мир самое логичное из того, что можно придумать. Клянусь старшими Синк, если бы от моей крови зависело жизнь целого мира — я не задумываясь её отдала! Всю и без остатка. Уверена, вы бы поступили так же.

— Ваше Императорское Величество, думаю вам лучше прислушаться к словам главы, в них есть большая доля правды, — подал голос, молчавший всё это время лорд Лид. — Возможно, это наш единственный шанс спасти мир от поглощения детьми Уру`гала.

— Спасибо вам за гостеприимство и за то, что были полностью откровенны с нами, — Император встал из-за стола. — Я обдумаю ваши слова.

— Прошу вас не задерживаться с ответом, у нас не так много времени, — ответила женщина, провожая гостей до дверей.

— Конечно.

Глава 19

Южные регионы континент Белых Облаков оказались парализованы страхом. Тысячи небольших городов оказались полностью опустошены. Жителей убивали, поглощая инь-энергию, всю без остатка. Лишь крупные города избежали печальной участи. Глава протекторов Империи вместе со своим учеников сбились с ног, разыскивая неизвестных преступников. К сожалению, без особого толку.

По одной из пыльных дорог Империи шёл весёлый мужчина. У него было замечательное настроение. Чистый воздух пьянил его не хуже настоящего вина. А ещё его пьянила сила. Огромная прорва силы. Он не смог сопротивляться собственному искушению и собирал её отовсюду, где бы ни находил. Лишь последние остатки здравого смысла удерживали мужчину от нападения на самые большие города. Выпив столько инь-энергии далеко не факт, что он сумеет вернуть себе рассудок. Мужчина прекрасно понимал это и никуда не торопился. Придёт и их черёд. Он уже сейчас был в несколько раз сильнее своих бывших товарищей, с кем попал в закрытый мир. Теперь даже практик кровавого клана стал бы для него лишь небольшим препятствием. А что если получится выпить весь этот мир? Насколько сильным он станет? От одной мысли его начинало трясти, а улыбка непроизвольно становилась всё шире и шире. Его братья и сёстры всю жизнь боялись пересечь черту, стать монстрами, пожирающими бесконтрольно инь-энергию, но в сущности, что в этом плохого? Это просто один из способов стать сильнее. Очень скоро он сможет стать равен божественному клану, достаточно просто выпить три-четыре закрытых мира. Все эти божественные поборники и защитники закрытых миров даже не успеют понять, как это произошло.

Размышления радостного практика были прерваны появлением тёмного разрыва пространства прямо на его пути.

— Что за? — непроизвольно вырвалось у него.

Он ничего не почувствовал — сила не колыхнулась, а концепция пространства казалась спокойной. Восприятие молчало, даже после того, как он подошёл ближе, изучая разлом пространства. Это невероятно, но даже с его накопленной инь-энергией он не мог ощутить практика, создавшего портал перехода.

В этот момент тёмный провал колыхнулся и из него вышел мужчина средних лет в сопровождении нескольких практиков, появившихся спустя пару секунду после.

— Я почувствовал инь-мастера, идущего по тёмному пути, но никак не ожидал встретить обычного мальчишку практически лишившегося разума от дармовой силы, — с усмешкой сказал мужчина, подходя ближе. — У тебя есть два пути — присоединиться ко мне, либо умереть. Выбирай.

— Я отказываюсь! — выкрикнул в ответ инь-мастер и, расхохотавшись, ударил всей силой, что была у него в распоряжении. Сотни тысяч принесённых в жертву жизней забурлили в его духовных каналах, превращаясь в смертельный по своей мощи удар, способный в одно мгновенье превратить половину континента в пыль.

Его противник даже не шелохнулся. Просто поднял бровь…и сила, собранная с таким трудом, захлебнулась сама в себе, развеявшись с большим пшиком.

— Как…? — инь-мастер потрясённо смотрел на свои руки ещё секунду назад управляющие силой способной потрясти даже мастеров «Предела» и «Вечного предела». В иное время он бы потряс старейшин своей секты, захоти продемонстрировать свои силы. Но этот практик просто движением брови остановил его атаку. Что это за сила такая?

— Кто ты такой? — наконец произнёс он, смотря на расслабленно выглядящего мужчину.

— Я дал тебе выбор, если твой ответ остаётся неизменным, то прощай, — отозвался тот улыбаясь.

В ту же секунду инь-мастер почувствовал, как на него обрушилась сила подобная солнцу — неудержимая, яростная и все уничтожающая. В одно мгновенье его защитная сущность превратилась в осколки энергии, а сам он почувствовал ледяное дыхание смерти за спиной.

— Господин я согласен! — заголосил он, что есть силы бросаясь на колени и закрывая голову руками. — Согласен!

— Ваше Императорское Величество, неужели вы действительно думаете о предложении главы? — лорд Лид удивлённо посмотрел на своего Императора, идущего впереди.

— Решил, что я размяк, да лорд? — с усмешкой спросил тот, слегка повернув голову, так чтобы видеть Лида.

— Нет, что вы…

— Не нужно лгать, — Император стал серьёзным. — Я многим обязан старшей Аэтонэ. Не будь её, Империи бы не существовало, как и меня в роли Императора. Несомненно, она самое благородное и достойное существо, когда-либо встреченное мной. Но скажи мне лорд, разве это делает её жизнь важнее миллионов жизней простых людей этого мира? Я полностью согласен с главой «Серебряных Синк», ради всех людей нашего мира старшей придётся пожертвовать собой. Трагедия, да. Но таков путь.

— Тогда почему…

— Почему не согласился сразу? — Император перебил своего подчинённого. — Тому есть несколько причин. Как минимум пусть глава думает то же, что и ты. Что я размяк, дал волю эмоциям и потерял хватку. Мне интересно, что она планирует сделать после принесения в жертву истинного дракона. В этом случае пустить небольшую пыль в глаза будет полезным.

— Я всё ещё не понимаю, ваше Императорское Величество, — покачал головой лорд Лид. — Если она подумает, что вы слабы…, это же может спровоцировать её на предательство?

— Может, — кивнул Император. — Но не беспокойся, именно для этого всё и затевается.

— Как пожелает мой повелитель.

— Итак, ты позвал меня на эту тренировочную площадку, чтобы в очередной раз что-то проверить? — спросила Син Фен, постукивая носком сапожка по прочной плитке арены. — Уверен, что тренажёр на этот раз выдержит? Я видела лицо распорядителя тренажёров, и оно мне показалось очень уж бледным.

— Не совсем, — ответил Сонг. — Хотел с тобой поговорить кое о чём, но нормального места, кроме тренировочной площадки придумать не смог. Не думаю, что восприятие практиков «Восхождения» способно проникнуть сюда.

— Ты их сильно недооцениваешь, — усмехнулась девушка. — Захоти они подслушать, то стены карманного мира тренажёра их бы не остановили.

— Всё верно, я и не надеюсь на это. Остаётся лишь рассчитывать на то, что слушать разговоры во время тренировок слишком уж накладно для них. В конце концов сейчас они должны быть заняты изучением саркофага.

— Ладно, в любом случае о чём ты хотел поговорить?

Сонг вздохнул и постарался как можно более ёмко озвучить свои мысли по поводу династии Синк, и природе возвышения «Серебряных Синк». Их связи с демоническими практиками и запретными искусствами.

— То, что ты говоришь, кажется логичным…, — сказал Син Фен. — Но если это так, то почему я никогда не чувствовала в любом из «Серебряных Синк» отголоски силы дьяволов?

— Потому что силу дьяволов используют, чтобы прорваться к этапу «Осознания»? И, возможно, для развития на этапе «Восхождения». Слишком уж всё складно получается.

— Возможно, но в сущности это ведь нам ничего не даёт? Пускай они и используют дьявольские техники, какая разница? Пока они остаются в своём уме, меня это устраивает.

— Не ты ли говорила, что все люди, практикующие запретные знания рано или поздно превращаются в кровожадных чудовищ? К тому же эти реинкарнанты тоже кровавые практики.

— Я не утверждала, что это происходит всегда, ты же помнишь, о чём мы говорили? Дьявольские техники плохо влияют на разум людей, но далеко не всегда приводят к безумию.

— Наверное, ты права, и я чересчур перестраховываюсь.

— Однако мысль, что Синк и реинкарнанты связаны очень интересна. Получается этот куб…, — девушка вытащила артефакт, всматриваясь в его металлические грани. — Возможно, связан с человеческой династьей? Знаешь, Сонг…

— Что? — он оторвался от разглядывания куба, посмотрев в лицо задумчивой девушки.

— Последнее время я слышу странный зов из него.

— Из куба?

— Да, и каждый раз этот зов становится всё более…манящим. Такое ощущение, что лишь остатки твоей духовной печати подчинения останавливает меня от попытки заглянуть в этот момент внутрь куба.

— Что бы это ни значило, я не думаю, что будет хорошей мыслью отзываться на него, — заметил Сонг.

— Да, — кивнула Син.

Они некоторое время молчали, думая каждый о своём. Наконец, парень прервал молчание:

— Ты сказала «остатки» печати?

— Да. Она практически пропала. Особенно после того, как я недавно сумела прорваться к среднему этапу «Основания».

— Так быстро? После гробницы наследий прошло совсем немного времени…

— Уж кто бы говорил, — рассмеялась Син. — Я, конечно, не прыгаю через этапы, как некоторые, но всё же далеко не так слаба.

— Значит, как только печать разрушится…

— Я освобожусь, — кивнула она.

«Этого стоило ожидать», — подумал Сонг с небольшой грустью. — «Когда она получит свободу, то, как отнесётся ко мне? Разозлится? Или просто уйдёт? А может, останется рядом, как друг и возлюбленная?»

Он мысленно вздохнул и постарался выкинуть лишние мысли из головы. Если Син Фен захочет уйти, это будет её выбор, и он точно не станет чинить ей препятствия.

— Раз уж мы всё равно здесь, как насчёт небольшого поединка? — вдруг спросила девушка.

— Чтож, я не против, — кивнул парень, вытаскивая из карманного пространства клинок.

На то, чтобы добраться до города Синего Кита «Синфулу» потребовалось ещё почти сутки. Всё это время Сонг без устали изучал концепцию меча, пытаясь восполнить несколько обнаружившихся в ходе поединков с Син пробелов. К сожалению, без особых успехов. Даже несмотря на то, что он использовал камень, несущий в себе очень насыщенную концепцию меча, прогресс всё ещё оставлял желать лучшего.

Когда на горизонте показались руины Синего Кита, Сонг находился в зале управления, наблюдая за тем, как работают Аэтонэ с монахом.

— Ну вот мы и дома, да, — весело крикнул старик Лод, увязавшийся за ним.

— То, что от него осталось, — заметила истинный дракон.

— Юная госпожа, вы же понимаете, город жив, пока живы его жители, да, — рассмеялся старик. — Посмотрите, Синий Кит ещё жив.

— Тебе виднее, старик, — с ответной усмешкой отозвалась Аэтонэ, интонацией выделив последнее слово.

В это время на мостике управления появился Император в сопровождении главы «Серебряных Синк».

— Старшая, можете кинуть якорь над тем местом, где находится вход в сателлит?

— Да, без проблем.

— Спасибо, старшая. Всем практикам «Восхождения» прошу подготовиться к спуску в сателлит. Нам придётся постараться, чтобы выполнить технику Синк.

В это же время старик Лод вдруг повернулся к Сонгу и спросил:

— Нужно спуститься в город, ты можешь сопровождать меня, да?

— Но я хотел…

— Забудь, тебя никто не возьмёт в хранилище великой династии.

— Ладно, спущусь с вами, — со вздохом согласился молодой человек. Он и сам понимал, что в сателлит его наверняка не пустят. Открывать там нечего, а помешать он может.

— Не забудь прихватить младшую Син, ей, несомненно, будет интересно посмотреть на то, во что превратился такой замечательный город.

Реакция девушки, когда они оказались посреди руин, была предсказуема.

— А теперь скажите мне, чья это была идея провести мне экскурсию по этому городу, где не осталось ни одного целого здания? Проклятье, старый чудак, я бы могла сейчас пить отличный духовный чай в кают-компании.

— А вместо этого наслаждаешься чистым воздухом моей родины, да, — кивнул с довольным видом старик.

— Ой, да иди ты, — махнула рукой на чудака Син и отошла в сторону, заметив что-то интересное среди руин какого-то здания.

— Какие в наши времена всё-таки грубые молодые люди, да, — покачал головой Лод. — Ладно, пойдём, если нужно она догонит.

— Может, лучше полетим? — уточнил Сонг.

— Если хочешь, лети, а мне нравится ходить, да, — проворчал старик, резво перепрыгивая небольшой завал. — Или, если хочешь, помоги мне, как тогда, в городе Огненного Древа.

— Нет уж, — покачал головой Сонг, легко перепрыгивая тоже препятствие.

— Если нет, то помолчи и пошли за мной.

Внешний вид того во что превратился грандиозный некогда город, являющийся символом Туманного Архипелага, сильно угнетал. Обломки, возвышающиеся кучами на несколько этажей, строительный мусор вперемежку со сломанными остатками вещей простых людей. Несколько раз Сонг замечал детские игрушки среди обломков и щебня. Раньше катастрофа, постигшая город, казалась ему далёкой, и он плохо представлял себе, насколько сильно пострадали практики самых низких этапов. Являясь участником тех событий, он впервые за всё время задумался, насколько сильно зависят обычные люди от воинов высоких этапов, что должны защищать их.

— Знаешь, парень, — вдруг подал голос молчавший Лод. — Мне всегда раньше казалось, что задача сильного воина в возвышении. Цель ради цели. Большинство практиков именно так и думают.

— А сейчас как думаешь? — спросил Сонг, уверенный, что у старика заготовлен какой-то нравоучительный ответ.

— А никак, да, — с усмешкой отзывался тот. — Я так и не смог найти ответа на свой вопрос. Ради чего двигаться вперёд и осел здесь. Но, в чём я уверен точно, так это в том, что у сильнейших воинов и цель должна быть соответствующей. Чтобы двигаться дальше, парень, следует знать, чего ты хочешь.

— Почему вы…? — спросил было он, но Лод его перебил.

— А у тебя я цели не заметил. Ты похож на меня. Поэтому я и даю тебе этот совет. Подумай как следует, ради чего ты двигаешься вперёд. Поверь, это сделает тебя по-настоящему сильным.

— Спасибо, я обязательно подумаю.

— Хорошо, а теперь давай быстрее, да! Нам ещё предстоит найти мой дом, да! — старик хлопнул в ладоши и поспешил вперёд, из-за чего Сонг с большим трудом стал поспевать за ним.

Когда спустя час они остановились на небольшой отдых, чтобы старик Лод смог немного выпить своего ужасного пойла, громовой взрыв прокатился над городом Синего Кита. Волна горячего воздуха накрыла их, сбивая с ног. В ту же секунду сверху свалилась оглушённая Син Фен, растрёпанная и помятая. А где-то вдалеке, там, где примерно находился «Синфул» сиял яркий столп света, врезающийся в небеса. Внутри этого столпа извивался белый дракон, пытающийся всеми силами вырваться из этой ловушки. Восприятие Сонга буквально сходило с ума от разливающейся повсюду силе.

— Что происходит? — прокричал он Лоду.

— Они всё-таки создали ловушку для чёрных тварей!

— Что?

— Смотри! — кивнул старик.

Вокруг города начали появляться тысячи порталов, из которых стали вылезать сонмы чёрных существ. Дети Уру`гала невообразимой волной окружали город, заполняя всё видимое пространство своими телами.

— Они умеют использовать «короткие пути»? — потрясённо спросил Сонг.

— Нет, не умеют. Эта женщина их вызвала.

Глава 20

В великой пустоте космоса плыл одинокий духовный корабль. В его рулевой рубке сидел молодо выглядевший мужчина. В руках он держал высокий стакан ароматного духовного чая и с наслаждением наблюдал за тысячью нитей из тонкой духовной энергии, что с каждой секундой всё сильнее оплетали пространство вокруг закрытого мира.

Хранитель этого мира — древний истинный дракон, непрерывно следил за каждым действием дьявольских практиков, передавая всё увиденное на корабль. В тот момент, когда из своей тюрьмы вышел глава одной из ветвей дьявольских сект, мужчина непроизвольно сжал руку, раздавив стакан из усиленной керамики в пыль.

— Проклятье, этот ублюдок ещё сильнее, чем мне думалось вначале! Великий старейшина никогда не упоминал, что они настолько сильны. Правильно ли я поступил, решив разбираться с этой проблемой в одиночку? — мужчина продолжал всматриваться в древнего врага, а в следующий миг тот вдруг поднял голову, точно почувствовав чужой взгляд, и посмотрев прямо в глаза человеку, приветственно кивнул.

Миг и изображение главы ветви дьяволов подёрнулось пеленой и исчезло. Истинный дракон не смог больше следить за ним.

— Как бы ни пришлось связываться с советом старейшин…, — отстранённо пробормотал мужчина, поднимаясь со стула. — От этого позора мне точно будет не отмыться.

Сонг заметил, как множество появившихся вокруг людей в лохмотьях, убегают прочь, подхватив свои немногочисленные пожитки. Старики, женщины, дети, десятки фигур спешили куда-то примерно в одну сторону. Возможно, в находившееся поблизости убежище?

— Возвращаемся, — крикнул он Син Фен и Лоду. — На этот раз ты не пьян, поэтому давай сам. — Добавил он старику, взмывая в небо.

«Этот дракон тебе не кажется знакомым?» — мыслеречь пришедшей немного в себя Син появилась в голове молодого человека.

«Это Аэтонэ», — отозвался он. — «Не знаю, как так вышло, но сейчас она в ловушке и беззащитна перед чёрными тварями».

«Нам надо срочно вернуться на корабль, сейчас в городе очень опасно».

Сонг был полностью согласен с девушкой, сотни тысяч существ продолжали прибывать, заполняя собой всё видимое пространство вокруг города. Пока ещё они просто бесцельно парили на месте, приходя в себя, но, несомненно, очень скоро их ошеломление пройдёт, и они обрушатся на полуразрушенный город неостановимой лавиной. Пока этого ещё не произошло, следовало как можно быстрее добраться до «Синфула» и заодно, узнать, что же произошло с Аэтонэ. Отчего-то у Сонга было очень плохое предчувствие по поводу всего происходящего. Где Император и глава «Серебряных Синк»? Как они могли допустить такое?

Подобравшись ближе, они смогли лучше рассмотреть клетку, в которой оказался заключён дракон. Это был крайне крепкий духовный барьер на основе концепции пространства высоких порядков. В него было влито просто прорва силы и к тому же он постоянно вытягивал духовную силу истинного дракона тем самым подпитывая себя.

Сколько бы Сонг ни пытался пробиться мыслеречью сквозь барьер, но докричаться до Аэтонэ никак не получалось.

«Почему я не вижу никого из старших?» — мыслеречь Син Фен появилась в голове молодого человека. — «Дети Уру`Гала не нападают, тогда, где эти старики? Прячутся в корабле?»

Её прервал оглушительный крик Аэтонэ. Дракон бросился на барьер используя все оставшиеся у него силы, сжигая свою сущность и калеча себя. В это же время перед барьером появились Император и глава «Серебряных Синк». Мужчина взмахнул рукой полностью обездвиживая практически обессиленного дракона.

Сонг, Син Фен и старик Лод зависли на месте, наблюдая за действиями двух сильнейших практиков издалека.

— Вот значит, как, — сказала задумчиво девушка. — Это стоило ожидать…

— Всё верно, предательство в нашем мире идёт рука об руку с возвышением, — кивнул старик Лод.

— Проклятье, — выругался Сонг. — Мы должны ей помочь.

— И как ты собираешься это сделать? — с усмешкой спросила девушка. — Там Император, сильнейший практик этапа «Восхождения» и глава с развитием начального этапа «Осознания».

— Мы ничто по сравнению с их силой, — заметил Лод. — К тому же госпожа Аэтонэ всё же не человек, стоит об этом помнить.

Конечно, он прекрасно понимал то, о чём говорили его спутники, только вот отчётливое понимание неправильности происходящего всё равно грызло его изнутри. Как это было когда-то с Виндом. Он столько тренировался, столько потратил времени на то, чтобы стать сильнее и всё равно, не мог защитить своих друзей.

— У меня есть мысль, — вдруг сказал Сонг, поднимая взгляд на своих спутников. — Отправляемся на «Синфул». Шанс небольшой, но он есть.

В это время часть детей Уру`гала пришли в себя и рванули к тому, что их привлекало больше всего — к фонтанирующей силой ловушке истинного дракона. Волны чёрных существ с огромной скоростью, не обращая внимания ни на что другое бросились вперёд. Император и глава «Серебряных Синк» ушли в пространственный тоннель куда-то за пределы досягаемости щупалец тварей.

Дракон, тем временем, утихомиренный, с обречённостью смотрел на приближающихся детей Уру`гала. Первое же существо, добравшееся до духовной ловушки с отвратным шлёпающим звуком и клацаньем, ударилось об неё и не нанеся никакого вреда, с воем отлетело в сторону. Точно так же другие монстры на полной скорости ударялись в барьер и не в силах его пробить откатывались назад, даже королевы сопоставимые по силе с практиками «Восхождения» оказались не способны даже поцарапать столп светлой духовной энергии с заключённым внутри драконом. Впрочем, монстрам это было безразлично, они с ещё большей энергией, разворачиваясь, кидались к барьеру.

Между тем количество прибывающих тварей и не думало уменьшаться, очень скоро город оказался внутри невероятных размеров чёрной воронки, состоящей из тел детей Уру`гала. Эпицентром же всего этого была светящаяся ярким светом ловушка.

— Всё ещё недостаточно, — сказала глава «Серебряных Синк», находясь внутри сателлита дальних путей. — Нет самых сильных королев и их выводков. Нужно увеличить поток силы.

— Тогда дракон не продержится дольше суток, — возразил ей Император. — К тому же у нас может не хватить запаса сил для захлопывания западни.

— Если окажется, что здесь не все дети, наши старания будут напрасны. Второго такого шанса уже не будет.

— Ладно, ты права, усиливаем нажим, — кивнул Император, подавая знак монахам-архатам и рыжему гиганту.

Те понимающе кивнули и начали вливать в фигуру управления под своими ногами духовную энергию. Снаружи, за пределами карманной реальности династии Синк белый дракон в ловушке протяжно завыл не в силах сопротивляться массиву, извлекающему из его крови невероятную по меркам закрытого мира, силу.

В это же время Сонг с товарищами добрался до «Синфула», который благоразумно отлетел подальше от города и бьющейся в клетке Аэтонэ. Не задерживаясь, он сразу же направился командную рубку. Тот человек, ради которого всё затевалось, стоял возле камня управления со своей обычной пространной улыбкой и что-то делал, создавая вокруг себя алые символы-глифы. Бывший пленник, присоединившийся к храму дворца Потала. Неподалёку, в позе лотоса сидел расслабленный глава монахов, впрочем, несмотря на свою кажущуюся расслабленность Сонг хорошо понимал, что этот практик видит и чувствует каждое движение внутри рубки.

«Старший», — не раздумывая, парень обратился при помощи мыслеречи к работающему над камнем управления монаху. — «Нам нужна ваша помощь».

«Я не буду спасать твою подругу, друг», — сразу же отозвался монах. — «Прости, но перед этим человеком, сидящем неподалёку, у меня слишком много обязательств. Как бы мне этого ни хотелось. Видит Будда этот истинный дракон куда человечнее большинства людей, встреченных мной».

«Старший, я не прошу вас спасть мастера Аэтонэ», — отозвался Сонг.

«А?» — послышался удивлённое восклицание монаха. — «И что же ты тогда хочешь попросить?»

«Старший я хочу, чтобы вы рассказали мне, как пользоваться пустыми свитками».

Монах явно удивился вопросу, поначалу не поняв молодого человека. Впрочем, когда Сонг продемонстрировал ему три пустых пергамента, то сразу понимающе кивнул. Когда на свет появились пергаменты глава монахов, что сидел в позе лотоса открыл глаза с интересом посмотрев на демонстрируемые свитки, но почти сразу потерял к ним интерес.

«Это бумага воплощения, её использовали раньше некоторые секты и кланы, чтобы хранить отголоски духовной силы существ».

«Я понял, что это такое, научите меня пользоваться ими, старший», — повторил Сонг.

«Если ты думаешь, что сможешь использовать как хранилище силы, то сильно заблуждаешься, они не способны хранить духовную энергию практиков, лишь её отголоски. Но дело твоё. Сам я никогда не пытался ими пользоваться, хотя сама техника достаточно проста».

Несколькими предложениями монах объяснил, как запечатывать в пергаментах отголоски энергии, не забыв ещё раз сказать, что в высших мирах от этих свитков давно отказались и сам он никогда не пробовал использовать и запечатывать их. Сама техника действительно оказалась элементарной, но сильно зависела от мастерства и опыта того, кто ей пользовался.

— Не думаю, что это хорошая идея пытаться сейчас запечатывать нашу силу в пергаменте, — заметила Син Фен, когда они шли в сторону тренажеров. — Тем более эти свитки мои, ты даже не попытался их взять в той хижине.

— Не собираюсь я в них запечатывать нашу силу, — наконец, добравшись до места, отозвался Сонг, вызвав удивлённые взгляды от девушки и Лода.

— А что ты собрался с ними делать? — задала вопрос Син.

Сонг не ответил. Вместо этого он вытащил два небольших камня, распространяющие концепцию льда и смерти. Это была лишь теория, но судя по тому, что он видел когда-то в деревянной хижине, свитки, вполне возможно, использовать в качестве катализатора для этих двух камней. Просто вложить в пергамент концепцию огня и времени и завернуть в него эти камни. В этом случае он сумеет управлять свитками в любой момент, уничтожив свою концепцию в них.

Аккуратно завернув камни в получившуюся бумагу с небольшим количеством родных концепций, Сонг полюбовался на полученный результат. Если он был прав, то уничтожение бумаги приведёт к разрушению связей в камнях и высвобождению накопленных концепций. В теории будет очень впечатляющий взрыв, ведь законы заключённые в этих двух булыжниках настолько глубоки, что способны породить настоящую бурую.

Во всяком случае в теории.

— Боюсь у старшей осталось не так много времени, — сказала Син, когда Сонг закончил. — А чёрных тварей вокруг её тюрьмы настолько много, что сейчас это больше напоминает шевелящийся комок тьмы размером с город.

Парень посмотрел на свёрток в своих руках, размышляя, после чего тряхнул головой и ответил:

— Думаю, они сейчас настолько заняты попытками поглотить силы старшей, что не обратят на нас внимания. Нам надо лишь проделать брешь и всё. Достаточно кинуть любой твари этот свёрток, как он будет проглочен, и она донесёт его до ловушки. Предположительно…

— И это наш главный план? — заметила девушка.

— Если у тебя есть план получше, то можешь его объявить! — огрызнулся Сонг.

— Да, есть — не вмешиваться. Сонг подумай! Что делает Император и глава «Серебряных Синк»? Они пытаются спасти наш мир, пускай и принося в жертву дракона. Жертва одного существа ради миллионов других. В этом есть смысл. Ты ничем ей не обязан. К тому же таким, как мы всё равно не повлиять на эту войну.

— Что мне до всех этих людей…? — ответил он. — Считай меня кем угодно, но я не могу смотреть как моих друзей приносят в жертву, и, если это вдруг произойдёт с любым из близких мне людей, я ничего не пожалю ради его спасения. Такой я человек и точка. Вы оба можете остаться на корабле, идти туда только моё решение.

— Я не против прогуляться, — заметил вдруг старик усмехнувшись.

— Чтож, мне всё ещё интересно как сработает задумка с этими камнями, — вторила ему Син.

Сонг благодарно кивнул им, и быстрым шагом направился к точке перехода ведущей из карманного мира «Синфула» наружу.

За пределами корабля многое поменялось с того времени, как они там были. Из-за наплыва детей Уру`гала и их самых сильных представителей — великих королев выводка — окружающий воздух буквально кипел от концентрированной духовной силы, разлитой повсюду.

Даже не направленное давление сильнейших монстров сминало защиту Сонга и его товарищей. Пришлось тратить на поддержание духовной защиты неимоверное количество энергии, им с трудом удавалось продвигаться вперёд, туда, где было больше всего тварей. Вокруг столпа света с заключённым внутри драконом. В какой-то момент даже пришлось использовать самую простую формацию, чтобы не свалиться без сил.

Как и предполагалось, монстры не обращали на них никакого внимания, полностью сосредоточенные на попытках прорваться к умирающему дракону. Приходилось проделывать невероятные финтили, чтобы увернуться от всех чернильных туш стремительно пролетающих мимо. Даже одного просто прикосновения им бы хватило, в лучшем случае это была просто безболезненная и очень быстрая смерть.

Когда до цели осталось не больше километра, на Сонга обрушилось давление такой силы, что из его глаз начала сочится кровь, а внутренности стали непрерывно получать повреждения сопоставимые с тем, что он во время своих самых серьёзных сражений.

— Дальше нельзя, — крикнул старик Лод. — Это самоубийство!

Парень был полностью согласен с ним, поэтому не задумываясь особо кинул свёрток в одну из сотен тысяч тварей, пролетающих мимо, после чего махнул рукой, призывая друзей возвращаться. Он сделал всё, чтобы дать Аэтонэ шанс и сейчас оставалось только надеется, что кости судьбы упадут так, как надо.

Сонг отчётливо ощущал как его свёрток в одном из существ стремительно приближался к барьеру ловушки, но при этом внешний пергамент, даже под защитой концепции времени стремительно растворялся, с каждой секундой сокращая и без того их небольшие шансы.

— Ну же! Проклятье, давай! — выругался Сонг, из носа и глаз с новой силой начала бежать кровь, мешая сосредоточиться, а в голове поднялся такой гул, что приходилось использовать все силы только на то, чтобы контролировать удаляющийся посох.

Он почувствовал, как мягкие руки Син Фен подхватили его, помогая не упасть. В это же время существо, несущее его свиток, наконец, добралось до своей цели. Сонг, стараясь из-за всех сил сохранить концентрацию, мысленным приказом тут же разрушил плетение концепции времени, высвобождая силу двух камней из концентрированных законов льда и смерти. В следующую секунду северная часть тёмной сферы вокруг столпа с заключённым драконом содрогнулась. Превращаясь в настоящий энергетический шторм изо льда и смерти. Всё, что было в эпицентре за считаные мгновенья превратилось в прах, стремительно выгорая от первого же порыва морского бриза. Почти километровое пятно серого пепла, оставшегося от умерших тварей, разлеталось в разные стороны. Дети Уру`гала выжившие по краям эпицентра очень быстро становились белыми ледяными статуями падая на землю и разбиваясь на тысячи осколков. С каждой секундой ледяной круг всё больше увеличивался по цепочке, перескакивая с одного чернильного пятна на другое, выкашивая их десятками тысяч.

А ещё через пару мгновений улетающих прочь товарищей накрыл духовный шторм.

— Держись! — крикнула Син напоследок перед тем, как рухнуть вниз точно обычный булыжник.

В это же время Император и глава «Серебряных Синк» в неверии смотрели на стремительно разрастающееся пятно из бушующих концепций смерти и льда.

— Как такое возможно? — спросила глава, наблюдая, как духовная защита лично подготовленной ловушки способной выдержать даже удары практиков «Осознания» стремительно истончается. В любой момент она могла рухнуть даже под воздействием удара самой Аэтонэ.

— Это высшие законы, я не знаю ни одного практика, практикующего их на таком уровне, — отозвался Император, открывая перед собой портал к месту происшествия. Следовало очень быстро разобраться с разрушающейся ловушкой истинного дракона. Глава без промедления последовала за ним.

— Так-так-так, а здесь живут занятные практики, — с улыбкой произнёс мужчина, появившийся в вышине города Синего Кита. — Мне даже стало интересно, как они будут выпутываться из этого всего.

Возле него можно было заметить испуганного практика с длинными волосами и ухоженной кожей, а также нескольких появившихся чуть погодя реинкарнантов. Сноу Кас, глава клана Вэй и хозяин Зимнего сада. Все трое с раздражением поглядывали на город, явно не разделяя веселье своего господина.

Глава 21

От взрыва концепции льда город и часть моря вокруг него стало затягиваться льдом и инеем, а с небес неожиданно повалили крупные хлопья снега. Законы смерти, напротив, сконцентрировались в одном месте в виде серой пелены неопределённой формы, разрушая любое существо, приближающееся к ней хотя бы на пару сотен метров. Обе концепции стремительно разрушали ловушку Аэтонэ, которая в любую секунду могла просто лопнуть, освободив истинного дракона.

У самой границы буйства законов появились две фигуры, низшие дети Уру`гала не смели даже приближаться к ним.

— Ещё не все королевы выводков добрались до города, — прокричала глава «Серебряных Синк», сосредотачивая силы на разрушающемся барьере. — Нам нужно продержать ловушку ещё хотя бы несколько минут.

Император лишь спокойно кивнул в ответ, присоединяясь к ней, и полностью сосредотачиваясь на поддержке ловушки. «Рана» оставленная Сонгом с помощью разрушения двух камней концепций стала стремительно зарастать, хоть и не полностью, потому как всё ещё сходящие с ума чудовищной силы законы не позволяли нормально управлять своей силой даже таких практиков, как Император и Глава.

В это же время Сонг с товарищами были вынуждены опуститься на землю так-как с каждой минутой становилось всё тяжелее использовать ядро слияния для полёта. Из-за высокой концентрации духовной силы окружающий их воздух стал напоминать вязкий кисель, в котором было трудно двигаться.

— Не знаю, что они собираются делать, но даже использование всех имеющихся сил отсрочит разрушение столпа лишь на пару минут, — выдохнула Син Фен, маскируя их место приземление от восприятия чудовищных тварей.

— Законы, использованные тобой, парень, очень глубоки, — заметил Лод. — Что за способ ты использовал?

— Мне кажется сейчас не до этого, старик! — крикнула девушка. — Помоги уже мне!

— Я не настолько силён, госпожа, — отозвался тот.

— Расскажешь это позже Сонгу, а сейчас взял и помог мне! — рявкнула она на него.

Что же до самого молодого человека, прислонившегося к массивному каменному обломку, то он всё ещё пытался привести в порядок свой внутренний мир, что содрогался от накатывающих волн. Третий глаз техники Огненного Бессмертного сходил с ума, говоря о том, что бушующие вокруг законы были настолько сложны, что даже он не мог хотя бы в общих чертах понять их. Снег с каждой секундой всё больше усиливался, понемногу превращаясь в настоящую снежную бурю. Благодаря духовной силе Сонгу с товарищами не было холодно, но из-за того, что снег был до отказа напоен концепцией льда использовать восприятие в такой буре было практически невозможно. Очень скоро они перестали различать хоть что-то дальше десятка метров от себя.

— Ну, какие у кого идеи? — наконец сказала Син, когда закончила вместе с Лодом маскировать их местоположение, после чего обратилась к Сонгу — Это ты нас втянул во всё это, надеюсь, у тебя имеется план, что нам делать дальше?

— Вообще-то, есть, — отозвался он, поднимаясь на ноги. — Идём к сателлиту, мне кажется, даже Глава «Серебряных Синк» не имеет там достаточного влияния.

— И как это поможет Аэтонэ? Ведь ради неё всё это затевалось? — уточнила девушка.

— Увидишь, — ответил Сонг. — Нам лишь чуть-чуть не хватило мощи, чтобы уничтожить ловушку. Осталось только додавить.

— Надеюсь, ты понимаешь, что делаешь, — отозвалась в ответ Син, следуя за ним.

Молчавший всё это время старик Лод посмотрел куда-то вдаль, где предположительно судя по силе концепций, находилась ловушка истинного дракона. Он не видящим долгим взглядом смотрел туда, что-то явно подсчитывая, после чего сказал в спину уходящим Сонгу и Син.

— Ловушка стала пропускать внутрь духовную силу и что самое важное, концепцию сотворения. Госпоже Аэтонэ больше ничего не угрожает, столпу осталось жить лишь считаные минуты.

— Ты уверен? — спросил парень, смотря в глаза старика.

— Да, это несомненно, можешь поверить мне, я достаточно опытен в подобном.

Сонг не стал спрашивать откуда столько опыта у обычного шахтёра города «Синего Кита». То, что Лод был совсем непрост, стало очевидно ещё во время катаклизма, уничтожившего город. Молодому человеку было интересно прошлое старика, но если тот за долгое время так ему ничего и не рассказал, даже несмотря на несколько прозрачных намёков, значит, так ему было нужно. Поэтому он просто пожал плечами отвечая:

— Если это говорит старший, то у меня нет причин не верить, но всё же лучше скрыться в сателлите. Дети Уру`гала не смогут проникнуть туда, да и спрятаться от бури стоило бы. Она вызвана концепцией, поэтому не должна продлиться долго.

К сожалению, им не дали этого сделать, из серой снежной пелены начали появляться тёмные бесформенные существа. Явно оглушённые бушующей искусственной бурей, они наткнулись на группу совершенно случайно, но, конечно, были совсем этим не удивлены. Без колебаний твари бросились в атаку.

— А вот и гости, — сказала с усмешкой Син Фен. — Давненько мы не разминались, да?

— Я бы и дальше предпочёл не разминаться, — ответил Сонг, а в следующий миг с силой ударил подобравшуюся вплотную тварь. Чёрные диски «вечного тёмного пламени» исполосовали дитя на мелкие куски, разрушая её ядро, нервный узел управляющий монстром. Не задерживаясь, он скакнул к ещё одной кляксе, используя концепцию времени и останавливая десяток стремительных отростков, пытающихся продырявить его. Несколько взмахов и очередное дитя разлетелось в клочья.

Убедившись, что больше монстров возле него не наблюдается, Сонг мотнул головой вызывая жаркое синее пламя, весело пожирающее остатки клякс.

Глянув в сторону своих товарищей, парень убедился в том, что помощь им не требуется. Син Фен без каких-либо проблем несколькими движениями добивала уже третью тварь, а к старику Лоду чудовища даже не попытались добраться, полностью проигнорировав.

— Молодой выводок, повезло, — прокомментировал Лод их быструю победу, пять клякс за считаные секунды превратились в пепел.

— За ними придут другие, надо уходить, — сказала Син.

— Да, — согласился Сонг. — Не стоит оставаться на одном месте, скорее всего, сейчас весь город заполнен этими тварями. Нам надо добраться до сателлита.

Без помощи восприятия продвигаться через город было непросто, всё равно что слепому идти по лесу. И хоть они постоянно вслушивались в тишину города, но продвигались быстро и скоро, легко преодолевая завалы и мусор полуразрушенного города. Снег даже и не предполагал останавливаться. Очень скоро вокруг стали появляться небольшие сугробы, которые хоть и не мешали продвижению, ясно говорили о том, что, если буран в скором времени не закончиться всё вокруг окажется под высокими белыми сугробами.

— Слышите? — вдруг остановилась Син, прислушиваясь к одолённому гулу. — Этот звук очень напоминает крик королевы, что-то похожее было во время сражения на острове с городом Волантов.

— Похоже, только ощущение, что сейчас он какой-то другой, — согласился Сонг. — Такое ощущение, что одновременно несколько криков.

— Возможно, вслед за своими выводками к городу пришли королевы? — предположил старик Лод.

— Думаю он прав, нам следует поторопиться, — кивнула девушка и ускорила шаг.

Вход в сателлит дальних путей «Синего Кита» находился, как и все другие сателлиты в месте установки тёмной платформы, в шахтах под городом. По счастью, с ними был старик Лод, который хорошо знал штольни и штреки, где когда-то добывались духовные камни. Правда, сам вход в пещеры находился достаточно близко от столпа белого света, который уже практически разрушился под ударами миллионов детей Уру`гала.

Когда до входа в шахты оставалось не больше пары сотен метров ловушка, наконец, не выдержала. Аэтонэ, практически обессиленная и подавленная Императором и Главой в последний раз ударилась всем телом о стену света, и та не выдержала. С громким треском столп света разлетелся на тысячи осколков и истинный дракон, с отчаянным рёвом устремился в небеса в тщетной попытке скрыться от преследующих его чёрных существ.

— Королевы здесь! — крикнул Император парящей возле него главе «Серебряных Синк». — Они все пришли! Активируй технику.

Женщина и сама уже поняла, что нужно действовать. Создав вокруг себя десятки духовных триграмм, она щедро влила в них силу эксперта уровня «Осознания» заставив светится ярким красным светом, до краёв наполненным кровью истинного дракона. Точно цветок распускающийся под первыми лучами солнца, триграммы наливались всё более насыщенным цветом, увеличиваясь в размерах. В это время Аэтонэ, воспарившая в небо окончательно потеряла свои силы и рухнула вниз, прямо в бушующий силой эпицентр льда, смерти, и кровавой техники. От падения на землю колоссального тела в высь взметнулись огромные комья грязной земли и пыли вперемежку со снегом, а по всему городу прокатилось небольшое землетрясение, обрушившее некоторые входы в шахты под городом. Сонг с товарищами чудом оказались не задеты падением истинного дракона, но ближайший вход в сателлит дальних путей Синк оказался для них закрыт.

И в то же время в вышине над городом, дети Уру`гала освободились от своего наваждения вызванного пропавшим столпом света. Прибывшие последними сильнейшие королевы выводков, обладающие сознанием, практически сразу разобрались в ситуации попытавшись улететь прочь от города, но не успели. Красный триграммы, чьё сияние оказалось настолько сильно, что не позволяло без боли посмотреть на него, вдруг взорвался на множество мелких ярких кусочков — демонических глифов. Окружив город, глифы закружились в безумном танце распространяя вокруг себя демоническую энергию высших порядков.

Куда там было до синего кристалла, виденного Сонгом в гробнице наследий. Сейчас в ход пошли силы, намного превышающие те, что использовали в своих сооружениях реинкарнанты.

Сонг и Син Фен пораженно застыли на том месте, где их застало падение дракона, наблюдая за очистившимся от снежной бури небом, где танцевали в своеобразном танце иероглифы демонов. Старик Лод, напротив, не очень интересовался этим. В отличие от них он поспешил вперёд, туда, где должна была лежать Аэтонэ.

Лод нашёл дракона очень быстро. Благодаря вернувшейся способности полёта он обнаружил её буквально в паре сотен метрах. Залитая остатками собственной крови, обессиленная и умирающая, она лежала в кратере, оставшемся после падения, и даже не могла пошевелиться.

— Ты слишком сильно доверяешь людям, девочка, — вздохнул старик, подходя ближе. — Посмотри на себя. Такие раны излечить непросто…Если, конечно, они пощадят тебя.

Лод ощутил приближение Сонга и Син.

— Ну что насмотрелись на танец смерти? — усмехнулся он, показывая пальцем на небо и подразумевая алые глифы.

Те уже начали своё дело, словно хищные ядовитые муравьи, они бросились на детей Уру`гала, пожирая их тела без остатков, а после набрасываясь на следующих. Некоторые королевы выводков уже сумевшие ступить на этап «Осознания» пытались силой прорваться через кольцо алых символов, но всё было без особого толку — несмотря на их силу, глифы стремительно набрасывались на своих жертв и пожирали их.

— Не на что там смотреть, — отозвалась Син Фен. — Это проклятая техника, и хоть использовавший её станет сильнее, он навсегда очернит свою карму.

— Многим плевать на это, Син…, — заметил Лод.

— Надо спасти Аэтонэ, — вмешался Сонг. — Ты можешь стать человеком, мы попробуем вытащить тебя отсюда? — обратился он к ней.

— Для этого у неё нет сил, парень, — прокомментировал его вопрос Лод.

— Но что-то же можно сделать?

— Зачем? — не понял старик. — Судя по тому, что я чувствую, за ней уже пришли.

В этот момент прямо перед ними появился чёрный разрез портала, из которого не торопясь вышел хорошо знакомый Сонгу демон. Вулпи с седой шкурой.

Глава 22

Когда отголосок техники дьяволов использованной главой «Серебряных Синк» добрался до корабля божественного куратора, тот с наслаждением пил дорогое духовное вино на мостике своего астрального корабля. Делая очередной глоток подогретого напитка, он вдруг ощутил, что-то странное. Это был зов, не очень сильный, но благодаря его выдающемуся восприятию вполне различимый. А когда пришло понимание, что же такое он почувствовал, мужчина не удержался. Выплюнув от неожиданности божественный напиток, он вскочил на ноги ошалело осматриваясь. Несколько секунду в его глазах можно было увидеть потрясение. Этому просто невозможно было поверить. Техника печатей древнего врага. О ней мужчина лишь слышал, но сразу узнал по характерной дьявольской силе и кровавому почерку. «Печать королей». Так, кажется, называлась эта техника. Её сила была невероятной, но и цена была непомерна высока. Старейшины говорили, что за её использование практики платили своей кармой, разрывая свои связи с людьми и становясь живыми призраками. Участь куда более страшная чем смерть.

Мужчина встал и направился к одной из спрятанных ниш рулевой рубки. Взмахнув рукой, он развеял стенку и на её месте оказался стройный оружейный ряд из боевых копий с твёрдым древком. Каждое такое копьё, окажись оно в закрытом мире, потрясло бы его до основания. Такие сокровища в «Высших землях» принято было называть реликтами. Наследием всего человеческого атолла. Пожалуй, лишь парные мечи Сонга и Аэтонэ могли бы отдалённо сравниться с ними. Но лишь только в том случай если практик, использующих их мог высвободить полный потенциал клинков.

Мужчина тем временем, решительно взял одно из копий с белым, точно выпавший снег, древком, придирчиво осматривая его. Сверкающий стальными отсветами острый наконечник притягивал к себе всё внимание, гипнотизируя воинов с неразвитым совершенствованием души. Пожалуй, это было лучшее оружие для любого закрытого мира. Далеко не каждый воин способен противостоять ему.

— Главное, не столкнуться одновременно с двумя главами ветвей, — со вздохом сказал вслух мужчина. — Я не уверен, что смогу справиться даже с одним.

Он покрепче перехватил копьё, как бы ища в нём защиты и открыл перед собой портал коротких путей. Даже используя практически мгновенные переходы через нижние миры, ему в любом случае понадобится время, чтобы добраться до закрытого мира. Использовать слишком заметный духовный корабль мужчина не решился. Слишком опасно, к тому же риск, что его план с ловушками будет очень быстро раскрыт.

Кто-то только что применил страшную истребительную технику извечных врагов богов, и он как член клана и куратор мира не мог проигнорировать это. Глубоко вдохнув воздух, мужчина шагнул в чёрный провал, оставляя корабль один на один с чернотой космоса.

— Ну надо же! — воскликнул глава одной из дьявольских ветвей, смотря на пляску красный глифов вокруг города. — Это же техника старшей сестры! Её наследие живо. Жаль только так убого исполнено, как будто случайно, но в любом случае это она. Пожиратели миров никак не смогут противостоять такому. Подумать только.

— Господин, — несмело подала голос Сноу Кас, видя, что глава ветви в приподнятом настроении. — Мы пришли сюда за «бессмертной советницей», может быть…

Вдруг девушка замолчала, а в следующую секунду чуть не задохнулась от обволакивающей её силы. Её сдавило так, что не было сил даже вдохнуть. Сквозь шум крови в ушах она кое-как услышала слабый голос стоящего неподалёку господина.

— Кажется, за время своей спячки вы совсем забыли о вежливости. Что мне делать я сам разберусь, ваше дело молча следовать за мной и давать советы только тогда, когда вас об это попросят, это понятно?

— Да, — кое-как ответила реинкарнант в теле Сноу. Её товарищи, включая захваченного воина, использующего порочное искусство, тут же соглашаясь закивали.

— Замечательно, больше я повторять не стану, любой забывший собственное истинное положение будет наказан.

Вдруг мужчина нахмурился, смотря куда-то в сторону города, скрытого под чёрным маревом тел умирающих детей Уру`Гала и мелькающих алых сверкающих глифов. Он как будто чувствовал что-то, что было доступно только одному ему. Ощущал какую-то зудящую странность. Лёгкое узнавание.

«Как интересно, похоже, здесь есть кто-то ещё очень знакомый»? — мысленно удивился он, продолжая вслушиваться в свои ощущения. — Только почему я не могу вспомнить кто это?

Решив на время отложить спасение советницы, глава ветви вместе со своими подчинёнными спустился ниже, проигнорировав при этом умирающих повсюду тёмных монстров. Знакомый практик находился на окраине города, при этом почти не двигался. Мужчина всё больше хмурился, понимая, что упускает из виду что-то странное, а для эксперта подобного ему это было непростительно.

— Ты, верно, пытаешься вспомнить меня, да? — впереди, возле одного из поваленных каменных зданий появился старик. — Но не можешь?

— Кто ты такой? — глава хорошо ощущал человека впереди и сразу понял, что человек не был каким-то выдающимся экспертом, но ощущения узнавания не проходило.

— Когда-то очень давно нас представляли друг другу. Я и подумать не мог тогда, что очередной высокий наследник вроде тебя сможет стать одним из столпов дьявольских кланов. Но к чему это в конце концов привело? Большинство ветвей дьяволов оказались либо уничтожены, либо запечатаны. Конечно, ты, будучи бессмертным не был убит, но что до твоих подчинённых? Посмотри на них? Большинство превратилось в реинкарнантов — обычных теней своего былого величия. И это сильнейшие представители кланов.

— Ты! — воскликнул мужчина, показывая пальцем на старика. — Ты же советник одного из тех мелких кланов, что вечно искали у нас защиты?

— У господина хорошая память, — кивнул в ответ советник. — Только вы отказали нам, оставив умирать на пути богов.

— Ну чтож, такова участь всех слабых, — кивнул мужчина.

— Я напомню, что вы тоже проиграли войну, — заметил старик.

— Это не так, — усмехнулся глава. — Посмотри вокруг — дьявольский клан жив. А теперь, когда я снял печать, не сомневайся, другие столпы тоже освободятся. Это лишь вопрос времени.

— И что тогда? Опять будет война? В прошлый раз из-за вас человеческий атолл с трудом сумел восстановиться. Что будет в этот раз?

— Посмотрим старик, — усмехнулся мужчина и вытянул руку вперёд. — А теперь, извини, но я не могу дать тебе уйти. Ты знаешь меня ещё до войны, не к чему тебе такие знания.

Но только лишь он попытался воздействовать на стоящего напротив человека, как тот превратился в туман, рассевшийся через мгновенье. А в его голове появился голос старика.

«Твоя память подводит тебя, парень. Я никогда не был слабым экспертом, да и ты, пока полностью не восстановился после своего заточения, да».

Мужчина замер на некоторое время, обдумывая что-то, и, вдруг, пугая своих спутников, рассмеялся. Его искренне позабавило то, что столь слабый практик каким-то невероятным образом ушёл из его рук.

— Ну хорошо, — сказал он отсмеявшись. — Думаю пора бы уже навестить «бессмертную советницу» и убираться из этого мира.

Седой вулпи подошёл ближе, к упавшей Аэтонэ. Как обычно, безмолвно он смотрел на истинного дракона неспособного от травм и потери крови даже пошевелится.

«Ты слишком сильно веришь в людей, проклятая династия так ничему тебя и не научила», — мыслеречь демона коснулась разума Аэтонэ. — «Вероятно, ты даже не знаешь кто я такой? В сущности, это и неважно, я кое-кому обещал приглядеть за тобой, и я выполню своё обещание».

У дракона не было сил даже на то, чтобы просто ответить седому вулпи. Демон коротко взглянул на окружающих людей. Удивлённо качнул мордой, заметив среди присутствующих замершего Сонга, и ещё более удивлённо посмотрел на стоящую возле него Син Фен.

— Эй ты! Замри на месте! — на площадку, где упала Аэтонэ, опустился Император. Сейчас уничтожением детей Уру`гала занималась глава «Серебряных Синк», потому он хорошо почувствовал возмущение пространства в месте, где находился Истинный Дракон. — Это наш дракон, если попытаешься его забрать себе будешь иметь дело с нами. — С любым другим демоном он бы без раздумий уже атаковал, но этот серый вулпи вызвал у Императора странные чувства. Он никак не мог прощупать его уровень развития.

После услышанной последней фразы в глазах седого демона начало разрастаться пламя. Сонг, стоящий неподалёку, почувствовал изменение в окружающем пространстве. Переглянувшись с Син, он начал потихоньку отступать. Старик Лод последовал их примеру, не спуская взгляда с седого демона. Император, тоже почувствовавший гнев вулпи и стремительно концентрировавшуюся духовную энергию вокруг улыбнулся. Он отчётливо ощущал силы, призванные седым демоном, и они… впечатляли. Это значило, что существо перед ним было ответственно за уничтожение городов Империи. Несомненно, это был самый сильный демон, когда-либо виденный правителем континента Белых Облаков. Он мысленно снял печати со всех своих колец, понимая, что, возможно, сегодня его самый серьёзный бой за последнюю тысячу лет.

Между тем Сонг, понимая, что далеко уйти им не удастся спешил к телу Аэтонэ. И Император и седой вулпи, вероятнее всего, попытаются не задеть раненого дракона, потому сейчас около неё было самое безопасное место. Когда они приблизились к массивной морде чудовищного зверя Син Фен удивила Сонга тем, что с жалостью притронулась к морде Аэтонэ со словами:

— Ну-ну, милая, всё будет хорошо.

— Главное объяснить это Императору и главе «Серебряных Синк», да, — заметил Лод, оглядываясь на светлеющее небо. Детей Уру`гала становилось с каждым мгновеньем всё меньше, и можно уже было разглядеть женщину в белых одеяниях зависшей где-то высоко над умирающим драконом.

— Я не думаю, что у кого-то из практиков «Осознания» или «Восхождения» есть шанс остановить этого демона, — прокомментировал Сонг его слова.

Император собрал всю доступную вокруг духовную энергию, после того как мир освободился от печати это стало делать намного проще. Он чувствовал, что его противник занят тем же.

«Прежде всего не задеть Аэтонэ, а на город плевать», — подумал мужчина и сжал руки в кулаки. Послушная духовная энергия взорвалась в его внутреннем мире, и усиленная сразу десятью кольцами вырвалась наружу.

«Сокруши», — рявкнул он ключ-слово. Мир вокруг Император прогнулся, будто линза, и в буквальном смысле лопнув, превратившись в миллионы осколков, созданных из самого пространства. Темнота пространственного разрыва выглянула из открывшегося провала, поглощая всё то немногое, до чего она могла дотянуться. Осколки мира, превратившись в ураганную волну, сокрушительным рукотворным вихрем рванули к замершему вулпи по дороге выворачивая наизнанку саму плоть пространства и разрывая его на части.

Демон с пренебрежением поднял лапу, преобразуя воздух впереди себя в нечто отдалённо напоминающее серое облако, а через мгновенье, когда осколки атаки Императора достигли его, он опустил лапу, активируя какое-то сложное плетение техники. Облако вздрогнуло и брызнуло концентрированный светом сметая созданные Императором осколки и возвращая тому удар в пятикратном объёме. Всё пространство позади сильнейшего практика «Восхождения» в мгновение ока превратилось в выжженную, запёкшуюся пустыню, а он сам совершенно неожиданно для себя оказался на коленях, с трудом сдерживая разрывающие его внутренности чуждую энергию.

«Ты лишь слабый человек», — появилась в его голове мыслеречь вулпи, а в следующее мгновенье демон оказался возле, со всё тем же горящим ненавистью алым взглядом. — «Как бы то ни было, твою участь будет решать Аэтонэ».

— Ты и тебе подобные уничтожили несколько моих городов, демон! — усмехнулся мужчина без страха, смотря на седого демона. — Клянусь, ещё никто не уходил после такого безнаказанно.

Десять колец на обеих руках Императора с пронзительным звоном взорвались. А в следующий миг невероятная сила отшвырнула вулпи прочь. Человек, что до этого казался поверженным встал на ноги, смотря вокруг себя удивительно чистым взглядом. Благодаря уничтожению колец, артефактов легендарного уровня, он впитал в себя огромное количество духовной энергии и сейчас был равен по силе практикам пика «Совершенства». Земля под ногами Императора стала стремительно трескаться и плавиться, превращаясь в настоящую вулканическую магму. Из-за высоких температур воздух в радиусе нескольких десятков метров стал нагреваться, превращаясь в удушливое марево.

Людолис, откинутый на десяток метров с удивлением поднялся. Он не получил никаких повреждений так-как даже сейчас был в разы сильнее своего противника. Видя серьёзность Императора, демон внутренне усмехнулся, отказавшись от первоначального решения захватить его живым. В любом случае, это был всего лишь человек.

Император указал на своего противника с усилием проговаривая ключ-фразу:

— «Забвение»! — алый луч стремительно расширяясь поглотил всё, что находилось в стороне, где стоял вулпи. Огненная всепожирающая волна с каждой секундой ширилась, разрушая всё до чего могла дотянуться. За доли секунды вся северная часть города Синего Кита превратилась в магматическое озеро, вместе с несколькими десятками километров моря, что находились дальше. В одно мгновение миллиарды кубометров воды испарилось, превратившись в обжигающий пар. Город сразу накрыло плотное облако тумана, скрывая всё плотным слоем концентрированной духовной силы.

«Это впечатляющая атака человек», — прозвучал спокойный голос демона в голове Императора. — «Ты даже умудрился ранить меня хоть это и царапина, но для человека твоего уровня весьма неплохое достижение. Жаль, но игры кончились. Покойся с миром, вероломный правитель».

Вулпи появился среди клубов поднимающегося пара, его духовная сила разгоняла в стороны обжигающий туман. Со стороны он не казался раненым. Лишь его простая одежда казалась немного грязнее, чем это было до начала сражения. Демон поднял лапу, готовясь нанести последний сокрушительный удар, но ему помешали. В это же время сверху, перед Императором опустилась фигура главы «Серебряных Синк». И одновременно с этим на площадку с поверженным правителем континента Белых Облаков ступил улыбающийся мужчина в сопровождении небольшой свиты сильных практиков.

— Какие у вас интересные развлечения, уважаемые, — заявил он с ходу и с интересом посмотрел на женщину. — Жаль, но вы не преемница. Но кто же тогда? А, кажется, нашёл.

Небрежным кивком мужчина очистил от тумана место, где лежал раненый дракон, внимательно смотря прямо в глаза Син Фен.

— Привет, малышка.

Глава 23

Мужчина широко улыбался и от этой улыбки стало не по себе не только Сонгу, но и стоящей возле Син. Девушка нахмурилась, собирая вокруг себя силу. Это не укрылось от неизвестного мужчины, и он улыбнулся ещё шире.

— Кто ты? — спросила глава «Серебряных Синк», ей тоже не понравился появившийся незнакомец, от него веяло куда большей мощью чем даже от седого Вулпи.

— У вас интересная техника, — вместо ответа заявил вдруг мужчина. — Она удивительно напоминает мне технику одной моей знакомой.

В этот момент позади мужчины стали приближаться фигуры людей и некоторых из пришедших Сонг узнал, и оттого ему стало ещё больше неуютно. Сзади неизвестного практика стоял хозяин Зимнего сада и Сноу Кас. Син Фен тоже их узнала и ещё больше нахмурилась.

«Это всё не к добру. Похоже, мы опять оказались втянуты в очень большие проблемы», — прошелестел её голос в голове молодого человека, и он был полностью с ней согласен.

Император, даже будучи раненым сразу узнал двух своих вечных соперников. С большим трудом он сумел скрыть изумление стараясь не терять концентрации. Он наблюдал за хозяином Зимнего сада и главой клана Вэй, при этом держа в поле своего восприятия, парящего вдалеке седого Вулпи.

Последний же настороженно смотрел на появившуюся группу людей. Демон хоть и не знал, кем они были, но хорошо чувствовал глубокую и кровавую духовную силу мастера, вышедшего вперёд. Подобную силу в этом мире он встречал лишь у парагонов проклятой династии, но этот человек точно не был из их числа.

Поразмыслив мгновенье, вулпи принял решение оставаться на месте, если Аэтонэ будет угрожать опасность, он вмешается, а пока лучшим решением станет не привлекать к себе лишнего внимания.

Между тем мужчина, смотря исключительно на Син, продолжал, улыбаясь идти в сторону истинного дракона. Его попыталась остановить глава «Серебряных Синк», распространяя вокруг себя давление практика «Осознания». Женщину даже не смутило, что она никак не могла прощупать силу человека. Будучи сильнейшим воином этого мира, она не верила в то, что этот человек способен победить её. Особенно сейчас, когда сила алых глифов буквально вырывалась из тела. И хоть странный незнакомец не был порождением богов главе было всё равно, наглеца следовало наказать. В конце концов, возможно, он просто использовал какой-то сильный артефакт, скрывающий его развитие?

Женщина мысленно улыбнулась, ощутив, как за её спиной выходят из порталов несколько архатов в сопровождении главы монахов дворца Потала.

— Мы отчётливо почувствовали идущего запретными путями, — сказал монах, буравя взглядом неспешно подходящего ближе эксперта. Тот даже не посмотрел на появившуюся группу, продолжая идти дальше. И, похоже, совершенно не ощущал давления главы «Серебряных Синк», как и не слышал её слов.

— Он не так прост, мастер, — бросил старший монах, вставая в боевую стойку. Архаты безмолвно последовали за ним, наполняя себя неудержимо-яркой силой божественного Будды.

Глава «Серебряных Синк» проигнорировала слова монаха, прекрасно и без него уже понимая, что встретилась с совсем непростым человеком. Первое впечатление было обманчивым. Но как практик такой силы мог всё это время прятаться от неё и шпионов клана? Вместе с седым Вулпи, это второй мастер, удививший её сегодня.

С такими не нужно сдерживаться, — мелькнула у неё мысль. — Следует ударить всем что есть.

«Закон Синк!» — крикнула женщина ключ-фразу, концентрируя вокруг себя убийственную энергию. Император, за несколько мгновений до атаки словно что-то почувствовал. Использовав все оставшиеся у него силы, он создал «короткие пути» исчезая в темноте появившегося портала. А через миг незнакомец оказался под ударом самой сокрушительной техники клана «Серебряных Синк». Женщина вложила в неё такое колоссальное количество сил, что эта энергия могла запросто уничтожить город Синего Кита вместе с прилегающими к нему районами. Обжигающе яркий луч сорвался вспышкой света с неба, выжигая воздух, пространство и всё до чего он мог дотянуться. Молниеносный удар, оставляя за собой чёрный выжженный след рухнул на приближающегося мужчину, не оставляя тому и шанса.

Вот только сокрушительная атака, способная с лёгкостью уничтожить даже практиков «Осознания» совершенно неожиданно для главы «Серебряных Синк» оказалась спокойно развеяна без следа, а мужчина наконец обратил внимание на людей, пытавшихся остановить его. В ту же секунду ярость полыхнула в его глазах. Только что его посмели атаковать какие-то насекомые из закрытого мира. Повинуясь мысленному приказу дьявольского практика, окружающая реальность вспыхнула чистой духовной энергией. Изогнулась, точно под действием невидимой линзы, а затем с силой ударила по застывшей группе практиков.

Сонг с товарищами находился достаточно далеко, чтобы остаться за пределами этого удара, но он хорошо видел, что произошло с людьми, задетыми атакой неизвестного мастера.

Фигуры женщины и монахов застыли, точно соляные столбы. Не двигаясь, они смотрели остекленевшими глазами в одну куда-то только им видимую точку. Лёгкий бриз, прилетевший с моря, коснулся их фигур и те в туже секунду стали медленно осыпаться чёрным тяжёлым пеплом, превращаясь в несколько больших кучек золы.

— Будь я проклят…, — от неожиданности пробормотал Сонг, переводя взгляд на повернувшегося в их сторону мужчину. Он снова улыбнулся, глядя на Син, сделал шаг вперёд и совершенно неожиданно оказываясь в пяти метрах от них. Сонг даже не заметил его движений, больше сотни шагов были им преодолены за каких доли секунды.

— Я рад приветствовать «бессмертную советницу» клана, — слегка поклонился он Син. — Очень жаль, что вас сдерживает печать собственных последователей, позвольте, я сниму её… — мужчина поднял было руку в сторону застывшей девушки, но вдруг оборвал себя на полуслове с беспокойством смотря куда-то в вышину неба. А в следующую секунду вдруг рванул высь, оставив после себя лишь остаточный духовный след.

Сонг и Син Фен удивлённо переглянулись. Куда исчез этот практики, и что его могло так обеспокоить?

«Надо уходить!» — мыслеречь девушки высказала его собственные мысли. Парень, соглашаясь кивнул, и уже активируя ядро «слияния» вдруг был остановлен резким окриком:

— Вы! Не двигайтесь! — к ним спешили тройка реинкарнантов, среди которых были и старые знакомые. Сноу Кас и хозяин Зимнего Сада.

— Проклятье, — выругался он. — Нужно драться.

— Ты уверен, они же воины этапов «Восхождения»? — спросил молчавший до этого старик Лод.

— У тебя есть мысли получше? Как только тот дьявольский практик вернётся, для нас всё закончится.

— Ну, раз надо, то ладно, — пожал плечами старик. — Только не думаю, что у нас есть какие-то шансы.

— Выбора всё равно нет, нужно драться, — согласилась с Сонгом Син Фен.

В это время где-то очень высоко в небе, там, где даже не летали астральные корабли, появился росчерк портала «коротких путей» из которого вышел высокий человек с белым копьём в руках. Без раздумий он тут же бросился к дьявольскому практику, летящему ему навстречу. От удара, вызванного их сшибкой, небо и реальность, лопнули, обнажив чёрные пласты нижнего мира, вырывающегося из провалов и разрывов. С каждой новой атакой мир вокруг них всё больше трескался, грозя в любой момент окончательно разбиться, открыв путь в закрытый мир множеству страшных существ изнанки. При этом оба воина ещё даже не применяли собственные способности и навыки, продолжая сражаться чистой силой.

— Кто ты такой? — вдруг спросил дьявольский практик мыслеречью своего оппонента. По всему выходило, что в своём ослабленном состоянии он пока не мог подавить оппонента чистой силой.

— Первый божественный куратор этого района закрытых миров! — ответил тот, взмахивая копьём.

— А, член божественных уродов? — с усмешкой отозвался дьявол. — Ну надо же, как быстро вы среагировали. Только зря, всё уже запущенно, на этот раз вам уже не остановить нас!

«Что? Разве это освобождение не случайность?» — удивлённо подумал куратор. — «Неужели они это продумали».

— Атолл будет нашим, или сгорит в огне! — крикнул воин и бросился на копейщика, продолжая наносить шквал атак чистой силой.

«Проклятье, он что играется со мной?» — подумал божественный воин, отражая очередную безумную по силе атаке, — «Почему не пытается ударить навыком? Ждёт мою атаку? Ну хорошо, пусть попробует на вкус это».

Возле воина из божественного клана начали появляться десятки ярких солнечных сфер, они крутились вокруг него точно живые светлячки. А через пару вдохов превратились в огненные лучи, вспоровшие небо, точно раскалённые ножи. Ударив в то место, где находился дьявольский практик, лучи породили цепную реакцию из концепций огня и разрушения. В вышине над городом Синего Кита на краткий момент появилось ещё одно небольшое рукотворное солнце. За краткие секунды своего существования оно ярко полыхало, обжигая и разрушая всё до чего могло дотянуться. А через несколько мгновений, повинуясь мысленному приказу воина с копьём, взорвалось. Удар оказался настолько силён, что содрогнулся весь Туманный Архипелаг, а за ним и центральный континент с континентом Белых Облаков. Город Синего Кита и без того практически разрушенный, накрыла волна убийственной огненной энергии.

Когда над городом начали сражаться практики высочайших уровней седой вулпи не теряя времени с невероятной скоростью скакнул к Аэтонэ и собрав всю доступную ему силу, накрыл целый кусок территории, где она лежала, колоссальным по своим размерам порталом перехода «коротких путей». Повинуясь его приказу, он упал на застывшую от боли Аэтонэ, захватывая при этом и компанию Сонга с частью реинкарнантов высоких этапов. Среди последних отсутствовал лишь мужчина, которого они подобрали на территории континента Белых Облаков. Решив, что начавшийся бой замечательная возможность сбежать от дьявольских практиков, он тут же воспользовался этим, уходя через портал как можно дальше.

К сожалению, вулпи даже несмотря на всю свою силу, не смог вытащить дракона за пределы Туманного Архипелага, переместившись на один из крупных необитаемых островов, расположенных неподалёку от территории Империи. Для Сонга и других практиков произошедшее стало полной неожиданностью. Вот они, находясь посреди руин города Синего Кита, ощущают столкновение колоссальных сил в вышине города и готовятся к сражению с реинкарнатами, а в следующую секунду оказываются посреди спокойного леса прихватив с собой часть каменных руин города Синего Кита.

— Что за…! — выругалась остановившаяся Сноу Кас осматриваясь. Из-за того, что сейчас реинкарнант находился внутри обычной девушки этапа «Слияния» его собственная сила не была чем-то выдающимся. Она даже не поняла что произошло. Другое дело двое других. Глава клана Вэй и хозяин Зимнего сада презрительно покосились на свою спутницу и не сговариваясь вышли вперёд, пристально смотря на появившегося возле дракона седого Вулпи. Оба ощущали подавляющую силу демона, который нисколько не скрывал своего развития.

— Почему «Предок» демонов защищает людей? — выкрикнул глава Вэй, не решаясь нападать. Даже если реинкарнанты атакуют все вместе, то, скорее всего, даже не заденут вулпи. Тем удивительнее было то, что Император каким-то невероятным способом сумел ударить демона. Это внушало определённые надежды обоим практиками «Восхождения», но пока они медлили, откровенно не желая атаковать «Предка».

«Я пришёл за драконом, попытаетесь навредить ей, и я вас уничтожу». — в голове реинкарнантов появилась мыслеречь демона. — «Людей можете забирать».

В это же время демон обратился и к Сонгу:

«Когда-то ты помог мне, освободив из темницы проклятой династии. Я отплатил, защитив тебя от кровавого воина. Сейчас ты сам по себе».

«Я понимаю, старший». — что ещё мог сказать, Сонг? Он изначально не сильно надеялся на помощь старого вулпи. Почему-то у него складывалось впечатление, что седой демон по какой-то причине был сильно ослаблен.

— Хей, девочка, ты пойдёшь с нами, — от собственных мыслей парня отвлёк голос приближающегося хозяина Зимнего сада. Он не обращал никакого внимания на старика и Сонга, смотря лишь на Син Фен. — «И советую, чтобы не было больно, слушать нас».

Вместо ответа вокруг Син начали плясать золотистые молнии, а волосы стали подниматься под действием собственной силы. Девушка из последних сил старалась себя сдерживать. Сонг мысленно усмехнулся, бой с настоящим монстром этапа «Восхождения» это настоящее испытание. Но, с другой стороны, почему бы и нет. Нужно просто выложиться на полную и уничтожить уродов, особенно у него есть вопросы к улыбающемуся хозяину Зимнего сада. И плевать, что его тело захвачено реинкарнантом.

— Я так понимаю, придётся тебя вначале избить? — отозвался мужчина радостно улыбаясь. — Тем лучше, давно хотел размяться-кха-ха…

Фигура, покрытая тёмным огнём, врезалась в удивлённого практика, не позволяя закончить фразу. От удара ренкарнанта отшвырнуло не несколько десятков метров, приложив сильно землю. В последнюю секунду тот успел выставить духовный барьер, погасив часть импульса удара, но всё же не до конца. Сонг не стал церемониться, использовав одну из своих сильнейших способностей. И в это же время Син Фен сорвалась с места обрушивая сонм золотистых молний на главу Вэй и Сноу Кас.

— Глупо думать, что мы просто так возьмём и отдадим вам Син, — сказал Сонг продолжая напитывать обволакивающие его концепции огня и времени силой. Над головой молодого человека стала появляться чёрная острая корона, а количество тёмных сфер размером с кулак, кружащихся вокруг него, всё росло и росло. Враг силён, и сдерживаться сейчас нет никакого смысла.

Глава 24

Глава Павильона Разрушенного Неба с напряжением следил за тем, что происходило возле истинного дракона. Появление демона и его сражение с Императором сильно впечатлило главу. Настолько, что он чуть не ослушался своего повелителя и не бросился помогать ему. Но сдержался. Ограничившись только приказом монаху, стоящему возле камня управления корабля, приготовится к быстрому побегу.

Когда Император, использовав «короткие пути» появился в рубке, они уже были полностью готовы ко всему. Монах лишь ждал возвращения своих братьев и приказа к отступлению.

— Уходим, немедленно, — прохрипел владыка континента Белых Облаков, вывалившись из холодных объятий тёмной изнанки.

— Ваше Императорское Величество, я не могу выполнить ваш приказ, мои братья всё ещё находятся снаружи, — спокойно возразил ему монах кротко улыбнувшись.

— Неважно, — отмахнулся мужчина от его аргументов. — Их, скорее всего, уже не спасти.

— При всём уважении, — возразил бывший пленник. — Вы недооцениваете силу Будды.

Именно в этот миг атака дьявольского практика ударила по группе сильнейших воинов закрытого мира, убивая тех за считаные мгновения. Все находящиеся в командной рубке отчётливо почувствовали невообразимую силу, переходящую в абсолютное давление, которая даже не позволяла им вздохнуть.

— Уводи нас…! — из последних сил прохрипел Император монаху.

Тот без возражений использовал плетение глифов, опоясывающих камень управления, и корабль, точно молния, рванул вперёд, уводя людей прочь от города Синего Кита.

Взрыв духовной энергии от столкновения пяти воинов повалил почти все деревья в радиусе нескольких километров. Разрушительная волна силы накрыла истинного дракона, и если бы не серый вулпи, заблаговременно выставивший защитный барьер, она запросто могла убить находящуюся при смерти Аэтонэ. Седой демон, бросил подозрительный взгляд на единственного человека, не ставшего принимать участие в битве, и, решив, что тот не представляет какой-либо угрозы, подошёл к дракону. Волны целительной энергии накрыли раненую, упорядочивая повреждённую энергетику, а раны на шкуре Аэтонэ стали стремительно затягиваться свежей, обновлённой плотью. К сожалению, вулпи мог лишь отвести от умирающей объятья смерти, а вот полным выздоровленьем должно было уже заняться само тело дракона и время.

За действиями демона с интересом следил старик Лод, не пожелавший вмешиваться в разборки с реинкарнантами. Он нисколько не боялся присутствия возле себя такого сильного практика каким был вулпи, и с большим любопытством наблюдал за всем, что тот делал, иногда даже обходя его, с другой стороны, чтобы иметь возможность лучше разглядеть процесс исцеления.

В это же время Сонг, не ослабляя свой напор, всё более наращивал собственную мощь. Ещё несколько недель назад он и подумать не мог сражаться с пиковым мастером «Восхождения», но сейчас всё изменилось. Вокруг молодого человека крутились чёрные сферы, создавая беспрецедентное давление концепций времени и огня. А сам он был окутан чернотой двух смешавшихся законов, превращавших его в некое подобие тени с остроконечной короной, парившей над головой. Хозяин Зимнего сада в отличие от прошлого себя использовал совсем другие способности. Дьявольские техники взметались ввысь и обрушивались на Сонга, точно настоящие лавины, созданные из крови и пепла.

Каждая атака двух противников содержала в себе такую убийственную силу, что окажись поблизости практики начальных этапов «Восхождения» то, вероятнее всего, оказались бы перед трудным выбором — сбегать или пытаться выжить в эпицентре сходящих с ума концепций. Сражающиеся без остановки атаковали, друг друга вызывая настоящие ураганы и бури из сил и законов.

«Камень концепции меча дал мне очень много, тем обиднее поглощать его силу», — с горечью подумал он. — «С другой стороны, это единственный шанс на короткое время сравниться с этим монстром». За несколько секунд до начала боя ему пришлось использовать давно заготовленную технику. В один присест он поглотил насыщенный жгучей концепцией меча булыжник, получив огромный прирост в духовной силе. К сожалению, тело Сонга не было приспособлено к таким нагрузкам и такому количеству энергии, поэтому большая часть буквально испарялась с его тела не задерживаясь, создавая эффект чернильных всполохов огня поднимавшихся от его плеч и головы. Со стороны фигура Сонга облечённая в тёмный огонь казалось проявлением настоящей дьявольской мощи. Пугающей и подавляющей.

Риенкарнант, оказавшийся неготовым к противостоянию такого уровня, в первые минуты боя получил сразу несколько тяжёлых повреждений, серьёзно ослабивших его. Впрочем, когда первый натиск молодого человека спал, мастер «Восхождения» сумел немного восстановиться и начать отвечать на удары противника. Теперь уже бывший Хозяин Зимнего сада был настороже и больше подловить его также хорошо не выходило.

Чёрная тень, оставляющая за собой сотни остаточных образов голыми руками, атаковала реинкарнанта. Воздух вспыхнул точно бумажный свиток, и мужчину в очередной раз откинуло прочь, но уже без каких-либо ранений. Встав на ноги, он посмотрел на выжженную пустыню, в которую превратилась из-за их боя половина острова, мрачно усмехнулся и дёрнул шеей с хрустом разминая позвонки.

«Духовная энергия истощается. Очень скоро я уже не смогу его теснить, а после и вовсе стану слабее», — в это же время мелькнула мысль у Сонга. Следующая его атака должна закончить их противостояние, или придётся совсем худо.

Мысленным приказом парень извлёк из карманного пространства кольца меч и встал в среднюю стойку, внимательно смотря на оппонента. Позади молодого человека под действием духовной силы, стало собираться в складки само пространство искажая окружающий мир и делая его неестественно карикатурным. Мужчина улыбнулся ещё шире, ему всё было понятно сразу.

«Хочешь поиграть, мальчишка?» — бросил он мыслеречь Сонгу. — «Хорошо, будет тебе игра».

В руках реинкарнанта появилась самая настоящая изогнутая коса, с кровавым хищно изогнутым лезвием и специальной ручкой упором для второй руки. Далеко не самое распространённое и удобное в обучении оружие. Увидев эту оглоблю, парень почувствовал расходящуюся от неё устойчивую дьявольскую энергию — этим оружием было убито очень много людей. Он нисколько не удивился если бы узнал, что коса проклята.

Секунда, вторая. Духовная сила собирается в один единый кулак за спиной Сонга — решив не мелочиться, он забирает всё, что ему доступно. Мужчина, делает точно так же из-за чего место их боя начинает понемногу разрушаться, разделясь на отдельные большие фрагменты посреди паутины чёрных трещин, из которых вырываются концепции огня и крови. Два закона.

Первым срывается с места реинкарнант. Стремительным росчерком он бросается на Сонга, сминая перед собой складки пространства. Парень отстаёт от него лишь на мгновенье. С силой он опускает своё оружие. Лезвие оставляет за собой чёрный росчерк, а в следующий миг всё поле боя оказывается заполнено миллионами стягов иллюзорного воинства, несущих убийственную ауру концепции меча. Он успел. За спиной молодого человека вырастает огромный воин в древних доспехах. От его силы хочется зажмуриться, настолько она нестерпимо острая, даже по распространяемой вокруг мощи.

«Поле Клинков!» — выдыхает Сонг ключ-фразу, видя, как его враг врезается в созданный им массив техники и безнадёжно вязнет в стягах несметного воинства.

Массивная фигура не медлит. Удар огромного воина стремителен. Дьявольский практик не успевает, оказываясь под подавляющей массивной атакой. В самый последний момент он лишь вскидывает косу в защитном жесте, собирая всю доступную мощь в духовный кровавый щит на пути молниеносного удара.

С противным звоном щит лопается, точно простое дешёвое стекло, а меч гигантского воина опускается прямо на выставленную в последнем отчаянном защитном жесте косу. Дьявол даже не понимает, что происходит. Его с силой прикладывает о землю, да так, что из ушей и глаз начинает течь кровь.

Клинок, скорее всего, нанёс Хозяину Зимнего сада множество внутренних повреждений.

Камень, использованный Сонгом в самом начале боя в качестве топлива был концентрированным законом меча, настолько высоких порядков, что даже практики «Осознания», а то и выше должны были бы заинтересоваться им. К сожалению, подобная сила стоила дорого. За время боя концепция меча высокого порядка уже успела нанести молодому человеку множество внутренних повреждений, и продолжала их наносить.

На том месте, где лежал поверженный реинкарнант, парень заметил движение.

«Вот же живучий ублюдок», — устало подумал он, идя вперёд. Тёмная оболочка уже начала спадать, но шары концентрированного «Вечного тёмного пламени» всё ещё парили вокруг. Загадочная корона также оставалась на месте.

Не доходя нескольких метров до Хозяина Зимнего сада Сонг, почувствовал восприятием колыхания силы и метнулся в сторону уходя с линии атаки. Алый росчерк смертельной атаки пронёсся мимо, походя выедая часть тёмной земли и оставляя после себя борозду с дурнопахнущей зеленоватой жидкостью. Миг и стремительная фигура мужчины, залитая собственной кровью, бросилась на Сонга, размахивая с невероятной ловкостью косой.

— "Казнь дьявола!" — крикнул ренкарнант ключ-фразу и создавая вокруг лезвия косы огромный клинок сотканный из крови и концепции тьмы, вслед за этим, шокируя противника, просто швырнул своё оружие в него.

Восприятие Сонг взвыло дурным голосом сигнализируя, что в косу влито столько сил, что в независимости от выставленного духовного щита или блока он умрёт. Парень чудом успел среагировать. Чёрные шары, что до этого просто парили возле него, вдруг взорвались тысячами яростных нитей и бросились наперерез летящему оружию. Момент соприкосновения двух техники Сонг не увидел, зато очень хорошо ощутил. Концепции огня и времени встретились с законами крови и тьмы. Сила взрыва от столкновения была такова, что парня отбросило на несколько метров назад, а лицо опалило огнём с примесью кровавого закона. Хозяину Зимнего сада повезло чуть меньше. Сам взрыв был куда ближе до него, чем до Сонга из-за чего ренкарнанту досталось куда больше. К тому же остатки уцелевших нитей успели изрешетить его тело, за краткий миг превратив почти в решето.

И всё равно тот каким-то чудом умудрился выжить, и даже остановить разрушающие всё вокруг концепции. Вот только на большее его, похоже, не хватило. Когда Сонг осторожно подошёл ближе к лежащему на земле мужчине, тот выглядел очень плохо. Из множества ран текла кровь, дыхание прерывалось горловым хрипом, сменяющимся сиплым вздохом, а нижняя часть тела просто отсутствовала.

— Будь у меня пара месяцев освоиться с телом, и я бы прикончил тебя, мальчишка, — когда Сонг подошёл достаточно близко, чтобы услышать, что бормотал умирающий, тот практически сразу атаковал. Без труда увернувшись от пролетевшей мимо острого тёмного клинка на основе законов тьмы парень зло прошептал:

— Да умри ты в конце концов уже!

И в ту же секунду вонзил ему в сердце меч. Только после этого Хозяин Зимнего сада окончательно затих, а его противник устало отошёл в сторону. Его уже ощутимо шатало, сказывалось влияние поглощённого камня концепции. Очень скоро он даже толком двигаться не сможет.

— Надеюсь, Син Фен сможет справиться с теми двумя…, — сказал он вслух, вслушиваясь в далёкие громовые раскаты, что раздавались на другой части острова. Похоже, девушка нисколько не сдерживала себя, вкладывая в атаки всё своё безумие.

В это время где-то далеко на севере, возле города Синего Кита содрогнулось небо. Древний истинный дракон, назначенный хранителем этого мира, с ужасом следил за тем, как ярка вспышка взрыва появляется на том месте, где сражались воины божественного и дьявольского кланов. Миг и вот уже по всему миру прокатываются волны ураганной энергии, порождающей невиданные бури, наводнения, цунами и землетрясения. Оба воина перестали прощупывать силу друг друга и атаковали уже в полную мощь.

Глава 25

Когда остров накрыла волна подавляющей духовной энергии, Сонг оказался посреди поднявшейся бури, состоящей из пыли и грязи, что сейчас была повсюду после их с Хозяином Зимнего сада сражения.

К сожалению, даже используя ядро «Слияния» он не смог подняться в воздух. Сил предательски не хватало, а откат после использования камня концепций всё больше давал о себе знать. В определённый момент Сонгу даже пришлось проглатывать сразу пригоршню крововосстанавливающих пилюль высокого качества, взятых из кольца поверженного противника. Сразу стало легче. Но, конечно, говорить о каком-то серьёзном восстановлении после этого всё равно было нельзя.

Сонг продвигался вперёд к еле слышным из-за поднявшегося урагана отзвукам битвы. Нам другой части острова сейчас должна была сражаться Син Фен. К сожалению, из-за окружающего хаоса Сонг не мог восприятием проверить успехи девушки. Точно можно было сказать лишь то, что она ещё сражалась. В отличие от молодого человека ей досталось сразу два противника. Сноу Кас хоть и была не самым сильным воином всё же оставалась практиком пика «Слиния» и вполне могла навредить Син, нанеся удар исподтишка. Что же до главы Вэй, то не нужно забывать его невероятную силу — это был второй по силе практик Империи. И с этим экспертом сейчас сражалась девушка.

В это же время седой Вулпи лечил всё ещё находящуюся без сознания Аэтонэ. Он с насторожённостью следил за разлитым вокруг хаосом из концепций и энергий, хорошо ощущая полыхание силы над городом Синего Кита. Ему нисколько не мешала разразившаяся вокруг буря духовной энергии. На этапе «Предка» это нельзя было назвать даже каким-то препятствием. И он, как никто другой понимал, что обмены ударов воинов дьявольского и божественного клана с каждой новой атакой подтачивали основание мира, грозя в любой момент уничтожить его. Пространство, изнанка, хаотическая и духовная энергии постепенно перемешивались друг с другом, грозя погрести под собой некогда устойчивый закрытый мир.

К тому же странная сила девушки сражающейся неподалёку никак не давала расслабиться. Её структура и энергетика сильно напоминала демону один дьявольский клан больше всего прославившийся во время последней войны, ещё даже до падения сил дьяволов, на заре молодости вулпи. Отголоски идущего невдалеке боя с каждой секундой всё больше нарастали. Противники уже не стеснялись использовать сильнейшие способности и техники. Демон то и дело вскидывал морду, вслушиваясь в очередной раскат золотистых молний, прерываемых огненными всполохами второго практика. Было видно, что реинкарнанту неудобно в чужом теле, потому как использовать концепции не развитые предыдущим хозяином тела ему было непросто. Впрочем, он всё равно без труда теснил свою противницу. Было очевидно, что дьявол пытался измотать девушку и после захватить. Если бы не это он давно закончил свой поединок.

Син Фен, находясь под давлением реинкарнанта, была такого же мнения. С трудом сохраняя рассудок, она отбивалась от сыпавшихся отовсюду ударов. В вышине над островом сверкали, сходясь и разлетаясь две силы — жёлтая молния и красное пламя. От соприкосновения этих концепций содрогался весь остров. Жаль только победитель был известен заранее.

Противник откровенно игрался с ней, и хоть Син Фен нанесла ему несколько ранений, иначе как царапины их назвать было нельзя. К тому же неподалёку постоянно чувствовалось присутствие ещё одного врага, девушки этапа «Слияния», что в любой момент могла нанести свой удар. Понимая, что лучшего варианта нет, Син начала понемногу выпускать наружу свою вторую, безумную натуру. Сила и интенсивность атак противника всё больше нарастали, загоняя девушку в ловушку, постепенно она теряла духовную энергию, а вместе с этим становилась лёгкой целью. Всё сложнее реагировать и контратаковать врага.

«Проклятье», — мысленно выругалась Син, выпуская наружу безумную дьявольскую силу. — «Это последний раз, когда я позволяю ей затмить мой разум».

Хлоп! — яркая золотая вспышка возвестила о том, что трансформация завершена. В вышине посреди сходящей с ума духовной энергии и ураганного ветра застыла девушка, окружённая сотнями золотистых разрядов. В одно мгновенье она её сила взлетела до уровня практика «Восхождения» и не замедляясь очутилась на пороге «Осознания».

Разум Син Фен окончательно погас, а ему на смену пришла всепоглощающая ярость и безумие. Вокруг, куда ни кинь взгляд стали появляться разряды молний. Плотной завесой они накрыли весь район остров, где происходило её сражение. Абсолютный домен молний, ужасающая по своей разрушительной мощи способность. Бывший глава клана Вэй знал эту технику, он был один из тех, кто лично видел её исполнение в масштабах целой планеты. Поэтому без раздумий он прикусил до крови губу, жертвуя часть своего развития для того, чтобы поднять свою силу для противостояния изменившейся девушки. В сущности, ему было плевать на владельца этого тела и его развитие, но сейчас кандидата достойнее для переселения он вряд ли найдёт, потому, всё же использовать усиление следует осторожно.

Это принесло плоды, — яркая золотистая вспышка, поразившая его, была с трудом отбита, а вслед за этим он бросился к своей противнице, чтобы пока есть такая возможность остановить её технику.

Зависнув в вышине, Син Фен со стороны выглядела как порождение ярости стихии молнии, точно великий элементаль пяти первоэлементов, она наводила ужас и смятение одним своим видом. Вокруг девушки танцевали в весёлом бесшабашном танце золотые дуги разрядов. Дьявольский практик своими глазами видел, как один из таких разрядов, резко увеличившись в мелкую пыль и крошку разнёс ближайший от девушки невысокий холм. Это не та сила, с которой можно было шутить.

Почувствовав приближение дьявола, девушка в ту же секунду ударила всем чем было. Яркий золотистый свет нитей, рванувших к врагу, взорвал воздух, распространяя повсюду беспрецедентную подавляющую силу. Пространство перед дьявольским практиком вскипело, огненный духовный щит, возведённый им в последний момент, принял на себя сокрушительный удар, и, ярко засветившись, лопнул, осыпавшись сонмом искр.

К сожалению для мужчины, часть золотистых молний уцелели и прошили его правую руку, точно иглы, оставляя после себя серьёзные повреждения как тела, так и духовных каналов. В ответ ему ничего оставалось, как стиснув зубы вытерпеть невыносимую боль и ударить всем, чем он располагал в ответ.

Девушка с развевающимися волосами, застыла в вышине и с нескрываемым презрением наблюдала за действиями своего врага, в её глаза всё так же плескалось безумие, а рот кривился в жутковатой улыбке. С уцелевшей руки мужчины сорвался тяжёлый вихрь из концепций огня и крови. Сгусток огненной крови в один момент увеличился в несколько сотен раз и массивной полусферой навис над застывшей Син грозя в любой момент поглотить и уничтожить подобно кипящей смоле. В последний миг, когда кровавая сфера уже была готова закрыться, сразу несколько золотых молний вспороли её, разрывая на мелкие кусочки, а в следующую секунду пространство между дьявольским практиком и его противницей залил слепящий свет. Оглушительный грохот прокатился по всему, а ударная волна с лёгкостью разметала поднявшуюся в регионе пыль.

Бывший глава Вэй выпустил воздух сквозь зубы, ощущая нестерпимую боль по всему телу. Из-за того, что он всеми силами пытался поймать Син, а не убить, ему приходилось по большей части лишь защищаться, а набор ударов был сильно ограничен, следовало постоянно сдерживаться. Тут он заметил мелькнувший на самом краю восприятия знакомую силу и позволил себе внутренне немного улыбнуться. Ну наконец-то.

Между тем Син Фен и не думала прекращать свою атаку, точно у неё открылось второе дыхание, девушка собирала такую силу, что даже мужчина непроизвольно попытался отлететь на пару метров назад. Сразу за этим перед безумной появился состоящий из молниевых разрядов небольшой клубок или даже сфера. Внутри неё мужчина чувствовал сходящие с ума законы молний, из-за них само пространство искривлялось, не смея прикоснуться к этой технике.

«Удар такой силы мне точно не пережить, нужно её опередить», — мысленно подумал он, стремительно собирая всю возможную силу для удара, и немедля атакуя чистой духовной силой, облечённой в истинное проявление высшего феникса. Огромная птица, объятая огнём, рванула к застывшей Син выжигая походя воздух и пространство.

«Как жаль, что с текущей силой у меня не получится призвать настоящего Феникса, легендарное существо, скорее всего, разрушило бы в этом случае весь мир, но зато девка оказалась бы в мои руках», — со злостью подумал мужчина, из последних сил удерживая в узде сходящее с ума призванное чудовище.

Впрочем, когда легендарной птице оставалось лишь несколько сотен метров до своей цели, Син всё же двинулась, выбрасывая руки со сферой вперёд. Одновременно с этим произошло сразу несколько событий. Шар, сотканный из разрядов золотистых молний, стремительно сорвался с её рук и за краткий миг поглотил феникса, заключив того в клетку из молний, при этом продолжая своё движение в сторону врага. В то же время тень, которую почувствовал дьявольский воин, совершенно неожиданно оказалась за спиной Син и не сдерживаясь ударила девушку быстрой связкой атак с невероятно концентрированной концепцией меча. Из-за того, что Син была полностью поглощена управлением сферы, её реакция запоздала — удары нанесённые по ключевым не летальным точкам тела смяли защиту девушки и та, не удержав себя в воздухе, рухнула камнем на землю, подняв при этом тучу пыли.

Что же до сферы, оставшейся без контроля, то она, лишившись ограничений в одну секунду, расширилась, обдавая шквалом концентрированных атак на основе концепции молний всё до чего могла дотянуться. Феникс разрушился почти мгновенно. Бывший глава Вэй и Сноу Кас, нанёсшая сокрушительные удары в спину Син, чудом умудрились уйти из-под атаки, используя все отмерянные им для этого силы.

Яркая вспышка посреди неба разметала прочь поднятую бурю, полностью очистив небо. Находящийся в нескольких километрах от боя Сонг наконец смог увидеть район острова, где проходил бой. Секунда, и он рванул к месту падения Син Фен, на полную используя ядро «Слияния». Срочно помочь ей, пока враги приходят в себя.

Бой двух сильнейших воинов плавно смещался выше. И чем дольше они сражались, тем больше разрушался окружающий мир. Божественный воин использовал всю доступную ему силу так и не смог добить хоть какого-то преимущества. Он чувствовал, что противник медлит, атакует недостаточно быстро, а его сила каждый раз разрывалась от множества внутренних перекосов.

«Я глава одной из сильнейших дьявольских ветвей, „Истинный Бессмертный“ правитель десяти миров находящийся на этапе "Божества"! Я раньше гасил звёзды одним ударом!» — кипел от гнева мужчина, отбиваясь от атак воина божественных кланов. — «А мне приходится отбиваться от воина начального этапа „Парагона“, позор!»

После освобождения из заточения, ему, как и всем прочим практиком требовалось время на полное восстановление. В тюрьме, находящейся в изнанке закрытого мира, он в течение многих тысяч лет поглощал очень мало духовной энергии, чтобы восстановиться до своей истинной силы ему потребуется много времени и как же не вовремя появился этот урод из божественных кланов.

Между тем воин-парагон вдруг взмахнул копьём, создавая серебристый росчерк, что с огромной скоростью рванул в сторону мужчины. Восприятие тут же забило тревогу, говоря, что росчерк совсем непростой. За те мгновенья, что он летел до мужчины, его размеры стали настолько огромны, что он запросто мог накрыть весь уничтоженный ранее город Синего Кита. Глава дьяволов с видимым усилием ударил раскрытой ладонь по приближающемуся навыку разрушая его внутреннее духовное плетенье и разрывая его на две части, что пролетели мимо и обрушились вниз, на замерший в страхе Туманный Архипелаг.

Две половины разрушающегося навыка рухнули на землю. Грохнуло так, что весь мир содрогнулся, на теле всего архипелага, а также части империи и центрального континента появились глубокие, как минимум в пару сотен метров, борозды с полыхающим внутри белым огнём.

— Научился использовать один из навыков того старпёра и возомнил себя сильным, — сказал мужчина, обращаясь мыслеречью к божественному практику. — Придётся показать чем отброс вроде тебя отличается от настоящего эксперта высших этапов.

По-хорошему ему всё ещё нужно экономить силы, чтобы быстрее восстановиться, но этот идиот может стать той ещё занозой. Сорняки следует вырывать сразу.

«Дьявольский разрез», — глава одной из ветвей кланов дьяволов поднял перед собой открытую ладонь указывая пальцами на врага и опустил, точно совершая разрез, а в следующую секунду божественный воин буквально взорвался, разбрызгивая вокруг себя кровь. Каким-то невероятным способом он не рухнул вниз, а открыл врата «коротких путей» уходя прочь. Дьявольский практик не успел среагировать, потому как после использования разреза оказался на мгновенье дезориентирован.

— Проклятье, ушёл, — пробормотал он, ощущая, как из носа начинает течь кровь. Использовать в таком состоянии один из своих навыков — верх глупости, но и затягивать сражение нельзя. — Ладно, нужно забирать «советницу» и уходить, пока в мир не нагрянули все эмиссары богов во главе со старыми уродами из совета.

В это же время в рулевой рубке «Синфула» царило молчание. Все смотрели на улыбающегося мужчину миловидной внешности. Тот с радостью, в свою очередь также осматривал окружающих. Особенно он был рад видеть давнего товарища, монаха с кем прибыл в этот закрытый мир.

«Жаль, что не получилось скрыться от хозяина, но с другой стороны, после того как я увидел на что он способен, служить такому нисколько не зазорно», — думал он.

— Вот знаешь, насколько же мне радостно видеть твою святую рожу? — сказал захвативший корабль воин после целой минуты всеобщего молчания.

— Не скажу, что это взаимно, — ответил монах.

— Ха, будет о чём подискутировать пока летим к «Высшим мирам», — отозвался мужчина со всё той же улыбкой, после чего осмотрел присутствующих, среди которых был Император и глава Павильона Разрушенного неба, добавив. — И еды достаточно.

— Этот корабль не может двигаться «Дальними путями», — хмуро заметил монах, ощущая возросшую силу своего бывшего товарища. Помимо этого, сама сила была сильно загрязнена скверной, чудо, что практик запретных искусств всё ещё оставался в своём уме. С таким количеством скверны это очень сложно.

— Неважно, — ухмыльнулся ему мужчина. — Со мной связался хозяин, поэтому у нас будут ещё и почётные гости, ха!

Монах внутренне скривился, прекрасно понимая о каком хозяине идёт речь.

Глава 26

Он чудом сумел уйти от последней атаки проклятого дьявола. Пришлось даже пожертвовать небольшой частью своего развития. Но это определённо того стоило. Воин божественного клана раз за разом открывал перед собой «короткие пути» с огромной скоростью удаляясь от планеты, где сейчас находился глава дьявольской ветви.

«Как ни крути, но я сильно переоценил себя», — мрачно подумал он, хорошо ощущая множество внутренних повреждений. — «И недооценил противника. Даже несмотря на то, что он оставался ослаблен после стольких лет заточения, я его даже задеть не смог. Неужели только великие мастера клана способны победить этого монстра? Нужно срочно сообщить отцу и старейшинам».

Хотя куратор закрытого мира прекрасно понимал, что они никак не успеют перехватить его здесь. На то, чтобы добраться сюда из центрального мира уйдёт два-три месяца. За это время освобождённый дьявольский род сумеет уйти так далеко, что отследить их станет невозможно. Божественный практик прекрасно понимал, что из-за своей гордости он сильно подвёл клан, и, скорее всего, с рук ему это не спустят.

«Проклятье! Кто же знал…»

Между мирами «высших земель» можно было путешествовать двумя способами. Первый и самый быстрый — с помощью духовных кораблей, если, конечно, на это хватало денег. И второй — используя врата перехода. Все планеты и миры «высших земель» были соединены в сеть врат-переходов, и имея достаточно времени из одной точки человеческого атолла можно было запросто добраться до другой, весь вопрос был в том, сколько остановок при этом придётся сделать.

К сожалению, миры и земли божественного клана находились на другом конце атолла, и чтобы добраться до района закрытых миров любом из практику, даже использующему самые быстрые астральные корабли, потребовалось, как минимум пара месяцев.

Глава отряда эмиссаров божественного клана сцепив за спиной руки напряжённо вглядывался в пустоту пересекаемого пространства. Группа его кораблей, летящая к закрытым мирам, без остановки ныряла в коридоры «дальних путей» пытаясь всеми силами нагнать уходящее, точно песок сквозь пальцы, время. Приказ божественного старейшины был чётким и пугающим.

«Дьяволы вернулись. Найти, уничтожить, заточить».

Уже чуть позже, когда сильнейший бессмертный эмиссаров закона и по совместительству заместитель главы всех законников, более подробно изучил приказ старейшины, он с трудом сумел подавить поднимающийся изнутри гнев.

Мальчишка, назначенный куратором сектора закрытых миров, оказался настолько самоуверен, что не известил некого о случившемся в подконтрольном ему мире кризисе. Он направился туда один. А это между прочим была темница одного из принцев дьявольских кланов!

«Как же всё глупо вышло», — с досадой поморщился воин. Хранитель сделал всё верно, сразу известив о повреждении печати темницы, и по уму куратор этого мира должен был сразу сообщить о случившемся старейшинам, но не сделал этого. К тому же за несколько месяцев до кризиса, в этом же мире пропали два младших эмиссара, призванных с помощью управляющей печати Фир Болга, а чуть позже там же появился какой-то кровавый практик. Уже только это должно было насторожить куратора… Но он просто отправил туда трёх слабых наёмников.

— А теперь всем нам придётся расхлёбывать последствия глупости этого мальчишки…

Седой вулпи всё-таки отвлёкся от исцеления Аэтонэ и обратился мыслеречью к стоящему неподалёку старику Лоду.

«Может, вы лучше поможете своим товарищам, чем бесцельно смотреть, как я пытаюсь вылечить истинного дракона?»

— Моё вмешательство ничего не даст, да, — отозвался тот, даже и не думая уходить. — Как бы я ни хотел помочь, скоро сюда заявится главный виновник всего этого бардака, да.

Вулпи ничего не ответил, лишь его глаза полыхнули силой, говоря, что он не одобряет такого решения Лода. Но вмешиваться и уж тем более спорить не стал, сосредоточив концентрацию исключительно на Аэтонэ. Той сейчас было значительно легче, очень скоро она сможет самостоятельно передвигаться и тогда следует немедленно уйти из этого места.

У старого лиса на душе появились самые недобрые предчувствия. Что-то назревало, и он не желал оказаться в эпицентре приближающейся бури. Седой вулпи остался последним представителем своей расы в этом мире, остальных своих сородичей и союзников он отправил с помощью управления сателлитов «дальних путей» к ближайшему открытом миру, где они уже спокойно выбрать свой дальнейший путь. Оставаться здесь и уж тем более защищать этот мир он не собирался. В этот момент где-то вдалеке, в другой части остров грохнул взрыв, сопровождающийся яркой золотой вспышкой. До места, где находилась Аэтонэ, волна духовной силы докатилась через секунду, промчавшись мимо. Демон удивлённо повертел мордой, прогоняя прочь назойливое жужжание в ушах.

А девушка страшна в своём безумии, жаль только это всё бессмысленно, человеческий практик прав — если тот монстр явится сюда, его никто не остановит.

В это же время он почувствовал необычные колебания духовной силы, кто-то использовал сильный прорыв «коротких путей» наподобие того, что сделал совсем недавно сам вулпи. В вышине над остров появился тёмный провал, из которого неспешно появился «Синфул» в сопровождении хмурого мужчины.

Окинув взглядом остров, он ещё больше нахмурился, заметив тело поверженного Хозяина Зимнего сада. Как ни крути, это были его подчинённые. Хоть далеко и не самые приближённые, но всё же. Мужчина взглядом нашёл виновника и вдруг замер. С одной стороны, он хорошо ощущал силу этого практика, с другой же — было в нём что-то очень странное. Сколько бы дьявольский практик ни вглядывался, определить, что же его так насторожило, никак не мог. Это точно был обычный воин этапа пика «Слияния», хоть и с хорошей энергетикой и довольно впечатляющими для такого уровня развития концепциями, но всё же эксперт младших этапов. Так почему он каждый раз всматриваясь в него, чувствовал какое-то внутреннее беспокойство? Мужчина определённо никогда не встречался с этим человеком.

— Мастер, как вы и приказали, корабль законсервирован и находится под моим управлением, только вот на нём нет топлива, — позади дьявольского эксперта появился практик запретных боевых искусств. Он заискивающе улыбнулся и покорно пригнул голову, демонстрируя готовность любой приказ.

— Отлично, это всё не проблема, — кивнул в ответ эксперт.

Несмотря на то что путешествовать через «далёкие пути» он мог и с помощью исключительно своей силы, это неминуемо отложило бы его восстановление. Здесь дорога каждая лишняя минута, поэтому астральный корабль подобного класса был настоящим подарком.

«В любом случае задерживаться сейчас в этом мире опасно, не время думать о всякой чуши», — мысленно образумил себя он и шагнул к запечатанной «бессмертной советнице».

Мужчина опередил Сонга лишь на несколько мгновений. Миг и вот он уже стоит возле лежащей ничком Син Фен, находящейся, очевидно, без сознания. Склонившись над девушкой, он внимательно изучил структуру энергетических каналов тела, без труда находя искомую печать, расположенную прямо на духовном теле.

— Ну надо же, я не ошибся, — с улыбкой прокомментировал он свою находку. — Советницу сковала печать на основе её же техники, какая всё-таки ирония. Разрушить!

Без колебаний он нанёс удар по духовной печати, что и без того была расшатана из-за растущей силы Син Фен. Так называемое «безумие» девушки всё это время было всего лишь проявление личности «бессмертной советницы». Когда-то давно, когда Син нашла загадочный куб, она открыла его, и душа одного из сильнейших практиков дьявольских кланов попыталась слиться с её телом. Безуспешно.

Девушка была слишком слаба даже, чтобы принять частичку души советницы, это стало причиной повреждения души и вслед за этим появившиеся приступы безумия. Чтобы ускорить соединение душ, куб начал с невероятной скоростью развивать тело Син Фен, всячески помогая ей в преодолении этапов развития. Одновременно с этим душа советницы постепенно сливалась с захваченным телом.

Это стало причиной появления жестокости в поведении ещё совсем недавно доброй и отзывчивой Син. К тому времени, когда Сонг, а точнее, фрукт «яростного огня» наложил свою печать на душу девушки, она уже стала во много походить на «бессмертную советницу». Даже внешне. Печать остановила слияние душ, прервав этот процесс и дав шанс Син Фен исцелиться от влияния дьявольского практика. Впрочем, куб продолжал поддерживать девушку, развивая и подготавливая её. Прорвавшись к этапу «основания», она стала практически идеальным кандидатом для переселения души советницы, и в отличие от реинкарнантов забирающие тела с помощью кристаллов, «бессмертная советница» после захвата становилась практически равна своей прошлой силе. Можно сказать, это было самое настоящее перерождение.

Духовная печать со звоном, что был слышен лишь дьявольскому воину, разлетелась на куски высвобождая запечатанный дух «бессмертной советницы». Секунда, вторая, третья. Глаза Син Фен открылись. Только сейчас они оказались зелёного цвета, без белка. Поднявшись, она осмотрелась, отмечая все окружающие детали. Разрушенный остров. Спешащий куда-то младший практик. Раненый истинный дракон. Демон, что со страхом смотрел на неё. Старик, казавшийся ей отчего-то знакомым. И один из принцев алой ветви.

— Давно не виделись, мастер. — обратился к ней он, лишь только заметил внимание к себе.

— И тебе привет, младший, — кивнула Син и ещё осмотревшись добавила. — Видимо, у тебя получилось освободиться совсем недавно. Твоё тело не выглядит…

— Да, мастер, я только начал восстанавливаться.

— Как и моё тело не назвать идеальным, — резюмировала практик, проверяя себя и свои возможности. Начальный этап «Основания»? Пускай захват оказался практически идеальным, чужая душа даже не пыталась сопротивляться спрятанная глубоко внутри, подавленная силой советницы, в любом случае это было не то, на что она рассчитывала.

— Мастер, судя по тому, что я вижу потенциал вашего тела очень высок, дайте ему немного времени и с вашим опытом и знаниями оказаться в числе «Истинных Бессмертных» будет очень просто.

— Не льсти мне, — оборвала она его. — Ты же помнишь, насколько трудно достигнуть этапа «бессмертного»? Впрочем, ладно, это в любом случае шанс…

В этот момент Сонг, что изо всех сил спешил к Син Фен, наконец, рухнул с неба, неподалёку от застывшей девушки и дьявольского практика.

— Отойди от неё, — угрожающе сказал он мужчине.

— Что? — удивлённо спросил тот, поднимая брови. Это было впервые в его жизни, когда кто-то настолько жалкий пытался приказывать ему. Он перевёл взгляд на стоящего неподалёку практика запрещённых путей с немым вопросом.

— Я разберусь, — без слов понял воина его подчинённый.

Глава 27

Сонг увидел, как один из воинов, находящихся возле Син Фен, неспешно направился к нему, широко скалясь безумной улыбкой. Он явно не считал молодого человека напротив, опасным.

«Я не могу даже отдалённо почувствовать его силу», — подумал Сонг, крепче сжимая меч. — «Словно смотрю на бездонное тёмное озеро. Что это за сила такая?»

— Если не будешь сопротивляться и позволишь спокойно выпить свою силу, то, так и быть, устрою тебе безболезненную смерть, — с усмешкой сказал практик запретных путей.

Ответом ему было появление чёрного огня, стремительно окутывающего тело Сонга и с десяток тёмных сфер, что закручивались вокруг него, в хаотическом танце.

— Нет так нет, — пожал плечами мужчина и щёлкнул пальцами, явно наслаждаясь собственной властью.

Молодого человека отшвырнуло в сторону несколько раз, приложив о землю с такой силой, что чуть не переломало все кости. Придя в себя, он большим трудом смог подняться, чтобы опять улететь на несколько десятков метров в сторону. Неведомая сила швыряла его, точно соломенную куклу. На Сонге практически не осталось живого места, было сломано несколько рёбер, а его тело превратилось в одну сплошной синяк. Концепции огня и времени постепенно истощались уже практически не защищая, а сферы стали похожи на тёмные угасающие камешки размером с большой палец.

— Ну и стоило так упрямиться? А? — со всё той же усмешкой спросил практик запрещённых путей. С момента как начался бой, прошло не больше минуты, он взглянул на дьявола, ставшего его господином пытаясь понять, оценил ли он его мастерство, но с разочарованием понял, что тот полностью поглощён разговором с девушкой, не обращая на его старания никакого внимания.

«О чём таком важно можно говорить, сразу после пробуждения?» — проворчал мужчина, и раздосадовано подошёл к своей жертве. Играть совершенно расхотелось, поэтому он решил закончить всё одним ударом.

— Ты сам подписал себе смертный приговор, парень, — с улыбкой сказал он, подойдя к лежащему Сонгу и, схватив его за горло, поднял перед собой. Полюбовавшись на отчаяние в глазах паренька, он одним движением руки пробил грудную клетку Сонга, стремительно поглощая хлынувшую отовсюду плотную энргию Ян.

— Выкуси, — кое-как прохрипел парень, и в следующую секунду из карманного пространства кольца появились парные мечи. Схватив их, Сонг используя последние крупицы силы и не обращая никакого внимания на захлёстывающие разум волны боли, с небольшим размахом вогнал клинки в тело мужчины. Увлечённый поглощением Ян, практик запретных путей слишком поздно заметил опасность. Свободной рукой он сумел заблокировать один из клинков, но второй, не встречая никакого сопротивления, прошил его рёбра и вышел с другой стороны. Воин, что фактически находился на уровне этапа «Совершенства» оказался ранен обычным мечом практика «Основания». Хотя меч-то как раз и не был простым.

Мужчина с ужасом ощущал как по его телу распространяется чуждая духовная сила, стремительно разрушающая его. Точно такими же мечами сражался кровавый практик, но тогда их сила была на куда меньшем уровне. Вращая внутри себя духовное ядро, что ещё не до конца сформировалось в совершенный узел энергии, практик изо всех сил пытался сопротивляться тиранической энергии клинка. Он с невероятным усилием вытащил из тела оружие, стараясь при этом не потерять сознание. А в следующий миг с трудом увернулся от режущей атаки. Сонг не стал ждать, когда его противник излечит себя и как только немного пришёл в себя, попытался ударить вторым парным клинком.

Мужчина с удивлением посмотрел на парня, что с дырой в груди ещё пытался сопротивляться, и не церемонясь ударил его чистой энергией. Даже раненый настолько серьёзно, он всё ещё оставался сильнейшим мастером. Хотя с точностью всё же были проблемы. Сонгу лишь оторвало руку и, прибив к земле, завалило взявшимися из воздуха камнями.

Мужчина выругался про себя, по задумке мальчишку должно было просто размазать и похоронить. Больше не обращая ни на что внимания, он полностью сосредоточился на самоисцелении.

В это время за всей сценой с расстояния наблюдали два дьявольских практика.

— Ты никогда не мог найти нормальных подчинённых, — с презрением во взгляде прокомментировала увиденное Син Фен.

— Ну уж прости, — огрызнулся стоящий возле дьявольский эксперт. — Приходится работать с тем, что есть.

— Оказаться в таком жалком состоянии после сражения с воином на несколько этапов развития ниже тебя, он бесполезен, не советую оставлять его в живых.

— Я сам разберусь со своими подчинёнными, старшая, — отозвался мужчина. — Старшая, вы достаточно подчинили себе тело, чтобы мы могли уже покинуть этот проклятый всеми мир?

— Думаю да, — кивнула девушка. — Но перед тем как нам идти, сделай одолжение, проверь «дальние пути». Если ты сражался с божественным прихвостнем, значит, скорее всего, есть ловушки. Это их любимая тактика.

— Уже проверил. Ловушек много, но ничего серьёзного.

— Мне жаль прерывать уважаемых мастеров, но у меня есть к вам небольшая просьба, — позади дьявольских воинов появился не кто иной, как старик Лод собственной персоной. За мгновенье до его появления глава одной из ветвей дьяволов почувствовал необычные духовные колебания, но останавливать переход «коротких путей» не стал, заинтересовавшись, кто мог бы быть настолько смелым.

— Кто ты? — немного удивлённо спросила Син Фен, в отличие от главы, она ещё не восстановила силу и не смогла почувствовать колебания пространства изнанки.

— Госпожа не помнит меня? — с улыбкой спросил старик и на мгновенье вдруг изменился, став выше и крупнее в плечах. За его спиной появился алый плащ, а на бедре появился очень приметный золотой меч в ножнах.

— Так ты всё ещё жив? — Син иначе взглянула на вернувшего свой обычный облик старика.

— Да госпожа, — улыбнулся он. — Так вы готовы выслушать мою просьбу?

Реинкарнант задумчиво кивнула, внимательно следя за каждым движением Лода. С её нынешней силой она бы вряд ли смогла хоть что-то ему сделать. Младший, наверняка сможет убить старика, но какой ценой? Любое ранение грозит отсрочкой возрождения дьявольских кланов, а вместе с этим и захват узла средоточия силы атолла. Пока божественные ублюдки не превратились в настоящую проблему, они должны успеть возродить свой клан и все его ветви.

— Я прошу вас отпустить мальчишку, которого пытается убить ваш подчинённый.

— Хм, мне кажется, ты опоздал старик, — заметил глава, внутренним зрением осматривая молодого человека, погребённого под слоем земли и камня. — Он уже умирает.

— Я могу его спасти, отзовите своего человека, — Лод кивнул в сторону практика запрещённых путей развития, что превратился в бледную тень себя прошлого. Похоже, все его накопленные чужими жизнями силы ушли на то, чтобы исцелиться.

— Я не привык оставлять за своей спиной врагов, старик, даже если они слабы.

— Тогда почему мастер отпустил божественного практика? — с улыбкой заметил Лод.

— Ах ты…! — мужчина вспыхнул такой силой, что земля вокруг него начала стремительно покрываться трещинами…и вдруг замер, не веря собственным ощущениям и смотря куда-то в сторону погребённого под землёй Сонга.

Старик Лод точно так же застыл на месте. Он почувствовал изменения в окружающем мире. Краски вокруг стали стремительно выцветать, точно духовная сила внутри каждого объекта живого и не живого стремительно покидала их. Восприятие всех находящихся на острове практиков, включая вулпи и людей на «Синфуле» начало сходить с ума, крича об опасности. Самые слабые практики падали в обморок, не выдержав неизвестного давления.

— Что это? Кто это? — потрясённо спросила реинкарнант в теле Син Фен. Она тоже почувствовала сокрушительное воздействие неизвестной силы и не могла даже двинуться с места.

— Я…не знаю, — признался дьявольский практик, быстро вертя головой и пытаясь определить, кто мог послужить причиной такому. Поначалу он почувствовал силу там, где валялся умирающий Сонг, но сейчас она была повсюду. Это не было похоже на старых уродов из божественного клана, те определённо сейчас находились где-то в центральных мирах. Как и большинство других «Божеств». Закрытые миры мало интересовали сильнейших практиков. К тому же эта сила, за всю жизнь мужчина ни разу не сталкивался с таким необычным типом энергии.

Недолго думая, глава подхватил Син Фен и взмыл в воздух, одновременно с этим наблюдая за изменениями вокруг. Он ощущал, что мощь появившегося гостя распространяется по всему острову точно ураган. Захватывая и подчиняя циркулирующие вокруг потоки энергии. Подобный уровень был характерен лишь для сильнейших экспертов «высших земель» находящихся на пике «Парагона» или «Божества» использующих силу миров.

Ему, как мастеру дьявольского пути развития, подобное никогда не было доступно.

Тем временем воин запретных путей развития в панике пытался взлететь вслед за своим господином, но сколько бы ни пытался, сделать это у него не получалось.

— Проклятье, что происходит?! — в панике он продолжал раз за разом крутить ядро «Слияния», без какого-либо толку.

Земля, под которой был погребён Сонг вдруг взорвалась, разлетевшись пылью на десятки метров вокруг. Мужчина, что в этот момент отчаянно пытался подняться в воздух вдруг оказался на коленях и непонимающе уставился на собственные подкосившиеся ноги. А через секунду из его рта хлынул поток крови. Неизвестное давление разрушило все его внутренности, превратив их в сплошное месиво. Не произнеся ни звука, эксперт равный по силам практикам «Совершенства» рухнул замертво уничтоженный обычным духовным давлением.

Из поднявшихся после взрыва клуб пыли медленно вышел Сонг. Или тот, кто походил на него. Его глаза были закрыты, а лицо спокойно. Дыра в теле, оставленная умершим секунду назад воином, стремительно затягивалась, а вместо потерянной руки сейчас виднелась новая. Лишь только отсутствие одежды и следы крови говорили, что совсем недавно молодой практик был серьёзно ранен.

— Кто ты такой?! — рявкнул с усиленным духовной энергией голос глава, ясно ощущая, что человек внизу был не тот парень, что был в самом начале.

Вместо ответа в руках молодого человека стали формироваться парные клинки, соединённые цепочкой и несущие в себе яростную тираническую силу, искажающую вокруг себя энергетические потоки. В отличие от сотен тысяч копий, раскиданных по всем мирам, эти клинки казались совершенно другими. Попади они на глаза старейшина божественного клана это стало бы для них настоящим шоком. Оружие участвовавшие в закате предыдущей эпохи, появилось в обычном закрытом мире, такое могло запросто всколыхнуть все сферы миров и существующие атоллы пространства.

В это время, прекрасно осознавая, что происходит что-то очень опасное, глава дьявольской ветви выхватил из карманного пространства клинок, отливающий красным цветом и распространяющий вокруг себя опасную убийственную ауру. В прошлом, он не стал использовать это оружие во время поединка с божественным воином, посчитав это глупой тратой сил. Сейчас же, очевидно, всё было по другому. Без достойного оружия, противостоять появившейся угрозе невозможно.

Мужчине не хватило лишь какого-то мгновенья. Сонг просто и буднично, точно делал подобное каждый день, взмахнул тёмным мечом разрезая пространство между ним и главой ветви дьяволов. Брызнула ярко-алая кровь и удивлённый глава уставился на левую руку, точнее на её отсутствие. Время замедлилось. Секунда, вторая. Вокруг замершего внизу Сонга закручивался вихрь духовной энергии создавая за его спиной что-то отдалённо напоминающее крылья, а глаза мужчины, только что лишившегося руки стремительно наливались кровью. Он был в ярости, впервые за сотни тысяч лет его унизили настолько сильно. Печати, что специально закрывали его силы, для скорейшего восстановления были сорваны и на месте, где совсем недавно был обычный человек средних лет, вдруг появился настоящий дьявол, от которого несло такой силой, что пространство и время вокруг начали сходить с ума, закручиваясь и выгибаясь в спирали.

— Всё стало слишком опасно, пора прощаться, — Вулпи, что до этого лечил без остановки Аэтонэ, вдруг прокусил собственную лапу и пожертвовав часть своего развития, создал переход «дальних путей» уходя как можно дальше от закрытого мира и забирая с собой раненного дракона.

Глава 28

Истинный дракон, что сотни тысяч лет наблюдал за закрытым миром находился в ужасе. Сейчас он видел, как целый архипелаг, называемый местными жителями «туманным», стремительно превращался в воронку из духовной силы, эпицентром которой стало сражение двух воинов. Столкновение сил было отлично видно хранителю даже без использования каких-то умений. К месту сражения стекалось огромное количество духовной энергии, и с каждой секундой её становилось всё больше. Подобное на его памяти случалось лишь однажды, когда три божественных эксперта оказались в ловушке Парагонов наследников дьяволов, что захватили закрытый мир и пытались разрушить его печати. В какой-то момент, когда планета, вверенная ему очень давно, стала стремительно разрушаться, он был вынужден вмешаться. Что это значило для дракона, чья жизнь уже катилась к закату? Сжигая собственную истинную сущность, кровь истинного дракона равного по силам пику «Парагона» древнее существо стремительно умирало. Ценой его жизни закрытый мир жил, с трудом справляясь с силой существ способных гасить сами звёзды.

Тем временем Император с соратниками наблюдал за разворачивающимся сражением из рубки «Синфула». Когда стало очевидно, что находиться близко возле места сражения нельзя монах, что всё ещё управлял кораблём попытался увести их немного в сторону. Конечно, корабль даже и не подумал сдвинуться с места. Дьявольский мастер запечатал управление какой-то техникой из-за чего судно оказалось невозможно сдвинуть с места. Благо находилось оно всё же достаточно далеко, да и конструкцией обладало весьма прочной. Поэтому поток сходящей с ума духовной энергии так и не смог проникнуть внутрь «Синфула». Впрочем, в любом случае всем находящимся на судне оказалось непросто перенести сражение экспертов столь высокого уровня. Даже с учётом того, что корпус гасил большую часть энергетических вспышек и волн часть из них, всё равно докатывались до людей, вызывая тихую оторопь.

— Ты предполагал, что внутри этого парня сидит такой монстр? — с трудом произнёс глава Павильона Разрушенного Неба у Императора.

— Откуда? — с усмешкой отозвался тот. — У меня нет даже примерного представления что это за сила.

— Эта мощь полноценного «Божества», — вмешался в их разговор монах. — Я сам впервые вижу истинных бессмертных своими глазами, но несомненно — это они.

Шквал силы, подтверждая его слова, накрыл «Синфул» сотрясая корабль до основания. Снаружи вспыхнуло золотом и тьмой яркое зарево, сопровождающееся диким грохотом, что был, кажется, слышен повсюду. Две фигуры столкнулись в вышине потемневшего неба и вновь разлетелись в разные стороны. Остров, что находился когда-то под их ногами давно превратился в одну сплошную расплавленную лаву, что мгновенно застывала, добравшись до кипящего моря.

Одна из фигур сражающихся практиков уже давно перестала походить на человека. Это был самый настоящий дьявол с прочнейшей чешуйчатой шкурой, длинным шипастым хвостом и мощными узловатыми руками с острейшими ногтями. Некогда привлекательное лицо превратилось в вытянутую оскаленную морду, отдалённо напоминающую драконью с двумя мощными изогнутыми рогами.

Что же до Сонга, то его внешний вид подвергся не меньшим изменениям. Позади молодого человека выросли два крыла из концентрированной духовной силы, белое и чёрное. Над его головой появилась пылающая корона, от яркости которой сторонним наблюдателям на «Синфуле» хотелось зажмуриться, а сама фигура, казалось бы, выросла, став выше и крупнее. Парные клинки окончательно приобрели форму и вокруг них постоянно клубились концентрированные энергетические волны из концепций разных порядков.

«Что это за форма силы?» — с раздражением думал дьявольский практик, смотря на своего противника. — «И эта странная родословная. Я отчётливо чувствую её силу, но не могу понять чья она? Неужели этот парень не из атолла людей? Дух? Или святой?»

«Это родословная Фир Болга», — в голове главы ветви появилась мыслеречь бессмертной советницы. — «Не думаю, что ты встречался с кем-то из них за всю свою жизнь. Их клан и все ветви погибли в одной из прошлых войн с атоллами странников и святых».

Советница, занимающая тело Син Фен, находилась сейчас в стороне под защитой силы демонического практика, но это было бы лишнее, атаки Сонга странным образом каждый раз обходили её стороной, не причиняя никакого вреда, потому место, где она сейчас парила, было самым спокойным на острове, да и вообще на архипелаге.

Очередная вспышка. Дьявол скрипит зубами, а золотистый меч, что парит перед ним дрожит после очередного столкновения с парными клинками Сонга. Молодой человек, закрыв глаза, находиться в состоянии похожем на транс. Вокруг него расходятся постоянные искажения, пространство, изнанка и хаотические начала трескаются точно стёкла каждый раз, когда он пересекает их. С отвратительным хрустом мир продолжал разрушаться после каждого столкновения двух практиков равных по силам Божествам.

«Фир Болг?! Проклятье, да кто они такие? Что это за способности?» — крикнул мыслеречью он советнице, создавая впереди себя поле чистой кровавой энергии. Взмах руки, и поле выгнулось, выстреливая каскадом чистейшей разрушительной энергией по Сонгу.

Воздух вздрогнул, стремительно разрушаясь от прикосновения с чудовищной силой и начал быстро таять, оставляя за собой чёрные хаотические разрывы. Всё, что лежало перед дьяволом стремительно умирало, растворяясь в чистую духовную силу точно под воздействием высших законов увядания. Сила удара была такова, что легко могла разрушить большую часть континента Белых Облаков, окажись она его целью.

Сонг со спокойным лицом и со всё так же закрытыми глазами лишь поднял белый клинок, и выставив его вперёд выпустил собственную силу. Серое сплошное марево из чистой энергии появилось перед ним и вздрогнув, выстрелило наперерез приближающимся убийственным нитям. Туманный Архипелаг содрогнулся от удара двух сил, несколько потухших вулканов изверги из себя лаву и пепел. По миру прокатывались волны разрушительных духовных атак, порождая бури и землетрясения.

«Клан Болг управляли временем, их сила лежит за пределами моих знаний, я лишь знаю, что в их гибели виноваты боги, подписавшие соглашение с кем-то очень могущественным».

«Тогда нам нет смысла сражаться, у нас одни враги».

«Парень тебя не услышит, не знаю кто он такой, но его родословная настолько чистая, что…способна дать ему на время силы превышающие мощь "Божества"».

Между тем небо над островом даже при поддержке истинного дракона, уничтожающего своё тело в попытках остановить разрушения, рассыпалось на мелкие осколки открыв колоссальный по своим размерам провал в изнанку — пространство между мирами, что скрепляло воедино все существующие земли великого атолла людей.

А в следующее мгновенье Сонг пропал, оказавший вдруг за спиной дьявола и с ходу нанося ему удар в спину. Золотистый меч в последний момент успел встретить чёрный клинок и…чуть не разлетелся на мелкие осколки, жалобно зазвенев от столкновения с клинком, выкованным из чистого хаоса. Дьявол, ощутив появление врага за спиной, без раздумий воззвал к своей крови, не обращая внимания на появившуюся боль в собственном теле. Крутанувшись вокруг своей оси, он отразил рассекающую атаку Сонга и переместившись немного в сторону, использовал сильнейший навык линии крови ветви.

«Кровавый вызов», — бросил он ключ-фразу, развернувшись лицом к противнику. Мир содрогнулся от невероятного удара. Каждый человек населяющий его вдруг почувствовал неотвартимое приближение смерти. Небо стремительно наливалось красным, а возле главы стали появляться одна за другой десятки фигур в балахонах, вооружённые алыми клинками. Из карманного пространства дьявола появилось ещё два золотых меча, зависших перед ним. Рывок вперёд, треск разрушаемого вокруг мира, атака, парирование. Вокруг дьявола точно кровавая мясорубка закручивалась чистая сила вместе с золотистыми мечами. Вихрь атак обрушился на Сонга, швыряя его из стороны в сторону. Каждый удар, отражённый спокойно выглядящим молодым человеком, был вполне способен уничтожить целый континент, и с новой атакой сила удара всё продолжала увеличиваться.

На этот раз, даже с силой старого истинного дракона мир всё-таки такого не выдержал. Хаос беззвучно ворвался через сотни провалов уничтоженной изнанки, и стал стремительно распространяться по Туманному Архипелагу выедая всё до чего ему удавалось дотянуться. Где-то в невообразимой вышине, над замершим умирающим миром горестно мысленно взревел истинный дракон. Хранитель предпринял последнюю попытку спасти то, что должен был охранять и заодно ограничить хотя бы на пару мгновений силу разрушений вызываемых двумя воинами.

Тем временем Сонг, что продолжал отражать стремительные атаки дьявола наконец открыл свои глаза. Время замерло, прекратив свой бег. Остров и прилегающие к нему территории застыли в вечном сне точно кто-то приказал им остановиться. Глаза молодого человека, заполненные ярким синим светом, смотрели на беспомощного дьявола. Тот, оказался единственным живым существом, кто сумел сохранить сознание, вот только тело не двигалось, отказываясь подчиняться. И чтобы мужчина не делал, ему не удавалось разбить накинутые оковы.

«Проклятье, я открыл все силы, но тело не выдерживает», — в отчаянии мужчина ощущал стремительно слабел.

Сонг, точно живое воплощение духа мщения, неспешно приближался к своему врагу со всё тем же безмятежным выражением лица. Как если бы он вышел на обычную прогулку. В его глазах дьявол видел собственную смерть и потому решился на свой последний, отчаянный шаг. Внутри его тела что-то оборвалось, и время привычно качнулось вперёд, продолжив свой бег для главы ветви. Вот только он даже и не помышлял об атаке. Стремительный прыжок к Син Фен и вот он, уже подхватив девушку открывает портал «дальних путей» и исчезает в нём, напоследок кинув полный ненависти взгляд на своего врага.

«Я запомню тебя, когда моё тело восстановится я приду за тобой», — мыслеречь воина коснулась разума Сонга…но тот его не услышал. Когда дьявол вместе с девушкой пропал внутри портала, молодой человек закрыл глаза, пуская дальше замершее время. И стал медленно опускаться на землю.

А через секунду с вышины неба в чудом уцелевший мир рухнуло колоссальное тело истинного дракона. Хранитель исполнил свой долг, закрыв провалы хаоса и усмирив взбесившиеся стихии ценою собственной жизни.

Глава 29

В один из дней после произошедшей битвы двух сильнейших экспертов к закрытому миру, наконец, прибыла делегация эмиссаров закона божественного клана под предводительством заместителя главы. Появившись на самом краю солнечной системы несколько духовных кораблей, обследовали закрытый мир в поисках дьяволов. Даже не читая отчёт, глава экспедиции хорошо чувствовал, что его враги сбежали. От защиты закрытого мира мало что осталось — он лишился своего хранителя, а духовная печать, закрывавшая раньше проход для сильных монстров и практиков, превратилась в энергетические лохмотья. К сожалению, сколько бы мужчина ни пытался ощутить присутствия куратора закрытого мира, обнаружить его он также не смог. Как и его астрального судна. Это говорило либо о том, что практика и корабль захватили, либо что тот просто сбежал. В обоих случаях это означало приговор для идиота, возомнившего о себя непонятно что.

Помимо всего прочего вокруг всей системе, на самых дальних её уголках глава отряда ощущал большое количество ловушек, закрывающих, в том числе, и врата «Фир Болга», впрочем из-за не самого высокого мастерства практика, устанавливающего их, ловушки уже практически разрядились, так и не поймав никого из дьяволов.

— Одним словом, плохо, — резюмировал глава, отбивая послание верховному старейшине и всему божественному совету. Он планировал ещё на некоторое время задержаться в закрытом мире, чтобы подробнее выяснить обстоятельства пробуждения дьяволов, и заодно оценить ценность мира. Имеет ли смысл его защищать, или проще пустить всё на самотёк?

Мужчина отправил два корабля патрулировать окраину системы, а сам с оставшимися судами направился в закрытый мир. В любом случае следовало понять куда делся куратор.

Пробуждение Сонга было тяжёлым. Было такое ощущение, что по нему знатно потоптался какой-то гигант, заодно позвав для этой забавы своих товарищей. Тело болело нещадно. Даже движение пальцем отдавало настоящей мигренью в голове, практически парализуя его. Парень прекрасно понимал, что находился на границе между сном и явью, то выныривая из липких объятий сна, то опять с головой погружаюсь туда. Неизвестно сколько прошло времени, пока голова всё-таки соизволила начать соображать, и он смог хотя бы сфокусироваться на своих впечатлениях. Заодно удалось понять, насколько всё было плохо с его телом.

К его удивлению, оказалось, что ничего действительно серьёзного. Хотя отлично помнил, что последняя атака неизвестного мужчины как минимум оторвала ему руку. Однако вот она, здоровая рука, на месте. Он хорошо ощущал потоки энергии, пульсирующие в кисти, а грудь, где должна была находиться дыра размером с кулак не чувствовала каких-либо проблем в циркуляции духовной силы. Всё было очень странно.

«Мне это привиделось? Какая-то иллюзия?» — конечно, в голове гуляли разные мысли, но самой логичной казалась почему-то именно эта. Перед тем как провалиться в очередной тёмный омут, Сонг подумал о том, что надо непременно выяснить всё ли в порядке с Син Фен.

Следующее его пробуждение было уже куда легче. Тело больше не болело настолько, что казалось будто в любой момент развалиться, да и голова находилась на своём месте и уже так не раскалывалась. И что главное, он впервые за столь долгое время сумел открыть глаза. Правда, ничего толком не увидел. В комнате, где лежал Сонг, царил полумрак. Судя по обстановке, он сейчас находился в своей каюте на «Синфуле» и отчасти это подтверждало его мысли о том, где бы он мог быть. Вот только сколько бы молодой человек ни вглядывался никого больше найти в комнате не мог.

— Син…? — позвал он едва слышно и сам поразился, насколько же голос звучал неестественно слабо. Такое ощущение, что Сонг не мог даже громко говорить, настолько был сейчас ослаблен.

— Её здесь нет, парень, — послышался голос из соседней комнаты.

— Это ты Лод? — он с трудом узнал в говорившем старика.

— Да, — отозвался тот и вошёл в комнату. — А ты горазд спать, парень. Уже вторая неделя пошла, я уже думал ты так и не проснёшься.

— Где Син Фен, — Сонг пропустил фразу старика мимо ушей и сразу перешёл к главному, что его волновало.

— Ушла.

— Что?

— Ты только не пытайся вскакивать, сейчас это не к чему, только хуже будет, — Лод легонько прижал молодого человека, пытающегося привстать, и продолжил. — Что ты помнишь последнее из происходящих на том острове событий?

— Ну…, — Сонг быстро понял, что его сил не хватает даже на то, чтобы встать с постели, потому бросил попытки подняться и начал вспомнить последние события дня, когда сражался против дьяволов. — Кажется, я ранил того урода со слащавой улыбкой и он после оторвал мне руку…

— А с этого момента? — тут же понял его Лод и начал неспешно пересказывать все последовавшие далее события.

Слушая, парень время от времени всё пытался подняться, особенно когда слышал особенно странные моменты в рассказе старика. Но каждый раз Лод просто клал ладонь на его плечо и без проблем возвращал в постель.

— Куда они увели Син и кто я, проклятье, такой? — пробормотал Сонг, когда рассказ старика оказался закончен.

— Ну, насчёт первого догадаться нетрудно. Твою подругу захватила «бессмертная советница», очень непростой персонаж. Эта та женщина с картины, что казалась тебе такой знакомой. Что? Удивлён тем, что я знаю об этом? Ну, как видишь, я много о чём был в курсе. К слову, сама советница тебя не узнала, потому в двойне интересно, где бы ты мог её видеть. Ах да, место. Раз это дьявольские практики значит они попытаются возродить силу своей фракции. В прошлом эта женщина проследила за тем куда заточили одного из глав ветвей дьяволов, и создала собственную секту, чтобы в будущем взломать печати тюрьмы. Её расчёт был прост — божественный клан рано и ли поздно забудет о пережитой войне и престанет так пристально следить за всеми клетками, а за это время она соберёт оставшихся в живых членов ветви и поместит их в специальных гробницах, ожидая подходящей возможности чтобы взломать печати на тюрьме.

— Значит династия Синк? — начал было говорить парень, но старик тут же подхватил.

— Была её игрушкой. В первый раз, когда они попытались сломать печать, хранитель мира успел предупредить богов, и те прислали сюда четверых бессмертных воинов на уровне «Божества». Десяток парагонов, сформировав формацию, смогли убить одного и смертельно ранить другого эксперта. Но всё равно потерпели сокрушительное поражение. От их наследий остались лишь редкие осколки. Выжившие боги позаботились об этом. А через несколько тысячелетий пришёл ты.

— Не я разрушил печать, а демоны.

— Я знаю, но самое странное ты умудрился оказываться во многих ключевых местах и даже смог найти меня.

Сонг задумался, переваривая информацию, а затем спросил напрашивающийся сам собой вопрос, что уже очень давно его беспокоил:

— Лод, а кто ты?

— Я просто уставший старик, — начал было отвечать тот, но ощутив раздражение Сонга, поправился. — Когда-то давно я был старейшиной в одном клане «высших земель», так уж вышло, что мы присягнули на верность не той стороне.

— Не правым?

— Проигравшим, — с усмешкой поправил Сонга старик. — Мы присягнули дьяволам, встали в один ряд с их экспертами и союзниками и это стало причиной гибели всего клана. В этот мир я прибыл в поисках той женщины. У меня были кое-какие вопросы к ней. Можно сказать, что она стала причиной уничтожения клана, но…

— Но? — подтолкнул парень замолчавшего старика.

— Но в какой-то момент я понял, что смирился. Это может тебе показаться трусостью, но мне стала неинтересна месть, и все ответы на вопросы также стали не нужны. Я долго бродил по закрытому миру пока не осел в городе Синего Кита, где ты и нашёл меня. Да.

Свою обычную присказку он вспомнил лишь в самом конце, мрачно усмехнувшись.

— Итак, — разбил нависшую тишину Сонг. — Син захватила эта советница и отправилась куда?

— Очевидно, в другие закрытые миры, чтобы освободить своих товарищей.

— Но боги…

— Слишком заняты другими делами, потенциально куда более опасными чем постепенно возрождающийся клан дьяволов. А ты, кстати, отделал главу ветви так, что он будет восстанавливаться несколько столетий при условии, что у него будет доступ к лучшим ресурсам «высших земель». Так что полноценное возрождение у них в любом случае откладывается.

— Тогда, — кивнул Сонг. — Я хочу узнать, как попасть в «высшие земли».

— Хочешь спасти девчонку? Что смотришь? Это я так, даже не спросил, а утверждаю. Ну, есть несколько возможностей. Первый использовать астральный корабль с возможностью перемещаться по «дальним путям», второй — попросить помощи достаточно сильного практика с пониманием концепции пространства. Сразу скажу, я с трудом перемещаюсь по «коротким путям», да и сил у меня осталось не так уж и много.

— Хорошо, какие ещё есть варианты.

— Самый простой из всех, найти врата Фир Болга и использовать их, но я понятия не имею, где они находятся в этом мире.

— А как ты оказался в закрытом мире?

— Я прилетел на вот этом корабле, — улыбнулся старик.

— На «Синфуле»? — удивился парень.

— Ну да, это мой корабль, — кивнул Лод. — Кстати, может быть, если мы найдём врата, из-за тебя нас переместит даже бесплатно. Обычно за перемещение врата требуют плату.

— Почему же? — заинтересовался Сонг.

— Потому что в тебе самая чистая родословная Фир Болга которую мне удавалось видеть за всю жизнь. Я это специально оставил напоследок. Когда ты сражался с кровавым практиком из тебя хлестала настолько чистая сила клана Болг, что даже мне было больно смотреть!

— Сила Болг? — Сонг сразу вспомнил странное видение в гробнице наследий, где он оказался на планете, населённой очень сильными практиками, и они в нём признали своего.

— Ну, по правде сказать, мало кто знает точно, что это за клан и насколько он был силён. Остались лишь редкие осколки его наследия, да куча врат соединяющие почти все миры человеческого атолла между собой в единую сеть. Родословная Фир Болга это почти мифическая вещь, встретить её можно крайне редко и почти всегда представители этой родословной очень сильные члены каких-то кланов, сект или храмов. Можно сказать, что клан Болг это самая загадочная сила, когда-либо существовавшая в человеческом атолле. Могу сказать точно, что Фир Болг существовали задолго до возвышения божественных и дьявольских кланов, возможно это именно они смогли защитить атолл в первой войне против рас святых и духов. Но это было настолько давно, что до нас доходили лишь отдельные обрывочные истории о той войне.

Лод заметил, что Сонг начал клевать носом, явно утомлённый разговором и усмехнувшись закончил:

— Таким образом, ты, возможно, носитель самой загадочной родословной «высших земель» но не беспокойся, распространяться об этом я не стану, а в закрытом мире нет ни одного практика кто бы понимал, что у тебя за сила. А теперь спи, продолжим завтра.

Глава 30

Следующее пробуждение Сонга было уже куда более спокойным. Боль ушла куда-то далеко хотя и всё ещё давала о себе знать, но уже не настолько, чтобы отвлекаться на неё.

На этот раз в каюте оказался только он один. Старика Лода нигде не было видно. После разговора накануне у Сонга появились новые вопросы, которые не давали ему спокойно лежать. Стараясь не делать резких движений, он аккуратно приподнялся на кровати при этом прислушиваясь к своему телу. Вроде бы сильных пронзительных болей не ощущалось, но Сонг всё же был осторожен. Отчасти это напомнило ему тот случай в городе Тёмной Звезды, когда он покалеченный лежал несколько дней в своей комнате и не мог толком даже пошевелиться, это походило на то, что он чувствовал сейчас.

Встав с постели, он подошёл к одной из стен и мысленным приказом превратил её в окно. Как Сонг и думал, внизу куда ни кинь взгляд, простирались бесконечные зелёные леса континента Белых Облаков. Корабль стремительно летел куда-то, скорее всего, как предполагал молодой человек, к столице Империи. Это было самым логичным, Император бы никогда не оставил своё государство на долгое время.

«По пути ли мне с таким человеком?» — мысленно спросил себя Сонг. — «После того, что произошло с Аэтонэ — определённо нет. Понятно, что сильнейшие воины мира между истинным драконом и жизнями миллионов людей выбрали бы жизни людей, но я отказываюсь верить, что не было другой возможности остановить детей Уру`гала».

Без каких-либо проблем выйдя из каюты, он спустился, в сад. Уже на половине пути Сонг почувствовал утомление, а в ушах зашумела кровь. Пришлось даже на минуту остановиться отдохнуть и только когда получилось немного восстановиться продолжить путь.

Сад встретил Сонга весёлым стрекотом цикад и жарким искусственным солнцем, от яркого света, когда он вышел из здания, пришлось даже прищуриться. Парень, уже не особо обращая внимания на собственную усталость направился к памятной поляне, где ещё не так давно практиковался с Син Фен. Казалось, что всё это было несколько недель назад, настолько растянулся для него тот последний день. Захват Аэтонэ, битва с детьми Уру`гала в городе Синего Кита, смертельный поединок с Хозяином Зимнего сада. Произошедшее никак не желало сложиться в одну картину.

Старик Лод рассказал о том, что Сонг являлся потомком клана Фир Болг, с чистейшей его родословной. Но что-то не сходилось. Например, почему Сонгу казались так знакомы умершая богиня и женщина с портрета в городе Волнатов? Это же она захватила тело Син Фен, так? А ещё парные клинки. Это странно, но сейчас в карманном мире его кольца находилось две пары одинаковых мечей. Хотя как одинаковых, от тех, что появились позже, несло такой мощью, что Сонг даже смотреть на них нормально не мог. Откуда в его кольце втора пара? И как карманное пространство не разрушается под действием их силы?

Присев возле одного из деревьев он пытался свести всё, что знал воедино, но сделать это никак не получалось. Многое просто не сходилось. И что самое главное — он ни на шаг не приблизился к своему прошлому, лишь только потерял единственного близкого в этом мире человека.

— Что же, тогда я найду тебя Син и силой заставлю старуху покинуть твоё тело, — сказал он, вслух наблюдая за искусственным синим небом жилой палубы «Синфула».

Но для этого нужно было попасть в «высшие земли». Хоть Лод и был, кажется, откровенен, Сонг до конца не доверял старику. Ему нужен проводник, желательно не связанный со стариком. Бывший пленный монах напрашивался сам собой, возможно стоило с ним поговорить в ближайшее время. Хотя, конечно, шансов, что он решит присоединиться к Сонгу не так уж и много, но хотя бы попытаться узнать, где находятся врата Фир Болга, через которые он со своими соратниками проник в закрытый мир.

— Отдыхаешь? — на поляне появился Лод. — Вчера мы недоговорили. Думаю, у тебя накопилось много вопросов, я хоть и ушёл из «высших миров» несколько тысяч лет назад, но всё же кое-что знаю.

— Хорошо, — кивнул Сонг, задумавшись на мгновенье. — Прежде всего мне интересно…

Дни начали сменяться днями. «Синфул» неспешно летел по территории Империи с каждым днём всё ближе подбираясь к столице. Сонг понемногу восстанавливался, постепенно узнавая всё больше о «высших землях» от старика Лида, который был единственным кто его навещал. Тот во многом повторял то, что уже рассказывал когда-то монах об атолле человеческого влияния. Хотя кое-какие вещи старик объяснял лучше. В частности, причины образования региона закрытых миров. Во многом это была задумка Божественного клана. Сразу после последней дьявольской войны они додумались запечатывать отдельные миры создавая из них по своей сути настоящие концентраторы духовной энергии. Отчасти именно из-за этого сильнейших воинов дьяволов не убивали, а запечатывали в таких мирах. Там они медленно теряли свою силу обречённые вечно находиться в тюрьме, что поглощала их энергию и передавала её богам.

Как раз глава одной из ветвей дьяволов был заключён в закрытом мире Синк и находился на начальном этапе «Божества». Из-за того, что он несколько тысяч лет был запечатан между пластами пространства — хаосом и изнанкой, он оставался далёк от своего пика мощи и даже умышленно запечатал собственные оставшиеся силы, чтобы не повредить ослабленному телу и душе. Сонг, сражаясь с ним, вынудил главу использовать все имеющиеся силы. По признанию старика — это, скорее всего, серьёзно повредило развитие главы дьявольской ветви. На полное восстановление у него может уйти несколько сотен лет. В этот момент парень почувствовал хоть и небольшое, но удовлетворение. С одной стороны, это значило, что его враг сейчас был сильно ослаблен, а с другой — он, скорее всего, не будет предпринимать никаких активных действий пока не восстановиться полностью. Значит, у Сонга появлялось время, на то, чтобы найти его и Син Фен.

Что же касается планов дьяволов, то у старика было лишь одно предположение — глава одной из ветвей, несомненно, должен был попадаться освободить других своих сородичей. Только божественный клан на этот раз уже не будет настолько небрежен. По заверениям Лода те больше не допустят повторения ситуации, когда на снятие печати с целого закрытого мира прилетает лишь слабый практик этапа «Парагона».

В один из дней, когда Сонг наконец смог приступить к умеренным тренировкам, восстановившись до такой степени, что мог даже использовать кое-какие способности, его навестила Блу Фен со своим отцом. Парень как раз заканчивал с отработкой движений на основе тех, что он давно изучал в гробнице наследий, когда на поляну служившей ему тренировочной площадкой вышли отец и дочь. Оба выглядели несколько напуганными обратившись к Сонгу. Почтительно и очень смиренно.

— Мастер Сонг, просим прощения за беспокойство, — поклонилась Блу Фен, а вслед за ней и Дэй Фен. — Мы пришли, чтобы извиниться перед вами.

— Что? — он даже опешил, услышав её слова.

— То, что мы не увидели сразу кем вы являетесь. Простите нас, мы всего лишь слабые практики…

— Хватит, — прервал девушку Сонг. — Не знаю, что вы там подумали, но я не какой-то там великий магистр и далеко не самый сильный практик боевых искусств.

— Но мы собственными глазами видели весь бой…

— Который был проведён кем-то кто завладел моим телом, — опять прервал он её, на ходу придумав хоть и глупое, но объяснение.

— Что? — Блу и Дэй Фен непонимающе переглянулись.

— Это был не я. Если честно, я даже не помню того боя. Для меня всё закончилось, когда воин запретных путей оторвал руку. После этого просто пустота. Так что силу вы видели не мою, а кого-то другого, захватившего моё тело.

Он заметил, как отец с дочерью не веря посмотрели на него. Да, даже со стороны история глупая, но всё же вполне возможная.

— Послушайте, — обратился Сонг к ним. — Просто вспомните, что со мной происходило в городе Тёмной Звезды. Бои за город. Спуск в пещеру мудреца. Ну разве стал бы я терпеть такое отношение, будучи воином самых высоких этапов?

Похоже ему удалось их убедить. В глазах Дэй Фена появилось отчётливое облегчение, а Блу Фен даже облегчённо выдохнула.

— Если честно, большинство людей на «Синфуле» в ужасе, что находятся рядом с тобой. Все они были свидетелями боя и, уверена, даже Императору было не по себе от того, что тогда происходило.

— Не сомневаюсь.

— Парень, — обратился к нему Дэй. — Я бы рекомендовал тебе поговорить с Императором. Последнее время что-то странное творится с нашим миром.

— Это ведь был его приказ прийти ко мне? Так?

— Да, мы бы, наверное, никогда и не решились на это. Но, в любом случае, я и сам прошу тебя выслушать Императора.

— Ну хорошо, — он согласился, но без особого восторга.

— Спасибо.

Блу Фен и Дэй Фен ещё немного поговорили с Сонгом, но было видно, что этим двоим находиться рядом с молодым человеком было неудобно. Возможно, они не до конца поверили ему, возможно, дело было в чём-то другом, но они очень скоро скомкано попрощались и покинули поляну, оставив задумчивого Сонга одного.

«Неужели каждый на корабле будет точно так же вести себя со мной?» — подумал он, смотря в спины уходящим бывшим товарищам. — «Странное ощущение».

К Императору Сонг отправился лишь через несколько часов, когда закончил с тренировкой и медитацией, а также после посещения небольшого горячего источника, расположенного в нескольких сотен метрах от сада. Каюта Император, используемая им как переговорная находилась в другой части здания. Поэтому Сонгу пришлось пересекать всё сооружение целиком, при этом он постоянно чувствовал на себе чужие взгляды полные…страха. Такое отношение к себе было для него в новинку. Ни один встреченный по дороге человек не смел посмотреть ему в глаза, тут же отходя в сторону.

«И при всё при том, Император не стал сам приходить ко мне. Отправив посланников. Это даже не намёк… Впрочем, Лод говорил, что именно он с готовностью согласился принять меня раненного на корабль, хотя мог запросто убить. В то время я вряд ли бы смог ему помешать это сделать».

Его Императорское величество, сильнейший практик континента Белых Облаков сидел за круглым столом, вчитываясь в какой-то пергамент, когда Сонг открыв дверь, переступил порог переговорной.

— Ты не сильно торопился, — обратился он к молодому человеку, оставаясь сидеть.

— Нужно было доделать важные дела, — даже не смутившись ответил ему парень. Император лишь кивнул в ответ.

— Скажу честно, то, что произошло на том острове, не поддаётся никакому пониманию. Я не верю, что даже бессмертный смог бы так притворяться наивным молодым глупцом, как это делал ты.

«Ну спасибо», — мысленно подумал Сонг, но возражать не стал ожидая, когда Император окончит свою мысль.

— Поэтому как мне кажется, в той битве тебе кто-то помог, вероятно, твой мастер. Можешь не отвечать, мне не нужны ответы. Куда больше мне нужна сейчас твоя помощь.

— Что? Какая помощь?

— К нам в мир пожаловали боги, и я не уверен в том, что они пришли с миром. Ты или твой учитель, помогите мне защитить моих людей, и я сделаю всё, что вы захотите. Это моё слово.

Глава 31

— Нет, — ответил Сонг, смотря в глаза Императора.

— Нет? — тот даже переспросил, думая, что ослышался.

— Не думаю, что мне интересно ваше предложение. Связываться с богами только потому, что вы пообещали мне какие-то награды в будущем? Ваше Императорское величество, скажите, а что вы обещали Аэтонэ? Или она присоединилась к вам, потому что доверяла Вашему Императорскому величеству?

Мужчина, сидящий за столом, молчал. В иное время Сонг бы не стал так грубить сильнейшему человеку в Империи, но сейчас, когда тело болело, а разорванные духовные каналы каким-то невероятным чудом начинали медленно восстанавливаться, ему было всё равно. Посмеет ли Император напасть на него? Совершенно точно нет, сейчас, когда появилась угроза в виде появившихся на горизонте богов, он не захочет настраивать против себя ещё и загадочного покровителя Сонга, ну а последнему было, в сущности, уже всё равно. За время своего вынужденного отдыха он уже всё решил — пора было покидать закрытый мир и идти на поиски того человека, кто ему был не безразличен.

— Если это всё, то могу я пойти? — спросил парень у задумавшегося человека.

— Что? А, да-да, — кивнул Император, продолжая смотреть куда-то в пустоту.

«Раз уж всё равно отвлекли, надо сделать то, что давно откладывал», — подумал Сонг, и открыл переход в рубку управления.

Тот, кого он искал, обнаружился на своё месте у камня управления. Возле монаха стоял глава павильона Разрушенного Неба, внимательно следя за каждым его действием. Скорее всего, глава по приказу Императора пытался научиться управлять «Синфулом» вместо пропавшей Аэтонэ.

— Приветствую старших, — слегка поклонился Сонг, подойдя к двум практикам.

— И тебе привет, — насторожённо отозвался глава, он явно побаивался молодого человека, что даже не пытался скрыть.

— Мастер, вы можете уделить мне несколько минут своего времени? — обратился парень к монаху. Тот удивлённо поднял брови, но спустя мгновенье улыбнулся и кивнул отвечая:

— Хорошо, пойдём в кают-компанию, мне как раз хотелось сделать перерыв, — бывший пленник посмотрел вопросительно на стоящего около главу. — Мастер позволит мне ненадолго отлучиться?

— Иди, — кивнул тот, вернувшись к изучению символов на камне управления.

В кают-компании в это время было пустовато, за одним из небольших столиков уселся какой-то хмурый практик, заливающий в себя одну за другой кружку с духовным вином. Сонг с монахом лишь мельком взглянули на него, после чего уселись за самый дальний от входа стол. Всё время пока они шли сюда не обменялись даже фразой, каждый думая о своём. Сонг перебирал возможные варианты попадания в «высшие земли» а монах, похоже, и вовсе находился в каком-то подобии транса.

— Итак, что ты хотел обсудить со мной? — спросил его лысый мужчина, улыбнувшись своей обычной приветливой улыбкой.

— «Высшие земли», — ответил Сонг, посмотрев собеседнику в глаза. — Я бы хотел узнать, где в этом мире находятся врата Фир Болга, и…, — он запнулся, но всё же уверенно продолжил. — Хотел предложить путешествовать со мной. Как я понимаю, все ваши братья погибли от рук дьявольского практика, и находиться больше на этом корабле у вас больше нет причин, так?

Лицо монаха не изменилось, он всё так же с доброй улыбкой смотрел на Сонга, размышляя о чём-то только ему известном.

— В вашем мире врат много, но мне известно лишь о тех, что использовали мы с товарищами. Они находятся на центральном континенте в месте под названием «проклятая гряда». Вот возьми это карта, с обозначенным на ней местом с вратами. Мне она сейчас уже без надобности, если захочу, то вспомню и сам без проблем. Что же до твоего предложения, то я вынужден отказаться. Моя договорённость была не с братьями, а с дворцом Поттала. Это несколько иное, да и моя помощь тебе вряд ли пригодиться, судя по той силе, что ты показал недавно. Не знаю, что у тебя за родословная, никогда не ощущал раньше подобной силы, но предостерегаю от использования её в «высших землях», сразу привлечёшь к себе много внимания. К тому же судя по тому, во что превратились твои духовные каналы — без нормальной закалки ты никогда не сможешь использовать такую силу в полную мощь. Я, кстати, удивлён, что твоё тело начало исцеляться, влей такой объём энергии в любого практика до этапа «Бессмертного Императора» и спорю на что угодно, он должен просто взорваться. Почему ты смог выдержать это, не знаю…

— Очень жаль. За карту спасибо. Можете рассказать вкратце чего ждать за вратами?

— Место куда ты попадёшь, называется мир Хэл, один из миров-сплетений, из него можно попасть во многие миры в том числе и закрытые, если, конечно, дадут разрешения их владельцы.

— Что значит владельцы?

— Закрытый мир — это ресурс, очень дорогой стоит сказать, но всё же. Поэтому у всех закрытых миров имеется хозяин. Этим миром, который, кстати, называется Синк, владеет Божественный клан. Сейчас, когда печать оказалась разрушена, они понесли огромные потери.

— А поставить новую? — на это потребуется огромное количество времени и ресурсов. Не знаю захотят ли этим заниматься, потому как окупится у них такая печать через несколько тысяч лет.

— Хм-м-м, так что на счёт мира Хэл? — Сонг решил вернуть монаха к теме, что он начал рассказывать.

— Этот мир принадлежит двум фракциям, относящимся к секте Тёмной Души, это не самые радушные люди. В отличие от светлых фракций там правит только сила. Поэтому в мире постоянно вспыхивают конфликты между этими двумя фракциями. Борются за внимание секты, понятное дело. Постарайся отправиться глубже в человеческий атолл, потому как тёмные миры не самое лучшее место для практика твоей силы. В отличие от местных, развитие пика «Слияния» считается низким в «высших землях».

— Я понял мастер, — кивнул парень. — Куда мне лучше всего отправляться, чтобы иметь возможность получить информацию о пропавшем в «высших землях» человеке?

— Ты про ту захваченную девушку? — проницательно кивнул монах.

— Да.

— Чтож, могу лишь посоветовать отправиться в миры Божественного клана. Думаю, никто не знает лучше дьявольские кланы чем их древнейшие враги. Из Хела нет, насколько мне известно прямого пути до земель богов, но думаю ты сориентируешься как туда попасть. Ещё можно посетить представительство богов на Хэле, там они держат небольшой гарнизон поборников для контроля за закрытыми мирами.

— Спасибо мастер, — с благодарностью поклонился Сонг, встав из-за стола. — В таком случае я начну сбор вещей, следует выдвигаться к вратам Фир Болга.

— Вначале восстановись, до столицы нам ещё лететь две недели, а там уже сможешь сесть на прямой корабль, идущий до Центрального Континента.

— Хорошо, последую вашему совету, мастер.

— Удачи, друг, — улыбнулся монах добавив. — И уже сейчас подумай, где будешь доставать деньги, путешествовать между мирами не самое дешёвое занятие.

Вечером, Сонг поделился информацией со стариком Лодом. Тот в ответ лишь хмыкнул, взглянул на карту монаха, после чего кивнул:

— Я знаю, где это. Доведу тебя до врат, и сможешь без проблем пройти через них.

— А ты? — вырвалось у Сонга.

— В «высших мирах» мне пока не место, — покачал головой старик. — Скажем так, слишком многим я в своё время перешёл дорогу, слишком многих оскорбил. Вот, возьми этот амулет. — старик передал небольшую глиняную табличку. — Если случится что-то настолько серьёзное, что тебе будет грозить смертельная опасность, сломай табличку. Я почувствую это на любом расстоянии. Конечно, чтобы до тебя добраться потребуется время, но всё же это лучше, чем ничего.

— Спасибо, — поблагодарил Сонг старика.

Как и обещал монах, на то, чтобы добраться до столицы Империи кораблю понадобилось ещё две недели. Как объяснял Лод, такая низкая скорость оказалась из-за того, что источники духовной энергии корабля оказались после случившегося буйства стихи практически разряжены. Теперь «Синфул» практически ничем не отличался по скорости от быстрейших астральных судов Империи или «Серебряных Синк».

Всё это время Сонг посвятил своему восстановление. Тело на удивление быстро излечивалось, уже к концу первой недели парень смог посещать тренажёры с духовным пространством. Как ни странно, Император после того, как ему отказали не стал требовать Сонга покинуть корабль. За всё время молодой человек его так и не встретил. Несколько раз молодой человек пересекался с Роу и её учителем, но как и Блу Фен, они казались напуганы его обществом, и старались как можно быстрее свернуть общение, сославшись на большую занятость.

На вторую неделю Сонг, совершенно неожиданно для себя преодолел малую границу развития, прорвавшись к этапу «Основания» чем ввёл в полный ступор смотрителя тренажёров. Очень похоже, что после произошедших поединков, и захвата его тела родословной Фир Болга от прорыва его оделяла лишь малая преграда, которую он без труда преодолел во время очередной тренировки. Выглядело это так, будто поток энергии ворвался внутрь тела Сонга, формируя восемь ярчайших энергетических узлов. Их первые намётки были видны ещё на стадии «Слияния», но теперь они превратились в настоящие звёзды. Сонг почувствовал, что созданные им когда-то давно восемь полосок татуировки властителя, поглощённые на этапе «Слияния» разлетелись по телу, занимая положенные им места. Три звезды в голове. Центр души. Одна в груди. Центр силы. Одна в животе. Центр энергии. И три ниже живота. Центр скорости. Впрочем, после создания восьми звёзд, появилось ещё четыре. Оставшиеся четыре легендарные полосы, загоревшиеся в ступнях и руках. Центры физической силы и ловкости. Ещё раз вспыхнув они стремительно стали создавать связи друг с другом формируя самую настоящую энергетическую сеть внутри тела и выстраивая «основание» практика. Именно на этом этапе достижения полученные во время пребывания воина на этапе Владыки начинали влиять на мастера боевых искусств.

В момент взятия этапа «основания» вокруг Сонга вертелись все познанные им концепции — огонь, время, клинок. Отпечатываясь на слепке его души, они создавали идеальное запечатление практика «Основания».

Открыв глаза после взятия этапа, Сонг поразился изменившемуся миру вокруг него. Он видел потоки энергии гулящую по карманному миру тренажёра, осознавая, что теперь он способен свободно управлять ими.

— Эта мощь на порядок выше силы воинов «Восхождения», — удивлённо сказал Сонг вслух, делая пробный удар и наблюдая, как превращается в чистый хаос пространство карманного мира перед ним. — Поразительно.

Глава 32

Реинкарнант в израненном теле Сноу Кас с усталостью смотрела на пустое тёмное море, проплывающее мимо неё. Вместе с бывшим главой клана Вэй они чудом успели убраться с проклятого острова, где разыгралась битва существ этапов «божественности». К сожалению «короткие пути» в это время превратились в настоящий хаотический океан энергии. Их выкинуло над Империей в нескольких тысячах километров от обжитых районов прямо посреди гор чудовищных зверей. С теми ранами, полученными во время сражения и впоследствии бегства не то что лететь, передвигаться оказывалось очень сложно.

Для того чтобы восстановиться у них ушло несколько недель, а когда удалось вырваться из кишащих чудовищными зверьми то оказалось, что они остались в этом мире одни. Бессмертная советница и господин смогли покинуть закрытый мир Синк, но вот их подчинённым разбуженным ото сна повезло куда меньше. Божественные кланы, наконец, отреагировали прислав в потерявший печати мир одного из сильнейших своих воинов вместе с целым отрядом высших поборников закона. С подобной силой тяжело было бы справиться даже господину и советнице во времена своей пиковой мощи. Естественно, ни у кого из возрождённых дьявольских практиков не было возможности противостоять поборникам. Большинство реинкарнантов оказались схвачены, оставшиеся же были вынуждены всем силами скрываться. Сноу Кас и главе Вэй удалось с большим трудом похитить торговый духовный корабль и собрав оставшихся товарищей отправиться на центральный континент к единственным из известных им вратам Фир Болга.

На душе реинкарнанта в теле девушки было очень тяжело, произошедшее стало для них настоящим шоком. Сильнейший представитель дьявольских кланов оказался повержен каким-то неизвестным практиком, превратившимся в живое воплощение духовной силы. В те мгновения перед побегом девушка хорошо ощутила мощь неизвестного практика, и она могла точно сказать, что в его атаках была вплетена концепция «кармы», самая загадочная сила вселенной.

— Возможно, этот неизвестный куда сильнее божественного клана? — вслух спросила он у себя.

— Что ты сказала? — стоящий неподалёку бывший глава Вэй вопросительно посмотрел на девушку.

— Нет. Ничего.

Глава экспедиции в закрытый мир, заместитель старшего эмиссара закона склонился над умирающим дьяволом. Даже выпотрошив его душу, он так и не смог узнать судьбу куратора и что произошло с заточёнными в этом мире сильнейшими представителями дьявольских кланов. Их исчезновение не было сюрпризом для мужчины, но обстоятельства их побега были очень интересны.

— Этот тоже ничего не знает? — в помещение вошёл второй командир эскадры эмиссаров закона, с интересом осмотрев дьявола, развалившегося на стуле.

— Нет, — покачал головой мужчина и повернулся к вошедшему. — Удалось узнать кто сражался с дьяволом?

— Нет мастер, мы даже не можем понять, что за способностями обладал неизвестный. Есть какие-то хаотические ошмётки концепций времени, хаоса и кармы.

— «Кармы»? — удивился мужчина.

— Всё верно. Судя по тому, что нам удалось найти неизвестный обладал какой-то странной способностью на основе этой концепции и она оказала воздействие на весь мир.

— Что? — удивился глава экспедиции. — И как же она повлияла?

— Очень похоже, что неизвестный каким-то образом изменил потоки энергии всей планеты, замкнув их вокруг себя и оборвал одним-единственным движением кармические нити всех существ друг с другом.

— Но…, это невозможно, — помолчав, ответил мужчина. — Закон небес незыблем, чтобы разрушить карму он должен был пойти против небес и дао вселенной.

— И всё-таки это было сделано. Очень похоже, что полученные при этом силы неизвестным практиком были использованы в битве с дьявольским воином.

Глава экспедиции замер обдумывал сказанное подчинённым. Он никогда не слышал ни о чём подобном хотя был ветераном первой дьявольской войны и с тех пор был свидетелем очень многих событий. Сотни тысяч лет жизни и за всё это время он никогда толком не сталкивался с законами «Кармы». Обо всём это должен был срочно узнать верховный старейшина. Возможно, это даже важнее усмирения появившихся дьяволов.

— Мастер, и ещё кое-что, — второй командир отвлёк главу от собственных мыслей.

— Да?

— С вами хотят встретиться местные правители.

Мужчина поморщился, услышав от подчинённого последнее, что ему сейчас было интересно.

— Какое мне дело до этих детей, шли их прочь.

— Я бы так и сделал мастер, но они утверждают, что у них есть информация о практике, который противостоял предводителю дьяволов.

— Так, — задумчиво ответил мужчина. — Организуй нам встречу, и поживее.

— Слушаюсь.

«Если они хоть что-то знают, это будет уже замечательно, а если что-то решат утаить…», — глава бросил взгляд на умирающего дьявольского практика напротив.

Столица Империи оказалась самым крупным городом из когда-либо виденных Сонгом. Высокие шпили тысяч тонких башен, вгрызающихся в небеса, напоминали пики несметного воинства великанов, а на их вершинах виднелись яркие источники духовной энергии. Между башнями ютились аккуратные двух-трёхэтажные здания, сделанные из усиленного энергией, камня из-за чего их цвет, менялся с бежевого на медный и обратно в зависимости от времени суток.

Сонг со стариком Лидом шли по небольшим улицам столицы, направляясь к торговому порту, расположенному на юге города. Перед тем как покинуть «Синфул» они лишь зашли к Блу Фен и её отцу, чтобы попрощаться, хотя само прощание вышло каким-то скомканным. Старые знакомые, что раньше никогда не смущались их общества не могли нормально говорить то и дело с небольшим опасением поглядывая на Сонга. Блу на прощание лишь сильнее сжала руку молодого человека и смотря ему в глаза, сказала:

— Желаю тебе найти и освободить Син. Она только кажется сильной, но ей очень нужна твоя помощь.

— Спасибо, я сделаю всё для этого. — кивнул парень.

Сейчас, когда они шли по одной из улиц, Лод выглядел совершенно обычно для него, легкомысленно и весело, словно выпил пару бутылок медовухи. Он то и дело весело комментировал появляющейся на их пути названия лавок, магазинчиков и чайных.

«За нами следят с момента как мы покинули имперский порт», — в голове Сонга появилась мыслеречь старика в момент, когда он обсуждал очередную подвернувшуюся под руку лавку.

«Ничего удивительного», — ответил парень. — «Уверен Император не смирился с моим отказом, хоть и сделать ничего не может, он всё равно попытается держать меня в поле своего зрения. Как далеко ещё до торгового порта?»

«Если поторопимся, то будем там часа через два, жаль летать в столице запрещено. Хотя, если честно, я и не понимаю, почему мы плюнем на этот запрет. Сильно сомневаюсь, что Император посмеет тебя останавливать».

«Всё верно, просто не хочу лишний раз никого провоцировать. Мы гости в этом городе, не стоит сразу разрушать их правила, тем более из-за двух часов, да и я в любом случае хотел прогуляться по столице, о которой столько слышал».

Вскоре район с высокими башнями закончился и ему на смену пришёл дворцовый район с огромным количеством храмовых пагод и петляющей небольшой чистой речки явно искусственного происхождения. Сотни мостов пересекали речку и соединяли все пагоды между собой с помощью дороги из желтоватого камня, что под единственным оставшимся солнцем казалось, наполнялся энергией и теплом.

— Мастер, когда ты последний раз был в столице Империи? — спросил Сонг, когда впереди показались воздушные краны торгового порта.

— Где-то пару тысяч лет назад, — отозвался старик. — Не скажу, что здесь много чего поменялось с того времени. Когда зайдём в порт говорить буду я, Император в любом случае попытается побыстрее выпроводить нас из столицы, поэтому можно сторговаться на самых выгодных условиях.

— Почему ты думаешь, что нас хотят выпроводить?

— Ну, на его месте сделал бы так же. Он предлагал тебе участвовать в переговорах с представителями божественных кланов, так?

— Да.

— А теперь подумай. У него есть ты, потенциально неуправляемая сила, есть божественный клан, чья мощь тоже велика и так же потенциально угрожает его правлению. На его месте я вначале попросил бы тебя участвовать в переговорах, и просто передал информацию о тебе божественному клану. Результат — ты устранён, божественный клан в долгу у Императора. Но раз ты не согласился, то тогда второй вариант, сторговать информацию о тебе божественному клану на самых выгодных условиях, скажем за лояльность.

Сонг понимал о чём говорит Лод, всё это было действительно логично.

— Ну а выпроводить он нас хочет на тот случай, если ты, мой друг, сцепишься с божественным кланом. Император видел, что ты сотворил в прошлый раз с Туманным Архипелагом, потому главной его задачей сейчас отправить тебя как можно дальше от столицы и, если получится от Империи.

— Значит он в любом случае всё обо мне расскажет, тогда какие у нас шансы уйти от божественного клана? Это же невозможно?

— Ну, как минимум Император не знает обо мне, — оскалился старик своей щербатой улыбкой. — А я ещё много чего могу.

— Хм-м, очень надеюсь на это, — Сонг с сомнением посмотрел на сутулого Лода, но решил оставить свои замечания при себе.

— Не веришь? Зря. Ладно пойдём купим себе духовную лодку.

— Мастер, я не ослышался? Лодку, не место на торговый корабль? Откуда у нас такие деньги?

— В нашем случае место ничего не даст, потому исключительно покупка лодки. И у меня такие деньги есть, благо скопил кое-что за ту недолгую жизнь, что прожил, — продолжая улыбаться ответил старик.

Лод по-свойски, широким шагом зашёл в торговый порт и не задерживаясь, прекрасно ориентируясь в толпе матросов, торговцев и горожан, направился в сторону одной из главных городских верфей. Как и предсказывал Лод, он сторговался с начальником врефи, что постоянно стирал проступающий пот на лбу, за какие-то сущие гроши. Причём сумел купить отличную лодку на уровне той, что обычно использовали «Серебрянные Синк» в своих дальних вылазках. Например, на такой же когда-то давно Роу со своими товарищами посетила город Тёмной Звезды.

Помимо самой лодки старику удалось, пройдясь по порту, накупить огромное количество припасов, нужных для дальнего путешествия. Сонгу даже казалось, что за сегодня они потратили больше, чем он один за всю свою сознательную жизнь. Старик скупал всё до чего дотягивалась его рука: выпивка, куда же без неё; еда; вода; духовные травы от самых дешёвых до невероятно редких; и даже духовные камни высокого качества.

Закидывая всё это в, казалось бы, бездонное пространственное кольцо старик с каждой минутой всё больше торопился.

— Всё, пора, — кивнул старик. — Чем дальше от посторонних взглядов будем, тем проще скрыться.

Глава 33

Глава экспедиционных сил божественного клана сидел за большим круглым столом с вялым интересом наблюдая за местными правителями. Двое мужчин явно нервничали, находясь на духовном судне богов. Оно сильно отличалось от того, что им раньше приходилось видеть. Даже захваченный Императором «Синфул» лишь отдалённо напоминал корабли богов. Конечно, внешне они практически не отличались от формы капли, что использовал «Синфул», коренные отличия крылись внутри. И прежде всего это были размеры. Судно богов имело внутри себя карманное пространство с небольшой город, населённый воинами и членами экипажа. При этом рядовые члены команды были не слабее, а чаще даже сильнее Императора и главы Павильона Разрушенного Неба. Это сильно выбивало обоих практиков из равновесия.

— Итак, мне передали у вас есть информация о практике сцепившимся с нашими старыми врагами? — подал наконец голос глава, его сильно раздражало один тот факт, что приходилось тратить время на двух слабых практиков из некогда закрытого мира. На его родине некоторые воины посчитали бы общение с муравьями оскорбительным. Чего только не приходится вытерпеть ради клана.

— Мастер, — слегка поклонился Император. — Перед тем, как приступить к рассказу я бы хотел услышать от вас о планах на наш мир. Это не будет оскорблением? Просто нам, как жителям закрытого мира это очень важно.

— Не сомневаюсь, — проворчал мужчина. Он усилием воли подавил внутреннее раздражение и скучным тоном перечислил. — Всё как обычно, проверим потенциал мира, если он нас устроит восстановим печать. До восстановления печати здесь будет постоянно дежурить один из наших кораблей для сохранения порядка.

— А если потенциал мира вас не устроит? — спросил глава павильона.

— В этом случае мы оставим мир, — пожал плечами практик божественного клана.

Император и рыжий практики переглянулись.

— Возможно ли как-то получить протекцию от божественного клана? Возможно, мы сумеем как-то помочь вам? В нашем мире есть много месторождений духовных камней, миллионы целеустремлённых юношей и девушек, что готовы присягнуть вам на верность, мастер.

— Это всё меня мало интересует, — отозвался глава экспедиции и выставив перед собой руки, распространил вокруг давление воина этапа «Божества». — Расскажите всё, что знаете о произошедшем бое и будем считать, что вы оказали мне услугу.

Император сглотнул вмиг ставшую вязкой слюну.

Он очень подробно рассказал о случившемся. О преображении Сонга в невероятного по силе практика. О происходившем сражении. Как дьявольский практик оказался побеждён. О том, как Император впервые встретил Сонга и его покрытом туманом прошлом. О странной кармической связи со всеми существами в мире. Словом, всё то, что сам знал, в том числе и о текущем местоположении молодого человека.

Глава экспедиции слушал не перебивая. Лишь временами задавал некоторые уточняющие вопросы. И чем больше он узнавал, тем сильнее хмурился. Это странно, но он никогда ничего не слышал о настолько могущественных существах способных управлять кармой на таком уровне.

«Неужели этот неизвестный пришёл из за пределов человеческого атолла? Тогда почему он настолько слаб? Этот император утверждает, что несколько раз проверил костный возраст паренька и ничего не заметил. С другой стороны, если это мастер такого уровня силы, то скрыть свой костный возраст ему проще простого. Следует самому посмотреть на него. Но перед этим нужно связаться с верховным старейшиной, возможно, он знает больше?»

— Чтож благодарю за переданную информацию, в будущем, когда мы будем решать вопрос будущего мира, я вспомню о вашем вкладе. Теперь у меня есть дела, если вам больше нечего добавить к рассказанному, то прощайте.

Мужчина встал из-за стола и направился к выходу. Он планировал воспользоваться «зеркалом воплощения» — редким одноразовым артефактом для мгновенной связи с любым практиком в атолле.

— Мастер…, — начал было Император, вставая вслед за уходящим.

— М-м-м? — волна силы накрыла правителя континента Белых Облаков с головой, мешая даже нормально вздохнуть. — Если вы пытаетесь отвлечь меня какими-то пустяковыми просьбами, то поверьте, лучше бы вам помолчать.

— Да, простите, — Император сел обратно на стул не в силах сопротивляться нахлынувшему на него давлению.

— Отлично. Вас я на своём корабле больше не задерживаю, мой помощник проводит до выхода.

— Спасибо, — единственное, что смог сказать в ответ сильнейший практик некогда закрытого мира.

Глава экспедиции и по совместительству заместитель главы эмиссаров закона Божественного клана проигнорировал гостей и отправился к себе в каюту. Там он достал большое тёмное зеркало, в котором ничего не отражалось кроме хаотической пустоты вселенной. Поставив его перед собой, мужчина указательным пальцем прикоснулся к стеклу, вызвав сотни концентрических кругов, расходящихся от места прикосновения.

Ответ пришёл почти мгновенно. Перед главой экспедиции появилось хмурое лицо верховного старейшины.

— Сильно сомневаюсь, чтобы ты использовал «зеркало воплощения» ради того, чтобы отрапортовать о своих успехах, — мрачно сказал он. — Рассказывай, что произошло.

— Мастер, вы когда-нибудь слышали о практиках умеющих управлять законами «кармы»? — ответил вопросом глава.

— Что ты…? — по тому, как удивился старейшина, стало понятно, что ему определённо что-то было известно. — Рассказывай.

Сонг осторожно смешивал очищенные травы вводя в них свою силу и неспешно подвергая их стихийной ферментации, дело было небыстрым и требовало большой концентрации. Старик Лод находящийся рядом вставлял иногда свои замечания по проходящему процессу, но уже сильно не вмешивался.

Обливаясь потом Сонг продолжал аккуратно работать не забывая вводить в получающуюся заготовку свою духовную силу. Наконец, спустя пару часов он смог закончить. Перед молодым человеком засветился яркий символ, обозначающий закалку. Впервые с момента, когда он начал свой пути изучения начертания у Сонга получилось создать действительно нужный символ, являющийся одним из самых сложных среди тех, что были ему доступны. Всё это получилось благодаря Лоду, который, как оказалось, имел очень неплохие навыки начертания. Как раз именного этого всё время и не хватило Сонгу — наставника способного объяснить некоторые нюансы ремесла начертателя.

Вот уже несколько недель они летели на духовной лодке по некогда цветущему Туманному Архипелагу, смотря на остатки островов, разорённых детьми Уру`гала. То и дело они видели разрушенные астральные корабли свободных городов, Империи и клана «Серебряных Синк». Уничтожение тварей далось миру большой кровью.

— У тебя получилось неплохой символ, — похвалил Сонга старик, отхлёбывая из бутыли, сделанной из тыквы.

Он вернулся к своим старым привычкам, но до полного беспамятства никогда не напивался. При этом Лод каким-то невероятным способом постоянно удерживал над лодкой странноватую завесу. Сонг ощущал её лишь самым краем сознания, и предполагал, что она скрывает их корабль от поисковых способностей Императора и Божественного клана.

— Спасибо, мастер.

— Пожалуйста. Лови, — старик кинул Сонгу увесистую книгу. Именно книгу, а не свиток.

— Что это?

— Это продвинутые «Секреты начертания», один из относительно распространённых учебников «высших земель», каких-то особых секретов ты там точно не прочитаешь, но основные символы и способы их создания, даже без использования духовных трав, узнать можно.

Сонг заглянул внутрь книги, но ничего не понял, она была написана глифами «высших земель».

— Заодно выучишь алфавит, без умения чтения в «Высших землях» делать нечего. А язык там такой же, как и здесь, разве что говор иной, но у тебя этот говор и не сильно заметен. Времени у нас много, потому, думаю, успеешь.

— Мастер, а сколько нам лететь до пещеры?

— Больше двух месяцев, с учётом полёта над центральным континентом. Потому можешь расслабиться и изучить начертание как следует. Если, конечно, не хочешь побираться в «Высших землях».

В ограниченном пространстве астральной лодки то немного чем мог заниматься Сонг, это медитацией, развитием внутренних техник и, конечно, начертанием. Каждый день с утра и до самого вечера он практиковался в этом. Старик накупил огромное количество ингредиентов, катализаторов и духовных трав для развития Сонг. На вопрос почему он так сильно помогает, Лод лишь пожимал плечами, говоря о том, что в будущем хотел бы получить от Сонга ответную услугу. Этот ответ куда больше устроил молодого человека. С некоторых пор он с определённым сомнением относился к бескорыстной помощи.

Поначалу чуждый алфавит давался ему очень тяжело, но со временем, как будто что-то начало подталкивать его скорость обучения. Казалось бы, он не изучал язык, а…вспоминал? По-другому и не скажешь. С каждым новым днём ему всё легче давался язык, а умение начертания росло благодаря поддержке старика и изучению продвинутых методов «Высших земель».

— Когда попадёшь в мир Хэл, постарайся устроиться в какую-нибудь секту ремесленников. В отличие от кланов, секты всегда ищут себе новых членов, ну а заработать деньги частными услугами в тёмных мирах практически невозможно. Конкуренты просто задавят. К тому же у ремесленников ты сможешь получить ещё больше знаний, если, конечно, они посчитают тебя достойным этого. Ну, тут всё зависит только от тебя. В любом случае соваться без денег вглубь человеческого атолла влияния я бы тебе не рекомендовал, можешь оказаться в очень опасной ситуации. И да, у меня при себе нет синих камней — валюты «высших земель» потому помочь в этом, увы, не могу.

— Я понимаю, — кивнул Сонг. — Мастер, а что вы знаете о Хэле, вы там когда-то бывали?

— Кажется, не говорил тебе, но я и сам из тёмных кланов. Потому для меня миры подобные Хэлу, наоборот, куда честнее светлых. В них ты зависишь лишь от своих способностей и силе. Деньги хоть и играют роль, но куда меньше, чем в тех же землях Божественного клана или храмовых мирах буддистов. Конечно, это закон сильного, и он никогда не бывает справедлив, но только благодаря этому мощь тёмных миров настолько страшна!

— Если это так, то почему главными в «Высших мирах» считаются боги?

— Это, — старик запнулся. — Всему виной организация. Если коротко, то тёмные миры — это просто анархия с разрозненными лидерами, что никогда не могу договориться. Боги замечательно умеют играть на таком. Лишь однажды дьявольским кланам удалось объединить многие тёмные секты и кланы в одну могучую силу. Нам не хватило лишь чуть-чуть. Но как обычно, решило всё предательство. Ладно хватит пока воспоминаний, продолжай работать, тебе ещё многое нужно сделать.

Центральный континент, когда они через несколько дней всё-таки достигли его, оказался…обычным. Почему-то он представлял себе эту землю, как нечто необычное, отличное от того же континента Белых Облаков. Каково же было разочарование Сонга, когда он увидел всё те же овраги, леса, горы, долины, города и деревни. Не задерживаясь и не пытаясь приземлиться, лодка продолжила свой путь к горам, где располагалась пещера с вратами Фир Болга. Насколько было известно Сонгу, из карты, переданной монахом, в тех местах практически не было людей. Лишь пара деревень и одна застава «Серебряных Синк».

— Ну чтож, осталось не так долго, — прокомментировал появление центрального континента старик Лод. — Давай-ка напоследок я покажу одну технику начертания. С ней тебе без труда удастся попасть даже к самым лучшим сектам ремесленников.

Глава 34

Сноу Кас с другими реинкарнантами сумевшими спастись от преследования со стороны появившегося в мире божественного клана продвигалась по сырой пещере вглубь одной из гор какого-то безымянного кряжа Центрального континента.

Сейчас от их некогда огромного возродившегося воинства осталась лишь относительно небольшая группа в полсотни практиков. Уставшие, голодные и брошенные собственным предводителем, они выглядели как минимум жалко. Ни о каком боевом духе в такой ситуации и речи быть не могло. Впрочем, все без исключения члены дьявольского клана прекрасно понимали мотивы поступка главы ветви и полностью его поддерживали, сейчас для них стало главным найти своего господина и воссоединиться с ним, начав возрождение кланов дьяволов.

— Впереди врата Фир Болга! — крик впереди идущего воина прервал размышления Сноу Кас о том, как им быть сейчас.

— Наконец, я уже думал эти пещеры никогда не закончатся, — вздохнул бывший глава Вэй. — Не расслабляемся! Это всё ещё опасные места и здесь могут скрываться монстры.

Они вышли в довольно обширный грот с высокими потолками, посреди которого были установлены врата очень похожие на те, что некогда открыл свой силой Сонг. Даже рисунки на них были точно такими же. Сноу Кас не стала любоваться видом врат, и со знанием дела подошла к ним вместе с главой Вэй. Сноровисто они начали доставать духовные камни и устанавливать в специальные пазы с определённой последовательностью. Минута сменялась минутой, оба продолжали сноровисто устанавливать камни особенно много включив в подножье врат.

— Это почти всё что у нас есть, в «высших мирах» без денег найти господина будет непросто, — заметил Вэй, устанавливая очередной камень в нужный паз.

— Значит, придётся заработать ещё, — ответила Кас. — Или забрать. Ты думаешь это оправдание останавливаться в поисках?

— Нет, я просто…

— Тогда меньше слов больше дела.

Через несколько минут их работа была окончена, а круг портала вдруг вспыхнул ярким светом, поглощая установленные духовные камни. Синяя чистая плёнка похожая на жидкость разошлась в разные стороны от центра врат к их краям.

— Отлично! — кивнула Сноу Кас и обратилась к другим реинкарнантам. — По ту сторону врат нас ждут изменённые «высшие земли». Уверяю вас, за те сотни тысяч лет, что мы находились в заточении, там очень многое поменялось, поэтом ни в коем случае не провоцируйте местных. Не забываем, что нам потребуется много времени, чтобы вернуть себе прежнюю силу.

Окружающие практики согласно закивали. Сноу одобрительно улыбнулась и первой вошла во врата, исчезнув в них. За ней потянулись другие. Задержавшись бывший глава клана Вэй кинул последний раз взгляд на закрытый мир, где был заточён столько времени и решительно проследовал за своими ушедшими спутниками.

Оставшиеся в полном одиночестве врата ещё некоторое время работали, после чего синяя светящаяся плёнка постепенно истончилась и окончательно пропала, погрузив пещеру в привычную для этого места темноту.

Примерно в это же время над горным кряжем появился величественный корабль божественного клана, флагман эскадры. Зависнув на фоне неба, он через мгновенье казалось, испарился, став полностью невидимым как внешне, так и в энергетическом плане.

Дни продолжали спокойно идти один за другим. Пожалуй, впервые за последние полгода Сонг откровенно отдыхал, высыпался и спокойно усваивал новые знания. Ну и, конечно, осознавал, и обдумывал всё то, чего смог достичь за всё это время. Все новые навыки и способности — мысленно он придумывал новые связки, придумывал эффективное их использование и, несомненно, пытался нащупать путь, по которому следовало двигаться дальше. Всё развитие Сонга с начала штурма города Тёмной Звезды превратилось в череду внезапных озарений и спонтанных решений из-за чего ему приходилось придумывать собственные навыки, а не развивать старые. «Управление временем», «дальний шаг», «всполох меча» — большинство было забыто и не развивалось выше базового уровня. Хотя, если бы у него была такая возможность и, что главное, время, Сонг, несомненно, попытался уделить им положенное внимание. Лишь только техника развития «Огненного бессмертного» всё ещё использовалась им в полную силу, и прежде всего это было связано, с умопомрачительной силой этой странной техники.

Сонг ради интереса даже спросил у старика Лода в курсе ли он о её существовании, на что получил закономерное пожатие плечами и ответ в духе — «навыков и способностей во всех мирах существует огромное количество и всё знать просто невозможно».

Так же старик, как обещал, принялся за обучение Сонга начертанию. Точнее, обучением одной очень интересной техники. Суть её заключалась в том, что начертатель использовал собственную кровь для усиления получившегося глифа. Так как техника относилась к кровавым в кланах светлого пути к такому бы отнеслись с большим неодобрением, но ни Сонг ни тем более Лод не относились к светлому пути. Единственным большим минусом этой техники начертания стало то, что после её использования парень лежал без сил несколько часов. На восстановление уходило огромное количество времени и сил. Ну и постоянное её использование по этой же причине оказалось невозможно — иначе был риск повредить собственное развитие.

Помимо всего прочего, парень старался разузнать от Лода любую информацию о «высших землях» и мире Хэл, но, к сожалению, информация у старика была как минимум сто тысячелетней давности, потому выяснить что-то конкретное не получилось. За этими занятиями прошла неделя, а за ней ещё одна. Центральный континент проплывал мимо, появился указанный на карте цепочка гор, а Лод практически перестал прикладываться к своей горлянке.

— Кажется прибыли, — заметил Сонг, рассматривая карту, переданную ему монахом.

— Да, пара часов и мы будем на месте, — кивнул старик. — Возьми это кольцо. — Он передал молодому человеку украшение с небольшим карманным пространством. — В нём часть припасов, что у меня осталось. Должно хватить на пару месяцев без учёта того, что есть ещё и у тебя.

— Спасибо, — осторожно поблагодарил Сонг ставшего неожиданно щедрым Лода. На время он решил отбросить свою подозрительность. Как-никак старик объяснил, что в будущем будет ждать от него ответную услугу, и это вполне укладывалось в голове Сонга.

Приземлив лодку возле входа в сплетенье пещер, они ступили на путь, который совсем недавно, буквально пару недель назад прошли дьявольские практики.

— Мастер, вы уверены, что моя сила откроет врата? В прошлый раз, когда я не смог пройти через них, зато в мир прошли эмиссары закона божественного клана.

— Ты, скорее всего, тогда нашёл односторонние врата, — отозвался Лод. — Редкое явление, видимо боги в мире Хэл каким-то образом умудрились схватить себе их пару. Не знаю, чем клан Фир Болга создавали себе такие, но, скорее всего, активировав их, ты вызвал в закрытый мир сразу двух младших эмиссаров в этот момент, следивших за вратами.

— Теперь понятно, мастер.

— Мы почти на месте.

Спустя полчаса слова старика подтвердились, они вышли к самим вратам. Порталу ведущему к «высшим землям». Подойдя ближе, Сонг осмотрел уже знакомые рисунки с изображением древних практиков и поклоняющихся им людей, но если раньше он думал, что речь шла о богах, то сейчас терялся в догадках. Кто был изображён на вратах? Сам клан Фир Болг?

— Мне просто нужно коснуться их?

— Да, прикоснись к порталу, и он отреагирует. Так путешествуют по мирам все носители родословной Болга.

Сонг кивнул и протянув руку, дотронулся до серой каменной поверхности портала. Поначалу ничего не происходило, но стоило ему только засомневаться в том, что всё получится, как синий свет затянул врата, создав тончайшую плёнку перехода. Парень удивлённо вглядывался в своё слегка искажённое изображение. Это не было похоже на то, когда он открывал врата в секте Приливной Волны. А в следующую секунду синеватый портал вдруг затянулся тёмным маревом чуждой силы, блокируя возможность войти в него.

— Какого…, — начал было Сонг, но Лод перебил его.

— У нас гости, парень.

Обернувшись Сонг увидел, как к ним приближалась групп странно одетых воинов. Но не это было главное, самым важным было то, что он не чувствовал их. Совсем. После того как он прорвался к рангу «Основания» ощутить эксперта «Восхождения» стало проще простого, да и «Осознания», скорее всего, не было бы проблемой, а тут абсолютная пустота.

— Какая встреча, — подал голос приближающийся седой мужчина. — Сильнейший протектор четвёртой дьявольской ветви и верховный старейшина клана «Лунной бабочки» в одном лице стоит рядом с носителем родословной Болга. Этот закрытый мир продолжает меня удивлять.

— Второй эмиссар собственной персоной? Надо же верховный старейшина оказался настолько испуган освобождение одного из принцев?

— Ты играешь с огнём, дьявол, — сверкнул глазами седой. — Мастера, прошу следовать за мной! Старик, ты же не думаешь, что сумеешь победить в бою со мной?

— О нет, конечно, я так не думаю, — улыбнулся Лод. — Но мы никуда не пойдём. А ты откроешь нам портал.

Божественный практик огляделся по сторонам, переглянувшись со своими товарищами. Может быть, они поняли о чём говорит старик? А в следующую секунду Сонг почувствовал, что такое настоящее давление воина уровня пика «Божества». Это было похоже на то, как если бы на него обрушили огромную скалу. Боль была настолько сильна, что ноги молодого человека не выдержали тут же подкосившись, а сам он упал ничком на холодный пол пещеры чувствуя, как внутренности внутри него медленно превращаются в одно сплошное месиво. Если бы не успокаивающее прикосновение Лода, оградившее его от силы божества, Сонг уже был бы как минимум без сознания. Парень услышал, как старик всё так же спокойно обращается к седому мужчине.

— Второй эмиссар, вы, как обычно, слишком скоры на решения, — покачал головой Лод. — Именно поэтому все эти тысячи лет так и остаётесь вторым.

Быстрый взмах руки и прямо перед Сонгом и стариком появляется хорошо знакомый молодому человеку гроб с покоившейся внутри девушкой прозванной божественным воплощением луны. Когда Лод успел его забрать из города Синего Кита парень не знал, но, вероятнее всего, сразу после случившейся битвы

— Что?! — на лице седого мужчины тем временем отразились множество эмоций. Непонимание, удивление, шок, гнев, боль и…смирение. — Чин Э!?

В группе божественных практиков образовался хаос. Кто-то отступил, кто-то, наоборот, сделал шаг вперёд. Но все они были шокированы появлением гроба. Седой читал руны на саркофаги и его лицо медленно заполнялось гневом и отчаянием.

— ТЫ…! — хотел было он крикнуть, но старик Лод прервал его, использовав всю свою силу. Оказывается, его не зря назвали сильнейшим протектором дьявольских кланов. Божественные воины на секунду замешкались, позволив старик вмешаться.

— Я непричастен к её гибели. Тем более что она и не мертва. Присмотрись второй, внимательно присмотрись. Это печать, очень сильная печать «бессмертной советницы» дьяволов. Ещё не всё потеряно. Начнёшь драку с нами, и я успею оборвать нить её жизни, ты это должен хорошо понимать.

Повисла долгая пауза. Седой внимательно смотрел на саркофаг. Время шло. Молчание затягивалось. Наконец второй эмиссар открыл рот, обратившись к Лоду:

— Чего ты хочешь?

— Распечатай врата, дай парню уйти и поклянись на своём сердце, что не ты и не твои люди не станут его преследовать. Этого будет достаточно.

Сонг отлично услышал, как скрипнули зубы второго эмиссара. Наконец, он, чеканя каждое слово, выполнил требования Лода и щелчком пальцев развеял печать на портале.

— Иди, — бросил старик Сонгу. — За меня не беспокойся, преследовать меня они не смогут. И помни о том амулете, что я тебе дал. Используй его только в самом крайнем случае.

— Хорошо мастер.

Молодой человек решительно переступил порог врат и исчез в небольшой вспышке.

Глава 35

Когда Сонг вошёл внутрь портала его встретил вихрь холодной духовной силы, сбивающей с ног. Приходилось прилагать усилия, чтобы идти вперёд. Несмотря на то что он прекрасно понимал, что проход представлял собой обычный тоннель, все внутренние ощущения говорили об обратном. Создавалось впечатление, что он шёл по занесённой бураном пустоши. Передвигая ноги. Шаг, второй, третий.

Неизвестно сколько прошло времени, как показалось самому Сонгу несколько часов, но в какой-то момент он вдруг просто вывалился на яркий свет мгновенно ослепивший его.

— О, ещё один. Что-то последнее время зачастили эти слабаки из закрытых.

Сонг кое-как вернул себе зрение и увидел перед собой…духов. Две бесплотные тени с интересом смотрели на молодого человека при этом переговариваясь, как если бы тот их не слышал.

— Спорим, этот продержится дольше в мире?

— Я следить за ним не собираюсь, у меня и своих дел хватает.

— Это каких, интересно?

— Бродить по коридорам замка секты, у меня есть ощущение, что их откровенно забросили.

— Конечно забросили, твоя секта уже пару тысяч лет, как распалась.

— Это неважно!

Сонг смотрел на двух спорящих духов пытаясь немного прийти в себя после перехода «дальних путей». Повертев головой, он встал на ноги и осмотрелся. После перехода Сонг оказался на большой хорошо освещённой каменной площадке. Вокруг площадки была выстроена стена, на которой в хаотическом порядке располагались тусклые светляки, состоящие из духовной энергии. Крыши у всего этого сооружения не было, поэтому он хорошо видел глубокое голубое небо с ярким горячим солнцем, находящимся в своём зените. Стояла жара, даже скорее удушающее пекло, из-за которого довольно тепло одетый молодой человек мгновенно взмок.

— О, ты только глянь, парень-то умом тронулся, раздевается.

— Это ты умом тронулся старый пень, мы-то с тобой не чувствуем тепла и холода.

Слушать двух препирающихся призраков надоело, Сонг, сменив одежду на более лёгкую, посмотрел на них, мысленно обдумывая свой вопрос.

— Смотри, парень походу сейчас что-то спросит.

— А давай притворимся, что ничего не понимаем, вот же будет смешно.

— Старшие, — Сонг проигнорировал их слова. — Я впервые оказался в этом мире, можете сказать в какой стороне находится ближайший город?

— Ау-э-э-а? — ответил один из призраков, а второй ему вторил.

— Уэ-а-а-о?

«Вот же», — мысленно вздохнул про себя молодой человек.

— Старшие, я слышал ваш разговор о том, чтобы притвориться не понимающими, — он взглянул на их полупрозрачные каменные лица, после чего добавил. — И это не смешно.

— Я говорил тебе, что из тебя совершенно никчёмный шутник? — взорвался тут же один из духов.

— Сам ты никчёмный! Если такой умный предложил бы свою шутку! — крикнул в ответ второй начиная перепалку.

— Старшие и всё-таки можете сказать, где находится ближайший город? — попытался вмешаться Сонг в их спор, но без толку. Оба призрака не слышали и не видели ничего, кроме друг друга.

Оставалось только пожать плечами и взлететь над каменной площадкой с вратами в надежде увидеть хоть что-то вокруг. Это странно, но, когда Сонг взмыл в небо, он почувствовал, что сделал это с какой-то невероятной лёгкостью. Такого никогда не было в закрытом мире, да и сама духовная энергия разлитая вокруг казалась ему невероятно плотной, такой, какой она не была даже после вскрытия печати.

— Так это и есть то самое свойство «высших миров»? — с удивлением понял Сонг. Кажется, кровавый практик из города-западни говорил о том, что в «высших мирах» духовная энергия на куда более высоком уровне из-за чего местные практики развиваются в разы быстрее. И Сонг начал понимать почему, с такой энергией им действительно требовалось прилагать в два, а то и три раза меньше усилий, чтобы преодолевать ранги развития. В этом случае скорость развития самого Сонга была максимум средней по сравнению с местными гениями.

Осмотревшись, парень не заметил каких-либо значимых ориентиров. Это была обычная пустыня с жёлтыми барханами и крутыми дюнами. Песок был везде, кроме площадки с вратами и территории вокруг них. Похоже, какая-то сила не позволяла занести врата.

«Раз нет никакой разницы, то можно просто лететь наугад», — решил он и неспешным ходом полетел на север. Потянулись минуты, складывающиеся в часы. Вокруг Сонга ничего не менялось — песок, песок и только песок. Распространив на несколько километров вокруг себя восприятия, он не чувствовал ни одного живого существа больше крысы или змеи. Складывалось такое впечатление, что пока не кончится пустыня, он не встретит ни одного живого существа. Впрочем, через пару часов он почувствовал…самый настоящий караван, правда, передвигающийся по воздуху.

«В прошлый раз встреча с подобным караваном сделала меня рабом, не стоит повторять ошибки прошлого», — Сонг приготовил обычные парные клинки.

Ими он уже научился вполне сносно управляться, и те даже не были против, что он ими пользовался. Чего не скажешь о другой паре, оказавшейся у него в кольце после битвы на острове в Туманном Архипелаге. Казалось бы, внешне совершенно неотличимы от обычных мечей, но насколько же устрашающую духовную энергию они распространяют, и что самое странное даже старик Лод не мог их почувствовать. Как если бы они для него просто не существовали. Что это были за мечи и какой ранг имели можно было лишь догадываться.

Сам караван Сонг нагнал через пару минут. Конечно, к тому времени его уже почувствовали. Несколько практиков, судя по всему, как минимум этапа «Восхождения» взлетели ему наперерез.

«Кто ты такой?! Назови себя и причину приближения к нам?!» — раздалась мыслеречь в голове молодого человека. Говорящим, по-видимому, был мужчина в алой одежде мастера.

«Просто путник, после использования „коротких путей“ оказался посреди этой пустыни и ищу любой ближайший город. Могу я узнать, где нахожусь и как далеко отсюда до любого большого города?»

Сонга попытались проверить. Сразу несколько сильных восприятий попытались прозондировать его силы и были спокойно откинуты им прочь, благодаря первой революции мощь его восприятия была на куда более высоком уровне, чем у обычных практиков. К тому же он понял, что в караване было как минимум два практика «Осознания».

«Ты находишься в южном пустынном регионе, ближайший город расположен в двух днях лёта на запад и называется Восходящее Солнце, если полетишь туда сейчас, то сможешь добраться даже быстрее».

«Благодарю», — кивнул Сонг и было уже собирался отправиться дальше, как его остановил окрик.

— Стой! — к нему стремительно приближалась светловолосая девушка с немного детским лицом судя по распространяемой ауре — практик уровня пика «Восхождения». — Мне нужны воины и я бы хотела нанять тебя для сопровождения до города Алой Птицы!«

Сонг мысленно удивился, но внешне остался невозмутим. Слишком всё странно складывалось, возможно, ловушка? Но, с другой стороны, он совершенно не знал о местных опасностях, разбойничьих шаек, что, несомненно, должны были здесь промышлять, чудовищных зверей и так далее. К тому же ему нужны были деньги.

— Сколько? — лаконично спросил он.

— Триста синих камней, — выпалила девушка.

— Не интересует, — тут же ответил Сонг. Это был чистейшей воды блеф. В этот момент он почувствовал, как на их разговоре сосредоточилось сразу с десяток восприятий. Девчонка напротив, прикусила с досады прикусила губу, но подумав, крикнула в ответ.

— Пятьсот!

Сонг отметил небольшое смятение, пробежавшее по лицу сопровождавших её воинов. Это точно ловушка, или у каравана настолько большие проблемы с охраной?

«Я понимаю, что вы опасаетесь ловушки, но клянусь своим развитием, я не стану тебя предавать! Я не могу доверять никому внутри каравана, а вы мой единственный шанс!» — отчаянная мыслеречь девушки появилась в голове Сонга. Судя по всему, у неё есть недоброжелатели внутри своей же группы, и её положение настолько отчаянное, что она решилась обратится за помощью к первому же незнакомцу? Даже принеся ему клятву? Стоит ли мне влезать в эти разборки? С другой стороны, старик Лод говорил, насколько в «высших мирах» нужны деньги.

— Хорошо, я согласен, — отозвался Сонг, заметив на лице девушки явное облегчение и раздражение у находящихся возле практиков.

— В таком случае мастер, будьте моим гостем, — девушка указала на одну из крытых лодок довольно внушительного размера, которую тащили два существа, похожих на небольших парящих драконов. При этом парень ощутил у лодки духовный источник, значит, она могла лететь и самостоятельно?

— Мастер? — девушка посмотрела на задумывавшегося парня.

Сонг кивнул и последовал за своим нанимателем.

— Итак, госпожа, почему же всё-таки вы решили нанять первого встречного человека даже не зная, насколько он точно силён? — спросил он девушку, когда оказался внутри кареты, больше похожей на комнату.

Если бы не тряска во время движения он так и вовсе подумал, что находится в каком-то обычном доме. Внутри было прохладно. Скорее всего, какой-то духовный конструкт отвечал за температуру внутри экипажа, но Сонг так и не понял, где он находился.

— Мастер, — обратилась она к молодому человеку. — Вы смогли отразить восприятие моих родственников без особых проблем, а значит далеко не так просты, как хотите казаться.

«Похоже, она не так всё поняла. Судить о практике по его силе восприятия как минимум глупо, неужели девочка не знает об этом?»

— Вы не ответили на мой вопрос, что вам угрожает и почему вы решили нанять первого встречного воина?

В комнате повисал тишина, лишь мерный скрип повозки и лёгкое покачивание занавесок на одном из двух окон. Наконец, спустя несколько секунду девушка ответила:

— Мастер, конечно, заметил, что мой клан не имеет разрешения на использование больших астральных судов, — она огляделась как бы говоря Сонгу, что всё вокруг это признак бедности. — Главная причина этому — деньги. Но это не полностью так. Последние несколько караванов оказались полностью разграблены из-за чего клан очутился в самой настоящей долговой яме. Мой отец был в отчаянии и собрал самый дорогой караван за всё время. Он даже нанял наших дальних родственников, чтобы охранять его. Два практика «осознания» и пять «восхождения» в дополнение к той страже, что использовали мы.

— И в чём же тогда проблема? — спросил Сонг, он уже предполагал, что услышит.

— Я знаю точно — теми, кто грабил караваны, были именно наши родственники. У меня нет доказательств, но я точно в этом уверена. Мастер, прошу вас помочь мне и моим людям защитить наше имущество и будущее клана.

— Вы же понимаете, что я не соперник экспертам «Осознания», — с улыбкой ответил парень.

— Да, конечно, — закивала она. — Я прошу вас помочь с защитой. А воинов «Осознания» возьмёт на себя глава стражи, для него это не будет большой проблемой, ведь он находится на пике «Осознания». Просто…он единственный из охраны в ком я точно уверена. Ну ещё теперь и вы.

«Такое ощущение, что эти пятьсот синих камней мне ещё много раз аукнуться», — отчего-то подумалось Сонгу. — «Впрочем, с другой стороны, после скачка к этапу «Основания» я точно знаю, что способен справиться с любым практиком «Восхождения» и возможно даже сумею что-то сказать воинам «Осознания»…

— Ну хорошо, только одно условие.

— Какое?

— Половина синих камней в качестве аванса.

— Что? — девушка была явно шокирована его словами.

— За то время пока мы летим к городу, может случиться многое и я прошу выплатить мне аванс в половину обещанных синих камней, — сказал он.

Если честно отчасти Сонгу было жаль девчонку, но верить на слово в то, что почти разорившейся клан сможет после похода, оплатить обещанное он точно не собирался.

Глава 36

— Платить практику «Основания» сумму равную вознаграждению воина «Восхождения», да ты с ума сошла, Фло Райс, — мужской голос прервал разговор Сонга и девушки.

— Мастер, я знаю, что делаю, — девушка упрямо поджала губы и посмотрела на входящего в комнату мужчину. Сонг понял, что это и был тот самый глава стражи, единственный кому могла доверять девушка.

— Твоё умение предвидения очень часто тебя подводит, девочка, — покачал головой он и обратился к Сонгу. — Ты всего лишь обычный практик, за что тебе платить столько синих камней?

— Не думаю, что у вас есть ещё воины на выбор поблизости, — усмехнулся в ответ парень. — Если не хотите платить, я направлюсь своим ходом к городу Восходящего Солнца. Рисковать собой за бесценок я точно не стану.

— Не забывайся! — гневно крикнул мужчина, распространяя вокруг себя давление воина пика «Осознания».

Однако парень лишь слегка поморщился. Тот же практик запретных путей был в несколько раз сильнее главы стражи, да и давление было всего лишь отголоском настоящей мощи. Поведя плечами Сонг, без труда отбросил эхо чужой силы и посмотрел в глаза мужчины.

— Я могу казаться слабым, но если потребуется смогу за себя постоять. Если у вас нет денег, то в таком случае прощайте. Рисковать за обещания не имею никакого желания.

Девушка в отчаянии посмотрела на главу стражи, после чего обратилась к Сону:

— Мастер, сейчас у меня нет таких денег при себе. После того как товар будет продан, я смогу расплатиться с вами…, — заметив, как нахмурился юноша, девушка заторопилась. — Возможно, в качестве аванса вас устроит этот пропуск в земли возвышений…?

— Фло Райс?! — тут же вскинулся мужчина. — Ты с ума сошла, это стоит намного больше! Отдавать какому-то проходимцу пропуск…

— Мастер, мы всё равно никогда не сможем его продать или даже обменять, и сейчас наше будущее, будущее целого клана зависит не от какого-то клочка духовной бумаги, а от этого каравана!

— Но это твоё будущее девочка! — воскликнул в отчаянии мужчина.

Сонг же молча смотрел за этим представлением размышляя, насколько правдиво всё разворачивающееся действие перед его глазами. Слепо верить людям только потому, что они так убедительно говорят друг с другом?

— Мне, нужны синие камни, а не клочок бумаги, — сказал он, прервав спор двух людей и наткнулся на два обалдевших взгляда.

«Что, неужели этот пропуск настолько ценен?» — мелькнула у него мысль, но он её откинул.

— А ты точно из нашего мира? — вдруг спросил мужчина.

— Нет, конечно, — ответил парень, глупо было бы притворяться. — Я этого и не скрывал.

— Мастер…, — начала было говорить Фло Райс, но с неловкостью замолчала.

— Сонг, — правильно понял её заминку он.

— Мастер Сонг, этот пропуск, он даёт возможность попасть в земли возвышений нашего мира. Место куда могут попасть лишь только юниоры и либо возвыситься там, получив невероятные богатства и силы, либо умереть. Пропуск нелегко получить. Сейчас это единственное чем я располагаю. Прошу вас, мастер, я знаю, что вы сможете помочь моему кланы.

Девушка смотрела умоляюще. Сонг же напряжённо обдумывал ситуацию. Взяв этот пропуск, он рисковал. Но, с другой стороны, если Фло Райс говорит правду, то он сможет получить так необходимые ему богатства и синие камни в этих землях возвышений.

— Ну хорошо, — ответил парень и протянул руку. — Пропуск?

— Да-да, вот, — девушка передала ему свиток, вдруг появившийся в её руках. Мужчина до этого молча с гневом наблюдающий за их недолгим разговором заметил:

— Надеюсь, ты понимаешь, что делаешь, девочка.

Сонг их не слушал, осматривая свиток у себя в руках. Введя в него своё восприятие, он почувствовал явный отклик духовной энергии, но разобраться, на каких законах тот сработал не смог, ясно было, что это было очень сложное плетенье в виде постояннодействующей неподвижной формации. За всё время Сонг впервые встречался с чем-то подобным. Всё внутри этого свитка было исполнено на таком уровне, что он не поверил собственным ощущениям. Более того, он чувствовал явное присутствие внутри свитка множества действующих начертательных глифов. Можно однозначно сказать — этот пропуск способен был дать молодому человеку и без всяких дополнительных возможностей огромное количество важной информации.

Так для Сонга начался путь внутри самого настоящего каравана мира Хэл. Как и предупреждал старик Лод — в тёмных мирах ко многому относились совершенно иначе. Клановые и родственные узы часто ничего не значили, а секты и боевые школы порой превращались в настоящие мясорубки для молодых практиков. Особенно это касалось сект, идущих запретным путём. А таких здесь, как понял Сонг, имелось немало.

Большую часть времени он находился на крыше крытой повозки Фло Райс, занимаясь медитацией и познанием свитка-пропуска. Как предполагал Сонг внутри пропуска обязательно должны были скрываться какие-то объяснения о тех самых землях возвышений. Но, пока, разобраться в хитросплетении из законов, глифов и даже алхимии никак не получалось. Сам караван плыл по небу не очень быстро, любое торговое судно Империи было способно без проблем обогнать его. Почему в мирах, казалось бы куда более благополучных, чем закрытый мир Синк, были такие большие проблемы купить себе нормальное астральное судно? Ещё и какое-то разрешение на это требовалось. Вроде бы монах говорил, что мир Хэл поделён между двумя сильными сектами, но пока понять, как они влияли на него, не получалось. Возможно, добравшись до большого города, получится лучше разобраться в жизни мира.

— Мастер, можно к вам присоединиться? — от мыслей Сонга отвлёк голос Фло Райс.

— Я не против, — что ещё он мог сказать?

Девушка залезла на крышу и посмотрела в небо, о чём-то раздумывая.

— Мастер Сонг, — наконец сказала она. — Скажите, а вы бы хотели, ну после того, как мы всё-таки доберёмся до города, поступить ко мне на службу?

Девушка наклонила очаровательную голову и опёрлась на руки, продемонстрировав Сонгу свою идеальную фигуру. Один из непослушных локонов упал ей на лицо, делая его по-детски милым.

— Нет, у меня другой путь и я должен его пройти, — отозвался парень, мотнув головой.

— Как жаль, — видно было, что Фло сильно расстроилась. — Вы тоже хотите попасть в одну из двух великих сект? Когда я была маленькой всегда мечтала оказаться там, пройти отбор и узнать секреты величайших экспертов «высших земель». Вы знали, что в секте «Повелителей Мира» и в секте «Вечных Сумерек» хранятся десять столпов великих законов? Не знали? Они ненавидят друг друга, постоянные стычки и сражения. Весь наш мир поле их боя. Но чтобы попасть к столпам законов нужно участие обеих сект. Их совместная работа. Какая ирония, неправда ли? В этом весь мир Хэл.

Сонг узнал, что эти столпы законов представляли собой каменные статуи из концентрированных законов — совершенствование возле них давало любому практику огромный скачок в понимании любой концепции.

«Старик Лод говорил, что мне можно попытаться попасть в один из кланов ремесленников и попытаться заработать на своём искусстве начертания, но что, если попробовать скакнуть ещё выше? Если я смогу получить доступ к одному из этих столпов — это даст мне огромные преимущества и силы. Силы на то, чтобы без проблем пройти земли наследий», — Он задумчиво перебирал разные возможности и варианты. Решение с поступлением в одну из двух великих сил казалась ему куда более интересным, чем работа начертателем. Сонгу следовало расти прежде всего как воину и уже после, как начертателю.

— Мастер Сонг, вы меня слышите? — вкрадчивый голос Фло Райс отвлёк молодого человека от выстраивания планов.

— Да, слышу.

— Расскажите, пожалуйста, о вашем мире.

— Там не о чем рассказывать, — ответил он. — В нём живут люди, они возделывают поля риса и растят хозяйства зарабатывая с этого сущие гроши…

Если бы кто-то спросил Сонга о том, что он думает о Фло Райс, тот не задумываясь ответил — лиса. Очень хитрая и умная лиса. Благодаря Син Фен он хорошо научился распознавать попытки манипуляции и сейчас был точно уверен — девушка постоянно пыталась им манипулировать. Прощупывала почву. Привлекала телом, историями о мире, сулила статус и будущие богатства, внимательно слушала открыв рот. Всё это и многое другое характеризовало её как очень хитрого человека. И то, что такой хитрый человек добровольно расстался с драгоценным свитком-пропуском, говорило о многом. Они заключили духовный договор. Нарушить его она не могла, и тут появлялся вопрос, как Фло Райс будет вести себя после того, как достигнет места назначения, а на это могло ответить только лишь время. Но то, что девушка обязательно попытается вернуть своё парень почему-то не сомневался. И он будет готов к этому.

— Предательство! — пронзительный крик разорвал ночную тишину. Сонг, занимающийся медитацией, распахнул глаза мгновенно взывая к своему восприятию и осматривая их небольшой лагерь, на который они встали для ночёвки. Дело плохо — вокруг экипажа Фло Райс собралось около двух десятков воинов разных ступеней развития от пика «Основания» и до среднего этапа «Осознания». Защитников оказалось куда меньше — десяток воинов, возглавляемых главой стражи и Сонг с самой девушкой.

— У нас нет к тебе претензий Бол, — крикнул один из воинов «Осознания». — Мы обезглавим змею, что завелась в клане, а ты можешь идти! Ты и сам понимаешь, что и кто она такая!

— Предателям клана положена лишь смерть! — крикнул в ответ мужчина и обнажил клинок.

— Глава стражи возьмёт на себя всех практиков «Осознания», мастер Сонг я прошу вашей помощи с воинами «Восхождения», — возле молодого человека появилась Фло Райс. — Сегодня мы, наконец, выкорчуем с корнем эти мысли о предательстве!

— Хорошо, — пожал плечами Сонг, приготавливая свой меч, приобретённый им ещё в городе Синего Кита. Парные клинки он пока приберёг на случай действительно больших проблем.

— Ты и твои люди сами выбрали свою судьбу! В атаку не щадить никого! — и в следующую секунду пространство вокруг каравана вспыхнуло ярким заревом. Члены клана, естественно, не хотели повредить груз, поэтому никто не пользовался ударами, наносящими большой урон по площади, но даже так пара десятков воинов «Восхождения» и несколько «Осознания» разнесли вдребезги спокойное течение духовной энергии вокруг всего района пустыни, где ночевал караван.

Два телохранителя появились за спиной Фло Райс и встав по разные от неё стороны, обнажили мечи.

Сонг же, чтобы не мешать другими и не быть задавленным сразу несколькими воинами, рванул ввысь, отметив для себя цель — сутулого мужчину с копьём, что с высоты посылал сразу десятки ярких оранжевых стрел, напоенных до отказа законами разрушения в защитников каравана. Каждая такая стрела буквально выжигала духовные щиты защитников, давая возможность другим атакующим нанести свой удар. От сталкивающихся способностей земля содрогалось, и хоть не было такого, что всё вокруг превращалось в разрушительный ад — на энергетическом уровне волны хаоса захлёстывали всё видимое Сонг пространство.

— Ты решил бросить мне вызов, мальчишка? — радостно улыбнулся мужчина с копьём. — Тебе не повезло, я считаюсь сильнейшим среди воинов «Восхождения», только такой идиот, как ты мог выбрать меня в качестве своей цели.

— Именно потому, что ты сильнейший, я и выбрал тебя, — отозвался Сонг, превращаясь в покрытую чёрным огнём фигуру. — «Рассечение, первая форма».

Вспышка тьмы разделила мир на две половинки, рванув к удивлённому мужчине с копьём. Громогласный взрыв грохнул в небе от столкновения рассечения со сразу десятком оранжевых стрел, а в следующую секунду на месте их столкновения образовался обжигающий огненный цветок.

«Посмотрим, насколько сильным я стал», — мрачно подумал парень, стремительно ускоряясь.

Глава 37

Любое действие, защита, атака, использование способностей и навыков в «высших мирах» происходили в несколько раз легче. Всё равно что подняться с десятиметровой глубины к яркому высокому небу. Рывок, удар, парирование — Сонг без труда высвободил сокрушительные законы времени, распространяя их вокруг себя из-за чего его объятая тёмным огнём фигура исказилась, оставляя после себя сотни остаточных образов.

Стремительный рывок за спину к противнику всё ещё дезориентированному соприкосновением двух сокрушительных сил и росчерк полумесяца «Второй формы рассечения» разрубает грудь мужчине начального этапа «Восхождения». В сопровождении пронзительного крика тот объятый пламенем рухнул вниз на землю.

«Так просто?» — мелькнула мысль у Сонга, но он её тут же откинул прочь, к нему на полной скорости нёсся ещё один воин. На этот раз уже пика «Восхождения» и уже готовый к сюрпризам.

Это была просто замечательная возможность проверить на что стала способна его концепция меча после стольких месяцев познаний над камнем концепций полученным в месте захоронения богини.

Сонг крутанулся на месте разворачиваясь лицом к приближающемуся противники и вставая в верхнюю стойку. Мысленно воззвав к законам меча, он почувствовал, как всё пространство вокруг него вдруг блеснуло точно в отражении самого настоящего стального клинка, а на лице стремительно приближающегося противника отразилось явное удивление, превратившееся в испуг.

«Поле мечей»! — ключ-фараза бахнула тяжеловесно, словно тысячетонная каменная плита. Вокруг разлетелись волны духовного возмущения, прямо в воздухе между Сонгом и его врагом проявилась иллюзия. Тысячи алых стягов несметного воинства что взметнулись ввысь и под действием ветра трепетали подобно птицам. Сразу два гигантских воина в древних доспехах появились за спиной молодого человека и, повинуясь его стремительному движению, рухнули вниз, разрывая поставленные в спешке духовные щиты и энергетические формации практик «Восхождения». Вспыхнули две яркие вспышки в сопровождении оглушительного грохота и всё небо заволокло облако серой пыли, используемое противником Сонга в качестве последнего средства. «Тяжёлый снег» — так называлось это умение на основе концепции земли. Эксперт «Восхождения» вырвался из клубов пыли и рванул в сторону, стремясь как можно быстрее уйти подальше от облака, а в следующую секунду то лопнуло, извергнув из себя две чёрных полосы рассекающих мир крест-накрест.

«Двойное рассечение первой формы», — крикнул Сонг ключ-фразу отправляя вдогонку отступающему мастеру стремительный удар. Тот успел извернуться и движением руки отбить атаку. Развернувшись, мастер «Осознания» с ненавистью посмотрел на молодого человека в нескольких сотнях метрах от себя.

«Этот парень совсем непрост, быть способным потеснить меня будучи простым экспертом „Основания“, неужели он из гениев двух великих сект? Проклятье если бы только у нашего клана было больше ресурсов для развития! Девчонка и все, кто её поддерживают, заплатят. Но перед этим следует избавиться от этого надоеды».

Мужчина с мрачной решимостью посмотрел на поднимающего меч Сонга, действительно пора заканчивать и быстрее направляться на помощь братьям. Возле него стали появляться светящиеся мягким белым светом круги из концепции земли. Один, второй, третий, девятый и десятый создав вокруг мужчины некое подобие ореола.

«Во прах!» — крикнул он ключ-фразу за миг до того, как Сонг опустил свой меч в очередном сокрушительном ударе. Шквал концентрических кругов, под завязку напоенных духовной энергией и разрушительными законами земли рванул к молодому человеку изгибая само пространство вокруг себя и ослепляя невероятным светом.

Сонг почувствовал опасность за мгновенье до того, как сокрушительная атака мужчины сорвалась в его сторону.

«Это удар уровня пика „Восхождения“ отразить его будет для меня тяжело», — мелькнула у него мысль, а в следующую секунду в руках оказались парные клинки. Не к чему теперь мелочиться, если первый противник был просто слаб, потому что у него, судя по всему, была расшатана база развития, то этот казался очень непростым.

Чёрная корона над Сонгом вспыхнула жаркой тьмой, а парные клинки вдруг превратились в ослепительные от вспыхнувшего синего огня росчерки. Стремительный взмах и вспышка синего пламени рванула навстречу атаки мужчины. Встретившись с первым светящимся кольцом синий росчерк без труда рассёк его на две равные половинки, а через миг потонул в ослепительной вспышке света. Каскад сияний от взрывов колец озарил всё видимое пространство вокруг лагеря и даже всего района пустыни, где сейчас происходило сражение. Сонг не стал дожидаться, когда светопреставление закончится, рванув к своему противнику и оставляя за собой тысячи чернильных послеобразов. Практик, будучи непростым воином легко предугадал эту атаку и уже было хотел в своей привычной манере остановить атаку мечами своей рукой — что по прочности не уступала даже артефактам легендарного уровня, но в самый последний момент вдруг осознал, что в руках врага совсем не обычные клинки.

«Проклятье, это же клинки Кровавых кланов!» — мелькнула у него мысль, но сделать уже ничего не успевал. Мечи ударили с такой силой, что одного из сильнейших практиков клана буквально отшвырнуло вниз и с силой вбило в песок пустыни подняв при этом большое облако песка в воздух.

«Скорее всего, у него все руки сейчас переломаны, даже с таким невероятным усилением я не верю, что кто-то его уровня способен остаться невредимым», — мрачно подумал Сонг тяжело дыша. Последний удар оказался для него очень тяжёлом, пришлось вложить в него огромное количество духовной силы на основе концепции меча.

Он окинул взглядом место когда-то бывшее их лагерем и мысленно покачал головой. Практически всё внизу превратилось в одно сплошное запёкшееся стекло, иногда занесённое целыми ледниками и крупными каменными булыжниками. Мастера от «Основания» и до «Осознания» хоть и пытались не использовать масштабные способности, чтобы не задеть караван всё же оставались сильнейшими экспертами. Неудивительно, что от местности возле лагеря превратилась в настоящее поле битвы. Сразу два практика «Восхождения» в свите Фло Райс защищали караван от спонтанных разрушений и взрывов, разрывающихся возле, из-за чего не могли нормально участвовать в битве. Остальные, возглавляемые девушкой, кое-как отбивались от наседающих на них сразу нескольких воинов, пользующихся этим.

Сонг, как ни старался нигде не видел практиков этапа «Осознания» вместе с главой стражи. Возможно, они для своего сражения переместились на «короткие пути» или улетели куда-то подальше. В любом случае следовало помочь Фло Райс, потому как, судя по всему, её охранники держались уже из последних сил.

Настоящие битвы один на один хороши в среде благородных и сильных, Сонг себя к таким не относил. Используя всю доступную ему скорость, он очутился за спиной одного из противников, увлечённо наседающих на охрану Фло, и не сдерживаясь атаковал парными клинками. В самый последний момент тот успел среагировать и тоже применил какое-то своеобразное усиление тела, отчасти спасшее его жизни не уберёгшее от травм. Практика снесло с места и отбросила в сторону, а Сонг не обращая ни на что внимания обрушился на следующего воина. Тот на этот раз успел среагировать вовремя.

Вскинув клинок, он из невероятной позиции сумел парировать удар, но то, чего хотел добиться Сонг сделать получилось. Своими действиями он разрушил формацию врагов, сильно ослабив их мощь и тем самым дал возможность выдохнуть людям Фло Райс. Наседая сразу на нескольких воинов со спины и пользуясь секундным ошеломлением воинов, он, используя второе рассечение, ворвался внутрь строя и принялся с большой скоростью махать парными клинками, не нанося какого-либо урона, но внося сильную сумятицу в ряды противников. Тем временем девушка с другими воинам мгновенно оценили появившуюся возможность и уже совместно, также, используя формацию, атаковал точечными способностями мастеров «Восхождения», находящихся сейчас в смятении. К сожалению, несколько раз сильно прилетело и Сонгу, чем-то напоминающим огненный клинок, но благодаря своему пониманию концепции огня даже несмотря на куда худшее знание законов, тот сумел отклонить эти удары, отделавшись лишь парой лёгких ожогов.

Фло Райс и её людям хватило лишь пары минут, чтобы сломить сопротивление почти пятнадцати воинов «Восхождения» и обратить их в бегство. Правда цена за это была велика — два практика защищавшие девушку и караван сразу после того, как остатки воинов бросились наутёк упали замертво, полностью выжав из себя все силы, включая и свою жизнь. Остальные люди Фло сейчас выглядели в лучшем случае сносно, а в худшем находились при смерти. Сонг устало опустился на один из ящиков, выброшенных битвой из повозок, и осмотрел себя. Когда лихорадка боя спала, а тёмное облачение пропало, он обнаружил множество ран на своих плечах и теле — во время врыва во вражеский строй ему всё-таки пару раз досталось, хотя, если бы им дали время чуть побольше, парень не сомневался, для него всё могло обернуться очень плохо. Другое дело, что он был уверен в том, что сможет, если потребуется, выскользнуть из того окружения…

— Мастер Сонг, я в вас нисколько не ошибалась, победить одного из опытнейших экспертов предателей, вы оказали неоценимую помощь моему клану, — голос Фло Райс раздался за его спиной. — Давайте пройдём в мою лодку я обработаю ваши раны.

— Не стоит, — махнул рукой Сонг. — Лучше побеспокойтесь о главе Стражи. Если сюда заявятся практики «Осознания» сделать им мы ничего не сможем.

— О, можете не беспокоиться, мастер уже связался со мной, всё в порядке предателей с рангом «Осознания» можно забыть.

— Хорошо, — сказал в ответ он задумавшись.

Тот практик, с которым он сражался первым не показался ему опытным, как и второй воин. Такое ощущение, что они никогда толком не сражались за свою жизни. Недооценить противника, имея такой перевес в силе, да и к тому же ещё эти атаки и способности. По большей части они казались…посредственными и скорее направленными на защиту. У Сонга складывалось впечатление, что он только что сражался с торговцами, никогда не бравшими в руки оружие. Конечно, он и так это знал, когда Фло Райс ему обрисовывала ситуацию, но какой смысл торговцам, не умеющим сражаться лично нападать на стражу каравана? Не проще было бы нанять профессионалов за часть добычи в повозках? Или просто рассказать о караване разбойникам опять же за часть добычи? Наверное, стоит дождаться города и распрощаться с эти гостеприимным кланом, слишком уж всё это пахнет обычной борьбой за власть в клане.

Тем временем вернулся улыбающийся глава стражи, с удовлетворением осмотрев почти целый караван, он приказал слугам, прятавшимся внутри повозок начать приготовления к отлёту. Похоже, мастеров «Осознания» действительно можно уже было не опасаться. А Сонга впереди ждал один из настоящих городов «высших миров» главное теперь было не только до него добраться, но и уберечь себя после ухода из каравана. Пока он был в караване клятва Фло Райс давала ему защиту.

Глава 38

Сонг внимательно наблюдал за людьми Фло Райс и главы охраны каравана. После победы над заговорщиками прошлой ночью они деловито и слаженно контролировали сборы. Когда всё было закончено, десятки крытых повозок взмыли в воздух на полном ходу направляясь на запад, к городу Алой Птицы. Как понял Сонг — это был центр всей торговой активности региона и по совместительству один из крупнейших городов мира. В нём располагались представительства двух великих сект «Повелителей Мира» и «Вечных Сумерек», а также представительства сект и кланов поменьше. В том числе даже одна из малых штаб-квартир Божественного клана.

В городе Алой Птицы на постоянной основе проводились отборы в две величайшие секты мира и десятки тысяч выдающихся практиков постоянно стекались туда для того, чтобы попробовать свои силы для вступления. Для поступления достаточно было лишь желания — ни происхождение, ни связи не играли там никакой роли. Лишь способности и талант. Обе секты находились в подчинении одной из трёх величайших сил человеческого атолла влияния, секте Тёмной души и как было общеизвестно имели в своих рядах по несколько практиков этапа «Парагона». Таким образом, это делало их очень грозной мощью всего района, граничившего с закрытыми мирами. Насколько Сонг помнил, секта Тёмной души, в чьём подчинении они находились, делила с Божественным кланом и храмом Небесного величия большинство территорий «высших земель».

«Если я попаду в одну из этих сект, мне, возможно, удастся подобраться к тем столпам, о которых говорила Фло Райс, если всё было так, как описывала девушка у меня может получиться стабилизировать и улучшить понимания трёх законов и благодаря этому получить возможность прорваться к пику «Основания» и, возможно, даже к этапу «Восхождения»?

План понемногу стал оформляться в голове Сонга. Первым делом сейчас ему требовалось вступить в одну из этих сект, тем самым Сонг достигал сразу двух целей. Первая — будучи членом одной и сильнейших сект, он становился неприкасаемым для Фло Райс и её людей, которые, в чём он нисколько не сомневался, захотят вернуть себе пропуск. И второе получить шанс попасть к столпам и библиотеке двух сект мира Хела.

— Мастер, не желаете отобедать со мной, — возле Сонга появилась Фло Райс со своей милой улыбкой. Это была уже её пятая попытка за сегодня поговорить с ним.

— Благодарю госпожа, но мне надо продолжать медитировать. Я всё ещё до конца не восстановился после вчерашнего боя.

— Я понимаю, — с грустью кивнула в ответ девушка.

— Госпожа?

— Да?

— Как долго ещё лететь до города Алой Птицы? — Сонг посмотрел в её глаза, внимательно отслеживая реакцию Фло.

— Ну, если будем сохранять текущий темп и в дороге больше не встретим никаких препятствий, то через четыре дня.

— Спасибо, — он не заметил каких-то колебаний или заминок со стороны девушки потому, возможно, она и не лгала.

Вернувшись демонстративно к медитации Сонг, ощутил, как Фло Райс тихо удалилась. Тем лучше ни к чему, чтобы возле крутились посторонние люди. Хоть он и вёл себя с ней довольно грубо, для молодого человека было очевидно, что девушка всеми силами пыталась каким-то образом наладить контакт с ним — из-за отданного пропуска или из желания присоединить к своему клану очередного практика это неважно. Ему определённо сейчас всё это было неинтересно. Следовало полностью сосредоточиться на цели.

Сонг мысленно обратился к карманному пространству своего кольца и потянулся силой к парным клинкам, что светились яростной энергией. Истинные мечи, появившиеся у него здесь после сражения на острове Туманного Архипелага. На этот раз он решил использовать для попытки познания одну из своих сильнейших способностей — третий глаз третьей революции Огненного Бессмертного. Во время обучения на «Синфуле» и в лодке с Лодом у него все силы уходили на стабилизацию основания своего развития и на обучение искусству начертания. Теперь же, когда появилась уверенность в том, что он сумеет удержать фокус третьего глаза на клинках, Сонг решился попробовать. В прошлый раз применённая способность третьей революции на обычных клинках отправила его в иллюзию, где группа невероятных по силе практиков сражалась с ордой легендарных фениксов. Но что произойдёт, если он посмотрит на истинные мечи?

Он вызвал силу третьего глаза и с небольшим усилием ввёл его энергию в мечи. В ту же секунду голову пронзила резкая боль из-за чего даже стойкий к подобному Сонг выдохнул сквозь зубы воздух. Это оказалось для несколько неожиданно. А ещё через некоторое время он почувствовал, как некая сила затянула его в тёмную сферу, внезапно появившуюся в его разуме.

Он оказался посреди небольшой площади, на которой стояло шесть уже знакомых по прошлому видению фигур. Высокий человек, держащий на плече массивную дубину, изящная девушка с очень длинным изогнутым клинком, сгорбленный старик без какого-либо видимого оружия, вулпи в балахоне, девочка, держащая в руках боевую косу, и молодой мужчина с парными клинками. Замерев, они просто смотрели куда-то вдаль и даже, казалось, не двигались. Почему клинки показывали ему эту сцену? Что в ней было такого?

Наконец, когда Сонг уже думал, что больше ничего не произойдёт, в другой части площади появились врата перехода, совершенно непохожие на «короткие или дальние пути». Из них появились четыре…существа. Бесплотные, но при этом распространяющие вокруг себя духовную силу. Кажется, в какой-то книге Сонг читал о подобных существах. Хотя они там они описывались как часть мифологии, давно забытых легенд, что остались лишь на страницах древних свитков. Раса духов. Чуждая человеческой и демоническим расам.

Когда существа подошли ближе Сонг отметил, что они походили на людей только лишь сильная бледность и подрагивание внешней оболочки говорили, что это были совершенно иные существа. От группы людей отделился мужчина с парными клинками. Он пошёл навстречу существам и не, доходя до них пары метров, остановился, улыбаясь.

Духи так же остановились, уставившись на человека своими пустыми безэмоциональными лицами. Так они играли в гляделки несколько секунд. Сонгу даже начало казаться, что они говорят с помощью мыслеречи, но вот мужчина вдруг улыбнулся ещё шире и что-то сказал. Правда, абсолютно беззвучно. Рот практика открывался, но Сонг не слышал ровным счётом ничего. Он что-то говорил четвёрке духов и на их лицах стали появляться первые эмоции. По началу это было что-то похожее на удивление, но затем оно стало преображаться в явный гнев, а вслед за этим в настоящую ярость. Но это мало волновало мужчину, он продолжал, улыбаясь что-то говорить, нисколько не стесняясь выставить вперёд свои парные клинки.

Благодаря тому, что Сонг стоял очень близко он сумел как следует рассмотреть мечи. Это была либо точная копия истинных мечей, либо это они и были. По крайней мере, он ощущал даже похожую энергию, расходящуюся от них.

Между тем духи, несмотря на всю свою ярость бездействовали, с ненавистью смотря на человека перед ними. Что же до самого мужчины, то он, закончив говорить сделал шаг вперёд почти вплотную подойдя к главному духу и смотря на высоченное существо снизу вверх произнёс последнее короткое судя по мимике, слово и дух не выдержал. С искажённым до неузнаваемости лицом он выбросил вперёд свою когтистую руку и всё замерло…Застыл атакующий дух, застыли его товарищи, срывающиеся с места, застыли и напарники человека с парными клинками так же бегущие в сторону начавшегося сражения. Парень оглядывался, казалось бы, иллюзия превратилась в набор живых изваяний, что замерли под самыми причудливыми углами и во время странных действий.

Единственным у кого осталась возможность двигаться был Сонг, хотя…

Мужчина, что до этого общался с расой дух, вдруг повернулся к молодому человеку, пристально смотря ему в глаза.

«Подумать только, насколько причудливы бывают нити судьбы», — послышался голос в голове Сонга. — «Нас называли повелителями судеб и времени. Величайшая сила, величайший человеческий клан целой вселенной. Мы внушали ужас и трепет святым, духам и демонам. Клан Фир Болг с его основателем, в честь которого мы и назвали клан, был тем, что принято называть подавляющей силой. И что с нами стало сейчас? Постепенно вырождение. Даже твоя родословная загрязнена дьявольской кровью».

— Кто ты? И как ты меня видишь? — спросил Сонг, смотря на мужчину.

«Я один из глав клана Фир Болг, Локус Болг», — представился практик. — «Ты находишься в мире иллюзий мечей, оружий нашего основателя, оставленного нам для защиты от врагов. Клинки сами нашли тебя. А значит сейчас ты имеешь самую плотную и развитую родословную клана Болг. Но что я вижу? Во вселенной всё действительно так плохо? Настолько, что мечи выбрали кого-то с настолько загрязнённой кровью? Парень тебе нужно будет обязательно избавиться от родословной дьяволов, сейчас она сильно тормозит твоё развитие и возрождение. Хотя, если ты жив, значит, всё не так уж и плохо. Послушай, видишь этих духов?»

— Да, — кивнул Сонг, смотря на одно из существ, на которое указывал мужчина.

«Ты должен узнать, насколько близко они приблизились к мирам людей! Послушай это видение, которое ты сейчас видишь, эта битва закончилось для нас победой, пускай и почти полным уничтожением сильнейших воинов нашего клана. Мы сумели отодвинуть неизбежное — вторжение духов в человеческие миры, но лишь отодвинуть. Я уверен, что сейчас они опять начали подготовку, слишком уж лакомый кусок перед ними лежит. Как носитель крови Фир Болг и как представитель человечества, тебе в любом случае предстоит столкнуться с ними лицом к лицу. Придётся сражаться с ними».

— Но как, я всего лишь воин «Основания»! — Сонг помотал головой, какие сражения с духами, мало того, что он был слаб, точно котёнок, по сравнению с ними, так ещё у него была и своя задача — во что бы то ни стало спасти Син Фен.

На лице мужчины мелькнуло раздражение. Он явно считал, что говорит какие-то прописные истины. Беззвучно вздохнув он продолжил:

«Ты человек и носитель родословной Фир Болга, они придут за тобой, придут за всеми людьми. Не станешь сражаться и просто умрёшь в огромной транспозиционной печи, что они приготовили для всех людей! Если ты слаб, стань сильнее! Если в твоей вселенной не бушует разрушительная война, значит, у тебя есть время, мальчик. И неважно хочешь ли ты того или нет, умрут все люди, слышишь, включая ту девчонку, которую так стараешься спасти. Что? Угадал? Ну это было несложно. Послушай, парень, я понимаю, ты сейчас сбит с толку, но тебе придётся стать одним из людей, что поведёт человечество в последнюю для всех войну. Твоя сила, родословная Фир Болг — это сила способная объединить всех».

— Я не понимаю… — Сонг схватился за голову. — Проклятье, я всего лишь слабый воин!

«Сейчас твою кровь ограничивает дьявольская родословная, она чужда тебе, выведи её из тела и приходи ко мне снова. Тогда я покажу тебе несколько техник и навыков клана Фир Болг, слышишь? Пока у тебя ещё есть время, может тысяча, может пара тысяч лет, но раса духов придёт за всеми людьми. Это неизбежно».

Иллюзия стала стремительно выцветать, а через секунду всё развеялось и Сонг повалился на пол духовной лодки тяжело дыша.

— Проклятье, — выругался он вслух. — Проклятье!

Глава 39

Сонг успокоил бешено бьющееся сердце. Попадание в иллюзию и сила древнего практика привели его в смятение. Подумать только, из него пытаются сделать какого-то спасителя. Столкнуть с целой расой обычного воина «Основания»? Выглядит как полнейшая глупость. Как там сказал тот практик? Возможно, через тысячу, возможно, через две тысячи лет?

— Ха-ха-ха, — Сонг не выдержал и невесело рассмеялся. Он не мог даже предугадать того, что с ним произойдёт завтра, а тут с такой уверенностью говорили о тысячелетиях.

«Нет, идти на поводу подобной манипуляции я не собираюсь», — мрачно подумал он. — «Достаточно с меня всех этих марионеточных ролей. Сейчас главное спасти Син Фен, всё остальное пока неважно».

Сонг внутренне подобрался. С другой стороны, то обещания обучить навыкам Фир Болга звучало очень заманчиво. Если он сумеет избавиться от наследий Синк в своей крови, то можно будет воспользоваться этим предложением. Конечно, Фрукт Яростного огня и его поглощение дали огромный начальный толчок в развитии, но сейчас они, похоже, стали только тормозить его.

Через некоторое время, когда удалось вернуть своё внутренне спокойствие Сонг вернулся к медитации. Познания законов огня, времени и меча продолжились. Парень совсем потерял счёт времени. Истинные клинки, казалось бы, имели безграничную ауру концепций меча, что позволяло Сонгу буквально всем своим существом впитывать в себя невероятно глубокие законы. К сожалению, проверить на практике некоторые результаты полученного понимания у него не получалось, вокруг было слишком много чужих взглядов следящим за каждым его шагом. Потому приходилось ограничиваться лишь только одним познанием.

Спустя несколько дней, как и обещала Фло Райс, они приблизились к району города Огненной Птицы. Пустыня вдруг стала пропадать, сменяясь бесконечными рисовыми полями, чайными плантациями, садами с персиковыми и яблоневыми деревьями. Плодородная земля, испещрённая небольшими ручьями и плотная даже для «высших миров» концентрация духовной энергии — всё это делало этот район идеальным для выращивания риса, духовных растений и чая и всего, что должно обеспечивать большой город едой.

Хотя, наверное, такое простое слово как «город» не сможет описать то, что увидел Сонг через некоторое время. Поначалу впереди, вдоль всей линии горизонта вдруг показалось яркое свечение. В тёмном вечернем небе оно напоминало ореол кого-то колоссального сооружения раскинувшееся на бесконечные расстояния. Наконец из-за горизонта стали появляться пики десятков тысяч высоких башен и пагод. Город оказался непросто огромным, он, похоже, превосходил своими размерами самые крупные мегаполисы закрытого мира Синк как минимум в несколько десятков раз и с лёгкостью затмевал своим величием и красотой даже столицу Империи.

Сонг стоял, как обычно на крыше повозки, вглядываясь в приближающийся город. С каждой минутой тот рос, заполняя собой всё пространство впереди. Если приглядеться, то среди пагод и башен города можно были заметны постоянно курсирующие духовные суда, лодки и вереницы караванов. Со стороны это напоминало один огромный живой улей. При более близком приближении стало понятно, что город делился на три больших части, одна — центральная, туда, куда направлялся караван Фло Райс с торговыми портами, аукционами, высокими башнями и массивными зданиями. Над двумя другими Сонг практически не видел кораблей, а пагоды, построенные на территории этих частей казались источали самое настоящее духовное давление. Очевидно, именно там располагались земли двух великих сект мира Хел. Каждая такая земля по размерам не уступала центральной, а вероятнее всего даже превышала, так как, даже приблизившись к черте города, Сонг не смог увидеть, где он заканчивался.

«Подумать только, и это всего лишь одна из множеств штаб-квартир этих кланов», — подумал он, пытаясь понять, насколько же могущественны были великие секты.

В этот момент Сонг почувствовал на себе тщательно скрываемую жажду крови. Сдержавшись, он остался внешне спокоен. Его восприятие уже давно было как минимум равно по своей силе восприятию практика «Слияния». Поэтому Сонг без труда понял, откуда появилась жажда крови, глава стражи каравана внимательно следил за ним. Хоть он и старался замаскировать своё внимание, но становилось понятно, после того как они пересекли черту города, Сонг потерял защиту клятвы Фло Райс.

«Думаю, просить свои деньги у неё будет ошибкой», — размышлял Сонг, не ослабевая своего восприятия и следя за движением каждого воина-стража внутри каравана. — «Скорее всего, мне не дадут времени нормально узнать о сектах, значит, придётся делать выбор наугад. Ну и главное, не уверен, что сейчас у великих сект идёт набор рекрутов. На этот случай нужно придумать запасной план».

Караван постепенно начал замедляться, насыщенное воздушное движение не позволяло нормально продвигаться к порту прибытия. Как понял Сонг, здесь были примерно те же законы, что и в городах закрытого мира — полёты в Огненной Птице были разрешены лишь очень немногим одиночным практикам, чтобы ещё больше не ухудшать продвижение судов над городом.

Сейчас Сонгу нужно было просто дождаться, когда внимание главы стражи сместится с него на что-то другое. Все остальные практики его не так сильно беспокоили, как эксперт этапа «Осознания», но, естественно, тот и не думал отвлекаться. Значит, нужно всеми возможными способами отвлечь его.

Парень внимательно обшаривал восприятием окружающие корабли и редких практиков, пролетающих мимо пока не нашёл то, что искал. Группа из нескольких воинов, судя по всему, из знати стремительно пролетали мимо. Сонг чувствовал присутствие в той группе как минимум нескольких воинов, находящихся на этапах выше «Осознания». Провоцировать таких очень опасно, но у молодого человека уже не было времени искать кого-то более подходящего. Воины летели в нескольких сотнях метров позади каравана и должны были скоро обогнать его. Судя по их формации, они сопровождали какую-то высокопоставленную фигуру, но, в сущности, это было неважно.

«Ладно пора поставить во всём этом точки», — подумал Сонг и направился внутрь экипажа Фло Райс.

— О, мастер Сонг, мы уже почти прибыли, как прибудем в порт и продадим товар, я обязательно отплачу вам то, что ещё должна… — начала было говорить девушка, заметив его появление. Она приветливо улыбалась, стоя возле одного из окон.

— Госпожа, эти деньги вы можете оставить себе, к сожалению, у меня нет возможности ожидать столько времени. Прощаюсь с вами сейчас так как спешу по одному важному делу, — отозвался парень и уже было собирался развернуться к выходу, как натолкнулся на вошедшего главу охраны каравана.

— Мастер Сонг, боюсь мы не можем вас отпустить без оплаты долгов, наш клан никогда и не перед кем не был должником, — с улыбкой заметила Фло Райс.

— Я прощаю ваш долг, вы мне ничего не должны, — бросил он в ответ и обратился к главе. — А теперь, можете освободить проход.

— Нет, — лаконично отозвался мужчина.

— Мастер Сонг, знаете, мы хотели бы решить вопрос в обоюдной для нас выгоде, но вы просто не оставляете нам выбора, — со всё той же улыбкой заметила девушка. — Оставьте пропуск в земли возвышения и можете быть свободны.

— Хм-м, нарушаете собственные договорённости?

— Мастер Сонг, пропуск, пожалуйста, или нам придётся забрать его с вашего мёртвого тела, — впервые за всё время глаза Фло Райс мелькнула сталь, а сама она вдруг, казалось бы, постарела на несколько лет превратившись из милой девушки с детским личиком в деловитую женщину.

— Хорошо, — ответил Сонг и активировал заранее подготовленное им духовное плетенье.

К сожалению, установить что-то действительно основательное ему бы никто не позволил особенно под пристальным вниманием стольких практиков. Но это было и не нужно. Плетенье создавало имитацию духовной атаки, пустышку, что можно было перепутать с настоящим ударом, но направлена она был не на Фло Райс или главу охраны, а на пролетавшую мимо каравана группу воинов, сопровождавших кого-то. Естественно, оба практика находящихся сейчас в одном помещении с Сонгом почувствовали энергетический всплеск, вызванный молодым человеком, но решили, что он направлен на них, выставили в ответ вокруг себя духовные щиты.

А в следующую секунду на лодку обрушилась атака сокрушительной мощи, мгновенно испепеляющая её внешнюю оболочку. Сонг не знал, что за тип защитного артефакта использовался в астральном судне Фло Райс, но каким-то невероятным образом оно выдержало атаку практика, находящегося на самых высоких этапах развития, куда выше «Осознания» и уж тем более «Восхождения».

В эту же секунду, пока оба его противника находились в шоке от произошедшего, Сонг рванул прочь из тлеющего остова лодки, что стремительно падал на землю. Снаружи его уже ждала очередная убийственная атака, но из-за того, что она была направлена на всё ту же лодку парень умудрился уклониться и на максимально возможной для себя скорости полетел прочь от места сражения, его никто не преследовал — охрана каравана ввязалась в бой с неизвестными воинами и потому до улепётывающего на полном ходу Сонга никому не было дела.

«Не думаю, что клану Фло Райс суждено возродиться», — мелькнула у него мысль, но вины он никакой не испытывал, его попытались использовать, а после ограбить, к таким людям нужно относиться соответственно. — «Теперь нужно как можно быстрее добраться до пункта набора в одну из сект. Конечно, у Райс сейчас хватает проблем, но далеко не факт, что на мне сейчас не стоит отслеживающей метки».

Визуально он помнил, где находилась территория одной из великих сект, поэтому с выбором направления проблем не возникло, проблемы возникли, когда на Сонга начали обращать внимание местные стражи. Летать по городу без разрешения очень не рекомендовалось, потому очень скоро пришлось приземляться и идти на своих двоих.

На то, чтобы добраться до территории одной из сект Сонгу потребовалось несколько часов. Пару раз он пробовал узнать дорогу у некоторых прохожих, но быстро отказался от этого. В первый раз его попытались заманить в какой-то странный проулок и ограбить, но без особого успеха, потому как сразу после демонстрации силы этапа «Основания» незадачливые грабители просто разбежались, оставив Сонга одного. Местная шпана не имела хорошего развития и потому вряд ли была способна хоть что-то сделать ему. Вторая попытка окончилась полным провалом — молодого человека просто обматерили, послав куда подальше.

Наконец, ему повезло. В одной из лавок города он сумел выменять на оставшиеся у него камни развития, которые не были в ходу в «высших мирах», карту города. Благодаря этому Сонг сумел довольно быстро сориентироваться и добраться до представительства секты «Вечных Сумерек» в городе Огненной Птицы. Возле представительства стояла большая очередь из практиков совершенно разных этапов развития, и, судя по всему, каждый из них желал попробовать свои силы во вступлении в секту.

Пристроившись в очередь, Сонг принялся наблюдать за людьми заходящими внутрь представительства. Это было высокое двухэтажное здание, расположенное на небольшой площади, прямо перед входом на территорию секты, задняя часть здания как раз вплотную примыкала к ней. Большинство людей, что входило внутрь через несколько минут, выходили, при этом выглядя потерянными и расстроенными, но небольшая часть практиков всё же оставалась внутри представительства. Судя по наблюдениям почти все, кто оставался в представительстве, были либо выдающимися, либо талантливыми практиками. Возможно, у Сонга были хорошие шансы пройти дальше. Несколько раз кто-то в очереди пытался, проигнорировав других и пройти, игнорируя всех, но люди очень быстро объясняли таким, что следует соблюдать очерёдность безжалостно вместе подавляя их.

Когда до двери в представительство оставалось всего четыре человека Сонг почувствовал на себе сильную жажду крови и очень знакомую силу. К представительству секты «Вечных Сумерек» заявился глава охраны каравана клана Райс. И он бы очень зол.

— Посторонись, уроды! — рявкнул мужчина и в сопровождении нескольких своих подчинённых бросился через очередь. Их тут же попытались остановить, началась свалка. Сонг недолго думая отбросил нескольких человек перед собой и проскользнул в дверь прямо перед удивлённым мужчиной. Возмущённые крики раздались за дверью сразу, как она захлопнулась.

«Значит, всё-таки на мне висит духовная метка, и глава охраны каким-то образом не выглядел раненым, хотя напали на них очень сильные воины», — подумал с досадой Сонг, осматриваясь вокруг.

— Претендент, направляйтесь вперёд по коридору, зал испытаний в конце него, — один из охранников, стоящих возле двери, отвлёк его от собственных мыслей.

Проследовав вперёд, Сонг действительно оказался в довольно просторном круглом зале с уже привычным ему камнем испытаний, он, конечно, выглядел немного иначе, чем в городе Тёмной Звезды или Синего Кита но, скорее всего, выполнял те же функции. По всему периметру зала были установлены двери разных цветов. Зелёный, красный, синий…и других цветов.

«Прикоснись к камню и введи в него свою силу», — прозвучал голос в его голове.

Сонг подошёл к казавшемуся чёрным камню и выполнил просьбу голоса. Камень некоторое время не реагировал, но вот, спустя секунду, вдруг изменил свой цвет на красный, а затем на оранжевый. Что это могло означать парень не знал, а объяснять никто не пытался. Тем временем в голове Сонга вновь появился голос:

«Претендент, входи в зелёную дверь и направляйся к следующему этапу. Это испытание ты прошёл».

Парень кивнул и проследовал к двери. Через некоторое время в пустом зале вдруг отчётливо послышался хруст, а затем на камне испытаний появилась длинная тонкая трещина.

Глава 40

Сонг смотрел на большую площадку, на которой сейчас сражалось два практика. Благодаря каким-то непонятным массивам, установленным в основание площадки, сила двух воинов «Восхождения» не распространялась за пределы площадки.

Вот уже несколько дней он находился здесь, на территории секты «Вечных Сумерек» проходя следующий этап испытания. Только после этого Сонг получит возможность, причём только лишь возможность, вступить во внешний двор секты. С подобным строгим подходом он встречался впервые.

Тем временем на площадке раздался мощный гром, вслед за которым слегка содрогнулась земля. Сонг вернулся к наблюдению за боем. Из-за пыли внутри импровизированной арены обычным взглядом было трудно что-то рассмотреть, другое дело, если смотреть на всё это восприятием. Энергетические всплески буквально захлёстывали пространство внутри, противоположенные концепции перемешиваясь в безумном танце. Сонг видел, как два воина сталкиваются, а затем расходятся, порождая внутри вихри неуправляемой духовной силы.

Над ареной, где сражались два практика, висел десяток ярких эмблем, ставка за которую оба воина сражались. Эмблемы светились ярко-алым светом, слегка искажая вокруг себя пространство. Сонг перевёл взгляд с них на продолжающуюся битву внутри площадки. Волны энергии расходились в разные стороны, обрушиваясь на прочные невидимые стены духовного барьера. Хотя, похоже, исход уже был ясен. Он в очередной раз посмотрел на висящие в вышине эмблемы. Правила для этого испытания были очень просты, тот практик кто соберёт сотню эмблем получает право перейти к финальному испытанию во внешний двор секты «Вечных Сумерек». Сами эмблемы можно было получить двумя способами. Первый — они выдавались половине претендентов по пять штук каждый день и можно было за несколько месяцев накопить нужное количество. Только вот кто будет ждать столько времени, если можно просто отобрать эмблемы у более слабых практиков? Это не запрещалось, а даже поощрялось сектой. К тому же во время испытания оказались не запрещены убийства. Единственным ограничением было только то, что любые поединки были разрешены на специальных площадках для битвы. Нарушителей наказывали жёстко и быстро.

Сонг пока что присматривался к происходящей вокруг анархии. Никто ещё не пытался вызывать его на поединок, впрочем, как и он сам. По его ощущениям испытание проходило как минимум пара тысяч практиков, и каждый день сюда приходило по несколько сотен человек. Завершали же второе испытание намного меньше воинов. За всё время пока Сонг находился здесь, он видел таких лишь пару десятков.

С глухим хлопком преграда, защищавшая наблюдателей вокруг площадки, разрушилась и из круга вышел улыбающийся практик. Эмблемы, висевшие над ареной, опустились ему в руки и исчезли, превратившись в несколько значков появившихся на рукаве его одеяния.

За спиной воина Сонг заметил тело его противника, безжизненно лежащее посреди арены. Победитель не стал щадить своего оппонента. Увидеть такое было не редкость. Многие здесь считали, что оставлять за спиной человека, затаившего на тебя злобу не самое умное решение, и Сонг отчасти с ними был в этом согласен. Но лишь отчасти, ему почему-то казалось неправильным убивать сдавшегося противника.

Поняв, что здесь больше смотреть не на что, парень направился к одному из храмовых комплексов, установленных на территории испытания, там находился третий способ заработка эмблем, хоть и не совсем одобряемый сектой. Монахи тёмного пути очень ценили хороших искусников, в том числе и начертателей. Только вот иметь дела с ними было непросто. Мало того, что Сонг не мог толком предугадать их поведения, так ещё и то, что они постоянно норовили обмануть.

Сам путь до храмового комплекса можно было назвать не простым, дорога вилась как серпантин вокруг всех значимых сооружений на территории второго испытания. Он постоянно чувствовал на себе чужие восприятия, его проверяли, но, заметив количество эмблем, интерес пропадал. Новичок с двумя эмблемами, полученными от монахов, не сильно интересовал местных практиков.

— Эй ты! — раздался окрик за спиной Сонга, но тот не обратил на него никакого внимания. — Как ты смеешь поворачиваться ко мне спиной?!

Перед молодым человеком появилась девушка очень неприятной наружности. Её кожа была сморщена, а один из глаз был залит непроглядной чернотой. Это ясно говорило о том, что она шла по одному из запретных путей, связанных с законами смерти.

«Собирательница Гу», — понял Сонг. В мире Хел не было запрета на практику тёмных путей развития, и в том числе пути собирателя Гу, жизненной эссенции, которую практики поглощали для собственного усиления. Он взглянул на её рукав и удивлённо поднял брови. Больше тридцати значков говорили о том, что женщина была не последним воином, и зачем же в таком случае она решила связываться с Сонгм, из-за его жизненной силы или из-за этих трёх значков?

— Парень, хочешь жить? — ухмыльнувшись, тем временем, спросила женщина.

— Я так понимаю, ты хочешь что-то предложить? — улыбнулся в ответ Сонг. Собирательница явно не была готова к тому, что он не испугается. Но замешкалась лишь на мгновенье, придя к выводу, видимо, что молодой человек напротив так храбрится.

— Либо ты отдаёшь мне эти три жалких значка сам, либо я забираю их силой вместе с твоей сладкой жизнью, — женщина облизнулась, чтобы продемонстрировать, что она не шутит.

— Попробуй забрать силой, — кивнул Сонг, ощущая, собирательница находится лишь на начальному этап «Восхождения».

— Что? — стоящая напротив практик даже поперхнулась от удивления, не так она представляла себе запугивания какого-то младшего, находящегося всего на этапе «Основания».

— Я буду сражаться, — повторил парень, ещё шире улыбаясь. Тридцать значков — это очень много, проходить мимо такого было бы глупо, к тому же чем дольше он оставался на втором этапе, тем меньше практиковался. В условиях, когда тебя любой может обокрасть или вызвать на поединок, спокойно медитировать или постигать законы не получалось.

Люди вокруг заинтересованно начали обращать внимание на Сонга и женщину. Похоже, обычно её шантаж заканчивался другими результатами.

— Ну хорошо, ты сам этого захотел, паренёк. Твоя жизненная эссенция станет замечательным дополнением к моей коллекции.

В ответ на это парень только кивнул и слегка поклонившись, движением руки указал на находящуюся неподалёку арену:

— Госпожа, прошу вас на арену.

— Я выбью из тебя всё это зазнайство, парень, — прошипела собирательница и быстрым шагом проследовала на середину площадки. Вокруг уже начали появляться зеваки, чужие бои, особенно новичков, привлекали большое внимание. Многих интересовало, насколько силён был тот или иной появившийся на втором испытании претендент.

Сонг вошёл на арену доставая из карманного пространства свой обычный клинок. Он даже не озаботился усилить его глифом собственного изготовления, так как на это у него постоянно не хватило времени. Тут же он почувствовал направленные со всех сторон взгляды презрения. И мысленно покачал головой. Здесь было принято мерить силу по каким-то внешним атрибутам, типа редкости и мощи оружия, артефактов, используемых воинами и тому подобного. Как и говорил старик Лод — в тёмных мирах всё строилось вокруг силы воинов, только сильный мог завоевать уважение окружающих, и сейчас он собирался сделать это. Ну и, конечно, прорваться к следующему финальному этапу противостояния.

— Я три месяца собирала этот Гу парень, всё время пока была здесь, — женщина достала небольшой сосуд источающий удушливый чернильный дым, напоенный до отказа концепцией смерти. — Взгляни на то, что убьёт тебя!

— Слишком много болтаешь, женщина, — презрительно отозвался Сонг, его буквально выворачивало наизнанку от отвращения при виде этого сосуда.

Миг и вот уже на его месте стоит объятый чёрным пламенем человек. Волны силы разлетелись в разные стороны, сокрушая духовные барьеры собирательницы. Сотни практиков, наблюдавших за боем, вскочили со своих мест в нерешительности наблюдая как барьер вокруг арены начинает мелко дрожать под воздействием силы молодого воина.

Женщина сделала несколько шагов назад, используя Гу, чтобы хоть немного приостановить сминающее всё и вся давление. Из её носа и ушей потекли маленькие струйки крови.

Сонг же удивлённо наблюдал за ней. У неё тоже шаткое основание? Или это он стал настолько сильным после того, как попал в «Высшие миры»? Он ожидал, что будет сильнее обычного практика начального этапа «Восхождения», но, чтобы разрыв оказался настолько значителен?

В таком случае следовало закончить всё как можно быстрее, продемонстрировать всем свою силу, чтобы после уже проблем со сбором значков у него не было. Сонг сжал сильнее клинок собирая вокруг себя сущность энергии и преобразуя её в одно слитое движение.

Собирательница почувствовала это движение, как она могла его не почувствовать, когда перед её лицом появились силы, несущие в себе то, в чём она разбиралась лучше всего — саму смерть. Заверещав что-то нечленораздельное, она бросила сосуд Гу к своим ногам разбивая его и высвобождая полную силу набранных эссенций. Тьма рванула в разные стороны, разнося по арене запах смерти и разложения. Воздух начал преображаться, формируя вихри из застывших в вечных муках лиц, что были убиты женщиной и чью эссенцию она без жалости превратила в свою силу.

«Рассечение, первая форма», — тяжёлые слова Сонга упали сверху, точно забивая гвозди, а в следующий миг арена оказалась разрезана на две равные половинки, разделённые чернильной пеленой. Щит, защищавший окружающих практиков, лопнул, точно мыльный пузырь, высвободив колоссальную энергию, собранную внутри него и разбрасывая её по всей территории секты «Вечных Сумерек». Подавляющая сила разлетелась на несколько километров вокруг заставляя каждого человека, оказавшегося в её радиусе, падать на колени, задыхаясь от подавления. Женщина, что была целью рассечения вдруг завалилась назад, падая в лужу собственной крови. Сонг молча застыл с вытянутой рукой с мечом, внимательно наблюдая за замершим противником, как если бы думая, что он был жив.

В действительности парень тоже был глубоко поражён увиденным. Он рассчитывал, что удар будет сокрушительным, но, чтобы настолько, это превзошло все его самые смелые ожидания.

«Плотная энергия „высших миров“, похоже, что-то делает со мной и моей силой, не понимаю», — мелькнула у него мысль, а в следующий миг ему в руки опустились все жетоны поверженной «Собирательницы Гу». Сотни поглощённых душ разлетались в разные стороны, обретя наконец свободу. А взгляды окружающих практиков на этот раз кардинально изменились. Сонг отчётливо ощущал в них самый настоящий страх.

Глава 41

Собрать оставшиеся эмблемы оказалось делом техники. Новости о появлении на территории испытания очередного монстра развития разлетелись как пожар. После победы над «Собирательницей Гу» никто с Сонгом больше мериться силами не желал. Достаточно было просто подойти и вызвать противника на бой, как тот тут же признавал своё поражение опуская голову и передавал эмблемы.

Очень скоро он собрал нужную сотню знаков и без каких-либо проблем прошёл дальше. Его пропустили через специальные массивные ворота, дождавшись, когда все эмблемы оказались погружены в небольшой лоток. Внутри Сонга встречал слуга в одеждах секты. Поклонившись, он сказал:

— Мастер Сонг, прошу за мной, с вами желает встретиться старейшина, отвечающий за прохождение испытаний.

— Хорошо.

Сонга повели бесконечными коридорами по территории секты. В какой-то момент коридоры сменились открытой местностью, где были установлены небольшие аккуратные домики из лёгкого бамбука. Домики перемежались редкими постройками двух и трёхэтажной высоты в виде небольших пагод и беседок. Со стороны весь этот вид вокруг демонстрировал самую настоящую мирную идиллию. Сады яблоневых деревьев, лавочки, установленные в небольших парках, небольшие прозрачные ручьи с родниковой водой и перекинутые через них миниатюрные мостики без перил.

Вокруг, куда ни кинь взгляд, Сонг видел практиков в разных одеждах и это означало, что они все были претендентами на вступление в секту. Те, кто прошёл предыдущее испытание. И здесь их было в разы меньше, чем на предыдущем этапе. За всё время он увидел не больше сотни воинов, но их силы…Он хорошо чувствовал, что это были непростые практики. Сонг задумчиво осматривался, в отличие от предыдущего этапа испытания на этот раз его встречали откровенно враждебно. Казалось, если бы не слуга секты, большинство претендентов уже бы бросились на него. Получается здесь конкуренция была ещё выше, чем на предыдущем этапе? Иначе почему все выглядели настолько враждебно?

Наконец, пройдя насквозь небольшую относительно предыдущего экзамена, территорию, слуга привёл Сонга к очередному небольшому бамбуковому домику. Тот совершенно не отличался от уже виденных им ранее домишек. Аккуратный и лёгкий.

— Старейшина находится внутри, прошу вас мастер Сонг, — слуга указал на дверь и поклонился, показывая, что сам он внутрь заходить не собирается.

«Ну хорошо, посмотрим, что хочет мне сказать этот старейшина», — подумал парень и шагнул к двери.

Внутри домик был несколько больше, чем он казался снаружи. Высокие в несколько метров каменные потолки, украшенные искусной мозаикой, сотни картин на стенах изображающих судя по сюжетам, какие-то вехи в жизни секты «Вечных Сумерек». В дальнем конце зала, вдалеке, виднелся одинокий камин, возле которого пристроились два удобных кресла с высокими спинками. Из-за этого Сонгу было непонятно, сидит ли кто-то за ними. Самого хозяина этого места нигде не было видно.

— Ну чего встал, подходи ближе, — раздался детский голос от кресел.

Сонг мысленно усмехнулся, быть вечно молодым хотели многие, но истинную молодость могли себе позволить лишь последователи одного из тёмных путей, он читал лишь вскользь о подобных практиках. Питающиеся жизненной силой других людей, не пользующихся, а именно поглощающих и преобразующих в собственную силу. О цене в том свитке ничего не говорилось, но Сонг прекрасно понимал, что подобных техник была и своя цена. Он подошёл ближе, увидев сидящим за стулом мальчика лет одиннадцати, вот только сколько бы ни пытался почувствовать его он никак не мог. Восприятие искренне считало, что в кресле никого не было.

— Присаживайся парень, — с улыбкой мальчик кивнул на второе кресло. — Прямо скажем, неплохой переполох ты устроил на втором испытании. Да и на первом, надо сказать, отличился.

Сонг счёл за лучшее промолчать. Ему не было понятно, хвалят его или ругают. Присев за кресло он вопросительно посмотрел на старейшину в образе мальчика.

— Думаешь для чего я тебя сюда позвал? — спросил тот молодого человека. — Я просмотрел твой бой со старухой и сильно заинтригован. К тому же наши пороги совсем недавно начали оббивать странные практики из какого-то мелкого клана. Утверждают, что в секте «Вечных Сумерек», кто бы мог подумать, скрывается вор?

— Удивительно, — согласился Сонг.

— И я также отреагировал. Говорят, вор ещё и силён. Находясь всего лишь на этапе «Основания» может без проблем противостоять воинам пика «Восхождения». И украл не что-нибудь, а пропуск в земли возвышений.

— Каков наглец, — опять возмутился Сонг.

— Скажем, если бы у тебя был такой пропуск, чтобы ты в таком случае сделал?

— Использовал его, и стал бы сильнее.

— А если, скажем, по каким-то странным причинам все вокруг узнали бы о том, что ты владелец такого редкого и нужного предмета? В том числе и на этом испытании?

Сонг внимательно присмотрелся к лицу мальчишки. Тот изображал саму невинность, но было очевидно, на что он намекал. Вопрос только зачем ему это было нужно? Хотел забрать пропуск? Но в таком случае к чему такие сложности? Сонг был уверен, что сил у старейшины достаточно не только на то, чтобы забрать у него любую вещь, но и даже без каких-либо затруднений убить. Мальчик между тем терпеливо ожидал ответа Сонга.

— Ну, в таком случае я бы просто победил каждого, кто попытается у меня забрать его, — наконец, ответил он.

— Отлично! — с улыбкой покивал мальчишка. — Мы тут с другими старейшинами любим иногда сыграть, и когда тот глуповатый клан заявился к нам с претензиями, у всех появилась замечательная идея… — Мальчишка замолчал, смотря на весело горящий огонь в камине.

А Сонг уже, кажется, понял, что он собирался сказать. И через пару мгновений его подозрения подтвердились.

— Мы все подумали, что было бы неплохо сыграть в ставки. Тот парень, обвиняемый в воровстве против, м-м-м, — ребёнок пожевал губу и вдруг широко улыбнулся. — Против всех практиков в финальном этапе.

— Значит поэтому на меня смотрели так враждебно, — кивнул сам себе Сонг.

— Правила просты, — продолжил старейшина, проигнорировав слова молодого человека. — Для того чтобы пройти финальное испытание обычному претенденту следует просто подняться к центральному храму секты и возложить на неё свою руку, тем самым принеся клятву верности. Ну а тебе придётся к тому же столкнуться ещё и с воинами, желающими этого пропуска. Есть ли он у тебя или нет в действительности, их будет мало волновать. Очередное восхождение запланировано…ну пусть через две недели, до этого момента ты, как и другие претенденты, волен делать всё, что душе заблагорассудится. И да, забыл сказать, здесь уже нет ограничений на месте поединков, если они случаются. Несколько сильных экспертов не позволят вам особо разойтись.

«Проклятье, старые уроды решили сделать из меня аттракцион ставок», — мрачно подумал Сонг.

— Что же до меня, — тем временем продолжал ребёнок. — То я поставил на то, что ты сможешь пройти испытание в секту. Не подведи меня парень. Не думаю, что ты захочешь узнать какой я в гневе.

— Я понял вас, мастер.

— Вот и замечательно. Не забудь закрыть за собой дверь, эти сквозняки последнее время сильно докучают.

— Хорошо, мастер.

— И можешь взять себе любой домик, если, конечно, его хозяева тебе позволят.

Сонг лишь кивнул старейшине, давая понять, что понял его, и развернулся к выходу. Очень похоже, что ему придётся отбиваться от толпы жаждущих получить этот самый пропуск. Самое интересное было то, что при всё при этом Сонг понятия не имел, куда нужен был этот пропуск и насколько это было ценно. Не у кого было даже спросить об этом.

Оказавшись на свежем воздухе, он отошёл немного в сторону, обдумывая ситуацию, в которой оказался. Теперь большая часть претендентов финального этапа станет охотиться за ним, и каждый, как понял Сонг, имел развитие как минимум этапа «Основания». Впрочем, какая, в сущности, разница? Разве у него есть возможность отступить? Или спрятаться? Или сдаться? Он должен спасти Син Фен, во что бы то ни стало!

— Мы всё думали кто этот парень, что осмелился украсть пропуск в земли возвышения, — раздавшийся голос со стороны отвлёк Сонга от его размышлений. — А это просто мальчик начального этапа «Основания»!

К Сонгу подходила группа из десяти практиков. Каждый не меньше, чем этап «Восхождения». Сильные. Уверенные. Надменные.

Вперёд вышел мускулистый светловолосый воин. В темнеющем вечернем полумраке он всматривался в лицо Сонга.

— Предлагаю тебе простой выбор, парень. Ты отдаёшь нам пропуск, а мы, в свою очередь, не трогаем тебя, и даже отпускаем дальше по своим делам. Неправильно это обижать, возможно, будущих братьев по секте.

Сонг не обращал внимания на то, что говорил мужчина, вглядываясь вперёд. Он никак не ожидал встретить этого человека здесь, но встретил. На лице молодого человека появилась радостная улыбка. Светловолосый, что до этого с пафосом вещал о том, что настоящие практики не станут обижать людей слабее, вдруг запнулся. Он посмотрел по сторонам, пытаясь понять, что могло вызвать улыбку Сонга, переглянулся с товарищами и, наконец, спросил:

— Я говорю, что-то смешное, парень?

Сонг же, не обращая на него внимания, обратился к другому воину, что стоял дальше всех, за спинами подошедших:

— Меньше всего я ожидал увидеть вас здесь глава Вэй.

Реинкарнант, что совсем недавно сбежал из закрытого мира и отлично помнящий, что из себя представляет Сонг, вдруг застыл, точно соляная статуя. Он неверящим взглядом смотрел на человека, что в одиночку поверг его господина равного божеству. Лицо главы Вэй побледнело от ужаса, а в следующую секунду он не выдержал и, развернувшись, бросился прочь сопровождаемый удивлёнными взглядами товарищей. Сонг же, был до безумия рад, потому как увидел нить, что сможет помочь ему найти Син Фен, главное было сейчас ту нить не отпустить. Он шагнул вперёд с явным намерением догнать убегающего, но в этот миг рука светловолосого остановила Сонга.

— Куда это ты направился? Я, кажется, задал тебе вопрос! — рявкнул мужчина.

— Прочь с дороги, — тихо отозвался парень. — или клянусь всеми богами, я выложу свой путь вашими трупами.

— Чего? — окружающие воины выхватили своё оружие. — Ты сам напросился!

Сонг не слушал, он просто мысленно протянул руки к мечу, а вокруг него вдруг заревел ураган чёрной духовной силы. Больше сдерживаться он не собирался.

Послесловие @books_fine


Эту книгу вы прочли бесплатно благодаря Telegram каналу @books_fine.


У нас вы найдете другие книги (или продолжение этой).

А еще есть активный чат: @books_fine_com. (Обсуждение книг, и не только)


Если вам понравилось произведение, вы можете поддержать автора наградой, или активностью.

Страница книги: Небесный шаг (6 арка)



Оглавление

  • Глава 1
  • Глава 2
  • Глава 3
  • Глава 4
  • Глава 5
  • Глава 6
  • Глава 7
  • Глава 8
  • Глава 9
  • Глава 10
  • Глава 11
  • Глава 12
  • Глава 13
  • Глава 14
  • Глава 15
  • Глава 16
  • Глава 17
  • Глава 18
  • Глава 19
  • Глава 20
  • Глава 21
  • Глава 22
  • Глава 23
  • Глава 24
  • Глава 25
  • Глава 26
  • Глава 27
  • Глава 28
  • Глава 29
  • Глава 30
  • Глава 31
  • Глава 32
  • Глава 33
  • Глава 34
  • Глава 35
  • Глава 36
  • Глава 37
  • Глава 38
  • Глава 39
  • Глава 40
  • Глава 41
  • Послесловие @books_fine




  • «Призрачные миры» - интернет-магазин современной литературы в жанре любовного романа, фэнтези, мистики