Предсказанная судьба (fb2)

Снова не тому достался трон

В пыли былое знамя

Рвется паутина — только тронь

И снова мир на грани.

Ты никогда не знаешь, как силен

Пока с тебя не спросят

Ты никогда не скажешь, что готов

Привычный мир отбросить!

Марко Поло «Путь самурая»

ГЛАВА 1

«Шпаги скрещиваются. Моя рука дрожит, я не в силах выдержать такого напора… Мужчина в маске усмехается, чтобы затем резко взмахнуть клинком и увести его в сторону. Свист рассекаемого металлом воздуха, и меня пронзает острая режущая боль. Я в панике опускаю взгляд вниз, где на ткани платья проступает отчетливое багровое пятно. Я, прижимая ладонь к животу, медленно сползаю по стене…

В ушах стоит полный отчаяния крик Джейсона:

— Аурелия!»

— Аурелия!

Воспоминание о сегодняшнем сне и реальность слились в одну картину. Я моргнула и посмотрела на окликнувшего меня Джейсона. Судя по его лицу, он уже тысячу раз пожалел, что согласился меня тренировать.

— Ты снова не здесь, — без укора или раздражения констатировал он. — В драке это может стоить тебе жизни.

Я потерла синяк на руке, оставленный одним из снарядов на полосе препятствий, и виновато вздохнула:

— Да, ты прав, прости. Мне стоит быть внимательнее.

Он остановился у ступени, ведущей на платформу. Эта была уже наша третья тренировка, доказывающая, что маг-прорицатель просто не может стать боевиком. Все в его природе и хрупком теле противится этому.

В моем случае уж точно. Я устало оттерла пот со лба и спрыгнула на зеленую траву, на которой рассветные лучи прочертили алые линии. Темно-синяя мгла неба только-только начала окрашиваться в красно-оранжевый цвет, и в столь ранний час на поле кроме нас с Джейсоном никого не было. Даже Бред предпочел забраться на трибуну и, накрывшись крыльями как одеялом, сладко задремал. Первые зрители появятся где-то через полчаса: когда восходящее солнце окончательно утвердится в своих правах, а студенты выйдут на утреннюю пробежку.

Ноги дрожали, а тело ныло от непривычной физической нагрузки. Трава так и манила, поэтому я, плюнув на все, буквально растянулась на ней. Даже ноги не свела вместе, разрешив себе немного расслабиться. Благо брюки, одолженные у Арианы (в моем гардеробе подобной вещи просто не нашлось), не сковывали движения и позволяли не волноваться о правилах приличия.

— Мне нужен небольшой перерыв, — призналась я.

«А лучше бы и вообще закончить на сегодня».

Эти слова так и не сорвались с моих губ, но, подозреваю, весьма ощутимым намеком повисли в воздухе.

Джейсон, появившийся в поле моего зрения, ненадолго загородил собой небо, а затем опустился рядом.

— Мне кажется, ты идешь не в том направлении.

Я, чуть повернув голову вбок, покосилась на него. Джейсон подтянул колени к груди и тоже повернул голову ко мне.

— Что ты имеешь в виду?

Он сорвал травинку и, покрутив ее, засунул в рот.

— Ты пытаешься перекроить себя и овладеть навыками бойца за короткий срок.

— Это невозможно?

Джейсон усмехнулся и перекатил травинку из одного уголка рта в другой. Ответ прозвучал вполне деликатно.

— Скорее сложно. И, пожалуй, бессмысленно.

— Почему?

В голосе промелькнула досада, и я поморщилась: после поцелуя я старалась скрывать свои эмоции. К чести Джейсона за неделю тренировок он ни разу не поднял эту тему. Лишь иногда я ловила на себя изучающие взгляды, но игнорировала их.

А вот тот, с кем я бы хотела поговорить — Оуэн — избегал меня.

Признаться, я до сих пор не могу понять, что на меня тогда нашло? Ведь можно было просто отойти от Джейсона и придумать какое-то убедительное вранье, не вызывающее подозрения. Но нет, я бросила все карты на стол и поцеловала Джейсона.

Боже, зачем?

Слова Джейсона вытащили меня из лап рефлексии и самобичевания.

— Ты словно пытаешься выучить весь курс, когда тебе нужна всего одна дисциплина.

Я куснула щеку изнутри, обдумывая его мысль. Что-то в этом было…

— А что ты предлагаешь?

Джейсон отбросил в сторону помятую травинку и открыто посмотрел на меня.

— Расскажи, для чего тебе вдруг понадобилось научиться драться? Я на мгновение обессиленно прикрыла глаза и покачала головой.

— Не могу. В этом вся сложность.

— Это связано с твоим даром, верно?

Я взглянула на него из-под полуопущенных ресниц, не зная, что тут ответить. Впрочем, Джейсону хватило и моего молчания. Видимо, вполне многозначительного.

Да и потом, Джейсон не походил на дурака.

— Понятно, — его хрипловатый голос прозвучал тягуче. — А намекнуть можешь?

— Хороший вопрос, — пробормотала я, задумавшись.

Мы с Оуэном методом проб и ошибок поняли, что рассказанные видения имеют свойство меняться. Но что если только обозначить проблему, не вдаваясь в детали?

Возможно, туманные объяснения не навредят делу?

Риск, снова риск… Мне все чаще приходилось взвешивать то одно, то другое решение на колеблющихся чашах весов. Сейчас вот на них легла моя жизнь.

Потому что, если Джейсон не научит меня защищаться, я точно погибну.

— Шпаги, — после паузы выдавила я.

— Шпаги? — переспросил Джейсон. В его интонации впервые проскользнуло удивление. — Вот как?

Я кивнула. На краю сознания мелькнула не дающая покоя мысль: если не пытаться помочь Джейсону и не отвлекать внимание наемника, то можно и не учиться драться. Ведь так?

Или нет? Боже, вопросы, одни вопросы…

— К сожалению, я серьезно.

— Хорошо, на следующую тренировку я принесу с собой шпаги. — Он одним движением поднялся на ноги и протянул руку. — А на сегодня мы закончили. Совсем скоро начнут появляться первые студенты. Вряд ли ты захочешь, чтобы нас увидели.

Я оперлась на его ладонь и, болезненно, как старушка, охнув, согласилась.

— Да, мне пора. О нас и так уже болтают, ни к чему добавлять сплетникам еще один повод.

Пальцы Джейсона ненадолго легли на мое запястье, удерживая меня на месте. Я вскинула на него недоумевающий взгляд.

— А что думает на этот счет твой жених?

— Майкл? — В последние дни все мои мысли крутились вокруг Оуэна, и я невольно подзабыла о своих «обязанностях» невесты. Наверное, сказывалось и долгое отсутствие «любимого». Как тут не вспомнить бородатые анекдоты про мужа и командировку… — Вряд ли он будет против урока фехтования.

Джейсон криво усмехнулся. Кажется, он немного поколебался, прежде чем добавить:

— Я имел в виду, одобрил ли он твой роман с Оуэном Лингам? И кто в этом сложном уравнении я?

В лицо бросилась краска. Я зло вырвала свою руку из хватки Джейсона и, отвернувшись, выплюнула:

— Ты понятия не имеешь, какую ерунду несешь.

Я уже сделала пару шагов по направлению к дорожке, ведущей на аллею, когда передо мной выросло мощное препятствие — грудь Джейсона, в которую я едва не уткнулась носом.

— Так просвети меня, — предложил он, перегородив мне дорогу.

Запрокинув голову, чтобы встретиться с ним взглядом, я пару минут всматривалась в его напряженное лицо с четко обрисованными скулами и мужественным подбородком, всерьез обдумывая его предложение. Но вспорхнувший мне на плечо Бред решил все за нас.

— Полундра! — рявкнул он мне в ухо. — Тут свидетели появились на горизонте, так что пора отчаливать.

— Поговорим в другой раз, — бросила я и, обойдя Джейсона, ретировалась в сторону общежития.

Уже на пороге корпуса я поинтересовалась:

— На поле и правда должны были объявиться зрители?

— Не-а, — безмятежно откликнулся Бред. — Мне просто показалось, что ты не готова к эмоциональным разборкам.

— Спасибо.

Я чмокнула в макушку обалдевшего от такой неожиданной ласки Бреда и ускорила шаг. Тратить силы на разговор с Джейсоном мне и правда не хотелось. Особенно учитывая, что на сегодня у меня уже была запланирована важная беседа.

С Оуэном.

Пришло время загнать его в угол. Он не может и дальше избегать меня.

***

— Вся сущность есть «сейчас». Все рамки и ограничения — иллюзии, линии на песке, смываемые одним лишь вероятным «я», которое притянет то или иное событие…

Оуэн неспешно расхаживал по небольшому возвышению в центре лекционного зала. Подача материала сильно отличалась от его обычной манеры обучения. Сегодня Оуэн не отрывался от листка с цитатами древних философов о прорицании и судьбоносных развилках. Конечно, тема была откровенной скучной, но Оуэн умел втягивать класс в острые дискуссии, что и было его основной фишкой в преподавании. Так что при желании он мог бы увлечь студентов. Но, кажется, это не входило в его планы.

Не сегодня.

Я покосилась на соседа по парте. Голова Тома чуть покачивалась, а сам он клевал носом, чудом удерживая в пальцах перьевую ручку. Чуть дальше, спрятавшись за раскрытым талмудом с животрепещущим названием «Основные методы ясновидения» дремал Дин. Он положил голову на тетрадь и сладко посапывал. Еще двое одногруппников, спрятав колоду под партой, играли в карты.

Учитывая, что даже студенты моего потока не слушали лекцию, я не могла злиться на целителей, с которыми мы сегодня занимались вместе. Будущие маги-лекари тоже нашли себе занятие поинтереснее, чем конспектирование цитат великих мужей древности.

— Вероятность судьбы есть у каждого человека и даже цивилизации…

С моего плеча клювом вперед рухнул сонный Бред. Ошалело мотнув головой, он мрачно оглядел класс, буркнул «эта нудятина еще не закончилась?» и переместился на узкий подоконник округлого окна под потолком.

— Спрогнозировать рисунок судьбы могут лишь единицы. Орси Лейт, вошедший в историю как самый известный пророк, умеющий заглядывать, на много лет вперед, советовал концентрироваться не на узле развилок, а на ближайших к узлу событиях…

Оуэн выглядел непривычно бледным. Под карими глазами залегли глубокие тени, а само лицо словно осунулось. Из его движений ушла эльфийская легкость, зато появилась неуклюжая медлительность. Я заметила небольшой синяк на скуле и нахмурилась. Оуэн с кем-то подрался? Да нет, это на него не похоже…

Я понимала, что он тяжело переживает наш разговор. Я оттолкнула его, а затем еще и добила поцелуем с Джейсоном. Я вовсе не хотела причинить ему боль, лишь расставить все на свои места.

Пожалуй, я перестаралась. Господи, ну на кой черт я поцеловала Джейсона?!

По залу пронесся вздох облегчения, когда лекция подошла к концу. Я намеренно медленно принялась собирать свои вещи в портфель. Оуэн, словно догадавшись о моем маневре, тоже не торопился. Рассеянно кивая на слова прощания, сыпавшиеся с губ убегающих студентов, он терпеливо дождался момента, когда мы останемся одни. Посапывающий на подоконнике Бред в счет не шел.

— Что с твоим лицом? — спросила я, подходя к Оуэну ближе.

Он вздрогнул, когда моя ладонь коснулась его скулы.

— Поскользнулся на кафельном полу. Видение пришло неожиданно.

Я понимающе кивнула: травмы у прорицателей были обычным делом. Еще повезло, что ко мне предсказания приходили во снах. Я хотя бы не рисковала полететь головой вперед, спускаясь с лестницы, — такие эпизоды в жизни прорицателей нет-нет да и случались.

— Что-нибудь новое?

Оуэн осторожно отступил. Моя рука безвольно соскользнула с его щеки.

— Нет, все те же вероятности. Чуть более детальные, чем прежде.

Я завела руку за спину, словно пряча ее.

— Ты знаешь время? Когда это случится?

От его ответа зависело так много, что я невольно затаила дыхание. Оуэн покачнулся, перенеся вес с пяток ботинок на носки и после паузы кивнул.

— Да, бал состоится в честь тридцать первой годовщины победы Кимберлинского королевства в столетней войне. В одном из видений я слышал речь генерала…

Лекционный зал на мгновение перевернулся и поплыл у меня перед глазами. Я, не в силах сдержаться, перебила Оуэна.

— Уже через три недели?!

Он посмотрел на меня исподлобья, немного виновато и ничего не сказал. Собственно, слов больше и не требовалось.

— Ладно, — пробормотала я больше для себя, чем для него. — Мы что-нибудь придумаем.

Интересно, каковы реальные шансы научиться фехтовать за двадцать один день? Может быть, есть пособие для чайников? Хорошо бы Джейсон его знал.

— Аурелия! — На мое запястье легла ладонь Оуэна. Я моргнула и с трудом вернулась в реальность. — Пообещай мне, что не станешь ввязываться в глупости.

— Что ты под этим подразумеваешь?

Он замялся, ослабил хватку, а затем и вовсе скрестил руки на груди, отгораживаясь от меня.

— Не стоит меня спасать, — тихо не то попросил, не то просто резюмировал он. — Я опытнее тебя и, поверь, просмотрел все вероятности и развилки… Либо я, либо мои родные. Третьего не дано.

Я прикусила язык, чтобы не ляпнуть лишнего. Мне очень хотелось сказать ему, что он ошибается! Но я знала: Оуэна не захочет рисковать моей жизнью. За три года я неплохо его изучила и понимала, что в этот раз ни о какой совместной работе и речи не может идти. Он просто упрется и из дурацкого благородства побоится менять рисунок Судьбы.

Нельзя делиться с ним своим видением!

Но и лгать я тоже не хочу.

— Ты же знаешь, что я не смогу остаться в стороне?

Оуэн тяжело, как-то безнадежно вздохнул. Из его взгляда ушла вся отстраненность, в нем появилась щемящая нежность.

— Я понимаю, это сложно, но…

Его фраза повисла в воздухе незаконченной. Нам обоим больше нечего было добавить, и тогда, не тратя время на пустые разговоры, я просто встала на цыпочки и коротко обняла его. Он прерывисто выдохнул и уткнулся подбородком в мой затылок. В это мимолетное прикосновение я вложила все то, что хотела ему сказать: о том, как он мне дорог, и что нас связывает незримая нить, разорвать которую невозможно.

Отстранившись, я быстро зашагала в сторону двери и обернулась уже на пороге.

— Ты — мой самый близкий друг. И этого ничто не изменит.

— Ничто, — эхом согласился Оуэн.

Глава 2

«Три недели, три недели…» — я мысленно твердила это про себя всю пару зоологии. К снастью, у нас была лекция, так что я не рисковала получить в лоб копытом какой-нибудь экзотической зверушки.

Время от времени я слышала за спиной шепотки. Несмотря на угрозу, одногруппники все-таки пустили слух о нашем с Джейсоном жарком объятии. Оно и понятно, сплетни обо мне с Оуэном всем уже приелись, а тут новая, такая интересная тема для зубоскальства!

Все-таки будь я замужем, а не числись всего лишь чье-то невестой, проблем стало бы меньше. Помнится, Ариана как-то делилась своими воспоминаниями о первом дне замужней дамы. Она тогда сказала, что на собственной шкуре поняла, каково это — быть невидимкой в глазах общества.

Во время обеда я, как сомнамбула, побрела в столовую — не столько из-за перекуса (аппетит пропал напрочь), сколько ради того, чтобы найти Джейсона. Пожалуй, нам с ним есть что обсудить.

— Ты чего такая хмурая? — свистящим шепотом поинтересовался Бред. — Даже больше, чем прежде.

Его длинный шершавый язык задел мочку, и я вздрогнула, а затем повела плечом, пытаясь отстраниться от наглого дракончика.

— Пока ты спал на подоконнике, мне сообщили не самую приятную новость.

«Три, черт возьми, недели!»

Я прикрыла глаза и едва не врезалась из-за этого в колонну. Похоже, время для страданий и рефлексии я выбрала не самый лучший момент.

— Чего сразу спал-то? Восстанавливался, вот, после бессонной ночи! А что за новость?

Я вздохнула и нырнула под арку коридора, ведущего в столовую. Рядом пронеслась шумная стайка первокурсников. Я посторонилась, чтобы не оказаться сбитой с ног.

— Времени еще меньше, чем я думала.

Бред присвистнул и даже не нашелся с ответом — редкий случай. Я переступила порог столовой и, ненадолго замерев, оглядела ее. Судьба оказалась ко мне благосклонной (возможно, ей просто было по-человечески любопытно наблюдать за моими потугами), и за столиком у окна я обнаружила Джейсона. Он обедал без компании, что тоже можно было счесть хорошим знаком.

Я устремилась к нему.

— Хоть для вида чего-нибудь возьми! — в сердцах посоветовал Бред.

Я запоздало тормознула у буфета, не глядя, взяла себе тарелку с чем-то горячим и, водрузив ее на поднос, потащила в сторону Джейсона.

— Ты не будешь против, если я присяду? — спросила я и, решив сразу взять быка за рога, добавила: — Нам нужно поговорить.

Джейсон обернулся и взглядом прошелся по заполненной столовой. Впрочем, я и без намеков ощущала давящее любопытство собравшейся публики. Конечно, следовало поискать более подходящее место для беседы, но, во-первых, мне так надоело оглядываться на мнение общества, что, кажется, я подошла к черте, за которой тебе уже все равно, а во-вторых… Мне безумно хотелось услышать от Джейсона, что все в порядке. Я справлюсь.

Понятия не имею, почему от Джейсона. Наверное, из-за той уверенности, что он излучал.

«Поцеловала его ты тоже поэтому?» — ехидно уточнил внутренний голос.

— Я не против, — сказал Джейсон и, убрав со стула портфель, кивнул. — Присаживайся.

— Спасибо.

Я потеребила браслет, подаренный Майклом. Интересно, если бы он не уехал на границу по заданию короля, я бы осмелилась просить о помощи его, а не Джейсона? Вряд ли, ведь в видении Оуэна, Майкл погибал… А значит, рисковать и играть его жизнью я просто не имела права.

— Если ты хотела обсудить сплетни о нас, то момент выбрала удачный.

Я не сразу поняла, что Джейсон шутит. Лишь когда на его лице мелькнула улыбка, до меня дошла суть подколки, и я сначала покраснела, а затем поморщилась.

— Да, в этом вся я… Нет, я хотела поговорить о другом.

— О чем?

Джейсон отодвинул полупустую тарелку и потянулся к стакану с чаем. Я рассеянно обвела пальцем край подноса, но к еде так и не притронулась. Бред, уставший ждать начала спектакля, переместился на подоконник и наблюдал за происходящим уже оттуда. При этом он нагло утащил кусок пирога с тарелки Джейсона.

Видимо, за отсутствием попкорна сойдет и это.

— Сколько времени тебе понадобится, чтобы научить меня фехтовать?

Джейсон прищурился, а затем откинулся на спинку стула и скрестил руки на груди.

— А сколько у меня есть?

Я оглянулась, чтобы убедиться: нас не подслушивают. Посматривают, конечно, но столики расположены достаточно далеко друг от друга. И все равно я понизила голос:

— Скажем, три недели.

Джейсон рассмеялся, но, поймав мой мрачный взгляд, посерьезнел.

— Ты не шутишь? Три недели?

Я опустила глаза и принялась теребить накрахмаленную салфетку. Были бы здесь бумажные, порвала бы в клочья, а так приходится унимать расшалившиеся нервы как-то иначе.

Он потряс головой, а затем придвинулся ко мне ближе и тихо спросил:

— Как к тебе приходят видения? ...

Скачать полную версию книги





«Призрачные миры» - интернет-магазин современной литературы в жанре любовного романа, фэнтези, мистики