Убийца Королей (СИ) (fb2)

- Убийца Королей (СИ) (а.с. Путь в Бездну-4) 995 Кб, 289с.  (читать) (читать постранично) (скачать fb2) - Роман Хренов

Настройки текста:



Глава 1

Это был уже хорошо знакомый мне королевский зал. В центре располагался большой стол с картой страны, где фигурками были отмечены участники военных действий. Поскольку совещание было закрытым, в зале кроме меня с Кимбаалом, был лишь король с несколькими лордами.

— И так граф расскажите, что же произошло в Джизане? Мы получили много непонятных донесений и вы с лордом Кимбаалом исчезли на целую неделю…

Я хмыкнул и возразил.

— Но вы же получили наше сообщение, сразу после атаки на город.

Король кивнул.

— Да, вы действительно сказали, что все прошло удачно, но так и не отчитались о миссии перед советом и не рассказали подробностей. Кроме того нам не удалось связаться с вами по амулету связи. Поэтому мы с герцогом хотим услышать что там произошло прямо сейчас, а также объясните ваше отсутствие в течении семи дней!

Я печально вздохнул. Действительно мы с драконом были сильно заняты и попросту заблокировали сигнал связи, дабы нас вечно не дергали во дворец, по каждому поводу.

— Ваше высочество. Как я уже сообщал по амулету связи, наша миссия удалась, хоть не совсем так как мы планировали. Очень многие мои солдаты погибли и получили ранения. Мы с лордом Кимбаалом тоже получили серьезные раны, которые помешали нам немедленно явиться во дворец. Последние несколько дней нам пришлось провести в Сигиле, и там к сожалению у нас не было возможности связаться с вами.

— Так что же произошло в городе?

Кимбаал подошел к столу, поднимая руку.

— Ваше высочество, господа. Приступая к захвату города, мы не ожидали что там окажется многочисленный отряд рыцарей смерти.

Король с Дарленом переглянулись.

— Так вот, стража не составила нам трудностей, но в центре города мы столкнулись с тремя десятками этих тварей при поддержке ифритов. Огры сэра Нахаба сразу понесли потери, големы взятые в эту миссию тоже не смогли сдержать натиск высших умертвий. Даже мне пришлось принять истинную форму чтобы остаться в живых…

Кимбаал замолчал и я продолжил.

— Четыре из шести моих големов, купленных за огромные деньги покрошили в груду металлолома, многие огры и орки пали, было очень много раненых. Вокруг нас полыхали кварталы. Огромными усилиями нам удалось сокрушить врага, после чего мы поскорей покинули этот проклятый город. Чтобы спасти остатки армии и конструктов, я принял решение немедленно переместиться в Сигил. Поэтому, выйти на связь мы не могли.

Король миролюбиво поднял руку.

— Ладно господа, я вас понял и не имею к вам претензий. Однако вы должны понять что у нас идет война и ваше исчезновение в столь ответственный момент могло плохо сказаться для всего королевства. Мы получили много слухов от наших шпионов, о демонах и жутком пожаре, об погибших гражданах и многих пропавших… но не будем сейчас об этом. Меня ваше объяснение устраивает, а вас сэр Дарлен?

Он обернулся к главнокомандующему армией. И тот утвердительно кивнул.

— Меня тоже господа. Сейчас меня занимает лишь вопрос когда вы сможете помочь нам в нашей общей задаче. Надеюсь ваши дела в Сигиле, закончены?

Я вздохнул.

— Еще нет. Мне понадобится еще несколько дней. Нужно забрать моих големов из ремонта, а так же завершить свои дела в городе. Думаю через три-четыре дня, я буду в вашем распоряжении.

— Хорошо. А вы сэр Кимбаал?

Дракон кивнул.

— Я свободен, и если у вас есть срочные распоряжения могу ими заняться.

Дарлен устало улыбнулся и подошел к столу показав на карту.

— Господа за ваше отсутствие наш противник времени не терял. Уже два дня как Зазесспур находится в осаде. Все как и в ситуации с Миратмой, калимшанцы наложили поле искажения мешающее телепортации и амулетам связи. Но к счастью мы это предусмотрели. В академии с поддержкой жрецов, смогли создать несколько особенных амулетов. Благодаря которым могущественные волшебники по прежнему могут посылать и принимать сообщения. В Зазесспуре находится два архимага, они в случае необходимости могут телепортироваться и регулярно сообщают нам о ситуации. Вчера я как раз говорил с архимагом Леориком… положение в городе сложное. Поэтому я бы хотел чтобы вы сэр Кимбаал, а потом и лорд Нахаб поскорее примкнули к защитникам и помогли им продержаться подольше. Я знаю что вы могущественные маги и прорваться через силовое поле вам по силам.

Я обратился к совету.

— Думаю для нас с лордом Кимбаалом это действительно вполне возможно. Осада горда не помешает нам примкнуть к защитникам. А что дальше? Что с нашими основными силами и силами Калимшана?

— Как вы знает враг разделил армию и через несколько дней, основные силы будут на подступах столицы. Мы с его высочеством и советом приняли решение отступить.

— Отступить?!

— Да в городе останется большая часть армии, но несколько тысяч во главе со мной, отступят к Сарадушу. По пути мы ожидаем обещанных подкреплений от эльфов, дворфов и друидов. Кроме того в Сарадуше в спешке обучают новобранцев и там к нам присоединится лишние пара тысяч солдат. Через пару недель вы надеемся получить серьезное подкрепление из Риатэвина. И тогда сможем выступить против основных сил врага.

— Не лучше ли нам остаться тут и поддержать защитников столицы?

— Нет. Как я уже говорил, мы оставляем здесь и так большой гарнизон и большую часть штормовых гигантов. А Зазесспур остается очень уязвим, ваша помощь там будет нужнее. И еще господа. Как вы понимаете мы стараемся задействовать все силы королевства. Что насчет ваших личных гвардий? Я так понимаю вы не сможете взять их с собой в осажденный город, так может пусть они присоединятся к нашим силам в Сарадуше?

Мы с Кимбаалом переглянулись. Он задумчиво кивнул головой.

— Действительно мои силы отведены от замка и я могу направит полк на встречу с вами сэр Дарлен. Не так уж много, но сотню орков я могу гарантировать. А что касается сэра Нахаба…

Я отрицательно покивал головой.

— Господа, возможно вы в курсе или еще нет, но большая часть моих огров сейчас в Пандемониуме. Благодаря им королевство и получает поставки столь необходимого нам железа. А план очень недружелюбен. Те же несколько десятков, что остались в замке погоды не сделают. Но я вам гарантирую, что когда наступит день основного сражения, я лично приведу более сотни своих бойцов.

Король, поднял руку и обратился к главнокомандующему.

— Меня это вполне устраивает, так и поступим. Теперь обсудим все нюансы и наконец приступим к делу.


Действительно, эта неделя оказалась для нас с Кимбаалом трудной. Конечно королю мы рассказали не совсем правдивую историю. На самом деле после захвата пленных, нам было не до Сигила и других Планов. Мы с Кимбаалом, трое истинных демонов и три моих сильнейших мага, а также два волшебника с Пандемониума, все мы были заняты извлечением душ. Пленных было так много, что кроме нас двоих остальные все еще этим и занимаются, и даже по самым скромным подсчетам им сидеть на этом острове еще недели три.

Дракону эта монотонная работа просто надоела, да и мне самому тоже. Но остальным было приказано не прекращать переработку до последнего пленного. После чего мы сможем зачистить наши следы и возможно вообще спалить тот остров.

Захват Джизана сделал меня да и Кимбаала невероятно богатыми, теперь если все пройдет по плану можно не волноваться из-за нехватки средств. Моих истинных безусловно придется вознаградить, а вот как наградить дракона был другой вопрос. Хорошо он уже сам понимал что расклад 50 на 50, будет не совсем честным, все же в операции участвовали мои истинные и мы могли вообще обойтись без него. Однако ущемлять своего друга я не собирался и готов был оставить решение на его совести. Поэтому уже на третий день поставил перед ним сундук с золотом и драгоценностями, захваченными в Джизане, где было добра более чем на двадцать тысяч золотых, и предложил ему все это забрать в качестве его доли… или самому сказать чего он бы хотел получить за помощь. К моему счастью Кимбаал не стал жадничать и требовать часть захваченных душ, а очень даже оказался рад золоту. Я же был доволен, что огромная добыча не посеяла между нами разногласий.

Мне удалось выкроить один день и поработать с магом из захваченного города. И он тоже вскоре присоединился к работе.


После посещения короля, попрощавшись с Кимбаалом я приступил к исполнению остальных своих планов. Самым важным для меня было продолжить создание своей элитной группы магов. Поэтому посетив торговцев, наконец забрал балахоны, защитные кольца и амулеты ускорения а также заказал изготовления еще пятнадцати комплектов. После чего потратил пару дней занимаясь обработкой разума нескольких плененных волшебников. У меня в плену находилось еще тринадцать захваченных магов, в основном четвертого и пятого круга и один шестого. Поработав с магом шестого и отправив его на остров, занялся теми кто еще не достиг пятого. Таких было четыре человека. Не желая нянчиться с ними, решил поступить как поступают в Сигиле уже сотни лет, и просто отправить их в Царство Зверей. Пусть сами получат опыт или погибнут если окажутся слабы. Поэтому, обработав их разум и снабдив амулетами ускорения и знаниями о порталах, отправил всех на уже хорошо мне знакомый Брикс. Группой у них будет больше шансов выжить, заодно и научатся действовать в команде. Тоже самое, чуть позже, возможно стоит сделать и с оставшимися в плену волшебниками. Мир Вечной Охоты самое подходящее место для повышения даже их навыков.

Когда основные дела по волшебникам были решены, я открыл портал в Сигил, где посетил гильдию големостроителей. Меня встретил уже хорошо знакомый мне мастер Колифар. Он приветливо улыбнулся.

— Господин Нахаб, рад вас снова видеть в нашей гильдии.

Мы учтиво поклонились друг другу.

— Что привело вас к нам? Хотите еще что-нибудь приобрести или возникли трудности с прежней поставкой?

— О нет, нет, с големами все отлично. Я действительно пришел к вам за новыми покупками.

Мастер сложил руки, слегка потерев их друг о друга.

— Прекрасно, давайте пройдем в приемную и все обсудим.

После чего повернулся к девушке за столиком.

— Арелла, принеси нам прохладительные напитки, дорогая.

Девушка кивнула, а мы прошли в кабинет волшебника, где продолжили свои дела.

— И так наши возможности вам хорошо известны, что бы вы хотели приобрести?

— Для начала, новую партию автоматов, точно таких же характеристик и возможностей как и прошлая партия, но пусть их будет двадцать штук.

Мастер удивленно раскрыл глаза.

— Оо… серьезная покупка сэр.

— Это еще не все. У вас же есть поставщики оружия?

Он кивнул.

— Безусловно, с любого плана какой вздумается. Некоторые заказывают големов сразу с вооружением, учитывая скидки, это вполне выгодно.

— Да, я тоже хочу чтобы мои автоматы были вооружены мечами третьего круга, изготовленными в Бездне.

Колифар, кивая мне, быстро записывал все в блокнот. Потом, стал подводить итог, вытирая платочком лицо от волнения.

— Учитывая скидки вам это выйдет в десять тысяч двести золотых монет….

Я поднял руку останавливая его.

— Это еще не все. Я помню у вас на витрине был голем из адаманта. И он стоил порядка семи тысяч золотом. Но такая цена для меня все же великовата, если вы сможете сделать хорошую скидку я пожалуй заберу и его тоже.

Он замолчал, секунд десять находясь в замешательстве, а потом наконец спросил.

— Какую скидку вы бы хотели?

— Я готов приобрести его за шесть тысяч золотых.

Мастер задумался. Потом встал с кресла.

— Мне нужно обсудить это с главой гильдии, подождите несколько минут сэр.

Я кивнул и волшебник ушел. Вместо него вошла девушка с подносом. Она поставила передо мной стаканчик с напитком похожим на лимонад и тарелочку с пирожными. Поклонилась и быстро вышла из кабинета.

Ждать пришлось не долго.

Мастер почти вбежал в кабинет, видно что он был взволнован. Видимо не так уж часто тут бывают такие клиенты. Он сел в кресло и достал свой блокнот.

— Глава гильдии, сэр Рувальд, готов сделать вам скидку, господин Нахаб. Учитывая ваш последний заказ, а также что вы у нас постоянный клиент мы готовы уступить наше совершенное творение за шесть с половиной тысяч золотых монет. Но сумму вам придется оплатить сразу, без рассрочек.

Ну я и сам рассчитывал на подобный расклад, поэтому кивнул волшебнику.

— Меня это устраивает мастер. У меня с собой есть сто драгоценных камней с душами, это будет предоплата. Начинайте производство големов. Через неделю я приду снова и полностью погашу платеж.

Мы пожали руки и обговорили все детали, после чего я покинул гильдию. Не знаю может я совершаю и ошибку, выкладывая такие огромные деньги, но учитывая последнюю добычу, я вполне способен себе это позволить. Адамантовый голем, способный остановить армию, большинство истинных демонов и которого можно смело использовать даже на Первичном Плане, он безусловно стоит своих денег.


Ох как же сейчас некстати это задание короля. Мне бы отсидеться эти недели, проследить за окончание операции на острове, сделать все необходимые закупки, проследить за ситуацией в моем городе. Не стоило забывать и о том что у меня в темнице по-прежнему находится еще восемь волшебников пятого круга и времени ими заняться совсем нет. И поручить такое другому псионику слишком опасно, есть вещи которые нужно делать только самому. Придется заняться магами позже. Ко всему этому я по прежнему оставался в долгу перед Идущим в Тишине, не стоило затягивать с этим. И конечно главной задачей оставалось приобретение меча четвертого уровня.

Как приобрести такое могущественное оружие был еще тот вопрос. Если все пойдет по плану у меня вполне хватит денег просто купить его. Но, мне же нужен был не обычный клинок, а тоже имеющий свойство менять размер и созданный для руки балоров. То есть по хорошему, нужно делать клинок на заказ, а значит для начала приобрести артефакт обладающий божественными силами. У меня в тайнике по прежнему оставался добытый не так давно, Глаз Зверя. Но я сомневался что этот предмет подойдет для превращения в оружие, да и жалко было уничтожать столь многофункциональный артефакт ради простого оружия. Возможно мне еще в будущем понадобиться помощь армии оборотней, и столь могущественный предмет, стоило придержать на потом.


Но время действительно не терпит, учитывая сокровища дэва и доход с моего города, у меня возможно и хватит денег на покупку големов, но это будет совсем впритык. И трогать казну сейчас не хотелось. И про покупку нового клинка вообще еще говорить рано. Поэтому я принял решение притормозить свои планы и для начала дать своим людям время, закончить операцию на острове. А пока отправиться в Зазесспур и выполнить обещание данное королю. Одновременно с этим возможно удастся сделать то что за деньги не купишь, а именно пленить новую группу вражеских волшебников. Что-то мне подсказывало что маги мне уже скоро понадобятся.

Дав распоряжение шаманам, на создание еще нескольких камер удержания и обсудив ситуацию в моем городе с Шивассой, я взял четырех огров и телепортировался в Зазесспур.


Ситуация в осажденном городе была сложной. Под стенами стояло войско из пятнадцати тысяч солдат, более двух сотен магов и восьми требуше. Эти осадные устройства были размером с небольшой дом и могли бросать камни и зажигательные снаряды на огромное расстояние. Кроме этого армию усиливали около полусотни детей огня и земли. Наши же силы были куда скромнее и насколько я уже понял, если бы не полк эльфов на стенах, город давно бы уже пал. Только эти меткие стрелки позволяли хоть немного сдерживать колдунов противника.

С первого же дня моего появления в Зазесспуре, я и сам присоединился к сражавшимся на стене. Кимбаал, к сожалению был поставлен главнокомандующим на противоположную сторону, и мы виделись совсем редко.

В отличии от Миратмы, противник похоже не пытался захватить город одним ударом, действую более осторожно и стараясь навязать нам изматывающую тактику. Это у них вполне получалось. И днем и ночью с завидной регулярностью горны сигналили наступление. Только одно из пяти было настоящим, но нам всем приходилось спать в пол уха, постоянно ожидая штурма.

В отличии от других защитников, я смог сохранить ясность мыслей, пытаясь даже в этих тяжелых условиях, найти свои плюсы. Во первых я больше не собирался выкладываться на все сто, стараясь помогать защитникам исключительно своими колдовскими талантами. Поэтому использовал демонические силы в совсем редких случаях, что помогло мне оставаться всегда бодрым и полным сил. Во вторых, в первый же день провел разъяснительную беседу с сотником эльфов и людей, попросив донести их до своих солдат, что на нашем квадрате стены пленных волшебников не добивают, а передают лично мне. К сожалению вражеских магов ко мне попадало немного, поскольку командир калимшанцев был слишком осторожен и своих людей в пекло не бросал. Но в отличии от Миратмы, волшебники которые попадались были более высоких уровней. Видимо более слабым вообще запрещалось принимать участие в атаках. Поэтому за четыре дня сражений мне удалось захватить двух волшебников пятого и двух шестого, круга. Чтобы это сделать я старался всегда держать в памяти несколько заклинаний разрушающих магические щиты, а также активно пользовался телекинезом.


Очередное совещание лордов. Как и в прошлые оба раза, сегодня мы сидели за большим круглым столом в кабинете герцога. Кроме нас с Кимбаалом тут присутствовали десять лордов, сам герцог Антуар и четыре наших самых могущественных мага. На улице как обычно раздавались раскаты грома и взрывы от ударов требушетов. Сэр Антуар устало махнул рукой одному из магов.

— Лорд Паргос, вам слово. какие новости из столицы и опишите нашу ситуацию по магической части.

Тот развел руки, оглядывая нас всех.

— Как вы уже знаете господа король и сэр Дарлен в сопровождении десяти тысяч солдат, покинули Дарромар. Армия врага, уже второй день штурмует стены столицы и насколько мне известно, военные действия там развернуты даже боле масштабные чем у нас. Более половины наших крепостей тоже сейчас захвачены врагом, люди в деревнях в спешке собирают свой скраб и бегут в Сарадуш. Все уже знают насколько жестоки захватчики. Корабли с рабами идут в Калимшан сплошным потоком, я думаю Великий Султан уже полностью окупил все свои затраты на эту компанию.

Маг вздохнул и ненадолго замолчал.

— Дальше. Наш приказ не изменился, сэр Дарлен приказал по-прежнему сдерживать силы противника и удерживать часть сил Калимшана у этих стен. Что касается магии, то наша ситуация постепенно усложняется. Как вы все знаете мне и архимагу Леорику ежедневно приходится сдерживать направленные на город чары разрушения девятых кругов, из-за этого мы помочь войскам не можем. Высшие маги тоже делают все что в их силах… За эти дни мы потеряли еще четыре наших волшебника, три штормовых гиганта и более девяноста солдат. Требушеты врага причиняют нам самый большой урон и мы ничего поделать с этим не можем.

Один из лордов стукнул кулаком по столу.

— Господа, насколько я знаю эти проклятые требушеты бьют по нам без остановок. у противника постоянное поступление новых боеприпасов. Неужели мы ничего не можем поделать? Может вам лорд Паргос, с другими магами удастся одним ударом накрыть их… Нанесите что-нибудь разрушительное, нам сейчас было бы спасение вывести из строя хоть несколько из этих адских машин!

Маг устало покивал головой.

— К сожалению это невозможно. С такого расстояния мы не можем нанести удар и наши баллисты тоже. Требушеты расставлены группами, на отдалении от города и защищаются по высшему разряду. Поле искажения на тех квадратах чудовищно сильное. Даже мне в такой ситуации, переместиться куда нужно, было бы почти невозможно, да и учитывая защиту этих требушетов, что-либо быстро предпринять для их уничтожения тоже…

Герцог Антуар повернулся ко мне.

— А вы что скажете граф? Может у вас будут идеи?

Я осмотрел собравшихся, развел руками.

— Как вы возможно знаете господа мне самому доступен пока лиш седьмой круг магии, не уверен что смогу оказать хоть какую-то помощь.

Антуар поморщился.

— Я не об этом сэр. Как нам известно в Миратме вы смогли воспользоваться своим артефактом, вытащив из окружения часть армии, несмотря на магические помехи. Не так давно вы появились и у нас, в центре крепости, также не обращая внимание на защитные поля и искажение. Поэтому я думаю ваш артефакт еще работает.

Я кивнул.

— Можно сказать и так, но перемещение по прежнему сложная задача для меня и не стоит особо надеяться на эту возможность, армию телепортировать, я больше не смогу. Артефакт забирает мою жизненную энергию.

— Я говорю не об этом лорд. Помимо архимагов и магистров, только вы сейчас способны на перемещение и значительно более точное. И к сожалению, у нас в армии нет высших ангелов или демонов, не говоря уже о полу божественных сущностях, и фактически только вы обладаете сейчас такой способностью.

Я кивнул. Что-то мне этот разговор перестал нравиться. Кимбаал за столом тоже вижу напрягся. Но герцог был по прежнему спокоен и сдержан. Он повернулся к мужчине в дальнем углу стола.

— Лорд Жак. не так давно вы говорили о той взрывчатке, начиненной огненной смесью которую сложно погасить. У нас она есть в наличии?

— Да милорд, на складе лежит пять бочонков. Если её зажечь… Действительно погасить будет сложно, прожжет даже защитные поля… скорее всего.

Герцог повернулся ко мне.

— Поэтому граф я и начал этот разговор, мы очень рассчитываем на вашу помощь. Можно попробовать ночью переместиться к требушетам и с помощью горючей смеси постараться уничтожить хоть несколько адских машин.

Кивнув ему, я задумался, размышляя.

— В теории это возможно. Где находятся требушеты, мы все знаем, и телепортироваться я действительно могу, но там же будет охрана, меня немедленно нашпигуют стрелами и заклятиями. Мои защитные чары вряд ли меня спасут и сделать я мало что успею.

Герцог посмотрел на архимага.

— Лорд Паргос, если я попрошу вас и сэра Леорика ненадолго оторваться от других дел и наложить на графа самые мощные защиты девятого круга? Вы это сможете устроить?

Волшебники переглянулись и одновременно кивнули.

— Да это можно сделать герцог. Вдвоем мы действительно способны наложить на кого угодно, очень серьезные щиты, фактически даровав ненадолго чары абсолютной защиты. Пусть недолго но минуту, но она продержится. Кроме этого несколько высших защитных щитов от магии усилят ее. В общем нам нужно время подготовиться и мы сможем это сделать.

Все в зале стали перешептываться. герцог улыбнулся и повернулся ко мне.

— Ну вы все слышали граф. Если на вас будет столь серьезная защита вы сможете доставить к требушетам наши подарочки?

— Да герцог, такой план мне уже нравится, он вполне реален. Не уверен что я смогу уничтожить все катапульты но несколько вывести из строя вполне возможно. Если конечно свойства этого вещества так хороши как говорят.

— Отлично, так и поступим, архимаги подготовят чары и сегодня ночью попробуем провернуть эту миссию. А сейчас к другим вопросам.

Он положил руки на стол.

— Господин Элиран, как ситуация у ваших эльфов? Мы все уже хорошо знаем что ваша помощь неоценима, только благодаря вам наш противник несет такие внушительные потери в магах и даже гениях огня.

Эльф поднялся со стула, слегка поклонился.

— У нас заканчиваются стрелы милорд. Несмотря на помощь гильдии и постоянный приток зачарованных стрел, думаю мы сможем продержаться еще неделю… может дней десять, а потом мои солдаты на стене будут малоэффективны. Стрелы просто закончатся.

Герцог указал пальцем на одного из высших магов.

— Сэр Талк, прошу вас проследить чтобы наши мастера выделили больше людей на изготовление стрел, остальные задачи менее важны.

Волшебник кивнул. Герцог встал из-за стола.

— Ну чтож собрание закончено, можете возвращаться к своим делам господа.

К счастью на совете не был поднят вопрос о захваченных мною магах, хоть у меня уже и были заготовлен правдоподобный ответ. Но видимо герцог не захотел из-за ерунды накалять обстановку. Конечно он прав, с требушетами нужно скорее что-то делать, поэтому я и сам поддерживал эти планы. Да и с высшей защитой… особого риска для меня, почти не будет.


Было уже три часа ночи, но никто в нашей башне спать не собирался. Два архимага уже десять минут колдовали над моей защитой, создавая вокруг меня защитный кокон просто чудовищной силы. Творить заклятия и что-либо делать он в теории мешать не должен, но от стрел и заклятий должен защищать. После финальной активации чар, у меня будет около одной минуты пока абсолютный щит действует, а потом вся надежда останется на более слабые чары. Однако по нашим планам минуты должно хватить.

Герцог дал мне последние наставления, а один из солдат передал в мои руки крупную, зачарованную сумку, которую я повесил перед собой на шею. В ней находилось пять небольших бочонков с алхимической смесью а сама сумка была зачарована по высшему разряду. Мне оставалось только надеяться что мои щиты выдержат и не один из бочонков не будет поврежден… или не смотря на мою силу мне придется ну очень плохо. Хотя я все же не обычный демон и отношения с огнем как раз у меня очень близкие, но не известно чего алхимики намешали там, лучше не проверять самому.

План у герцога был довольно простой, но я все же не стал забывать о своих собственных пожеланиях и решил по возможности внести в план изменения. Хоть ему об этом знать было не обязательно. Меня лично волновал вопрос об использовании нечестивой ауры и истинного пламени, я так привык ими пользоваться, что уже не представлял себе как буду без них обходиться. Но учитывая те щиты которыми меня окружили маги, стоило быть осторожнее с моими природными силами и в миссии их не задействовать.

Из воспоминаний пленников, мне было прекрасно известно где располагаются вражеские требушеты, это позволило мне рассчитать план действий почти по секундам.

Сильное сопротивление, словно пытаешь пройти через поток воды и вот, я уже стою в трех метрах от большой метательной установки. Как и планировалось, моё появление стало для неприятеля неожиданностью. Несколько рабочих, с десяток солдат и два волшебника не успели ничего предпринять, как я на ускоренных рефлексах вытащил один из бочонков и швырнул в вершину требушета. Легкий импульс демонических сил, и он с грохотом взрывается, обдав всю конструкцию столбом пламени, а я уже несусь к другой.

Телепортация все же была слишком трудной, а ближайший требушет находилось всего в паре десятков метров. Поэтому не обращая внимания на несколько выпущенных стрел, крики, и пару врезавшихся в защиту заклятий, я словно таран пронесся до второго объекта, повторив свои манипуляции в точности. Все вышло еще лучше чем в первый раз, но к сожалению противник уже пришел в себя и обратил на меня пристальное внимание. Вокруг меня из воздуха стали появляться фигуры в балахонах, а в небе, ко мне неслись четыре ифрита.

Пришлось прибегнуть к телепотрации, переместившись в противоположный конец диспозиции противника, и начать работать над требушетами уже там.

Калимшанцы сориентировались чудовищно быстро, видимо подкрепление было послано сразу ко всем объектам. Не смотря на почти уже шквальный огонь, Мне удалось в очередной раз уничтожить два устройства, а потом в опять телепотрироваться, на изначальную точку, к уже горевшему требушету. И уже отсюда бежать к еще нетронутому пламенем.

Вокруг меня творился настоящий кошмар. Джины рубили меня саблями, а защитное поле трещало от заклятий, грозя вот вот пасть и насколько я знал, времени держаться ему остались лишь секунды. Стараясь двигаться максимально быстро, я зашвырнул и потом дистанционно активировал последний из своих бочонков и уже не обращая внимания на взрыв, и окружающих меня ифритов, переместился на двадцать метров левее. Прямо туда откуда в меня направленно велась магическая атака высокоуровневыми заклятиями. Для двух магов в балахонах моё стало неожиданностью, но они быстро справились, швыряя в меня что-то убойное. Большая часть моих щитов распалась, а я сам на максимум запустил по телу нечестивую ауру и сделав пару шагов подошел к магам на расстоянии вытянутой руки. Аура раздалась еще дальше захватив мои цели в себя, после чего я запустил телепортацию.

Разумеется я переместился не в башню Зазесспура. Королевство и герцог, не заставят меня забыть о моих настоящих планах. Мы оказались подземелье моего замка, Брэмкриг. В большой специально подготовленной комнате. Я и два вражеских волшебника оказались в центре круга, в окружении пяти шаманов и целого десятка моей элитной армии. Ловушка захлопнулась. Я был сильно истощен, но моя помощь шаманам и не требовалась. Переместиться из комнаты колдуны не могли. Все окружающее пространство было насыщено колдовской силой.

Калимшанцы проявили себя более чем достойно. Встав спина к спине они почти целую минуту смогли противостоять моим шаманам, и даже ранить троих из моей элитной десятки. Но потом зачарованная комната и заклятия огров полностью разрушили их щиты и спустя мгновение люди повалились на пол. Об их судьбе можно было не волноваться, поэтому выпив стакан с прохладительным напитком и приведя в ясность мысли, я телепортровался в башню герцога.


Ситуация в городе немного улучшилась. Три оставшихся требушета противника хоть и оставались грозной силой но такого массированного обстрела произвести уже не могли. Защитникам города, стало проще. На вопросы герцога где я был, почти правдиво ответил что при телепотрации был окружен магами противника и пришлось делать промежуточный прыжок в другое место, чтобы не привести врага в башню. Там, на одной отдаленной скале, мне удалось с ними покончить, благо защита архимагов еще держалась.

В городе меня встречали как героя и похоже в ближайшем будущем собирались дать еще один ненужный мне орден и небольшое денежное вознаграждение. Но меня это не волновало, то что мне на самом деле нужно я и сам уже получил. Вернувшись на следующую ночь в свой замок я радостью узнал что маги мне на этот раз попались высокоуровневые. Один был седьмого, а другой аж восьмого круга. А восьмой круг, это уже очень серьезно. Даже мне участвовавшему в многих сражениях, до восьмого круга еще было далеко и я не бы уверен что на этой войне смогу его приобрести. Все же между седьмым и восьмым настоящая пропасть. И теперь как будет время я смогу заняться пленными. У меня их теперь скопилось достаточно. Но конечно для моих планов, все ровно понадобится еще больше.

После уничтожения требушетов прошло два дня. Герцог с советом думали как можно меня снова задействовать и наконец разобраться с последней тройкой проклятых машин. Мне конечно эта авантюра уже перестала нравится. Даже если алхимики и приготовят три новых бочонка, меня противник теперь будут безусловно ждать. А я был твердо уверен, что теперь уже над полем искажения поработали даже архимаги калимшанцев. А значит перемещение станет сложной задачей даже для меня. Но герцог видимо был готов при необходимости принести меня хоть в жертву, лишь бы отстоять свой город. И это предположение поддержал и король, послав мне целый свиток исписанный лесными словами, восхваляющими мою доблесть и очень даже навязчиво прося сослужить службу делу государства. Поэтому не имея способа отказаться, пришлось думать как задачу осуществить. Мне дали в этом большие полномочия, позволив самому разработать план и задействовать любую поддержку вплоть до Кимбаала.


— Вы готовы граф?

Герцог стоял рядом со мной, нервно постукивая пальцами рук. Все знали что стоит на кону.

— Да, можете начинать.

Сейчас по приказу герцога, на лагерь противника обрушится целый шквал заклятий высших кругов, а наши баллисты на стенах расстреляют часть своих самых разрушительных снарядов. По нашим планам это должно было хоть немного отвлечь Калимшан и внести в их ряды панику. Они слишком привыкли атаковать, что надеюсь будут неприятно удивлены атакой от казалось бы ослабленного противника. И думаю десяток наших магов, зачитывающих свитки метеоритного дождя на их лагерь, в этом помогут. Пусть попробуют развеять такую нашу атаку.

Два архимага продолжали окружать меня полем абсолютной защиты, в дополнение к этому меня снабдили двумя своими личными артефактами. Два могущественных кольца способных мгновенно активировать заклятия седьмого круга 'Всеобщее Удержание Персон' и 'Перст Смерти' Эти кольца я потребовал себе в полную собственность если моя миссия пройдет успешно, на что герцог и маги хоть и без желания, но согласились. Ну чтож… пора.

Я переместился к первому требушету и чуть не упал от жуткой усталости что на меня обрушилась. Хорошо еще что перед перемещением я тайно поглотил три души наших пленных и эта сила сейчас быстро восстанавливала мой израсходованный резерв. На меня обрушилось множество заклятий и стрел, но мне все же удалось послать бочонок в требушет. От одного из заклятий он взорвался не долетев до вершины цели, но все ровно оказался слишком близко и конструкция воспламенилась, а я сразу же переместился ко второй. Два ифрита попавшие в поле телепортации переместились вместе со мной и не смотря на усталость мне пришлось выхватить меч и пропуская их атаки нанести гениям несколько ударов, сбив с них спесь и вынудив отступить от меня. И я немедленно занялся требушетом.

Все мое чутье кричало об опасности и хотелось убраться от сюда подальше, но я знал что проклятый герцог от меня не отстанет и дело нужно выполнить до конца. Поэтому как только требушетов охватило пламя, я сжав зубы переместился к последней.

Меня ожидало с десяток магов и порядка двадцати ифритов. А также три подозрительные фигуры в черных масках. Маги ударили одновременно, а за ними на меня обрушился шквал сабель детей огня. И не собираясь испытывать возможности защиты я активировал одно из колец архимагов. Маги и ифриты застыли как вкопанные. Наслаждаясь мгновениями спокойствия я достал последний бочонок и швырнул его в проклятую требушет, мгновение спустя послав мысленный сигнал взорвал его.

Но дальше события стали развиваться плохо. Конструкцию еще не успело охватить пламя, а одна из трех застывших фигур в масках вздрогнула и распалась. Маги и ифриты стоящие рядом разлетелись как кегли, а на меня обрушился удар когтистой лапы, откидывая на несколько метров назад. Монстра я узнал сразу, мне уже удалось в жизни встречать этих четырех метровых, напоминающих насекомых тварей. Никакие щиты не помогли выдержать удар гелугона и если бы не мои природные способности такого удара мне бы было не пережить. Я быстро поднялся, пытаясь принять какое-нибудь решение. Чтобы дать себе лишние мгновения активировал кольцо, обрушив на демона луч негативной энергии. Тварь зашипела отступив на пару шагов, но почти сразу кинулась вновь ко мне.

хорошо представляю чем калимшанцам пришлось заплатить за старшего баатезу в своих рядах, ооо… ошибся, аж целых трех демонов. Две оставшиеся фигуры в масках тоже пошли рябью и стали распадаться. Проклятые баатезу! Я не мог раскрыть свою истинную форму при людях а в этой сражаться с ними не мог. Взять с собой в крепость тоже, не факт что получится да и мне не хотелось чтобы мои огры погибли. Даже с одной такой тварью моему элитному десятку не справиться. Поэтому я не стал вступать в бой, а пятясь назад, просто телепортировася в башню герцога. Сегодня пленных магов к сожалению не предвидится, ну хоть колечки архимагов сохранил и с баллистами разобрался.

Глава 2

Впервые за пару недель, ситуация в городе нормализовалась. Защитники и жители Зазесспура наконец, смогли перевести дух. После уничтожения адских машин калимшанцы уже не могли себе позволить поддерживать круглосуточную бомбежку. В первый день потери своих требушет, они в ярости обрушили на нас десятки высокоуровневых заклятий, и нашим магам пришлось попотеть, оберегая город от комет и огненного дождя. Но преимущество в высокоуровневых магах все ровно не было столь огромным, и постепенно осада города обернулась в более спокойное русло. Герцог и жители лишь опасались, что на место уничтоженных устройств, Сил Паша пошлет новые, но как докладывала наша разведка, в ближайшее время требушет у наших стен не появятся.

Видя что обстановка стала спокойнее, я решил попросить у герцога несколько дней отдыха, чтобы заняться своими личными проблемами, придумав заранее достаточное количество важных причин, включая и состояние здоровья. Но герцог дал мне разрешение сразу, в очередной раз поблагодарив за эти дни спокойствия. Ещё я опасался, как бы меня в срочном порядке не призвали в Дарромар, чтобы решить и там подобные проблемы, но к добру или худу, однако противник изменил тактику и больше мой подвиг похоже было не повторить. В Дарромаре даже прибегли к помощи жрецов, уговорив призвать одного из соларов, выполнить подобную миссию. Его тоже снабдили защитами по самое немогу. Но ничего не вышло. Как оказалось, отныне все важные объекты противника находились под защитой демонов высших ступеней. Чаще всего из Баатора. Солар был уничтожен почти сразу, а его голова украсила один из столбов перед вражеской диспозицией. После этого случая, лидерам пришлось искать другую тактику, и на данный момент решения не нашлось.


Переместившись на остров, увидел что там все осталось по-прежнему, волшебники с красными от недосыпания глазами при поддержке Ловцов разума продолжали свою скучную рутинную работу. Помощь иллитидов была огромна, не нужны были никакие дополнительные помощники, пленные сами ложились на стол и вели себя сдержанно, кроме этого я заметил, что Ловцы Разума не теряли времени даром, а смогли привести наш лагерь в более приличный вид, создав моим людям некий комфорт. Множество слуг крутилось вокруг иллитидов и моих волшебников, выполняя всю черную работу. Когда владеешь силой над разумом, сделать из ненавидящего тебя пленника послушную игрушку, действительно не трудно. Кроме этого я заметил, что иллитиды не теряя время даром, уже отобрали свою сотню пленных, отдавая предпочтение наиболее сильным из мужчин и молодым женщинам. Мне это было не важно, я все ровно не собирался отправлять их на рабские рынки.

Мои истинные тоже справлялись на отлично, хоть я прекрасно видел, что Лекристо просто кипит от злобы. Оторвавшийся от работы Обак Юсуф, отвел меня в сторону и попросил освободить господина Лекристо от работы. На мой вопрос почему, тот ответил что ему кажется столь монотонная работа, демону неприятна, и он уже разорвал с десяток душ просто от прихоти. Кроме этого поток пленных ослаб и они за пару недель справятся и сами.

Я решил последовать совету, и позвал Лекристо. Решил не бесить его еще больше и устраивать выговор, а наоборот похвалил за терпение и пообещав хорошую награду, отправил обратно в Бездну.

Что касается остальных моих демонов, так проблем совсем не было. У новенького с терпением и выдержкой оказалось все отлично.

Забрав большой мешок с драгоценными камнями, и пообещав Юсуфу, в ближайшее время послать к ним несколько магов в помощь, открыл портал в Сигил.


В гильдии големостроитей все прошло без задоринки. Я смог полностью рассчитаться за свои покупки и договориться об управляющих амулетах для автоматов. Мне захотелось, чтобы наивысший приоритет для них был за командой отданной именно мной. Если меня нет рядом, или приказов от меня поступать не будет, големы будут слушаться того у кого на руке будет одет браслет контроля. Поскольку мне големы нужны в первую очередь как стражники и патрульные в моем городе, я решил заказать десять браслетов, привязав два автомата на каждое устройство. Таким образом, любую группу патрульных можно будет снабдить двумя могучими воинами. Кроме этого, в случае необходимости, любой человек мог надеть на себя сразу хоть несколько таких браслетов, взяв под контроль до десяти автоматов одновременно. Ну а что касается 'Совершенного', его я замкнул на себя и колечко контроля. Кольцо умело менять размер и могло при необходимости быть отдано любому существу. Но пока я собирался использовать его лишь в качестве моего личного телохранителя, пока я буду находиться в Бездне. Как оказалось, данная разновидность големов была оснащена невероятно сложными заклятиями, опознавания ауры, обмануть которую было очень сложно. Разум тоже был более высокого уровня и хоть до огров не дотягивал, однако предусматривал много вариантов действий в разных условиях. От мастерского владения всеми видами оружия, до использования в бою, подручных средств. Вспоминая мой давний бой с Лагосом и тех метателей камней, я был уверен что мой голем тоже бы в той ситуации не растерялся. И додумайся тот дракон приобрести себе такого телохранителя, нам бы с Кимбаалом пришлось… ну очень сложно.

На адамантового голема наконец установили последнюю программу и сразу передали мне, кроме него я смог забрать и первую партию железных. Пока гильдия смогла создать только двух. Но они пообещали, что заказ будет полностью закончен уже через двадцать дней.

Выйдя из гильдии, я столкнулся с совсем нетипичной для себя проблемой. Мне оказалось не под силу телепортировать свое новое приобретение. Аура просто не захотела обхватывать его, обтекая вокруг. Пока мы шли к району Трущоб, я старался найти выход из ситуации, но ничего на ум не пришло. Похоже столь массивный объект, с такой сильной невосприимчивостью к магии, переместить мне просто не под силу. Хоть я конечно еще не пробовал использовать свои силы на максимуме… Удивительно, ведь я мог телепортировать даже Кимбаала, хоть конечно в момент телепортации он и был всегда в человеческом облике. В общем это оказалось проблемой и если ситуацию не решить, возможности применения моего автомата сильно уменьшатся.

Дойдя своим ходом то Трущоб, я открыл портал в Бездну. Там опять попытался проделать фокус перемещением, и в очередной раз меня ожидало разочарование. Связавшись с Шивассой через амулет, поделился с ней своей проблемой.

— Я немедленно высылаю к вам группу сопровождения повелитель. На данный момент поделать мы ничего не можем, как вернетесь в замок, я все объясню.

Мне осталось только остаться на месте и ждать. Через пятнадцать минут рядом с нами телепортировалась группа из трех бабау, двух набассу, пяти моих огров и двух незнакомых мне волшебников. Один из набассу подошел ко мне.

— Рад видеть васс повелитель. Госспожа Шивасса приказзала нам сопроводить автомата в город. Она сама будет ждать васс в замке.

Передав демону кольцо контроля, я переместился в Шухак. За судьбу голема и отряда, я особо не волновался. При необходимости они могут позвать помощь с города, да и так представляют собой грозную силу. Адамантовый голем при необходимости порубит в капусту даже большинство истинных.


Разговор с марилиткой многое прояснил. Как оказалось, адамантовые големы очень плохо поддавались не только чарам, но и демонической силе. Переместить их способны были только Лорды или самые могущественные из истинных демонов. Мне с моими способностями это еще долго не светит. Поэтому таких существ обычно доставляли на нужное место своим ходом или порталами. В теории мы тоже могли открыть портал сразу в Шухак, все необходимые координаты были давно известны. Сложность была в том, что город защищало силовое поле, в котором при отсутствии надобности не было предусмотрено окно для такого портала. Видов силовых полей, в городах Бездны было великое множество. Наш считался одним из самых простых и распространенных. Но полностью лишенный уязвимых мест. Поэтому чтобы доставить в город голема, пришлось бы заставить волшебников переделывать кучу работы и потратить много времени на усложнение и без того непростой конструкции городского щита. Узнав обо всем этом, я решил не усложнять жизнь своим подчиненным, а довести голема простым способом, тем более усталости он не испытывал и мог шагать довольно быстро. Через сутки — полторы и сам до топает.


— Как видите повелитель, ситуация в городе значительно улучшилась с вашего последнего посещения.

Я сидел в тронном зале, с интересом просматривая свиток с отчетом. Рядом со мной помимо големов охраны, стоял мой казначей. Кериф похоже стал еще толще и золотых цепей на шее дретча тоже прибавилось. Странно зачем он вообще умудряется таскать такую тяжесть, мне такие вещи просто не понять.

— Как вы можете видеть, население города стало еще больше и теперь мы перешагнули за двадцать тысяч. Строятся новые здания, таверны, открываются новые торговые лавки. Пищевая ферма Ерихаса заканчивает строительство двух новых зданий, значительно расширяя производство. Гильдия ловцов скота, тоже почти на треть увеличила поставки. Пока, следуя вашему приказу мы не повышаем налоги на таверны и торговцам, но думаю через пару месяцев можно будет постепенно этим заняться. Далее. Гильдия магов, как и храмы, тоже заняты строительством новых пристроек. Нам это обеспечит дополнительный доход. Когда они закончат, мы сможем пересмотреть старые контракты в свою пользу.

Я махнул рукой, останавливая его.

— Я все это вижу в отчете Кириф, ты хорошо постарался. Насколько я понял, наша прибыль в этом месяце составила две с половиной тысячи драгоценных камней?

Он кивнул.

— Все так повелитель. Две тысячи пятьсот тридцать пять, если точнее. Обращаю ваше внимание, что в этом месяце мы в последний раз выплатили задолженности по банку, и только сегодня по вашему приказу наш долго банку Баригора, будет полностью уплачен. Отныне вместо убытка, в казну будет поступать лишние сто двадцать камней.

— А что тут у тебя указаны за возможные трудности в ближайшие пару месяцев?

Дретч издал звук вроде кашля.

— Это касается наших войск милорд. Как вы видите по отчету, наша армия значительно увеличилась и на данный момент город обладает силой в двести шестьдесят камбионов, четырнадцать магов и тридцать восемь великих демонов. Это помимо огров и разумных зверей. Но… как вы знаете, в казармах по-прежнему работает только четыре гуля, захваченных вами в последнем походе. Так вот мне кажется, они уже не справляются милорд. Мне лично пришлось дважды отправлять ленивых тварей к Мастеру Боли, но эти меры лишь ненадолго приводят их в форму. Как не печально, но нам придется возобновить контракты с гильдией суккубок. Для начала хотя бы на небольшую сумму.

— Действуй. Что еще?

Он замялся на месте. Видимо опасаясь говорить что-то.

— Повелитель. Наша армия уже превосходит ту что мог выставить прежний лорд города. Пока наши доходы значительно выше затрат, но если наши военные силы станут еще больше, может возникнуть экономические трудности. Тем более, хочу вас напомнить, что почти вся армия остается в казармах, не принося никакой пользы. Я бы не стал заострять на этом внимания, но Госпожа Шивасса приказала мне выделить средства на постройку новой казармы, для чазме. А их у нас сейчас совсем мало, а казарма при этом будет рассчитана на проживание до ста пятидесяти существ. Возможно мне стоит знать что-то об этом?

Я кивнул.

— Все правильно Кериф. Шивасса действует по моему приказу. В ближайшее время наша армия пополнится нескольким десятками чазме. Но тебе не стоит волноваться, очень скоро мы задействуем наши полки, им не долго отсиживаться в городе.

Дретч поклонился.

— Это все что я хотел знать господин.


Мой адамантовый красавец, стоял в центре приемного зала, а вокруг него ползала Шивасса, с интересом осматривая голема. Он же не получив никаких указаний, стоял словно отлитая из синего металла статуя. За его спиной торчали рукоятки, огромных мечей под три метра каждый. Ещё в гильдии големостроитей мне предлагали выбрать из нескольких видов вооружения и я решил остановиться на двух мечах третьего уровня. Можно было взять для левой руки зачарованный щит, но учитывая метал из которого голем состоит, он и без щита ходячий танк. Марилит, даже в демоническом облике была в два раза ниже голема. Сделав очередной круг, она остановилась у моего трона.

— Шикарное приобретение повелитель. Честно вам скажу, мне бы не хотелось, чтобы меня заперли с эти автоматом в одной комнате. Шансов у меня будет не много, даже не смотря на скорость. В прошлом мне уже удалось видеть таких существо в бою, зрелище потрясающее. Помню в одном из сражений в Карцери, крепость врага защищало одно из таких созданий. Мы потеряли сотни низших и многих великих в том бою, от рук такого голема.

— Как его уничтожили?

— Я, Алатея Сероглазая и Малкот Венценосец, обрушились на него одновременно. Каждый из нас был мастером оружия и мы могли двигаться быстрее автомата. Он был один, и участь его была предрешена, однако он сумел задеть меня и даже Малкота. Сильный и невероятно живучий противник. С должной поддержкой будет просто незаменим на поле боя.

— Хмм, как думаешь кто сильнее голем или бибилит?

— Я бы поставила на голема повелитель, хоть и для него это будет непросто. Пауки Бездны, создания необычайной силы. Пусть и не из адаманта, но их тела состоят из лучших металлов, а разум безусловно превосходит то чем могут наделять свои творения, волшебники людей.

Она повернулась ко мне.

— Что вы планируете с ним сейчас делать?

— Пока пусть будет во дворце, брать на Первичный план я его не собираюсь. Это мой личный телохранитель и будем задействовать его только важных миссиях.

Она кивнула, тело марилит расплылось и через пару мгновений передо мной стояла красивая девушка в охотничьем костюме.

— Так что мы предпримем по поводу Восьмого круга повелитель? Вы сами или мне отправиться туда для переговоров с молидеями?

— У тебя уже был опыт подобных переговоров?

Марилит улыбнулась.

— Небольшой. Пару раз мне приказывали приобрести демонов, таким образом. Думаю трудностей не должно возникнуть, молидеи значительно честнее остальных демонов, но против хорошей суммы не устоят. Тем более через слой Кровавого моря, ежедневно проходят множество армий разных Лордов. Исчезновение пяти-восьми десятков не должно стать слишком заметным. И думаю от сотни камней с душами, мало кто сможет отказаться.

— Тогда действуй по плану.

Она кивнула. А я задал более волнующий меня вопрос.

— Разведке удалось собрать информацию по соседним Лордам?

— Все сделано повелитель.

Девушка отдала мне в руки туго связанный свиток с печатью тайной стражи.

— Тут довольно подробно, ознакомьтесь в свободное время. Ещё по поводу оружия. Я думаю не стоит покупать и даже изготовлять клинок четвертого уровня, в Пазунии. Продажа или создание такого артефакта сразу станет известна большинство из Лордов и правителей городов. И они могут задуматься о ваших будущих планах.

— Полностью согласен. Что ты предлагаешь?

— Купить подходящее вам оружие, почти невозможно. Самое мудрое будет изготовить его в Сигиле или заказать у мастера в каком-нибудь очень отдаленном слое Бездны. Но сейчас, как вы понимаете главное найти Предмет Силы. И вот как раз его можно купить без вопросов. Я могу поручить разведке поискать такую информацию.

— Хорошо, хоть я надеюсь, покупать не придется, и я смогу добыть что-то подобное самостоятельно. Сейчас в Первичном плане большая война, мне кажется, подобные предметы всплывут еще не раз и нам не придется тратиться.


Шел уже пятый день, как я вернулся в Зазесспур. В эти дни мы все также отражали бесчисленные атаки противника, которые были не столь сильны, но при этом необычайно методичны. Словно нас хотят не столь захватить, как просто измотать. Потери с обоих сторон были не очень велики, но лично для меня было минусом, то что калимшанцы поменяли тактику и магов на коврах больше в рискованные атаки не посылали. Поэтому за пять дней мне удалось пленить только одного волшебника. Его я решил не отправлять в свой замок, а обработать псионикой еще в осажденном городе. Поэтому не спеша работал над его разумом свободными вечерами, пока он был в темнице. И уже не раз пожалел, что не сделал так с другими волшебниками, которые сейчас просто отсиживаются в моей темнице. Я уже стал подумывать о том как бы вернуться и забрать одного или парочку из своего замка как ситуация в городе резко изменилась…

Находясь своей комнате и уже собираясь ложиться спать, услышал как на весь город, забил тревогу центральный колокол. А его использовали только в крайних случаях, когда приходилось поднимать по тревоге даже граждан.

Приведя себя в форму, я переместился к входу в зал правителя. Тут уже бегали люди, и находилось несколько лордов, по их виду видимо вытащенных прямо из кроватей. Зашел Кибаал и на мой вопрос что случилось, товарищ лишь развел руками, после чего сел за свое место за столом. Я поступил также и мы все стали ждать разъяснений от руководства.

В зал вошел герцог Антуар, в сопровождении архимагов и незнакомого мне пожилого жреца в серой рясе. Антуар встал перед своим местом у стола, положив на столешницу руки.

— Господа, сегодня был тяжелый день, я понимаю что все устали, но в свете новых событий мне пришлось созвать вас и привести город в боевую готовность. Мастер Ошан, вам слово.

Жрец поклонился нам, на мгновение сложил перед собой руки в форме моления.

— Милостивые господа, как возможно некоторые из вас знают, я являюсь жрецом богини Селунэ, Лунной Девы. Так вот сегодня, после работы с раненными, я как обычно отправился в свою келью чтобы поспать и восстановить силы, и во сне мне явилась моя Госпожа.

Жрец вздохнул и опустил глаза.

— Она была сильно взволнована, и сказала что над Зазесспуром склоняется сама Тьма и всем жителям стоит быть готовыми, сразиться со злом. Сегодня все решится — сказала она.

Мы переглянулись. Слева от меня, поднялся лорд Эльверт.

— Возможно, это был просто сон, мы все последнее время на пределе и противник пока действует как всегда… герцог вы уверены в этой информации?

Антуар кивнул.

— Как только мастер Ошан пришел ко мне, я сразу связался с нашими постами на стенах и поговорил с сэром Леориком и он подтвердил некие мои опасения. Сэр, вам слово.

Архимаг встал со своего стула.

— Мы с лордом Паргосом действительно ощутили что-то… Словно крик, стон на грани восприятия.

Он оглядел нас с волнением на лице.

— Мы, занимающиеся магией десятки и сотни лет, чувствуем когда нарушаются законы мироздания или когда рядом с нами творится самое черное из колдовства… Так вот сегодня мы ощутили всплеск энергии смерти. Возможно, наш враг готовит какое-то могучее заклятие, или у них проходит ритуал… а может наш мир посетила одна из темных Сил… сложно сказать. Но эта энергия усиливается с каждой минутой. Нам стоит подготовится, меня лишь пугает что мы не понимаем её природу…

Волшебник сидящий у стены, резко поднялся обращаясь к герцогу.

— Сэр Антуар, наблюдатели докладывают, в лагере противника что-то происходит.

Герцог ему махнул рукой.

— Выведи на зеркало, скорее!

Волшебник сделал несколько пасов и произнес заклинание, и огромное зеркало над нашей головой пошло рябью, на нем проявилась картина происходящего.

Со стороны северных ворот к городу приближались ровные ряды хорошо одоспешенных бойцов. По их вооружению и одежде было ясно, что это регулярная армия Калимшана. Около восьми тысяч, они стали ровной шеренгой перед городом. Сотня волшебников на коврах и десятки ифритов, поднялись в воздух над их головой.

— Сэр Олаф, срочно передайте южному полку занять оборону на северной стене! И пусть перекатят часть катапульт на эту сторону — быстро скомандовал герцог пожилому мужчине, который уже вскочил со стула и быстро направился к выходу. После этого герцог повернулся к эльфу.

— Господин Элиран, снимите часть ваших бойцов с других стен и быстрее направьте четыре сотни на северную.

Эльф кивнул и достав амулет связи, стал связываться со своими людьми.

А тем временем ситуация в стане врага, развивалась стремительно. Мы увидели как за спиной войск, к нашим стенам катятся четыре огромные осадные башни. Эти осадные конструкции, по всей лицевой поверхности, были обиты железными листами, и каждую из них приводило в движение по четыре дэва.

Мы увидели как строй войск разошелся в стороны, пропуская башни.

Герцог повернулся к нам.

— Господа, вполне очевидно что враг перешел в решительное наступление, не знаю почему именно ночью но…

— Герцог смотрите! Кто это?!

Один из архимагов указал на центр войск противника, где, не дойдя сотни метров до наших ворот, армия в очередной раз расступилась, пропуская одинокую фигуру в балахоне. С черным, кожаным плащом за спиной. Глаза человека светились из под надвинутого капюшона. Он поднял руки в воздух, и между ними стал формироваться огненный шар, который за несколько секунд увеличился до более чем метровой сферы сияющей как второе солнце.

— Помогите нам боги… Это же Адский Шар! Эпическое заклятие! — пробормотал побледневший архимаг. А потом второе солнце сорвалась с рук колдуна, и врезалось в наши ворота.

Все наше здание содрогнулось, со стола попадали кубки, изображение пошло рябью а затем восстановилось. Мы увидели, что ворот больше нет, как и части каменной башни. Вместо них сияет дыра в несколько метров шириной. А колдун… колдун развернувшись идет обратно к войску. Поравнявшись с ними, он делает движение рукой и солдаты еще больше раздвигают ряды. А вдоль колдуна, и строя солдат, в сторону ворот несутся рыцари в черных доспехах. Сотни рыцарей. Из под забрала которых сияют зеленые глаза.

— Рыцари смерти! — одновременно выкрикнули наши маги, но мы и без них уже все поняли.


События стали развиваться стремительно. Рыцари ворвались в брешь одновременно с неспешно приближающимися к стенам осадными башнями. А следом за рыцарями хлынуло и остальное войско. Это было просто избиение младенцев. Умертвия сотнями косили людей, гномов и эльфов, которые не были способны даже замедлить их. Бой развернулся уже в центре города.

Я сражался в первых рядах, пробиваясь через простых солдат врага, к непобедимым умертвиям. Было ясно, что сокрушить их под силу только мне, Кимбаалу и еще нескольким нашим особым бойцам. Но ситуация в целом, мне уже перестала нравиться. В небе носились ковры противника, осыпая нас градом заклятий, а наше войско превратилось в неорганизованную, испуганную толпу. Что касается горожан, так они при виде зеленоглазых просто бросали оружие и бежали. Только священники смогли сдерживать тварей, но и сами погибали от стрел и заклятий простых калимшанцев.

Сойдясь в схватке с двумя рыцарями, я услышал голос в своей голове.

'Это конец Нахаб! Ты видел их армию, и я знаю кто был тот волшебник! Нам нужно убираться отсюда и поскорее!'

'Где ты находишься?'

'В ремесленническом квартале, сражаюсь с рыцарями, но долго мне не выстоять'

'Ты драконьей форме?'

Я услышал шипение, связь ненадолго пропала, а потом опять знакомый голос.

'Нет, принять облик дракона будет сейчас самоубийством. Я чувствую его рядом, он ждет и не вмешивается, но как только я приму свой облик сразу вмешается, чтобы защитить свое войско! Нам нужно убираться скорее из проклятого города!'

Покончив со вторым рыцарем и мимоходом испепелив двух накинувшихся на меня солдат, я телепортировался к своему месту на стене. Мысленно обращаясь к Кимбаалу.

'Хорошо, я заберу огров, пленника и постараюсь вытащить часть нашей армии, а ты сейчас двигайся в направлении дворца правителя'

После чего активировал амулет связи, связавшись с герцогом.

'Милорд, войска на северной стороне разгромлены, горожане бегут. Остались небольшие очаги сопротивления, но думаю, битва уже проиграна. Я попробую забрать вас и часть наших сил'

'Возможно, если Кимбаал примет форму…'

'Он не может и похоже знает вражеского мага, для того человека, дракон похоже не является угрозой. Жду ваших распоряжений'

'Хорошо, в зале, через десять минут. Постараемся вытащить из города хоть часть наших войск'


В городе начался настоящий Ад. Противник решительно добивал остатки нашего войска, стягивая кольцо оцепления уже вокруг замка правителя. Я же старался действовать максимально хладнокровно и продумано. За оставшееся мне время, забрал своих огров, поглотил три души, а также умудрился не только вытащить из темницы обработанного мага, но и поймать нового. В таком хаосе, тем более когда большинство заклятий и удары оружия тебе не очень уж страшны, пленить одного из калимшанцев оказалось не сложным. Труднее было найти более подходящего, поэтому, когда я заметил одного из волшебников, летающего над городом и осыпающего людей 'Большим ливнем стрел Исаака' сразу сделал свой выбор. Небольшой огненный шар, управляемый волей догнал ковер противника и попав в него, разрушил магическую составляющую заклятия полета. Мне осталось лишь подхватить волшебника телекинезом, чтобы он не грохнулся с высоты, а затем отключить его. Сейчас он завернутый в мешок, покоился на плече одного из моих огров. Как и его уже обработанный собрат, который мог и сам передвигаться, да мне не хотелось объяснять окружающим его внезапную лояльность.

Герцог тоже не терял времени даром, видимо хорошо запомнив, что бывает с лидерами осмелившимися противостоять Калимшану. Он сдаваться или биться до конца, видимо не собирался. Поэтому в окружении пятнадцати магов и девяти лордов с тремя женщинами, в нетерпении ожидал меня в зале.

Кимбаал тоже тут был, нервно постукивал пальцами по столу, и вскочил при моем приближении.

— Наконец то Нахаб! Враг уже ломает ворота крепости, для города все кончено.

Я кивнул и попросил присутствующих встать ближе ко мне и моим ограм. Никто из людей и не подумал спрашивать что за мешки те тащили, как и давать мне советы. Сам герцог был очень печален и похоже утратил всякую инициативу. Лишь спросил меня куда именно, я смогу их переместить.

— Телепортация в Дарромар, скорее всего будет плохой идеей, мне просто не хватит жизненных сил пробить сразу два поля защиты, поэтому я вытащу вас всех в нескольких десятках километрах от города. Кстати герцог… я не вижу среди нас архимагов, где они?

— Они уже покинули город с двумя магистрами, но помочь нам с транспортировкой остальных людей не смогли.

— Ладно, приступим господа.

Все стали ко мне еще плотнее, а я сделал вид, что зажимаю рукой что-то под курткой и шепчу слова. После чего расширил ауру и запустил поле телепортации.


Деревня Пришно, в тридцати километрах от Дарромара. Двадцать пять человек сидели за несколькими составленными столами, в доме старосты. Герцог находился в дальнем углу, печально смотря куда-то на стену и совсем не принимая участия в диалоге. Я тоже в основном слушал, поскольку мне до сих пор было плохо, после перемещения. И это несмотря на то что я перенес значительно меньше народа, чем в прошлый раз.

Лорды уже двадцать минут обсуждали свои будущие действия, придя к мысли что им нужно присоединиться к основным силами Титра, располагающимся сейчас в Сарадуше. Мне лично было все равно, я планировал поскорее вернуться в свой замок и закончить свои собственные дела. Было ясно, что даже мои земли находящиеся вдалеке от военных действий, в ближайшее время тоже могут стать ареной войны.

— Лорд Кимбаал.

Это подал голос наш сломленный герцог, и все в комнате сразу замолчали. Кимбаал с интересом посмотрел на нашего лидера.

— Лорд Кимбаал, почему вы не приняли свою истинную форму? Архимаги не могли ничего поделать, это понятно, но вы… Вы могли бы остановить прорыв врага и дать нам время засыпать ворота. Ваше дыхание…

Кимбаал устало хмыкнул.

— Мое дыхание, было бы мгновенно откинуто в наши ряды и наши оставшиеся у стен войска погибли бы еще быстрее и мучительнее. А я сам… нет, я не хочу тешить себя и вас напрасными надеждами. Если бы мне очень повезло то я бы мог дать вам минуту, прежде чем моя душа отправилась бы в другой мир, да и то врят ли… кто же ее отпустит.

— Та фигура в плаще, снесшая наши ворота эпическим заклинанием, я узнал его. Еще в пору своей молодости я слышал о маге убившем черного дракона и носящем плащ из его шкуры. А ведь тогда, он еще даже не вошел в полную силу.

Все молчали, внимательно слушая Кимбаала.

— Я наверняка уверен это был Шангалар Черный, могущественный лич. И против него я был бессилен.

Один из лордов понял руку, прося слово.

— Господа, насколько я знаю, этот лич входит в организацию, называемую Искаженная руна. И если они причастны к последним действиям Калимшана то нам конец.

Герцог нахмурился.

— Объясните сэр Легор.

— Эта Руна, могущественная организация состоящая из группы личей, вышедших за приделы девяти кругов магии. Мы собирали информацию о ней, хоть смогли узнать совсем мало. Но если они действительно стоят за всем этим, то за плечами и так могучего войска врага стоит несколько эпических магов чудовищной силы.

Герцог устало кивнул головой.

— Не будем делать ранних выводов. Возможно тот маг просто использовал похожий плащ или противник хотел чтобы мы так думали. В любом случае эту информацию стоит донести до короля и пусть этим занимается разведка и архимаги. Если даже это Искаженная Руна, мы можем обратиться за помощью к Арфистам или даже обратиться за помощью к великому Эльминистеру.

Герцог встал.

— Объявляю наше собрание закрытым. Выдвигаемся в Сарадуш.

Глава 3

С помощью амулета связи герцог связался с королем, рассказал о произошедшем, и о нашем поражении. Не хотелось бы мне сейчас быть на его месте, даже нам сидящем рядом, было не по себе, а что в эту минуту ощущает король и его свита, представить сложно. Огромный и могущественный город пал перед врагом, что уже без само по себе посеет ужас и страх в сердцах людей. Пусть он был защищен не в пример плохо, но все же. Двенадцать тысяч солдат погибло при защите города, и теперь оставшимся без защиты жителями, не позавидуешь.

Новость привела короля в ужас, целую минуту мы ждали от него ответа, а затем было приказано как можно скорее прибыть в Сарадуш. Для этого король лично обратился ко мне попросив явится вместе с Кимбаалом и герцогом. И хоть я был измотан и жутко желал отправиться в Брэмкриг, решил не противиться монарху и сделать как он хочет. Понять его было можно. Сейчас было необходимо все выяснить и скорректировать нашу будущую тактику. Хотя я не был в Сарадуше раньше, с помощью своих навыков в псионике еще пару недель назад, получил необходимы образ. Как и образы всех важных городов Тетира. В случае военных действий эти знания были необходимы. Поэтому горестно вздохнув, и дав герцогу время отдать необходимые приказы своим людям, мы втроем телепортировались в Сарадуш.


Это был довольно крупный и хорошо укрепленный город, но мне показался значительно меньше Зазесспура. Однако высокие толстые стены, глубокий ров и сами подступы к городу, прилегающему вплотную к скалам, впечатляли. Мне был сразу ясно, что этот город защищать будет проще, если конечно противник вообще двинет сюда войска. Я бы на месте калимшанцев, согнал бы нас сюда как крыс, после чего устроил тотальный Армагеддон, заклятиями девятого круга. Уничтожив сам город и всех защитников, без всяких жертв со своей стороны. В любом ином раскладе, противник потерпит тут ужасные потери. Даже сейчас сотни людей, продолжают усиливать укрепления, углубляя ров, и настраивая дополнительные преграды вокруг крепостных стен.

Через двадцать минут мы уже были в приемной короля, и Хендрик вместе с сэром Дарленом выслушивал, доклад герцога Антуара. Стоит заметить тот говорил четко и все по делу. После чего король обратился уже к нам с Кимбаалом:

— Господа, оба архимага, с магистрами прибыли чуть раньше вас, и тоже рассказали о случившимся. Они не были свидетелями уничтожения городских ворот, но подтвердили факт, что было применено заклятие эпического уровня. А значит противника поддерживает, по крайней мере один маг вне категорий. И нам всем очень хотелось бы надеяться, что Искаженная Руна тут не причем. Сэр Кимбаал, вы уверены в том что это был именно Шангалар Черный?

Мой товарищ кивнул.

— Я видел его всего лишь раз, поэтому конечно не могу утверждать на сто процентов, но скорее всего так. Вряд ли другой эпический маг будет одеваться в его стиле… если только нас специально не хотят запутать.

Король покачал головой. Было видно что он жутко расстроен.

— Все возможно, пока будем надеяться, что этот маг все же единичный случай, но на всякий случай обсудим с архимагами стратегию действий… если нам все же противостоит Руна.

'Конечно, стратегию они обдумают. Думаю он сам понимает, что в этом случае, без привлечения другой Силы им конец. И даже я, хоть впусти в этот мир всю свою армию и истинных демонов, не смогу защитить страну от такого врага. Эпические маги, ближе всех стоят к могуществу полубогов и Лордов Бездны'

Герцог Дарлен, после речи короля взял слово.

— Господа, Зазесспур пал, но это не повод нам опускать руки. Сейчас нужно придерживаться основного плана. Удержать Дарромар от захвата. И дать нам время стянуть все силы в один кулак. Поэтому прошу вас отправиться в город, на помощь. Мы уже послали туда двух архимагов, с тремя магистрами. При вашей поддержке, у нас есть все шансы продержаться дней десять — двенадцать, пока наши силы не объединяться.

Это меня уже начинало бесить, у меня самого было столько срочных дел, а приходилось все силы тратить на эту войну. Да и мой замок не так уж далеко от Дарромара и вполне возможно туда тоже уже движется враг. Думаю Кимбаал разделял мое мнение. Но я сдержался, стараясь быть максимально спокойным.

— Ваше величество, битва в городе, а потом и телепортация, слишком ослабили меня. Сейчас мне не под силу пробить барьер защищающий город. Поэтому прошу дать мне хотя бы два дня на восстановление сил. И мобилизацию своих огров к будущему сражению.

Король, переглянувшись с герцогом, кивнул. Видимо он понимал, что давить на меня не стоит. Маг моего уровня может просто взять и свалить в другой план, оставив это кошмар позади.

— Хорошо господа, даю вам два дня, чтобы восстановить силы и подготовить войска, а потом рассчитываю что вы присоединитесь к нашим силам в Дарромаре.

Мы полонились и покинули приемную, вскоре уже были за пределами города, где я смог призвать телепортацию, переместив нас в Брэмкриг.


Эти два дня я постарался провести с пользой. Для начала посетил своих магов на острове и забрал камни с душами. Тут все было согласно плану. Маги и демоны конечно уже устали от всей этой возни, но проявляли завидное терпение, и постепенно калимшанцев становилось все меньше. А я только теперь начинал понимать, насколько становлюсь богат. Даже когда рассчитаюсь с иллитидами и награжу всех своих слуг, у меня будет больше двух тысяч камней с душами, что соответствует почти семидесяти тысячам простых камней. То есть более ста тысяч в золоте. Я смогу не только оплатить изготовление меча и армию чазме. А сделать намного больше. Можно было оснастить всю армию амулетами трехкратного ускорения, прекрасным оружием и кучей свитков высших кругов. И даже заказать еще големов включая несколько адамантовых. Хоть как раз это было бы сложно из-за времени изготовления.

Проверив как идут дела на острове, и забрав партию готовых камней, открыл портал в Сигил. Сразу направился в торговый район, чтобы посетить лавки продающие волшебные предметы. К сожалению в Тетире сейчас шла война, и я не мог обращаться с этим к Дарромарским магам. А здесь цены были немного выше, но хоть с деньгами, у меня сложностей больше не было. Поэтому заказал изготовление тридцати амулетов трехкратного ускорения, что обошлось мне в тысячу двести драгоценных камней. После этого прошелся по магическим лавкам и приобрел почти все продаваемые на этот момент свитки девятого круга. Это был редкий и дорогой товар. Поэтому в будущем стоит заказывать их заранее. Моим сегодняшним приобретением стали заклинания: Высшая Защита от Заклятий, Абсолютный иммунитет, Шторм метеоров, Удар по Заклинаниям и Великое Очищение Рилла. Последнему я был особенно рад, именно благодаря таким чарам можно было на определенной области очистить следы всех аур и применения маги. Как я уже поступал в прошлом при нападении на пиратов. Цены на свитки сильно различались, Очищение Рилла было самым дорогим и стоило сто камней, остальные свитки были подешевле. Убрав приобретения в сундук Леомунда, покинул рынок волшебных товаров.

Следующим пунктом было посещение Шухака. Для это снова пришлось топать на окраину города. Поскольку телепортация тут была под запретом. Возможно, какой молодой глупый маг, и не получил бы особых проблем, но демон балор, другое дело. Штрафом точно не отделаешься. Только глупец станет привлекать к себе внимание Ордена. Уже скоро я был в бедном квартале, и не тратя время на начертание фигур, открыл портал в Бездну, в точку переходя недалеко от моего города. У истинных демонов свои преимущества.

Я решил не телепортироваться в замок сразу, а немного пройтись по улицам. С интересом осматривая свой город в неформальной обстановке. За время моего отсутствия он почти не изменился, разе что народу на улицах стало заметно больше, да и Шухак показался более оживленным что ли. Это не могло не радовать. Как и идущие по улицам патрули, в которых рядом с камбионами топали огры. Эти зеленокожие великаны, легко вписались в местный колорит. И насколько я понял жители уважали и боялись их больше чем простых камбионов, считая огров моими любимчиками. Да и амулеты двухкратного ускорения и природная сила, вкупе с хорошим вооружением, делали из них опасных противников. И это еще граждане Шухака не видели моих элитных огров, которые даже в схватках с бабау часто выходят победителями.

Вскоре я дошел до своего замка и чтобы не создавать лишних сложностей, убрал свой маскирующий ауру амулет. Набасу стоящие у входа почтительно склонились, при моем приближении. ну а я направился в зал приемов, сканируя замок, пытаясь найти ауру своей заместительницы. Но я не успел это сделать, демонесса в облике красивой девушки, телепортировлась прямо передо мной. Эта марилит всегда была на чеку. И мне тоже следовало бы взять за правило, какими бы делами я не занимался, просматривать окружающее пространство на случай появления могучей ауры. Жизненно необходимый навык.

Поскольку у меня было мало времени, стоило решить все дела как можно скорее. Выясним ситуацию в городе, я передал Шивассе сто пятьдесят камней с душами, и отдав приказ, после возвращения наших истинных с острова, отправить Мертуша с сопровождением на Восьмой Слой Бездны. Хотелось бы чтобы это сделала сама демонесса, но для неё появляться в Бездне в истинном облике было опасно. В человеческом она еще могла маскировать ауру, но в истинном это было бы делать намного сложнее. Она уже давно приобрела кольцо, помогающее с маскировкой, но все ровно от хорошего специалиста по аурам оно не защитит. А мне сейчас хватало и других проблем, кроме риска поссорится с одним из могущественных Лордов. Поэтому демонесса старалась лишний раз не светиться и свою истинную форму в Бездне не принимать. Но при всем этом, нам все еще было необходимо приобрести не меньше пятидесяти чазме у молидеев. Поэтому ей было приказано после возвращения наших истинных, проконсультировать Мертуша и отправить на это задание. Пожалуй из всех моих демонов, кроме Шивассы я мог доверить это лишь этому хизроу. Он был достаточно опытен и осторожен, а не как, скажем Лекристо… отправь его в эту миссию, и наши сегодняшние проблемы покажутся ерундой. Этому хватит духу и молидею оторвать голову, если тот на него не так посмотрит.

Сейчас в Шухаке ситуация была довольно напряженной. В городе из великих оставались лишь Шивасса и Лекристо. Мне с Кимбаалом приходилось все свое время проводить на Первичном плане, поэтому город был очень уязвим. Хорошо хоть Совершенный уже прибыл в город, и сейчас кольцо управления големом было на руке моей демонессы. Обычно он стоял рядом с ней на приемах в зале или сопровождал стражу на улицах города, внушая всем демонам трепет и страх. И то хоть немного компенсировало мое постоянное отсутствие. Лорды соседних городов знали, что оберегающего город дракона, давно не было видно, как и правителя Шухака. Но по городу ходит адамантовый голем, и это хоть отчасти успокаивало их фантазии о присоединении новых владений.

Я раз уж выпала возможность, тоже постарался показать что нахожусь в городе. В сопровождении десяти чазме, демонстративно полетал по богатым кварталам в своем истинном облике.

Кроме Шивассы не забыл пообщаться и со своим казначеем. Усилив скорость возведения новой казармы для будущих войск. Если все пойдет по плану, она понадобиться уже через пару недель. Толстого дретча новые траты не порадовали. Печально кивнув, Кериф сказал.

— Хорошо, выделим на это больше рабочих, и сегодня же закажу необходимые материалы. И кстати хозяин, на прошлой неделе возникала небольшая проблема. Мне пришлось без вашего разрешения, тоже увеличить расходы бюджета.

Я устало вздохнул. Вот, хочется услышать от него про лишние поступления в казну, караванный путь и увеличение населения города… а он опять о сложностях.

— Что еще случилось?

Он помотал головой.

— Все та же проблема хозяин. Армия увеличилась еще на тридцать шесть бойцов. Помимо оплаты снаряжения, оружия второго круга, трат на питание… пришлось еще увеличить расходы на контракт с суккубками. Они потребовали сто девяносто камней в месяц, милорд. И боюсь что в следующем месяце контракт обойдется нам еще дороже.

— А как же наши гули?

Он печально покачал головой.

— Мы немного переоценили из возможности. Постоянное увеличение армии и монотонная работа вогнала их в апатию, и никакие меры, включая мастера боли, не приводят больше, к положительному результату. Солдаты недовольны их пассивностью. Эти твари перестали даже есть. Поэтому гулей временно убрали из казарм, и наш лекарь советует не трогать их хотя бы месяц. Они теперь шарахаются от каждого проходящего демона. Проходят реабилитацию Поэтому пришлось срочно восстановить прежние договоры, даже на более крупную сумму.

Я кивнул, сдерживая улыбку.

— Ладно, ты все сделал правильно. Сейчас мы можем себе позволить лишние траты, а когда начнем собирать повышенный налог, казна пополнится быстрее. А гули… ладно пускай месяц отдохнут, раз лекарь считает, потом постепенно пристрой их снова к работе. Как у меня появится свободное время, лично навещу их, немного исправлю псионикой их сознание. Моей силы для этого более чем достаточно. Они вернуться в казармы, и будут стараться лучше прежнего. А там посмотрим как пойдет, и еще откорректируем договоры с гильдией.

— А новые налоги, хозяин, когда можно приступить?

В его глазах смотрящих на меня было столько надежды, что не хотелось его расстраивать, но мне казалось, он слишком торопиться.

— Дай торговцам еще месяц, а по том повышай постепенно.


Уладив все основные дела в своем городе, вернулся в Брэмкриг. И тут срочных дел оказалось еще больше чем в городе. Вместе с Эрнисоном и Кимбаалом мы разрабатывали план дальнейших действий. Под стенами моего замка скопилась целая армия оргов и орков. Почти двести пятьдесят бойцов, и это в замке, рассчитанным на гарнизон из пятидесяти солдат. Даже не смотря на новые казармы, места на всех не хватало. Но хоть о провизии волноваться не приходилось, её Эрнисон заготовил достаточно. Никто не знал отправит ли Калимшан отряд на захват моего замка и находящегося рядом города, но было более чем вероятно. Мне не хотелось терять своих бойцов в этой войне, но отступать без боя тоже будет трусостью и предательством. Тельруна сейчас платит налоги только мне, и по сути это уже мой город. Стоило его защитить. Да и послать войска в помощь королю, мы тоже с Кимбаалом обещали. Но и силы распылять на три объекта будет ошибкой, поэтому я решил оставить замок.

На воссоединение с армией короля, отправилось сто двадцать орков Кимбаала и пять десятков моих огров, с тремя шаманами и Хамаром. А еще пять десятков своих бойцов я планировал отправить на помощь Тельруне.

Но для начала мне нужно было позаботиться о моем имуществе. В первую очередь о крови дракона, которая все еще находилась в моих погребах. В специальных зачарованных бочонках. А также сундуке с еще непроданным добром, и довольно немаленькой кучи оружия второго и первого уровня. Из того что не подходило ограм по габаритам. Оставлять его захватчику не хотелось, и мы раздали его оркам Кимбаала. После чего я потратил несколько часов телепортировавшись к скалам, где раньше было логово Кимбаала, там в одной из труднодоступных пещер, спрятал свое добро. Жаль не успел провести очередные соревнования среди огров, можно было бы создать еще пару элитных отрядов. Крови хватил бы еще но пол сотни таких бойцов. Да и амулеты на три десятка были уже все ровно заказаны.

Оставался еще вопрос как поступить с захваченными калимшанцами. У меня в камерах сейчас находилось восемь пленных, включая двух особенно могущественных мага. Еще три волшебника пятого круга, уже были подвергнуты предварительной обработки, хоть тоже стоило бы выделить на них время, удостовериться, что все прошло нормально. А времени было в обрез. Поэтому этих троим дали новую подходящую Тетиру, одежду, сбрили бороды и отправили защищать город вместе отрядом огров. И надеюсь жители не станут придираться к их смуглой коже. Ну а я сам вплотную занялся работой с могущественным магом восьмого уровня.

Он провел целую неделю в заколдованной камере, с затуманенным сознанием, постоянной откачкой магических сил и все ровно оказался крепким орешком. Каир ибн Гребад, боевой маг из Калимпорта. Его сознание усиленное тренировками и зельями повышения внимания, совсем не поддавалось воздействию. Я мог конечно силой взломать разум, но это бы его уничтожило, а выборочно удалить, что-то и внести другое не получалось. Через пару часов, я понял что это просто не мой уровень, и маг опять отправился в темницу а я занялся его менее могущественным товарищем. Тут уже все пошло как по маслу, и спустя пять часов у меня появился новый послушный волшебник. Конечно стоит еще спустя какое-то время все перепроверить, но думаю в ближайшее время с ним сложностей не возникнет. Армана, как я его назвал, решил на следующий день отправить на остров, в помощь волшебникам.

Поскольку спать мне было не столь нужно, за ночь смог поработать еще с тремя пленными магами, вполне успешно их перепрограммировав. Вскоре они тоже присоединяться к защитникам на стенах города.

На следующий день, я с одним из огров, Арманом, и плененным Каиром, посетили пиратский остров. Новый маг сразу влился в работу, а я посвятил своих приближенных в ближайшие планы. После чего открыл портал в Сигил.


«Не удивлен что ты потерпел неудачу, мой ученик. Разум этого мага усилен многократно. Изначально слабый волшебник, с плохими способностями. Но постоянное использование зелий повышения концентрации, улучшения памяти в купе с тяжелыми тренировками за годы, закалили его разум. Простые формы псионики на него даже не подействуют. И твоих навыков недостаточно, чтобы тут что-то поменять, но я к счастью с подобным, не раз уже сталкивался. Так что смотри внимательно»

Почти три часа мы иллитидом, занимались пленным магом, и я вновь понял, что мне до его мастерства еще далеко. Сначала убирали эту природную защиту, делая разум более податливым, а затем уже я самостоятельно устанавливал нужную мне модель поведения и работал над воспоминаниями. Учитель почти не вмешивался, лишь иногда давая советы.

«Отлично, ты шагнул на следующую ступень, и твоя работа с сознанием не уступает большинству из моей расы. А учитывая мощь, которую ты прикладываешь, даже превосходит то что смогу сделать я сам»

При иллитиде я не стал накладывать печать на разум и вносить директивы по самоуничтожению. Ему этого не стоило видеть. Но учитель мне очень помог, и сейчас у меня под контролем был могущественный волшебник, не уступающий высшим магам Сигила. Я знал, что такая работа стоит от пяти до десяти камней, в зависимости от сложности, поэтому, поблагодарив учителя оставил ему двадцать. И вместе с магом покинул его дом. Иллитид за это время не разу не спросил, как прошла операция по захвату города. Возможно ловцы разума, поддерживают связь через своего Старейшину, и он и так в курсе, всего что должен знать, а может ему это безразлично.

Добравшись до района трущоб, я открыл портал в Тетир, и мы втроем прошли через него. А затем переместился на остров, где наложил на своего нового мага свою демоническую печать, после чего он смог приступить к работе, вместе с остальными. Глава группы моих волшебников, быстро ввел его в курс дела. Шен уже перешел на шестой круг, и сейчас работал над душами, наравне со всеми. Ну а я вернулся в свой замок, забрал Кимбаала, после чего мы телепортировались в осажденный Дарромар. Мой управляющий, сэр Эрнисон, остался в замке с отрядом огров. Занимался сборами, перед отбытием в Тельруну. Однако в замке планировалось оставить десяток огров и пять зверей, которые будут следить за приближением армии, чтобы мои солдаты при необходимости успели покинуть крепость.


Часть 2


Шел уже четвертый день как мы с драконом присоединились к защитникам города. И смотря на то что город хорошо подготовился к осаде, ситуация была сложная. Провизии и оружия было достаточно, и даже армия защищавшая город, была в два раза больше чем в том же Зазесспуре. Но все ровно, что такое двадцать тысяч, против тридцати двух солдат противника. И это учитывая что у нас половина войска, была наспех собранным ополчением. А у Калимшана, помимо войск было ужасающая магическая поддержка. Мы насчитали пол сотни магов, сотню ифритов, не говоря уже про рыцарей смерти и кутрубов, замеченных в стене врага. И учитывая мой прошлый опыт сражений с ними, я не удивлюсь если в их армии полно старших баатезу.


Хорошо еще что эти дни, противник вел против нас скорее изматывающую тактику. Катапульты и требушеты вели по нам круглосуточный огонь, вынуждая наших магов постоянно поддерживать защитные поля, а людей, восстанавливать повреждения и тушить пожары. Все же такой огромный город, закрыть магическими щитами было не возможно. Маги на коврах тоже вносили свою лепту, носясь где-то высоко в небе, сбрасывая на наши головы горшки с зажигательно смесью. Они первое время создавали особенно много проблем, поскольку были неуязвимы для лучников, и для заклятий наших волшебников. Но потом граф Марнел, смог убедить Кимбаала помочь с этим. Мой товарищ, встретив несколько дней назад того могучего лича, стал очень опасаться за свою жизнь. Вечерами я даже слышал от него размышления, а не стоит ли нам свалить отсюда и найти более спокойное королевство? Дракон опасался, что король без раздумий пожертвует нами, кинув в бой против превосходящего в силе врага. Я в этом тоже не сомневался, но постарался убедить своего друга не дергаться. Поскольку пока все идет не так уж и плохо.

В итоге на второй день, Кимбаал принял свой истинный облик и ринулся в небо. Поднявшись на уровень облаков, устроил летающим там магам неслабую трепку. Калимшанцы посыпались с неба дождем. Этот бой был для моего товарища не сложным, хоть он и опасался встретиться в небе с каким-нибудь эпическим магом. Следующие два дня, небо над городом оставалось чистым, и защитникам сразу стало полегче. Но я по прежнему не мог понять тактику врага. Было ясно что у них преимущество во всем, но кроме небольших изматывающих нас наступлений, обстрела катапультами и стрелами, никаких действий калимшацы не предпринимали. Словно чего-то ожидая…

Раз в два дня, один из архимагов, телепортировался в Сарадуш, на доклады королю. Поскольку связь не работала, это был единственный способ обойти эту изоляцию. Благодаря этому мы были в курсе ситуации в стране. И она была не сильно обнадеживающей.

Захваченный Зазесспур первые дни подвергся разграблению. Но в этот раз калимшанцы не стали действовать подобно зверям, вырезая население и отправляю большую часть в рабские рынки. А действовали более гуманно. Расположили в городе гарнизон из двенадцати тысяч солдат, и установили тотальную диктатуру. Установив комендантский час, и запретив покидать город. Солдаты ходили по улицам и домам, выбирая только самых молодых и красивых девушек, а также здоровых молодых юношей. Их клеймили, одевали ошейник и отправляли кораблями на рабские рынки Калимпорта и Империи Тэй. Остальным 'свиньям', как называли жителей захватчики, было позволено и дальше жить и размножаться на благо великой империи Калимшан. Аристократия захватчиков, устанавливает в городе свои порядки, забирая лучшие дома, устанавливая законы, и приставляя жителей к работам. Были созданы сотни мастерских, куда сгоняют людей заставляя работать практически за еду. Всю полученную продукцию, затем отправляют кораблями в империю. Всего из города, с рабами, товаром и конфискованными предметами искусства, уже ушло пятьдесят судов. Жители пытались поднимать небольшие бунты, но ифриты и стража жестоко их подавляли. Всех бунтовщиков, за любой проступок, не разбираясь сажают на колья, на центральной площади. Солдат участвующих в обороне, частично казнили, а часть отправили порталами в неизвестное место. На улицах много проповедников, призывающих население к спокойствию и терпению, обещающих лучшую чем прежде жизнь. Мол во всех их бедах виноваты они сами, поскольку погрязли в грехах. А и их бывшие правители настояще исчадье Ада, которым уже давно было наплевать на народ. Ну а воины великого Калимшана, это не завоеватели, а освободители и люди должны быть им благодарны. Кроме того, из голодного запуганного населения создают небольшие отряды, ополчения, которые присягают Калимшану и должны следить, чтобы горожане оставались в покорности. Все это напоминало фашизм, и казалось страшным даже мне. Хотя история, нашей Земли, знает и более жуткие завоевания народов. Та же Парагвайская война, когда Бразилия и Аргентина под руководством Англии, вторглась в Парагвай истребив 90 % населения. Сократившегося с одного миллиона четыреста тысяч, до двухсот тысяч, из которых мужчин осталось лишь двадцать восемь тысяч. По сравнению с ними Калимшан действительно образец доброты и стабильности.

Благодаря этим новостях мы хоть узнали, почему Калимшан ведет такие вялые военные действия. Они просто уже отхватили огромный кусок пирога, и еще не успели его переварить. Противник был слишком уверен в своих силах, понимая что Тетиру помощи ждать просто не от куда. Да и та показная жестокость которую применяли ко всем защитникам, ужасала простых людей.

Я за эти дни осады, не смог к сожалению захватить даже одного мага. Волшебники на коврах действовали, за пределами стрел и заклятий, а после боя с Кимбаалом вообще перестали нас беспокоить. Уничтожить требушеты мне тоже приказа не давали, и хорошо что так, иначе послал бы их далеко и надолго. Я не против был помочь этим людям, но красиво умирать за них в битве с демонами Баатора, не собирался. Поэтому единственным плюсом было то, что удавалось находить время вечером и перемещаться в свой замок, где уделять хоть несколько часов работами с оставшимися пленными магами. Их еще оставалось шесть, и четверо из них были магами пятого круга. Проблем они не составили, и за четыре дня я смог обработать всю более могущественную четверку, отправив в Тельруну на усиление.

Смог корректировать и действия магов острова. К сожалению обоих моих истинных уже притянуло в Бездну. Они в отличии от меня не могли находится на Первичном плане, сколь угодно долго. Но магов и так хватало, а у демонов хватало других дел. Тайрун с тридцатью ограми и парой волшебников, сейчас находился на моей базе в Пандемонимуме. Их задача была все та же, разбираться с мелкими бандами, узнавать о могущественных демонах на подвластной территории, и главное это обеспечивать поставки руды между Бездной и Первичным планом. Это приносило моему городу хороший доход, и создавало прикрытие для короля Тетира.

Мертушу было получено закупить партию чазме, и учитывая его опыт, и лидерские способности, проблем не должно было возникнуть. В помощь ему давался мой новый демон, который как я уже увидел, не смотря на буйный нрав, мог действовать очень хладнокровно. Кроме того, он являясь глабрезу, считался в Бездне вторым по могуществу истинным после владык, и сможет помочь сдержать моих новых демонов от возможного бунта.

У меня в плену на Пандемонимуме оставался еще один истинный демон, но к сожалению с ним еще предстояло повозиться, чтобы выяснить истинное имя. А сделать это могла только Шивасса, которая и так была вся в делах, фактически будучи главой Шухака в мое отсутствие. Поскольку помощь моих истинных на острове была неоценима, я планировал обязательно наградить их, как прибуду в Бездну.

На пятый день, наша относительно спокойная жизнь закончилась, и мне уже стало не до работы над сознанием магов. Противник сменил свою пассивную тактику.

Командир наших сил, граф Марнел, связался по амулет, попросив срочно явиться в штаб. Поскольку башня где располагалась резиденция командующего, была паре сотен метров от моей комнаты, решил дойти до нее свои ходом, не тратя силу на телепортацию. Когда шел вдоль своего участка стены, увидел что лагерь противника, который еще час назад был как на ладони, накрыл густой туман. И он постепенно движется в нашу сторону. Это вызвало панику на наших стенах. Сюда срочно стекались лучники и маги, мимо меня прошагал штормовой великан, спешащий тоже занять свое место на стене. Неприятное ощущение, когда окружающие знают больше тебя, и хорошо еще я вернулся с Брэмкрига, вовремя, а то не ответь я на вызов, это могло привести графа к нехорошим размышлениям. Все же нужно взять сюда хоть одного из огров или моих магов, чтобы хоть кто-то мог в срочной ситуации отвечать по переговорному амулету, и меня прикрыть.

В зале помимо графа, уже находилось все наше руководство, включая Кимбаала. Марнел указал мне на кресло, и дал слово стоявшему рядом с ним волшебнику. Я уже хорош знал его, это был сэр Леорик, архимаг сражавшийся не так давно рядом со мной в Зазесспуре.

— Господа, как вы знаете последние десять дней противник вел против нас классическую осаду. Изматывая наши силы, небольшими нападениями, обстреливая город с требушетов и устраивая пожары и диверсии. Я с магами гильдии постоянно держим над стенами щит, и успеваем блокировать большую часть ударов и заклятий, но теперь Калимшан поменял тактику.

Волшебник обвел нас взглядом.

— С помощью джинов воздуха, их архимаги призвали туман, который возможно сигнализирует об их наступлении или, что еще хуже, противник решил засыпать наш ров, и в плотную подступить к нашим стенам.

Лорды зашумели, обсуждая срочную новость. Барон Дерик спросил:

— Вы с магами можете его развеять или прогнать? Сейчас вдоль стен расставлены лучники, и маги, я не говорю уже о наших катапультах на стенах. Любое приближение противника, удается сразу пресекать массированным огнем. Но что нам делать если мы их не сможем даже увидеть?

Волшебник кивнул.

— Мы делаем все что можем. По моему приказу, штормовые великаны сейчас используют свои силы, развеивая туман у стен. А два архимага и три магистра, пытаются призвать ураган с востока, чтобы прогнать туман подальше от города. Но вы должны понимать, нам противостоит многочисленный и куда более сильный враг. Двадцать три великана и сорок три волшебника, большинство из которых невысоких кругов, противостоит сотне гениев воздуха, и сотням магов Калимшана. Если они взялись за работу всерьез, долго продержаться мы не сможем…

Он задумался, словно что-то подсчитывая в голове.

— Я думаю у нас хватит сил сдерживать туман неделю, может чуть больше. Но вы должны понимать, у стен это делать не сложно, а вот уже в семи метрах дальше, где проходит защитный ров, убрать будет сложнее.

Граф Марнел встал с кресла.

— Господа, бесспорно защита стен усложнилась, но мы и ожидали от врага каких-то действий и к счастью уже достаточно потянули время, наши силы в Сарадуше день ото дня увеличиваются. Прибыли подкрепления эльфов и дворфов, люди тоже стекаются отовсюду, страшась жестокости калимшан. Уже скоро к нам смогут выступить на помощь, мы должны только продержатся. Поэтому сегодня же уважаемый архимаг, отправится к королю, и предупредит о нашей ситуации. Маги и штормовые гиганты, получат особые распоряжения. А теперь господа, не будем тратить драгоценное время, прошу всех занять свои места на стене, да поможет нам Хельм.

Следующие три дня, стали для нас непростыми. Несмотря на все усилия магов с великанами, у наших стен постоянно клубился туман, моментами наступая даже на стены. А в те моменты когда, его удавалось развеивать, мы видели какие серьезные работы развернуты у нашего защитного рва. Многие сотни рабов с лопатами и ломами, под надзором иллитидов и прикрытием дао, зарывали нашу линию защиты. Уродливые великаны, прикрывали работы огромными обитыми железом щитами. Устанавливали подпорки из стволов деревьев, создавая вокруг рва целую переносную крепость. Мы все знали, что люди с ломами и лопатами рабы, наши же граждане, которых на убой, против воли оправили выполнять эту работу. Тут были даже женщины и дети, которыми Калимшан специально прикрывался, вынуждая нас к делать сложный выбор. Который без сомнения потом используют против нас, те же проповедники на площадях. Сделать мы все ровно для пленных ничего не могли, но спасти от подобной участи сотни тысяч граждан трясущихся за стенами города, уже было в наших силах. Поэтому граф приказал любыми способами остановить работы под стенами города.

В моменты, когда видимость прояснялась наши катапульты открывали огонь, по баррикадам и рабам. Маги тоже иногда наносили удары дальнобойными заклятиями. А лучники осыпали людей и джинов целым облаком стрел. Даже я четыре раза использовал свой великий огненный шар, который по эффективности не уступал требушет и уже точно превосходил катапульты. Управляемые моей волей, шары разнесли несколько баррикад, убив пару дэвов и многие десятки людей. Возможно, поглощая души пленников с тюрьмы, у меня и хватило бы силы вообще прекратить эти работы. Но маги Калимшана быстро нашли противоядие, против моих действий. И уже на второй день, все работы помимо баррикад, защищали и магические поля. И даже самые сильны мои шары, после которых я был измотан до предела, уже не причиняли столько разрушений. Теряли большую часть сил на поле защиты, после чего растекались по стальным листам баррикад. Постепенно мы тоже изменяли тактику, стараясь вместе с катапультами и лучниками наносить удары одновременно, но это редко удавалось и приносило мало пользы. Во многих местах ров уже был закопан, а сотни убитых нами жителей Тетира, просто сбрасывали туда же. Захватчики гнали все новых и новых порабощенных людей, видимо начисто очистив все окружающие город деревни.

Через пару дней разрушать нам было уже нечего. В огромном рве было проделано множество широких дорог, и подступы к стенам стали открыты. Туман тоже ослаб, хоть над лагерем противника еще остался и мы не знали, что они там задумали.

Следующие два дня стали относительно спокойными, хоть все мы ожидали штурма, и не расслаблялись. Я лишь раз телепортировался в Тальруну, выяснив как у них дела. Благодаря ограм и жителям, городок был серьезно укреплен, и в него стекались жители со всех соседних деревень. Ров был углублён еще на пару метров. А благодаря мне на стенах города сейчас стояло целых семь волшебников. Пусть всего лишь пятого круга, но и они вполне были попортить жизнь любой армии захватчиков. Мне очень хотелось надеяться, что если противник подступит к стенам Тельруны, то защита такого маленького городка, сможет его неприятно удивить. Помимо огров и стражи города, жители смогли собрать еще почти три сотни ополчения. Эрнисон находящийся тут, был в курсе всей ситуации, сообщил что многие деревни вокруг, уже подверглись нападениям небольших отрядов Калимшана. Звери и гоблины, с которыми он поддерживал связь, сообщали что скорее всего неприятель подступит к городу со дня на день. И эти новости создали мне очередную головную боль. Поскольку у меня был приказ короля, защищать Дарромар, но и своих людей оставлять на произвол я не собирался. Поэтому поговорив с Эрнисоном и Бурхеком, возглавляющим отряд моих огров, договорился, что постараюсь каждый день, хоть ненадолго перемещаться в город, выясняя их ситуацию. Им же оставалось только быть начеку, и не допустить внезапного нападения.

Наш архимаг каждый день, перемещался в столицу, узнавая последние новости и рассказывая о нашей ситуации. Король был обеспокоен уничтожением нашей линии обороны, и просил продержаться совсем немного. Совет Тетира и монарха, очень огорчила новость об использовании врагом наших людей, в качестве живого щита. Приведшему к многим сотням жертв среди мирного населения. Во всех храмах Сарадуша прошли служения, в честь погибших людей. На улицах города глашатаи рассказывали людям о жестокости завоевателей, и это лишь укрепляло их решительность. Армия собранная Хендриком, уже насчитывала двадцать четыре тысячи, и крепла день ото дня.

Глава 4

Настал день которого мы ждали и опасались. Звук колокол разнесся над городом. Через несколько минут, я прибыл на свой охраняемый участок, на северной надвратной башней. И увидел картину, которая даже меня впечатлила.

Из затянутого туманом, лагеря противника выходили ровные ряды воинов в красных тюрбанах. Их были тысячи, наверно треть или четверть всего войска Калимшана, шло в атаку на город. Впереди маршировали бойцы с ростовыми щитами, прикрывая идущие за их спинами ровные шеренги лучников. Следом шли рядовые воины, неся в руках сотни длинных лестниц. Над их головой, в небе летели десятки краснокожих великанов, словно объятых пламенем. Ифриты не спешили вырываться вперед, хоть и было видно, как не терпится им вступить в бой. Рядом с ними в небе летело пара сотен ковров, с колдунами окруженными магической защитой. А из-за их спин показался огромный таран, на колесах, который под защитой стальной крыши толкали шесть могучих дао. Позади тарана двигался отряд из десяти магов, прикрываемых небольшим отрядом щитоносцев. Стало ясно, что теперь калимшанцы принялись за нас всерьез. Маг рядом со мной, связался с графом, докладывая ему всю остановку и через несколько секунд мы услышали его ответ:

— Господин Леорик, отправился в Сарадуш за помощью. На северные ворота вскоре скоро прибудут дополнительные силы! Противник наступает на город с трех сторон одновременно. Но раз к вашей стороне приближается таран, основной удар придется на вас. Следуйте приказам господина Нахаба и держитесь!

Ну как я от него и ожидал, неясно только что за помощь приведет архимаг, но будем надеяться это не просто подбадривающие нас красивые слова. Рядом со мной стояли сотники наши отрядов, ожидая моих приказов. Под моим руководством было три тысячи солдат, из которых было триста эльфов и семь штормовых великанов. А также девять магов до шестого круга. Я должен был возглавлять защиту основной надвратной башни, прилегающие к ней стены, и две круглые башни по краям. Далее шли участки других командиров.

— Лучники, стрелять по готовности, задача не подпускать несущих лестницы солдат к крепостной стене. Фанаель; — я посмотрел на стоящего рядом эльфа.

— Ваша цель не наземные войска, а ифриты и колдуны на коврах.

После чего повернулся к магам.

— А нам с вами господа, предстоит действовать сообща, думаю всех хорошо видно какая защита закрывает таран? И только совместный удар даст нам шанс, с ним покончить. Поэтому до моего приказа, используйте только чары не сильнее третьего круга!

Противник наконец вышел на дистанцию стрельбы и мы открыли по ним огонь. Они тоже скоро ответили нам тем же. И учитывая их чудовищное преимущество, пришлось нам не просто. Хорошо хоть зубья стены, позволяли избежать огромных потерь. Ифриты ускорились, они были защищены заклятиями и не очень опасались стрел, поэтому уже вскоре первые четырехметровые монстры стали приземляться на наш участок стены. Великаны вступили с ними в бой. Я тоже бы с радостью обнажил клинок, но у меня были более важные задачи. К воротам приближался таран, и как раз он был моей основной проблемой.


Калимшанцы достигли стен, начали ставить лестницы, лезли по ним на верх. Наши бойцы лили им на голову кипяток, сбрасывали булыжнику и закрепленные на стенах стволы деревьев. Маги носились над нашими голова внося хаос в наши ряды, и только эльфы были достаточно метки, чтобы представлять для летающих колдунов угрозу. То и дело у кого-то слетала защита и колдуны с пробитой грудью, падали на землю. Рядом со мной оказался краснокожий великан с двумя саблями, монстр шел вдоль наших рядов разрубая людей пополам, а мои штормовые застряли в битве с ифритами на другом участке стены. Поэтому мне пришлось отвлечься от отталкивания телекинезом штурмовых лестниц и наблюдением за приближающимся тараном. Я выхватил меч и быстро сблизился с могучим великаном, легко увернулся от его клинков и без труда срубил его ногу ниже колена. Монстр завыл, грохнулся на пол, но правой рукой пытаясь нанести мне удар сверху вниз. Мне не составило труда уйти в сторону, а затем снести ему пол головы Разящим. Оглянув картину боя, понял что ситуация становится напряженной, поэтому телепортировался на пятьдесят метров в сторону, где шесть ифритов теснили тройку моих великанов. Напал на них со спины. Двое пали под моим мечом, даже не успев понять что произошло, третий развернувшись дунул пламенем, через которое я с улыбкой прошел, и вскоре удивленный монстр рухнул к ногам своих товарищей с прибитой клинком головой. Эти ифриты конечно высокие сильные ребята, но не особо быстрые. Даже бабау смогли бы их одолеть, а мне даже в этом облике это не представляло сложностей. Но уже четвертый джин, оказался на удивление шустрым, похоже был под действиям чар ускорения или амулета. И тут уже я сам пожалел что не могу принять истинную форму или изменить размер, биться с ускоренным в три раза великаном, оказалось не просто. А времени у меня было совсем мало, поэтому я отскочил назад, подкидывая Разящего перед собой в воздух, и мой клинок вскоре раскрутился словно пропеллер Ифрит удивленно замер, а затем Разящий врезался ему в верх живота, разрубая ребра и выпуская кишки наружу. Вскоре монстр упал на пол, с множеством ран, и наполовину отрубленной башкой. А я остановил вращение клинка, быстро убрал его в ножны телепортировался к краю стены. Таран уже был в двадцати метрах от ворот, и наброшенные на его пути бревна, не моли остановить его неумолимого приближения. Наши катапульты тоже не принесли успехов, поле защиты на таране было столь сильным, что отшвыривало горящие снаряды в сторону. Я огляделся в поисках своих магов. Битва на стене, раскидала весь отряд в разные стороны и собирать вместе уже времени не было. Ну а я очень сомневался что мне хватит сил остановить шестиколесную махину.

К счастью к нам успело придти подкрепление. Кимбаала тут не было, но с десяток штормовых великанов и пара тысяч солдат, быстро откинули противника со стен. Маги стали падать с небес как дождь, и вскоре вынуждены были отлететь от стены подальше. Рядом со мной появился тот кого я не ожидал так быстро увидеть. Архимаг Леорик собственной персоной. Позади него стояло ах четыре мага, с невероятно мощной аурой. Маг повернулся ко мне:

— Господин граф, предоставьте таран нам. А вас попрошу помочь защитникам, с вражескими войсками и ифритами.

Я кивнул, выхватил меч, и немедленно вступил в бой. Откидывая штурмовые лестницы телекинезом, и пройдясь вдоль стену ураганом, разрубая воинов в чалмах пополам. И уже через несколько секунд схлестнулся с ифритами. Помощь маг привел очень кстати, и хорошо что меня не попросил помочь, не хотелось бы показывать свой огненный шар перед целой группой высших волшебников. Кто-то может и понять природу моего огня.

Как и обещал маг, волшебники занялись тараном и штурмующими нашу стену войсками. Леорик с лордом Паргосом и третьим неизвестным мне волшебником, спокойно подошли к краю стены. Не обращая внимания на творящий вокруг них ужас. Лучники осыпали их градом стрел, маги на коврах, швыряли огненные шары и другие заклятия. Но троица архимагов, казалась просто неуязвимой. Паргос поднял в направлении тарана руки и стал зачитывать заклятие, в его руках появился зеленый шар, увеличивающий свои размеры с каждой секундой. Оба других архимага, подняли руки к небу и зачитали другое заклятие, и облака над нами стремительно потемнели. Могучий зеленый шар сорвался с рук Паргоса, врезался в защитное поле окружающее тарана, и то стало дрожать и покрываться сетью энергетических трещин. Поле рассеивалось на глазах, и маги калимшана в панике стали зачитывать свои чары пытаясь восстановить стабильность защиты, но не успели. В темных небесах раздался звук грома, а затем с неба в таран врезалось сразу два метеора. Страшный взрыв разнес половину конструкции, расшвыривая и сжигая толкающих её дэвов. Магам сопровождения тоже досталось, лишь пара из них все еще шевелились, пытаясь подняться. А наши архимаги, стоя у края зачитывали уже новое заклинание. И с небес на головы штурмующих обрушился метеоритный град. Небольшие огненные шары размеров с кулак, со страшной силой падали с небес, пробивая людей на вылет, проминая шлемы и разбивая щиты. Этот ужас охватил огромную площадь и даже энергетические щиты поднятые колдунами врага в защиту воска, не могли справится с этим жутким градом. Шторм Метеоров, призванный тремя архимагами одновременно, ужасал. Против понес страшные потери. Но наши маги не спешили уходить со стен, и повторили свой объединенный удар снова. Их атаку подержали маги сопровождения, обрушив на людей огненные заклятия, накаляющие воздух на поляне выше ста градусов. Воины в чалмах в ужасе, задыхаясь, отступали от стен. Град причинял даже ифритам сильную боль, а летающие ковры вообще пробивал на вылет, и колдуны не успевшие отлететь в сторону падали на землю. Отступление врага превратилось в бегство. Войны на наших стенах возликовали. Я тоже был впечатлен работой специалистов, но радоваться было еще рано. Я видел что шокированные этим внезапным ударом калимшанцы быстро пришли в себя, и над остатками отступающей армии развернулся невероятно мощный щит. Который уже не могли пробить остатки града. Заклятия обжигающих облаков, тоже были вскоре развеяны. А на троицу волшебников, обрушились удары двух требушетов, вынудив их забыть об атаке и вместе со своими коллегами, бросить все силы в защищающее стену поле. Но все мы понимали, что сегодня поле битвы осталась за нами, и теперь захватчики будут зализывать раны и искать другую тактику. А мы смогли получить хотя бы день-два передышки, и выиграть столь необходимое время.

Мне эта битва принесла хоть какую-то пользу, пара волшебников подстреленных нашими лучниками, остались живы. Выполняя мой приказ, бойцы связали колдунов, заткнули им рты, и оттащи в подвальное помещение башни. За эту работу солдаты получили от меня по золотому, а я в свободное время смог позаниматься пленниками. Колдуны были пятого и шестого уровня. Узнать от них что-то новое об калимшанской армии не вышло. Лишь то что наша разведка и так уже знала. Предводитель войска Арбул Дерия, сегодня получил приказ от Паши о начале атаки на Дарромар. Из Зазесспура уже было вывезено все ценное, а над людьми установлена железная дисциплина. Созданы отряды из предателей, которые теперь сами продолжали сдерживать недовольство граждан, а также самолично казнят бунтовщиков на площадях. Они же и ходили по домам, самостоятельно отбирая девушек для работы в борделях Калимшана и Амна. Население вскоре возненавидело их даже больше завоевателей. Были введены награды за донесения, и теперь запуганные люди, боялась даже слово лишнее произнести. Внеся эту смуту и разделив население на враждующие между собой группы, Великий Султан Сил Паша, смог отозвать лишние войска с города, отправив пять тысяч на поддержку осаждающей Дарромар армии. Теперь правитель хотел поскорее покончить с осажденным городом, и всей мощью выступить на Сарадуш.

Я поделился всеми добытый информацией с руководством, но граф с архимагами и так это все знали. После атаки, в нашей тюрьме хватало захваченных пленных, включая даже двух сотников вражеской армии. На собрании наших командиров Марнел сказал:

— Сегодня мы отлично справились. Не смотря на то что удар был нанесен по городу с двух сторон, мы понесли незначительные потери. И даже по предварительным подсчетам Калимшан, потерял на штурме более трех тысяч солдат. Поскольку месяцами осаждать город им не выгодно, то стоит ожидать от врага вскоре более решительных и жестких мер. Они поняли, что мы достаточно сильны и нас не взять с наскока. Поэтому, по последним сведениям, враг приступил к постройкам штурмовых башен.

Люди сидящие за столом переглянулись. Барон Ленард, поднял руку. Обратившись к графу.

— Башни дело долгое и дорогое, я так понимаю у нас есть пара недель? Возможно король успеет выступить нам на встречу, и ударить врагу в спину?

Граф печально покачал головой.

— К сожалению нет. Все необходимые материалы у них были привезены еще несколько дней назад. И сейчас идет срочная сборка конструкции. Пленники под контролем иллитидов станут работать днем и ночью, без перерывов на сон. Я думаю… у нас в лучшем случае есть два — три дня. И как вы все понимаете, без защитного рва, подступы к городу стали открыты. Учитывая их преимущество в войсках и магах, следующий штурм станет для нас… очень трудным.

Архимаг Леорик добавил:

— Но есть и хорошие новости господа. Завтра его величество планирует выступить нам на встречу. Собрано уже двадцать пять тысяч солдат. И по пути должны присоединиться, два отряда эльфов. Если мы продержимся четыре дня, враг будет взят в клещи и уничтожен.


Весь следующий день, моя помощь на стенах не требовалась. Калимшанцы отступили к своему лагерю, а туман спал, и теперь оставался только на небольшом пяточке земли, размером в тридцать метров. Мы отлично понимали, что там происходит сборка штурмовых башен, но поделать с этим ничего не моги. Требушет туда не доставал, заклятия тем более, а защита была такая, что и через туман была видна в демоническом зрении, как второе солнце.

Я смог вплотную заняться работой с пленниками, очистив их разум от всего лишнего, а затем привил обоим преданность. После этого переместил на пиратский остров, и отдал под руководство Шена. Не забыл я подправить воспоминания и стражникам тюрьмы, охранявшим захваченных колдунов. И теперь они были уверены, что калимшанцы пытались сбежать и им пришлось их застрелить, а после передать тела на захоронение.

А вот в Тельруне, ситуация постепенно накалялась. Разведка доложила об отряде в пятьсот человек, приближающимся к городу. Насколько мне было известно, подобные небольшие отряды Калимшанцы рассылали по всей западной части страны, захватывая замки, и маленькие городки, устанавливая на территориях Тетира свою власть. Такие отряды всегда сопровождало несколько магов, которые были на связи с другими подобными отрядами. Кроме этого у захватчиков был собственный отряд быстрого реагирования, и если основные силы встречали достойное сопротивление, то могли попросить помощь, и в течении пяти — десяти часов, к ним прибывал отряд из пятидесяти магов на летающих коврах. По сведениям пленных, в таких отрядах могли быть могущественные предметы, с вызовом демонов и духов. А маги там были не ниже шестого круга. То есть отряды довольно опасные даже для меня и моих огров. Возможно собрав истинных и элитную двадцатку, я смог бы разобраться с такой группой, но и они нас потрепают знатно. Поэтому мне показалось мудрым, пока прямого столкновения с летучими отрядами избегать. А вот с направляющейся к городу группой солдат, разобраться было вполне по силам. Тельруна, усиленная моими отрядами огров и магов, была им явно не по зубам. Силы были примерно равны, и удерживать осаду хоть целый месяц им вполне по силам. Но проблема в том, что эти пять сотен не станут устраивать осаду по всем правилам, а встретив столь укрепленный город, призовут в помощь другую подобную группу и отряд быстрого реагирования. И тогда уже Тельруна будет сражаться с тысячей бойцов при поддержке, по крайней мере шестидесяти опытных волшебников. И в этой ситуации, даже перекинутая элитная двадцатка огров, мало чем им поможет… Поэтому я решил разобраться с идущим к городу отрядом самостоятельно, и как можно скорее. Лучше вообще сегодня, тем более помощь мне понадобиться совсем не большая. Посмотрим, смогут ли эти калимшанские собаки, выстоять против меня и Кимбаала одновременно. А ведь несложно и еще кое кого позвать в помощь… Да это будет забавно, и ему точно понравится.

С улыбкой на лице, я переместился в Дарромар.


Часть 2.

Солнце уже давно прошло зенит, и через пару часов должно было скрыться за горизонтов. Но его лучи, все еще хорошо освещали огромное войско идущее через Гальский лес. Пять сотен солдат в кольчугах и остроконечных шлемах, скакали на лошадях по старой глинистой дороге, поднимая за собой столб пыли. За ними, чуть позади, двигался обоз из шести телег, под охраной десяти бойцов. А над голой, чуть выше поднимаемого облака пыли, летел ковер. В центре него, по восточному сложив ноги, сидело трое мужчин, в богатых халатах, исшитых звездами.

С обоих сторон к дороге примыкали густые деревья, и отряду приходилось ехать по шесть всадников в ряд. Из-за этого калимшанская армия вытянулась на сотни метров, напоминая сверху, ползущую по лесу громадную змею.

В шестом ряду скакал хмурый мужчина в богатом, красном котарди с золотой вышивкой. У него единственного из всадников, не было никаких доспехов на теле. И они ему не особо были и нужны. Амулет на шее, зачарованный самим Альгулем Тахаджи, давал защиту, превосходящую любой обычный доспех. Но амулет не защищал своего владельца от пыли, и сейчас Реван ибн Дагар, бей великого королевства Калимшан, кашлял от пыли, пытаясь закутать лицо шарфом.

'Эти грязные свиньи не могут даже построить нормальной дороги между своими городами. Словно скачешь через Саэнскую пустыню, и это в центре королевства! Ну почему почтенный Арбул ибн Дерия, отправил его в это забытое богами место? Разве мало золота и наложниц, он подарил министрам главнокомандующего? Но место наместника Зазесспура, все ровно досталось это презренному сыну шакала!'

Бей в ярости плюнул на землю, вспоминая улыбающееся лицо Казима ибн Юсуфа.

'Теперь этот подлец, десятикратно увеличил свое состояние. И продолжает увеличивать. Живет во дворце герцога, и может позволить себе каждый день брать в постель новую девственницу. Ресурсы этого огромного города практически неиссякаемы, сколько уже кораблей с рабами было отправлено в Калимшан и Тэя… Но все ровно, можно отправить хоть в десять раз больше! Хотя теперь большой актуальности в этом уже нет. Цены так сильно упали, что двуногий скот уже не особо выгодно стало перевозить. Будем надеяться что сын Солнца и Луны, Великий Султан Сил Паша, сможет договориться о поставках с Каэлией и Дентрой. Тогда цены на рабов вновь взлетят вверх. Хоть мне что с этого? Поганый Казим, станет еще богаче, а я все ровно буду править грязным маленьким городишкой, на самом краю нашей великой империи.'

Абдул поднял лицо к небу, взглянув на летающий в небе ковер.

'Вот кто мог себе позволить летать с комфортом, без тряски и всякой пыли. Как же я соскучился по паланкинам. Эти тетирцы даже до удобного средства передвижения не смогли додуматься. Их каретам с паланкинами некогда не сравниться.'

В небе послышался странный шум, подняв голову еще раз, Абдул увидел что маги вскочили на ноги, с ужасов всматриваются куда-то вверх. Послышались колдовские слова, а затем в ковер словно попали с требушет, он взорвался в воздухе, упав на войско огненным дождем. Командующий даже понять ничего не успел, лишь увидел несущуюся с небес огненную комету, мгновением позже врезавшуюся в ряды всадников позади него. Кровавые ошметки и куски оплавленного метала разлетелись во все стороны, сбивая лошадей с ног и калеча людей. Начался сущий Ад. Контуженный взрывом Абдул шатаясь поднимался с земли, он ничего не слыша, лишь видел как люди спрыгивая с лошадей пытаются скрыться в лесу, другие отстреливались из лука. В небе над войском зависло чудовище. Огромный демон под пять метров ростом, с огненным хлыстом в руке.

'Сжальтесь над нами боги, это же балор! Откуда это порождение Бездны взялось тут?':— все что успел подумать командир отряда, прежде чем его обугленное тело упало на землю, вместе с десятками солдат по которым пришелся удар огненной плети. Вокруг началась паника.


Кимбаал с радостью ухватился за шанс хоть ненадолго вырваться из Дарромара, и поучаствовать в моей небольшой битве. Поэтому я предупредил сотников, что мы с лордом Кимбаалом отправляемся по делу в город, и вернемся только к вечеру. После чего переместились на пиратский остров.

Первым делом связался с Шивассой, узнал что демонесса в точности выполнила мой приказ. Мертуш вместе с Гирбалом, и десятком бабау, был отправлен в Долину Алого Солнца. Моим истинным было приказано прибрести от пятидесяти до ста чазме, выкупив из у одного из молидеев на Восьмом Слое Бездны. При этом мой самый отмороженный демон, Лекристо, сейчас был не занят, просиживая штаны у себя дома. Узнав об этом, я сказал Шивассе, что он мне понадобится для небольшой миссии, после чего связался с хезроу, потребовав телепортироваться к месту открытия портала.

Уже через десять минут, демон в облике худого, богато одетого юноши, прошел через открытый мною портал на первичный план.

За это время я уже обсудил с Кирушем план действий, элитная двадцатка с тремя волшебниками тоже примет участие в битве. Как я надеялся, и группа иллитидов. Истребить вражеский отряд было не сложно, но раз лишние души текут в руки, с чего от них отказываться? Поэтому приказал огру позвать ко мне лидера нашей группы ловцов разума. Эти существа были на одно лицо, одевались тоже одинаково, разбираться кто из них кто, я не собирался.

Через пару минут, ко мне подошел иллитид в сером балахоне.

Щупальца на его лице зашевелились, он посмотрел мне в глаза.

'Меня зовут Шенар, господин. У нас все идет по плану. Осталось лишь девятьсот пленников, и думаю через пять дней три десятка моих собратьев, можно вернуть в Сигил. По поводу наших рабов и…'

Я поднял руку, останавливая его мысленный диалог.

'Прекрасно помню наши договоренности, на отобранных вами людей не претендую, оплату вы тоже уже получили. Я по другому делу'

'Слушаю господин'

'Тут недалеко идет война, и я располагаю сведениями о группе из пяти сотен солдат, отколовшимися от основных сил. Они мешают моим планам. Я могу их убить, но это будет пустой тратой ценных ресурсов. Поэтому вместо того, чтобы отсылать своих собратьев в Сигил, подумай о том сколько сможешь мне выделить иллитидов в помощь, для захвата этих солдат'

Он тряхнул головой, четыре его щупальца быстро задергались, обдумывая информацию. Наконец я услышал направленные ко мне мысли.

'Воины это хорошо… Горожане скучный и неинтересный товар, годный разве, что для текущих работ и мелких развлечений. Но опытные бойцы другое дело. Гладиаторские бои на арене, самое лучшее из наших развлечений. Мы пошлем с тобой тридцать иллитидов, и хотим получить шестьдесят пленников! И мы отберем их сами!'

Вполне выгодные для меня условия, хоть этот иллитид немного наглеет, понимая что без них нам придется просто убить людей, не получив никакой выгоды.

'Согласен. Через десять минут выдвигаемся. Можешь взять с собой пару коричневых увальней, но в этом нет большой необходимости. Я убью всех представляющих опасность, а остальные не смогут противится коллективной силе вашего разума'

Решив все вопросы с иллитидом, и своими командирами, телепортировался в Тельруну. Необходимо было найти человека хорошо знающего основную дорогу к городу, и с помощью псионики, получить от него картину местности. Это удалось сделать довольно быстро. Многие стражники не раз ездили этим путем, посещая ближайшие деревушки и даже Дарромар. Один из десятников быстро и по делу, рассказал мне об этой дороге, а я при этом незаметно для него, просматривал воспоминания и вскоре нашел подходящее место для засады.

Переместить большой отряд, нам с Лекристо было бы слишком трудно, поэтому я поступил иначе. Выбрал подходящий участок дороги, окруженный с обоих сторон густым, труднопроходимым лесом. Переместился туда и начертил на земле рисунок портала, после чего открыл его прямо на остров. Вскоре иллитиды и мой отряд стояли рядом со мной.

Мой план был прост. Чтобы не вспугнуть возможную разведку, мы не стали перекрывать дорогу деревом или другими заграждениями. Достаточно будет Кимбаала под заклятием невидимости, элитной десятки и части иллитидов. С противоположной стороны, дорогу заблокирует Лекристо, и остальная часть нашего отряда. Ну а я нанесу удар по магам противника, после чего посею в центре войска хаос, обратив людей в бегство. То что враги бросятся за спасением в лес, было маловероятно, там на лошади не пройти. А двигаться в доспехе будет почти невозможно. Да и на крайний случай мне не составит труда лес слегка подпалить. И никаких пожаров не будет, сила балора позволяет не только зажигать но и тушить пламя, получше любых пожарных.

Поэтому оставив отряды на позициях, я вспомнив уроки марлитки, сел в позу медитации и расслабившись стал сканировать окружающее пространство. Отряды чуть отступили от дороги, углубившись в лес, стали ожидать моего сигнала через амулет. Мои маги поддержки, были достаточно опытными, и прикрыли скрытый в лесу отряд от простейших сканирующих заклятий. И я сомневался, что в разведке или даже основном отряде врага, окажется один из истинных демонов или архимаг. Только в этом случае моих людей можно было обнаружить.


События развивались согласно моему плану. Калимшане двигались в умеренном темпе, вытянувшись на сто метров вдоль дороги. Их разведка состоявшая из десяти всадников, скакала в паре километров впереди основных сил. Я отслеживая все колебания аур, и не увидев ничего подозрительного, позволил разведке пройти мимо моего замаскированного отряда. И только когда первые шеренги приблизились к выходу из леса, дал приказ обоим отрядам выдвигаться, и отрезать для калимшан пути отступления. Ловушка захлопнулась.

Я поднялся с земли, трансформируясь в свой истинный облик. Стоит покончить с летающим ковром и магами, не они сегодня моя цель, и не стоит позволять им сбежать. Рванув в небо я понесся к войску, ориентируясь по самым ярким аурам, где бесспорно находились маги. Уже на подлете, почувствовал применение могущественных и знакомых чар, Кимбаал следуя плану создал поле искажения, закрыв пространство от телепортации и открытия врат.

Волшебники на ковре, тоже ощутили действие могучих чар, а затем увидели меня несущегося по небу, но сделать ничего не успели. Созданный заранее огненный шар, пронесся как комета взорвавшись в самом центре ковра, разорвав его и людей на части. Следующий шар, я послал уже в центр войска.

Калимшанцы смогли меня немного удивить. Лошади взбесились, скидывая седоков, сгорающие заживо люди кричали в агонии. Но они все ровно, не превратились в неуправляемую, желающую лишь спасти свои жизни, толпу. Пусть не все, но треть войска вскинула к небу луки, послав в меня сотню стрел. Может среди них были и зачарованные, но я и внимания на это не обратил. Вся эта мишура отскакивала от тела, неспособная причинить даже боли. Но прощать такое было нельзя, вытянув руку призвал кнут Боли. Тот мгновенно появился в руке, а затем хлестнул по сбитым в кучу солдатам. Поскольку я завис в шести метрах над землей, то кнут управляемый моей волей, вытянулся на пятнадцать метров, прошелся по людям и лошадям, буквально испепеляя их. Больше десяти обугленных тел, упало на землю. А я обрушил хлыст на соседние ряды, а затем и в другую от них сторону. И вот теперь, когда, за какие-то мгновения, неуязвимый демон, испепелил три десятки солдат, они все ощутили страх. Опытные солдаты превратились в кричащую от ужаса толпу. Возможно несколько глупцов и продолжало стрелять по мне, но основная масса хлынула к спасению. Кто-то пытался спрятаться в лесу, но быстро застревал в скоплениях веток, другие в жуткой давке, пытались скакать по дороге, обгоняя своих менее везучих товарищей. Ну а я убрав хлыст, поднялся выше, наблюдая за ситуацией с высоты тридцати метров.

Кимбаал в облике высокого человека, стоял в центре дороги не давая армии прорваться дальше. Огры уже побросали рядом с ним несколько стволов деревьев, и теперь около него оставался лишь проход не больше трех метров. Возможно обезумившая толпа, смогла бы снести с дороги даже меня, в моем истинном облике, но сейчас картина была совсем другая. Первые ряды спокойно и без паники проезжали через проход, слезали с коней, отходили на небольшую полянку, где бросали оружие и становились на колени. У иллитидов не забалуешь, и в таких условиях работать им совсем не сложно. Я своим демоническим зрением видел десятки сфер и щупов, проникающих в головы ближайшим всадникам и их лошадям, превращающих людей в послушных баранов. Конечно, если бы битва проходила в поле, пятнадцати иллитидам, не удалось бы столь просто подчинить огромную толпу. Удостоверившись, что тут все под контролем, обратил свой взор на другую сторону.


А тут все проходило уже не столь радужно. Проклятый Лекристо устроил мясорубку. Вместо того, чтобы просто следить за потоком людей и страховать наших солдат, на случай экстренных ситуаций, он похоже решил поразвлечься. Трехметровый жабоподобный демон, шел вдоль давящей друг друга топы, разрывая людей на части. лошадей он просто отбрасывал с дороги пинками могучих ног.


'Лекристо, прекрати убивать смертных! Мне нужны их души!'

Жабогловый с злобой взглянул в вверх, встретившись со мной глазами.

'Твари не хотели идти в ловушку, я их немного поторопил! Хозяин'

По тому что творилась с этой стороны, демон не врал, если у Кимбаала поток был совсем не большой и спокойный, то тут обезумевшие от ужаса люди, топтали друг друга, скакали по телам и трупам, лишь бы оказаться подальше от уродливой неуязвимой жабы, разрывающей их на части. Иллитиды даже не успевали справляться с толпой. Ограм приходилось, самим сдерживать поток, связывая и оглушая калимшанцев. Проклятые лошади, тоже вносили лишнюю смуту. Иллитиды не успевали брать всех под контроль, и под их копытами погибало много людей.

'Ты справился с задачей, теперь иди и убей семь разведчиков, избежавших этого побоища. Мне не нужны свидетели!'

Я послал ему образ скачущих людей. По изначальному плану я надеялся, что разведчики вернуться проверить что произошло с отрядом, и иллитиды их перехватят. Но вернулось лишь трое, а другие увидев издалека битву, пришпорили лошадей, стремясь убраться подальше. Можно было и самому без проблем догнать беглецов, но и этого отморозка, нужно было чем-то занять.

Жаба улыбнулась.

'С радостью, принесу их головы'

После чего он совершил прыжок на двадцать метров к центру, раздавив лапами еще две лошади с седоками, а потом улыбнувшись, обратился в черный дым. Темное облако поднялось над войском и понеслось над дорогой, вскоре скрывшись из вида.

Несмотря на густую почти непроходимую лесную чащу, некоторые солдаты все же пытались пробраться через неё, и сбежать от ужаса творившегося на дороге. Мне пришлось бросить несколько огненных шаров подпалив, лес. Пламя с обоих сторон, привело к очередной давке на дороге. Все же место для засады, я подобрал не очень хорошее, стоило найти более широкий участок или напасть на калимшан во время сна. А в этой ловушке, обезумевшие лошади убивали седоков быстрее чем мой Лекристо. Наблюдая со стороны, я даже решил лично вмешаться, чтобы сохранить всадникам жизни. Используя псионику, раскинул десятки щупов воли, успокаивая и усыпляя людей и животных. Иллитиды, в сопровождении огров, уже шли с обоих сторон, постепенно сужая нашу ловушку. И мне всего лишь нужно было продержаться до их прихода.

Через тридцать минут, все закончилось. На поле рядом с дорогой, собралась стоящая на коленях толпа людей, смотрящих перед собой пустыми глазами. Нам удалось захватить двести восемьдесят человек. Из которых пол сотни были сильно изранены, и стоило разобраться с ними побыстрее. Лакристо не разочаровал меня и на этот раз, принеся мне большой мешок. В котором были оторванные головы. Но кроме семи калимшанцев, там лежали еще две головы. Старого бородатого деда, и молодого парня. На мой вопрос кто такие, он широко улыбнулся. Ответив что просто случайные свидетели. В общем этот хезроу поступал как обычно, и в очередной раз мне напомнил, что стоит держать его в ежовых рукавицах или беды не миновать.

Еще был вопрос как быть с лошадьми. Оставлять тут их было опасно и жалко. Почти три сотни, опытных боевых лошадей, с помощью которых можно было создать крупный отряд конницы. Мне конечно это было ненужно, но Тетиру бы помогло… Но и подставляться не хочется, все же я должен сейчас был быть среди защитников Дарромары, а не захватывать военные отряды калимшан. Была идея отправить всех лошадей в земли лорду Гайвену, тому самому моему приятелю, которому я помог с оборотнями. Но мне было не известны координаты открытия портала в его земли, а телепортировать всю эту ораву… проще спалить и всех к чертовой бабушке, чем так заморачиваться. Поэтому после того как мой отряд с пленниками прошел через портал на остров. Я наложил на последнего раненого человека полное подчинение и чары самоуничтожения. Отдал ему свиток очистки пространства от заклятий. Затем открыл портал по известными мне координатами Сарадуша, и с помощью трех иллитидов и своей псионики, быстро загнали туда табун лошадей. Кто их там встретит, и что подумаю титирцы, столкнувшись с таким подарком, мне уже было безразлично. Когда последняя лошадь прошла через портал, я быстро закрыл его и охватив аурой иллитидов телепортировался на пиратский остров. После чего пленник, следуя моему указанию зачитал свиток, а затем уже и сам вспыхнув как свеча, осыпался пеплом.

Оказавшись на острове, для начала отправил Лекристо в Бездну. Связался с Шивассой и приказал в ближайшее время приобрести еще три свитка Высшего Очищения Рила. Я был уверен они мне скоро понадобятся. Через амулет связи, поговорил с Эрнисоном, сообщив в двух словах, что армия калимшан похоже до них не дойдет, но ему не следует это обсуждать с мэром. Тем более была вероятность и появления в моих землях других подобных отрядов, так что пусть лучше будут на чеку. Решив все основные задачи, мы с Кимбаалом вернулись в осажденный Дарромар.

Глава 5

Весь следующий день, а потом и ночь, вокруг города было странное затишье. Лагеря и войск противника было не видно из-за сильного тумана. Солдаты тоже себя не как не проявляли. И если бы не требушеты стреляющие по стенам также методично, можно было бы подумать, что нас оставили в покое. Но все понимали, это затишье перед бурей.

Колокол зазвонил над городом, созывая защитников срочно вернуться на стены. Поэтому создав твердую иллюзию одежды, я тоже поспешил на свой участок.

Тут было на что посмотреть. Туман отступил, и мы увидели, что шутки закончились. Многие тысячи солдат в тюрбанах, направлялось к стене. Небо над ними, заполонили летающие ковры с колдунами и ифриты. А к защищаемым мною воротам, опять направлялся огромный таран, толкаемый дэвами. На кажется на это раз, его защитили еще капитальнее. Ну а самое неприятное был даже не таран, а то что с двух сторон от него, из тумана выплыли две огромные обитые железом штурмовые башни. Которые, как и идущие строем солдаты, не спеша приближались к городу. Маг рядом со мной, связался с командующим, рассказывая о нашей ситуации. Ну а я пользуясь свободной минуткой, пообщался с Кимбаалом, сообщив, что ситуация дрянь, и ему стоит быть настороже. Он ответил мне, что с ним как раз связались и послали мне на подмогу, как и большую часть магов, с южной стены. И это была хоть какая-то хорошая новость. Я сам проявлять свои способности особо не мог, и мой товарищ на стене очень бы пригодился.

Вскоре мне стало уже не размышлений. Опережая таран и штурмовые башни, до нас докатилась первая волна противника. На стены стали падать лестницы, а с неба приземлялись ифриты и сыпались заклятия колдунов. Мне было предельно ясно, что не в моих силах разобраться даже с одной башней. Если сейчас достать сундук Леомунда, и зачитать свой единственный свиток снятия чар, а потом попробовать обрушить всю свою мощь, может есть шанс остановить одну из башен. Но это меня жутко измотает, и ифриты легко разрубят меня на части. Поэтому решил сосредоточиться на целях которые мне по силам.

Откидывая лестницы и людей, лезущих на стены, я сошелся в битве с ифритами. На моем участке их были десятки, а штормовых гигантов уже почти не осталось. Люди же вообще не могли им ничего противопоставить. Поэтому я максимально ускорившись, дал своему Разящему, вдоволь напиться дымящей алой крови джинов. Но как же неудобно мне было биться со столь крупными противниками. Если бы я только мог принять свой истинный облик, то смел бы их со стен за пару минут, но сейчас приходилось использовать лишь скорость и силу. Постепенно двигаться по стене, отрубая руки и ноги чудовищам, а потом добивать их клинком в сердце.


Краснокожие, пылающие огнем монстры, устроили резню на стенах. Без остановок изрыгая пламя, сжигая людей десятками. Но на меня их пламя не действовало, поэтому я уверенно шел по стене, и монстры падали у моих ног один за другим. Лишь некоторые под чарами ускорения могли сражаться почти на равных. И к сожалению, ифриты вскоре поняли, кто тут представляет основную опасность и сосредоточили все силы на мне. Окружая и обрушивая на меня свои сабли и булавы. Вот теперь уже я сам отступал, с последних сил сдерживая чудовищный натиск. Раза два даже приходилось телепортироваться немного в сторону, избегая окружения. Но эти существа были довольно умные и быстро реагировали, окружая меня с каждым перемещением все быстрее. У меня появилась мысль, сделать малый призыв демонов. Призвав привязанную к себе группу бабау и чазме. И в теории это было под силу и некоторым магам, хоть безусловно породит новые вопросы и подозрения в мою сторону. Однако без этого, уже стал понятно, что мне просто не выжить. Но к счастью, в этот момент подоспела подмога.

Кимбаал в облике человека, ростом под два с половиной метров, напал на теснивших меня великанов. Его поддержала и вбежавшая на стену, группа штормовых великанов. А прибывшие на стену лучники быстро оттеснили летающих над нами колдунов противника. Но радоваться было еще рано. Враг все ровно превосходил нас числом, и увидев столь яростное сопротивление, похоже направил к нам еще больше своих сил. Я видел, как к надвратной башне стекаются новые десятки могучих великанов, среди которых мелькают и другие, менее крупные, но тоже опасные существа. Джины воздуха, обрушивали на нас потоки молний из рук, или обратившись в вихрь носились по стенам расшвыривая защитников. Новый враг оказался еще быстрее ифритов, но для меня представлял все же меньшую угрозу. И главной проблемой защитников были не они.

К нам неумолимо приближался таран и две огромные башни, и с ними стоило разобраться как можно скорее. Сэр Леорик с другим архимагом уже находились тут. С ними была группа магистров, состоящая из пяти человек и еще десяток менее могущественных волшебников. Помня, как лихо он разобрался с тараном в прошлый раз, было интересно увидеть, что сделает волшебник в это раз. Все же теперь задача еще сложнее. Архимаг достал шкатулку из сумки и открыл её. Там лежало больше двадцати свитков, которые он стал раздавать всем волшебникам сопровождения, кроме второго архимага. Было ясно, что маги уже вкусе плана, и отведенной каждому роли. Взглянув на нас с Кимбаалом, Леорик сказал:

— Мы займемся тараном и башнями, а вас господа прошу защитить нашу группу. Скоро тут станет жарко.

Мы кивнули встав рядом с ними, как и отряды эльфов и пять штормовых великанов. Маги начали зачитывать заклинания, делая паузы и переходы. А Леорик их только направлял словно дирижер, давая сигнал, кто и когда должен произносить заклятия.

Небо потемнело над нами, от мощи великих заклятий. В сторону приближающегося тарана полетело сразу два зеленых энергетических шара. Защита чудовищной конструкции заискрилась и стала распадаться. Маги сопровождения пытались что-то сделать, хоть некоторые более умные включая дэвов вообще сразу отскочили от тарана. И правильно сделали. Два метеора упавшие с небес, разнесли механизм на части, сжигая и убивая всех глупцов, кто остался рядом с тараном. Но радоваться еще было рано. Наши маги развернулись в другую сторону, и вновь зачитывали чары со свитков.

Теперь калимшанцы их точно заметили и оценили, к нам направились целые толпы ифритов и джинов со всех остальных стен. Обрушивая на наших волшебников пламя и молнии. Джины воздуха обратившись в смерчи пытались смести группу со стен, но мы с Кимбаалом были рядом и как могли прикрывали волшебников. Смерч несущийся к нам по стене оказался вполне материальным встретившись с моим кулаком. К нашим ногам рухнул соткавшийся из воздуха голубокожий юноша, с растерянными глазами. Через мгновение его голова покатилась по каменному полу, а я уже забыв про него, отражал атаку наступающего справа ифрита. Требушеты противников с трех сторон били по нашей башне, а маги на коврах метали в группу всевозможные заклятия. Леорик и лорд Паргос стояли как скалы, все враждебные чары слетали с их защиты, не прерывая их концентрацию ни на секунду. Но стоящие рядом сними менее могущественные маги, падали один за другим, роняя бесценные свитки на пол. Не смотря на наши усилия, по сдерживанию противника, время от времени молнии и заклятия достигали цели, тогда один из наших колдунов падал замертво. Но своего наши волшебники все же добились. Защита башни, подошедшая к стене уже почти вплотную пошла рябью, и вскоре два метеора разнесли её в щепки.

Наши колдуны повернулись к последней приближающейся к нашей стене, угрозе. Вокруг кипел бой, солдаты не успевали откидывать лестницы со стен. Из четырнадцати магов, пришедших с Леориком, в живых осталось лишь восемь. А мы с Кибаалом и тремя последними штормовыми великанами, с последних сил сдерживали жуткий натиск врага. Маги находясь в полной концентрации зачитывали чары, были в этот момент очень уязвимы. Один из ифритов, смог прорваться вперед, и располосовать заблей сразу двух волшебников. Через мгновение Кимбаал отправил его на тот свет, но магам пришлось начинать все с начало. Они успели зачитать снятие защиты, но призывать Удар Метеоров, уже нет.

Одна из башен сблизилось со стеной на три метра, и на нашу сторону упал широкий мост, через который уже бежала целая толпа калимшанцев. Возможно для защитников все было бы кончено, даже я не уверен, что смог бы тут что-то сделать, но кое кто все же смог. Кимбаал за сущие мгновения изменил форму, расшвыривая окружающих ифритов как котят. Из его пасти вырвался поток зеленого липкого дыма, в котором мгновением позже оказались бегущие по мосту и находящиеся в штурмовой башне, воины калимшана. На стену словно явился сам Ад. Крики и стоны людей, перекрыли весь остальной шум. Калимшане в агонии катались по перекинутому на стену мосту, падали с высоты на землю. Другие выблевывали свои внутренности, на мостовую, и изгибаясь дугой словно в припадке. Многие сами убивали себя кинжалами в сердце, а другие сползали с моста, чтобы погибнуть упав с высоты. На моих глазах один из солдат, жутко хрипя стал биться головой о каменный пол, пытаясь прекратить мучения. Даже ифриты остановились, впечатленные царящей на стене картине. Трое наших магов, не попавших под воздействия яда, сейчас блевали, не выдержав творящегося рядом мерзкого зрелища. Наступление буквально захлебнулось, а Кимбаал с каждой секундой все больше распылялся. Могучий зеленый дракон прополз по стене разрывая ифритов и джинов на своем пути. А потом раскрыл крылья и на секунду завис над стеной, а затем как спущенная с лука стрела понесся к башне. Врезался в неё грудью, и вся конструкция рухнула на наступающих к стенам врагов. После этого зеленый дракон пролетел вдоль стены, изрыгая ядовитый дым, и накрывая облаком сотни людей. И теперь уже солдатам врага стало не до штурма и приказав своего командования. Тысячи людей каталось на земле в агонии, а их более удачливые товарищи бежали от стен Дарромара в ужасе, многие даже бросали свое оружие.


Но вскоре Кимбаалу тоже стало жарко. На него обрушились сотни заклятий, от которых уклониться он просто не мог. Ему оставалось лишь срочно перелететь на нашу сторону, скрывшись за стеной города и где-то там рухнуть на землю. Я очень надеялся, что у моего друга все нормально, но сейчас было не до него.

Дракон смог остановить наступление, но маги врага попытались использовать ядовитый дым уже против нас самих. Леорик с выпученными от ужаса глазами, кинул мне свиток с заклятием Сильного Ветра, и я без всяких вопросов, развернул его и стал зачитывать, смотря на поднимающееся от земли зеленое облако. Все штормовые гиганты, подняли руки помогая нам не дать яду подняться уже на наши стены. И скорее всего мы бы проиграли эту битву, если бы пара магов по приказу архимага не призвала бы ливень. Ядовитое облако пропало, впитываясь в землю, и мы наконец смогли расслабиться после жуткого напряжения.

Атака Калимшана в очередной раз была отбита, но я не знаю, что будет с ними в следующий раз. Взялись они за нас в серьез.


Очередное собрание командиров. Оно обычно проходит каждое утро или при экстренных обстоятельствах, как например сейчас. Кимбаал тоже находится за столом, но даже в человеческой форме, выглядит неважно. Бледный как мел, дышит с трудом, и старается даже не шевелиться. Лекари сказали, что у него множество повреждений, огромная потеря крови и было почти оторвано крыло. Досталось ему не слабо, вижу сидит сейчас с последних сил. Видимо граф лично попросил присутствовать на этом собрании. Марнел поднял руку, призывая сидящих к молчанию.

— Итак господа, поясню ситуацию для тех, кто защищал стену на других участках и не видел главное сражения на северных воротах. Противник выдвинул против нас две передвижные башни и таран. Господин Леорик с магами, при страшных потерях смогли уничтожить одну из башен и таран, а сэр Кимбаал, смог разобраться с последней осадной башней… и заодно отравил тысячи врагов, штурмующих в этот момент стену. За что выношу ему особую благодарность.

Он посмотрел на Кимбаала и тот устало ему кивнул. Марнел продолжил:

— К сожалению граф, тоже пострадал, и в ближайшие несколько дней участия в бою принять не сможет. Но, благодаря ему и защитникам крепости, враг сегодня понес огромные потери, и теперь потратит по крайней мере три дня, чтобы построить новые башни и таран. К сожалению, из этой битвы стало ясно, что противник настроен серьезно, и скорее всего в следующий раз будет еще лучше подготовлен. Но есть и хорошая новость. Король вместе с армией, сегодня выступил нам на помощь. Войско насчитывает двадцать пять тысяч бойцов, и на встречу к нему еще идет двухтысячное войско эльфов. Учитывая наш гарнизон в городе и потери противника, у нас в первый раз с начала войны, будет численное преимущество.

Барон сидящий напротив меня поднял руку:

— А, что насчет подкрепления в пять тысяч, посланное султаном, в помощь войскам Калимшана? Когда их ожидать?

Граф кивнул ему, сказала:

— Хороший вопрос, барон Дербиш. Разведка доложила, что они по-прежнему находятся в Минмоне. И если даже Сил Паша выдвинет их сейчас к Дарромару, они все ровно не успеют раньше его величества. У нас всех наконец появился шанс, нанести поражение войску противника.

Кимбаал, скептически поморщился. Я тоже уверенности графа не разделял. Это воинственное государство умеет неприятно удивлять.

Граф обратился к Леорику, тихо сидевшему в дальнем углу стола.

— Уважаемый архимаг, у вас есть что добавить?

Я обратил внимание, что наш колдун выглядит не важно. Усталый и бледный, погруженный в свои мысли. Похоже разговоры командиров его сейчас не особо интересовали. Отрешенно посмотрел на графа, и поднялся из-за стола.

— Сегодня мы понесли большие потери. И к сожалению, потратили большую часть свитков девятого круга, в этом бою. Магов у нас тоже осталось мало. Сейчас мы тратим все силы на защиту стен от катапульт и требушетов, делать это с каждым часом все сложнее. Боюсь, его величество не успеет до нового штурма, наши волшебники мало чем смогут помочь в бою.

Он устало сел. Но теперь уже к нему обратился барон Дербиш.

— Господин Леорик, простите может я что-то не понимаю, но вы же маг девятого круга, как и сэр Паргос. Так неужели вам так сложно наделать целый ящик свитков, а потом раздать нашим менее могущественным волшебникам? Это ведь поможет нам выстоять против любой атаки.

Архимаг устало улыбнулся, вставать не стал, но ответил.

— К сожалению, это невозможно барон. Создать свиток девятого круга, может только архимаг артефактор. Даже для обычных свитков начальных кругов, необходима специальная бумага и чернила, несущие в себе магическую энергию. Если говорить о свитках с пятого по восьмой круг, все еще сложнее и дороже. Ну а чтобы создать свиток девятого круга, понадобятся очень редкие и дорогие ингредиенты. Проще говоря, в Тетире только один маг способен на такое, и работает лишь на заказ. Поэтому свитки у нас будят если только его величество, вновь выдаст из своего арсенала. Что маловероятно, учитывая предстоящий бой.


В следующие два дня на стенах наступило относительное затишье. Никто на нас не нападал, а лагерь противника накрывал густой туман. Мы все были уверены, что калимшанцы стоят новый таран и осадные башни, и в этот раз их будет больше. Требушеты с катапультами по-прежнему, обстреливали стены и город. Постепенно разрушая укрепления и поджигая дома. Маги с трудом сдерживали защиту, а рабочие и пожарные, и днем и ночью устраняли разрушения, причиняемые дальнобойными орудиями. Но не требушеты, были нашей сегодняшней проблемой.

Уже второй день солдаты на стенах, и жители прилегающих к стене домов, не могли спокойно спать. Людей мучили жуткие кошмары. Один из моих солдат сидя у костра, рассказывал, что как только заснул, оказался прикованным к дыбе. Уродливый карлик раздробил ему ноги и руки молотком, а затем заживо стал снимать кожу. Вернон рассказывал это с ужасом в глазах.

— Я кричал и бился в цепях, боль была как настоящая, я такой в жизни своей не испытывал. И при этом понимал, что сплю, но не мог проснуться, и только когда карлик снял как носок кожу с моего живота, от боли проснулся.

Из глаз мужчины потекли слезы, и я вспомнил что еще вчера его волосы были цвета вороньего крыла, а теперь пол головы покрыла седина. Сейчас его трясло словно от холода, и я ощущал какой ужас он испытывает и все сидящие вокруг, тоже в этот момент ощутили страх.

— Господин Нахаб, вы же волшебник, сделайте что-нибудь, умоляю! Мне страшно закрывать глаза, мне хочется воткнуть кинжал в сердце, но не ощущать эту боль вновь.

И это был не единственный случай. Сотням людей снились кошмары, два человека умерло во сне, у них не выдержало сердце. Архимаги с жрецами выяснили, что калимшанцы принесли к стенам предмет Силы. И судя по всем показателям это был Куб Кошмаров. Легендарный артефакт созданный одним из темных богов. Владеющий им мог насылать на войско противника жуткие и почти не уступающие реальности, кошмары. Мощь куба была так велика, что подвергнуть кошмарам, можно было от одного человека до нескольких сотен людей одновременно. Владелец куба мог даже немного менять сон, посылая те кошмары которые хочет. Насколько было известно архимагам, Калимшан давно владел этим артефактом, но использовал его только для пыток важных особ.

Применение куба, ужаснула наших солдат и граждан. Священники освящали жилища и людей, окропляли стены и везде устанавливали символы своих богов. Люди молились почти все свободное время, и спали по очереди. Это не прогнало кошмары, но уменьшило их реальность. Полностью спастись от этого можно было либо выйдя за периметр действия артефакта или переночевав в одном из храмов, где черное колдовство не действовало. Наше командование взяло за правило, на время сна отсылать бойцов в казарму, находящуюся в центре города. Но жителям ближайших к стене домов, уходить было некуда. Священники разрешали спать в храмах только детям. И проблема была еще в том, что во снах, палачи разговаривали с людьми, говоря им чтобы они подчинились Калимшану, и помогли завоевателям. Только тогда их пытки закончатся. В итоге графу пришлось усилить стражу на воротах и всех важных объектах, опасаясь диверсий. На примере Заззерпура мы уже хорошо знали, как голодных и испуганных людей, можно было легко подчинить и даже обратить против своих.


Часть 2.


Звук колокола раздался над всем городом, разбудив меня. Создав твердую иллюзию одежды, я поспешил на доверенную мне надвратную башню. Люди сейчас толпились на стенах, радовались, хлопали и обнимали друг друга. И причины для этого у них были.

Туман спал и лагерь Калимшан, был как на ладони. Сейчас он превратился в муравейник. Я увидел четыре штурмовые башни и таран, которые немного не успели закончить, но теперь противнику явно было не до нас. Оставив напротив города гарнизон из нескольких тысяч солдат, их командующий в спешке разворачивал войско в сторону северо-востока. Откуда к ним направлялось огромное войско, с множество знамен. Мне с моим зрением удалось рассмотреть даже герб, изображающий орла, в голубом небе. Его величество все же успело нам на помощь, и поэтому у наших войск был повод радоваться.

Войска Хендрика, встали с краю огромного поля, напротив калимшан, и сейчас тоже занимались построениями. Вперед выдвигались лучники и штормовые великаны. Маги занимали позиции по бокам войск. Над шеренгами солдат поднимались магические щиты.

Рядом со мной уже стоял Кимбаал, тоже с интересом всматриваясь в обе армии. Мой товарищ уже выглядел намного лучше, насколько я знал самые опасные раны уже зажили, но он еще оставался бледен. Все же ему не следовало принимать участие в бою, еще хотя бы пару дней, но тут уже как получится. Такая боевая единица может решить исход большинства сражений и все это отлично понимают.

Вскоре граф Марнел, со всей нашей командующей верхушкой, тоже стояли рядом, напряженно всматриваясь на поле со стоящими армиями. Он совсем не разделял радости солдат. Указав рукой на четыре тысячи стоящих у города солдат противника, сказал:

— Его величество привел двадцать семь тысяч солдат, примерно столько же и у калимшан. Но у нас наспех собранное ополчение, а у врага большая часть закаленных в бою ветеранов. Я не говорю уже чудовищном преимуществе в магах и джинах. Если мы останемся за стенами, нашей армии уже к вечеру не будет… Поэтому всем отрядам быть готовыми к вылазке. Когда битва начнется, наша задача ударить по врагу с боку. Мы снесем их охраняющий город четырех тысячный отряд и ударим калимшан по правому флангу, а поле объединим силы с королем.

— Какой гарнизон останется в городе милорд? — спросил один из рыцарей свиты. Граф задумался.

— Сейчас в городе семнадцать тысяч солдат. Пять тысяч новобранцев останется защищать город, остальные двенадцать тысяч вступят под моим руководством в бой. Только помните господа, мы нанесем удар только в нужный момент, главное его не пропустить. Пусть калимшанцы до этого думают, что мы станем отсиживаться за стенами и способны лишь на малые отвлекающие вылазки.

Марнел повернулся к Кимбаалу.

— Граф как ваше состояние? Вы сможете помочь нам в бою?

Мой товарищ кивнул.

— Я еще не восстановился, и предпочел бы человеческий облик, но в крайнем случае смогу принять и настоящий.

Командующего этот ответ удовлетворил.

Поскольку мы с королевской армией были совсем рядом, то заклятия мешающее связи сейчас почти не действовали, и мы пусть и с помехами могли держать связь с королем и герцогом Дарленом. И благодаря этой же связи, были в курсе событий, творящихся сейчас на поле.

Оба войска послали на встречу друг другу парламентеров. От нас был граф Бьерк, от противника колдун в черном балахоне и маской на лице. Через амулет командующих, мы слышали каждое слово, произнесенное сейчас на поле. Как и все наши основные командиры.

Остановив свою лошадь напротив человека в черном, граф сказал:

— Меня зовут сэр Бьерк, я представляю его величество короля Хендрика третьего и командующего армией Тетира, герцога Дарлена.

Колдун кивнул, и ответил:

— Я Салим ибн Хаши. Голос почтенного Арбула ибн Дерия, верховного главнокомандующего непобедимой империи Калимшан. И я готов выслушать твои слова.

Граф вздохнул и произнес своим грозным хрипловатым голосом:

— Наша армия сейчас больше вашей, вам не победить! Поэтому мы требуем, чтобы вы немедленно покинули наши земли и освободили захваченные города, а также вернули наших людей из рабства. Чуть позже будет назначена контрибуция, которую вам тоже следует выплатить. Иначе, мы разобьем вас тут и сейчас, а затем уже сами вступим на ваши земли!

В ответ мы услышали каркающий смех колдуна. Отсмеявшись и откашлявшись он сказал, тихим шипящим голосом:

— Ваши войска — это наспех собранные крестьяне, годные лишь, чтобы пахать землю. А у нас опытные войны, прошедшие не одну битву. Поэтому у нас к вам встречное предложение. Вы все бросаете оружие и встаете на колени. И тогда вам обещают статус военнопленных и хорошее отношение. Кроме этого все ваши лорды, кто присягнет сегодня нашей империи, сможет сохранить свои феоды, и станут полноправными гражданами Калимшана. Ваш король должен сложить оружие и признать перед людьми и богами, наше право на его бывшие владения. Тогда, и лишь тогда он сможет сохранить свою жизнь и некую часть земель.

Колдун выждал паузу, а затем добавил:

— Если же вы не согласны на наши условия, то да начнется битва, и уже к вечеру вороны попируют вашими трупами рыцарь!

Мы услышали ответ графа:

— Мой монарх отвергает ваше предложение, и мы еще посмотрим кем станут пировать сегодня птицы.

После чего, граф пришпорил коня и поскакал обратно, а наше войско всколыхнулось, заканчивая боевые построения. Катапульты вдвинулись вперед. Все разговоры закончились, события начали развиваться быстро.

В сторону войск Тетира полетели булыжники и огненные шары выпущенные требушетами врага. К ним присоединились катапульты. Наши войска тоже смогли ответить ответным огнем. Требушетов у нас не было, но их с успехом заменяли восемь катапульт. С обоих сторон появились первые потери. И это не смотря на энергетические щиты, поднявшиеся с обоих сторон. Они не могли полностью блокировать заряды противника, но ослабляли их действие. И были еще более эффективны против нечастых колдовских ударов с обоих сторон. Но я заметил, как только небо над каким-то из войск начинает темнеть от призыва могучих чар, противник усиливает поля или даже успевает развеять вражеское колдовство. С катапультами, такой фокус пройти не мог. Не представляю, как трудно сейчас приходится нашим архимагам в войске короля.

Следом за орудиями в бой вступили лучники, и вот тут уже было полное превосходство наших сил. Десять тысяч калимшанцев и рядом не стояли с тремя тысячами лучников эльфов. Их поддерживали несколько тысяч солдат простой армии, но толку с этой помощи было немного. Эльфийские луки били дальше, точнее и значительно сильнее, чем луки калимшан. Но противник быстро понял это и поменял тактику. Вперед выступили щитоносцы и пол сотни дэвов с ростовыми щитами и дубинами. Несмотря на огромные стальные щиты, головы и тела дэвов тоже были прикрыты защитой. Эти существа и без доспехов внушали уважение, а так казались совсем неуязвимыми. Но и с нашей стороны выступил крупный отряд штормовых великанов, не уступающим дэвам не ростом не вооружением. Уже множество раз видя их в бою, понимал, что джинам земли, придется непросто.

С обоих сторон выступили ровные ряды пехоты, войска стали сближаться. Катапульты и требушеты стали бить уже только по задним рядам, опасаясь попасть по своим.

И вот настал момент, когда войска сблизились и завязалась битва. Обе армии отправили в первую волну лишь по десять тысяч бойцов, включая дэвов и великанов. Остальные войска отставая на сотню метров тоже приближались к жуткой сече, разразившейся на поле. Люди сражались между собой, а дэвы бились с штормовыми великанами, и почти сразу стало ясно, что несмотря на численное преимущество и жуткие доспехи, джины проигрывают. Великаны были быстрее и точнее, а их оружие искрилось от молний. Это причиняло джинам боль даже когда они успевали блокировать удары щитом.

Но Калимшанцы все это видели, и проигрывать сегодня не собирались. Кроме второй волны солдат, вступивших в схватку, в бой была послана остальная армия джинов. Десятки ифритов, и джинов воздуха, обрушились на нашу армию с неба, вынуждая великанов отступать.

Лично мне было скучно тут стоять, и хотелось бы тоже сейчас быть на поле, и сражаться с ифритам и дэвами. Особенно интересно было бы выйти против этих одоспешеных чудовищ, выглядели они жутко, но были медленные и мне хотелось проверить трудно ли будет справиться с ними находясь в человеческом облике. Но я понимал, что свои способности лучше не светить перед королем и сильнейшими магами королевства.

Маги противника тоже вступили в бой, более сотни ковров летало над полем осыпая войска кучей заклятий, ускоряя своих, и отравляя и сжигая солдат противника. Наши маги тоже уже были в зоне действия чар, и обрушили на врагов огненные шар и молнии, а эльфы, успешно сбивали колдунов своими стрелами. В наших рядах я видел и друидов, самые опытные из них были способны обрушивать молнии с небес, или опутывать ноги дэвов вырвавшимися из земли крепкими ветками. Эти друиды по могуществу, почти не уступали магам. Но все же большая их часть предпочитала трансформировать свою плоть, и биться с врагом лицом к лицу. Поэтому в гуще боя можно было увидеть крупных волков и медведей, сражающихся с солдатами калимшан.

Сэр Марнел был весь на нервах, наблюдая за битвой и постоянно давал командирам распоряжения. Вся площадь перед воротами была заполнена ровными рядами наших бойцов. Люди ожидали только приказа к выступлению. Изнутри разбирали баррикады, растаскивая доски и завалы, чтобы ворота можно было быстро открыть. Механизм подъемной решетки смочили маслом, и сейчас четыре солдата стояли держа руками подъемное колесо, ожидая лишь приказа графа. А тот все медлил.

Мы с Кимбаалом тоже стояли рядом, наблюдая за ходом битвы и видели, что уже все войска вступили в бой. Только четыре тысячи калимшан, стерегущих город оставалось на своем месте. Битва чуть замерла, а потом войска покачнулись, и противник немного отступил. Смотрящий на поле граф, махнул рукой и дал приказ открыть ворота, а затем сбежал по лестнице одевая шлем. Решетка ворот начала подниматься. Остановившись на возвышении Марнел поднял руку громко сказал:

— Пришел миг которого мы все ждали. Вся армия Тетира вступила в бой с погаными захватчиками! И теперь от нас с вами зависит, станут ли наши женщины и дети рабами, или сохранят свободу! Поэтому призываю вас, бейтесь как в последний раз! Пусть эти твари поймут, какую ошибку они совершили, придя на наши земли!

Он поднял руки, показывая на поднятую решетку и опущенный мост:

В атаку, войны Тетира! Втопчем калимшан в грязь!

На меня речь графа не произвела большого впечатления, но было видно, что людям понравилось. Глаза солдат загорались яростью, они уже не испытывали страха.

Войска хлынули из ворот сплошным потоком. Пешие и конные, воины, управляемые по амулетам своими командирами, только лишь выйдя из стен города, стали вставать в боевые порядки. Нам с Кимбаалом тоже дали лошадей, и мы старались не отставать от графа, который сейчас носился вдоль строя, отдавая приказы. Калимшанцы стоящие шеренгой в паре сотен метров от нас, стали отступать к основному войску, понимая, что численное преимущество не на их стороне, и наша лавина сейчас просто растопчет их. А Марнел, всеми силами пытался ускорить боевое построение, и уже, когда город покинула большая часть солдат, дал приказ о наступлении. И наша армия пошла, все ускоряя шаг, стремясь обрушиться на отступающих солдат, а затем ударить в правый фланг сражающимися с королем силам.

К счастью граф был человеком благоразумным и лично не стремился в первые ряды, словно простой боец, а ехал в центре войска отдавая приказы и направляя нашу атаку. Ну а мне все это почему-то не нравилось, я как и все видел, что силы Тетира постепенно побеждают, но беспокойство не отпускало. Возможно потому, что на данный момент у нас была очень слабая магическая поддержка. Леорик с тремя магистрами сейчас сражался на стороне войск короля, и с нами из архимагов был лишь лорд Паргос. Старик скакал сейчас рядом с графом и как я видел, тоже испытывал беспокойство. Хоть его и окружало поле защиты.

Враг уже был в нескольких десятках метрах, как из воздуха перед нами соткалась фигура женщины, с прозрачной вуалью на лице. Бледная и невероятно худая, с глазами которые не могли принадлежать человеку. В них не было зрачков, и они сияли легким голубым свечением. Она стукнула своим посохом о землю, и та содрогнулась, а затем толчки повторились снова и снова. Люди стали падать на землю, а лошади вставать на дубы скидывая седоков. Лорд Паргос соскочил со своей взбесившийся лошади и с ужасом смотрел на незнакомку.


Мы услышали её тихий шепчущий голос:

— Крысы наконец покинули корабль. О… как же я устала вас ждать.

После этого бледная ведьма стала зачитывать волшебные слова. А только что отступающий отряд калимшан, развернулся в нашу сторону, стал медленно наступать.

Лорд Паргос выхватив из-за пояса жезл направил его на ведьму и выпустил три огненных шара подряд. Это не привело не к какому результату, колдунью прикрывало полусферическое энергетическое поле. Наши солдаты выполняя приказ графа, окружили ведьму и её защиту, обрушив на поле сотни ударов. Мы все понимали, что нельзя позволить ведьме закончить свое заклятие. Я и сам не задумываясь, телепортировался прямо к защите, и нанес по ней удар Разящим, вложив в это всю силу. Но даже это не смогло её пробить, и даже ослабить. А спустя еще мгновение ведьма произнесла последнее слово, её рот открылся и все услышали жуткий, нечеловеческий крик. Несколько сотен человек, все те, кто стоял напротив ведьмы, замерли, а потом рухнули на землю, без единого стона. Из них в одно мгновение выпили жизнь. На ногах остались стоять лишь граф, волшебник и еще двое из наших командиров. Видимо каждый из них был под магической защитой, что и спасло им жизни. Меня и самого словно на мгновение обдало холодом, но это не помешало мне продолжить наносить удары по проклятому полю ведьмы. И она оценила мои усилия. С навершия ее посоха, сорвалась молния чудовищно силы, отшвыривая меня на двадцать метров назад. Было больно, но уже спустя пару мгновений я стал подниматься с земли, а ведьма сощурилась смотря на меня. Левая её рука поднялась в мою сторону, и в этот момент на её защиту обрушился зеленый шар, выпущенный архимагом. Сфера вокруг ведьмы затрещала, а она в ярости перевела взгляд на волшебника, который уже в спешке зачитывал новые чары. Бледная колдунья направила не него руку и произнесла четыре колдовских слова. В двух шагах, за спиной лорда Паргоса открылся сияющий пламенем портал. Оттуда вырвались десятки раскаленных цепей, опутавших архимага за руки и ноги. Старик закричал от страшной боли, пытаясь сбросить путы, обжигающие его даже через колдовскую защиту. Он упал на землю, и цепи окутывали его трясущееся тело, словно коконом, а затем стали быстро притягивать к сияющий воронке. А ведьма уже обратился свой взор на наше войско, подняв руки к небу зачитывала новые чары.

Я мог попробовать атаковать её снова, хоть видел, что поле её защиты на глазах восстанавливается, и мои атаки даже Разящим тут мало помогут. И видя её ауру, хотелось убраться отсюда подальше. Не у Карделии из Сигила, не у лорда Паргоса и близко не было такого сияния. Могущество этой колдуньи выходило далеко за рамки простых архимагов. Поэтому не строя из себя героя, я телепортировался к почти уже втянутому в портал волшебнику, и с двух ударов разрубил держащие его цепи. Схватив его в охапку отскочил от портала, который совсем не собирался отпускать свою жертву. В меня полетело несколько цепей, которые я отразил мечом, а затем послал в мерзкий портал огненный шар. Портал содрогнулся, но затем стал сиять еще сильнее, на глазах увеличиваясь в размерах. В его глубине я увидел горный склон, по которому стекала река лавы. И уродливых тварей, бегущих к проходу в наш мир. Это были зеленокожие демоны, под три метра ростом, с телом, покрытым шипами. Хаматуласы, элитные войны Баатора, опасные противники даже для меня. Одна из тварей сходу пыталась просунуться в портал, но тот еще оставался слишком мал. Демон смотря на меня тянул когтистую руку в мою сторону, рычал и пытался раздвинуть стены прохода своим телом. И было видно, что постепенно это у него получатся.

Ситуация на поле тем образом складывалась не в нашу сторону. Основное войско калимшан словно по приказу остановилось, а затем стало уверенно теснить армию короля. В поддержку к ним прилетело еще более ста летающих ковров с магами, но самое страшное, было не это.

В небо над войском взмыла фигура в кожаном балахоне, могущественный маг аура которого сияла чудовищно ярко.


Он обрушил на наше войско два метеорита подряд, а затем швырнул в направлении магов, ужасный по силе огненный шар, испепеливший сразу более двадцати волшебников, и оставивший на земле воронку под три метра. Даже мой великий огненный шар не был способен на такие разрушения. На ужасного колдуна обрушились тучи стрел и заклятий не причинивших ему никакого вреда. Мы услышали его жуткий смех, пронесшийся по полю и внушающий ужас всем, кто его слышал:

— Слабые будут растоптаны, сильные восторжествуют! Узрите силу древних!

Эпический маг поднял руки к небу стал зачитывать длинное заклятие, и над ним стал образовывать огромный огненный портал. А мне уже было не до наблюдения, я понял, что мы эту битву проиграли, и стоило отступать как можно скорее. Только куда?

Пока могучая ведьма при поддержке армии убивала наш отряд, две сотни рыцарей смерти, несущихся на конях, ворвались в оставленный город и сейчас истребляли защитников, битва была уже не на воротах, а где-то в глубине города, а над стенами летали ифриты и колдуны на коврах, добивая последних защитников.

Схватив израненного колдуна, в охапку, я телепортировался в центр нашего отступающего войска. Граф был тут и тоже видел картину целиком, понимая, что в город нам уже не вернуться. Хорошо хоть ведьма перестала истреблять отряд и растворилась в воздухе, а на нас пошла волна и четырех тысяч калимшан при поддержке множества колдунов и ифритов.

Из двенадцати тысяч выступивших с города, осталось лишь семь. И мы неся страшные потери отступали к войску его величества. Которому и самому сейчас было несладко. Над полем раскрылся портал, из которого на нашу армию хлынуло не меньше сотен абиашаи всех цветов. Часть из них полетело и в нашу сторону.

Мы все же успели влиться в войско короля, но пользы это особой не принесло. Все вместе, остатки армии отступали под звук трубы. Сэр Дарлен прилагал все усилия, чтобы наше отступление не превратилось в паническое бегство, и мы могли сохранить хоть часть армии. Мы с Кимбаалом, бились в первых рядах, стараясь брать на себя лишь самых могучий из чудовищ.

Пехота противника остановилась, и на нас обрушились стрелы и заклятия, а также сотня призванных абишаи. Без остановок били требушеты и катапульты, добивая нашу отступающую армию. Я заметил, что мой товарищ упорно не хочет изменить форму, хоть по амулету связи об этом уже трижды получал примой приказ. Но только, когда жутки колдун наконец растворился в воздухе, Кимбаал выпрыгнул вперед, и за несколько мгновений обратился в свою истинную форму. Сразу вступив в бой с тучей абишаи над нашим войском. Я помочь ему не чем не мог, поэтому сражался лишь с теми, кто был на земле и иногда помогал заклятиями. К счастью даже красные абишаи не могли ровняться по мощи с зеленым драконом, и уже вскоре демоны Баатора превратились в разбегающуюся перед ним дичь. Дракону тоже досталось, он был весь в ранах и выглядел ужасно. Но совместными усилиями, мы все же смогли покинуть зону боевых действий, и самое странное, нам позволили это. Войско калимашан остановилось, а потом выдвинулось с пылающему и захваченному городу. Нашу армию в расчет они похоже уже не брали.

Глава 6

В наспех поставленном шатре царил полумрак. Пяти свечей над потолком едва хватало, чтобы осветить людей, сидящих вокруг стола. Сейчас тут находился весь командный состав, нашей армии. Чуть в стороне от всех, сгорбившись сидел король, положив голову на подставленные руки. После жуткого поражения, наши лидеры не знали, что дальше делать. Еще с утра под стенами Дарромара, стояла армия в тридцать семь тысяч человек. Но сейчас, после отступления и потери города, у нас оставалось чуть больше двадцати. Всем было понятно, что королевству еще долгое время не удастся восстановить численность армии. И даже если собрать людей со вех поселений, дать оружие и поставить в строй, что это даст? Калимшан дал понять, что справится и с куда большим войском, чем-то, что могло выставить наше королевство.

Моих огров тоже потрепало. Хоть я и приказал им быть осторожнее и не лезть на рожон. Треть моих зеленокожих бойцов осталось лежать на том поле. И хорошо еще что я не послал к королю всех.

— Стоит смотреть правде в глаза господа, это конец. Новую армию нам не собрать, и помощи ждать неоткуда. — Произнес барон Торес. А сидящий напротив него граф Вилонд, в гневе посмотрел на сломленного короля.

— Это только ваша вина, ваше величество! Мы много раз говорили вам, призвать Бездну или Баатор на помощь, но вы лишь твердили о человеколюбии, и не допустимости подобной жестокости! А Калимшан плевать хотел на все это и теперь, наши люди расплачиваются за вашу 'доброту'!

Король ничего не ответил, сидел углубившись в свои мысли. Тогда барон Торес повернувшись в сторону озлобленного граф сказал:

— Придержите язык граф. Его величество просто хотел даже в этой трудной ситуации действовать по-человечески. Но вы правы что с таким жестоким врагом, этого явно недостаточно. Мало того, что на их стороне преимущество во всем, и даже эпические маги, но эти твари не погнушались даже призвать в наш мир демонов.

Смуглый мужчина сидящий на краю стола обратился к сэру Леорику:

— Уважаемый архимаг. Кто были эти могучие волшебники? И можете ли вы с нашими магами им противостоять?

Леорик на несколько секунд задумался, потом ответил:

— На сэра Паргоса и отряд выступивший из Дарромара, напала Фелиция Кроун, могущественная ведьма — лич. Она родом из Калимшана, постигала там тайные искусства и некромантию, а на заре своей жизни поместила свою душу в филактерий, проведя обряд трансформации. Личность довольно известная, хоть до этого не принимала участия в войнах. Ну а напавший на нашу армию колдун, это всем известный Шангалар Черный, один из сильнейших личей в мире. Старый и очень опасный. Мы давно знаем о нем, и его влиянии на империю Калимшан, но никогда не могли даже подумать, что захват нашего королевства для него и их организации столь важны. А по поводу второго вопроса, отвечу вам предельно честно. Наши маги не в силах противиться Шангалару… Сдержать простых магов и даже архимагов, еще вчера, мы были способны, но не эпического волшебника. К стати…

Маг повернулся ко мне, посмотрев в глаза:

— Благодарю вас граф за спасение лорда Паргоса. Потеря одного из опытнейших архимагов королевства, была бы трагедией. Нас осталось всего трое в Тетире.

Я кивнул в ответ. А барон Олден, обратился к волшебнику уже со своим вопросом:

— Господин Леорик, каково состояние лорда Паргоса сейчас? Я видел его после боя… эти ожоги, на нем не было живого места, что произошло?

Архимаг печально вздохнул.

— Лорд Паргос, был под защитами могучих чар, а ведьма не желая тратить время, использовала против него эпическое заклятие страшной силы. От него практически нет защиты. Оно называется Вечные Муки, и считается самым ужасным из заклятий известных волшебникам. Открывает портал в Баатор, куда затягивает любое существо в независимости от расы и силы. Это даже не чары, а скорее проклятие, жертвоприношение, обрекающее несчастную жертву на вечные муки в Аду. Не только тело, но и душу. Если бы сэр Нахаб не успел разрубить раскаленные цепи, мой друг сейчас бы висел в одной из пыточных Баатора, где бы его тело и душу тысячу лет терзали демоны.

Он печально покачал головой, закрыл и открыл глаза, вздохнул:

— Господин Нахаб спас его тело, но не душу. На ней теперь навсегда застыло клеймо четвертого круга Ада. Ни какие храмы и моления, ему не помогут, и после смерти его затянет в Ад, прямо в их комнату пыток. Поэтому, его спасение лишь отсрочило неизбежное. Но мы будем искать способ снять проклятие, если конечно сможем выжить в этой страшной войне.

Олден спросил вновь:

— Каково его состояние сейчас?

Архимаг, взглянул на барона отстраненно, словно обдумывал что-то другое, но все же ответил:

— Адские цепи обожгли восемьдесят процентов его тела. Но архидруид сейчас занимается им, вместе лекарями и жрецами. Говорят, все его раны можно излечить, и он снова вернется к нам уже через неделю. Хоть конечно таким как был, уже не станет.

Герцог Дарлен поднял руку призывая к молчанию

— Господа, стоит вернуться к обсуждении нашей ситуации. Может у кого-то есть идеи, любые даже самые безумные?

Герцог Бэкит, хмыкнул.

— Что тут еще думать? Нужно было сразу сделать как я предлагал, и попросить помощи в Нижних Планах. Раз Калимшану помогает Баатор, мы обратимся к Бездне!

За столом зашумели, кто-то возражал против, но большая часть лордов поддерживала герцога. Ну а я лично, сидел и помалкивал, на мой взгляд мало кто из Лордов станет помогать почти уничтоженному королевству.

Бэкит повысил голос перекрикивая гомонящих людей.

— Соседние государства отказали нам в помощи. На плане Воздуха тоже ответили отказом. Для нас Бездна — это единственный выход!


Дарлен хлопнул по столу и все замолчали.

— Я услышал вас герцог и в чем-то вы правы, но не уверен, что в этом теперь есть смысл. Нас осталось слишком мало, мы слабы… У Калимшана чудовищное преимущество. Не один Лорд не станет жертвовать армией и сражаться с эпическими личами, ради нас…

Леорик поднял голову, посмотрел на молчаливого короля и сказал:

— Остался только один шанс, что Он вмешается в эту войну.

Все сидящие замолчали, а король поднял голову посмотрел в лицо архимага. Волшебник встал из-за стола, уверено смотря в лицо монарха.

— Да только один шанс! Нам следует молить о помощи Убийцу Королей! Больше никто не осмелиться выйти против Руны и их личей!

Все загомонили, архимаг поднял руку призывая к молчанию. Он по-прежнему смотрел на Хендрика.

— Дед королевы ведь смог заключить с ним договор однажды, значит и мы сможем. Почему вы так противитесь этому ваше величество? Это же не Бездна и Баатор, ему не нужны души.

Король печально помотал головой, вздохнул.

— Я не хотел лишний раз привлекать внимание этого чудовища, к своему королевству. Наши северные графства и так платят ему дань. Он покорил несколько городов эльфов и племена орков, ему платят даже лорды Амна. Мы на все это закрывали глаза, лишь бы не побеспокоить этого монстра, не так давно еще выжигающего города и страны. Но сейчас… возможно вы правы, выхода у нас нет.

Дарлен обратился с королю, переводя взгляд то на него, то на архимага.

— Но что мы можем ему предложить, ваше величество? Что ему нужно? Зачем ему сражаться за слабую армию против непобедимой Руны?

Король промолчал и архимаг ответил за него:

— Предложим любые условия договора, земли, золото, пленных калимшан, все что он пожелает! Лишь бы помог нам в бою!

Бэкит хлопнул по столу рукой.

— Все верно, господин архимаг! Предложить ему все, что пожелает! Я слышал он любитель золота и женщин. Так наш противник сейчас накопил немыслимые богатства. Пусть забирает себе золото и хоть всех их калимшанских шлюх!

— Следите за языком, герцог!

Дарлен посмотрел на короля и совет, потом перевел взгляд на сидящего в углу Кимбаала. Мой друг выглядел неважно, раны последнего боя еще причиняли боль. Даже друиды не смогли вылечить нанесенные заколдованными клинками ранения.

— Я слишком мало о нем знаю, поэтому не могу судить. Но так ли он могущественен как говорят, или большинство слухов преувеличенны? Не могли бы вы граф, рассказать нам? Вы старше меня и лучше знаете правду о своем родиче.

Кимбаал с трудом поднялся из-за стола. Хмуро оглядел собравшихся.

— То, о чем говорят в легендах правда. Убийца Королей, Король Драконов, Алый Повелитель… у него много прозвищ, и он сильнейший из драконов этого мира. За три сотни лет, я дважды видел его в живую и слышал много историй, даже от своих собратьев, и у меня нет повода им не верить. Белгор сильнее любого эпического мага и полубога. Кроме его физической мощи, он еще и маг девятого круга. За последние пятьсот лет известно о трех полубогах и двух Лордах Бездны, убитых им в бою. Не Бездна не Баатор не смеют более просить его вмешиваться в свою Кровавую Войну. Но не думаю, что за всю историю, ему приходилось сражаться с такой великой армией и целой группой эпических магов… Если это вообще кому-то под силу, то только ему.

Кимбаал сел на стул, зажимая рукой грудь, поморщился. Но герцог опять обратился к нему.

— Вы сможете встретиться с ним и передать нашу просьбу граф? Все же вы родичи, к вам он скорее прислушается.

Мой товарищ рассмеялся, хоть было видно, что это причиняло ему боль.

— Я и за десять километров не подойду к этому проклятому месту! Белгор не питает никаких чувств к таким как я и даже к красным драконам, а зашедших на его земли убивает или превращает в рабов!

Было видно, что мой товарищ злится, и Дарлен переглянувшись с королем, продолжил разговаривать, с ним как можно боле дружелюбно.

— Я не знал об этом граф, прошу прощения, тогда нам понадобиться другая кандидатура.

Все в зале зашушукались, но потом как по команде, повернулись ко мне. Повисло молчание, которое вскоре нарушил герцог:

— Господин Нахаб, вы герой нашего королевства, и уже много раз совершали невозможное. Остановили нашествие огров и багбиров, уничтожили угрозу оборотней. Захватили и сожгли город калимшан, без всякой поддержки. Вы даже смогли остановить прорыв демонов Баатора! Прошу вас, выполнить нашу просьбу и отправиться к великому красному дракону, на переговоры. Тем более вы один из немногих кто способен перемещаться, даже в места, защищенные от телепортации. Я не знаю, другого более достойного кандидата.

Ну я от них другого и не ожидал. Реши они заключить договор с Бездной то без сомнения тоже послали бы меня или Кимбаала. Идти к Белгору дело опасное, и я чувствую мой друг уже сегодня бы покинул это королевство, если бы его попытались заставить. Но у меня есть преимущество. Очень мало кто сможет блокировать мою телепортацию. Да и увидеться с легендой, тоже хочется. Существо способное убить Лорда Бездны… хорошо бы иметь такого на своей стороне. Пусть я сейчас слишком мелок для него, но в будущем лишнее знакомство может пригодится.

Мои раздумья герцог принял за сомнения, поэтому добавил.

— Понимаю, задание опасное, но если вы окажете королевству эту услугу, и приведете помощь, Тетир об этом не забудет.

Я поднялся с кресла. Слегка поклонился герцогу и королю.

— Хорошо господа, я согласен отправиться к Белгору. И тоже считаю, что затягивать с этим нельзя. Поэтому прошу его величество проконсультировать меня по всем пунктам этого договора. Обратного пути у королевства уже не будет.

Король очень серьезно посмотрел мне в глаза, кивнул.


Следующий час, совет командиров вместе с монархом обсуждали, все варианты и возможности, что могло бы заинтересовать великого дракона. И мне было хорошо видно, что эти люди в отчаянии. Король готов был отдать доход с половины своих земель, большую часть золота, которое удастся захватить, и под давлением почти всех лордов, согласился отдать столько калимшанских женщин, сколько Белгор пожелает. По сути я видел, что он готов даже отказаться от власти, лишь бы спасти всех жителей страны, от неминуемого рабства и гибели.

После совета, я пообщался с Кимбаалом, и смог получить от него образ скалы и пещеры, где живет Алый Повелитель. Мой товарищ не пытался меня отговорить, но предупредил:

— Это старый и опасный дракон. Хитрый и обидчивый. Считающий всех остальных вокруг ничтожеством. Поэтому что бы ты не говорил и не делал, не вздумай проявить неуважение или как-то по-другому, его обидеть. Из пещеры тогда ты не выйдешь.


Я стоял у высокой скалы, вершина которой уходила за облака. У подножья находился вход в пещеру. Множество арок выдолбленный в скале и украшенных изображениями животных и чудовищ. Тут явно постарались сотни гномов, или других умельцев. Размеры тоже поражали, через этот вход можно было без труда протащить хоть осадную башню. Арочный вход уходил в глубь пещеры, постепенно спускаясь все ниже. Рядом со скалой царила сверхъестественная тишина, было не слышно не звуков животных не щебетания птиц.

Следуя указаниям своего друга, я не стал пользоваться иллюзией одежды, а одел обычную, ауре тоже постарался придать максимум естественности, ну и амулет должен был внести последние штрихи. В этой области не было защиты от телепортации, похоже хозяину этих мест не было дела до волнений по поводу внезапных нападений вражеских армий.

Собравшись с мыслями я вступил под своды, быстро направляясь в глубь пещеры. Не смотря на кажущуюся заброшенность этого места, все оказалось не так. По всему высокому сводчатому коридору были установлены магические светильники, отбрасывающие яркое иллюзорное пламя.


Вскоре я прошел через очередную арку и вступил в большую пещеру, по краям которой были останки каменных столбов, украшенных рунами. Те же знаки и символы украшали сводчатый потолок пещеры. Возможно когда-то это был чей-то храм или святилище одного из богов. Но все это, стало не важно, когда я увидел привратника этого места. Передо мной на каменном полу лежал могучий синий дракон. Рядом, с которым Кимбаал казался бы ребенком, а тот же Лагос младшим братиком.

Чудовище открыло глаза, подняло голову, а затем село на задние лапы, уставившись на меня своими голубыми глазами. Мощная аура, и размеры превосходившие всех виденных до этого драконов. И мне было известно, что этот вид в отличии от красных и зеленых, способен изрыгать молнии и своей пасти. Эти разряды могли уничтожить городские ворота, и без труда убивать соларов и демонов. Я очень сомневался, что мы с Кимбаалом смогли бы сокрушить это существо, даже помоги нам тот же покойный Лагос. Мне до такой силы еще, ой как далеко. Дракон нависнул надомной, я услышал громкий голос раздающийся в моей голове.

'Кто осмелился прийти во владения Повелителя Неба?!'

Я уважительно ему поклонился.

— Меня зовут Нахаб. Я посланец короля Хенрика третьего, властителя государства Тетир. И у меня срочное дело к великому лорду Белгору!

Дракон ничего не ответил, продолжал сверлить меня своими сияющими голубыми глазами, и я продолжил.

— Прошу вас могучий Фэнлиар, пропустить меня, так как мое дело не терпит отлагательств, и великий красный дракон захочет меня выслушать!

Дракона затрясло и пол под ногами слегка содрогнулся, я услышал его смех в своей голове.

'Ты знаешь, чего хочет Повелитель Неба, букашка?'

Его голова нависла надомной словно внюхиваясь и наклоняя голову словно кошка.

'Тебе известно мое имя странный смертный, хоть оно затеряно в веках. Ныне его помнят лишь в моему роду… И этот необычный запах, аура… Ты не боишься меня… это даже забавно.'

Ну а я не то чтобы не боялся, но видел, что перемещению ничего не мешает, и если этот монстр нападет, у меня были хорошие шансы убраться отсюда подальше. А он тем временем опять улегся на пол, указывая в сторону входа в пещеру справа от себя.

'Можешь пройти человек. Но предупреждаю, если повелителю не понравятся твои слова, ты найдешь тут только свою смерть.'

Я вновь поклонился.

— Спасибо за совет, могущественный.

После чего отправился в правый вход пещеры, а дракон уже забыв про меня, положил голову на свои лапы и похоже заснул. Хорошо, что Кимбаал предупредил меня об этом привратнике. Но вот про других рабов и слуг красного дракона, ему было известно совсем мало. Белгору подчинялись многие демоны и чудовища этого мира, включая одного из черных драконов, имя которого не знал даже Кимбаал.


Пройдя через длинный украшенный гобеленами коридор, вошел под свод огромной пещеры. Она была освещена десятками магических светильников, а в правой её части в скале была огромная дыра в небо, из которой падал солнечный свет, помогая освещать всю пещеру.

Словно холод прошел через мое тело, все в этом зале было насыщено могучими чарами, мешающими перемещаться или открывать порталы. И теперь я уже совсем не был уверен, что мне хватит силы переместиться отсюда, в случае опасности. Но поставленную задачу, все же следовало выполнить.

Я двинулся по мраморному полу, в направлении одиноко стоявшего на возвышении, трона. Он был сделан из обсидиана или другого подобного черного камня. И на нем сейчас сидел мужчина около сорока лет, с приятной внешностью. С короткими темными волосами, и небольшой бородкой с усами. Он был одет в темное котарди, украшенное серебряной вышивкой. Ауры его видно не было, и на первый он походил, на обычного дворянина средней руки. С лева от него стоял небольшой круглый столик, на котором была шахматная доска с расставленными фигурами. С другой стороны, от неё прямо на полу, подогнув под себя ноги сидела невероятно красивая молодая эльфийская девушка. Она была в шикарном платье, украшенном золотой пряжей и диадемой на голове. Сейчас девушка была очень напряжена и сосредоточена на игре, не обращая внимания не на что более. От неё разило страхом, хотя мужчина напротив благодушно ей улыбался.

В шести метрах от трона, прямо на моем пути, стояла высокая фигура в темном балахоне, с красным надвинутым на лицо капюшоне. Его аура, как и у человека на троне, совсем не читалась. При моем приближении, незнакомец чуть приподнял голову и выставил передо мной руку. Я услышал его грубый шипящий голос:

— На колени червь и жди, когда повелитель к тебе обратиться!

Ярость всполыхнула в моей душе. Как смеет эта тварь говорить так со мной?! С тем, кто убил черного дракона, дьявола ямы, и десятки истинных демонов! Кто бы он не был, сейчас…


Почувствовав мою ярость, существо подняло голову, и я увидел его уродливое, напоминающее череп лицо, с пылающими глазами. Он выставил перед собой руку и на ней вспыхнул сияющий алым шар, чудовищной мощи. Я давно уже не опасался пламени, но эти чары к огню отношения не имели. А главное, тварь открыла барьеры своей души, и я увидел его ауру. Сила, превосходящая синего дракона в соседней пещере и даже ту бессмертную ведьму, уничтожившую нашу армию у Дарромара. У меня не было и шанса против этого неизвестного существа… Поэтому я смерил гордость, и примирительно выставив руки перед собой, встал на колени. Рассудив, что умирать из-за запятнанной гордости, не стоит. Но я его запомню…

Странный колдун, опустил руку и опять застыл как статуя. А я задумался кого же мне напомнило, свечение его жуткой ауры? Похожая на ауру драконов с примесью чего-то другого… Ну конечно… тот момент, когда мой друг съел сердце дьявола ямы, его душа немного изменилась.

Я еще раз украдкой взглянул на застывшую фигуру. Сейчас уже ничего нельзя было увидеть, но я все отчетливо помнил. Это существо видимо было когда-то черным драконом, который убивал и пожирал сердца могучих демонов, и этим навсегда изменил свою природу. Демон-дракон, страшный противник для любого существа в этой вселенной… а теперь, просто раб Убийцы Королей.

Стараясь не смотреть на жуткого монстра, любящего лакомиться сердцами таких как я, перевел взгляд на играющую чуть вдалеке парочку. На меня они сейчас никакого внимания не обращали. Неспешно переставляли фигуры, делая ходы. Но было видно, что этой игрой наслаждался лишь мужчина, а для девушки это напряженная пытка.

Прошло минут двадцать, и я увидел, как изящные пальчики переставили очередную фигуру, послышался нежный голос девушки:

— Шах и мат, господин.

Девушка поклонилась, с надеждой глядя в лицо мужчины.

Тот улыбнулся, и потрепал её по щеке:

— Твое мастерство по-прежнему великолепно моя дорогая. Передай отцу что я не буду сжигать ваш город, и у него есть месяц, чтобы собрать дань. И еще, я хочу, чтобы в наказание за задержку вы выбрали десять самых красивых своих девушек и отправили ко мне. Мои наложницы к сожалению, мрут как мухи, их постоянно не хватает.

Девушка бледная как мел, вновь поклонилась.

— Да мой господин, я лично прослежу чтобы только самые молодые и красивые отправились к вам… в услужение.

Мужчина с улыбкой погладил девушку по голове, и пару раз нежно похлопал по щеке.

— Да Менлиэль, если хоть одна мне не понравится, то ты займешь ее место. И через месяц я уже буду играть с одной из твоих младших сестер. А они насколько я слышал, плохие игроки в шахматы.

У девушки потекли слезы:

— Я это знаю господин и не разочарую вас.

Он вытер её слезы рукой и по его жесту девушка вновь поклонилась, встала и быстро вышла из зала, почти пробежав мимо меня. Я видел, как в её изъеденной страхом душе появляются лучики надежды.

А Белгор наконец обратил взгляд на меня, и поманил рукой. Я сразу встал и направился к нему, остановившись в паре метрах от трона. Только сейчас я вдруг понял его величество. Почему он всеми силами избегал любого общения с этим страшным существом. Возможно для Тетира, Калимшан не такой уж и плохой вариант? Лорд сощурился, сверля меня глазами:

— Интересно. Такой странный запах, и эти защиты ауры. Кто ты незнакомец?

Я вежливо поклонился.

— Приветствую вас повелитель, меня зовут Нахаб. Я граф королевства Тетир. Король Хендрик, послал меня к вам, чтобы передать его просьбу.

Он рассмеялся.

— Да я знаю, что у вас там происходит. Враг шагает по вашей стране, уничтожая и порабощая каждого встречного. Так чего хочет твой король, от меня?

— Помощи господин. Мы хотим, чтобы бы выступили на нашей стороне против армии Калимшана.

— Калимшана?! Ты глупец или лгун посланник? Ты точно это хотел мне сказать?

Я увидел его холодный, безжалостный взгляд и мне стало страшно.

— Выступили, против Руны господин.

Он расслабился, откинувшись на троне.

— Не стоит замалчивать правду, носящий маску. Калимшан уже двести лет в рабстве у Искаженной Руны, его правители лишь марионетки. И я скажу тебе — даже для меня это сильный противник.

Он ненадолго замолчал, всматриваясь мне в глаза. Потом произнес:

— Зачем мне помогать вам?

Ответ у меня был заготовлен заранее.

— Ваши земли тоже под угрозой. И мы дадим вам золота и пленных женщин, сколько вы скажете. Если у вас еще есть другие желания, мне поручено их выслушать, и передать монарху.

Он засмеялся.

— Ты думаешь мне угрожают? Руна уже прислала мне три сундука с золотом, прося лишь чтобы я не вмешивался в эту войну. Все феоды и города, которые мне платят дань, калимшанцы не тронут. Личи обещали мне пятьсот красивых тетирских девственниц, и двадцать тысяч золотых монет в год. Они хотят заключить договор на сто лет на этих условиях.

Он широко улыбнулся и развел руки чуть в сторону.

— Как видишь, они расторопнее твоего монарха.

'Жуть какая. неужели Калимшан предусмотрел абсолютно все? Недооценил их король, да и я тоже.'

— Вы согласились господин?

Он сощурился, хитро улыбнулся.


— Я не соглашаюсь на условия, не выслушав обе стороны. Поэтому скажи мне двуликий смертный… нееет… все же бессмертный. Что ты можешь мне предложить?

Я задумался. Решив сказать ему как есть.

— Вы и так обладаете безграничной силой и властью. Тетир в любой момент сделает, что вы скажете. Вас не беспокоят и не трогают, потому что мы слабы. Но Калимшан и Руна сильны. Если они нас раздавят, обратят всех людей в рабство и установят свои законы, то однажды… пусть даже через пятьдесят-сто лет, они обратят внимание и на вас. Попробуют загнать в ловушку или уничтожить как-то по-другому. У них слишком много эпических магов, и они обращают в рабов всех, кого встречают на своем пути. Калимшан обещал дружбу джинам, а потом хитростью обратил их в рабов! Этим личам нельзя верить, они считают себя равными богам и не идут на компромиссы.

Лорд задумчиво смотрел на меня.

— Ты прав… С каждый столетием Руна все сильнее, они обратили в рабов всех, кого захватили. И однажды, придут и ко мне. А вы слабы… мне нравится оставаться в этом маленьком слабом королевстве, с вашими мизерными войнами. Поэтому я, пожалуй, соглашусь вам помочь. Подойди ближе.

Он поманил меня рукой, и я подошел став метре от него, лорд наклонился ближе смотря мне в глаза:

— Запоминай хорошенько, посланник Тетира. Вы отдадите мне две трети захваченного золота и контрибуции и пришлете мне пятьсот красивейших женщин. Мы заключим договор с твоим королем, и любое мое желание в будущем, он сразу исполнит. Не говоря уже о десяти тысячах золотых в год.

Я поклонился.

— Все передам повелитель, уверен король пойдет на все эти условия. Но что нам делать сейчас? Остатки нашей армии стоят недалеко от Дарромара. Враг находится в нескольких часах от нас, и сейчас разграбляет город. Когда ждать вашей помощи?

Он задумался, махнул рукой.

— Пусть войско Хендрика идет обратно, на Дарромар. В решающий момент я буду там, и разберусь с Калимшаном. А теперь оставь меня бессметный. У меня еще много срочных дел. Передай своему слабому королю, что завтра утром в вашей войне наступит переломный момент.

Я поклонился и поспешил на выход. Не знаю к благу это или нет, но похоже великий дракон намерен выполнить свое обещание. А чем это аукнется для страны в будущем, бог знает. Но это уже не мои заботы.

Глава 7

Не смотря на то, что уже наступила ночь, в нашем лагере был собран срочный совет. Я рассказал, обо все что видел и услышал. Это приободрило лордов, хоть и вызвало некие опасения. Все начали понимать, с кем именно они хотят заключить сделку, и что обратного пути уже не будет. Люди зашумели, обсуждая услышанное.

Лорд Дарлен, спокойно выслушал рассуждения лордов, посматривая на сидевшего в стороне и молчаливого, короля. Потом перевел взгляд на меня.

— Благодарю вас граф за такие благие вести.

После чего обратился к собравшимся.

— Господа, проблемы стоит решать по мере их поступления. Возможно Убийца Королей, не ангел и у нас в будущем могут возникнуть сложности. Но сейчас, в нескольких часах отсюда страдают наши люди. Их убивают, насилуют и обращают в рабов! Поэтому я готов заключить сделку хоть с богами тьмы, лишь бы помочь этим людям. Наша задача, остановить тот ужас что несет армия калимшан, поэтому я предлагаю сейчас же выступать к Дарромару!

Один из баронов, пожилой мужчина с сединой в волосах, негромко спросил:

— Но милорд, а если дракон соврал? Если мы завтра подступим к городу, и останемся наедине с вражеской армией? Что с нами будет?

Дарлен кивнул ему.

— Разделяю ваши опасения сэр Генри, но я думаю выбора у нас нет. Остается надеяться на его честность, иначе завтра история Тетира закончится. Поэтому, не время отдыхать господа. Через два часа поднимаем войско и выдвигаемся к городу. Пора встретиться с врагом лицом к лицу. Будем надеяться, в это раз у нас самих будет, чем удивить захватчика.


Солнце еще только взошло над горизонтом, а наша армия уже приближалась к захваченному городу. Мы услышали звуки труб и звон колоколов. Наше приближение было замечено, и калимшанцы стали стягивать свои войска в один кулак. К армии что стояла лагерем у стен города, стали быстро стекаться тысячи солдат, выступающих шеренгами с городских ворот. Я был уверен, противник совсем не ожидал, нашего столь быстрого возвращения.

Возможно в этой ситуации стоило было бы попробовать напасть прямо сейчас, пока силы противника не объединились. Но оказаться зажатыми между стенами города и армией, нам не хотелось. Да и сегодня, не мы должны были нанести основной удар. Поэтому мы спокойно строили боевые порядки, позволяя калимшанцам, выстраивать напротив нас свою линию обороны. На стенах города, и позади войска катапульты и требушеты разворачивались в нашу стороны, но огня некто не открывал. Мы видели, как быстро увеличивается численность противника на поле. И вскоре их уже стало значительно больше нас, а с города прибывали все новые и новые тысячи солдат. Ифриты зависли в небе, а сотни летающих ковров с колдунами, словно осы кружили над рядами, строящихся солдат. Всем нам было хорошо видно, что в отличии от нас, противник за прошлое сражение смог сохранить намного больше своих воинов.

Еще нам было хорошо видно, что около города был создан целый палаточный лагерь, в котором сейчас были многие тысячи людей, скованных цепями. Мужчины, женщины и дети. Как только основная армия выступила из Дарромара, погонщики с кнутами, стали загонять этих людей в ворота города. Видимо мы прибыли как раз, до отбытия очередного каравана с рабами. И теперь противник, торопился спрятать свою новую собственность, в безопасности за стенами города. Мне, моим демоническим зрением было видно, с какой надеждой смотрят на наше войско порабощенные люди.

Наш командный состав сейчас находился, на небольшом возвышении, за последними рядами наших солдат. Лорды нервно смотрели на поле, где собирал силы враг, а потом переводили недовольные взгляды уже на меня. Но к счастью, ничего не высказывали. Безмятежен оставался лишь мой друг. Кимбаал, похоже не испытывал волнения. Мне кажется если Белгор не явится на поле боя, Кимбаал вообще не станет рисковать и тратить силы, а уберется отсюда подальше. Сейчас он стоял в стороне с кувшином вина, и прикладывался к нему каждую минуту.

Наконец, его величество, нарушил молчание, обратившись ко мне:

— Где он граф? Калимшанцы уже двинулись в нашу сторону. Если вы что-то не правильно поняли, или рассказали… нам всем наступит конец!

— Не стоит ругать вашего посланника сир, я уже тут.

Справа от нас из воздуха возникла уже знакомая, улыбающаяся фигура мужчины. Он был одет в тот же костюм, провинциального дворянина. На его поясе, кроме украшенного золотом ремня не было ножен с мечом или какого-либо другого оружия. Хотя он сам по себе, был оружием.

Все стоящие вокруг лорды склонились при его появлении, даже король приложил руку к груди и сделал уважительный поклон, на что человек ответил легким кивком.

Он пошел в сторону короля, по пути с улыбкой уставившись на Кимбаала. Мой товарищ побледнел, затем низко поклонился. А Белгор подойдя ближе, похлопал его по плечу.

— Не стоит так пугаться, маленький брат. Я давно уже не убивал наших собратьев, и по большей части слухи эти значительно преувеличены. Те, кто стал моими рабами, так или иначе когда-то бросили мне вызов. Не поступай так, и все у тебя будет отлично.

Кимбаал с каменным выражением лица, кивнул и немножко расслабился. А мужчина подошел в королю с герцогом.

— Ваш человек передал, вам мои условия?

Король кивнул.

— Да великий, мы согласны по всем пунктам. Мы уже составили предварительный договор, осталось только подписать и поставить печати. Можете ознакомиться если желаете, сейчас его принесут. Только прошу вас помогите нам в битве!

Взволновано произнес король, а собеседник слегка поднял в ответ руки.

— Не стоит, это не к спеху, и я вам верю. Если что мне не понравится, мы потом поменяем.

Король кивнул. И к Белгору обратился уже сэр Дарлен.

— Как нам следует поступить, господин? Калимшан стянул такую огромную армию, сотни волшебников, и еще эпические маги… А вы один. Нам атаковать вместе с вами?

Мужчина посмотрел на приближающееся войско, над которым летели ифриты с магами, поморщился и ответил:

— Не беспокойтесь об этом и не попадайтесь под руку. Ваше войско понадобиться чуть позже.

Он указал рукой на стены города, на которых сейчас располагались тысячи калимшанских лучников, а солдаты разворачивали в нашем направлении метательные орудия.

— Возможно придется немного попортить стены города, господа. Засели они там вижу капитально. Столько защит… серьезный подход к обороне.

Дарлен с королем кивнули, Белгор сказал:

— Теперь просто ждем.


Армия калимшан, похоже не очень понимала, план наших действий. Поначалу он не спешили менять свою позицию, ожидая от нас первого хода, но видя, что мы не торопимся в битву и лишь укрепляем оборону, противник пошел в наступление. Двигаясь ровными рядами, войско медленно приближалась к нашей позиции. Ифриты и маги, тоже не спешили врываться в бой, не выходя за первые шеренги солдат. Не мы не они, все еще не открывали по противнику огонь.

Когда до шеренг врага оставалось меньше двухсот метров, в воздухе на высоте десяти метров, появилась фигура, в кожаном балахоне. Колдун медленно летел в нашу сторону. Капюшон на его голове слегка поднялся, и мы увидели светящиеся красные глаза, смотрящие на нас из темноты. Шангалар не скрывал своей ауры, и все маги на поле, видели великого лича, во всей его мощи. Каждый на поле услышал его страшный, шипящий голос, не способный принадлежать живому существу:

— Почему ты не бежишь, и не прячешься за стенами Сарадуша бывший король? Нам нужно время, чтобы покончить с этим гордом. Ты мог бы еще жить и играть в правителя, какое-то время. Но раз ты так жаждешь отправиться к богам, да будет так.

Войско калимшан тронулось с места, медленно направляясь в нашу сторону. Лич поднял руки к небу, и облака над полем боя стали стремительно темнеть.

— Узрите силу древних глупые смертные!

— Это ты древний? Не смеши меня скелет. Почему в наше время каждый проживший жалкие пятьсот лет, сразу мнит себя Древним?

Белгор в облике человека шел по поляне на встречу мертвому магу. Мы все слышали его звучный сильный голос, разносящийся по полю. Не смотря на то, что аура по-прежнему была мне не видна, лич её увидел и содрогнулся. Полет его остановился, он смотрел на идущего по полю человека, и аура его колыхалась от чувств, которые он сейчас испытывал.

— Несущий Горе? Мы не ссорились с тобой о Алый Повелитель! Мы послали тебе дары и пошлём еще, намного больше… Сотни тысяч золотых, тысячи красивейших женщин, ты получишь все что захочешь… но уйди сейчас и дай мне покончить с этими жалкими смертными!

Белгор становился, покачал головой.

— Я заключил другой договор, и конкуренты мне тут не нужны! Глаза его на мгновение сверкнули.

Рядом с личем, в воздухе, появились еще две человекоподобные фигуры, с такой же чудовищной аурой. Уже знакомая мне ведьма Фелиция и настоящий уродец. Сгорбленный коротышка, с откинутым балахоном, вместо головы которого был череп. В его глубине словно сияло синее пламя. С обоих сторон от троицы в небо поднимались сотни ковров с колдунами, ифриты и джины.

Шангалар ненадолго задумался, затем прошипел:

— Даже ты, не выстоишь против мощи Искаженной Руны дракон! Мы давно вышли за пределы доступные смертным магам… мы…

— Вы жалкие твари забывшие свое место и пора вам его напомнить. Когда твоя душа возродится в склепе лич, молись темным богам, чтобы не встретить меня снова!

Небо потемнело над нами, а на месте человека во все стороны рвануло огромное алое облако, из которого спустя пару секунд соткалось фигура настоящего чудовища. В десять раз больше Кимбаала, с головой способной проглотить карету со всем экипажем. Но самым страшным была его аура. Мощь, превосходящая аватару Богини Боли и Лорда Бездны, Гульвабара.

Огромный красный дракон, содрогнув землю взмыл в небо, полетел к застывшим в небе личам. Три мертвых мага разлетелись как кегли в стороны, и стали зачитывать заклятия. И уже спустя пару секунд, в Белгора понеслось три чудовищных по мощи огненных шара, эпического уровня. Два из них дракон встретил потоком пламени из своей пасти и шары взорвались в воздухе, но третий все же достиг цели. Но не причинил никакого вреда, встретившись с колдовской защитой, окружавшей тело великого дракона. Шангалар зависший в небе уже не успевал ничего предпринять, дракон обдал его пламенем и лич растворился в воздухе, телепортировавшись в противоположный участок поля боя.

Не особо удивленный этим исчезновением Белгор обрушил свое пламя на ряды воинов, стоящих на земле.


Пронесся над ними испепелив многие сотни солдат, вызывая крики ужаса и боли. На него уже обрушилась вся мощь войска врага. Лучники, маги и джины послали в летящего дракона тучи заклятий и стрел. Его беспрестанно осыпали своими заклятиями и зависшие в воздухе личи. И я видел, что чары, защищающие тело дракона уже развеялись, но все эти низкоуровневые заклятия были ему до лампочки и возможно он их даже не замечал. Стрелы Исаака, Молнии, Персты Смерти, Подчиняющие чары — все это и без всяких защит стекало словно вода со шкуры великого дракона. Он кружился над войском, не обращая внимания на постоянно телепортирующихся бессмертных колдунов, похоже стремился уничтожить более легкую мишень. А это были кричащие от ужаса солдаты и зависшие над полем боя сотни волшебных ковров с магами. И уж по этим целям дракон поработал на славу.


Все войско врага, каждую секунду несло чудовищные потери. Правый фланг уже обратился в бегство, не в силах вынести это истребление. Остальные солдаты медленно отступали, неся потери пытались выйти из зоны разрушения устроенной великим драконом. А мы все еще ждали, не желая самим попасть под раздачу.

Но личи не собирались отступать, и похоже ждали подходящего момента. Когда Белгор слегка отвлекся, истребляя бегущих по земле людей, ему в бок прилетел эпический Адский Шар. Защиты у дракона давно уже не было, и могучие чары смогли откинуть дракона на несколько метров, чуть не сбив на землю. Заклятие опалило ему бок и похоже причинило сильную боль. Но это не сделала его осторожнее, а лишь усилило его ярость. Обливая все огнем он делал круги над противником, сжигая колдунов и ифритов, в небе.

Наблюдая за всем этим истреблением, мы упустили из виду застывшего в стороне Шангалара. Лич разведя руки в стороны, быстро произносил, какие-то чары. В воздухе над его головой, открылся огненный портал, и через него в наш мир ворвалось два огромных крылатых демона. Дьяволов Ямы сопровождала свита из полусотни зеленых и красных абишаи. Увидев это, даже в нашем войске заволновались, так могучи были чудовища, обрушившиеся на великого дракона.

Бесспорно, эта новая армия была способна сокрушить и наше многотысячное войско. Даже для меня, эти мгновенно выросшие до семи метров демоны, представляли угрозу. Они были старше и сильнее, но все ровно не могли конкурировать с чудовищем, что сейчас крушило позиции врага. Клинки третьего круга, постоянные перемещения и полное отсутствие страха перед пламенем, не делали их неуязвимыми. И Белгор это скоро доказал, поймав на моих глазах одного из дьяволов и разорвав в воздухе своими огромными лапами. А затем не обращая внимание на облепивших его абишаи, довольно быстро смог просчитать хаотичные перемещения второго, и сначала ловко сбил его лапой на землю, а потом приземлившись сверху, откусить демону голову.

Но похоже бессмертные колдуны этого и ждали. Как только могучий дракон оказался на земле, со всех трех углов поля боя, появились фигуры личей, читающих заклятие. В небе появилась огромная энергетическая сеть, упавшая на дракона, и начавшая сжимать его со всех сторон. Убийца Королей сопротивлялся, разрывая путы лапами и сбрасывая с себя снова и снова. Пытался взлететь, но маги хорошо знали свое дело, и сеть моментально восстанавливалась, становилась все крепче. В воздухе стали появляться и новые маги высших кругов, поднимающие руки и вливающие свои силы в колдовство личей, усиливая его.

Наше командование увидевшее эту картину, заволновалось. Сэр Дарлен стал отдавать приказы о немедленной помощи союзнику. Архимаги стали зачитывать свое заклятие, планируя видимо или разорвать сеть или нарушить концентрацию личей. Но все это оказалось не нужно…

Охваченный путами дракон, поднял морду к небу и издал жуткий, пробирающий до костей рык. И через несколько секунд, в небе над нашим войском открылось два огромных черных портала, откуда вылетело два новых чудовища. Синий и черный дракон, призванные своим хозяином, немедленно вступили в бой. Из пасти синего вырвалась молния, попавшая в застывшего от напряжении маленького уродца с черепом вместо головы. Его защиты держались пару секунд, но он так и не смог прервать свое колдовство и отвлечься. Поле не выдержав напряжения, рассеялось и уже спустя мгновение, его тело разорвало на куски. А драконы обрушились на остальных колдунов, удерживающих путы. Черный дракон, совсем не походил на виденного мною Лагоса. Этот был больше и сильнее, а глаза его светились синим огнем. Он не только летал по полю боя, а временами обращался в черный дым, врезающийся в ряды носящихся в небе колдунов и ифритов, и кто оказывался в этом облаке, мгновенно умирали. Даже ифриты падали на землю, и потом корчились на земле от страшной боли. А чудовищный демон-дракон, сосредоточил свое внимание на личах. Слова заклятий раздавались по всему полю и вскоре я сам почувствовал, что пространство словно искажено, и телепортироваться стало еще сложнее.


В наших рядах тоже началась битва. Пусть остатки калимшанской армии уже бежали с поля боя, но абишаи призванные личами, не поддавались панике и обрушились на нас волной. Их было не так уж много, но каждый из них был быстр, силен и неуязвим для не зачарованного оружия. Поэтому, оставшиеся у нас штормовые великаны вступили в бой. Я тоже постарался внести свою лепту, как и несколько десятков наших особых бойцов. Кимбаал не стал терять время и обратился дракона, разорвал несколько абишаи, а затем понеся в сторону сдерживающих Белгора колдунов, и присоединился к своим собратьям.

Армии Калимшана настал конец. Дракон вскоре освободился, и стал делать круги над полем боя выискивая себе достойного противника, но не находил. Три дракона носились в небе добивая остатки некогда непобедимой армии. Оставшиеся в живых два лича, ведьма и Шангалар, переглянувшись растворились в воздухе. Похоже решив отступить с поля боя, а может и вообще не желая больше продолжать эту войну. Увидев их исчезновение Белгор издал полный ярости рев и понесся к городу, где противник носился по стенам в панике. Возможно они бы с удовольствием сдались нам в плен, но великий дракон хотел крови, и не позволил им это сделать.

На стенах Дарромара началась бойня. В дракона даже не стреляли, многие люди падали на колени, молили о пощаде, но он уже не желал остановиться, и пронесся по стенам поливая войско калимшан огнем. Успокоившись лишь, когда на стенах никого не осталось.


Наше войско уже покончило с абишаи и сейчас добивало остатки вражеской армии. Драконы носились вдалеке преследуя не успевших сбежать колдунов и ифритов. Ну а я повел своих огров к месту пленения дракона, раскидывая тела абишаи и людей, нашел горящее тело дьявола ямы. К сожалению голову дракон проглотил, но у демона оставалось кое-что для меня особенно важное. Воткнув Разящего в его тело, вырезал все еще пульсирующее сердце. И мне было наплевать на то, что войска Хендрика стояли рядом. Многие из командиров смотрели на меня с брезгливостью и незаданным вопросом в глазах. Я призвал сундук Леомунда и заморозив сердце заклятием, бережно уложил в сундук после чего убрал его в подпространство. И только после этого повернулся к удивленным людям пояснил:

— Сердце дьяволов ям, важный и быстро портящий ингредиент, и очень дорогой. Как и голова. Поэтому, если найдете на поле боя голову второго разорванного драконом, я щедро награжу!

Это успокоило людей и многие стали шастать по полю боя в поисках остатков. Жажда наживы была понятна всем. А я тем временем снял с мертвой руки великана кольцо, одел на свою руку. Подойдя к его валяющемуся мечу, приказал кольцу убрать клинок в подпространство. Еще один меч третьего круга, точно не помешает.

А красный дракон тем временем, вернулся на поле боя, зависнув в воздухе, плавно приземлился. Люди поднимали мечи в небо, и приветствовали его как героя. Через несколько секунд, могучее тело поплыло, и в центре поляны появилась уже хорошо мне знакомая фигура мужчины. Убийца Королей улыбался, довольный восхищением тысяч людей. К нему направились наши лидеры во главе с ошеломленным монархом. Вся процессия низко поклонилась. Король подойдя ближе сказал:

— В легендах говорится правда, вы действительно величайший из драконов Фэйруна, повелитель Белгор! Я рад, что своими глазами смог увидеть битву, о которой сложат легенды.

— Благодарю вас ваше величество. Я просто действовал в рамках нашего договора. Но не скрою, мне тоже было приятно ощутить ярость битвы, уже пару столетий никто не бросал мне вызов. Эти личи подвернулись очень кстати.

Все заулыбались, лорд Дарлен спросил:

— Вы уничтожили эту армию великий, но что будет дальше? Вы вернетесь к себе, или присоединитесь к нашему походу? Их основные силы разбиты, но я по-прежнему не уверен, что без вас нам хватит сил одолеть колдунов Руны.

Белгор хищно улыбнулся.

— Я скажу, что будет дальше, воин. Я вернусь домой и буду ждать обещанных даров. А вы выступите в поход, и очистите от грязи калимшан эту землю. Потом вторгнитесь в их государство и накажете за дерзость. И я уверен Руна больше вас не потревожит. Они забьются в свои норы и будут тихо сидеть там ближайшее столетие, не вмешиваясь напрямую в военные действия. У вас хватит сил, разобраться с Калимшаном и без моей помощи.

Некоторые из командиров, поклонившись дракону и королю, стали отдавать приказы стоящим вокруг солдатам. Часть войска под руководством тысячников направилось к городу. Другие войска занимались мародерством в разрушенном лагере противника. Пойманных солдат хватали и связывали, иногда оказывая медицинскую помощь, но чаще просто убивали.

Я стоял недалеко от короля и помалкивал. Меня лично волновало только, чтобы дракон не ляпнул про меня что-нибудь. Все же древнее существо разглядело что-то, несмотря на амулет ложной ауры. А еще было волнение, что лорд или кто из свиты короля потребует забранное мною сердце дьявола ямы. Это война принесла мне уже не мало подарков, но сердце такого могущественного существа, позволит усилить мою силу, еще на шаг приблизив к древним балорам. Хоть я понимал, что получил этот трофей не заслуженно, а просто воспользовался работой более могущественного существа. По сути это могло бы считаться воровством, и я бы отрубил голову любому, кто тронул бы мой собственный, добытый в бою трофей. Поэтому сердце я готов был отдать по первому требованию великого дракона. И надеюсь лишь, что для него эти дьяволы ям, мелочь.

К счастью, не о чём касающемся моих волнений, разговор не заходил. И вскоре над полем боя появилось еще три дракона, включая моего друга.

Кимбаал приземлился на землю и принял свой обычный облик. А оба других дракона, спустя минуту, улетели через темные воронки, появившиеся в небе. Я так и не понял было это колдовство Белгора или их собственное, но похоже все же второе. А красный дракон просто мог позвать их в случае необходимости. Обладай я подобной силой, призывать на битву этих двоих, уже давно бы был одним из Лордов Бездны. Хотя… не стоит и мне прибедняться, я всегда могу позвать на помощь своего зеленого друга, да и отряд истинных демонов, тоже бы мог устроить кошмар на любом поле боя.

Наши лидеры и великий дракон направились в шатер, заключать свой договор. Ну а я отправился к своим ограм, помочь им с мародерством. Моим солдатам было приказано найти оружие второго демона, а также проникнуть в палаточный лагерь калимшан в поисках других возможных сокровищ.

Тело второго дьявола ямы, всё же нашли, и мои огры притащили все остатки в одно место, и я хоть и измазался весь в крови, но смог получить еще небольшой кусок одного из сердец, и голову. Которой я радовался не меньше чем оружию третьего круга, с кольцом призыва. Голову мне пришлось осторожно отсечь от тела и тоже спрятать в свой сундук. Вскоре она займет свое место, на шесте в центре моего города. Шпионы распустят очередной слух, и все соседи узнают, что, воинственный правитель Шухака, не сидит на месте, а регулярно посещает планы конфликта, сражаясь с мерзкими баатезу.


Часть 2


Освобождение Дарромара, стало праздником для жителей. Люди уже было лишившиеся надежды, вновь обрели смысл к жизни. Враг не успел выслать из города даже одного каравана с рабами. И до самой ночи, кузнецы снимали с людей ошейники и оковы. Хотя клеймо раба останется у них до конца жизни, или пока не смогут заработать достаточно денег, чтобы его убрали жрецы или друиды. Бесплатно для тысяч людей они этого сделать не могли, просто физически. Все наши лекари занимались ранеными, и им было не до сведения ожогов.

Еще настоящим счастьем было то, что попавших в плен защитников еще не успели казнить или оправить в Баатор. Из пяти тысяч, после штурма осталось чуть меньше двух, но и это было неплохо.

Городу неслабо досталось. Тысячи женщин и девушек подверглись насилию. При штурме калимшанцы разграбили и сожгли много домов, убили более тысячи гражданских. Но все ровно люди радовались, прекращению этого кошмара. Многие граждане, видевшие поражение вражеской армии, и оставшиеся без работы, просились присоединиться к нашему войску. И мы их с радостью принимали. Чтобы добить врага, нужна была большая армия, а у нас было совсем мало времени чтобы её собрать.

Хендрик с Белгором заключили договор на сто лет. И теперь королевство будет каждый год платить немаленькую дань, но при этом находится под некой защитой. Дракон не собирался вмешивать в мелкие войны или захватывать для Тетира новые земли, но пообещал прикрыть от всевозможных эпических волшебников и полубогов, если кто-либо из них осмелится сунуться на нашу территорию. Хоть тут все было запутано, и уже зависело в основном от прихоти Белгора. И было ясно, что если король или его приемник, сам обидит какого-нибудь Лорда Бездны или полубога, отвечать за это будет самостоятельно. После подписания, великий дракон телепортировался в свою крепость. Наши правители смогли немного расслабиться и заняться текущими делами и планами.

Я перерыл пол города, подверг проверке разума многих пленников, но могущественный Куб Кошмаров, добыть так и не удалось. Архимаг владеющий артефактом, смог убраться из города, в момент разгрома их армии. Мне удалось только узнать, что этого волшебника зовут Борох, он проживает в Калимпорте, и находится на службе Великого Султана.

В этот же вечер был собран совет по поводу дальнейших действий. Мы все понимали, что нужно немедленно наступать, не давая врагам времени, собрать новую армию. Король наконец выпал из прострации, хоть по-прежнему не стремился высказывать никаких предложений, доверяя планирование стратегии своим командирам. Поэтому дальнейшую тактику разрабатывал герцог Дарлен с лордами.

— Не будем терять лишней минуты господа. В Дарромаре останется тысяча солдат, и несколько магов. Все остальные включая рекрутов, завтра же выдвигаемся к Зазесспуру. Наши люди уже достаточно настрадались, пора их освободить.

Один из баронов поднял руку.

— Ваша светлость, но достаточно ли тысячи солдат на такой большой город? Возможно имеет смысл оставить тут хотя бы две? Калимшане разбиты, но не уничтожены. Их пятитысячный полк внушает некие опасения, да и остатки армии, спасшейся после побоища, тоже нельзя списывать со счетов.

Дарлен кивнул.

— Разделяю ваши опасения барон. Но я уже связался с Сарадушем, где мы оставили три тысячи рекрутов. Сегодня же к Дарромару направится тысяча солдат, и вольется в гарнизон.

— Что по поводу наших сил герцог? Не стоит ли разделить войско и напасть одновременно на Зазесспур и Миратму?

Спросил молодой юноша, сын одного из наших графов.

— Я думал об этом, но решил не торопить события. У нас слишком мало магов и штормовых гигантов. А противник собрав все силы в кулак вполне способен разобраться с половиной нашего войска. С их преимуществом в джинах и ифритах, это не так уж сложно. А господин граф у нас только один, и только он способен без труда разобраться с элитными войсками врагов.

Он посмотрел на сидящего в дальней части комнаты, Кимбаала. И они обменялись с драконом почтительными кивками. Герцог продолжил.

— По поводу Дарромара. Я бы хотел выступить уже сегодня, но решил отложить на утро. Время уже позднее, а главное требушеты и катапульты противника, частично разрушены. А их необходимо взять с собой. Поэтому все мастеровые города, сейчас занимаются срочным ремонтом дальнобойных орудий. Катапульты потащат лошади, а требушеты будут разобраны и отправлены к захваченному городу обозами. Но господа, есть еще одна важная деталь, касающаяся Зазесспура. Вы все знаете в городе сейчас находится пятитысячное войско. А так же отряды предателей, численностью от пяти сотен до тысячи человек. Без сомнения, наместник уже в курсе поражения сил Калимшана.

— Все так, но к чему вы ведете герцог?

Спросил барон Дербиш.

— Я веду к тому, что наместник города, может не дожидаться подхода наших сил, а сбежать. Прихватив с собой и наших порабощенных людей. В порту Зазесспура много судов, и я совсем не удивлюсь, если подойдя к городу, мы увидим, что там остались лишь старики, а все население вывезли в трюмах как скот. Не забывайте господа, сейчас в Калимшане хаос, все их лорды, тащат себе что могут.

За столом нависло молчание. Которое прервал барон Дербиш.

— Вы говорите правильные вещи. Но ведь у нас нет флота, чтобы перекрыть выходы с порта. Мы можем лишь постараться как можно скорее добраться города. Если мы пошлем передовой отряд конницы, сможем перекинуть к городу две тысячи меньше чем через два дня. Еще через два, подступит и остальное войско. Но если наместник действительно хочет сбежать, этот передовой отряд лишь ускорит его отплытие. Какие у вас предложения лорд Дарлен?

— Нужно не дать кораблям покинуть гавань, уничтожить их всех, как можно скорее. Это не даст калимшанам сбежать.

За столом повисло молчание, все обдумывали мои слова. Я тоже понимал правдивость слов командующего. Противника стоило как-то остановить, не дав покинуть город с захваченными сокровищами. Герцог продолжил:

— В городе есть отряд ифритов и джинов, а также около тридцати волшебников, невысоких уровней. Но они находятся на стенах, и не смогут в полной мере защитить корабли в гавани. Помощь из столицы, город тоже получить сейчас не сможет. Если господин Нахаб с лордом Кимбаалом и нашими архимагами сможет телепортироваться к городу, и уничтожить их флот, наместник застрянет в Зазесспуре, до нашего подхода. Даже если он и сможет телепортироваться, рабов и казну ему с собой не забрать.

Мы с Кимбаалом обменялись взглядами. Мне было ясно, что мой друг не любитель ненужных рисков, а я под своим прикрытием не смогу оказать достойную поддержку в бою. И по сути являюсь лишь средством доставки. Но как было бы здорово, воспарить над кораблями в своем истинном обличии. Балор в таком бою даже эффективнее зеленых драконов. Но герцог прав, и упускать казну города, а потом приходить на пепелище не хотелось. Герцог вновь посмотрел на меня и сказал:

— Что вы думаете об этом граф? Я знаю вы уже очень много сделали для нашей страны, и не собираюсь рисковать вами или лордом Кимбаалом.

— Я понимаю, что наместника нужно остановить, и для меня не будет особо сложно переместить небольшую группу. Но поясните ваш план подробнее.

Он кивнул.

— Для этого задания понадобятся свитки с чарами девятого круга. Метеоритный Дождь, Удар Метеора, Защита от Заклинаний девятого круга и Абсолютная Неуязвимость. Вы впятером телепортируетесь к Зазесспуру, и атакуете флотилию. Архимаги, продавят щиты кораблей массовыми заклятиями разрушения, а лорд Кимбаал, под защитами девятого круга, прикроет ваш отряд с воздуха, разобравшись с ифритами и джинами.

Я задумался. В принципе план был вполне осуществим. Если они наложат на Кимбаала высшие защиты, ему действительно почти ничего не угрожает. Хоть мне и не хотелось быть простым средством доставки, управляющим ковром, пока другие уничтожают врагов.

— Я согласен с планом, герцог. Но тоже бы хотел принять участи в бою. И надеюсь мне выдадут некое количество свитков, разрушения и защиты.

Он посматривая то на меня, то на Кимбаала, слегка поднял руки. Было видно, что Дарлен опасался моего отказа.

— Бесспорно граф, вы их получите. Кроме этого, я подумываю о срочной переброске войск, к захваченному городу. После сегодняшнего разгрома к нам попало девятнадцать летающих ковров противника. Помимо отправленных к городу, двух тысяч конных бойцов, с помощью этих ковров можно будет быстро переправить и несколько сот эльфийских лучников и половину наших магов. Тогда через два дня под стенами города уже будет стоять небольшое, но достаточно сильное войско, вполне способное перекрыть для врага наземные пути отхода.


Еще около часа, мы обсуждали все тонкости предстоящей операции. Мне и самому было интересно провернуть все это и увидеть своими глазами насколько силен враг засевший в городе. Ведь если они настолько слабы как я рассчитываю, можно будет после миссии и ещё раз наведаться к ним в гости… Город я хорошо запомнил, и пусть во дворец телепортироваться не смогу даже я, но рядом с ним без проблем. Стоит об этом подумать, возможно как-то воспользоваться этим к своей выгоде. Уже устал, сражаться в этой войне за спасибо.


До восхода солнца, оставалось еще пара часов, но не смотря на это, город не спал. Зазесспур в эту минуту напоминал потревоженный муравейник. Отряды карателей по приказу наместника, занимались генеральной зачисткой горда. Война была проиграна, и захватчики это хорошо понимали. Но жадность не позволила им мирно уйти с города, они хотели напоследок выжать из него все соки. Поэтому отряды предателей, понукаемые своими господами, сейчас выбивали двери домов, хватали девушек и юношей, а затем в цепях отправляли на главную площадь. Там их рассортировывали, отправляя в разные бараки. Некоторые из граждан оказывали сопротивление, но это жестоко подавлялись. Захваченные люди понимали, что вскоре их погрузят на корабли, и их жизнь навсегда станет мучительной пыткой.

Предатели сами не понимали, что происходит, они надеялись, что те крохи власти что дали им господа, останутся с ними навсегда. Но сейчас им было приказано зачищать квартал за кварталом, и хозяева похоже собирались покинуть город. Почему они бегут, ведь армия Калимшана непобедима! И что будет с ними, когда последний корабль отойдет от стен Зазесспура? Никто из карателей не тешил себя надеждами. Они старались не думать о будущем, им отдали приказ, и следовало его выполнить.

В порту находилось лишь шесть кораблей. Половина из которых были торговыми кораблями союзных Калимшану государств. Но наместник сейчас не думал о благе своей станы. Казим ибн Юсуф, знал о ужасном поражении у стен Дарромара. Поэтому стремился, убраться из Тетира как можно скорее, и захватить с собой все что сможет. Противник подойдет к городу уже через три-четыре дня, а это уже совсем скоро. Поэтому наместник своей властью запретил купцам покидать порт, и временно приватизировал корабли, чтобы они помогли доставить в Калимпорт, последнюю партию рабов. К сожалению, не получится взять всех, и каратели должны были выбирать лишь самых ценных.

Мужчина в богатой одежде, сидел на ковре, по-восточному сложив под себя ноги. Он смотрел в окно, ожидая восхода солнца. Наместник рассуждал, о своем будущем… очень туманном будущем. Великая армия была разбита, и это было попросту невозможно! Все окружающие Калимшан страны трепетали перед их силой. Великий Султан обещал, что империя вернет своё былое величие, и что их армия воистину непобедима. Но какой-то старый дракон, уничтожил её меньше чем за час… немыслимо. Но ничего скоро, он уже будет в безопасности за стенами Калимпорта. Сейчас туда стекаются все силы, город хорошо укреплен и проклятые тетирцы никогда его не схватят.

В комнату без стука вбежал, один из сторожевых магов. С почтением поклонился.

— Господин, мы засекли проникновение в город! По крайней мере несколько человек, пробили защитное поле в районе порта. Я послал туда десяток ифритов, двенадцать джинов. Скоро нарушителей…

Казим уже был на ногах, врезал пощечину магу, и тот рухнул на пол.

— Заткнись дурак! Всех магов туда, всех джинов! Защитите мои корабли глупец!

Волшебник еще не успел подняться с пола, а за окном послышались шум битвы. В районе порта, прогремел взрыв, начался пожар.


Я мог переместить отряд прямо в порт, защитные поля бы мне не помешали. Но я опасался что противник успеет слишком быстро отреагировать, и нас сомнут числом. Поэтому выбрал скалистый участок в паре километров от города. Где мы без спешки смогли развернуть ковер, и наши маги наложили на всю группу мощные защиты от магии. Кимбаал принял свой истинный облик. И наш отряд взлетев в небо, стал быстро набирать высоту. Мы поднялись на пару сот метров над землей, и только после этого перелетели через стену Зазесспура, выбрав участок напротив порта. Я бы предпочел лететь сам или на крайний случай на спине Кимбаала, но дракон был и так почти неуязвим, а архимагов у нас было всего трое, да и то лишь двое из них смогли отправиться в это задание. Поэтому сейчас мне пришлось находиться на ковре с четырьмя волшебниками. К счастью не я управлял нашим полетом. Для этого мы взяли одного из магов седьмого круга, имеющего большой опыт в управлении подобными устройствами. А я должен был защитить волшебников, и при необходимости помочь им, воспользовавшись выданными мне свитками.

Мы перелетели через стены, без всяких сложностей, и зависнув над портом, наложили на летящего на против нас дракона, а затем и друг друга, заклятие Абсолютной Неуязвимости. Эти чары действуют всего лишь минуту, поэтому накладывать их приходится непосредственно перед боем, да и защищают они лишь от физических атак, и оружия не выше третьего круга. Вещь ценная, и на мой взгляд, мне в этом, в этом не было необходимости. Поэтому свой свиток, просто убрал в карман.

Теперь события стали развиваться очень быстро. Мы понеслись вниз к кораблям, не обращая внимания на сигнальное поле прикрывающее город, и кричащих людей на стенах. Не смотря на то что была ночь, нас смогли легко разглядеть. Но это уже было не важно. Кимбаал пронесся вдоль крепостной стены, обрушив на стоящих на ней людей свой ядовитый дым, а затем спикировав ниже, стал поливать ядом и бегающих в ужасе солдат в самом порту. Ифриты и джины, стоящие на стенах, вознеслись в небо, вступили в битву с зеленым драконом. На них его дым не оказал большого влияния. А мы зависли со стороны выхода из порта, куда стрелы лучников в нас не долетали, и обрушили на беззащитно стоявшие корабли, заклятия разрушения.

Маги не знали есть ли пленники на борту, и могли лишь надеяться, что трюмы полны другим товаром, и рабов туда еще не успели загнать. Лично мне было точно известно, что это так, и на кораблях сейчас находится совсем немного людей. Не смотря на защитные поля, видеть свечение аур я не разучился. Но оповещать об этом магов разумеется не стал.

На небе над портом, словно поднялось зарево. Сдвоенный удар метеоритного дождя обрушился на беззащитные корабли, и поля защиты стали прогибаться, с трудом сдерживая ужасный огненный ливень. Не успело еще пройти действие этих чар, а мы уже зачитывали следующие чары. Выбрав целью три корабля противника. Маги произносили с памяти, но я не обладая такой мощью, с помощью свитка. Три огромных метеора сорвались с небес, пробивая судна на вылет, и уничтожая остатки защитных полей. А огненный дождь, не ощутив преграды, мгновенно поджег корабли сразу в сотне мест. Три судна, охваченные пламенем, быстро погружались под воду. А мы уже принялись за оставшиеся.


Моряки даже не пытались поднимать паруса или как-то спасть корабли. Люди и солдаты прыгали за борт, и единственные кто оказал нам сопротивление были волшебники на коврах, и несколько ифритов. Поэтому заметив приближающуюся к нам группу противника, я отвлекся от уничтожения судов, и заняться новым врагом. Маги были сосредоточены на своем, и помочь не могли, а волшебник управляющий ковром, показывал настоящее мастерство, ловко меняя траекторию и уходя от преследователей. Хоть их было не так и много. Я не стал все усложнять, поэтому просто создал несколько управляемых волей огненных шаров, и послал их в цели. Три ковра с колдунами, и один джин, спустя уже несколько секунд рухнули в океан. Увернуться от таких ‘подарочков’ они не смогли. На хвосте оставалось еще два ифрита и эти быстро приближающиеся великаны, могли бы создать сложности. Я уже начал создавать очередной шар, как сбоку пронеслась могучая фигура Кимбаала, сходу обрушив на того множество ударов когтями. Окровавленный монстр рухнул в море, а мой товарищ уже принялся за следующего. В небе, как и на земле, против дракона у них не было шансов.

Наши архимаги потратив запомненные заклятия, уже зачитывали чары со свитков. Защит на нас почти не осталось, но и противника тоже не наблюдалось. Несколько джинов и ифритов находилось на стенах, вместе с новым отрядом солдат вбегающих на стены. Люди стреляли по нам с луков, пытались попасть катапультами. Но всё это не оказывала никакого действия. Кимбаал похоже истребил основную часть колдунов и чудовищ противника, и теперь у них некого было послать в бой.

Разумеется, у них оставалось много лучников, с зачарованными стрелами. Были отряды рыцарей смерти и колдунов, расформированных по всему городу. Но именно сейчас, в порту мы похоже истребили всех представляющих опасность. Для меня это означало, что мой небольшой план, по личному обогащению, может сработать. И мне похоже не понадобиться даже не чья помощь. Поэтому дождавшись, когда последний корабль отправится на дно, наша команда вознеслась к небу, и вскоре покинула пределы города. И уже в тех километра севернее, мы без всякой спешки смогли телепортироваться обратно в Дарромар.

Глава 8

На срочно созданном совещании малого совета архимаги поведали о нашей миссии. Всех присутствующих это заметно обрадовало, герцог просто потирал руки от счастья, узнав все подробности.

— Прекрасная работа, господа, вы не только уничтожили корабли, но и разрушили причалы. Теперь даже если какой корабль успеет подступить к городу, его погрузка значительно усложнится. Да и мало кто сейчас решится плыть к Зазесспуру, все страны уже знают от нашей победе над войском Калимшана. Однако, хоть вы и смогли спасти от рабства тысячи наших людей, но наместника мы, к сожалению, удержать не можем. Я допускаю, что он всегда сможет телепортироваться из города или даже воспользоваться порталом. Господин Леорик, насколько реально, что наместник откроет портал в Калимшан и уйдет со своим войском этим путем? И вы сами не можете перебросить хоть часть войск прямо к городу?

Архимаг поднялся со своего стула.

— Сейчас город и ближайшие окрестности прикрывают сильные поля искажения. Они ставились архимагами империи и так просто наместнику их не убрать. Это не заклятия, а скорее ритуал. В обычной ситуации портал, созданный архимагом, в лучшем случае перенесёт пару сотен солдат, но не когда всю территорию пронизывает поле Лериона. Телепортация высших магов ещё возможна, а вот портал создавать слишком рискованно. Заклятие скорее всего выйдет из-под контроля, убив волшебника.

По этой же причине я и сам не могу открыть туда портал и перекинуть хотя бы одну сотню наших солдат. Поэтому калимшанцы, да и другие волшебники, предпочитают более надёжные средства передвижения. Вроде ковров или телепортации. Ещё раз повторюсь, чтобы открыть портал в Калимшан, наместнику придётся оказаться в достаточном отдалении от города и то сохранится некая опасность.

Герцог решил уточнить.

— Господин Леорик, а тот случай, когда к Сарадушу было перекинуто несколько сотен лошадей. Ведь кто-то смог провернуть такое.

Архимаг кивнул.

— Потому что я это позволил. Точка выхода была под моим контролем и я в любой момент мог её захлопнуть, если бы увидел хоть одного врага. Да и поле искажения мы еще не успели активировать, рассчитывая на помощь с Амна. Иначе портал к городу не смог бы открыть и эпический маг.

Маг задумался, смотря перед собой на стол.

— Тот странный случай с лошадьми, хм, по-прежнему остается загадкой… А учитывая военные действия, у нас не было возможности тщательно в этом разобраться.


Этим же утром наши войска выдвинулись к осаждённому городу. Архимаги ехали с войском и мне было разрешено ненадолго покинуть отряд, чтобы посетить свои собственные земли. Такой предлог я нашел, чтобы не тратить время на эту скучную дорогу, да и Кимбаала заодно с собой забрал. Хоть мой товарищ и не был ещё в курсе моих планов. Конечно, отсутствие в отряде двух сильнейших бойцов не особо обрадовало герцога, но он понимал, что в случае угрозы, любого из нас можно было позвать по амулету связи. Поэтому отпустил нас, хоть и без особой радости.

Мы с Кимбаалом стояли на городской стене, смотря как последние шеренги солдат покидают Дарромар. После чего мой друг повернулся ко мне, задумчиво посмотрев в глаза.

— Что ты задумал, Нахаб? Действительно хочешь посетить свои земли? Ты же знаешь, Калимшан отозвал войска, сейчас там спокойно и уже можно возвращать огров в замок. А мелкие отряды дезертиров не представляют угрозу.

— Сейчас мне не до этой мишуры. Я думаю, что в последнее время мы с тобой рисковали и тратили слишком много времени на эту скучную войну. Пора нам немного подумать и о себе.

Он широко улыбнулся.

— Полностью поддерживаю твоё предложение, что у тебя на уме?

— Ты заметил, как слаба сейчас защита Зазесспура? Ты уничтожил большую часть ифритов и колдунов, город почти беззащитен.

Он посмотрел в пол и задумался, потом опять посмотрел на меня.

— Понимаю к чему ты клонишь, но ифриты наместника не участвовали в бою, и рыцари смерти тоже… В таком городе их не меньше тридцати, а может даже пятьдесят. Это сильный противник даже для меня. И если ты хочешь напасть на дворец, то предупреждаю сразу, я не смогу биться с ними, не приняв свою форму, а это скоро станет известно очень многим. Король узнает, что мы там были…

Я кивнул.

— Поэтому тебе не стоит менять облик, достаточно принять внешний вид какого-нибудь монстра, вроде гнолла. А рыцари смерти не твоя забота. Я лично убью этих бессмертных тварей. Против моего истинного облика им не выстоять. В теории я мог бы призвать несколько демонов на помощь. Но мне и так будет непросто преодолевать поле искажения, поэтому лучше справиться своими силами. А на крайний случай есть это.

Я показал кольцо Удержания Чудовищ, полученное от архимагов. Эффективная и полезная вещь, способная мгновенно остановить целую толпу, хоть и в отличии от подобных чар не могло действовать индивидуально. Кольцо замораживало всех в десяти метрах от владельца, включая союзников.

Он задумался, кивнул.

— Тогда поддерживаю твой план, хоть толка с меня в подобной форме немного. Три-четыре рыцаря я смогу на себя взять, но тот же Лекристо сможет помочь тебе больше.

— Мне некогда сейчас заниматься призывом истинных, хочу сделать всё уже сегодня, поэтому пойдем только мы вдвоем. И твоя задача не рыцари, а наместник и возможно ещё казначей. Не дай им сбежать. Воспользуешься своим колдовством, чтобы стать невидимым и поскорей найдёшь этих глупцов. У нас преимущество не только в силе, мы с тобой прекрасно ориентируемся в городе и во дворце.

Возможно, если выпить несколько душ пленников, мне бы хватило силы переместить нас хоть в спальню бывшего герцога. Но это для меня было слишком изматывающе и намного проще телепортироваться рядом с дворцом и войти туда уже своим ходом. Но и таким образом поступать я не собирался. На улице уже взошло солнце и стоило сначала позаботиться о волшебниках, координирующих отряды солдат и магов. Тем более только у них была вся самая последняя информация о всех важных лицах города и их местонахождении.

Мы с Кимбаалом покинули пределы Дарромара, после чего оба изменили внешность. Он превратился в крупного мужчину с седой бородой в типичной одежде зажиточного калимшанца. Я тоже слегка изменил рост и внешность, вскоре став почти копией одного захваченного в плен волшебника. Мы решили, что такая внешность вызовет меньше всего подозрений. Как только с этим было закончено, положил руку на плечо другу и перенёс нас обоих в центральную сторожевую башню, прямо на второй этаж в комнату координации патрулей. Я уже был здесь много раз и знал, что только в этой комнате находились магические карты города и осуществлялся контроль за всеми магическими проявлениями.

Мы оказались посреди круглой комнаты, в которой находился длинный стол и три стула, на которых спиной к нам сидели волшебники. Все три мага сейчас смотрели на большие волшебные карты, закреплённые на стенах. Делая заметки в журналах на столе и, время от времени, поднимая со стола один из амулетов связи. Я неплохо знал их обязанности. В Шухаке было точно такое же подразделение, отслеживающее любые магические проявления. Маги туда обычно входили не самые сильные, но крайне педантичные.

У выхода к лестнице стояло два высоких, закованных в ржавые доспехи рыцаря смерти. Что по большому счёту не так уж плохо, но для любого города Бездны — слишком слабо. Там такие координирующие центры охраняли демоны не слабее набассу и бабау. Маги ничего не успели предпринять и даже развернуться. Двое из них сразу упали на стол от удара псионическим импульсом. Третий однако не поддался и стал разворачиваться, поэтому я шагнул ближе и просто свернул ему шею.

А вот рыцари отреагировали быстро. Не успел я еще отпустить голову мага, как на нас уже обрушились удары зачарованных клинков. Они были сильнее и быстрее людей во много раз, но против нас с Кимбаалом выстоять не могли. И через несколько секунд массивные тела в доспехах упали к нашим ногам, пробитые в сердце клинками третьего уровня.

Следуя плану, Кимбаал зачитал невидимость и спустился вниз по лестнице, чтобы выяснить, были ли у нас свидетели. А я привел в чувство одного из волшебников и создав щуп из воли, проник в его разум. Стал быстро просматривать всю нужную мне информацию. И уже через несколько секунд понял, что мой план похоже удастся. Наместник сейчас был в замке и в спешке собирался покинуть его. Приди мы на несколько часов позже, могли бы его уже не застать. Казим ибн Юсуф к двенадцати часам дня вместе с отрядом ифритов и приближенных колдунов планировал отбыть из города на нескольких волшебных коврах. И уже отдалившись от города на приличное расстояние открыть портал в Калимпорт. Так по крайней мере было известно этому дежурному волшебнику, наблюдающему за магическими проявлениями.

Убедившись, что наместник еще в замке, я поглотил души обоих магов, после чего несколькими ударами клинка уничтожил волшебные карты на стенах, а затем и амулеты связи. Мощь переполняла меня и я понимал, что эта сила мне сегодня еще понадобится.

Подошёл к лестнице и стал спускаться по ней на первый этаж. К сожалению, я мало тренировался в изменении облика и мне было не под силу быстро скопировать облик убитых магов. Даже мой калимшанец при близком рассмотрении на человека не особо походил. Но для такой миссии думаю этого будет вполне достаточно.

На первом этаже меня встретила полная тишина. Три окровавленных волшебника лежали на полу, а рядом с ними валялись тела двух рыцарей смерти. Видимо мой друг не стал меня дожидаться и разобрался с проблемой самостоятельно, надеюсь никто из них не успел поднять тревогу. Кимбаал с улыбкой слегка развел руки в сторону.

— Не хотел отвлекать тебя по мелочам. Форму не изменял.

Я кивнул. Быстро осмотрев его и не увидев на теле порезов, успокоился.

— Хорошо, не хватало нам еще и тут свиток очищающий ауры тратить. Нам стоит поспешить, скоро стража поймет, что что-то не так, когда координаторы не выйдут на связь.

Мы зачитали заклятия невидимости, после чего я без особого труда переместил обоих на центральную улицу, перед входом во дворец правителя. Площадь была почти безлюдна. Запуганные люди ютились по своим домам, в городе была прекращена всякая торговля и запрещено передвижение. Поэтому мы сейчас видели только группы солдат, снующих по городу, да несколько летающих ковров в небе, патрулирующих окрестности. Мимо нас протопало десять солдат, одетых во всякие разношерстные обноски из тетирских и калимшанских доспехов. Они вели на цепях двадцать девушек в разорванных платьях и скованных на шее одной цепью. У каждого из этих солдат на плече стояло клеймо с гербом Калимшана.

Один из патрулей калимшанских карателей, созданный из самих тетирцев. Презираемые обеими сторонами, послушные псы захватчиков. Уже на третий день каждого в этих отрядах стали клеймить, чтобы еще больше отделить от порабощённых граждан. Теперь они не могли и помыслить переметнуться обратно, с этим клеймом толпа просто разорвет их на месте. Хитрость завоевателей иногда просто ужасала.

Дворец представлял собой высокое красивое здание, окружённое четырёхметровой стеной и имеющее широкие двухстворчатые ворота. На данный момент они были открыты и по бокам от них стояло два ифрита с кривыми саблями в руках. Мы под чарами невидимости направились к ним. Ифриты насторожились, стали внимательно всматриваться, смотря словно сквозь нас, видимо разглядев что-то, но сделать ничего уже не успели. Два клинка проткнули их сердца и они тихо осели на землю. Я решил разобраться с эти стражами сразу, поскольку вокруг сейчас было относительно безлюдно. Мы смогли затащить тела за ворота, после чего закрыть их. У самого замка сейчас стражи не стояло, иначе мы бы просто перелетели через стену и разобрались сначала с ними. Сигнальные поля нам страшны не были — отслеживать их сейчас было некому. Подойдя к воротам, мы переглянулись с Кимбаалом и он зачитал на себя очередную невидимость, ну а я толкнул створку дверей рукой, пропустил своего невидимого друга, а затем прошёл сам.

Мы оказались в большом холле, ведущим в главный зал дворца. Высокие арочные потолки, богатая обстановка и конечно охрана, стоящая у стен. Четыре ифрита и два десятка рыцарей смерти, застывших вдоль прохода с обеих сторон. И вся эта компания одновременно повернулась ко мне. Кимбаал резко рванул куда-то в сторону, а я спокойно прикрыл за собой дверь и развернувшись обратно, столкнулся нос к носу с высоким рыцарем в ржавых доспехах. Он стоял в метре от меня, нависая чуть надо мной и сверля своими красными, сияющими в прорези шлема глазами.

— Назови себя и цель своего визита! — услышал я неживой, холодный голос. Вежливо ему кивнув, сделал шаг к нему и став вплотную, сказал:


— Убить тебя и всех остальных в этом дворце.

После чего пробил его тело кулаком на сквозь. И стал резко увеличиваться в размерах, одновременно посылая пламя по своей руке. Мое тело приняло свой истинный вид, четырёхметрового объятого пламенем великана с крыльями за спиной. Стряхнув повисшую на моей руке мумию в оплавленных доспехах, выхватил из подпространства Разящего и набросился на обступающих меня противников.

Рыцари бросились на меня всем скопом. Незнающие усталости, сильные и быстрые, они почти не уступали моим элитным ограм, но против балора были ничто. Своим огромным мечом я разрубал их пополам, отсекал головы и руки. Некоторые из их клинков были третьего уровня, но им это не особо помогло. Ифриты, перелетев рыцарей, тоже обрушили на меня свои изогнутые, покрытые рунами сабли. Эти противники лишь немногим уступали мне в скорости и их совместная атака с земли и воздуха вынудила меня даже отступить на шаг назад. Но потом я подловил ифрита и его уродливая башка покатилось по полу. Отбив атаку второго, призвал пламя, расширив его на пару метров от себя. И ближайшие умертвия спустя несколько секунд стали падать на пол в оплавленных доспехах. Их защиты не смогли долго выдерживать демонический огонь. Теперь уже я теснил врага, каждым движением разрубая очередного противника, а ифрит ушёл в глухую оборону и оставался ещё жив лишь потому, что оказался отличным мечником.

Но радоваться было рано, со всех коридоров неслись всё новые рыцари и джинны. Четыре ифрита и два джинна воздуха присоединились к обступающим меня монстрам. Несколько волшебников поливали меня градом заклятий пятого и шестого круга, не причинявших мне особого вреда, но в некоторой степени отвлекающих от сражения. Один даже призвал удержание чудовищ седьмого круга и будь я хоть чуть менее опытным, это могло бы стать для меня концом. На пару секунд колдуну удалось меня сдержать, но воспользоваться этим они не успели. Я призвал пламя, разорвавшее сдерживающие меня чары и испепелившее несколько рыцарей смерти, а потом напал на ифритов с удвоенной яростью. На их стороне было численное преимущество, на моей то, что почти все их клинки не могли меня даже поцарапать. Поэтому я методично убил их одного за другим и в первую очередь тех, кто смог наносить мне небольшие ранения. Моментами, перелетая с место на место, разобрался с плохо защищёнными колдунами.

В комнате стало жарко, пламя охватило уже все гобелены, а у моих ног скопились груда оплавленных доспехов. Похоже трусливый правитель собрал вокруг себя всех представляющих хоть какую-то силу. Мне даже приходилось своей волей тушить начинающийся пожар. Не то чтобы мне было жалко здания, но привлекать внимание ко дворцу сейчас не стоило. Кимбаал после проникновения должен был наложить своё заклятие и никакие амулеты связи тут сейчас не работали.

Несмотря на численное преимущество, противник уменьшался на глазах. Всё же противостоять истинному демону умертвия и ифриты не могли. Тем более у меня было много опыта в подобных сражениях, когда на тренировках приходилось биться сразу с двумя десятками моих огров. К сожалению, моего элитного отряда тут не было, но было кое-что получше. На наседавших меня монстров со спины напал огромный орк, под два с половиной метров ростом. Орудуя клинком, он быстро уменьшил их ряды и отвлёк противника, чем уже я не замедлил воспользоваться. Через минуту всё было кончено. Противников во дворце не осталось. А черты орка поплыли и я увидел своего улыбающегося друга.

— Не ожидал что этот трусливый правитель будет держать во дворце такие силы. Тут и в моей истинной форме было бы сложно. Поэтому решил тебе немного помочь.

Я устало кивнул, убирая клинок подпространство и быстро меняя очертания, вскоре превратившись в обычного калимшанца.

— Твоя миссия увенчалась успехом?

Кимбаал кивнул, показывая рукой на связанного верёвкой человека, валяющегося в коридоре.

— Мы успели вовремя, это ничтожество хотело сбежать. Да и наверху… пришлось немного попотеть. Все же с ифритами биться в этой форме непросто. Но наместник у нас и этот тоже.

Кимбаал прошел мимо лежащего без сознания богато одетого мужчины и показал мне сундук, заботливо завёрнутый в один из гобеленов.

Время поджимало, поэтому я, не тратя лишние секунды на обсуждения, подошёл к человеку и поднял его над полом за шею. Быстро привёл пощёчинами в чувство. Его разум прикрывала неслабая защита, источником которой был амулет на шее. Я сорвал его и откинул в сторону. А после этого впился щупом воли ему в голову, быстро просматривая воспоминания.

Да, он действительно собирался убраться отсюда, ночное нападение в порту по-настоящему ужаснуло его. А этот сундук был основной частью казны, что осталась в городе. Хотя в его имении, в Калимпорте, золота было намного больше. Но туда дороги нам сейчас не было. А вот потом, как-нибудь, если Хендрик будет штурмовать город, я может туда ещё наведаюсь… Поэтому быстро скопировал себе все воспоминания о местонахождении сейфа, охране и ловушках его особняка. Заодно просунул руку и достал из внутреннего кармана небольшой, хитро изготовленный ключик. Без него до хитрого сейфа было не добраться, колдуны намудрили там что-то жуткое, с привязкой к месту и подпространству.

Ничего важного в разуме трусливого человека больше не было. Планов Великого Султана или что-то полезное про Руну он не знал. Сам наместник планировал сегодня же отбыть в Калимшан, приказав войску выдвигаться пешком ещё до наступления темноты. Отряды карателей его уже не волновали. Он планировал оставить их в городе, сказав, что войска идут на битву, а им нужно удержать Зазесспур. Что будет с ними дальше он не задумывался, предавших свой собственный народ никогда бы не приняли в армию Калимшана. Они отыграли свою роль, принесли империи определённую пользу и больше были не нужны.

Посмотрев на Кимбаала, я сказал:

— Тут больше сокровищ нет. Возьми это ничтожество и сундук, а я зачитаю свиток с Великим очищением Рилла. Нужно убираться отсюда поскорей.

— Я дам… вам всё… что скажете… Я отдам…

Промолвил придушенный наместник, вызвав у нас улыбки.

— Ты и так уже всё отдал. Просто я ещё не успел это забрать.

После чего психическим ударом погрузил человека в сон.


Через минуту, я, держа сундук и наместника, завёрнутого в гобелен, вышел из дворца. Кимбаал шёл впереди, полностью преобразившись. Сейчас мой друг выглядел и был одет как наместник Калимшана. Всё же мне тоже будет нужно научиться таким мастерским преображениям, это может сильно помочь в подобных обстоятельствах. Да и вселяться в тела людей нужный навык, которым я вообще ещё не владею, а ведь он так часто может быть полезен.

На улице по-прежнему было почти безлюдно. Несколько солдат обратили на нас внимание, останавливаясь, они прикладывали руку к груди и низко кланялись. Кимбаал ответил им лёгким кивком. В небе в нашу сторону летело два ковра и мы не стали их дожидаться. Обмануть колдунов будет сложнее, чем простых солдат. Тем более подделать голос наместника даже для дракона было слишком сложным делом. Поэтому я положил руку на плечо своему другу и перенёс нас всех на скалистый уступ в десяти километрах от города.

Поставив сундук в сторону, я, удерживая в руках наместника, призвал пламя, испепелив человека вместе с гобеленом и его украшениями. На землю упал полуобугленный скелет. Стряхнув пепел со своих рук, посмотрел на уже выглядевшего как обычно Кимбаала.

— Пусть теперь разбираются куда он пропал и что там произошло. Если нам повезёт, посчитают что Казим ибн Юсуф сбежал из города вместе с казной после неясной бойни, произошедшей во дворце. К нам эта ниточка не должна привести. А мы с тобой сейчас давай подумаем, куда спрятать сокровища и поскорее направимся в Тельруну. Нам еще нужно получить алиби, чтобы не вызвать никаких подозрений.

Кимбаал рассмеялся.

— Удивляюсь твоей хитрости, Нахаб. Я вроде и прожил дольше тебя, но привык действовать проще, без всяких этих твоих «алиби», словно ты в тайной страже работал.

Ну в страже я конечно не работал, но всяких криминальных сериалов посмотрел достаточно. Что же касается тайной стражи, подчас там работали такие специалисты, которые легко могли заткнуть за пояс меня и дракона вместе взятых при планировании и реализации подобных «тайных» операций.


На следующий день мне так и не удалось отдохнуть от свалившихся на меня забот. Эта война заняла слишком много моего времени и я очень надеялся, что эта возня между Калимшаном и Тетиром скоро закончится и я смогу приступить к усилению своего собственного города и войска.

Рассказав мэру города о победе над войском Калимшана, я отдал приказ Эрнисону и своим ограм возвращаться в замок. На всякий случай в городе оставался лишь небольшой гарнизон из двадцати моих солдат и отряда магов. Основная часть войск вернулась в Брэмкриг.

Мы с Кимбаалом смогли поделить захваченные из Зазесспура сокровища. Каждый из нас стал богаче на девять с половиной тысяч золотых. Уж не знаю зачем моему товарищу столько золота, но видимо это их природная особенность — тяга к постоянному накоплению богатств. А я смотрел на эти золотые монеты и представлял себе количество амулетов, которыми можно будет оснастить армию или приобрести ещё одного адамантового голема. Хотя у меня и так сейчас с финансами всё хорошо. Пиратский остров по-прежнему напоминал завод по производству камней с душами. И я уже начинал волноваться, как бы его местонахождение не раскрылось раньше времени. Хорошо ещё военные действия продолжались и всем соседним странам было не до пиратских островов.

После дележа сокровищ мы с драконом открыли портал в Сигил, где почти сразу разделились. Кимбаал собирался отдохнуть от свалившихся проблем и волнений и решил пройтись по всем злачным местам великого города. Напиться бааторского виски и повеселиться с самыми дорогими местными проститутками. Ну а мне оставалось лишь горестно вздохнуть и отправится решать свои собственные дела.

Я посетил волшебную лавку и забрал тридцать уже готовых амулетов трёхкратного ускорения, рассчитавшись за этот заказ полностью. А пронырливый торговец, помня мой прошлый интерес к свиткам девятого круга, смог заказать для меня у местного артефактора целых четыре штуки. Три Удара Метеора и один с Великим Очищением Рилла. К счастью, денег у меня было достаточно и я смог за всё полностью рассчитаться. Кроме этого, раз торговец в хороших отношениях с мастером, заказал ещё три свитка Абсолютной Неуязвимости. Один у меня ещё оставался после боя в порту. Но хотелось иметь побольше таких могущественных защит, столь любимых архимагами. Заклятие, способное хоть ненадолго защитить от оружия третьего круга, стоило любых денег. Хотя, конечно, защищало оно в первую очередь от простых бойцов, в случае же если среди противника окажется могущественный волшебник, то ему не составит большого труда развеять это заклятие. После оформления заказа, уже собираясь покинуть лавку, решил не жадничать и заодно вооружиться чарами по максимуму. Поэтому дополнил свой заказ двумя свитками Защиты от Заклинаний и парочкой Снятий Заклятий Леарона. Стоили они не мало, да и время на зачитывание придётся потратить, но зато если мне попадётся противник архимаг, его будет чем удивить.

Следующим пунктом моего плана было посещение гильдии големостроителей, где я забрал двенадцать новеньких железных големов. Высокие, словно из чёрного камня фигуры с клинками третьего уровня были прекрасны. Я даже подумал, что напади на меня этот отряд в замкнутом пространстве, мне пришлось бы очень сложно. С небольшой долей вероятности они были способны меня даже уничтожить. К счастью, эти големы были заранее оплачены и мне не пришлось тратиться. Я покинул гильдию, направившись со своим новым отрядом в трущобы, где открыл портал в Бездну.

В отличии от Совершенного, железные големы, к счастью, не обладали неприятным свойством сопротивления моей силе и я без особых сложностей переместил отряд прямо к воротам Шухака. Мой город закрывал стандартный щит, блокирующий любое проникновение. И даже для меня пробить этот барьер с двенадцатью конструктами было бы сложно. А вот внутри защитной сферы проблем с телепортацией уже не было. Поэтому, пройдя мимо склонившихся четырех бабау и пяти камбионов на воротах, сразу телепортировал весь свой отряд в замок, не желая идти таким странным образом по улицам. Все же я правитель, а не торговец, и мне следовало путешествовать по городу с более достойной главы города свитой. Тем более я еще не знал, стоит ли показывать возможным шпионам новое пополнение моей армии.

В тронном зале меня встретила Шивасса. Демонесса с почтением поклонилась мне.

— Добро пожаловать домой, господин.

Я кивнул ей в ответ.

— Здравствуй, Шивасса.

Ко мне подошёл один из сотников стражи и я вложил в руку камбиона шесть управляющих големами колец. Он с поклоном удалился, оставив нас демонессой одних.

— К сожалению, я тут ненадолго, но война на первичном плане перешла на другой уровень. Очень надеюсь, что уже скоро смогу больше времени уделять делам в Бездне.

Я сел на свой трон и демонесса встала рядом.

— Что там произошло, повелитель?

— На стороне Тетира выступил Убийца Королей. Он разгромил армию и прогнал их предводителей личей.

Она задумалась.

— Я слышала об этом великом драконе. Один из сильнейших из их вида. Способный без труда убить даже Лорда. Было время, когда он посещал Пазунию и другие планы конфликта. Ради забавы внося хаос даже среди наших, вечно воюющих между собой городов. Великий дракон не поделил что-то с одним из Лордов Серой Долины. Этот конфликт перешёл в противостояние, в котором довольно большой город был почти полностью разрушен. Это похоже и послужило последней каплей, после которой красного дракона вежливо попросили удалиться. Насколько я знаю, уже лет сто он не появлялся в Бездне.

Услышать это было даже забавно.

— Я видел его чудовищную силу и даже эпические чары оказались бесполезны в этом бою. Кто смог его образумить?

Она пожала плечами.

— Судия, повелитель. Каасох явился к нему во всей своей мощи, с двумя Лордами за спиной. И Несущий Горе сразу прекратил разрушение Негурата. Они пообщались и дракон вскоре покинул этот план и, насколько я знаю, за это время не посещал даже других слоёв Бездны. Возможно, это тоже вошло в требования повелителя Каасоха.

— Да к с этим Лордом и боги стараются не связываться…

Шивасса кивнула.

— Всё так, он сам почти не уступает силой младшему божеству, а учитывая, что он любимец Повелителя Демонов… Несущий Горе ещё легко отделался. В разрушенном городе был довольно большой храм Великого Господина. Уничтожение подобного места могло бы закончиться большими проблемами для любого из Лордов.

Демонесса выставила руку чуть в сторону и на ладони появилась толстая книга в кожаном переплёте. Она её открыла.

— Если вы тут ненадолго, стоит сразу обсудить ситуацию в городе, вам будет нужно принять решения по неким спорным вопросам.

Следующий час мы с Шивассой обсуждали ситуацию в моём городе и у ближайших соседей. Армия Шухака постепенно становилась грозной силой. Благодаря торговле и увеличению населения города демонесса смогла выделить на набор рекрутов дополнительные ресурсы. И теперь в двух соседних городах, помимо Фашура и Бульвидора, тоже были открыты наши филиалы. Лорды городов не особо были этому рады, но опасались ответить нам отказом. Некую опасность представляло то, что шпионы доложили о сговоре нескольких из правителей ближайших городов. Хотя, по нашему мнению, это не означало, что на меня нападут и скорее всего эти лорды заключали коалицию на случай именно моего нападения на одного из них. Но это всё, что касается младших лордов. Настоящие же правители плана, к счастью, пока не обращали на меня большого внимания. Моё резкое усиление их не особо беспокоило. И возможно очень даже зря. Начальница моих шпионов доложила мне о всех ближайших к моему городу владениях Лордов. Разумеется, я не додумался засылать шпионов к полубожественным сущностям и информация была довольно расплывчатая. Но и такой было достаточно, чтобы задуматься, планируя свои дальнейшие действия. Относительно недалеко от Шухака были владения пяти Лордов. Некоторые между собой враждовали, другие были сосредоточены на Кровавой Войне. Один из них вообще был вассалом Каасоха и пойти против него мог только безумец. Но из всего оставшегося списка меня заинтересовали как раз мои давние знакомые: лорды Гульвабар и Зердасан. Уже более восьми лет как они вели друг с другом непрекращающуюся войну. Постепенно, то один, то другой склонял силы в свою сторону, но добиться окончательной победы ни у кого не получилось. Я уже имел дело с Гульвабаром и мы с ним при последней встрече остались в вполне хороших отношениях. Поэтому, если планировать что-то, то только против его противника…. Хотя, кто знает этих Лордов, может свергнув его врага, я обрету уже нового вечного противника в лице самого Гульвабара. В любом случае, они оба сейчас были ослаблены и уязвимы. Оставался еще некий Лорд Велердан, который на данный момент ни с кем не конфликтовал, но и не водил дружбы. Стабильно посылал войска в планы конфликта, хотя сам редко покидал свой замок. Ну а с четвертым, как и с вассалом Судии, свяжется только безумец. Этот воинственный Лорд имел большую армию и почти не появлялся в своих владениях, сражаясь с баатезу на многих планах. Но перед тем как планировать военные действия против одного их этих лордов, стоит узнать всё об этих таинственных Источниках Силы и главное закрыть долг перед мудрецом. Эта война и так заняла много времени. Сейчас стоит помочь Тетиру добить противника и возможно удастся ещё больше повысить своё могущество. Мне был просто необходим Куб Кошмаров или любой другой артефакт для создания меча. У отступающих калимшан что-то должно быть. А после этого можно будет уже отправиться к мудрецу.

В остальном ситуация в городе была спокойная. Караваны, идущие через мои земли, начали приносить неплохую прибыль, хотя части моих войск приходилось их регулярно сопровождать. По поводу големов мы с Шивассой немного разошлись во мнениях. Я считал, что их стоит поскорее оправить на улицы, но она привела аргументы, что мы и так в глазах соседей довольно сильны и ещё более резкое усиление может привлечь внимание Лордов. Поэтому, мы приняли решение отправить новый отряд пока на консервацию, спрятав в одной из темниц. Эти двенадцать, а затем и последняя партия из восьми, будут ждать своего часа, оставаясь моим хоть и небольшим, но сильным и тайным отрядом.

Мы обсудили с демонессой и второй важный вопрос. Моё элитное подразделение прекрасно проявило себя и на тренировках и в боевых действиях. Изменённые кровью дракона огры могли сражаться на равных даже с бабау. Но при этом были более дисциплинированы и послушны. Поэтому в ближайшее время я собирался провести соревнования среди своих войск. Будет выбрано три десятка, которые потом подвергнут трансформации кровью дракона. Крови было более чем достаточно, амулетов тоже. А вот доспехи из чешуи были слишком редким и дорогим товаром, вследствие чего мы приняли решение обойтись обычными стальными доспехами. Просто заказать их у лучших мастеров Шухака. Это позволит получить хорошую скидку, да и заодно наладить более тесные контакты с местными кузнецами.

Голова дьявола ямы уже через час заняла свое место на шесте в центре города. А в тавернах уже поползли слухи один страшнее другого о моей страшной ненависти к тварям Баатора. Как я неделю назад участвовал в великой битве на втором слое Пандемонимума, где и одолел одного из сильнейших демонов Ада. Подробные слухи были мне только на руку — соседи и Лорды должны видеть во мне не угрозу, а фанатика, для которого Кровавая Война превыше всего.

После обсуждения всех основных дел со своими министрами, я попросил Шивассу проверить мои боевые навыки. Не что чтобы я соскучился по тренировкам, хотя их действительно давно уже не было. Мне хотелось увидеть свой нынешний предел, чтобы потом сравнить, как он изменится после поглощения сердца могучего демона Баатора. Я прекрасно помнил, как могучи были эти существа и возможно превосходили даже того жуткого дьявола, которого мы убили совместно с драконом в пещере тигроголового.

Мы спустились в мою личную тренировочную комнату, где на полках лежало с десяток колец. К каждому из них был в подпространстве привязан затупленный тренировочный меч второго уровня. Я взял себе один. Демонесса, странно на меня посмотрев, одела на пальцы сразу шесть. А потом события понеслись очень быстро.

Шивасса не собиралась делать мне поблажек, мгновеннно обратилась в свою истинную форму и ринулась ко мне с чудовищной скоростью. Две её руки оставались свободными, но в четырех появились сабли, материализуясь из подпространства.


Поскольку я хотел проверить все свои возможности, тоже не стал осторожничать и сразу переместился к ней за спину, одновременно с этим приняв свой истинный облик ростом четыре с половиной метра. И обрушил на её спину клинок. Но конечно она успела его заблокировать и мгновенно контратаковала. Мы сошлись в центре зала и для посторонних зрителей, наверное, наши тела показались бы размытыми силуэтами. Мы вели бой на огромной скорости и каждый из нас не собирался уступать друг другу. Она была точнее, скупа в движениях и более опытна, а я значительно сильнее, выше и быстрее. И уже вскоре демонесса добавила в бой еще одну свою руку. Вот теперь уже я стал отступать шаг за шагом, а клинки второго уровня время от времени скользили по моему телу, причиняя лёгкую боль. И уже несмотря на то, что я бился во всю силу, демонесса стала побеждать. Я телепортировался в другую часть комнаты, она мгновением позже была уже за моей спиной и вновь обрушила на меня град ударов. Да, я мог конечно призвать огонь, мог взлететь и даже мог воспользоваться кольцом архимага и на несколько секунд задержать её. Но в честном бою она меня всё же побеждала. При этом я понимал, что Шивасса все ещё сражается не в полную силу. Шестая её рука спокойно лежала на поясе. Поэтому, хоть мне и нравилось это невероятное противостояние на пределе сил, я остановил бой, сказав ей мысленно:

‘Стоп!’

И марилит сразу застыла, а потом её тело поплыло и уменьшилось, превратившись опять в красивую девушку в кожаном костюме, соблазнительно обтягивающем её тело. Без всякого злорадства она поклонилась. Демонесса знала, что я не использовал в бою свои способности и несмотря на мои невыдающиеся навыки владения мечом, против силы балора ей не выстоять.

— Вы хотели проверить предел своих сил, повелитель. Могу сказать, ваши навыки улучшились. И будь я менее искусна или воспользуйся лишь четырьмя клинками, вы бы меня одолели. Но вам всё ещё нужны постоянные тренировки. И именно в таком темпе, на пределе своих возможностей!

Убирая клинок в подпространство, я кивнул.

— Да, мне важно было узнать на что я сейчас способен, чтобы было с чем сравнить впоследствии. Я не говорил тебе, но в той битве где пал дьявол ямы, я смог добыть его сердце и теперь пришло время забрать его силу.

Не меняя свой истинный облик, я подошёл к огромному зеркалу и призвал сундук Леомунда, который завис в воздухе и открылся. Силой телекинеза я осторожно втащил из него завернутое в алый шёлк замороженное сердце. А потом ещё и ту четвертинку, оставшуюся от второго демона. Взяв их в руку, призвал пламя и заклятие холода разрушилось. Лёд, покрывавший сердца, растаял. А я стал вгрызаться в эти могучие источники жизненных сил, ощущая, как с каждой секундой из глубины моей души поднимается словно вторая аура. Тёмная и могучая, она стала вливаться в мою, наполняя и усиливая меня. Я ощутил страшную ярость, хотелось убивать и крушить всё подряд. Шивасса тоже её почувствовала, но осталась на месте, смотря на меня со своей обычной невозмутимостью. А я с трудом, но брал эти чувства под контроль. Сила всё прибавлялась и я видел, как моя собственная аура становится сильнее, а тело… стало увеличиваться. Ещё несколько минут назад мой рост был около четырёх с половиной метров, теперь же я стал выше пяти. Вспоминая слова Кимбаала, я понимал, насколько сильных тварей одолел Белгор. Им было не меньше шести сотен лет. И представляю, как сейчас злится их Лорд на личей, пославших таких великих демонов на убой. Ну а я теперь… хм.

— Шивасса, на сколько лет я выгляжу теперь?

Она подошла ближе, с интересом осматривая меня. Потом позволила себе улыбнуться.

— Теперь вы уже не юноша, но мужчина, повелитель. Если бы я увидела вас в первый раз, то по внешности и силе ауры подумала бы, что вам более двухсот лет, может двести пятьдесят. Вы стали сильнее, может не в два раза, но на треть, а то и наполовину точно. Давайте это выясним?

Мне два раза повторять было не нужно и мы вновь закружились в центре зала, обрушивая друг на друга множество ударов. И я вдруг ощутил, что мне стало проще. Тело стало значительно сильнее и даже быстрее. Пять клинков не помогли демонессе вынудить меня вновь отступить. Даже не обладая большим опытом, я на грубой силе стал её теснить. Она это поняла и в её последней руке появился изогнутый клинок. Бой стал действительно напряжённый. Я стоял как скала, не желая уступать своей противнице и видел, что она сама теперь вынуждена сражаться на пределе своих сил. Теперь ей можно было не сдерживать себя, при этом она оставалось мастером, а мне до этого было далеко. Время от времени, какой-нибудь из её клинков доходил до моего тела, но все эти удары не несли опасности. Будь у демонессы даже клинки третьего круга, сильного ущерба она бы мне не нанесла. Но и я на одних лишь боевых навыках был не в силах нанести ей урон. Несмотря на мою превосходящую силу и скорость, демонесса отбивала четырьмя клинками все мои атаки, а остальными руками умудрялась атаковать и наносить мне легкие порезы. Без всяких слов мы оба опустили оружие и приняли человеческий вид. Она улыбнулась.

— Невероятно, повелитель, теперь вы уже можете одолеть меня даже без силы балоров. И в человеческой форме мне уже точно не выстоять перед вами. Благодаря сердцу вы поднялись на другую ступень силы и теперь вам стоит опасаться только сильнейших из демонов.

Я кивнул

— Но я вижу мне ещё есть чему поучиться и как только выдастся свободное время, ты продолжишь обучать меня технике того дьявола ямы.

Она кивнула.

— Бесспорно, мой лорд, вы уже много в ней поняли и смогли применить в болю. Но если освоите остальное, станете ещё могущественнее.

В этот день я не стал торопиться в Тетир, а решил задержаться на несколько часов в Бездне. Всё же после трансформации в демона этот план стал для меня родным домом. И его безжизненные равнины и красное солнце стали мне приятнее, чем голубое небо над моим замком в Тетире.

Решив, что я давно не был с женщинами, решил заглянуть к бывшим наложницам покойного глабрезу. Давно их не навещал уже с этими бесконечными войнами. А эльфийки и демонессы там были одно загляденье. У демона был неплохой вкус. Поэтому я направился в северную часть дворца и уже скоро был в объятьях трёх совершенных созданий. Они набросились на меня как одержимые, видимо сидели тут и опасались, что я их отправлю в казармы или выкину на улицу. А ещё побаивались возвращения моего товарища — вот кто лучше всех умеет наводить ужас на женский пол. С моими наложницами он был ещё добр, а помнится ту эрнию рабыню гонял по-чёрному и убил бы, если бы не защита Лукреции. Та и сама её ненавидела, но хотела, чтобы страдания Саялы длились столетиями.

Через три часа в отличном состоянии духа я покинул Шухак и телепортировавшись на край своих земель, открыл портал в Тетир.

Глава 9

К моменту подхода к Зазесспуру наших основных сил, город уже находился в осаде. Отряд барона Тореса, состоящий из двух тысяч конницы, тысячи пехотинцев, шестидесяти наших волшебников и одного архимага, перекрыл для захватчиков пути отхода. Отряд барона прибыл на два дня раньше основных сил. Часть войск было переброшено летающими коврами, и с их же помощью маги смогли перекрыть для калимшанцев и морские пути. Но город все еще не собирался сдаваться, по нашим сведениям там еще оставалось около шести тысяч солдат, с небольшой поддержкой ифритов и колдунов.

Я с Кимбаалом, ехали на лошадях в свите короля. И на подступах в к городу, увидели палаточный лагерь, прикрытый защитными полями. Как и было приказано, барон не пытался своими силами штурмовать город, ожидая нашего подхода. При нашем приближении, нам на встречу выехала группа всадников во главе с Торесом и архимагом. Уже через несколько минут, мы все зашли в большой шатер, чтобы обсудить стратегию дальнейших действий.

— Значит вы утверждаете, что наместник покинул город, но войска с собой не забрал?

Задал вопрос сэр Дарлен. Барон поднялся со стула, кивнул.

— Все так милорд. Дело странное… Мы не можем даже нормально вести переговоры с противником. Насколько нам сообщили, Казим ибн Юсуф срочно покинул город, не назначив командующего вместо себя, поэтому сейчас приходится вести переговоры с их тысячниками.

— О чем там с ними разговаривать, милорд?! У нас преимущество в войсках, и магах, скоро прибудут катапульты. Приказать им сдаться, немедленно или выносить ворота, и вырезать всю эту калимшанскую мерзость под корень!

Встав из-за стола в гневе произнес граф Вилонд. И я был с ним согласен, мы то с Кимбаалом знали, что противник сейчас беззащитен, и попросту тратит наше время, выигрывая для Калимшана лишние пару дней.

Герцог поднял руку, и граф сел на свой стул.

— Вы во многом правы сэр Вилонд. После нашего ночного рейда, они лишились большей части магов и ифритов, и прекрасно знают, что на нашей стороне огромное численное преимущество и даже дракон. А их войско уничтожено, поэтому…

Дарлен повернулся к королю.

— Прошу ваше величество, разрешить мне лично поговорить с этими тысячниками, и если они попробуют упираться, мы атакуем.

Хендрик задумался, посмотрел на герцога.

— Я вам полностью доверяю, но не так давно вы сами говорили, что нам необходимо подвести катапульты и требушеты к городу, и только после этого, требовать их сдачи. Что изменилось?

— Ночная операция показала их слабость, и эта неразбериха в войске лишь утвердила мои подозрения. Наместник трусливо сбежал, а Султан даже не послал вместо него другого лидера. И сейчас время работает против нас. Чем дольше мы будем ждать, тем скорее враг сможет собрать новые силы!

— Но катапульты…

Дарлен кинул.

— Лорд Кимбаал, под заклятиями защиты способен разобраться с их солдатами, и без нашей помощи. Но у нас сейчас почти сотня волшебников, достаточно летающих ковров. И все наши архимаги снова в строю. У войска, удерживающего город, нет шансов. Если они это не хотят понимать, тем хуже для них!

Лорды зашумели, поддерживая слова герцога, возражающих не нашлось. Поэтому уже через пол часа, под стенами Зазесспура, стоял наш командующий армией. Дарлена окружали поля защиты, и на данный момент он был почти неуязвим.

Переговоры были недолгими, хоть поначалу калимшанцы пытались тянуть время. Вежливо отвечая нам что к сожалению, не уполномочены принимать подобные решения, но когда следуя нашему плану, в небо поднялся Кимбаал в своем истинном облике, все пошло как по маслу.


Эти люди уже знали на что способно это почти неуязвимое чудовище, делающее сейчас круги над крепостной стеной. Дракон словно провоцировал лучников открыть огонь, что на самом деле так и было. Его закрывали защитные поля, и сейчас он даже в одиночку мог штурмовать ворота. Тысячники это понимали, и даже если они сейчас упрутся и скажут нет, завтрашнего дня уже не увидят. И скорее всего, уже через минуту стану молить о быстрой смерти, когда их внутренние органы станет разъедать яд.

Поэтому командиры согласились сдать город, выторговав лишь для себя и своих солдат, обещание герцога оставить им жизнь, и в дальнейшем позволить быть выкупленными из плена. Про карателей вообще речи не было, их тысячники даже в разговоре не упомянули. После этого соглашения ворота были открыты, а солдаты противника стали бросать оружие и выходить из осажденного города.

Герцог сдержал свое слово, солдат взяли под стражу. Лишь некоторым из них, отличившихся особой жестокостью над населением, к вечеру были вынесены смертные приговоры.

Совсем по-другому сложилось с отрядами карателей. Пятьсот тридцать человек, бросив оружие, тоже сдались нашей армии. Но народ вышедший из домов встречать освободителей, увидев стоящих на коленях связанных людей, пришел в настоящую ярость. Сначала в них бросали камни и плевали, но вскоре народу собралось целая туча. Мы не успели даже принять какие-то меры, как топа оттеснила наших солдат, набросившись на предателей, с камнями и палками. Мы знали, что картелей ненавидят, но даже не догадывались насколько. Когда солдатам удалось отогнать толпу то в живых осталось лишь три сотни. Некоторых разорвали на части, других озверевшая толпа забила камнями до смерти. Оттесненные горожане кричали и требовали лишь одного.

— Смерть, смерть! Казнить! Никакой пощады мразям!

Наш миролюбивый монарх, стоял в растерянности, и выслушивал женщин и стариков, падающих ему в ноги, рассказывающих одни и те же истории. Как эти изверги лично пытали казнили их сыновей, а малолетних девочек отправляли на рабские рынки Калимпорта. Как сажали на колья людей, оказывающих хоть малейшее сопротивление. Лицо его с каждой секундой становилось все мрачнее, а крики толпы, помогли принять окончательное решение. Он подошел к стоящим на коленях, избитым и испуганным картелям, поднял руку. Толпа замолчала, вслушиваясь в каждое слово монарха:

— За предательство против своего собственного народа. Все каратели приговариваются к смерти! Их имущество конфискуется и будет отдано, семьям пострадавших от их рук. Приговор привести к исполнению немедленно! Пусть демоны Бездны заберут ваши мерзкие души!

Толпа возликовала, а Хендрик бледный и взволнованный отошел в сторону. Уже не обращая внимания, как наши солдаты хватают предателей за руки и оттаскивают на поле за городом. Их начали ставить в ряд.

Я задумался, откуда мы найдем столько палачей, одному тут явно не управится. Король меня даже удивил, ожидал от него скорее какой-нибудь фигни о миролюбии.

Через несколько минут все оставшиеся в живых каратели уже стояли на коленях. Тех из них кто был слишком изранен от рук толпы, просто закололи на земле. Из рядя солдат, вышло несколько сот человек, и без спешки прошлись по рядам протыкая сердца стоящим на коленях людям. Мне лично было их не жаль, и я хорошо понимал монарха. Толпа требовала казни, и сейчас любые оттягивания могли возмутить обозленную толпу. А нам это было ненужно.

Мы остались в городе до следующего утра. Имущество и оружие калимашан было отправлено в городскую оружейную. Летающие ковры забрали наши маги. Барон Олден был оставлен в городе в качестве коменданта. Ему следовало восстановить жизнь города, наладить поступление продовольствия и собрать новые отряды стражников. В помощь ему, в городе было оставлено три тысячи солдат. Большая часть из них, сейчас занимались поиском избежавших казни предателей. И наши патрули ходили по городу, проверяя плечи все подозрительных людей. Пленных калимшанских солдат тоже оставили под его охраной. Многие из них в будущем, смогут написать своим родным и выкупиться из плена, что принесет казне неплохой доход.


Армия выступила на Миратму. По пути мы забирали захваченные калимшанами поселения и замки. Сопротивления нам никто не оказывал. Только еще видя приближение наших сил, захватчики в спешке отступали, возвращаясь в свои земли. В дороге мне удалось пообщаться с сэром Паргосом. Выживший в том жутком сражении архимаг, все еще до конца не оправился. В нем словно что-то надломилось, хоть он и пытался улыбаться и вести себя как прежде. До этой войны, он вел довольно спокойную жизнь, занимая должность профессора в академии магии. И то что его душа в одно мгновение стала проклята, и связана с Бааторм волшебника ужасало. Когда нам пришлось ехать рядом, он с задумчивым и серьезным выражением лица, посмотрел мне в глаза.

— Благодарю вас граф, за спасение моей жизни и души. Та проклятая ведьма обрекла меня на вечные муки, но когда этот ужас закончится, я уверен, что смогу найти способ избежать этой участи. Мои друзья из Академии Амна, уже занимаются этим вопросом. Ну а перед вами у меня теперь есть незакрытый долг. Если вам понадобится моя помощь, просто скажите, и я приду.

Я ответил ему таким же серьезным взглядом, кивнул. Слово такого мага, многое значит, и я не собирался строить из себя благородного глупца, отрицая его слова. Отвечая что-то вроде ‘Какие еще долги? Не берите в голову’. Такой человек шуток не понимает, и привык отдавать свои долги.

— Буду иметь в виду лорд Паргос. Не скрою от вас, что я человек воинственный, и как вы знаете имею некие владения даже в других планах. Включая Пандемонимум. Помощь волшебника такого уровня, может пригодится.

Он кивнул, считая, что разговор окончен, но я продолжил.

— Я часто посещаю Сигил, и мне знаком один мудрец живущий в этом великом городе. Его называют Идущий в Тишине. Я уже сталкивался с ним не один раз, и он смог ответить на все мои вопросы. Поэтому, когда судьба меня заведет к нему снова, я спрошу его и о вашей проблеме. Возможно есть выход.

Маг задумался.

— Это имя мне знакомо. Сам лично к сожалению, не знаком с ним, но в академии магии, был посетитель, упоминавший его, как личность, выдающуюся. Буду благодарен вам, если вы спросите у него и по моему вопросу.

Я кивнул в ответ. Пока все складывалось удачно. Архимаг уже должен мне, и его спасение добавило мне очков, среди знати и волшебников Тетира. Да и сам Леорик, уже дважды в разговоре благодарил за своего друга. И если у меня будет заварушка в Бездне, этих двоих можно будет позвать… а архимаг на поле боя, просто незаменим. И с мудрецом я обязательно поговорю, спросить то не сложно, а долг волшебника передо мной станет еще больше. Хотя… я и сам должен Идущему в Тишине, и как только эта возня закончится, направлюсь к нему, пусть наконец скажет, что ему нужно. Я тоже не люблю незакрытые долги. Да и выяснить про Источники Силы, уже бы пора.

Как и с Зазесспуром, герцог Дарлен занялся переброской войск к захваченной Миратме. В отбитом у врага городе, среди наших трофеев оказалось семнадцать летающих ковров. Кроме этого, артефакторы Дарромара, смогли в спешке восстановить и несколько поврежденных. Поэтому на данный момент в армии короля было почти пол сотни таких летающих устройств. Благодаря этому, кроме трех тысяч конницы, к Миратме стали перебрасывать и отряды пехоты. Их поддерживало сорок волшебников и два архимага. Туда же отправили и нас с Кимбаалом. Мне была оказана честь, возглавить наши силы, в окружившие город. Нужно было разведать обстановку и по возможности вынудить захватчиков сдаться. Мы с Кимбаалом понимали, что герцог просто хотел, чтобы Кимбаал быстро решил эту проблему. Разоренная Миратма сейчас не представляла никакого стратегического интереса, и нашим силам сейчас главное было захватить Мемнон.

Мы это прекрасно понимали, и не видели в задаче большой сложности. Город был небольшой и там должен был оставаться гарнизон не более двух-трех тысяч. Поэтому я несколько удивился, когда посланный с предложением сдачи гонец, вернулся с отрицательным ответом. Наместник города сказал, что ему нужно подумать и посовещаться с руководством Калимшана. И ответ мы получим не раньше завтрашнего дня.

На этот момент у меня под стенами уже стояло четыре тысячи солдат, а ковры с магами, летали вокруг города, не позволяя вражеским волшебникам и ифритам покинуть его границы. Поле искажения тоже не позволяло покинуть город с помощью порталов. Ждать помощи и даже связаться с командованием они не могли, и похоже просто тянули время. Поэтому я решил действовать по нашей старой схеме. Лично поехал к воротам, на встречу с наместником. Кимбаал пообещал помочь в переговорах, и через пару минут подняться в небо, сделав круг вокруг города.

Я позволил магам наложить на меня защитные чары, и вскоре стоял в двадцати шагах от ворот, с интересом осматривая ворота уже с другой стороны. Ведь не так уж давно, я там был за этими стенами, прям на этой самой надвратной башне.

Сверху, меня окликнули очень грубым голосом.

— Подойдешь еще на шаг, получишь зачарованную стрелу в голову! Что надо?!

Ситуация была забавной, но меня уже утомляла.

— Я представитель армии Тетира. Наместника сюда живо!

Через три минуты, я наконец увидел злое и неприятное лицо пятидесятилетнего мужчины.

— Кто ты такой и что тебе нужно?

— Меня зовут Нахаб, я граф государства Тетир, и командующий этим войском. Если хочешь сохранить себе и своим солдатам жизнь, немедленно открывайте ворота и сдавайтесь!

Кимбаал уже поднялся в небо, делая круги на городом. Наместник на него посмотрел, но оставался невозмутимым.

— Приказывать мне может только Великий Султан или старший военачальник империи Калимшан! Потому, пока я не поговорю со своим командующим, никакой сдачи не будет! И пусть твоя ящерица не подлетает к наши стенами, у нас хватит зачарованных стрел, чтобы нашпиговать его как подушечку для булавок!

Я увидел на стенах шевеление, появились ифриты и джины, мелькали фигуры рыцарей смерти. Катапульты разворачивались в наши сторону. А этот человек… просто вывел меня из себя. Была мысль послать на город Кимбаала, и магов, но я сдержал себя и решил поступить чуть иначе. Посмотрев в глаза нахальному смертному сказал.

— У меня нет времени играть в твои игры глупец!

После чего переместился сразу на башню, позади чиновника. Обхватил не успевшего даже развернуться человека, захватил его своей аурой и сразу телепортировался обратно в наш лагерь. На стене нечего не успели даже понять. Пленный тоже озирался в состоянии шока. Маги быстро зачитали на него заклятия и все защиты слетели с него. Два солдата сразу скрутили наместника, и по моему приказу отправили в мою платку. Мне хотелось с ним основательно поговорить.

Время вежливых переговоров прошло, поэтому сорвав защитный амулет с его шеи, проник в разум, быстро перебирая информацию. Как я и подозревал, у чиновника всё-таки был приказ. Тянуть как можно дольше, чтобы Калимшан успел стянуть силы, и выступить нам на встречу. Для этой цели, в город даже отправили подкрепление ифритов и джинов. И на данный момент Миратму, помимо трех тысяч солдат, защищало и пол сотни детей огня и воздуха. А также двадцать волшебников с пятого по седьмой круг. На удивление сильная защита, для такого маленького городка. Ко всему прочему я выяснил, что солдаты не были посвящены в эти самоубийственные планы, уверенные что со дня на день поступит подкрепление.

Вторым после наместника по старшинству, был Кел Рохат. Довольно амбициозный и преданный Султану волшебник, седьмого круга. Именно он отдавал приказы джинам и волшебникам.

Выяснив эту информацию, я стал быстро обрабатывать чиновника, без всякой жалости ломая и перекраивая его сознание. И уже через пол часа, я вновь отправился к воротам потревоженного города, рядом со мной шел наместник. Встав напротив ворот, он произнес ранее заготовленную речь.

— Солдаты империи Калимшан, я наместник Миратмы, Кабул ибн Зерия, с полной ответственностью приказываю вам, бросить оружие. Тетирцы обещают сохранить нам жизнь и у каждого будет возможность, выкупиться из плена, после чего вернуть на родину. Скоро под стенами города будет двадцать три тысячи солдат короля Хендрика. А империя все ровно не сможет послать нам помощь, армия Султана уничтожена. Умирать тут, на чужой земле, не имеет смысла. Салиб Дерт, Алинор Валан и Кел Рохат, приказываю вам сложить оружие, и открыть ворота!

На стенах послышался шум, солдаты и маги стали смотреть друг на друга и искать взглядами своих командиров. Я понимал, что эти люди не хотят сражения, прекрасно понимая, что у них просто нет шансов. Не сегодня так через два дня, но они все погибнут. И помощь все ровно не придет, армия империи пала под стенами Дарромара, а когда соберут новую не известно. Лишь ифриты молча смотрел и на меня и окружающих людей. Ошейники на их шеях лишили их всякого выбора, они сделают так как им прикажет хозяин их управляющих колец.

Чтобы помочь им с выбором, я послал всех наших магов и Кимбаала в небо. И любой колдун смотрящий сейчас в сторону зависших в небе летающих ковров, видел две могучие ауры, наших архимагов.

Через три минуты ворота были открыта, а люди бросали оружие. Когда мы зашли в город увидели ровные ряды людей и джинов, стоящих на коленях. Чуть в стороне от них молчаливо стояло двадцать обезоруженных рыцарей смерти. Эти существа не испытывали страха и не особо понимали, что происходит. Если командующий отдаст приказ, они без промедления войдут хоть в жерло вулкана.

Лишь несколько магов пыталось сбежать из города на коврах, но наши волшебники их легко догнали, и теперь уже проявлять милосердие к ним мы не станем. Ну а я осматривая пленников и сдавшийся город, уже начинал строить планы. Сколько магов я смогу по-тихому забрать. Сколько ковров удержать, и главное нужно приватизировать хотя бы десяток этих колец, в с привязанными к ним ифритами. Король пусть еще спасибо скажет, что я добыл для армии такую поддержку, а не устроил здесь побоище положив половину нашего войска и всех калимшан. Тут только одного выкупа за солдат, будет не многим меньше, чем золота, забранного у наместника Зазесспура. Ну и конечно сам Кабул ибн Зерия. Тоже наворовал на своем посту не мало, и я прослежу, чтобы эти сокровища тоже не остались в руках калимшан.


Часть 2.

До самой ночи я пытался разобраться со свалившимися на меня новыми заботами. Пленников рассортировывали по камерам, солдат в обычные, а магов в специальные, блокирующие любое колдовство. Заниматься магами я поручил своим ограм, именно они обыскивали волшебников, разводили по камерам и занимались охраной пленников. Я очень опасался, что наши архимаги влезут в эти дела, что могло помешать моим планам. Но к счастью, пленники их не волновали. Сразу после сдачи города, Паргос с Леориком, удостоверившись что их помощь мне не нужна, вернулись к основному войску, доложить о нашей победе. Герцогу с королем, теперь следовало как можно скорее подкорректировать планы, чтобы осадить ближайший к Миратме вражеский город.

Ну а я занялся сортировкой трофеев. Помимо более трех тысяч солдат, к нам в плен попало шестнадцать магов, трое из которых были седьмого круга. Двоих из них, я в это же вечер перенес в свой замок, а в бумагах списал обоих как погибших при оказании сопротивления. Сильнейшего из тройки Кела Рохата, я к сожалению, забрать не мог. Все же он был приближенным самого Султана, и был личностью слишком заметной. Поэтому сначала мне нужно было выяснить все что ему известно о планах вражеской армии. И для этого понадобится время…на разуме этого колдуна оказалась неслабая защита от магии, созданная без всякого сомнения опытными псиониками. Поэтому я решил заняться им попозже или вообще передать Дарлену, пусть сам разбирается как поступить.

Помимо пленных магов, к нам попало тридцать рыцарей смерти, и я не особо знал, что с ними делать. Не смотря на свою нечеловеческую силу моим простым ограм было далеко до этих творений некромантии. С этими воинами могли сражаться только мои элитные подразделения, и оставлять их стоять столбами в камерах, мне не хотелось. Тут не было решеток способных их удержать. Кончено маги калимшан передали мне управляющие им браслеты, но я слишком мало знал об этих существах и по-прежнему опасался. Хоть я уже видел их в бою и не отрицал, что такие могучие воины, превосходящие даже камбионов, полезны на любой войне. На сколько я знал в Тетире некромантия, как и рабство были запрещены, и нашему миролюбивому монарху опять придется дергаться между совей совестью и жизнями простых солдат. Надеюсь только, что он не прикажет их уничтожить, чтобы марать руки.

Помимо рыцарей, нам досталось довольно много разного добра, конфискованного у волшебников. Семнадцать летающих ковров, сорок шесть колец с привязанными к ним, порабощенными джинами, а также несколько сот свитков разной силы и направленности. Кроме всего этого, хватало и разного рода амулетов и колец зашиты, и разного рода волшебных предметов. Все это добро передавать войску короля я не собирался. И сразу отложил себе два летающих ковра, отсыпал больше половины высших свитков и треть конфискованных волшебных предметов. Все это будет потом передано моим собственным волшебникам.

Особенно не хотелось отдавать кольца с ифритами, которых было двадцать девять. Эти могучие способные менять облик и летать, существа, не уступали по силам старшим демонам, и были куда полезней чем те же чазме. Но именно об этих кольцах, знали слишком многие, даже наши маги, видели ровные ряды краснокожих великанов, и уже доложили об этом в штаб. Поэтому я решил, что лучше всего будет официально попросить короля отдать мне десять таких колец, в качестве награды.

К сожалению, после захвата врагом, Миратму уже нельзя было назвать городом. Все население, представляющее хоть какую-то ценность, продали на рабские рынки. Поэтому теперь это место было наполнено стариками и нищими. Для калимшан оно представляло теперь лишь стратегический интерес. Тут можно было размещать войска и контролировать всю южную часть оккупированной страны. А также, это место прикрывало север самого Калимшана от возможных угроз.

Можно было лишь надеяться, что когда-нибудь Миратма вновь возродится, все же дома и строения тут остались по большей части не тронуты. Защитную стену, ворота и башни, калимшане тоже успели восстановить. Скорее всего, когда закончится война, люди начнут возвращаться. Не все попали в рабство, многим удалось сбежать до захвата города. Моя задача была навести тут порядок, и постараться хоть немного восстановить инфраструктуру.

Этим же вечером, я более основательно поработал с разумом наместника. Похоже в Калимшане сейчас царила паника. Султан пытался набрать армию, но проблема была в том, что империя еще до войны собрала почти всех способных держать оружие. Тем более, после того громкого поражения, люди не стремились пополнять их ряды. Никто не хотел сгореть от пламени великого дракона. Поэтому Сил Паша искал помощи на стороне. И в данный момент вел переговоры с Тэя и другими странами, о найме войск. С деньгами у султана не было сложностей, но красные волшебники еще не дали своего ответа.

По поводу личей наместник ничего не знал, они после того поражения затаились, никак себя не проявляя.

Наследующий день, к городу подступила армия короля. Войска не собирались задерживаться тут, а шли прямиком на Мемнон. Мне тоже тут тоже больше нечего было делать, поэтому связавшись с герцогом, я оставил в Миратме тысячу солдат, четыре мага, и присоединился к армии Хендрика.

В нашем войске меня встретили как героя, мало кто ожидал такой быстрой и бескровной победы. Кроме того, герцога и короля, очень порадовали мои трофеи. Помимо ценных пленников, наша армия пополнилась пятнадцатью летающими коврами, сотней свитков, некоторым количеством зачарованных вещей и тридцать одним кольцом с привязанными к ним джинами. Кроме этого, я честно передал королю и пять с половиной тысяч золотых монет, из казны захваченного города. Об этой сумме и так знали многие, и для меня она все ровно не представляло большого интереса.

В это же вечер, еще до начала малого совета, я обсудил с Хендриком и сэром Дарленом вопрос которым меня как раз волновал. Мне для моих собственных целей были необходимы ифриты, и я был уверен, что десятка мне слишком мало, да даже с этим могли возникнуть сложности. Поэтому решил говорить прямо. Сказал о количестве добытых колец и что хочу оставить себе десять, в качество трофеев. А также добавил, что моим людям в Пандемонимуме, постоянно приходится сталкиваться с демонами. В этом негостеприимном плане, помощь ифритов была бы неоценима, и даже десяток не так уж много, и для бесперебойной поставки руды. И желательно выделить в охрану значительно больше подобных колец. Заодно упомянул и рыцарей смерти, указав их невероятные боевые характеристики, и что пока идет война избавляться от них нежелательно, а после если его величество позволит, я бы не отказался от их помощи в Пандемонимуме. Если уж наглеть, так по полной.

Король с герцогом переглянулись, задумались. Ну а мне и самому были интересно их решение. Волновали меня по сути только кольца, а захочет испепелить мертвых рыцарей, это его дело. Станут ли они мелочиться и требовать могущественные предметы себе? И если это так, то я конечно отдам, справлюсь и без детей огня, но в будущем, уже не буду вести себя так благородно. Трофеев от меня, в следующем сражении они вообще не получат. Наконец король сказал:

— Эти порабощенные ифриты очень сильная боевая единица и сейчас будут неоценимы в бою. Но вы граф, уже оказали королевству помощь, которую не заменит и сто таких колец. Поэтому я подтверждаю ваше право на эти предметы, и не претендую на них.

Он посмотрел мне в глаза.

— Более того, как вы знаете, в Тетире нет рабства и меня не очень радует, что мы будем заставлять этих существо сражаться на нашей стороне. Хоть как говорят наши маги, освободить их почти невозможно. Поэтому, я вам могу пообещать, что после прекращения этой войны, мы постараемся выдать вам дополнительное количество колец, для ваших сил в Пандемонимуме. А по рыцарям смерти, я понимаю их эффективность и хоть мне отвратительна некромантия, не собираюсь уничтожать ценное оружие. Пока идет война, мы их не уничтожим. А после… обязательно рассмотрим вариант и передачи их вам граф. Только разумеется для использования в Пандемонимуме, а не землях нашего королевства.

Я уважительно поклонился. Все же Хендрик достойный и щедрый правитель, не смотря на излишнюю мягкость. Больше сорока джинов, почти не уступающих штормовым великанам, и магам седьмого круга, любому могли бы вскружить голову. Король отлично понимает, мою ценность и очень ценность моего могучего товарища, поэтому похоже пойдет и набольшие уступки если я пожелаю.


В это же вечер был очередной совет. Мы подводили итоги последней недели, и было видно, что к лордам вернулась уверенность и оптимизм. К нашей армии со всех сторон продолжали стягиваться отряды, людей и эльфов. Все в стране видели, что удача теперь на нашей стороне, и даже те, кто до последнего избегал войны, теперь брались за оружие, вливаясь в наши силы.

По поводу Мемнона, герцог решил действовать максимально осторожно. Это был небольшой, но и не маленький город. Мы отлично знали, что там помимо трех тысяч основных войск, находится еще и пять тысяч регулярной армии. Кроме этого, именно туда стекались остатки разбитой армии. Ведь Мемнон это север империи, и важный опорный пункт Калимшана. Его необходимо было захватить как можно скорее. Но учитывая, как силен враг, засевший там, мы не могли позволить себе сильно разделять войско. Поэтому к городу, мы планировали подступить всей своей армией, включая требушеты и катапульты.

Наше командование понимало, что этот город будет стоять до конца, и сейчас для Калимшана он единственная надежда. Если Мемнон выстоит пару недель, Султан успеет нанять войско, которое вышвырнет нас с его империи.

К счастью до города было недалеко, и уже на вторые сутки мы увидели его стены. Глубокий ров с заостренными кольями и мощь защитных полей, впечатляла. На стенах даже по предварительным подсчетам, было более сотни детей воздуха и огня. Видели мы там и уродливые лица дэвов. Кроме этого наше командование не сомневалось, что город будет под защитой не менее двух, а то и четырех архимагов. И это ещё учитывая, что проклятые личи не вступят в бой. Хоть по поводу них, мы тоже не стали надеяться на волю случая. Простые маги мало что могли противопоставить такому врагу, но в армии было более пятидесяти священников. Четверо из которых было высших ступеней. Кроме этого со всех храмов нам продолжали поступать свитки, с заклятиями высших кругов, включая Святое Слово, Солнечный Луч и Сжигающую Сферу Солнца. Эти могущественные жреческие заклятия были ужасом для любой нечисти, а в таком количестве могли бы уничтожить и любого из личей. Поэтому даже если Шангалар вновь явится на поле боя, его было чем встретить. Демонов Баатора тоже уже не так опасались. Несколько дней назад, один из магистров был отправлен архимагами на Верхний план, где смог получить аудиенцию у одного из Лордов Межзвездных ангелов. Посланник поведал о действиях калимшан, и о том, как личи дважды открывали великие врата, обрушивая на людей чудовищ Девяти Кругов. И если индивидуальные призывы демонов не возбранялись, то на армию во главе с дьяволами ям, закрыть глаза они уже не могли. Магистру Алерману, была дарована способность послать сигнал о помощи, Лорду Планетаров. И если калимшанцы осмелятся вновь призвать силы Баатора, их будет ждать неприятный сюрприз.

Этим же вечером состоялось собрание командиров. Граф Вилонд отвечавший за переговоры и разведку, подготовил отчет, который мы с интересом слушали. Хоть похоже ситуация складывалась не так радужно, как мы надеялись.

— Не смотря на наши войска, взявшие город в осаду, наместник не стал даже выслушивать нашего парламентера. На сэра Готри, обрушилась лавина стрел. И учитывая расплывчатые разведданные, я рекомендую не принимать никаких радикальных мер, а действовать классическим способом. Катапульты уже обстреливают город. Осталось дождаться сборки требушетов, и как можно скорее приступить к засыпке рва.

Эти слова опечалили собравшихся, мы все знали, что сейчас время работает уже против нас. И мы не можем позволить себе тратить на захват города даже неделю, не говоря уже о двух. Герцог, встал из-за стола и все разговоры смолкли.

— Господа, мы все знаем, что город нужно взять как можно скорее, но меня волнует то, что нам ничего не известно об архимагах, защищающих город. А также возможно о других сюрпризах заготовленных калимшанами.

Он посмотрел на меня.

— Граф, ваши способности можно применить еще раз? Есть ли возможность перекинуть в город, скажем к воротам группу бойцов? Штормовых великанов и ифритов. Мне нужно знать это, чтобы продумать дальнейшую тактику.

Теперь уже задумался я. Разумеется у меня были силы сделать такое, даже перенести десяток штормовых гигантов, но что дальше? Ворота будут защищены по высшему классу, и если там стоит тридцать ифритов с мечами третьего уровня, и пара архимагов, нас сомнут как детей, и даже моя истинная форма не поможет. Кроме того, мне не нравилось, что герцог решил эксплуатировать меня по полной, а у меня на этот город были и свои задумки…

— Это возможно, но сейчас это делать не стоит. Мы ничего не знаем о противнике, если там будет армия ифритов и архимаги, нас сразу уничтожат, мы не успеем и до ворот дойти… Да и пока у нас на пути ров, войска не смогут ворваться в город, даже если мы откроем их. Предлагаю, как и советует граф Вилонд засыпать ров, а затем устроить пробный штурм, чтобы узнать какая магическая поддержка в распоряжении противника. И потом уже действовать соответствующе.

Дарлен кивнул.

— Принимаю ваш ответ граф. И тоже считаю, что нужно для начала увидеть всю их силу. А потом уже можно будет подумать о проникновении в город.

Совет закончился, я выходя из шатра поравнялся с лордом Паргосом.

— Господин архимаг, можно проконсультироваться с вами по одному вопросу?

Он развернулся, кивнул.

— Разумеется если я чем-то могу помочь, всегда обращайтесь. Что вас интересует?

— Хмм, мы все понимаем, что главная угроза это архимаги врага. А у меня слишком мало опята в боях с ними, вот и хочу поинтересоваться, чего можно ожидать. Какие защиты используют маги такого уровня?

Он улыбнулся.

— Ну я как вы знаете больше теоретик, чем боевой маг, но постараюсь вас просветить. Если мне предстоит бой я всегда зачитываю на себя Каменную Кожу, и Защиту от Заклинаний девятого круга. А в момент опасности Абсолютную Неуязвимость. Но опять же, если у меня стоит задача нанести массированный удар по врагу, то я могу вообще не держать в памяти могущественных чар защиты, рассчитывая лишь на амулеты. Наподобие этих.

Он показал мне амулет на шее и два кольца на пальцах, сияющих в магическом зрении.

Это амулет генерирует довольно сильное защитное поле от физического воздействия и магии, ниже шестого круга. А в кольцах, заложено два заклинания — Разрушение Магических Щитов и Перст Смерти.

Паргос задумался, потом добавил.

— Еще стоит заметить, что архимаги очень заботятся о своей безопасности, и даже если им будет приказано подготовить несколько заклятий Шторма Метеоров. Это не значит, что они забудут о своей защите.

Я задумался, посмотрел на Паргоса.

— А, что насчет защиты разума? Если вы столкнетесь с тем же иллитидом, как от него защититься, амулетами или заклятиями?

Он хмыкнул.

— Маги такого уровня тренируют волю и разум десятилетиями, кроме того известно достаточно практик, для их укрепления. Те же зелья, так любимые правителями. Достаточно пропить их курс в течении полугода, и разум окрепнет многократно. А когда защита станет ослабевать, всегда можно повторить курс вновь. Лично меня не остановит и два иллитида. Хотя три и больше, уже представляют угрозу. Поэтому если мне пришлось бы с ними сразиться, я не погнушаюсь, воспользоваться заклинанием или амулетами защиты разума. А что вы задумали граф, может я смогу вам помочь?

Я пожал плечами.

— В, предстоящем бою архимаги буду нашей основной проблемой, я хотел знать, если вынудить их потратить все чары, насколько сложно их будет уничтожить, если переместиться на стену.

Он задумался.

— Сильные заклятия как вы знаете недолго держатся, а более слабые, уже можно пробить мечами третьего уровня. Поэтому ваша задумка может сработать. Хоть конечно лучше бы чтобы рядом с вами был другой архимаг или волшебник имеющий свиток Разрушение Магических Щитов. Тогда вы гарантировано бы справились со своим врагом.

Поблагодарив архимага за ответы, я отправился в свою палатку. У меня начал складываться план. Неизвестно сколько продлиться эта война, а я до сих пор так и не добыл себе личного архимага. Конечно с разумом придется повозиться, и мне явно это будет не под силу, придется просить помощи Учителя. Сейчас главное захватить одного, а то и двух калимшанских архимага, а с помощью телепортации это не должно быть сложным. Проблема в том, что даже переместив его в другое место, архимаг слабее от этого не станет, и нужно будет быстро вскрыть его защиты, пока он не сбежит. К счастью я не стал отдавать войскам Тетира, большую часть захваченных свитков девятого круга. И у меня теперь есть целых семь Разрушений Магических Щитов, а также достаточно и других могущественных свитков. Если раздать их моим магам, они смогут помочь мне в битве с могущественным волшебником. Осталось лишь тщательно обдумать, и найти место для ловушки.

Мне хотелось словно скряге потереть ладошки. Нужно ковать железо пока горячо. И не терять время, пока Калимшанцы слабы и уязвимы.

Глава 10

На следующий день мы занялись проблемой защитного рва. Для этого воспользовались всё теми же огромными обитыми железом листами, захваченными у калимшан под Дарромаром. Дэвов в войске почти не было, но были штормовые гиганты, которые после созданного магами тумана стали устанавливать щиты по краю рва. Маги были рядом и сразу накладывали на конструкции защитные поля. После этого полсотни телег стали перевозить к месту работ землю и песок, зарывая части защитного укрепления. Возможно, проще было бы создать небольшие мосты через трехметровый ров, но в этом случае осадные башни и таран уже не смог бы подойти к стенам.

Одновременно с работой по засыпке наши солдаты стали собирать требушеты и осадные башни. К счастью, нам не пришлось делать их с нуля, а просто нужно было собрать захваченные у калимшан. Поэтому мы рассчитывали, что через сутки, максимум через двое, сможем приступить к штурму.

Помимо осадных работ, герцог послал небольшие отряды и в окрестные поселения. Их задача была захватить продовольствие для нашей армии. К сожалению, вторгнуться в Джизан и другие маленькие городки мы пока не могли. Калимшане оставались слишком сильны своими магами и им не составило бы большого труда перекинуть подобные отряды, разобравшись с нашими беззащитными солдатами.

Наша осада шла по всем правилам. И было ясно, что противник пока не может ничего с этим поделать. Убрать туман им оказалось не под силу, катапульт на стенах тоже было не столь уж много. Единственное их преимущество было в элитных бойцах и возможно архимагах, но это не могло помочь им помешать нам засыпать их ров.


Пока наши войска готовились к штурму, у меня выпало свободное время и я смог посетить Брэмкриг и Тельруну. Город защищало шесть моих волшебников пятого круга. Трех из них я и решил задействовать в с своём плане. Для начала переправил людей в свой замок, где они могли подготовиться к миссии. Если не сегодня, так завтра, лорд Дарлен прикажет штурмовать город и моя ловушка должна быть готова.

Помимо ускоряющих амулетов маги получили всевозможные защиты из моего арсенала. Захваченных при штурме Миратмы волшебных побрякушек хватило бы оснастить и тридцать человек. Хоть среди этих вещей не было ничего особенно сильного.

План я придумал следующий. Недалеко от моего замка было небольшое скалистое ущелье, называемое Ущельем Ветров. Там я и решил создать ловушку. Если всё пройдет успешно, я смогу переместить архимага в ущелье, окруженное со всех сторон горными склонами. Там я хотел разместить своих волшебников, чтобы они втроем взяли архимага в кольцо, оставаясь при этом на значительном отдалении от чародея. Их задача была лишь одна — в момент переноса зачитать на противнике свитки девятого круга, разрушив его защиты. После чего мне не составит труда захватить его в плен. В этом плане было много нюансов, но я надеялся, что силы балора хватит, чтобы решить любые возможные сложности.


Каждому магу я выдал по четыре свитка. Девять из них были Разрушения Заклинаний девятого круга. А также по одному вспомогательному: Оглушение и Защита От Магии седьмого круга. Давать им защитные заклятия девятого круга я не стал. К сожалению, всё ещё было слишком туманно, а чары действовали лишь пол часа. Мне не хотелось потерять такие могущественные свитки впустую. Да и магам вряд ли придётся обмениваться ударами с волшебником, поскольку я постараюсь чтобы он сосредоточил всё внимание на мне. Для этого я планировал прикрыть себя заклинаниями девятого круга. А своим магам на всякий случай были выданы менее могучие и дорогостоящие свитки, которые при этом могли держаться в несколько раз дольше, что удобно в ситуации нашей неопределённости.

Конечно было бы идеально задействовать в операции своих сильнейших волшебников из элитной группы. Но я не хотел отрывать их от работы, да и рисковать ими тоже не собирался. А если что пойдет не по плану, этих трех калимшанских колдунов уже не так жалко. Я и так набрал их слишком много и особо не знал что с ними делать. Еще и в камерах сидело несколько не обработанных, не говоря уже о тех, что отправлены в Земли Зверей. Кроме того, я допускал, что волшебник сможет сбежать и стоило как можно меньше демонстрировать свои способности, оставаясь в человеческой форме… но это уже как получится.


На следующий день наступил час, которого все ждали. Герцог дал приказ о начале штурма и наши войска под защитой передвижных щитов двинулись к стене города. Эти щиты было моё личное ноу-хау в этом мире и думаю они окажутся в этой ситуации достаточно эффективными. У нас, к сожалению, не было толпы дэвов с ростовыми щитами, прикрывающих пешие войска, поэтому я и придумал установить на телеги с торца стальные пластины, усиленные колдовством и магическими щитами. Великаны толкали их перед собой, прикрывая сразу десятки простых солдат. Эти конструкции были способны выдержать удар с катапульты и множество несильных чар.

Не забыли мы и о двух штурмовых башнях, которые тоже направились к стенам крепости. Я уже хорошо помнил, что лучше иметь таких три и даже больше, но остальные были еще не собраны, да и для нас это была скорее репетиция к штурму и способ выяснить колдовские силы врага. Но мы допускали, что случиться может всякое и были готовы к тому, что даже сейчас нам хватит сил прорвать оборону противника. Пока всё шло как по нотам.

Башни и таран, который тоже был защищен по высшему классу, выдвинулись к стенами Мемнона, рядом с ними шли наши войска. Маги зависли сверху на коврах, поддерживая щиты и добавляя хаоса, обрушивая на противника вместе с катапультами свои заклятия. Ну а я не принимал участи в этом штурме, а просто завис чуть в стороне от боевых действий на достаточной высоте. Заклятия на таком расстоянии не действовали, да и заметить меня наверно мог лишь орёл. А мне с моим демоническим зрением не составило труда рассмотреть всё что происходит за зубцами надвратной башни. Она была как на ладони и мне оставалось только ждать своего часа. Но если бы пришлось перемещаться туда прямо сейчас, даже для меня было бы опасно. Сейчас там стояло девятнадцать ифритов и множество джиннов. Не говоря уже о ровных рядах рыцарей смерти, раскинувшихся оцеплением по всей городской стене. Но выдающихся магических аур среди защитников ещё не появилось.

Войска Хендрика пошли на штурм. Обе стороны обрушили друг на друга тучи стрел и заклятий. Наше войско постепенно приближалось и наконец я увидел на стенах какое-то оживление. На надвратную башню быстро поднялся старик в чёрной мантии, встал у края стены и начал осматривать театр военных действий. А на стену в двадцати шагах от него поднялся ещё один маг с такой же жуткой аурой. С противоположной стороны башни мгновенно появился и третий архимаг, пришедший на битву с помощью телепортации. Видимо он находился не в городе и появился по переданному сигналу о помощи. Это значило, что противники еще могут поддерживать между собой связь и постоянно город охраняет лишь два архимага.

Кроме этих магов рядом появились и другие, менее могущественные волшебники со свитками в руках. По приказу своих командиров колдуны стали зачитывать заклятия, направляя руки в сторону нашей приближающейся армии. Архимаги чуть с опозданием тоже стали зачитывать свои чары. Вскоре со стороны калимшан полетели зелёные сферы, разрушающие наши щиты, а потом с небес обрушились метеоры, посланные архимагами. К сожалению, к такому массированному, одновременному удару, было трудно подготовиться. Наши архимаги еще раньше предупреждали, что они не в силах создать такие щиты, способные выдержать заклятия девятого уровня. Поэтому старались, чтобы башни и таран защищали несколько слоев могучих заклятий от седьмого до девятого круга. Только это могло какое-то время защитить штурмовые устройства и именно так действовали сами калимшане в прошлый раз. Поэтому сейчас, не имея на стенах достаточно магов высших кругов, противники тратили свитки, обрушив на наши щиты множество заклятий, а архимаги подлавливали момент, когда защита становилась слабее, направляя в уязвимое место метеоры. Несколько колдунов на стенах не пожалели и заклятий Огненного Дождя и теперь нашим войскам пришлось замедлиться, прикрываясь за щитами от жуткого ливня, одновременно призванного множеством волшебников.


Две наши башни понесли существенные разрушения и загорелись. Таран тоже лишился передней части и не мог более приближаться к воротам. Зато мы увидели их силу и теперь будем лучше готовы к следующему штурму. Потерь с обеих сторон почти не было. Пробить их щиты на стенах мы все ещё не могли, а они сами концентрировали свои силы только на наших осадных орудиях.

Ну а мне похоже пришло время действовать. Я зачитал на себя Высшую Защиту от магии, а следом за ней и Абсолютную Неуязвимость, после чего стал всматриваться в волшебников, пытаясь понять, кто из них сейчас более уязвим.

Своей целью я избрал архимага, выглядевшего значительно моложе остальных. Хотя его аура и не уступала силой остальным могучим волшебникам. Он находился ближе ко мне и я мог разглядеть всё, что творилось на стене. На данный момент рядом с ним стояло лишь четыре ифрита.

Маг опустил руки, отвернулся от края стены и я понял, что пришло моё время. Призвал свою силу и мгновенно перенёсся на стену за его спину, охватил руками словно созданного из камня человека и наполнив пространство своей аурой, переместился в Ущелье Ветров. Мы оказались на скалистой равнине, окружённой с обеих сторон высокими скалами.

Маг с неожиданной силой развёл руки, вырываясь из моего захвата, скорость его тоже была невероятная. Я, выхватив из подпространства клинок, прикоснулся к его груди и увидел, как каменная защита, окружающая его тело, разрушается на глазах. Но волшебник не стал этого дожидаться, произнёс слово и его тело словно окружила плёнка защитного кокона, откинувшая мой клинок и чуть не вырвала его из рук. Архимаг быстро огляделся, увидел, как из невидимости на скалах появляются защищённые заклятиями фигуры моих магов. В руках они держали свитки и зачитывали заклинания. Волшебник презрительно отвернулся от них, посмотрел на меня.

— Я убью твоих жалких недомагов, а потом займусь тобой, демоническое отродье! Пообщайся пока с ним.

Он провернул кольцо на пальце и оттуда вырвался алый дым, соткавшийся рядом со мной в могучего четырёхметрового великана с двумя клинками третьего уровня в руках. Ифрит с невероятной скоростью обрушил на меня свои клинки, вынудив отступить, защищаясь при этом с помощью Разящего. А маг повернулся к одному из моих людей и направил на него руку, щёлкнув пальцами. В защиту моего волшебника врезался сияющий синий шар и силовое поле седьмого круга с хлопком развеялось, а через мгновение в человека вошло что-то зелёное. Маг рухнул на землю, высушенный словно мумия. А колдун уже повернулся к другому и мгновение спустя защита и этого мага заискрилась и пропала. Тогда архимаг стал зачитывать своё заклинание и под ускорением сделал это невероятно быстро. С его пальца сорвался зелёный луч, попал в беззащитного волшебника и обратил того в пыль, которую вскоре развело ветром.

А я все ещё был занят своим могучим и невероятно быстрым противником.


Ифрит оказался мастером меча и я понял, что просто не могу победить великана в этой форме и поэтому, наплевав на конспирацию, мгновенно вырос до своих истинных размеров, став сразу выше противника. И теперь уже он не мог противостоять мне, отступая под моими ударами. Я мог закончить битву в любой момент, но действовал осторожно, желая оставить джинну жизнь. Но занятый своим поединком архимаг уже убил двоих моих людей и как раз сейчас уничтожал защиту третьего мага. Мой волшебник всё же успел зачитать Развеивание Чар девятого круга и на проклятом колдуне слетела защита от магии, но поле от физических атак всё ещё действовало. Мой маг стал в спешке зачитывать другое заклятие со свитка, но не успевал.

Я, ускорившись до предела, исполосовал ифрита, пронзил тело во многих местах и могучий великан рухнул на землю, истекая дымящейся кровью. Теперь можно было заняться и магом, тот зачитывал уже новое заклинание и в моего третьего волшебника впился очередной зелёный луч, разорвав его на части. Моих людей не стало, но они всё же добились своего и сняли с колдуна хотя бы одну защиту.

Повернувшись ко мне, колдун наконец ощутил страх и в спешке стал зачитывать очередные чары. Без всякого сомнения, связанные с телепортацией. Я сделал шаг к нему и расширил свою ауру во все стороны — заклятие портала рассыпалось, не успев оформиться.

Архимаг в гневе отступил назад, направил на меня руку, стал быстро произносить новое заклинание, но давать ему время я не собирался. Магической защиты девятого круга на нем нет и это главное.

— Мой ход!

После чего активировал заклятие на своем кольце, подаренное нашими архимагами. С заклятием удержания, способным заморозить даже ифрита и рыцаря смерти. Колдун замер, как статуя, не в силах сопротивляться чарам восьмого уровня. А я встал напротив него, ожидая, когда его Абсолютная Неуязвимость рассеется. И спустя несколько секунд окружавшая его пленка защиты моргнула и пропала, а я схватил замершего человека за горло и слегка сдавил, вызвав хрип. После этого призвал свою силу и переместился в коридор своего замка, как раз недалеко от зачарованных шаманами камер. Принял свою человеческую форму и потащил болтающего ногами и хрипящего архимага к одной из темниц. По пути снимая с него амулеты и кольца, осматривая на предмет всевозможных защит. Его разум, к сожалению, был для меня закрыт и даже находясь в камере, он по-прежнему представлял некую угрозу. Но я позаботился и об этом. У решётки двери сейчас стояло три моих шамана и как только я зашел в камеру, они стали зачитывать свои чары. Даже я ощутил, как сила стала вытекать из меня потоком, а заклятия забываться одно за другим. А что испытывал в этот момент архимаг представить сложно. Я отпустил волшебника и он упал на колени, со стоном зажимая руками голову. Из его носа пошла кровь и я даже стал немного за него волноваться. Оставалось лишь надеяться, что шаманы знают, что делают. А мне сейчас следовало побыстрее покинуть это опасное место, а то в противном случае магия шаманов вытянет из меня все силы и потом я не смогу вернуться в войско Хендрика.

В камеру зашли огры, схватили валяющегося калачиком человека и быстро поставив на ноги, закрепили кандалы на руках и ногах, растянув архимага в середине камеры. На голову ему был одет мешок с нанесёнными колдовскими знаками, а затем дополнительно обвязан по шее верёвкой, чтобы маг его не сорвал. Мои шаманы опустили руки и вышли из комнаты вслед за мной.

— Я вижу у вас всё под контролем?

Шанхар кивнул.

— Он не сможет колдовать и позвать на помощь, а уже завтра забудет все заклятия из своей памяти. Но его аура и разум очень сильны. Ваших сил в псионике, возможно, будет недостаточно. Придется держать его тут не меньше недели, хозяин.

— Я понимаю. Следите, чтобы он не умер, маг достался мне слишком дорогой ценой и очень ценен.

Он кивнул, а я направился в главный зал. Сел за стол с бокалом вина. Постарался успокоиться и снять это бешеное напряжение. Мне теперь еще предстоит вернуться в ущелье и забрать то, что осталось от моих магов и их снаряжения. А также может тот ифрит еще жив… Кроме того, стоит сейчас же забрать волшебные предметы архимага и срочно отнести в другое место. Вдруг в них есть «жучок». Не хочется рисковать своим замком и так подставляться. А также стоит поскорее увидеть того раненого джинна. Кольцо теперь у меня, он должен признать меня своим хозяином. Такой воин бесспорно превосходит всех старших демонов и почти равен истинным. Если он еще жив, то станет ценным приобретением.

Призвав сундук Леомунда, вытащил оттуда самые сильные зелья лечения, положив их в карман. Потом прошёлся по коридору и собрал все разбросанные предметы мага, после чего переместился на место битвы с архимагом.

Джинн лежал на земле и еще был жив, хоть и выглядел неважно. Кольцо было на моем пальце и он не предпринял никаких враждебных действий. Лишь смотрел на меня со злостью. Энергия его ауры стремительно угасала. Я наклонился над ним с одним из пузырьков.

— Выпей зелье немедленно!

Он открыл рот и я влил в него снадобье. А потом достал остальные и тоже заставил проглотить. Почти на глазах его раны стали затягиваться. Далеко не все, но эти могучие зелья все же стоили своих денег. Хоть с моим амулетом спасения не сравниться и десяти таким зельям. Через пару минут ифрит смог встать на ноги, хотя по-прежнему был сильно бледен при этом, а аура показывала высшую степень истощения.

— Твоё имя ифрит?

Он поклонился.

— Варгон из Шагилу, господин.

— Ты отличный боец, Варгон, поэтому я сохранил твою жизнь, теперь ты служишь мне.

Я повернул руку тыльной стороной к великану.

— Вернись в кольцо и отдохни, мне нужно, чтобы ты полностью залечил свои раны. После клинка третьего уровня это будет сделать непросто. Чуть позже я постараюсь достать тебе еще зелий. А пока восстановись как сможешь.

Джинн обратился в красный дым и втянулся в кольцо. Клинки его тоже исчезли. А я прошёлся по каньону и собрал всё то, что осталось от моих волшебников. Не ожидал я от архимага такой мощи и он чуть было не сбежал. И хорошо ещё, что я расставил своих людей в разных местах, иначе он разобрался бы с ними намного быстрее. Тут даже элитные огры бы не помогли. Перст смерти им не пережить и даже Распыление и другие чары шестого круга представляют опасность. Пожалуй, архимаг мог убить тут всю элитную десятку… или даже оба десятка. Будет мне уроком. В очередной раз понимаю, что без магической поддержки простые воины сильно уязвимы. Просто необходимо будет отрядить к каждому отряду хотя бы по одному опытному волшебнику. Иначе очередной могучий маг их попросту уничтожит и кровь дракона им не поможет.


Осада Мемнона продолжалась. После штурма мы сделали некие выводы и знали, чего следует ожидать от противника. Рядом с нашим лагерем сотни рабочих сейчас занимались починкой штурмовых башен и срочной сборкой ещё трёх. Делали они и новый таран, который при следующем штурме должен стать основным нашим осадным орудием. Поэтому в работе мастерам помогали и маги, нанося на деревянные части руны укрепления и защиты.

Мне выпала пара свободных дней и я смог определить, что за предметы мне достались и заодно наведаться в свой замок посмотреть на состояние пленённого архимага.

Меня в тот день удивило, как быстро он разобрался с тремя волшебниками, защищёнными заклятиями седьмого круга, но изучив доставшиеся мне предметы его снаряжения, я начал это понимать. Помимо кольца с могучим ифритом, у него были кожаные ботинки, ускоряющие волшебника в три раза. А его защитный амулет содержал в себе пленённого корнугона. Всю силу и мощь которого неведомый умелец смог направить на защиту носителя. Колдун был неуязвим от заклятий ниже седьмого круга. Его не могло даже поцарапать оружие ниже второго уровня. Также, он очень медленно старел и в теории без труда мог прожить несколько сотен лет. Хотя к нашему бою это никак не относится. Но эту вещь, на мой взгляд, с натяжкой, но можно отнести к артефактам. В Сигиле я слышал о подобных предметах, но всё же не такого высокого уровня. Кроме этого у волшебника было кольцо, содержащее три заклинания Разрушения Заклятий седьмого круга. Эти чары можно было произнести почти мгновенно и именно кольцо помогло ему так быстро убить моих волшебников. Это колечко я не собирался отдавать никому и сразу одел себе на палец.

Сам Ахмед вызывал у меня двоякие чувства и было, о чём задуматься. Я навестил его в камере, где огры приковали его, растянув по центру. На нём были зачарованные кандалы, а на голову одет стальной венец с рунами, блокирующими чары и ослабляющими разум. Все меры предосторожности были предприняты, не говоря уже о двух ограх, дежуривших у его темницы.

С одной стороны, я радовался, что пленил такого могучего мага, но с другой меня беспокоило то, что творилось в его голове. Не смотря на все мои знания и силу балора, которая многократно усиливала псионику, я не смог проникнуть в его память. Разум представлял собой крепость, словно отлитую из закаленной стали. Никоим образом мне не удавалось воздействовать на это крепкое строение, напоминающее мне тот день, когда я заглянул в разум Кимбаала. У меня был уже некий опыт работы со своим магом восьмого круга, где иллитид учил меня ослаблять эти стальные стены делая их более податливыми, но этот метод сейчас был бесполезен. Не удалось добиться даже малого ослабления его защит и это несмотря на то, что колдун был в заколдованных цепях, без сознания, а вокруг него стояло три жаровни, куда постоянно подкидывали пучки трав, которые в теории тоже должны были ослабить его разум. Всё это было бесполезно и мне становилось страшно, что даже иллитид опустит тут руки и все эти старания и мечты заполучить волшебника окажутся бесполезны. В теории я мог попробовать ворваться к нему в разум со всей своей силой, но вся конструкция бы просто разрушилась, а маг погиб. В итоге, кроме его души, я не получу ничего. Да уж, дилемма… Как же мне хотелось сейчас попасть в Сигил, чтобы учитель как обычно сказал мне, что я еще слишком не опытен и он сейчас покажет, а мне стоит внимательно смотреть и запоминать… Но у нас шла война и штурм будет со дня на день. Уйти в Сигил было нельзя, да и я боялся что иллитид тоже тут сядет в лужу.

Со всеми этими мрачными мыслями я даже задумался стоит ли пытаться захватить еще кого-нибудь? Архимаги теперь будут настороже, окружат себя охраной с клинками третьего уровня, возможно усложнят заклятия, усиливающие сопротивление телепортации на стенах… мне провернуть трюк с похищением будет сделать ещё сложнее. И главное какой в этом смысл, если разума этих могучих магов всё равно не сломить? Только очередная подстава перед тетирцами и лишние подозрения в мой адрес.

Но взвесив все за и против, я решил решать проблемы по мере их поступления. Стоило всё же подготовить еще одну подобную ловушку. Свитков с чарами восьмого и девятого круга ещё предостаточно. Пленных слабеньких магов у меня тоже больше чем нужно, даже в камерах ещё сидит трое необработанных. Пусть послужат хоть для чего-то важного. Поэтому я быстро позвал к себе трёх оставшихся волшебников пятого круга и заодно обработал ещё одного из пленников. И уже эту четвёрку снабдил свитками и волшебными вещами. Я учёл ошибки прошлого раза и этой группе выделил по четыре свитка высшей магической защиты девятого круга. Если нам всё же предстоит бой с архимагом, взломать такую защиту он так просто уже не сможет. После этого отправил четверку на то же самое место. Они должны были затаиться и под чарами невидимости ожидать моего предварительного появления, после чего будут готовы встречать новую жертву. Огров на эту миссию задействовать не стал, толку с них будет немного. Мои шаманы тоже в таком бою не особо эффективны, их у меня и так мало.


Часть 2


— Господа, наступил день, которого мы все ждали. Закончилась сборка и ремонт наших осадных башен. Теперь их к городу подойдет не две, а сразу пять. Таран тоже готов и в нашем плане будет выполнять очень важную роль.

Герцог, осмотрев сидящих за столом лордов, продолжил.

— Как вы знаете, из Тетира поступают всё новые отряды, в нашу армию влилось ещё три тысячи солдат, включая пять сотен эльфийских лучников. Я не говорю уже о шести волшебниках седьмого и восьмого круга, которые наконец-то вспомнили свой долг и решили помочь нам… добить врага.

Он скептически улыбнулся.

— Хочу вам сказать, что мы готовы как никогда и сегодня утром обрушим на калимшан всю свою мощь. Наши маги сейчас уже окутывают таран сетью рун и заклятий. Поэтому пришло время разбора нашего плана.

Ясно было, что мы с Кимбаалом будем в центре его планов, как всегда. Но в данный момент, я сам хочу скорее закончить с этой вознёй и чтобы от меня отстали хоть на три дня. Поэтому готов на любые его рискованные идеи. Дарлен продолжил, показывая указкой на план города на столе.

— План прост. С пяти этих участков к городу подступают штурмовые башни. К воротам с неким запозданием идёт таран. Его, помимо магов высших кругов, обработают и наши архимаги.

Герцог взглянул на Леорика и тот, поймав его взгляд поднялся из-за стола.

— Совершенно верно, в момент штурма лорд Паргос активирует защитные поля и уничтожить таран станет очень сложной задачей даже для пары архимагов. У врагов конечно много свитков, но и с ними задача им предстоит сложная. Еще мы попробуем усилить чары, глушащие любую магическую связь и будем надеяться, что противник не сможет позвать на помощь.

Он сел и герцог поднялся вновь, осматривая собравшихся.

— По моему плану мы должны вынудить архимагов и всех их волшебников выложиться полностью на уничтожении штурмовых башен. Это оставит их войска на стенах без магического прикрытия. Более того, по нашим расчётам им не хватит сил уничтожить все наши штурмовые устройства. И мы ожидаем, что на нескольких участках сможем закрепиться на стенах и возможно даже прорвемся в город. Проще всего это будет сделать, если наш таран дойдет целым до ворот. Но чтобы избежать больших потерь, я немного усложнил план и собираюсь задействовать наши особые силы.

Он посмотрел на меня и Кимбаала.

— Когда маги потратят все силы на башни и таран, мне бы хотелось, чтобы господин граф в своем истинном облике и окруженный защитами девятого круга, поднялся в небо и захватил все пространство над Мемноном. Уничтожая летающих на коврах магов и закрывая для противника этот путь отступления и поддержки войскам. Попутно можно будет уничтожить ядовитым облаком и этот участок за воротами. Тут находятся казармы калимшан.

Кимбаал безразлично кивнул. Герцог повернулся ко мне.

— Мы долго думали, как быть с воротами, были даже идеи подорвать их бочонками с алхимическим огнем, но это бы помешало и нашим силам войти в город. Поэтому мы решили, что самым удобным будет телепортировать на крышу башни группу элитных бойцов, окруженных защитами восьмого и девятого круга. Каждый воин будет дополнительно ускорен чарами. Господин Нахаб возглавит этот отряд. Он будет состоять из десяти штормовых великанов и трех волшебников высоких кругов, включая самого господина Леорика. Он пойдет с вами.

Архимаг, поймав мой взгляд, с улыбкой кивнул. Всё же рискованный человек этот волшебник и преданный Тетиру. Пусть он один из архимагов, но не так ценит свою жизнь, как другие маги его уровня. То, что он идет с нами, означает, что мы сегодня не будем отрядом, посланным в жертву, а герцог действительно считает, что противнику уже будет не до нас. Дарлен тем временем подвел итоги.

— Маги на башне уже потратят большую часть чар. Ваше внезапное появление, должно ошеломить противника и дать время тарану и штурмовым башням подступить к стенам. Мы думали стоит ли брать на это задание кольца с ифритами и пришли к выводу, что это не нужно. Там не так много места и это может создать путаницу среди нашего войска кто свой, а кто враг. Поэтому несколько колец будет только у господина Леорика и он выпустит джиннов в бой, если сочтет нужным.

Герцог сел за стол, обвёл нас всех взглядом.

— В завершении хочу сказать, что мы собрали отряд из ста волшебников высоких и низких кругов, которые, действуя в связке, будут нападать на город на летающих коврах. Этот отряд будет действовать по моему приказу и станет наносить точечные удары в уязвимые места обороны противника. Итак господа… если у кого-то есть вопросы и предложения, пора их высказать. До штурма осталось пара часов. Если мы захватим этот город, Калимшан останется без защиты и дорога на Калимпорт будет для нас открыта.


Как только солнце показалось на горизонте, наши силы стали вставать в боевые порядке, постепенно продвигаясь к стенам Мемнона. Катапульты и требушеты били без остановок, стараясь посеять панику на стенах и уничтожить защитные орудия противника. Калимшанцы забегали на стенах, засуетились. Мы видели, что сейчас они начали стягивать к южной стене все свои резервы, понимая, что удар последует именно тут.

Пять наших башен, окруженных щитами, выдвинулись к стенам города. С небольшим запозданием к воротам медленно поехал и таран. Эти могучие устройства толкали штормовые великаны и несколько дэвов, захваченных в прошлых сражениях. Дэвы были послабее наших элитных бойцов, но мы и не планировали посылать их в бой. Будучи под контролем рабских ошейников, эти пять великанов сейчас послушно толкали к стенам таран, не в силах противиться прямому приказу. Хоть все понимали, что на это орудие и придется главный удар магов врага.

В нашу сторону полетели тучи стрел, горящих ядер и камней, брошенных катапультами. Маги на коврах тоже зависли над стенами, но боялись и нос высунуть на лишний метр, понимая, что у нас сейчас полное превосходство в магах.

За башнями медленно шли солдаты, ожидая момента, когда башня приблизится к стене и будет перекинут мост. Калимшане это понимали и их задача была не подпустить башни и близко к стене. Кроме ударов катапульт в ход пошли чары высших кругов. Поля перед нами обкидывались ядовитыми заклинаниями и чарами смерти, с неба безостановочно шёл Огненный Дождь. Наших солдат прикрывали большие развёрнутые над группами щиты, а на людях были наложены массовые чары, дающие ускорение и некую защиту от магии. Но это не всегда помогало. Молнии с неба и многие заклятия всё же собирали свою жертву, пробивая защитные поля.

Ближайшие две башни подверглись заклятиям разрушения магических щитов и одновременно с этим в них ударило сразу несколько метеоров. Несмотря на то, что щиты имели несколько слоёв защиты, а сами башни были усилены рунами, это им мало помогло. Две верхние части смело как ураганом, а десятки людей, идущих за башнями, кровавыми ошмётками разметало по полю.

Наши маги зависли в небе, чуть позади наступающей армии. Один из наблюдателей подал сигнал, что на стенах появились могучие волшебники. И теперь мы знали, что архимаги наконец вступают в игру.

Маги поддержки, прикрывающие две разрушенные башни, перелетели к оставшимся трём, вливая свои силы и накладывая заклятия, помогая своим коллегам. И для противника уничтожение башен стало ещё более трудным делом.

Понимая, что и меня скоро отправят в бой, я решил воспользоваться моментом и быстро переместился в Ущелье, где дал приказ волшебникам наложить на себя чары защиты и оставаться в полной готовности. После этого сразу же телепортировался обратно.

Таран подступал к воротом почти одновременно с башнями, ползущими к стенами, как и было задумано нашим командованиям. Мы хотели, чтобы у врага земля горела под ногами, чтобы им пришлось задействовать сразу все силы, а не перекидывать магов с места на место. Так похоже и вышло.

Три башни и таран одновременно подверглись атакам могущественных заклятий. Небо над городом гудело от колдовской мощи. На башни посыпались зеленые шары снимающих щиты чар, пробивая наши щиты один за другим. Но как и было спланировано, силовое поле тарана им так просто не удалось пробить. Многослойная защита выдержала. Два метеора, упавшие с гулом с неба, со страшным треском отразившись, отлетели в сторону, делая борозды на поле и оставляя за собой кровавый след из наших солдат.

Я стоял у лагеря наших войск, смотря на ситуацию со стороны. Рядом со мной застыло десять великанов и три волшебника. А вокруг нас сейчас суетилось еще с десяток магов со свитками в руках, бегая вокруг нас и накладывая на группу кучу защитных чар. Чуть в стороне на земле сидел Кимбаал. И вокруг него крутилось сразу четыре волшебника, обходя могучего дракона по кругу.

Мы все ждали приказа. Но первым его получил мой друг и сразу рванув в небо, понёсся в сторону городской стены. Стрелы и чары противника не смогли его даже замедлить. Дракон пролетел над стеной, изрыгая свой яд и на этих участках начался Ад. Маги не дремали и смогли частично прикрыть людей. Порывы ветра откидывали ядовитое облако в сторону, кто-то пытался призвать дождь, но всё равно, сотни калимшанцев в мучениях погибали на стенах. Ну а я стал волноваться, как бы это облако не обратили уже против наших войск. Но калимшанцам было не до обмена силами, их задача была лишь остановить ужас на стенах. И для этого, как обычно, мог помочь только сильный дождь, который они в спешке и вызвали над всей южной частью города. И мой товарищ, носящийся где-то за стеной, уже не мог охватывать ядовитым облаком большие участки. Учитывая, что против него не выступило ни одного из архимагов, и в направлении дракона не летело никаких особо сильных чар, было ясно, что все сильнейшие маги Калимшана заняты более серьезной угрозой.

Из трёх оставшихся башен две уже разнесло в щепки, а таран подвергся настоящему кошмару. Просто удивительно, как хорошо империя была подготовлена к этой войне. Это же сколько нужно было создать свитков? Я насчитал только на один таран восемь ударов девятого круга с Разрушением Щитов и шесть Метеоров. Но Паргос не подвел и таран хоть и был поврежден и лишился пары колёс, но все ещё полз к воротам. Я и сам видел три могучие ауры на стенах города, архимагам уже было не до осторожности. Они стояли у зубцов, стараясь скорее покончить с нашими штурмовыми устройствами. Но, к сожалению, двое из них сейчас были как раз на надвратной башне, а это значит, что мне с моим отрядом как раз придётся с ними столкнуться.

К нам подбежал запыхавшийся гонец.

— Господин граф, пора! Герцог Дарлен приказал вашей группе приступить к выполнению задачи! Защита тарана держится из последних сил, нельзя позволить противнику его уничтожить! Командующий направит в вашу сторону дополнительные силы.

Я кивнул, собрался с мыслями и расширил свою ауру на стоящих рядом. Ох как их всё же много, и великаны… трудно будет даже мне. И хорошо ещё, что я съел сердце того дьявола ямы, а то может после такого переноса остался бы совсем без сил. Хотя ясно, каждый элитный воин мне там пригодится, ох как пригодится. Я подумал о башне где стояли противники и призвал свою силу, желая туда переместиться. Жуткий упадок сил на мгновение затуманил мое сознание, но мы уже были на месте.

На надвратной башне царил кошмар. Пространство трещало от мощи заклятий и силовых полей. Десятки рыцарей смерти, ифриты, джинны и волшебники, столпившиеся у края стены. Были тут и лучники с зачарованными стрелами. И к этому кошмару добавилась и наша немаленькая группа, переместившаяся как раз по центру башни, отшвыривая волной тех, кто стоял до этого на этом месте.

Противник не успел ничего понять, как мы со спины обрушились на них всей своей силой. Располосовав пару рыцарей смерти я подрубил ноги стоящему ко мне спиной ифриту, а затем воткнул Разящего в его голову. Не смотря на падающее тело, обрушил клинок на разворачивающегося ко мне волшебника. Он в ужасе отступал и прикрывал лицо руками, но уже через мгновение его голова покатилась по стене. На маге были какие-то защиты, но они не смогли противостоять оружию третьего уровня.

Завязалась бойня и противник наконец отвлекся от наших штурмовых орудий, которые приближались к городу. Наши великаны поначалу теснили ифритов, но тех становилось всё больше на стенах и теперь уже наши могучие воины отступали от обрушившихся на них множества ударов зачарованных сабель. Защиты великанов еще держались, но энергия защитных полей вскоре закончится и тогда моим бойцам придёт конец. Я видел, как Леорик и стоящие рядом с ним волшебники обмениваются заклятиями с одним из архимагов и его свитой. В этом бою сражение велось только чарами высших кругов.

Последний из архимагов врага сохранил хладнокровие и отвернувшись от нас, продолжал зачитывать чары на наш приближающийся к воротам многострадальный таран. Этого колдуна я избрал своей жертвой. Переместившись прямо к нему, обрушил клинок на волшебника из его окружения, а затем сразу и на второго. К сожалению, на маге были чары Абсолютной Неуязвимости и достать его я не мог. А вот нарушить его концентрацию и обратить внимание на себя уже было мне по силам. Что я и сделал. И теперь уже на меня обрушились его артефакты и заготовленные мгновенные чары. Моя защита заискрилась, но я продолжал методично уничтожать окружающих его волшебников одного за другим, пока у тех не сдали нервы. Три мага бросились бежать, бросая свитки на пол.

Передо мной остался один противник, но угрозу он по-прежнему представлял страшную и у меня был только один способ его обезвредить. На этот раз ловушка должна сработать без осечек. Подбежав к магу, я призвал свою силу, захватил его аурой и переместился в уже знакомое мне Ущелье Ветров.

Колдун удивленно озирался вокруг, а из невидимости стали появляться мои волшебники, защищенные каменной кожей и Защитой от Заклинаний девятого круга. Каждый держал в руке свиток и на данный момент зачитывал его на растерянного архимага.

Волшебник попробовал произнести заклятие телепортации, чтобы убрать отсюда, но моя аура разрушила его старания. И хоть я был в человеческом облике, он похоже догадался с кем имеет дело, прекратив попытки. В его глазах появилась ярость.

— Значит это ты, демон, забрал Ахмеда!? Но не надейся, что со мной выйдет так же просто!

Он провел рукой по кольцам на левой руке и из воздуха стали появляться великаны с клинками третьего уровня. Четыре могучих ифрита и пятое существо с мощной аурой, которое из тёмного густого облака сформировалось в человекоподобную фигуру с тёмными пернатыми крыльями за спиной. Глаза его излучали свет, как два маленьких солнца. Планетар, межзвездный ангел, или точнее сказать падший ангел. Наполовину обнаженное тело было деформировано, словно ангел постепенно превращался во что-то другое, во что-то страшное и зловещие. С демонической кожей и уродливым пылающим злобой лицом. Что по сути так и было. Ангелы тоже могут пасть и измениться.


На моё счастье передо мной был не один из солнечных ангелов, равных балорам и дьяволам ям. Планетары — существа могущественные, но всё же не могут сравниться с сильнейшими из истинных. Может какому вроку или хезроу, они могли представлять угрозу, но не мне.

Четыре ифрита шагнули ко мне, а ангел остался на месте и перед тем, как кинуться в бой, зачитал на себя заклятие магической защиты. А затем, внезапно вырос почти до трех метров в высоту и лишь после этого ринулся ко мне, с появившимся из подпространства коротким копьем. Мощь его была столь велика, что двоих из обступивших меня джинов, откинуло в стороны. Краснокожие великаны, недовольные таким отношением, гневно зарычали, но претензий предъявлять явно не собирались. Ифриты, стараясь не попасть под оружие своего яростного союзника, напали на меня с обеих сторон.

Я успел вырасти до своего обычного размера, но всё равно отступал шаг за шагом. Если ускоренных троекратно ифритов до этого я ещё мог сдерживать, но не когда им на помощь пришёл этот яростный вихрь, не уступающий скоростью Лекристо и Шивассе.

Мои защитные щиты почти полностью иссякли, заклятья Абсолютной Неуязвимости давно уже не было. А у противника всё оружие было третьего уровня. И даже то, что один из ифритов уже израненным валялся на земле, не особо мне помогло. Проклятый ангел был настоящим мастеров копья — оружия, с которым мне ещё не приходилось встречаться. Теперь я уже задумался о том, что зря не взял в поддержку своих элитных бойцов. К сожалению, ифрит в моем кольце ещё не восстановился и не может помочь в бою. Но зато у меня были и другие сюрпризы для противника. Спасибо захваченному архимагу. На джиннах защит я не видел, а вот ангел был прикрыт, поэтому сначала стоило позаботится об этом. Переместившись на несколько метров в сторону и смотря на планетара, активировал кольцо архимага, щёлкнув пальцами левой руки. И увидел, как его защита заискрилась и стала исчезать. Он не обратил на это внимания, понёсся ко мне, опережая своих спутников, но у меня для этой компании был заготовлен и второй сюрприз. Тем более вокруг меня сейчас были только враги. Заклятие Удержания восьмого круга, находящееся в кольце, сработало мгновенно, три оставшихся в живых ифрита и даже ангел замерли на месте, скованные синеватым полем.

Лишь архимаг продолжал как ни в чём не бывало сражаться с моими волшебниками, стоящими на возвышенностях, и их становилось все меньше. Хоть и его собственные щиты тоже повергались атакам. Скосив взгляд, увидел, как фигура ангела завибрировала и поле вокруг него стало трескаться. Я понял, что времени у меня осталось доли секунды, поэтому телепортировался перед ним и воткнул Разящего ему в тело в нескольких местах. Пробил живот и плечи, стараясь нанести серьезные, но не смертельны раны, а затем, уже не смотря что с ним стало, обрушил клинок на стоящего ко мне спиной волшебника. Его окружала каменная кожа и множество других защит. Неуязвимость скорее всего уже рассеялась, но по защитному полю было видно, что во время боя колдун успел зачитать вторую. Поэтому клинок вновь отскочил от него, не причинив вреда. Я не мог спокойно дожидаться помощи от своих волшебников и помочь им тоже не мог. Кольцо, снимающее чары бесполезно против заклятий девятого круга. И не теряя время обрушил свой гнев на стоящих в заморозке троих ифритов. Мне не хотелось убивать их, поэтому подсекал великанам ноги и наносил множество порезов на изгибах рук, чтобы поскорее вывести из боя. Они еще были под чарами, но падали как срубленные деревья.

Наконец, когда все противники были на земле, я смог обратить взор на архимага. Он уже успел убить двух моих волшебников и сейчас зачитывал длинное заклятие, направляя руку на третьего. Слова заклинания мне были хорошо знакомы — на этой войне я слышал их уже сотню раз. Нельзя было позволить магу его закончить или через пару мгновений я лишусь ещё одного своего волшебника. Поэтому, сделав к нему шаг, охватил аурой и вместе с ним переместился в пустыню Калимшана, за сотни километров от Ущелья Ветров.

Мы оказались на вершине песчаного бархана, а во все стороны, куда падал взгляд, тянулась бесконечная пустыня. Через несколько мгновений с неба пронёсся метеорит и пробил на вылет один из барханов. Колдун развернулся ко мне, смотря на меня с ненавистью. Я ответил жуткой улыбкой, нависая над ним в своей демонической форме.

— Ты не сбежишь. Скоро твоя защита развеется и ты не сможешь противиться моей силе.

Он ответил решительной, злой ухмылкой.

— У меня еще хватит времени на пару заклятий. И я обращусь за помощью к Баатору!

Повернувшись чуть в сторону, волшебник расставив руки, стал произносить длинное заклятие. Но я не собирался давать ему время и уже слишком устал, чтобы биться с очередными противниками. Портал конечно не телепортация, но тоже относится к чарам перемещения. И волшебник явно ошибается, если думает, что рядом со мной у него что-то получится. Тем более без начертания на земле фигур, дающих чарам относительную стабильность. Поэтому, расширив свою ауру, я с неким трудом, но всё же разрушил начавшийся формироваться передо мной огненный портал. А затем вновь переместил колдуна в ущелье.

Заклятие заморозки развеялось. Ифриты все ещё корчились на земле, не в силах подняться. А вот ангел уже стоял на коленях, пытаясь встать на ноги. Из множества его ран на землю падала серебристая, светящаяся кровь. Подойдя к нему, я рукоятью Разящего нанёс ему несколько ударов в голову, желая поскорее вывести из строя. Он вновь упал на землю, издав стон.

Архимаг засуетился, на его лице уже не было уверенности и проступил страх. Два моих оставшихся волшебника вновь принялись читать чары со свитков, направляя на архимага руки. Он еще пытался касаться колец левой руки, требуя джиннов и ангела подняться и вступить в бой, но это было бесполезно. Поэтому, выхватив из подпространства кинжал, прижал его к своему сердцу.

— Признаю твою победу демон, но мою душу ты не получишь!

Это не входило в мои планы, поэтому я примирительно поднял руку.

— Мне не нужна твоя душа и жизнь, мне нужно, чтобы ты не участвовал в этой войне и поклялся прослужить мне десять лет. Тогда, только тогда, ты можешь сохранить свою жизнь и душу.

Он задумался, взгляд его заметался, колдун очень не хотел умирать.

— Пять лет! И ты поклянешься в ответ, что не дашь мне приказ…

Одно из брошенных заклятий вошло ему в спину. Защитное поле на мгновение вспыхнуло, а затем пропало. Я шагнул к волшебнику и левой рукой схватил за горло, а правой вырвал из руки кинжал. Подняв его над землей, сказал ему в лицо.

— Время вышло. Но у тебя еще есть шанс сохранить свою жизнь и часть свободы. Продолжим нашу беседу позже.

После этого зачитал на архимага заклятие заморозки седьмого круга, он застыл у меня в руке.


Оглядев поле боя и корчащихся ифритов я задумался, что делать дальше. Мне ведь еще нужно вернуться на штурм города, а я уже потратил столько времени и сил, да и тут еще нужно закончить…

Я сорвал кольца и амулеты с рук архимага и быстро приняв свою человеческую форму, одел на свою левую руку. Правой рукой прикоснулся к ним, приказав всем ифритам вернуться в кольца. Великаны стали обращаться в алый дым, который полетел в мою сторону. Ну а я положил замершего волшебника на землю и постарался помочь израненному ангелу. Влил его рот пару зелий исцеления. И как только его взгляд чуть прояснился, приказал войти в кольцо. Спустя несколько мгновений тело ангела обратилось в тёмный дым, который стал затягиваться в кольцо на одном из пальцев. На земле остался лежать лишь один из ифритов, с которым я чуть перестарался в первые мгновения боя. Он уже был мёртв.

Быстро собрав своих людей и все разбросанные предметы, поднял мага на руки и переместился в Брэмкриг, где наконец смог оставить своих магов и пленённого колдуна.

После чего зачитал на себя свиток Абсолютной Неуязвимости и переместился на проклятую надвратную башню. Мне очень хотелось надеяться, что там ещё остались те, кому нужна помощь. К сожалению, битва с архимагом заняла слишком много моего времени и эти несколько минут могли стать концом для доверенного мне отряда. Хоть у меня и была достойная отмазка. Всё же я взял на себя одного из наших самых опасных противников, исключив из этой битвы. Если бы бой состоялся на самой башне, где я не мог изменить свою форму, не известно, чем бы всё закончилось. Ангел убил бы меня или я бы раскрыл всем свою сущность.

Глава 11

В первое мгновение после телепортации я даже не понял, где нахожусь. Вокруг меня на полу вперемешку валялись лишь мёртвые тела. Всё было в дыму и огне. А от применённых заклятий было неясно, что происходит вокруг — магической энергии в пространстве было разлито столько, что невозможно было различить даже ауры.

Наш отряд был ещё жив и сейчас добивал остатки противника. Калимшанцев вытеснили с башни и бой шёл уже на стенах. Ворота подо мной были разбиты тараном, а войска Тетира уже рубились где-то на улицах самого города. Я немедленно переместился к одному из великанов слева на стене. Наш элитный боец шаг за шагом теснил двух противостоящих ему ифритов, а люди вокруг него сейчас бились с рыцарями смерти и несмотря на численное преимущество, дела у них шли неважно. Поэтому я сходу вступил в битву.

Через несколько минут по городу разнёсся звук трубы и калимшанцы стали бросать оружие и сдаваться. Я стоял на стене, смотрел на тысячи мёртвых тел, пытаясь понять, что произошло в моё отсутствие. Было ясно, что штурмовая башня всё же дошла до стены. Наш таран тоже выполнил свою задачу и вынес ворота. Похоже, наш план сработал и оставался лишь один вопрос: какие потери в доверенном мне отряде и будут ли претензии ко мне за то, что оставил доверенную мне группу? Хотя, командование должно быть мне благодарно. Если бы колдун остался на стенах, он бы призвал четырёх лишних ифритов и падшего ангела, который убил бы всех наших великанов. Не говоря уже о том, что архимаг со своим окружением вполне могли разобраться с приближающимся к воротам тараном.


Кое-где очаги сопротивления оставались до вечера, но основная часть войск противника сдалась уже в первой половине дня. Сейчас наши солдаты носились по городу, грабя калимшанцев и насилуя их женщин. В общем, обычная практика в захваченных городах. Наши бойцы хотя бы не заковывают людей в колодки и не одевают ошейников. Можно сказать, ещё ведут себя довольно цивилизованно. Король уже вступил в город и сейчас занимал резиденцию бывшего наместника. К сожалению, Махрун ибн Ватар не попал к нам в руки. В момент штурма наместник покинул город вместе с одним из архимагов. Мы победили, но дорогой ценой. Во время штурма погибло более четырёх тысяч наших солдат и наше руководство такого явно не ожидало. Хотя, учитывая, что нам противостояло по сути всё оставшееся войско империи, мы ещё легко отделались.

По поводу моего отсутствия в решающей битве претензий особых не было. Король с герцогом приняли меня и просто поинтересовались, что со мной произошло. Я ответил, что столкнулся на стене с одним из архимагов, который даже в момент нашего нападения не собирался забывать про таран, тем самым создавая угрозу нашему плану. Господин Леорик не мог им заняться, поскольку уже сражался с другим могучим волшебником. Поэтому я убил магов его окружения, а неуязвимого волшебника удалось телепортировать в пустыню, где произошла наша битва. Я не смог убить колдуна, но мне удалось его ранить. Архимага спас какой-то хитрый амулет, буквально вытащив его из-под моего финального удара. Но я почти уверен, что в ближайшие месяцы этот архимаг не будет представлять для нас угрозы, поскольку здоровье его сильно пошатнулось после применённого мной хитрого заклинания.

Это объяснение сняло небольшое напряжение в комнате и я увидел, как король с герцогом даже слегка расслабились. Дарлен уже более миролюбиво рассказал мне, что случилось после моего внезапного исчезновения:

— Когда вы исчезли со стены, на ваш штурмовой отряд обрушились наверное все силы Калимшана, что были на тех стенах. Семь великанов пало под клинками ифритов. Из волшебников выжил только архимаг Леорик, поскольку был защищен лучше остальных. Возможно, погибли бы все, но положение спас ваш друг. Лорд Кимбаал спустился на башню и стал рвать ифритов и рыцарей смерти на куски, тем самым перевёл их внимание на себя. Он дал время нашим войскам прийти на помощь. Ворота были вынесены, а штурмовая башня подошла к стене, вскоре наши солдаты смогли оттеснить противника, а чуть позже прорваться в город. Дальше вы всё и сами знаете.

— Как состояние господина Леорика и Кимбаала?

— С архимагом всё хорошо, несмотря на то, что его противник смог сбежать. Ваш друг тоже в норме. Был ранен, но сейчас под присмотром друидов. Жизни обоих ничего не угрожает. Основные раны им уже залечили, через несколько дней друиды гарантируют, что они смогут полностью восстановиться.

Я кивнул:

— Печально, что меня не было рядом. Возможно, если бы я не пытался сражаться с тем волшебником, а сразу вернулся на башню, мы бы не понесли таких потерь.

Король пожал плечами:

— Кто знает… Возможно архимаг просто телепортировался бы обратно и смертей было бы намного больше. Вас никто не осуждает, вы уже доказали свою храбрость много раз. И многие видели, что вы исчезли вместе с Рагулом ибн Фаши, одним из сильнейших архимагов империи. Нам оставалось только надеяться, что вы выживете. По мнению лорда Паргоса одолеть этого мага один на один… почти невыполнимая задача.

Этот день меня жутко вымотал, поэтому после визита в резиденцию командования, я выбрал одну из комнат в замке, поставил огра на охрану и завалился спать. Завтра мне предстояло много дел.

Для граждан Мемнона ночь выдалась непростой. До самого утра на улицах продолжались грабежи и насилие. Многие командиры пустили этот процесс на самотёк, желая поднять боевой дух солдат, но в итоге герцог Дарлен отдал приказ прекратить беспорядки и оставить несчастное население в покое. Большинство граждан вздохнуло с облегчением, по крайней мере бедные кварталы города. А вот в более зажиточной части города начались жёсткие проверки. Патрули солдат вместе с лордами оказывали давление на богатеев, заставляя их раскошелиться. Нам нужно было собрать дань для великого дракона, да и эта война слишком ударила по бюджету страны, поэтому командование хотело поскорее возместить хотя бы часть убытков. В связи с чем почти всех жильцов богатых кварталов заставили выплачивать довольно крупные суммы, если они хотели оставить за собой свои владения. А некоторых, участвующих в битве, сейчас вообще держали в темницах, пока их родственники не выплатят дань.

Все эти меры привели к тому, что золото потекло к королю рекой. Многие жители предпочли выплатить немаленький налог, но вернуться в свои дома, в относительную безопасность. Никому не хотелось, чтобы его дом отдали под казарму солдат, разгромив всю мебель. Те же, кто смог договориться, получали некие гарантии безопасности. Патрули ходили по улицам, но им уже не докучали. Такие зажиточные граждане получили на руки документ, дающий им некие полномочия. Они сами и члены их семей получали защиту от беспредела, творящегося на улице. Конечно, эти меры придумал не наш миролюбивый монах, а один из наших графов. Ушлый толстячок, хорошо разбирающийся в финансах. Как раз такой человек был сейчас и нужен нашей армии. Его и назначали ответственным за сбор дани и контролю за всем конфискованным товаром с города. Разумеется, доверять вслепую ему никто не собирался — к графу приставили несколько помощников, да и у магов были способы выявить правдивость слов, поэтому лорд Вендел вряд ли сможет сильно наворовать на этом посту.

Захваченных солдат и волшебников распределили по камерам. Их имущество было сдано в казармы. И теперь в нашу армию поступит еще почти пятьдесят ковров, множество волшебных предметов и не одна сотня свитков с заклинаниями разных кругов. Казну города нам тоже удалось захватить, возможно не всю, но семь тысяч золотых монет наместник не успел с собой забрать. А также нас порадовала ещё более значительная сумма в серебряных монетах, которые были в ходу как в Калимшане, так и у нас. Серебро было более распространено, чем золото и обычно использовалось для оплаты жалования солдатам, а также закупа продовольствия и текущих расходов армии.

Наши силы пополнились тридцатью семью кольцами с ифритами и джиннами. К сожалению, большая часть этих могущественных воинов погибла при штурме, но часть всё же выжила. Этими джиннами занялись наши жрецы и друиды. Их лечащие способности на порядок превосходили любые зелья, созданные нашими алхимиками. После того, как джиннов привели в порядок, кольца были описаны и переданы одному из архимагов. Когда наступит час очередной битвы, их раздадут нашим волшебникам.

В сложившейся ситуации я не растерялся и занёс друидам свои собственные колечки с пленёнными сущностями. Вопросов это ни у кого не вызвало. У многих наших командиров и магов были подобные предметы. Поэтому я смог сэкономить кучу личных зелий, не говоря уже о золоте. За час мне вылечили пять новых ифритов и подлечили тело падшего ангела. Магия друидов на него почти не действовала, но жрецы смогли всё же излечить самые опасные раны. Хотя смотрели на моего молчаливого слугу с ужасом и жалостью. Большая часть этих людей служила светлым богам и им в жизни удавалось встречаться с планетарами и даже солнечными ангелами. Поэтому вид обезображенного тьмой, но когда-то прекрасного создания, вызывал у них слёзы. Ну а мой ангел, как и было ему приказано, помалкивал и лишь отвечал им взглядами, полными презрения. Мне так и не удалось с ним ещё пообщаться, да и делать это во время лечебных процедур я не собирался. Мне хватало косых взглядов и вопросов от жрецов, на которые я отвечал уклончиво и по сути правдиво. И люди лишь качали головами, удивляясь бесчеловечной жестокости калимшанских магов.

В итоге, уже к середине дня, у меня в кармане лежало шесть колец с пленёнными и относительно здоровыми сущностями. В случае боя этот отряд сможет неприятно удивить любого противника. Хоть я и опасался бы использовать их против архимагов или истинных демонов. А вот против менее могучих противников это будет получше даже тридцати моих обработанных драконьей кровью огров.

По поводу города было ещё несколько непростых вопросов, для решения которых наше командование собрало малый совет. Мы не знали, как поступить с рабами в Мемноне. Разумеется, всех тетирцев или выдававших себя за них, мы отпустили ещё вчера. А также захваченных пиратами жителей других стран. Но тут хватало и других пленников, включая тех, кто родился рабом и не знал другой жизни. На совете звучали даже предложения оставить всё как есть, лишь обязать работорговцев и рабские рынки выплатить за это огромный налог. Но Хендрик, со свойственной ему добротой, дал приказ, чтобы рабы сами могли выбрать свою судьбу. Кто хочет, может оставаться в рабстве у своих хозяев или на рынке. А тем, кто желает свободы, уже сегодня будут сняты ошейники и они могли как остаться жить в этом городе, так и отправляться на земли Тетира, где им помогут устроиться, найти жилье и работу. После страшного нашествия империи множество наших городов и поселений было разрушено и опустошено — кому-то нужно было их восстанавливать. В итоге рабы разделились на два лагеря: часть действительно решила попробовать жить другой жизнью, а другая, значительно меньшая группа, осталась у своих хозяев. При этом возникли и многие неожиданные сложности. Многие освобожденные рабы потребовали наказания для своих бывших хозяев за жестокость и бесчеловечное отношение, что привело к нескольким казням, но чаще к огромным вливаниям в бюджет и отпусканию владельцев на все четыре стороны.

Второй, не менее важный вопрос, был поднят герцогом Бэкитом. Он напомнил королю и лордам о договоре, подписанным с Белгором, где было указано не только количество золота и части дани, но и о передаче дракону пяти сотен красивейших девушек. Тут наши лорды со скорбным выражением лиц опустили глаза, хотя я отлично помнил, что лишь единицы из них пытались остановить насилие и грабежи, устраиваемые солдатами ещё несколько часов назад. Где тогда была их человечность? А сейчас все вновь вспомнили о благородстве. Хотя, если быть честным, я тоже дал своим ограм свободу действий и мои зелёные воины так же, как и остальные солдаты упивались хаосом, творившимся ночью. А наутро пришли очень довольные и умиротворённые, хоть и немного обиженные приказом о немедленном прекращении грабежей.

Печальный Хендрик поднялся с кресла, посмотрел на сидящих вокруг стола лордов:

— Мы не забыли о договоре, герцог. И хоть это меня очень печалит, но своё слово нужно исполнять. Поэтому раз вы сами подняли этот вопрос, поручаю вам отобрать нужное количество девушек из горожанок города. Хотя учитывая, что Мемнон небольшой городок, вряд ли удастся набрать больше сотни. Но это уже хоть что-то, сможем погасить хотя бы часть долга перед великим драконом.

Бэкит поклонился и похоже был даже рад этому назначению. Хоть задача перед ним была непростая. После насилия, устроенного в городе, найти подходящих для выкупа девушек будет непросто. Хорошо ещё, что это не мои проблемы, пусть голова болит у него.

Когда эти вопросы были улажены, лорд Дарлен поднялся со своего стула и взял слово:

— Господа, Великий султан Сил Паша сегодня прислал нам своё послание. Он просит нас покинуть Мемнон и заключить с Калимшаном мир на сто лет. И в качестве…

Дарлен сделал многозначительную паузу, а затем улыбнулся:

— В качестве извинения, как он выразился, «за это трагическое недоразумение», обещает отпустить всех захваченных тетирских граждан и выплатить нам пятьдесят тысяч золотых. Что вы думаете по этому поводу?

Граф Вилонд поднялся со своего места:

— Каков наглец! Пол нашей страны превратил в руины, принёс столько боли и горя людям, а когда у самого не осталось армии, пытается откупиться жалкими подачками.

Он стукнул кулаком по столу:

— Не о чем тут даже разговаривать. Давить эту гадину и дальше!

Лорды зашумели, поддерживая слова графа. Дарлен поднял руку и все успокоились. Командующий продолжил.

— Вы правы граф. И я просто рассказываю вам последние новости. Тем более предложенные условия лишь начало торгов, а когда наши войска будут у стен Калимпорта, разговор будет совсем другим. Калимшан ослаб, его армия почти полностью уничтожена. По нашим сведениям в Калимпорте остался гарнизон из восьми тысяч солдат, нескольких сотен рыцарей смерти, нескольких десятков магов и стольких же джиннов и ифритов. Но архимагами они еще сильны. Из противостоящих нам на стенах четырех архимагов, трём похоже удалось скрыться. Лишь один был ранен господином Нахабом и мы надеемся, что он не сможет помочь султану в будущей битве. Ещё есть угроза Руны. Они затаились и с их стороны будет не очень мудро вмешиваться в новую битву, но кто знает, что в голове у этих древних умертвий. Возможно, если будет угроза уничтожению Калимпорта, личи не станут отсиживаться в своих склепах и тогда не факт, что мы справимся с ними без помощи великого дракона.

Я поднял руку и на меня обратили внимание.

— Хочу сказать по поводу Белгора, лорд Дарлен. Если Руна всё же выступит против нас, я немедленно отправлюсь на Звездный Шпиль и попрошу помощи великого дракона. Мы все видели его силу и как быстро он реагирует на угрозы. Личи это тоже знают. И если выступят против нас — это может стать концом для них и даже самого города, который Белгор может в ярости превратить в руины. Я бы не ожидал больше от Руны прямого вмешательства в этот конфликт, но они могут оказать содействие калимшанцам своими ресурсами, влиянием и даже послать против нас своих вассалов, слуг или порабощённых чудовищ.

Дарлен кивнул:

— Абсолютно верно, господин граф. Я тоже так считаю, но если кто-то из них и решится помочь султану, у нас теперь тоже есть чем ответить. Наши жрецы обещают при необходимости задавить их силой, даже самого Шангалара. Поэтому, господа.

Герцог положил руки на стол:

— Уже завтра наши войска покинут Мемнон и выступят прямиком на Калимпорт. Катапульты и часть войск выступят уже сегодня, чтобы не тормозить остальные силы. В дополнение к этому я пошлю пять тысяч солдат в соседний к Мемнону Варихаш. Это небольшой городок и он почти беззащитен. Осадив его, можно потребовать дань, что тоже внесёт вклад в наше дело. Поддержка магов с ифритами не позволит Сил Паше оказать городу помощь, да и им сейчас не до этого. Поэтому, если Варихаш быстро заплатит дань, то высланные войска успеют нагнать наши остальные силы. А если нет, с ними пообщается лорд Кимбаал и три десятка наших магов на коврах. В этом случае наместник сильно пожалеет о своем отказе.

Лорды заулыбались, а герцог продолжил:

— Далее, в этом городе останется небольшой гарнизон в две тысячи солдат при небольшой поддержке магов. А все остальные войска выступят на Калимпорт уже завтра утром. Нам придётся пересечь пустыню, но я заготовил достаточно продовольствия и воды, чтобы войска ни в чём не нуждались. Поэтому, если предложений больше ни у кого нет, можем завершить это собрание и заняться своими текущими делами.

В этот день я ещё навестил Кимбаала и Леорика. Оба уже шли на поправку. Жрецы держали их уже просто на всякий случай, желая, чтобы у наших сильнейших воинов не осталось даже царапины и они были полны сил в предстоящей битве. Хотя это и раздражало моего друга, который похоже предпочел бы вместе с простыми солдатами веселиться и сеять ужас на улицах захваченного города. Я рассказал им о совете и о том, что случилось на той стене во время штурма. В итоге, ко мне и моим действиям во время штурма претензий у них не возникло. Хотя Леорик посчитал их слишком самонадеянными и заявил, что этот план стоило обсудить с ним и магистрами, тогда бы вражеский архимаг возможно и не сбежал бы. То, что он действительно не сбежал, я разумеется не торопился ему рассказывать. При этом поймал улыбку Кимбаала — мой товарищ знал меня намного лучше Леорика.


Часть 2.


На следующее утро войско выступило из Мемнона. Армию сопровождали обозы с продовольствием и некоторое количество бывших рабов. Некоторые из мужчин присоединились к нашим силам, желая отомстить калимшанам за издевательства и разрушенную жизнь. Другие желали хоть немного заработать, чтобы после возвращения не приходилось начинать новую жизнь с чистого листа. А были те, кто просто желал найти своих любимых, отправленных врагом на рабские рынки Калимпорта. Таких мы не особо хотели брать, но и прогонять не посмели. Поэтому женщины и мужчины плелись в конце нашей армии, надеясь, что смогут найти своих родных.

Кимбаал вместе с отрядом из пяти тысяч солдат и тридцати волшебников на коврах отправился в Варихаш. Учитывая его невероятную силу, герцог назначил дракона главным в этом войске. И на мой взгляд сделал правильно. Конечно, мой друг любитель сражений и последующих за этим грабежей и насилия, но в этой военной компании уже давно показал всем, что может себя отлично контролировать. Кроме того, теперь нет нужны его уговаривать и подбирать слова, дракон сам знает задачу и отвечает за неё, поэтому в его интересах чтобы город быстро сдался.

Я тоже мог бы отправиться с ним, но у меня было множество своих срочных дел, да и король просил надолго не отлучаться из нашего войска. Мои способности к перемещению могли пригодится в любой момент. Вообще я всё чаще задумывался о том, что Хендрику обо мне известно больше, чем я думаю. Враждебных действия я не ощущал, но некая напряженность уже витала в воздухе. Архимаги не были дураками и понимали, что очень мало кто способен переместить могучего волшебника против его воли или телепортировать отряд штормовых великанов. И при этом без использования вербального компонента. Наши маги знали, что на такое способны лишь демоны, полубоги и за редким исключением могущественные полукровки. Поэтому взгляды, бросаемые на меня Хендриком и сэром Дарленом, постепенно становились всё более задумчивыми. Хоть я и был уверен, что враждебных действий от них ждать не стоит, всё же я сделал для страны очень много и главное, был дружен с Кимбаалом, которому моё пленение или любые созданные неприятности могли очень сильно не понравится. Да и Паргос ко мне особенно хорошо относился и надеюсь предупредит, если что пойдёт не так. Но лучше конечно не оставлять столько секретов, а по возможности поделиться с монархом или хотя бы архимагом частью правды. Например сказать, что я полукровка от могучего демона, возможно балора или дьявола ямы и с детства обладаю необычной силой к перемещениям. Только нужно подумать, как это лучше организовать… Возможно, получится как-то преподнести эту информацию, не проронив и слова лжи?

Ехать с отрядом по пустыне было довольно скучно и я не хотел тратить на это время. Я решил пообщаться с одним из наших проводников и смог получить образы всех мест, где нам предстоит проехать. После этого получил разрешение у лорда Дарлена, отпросившись до вечера, чтобы посетить свои владения. Без особого желания, но он согласился.

Поэтому со спокойной совестью я переместился с Брэмкриг, где наконец смог навестить своих захваченных волшебников. Они были прикованы в разных камерах и содержались в одинаковых условиях. Побывав в темнице у каждого, я расстраивался всё сильнее. Даже тот архимаг, который был захвачен первым, оставался неуязвим для моих сил. Мне даже показалось, что его разум лишь крепнет, столкнувшись с этой нагрузкой в виде чар и ослабляющего дыма. Шаманы тоже разводили руками, никому из них не приходилось в прошлом иметь дело с магами такого уровня. Поэтому, чтобы не усугубить ситуацию, нужно было немедленно проконсультироваться с профессионалом, то есть срочно отправиться в Сигил на встречу с учителем. Остаётся надеяться, что я своими манипуляциями не натворил с ними никаких непоправимых дел.

Выйдя из своего замка, я быстро начертил магическую фигуру и открыл портал, вскоре оказавшись в Районе Трущоб. Тут всё было как обычно — множество нищих, роющихся в мусорных кучах и изредка появляющиеся в воздухе сияющие арки, с такими же, как и я путешественниками. В девяти метрах слева раскрылся трёхметровый портал, из которого вышла суккуба в алой мантии волшебника.

Следом появился похожий на горгулью крылатый демон ростом под два с половиной метра, несущий какой-то ларец на вытянутых руках. Набассу шёл за своей госпожой, злобно оглядываясь вокруг.


Закутанные в тряпки нищие натягивали свои капюшоны пониже, забивались в разные уголки и похоже старались даже не дышать. Они опасались, что жуткий демон обратит на них внимание. Хотя бояться им скорее стоило идущей впереди волшебницы. Она не скрывала ауру и может до архимага не дотягивала, но на звание высшего мага Сигила могла бы рассчитывать. Я не хотел нарушать свое инкогнито, поэтому пропустил странную парочку чуть вперёд, ответив оскалившемуся на меня набассу дружелюбной улыбкой. Но похоже демон был не в духе и посчитал проявленную мной вежливость непростительной слабостью. А может, его разозлило, что человек перед ним не прячет взгляд и не жмётся к мусорным кучам, молясь своим богам. Ведь даже парочка черных абишаи, идущих в нашу сторону, при виде демона быстро потопала в противоположную сторону. Осторожно поставив свой ларец на землю, набассу направился прямо ко мне.

Похоже, меня ожидало небольшое развлечение. Я остановился, всё с той же улыбкой смотря на демона. Суккуба, недовольная задержкой, окрикнула своего слугу, но тот уже был рядом со мной и протягивал к моей шее свои когтистые руки. Можно было его ударить, отшвырнув сломанной куклой в сторону, или пробить рукой грудь, вырвав сердце… но зачем мне привлекать внимание? В конце концов это просто слабый демон. Тем более танар’ри. Поэтому я просто пустил огонь в свои глаза и набассу замер с протянутыми руками, а потом встал на колени, склонив голову.

— Проссстите владыка, думал передо мной наглый сссмертный.

— Ничего страшного, мою ауру ты не мог видеть.

В двух шагах застыла суккуба, она не стала падать ниц, но вежливо склонилась.

— Простите моего слугу, господин, он редко покидает Шестой Круг, и не привык к подобным местам. Вы позволите нам идти дальше? Мы выполняем приказ моего хозяина, лорда Вароха.

В её голосе было волнение и понять её можно. Балоры ещё те отморозки и могут убить за косой взгляд в свою сторону. Но мне разборки были не нужны, тем более в этом месте. Поэтому я кивнул, схватил за плечи замершего на коленях демона и подняв, словно ребёнка, поставил на ноги.

— Вы свободны.

После чего, несмотря на склоненные фигуры, направился к выходу из трущоб. Нищие и другие оборванцы невольно стали свидетелями странной картины и сейчас прятали глаза, стараясь поглубже зарыться в мусорные кучи.

Выйдя с окраины, я направился по дороге к следующему кварталу, желая поскорее добраться до улицы, где живёт истязатель разума. Но, проходя мимо Четвертого Круга, решил хоть ненадолго заскочить проведать своих друзей. Моя жизнь последнее время неслась в бешенном темпе, не позволяя расслабиться. А с этим местом было связано много приятных воспоминаний. Да и друзей, как таковых, у меня было немного, разве что Кимбаал, да вот эти ребята…что сейчас сидят за дальним столом с кружками в руках. Сегодня в баре было на удивление людно. Мне пришлось протискиваться межу столами с пьющими гуляками. В основном тут были люди, но хватало и демонов всех видов и конечно тифлингов, столь распространённых в Сигиле.


Роберт с улыбкой встал из-за стола, а за ним и Фигнар. Сайфер протянул мне руку для пожатия, а гном даже слегка приобнял.

— Рад наконец увидеть тебя, Нахаб. Давно мы тебя не видели, уже начали волноваться на твой счёт, вдруг что произошло.

Я ответил на рукопожатие и улыбнулся гному, который похлопал меня по плечу:

— Тоже рад видеть вас, друзья. Сейчас у меня почти нет свободного времени, не помню говорил ли вам, но я стал графом в одном из миров. Ну и ещё так, по мелочам… Но в любом случае у нас там сейчас идёт война, поэтому дел выше крыши.

Роберт удивленно покачал головой. Мы сели за стол и я подал знак бармену принести нам выпивку.

Сайфер улыбнулся:

— Значит свой замок, дружина и неплохой надел земли? Поздравляю, друг мой. Ну а война похоже пошла небольшим бонусом.

— Как-то так и на всё теперь времени не хватает. В Сигиле теперь редко появляюсь, разве что закупить у наших магов кое-какие амулеты для войска.

— А деревни у тебя свои есть? Крестьяночки там красивые? — влез в нашу беседу гном. Мы с Сайфером засмеялись. Нашего низенького товарища как обычно интересовали женщины. Хотя красота в его понимании вещь довольно расплывчатая и у нас с ним точно вкусы были разные.

— Есть у меня деревушки и даже целый городок по соседству платит мне за защиту. И да, дружище… девушки там очень даже ничего.

Гном мечтательно закатил глаза.

— Чуть поспокойнее станет, жду вас всех в гости.

Ловлю на слове, друг, ловлю на слове. Гном хлопнул меня по плечу ещё раз.

К нашему столу подошла миленькая официанточка и я заказал у неё бутылку бааторского виски. Через пару минут девушка вернулась с бутылкой из тёмного стекла, вежливо разлила по бокалам мне и моим друзьям.

Гном всё ещё витал в своих мечтах, видимо задумавшись как это, когда у тебя своя деревня с крепенькими коренастыми крестьянками, ну а мы с Робертом продолжили беседу.

— Как вы сами? У Шери всё нормально?

— Все хорошо, Нахаб. Недавно вернулись с очередного похода в Карцери. Знал бы ты, сколько раз я жалел, что тебя нет рядом. Это холодное и опасное место. Хоть мы с Фигнаром уже давно приобрели оружие третьего круга, всё равно, для того плана этого явно недостаточно. Никакого порядка, даже по меркам Бездны и на каждому шагу дезертиры, бегущие с Войны. Постараемся больше так не рисковать. Да и надеюсь не придётся туда ходить в ближайшие годы. Жуткое, проклятое богами место.

— Да, слышал об это месте и хоть соскучился по нашим путешествиям, в этот жуткий план не особо стремлюсь.

Внезапно я почувствовал лёгкую тревогу, причину которой я сначала даже не понял. Но потом со спины подошёл мистер Коннелли, вежливо поздоровался со всеми нами, а затем наклонился к моему уху, чуть слышно спросив:

— У нас с вами не будет проблем, милорд?

Я посмотрел в его хитрые глаза, с улыбкой покачал головой:

— Нет, мистер Коннелли, просто посиделки с друзьями.

Он широко улыбнулся и хотел хлопнуть меня по плечу, но в последний момент сдержался и просто сказал:

— Ну и отлично. Выпивка за мой счёт, господа. Отдыхайте, не стану вас более отвлекать.

Я кивнул, заметив при этом, как хозяин заведения убирает в карман небольшой амулет, который сиял как маленькая алая звезда. За столом, где он обычно сидит, сейчас застыли в напряженной позе барбазу и два чёрных абишаи. Коннелли вернулся за их стол и как ни в чём не бывало продолжил свою прерванную игру. Мои товарищи выглядели немного ошарашенными:

— Что это с ним? Странное поведение и с чего вдруг такая щедрость?

Спросил гном, а Сайфер пригляделся ко мне повнимательнее. Я улыбнулся им, решив не ставить между нами ненужных секретов.

— Видел амулет в его руке? Показывает, если рядом находится сильный маг или демон. Ну а мои способности с тех пор скажем так… претерпели значительные изменения. Могу сдавать на высшего мага Сигила, да и демонические силы тоже увеличились.

Роберт удивленно покачал головой, а я разлил нам ещё по стаканчику виски и мы дружно их осушили. После чего поднялся из-за стола.

— Не говори только, что тебе уже нужно бежать. Мы же не виделись много месяцев. Скоро и Шери должна подойти, посидели бы как в старые добрые времена.

Расстроено сказал гном.

— К сожалению, действительно опаздываю и сюда заглянул только вас проведать. Но обещаю, как будет время мы встретимся и посидим всей компаний как раньше. Наша война вроде подходит к концу. Обязательно приглашу вас в свой замок, где мы сможем отпраздновать её окончание так, что в соседних замках станут затыкать уши.

Все засмеялись. Роберт с Фигнаром встали из-за стола, пожали мне руку. Я, попрощавшись и уважительно кивнув сидящему с трубкой Коннелли, покинул бар. Действительно, эта суматоха уже начала надоедать. Как всё закончится, может прогуляюсь с ребятами в какое интересное место или хотя бы посидим как раньше. Вообще мудрец тоже грозился, что у него будет для меня задание… может Сайфер будет в этом полезен. Заодно и пообщаюсь с кем-то без ‘ваша милость’ и ‘владыка’, это тоже порядком стало мне надоедать.

Я шёл по безлюдной, мрачной улице. Квартал Молчунов не относился к бедным районам города, но считался одни из самых мрачных. Слишком много тут проживало всевозможных демонов и других чудовищ. И если зажиточным гражданам ничего не угрожало, то забредший сюда нищий или какая куртизанка, рисковали закончить свою жизнь расчленённым в каком-нибудь подвале. Даже богатые жители предпочитали находится тут со своей охраной.

Вскоре я вышел к хорошо знакомому зданию с куполообразной крышей. Привратник на входе, без слов запустил меня, но попросил обождать в коридоре, что я и сделал, удобно устроившись на одном из стульев.

Ждать пришлось на удивление долго, я посматривал на установленные на стене часы и жалел, что так быстро оставил своих друзей. Лучше бы этот час провёл в баре, чем в этом мрачном и скучном месте.

Наконец дверь открылась и из комнаты мимо меня прошло четыре воина в отличной экипировке, с клинками третьего уровня. Они сопровождали странную женщину в свободном, развевающемся платье. Лицо её было закрыто вуалью, а на разуме стояла очень сильная защита. Не то чтобы я решился проникнуть в её мыли, просто такие вещи псионики чувствуют сразу. Люди прошли мимо меня и я сразу направился в приёмную, прикрыв за собой дверь.

Учитель стоял у дальней стены, не спеша складывая что-то в шкаф, потом дверцы сами по себе закрылись и он повернулся ко мне.

‘Здравствуй, ученик. У тебя что-то случилось?’

Как обычно, он переходил сразу к делу. Было видно, что иллитид очень измотан. И скорее всего не собирался сегодня больше никого принимать. Я поздоровался в ответ и перешёл к своему вопросу:

‘Мне удалось пленить одного из архимагов. Пытаясь воздействовать на его разум, я столкнулся со страшным сопротивлением. Описать это сложно, проще показать’

Я скинул ему слепок с разума волшебника, учитель перехватил его и замер, задумавшись. Четыре его щупальца на лице беспокойно дёргались и шевелились. А я всё ждал от него ответа, но он молча смотрел на меня, о чём-то размышляя. И мне надоело ждать:

‘Если я приведу его сюда, вы сможете проделать тоже, что и прошлым волшебников? Я делал всё, как вы меня учили, но мне не удалось ослабить стены его разума’

‘Мне тоже это не удастся, ученик. Возможно мы упустили это в твоих уроках, но скажу тебе сейчас — не стоит связываться с архимагами’

‘Объясните подробнее’

‘Столь могучие волшебники десятки, а иногда и сотни лет тренируют свой разум. Усиливают и укрепляют его упражнениями концентрации, зельями и амулетами. Между тем магом, которого ты привел и этим… пропасть. Тут не справится и группа читающих. Можно сломать, но подчинить невозможно!’

Он сделал несколько шагов, приблизившись ко мне:

‘Если бы это было так просто, мы бы давно отлавливали архимагов, перекраивали их сознание, а с помощью их великой силы правили бы многими мирами вселенной. Но и у псионики есть свои пределы. И ты столкнулся с одним из них. Как и в случае с драконами, к архимагам не стоит лезть в голову. Горе тому пожирателю, что осмелится завладеть их разумом, в надежде прикоснуться к их могуществу, накопленному за столетия. И даже демоны, вселившись в них, быстро осознают свою ошибку. Убить можно, но подчинить архимага обычно не дано ни демону, ни иллитидам. Даже самые молодые из них, только вступившие на девятый круг магии, уже становятся почти неуязвимыми. Что тут говорить о проживших десятки и сотни лет.’

‘Печально об этом слышать. Я потратил много времени и сил, чтобы пленить его. И что мне теперь с ним делать? Убить?

‘Не знаю. Можешь взять выкуп за свободу, а можно… попробовать договориться. Такие старые волшебники ценят свою жизнь и свободу. Предложи ему подходящие условия. Пусть поклянётся в храме богов, что будет служить тебе или исполнит твоё желание ’

Я задумался. Сила балора тут мне не поможет. Она хороша против более слабых противников, но архимаги способны развеивать многие проклятия, одним лишь усилием воли. И мои способности не станут исключением. Возможно, придётся поступить как с Кимбаалом, призвав одного из богов в свидетели клятвы. Хотя тут всё совсем не так, как с драконом… В общем, стоит попробовать договориться со своими пленниками. Ну а иллитид мне тут действительно не помощник.

Я вежливо попрощался с учителем и оставил ему двойную оплату, не собираясь размениваться на мелочах. Он и так в курсе моих тёмных делишек и один из немногих, кто всегда готов помочь хотя бы советом.

Заглянув в торговый район, я навестил торговца волшебными предметами. Смог забрать оставшиеся по контракту амулеты ускорения и несколько свитков с заклятиями девятого круга. Благодаря сундуку Леомунда, все мои деньги постоянно были со мной, поэтому, рассчитавшись с торговцем, покинул его лавку. Вернулся в Район Трущоб и покинул Сигил, открыв портал на первичный план.

Оказавшись в Тетире, в первую очередь заскочил в Брэмкриг, пообщался со своими шаманами и приказал ослабить давление на магов. Мне было нужно, чтобы они пришли в себя и были готовы к конструктивному диалогу, но при этом оставались полностью беззащитны. В ближайшее время придётся прогуляться в другой план и призвать одного из тёмных богов в свидетели нашей клятвы. Всё это следовало ещё тщательно обдумать.

Этим же вечером я вернулся в войско короля. Наша армия, действуя согласно плану, сейчас пересекала пустыню. Продовольствия было достаточно, а кочующие банды и чудовища бежали с нашего пути. И если бы не осадные орудия, мы бы могли достичь Калимпорта уже через три-четыре дня. Но разделять силы было слишком опасно, Сил Паша вполне способен устроить нам диверсию, уничтожив катапульты. Поэтому сейчас мы действовали максимально осторожно, засылая в Калимпорт только небольшие отряды магов разведки на летающих коврах.

От посланного на задание Кимбаала пришли первые новости. Его солдаты успешно осадили Варихаш и сейчас велись переговоры о выкупе. Городок был небольшой и если простых солдат ещё не особенно опасались, то увидев дракона и магов поддержки, поняли, что у них просто нет шансов. Они до сих пор не сложили оружие лишь потому, что боялись массовых казней и рабской доли для своих граждан. Кимбаалу уже в первый час осады спустили со стен сундук с серебряными и золотыми монетами. Общая сумма в пересчёте на золото насчитывала девять с половиной тысяч золотых. Но мой товарищ не торопился снимать осаду и уходить от стен, справедливо рассуждая, что город способен заплатить значительно больше. Кроме того, были выставлены условия отпустить всех рабов, на что наместник, находясь под давлением богатых граждан, пока не мог согласиться. Но Кимбаал был уверен, что сможет решить этот вопрос и выбить из городка не только свободу для рабов и дополнительную дань, но и хотя бы пять десятков девушек для передачи Белгору. Герцогу Бэкиту, курировавшему этот вопрос, удалось собрать в Мемноне лишь сто сорок подходящих по запросам дракона кандидаток. Этих девушек сразу же отправили под охраной в Тетир, желая поскорее оплатить хоть часть долга и задобрить великого дракона перед возможной битвой. После того как с Варихашем будет покончено, Кимбаал пожелал навестить и соседний с ним Калибар. Герцог дал на это разрешение. По сведениям разведки, великий султан хоть и собрал небольшое войско, но не смог получить помощи от империи Тэя. И наших сил, уже идущих к Калимпорту, должно с лихвой хватить для его осады.

По пути к столице находилось множество разбросанных по пустыне поселений. От деревушек на двадцать дворов, до крошечных городков с населением в несколько тысяч. Наша армия при переходе посылала отряды во все стороны, захватывая и осаждая эти поселения. Это помогло нам обеспечивать армию продовольствием, верблюдами и лошадьми. Это приносило хоть небольшой, но постоянный поток золота в нашу казну. Ну и заодно мы смогли освободить несколько сотен тетирцев, находящихся у пустынников в рабстве. И эти люди тоже брали оружие и присоединялись к нашей армии.

В этих поселениях нам совсем не оказывали сопротивления, сразу открывая ворота и бросая оружие ещё при нашем приближении. Видя такое отношение, Дарлен тоже не позволял войскам устраивать грабежи и насилие. Старост и глав городков никто не смещал и не наказывал. Богачи тоже открывали свои кубышки и могли рассчитывать на сохранение своей привычной жизни.

Мы конфисковывали всё зачарованное оружие, кольца с пленёнными джинами, свитки и всевозможные амулеты, тем самым хоть не на много, но всё-таки усиливали боеспособность нашей армии.

Уже на второй день герцог настолько осмелел, что создал из наших магов два мобильных отряда по двадцать человек. Им были выданы по пятнадцать колец с пленёнными джинами, а также свитки и амулеты на любой непредвиденный случай. Эти отряды были отправлены для охвата как можно более широкого фронта территории противника по пути следования армии. Эта затея уже к концу дня окупилась сторицей и мы жалели лишь, что у нас не так много магов и ковров, иначе можно было бы собрать дань со всех находящихся в пустыне поселений калимшан. А так, нам приходилось посещать лишь относительно крупные. В один из таких отрядов предлагали вступить и мне, но я отказался. Не видел в этом ничего интересного и предпочитал просто ехать рядом с наши руководством.

Глава 12

За три дня наши войска пересекли половину пустыни, не встретив никакого сопротивления. У моего друга дела тоже шли отлично. Варихаш всё же открыл ворота для нашей армии. Помимо уже полученных денег, дракон смог выбить с города ещё почти семь тысяч золотом, а также получил несколько десятков красавиц для выкупа Белгору. Девушек сразу отправили караваном в Мемнон, где сейчас собиралась первая партия выкупа для великого дракона.

Наши войска отпустили в городе всех рабов, конфисковали много оружия и волшебных предметов, а затем выступили в сторону соседнего с Варихашем городка. Интересно то, что мой друг и тут принял необычное решение. Не желая тратить время, покинул войско с десятком волшебников и в течении нескольких часов смог долететь до Калибара. На мой взгляд поступок рискованный. Если за Кимбаала можно было не волноваться, то войско, оставленное без поддержки дракона, было очень уязвимо. Прояви Сил Паша побольше расторопности — мог бы уничтожить сразу пять тысяч наших солдат. Но мои опасения к счастью не сбылись, а наместник, увидев дракона и десять летающих ковров с магами, не стал геройствовать и сильно торговаться. Кимбаал захватил с собой одного из приближённых наместника Варихаша. Этот человек, подойдя к воротам, правдиво рассказал об армии, захватившей их город и которая как раз подходит к Калибару. После чего Кимбаал обратился к наместнику уже сам, выставив городу ультиматум. Они должны были выплатить дань в десять тысяч золотых и отпустить всех рабов. Если это будет сделано до подхода основных сил — жителям и наместнику ничего не угрожает. Ворота можно будет оставить закрытыми, а тетирцы не станут казнить или забирать в городе ни одного человека. Если же наместник отказывается выполнить эти условия, то после прибытия войск с ним будет совсем другой разговор. Дань возрастёт в два раза, а жители пусть заранее готовят пятьдесят своих красавиц, которых отправят в Тетир.

Город был небольшой и находился на оживлённом торговом маршруте. Жили тут в основном торгаши, которые совсем не желали рисковать своими жизнями и приняли решение откупиться. В течении дня наместник выполнил наши условия и открыл ворота, через которые вышло почти семь сотен бывших рабов — четверо из них несли сундук с деньгами. Вся сумма была уплачена в золоте, что немного расстроило моего товарища, он не ожидал, что в городке так хорошо с деньгами, иначе потребовал бы выкуп побольше. Но он сдержал свое слово, обеспечил освобождённых людей провизией и небольшими средствами, после чего покинул город, направившись навстречу со своим войском.

Благодаря этому манёвру пять тысяч солдат скоро вновь вольются в нашу армию, включая волшебников и моего друга. А казна получит столь необходимые сейчас средства.

Ну а я продолжал ехать на выданной мне лошади недалеко от монарха и сэра Дарлена. Влезать в их беседы я не собирался, обдумывая свои собственные проблемы. Но когда я увидел лорда Паргоса в окружении нескольких волшебников, решил всё же поговорить с ним, не желая затягивать неприятный разговор. Некоторые вещи меня до сих пор волновали.

По моей просьбе волшебник отъехал от своих коллег и вскоре мы смогли пообщаться без лишних свидетелей. Он бы немного удивлён:

— Что за секретность, мой друг? Я наконец чем-то могу вам помочь?

Я отрицательно кивнул головой, вздохнул:

— Просто хотел бы с вами поговорить об одном личном деле. Вы как человек опытный, возможно, сможете дать какие-нибудь советы.

Он посмотрел на меня очень внимательно, хмыкнул:

— Конечно, можете на меня положиться, граф. Что вас гнетёт?

— Возможно, вы уже знаете, что я не имею прямого отношения к этому миру. Я долгое время жил и учился в Сигиле — городе, находящемся в центре вселенной. Но возможно вы не знали, что я не совсем человек, а отношусь скорее, как говорят у нас в Сигиле, к «затронутым» планами. И к сожалению, в чём-то я ближе к демонам, чем людям. Поэтому у меня есть некие необычные способности — а именно способность перемещаться самому и перемещать других.

Архимаг задумчиво посмотрел на меня, пожав плечами:

— Я предполагал подобное и сам лично не вижу в этом большой проблемы. Но почему вы говорите об этом именно сейчас?

— Мне не хотелось бы, чтобы вы, король и его приближённые начали меня сторониться или вообще опасаться. Да, я не был искренен с королём, когда поступал ему на службу и на тот момент не ожидал, что мне придётся сражаться на пределе своих сил. Но сейчас, думаю его величество уже это и сам понимает. Вот и хотел поговорить с вами, чтобы вы могли что-то посоветовать.

Он задумчиво посмотрел в сторону находящегося в зените солнца. Потом опять взглянул мне в глаза:

— Не стоит об этом волноваться, мой друг. Наш король довольно осведомлённый монарх и сам бывал в Сигиле и других планах. Мы с коллегами давно подозревали что-то подобное. Несмотря на сокрытие ауры, ваши способности действительно близки к истинным демонам или старшим баатезу. Но учитывая, сколько вы сделали для страны, к вам не должно быть особых претензий. Да что там говорить, если среди лордов нашей страны находится зелёный дракон, ещё в недавнем прошлом считавшийся опасным преступником.

Он улыбнулся:

— Так что не волнуйтесь об этом. При случае я сам поговорю с монархом по твоему вопросу. Уверен, для Хендрика намного важнее ваша помощь, чем расовые предрассудки.

Я кивнул архимагу:

— Благодарю вас, милорд.

Мимо нас промчался воин на коне, направляясь в сторону нашего командования. Мы с Паргосом, не сговариваясь, пришпорили лошадей, желая узнать, что там ещё случилось у наших передовых сил. Может, пришли новости от Кимбаала?

К сожалению, к дракону послание воина не имело никакого отношения. Спешившись и склонившись перед монархом, солдат рассказал о странном происшествии в паре километров отсюда. Посреди пустыни нашим войскам встретился человек, сидящий на верблюде. Это был старик, одетый как небогатый торговец, но он осмелился требовать разговора с предводителем нашего войска. Идущая впереди армии целая сотня солдат остановилась и их командир почему-то решил сообщить королю о странном человеке, остановив при этом продвижение всего отряда. Словно до этого не разгонял сотни кочевников и караванов со своего пути.

— Какая дерзость! Вашему сотнику там что, голову напекло?! Гнать этого безумца плетьми с дороги!

Высказался барон Олден.

Я пришпорил коня, подъезжая к королю со свитой и вскоре поравнялся с гонцом. Одного только взгляда на воина мне хватило, чтобы ощутить остаточные эманации мощи и силы того существа, что предстало перед нашим отрядом в образе обычного старичка. В моей душе зародился страх, подобный тому, что испытал в пещере Белгора:

— Не стоит делать необдуманных решений, ваше величество! Это может быть совсем не обычный человек. Когда я посещал Калимшан в прошлый раз, слышал жуткие легенды о могучем джинне, известным под именем Малиб Праведник, которого часто видели в этой пустыне и он любитель притворяться простым человеком.

Барон презрительно поморщился:

— Простой джинн? Да у нас в войске полсотни ифритов!

— Это не простой джинн, а марид!

Паргос подъехал, встав рядом со мной и взгляд его тоже бы встревоженным. Он продолжил:

— Маридов очень мало, но они сильнейшие из джиннов и намного превосходят ифритов по силе! А этот Малиб и среди них легенда. Я не ожидал его тут встретить, но на всякий случай стоит проявить осторожность и пообщаться с этим существом предельно вежливо. Мы же с архимагами будем настороже и если что-то пойдёт не так, прикроем вас.

Барон наконец замолчал, хоть и смотрел на нас всех с недоумением. Хендрик не спешил смеяться и отнёсся к предупреждению очень серьёзно. Но если предложит послать на переговоры меня, я в любом случае откажусь. Этот джинн меня запомнил и если увидит — точно устроит нам бойню.

— Лорд Паргос, у вас будут советы?

Архимаг кивнул:

— Мы поедем к нему с вами вдвоём, пусть стража не вмешивается. Если это тот самый марид, то он считается личностью порядочной и по любым меркам достойной. Подлости от него ждать не стоит, но мы будем настороже.

Я добавил:

— Лорд Дарлен, стоит на всякий случай отобрать несколько женщин и мужчин из освобождённых рабов. Пусть этот Праведник увидит, что мы не завоеватели, а скорее освободители собственного народа.

Командующий кивнул.

* * *

Калимшан полон загадок и тайн, возможно мне выпал шанс столкнуться с одной из них. Паргос зачитал на нас несколько заклятий защиты и мы поехали к авангарду. Войска расступались перед нами, создавая коридор.

На бархане впереди стоял сгорбленный старичок, одетый как небогатый торговец. Его бородка, как и волосы, вылезавшие из-под чалмы, были полностью седыми. За спиной стоял верблюд, которого старик сейчас кормил с рук, протягивая ему какое-то растение. При нашем приближении он развернулся. Не было видно никаких магических защит и пусть я в аурах не такой большой специалист — на первый взгляд видел перед собой вполне обычного человека. Однако чутьё подсказывало оставаться настороже. Да и то, что этот обычный с виду старичок спокойно стоит на пути армии, настораживало. Прижав руку к груди и смотря на меня снизу вверх, человек поклонился.

— Мне зовут Малиб и думаю, ты уже знаешь кто я.

Я ответил ему уважительным кивком и спешился, как и Паргос:

— Я Хендрик, король государства Тетир.

Он кивнул. Провёл рукой по своей бородке, цепко смотря мне в глаза:

— Вы вторглись в земли империи, пришли сюда с оружием. Захватываете поселения и городки один за другим. Скажи мне, почтенный монарх, зачем ты принёс войну в Калимшан и страдания его людям?

Голос его бы печален и строг. Я видел, как напрягся мой архимаг, но я и сам понимал, что от моих слов будет зависеть очень многое. Поэтому, ответил деду максимально дружелюбным тоном:

— Видят боги, мои намерения чисты. Не ради подлости или наживы мы пришли сюда. Мы мирное королевство, но в Калимпорте в рабстве сейчас страдают десятки тысяч наших подданных. Войска Сил Паши прошлись войной по моей стране, сжигая города, убивая мужчин и насилуя женщин. Много крови и страданий вынес мой народ, но мы смогли изгнать завоевателей. А теперь я со своим войском иду по империи, освобождая своих людей и желая призвать к ответу Великого султана за всё, что он сделал.

Старик задумался:

— Твои речи по душе мне, добрый монарх, но слова царствующих особ редко бывают правдивы… Твой могучий волшебник окружил вас такими сильными полями, что я не могу увидеть твою ауру и душу.

Я повернулся к архимагу:

— Лорд Паргос, снимите с меня защиту, мне нечего скрывать.

Волшебник кивнул и стал зачитывать заклинание, а я в это время снял свой защитный амулет, который постоянно носил на шее.

Старик задумчиво на меня смотрел, а я подал сигнал своим людям в стороне и скоро в нашу сторону направилась группа женщин и мужчин. Как раз тех, кто пошёл в этот поход в надежде найти своих родных. После этого повернулся к мужчине:

— Посмотри на мою душу, великий, и пожалуйста выслушай этих людей. Это поможет принять тебе решение.

Двенадцать человек встали между нами, вежливо поклонились и стали рассказывать этому странному старичку о своих бедах. О захвате Калимшаном Миратмы и Зазесспура, показывать рабские отметины на своем теле. Одна из женщин, рыдая, рассказала о двух её тринадцатилетних девочках-близняшках, которых клеймили на её глазах и забрали на корабль, идущий на рабские рынки Калимпорта. Другой мужчина, не скрывая слёз, поведал, как его разлучили уже на корабле, забрав жену и маленького ребёнка и как он благодарен королю Тетира за своё освобождение, но он не представляет дальнейшей жизни без своей семьи. Люди со слезами рассказывали о своих бедах, о перенесённых ими страданиях и я видел, как лицо старика с каждой секундой становится всё задумчивее и решительнее. Он поднял руку и все замолчали:

— Больно слышать о доле, выпавшей на ваши головы, почтенные люди. Да смилостивятся боги, вы найдёте своих родных. Злодеяния этой марионетки воистину ужасны, но даже я не в силах ничего сделать в одиночку. Слава богам, у вас есть армия, пусть удача улыбнётся вам в этом походе.

После этого посмотрел мне в глаза:

— А ты, добрый монарх, запомни. Если тебе в этой священной войне понадобится подмога. Если враг твой будет так силён, что не в силах человека одолеть его. Тогда позови меня. Пусть ветер понесёт моё имя и я приду.

Он поклонился людям и мне, я ответил ему тем же. Напряжённый, словно струна, Паргос последовал моему примеру. Вскоре на бархане никого не было — старик и его верблюд просто исчезли.

* * *

Наша армия продолжила свой путь. По случаю встречи с маридом провели совещание, на котором я сидел тихо и не лез с советами. Наши архимаги рассказали всё, что о нём слышали и командование пыталось понять пределы его могущества. До Белгора ему похоже было далеко, но простых архимагов он по-любому превосходил. Такой могучий союзник будет очень полезен в случае, если Руна всё же вмешается. Тем более, никому не хотелось лишний раз тревожить Убийцу Королей, чтобы наш долг перед ним не вырос ещё больше. Однако стремление марида к справедливости могло создать проблемы. Хендрику из-за договора с драконом сейчас тоже приходилось ходить по тонкому льду. То, что мы отправляем в Тетир девушек для дракона, вряд ли бы понравилось Праведнику. Поэтому хорошо, что в поселениях по пути мы этим не занимались.

Через два дня нашу армию наконец догнали посланные с Кимбаалом войска. Осада драконом Варихаша и Калибара принесла золота и волшебных предметов в казну больше, чем со всех встреченных поселений на пути нашей армии вместе взятых. Мой друг лишь высказал сожаление, что ему не хватило времени вынудить Калибар открыть ворота и вытрясти из городка всё до последнего золотого. Также все понимали, что кроме этих городков вдоль побережья находилось ещё несколько довольно значимых поселений. Они шли вдоль всего торгового маршрута с другими государствами и там проживало большое количество купцов и зажиточных Калимшанцев.

Но лорд Дарлен опасался серьёзной битвы за Калимпорт и не хотел распылять войска. По нашим сведениям, Сил Паша сейчас стягивал к городу все остатки войск, уменьшив вдвое даже отряды стражи в окружающих столицу городах.

Всем было ясно, что после захвата города, если Султан не пойдет на все наши условия, мы сможем и сами возместить свои убытки, пройдясь по оставшимся без защиты Акре, Дахране и другим городам. Да и сам Калимпорт — это огромный мегаполис, куда стекается золото со всей страны. Если нам удастся захватить его, мы сможем многие годы не волноваться о долге перед великим драконом и отстроить разрушенные калимшанцами города.

До столицы оставалось ещё пара дней, поэтому я нашёл время и смог посетить пиратский остров. Этот мой немаленький бизнес сильно волновал меня. Слишком большие масштабы он имел и я справедливо опасался обнаружения наших «тёмных» делишек на острове в ближайшее время. Конечно, нелегко будет связать все эти действия со мной, но любая допущенная оплошность может очень серьёзно сказаться на моей репутации в Тетире, поэтому мне хотелось поскорее отпустить иллитидов и наконец убрать все следы нашего пребывания там.

К счастью, там всё шло по плану и половина ловцов разума уже слонялась без дела. Да и в моих элитных частях тоже не было большой необходимости. Шен гарантировал мне, что через четыре дня все работы будут закончены. Поэтому, чтобы не тратить лишнее время и силы в будущем, я забрал часть иллитидов вместе с группой выбранных ими калимшанских солдат. Людей было два десятка и даже для меня перенос такой оравы оказался непростым делом. Чтобы не тратить уйму сил, я сделал это в три захода. Через двадцать минут вся группа находилась в калимшанской пустыне, в южной части страны. И только уже отсюда я открыл портал в Сигил, отправив пожирателей и их рабов обратно к Учителю.

Мне самому в Сигиле было делать нечего, поэтому я вернулся на остров. Эта возня с иллитидами сильно измотала меня, несмотря на пару поглощённых душ. Поэтому, для начала я немного отдохнул, восстановился, потом забрал все добытые камни души и один элитный десяток, перенеся огров в Брэмкриг.

У меня ещё оставалось время разобраться с обоими пленёнными магами пятого круга. Эти волшебники, в отличие от архимагов, не обладали защитой разума на таком уровне, да и рука у меня уже была набита. Через пару часов волшебники присоединились к патрулям, охраняющим мой замок. Толку с них лично для меня было немного, поэтому я решил этих магов и тот отряд, что находится сейчас в Царстве Зверей, по прибытию отправить в Бездну. Пусть присоединятся к страже города, это позволит им быстро достигнуть шестого круга и подняться выше. С волшебными предметами и амулетами трёхкратного ускорения они даже уже сейчас не являются мясом по меркам Бездны и смогут принести пользу Шухаку.

Архимагов я пока решил не навещать. Им уже сняли магические обручи и кандалы, перестали окуривать темницы ослабляющими разум травами. Сбежать из темницы и даже колдовать им было не по силам, но теперь они хотя бы уже осознают своё положение и надеюсь скоро созреют для разговора. Торопиться я не собирался, сначала стоило закрыть вопрос с Калимпортом. Было неизвестно, насколько ещё затянется эта война.

Похоже, приближался час, которого мы все так ждали. Вдали показалось бескрайнее море, на берегу которого раскинулся огромный величественный город. Калимпорт окружали высокие стены с круглыми башнями через каждые пятьдесят метров. Защитного рва тут не было, вернее сказать, его пытались выкопать, но похоже не успевали. И наши передовые войска, подступающие к городу, увидели тысячи рабов с лопатами, которых сейчас срывали с работ и гнали плетьми обратно в город. Колокола звонили по всему Калимпорту, оповещая о нашем приближении.

Наши войска медленно подступали к стенам, занимая удобные возвышенности. Командиры посылали отряды для окружения города со всех сторон. Не забыл Дарлен и о морском пути. Тридцать магов разных кругов вылетели на волшебных коврах и вскоре полностью заблокировали морской порт столицы Калимшана. Там находилось шесть судов, которые не успели сбежать из столицы. Из них лишь один был военным кораблем. Стрелять по нашим магам или использовать заклинания калимшанцы не стремились. Герцог тоже приказал пока не атаковать первыми и поставил задачу нашим волшебникам просто перекрыть этот путь отступления для врага. В случае атаки с их стороны — все корабли в порту следовало уничтожить с помощью свитков девятого круга. Но калимшанцы похоже понимали ситуацию и провоцировать наших магов не собирались.

У нас с собой были составные части для постройки тарана и трёх штурмовых башен. А также несколько разобранных требушетов. Наши рабочие принялись за сборку всех этих устройств. Но даже этого для нормальной осады и штурма могло не хватит. Но мы позаботились и об этом — у нас собой в качестве резерва было семь телег с брёвнами, досками, стальными листами и инструментом. И если возникнет необходимость, мы могли построить ещё хоть три дополнительных башни и несколько таранов. Командование рассчитывало, что до штурма не дойдет, но чтобы переговоры о сдаче были успешнее, стоило продемонстрировать противнику всю нашу силу.

Мы видели, что Калимпорт был готов к осаде. Пусть времени у них было немного, но они похоже стянули все оставшиеся войска в город, не говоря уже о чудовищах. Над стенами парили десятки ифритов, джиннов воздуха и дэвов. Обычно последних редко используют в боях, но похоже Сил Паша мобилизовал всех, кого смог. Над стенами города летало даже несколько виверн в ошейниках.

Не успело наше войско разбить лагерь, как к нам направился волшебный ковёр с белым флагом. Султан прислал парламентёра в попытке договориться с Хендриком. Ради интереса я тоже зашёл в королевский шатер, чтобы выслушать его предложения. Сил Паша предлагал уже сто пятьдесят тысяч золотых и отпустить пять тысяч пленных тетирцев. Суммы возрастали, но монарх, разумеется, диалог вести не собирался: он потребовал открыть ворота, заплатить миллион золотом, передать армии все кольца с заточёнными в них джиннами и свободу для всех пленников без исключения. После этих слов, расстроенного и ошарашенного представителя калимшанцев вывели из шатра и он вернулся обратно в город.

По данным нашей разведки государство Тэй отказало Сил Паше в военной поддержке. В находящемся на востоке страны городе Олетто сейчас собиралась армия, но учитывая, как обескровлена империя, больших результатов им не добиться. Поэтому можно было только догадываться, на что надеется великий султан. Он ведь должен быть в курсе нашего гуманного отношения к захваченным калимшанцам и знает, что с нами можно договориться полюбовно. Султан потерпел поражение, но ещё мог сохранить свою империю от разрушения, как и жизни своих подданных. Но этот торгаш по-прежнему на что-то надеялся.

Наши архимаги считали, что султан сейчас дни и ночи проводит в склепах, умоляя личей вступить в бой и уничтожить нас. Учитывая, что пока мы их не видели, эти умертвия всё ещё зализывают раны, полученные в битве с Белгором и опасаются его мести. Однако многие наши лорды и я в том числе полагали, что если Калимпорт будет на грани разрушения, эти могучие колдуны всё же могут вступить в бой.

Этим же вечером наши катапульты приступили к обстрелу городских стен. Чуть позже к ним стали присоединяться и требушеты. Учитывая, насколько велика площадь стен огромного мегаполиса, магам калимшан, удерживающим щиты, было не позавидовать. Задача для них стояла сложная. Ну а мы в данный момент просто показывали серьёзность своих намерений и заодно истощали силы их волшебников. Для этой цели наши маги обрабатывали каждый снаряд для орудий разрушительными заклятиями, усложняя магам противника и без того непростую задачу.


Часть 2.

Два дня продолжался планомерный обстрел стен Калимпорта. Все наши орудия громили город и маги противника были не в состоянии погасить отбить все атаки. Стены города на многих участках стали постепенно разрушаться. К этому времени сборка тарана и штурмовых башен тоже подошла к концу. Нашему командованию оставалось только утвердить план атаки, но внезапно свой ход сделали осаждённые калимшанцы. Над воротами появился солдат, машущий белым флагом. Желая разобраться в ситуации, мы прекратили обстрел и вскоре на надвратной башне появился человек в мантии мага и чалмой на голове. На вид ему было около пятидесяти лет и судя по ауре любому волшебнику было ясно, с нами хотел говорить могущественный архимаг.

Леорик прищурился, хмыкнул, потом повернулся к нам:

— Это Омар ибн Кашихар, сильнейший архимаг империи. Но странно, что именно он хочет говорить с нами… почему не командующий армией Арбул ибн Дерия или даже сам Сил Паша?

Герцог Дарлен посмотрел на короля, потом повернулся к архимагу:

— Предлагаю это выяснить. Лорд Леорик, наложите пожалуйста на меня защитные чары, я лично поговорю с этим могущественным волшебником. Интересно, что он сможет нам предложить.

Через пару минут герцог в сопровождении Леорика подошли к стенам Калимпорта. Мне было отлично видно и слышно всё, что они там говорили и делали.

После обмена приветствиями, калимшанский маг приступил сразу к делу. Сурово посмотрел на Дарлена и сказал:

— Эта война уже принесла много горя обеим нашим странам. Сын Солнца и Луны, великий Султан Сил Паша просит вас забыть старые обиды и вступить в новую эпоху. Эпоху дружбы и согласия между нашими странами. За причинённые вам обиды султан обещает выплатить королевству Тетир триста тысяч золотых монет. Кроме этого, десять тысяч ваших сограждан сегодня же обретут свободу. И лично от себя хочу добавить, что вам лучше пойти на эти условия. Это последнее наше предложение — других уже не будет.

Он очень холодно посмотрел на герцога и тот задумался, перед тем как дать ответ. Я почувствовал напряжение в воздухе. Предложение было не самое плохое, хоть мы рассчитывали взять к Калимшана как минимум в два раза больше. Но сам тон и холодность этих слов настораживала. Дарлен задумчиво ответил:

— Этого недостаточно. Сумма не покроет убытки, нанесённые вашей армией, и от стен этого города должны уйти все тетирцы без исключения или не уйдёт никто! Своих мы не бросаем! Кроме того, наше королевство требует передать нам всех находящихся в рабстве джиннов. Только в этом случае мы отступим от стен этого города.

С каждым словом архимаг становился всё мрачнее. Когда герцог замолчал, он сказал:

— Видят боги я хотел как лучше, но вы хотите разорить империю и поставить нас на колени. Этого мы не допустим! Раз это твоё последнее слово, тогда всё, что случится дальше, будет на твоей совести! Под этими стенами вы найдёте лишь свою смерть, а оставшиеся в живых станут нашими рабами навеки!

После чего волшебник отвернулся и ушел со стены, а герцог, пожав плечами, развернул свою лошадь и вскоре уже был в нашем лагере. Наше командование поддержало его действия. Все лорды желали золота и мести за все причинённые Калимшаном невзгоды. Но чувство тревоги не проходило, а лишь нарастало. Я видел, что Леорик тоже встревожен, посматривает на стены города и переглядывается с задумчивым Паргосом. Маги такой силы тоже ощущали приближении беды. Осталось лишь понять, какой очередной «сюрприз» приготовил нам противник.

Не успел закончиться совет, как в шатёр командующего ворвался один из наших волшебников:

— Срочное донесение! Позади нашего войска в небе появился лич Шангалар!

Мы не стали слушать дальше, выбежали из шатра и увидели в паре сотен метров от расположения нашей армии зависшую в небе фигуру.

Дарлен стал раздавать приказы, строя войска в боевые позиции, а волшебники стали создавать над солдатами волшебные щиты. Но лич не нападал и не призывал на наши головы Огненный Дождь или Метеоры. Он замер, подняв над собой руки, слова его заклятия раздавались на многие километры вокруг.

Герцог повернулся к лорду Паргосу:

— Что за заклятие он там читает?

Тот испугано посмотрел на командующего, вытер рукой пот, проступивший на лбу:

— Взывает к Баатору, милорд…

— Эта тварь всё же решила призвать демонов на нашу голову …

Паргус покачал головой:

— Не просто демонов. Он обращается напрямую к Герцогу первого Круга Ада Астериусу, прося его помощи.

Маги на коврах поднялись в небо, обрушили на одинокую фигуру сотни заклятий — все они и даже метеоры отскочили от Шангалара, не причинив ему вреда. Могущественное поле окружало лича и чтобы развеять его, нужно было время, которого у нас похоже уже не было. Маги начали зачитывать свитки Разрушения Чар девятого круга, но активировать заклятия всё же не успели.

Огромный алый портал резко раскрылся над головой лича и тот, не сказав ни слова, растворился в воздухе. А нам уже было не до него. Из сияющий энергией воронки стали вырываться десятки абишаи всех цветов, зависая в воздухе. Вместе с ними летали прекрасные женщины с пернатыми крыльями и оружием в руках. Было там и несколько корнугонов. А на землю прямо из воронки прыгали барбазу и хаматуласы.

Наши войска стали в спешке отступать от портала, пытаясь выстроить боевые порядки. Великаны выходили вперёд, рядом с ними появлялись наши ифриты, а люди занимали места во второй шеренге. Многие из наших людей взывали к богам и я понимал их чувства. На моих глазах из портала вышло несколько сотен могучих демонов, среди которых была лишь горстка камбионов. А когда следом за ними из воронки вылетело ещё и три дьявола ямы — люди лишились последней надежды. Наше отступление в любой момент могло обратиться в бегство. Только учитывая, что большая часть врагов способна летать, сбежать смогут не многие.

Демоническая армия издала гул, полный ярости и предвкушения битвы. Эрнии поднимали мечи в небо, хаматуласы рычали и топали ногами, посматривая наверх, где раскрыв крылья парил в воздухе могучий дьявол ямы под семь метров ростом, с жуткой пугающей аурой. Демоны ждали его приказа.

— Боги, помогите нам, — сказал отступающий за спины солдат барон Олден.

Я уже понял, что нашей армии конец. Мы с Кимбаалом, штормовые великаны, ифриты и редкие из воинов ещё сможем дать противнику небольшой бой. И то мне придётся биться в своей истинной форме. Тем самым я лишь привлеку внимание всех баатезу к себе и дьяволы ямы выпотрошат меня первым. А остальная армия будет сметена в следующие несколько минут. Тем более это семиметровое чудовище, оскалившееся в улыбке и смотрящее на наше войско… ни мне ни Кимбаалу его не одолеть.

Я нашёл глазами своего товарища, который с ужасом смотрел на ужасного дьявола, а потом перевёл взгляд на меня. Похоже, у Кимбаала тоже не было планов погибнуть сегодня. И нам теперь поможет только чудо… ну или великий дракон, жаль только времени у нас просить о помощи уже нет.

Могучий дьявол ямы вылетел вперёд:

— Я ощущаю ваш страх, черви. Уже сегодня вы будите гнить в земле, а мы заберём обещанные нам личами души.

— Сомневаюсь в этом Баэль. Я не позволю тебе сделать это!

Из воздуха перед нами появился воин в сверкающих доспехах. Из-за его спины появились ослепительные белые крылья и ангел, взмахнув ими, поднялся над землёй. Рост его резко увеличился и вскоре достиг не меньше шести метров. Аура сияла почти также сильно, как и у зависшего напротив демона.


Дьявол ямы, похоже, не особенно удивился этому появлению и широко улыбнулся солару:

— Давно не виделись, Лакруэль. Ты явился один?

— Не рассчитывай на это! Эти люди просили о помощи и были услышаны. Вы нарушили договор и небесное воинство исправит это!

Он поднял руки и за его спиной стал формироваться другой портал, не менее огромный. Только он сиял как солнце и любой мог увидеть то, что за ним находится. Мы все увидели чужие небеса, горы и величественные пирамиды вдали. А небо заполняли крылатые создания. Сотни ангелов неслись к нам, проходя через портал, зависая напротив своего лидера. Тут было несколько могучих соларов, десятки межзвездных ангелов, но большая часть всё же принадлежала к нефелимам — полукровкам, появившимся от связи ангелов и других рас. Как и камбионы Бездны, эти превосходящие людей создания составляли большую часть любого небесного воинства.

— Вы нарушили закон и вторглись в первичный план, убирайтесь отсюда или Свет покарает вас!

Дьявол с яростью посмотрел на всё прибывающих ангелов, но затем ухмыльнулся:

— Вас не так уж много и мой клинок соскучился по крови твоих братьев, Лакруэль. Сегодня он напьется её вдоволь, а твоя голова присоединится к моей коллекции убитых балоров и солнечных ангелов!

Он мгновенно переместился за спину предводителя ангелов и своим клинком разрубил напополам зависшего за спиной Лакруэля планетара, а потом обрушил свой клинок уже на самого их предводителя. Но солнечник успел отреагировать, отбил страшный удар и нанёс уже свой.

Все ангелы и демоны ринулись друг на друга. В воздухе и на земле началась великая битва. А мы всё еще отступали, не желая вмешиваться в это страшное противостояние. Некоторые из демонов, вырвавшись из общего сражения, добрались и до нас. Особенно доставалось войску от хаматуласов. Наши великаны с огромным трудом сдерживали их натиск. Мы с Кимбаалом пока не вмешивались и у меня была возможность посмотреть на битву дьявола ямы с соларом. И от этого сражения у меня по телу прошла дрожь. Так жутко и яростно они сошлись в поединке, двигаясь на переделе видимости и нанося друг другу удары с чудовищной силой. Я понимал, что не смог бы выстоять в бою ни с одним из них и даже с помощью Кимбаала у нас не было бы ни единого шанса.

Тем временим битва продолжалась. Баатезу в небе и на земле сражались с силами Аркадии. На стороне света были солары, планетары и могучие полукровки. Им противостояли сотни абишаи, камбионы, хаматуласы и другие демоны большой силы. Мне наконец удалось увидеть в бою эрний. Эти прекрасные воительницы могли затмить своей красотой ангелов, а в битве не сильно уступали звёздным ангелам. Двигаясь с такой же скоростью и легко убивали полукровок одного за другим. Но они не могли изменять размеры и в этом была их единственная слабость. Сражаться с огромными планетарами было для них сложной задачей, поэтому воительницы или нападали на них группой или искали более лёгкие цели. Биться со звездными ангелами на равных могли только корнугоны. Хаматуласы и красные абишаи, несмотря на свои размеры, не обладали необходимой для этого скоростью.

Наши войска, отступая шаг за шагом, покинули поле боя, но расслабляться похоже было рано. Подлый султан приготовил нам еще один ‘подарок’. Как бы нам хотелось, чтобы ворота открылись и калимшанцы попробовали честно нанести удар остатками своих сил, но те по-прежнему действовали чужими руками.


Не успели мы прийти в себя от потрясения, как наш маги указали на западную сторону, где появился главный архимаг Калимшана Омар ибн Кашихар и ещё один не менее могущественный волшебник. Пришлец был закутан в мантию, из которой торчали только худые скелетообразные руки. Оба волшебника, не обращая на нас никакого внимания, зависли в воздухе друг напротив друга и стали зачитывать слова заклятия.

Нам точно сейчас было не до ещё одной волны демонов. Поэтому наши ковры помчались к архимагу с личем. На них обрушились всевозможные удары, но архимаги всё же успели закончить своё заклятие. В небе открылся ещё один огромный портал. Не демонический, а что-то тёмное, отдающее смертью и разложением. И оттуда вылетело чудовище.

Огромный чёрный дракон, высушенный словно мумия, с облезлой кожей, из-под которой торчали кости. Всё тело его светилось от энергии смерти. Драколич вылетел через портал и с жутким, леденящим криком, понёсся к нашему войску.


По пути он изрыгнул из своей пасти фиолетовое полупрозрачное пламя и наши маги на коврах посыпались с небес. На землю падали высушенные тела, из которых выпили жизнь. Тем временем лич и архимаг, сделав своё дело, просто растворились в воздухе. Но нам сейчас было не до них. Я не так много знал о драколичах, но то, что слышал и видел, сейчас пугало. Это существо было неуязвимо для большинства чар и зачарованного оружия. И учитывая его размеры, превосходящие Кимбаала в два раза, даже я с Разящим мало что мог против него сделать. Чудовище пронеслось над войском, выкашивая сотни людей. Люди падали иссушенными, обезображенными мумиями. Их одежда мгновенно истлевала, а оружие и доспехи покрывались ржавчиной. Наши магические щиты не могли противиться этой смертельной магии.

На ужасное существо обрушились сотни заклятий магов и жрецов, но он ловко уклонялся от этих атак и по большей части старался избегать лишь столпов света, призванных жрецами с помощью высших свитков. Только эти чары причиняли чудовищу боль, а один из попавших в него столпов чуть не сбил дракона наземь. Но к сожалению, другие заклятия и зачарованные стрелы почти не причиняли ему вреда. А те, что попадали по его неуязвимому телу и всё же наносили некий урон, он исцелял за секунды.

Герцог повернулся к королю:

— Ваше величество! Нам необходима помощь великого дракона!

Тот кивнул, приоткрыл ворот своего котарди, показав амулет, висящий на цепочке на шее. Это было небольшое золотое украшение с драгоценным камнем в центре. И сейчас этот камень каждую секунду вспыхивал ярким светом и вновь гас, моргая, словно сигнальный фонарь.

— Я призвал его, как только были открыты врата в Баатор, но его всё еще нет.

Мне не было известно о том, что великий дракон передал нам такой способ связи, но почему он не явился, было не ясно. Возможно энергия, разлитая в воздухе, блокировала сигнал или Белгор был занят… а может не хотел прерывать очередную партию в шахматы. Это вполне в его духе.

Герцог повернулся ко мне:

— Граф, прошу вас немедленно отправляться к Белгору и умолять его о помощи…

Король покачал головой:

— Он уже не успеет, если дракон нас покинул, остался последний шанс.

Чудовище тем временем делало круги над нашим войском, изрыгая своё страшное дыхание, убивая людей сотнями. Аура его при этом становилась с каждой секундой сильнее — он поглощал жизненную энергию людей в ужасающих масштабах.

Хендрик тем временем задрал голову к небу и прокричал:

— Малиб Праведник, услышь меня! Умоляю тебя о помощи, в этот страшный час!

Дарлен печально покачал головой:

— Ни один джинн не выстоит против этого чудовища, без помощи Убийцы Королей мы обречены.

Небо над нами потемнело, молния пронеслась в тёмных облаках и мы услышали страшный гул, идущий с запада. Даже дракон остановил разрушения, завис в воздухе и развернулся, с удивлением смотря на чудовищный смерч, несущийся по пустыне. Через несколько секунд он достиг нашего войска и свернув в сторону, сбил драколича на землю. Монстр рухнул на песок, прокатился по нему несколько раз и подняв голову, зашипел от ярости, смотря как смерч превращается в огромного голубокожего великана со шрамом на щеке.


Тот поднял руки и из земли вырвались потоки воды, ударили по дракону, отшвыривая его в сторону. Из тёмных туч над нашими головами хлынул ливень.

Дракон, быстро поднявшись, рванул к джинну, сбив великана на землю и два могучих монстра покатились по земле. Малиб смог оттолкнуть от себя драколича и направив на того руки, обрушил на монстра молнии и потоки воды. Водяные копья стали пронизывать чудовище насквозь, прижимая к земле, не позволяя раскрыть крылья и подняться. Но дракон всё равно вставал и вода, похожая сейчас на щупальца спрута, не могла его сдержать. Он изрыгнул своё фиолетовое пламя на стоящего напротив марида и тот не смог увернуться. Его голубокожее тело стало покрываться ожогами, кожа чернеть и слезать лоскутами. Издав стон боли, марид не сдвинулся с места, продолжая закручивая в воздухе всё новые потоки воды, которые затем обрушивались на удерживаемого дракона. Но тот раз за разом изрыгал своё смертоносное дыхание на Малиба.

Обезображенный великан повернулся к нам:

— Я не могу долго сдерживать его, добрый король, помоги мне.

Но говорить это уже было не обязательно, маги обрушили на удерживаемое чудовище сотни чар, включая Метеориты, но всё равно не могли причинить ему особого вреда. Тело, разбитое могучими заклятиями, сразу восстанавливалось.

Жрецы наконец вступили в битву и в чудовище с небес один за другим стали падать колонны света, вызывая жуткие крики у находящейся на земле твари. Озверев от боли, он поливал своей магией всё вокруг и наши жрецы, а также многие маги, стали падать замертво. Несмотря на всю силу, что мы обрушили на это существо, драколич поднимался и потоки воды не могли его сдержать. Малиб упал на колени, левая его рука почернела, глаз вытек, но он всё еще пытался удержать чудовище.


Жуткий хлопок прокатился по полю боя, вынудив всех сражающихся отвлечься от битвы и посмотреть в небо, где раскрылась огромная чёрная воронка, через которую вылетел Убийца Королей.

Великий дракон быстро осмотрел поле боя и ринулся в нашу сторону, по пути сделав полукруг и пролетел прямо сквозь сражающихся в небе демонов и ангелов, намеренно протаранив их своим огромным телом, отшвыривая лапами и сбивая на землю хвостом. Демоны и ангелы посыпались на землю градом, другие ринулись в стороны с его пути. Но ни одна из сторон не осмелилась напасть на дракона или швырнуть в него хоть одно заклятие.

За несколько секунд он долетел до нас и резко упал с неба, словно коршун, содрогнув при этом землю. Схватив огромной пастью драколича, Убийца Королей резко изогнув шею, швырнул умертвие на сотни метров в сторону. Чудовище, шипя от ярости, прокатилось по земле, но затем встало на четыре лапы, резко развернувшись к подлетающему Белгору. Из его пасти в сторону великого дракона вырвалось фиолетовое пламя, которое через мгновение встретилось с ужасающей по своей мощи струей пламени Убийцы Королей. Пламя драколича мгновенно было отброшено, а сам мёртвый дракон оказался объят пламенем, которое, как я помнил, плавило даже стены Дарромара.


Белгор приземлился на землю и медленно подходил к визжащей и бьющейся в агонии твари. Кости драколича плавились на глазах, растворяясь в озере лавы, образовавшейся из расплавленного песка. Его страшная регенерация не смогла спасти от пламени могучего дракона и вскоре драколич, издав последний крик, распался окончательно. То, что от него осталось, плавало в озере лавы чёрными, растворяющимися ошмётками.

Великий дракон, не обращая больше на поверженного врага внимания, развернулся, обратив взгляд на раскрытые в небе Адские врата. Мы, ошарашенные быстрой расправой над неуязвимым чудовищем, развернулись и увидели, что битва уже закончилась и демоны в спешке отступают, убираясь в свой мир. И это было очень кстати. Было ясно, что в этом бою войска Ада смогло почти полностью разгромить силы Света и лишь появление Белгора спасло положение для нас и наших спасителей.

Но не все баатезу бежали, поджав хвосты. Один никуда не торопился. Посмотрев на окровавленных и измученных битвой отступающих планетаров, Баэль с хохотом отрубил голову лежащего перед ним израненного Лакруэля, после чего медленно поднял за волосы, показав её, повернув лицом к измученным битвой ангелам. В живых оставалось лишь несколько планетаров, но ни один из них не осмелился напасть на великого дьявола ямы. А тот неспеша подвесил голову к своему поясу и раскрыв крылья, полетел к всё еще раскрытому порталу. Через несколько секунд он влетел туда и портал в Баатор закрылся.

Белгор, проследив за демоном взглядом, резко взлетел в небо и не спеша полетел в сторону Калимпорта, издав при этом полный ярости рык. И о чудо — на надвратной башне, стенах и каждой возвышенности стали появляться белые флаги. Ворота открылись и мы видели тысячи солдат и джиннов, падающих на колени и молящих приближающегося дракона о пощаде. Белгор приземлился на самой высокой башне, разрушив своим весом часть стен. Он смотрел по сторонам, в надежде увидеть хоть одного противника. Но глупцов на стенах и в городе похоже не нашлось. Калимпорт безоговорочно сдался.

Глава 13

Мы не стали заставлять великого дракона ждать. Как только ворота города открылись, лорд Дарлен послал в город пятнадцать тысяч солдат, включая всех великанов и большую часть волшебников.

Остальным нашим силам, особенно лекарям, жрецам и друидам следовало срочно позаботиться о раненых солдатах и союзниках. По предварительным подсчётам, под стенами Калимпорта пало три с половиной тысячи наших солдат и ещё двум срочно нужна была помощь. Все те, кого дыхание ужасного драколича коснулось лишь вскользь. Некоторым из них повезло и они почти не пострадали, лишь на лице появилось больше морщин, а на голове седых волос. Другие постарели на десять и больше лет. Были и те, кому наша помощь была уже не нужна. Высушенные, словно древние старцы, люди лежали без сил на земле, медленно умирая. Помочь им лекари ничем не могли. Понадобилось бы использовать высшие лечебные заклятья, призывая божественные силы. Но ради простых солдат никто не станет прикладывать такие огромные усилия, тем более жрецы и так уже выбились из сил, падая от усталости и помогая тысячам раненых.

Сразу несколько жрецов склонилось над обезображенным великаном. Малиб Праведник больше других пострадал в этом бою, приняв на себя всю ярость драколича. Король приказал использовать сильнейшие лечебные свитки, полученные нами от жрецов светлых богов. От мощи призванных сил сейчас сам воздух сверкал над маридом. Но многие жрецы всё равно склонялись к мысли, что повреждения слишком ужасны и если джинн выживет, то былого могущества ему уже не видать.

Чуть в стороне от нас ангелы оказывали помощь своим раненым и забирали тела погибших. Их портал всё еще был открыт и оттуда прилетело несколько сотен нефилимов разного пола. Сотня из них направилась к нам, помогая нашим людям. Но большая часть занималась переправкой погибших в Аркадию. Мне очень хотелось взглянуть на поле боя, поискать оружие третьего уровня и магические предметы. Но больше всего мне хотелось поискать сердца могучих соларов и особенно сердце дьявола ямы, павшего в том бою. Я помнил, что в портал вернулось лишь двое из них. Солары пали вообще все до единого, а их явилось на поле боя четверо. Но сунуться туда сейчас я не мог — слишком много там сновало ангелов, не допускавших на поле боя даже наших жрецов, предложивших свою помощь. Во мне могли почувствовать демона и учитывая, какую скорбь и ярость ощущало сейчас небесное воинство, случись это и мне будет несдобровать. Попасть туда я смогу лишь после того, как они уйдут и хорошо, если оставят тело дьявола ямы нетронутым.

Послать огров я тоже туда не мог, их сейчас попросту не пустят, но и ждать, возможно, целые сутки я не собирался. Поэтому, призвав к себе десятника огров, приказал двадцати солдатам оставаться на поле боя и ждать, когда ангелы уйдут, а после пройтись среди тел демонов и найти тело дьявола ямы и его оружие. Шансов на это конечно было немного, учитывая, что тела их обычно сгорают после смерти, но попытаться стоило. Может, заодно удастся найти и другое могучее оружие.

Дарлен и король уже отправились в город. Наши войска сейчас занимались разоружением противника. Конфисковывали оружие и волшебные предметы. Забирали контроль над порабощёнными созданиями и рыцарями смерти.

В городе начались беспорядки. Если основные войска и сдались, то жители и богатые горожане похоже не собирались позволять нашим солдатам творить беспредел. И хоть всем был дан приказ действовать в захваченном городе мирно — насилия и грабежи были на каждом шагу. Многие дома в богатых кварталах подверглись нападениям.

Мне было приказано обеспечить контроль за тремя центральными кварталами города, включая ремесленный. Для этого я получил в подчинение две тысячи солдат и десяток магов с ифритами. Данный приказ мне не особо понравился, поскольку я хотел свободно прогуляться по городу, а беспорядки на улице меня не волновали, но приказ есть приказ. Вместе с двумя тысячами солдат и двадцатью своим ограми я прибыл на площадь Талоса и началась планомерная зачистка вверенного нам участка города. Мы шли по улицам, требуя жителей расходиться по домам. Разгоняли сборища недовольных и безжалостно вырезали тех, кто смел угрожать нам оружием. Солдаты с магами действовали довольно эффективно и моей помощи им особо не требовалось, поэтому я, не желая тратить время, предпринял один манёвр.

Выбрал здание в центре одной из улиц и устроил в ней свою временную резиденцию. Это было двухэтажное каменное строение, в котором располагалась мастерская по изготовлению мебели из редких пород дерева. Я заявил владельцу, что временно забираю это здание для нужд армии и он может отправляться на пару дней домой, а здесь теперь будет располагаться мой штаб. И если он не хочет, чтобы здание пострадало, а он попал за решётку, то ему лучше подчиниться моим требованиям.

На самом деле мне было вообще без разницы захватить этот дом или любой другой. Главное, чтобы меня на некоторое время оставили в покое и не пришлось наводить порядок в захваченном городе до следующего утра, разгоняя граждан. Поэтому, как только владелец удалился, я призвал своих сотников и отдал им приказ продолжать зачистку, докладывая о ходе её проведения. Четыре сотни солдат оставалось в этом районе, а ещё два отряда по восемьсот человек были отправлены в соседние сектора. Сам я остался в здании под охраной двадцати огров. И когда меня наконец оставили в покое, смог приступить к исполнению своего плана.

Насколько мне было известно, Кимбаалу, как сильнейшему в нашей армии, было поручено взять под контроль порт и ближайшие к нему улицы. А там сейчас была давка и сильные беспорядки. В связи с чем моему товарищу сейчас было явно не до меня и придётся выполнять задуманное в одиночку.

Я отлично помнил всё, что удалось вытащить из памяти бывшего наместника Миратмы. Надеюсь, с его сейфом за эту неделю ничего не произошло, поскольку неизвестно, что стало с его домом после странного исчезновения наместника.

Постаравшись максимально точно изменить внешность, став похожим на одного из простых солдат, я одел кольца архимагов и наложил на себя Каменную Кожу, после чего переместился в дом Казима ибн Юсуфа, прямо в коридор на первом этаже. Мне бы не составило труда попасть сразу в спальню бывшего наместника, но именно здесь находилась комната охраны и стоило разобраться с ней в первую очередь.

Тут всё было без изменений, как и в воспоминаниях Казима — похоже Сил Паша не придал большого значения его странному исчезновению и дом наместника всё ещё оставался за ним. Находившиеся здесь стражники не поменялись и были наняты ещё самим Казимом. Баргун, маг седьмого круга и Алихаро Вайдес, волшебник шестого круга. Один сидел за столом, прикрыв глаза рукой, второй стоял у окна, напряжённо всматриваясь вдаль. Его взгляд был устремлён в центр города, где ещё продолжались беспорядки, подавляемые нашими войсками. За их спиной у двери застыл ифрит.

Моё внезапное появление в комнате стало для них полной неожиданностью. Я сходу активировал кольцо пленённого архимага, нанеся удар по Баргуну, снимая с него чары защиты, а затем сразу активировал подаренное мне нашими волшебниками кольцо, призвав Удержание Чудовищ восьмого круга. Все трое замерли, маги даже не успели сделать шаг, лишь ифрит застыл в двух метрах от меня с поднятым клинком. Я подошёл к застывшему волшебнику, сняв с него кольцо и амулет защиты, и в этот самый момент позади меня с треском вылетела дверь, а в комнату ворвался второй ифрит охраны. Видимо, он находился в коридоре, поэтому под действие заклятия Удержания не попал. Можно было призвать планетара или другого ифрита, но мне не хотелось убивать этого слугу, он ещё послужит мне в будущем. Поэтому я, не меняя внешности, вступил с ним в битву.

Он был ускорен в три раза и больше меня, но против моей скорости даже в человеческой форме мало что мог поделать, да и мои боевые навыки сильно продвинулись с начала этой войны. Через несколько секунд я подсёк ему ноги и великан рухнул на колени, затем нанёс ему множество ударов по рукам и ногам, стараясь обездвижить своего противника, не причиняя особого урона. Мне это удалось и как только окровавленный ифрит упал на пол, я смог заняться вторым волшебником, сняв с него кольца и защитный амулет. Одев оба кольца, я подошёл к раненому и заставил его выпить лечебное зелье. Парочку таких зелий я теперь всегда держал при себе. Волшебная сила подействовала и раны ифрита стали затягиваться. Только после этого я приказал обоим ифритам вернуться обратно в их кольца.

Действие чар должно было скоро закончиться, поэтому достал верёвку и крепко связал обоих магов, стянув их вместе и заткнул рты. Заодно нанёс психический удар, лишив их на некоторое время сознания.

В коридоре тем временем уже начались шум и беготня. Кроме охраны в этом доме было полно слуг, включая управляющего. Но все они были просто обычными людьми и услышав звуки битвы из комнаты охраны, побоялись вмешиваться. Помочь своим они могли только вызвав стражу города, но тут как говорится — флаг им в руки. Сомневаюсь, что за волшебными картами магической активности вообще кто-то сейчас следит. Столкновения происходят в каждом квартале. Наши войска ещё только начали зачищать тот район, поэтому, не обращая внимания на шум, положил руку на пленников и вместе с ними переместился в спальню наместника.

Пробить защитные поля с двумя спутниками было не просто, я даже ощутил лёгкую усталость. Хотя, по сравнению с дворцом в Миратме, эта защита была мелочью.

Подойдя к одной из картин, я отшвырнул её в сторону, положил руку на скрытую за ней огромную стальную пластину и произнёс набор из нескольких слов, активируя сейф. Через пару секунд в центре пластины появилось отверстие, для которого идеально подошёл ключ наместника. Я сделал два оборота и справа от меня, прямо в воздухе, появился ящик из чёрного дерева. Система, похожая на мой сундук Леомунда, но более стабильная и не привязанная к конкретному человеку. К сожалению, если меня пленят и продержат месяц взаперти, я не смогу обновить чары и мой сундук будет потерян в подпространстве. Ну а тут можно и два года не волноваться — главное иметь ключ и дубликат. Магии в эту пластину вложено столько, что она и удар метеора выдержит.

В ящике не было замочной скважины и я спокойно открыл его, зная, что ловушек здесь тоже не предусмотрено. Здесь было множество золотых монет, мешочек с крупными драгоценными камнями и несколько волшебных предметов. Драгоценные камни не из тех, которыми рассчитываются в Бездне, а значительно более крупные и дорогие. Что касается предметов, тот тут был кинжал третьего уровня, пара браслетов и несколько колец. Данные предметы вряд ли были особо могущественные, но позже стоило в них разобраться.

Добытые сокровища я пересыпал в несколько кожаных мешочков. Сундук Леомунда призвать сюда я не решился, могли возникнуть искажения из-за фона самого сейфа и защиты, наложенной на сам дом. Взяв три мешка в руки, я прикоснулся ко всё ещё находящимся без сознания магам и переместился в пустыню Калимшана. Сделал ещё несколько хаотичных перемещений и лишь после этого переместился в Брэмкриг, где смог сдать пленников на руки шаманам и разобраться с добытыми сокровищами. Призвал сундук Леомунда, пересыпал туда содержимое двух добытых мешков. А третий просто хорошенько связал у основания и положил сверху. Когда увижу Кимбаала, стоит поделиться с ним этой добычей. Всё же с наместником Миратмы мы разбирались вместе и мой товарищ всё ещё был в доле. Не стоило рисковать отношениями из-за такой мелочи. Завершив свои дела, переместился обратно в Калимпорт.

Я оказался в комнате на втором этаже здания и сразу услышал шум, раздающийся из-за двери. Кто-то яростно спорил с моими ограми, поставленными не пропускать никаких посетителей в комнату в моё отсутствие.

Одежда на мне была из твердой иллюзии, но как и созданную из ткани, с ней можно было делать различные манипуляции и даже снять, хоть просуществует она без энергетической подпитки недолго. Поэтому я расстегнул пуговицы своего чёрного котарди, создав под ним нательную рубашку, а затем с недовольным видом открыл дверь и вышел к спорящим.

Два моих огра мягко отталкивали от себя незнакомого воина, требующего от них немедленно его пропустить или позвать графа. При моем появлении огры и солдат вытянулись по струнке, а я раздражённым голосом спросил:

— Что тут происходит? Я же просил дать мне немного поспать!

Воин поклонился мне, прижав руку к сердцу:

— Прошу простить, милорд, но я посыльный от герцога Дарлена. Главнокомандующий просит вас явиться во дворец как можно скорее.

— Что-то случилось?

— Не могу знать, господин. Мне известно лишь, что второго посыльного отправили к лорду Кимбаалу.

Я отпустил гонца и вернулся в комнату. Застегнул котарди и создал на плечах свой обычный плащ. После чего подумал о входе во дворец и телепортировался. Через десять минут я сидел в приёмной рядом со своим другом. Вскоре нас вызвали в кабинет и мы наконец узнали причину, по которой нас оторвали от дел. Заодно нас просветили, что произошло в Калимпорте с момента открытия врат по данный момент.

После того, как Белгор уничтожил драколича, а армия Баатора отступила, Сил Паша отдал приказ поднять белые флаг и открыть ворота, а всем войскам немедленно сложить оружие и сдаться. Тем самым он признал свое поражение в войне и хотел сохранить город и его жителей от ярости великого дракона. Уважения заслуживало и то, что Сил Паша не стал сбегать, хоть архимаги и предлагали телепортировать его в Акру. Он поступил так, поскольку окончательно понял, что Белгор не собирается отсиживаться в стороне и битва при Дарромаре не была исключением из правил.

На данный момент великий султан находился под стражей и по его поводу ещё не было вынесено окончательного решения. Относились к нему с уважением, не применяли пыток или какого-то давления.

Он и без принуждения поведал нам обо всём. И по большей части винил личей во всех бедах, постигших Тетир и Калимшан. По его словам, это была их идея захватить Тетир, а затем и Амн. Они стояли за всеми серьёзными событиями, происходящими в стране, а те, кто осмеливался им перечить, просто исчезали. Так было при его отце и деде, Сил Паша тоже не смог прервать этот порочный круг. Султанам позволялось делать многое и обычно личи редко вмешивались в дела и политику, но когда появлялся Шангалар, ни Сил Паша ни его предки не смели ослушаться его приказа. От его имени говорила Руна и другие личи их ужасной организации. Если великий султан посмел пойти наперекор Руне, его бы просто поразила болезнь, от которой он тихо скончался за пару дней, а один из его молодых сыновей занял трон и уже сам выполнял бы приказы личей. Их власть в Калимшане была безгранична.

Но когда произошла битва при Дарромаре, ситуация изменилась. Личи в первый раз за всю историю поменяли свои планы и потребовали от султана заключить мир с теми, кого ещё пять минут назад они и за людей не считали, лишь первой ступенькой к созданию великой империи.

Личи ушли в свои склепы и стали редко появляться во дворце, вынудив Сил Пашу самому разбираться в хаосе, начавшемся после того громкого поражения. Несмотря на уговоры, они отказались защитить Мемнон. И даже не хотели помогать с защитой Калимпорта. Великий архимаг Омар ибн Кашихар смог уговорить Руну вмешаться. Этот волшебник всегда был третьей силой королевства и хоть был послушен личам, но всё же старался быть ближе к правителю Калимпорта. Он спустился в склеп и поговорил с Шангаларом — тот согласился помочь. Но Руна не собиралась дать Тетиру честный бой, как желал архимаг. Они решили привлечь в битву другую могучую силу. Лидер Руны смог заключить контракт с демонами Баатора, пообещав отправить пять тысяч тетирцев в Авернус — первый слой Ада. В обмен на это Герцог согласился отправить в бой свою армию. При этом он тоже не хотел связываться с великим драконом и в случае появления Белгора, предводителю армии демонов было приказано немедленно отступить. После произошедшего Шангалару было не позавидовать. Он нарушил договор с Герцогом Ада, не послав основную партию обещанных пленников, кроме того, армия демонов потеряла половину своего войска. В ближайшее время Шангалару в аду лучше не появляться.

Вторым козырем Руны было открытие портала в Агатис — шестой слой Карцери и призыв старого союзника. Драколича по имени Агарро, которого будили раз в столетие, посылая в битвы, где тот мог вдоволь напиться жизненной силой различных существ. Этому порождению некромантии тоже предлагалась подобная награда, как и демонам. И если бы армия Тетира была разбита, большую часть рабов пришлось бы отдать в качестве оплаты договоров. Кроме этого, Баатор получил бы постоянный доступ своих сил в Калимшан и мог значительно усилить своё влияние в империи.

Появление небесного воинства и марида спутало планы личей, введя их в замешательство. Но они по-прежнему рассчитывали на победу. А когда в битву вмешался сам Белгор, личи без промедления бежали из города. Шангалар переместился прямо из тронного зала, не сказав султану ни слова. Омар ибн Кашихар тоже не собирался умирать в этом неравном бою, поэтому предложил Сил Паше переместить его в любой город Калимшанской империи на выбор, но тот отказался.

Интересная ситуация обстояла с великим драконом. Белгор подождал, пока наши войска вступят в город, но после этого не стал возвращаться в свою пещеру. Он принял человеческий облик и решил на неопределённое время остаться в захваченном городе.

Для начала посетил гарем великого султана, где провёл пару часов. Стража, поставленная у дверей, слышала жуткие крики, полные боли и отчаяния. Людям пришлось затыкать уши, чтобы пережить эти страшные два часа и не слышать мольбы о пощаде. Помочь жёнам Сил Паши смогли бы разве что боги.

Когда Белгор наконец покинул покои, вслед за ним вышло семь бледных от ужаса девушек в испачканных кровью платьях. Они тряслись от ужаса и беспрекословно подчинялись любому жесту великого дракона. Белгор приказал одному из охранников отправить красавиц к лорду Дарлену и передать, что всех девушек необходимо отправить ближайшим караваном в его владения. После чего в прекрасном расположении духа отправился посетить оружейную и сокровищницу султана. Бледные от ужаса стражники кивнули и один из них сразу повёл испуганных, сломленных пленниц к командующему, а второй осмелился заглянуть в комнату и посмотреть куда исчезло ещё восемь султанских жен… На пороге комнаты его стошнило — от ужасного вида разорванных и окровавленных тел вокруг. Кровь капала даже с полотков. Дарлен, рассказывая нам об этом, сам был сильно испуган и похоже уже не раз задумался, не навлекли ли они на несчастный Тетир угрозу большую, чем Калимшан со своим рабством. Да только чтобы он уже не думал, спасти их от дани Белгору сможет только личное вмешательство богов, на всех остальных великий дракон даже внимания не обратит. Даже Лорды Бездны ему не ровня.

Рассказав эти новости, командующий сделал паузу, потом взглянув на нас, сказал:

— Великий дракон сейчас находится в сокровищнице султана. Час назад он приказал привести вас обоих к нему.

Мы с Кимбаалом переглянулись:

— Известна причина, милорд?

Тот покачал головой, задумался:

— Мне это не известно. Он знает, что вы в нашей армии считаетесь сильнейшими бойцами, если не учитывать архимагов. Возможно, этот вызов касается сбежавших личей. Насколько мне доложили лорды, находящиеся сейчас рядом с ним и помогающие сортировать сокровища Сил Паши, Убийца Королей раздражителен и сильно недоволен. Поэтому господа, не будем терять время, прошу вас скорее отправиться к нему и выяснить, чего он хочет.

Мы кивнули и поспешили в подвальное помещение, по пути обмениваясь с драконом своими мыслями. Если дело касается Руны и сбежавших архимагов, то больше толку было позвать тех, кто в состоянии был им хоть что-то противопоставить, того же Леорика и Паргоса. Пусть я и смог разобраться с двумя могучими волшебниками, но Омар Кашихар значительно превосходит любого из них и лично его мне не под силу было бы переместить — в этом я был почти полностью уверен. Этот маг ближе других стоит к эпическому уровню, а может даже и достиг его. Про личей и говорить нечего, против них у меня с Кимбаалом не было шансов.

Ещё я надеялся, что этот странный приказ не является какой-то хитрой ловушкой, всё же мы с Кимбаалом выполнили свою роль, принесли победу… но кто знает этих монархов. Что у них на самом деле на уме. Хотя, конечно, я надеюсь, что Паргос меня предупредил бы, если отношение монарха ко мне вдруг изменилось. Постаравшись не думать о плохом, обсудил с другом произошедшую битву. Как я и думал, не явись ангелы, Кимбаал бы не решился сражаться с лидером демонов:

— Мы с тобой не смогли бы ему ничего противопоставить. Прими хотя бы один из нас свой истинный облик — баатезу разорвали бы нас на куски. Я прожил три сотни лет, потому знаю, когда стоит избежать битвы.

— А ты встречался до этого с драколичами?

— Один раз. Очень редкие и могущественные создания. Но тот другой, встреченный мною сто двадцать лет назад, был не столь ужасен. Он мог парализовать сотни и тысячи солдат своих дыханием, но вытягивание жизненной энергии намного страшнее. Не знаю, как этот Малиб продержался так долго. Всё же он невероятно могущественный марид.

— Почему он не замкнул время в петлю, как в битве со мной?

Кимбаал улыбнулся:

— Даже ты разорвал его заклятие и я пожалуй смог бы. А остановить время для драколича не может никто. Возможно лишь боги и то сомневаюсь. По этой причине в бою он не использовал обычных заклятий, а только природную способность в манипулировании стихией воды. Ты сам видел, как бесполезны были любые чары и лишь жрецы могли хоть что-то противопоставить этому драколичу.

Пройдя длинный коридор, вдоль которого застыло восемь рыцарей смерти, мы сделали поворот и вышли к огромной стальной двери, у которой застыло два великана бурь и волшебник. Маг поклонился нам и показал на приоткрытую дверь, куда мы сразу вошли, оказавшись в довольно большой комнате, стены которой были исписаны светящими рунами и магическими знаками. Это место было наполнено великой магией и я абсолютно точно не смог бы сюда попасть с помощью телепортации и уйти тоже… если меня здесь закроют. Это место вызывало чувство скрытой угрозы.


В комнате располагалось множество сундуков разных размеров. Многие из них были открыты и можно было увидеть золотые и серебряные монеты, а также всевозможные украшенные кубки, цепочки и другие драгоценности. К стенам были прикреплены полки и шкафы, на которых лежали многочисленные предметы, обладающие магической силой. Кроме этого, на стене висело множество различного оружия — от изысканных, украшенных рубинами сабель, до совсем невзрачных мечей, покрытых трещинами и ржавчиной. Почти всё это оружие было магическим.

В центре зала, у одного из сундуков, застыл Белгор в своём человеческом обличии. Рядом с ним суетилось несколько человек с блокнотами в руках, делающих опись всего, что находится в комнате. Убийца Королей повернулся к нам, приветливо улыбнулся:

— Добро пожаловать, господа, я уже вас заждался.

Мы склонились перед великим драконом, а он поманил нас поближе. Хитро прищурился:

— Как тебе эта сокровищница, маленький брат? За сотни лет смог собрать что-то подобное?

Кимбаал осторожно оглянулся, осматривая все вокруг:

— Нет, повелитель, я старался держаться в стороне от политики и сильных мира сего, поэтому моя сокровищница во много раз скромнее. В основном её пополняло содержимое кошельков странствующих рыцарей и героев, периодически искавших встречи со мной.

Убийца Королей рассмеялся.

— О да, тысячу лет назад я тоже не мог и помыслить, что когда-то займу своё нынешнее положение. А теперь мало кто в этом мире осмелится бросить мне вызов.

Он развел руки в стороны:

— По большей части всё это мелочь и не заслуживает большого внимания, хотя встречаются вещи, имеющие и некую ценность. Подойдите сюда, господа.

Он махнул рукой, показывая на один из открытых сундуков. Засунул туда руку и поднял небольшой чёрный куб, напоминавший размерами кубик-рубик. Он был покрыт сетью колдовских знаков и рун. Эти знаки светились, а сам куб излучал могучую энергию. Это сияние по своей силе превосходило ауры джиннов и планетаров, возможно, даже мою собственную. И этой вещью я жаждал обладать. Мои губы против воли прошептали:

— Куб Кошмаров.

Белгор кивнул, улыбнувшись:

— Да, созданный Кальдроном, богом Снов и Кошмаров, две тысячи лет назад. Не то чтобы могущественная вещь, но имеет некую ценность.

Он положил куб в сундук, прикрыл крышку. Вновь посмотрел на нас:

— Тут есть и другие интересные диковинки, но я вас позвал не для того, чтобы похвастаться, господа.

Убийца Королей хлопнул в ладоши, обратив внимание всех писцов к себе.

— Оставьте нас. Займётесь своей описью позже!

Люди поклонились и немедленно вышли, оставив нас с великим драконом наедине. А Белгор продолжил:

— Я очень не люблю незаконченных дел и также никогда не забываю тех, кто меня обманул, предал или пошёл против моей воли. Он холодно посмотрел на нас:

— Личи получили моё ‘послание’, но всё равно осмелились выступить против армии Тетира. Я не могу это так оставить. Силы, управляющие этим миром, могут посчитать подобный жест слабостью. Поэтому Руна должна заплатить за свою дерзость!

Мы с Кимбаалом переглянулись, мой друг побледнел от нахлынувших эмоций, словно простой человек. Он сказал:

— Но что мы можем сделать, господин? Даже вдвоём не в наших силах убить хотя бы одного лича.

Тот улыбнулся:

— Вам не нужно их убивать, они сами явятся ко мне, с извинениями и подарками. Иначе им тысячи лет придётся прятаться в какой-нибудь дыре на Карцери, забыв про этот мир навсегда. Ни один их союзник не станет иметь дела с ними, опасаясь моей мести. Да и кроме меня, теперь у Руны большой должок перед Герцогом Баатора. Так вот, господа, я позвал вас не поэтому. Просто я намерен спуститься в катакомбы под городским кладбищем и посмотреть, что там к чему. Личи сбежали слишком быстро и возможно, там осталось что-нибудь ценное. Кроме того, стоит оставить им послание, уничтожив их логово и убив всех слуг.

Это предложение звучало уже интересней, я и сам не против был туда прогуляться, хотя и опасался, вдруг сбежали не все личи. По этой самой причине все входы в катакомбы были опечатаны и никто из тетирцев в здравом уме не додумался бы отправиться в это проклятое место по своей воле. Дракон тем временем продолжил:

— Я решил сам туда заглянуть и хочу взять пару спутников для сопровождения. Вы, как я слышал, сильнейшие из войска Хендрика, так что окажетесь там полезны. И вам, господа, это будет интересно и выгодно. Проявите себя с лучшей стороны и возможно, получите от меня достойное вознаграждение.

Мы склонились перед великим драконом. Обменялись быстрым взглядов с товарищем и я отвел за обоих:

— Благодарю, господин, для нас честь отправиться с вами.


Часть 2.


В Калимпорте было множество способов спуститься в катакомбы. Под городом располагалось множество туннелей, включая те, по которым текли сточные воды. Но спуск на кладбище был самым быстрым и возможно опасным. В Калимпорте, как и многих других городах империи, народ страдал от угрозы вампиров. И как раз эти существа предпочитали устраивать свои логова во всевозможных склепах или развалинах на окраине города. Поэтому, мало кто из жителей осмеливался отправиться ночью в район кладбища и даже на соседних улицах с наступлением темноты было небезопасно. Если богатые улицы ещё как-то охранялись, то бедняки были предоставлены сами себе. Раньше я бы ещё мог удивиться, почему в таком могущественном государстве не могут быстро решить подобную проблему, но когда узнал, кто на самом деле правит империей, всё встало на свои места. Вампиры — прислужники и стражи личей, поэтому имели в Калимшане влияние и силу больше, чем в любой другой стране.

Мы стояли у входа в один из склепов. По нашим сведениям здесь располагался один из основных входов в подземелье и, пожалуй, самый короткий. К счастью, бродить по множеству коридоров нам не придётся — в замке правителя была карта катакомб, пусть не очень подробная, но там было чётко указано место, куда стоит прийти в случае необходимости, чтобы связаться с личами. Сил Паша снабдил меня всеми необходимыми сведениями и похоже, искренне надеялся, что Тетирцы смогут направить карательный отряд в глубины города и сделать то, что ему самому ‘хозяева‘ никогда бы не позволили. Выжечь вампирскую нечисть, заполонившую этот огромный город. Только Белгору на вампиров было наплевать, как впрочем и нам с Кимбаалом. Нас интересовал только отмеченный кружком сектор, где скорее всего и находился основной склеп Руны.

Мы стояли у большой железной двери в центре кладбища. С обеих сторон от неё стояло два штормовых великана и волшебник шестого круга, который вежливо поклонился нам и развернувшись к двери, стал зачитывать заклятие. Мы увидели, как энергетическая стена перед ней постепенно тает. Сразу после захвата города, наш командующий отправил во все подобные места отряды стражи и магов. Мы опасались, что прислужники личей смогут совершать диверсии и убивать наших солдат. Конечно, наши войска не перекрыли все выходы, но смогли запечатать самые основные. И сейчас маг по личному приказу лорда Дарлена открывал один из таких входов.

Стена пропала и мы, открыв дверь, попали в тёмное сырое помещение. Ступени вели куда-то глубоко вниз.

Наша группа состояла только из нас троих, Белгор не стал брать с собой магов и наши элитные войска. Штормовым великанам тут просто было невозможно пройти, да и ифриты потеряли бы большую часть своего могущества, так как были вынуждены принять человеческий облик. Ну а рыцари смерти были слишком ненадежны и хоть наши маги перехватили над ними контроль, никто не был полностью уверен, что у личей нет над этим существами абсолютной власти и наш контроль просто фикция, который Руна заберёт в любой момент. Поэтому этим мёртвым воителям не особенно доверяли, хотя и использовали, но по возможности старались заменить на всех важных участках.

Я с Кимбаалом шёл чуть впереди, а за нами следом шёл Убийца Королей, с безразличием осматривая очередные катакомбы в своей долгой жизни. Ни одному из нас не требовался факел, так как мы видели в темноте не хуже вампиров. И по большей части, если не встретим личей, мне тут опасаться особо нечего. Хотя немного волновало, что стены и потолок этих мрачных проходов не позволят мне и моим спутникам принять истинный облик.

В полной тишине мы прошли по каменному арочному коридору и стали спускаться по длинной винтовой лестнице, ведущей в глубины под городом. Стены были влажными от сырости, а с потолка капала вода, но всё равно было видно, что этими ступенями часто пользуются. Спустившись на несколько десятков метров, мы вновь вступили в длинный коридор с несколькими разветвлениями. Я хорошо помнил карту и вёл группу почти не задумываясь.


Чувство тревоги резко нахлынуло и я замедлился, подходя к очередной развилке. Моим спутникам ничего объяснять было не нужно, мы переглянулись и пошли дальше. За правой аркой находился небольшой зал с низким потолком и множеством колонн. И тут нас ожидала первая из ловушек. Из-за колонн, дальних проходов и даже стен позади нас, на нашу группу ринулось с десяток вампиров и примерно столько же упырей. Вампиры были похожи на людей с очень бледной кожей и обладали даже некой харизмой. Столь же быстрые, как мои камбионы и не уступающие им силой, они были вооружены зачарованным оружием, которым довольно умело пользовались. А вот упыри — существа довольно мерзкие, даже по меркам Бездны. Они представляли собой уродливых людей с облезлой кожей и вытянутыми ушами под два метра ростом. У них не было никакого оружия, но оно им было не нужно, их пальцы заканчивались длинными когтями, а в физической силе они не уступали даже моим ограм.


Нападающие набросились на нас со всех сторон, желая задавить численным превосходством, но у них это не получилось. Они были медленнее и слабее любого из нас и один за другим падали под нашими с Кимбаалом клинками. Только Белгор не использовал никакого оружия. Спокойно стоял, ожидая когда мы двинемся дальше, предоставив эту возню нам. И лишь пару раз ему пришлось показать свою силу. Поймав голой рукой клинок второго уровня, он смял лезвие в руке, а затем оторвал голову ошарашенному вампиру. А упыря просто ударил ладонью, но с такой силой, что тот рухнул на колени в пробитой грудью. Сердце и рёбра твари врезались в стену напротив. А Белгор недовольно стал вытирать руку об одежду валяющего у его ног вампира. Вся битва заняла меньше минуты и мы без всяких слов двинулись дальше.

Следующие несколько минут мы шли по туннелям, отбиваясь от атак набрасывающихся на нас десятков монстров. В основном упырей и вампиров, хотя всё чаще к ним присоединялись и рыцари смерти. Мне в этом облике сражаться было неудобно, хотя моим спутникам, наверное, приходилось ещё сложнее. Тем, кто способен растоптать сотни подобных противников, было непривычно тратить время, действуя словно простым смертным.

Подойдя к очередной развилке, я замер, удивленный. По плану всё было не так… Здесь не должно было быть этой стены, возможно, я в чём-то ошибся?

Белгор прошёл мимо меня, положив руку на стену перед нами и произнёс слово заклятия. Та сразу покрылась светящейся сеткой трещин и растаяла в воздухе. Странно, что я не заметил этого своим истинным зрением, похоже, мне ещё многому нужно учиться. Дракон нетерпеливо показал мне на проход рукой и мы поспешили дальше.

Через пару минут наш отряд вошёл в очередную комнату с колоннами. Это помещение освещалось магическими светильниками и нас тут ждали.

Десятки рыцарей смерти, вампиров и упырей бросились на нас со всех сторон. Даже я немного растерялся, это напоминало битву в замке наместника, только тут я не мог изменить форму, поэтому возиться будем долго…

Белгор сделал пару быстрых шагов вперед и совершил то, чего я не ожидал. Выдохнул навстречу приближающимся монстрам струю жаркого пламени. Словно факир, только это пламя было куда сильнее и рвануло на десятки метров, сжигая сразу семнадцать противников. Этому огню было бесконечно далеко до той жуткой мощи, с которой он испепелил драколича, но вампирам и упырям хватило и этого. Они падали на землю, объятые пламенем и вскоре рассыпались пеплом. Лишь рыцари смерти почти не пострадали, пройдя сквозь пламя и в раскалённых добела, частично оплавленных доспехах, вступили с нами в бой.

Большая часть первой волны была уничтожена, но из соседних коридоров прибывали всё новые противники и сразу вступали в бой. На нас обрушились заклинания довольно высоких кругов. Пара вампиров оказались магами. Я, не обращая внимания на окруживших меня рыцарей, переместился к вампирессе— волшебнице и нанёс Разящим удар в окружающую её защиту, но не смог пробить. Она быстро стала зачитывать чары уже против меня и хоть на мне был амулет архимага, защищающий от большинства чар, рисковать я не собирался. Поэтому быстро активировал кольцо, снимающее чары, и магическая защита колдуньи стала растворяться, а я направил ещё один подобный удар, разрушивший окружающее её тело поле, а потом пробил Разящим противницу насквозь. Вампиресса издала мучительный крик и попыталась вынуть клинок из груди, но я пустил по нему пламя и она, объятая огнём, вскоре осыпалась пеплом. А мне вновь пришлось сражаться с окружившими меня рыцарями. Мои товарищи тоже не сидели без дала. Со вторым колдуном-вампиром разобрался сам Убийца Королей. Он просто быстро подошёл к нему, разрывая всех кто стоял на его пути, а затем нанёс кулаком удар такой силы, что мага вместе с его щитами впечатало в стену. Он рухнул на пол и ошарашено стал подниматься, а Белгор уже был рядом и продолжал наносить свои жуткие удары. Я не знаю, какого круга был тот щит, но он быстро распался, а поле, защищающее тело, не смогло сдержать ни одного удара великого дракона. Вампир рухнул на пол с пробитой грудью, вскоре обратившись в мумию.

Через пару минут мы смогли убить всех в этом зале и чуть придя в себя двинуться дальше по коридору. Если я всё запомнил правильно, уже скоро мы должны были подойти к нужному нам помещению. Меня не переставала удивлять та мощь, которой обладает великий дракон. Для него, похоже, этот спуск обычное развлечение, он не желал использовать колдовство или какие-то магические предметы. Я, пожалуй, тоже смог бы в форме балора пробить щиты, но сделать это было бы всё же намного сложнее, чем ему.

Пройдя через узкий длинный коридор, мы вошли в комнату квадратной формы. Примерно десять на десять метров. Потолки тут тоже были немногим больше двух с половиной метров. Чувство опасности нарастало, хоть я не видел его причины. Комната была пуста. Мы осторожно стали приближаться к арочному проходу в следующий коридор, как послышался громкий щелчок и проем перед нами, как и выход обратно, перекрыли огромные каменные плиты, упавшие сверху. Следом за этим на наши головы обрушился и сам потолок комнаты. Со страшной силой и скоростью, огромная многотонная литая плита рухнула сверху. Я думаю, находись я тут в форме балора, а мой товарищ в своей истиной форме, то у нас все равно оставалось бы мало шансов выжить. Всё, что мы успели, это пригнуться. Но создатели этого кошмара не предусмотрели великого дракона. Белгор всё еще в форме человека успел поднять руки вверх и многотонный потолок встретился с его ладонями, содрогнув великого дракона и даже вынудив его упасть на колено. Пол под ним пошел трещинами, а нога и колено на несколько сантиметров ушли в раздробленный камень.

— Совсем неплохо… можно сказать удивили, господа личи.

Он улыбнулся нам, а затем стал приподниматься, поднимая и весь этот ужас над нашей головой. Потолок со скрипом стал уходить вверх, но тяжесть его продолжала давить на великого дракона. Он раздражённо посмотрел на наши ошарашенные лица.

— Чего ждем? Выносите эту плиту и побыстрей. Я не могу стоять так вечно! Там с другой стороны должен быть рычаг.

Нам повторять было не нужно, мы подбежали к перекрытому проёму и стали наносить удары своими кулаками. Мой удар даже в человеческой форме способен пробить многих демонов на вылет, а Кимбаал не раз выбивал так даже ворота крепостей. Но сейчас мы столкнулись с трудной задачей. Похоже, камень был пропитан магией укрепления и наши могучие удары лишь крошили небольшой слой, но не могли выбить или расколоть саму плиту. Разящий тоже не смог добиться особых успехов. А Белгор начинал злиться. Я повернулся к нему.

— Я могу нас всех телепортировать отсюда в предыдущую комнату, попробуем найти другой пусть.

Он покачал головой, с раздражением ответил:

— Меня ты не сможешь телепортировать, даже если я этого пожелаю! Поэтому выносите плиту и не умничайте!

После этого, он, видимо, посчитав нас полными бестолочами, с трудом сделал к выходу шаг, перехватывая потолок другой рукой. Его ноги стали крошить пол и было видно — каждый шаг для него мучителен. Я повернулся к проёму и попросил Кимбаала отойти. Мой друг сразу отошёл за мою спину. А я выставил руки и призвал свою силу. Огненный шар тут бесполезен, но я способен на кое-что ещё. Пламя появилось между руками, с каждым мгновением становясь жарче, а я чуть отступил от проема, затем направил поток жидкого пламени на плиту перед собой. Столб почти белого огня, в двадцать сантиметров шириной, врезался в плиту и вскоре она начала плавиться и стекать потоком лавы на пол. А я всё добавлял и добавлял жару, пока плита передо мной не пробилась насквозь. После этого направил пламя уже ниже, оплавляя весь камень на своём пути, расширяя появившуюся оплавленную дыру до тех пор, пока не смог туда протиснуться. Затем быстро вбежал в проём и оказался в небольшой комнате с четырьмя рыцарями смерти по углам. Они напали на меня, но особой сложности не представляли. Кимбаал тоже последовал за мной и через несколько секунд умертвия уже валялись на полу, а я подошёл к огромному стальному рычагу, торчащему из стены и опустил его вниз.

В комнате с ловушкой послышался скрип и потолок стал подниматься, а уже через несколько секунд из проёма вышел улыбающейся Белгор, по пути снеся остатки плиты своими плечами.

— Значит, всё же балор. А я всё думал кто ты… дьявол ямы, сбежавший с Баатора или один из владык, способный оставаться сколько угодно в первичном плане. Редкий случай, хоть и не уникальный. Видимо, один из богов тебе благоволит, Нахаб.

Он хмыкнул, потом посмотрел на следующий вход в туннель:

— Ладно, мне твои маленькие секреты не особо интересны. Мы сюда пришли по делу и давайте поскорее закончим его.

У меня словно груз упал с плеч, не хотел бы, чтобы великий дракон воспринял мою природу негативно. К тому же, меня заинтересовали его слова про ‘не уникальность’ моего случая. Но поразмышлять об этом можно будет потом.

Мы двинулись по туннелю дальше и вскоре стояли перед очередным жутким проёмом, за которым начинался большой зал со множеством колонн. Это не было похоже на предыдущую ловушку, но и простым помещением тоже не было. Не бывает обычных залов, где с потолка каждые десять сантиметров торчит заострённый штырь. Не похоже было, что они могут упасть, но то что не позволят изменить внешность, было однозначно. По этой комнате могли пройти только существа ростом не выше двух метров. Я не видел в помещении никаких аур и это тоже настораживало.

Все в команде ощутили тревогу. Кимбаал зачитал на себя несколько защитных чар и даже Белгор, задумавшись, тоже покрыл своё тело необычной светящейся защитой. Ну а я пошёл даже дальше. Провёл правой ладонью по левой руке, призвав из колец ифрита и падшего планетара. Тёмный и алый дым вытек из амулетов, сформировавшись в две молчаливо смотрящие на меня фигуры. Варгон с двумя клинками в руках, а падший со своим покрытым рунами копьём. Им тоже не удастся увеличить здесь свой размер, но эти двое были мастерами оружия и даже в этой ограниченной форме способны на многое.

— Защитите нашу группу!

Рабы колец склонились и обошли меня с двух сторон. Кимбаал и Белгор отнеслись к новым союзникам без особого интереса. Наш отряд вступил под своды опасной комнаты, чуть разойдясь в стороны и делая осторожные шаги.

Чувство опасности вынудило меня остановиться, мои спутники ощутили то же самое. Как мы и ожидали, проём за нами закрылся, а потом с гулом в стенах вокруг нас открылись ниши, из которых в нашу сторону шагнули двурукие, закованные в доспехи големы. У каждого из них было по два клинка третьего уровня, они были ускорены в четыре раза, а главное, эти двухметровые рыцари были не из железа. Их тела состояли из чистого адаманта. Аналоги моего Совершенного, невысокие, но не менее смертоносные. Големы с огромной скоростью ринулись в нашу сторону.

Их бешеный натиск вынудил весь отряд отступить под градом ударов. Даже Белгор, похоже, был удивлен, сделав шаг назад. Эти существа почти не уступали нам в скорости и мастерстве, к тому же были неуязвимы к магии. Наше оружие с трудом оставляло на них зарубки, а любой их удар мог стать для нас последним. Помимо этого, в помещении активировались чары, искажающие само пространство и было ясно, что телепортация за пределы этого зала сейчас будет мучением даже для меня. Форму изменить тут тоже было нельзя. Создатель ловушки, похоже, всё предусмотрел.

Убийца Королей выхватил из подпространства клинок и сейчас отступал под натиском сразу двух големов. Выгадав момент, он врезал одному из них левым кулаком и тот, отлетев, врезался в стену напротив, но уже спустя пару мгновений, как ни в чем не бывало, вернулся в бой. Эти существа превосходили своей живучестью даже истинных демонов.

Ситуация начала становиться опасной. Но у меня был козырь в рукаве. Я переместился в противоположный участок комнаты и один из големов побежал за мной, а я, дождавшись его, телепортировался за спину к тому, что рубился с Кимбаалом и могучим ударом подсёк ему одну из ног, попав в наиболее уязвимое место, неприкрытое сзади доспехом, разрубив шарнир колена почти пополам и вынудив голема рухнуть на пол. Но мой собственный противник уже был передо мной и мне вновь пришлось телепортироваться в противоположную сторону. Чуть отдышавшись, вновь повторил свой манёвр, разрубив уже ногу одного их теснивших Белгора бойцов. И вновь телепортировался. В этой комнате, как и в королевском дворце, делать это было очень сложно и я быстро терял силы. Возможно, не поглоти я сердце того дьявола ямы, совершить столько прыжков не смог бы. Другой, более эффективной тактики в тот момент я не придумал, но и эта стала приносить свои плоды.

Кимбаал покончил со своим противником и сейчас вместе с ифритом с двух сторон уничтожали второго голема. Великий дракон тоже, теперь уже без труда, смог потеснить своего врага.

Ещё одно перемещение — противник отступающего и окровавленного планкетника рухнул на пол и через несколько мгновений мы отсекли ему руки, развернувшись через мгновение к другому, уже добежавшему до нас автомату.

Через минуту всё было кончено. Големы лежали у наших ног, а призванные мною существа, хоть израненные, но живые, вернулись в свои кольца. Кимбаал чуть не лишился руки и сейчас пил зелья одно за другим, стараясь поскорее излечить раны. Даже у Белгора были на теле страшные порезы, которые, впрочем, затягивались на глазах, без всяких зелий. Он убрал клинок в подпространство и с улыбкой кивнул мне:

— Правильная тактика, балор. В этой комнате адамантовые големы опасный враг даже для меня.

Он посмотрел на Кимбаала, а потом прошёл в противоположную сторону и с двух ударов вынес кулаком заграждающую выход зачарованную плиту. После чего поманил нас рукой и первым вступил в проход. Мы последовали за ним, хотя я уже начал волноваться, что от меня будет мало толку, слишком сильно я был истощен этой битвой. Если нас ожидает ещё одна такая ловушка, уже не был уверен, что мне хватит силы телепортировать из подземелья нас с Кимбаалом. Но, возможно, это уже не понадобится. Ловушки закончились — мы достигли своей цели.

Перед нами была комната, служившая личам приёмной для важных посетителей. Тут стояло шесть кресел, напоминавших собой троны, а чуть дальше находилось несколько дверей. Белгор, пройдясь по залу, выносил ударом кулака каждую из них и вскоре нашёл то, что искал. Мы увидели небольшую комнатку, заставленную всевозможными драгоценностями и полками с магическими предметами.

Большая часть сундуков была пуста, но всё равно многие их них были наполнены золотом и серебром. Предметы, оружие и свитки светились от влитой в них магической энергии. Я увидел, как лицо Белгора расплывается в улыбке, но потом он подошёл к стене и показал пальцем на шесть ниш, размером с небольшие ящички. Сейчас зачарованные плиты, закрывающие ниши, были опущены, а овальные ёмкости пустовали.

Белгор подошёл к ним с задумчивым видом:

— Эти твари забрали свои филактерии… и большую часть сокровищ, но не всё, далеко не всё. И теперь всё это моё.

Он улыбнулся нам:

— Спасибо за помощь, господа. Вы оказались полезны в этой прогулке и заслужили награду. Осталось лишь разобраться с этим искажающим чары телепортации полем и можно будет убираться из этого унылого места.

Глава 14

Мы с Кимбаалом не осмелились ничего трогать в этой комнате. Белгор открывал сундуки один за другим, бегло просматривал предметы на полках и глаза его были полны алчности. Мой товарищ тоже был впечатлён, с интересом осматривая всё вокруг, похоже, страсть к золоту у драконов была в крови. Ну а меня комната оставила почти равнодушным. Я не видел никаких особенно сильных волшебных предметов, а к золоту давно уже оставался спокоен.

Кимбаал нарушил молчание:

— Повелитель, мы можем осмотреть другие комнаты?

Великий дракон недовольно оторвался от изучения содержимого очередного сундука, повернулся к нам:

— Да, можете идти, проверьте ближайшие комнаты и коридоры. И убейте каждого прислужника личей в этом подземелье!

Мой друг кивнул и сразу направился к одному из коридоров, а я вспомнил поговорку, что воробей в руке получше орла в небе и направился обратно. Я прекрасно помнил, что в зале, где на нас напали големы, остались валяться двенадцать ценных клинков третьего уровня.

Без всякой спешки я прошёлся по помещению, собирая оружие в одно место. Конечно, эти клинки были упрощённой версией моего Разящего, не имеющие функции изменения размера и кольца, привязанного к подпространству. Но это по-прежнему было могучее и дорогое оружие, которым можно вооружить мои элитные части.

Кроме того, я стал присматриваться к валявшимся на полу частям големов. Несмотря на то, что эти адамантовые создания были расчленены, они всё ещё продолжали функционировать, видимо, в сражении с ними мы не смогли повредить основные управляющие контуры. Многие из них пытались подняться и провожали меня взглядом светящихся глаз. Если бы мне удалось перенести эти части в Сигил, можно было бы попробовать их восстановить. Разумеется, я помнил, какие сложные подчиняющие чары устанавливают на такие автоматы, но возможно, эти части, изготовленные из столь редкого металла, мастера смогут использовать для создания хотя бы двух или трёх подобных големов. Помощь таких могучих созданий мне бы не помешала. Как я помнил, изготавливают их обычно по заказу и производство занимает немало времени. Но оставался вопрос, как доставить эти части в Сигил? Всей моей силы, скорее всего, не хватит телепортировать даже одно подобное существо. Адамант почти не поддаётся магии.

Белгор, правда, обещал разобраться с установленным над всем склепом полем, мешающим телепортации, не говоря уже о порталах. Да и сам я уже скоро восстановлю силы и тоже попробую решить эту проблему своим способом.

Ну а пока я забрал всё сложенное у колонны оружие и вышел в соседний коридор, где магический фон был не так силён. После чего призвал сундук Леомунда, куда и сложил всё собранное оружие. Заодно задумался о том, что мой сундучок становится мне маловат. В ближайшем будущем стоит задуматься либо о достойном сейфе, вроде того, что был у наместника или заказывать себе огромный подпространственный сундук. А лучше заказать и то и другое.

Закрыв крышку, отправил свой магический «сейф» обратно, после чего вновь вернулся в зал с големами. Быстро прошёл его, направляясь в коридор, куда ушёл мой друг. Вскоре я попал в небольшую комнату и пройдя её, вступил в очередной коридор. На моём пути попались тела нескольких рыцарей смерти и вампиров. Мародёрствовать не хотелось — оружие у них было не особо сильное, поэтому останавливаться не стал.

Через пару минут услышал вдалеке шум битвы и поспешил туда. Вбежав в очередную комнату, увидел, что мой товарищ сошёлся в битве с пятью рыцарями смерти, а в шести метрах слева у стены стоит вампир-волшебник, швыряя в Кимбаала одно заклятие за другим. Я сходу активировал кольцо архимага, снимая защиту с вражеского колдуна и быстро добежав до него, обрушил на того удары своим клинком. Мага покрывала каменная кожа, которая выдержала два моих удара, но уже третий пробил вампира насквозь. Я не стал призывать своё истинное пламя на оружие и сжигать противника, желая чуть позже осмотреть его имущество, но сначала стоило помочь моему другу. Поэтому, вырвав клинок из тела, быстро переместился к идущей рядом схватке и напал на теснивших Кимбаала рыцарей со спины. Через минуту все противники были окончательно мертвы, а мы, осмотрев врагов на наличие ценностей, двинулись дальше.


В течении ближайших десяти минут мы бродили по множеству разветвлений этого подземелья, убивая всех встреченных прислужников личей. Особо могучих противников нам не попадалось, ничего ценного с них не было. Похоже все, обладающие хоть каким-то могуществом, уже сбежали из этого места, оставив лишь слуг.

Внезапно, магический фон подземелья задрожал и изменился, утратив свою насыщенность. Похоже, Белгор наконец разобрался с полем, мешающем телепортации, а значит, можно было приступать к реализации моего плана. Предупредив своего товарища, что мне нужно отлучиться, я телепортировался в Брэмкриг.

Задерживаться тут мне не хотелось, поэтому быстро позвал к себе элитный десяток и одного из волшебников шестого круга. Приказал взять с собой большие кожаные мешки для сбора трофеев, а затем переместил весь отряд обратно в подземелье, прямо в проход перед комнатой с големами. В саму комнату телепортироваться не решился, поскольку мои огры довольно высокие и после перемещения могли пострадать, врезавшись головой в потолок. В проходе было повыше и пригнувшись, мои воины вошли в зал, где стали собирать разбросанные куски тел големов, складывая их в мешки. Их задачей было собрать всё, даже самые маленькие кусочки этого редкого металла. Пока огры были заняты работой, я подготовил в своем разуме ментальный слепок, который передал волшебнику, а затем и десятнику огров. Я смог снабдить обоих картой пещер и знаниями о пути к выходу. Теперь они знали всё об этом пути, словно сами шли со мной и драконами по этому подземелью.

— Когда соберёте все остатки тел, вернётесь этим путём обратно, собирая по пути всё достойное оружие и волшебные предметы. Выйдете через склеп на кладбище. Великанов и мага я предупрежу. Вас пропустят и сможете добраться до моей базы в центре города. Не думаю, что тут остались какие-либо опасные ловушки и противники. А вампиры и рыцари смерти вам проблем не доставят.

Они поклонились и направились к выходу, а я, задумавшись, всё же последовал за ними, желая посмотреть, смогут ли их массивные тела пройти через жуткую комнату с падающим потолком. Заодно смогу их подстраховать на случай, если какой маг-вампир там ещё прячется. Отряд быстро добрался до злополучной комнаты и без особых сложностей смог перейти на другую сторону. Ловушка была обезврежена и даже вторая дверь сейчас была поднята и мне не пришлось разрушать её своей силой.

Проследив, что у них всё под контролем, я для начала переместился ко входу, предупредив об ограх мага стражи, а затем вернулся к Кимбаалу, зачищающему подземелье. Мой друг ушёл недалеко и найти его оказалось несложно, вскоре мы продолжили заниматься поиском хоть чего-то относительно ценного. Но пробродив по подземелью около двадцати минут, ничего ценного не нашли. Вампиры и прислужники тоже больше не попадались, похоже, сбежав подальше от резиденции личей.

Не тратя больше время на скучную мелочевку, мы с Кимбаалом вернулись к сокровищнице Руны. Тут произошли некоторые изменения. Большей части сундуков и предметов уже не было, а у стены стояла пара бочонков, от которых отчетливо ощущалась потаённая угроза. В центре комнаты завис двухметровый чёрный портал, через который к нам вскоре вышел Убийца Королей, а следом за ним два классических железных голема. Эти автоматы несли в руках по ещё одному бочонку. Поставили их в угол, а затем, следуя указаниям Белгора, унесли в портал ещё два сундука.

Великий дракон взглянул на нас, застывших у двери и мы уважительно поклонились. Он улыбнулся:

— Господа, вижу вы справились с моим заданием. Ну как, много там было прислужников? Нашли что ценное?

Кимбаал ответил за нас обоих:

— Нет, повелитель. Похоже, после захвата сокровищницы большая часть слуг сбежала. Что нам теперь делать?

Белгор улыбнулся. Было видно, что его настроение было на высоте. Не удивительно, ведь сокровища личей почти не уступали своим богатством казне Калимпорта. Я понятия не имел, как это отразится на соглашении с Тетиром. Убийца Королей махнул нам рукой:

— Ваша задача выполнена, можете возвращаться обратно. Я тоже скоро тут закончу и предам это место очистительному пламени. А вас двоих жду завтра утром в моих покоях, во дворце Калимпорта.

Мы поклонились и вышли из комнаты. Похоже, отсюда действительно стоило поскорее убираться. Бочонки с алхимической смесью предадут тут всё жуткому огню, способному разрушить даже строения из камня. Я предложил своему товарищу телепортировать его наверх.

— Ну, если не затруднит. А ты что, останешься пока здесь?

— Я переместил сюда несколько огров. Они сейчас идут нашим путём наружу, собирая оружие вампиров для моей армии. Хочу найти их и проверить, всё ли у них нормально.

Он кивнул:

— Тогда не отвлекаю. Завтра увидимся.

Мой друг стал зачитывать заклятие телепорта и вскоре исчез. А я переместился поближе к выходу и попробовал найти своих солдат. Через несколько минут мне это удалось.

Следующие полчаса мы шли обратной дорогой, собирая всё добро, оставшееся с поверженных противников, лишь изредка наталкиваясь на бродящие по подземелью небольшие группы упырей и вампиров. Для меня этот путь был отдыхом. Мои элитные солдаты без труда крушили всех встреченных врагов. Даже рыцари смерти не могли выстоять против огров один на один. Подобные встречи почти не замедляли движение нашего отряда. Мешки за спинами огров становились всё больше прямо на глазах, поскольку мои воители брали всё подряд, не брезгуя даже оружием первого уровня. Хотя, стоит сказать, что пару раз нам встречались довольно могущественные экземпляры, с которыми мы также разобрались без каких-либо проблем.

Следя за действиями своих бойцов, я окончательно утвердился в мысли как можно скорее провести соревнования, создав ещё пять отрядов таких совершенных бойцов. Кроме того, пора было навестить деревни огров и подарить старостам кольца с ифритами. У меня их скопилось уже пятнадцать штук, три можно и отдать, тем самым закрыв вопрос с безопасностью поселений.

Когда мы были уже у самого выхода, где-то позади нас прогремел взрыв, земля чуть содрогнулась. Похоже, Белгор привёл свой план в исполнение и разобрался с убежищем личей. Надеюсь, что город над катакомбами не пострадает.

Стража пропустила нас без всяких вопросов и уже вскоре мы шагали по улицам пустынного города, встречая на своем пути лишь патрули стражи. Через двадцать минут показался и дом, выбранный мною в качестве штаба. Сейчас тут было людно.

Помимо моих огров, тут расположилось ещё две сотни солдат нашей армии. А меня ожидали все наши сотники с отчётами о проделанной работе. Поэтому, отправив огров в отдельную комнату, я пошёл на встречу со своими командирами. Мне доложили, что солдаты, отправленные на улицы города, выполнили свою задачу и сейчас продолжают охранять доверенные командующим улицы. Отряды столкнулись с небольшим сопротивлением, но справились без дополнительной помощи. Мне стало ясно, что угрозы от граждан не предвидится, поэтому я приказал одной тысяче солдат вернуться под командование лорда Дарлена, а оставшимся войскам было приказано продолжать поддерживать порядок на нашем участке города. После этого я отпустил сотников и направился в комнату к своему элитному десятку.

Помимо частей големов и их вооружения, мой отряд смог добыть четыре клинка третьего уровня, двадцать шесть штук различного оружия второго уровня и больше пятидесяти первого. А также нам удалось получить несколько десятков различных колец и амулетов, которые ещё следовало изучить. Несмотря на то, что уже наступила ночь, мне не терпелось отправиться в Сигил, в гильдию големостроителей и показать им добытые в бою останки. Но я понимал, что завтра мне предстоит важная встреча, да и день выдался очень сложный, поэтому распорядился покормить моих огров, а затем отправился в одну из свободных комнат, чтобы отдохнуть и самому.

На следующее утро мы с Кимбаалом явились во дворец, чтобы встретиться с Убийцей Королей. Меня немного волновал тот факт, что если сначала нас вызовет Дарлен или король, то какую информацию мы могли им сообщить? Ведь всё же вопрос касался сокровищницы Руны и мне было неизвестно, считает ли нужным великий дракон сообщать кому-нибудь о нашем походе в убежище личей и найденных там сокровищах. В итоге, я решил, если меня спросят, сказать, что была найдена комната с золотом и серебром, но личи многое оттуда вынесли. А у нас с Кимбаалом не было возможности подробно изучить это помещение, поэтому если у кого возникнут вопросы, стоит обратиться к самому великому дракону. Но, к счастью, нас с моим другом король к себе не вызвал, а Белгор принял нас в своих покоях почти сразу, как мы пришли. Он был в отличном расположении духа, широко улыбался и даже предложил нам присесть напротив него за стол, что мы и сделали.

— Господа, вы оба молодцы. Теперь я лучше понимаю, за что Хендрик так вас обоих ценит. В этом проклятом подземелье даже мне без вас было бы непросто. По крайней мере, в сражении с големами.

Он засмеялся, потом встал из-за стола и достал из шкафа у стены два сундука, которые поставил перед нами на стол. Тот даже чуть прогнулся под их весом. Затем он открыл крышки, чтобы мы увидели содержимое. Разумеется, это было золото и на мой уже намётанный взгляд не меньше, чем по десять тысяч золотых монет в каждом из сундуков. У моего товарища даже глаза немного засветились от счастья. Вот не понимаю их любви к этому металлу, просто не понимаю. Белгор сказал:

Это ваше вознаграждение за помощь. По десять тысяч золотых монет. Чтобы не считали меня скупердяем.

Он улыбнулся и мой товарищ, закрыв свой сундук, вежливо его поблагодарил. Кимбаалу, похоже, этого более чем достаточно. А мне нужно было другое и я решил ковать железо пока горячо, да и Белгор сейчас был в хорошем настроении.

— Благодарю вас за щедрый дар, господин, но нет ли у меня шанса вместо золота получить от вас нечто иное? Кое-что мне очень нужно и, возможно, только вы способны дать мне это.

Белгор задумчиво на меня посмотрел, сел за стол напротив нас. Кимбаал напрягся, взглянув на меня с затаённым страхом в глазах. Хотя, я не думал, что рискую, вряд ли великий дракон будет убивать за небольшую просьбу, а если отнимет золото, то и демоны с ним. Для меня сейчас части големов и то важнее. Белгор нарушил молчание:

— Что именно ты хочешь в награду?

— Куб Кошмаров, повелитель.

Выпалил я, увидев, как вздрогнул мой друг. А Белгор всё также задумчиво на меня смотрел:

— А у тебя губа не дура, демон… сразу пожелал одну из ценнейших побрякушек Сил Паши… не слабо.

Он посмотрел в окно, задумался. А я сразу добавил, опасаясь спугнуть удачу:

— Я понимаю, что такая награда превышает мою помощь и хочу добавить, что за время этой войны смог скопить определённый капитал и готов даже принести вам ещё десять тысяч золотых, в надежде, что вы сможете отдать мне этот артефакт.

Он посмотрел мне в глаза.

— Зачем он тебе? Вещь ценная, но подходит больше для пыток, наказания городов и замков всяких осаждённых правителей.

Я помнил, что врать ему бесполезно и даже вредно для здоровья, поэтому был предельно честен:

— Клинок четвёртого уровня, повелитель.

Он широко улыбнулся, хмыкнул:

— Ну конечно… как и все владыки хочешь большего, стремишься к самой вершине. Похвальное стремление.

Белгор встал из-за стола, прошёлся по комнате, затем подошёл к столу, закрыв сундук передо мной, взял его в руки и положил в шкаф. После чего подошёл ко мне со спины, заставив даже немного поволноваться. Это существо может сделать, что пожелает, запросто может оторвать мне голову и выбросить в окно. И ни Хендрик, ни Кимбаал даже претензий предъявлять ему не станут. Но, к счастью, он этого не сделал, а просто похлопал меня по плечу, затем сел за стол напротив и улыбнулся:

— Ладно, я исполню твоё желание. Но не дам тебе Куб, он слишком ценен, чтобы разрушать его ради оружия. В сокровищнице были и другие божественные побрякушки, да и у меня их хватает… Вот уже пару сотен лет в моей сокровищнице лежит амулет Тафиона. Тысячу лет назад он был младшим божеством — покровителем стихии Огня и был довольно почитаем на одном из отдалённых планов. Этот бог создал несколько амулетов для своих высших жрецов. Любой, кто оденет этот предмет на шею, способен управлять стихией огня. Но всё же не в такой степени, как тот марид контролировал воду. И даже ты сам, как и все владыки, в управлении огнём будешь посильнее человека, использующего амулет. Поэтому, тебе он самому без надобности. Для создания такого оружия подойдёт лучше, чем побрякушка, вызывающая кошмары.

Он хмыкнул и продолжил:

— Но всё же эта вещь создана богом и имеет божественную искру, поэтому стоит довольно много. Завтра ты принесешь мне обещанные десять тысяч, а я отдам тебе амулет. Эта вещь стоит значительно дороже, на аукционе конечно, поэтому считай эту цену моим вознаграждением за твою помощь в подземелье.

— Благодарю вас, повелитель!

Совершенно искренне сказал я, всё ещё пытаясь осознать случившееся. Ведь если всё сложится удачно, я наконец смогу заказать себе клинок! И сделаю очередной шаг к обретению Источника Силы!

Встав из-за стола, мы поблагодарили великого дракона за его дары и покинули кабинет. Я был в отличном настроении. Мне обещали могущественный предмет взамен бесполезной кучи золота. Кроме того, я смог наладить относительно близкие отношения с существом, с которым даже боги вынуждены считаться.


Часть 2.

Следующая пара дней выдалась довольно суматошной. Король с лордами, наконец, пришли к определённому решению по поводу Калимшана и сейчас уточняли все детали. Сил Пашу было решено оставить у власти. Этот человек шёл нам на все уступки и, похоже, искренне желал разорвать любые связи с Руной. Заменять его на одного из сыновей было бы лишней тратой времени и даже опасно. Если у Сил Паши уже был большой опыт и авторитет в управлении государством, то восемнадцатилетнему юноше в условиях разрухи и возможного давления со стороны личей, удержать власть было бы почти невозможно.

По нашим условиям Тетир забирал из казны Калимшана большую часть золота. В нашем случае это была сумма, немногим превышающая восемьсот тысяч золотых монет. Кроме того, правители заключили договор, по которому Калимшан в течении двадцати лет будет выплачивать нам дань в пятнадцать тысяч золотых монет в год. В дополнение к этому, империя обещает выдать Тетиру всех наших жителей, угнанных в рабство и находящихся сейчас в других городах. Не забыли мы и о тех, кого купило государство Тэй. Калимшану следовало озаботится и их возвращением. Сделать это было явно не просто, но в случае успеха, они могли рассчитывать на существенные денежные уступки в сумме будущей дани.

В обмен на это, мы гарантировали покинуть страну в течение недели и не посещать по пути Акру и другие города империи. Также обещали оставить правителю тридцать колец с джиннами, часть волшебных предметов и оружия, чтобы это помогло Сил Паше удержать власть в это сложное время. Омару ибн Кашихару и второму архимагу империи разрешалось вернуться в Калимпорт — их вину перед Тетиром решили простить. Это было сделано, чтобы у великого султана в стране оставалась хоть какая-то поддержка на случай появления личей.

Ангелы вернулись в свой план и оставленные огры смогли посетить место битвы. Сердце дьявола ямы они не нашли, но оружие второго круга нашли в большом количестве, было даже несколько клинков третьего. К сожалению, оружие сильнейших демонов ангелы всё же не побрезговали забрать, поэтому нам достались лишь простые версии без изменения размера и привязки к подпространству. Войска Тетира тоже ринулись к полю боя почти одновременно с моими ограми, из-за этого мои бойцы не моли забрать всё, но семьдесят шесть клинков добыли, включая шесть третьего уровня. Что же касается сражённого дьявола ямы, тело его мои солдаты тоже нашли, точнее оплавленную в земле воронку в том месте, где он пал. Тела этих могучих существ после смерти выделяли большое количество стихии огня, из которого были рождены и за час-два полностью разрушались. Ангелы пробыли на поле боя почти целые сутки, поэтому о дополнительном могуществе стоило забыть, но хоть лишними клинками армию обеспечили.

Малиб Праведник постепенно шёл на поправку. В его лечение Тетир вложил очень много сил и похоже, наши жрецы вскоре смогут его полностью вылечить. Малибу предлагали отправиться в Тетир, но он пожелал остаться в Калимшане. Наш правитель надеялся, что могучий марид теперь станет ближе ко двору султана или, по крайней мере, будет поддерживать с ним связь. Пожалуй, только он был способен удержать эту страну от нового захвата власти Руной, но это уже сложности Сил Паши и мы, видя нежелание Малиба связываться с властями, не настаивали.

С Белгором для Тетира тоже всё складывалось удачно. После посещения подземелья Руны, он проявил щедрость и не стал забирать две трети казны Калимпорта, как следовало из договора, а взял лишь половину, тем самым дал шанс для Тетира побыстрее встать на ноги. Но по поводу девушек никаких уступок дракон делать не собирался, поэтому, если по всем остальным пунктам наша армия можно сказать вела себя более чем гуманно, здесь мы действовали подобно самим калимшанцам. Пара наших лордов совершала небольшие рейды по бедным кварталам Калимпорта, отбирая девушек, подходящих под критерии великого дракона. Их отправляли в один из временных штабов, где уже сам Белгор отбирал тех, кто отправится ему в ‘услужение’. Остальных, не прошедших отбор, отпускали. Для того же Тетира подобные действия казались ужасными, но в Калимшане, с его работорговлей и многожёнством, не вызывали такого неодобрения среди населения. Жители считали, что ещё легко отделались. Ну а мы во всей этой ситуации опасались лишь Малиба Праведника. Всех устраивало, что он находится на лечении и не сможет создать дополнительные проблемы с девушками, которые предназначены для великого дракона. В противном случае, Белгор не станет игнорировать вмешательство Малиба в его дела и тогда на одного марида в этом мире станет меньше.

Девушек и золото из казны уже начали отправлять порталами во владения Убийцы Королей. Наши войска тоже собирались за стенами города, ожидая возвращения домой. Каждому солдату по прибытию в Тетир была обещана щедрая награда. Бывшие рабы тоже могли рассчитывать на компенсацию. Учитывая сложившуюся ситуацию, думаю, королевство теперь ожидает золотой век. С таким количеством оружия и волшебных предметов, захваченных джиннов и ифритов, а главное покровительством Белгора, мало кто осмелится напасть на эту страну.

Ну а для меня всё это означало, что вскоре я смогу заняться своими собственными делами в Бездне, которых уже скопилось множество за эту войну.

Белгор исполнил мою просьбу, как и обещал. В назначенный час мы встретились в его покоях, где я передал великому дракону сундук с золотом, а в ответ получил чёрную каменную шкатулку, исписанную вязью рун, которые не давали возможности определить, какой предмет в ней находится. Я открыл её и увидел, что там лежало ожерелье с крупным рубином в центре. Сама по себе вещь красивая и дорогая, но мощь, которая от неё исходила, говорила о том, что тут приложил руку один из богов. Примерив артефакт на себе, я, к сожалению, почти ничего не почувствовал, видимо от того, что у меня и так была эта природная способность. Магия огня усилилась столь незначительно, что никакого практического интереса этот артефакт для меня не представлял. Возможно, будь я простым человеком, для меня эта вещь была бы бесценна. Но я и так повелевал огнём и дополнительный костыль мне был не нужен. Хотя, конечно, как прибуду в Брэмкриг, стоит дать предмет одному из моих слуг и посмотреть на его новые возможности. Всё же артефакт создан богом Огня. Поблагодарив великого дракона за этот артефакт, я вернулся в свой штаб, где уже началась подготовка к возвращению.


Про нас с Кимбаалом король тоже не забыл и вызвал к себе в приёмную. Там его величество в окружении лордов в официальной обстановке поздравил нас с победой в войне и каждому из нас вручил награду.

Для меня Хендрик подготовил дарственную на Тельруну. Теперь этот четырёхтысячный городок официально считался моей собственностью. Я мог забирать с него весь доход, а также принимать любые решения по его управлению и защите. Так что, теперь я считаюсь его полноправным лордом. Что по сути очень почётно, но мне совсем не нужно. Времена, когда меня интересовало подобное, уже прошли, сейчас мои мысли были направлены в другую сторону. Кроме этого городка я получил сундучок с тремя тысячами золотых монет, что в чём-то даже было приятнее бесполезного городка. А главное, король не забыл о моей просьбе и я получил в награду мешочек с десятью кольцами, содержащих в себе пленённых ифритов. Как сказал Хендрик, сейчас остальные джинны нужны на службе государству, но если ситуация в стране изменится и необходимости в них не будет, он подумает о том, чтобы передать мне и дополнительные кольца. А вот уже этот дар был намного интереснее.

Кимбаал тоже получил свою награду. Ему передавалось семь деревень, находящихся рядом с его замком, а также сундук с десятью тысячами золотых. Мой товарищ был этому более чем доволен.

После церемонии нам предоставили выбор, вернуться в Тетир вместе с армией или в любой момент отбыть домой телепортом. Нам эта война уже порядком поднадоела, поэтому мы предпочли поскорее вернуться в свои владения. Попрощавшись с королём и остальными лордами, мы покинули приёмную. Как я и ожидал, Хендрик проявил сдержанную щедрость. Учитывая нашу с Кимбаалом помощь, можно было наградить нас и получше, но меня и моего друга и так всё устраивало, мы себя в этой войне не обделили и сами взяли достаточно.

Мы с товарищем договорились связаться через амулет связи через несколько дней, а затем встретиться в моём замке. Раз уж мы теперь снова свободны, стоило обсудить ближайшие планы и заодно отдать его часть сокровищ наместника. С деньгами у него проблем не было, но для меня это не так уж много и пусть лишний раз убедится, что я демон честный и пощедрее многих королей буду.

Вернувшись в свой штаб, я отдал последние распоряжения сотникам, после чего вместе с ограми покинул пределы Калимпорта и уже вскоре открыл портал в Брэмкриг.

Связавшись с пиратским островом, узнал, что наши работы там закончены. Это не могло не радовать, хотя и пришлось потратить остатки дня, чтобы замести все следы нашего пребывания. Иллитиды и их рабы были отправлены в Сигил, долг перед ними был полностью закрыт. Тела и все текущие постройки были сожжены с помощью заклятий моих волшебников, а пепел развеян по острову. Мои элитные подразделения магов и огров были отправлены в мой замок. На самом острове был зачитан свиток Высшего Очищения Рилла для окончательного сокрытия наших «следов» на этом острове. Драгоценные камни с душами заняли пока своё место в моем сундуке Леомунда. Этот непростой и опасный бизнес принёс мне за всё это время более двух с половиной тысяч камней с душами, что соответствует примерно ста пятидесяти тысячам золотых монет. Невероятная сумма, даже для правителя одного из городов в Бездне. Король Хендрик после выплаты дани великом дракону получил с войны лишь в три раза больше. Но ему ещё восстанавливать разрушенную страну, выдавать жалование войскам и помогать бывшим рабам. Так что, скорее всего, я с этой войны получил больше всех… ну, не считая Белгора, конечно. Он возможно и миллион в свою пещеру уволок. Так что, мне грех жаловаться и не жаль десяти тысяч золотых монет, уплаченных дракону, тем более платил я всё равно из своих трофеев.

Мои элитные подразделения магов и огров в ближайшее время будут значительно увеличены. Амулеты трёхкратного ускорения и кровь дракона позволят мне превратить два десятка элитных огров в семь. Осталось только заказать дополнительные амулеты, партию доспехов с оружием и поскорее провести соревнования, выбрав самых достойных на улучшение.

Магов у меня тоже теперь стало значительно больше. Закупить свитки, амулеты, новую одежду и моё подразделение станет эффективнее любого архимага… Что же касается тех двоих, что сидят сейчас в темнице, стоит в ближайшие дни с ними пообщаться и заключить с ними выгодную для меня сделку. Тем более, они сейчас без своих могущественных чар и амулетов, а одна лишь сильная воля не делает волшебников неуязвимыми. Отправлюсь с ними в Бездну, в храм богини боли и пусть только попробуют сказать там не те слова…

Мне выпала возможность поэкспериментировать со своим новым божественным предметом. Я обладал похожими силами, поэтому, позвав одного из магов, дал амулет Тафиона ему. Мы вышли за пределы замка и волшебник одел его на шею. Я сразу увидел как у мага шестого круга усилилась аура. До архимага ему, конечно, было далеко, но с восьмым уровнем он сравнялся. Правда, только силой ауры, а не в использовании заклятий, в этом он по-прежнему был способен лишь на те чары, которыми обладал до этого. Но у человека появилась природная способность к управлению огнём. Халиб смог щелчком пальцев поджечь костёр, а затем пламя рвануло вверх, словно облитое бензином. Он мог поджечь большинство предметов, находящихся в тридцати метрах от него, а также с легкостью тушил любой огонь. Но это были лишь фокусы. Волшебник, быстро освоившись, смог создать огненный шар у себя в руке, а потом швырнул его в одно из деревьев. Дерево содрогнулось и вспыхнуло не хуже, чем от заклятий третьего круга и даже сильнее. Халиб стал способен как и я сам создавать более могучие версии подобных чар. Хотя до моих ему было всё равно далеко. Ещё он также, как и я, смог вызывать потоки пламени в десять сантиметров шириной и делать это довольно быстро. Кроме этого, ему и его одежде больше не страшен был огонь и раскалённые предметы. Даже мой собственный огонь уже не был для него столь опасен, хотя сунуть и удерживать руку в моём демоническом пламени он всё равно не мог. Я пошёл дальше и призвал ифрита из кольца. Вскоре оказалось, что даже их дыхание для волшебника теперь не опасно, а его власть над пламенем превосходила способности любого ифрита или огненной саламандры. Мой маг творил чудеса, поджигая деревья одно за другим, а потом мановением руки тушил их и силы его при этом не убывали. В общем, вещица бесспорно полезная, особенно для людей и менее могущественных демонов. Волшебник, обладая ею, может выжить в плане Огня, а в бою становится почти столь же опасен, как архимаг. Но для меня всё это было не так важно и даже будь передо мной выбор: новый архимаг или меч четвертого уровня, я не стал бы сильно задумываться. Поэтому ради создания меча отдам этот предмет не задумываясь.


После экспериментов с божественным артефактом, я направился в темницу к пленённым архимагам. Открыв дверь, я вошёл в камеру. Пленник не был связан и лежал на кровати, уставившись в потолок, но когда дверь открылась, принял сидячее положение. Я увидел, что его некогда чёрная бородка теперь была полна седых волос, а на лбу проступили новые морщины. Без своего амулета и омолаживающих заклятий волшебник стремительно старел и, возможно, протяни я с разговором ещё пару недель, в темнице осталось бы бездыханное тело старика. Ахмед сразу узнал меня и на его лице проступила тень страха, но он быстро справился с собой. Я встал напротив него и он, не став играть в гляделки, спросил:

Это ты пленил меня, демон, но зачем? Когда с меня сняли кандалы, я понял, что ты хочешь о чём-то договорится, поэтому слушаю тебя. Назови цену моей свободы.

Я кивнул:

— Всё так. Я сражался на стороне Тетира, но в твоей смерти или душе нет необходимости. Мне нужен боец для другой войны.

Он задумчиво посмотрел на меня:

— Тетир победил? Но как?

— Белгор уничтожил призванного Руной драколича, а ангелы уничтожили войско демонов. Сил Паша сдался и даже смог сохранить свой трон.

— Ясно, этого можно было ожидать. Но чего ты хочешь от меня? Я не столь молод и скопил немалое состояние, могу рассчитаться за свободу золотом. Участие в Кровавой Войне меня не очень интересует. Проще сразу прикончить меня, не выпуская из камеры.

Он печально улыбнулся.

— Ты нужен мне для других битв. Я владею небольшим городом в нижнем Плане и помощь архимага может пригодится.

— Я не могу согласиться на постоянную службу, у меня самого много дел и проектов, но я могу пообещать тебе помочь в сражениях или в каком-нибудь ритуале.

— Десять лет. Я смогу вызывать тебя для любой помощи или участия в битве. И ты перед богами поклянёшься, что не станешь вредить или рассказывать обо мне никому и о наших делах тоже.

— Пять.

— Семь!

Он кивнул, соглашаясь. Всё же маг понимал, что у меня полно времени, а он с каждым днём будет всё дальше стареть и вернуть молодость намного сложнее, чем просто поддерживать. Я мог бы потребовать с него, наверное, и двадцать лет службы, но не хотел загонять его в угол, да и по факту мне его помощь нужна максимум на один год. А семь лет… это я уже перестраховался.

— Семь лет ты обязан будешь являться на мой зов. И после исполнения договора пообещаешь не вредить мне и не рассказывать ничего о моих делах.

— Хорошо, но вызовы не чаще раза в месяц. И ты тоже поклянёшься, что не отправишь меня на верную смерть, а после нашего соглашения отпустишь с миром.

— Раз в три недели! И один вызов может занять до трёх дней!

— Ладно, согласен.

Этот разговор дал мне понять, что с архимагами стоит разобраться скорее и второй тоже может быть в подобном положении. Без магии они вскоре могут погибнуть. В связи с этим я изменил сегодняшние планы и вместе с Ахмедом ибн Телиаром отправился в небольшое путешествие. Открыл портал в Бездну и сразу по прибытию телепортировался в Бульвидор, прямо в квартал Замученных Дев. Архимаг ужаснулся, увидев на здании перед нами пятихвостный колючий бич, а затем жуткий крик заставил его обернуться. Видимо, этот волшебник редко бывал в Бездне, что даже «рекламный щит» его впечатлил. Сегодня на шесте была уже другая девушка, ещё моложе и стройнее и, видимо, попавшая сюда совсем недавно. Её обнаженное тело содрогалось в агонии, а слёзы текли ручьем. Два камбиона и дретч, стоя в полуметре от неё, с хохотом обсуждали её мучения. Архимаг сначала вздрогнул, но потом даже подошёл ближе, встав рядом с демонами и рассматривая насаженную на шест девушку с большим интересом. Похоже, пытаясь понять, что за чары поддерживают в ней жизнь и что за руны на самом шесте. Видимо, в архимаге проснулся научный интерес. Ну а я развернулся к камбиону в рясе мага и шести бабау, появившимся из воздуха напротив меня. Маг что-то пытался мне сказать, поднимая руку, но я терять время на разговоры не собирался. Пустил пламя в глаза:

— Просто частный визит в храм Левиар. Свободны!

И взяв всё ещё задумчиво изучающего мага за запястье, повёл в храм. Камбион и бабау склонились, не промолвив и слова.

Схема на подобные услуги тут была давно налажена, а жрица оказалась моей знакомой полуэльфийкой, поэтому принесение клятвы прошло без неприятных сюрпризов. К счастью, богиня в этот раз не явилась, а маг не пытался умничать и действовать не по плану. Хотя, учитывая, что он без заклятий и амулетов, он понимал, что разозлив меня, шансов на выживание у него бы не было. Я могу легко выпотрошить его прямо в этом храме и мне ещё спасибо скажут, а душа архимага прямиком отправится в самое страшное место во Вселенной, по сравнению с которыми Бездна и Баатор пионерский лагерь.

Через двадцать минут мы уже вернулись на Прайм и я телепортировал мага в его особняк в Калимпорте. На возможные вопросы он будет отвечать, что попал в плен и заплатив дань, был отпущен графом Тетира. Оставался вопрос о предметах волшебника, но я заранее его предупредил, что это мои боевые трофеи и рассчитывать на них не стоит. На самом деле амулет с корнугоном был мне не особо и нужен, но при этом он давал хороший бонус к защите от магии, который хорошо сочетался с моей нечестивой аурой, поэтому я решил оставить этот предмет себе, ну а про кольцо и говорить не стоило. Ахмед, похоже, не очень на возврат вещей и надеялся, я был уверен, у него в доме хватает и других волшебных предметов на все случаи жизни и он ещё должен спасибо мне сказать, что я не потребовал открыть его личную сокровищницу.

Распрощавшись с архимагом и обменявшись амулетами связи, я вернулся в Брэмкриг и заставил себя заняться вторым волшебником.

Рагул ибн Фаши был ещё старше Ахмеда и состояние его здоровья было значительно хуже, поэтому маг искал аудиенции со мной с первого дня, как с него сняли кандалы. Диалог с ним занял ещё меньше времени и маг согласился на восемь лет службы на аналогичных условиях. Поэтому, не теряя времени, мне вновь пришлось навестить Бульвидор и вся процедура повторилась. Я бы мог сделать это и в своём городе, но не хотел раньше времени раскрывать перед магами всей правды и если что-нибудь пойдет не так, они знали не так уж много. Тот же Хендрик знал почти столько же. К сожалению, печать балора на архимагов было не наложить. Это не эпическое заклятие Изгнания и маги, имеющие доступ к девятому кругу, были способны его развеять, поэтому подобное действие было бы пустой тратой времени и сил. А Сила истинного имени над людьми не властна.

Разобравшись с магом и вернув его в Калимшан, я наконец позволил себе отдохнуть. Все самые срочные дела были сделаны. Два могущественных мага теперь на моей стороне и я получил ещё одну козырную карту в предстоящей игре.

Но дел оставалось ещё много. Стоило назначить срок проведения соревнований, закупить снаряжение для армии, заняться оставшимися пленными магами, навестить гильдию големостроителей и конечно, самое главное и основное — поскорее найти мастера артефактора для изготовления меча четвертого уровня. Имея такое оружие, я смогу бросить вызов Лордам. Что тут говорить о всяких архимагах и истинных демонах. Пожалуй, даже эпическая защита личей, способная выдержать удар метеора, недолго продержится против такого оружия.

Когда попаду в Сигил, не стоит забывать и моём обещании Идущему в Тишине. Мудрец, наконец, расскажет мне всё об Источниках Силы, заодно и сообщит, что ему от меня нужно. И я очень надеюсь, моих сил будет достаточно, чтобы помочь ему.

Предстояло много дел, но к счастью, эта война принесла мне целое состояние и сейчас я богаче большинства правителей городов Бездны. Не говоря уже об армии и новых союзниках. Моя мечта о становлении Лордом уже не столь туманна. Осталось лишь выбрать, кому из них пришло время подвинуться со своего трона.


Оглавление

  • Глава 1
  • Глава 2
  • Глава 3
  • Глава 4
  • Глава 5
  • Глава 6
  • Глава 7
  • Глава 8
  • Глава 9
  • Глава 10
  • Глава 11
  • Глава 12
  • Глава 13
  • Глава 14




  • «Призрачные миры» - интернет-магазин современной литературы в жанре любовного романа, фэнтези, мистики